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¿Por Qué el Hidrógeno?

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Muchas personas hoy en día están muy contentas acerca de la energía potencial del hidrógeno y las celdas
de combustibles a fuerza de hidrógeno. Los científicos e ingenieros están construyendo vehículos en la
actualidad que funcionan a base de hidrógeno. Pero es posible que se esté preguntando: ¿Cuál es la
diferencia entre el hidrógeno y la gasolina? Para conseguir la respuesta, estudie el diagrama que aparece
abajo y responda las preguntas al fondo.

CICLO DEL PETRÓLEO 3. La gasolina es enviada a las estaciones de servicio,


3 1. La gasolina es un derivado del petróleo extraído de
donde es bombeada en los tanques de combustible de
los vehículos.
la tierra.
4 ■ El petróleo, el carbón y el gas natural son combustibles
4. El motor de combustión interna de un vehículo
fósiles, que se piensan se formaron durante millones quema la gasolina. La presión del aire expandido y los
de años de los restos de plantas y animales muertos. gases de la combustión mueven las partes del motor,
Los combustibles fósiles son recursos no renovables. las cuales a su vez mueven al vehículo.
2 Esto quiere decir que no pueden ser reemplazados en
un corto periodo de tiempo. Por lo tanto, su suministro 5. El proceso de quemar la gasolina o cualquier
se encuentra limitado. combustible fósil produce dióxido de carbono (CO2), un
■ Para extraer los combustibles fósiles como el
gas de efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero
petróleo, se requiere del uso de máquinas que funcionan como el vidrio en una pared de un invernadero.
también dependen de la energía provista por
1 5 recursos no renovables.
Ellos permiten que la luz del sol entre a la atmósfera de la
tierra, pero evitan que parte del calor escape. Sin los gases
■ El petróleo es un líquido que si se usa
de efecto invernadero que son producidos naturalmente,
inadecuadamente puede poner en peligro la vida (mayormente el vapor de agua y el CO2), la temperatura
silvestre y contaminar las fuentes de agua. promedio de la tierra sería de -2°F en vez de 57°F. Algunas
personas están muy preocupadas que la producción de
2. El petróleo crudo bombeado de la tierra se lleva a gases de efecto invernadero, producidos al quemar los
una refinería petrolera donde es químicamente tratado combustibles fósiles, contribuyen al calentamiento global,
y separado en diferentes sustancias. Una de esas lo cual resultará en el calentamiento adicional de la
3 sustancias es la gasolina. atmósfera terrestre.

CICLO DE HIDRÓGENO incluyen: la energía solar (proveniente del sol), el viento


2 1. El hidrógeno es el elemento más sencillo y más
(energía proveniente del aire en movimiento), la
4 biomasa (energía proveniente de la madera, basura y el
abundante en el universo. En la tierra, existe en la forma desecho agrícola), geotérmica (proveniente del núcleo
de agua (H2O). También existe una pequeña cantidad en de la tierra) y la hidráulica (energía proveniente del
el aire que respiramos y en ¡todos los seres vivos! agua en movimiento).
■ Las celdas de combustible requieren casi el hidrógeno

puro (H2) como el que se consigue en el agua, la 3. Como la gasolina, el hidrógeno puede ser provisto a
biomasa y los combustibles fósiles. los vehículos en las estaciones de combustible o servicio.

5 2. Como en la extracción del petróleo, producir 4. Celdas de combustible generan electricidad


hidrógeno puro requiere de energía. Si los recursos de generada en un proceso químico que combina dos
energía renovable son usados para producir hidrógeno, elementos: oxígeno e hidrógeno.
el impacto en el medio ambiente va a ser mínimo. Los
5. En el tubo de escape de un vehículo a fuerza de una
1 recursos de energía renovable son aquellos que pueden
celda de combustible, los únicos productos son vapor
ser reabastecidos en un corto periodo de tiempo. Ellos
de agua y calor.

1. ¿Qué es un combustible fósil? ________________________________ 5. Para energizar un vehículo, celdas de combustible generan
___________________________________ un proceso químico que
_____________________________________________________________________ combina el oxígeno con el hidrógeno.

2. Explique la diferencia entre un recurso de energía no 6. En el proceso de crear energía, ¿cuáles son los dos
renovable y uno renovable. _________________________________ productos creados por la celda de combustible?
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7. ¿De dónde viene la gasolina?_________________________________
3. Nombre dos lugares en la tierra donde se encuentre
presente el hidrógeno. ______________________________________
8. ¿Qué es un gas de efecto invernadero? ______________________
4. Provea tres ejemplos de los recursos de energía
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renovable.____________________________________________________
9. ¿Qué quiere decir calentamiento global? ____________________
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