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i CASSIRER
EL
PROBLEMA
DEL
CONOCIMIENTO I
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EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
EN LA fILOSOFA Y EN -U CIE.II/CIA MODERNAS
I
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Traduccin de
\VI' NCJ'.SLAO Roces
E RN5T CA55 1 RER
EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
EN LA FILOSOFlA y EN LA CIENCIA MODERNAS
1
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CoNOCIMIENTO
EL DESCUBRIMIENTO DEL CoNCEPTO DE LA NATIJRALEZA
Los FUNDAMENTOS DEL IDEAUSMO
FONDO DE CULroRA ECONMICA
Mexico
Primrnlid6n en akmn 1906
Iicin n "paol, 1953
Quina 1993
T IUIo OI'"iginal:
Da. F,.,4ntlm.sproh/rot 'rl de,-
,,,,d J.tJ.'......(/,afl J,.,. tl....""'" ail, 1
e 1906, Bruo o Cassirer Vcrbg, Berln
D. R e FONDO N: CUL1lJM ....
D. R e FONDO !lECuLnr rv. EcoNOrtll r , s. A ru G V.
Carret era ""7 1' - " '1" n F
" ' llfO, .
ISBN ..2276..6 (Ohra completa)
ISBN 96fl-!C..22772 (Volume n 1)
Impreso " 0 Mxiro
PROLOGO
SE. PROPONE esta obra, cuyo primer volumen entregamos a la im-
prenta, iluminar y esclarecer los orgenes y el desarrollo histricos
del problema fundamental de la filosofa moderna: el problemadel
conocim.ien.to.
Todos los afanes del pensa miento moderno tienden, en ltimo
resultado, a dar solucin a un problema supremo y comn: si nos
fijamos bien, vemos que van dirigidos todos ellos a elaborar, en
una tr ayectori a continua, un nuevo concepto del conocimiento.
Sera falso, cierta mente, empearse en buscar el rendi miento del
pensa miento filosfico moderno ni ca y exclusivamente en el cam-
po de la lgica. Pero no podra, en cambio, desconocerse que las
dif erentes potencias espirituales de la cultura qu e cooperan a lo-
grar un resul tado definitivo slo pueden despl egar su eficacia plen a
gracias a la conciencia oerica de s m.i.nnas que pugnan por al
canzar, con lo cual, indi rectamente, van tr ansformando al mismo
tiempo, sin duda alguna, poco a poco, el problema gener al y el
ideal del saber.
Toda poca posee un sistema fundamental de conceptos y pre-
misas generales y ltimos por medio de los cuales domina y ordena
en unidad la variedad de la materia que la experiencia y la ob-
servacin le suministran. Ahora bien, a la int uicin simpli sta e
incl uso a la consideracin cientfica, si no la gua una intros pec-
cin crtica, estos productos de l espri tu se le antojan, a su vez,
como formas rgidas y definitivas, pla smadas de un a vez por todas.
Los instrumentos de l pensar se transforman, as, en objetos subsis-
tent es; los postulados libres del entendi miento se contemplan, a
la manera de rosar que nos rodean y que JlO6 limit amos a aceptar
pasiva mente.
De este modo, la fuerza y la independencia del esprit u, tal
como se manifiestan en la plasmacin del contenido directo de
nuestras percepciones, se ven circunscritas de nuevo por un ssee-
ma de conceptos fijos que se enfrenta al espritu como una segunda
realidad, independiente e inmutable. la ciencia se encarga de ir
matando, paso a paso, la ilusin que nos lleva a atribuir a los
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objetos mismos las sensaciones subjetivas de nuestros sentidos.
Pero, en lugar de ella, surge otra ilusin no menos peligrosa: la
del concepeo. Aunque la "marera" o el "tomo" no pretendan,
tomados en su sentido puro, significar otra cosa que los medi os con
ayuda de los cuales adquiere y asegura el pe.ru.amiento su seoro
sobre los fenmenos, se convierten con ello en poderes propios e
independi entes a quienes aqul tiene que rendi r pleitesa.
Para desarraigar este dogmatumo de la concepcin usual no
hay ms que un camino: el del anlisis crlrieo, que esclarece la
estruct ura y las leyes interiores de la ciencia, a base de sus prin-
cipics. lo qu e el dogmati smo considera como un contenido autr-
quico y fijament e circunscrito, se revela as como una condicin
par cial e intel ectu al del ser, como un moment o conceptual suel-
to, que slo adquiere su verdadera eficacia dentro del sistema
total de nuest ros conocimientos fundament ales.
Ahora bien, esta reduccin puramente lgica, necesaria e in-
excusable sin duda alguna, es, al mismo tiempo, muy difcil. De
aqu que el anlisis sistemtico del conocimiento no deba rehuir,
en modo alguno, los medios auxi liares que la consider acin
triM del problema le brinda por todas par tes. Por este camino,
P:xJemos alcanzar casi sin esfuerzo y con toda la claridad apete-
cible una de las metas principales a que tiende la crtica int rnseca
de los principios desde los primeros pasos que da mos por l, se
esfuma por s misma la imagen engaosa de lo "a bsoluto".
Al considerar las premisas de la ciencia como un las
reconocemos al mismo tiempo, por elto mismo, como
del pensamiento; al penetrar en su rdarividad. y condicionalidad
histricas, se abre ante nosotros, simultneamente, el panorama
de su incontenible desarrollo y de su capacidad creadora, sin ce-
sar renovada.
las dos direcciones de la investigacin se engarzan y entrela-
zan aqu sin el menor esfuereo y como sin buscar lo. La agrupa cin
sistemtica de los conceptos Iundamenr ales y su interdependencia
int erior vuelven a proyectarse ante nosotros, de un modo 'cl aro y
tangible. en la imagen de su aparicin histrica. Y, del mismo
modo que no podramos llegar a comprender y exponer este des-
arrollo sin tener constantement e ante la vista, en un esbozo ideal,
la ootalidad de aquello hacia que tiende, no lograramos tampoco
ver II U forma definitiva con plena claridad si ant es no la hicira-
1Il 0l! desfilar por delante de nosotros tal y como va naciendo, en
11 1111 diversas partes.
Inspirndonos en esta concepcin fundament al, hemos int en-
rudo combinar, en la exposicin de esta obra, el int ers sistemtico
y el inters histrico.
Hemos considerado como un requisito necesario y evidente,
desde el primer momento, el estudiar en las fuentes histricas mis-
mas cmo van desentrandose los conceptos fundamentales, apo-
yando y justificando directamente a la luz de ellas cada uno de
los pasos de nuestra exposicin y de nuestras conclusiones. No
hemos querido solament e reproducir los dist int os pensamientos
en cuanto a su sent ido general ajustndonos plenament e a la fide-
lidad hist rica, sino tambin examin arlos dent ro del horizont e in-
tel ectual concreto en que surgieron y comprenderlos a la luz de l.
Es aqu donde esperamos y confiamos que la crtica contraste
concienzudamente los result ados de nuestras investigaciones; cuan-
to ms precisas y rigurosas sean sus observaciones, mejor recibidas
sern por nosotros. Las lagunas de nuestros actuales conocimientos
en el campo de la historia de la filosofa han sido apreciada s y
sentidas por nosotros con mucha fuerza, en la apront acin y clasi-
ficacin del material histrico, y ello hace qu e nos dispongamos a
recibir con los brazos abiertos todo lo qu e en este punto pueda n
aportar las nuevas y meticulosas investigaciones especiales. Cuan-
to ms preciso y claro sea el conocimiento del detalle, con mayor
cl aridad resalta rn tambi n ante nosotros las grandes conexiones
intelect uales, en la materia estudiada.
La lgica inmanente de la historia se impondr con tant a ma-
yor claridad a la conciencia cuant o menos directamente la bus-
quemas, deslbndola en los fenmenos mismos poi' medio de un
esquema definit ivo. Claro est que debe reconocerse desde el
pri mer moment o una cosa, y es que la un.idnd interior que en-
garra los distintos hechos no viene dada di rect amente con estos
hechos mismos, sino que son las snresis del pensamiento qui enes
tienen qu e crearla. El derecho de proceder a tales sntesis no ne-
cesita somete rse a ninguna prueba especial hoy, en que se com-
prenden y formul an t ambin con mayor clari dad las premisas
mismas de la historia en cuanto a la teora del conocimiento; no
8 PROLOGO PROLOGO
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10
PROLOGO
es el mtodo genera l, sino simplement e su aplicacin especial, lo
que puede ser objeto de discusin y de crtica.
Es evidente que la historia de la filosofa. si verdaderamente
quiere ser una ciencia, no puede consistir en una simple colee-
cin de hechos, en la que estos se sucedan en abigarrada mesco-
lanza: tiene que ser, por el contrario, un mtodo que nos ensea
a comprender los. Es ciert o que los principios en que para ello se
apoya, son siempre, en ltima inst ancia, principios "subjetivos" ;
pero esto slo qui ere decir una C068, y es que nuestro modo de
ver , en esto como en todo, se hall a condicionado por la regla y
por la ley de nuestro C'Ol"lDcimienlo. La barrera que esto parece
levant ar se salva con slo verla y comprenderla, es decir . tan pron-
ro como los fenmenos nmedi aramenre dados y los conceptos que
nos sirven de medios para expl icarlos tericamente, dejan de con-
fundirse en una unidad indistinta, para enfocarlos y captarl os por
separado, tanto en su int erdependencia como en su relativa sus-
tantividad.
El deslinde del campo estud iado y los puntos de vista que nos
han guiado en el modo de tratarlo, intentamos razonarl os en la
Introducci n. La formulacin general del problema exiga que
el estudio emprendido no se limitase a examina r los distintos sis-
temas filosficos en su sucesin, sino que tuviera siempre presen-
tes, al mismo tiempo, las corrientes y las fuerzas de la cultur a del
espritu en general, y sobre todo el nacimiento y el desarrollo de
la ciencia exoaa:
A esta ampliacin se debe el que el primer volumen de la obra,
que aqu ve la luz, no vaya ms all de los r o ~ s de la mo--
derna filosofa. La riqueza del Renacimiento filosfico y cient fico,
que apenas si comienza a vislumbrarse, y no digamos a dominarse,
requera un detenido estudio. No en vano se contiene aqu el
fund amento or iginal y seguro de todo lo que viene despus.
El segundo volumen arr ancar de la filosofa emprica ingle-
ISa, para est udiar luego, en una doble direccin, el desarroll o del
idealismo a partir de Leibniz y la trayectoria de la ciencia de la
naturaleza, parti endo de Newton. Ambas corrientes confluyen ms
tarde en la filosofa crtica, cuya exposicin dar cima a nuestra
obra. Los trabajos preparatori os del segundo volumen estn ya tan
adelantados, que confiamos en Que muy pronto podr ver la luz.
ERNST CASSlRER
INfRODUCCION
1
EL CONOClMlENTO, concebido de modo ingenuo, es un proceso por
el que elevamos a conciencia. reproductivamente, una realidad
ya de por s existente. ordenada y estr ucturada. La actividad que
el espritu desarrolla para ello se limita, as considerada, a un
acto de f'epetidn.: se trat a. simplemente, de copiar en sus rasgos
concretos y de asimilarse un contenido que apa rece ante nos-
ceros en tra bazn fija y acabada. Entre el "ser" del objeto y el
modo cmo se refleja en el conocimiento no media, para esta
concepcin del probl ema, ninguna divergencia, ninguna contra-
diccin: entre uno y otro existe solamente una diferencia de grado,
pero no de naturaleza. El saber que se propone abarcar y agotar
el coniunto de las cosas, slo puede ir satisfaciendo esta preten-
si6n poco a poco. Su desarrollo va logrndose por medio de una
serie de pasos concretos y sucesivos, que le permiten captar y ele-
var a representacin. gradualment e, toda la variedad de los objetos
que tiene ante s. La realidad, as considerada, se concibe siem-
pre como algo existente de por s, como algo yacente y fijo, a que
el conocimiento va dando la vuelta en todo su contorno. hasta
que logra aclarrsela y representrsela en todas sus partes.
Pero ya los primeros rudimentos de la consideracin terica
del mundo hacen vacilar la fe en la esequi bilidad, ms an, en
la posibilidad interior de esta meta que la manera popular de ver
traza al conocimiento. Con ellos, se ve claro en seguida que el sa-
ber conceptual, cualquiera que l sea, no consiste en una simple
repeticin, sino en la estructuracin y la mm.sfonnacin interior
de la mat eria que el mundo ext erior nos proporciona. El cono--
cimiento cobra rasgos peculiares, propios y especficos, hasta llegar
a distinguirse cualitativamente del mundo de los objetos y a con-
traponerse a l.
No importa que aquella fundamental concepcin ingenua pe--
netre profundamente, de hecho, en la teora abstracta y afirme su
predominio: los comienzos de la ciencia arr ancan ya, indirecta-
11
u INTRODUCCi N It-ITRODUCCION 13
mente. las races de esta manera de concebir. El problema, ahora,
ha cambiado: ya no se trata simpl emente de una descripcin imi-
tativa, sino de la seiecc n y la agrulXloCif L crt ica, ti la vista de la
muchedumbre infinita de las cosas perceptibles. Los datos dver-
gent es de las sensaciones no son aceptados uniformemente y por
igual, sino int er pretados y transforma dos de tal modo, que se com-
binen en una unidad sistemtica y ar mnica consigo misma.
Lo que ahora constituye la imagen protctipica y ltima por
la que medimos la " verdad" de nuest ras representaciones no es
ya simplement e la cosa concreta, sino el postulado de la cohesin
interior y de la ausenci a interior de cont radicciones. Gracias a
este postulado, el "ser " indistinto y uniforme de la concepcin
ingenua se desdobla en dos campos sepa rados, la zona del cono-
cimiente autntico, esencial, se deslind a del campo de las sim-
pies "apariencias" y de las op iniones mudables.
El entendimiento cientfico aplica ahora a 10 qu e es, como
pauta, las cond iciones y pre tensiones de su propi a nat ura leza. No
ent remos a indagar aqu, por el momento, la razn de ser y la j us--
tifi cacin de estas pretensiones; el pensamiento, seguro de s mis-
mo y sin la menor reserva, maneja con pleno dominio los conre-
nidos empricos y det ermina por s mismo los criterios y las leyes
con arreglo a los cuales han de model arse, En esta elaboracin
activa de los objetos, va n dest acndose poco a poco, de un modo
cada vez ms claro y ms consciente, la de terminacin y la pecu-
liaridad lgicas del conoci miento.
Sin embargo, el pensamiento no pued e aferrarse a esta pri mera
y simplist a cer teza de s mismo, por muy importante y fecunda en
result ados que le parezca. La critica ejercida por l sobre la ima-
gen del uni verso que la int uicin directa le suministra encierra
para l mismo un problema apremiante y difcil. Si el conoci-
miento no es ya pura y simplemente la copia de la realidad sen-
sible concreta, si es una forma originaria propia, que se trata de
ir acuando e imponiendo poco a poco a la contradiccin y a la
resistencia de los hechos sueltos, cae por tierra con ello 10 que
hast a ahora vena sirviendo de base a la certeza de nuestras re-
presentaciones, Ya no podemos comparar stas di rectamente con
sus " originales", es decir, con las cosas del mundo ext erior, sino
que tenemos qu e desc ubri r e n ellos mismos la caracterstica y la
Ir ll:l11 inmane nte que les da firmeza y necesidad. Si el primer paso
' llll_i sti en abolr la aparent e seguridad y estabilidad de los ob-
k Il I/; de nu estras percepciones, para asentar la verdad y la conss-
u-ucin del ser en un sistema de conceptos cientficos, [c mo no
reconocer ahora que t ampoco estos conceptos nos ofrecen un pa-
trimonio ltimo, inatacable e incues t ionable?
Con este descubrimiento, da su paso ltimo la introspeccin
filosfica. del espritu. Si a la ciencia le basta con reducir el mun-
do multif orme de los colores y los sonidos al mundo de los tomos
y los movimientos atmicos, dndole certeza y permanencia en
Ullll serie de unidades y leyes ltimas y constantes, el problema
nurnticamente filosfico surge precisamente all donde estos ele.
rncntos originarios del ser son concebidos, a su vez, como creccc-
nes eJ e! pensamiento.
Claro est que, con ello, parece como si recaysemos de nuevo
y para siempre en aquel mismo terreno de la ilimitada rela.cividad
de l que creamos haber escapado. La realidad de los objetos se di-
suelve ahora, para nosot ros, en el mundo de la conciencia; el
mundo de las cosas ha sido sustituido por un mu nd o espiritual de
conceptos pur os y de "hiptesis".
Ahora bien, en el campo de 10 espiritual no se dan una con-
sisrencia y un a "existencia" que puedan compararse con la "existen-
cia" de los objetos de la natura leza. La realidad de un contenido,
en este campo, consiste siempre en el proceso en que es descubierto
y trado ante la conciencia; no comprend emos nunca el ser, sino
por su proceso de desarrollo y por las leyes de su nacimiento. Por
donde la propia esenci a de aquellos conceptos kSgicos Iundamen-
t ales que la cienci a desarroll a por s misma exige qu e no los
conside remos como estructur as separadas y desprendidas las un as
de las otr as, sino que las captemos, por el contrario, en su suce-
sin y dependencia hist, i,'l1S.
Co n ello, nos vemos amenazados por el peligro de que desapa-
rezca ante nosotr os todo punto de apoyo sistemtico. Las un idades
del pensamiento con ayuda de las cuales tratamos de des enredar
la mamila de los Fenme nos, no se detienen por su parte en nin-
gn sitio; se desplazan y se suceden incesantemente las un as a las
otras, en un abigarrado juego de cambios. En va no nos esforaa-
remos por ar nrtar y retener determinadas forma s funda mentales
IN'TROOUCCI ON INTROOUCCI ON
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permanentes de la conciencia, ciertos elementos dados y constan--
tes del espritu. Todo "a priori" afirmado de este modo como un
don infalible del pensamiento, como un resultado necesario de
6US "dotes" psicolgicas o fsiolgicae, se revela a la postre como
un obstculo sobre el que, tarde o temprano, acaba saltando el
progreso de la ciencia.
Si confibamos en volver a encontramos aqu, en las sntesis
y en los criterios del pensamiento, con lo " absoluto", sustr ado a
la accin de las per cepciones inmediatas, sufrimos ahora un des--
engao; a cambio de ello, obt enemos solamente conatos e inten--
tos hipotticm sin cesar renovados, que pugnan por expresar y
resumir el cont enido de la experiencia, en la medida en que se
nos revela en la fase a que ha llegado nuestro conocimi ent o.
lNo incurriremos en arbitrariedades si nos empeamos en fijar
e imponer como modelo y como regla a la futura investigacin
uno cualquiera de estos mltiples sistemas? Son acaso nuestros
conceptos, pueden pretender ser otra cosa que simples signos de
calcul o, cifras provisional es que nos permiten abarcar con la mi-
rada y exponer el estado de nuestro saber emprico en un momen-
to dado?
El pensamiento, por tanto, no ha hecho ms qu e describir un
crcul o: empez criticando y rectificando las percepciones con los
concept os, para encontrarse: ahora, al parecer, con que la expe-
riencia sensible, en su incesante progreso, constituye la suprema
instancia ante la que ha de legit imarse sin cesar roda creacin con-
ceptual. Cierto es que ya no puede seguirse afirmando, dentro
de esta concepcin. aquella unidad y u n i f ~ m i conceptual de
la experiencia que, ton la pri mera fase, se daba simplist amente por
supuesta y que ahora no es sino uno de tantos postulados concep-
tual es cuya vigencia puramente relativa se ha puesto en claro.
Nada nos asegura ya que en el momento menos pensado no se
derrumbe y se destruya. ante el descubrimi ento de un nuevo he-
cho, todo aquel contenido conceptual, trabajosa y necesariamente
edifi cado por el pensamiento. Hemos cambiado la "naturaleza"
una e inmutable, que al princi pio considerbamos como patrimo--
nio inconmovible, por el juego de nuestras "representaciones", no
gobernado ya, al parecer, por ninguna regla interior.
Por donde esta conclusin final en que viene a desembocar la
consideracin histrica del curso de la ciencia, destruye el sen-
rido y la misin de la filaroJa. y no debemos cerrar el paso a
esta consecuencia obligada, sino, POI' el contra rio, aceptarla y
desarroll arla.
No bastar a, en efecto, tratar de enfrent arse a ella con la afir-
macin de que las reali zaciones precedentes del pensamiento y de
la investigacin aparecen ya contenidas y "superadas" en las
qu e las siguen, como momentos necesarios. Los distintos sistemas
conceptuales no brotan los unos de los otros en una sucesin tan
sencilla y rectilnea como esta construccin presupone y requi ere.
El curso emprico del conocimient o no discurre de tal modo que
sus distintas fases se vayan encadenando y alineando externamente
para ir complet ando entre todas, gradualmente, una concepcin
total y unitaria. No las ml tiples concepciones del mundo no se
enfrentan las unas a las otras en una linea cuantitativa y cons--
tante de crecimiento, sino en la ms aguda contradiccin da-
lctlce. El sistema lgico precedente tiene que ser destruido, para
dejar el puesto a otro nuevo, levantado sobre cimientos total-
mente distint os.
As, vemos cmo un concepto qu e a una poca le parece con,
rradlcrorio consigo mismo es empleado por la siguient e como ins-
trurnento y condi cin necesaria de todo conocimi ento; incl uso en
el campo de la ciencia emprica, observamos cmo tras un per odo
en el que todos los fenmenos se atribuyen a un nico pri ncipio
fun damental y son "expli cados" a base de l viene otro en el que
este principio es rechazado por " absurdo" e inconcebible.
El concepto eletico del no-ser, entre los antiguos, y los
conceptos del vaco y de la accin a distancia en la especula-
cin moderna, son ejemplos hart o conocidas e instr uctivos de este
proceso a que nos estamos refiriendo. A la luz de tales mani fes-
taci ones, resulta perfectamente explicable la pregunta escptica
de si el progreso de la ciencia no afecta r ms bien a los resul-
tados que a las premisas y a los funda mentos, entendi endo que
los segundos rehuyen toda prueba y se suceden y despl azan los
unos a los otros sin transicin. lO acaso puede admitirse, en medio
de estos cambios incesantes, la posibilidad de descubrir, si no
contenidos permanentes e inconmovibles, poi lo menos una meM
unitaria y fija hacia la qu e discurra la trayectoria toda del pensa-
16
INTRODUCCIN INTRODUCCION 17
mi ent o? [Existir , en este proceso de continuo devenir, ya que no
etemcnrcs fijos y permanentes del saber, si, cuando menos, una ley
universal que presc riba a los cambios su sentido y su di reccin?
No podramos dar aqu, todava, una respuesta definitiva a
tales preguntas. La historia. que ha planteado el problema, es la
que t iene Que encargarse, por s misma, de ofrecemos los medios
para su solucin. En med io de las manifestaciones y las expe-
riencias histri cas, tendremos que elegir la atalaya en la que nos
situemos para, desde ella, abarcar con la mirada y enjuiciar el
panora ma de conjunto de la evolucin.
Part iendo en general del criterio de que la visin que cada
poca se forma de Ia.naruraleea y la realidad de las C063S no es
sino la expresin y el reflejo de su ideal de conocimiento, rene-
mos que esforzarnos ahora por ver ms claramente y en detalle
las condiciones en vir tud de las cuales han ido plasmndose el
moderno concepto y el moderno sistema deL conocimiento. Inten-
taremos analizar el complejo de premisas con que nuestra ciencia
aborda la interpretacin de los fenmenos, para ir siguiendo, uno
por uno, los hil os ms importantes, en su nacimiento y desa rrollo
histricos.
Por este camino, podernos confiar en ir penetrando con nuestra
mirada en el 00'I'\tIf'TUd0 de est a embroll ada trama con ceptual, Y.
al mismo t iempo, en ir descubriendo las relaciones y nexos inte-
riores de dependencia ent re sus d istintos miembros.
La historia ti ende a conven irse as, para nosotros. en comple-
mento y pied ra de toque de los result ados que el anlisis intrin-
seco y la reduccin de las ciencias nos bri ndan. Este anlisis de
la ciencia dada, que con stituye necesariamen te la verdadera y
fund amental misin de toda cr tica del conocimiento, puede as-
pirar a perfeccionarse y a acredi tarse indirectamente su verdad, en
un doble senti do.
Podemos, de una parte, indagar las cond iciones
que en el desarroll o de la conciencia individua l presiden '( gulan
la estructura del mundo de ras lJeT'c.epcionesj podemos, d icho de
otro modo esforzarnos en descubrir las categoras y los puntos
de vista del pensamiento que han de sumarse, aqu, t, la mate-
ti a de las sensaciones, y describir la funcin que ejercen. Pero,
por muy vali osa que esta consideracin sea, mient ras se ma ntenga
dentro de los lmit es que le est n sea lados y no intente suplantar
por si misma el anl isis cr tico del contenido de los pri ncipios
cienncos, que no es de su incumbencia, no cabe duda de que,
por si sola, resultara insuficient e.
La psicologa del "sujeto" individual slo se il umina plena-
mente cuando se la contempla a la luz de sus relaciones con el
desarrollo de la especie hu mana en su conjunto; en ella se rel e-
jan, simplemente, las tendencias que presiden la estruct ura de la
cultura espiri tual de la humanidad. Es aqu, en un campo mucho
ms vasto, donde los factores determinantes se descomponen y
despliegan con mayor nit idez y claridad; los conatos fallidos
y frust rados se diferencian aqu como por si mismos de los mo-
tivos necesarios, permanentes y operantes.
Cierto es que este gradual desentraamiento de los fact ores
fundamentales, slo en parte representa un proceso plenamente
consciente, llamado a traducirse en trminos y expresiones claras
en cada una de sus etapas. No cabe duda de que lo que se in--
corpora a la reflexi n filosfica conscient e de una poca constit uye
un fondo esencial, dinmico y activo de su trabajo mental; pero
slo en unos pocos puntos histricos excepcionales y cu lminantes
puede decirse que agote todo su contenido. Mucho tiempo antes
de que determinadas concepciones fundamentales se destaquen
y delimi ten por la va de la rigurosa deduccin conceptua l, se
hacen pr esentes y actan en la cultura cientfica las fuerzas esp-
ri tuales que las hacen surgir. Y si queremos asegurarnos de la
continuidad de la accin histri ca, ten emos que sabe r captar y
reconocer dichas fuerzas espirituales en este estado latent e. por
as decirlo.
La hist oria de las teorias del conocimjerno no despliega ant e
nosot ros una imagen completa y suficiente del desarrollo interior
del concepto d.el conocimiento. No tenemos ms remedio que
segu ir las huell as que nos revelan la tr ansformacin de su con..
cepcin lgica fundamental a travs de la invest igacin emprica
de cada perodo, de los cambios operados en su concepcin con-
creta del mundo y de la vida. Las teorias acerca del nacimiento
y del origen del conocimi ento resumen el resultado, pero no al um-
bra n las fuentes originarias y los impulsos lt imos.
As, veremos cmo el verdadero renacer del problema del
18 INTRODUCCIN INTRODUCCIN 19
conocnruenro es preparado y prel udiado desde los ms diversos
campos -por las ciencias naturales y por la concepcin hu manist a
de la historia, por la critica del aristotelismo y por la transfor-
macin interior e inmanente de las doc trinas peripatticas en los
tiempos modernos-, antes de que llegue a su madurez y a su
provisional culminacin en la filosofa de Descartes.
y no se tengan por cont ribuciones lgicas menos estimables y
menos fructferas aquell as que no aparecen destacadas de un
modo explcito y que no encuentran una expresin especfica y
abstr acta. No hay en toda la historia del pensamiento moderno
un hech o lgico tan import ant e y tan decisivo como la funda..
mentaci n de la ciencia exact a de la naturaleza por obra de Gel..
leo y, sin embargo, los diferentes puntos de vista que abrieron el
camino a esta concepcin cuyo propio autor lleg a cont emplar
con plena clarida d conceptual, nun ca lograron plasmarse en una
sintesis terica ni en una exposicin sistemtica establecida sobre
sus propias bases. Si, por tanto, tomsemos como pauta nica-
mente el examen y la apr eciacin de las "teoras del conocimiento"
en su sucesin histrica, tendramos Que colocar a Galileo detrs
de un coetneo suyo como Ca mpanella sobre el que aqul des--
cuella incomparablemente, no slo como pensador cient fico, sino
tambi n en cuanto a productividad y profundidad filosfiau.
En general, debemos tener una idea clara de que los conceptos
de "sujeto" y "objeto", con los que la teora psicolgica del cono-
cimiento suele operar como si se tr at ara de puntos de part ida
firmes, no son tampoco un patrimonio dado y evidente del pen-
samiento, sino que toda poca verdaderamente creadora tiene que
empezar por adqui rirlos e imprimirles su sentido por su propia
cuenta.
El proceso del saber no se desarrolla de t al modo que el espj..
ritu, como un ser ya dispuesto, se limite a remar posesin de la
realidad exterior con que se enfrenta como con algo tambin de-
limitado y circunscrito, apropindosela y asimil ndosela trozo a
trozo. Por el contrario, el concepto del "yo", 10 mismo qu e el del
objeto, slo va plasmndose y modelndose a medida Que progresa
la experiencia cient fica y se halla sujeto a los mismos cambios
interiores. No s610 cambian de lugar los contenidos, pasando a
Iormnr parte de la rbita subjetiva lo que antes se hall aba dent ro
de la esfera objetiva, sino que, a la par con ello, se desplazan tam-
bin la significacin y la funcin. de ambos elementos funda-
mentales,
Las grandes pocas cientficas no se limita n a recibir el esque-
ma de la contraposicin. para ir llenndolo con fonnas mlti ples
y cambiantes, sino que son ellas mismas las que crean conceptual-
mente los dos trminos antagnicos. La concepcin aristot lica
de l conocimiento no se distingue de la moderna solamente en
cuanto al tipo de dependencia que admite entre la "naturaleza"
y el "espritu", sino tambin en cuanto al meollo y al sentido
fundament al de estos conceptos mismos: se revela en ella una
concepcin distinta de la "sustancia" y del "sujeto",
Una de las primeras y ms caracterstica! aportaciones de cada
poca, anterior incluso a la adquisicin de detenninados conoc-
mientes y resultados concretos, consiste, por tanto, en plantearse
de nuevo el problema de la interdependencia entre la concienci a
y el ser, asignando con ello al conocimiento su rango y su pos"
cin especifica. En este deslinde del probkma reside, ms todava
que en los resultados especiales, la originalidad de toda poca
creadora.
y esta reflexin ampla de nuevo el material sobre el que han
de recaer nuestras consideraciones y nuestra investigacin. Esta
gradual transformacin del con.cePto de! 'Jo y del concepto del
objeto no se a cabo solamente, ni mucho menos, en los sis-
temas filosficos cerrados, sino en los mltiples intentos y cona-
tos de la investigacin Ven toda la cultura espirit ual. Todas las
tendencias encaminadas a crear una nueva met odologa de las cien-
cias de la experiencia o a sentar, con un concepto ms profundo
de la concienda de s minno, un nuevo fundamento de las cien-
cias del esprit u caen tambin. indirectamente, dentro de la rbita
de nuestro problema.
As, por ejemplo, no podremos omitir en nuestra investigacin
los grandes movimientos espirit uales -a la manera del humanismo
ital iano o del escepticismo francs del siglo XVI-. aun cuando,
directamente, aporten poco a la filosofa sistemtica, Tenemos
que esforzamos en reconstruir, a base de todo el movimiento inte-
lectual de una poca, el ideal de conocimiento que en eUa predo-
mina y la mueve.
20 INTRODUCCIN lNT'RODUCClON 21
Hay, adems, otra razn que 0 0$ obliga a plant ear as el pro-
blema. No salimos ganando gran cosa, en cuanto a la compren-
et n de los problemas. con que se nos diga qu e, al llegar a un
determinado momento, un periodo " empirista" de la filosofa dej a
paso a un periodo "racionalista" y que ambos se concilian y equi-
libran ms tarde, al imponerse una tendencia de tipo "c ritico".
Como "empiristas" se nos revelan inmediatament e, ya desde
los primeros momentos de la filosofa moderna, Bacon y Leo-
nardo da Vnc, Galileo, Paracelso y Campanella. Y. sin embargo,
el concepto de la "experiencia" por el que todos estos pensadores
abogan no tiene ms Que una unidad aparente, detrs de la cual
se esconden los ms difciles y complicados antagonismos de prin-
cipio qu e conoce la tra yectoria del problema del conocimiento.
Slo analizando objetivamente roda su obra cientfica y filosfica
podemos llegar a descubrir (o que para uno de estos pensadores
significa, en verdad, la "experi encia"; el senti do de este concepto
se nos revelar, no slo en sus palabras y en sus manifestaciones.
sino tambin en sus acritrida.d.es creadoras a travs de los distintos
campos de problemas por ellos recorridos.
Slo captaremos y describiremos de un modo puramente ex-
terno las relaciones ent re la filosofa y la ciencia, mient ras nos
limitemos a hablar de la " infl uencia" que la una ejerce sobre la
otra, y viceversa. Semejante accin no es pri vilegio de este o
el otro campo, sino que en idntico sent ido puede ser ejercida
por todos los cont enidos y todas las tendencias de la cultu ra. Por
su part e, el planteamiento de nuestro problema presupone una re-
lacin ms estrecha, esped fica, en tre ambas rbitas de pensa-
miemos, que son para nosotros sntomas igualmente sust antivos e
igualment e indispensables de uno y el mismo progreso int electual.
Un Galil eo y un Kepler, un Neweon y un Eul er son testigos tan
importantes y tan elocuentes como un Descartes o un Leibniz de
lo qu e significa el concepto moderno del conocimiento.
Cun indisolublement e se engarzan y entrelazan ambas series,
podemos verlo a la luz del problema fundamental al que prime-
ramente se enfrenta el pensamiento moderno: la crtica del aris-
totelismo. Veremos en detall e, cuando estudiemos esto, cmo
las sugestiones que en este punto parten de las disciplinas filos-
ficas, de la transformacin de la psicologa y de la lgica formal.
no acaban imponindose de un modo decisivo sino a partir del
momento en que la ciencia exacta las recoge y desarrolla. La
tr ayector ia de conjunt o de nuestro problema se nos aparecera por
fuerza llena de lagunas y como a saltos, si no tomsemos tambin
en consideracin este important simo eslabn cent ral.
La aportacin que la mat emtica y la ciencia de la naturaleza
ofrecen al progreso del problema del conocimiento es, pues, clara
y manifiesta; resulta, en cambio, ms difcil determinar y desltn-
dar clara mente la influencia general que en este punto ejercen
las ciencias del espritu. En los inicios de la poca moderna, las
ciencias del esprit u no aparecen todava como un todo aut r..
qu ico e independiente que haya encontrado ya en si mismo su
propia base de sustentacin. Su cont enido aparece todava, en
cierto modo, fundido con el sistema dominant e de la metafsica,
determi nado a un tiempo por la tradicin aristotlica y por la
doctrina de la iglesia. Slo poco a poco van manifestndose bajo
impulsos libres e independientes los distint os aspectos del pensa-
mient o aglutinados en este sistema como bajo el peso de una
coaccin dogmt ica. Ti enen que venir las profundas luchas espi-
rituales del Renacimient o para que, paso a paso, vayan recobrando
su propia peculiaridad los mlti ples y diversos problemas que en
la imagen del mundo de la Edad Media aparecan todava fun-
didos y mezclados en una masa informe.
En vez de la maravill osa claridad y consecuencia con que, en
la filosofa anti gua, cada nueva fase brota de la que la precede
con arreglo a leyes lgicas internas, nos encontr amos aqu, por
tanto, con un movimiento extraordinariament e complejo y em-
brollado, condicionado por las ms diversas consideraciones y que
slo poco a poco va cristalizando en torno a un eje fijo.
Por consiguiente, si queremos, en esta fase, capt ar el problema
del conocimiento en su forma histrica concreta, no podemos des-
gajarlo de las relaciones y las conexiones que este problema con-
trae con intereses de otra clase. No debemos dar por adelantado
lo que habr de ser. en realidad, el resulrcdo final del trabajo del
pensamiento de toda la poca moderna: la estricta delimitacin
de aquel problema y de su significaci n, la visi6n de la posici n
especial que ocupa y del valor fundamental que tiene.
Para comprende r, en particular, cun estrechamente selacio-
22
INTRODUCCI ON INTRODUCCION 2J
nado se halla el probl ema del conocimiento con las ideas ticas '1
m igioJas, basta con fijarse en la imponancia que ambas clases de
ideas desempean en el desarrollo del concepto moderno de la
oonsciencid. de s mismo. En este punto, cautivan el inters hist-
rico pensadores como Pascal, sobre todo, en 106 que, con sus dos
distintas acritudes int erior es ante el problema del conocimiento
se personifica la pugna y el conflicto entre la nueva
cientfica y la tnica rel igiosa fundament al de la Edad Media.
Pero la pugna individual que aqu se manifiesta es, al mismo
tiempo. la expresin y el exponente del profundo cambio general
operado en la mentalidad de la poca. Cuando en la consciencia
de una poca prevalecen todava los intereses metafsicos, ar-
mando una importancia central y decisiva, debemos tambin, en
general, tomarlos como nuestra primera at alaya y nuestro punto
de partida, consideracin que vale para el probl ema en su con-
junto y tambin para sus diferentes partes y aspectos.
Los conceptos fundamentales del conocimiento cientfico, los
conceptos de fuerza y causa, de sustancia y materia, tienen todos
una larga y complicada prehistori a metafsica, que se remonta
mucho ms all de los comienzos de la poca moderna. Cierto
es que no podra exponerse: la gnesis: de estos conceptos sin
gir constantement e la mirada a su f uncin dentro de la fsica
mat emtica; por otra parte, no sera posible, fijndose solamente
en esto. explicar y hacer comprender todas y cada una de las fases
concretas de su desarrollo.
Vemos, por ejemplo y muy en particular, cmo los conceptos
de espacio y tiempo, al presentarse por vez primera en la filosofa
tn<xJerna, aparecen tooava envueltos y embrollados por completo
en premisas de carcter metafsico. Y la trabazn de estos con--
cept os con la teologia., tal como se manifiesta primeramente en la
filosofa italiana de la natural eza, sigue imperando hasta llegar
a Newton. Y ya veremos cmo todava Kan t, en su crtica tr as-
cendental del espacio y el tiempo tiene presente una determinada
formul acin y versin histrica de estos conceptos condi cionada, a
un tiempo y en medida igual, por el inters en la fundament acin
cientfica de la mecnial y por los probl emas generales de la
met afsica.
As, pues, si es cierto Que no podemos separar el tema de
nuestra investigacin del fondo metafsico sobre el qu e se provee-
te, tampoco podemos detenernos en los problemas metafsicos ms
tiempo del necesario para ver en el los lo que en realidad son, es
deci r, simplement e la envoltu ra y el sntoma de problemas Que
afectan a las relaciones entre el conocimiento y su "objeto".
El rasgo caracterstico fundamental de la metafsica moderna
reside precisamente en que se ve cada vez ms claramente enea-
minada hacia estos problemas en virt ud de su propia trayectoria
inmanente. En general, la histori a del problema del conocimiento
debe significar para nosotros no tanto una parte de la historia de
la filosofa - ya que cualquiera segregacin de este tipo repre-
sentarla necesariamente una barrera artificial y arbitraria, dada la
int erd ependencia interior y la mutua condicionalidad intr nseca
que existe entre todos los miembros del sistema filosfico- como
el total de la filosofa, contemplado desde un determinad"
punto de vista y bajo una determinada iluminacin, es decir, como
una investigacin que tiende a desplegar ante nuestra vista, en un
corte vertical, por as decirlo, el contenido de la filosofa moderna,
El problema analtico planteado al pensamiento moderno en-
cuent ra su remat e lgico en el sistema de Kant. Es este sistema
el que da el lt imo paso definitivo, ya que en l el conocimiento
se afinna plenamente sobre s mismo, en vez de ir a buscar sus
propias leyes, como hasta all, al mundo del ser o al de la con-
ciencia. Pero, al impri mi r este viraje al pensamiento, Kant, ms
Que perfeccionar la t rayectoria anteri or, lo que hace es erigirse
en creador de nuevos problemas, Que llegan di rectamente hasta
nuestr o propio presente filosfico y que, por tanto, no pueden ser
tra tados y enjuiciados ya en una investigacin de tipo hist rico,
sino solamente en una investigacin sistemtica.
Para nosotros. el sistema de Kant no marca el final, sino un
comienzo constantemente nuevo y fecundo, de la crtica del cono--
cimiento. Pero, al encaminar hacia l nuestras consideraciones
histricas, tr atamos de encontr ar con ello, al mismo tiempo, un
medi o para llegar a su comprensin objetiva. El desarrollo de la
filosofa crtica, en sus orgenes, aparece entr etejido y hermanado
mu cho ms estrechamente de 10 que hasta ahora se ha expuesto,
con el estado de la ciencia en el siglo XVIII. La recria general se
proyecta aqu por todas partes sobre un panorama de problemas
INTRODUCCION ItrrRODUCClN 25
determinados y concretos, trazados por las luchas metodolgicas
entre Leibniz y Newron y su repercusin entre los ms importan-
tes investigadores de la poca, tales como Euler y d 'Alemhert.
En el engarce con estos proble mas tiene las races de su fuer za
el sistema crtico; pero en l se revelan, al propio tiempo, sus
necesarias limitaciones interiores. Cuanto ms claramente alean-
cernes a di stinguir en qu fonnulaciones concept uales de la crtica
de la razn cobra expresi n y conscienci a de s misma la cult ura
cientfica de la poca, con tanta mayor clar idad se destacarn
ante nosot ros, sobre el detalle de la exposicin, los rasgos que en la
metodologa kantiana pueden afinnar una vigencia genera l. Y,
al ate nemos al pensamiento fundament al del m eodc, tratamos
con ello de abrir campo libr e a la especia l derivacin y fund amen-
tacin de los principios. la " crtica tr ascendental " quedar a con-
den ada a la esterilidad si le estuviese vedado seguir por su cuenta
el progreso de los conceptos fundamentales de la ciencia y expre-
sarl o en sus especiales resultados y defini ciones . Cuanto ms rnul-
rifac rica y dinmica se revele en este respect o, con mayor pureza
acreditar la un iversalidad y la unidad sistemtica de su plantea--
miento del probLema.
Hemos llegado, ciert amente, con esto, al punto en que con
mayor frecuencia y de un modo ms tenaz se tergiversan todava
hoy las intenciones de Kant y de los mod ernos representantes del
mtodo crt ico. Const antemente nos encontramos con el repto-
che de que la crti ca trascendental, partiendo del hecho de la
ciencia newtoni ana, lleva en cierto modo el proceso histrico a
un pu nt o de estancamiento y conviene una fase concreta de la "ex-
periencia" en paut a general de su contenido y valor int erno. Se
objeta que "el vincular la investigacin al estado histrico de del
terminadas di sciplinas especiales" ejerce al mi smo tiempo una
tendencia entorpecedora: no es posible que la razn se vea afian-
zada por medio de los resultados de aquellas ciencias sin que, al
propio tiempo, se vea atada a ellos, 10 qu e traer como nevrable
consecuencia el " entorpecer el progreso hacia nuevas investiga-
clones". '
Si esta conclusin fuese acert ada, nos vera mos, a la par, pri -
1 Scheler, Die tTarucenJenrale .. nd die p. , cho!ogi5che Merhcde. Leip:lig,
I9lXl, Po 67.
vados con ello de todo pu nto de apoyo seguro y de toda pauta de
enjuiciamiento filosfico. De nada servira, en efecto, despus
de bebrsenoe negado la orient acin por el contenido de la ciencia
racional , querer remit irnos a la historia de la cultura espiritual
como a la verdadera realidad. Mientras la razn no haya sabido
encontrar en s misma su estabilidad y su propia cert eza, t ampoco
la historia ser para ella ms que un caos embrollado y contra-
dictorio.
Para que los fenmenos histricos, de por s mudos, se con-
viertan para nosotros en una unidad viva y llena de sent ido, hay
que partir de determinados principios objetivos de enjuiciamiento,
de ciert os puntos de vista fijos de seleccin y plasmaci n. En nin-
guna otra parte se ve t an claro como en la hi storia del esprit u
Que su contenido y su cohes in no son aleo dado, sino que rene-
mes que crearlos nosotr os mismos a base de los hechos concret os:
esa historia es solamente lo que nosotros hacemos de ella, por
medio de las sntesis del pensami ento. Ahora bien, [d nde ira-
mos a buscar 1:'1 fundamento int rnseco de estas sntesis, si t uvi-
semos que renunciar al apoyo de la ciencia y de su estado acwa!!
No cabe duda de que el apoyo que la ciencia nos ofrece es siempre
puramente rel.a.t iw, que, por t anto, tenemos que cons idera r, a su
vez, como variabl es y sujetas a cambio las cat egoras a t ravs de
las cuales estud iamos el proceso histrico, pero este ti po de rel-
tivdad no seala precisamente la frontera, sino la verda dera vida
del conoci miento. Se ilu minan y condicionan ahora mut uamente
el anlisis intrnseco del sl(bsrnuo de hecho de las ciencias racio-
nales y la exploracin de su tr ayectoria gradual. jams nos Iarni-
liarizaremos con el "taller" hi strico de la cult ura, si antes no se
inculca en nosotros el int ers intrnseco peor los principios y los
problemas de la investigacin de nues tro tiempo.
Slo el desconocimiento de sus distinciones ms fundamenta-
les puede explicar el qu e se le niegue al " mtodo trascendental ",
en virtud de la misin qu e se tr aza, el der echo a criticar la forma
determinada y concreta de la ciencia newroniana o a remontarse
por encima de uno cualquiera de sus -esul redos. Cuando se le
opone la posibilidad de que lleguen a operarse tales o cuales cam-
bias en la le, de la W,(R'itdCin, como pru eba de qu e los cimient os
de su fbri ca sistemtica comienzan a vacilar. se coloca el resel-
zs INTRODUCCION INTRODUCCION 2J
rado ms general de la fsica newtoniana en el lugar de la t eot"l
de sos pnr\{;aptos de su "Iuosoa de la nat uralea"," la ley de la
disrmnuoon inversa del cuadrado de la atraccn es una ley na-
tural empmea., descubierta y lormulada bajo la hiptesis de la
estricta vaudee de las indu cciones kepl erianas. Esta ley no va
mpucna, m mucho menos, en las premisas abstractas de la me-
cmca -las nicas sobre las que puede proyectarse la investigacin
filoshca-. en el principio de la permanenci a ni en la tesis de la
igualdad de efecto y cont rae eceo, del mismo medo que los cem-
biCIS que en ella puedan operarse no afectan para nada a las vici-
sit udes de aquellas premisas.
Pues bien, la misma relacin que media entre estos principios
y las leyes particulares del acaecer se nos presenta de nuevo en
las relac iones domi nantes entre las funcioflt!$ lgicas generales del
juicio y el conocimiento del objeto y un determinado conjunto
histrico de concept os fundamentales fsico-mat emticos. Este
conjunto de concep tos puede variar y ha variado, indudablement e,
desde Newton, pero queda en pie, a pesar de tales cambios, el
problema de si, bajo el nuevo contenido que ahora se destaca no
seguirn manifestndose, aunque sea bajo otra forma concreta y
bajo otra envoltura, aquellas mismas relaciones, las ms genera-
les de todas, las nicas hacia las que enfocaba su mirada el anli-
sis crtico.
No es necesario entrar a examinar aqu el problema de si una
"experiencia", cualquiera que ella sea. puede prescindir de los
principios de la sustancia y la causalidad, de si cabe una inves--
tigacin exacta que no cont enga, expresado bajo la forma que sea,
el pensamient o de la depen.denda funcional entre los fenmenos
o la hiptesis de una rorurancia cuaruitattva. en los cambios del
acaecer. Lo nico que aqu nos preguntamos es si el concepto
de la historia de la ciencia misma, que se opone al mtodo tras-
cendenta l, no lleva ya implcit o en s mismo aquella
de una esrrucnen lgica general a travs de toda la sucesin de'
los sistemas especiales de concep tos.
Y, en realidad, si el cont enido anterior del pensamiento no
apareciese enlazado por medio de algn nexo de identidad con el
2 V. Scheler. op. c., pp, 64JJ.
que lo precede, no habra nada que nos autorizara a agrupar en
una serie coherente de acaecimientos los fragmentos lgicos ds-
persas que entonces aparecer an ante nosotros, Toda serie de
desarrollo histrico requiere un "sujeto" que le sirva de base y
que en ella se exprese y manifieste. El error de la filosofa me..
rafsica de la historia no estriba en postular este sujeto, sino en
hipostasiarlo, hablndonos de un desarrollo de la "idea" por si
misma, de un progreso del "espritu universal", etc. Debemos re-
nnciar a todo pomxdor hposeasiedo, situado detrs del movi-
miento histriCO; la frmula metafsica debe convertirse, para
nosotros. en una frmula metodolgial. En vez; de un substnJtO
comn, lo que nosotros buscamos y postulamos es solamente la
continuidad del pensamiento a travs de las diferentes fases del
acaecer; no necesitamos otra cosa, para poder hablar de la unidad
del proceso.
Es cierto que este pensamiento de una continuidad interior no
pasa de ser tampoco, por el momento, una simple hiptesis, aun.
que -como toda autntica premisa cient fica- representa al
mismo tiempo, sencillamente, la cond icin para el comieltto del
conocimiento histrico. A esta visin del autentico " a priori" de
la historia hay que atenerse, si verdaderamente se quiere recha-
zar la falsa construccin apriorstica de los hechos sueltos.
"La marcha regular y la estructura orgnica de la historia"
e-escri be Zeller en contra de Hegel- " no es, en una palabra, un
postul ado apriorstico, sino que la naturaleza de las relaciones his-
tricas y la organizacin del espritu humano llevan consigo el
que la trayectoria de ste, por muy fort uita y contingente que sea
en cuanto al det alle. se ajuste en general y a grandes rasgos a una
ley fija, y no necesitamos apartamos del terreno de los hechos,
sino, por el contrario, penetrar en la mdula de ellos, sacar sim-
plemente las consecuenci as cuyas premisas se contienen en los
hechos mismos, para llegar a conocer la existencia de aquella ley
en un caso dado.'''
Hay que decir, sin embargo, que esta critica no hace justicia
al profundo motivo idealista que preside todos los pensamientos
de Hegel, por muchos que sean los extravos metafsicos en que
I Zellee, Die Phl!<.u(Jphie der Grlechen. S. ed., t . 1, p. 16.
28
INTRODUCCIN INTRODUCCION
pueda incurrir. lAcaso aquella " natu raleza" de la historia y aque-
Ha "organizacin" uniforme de l espritu humano - pod ramos re-
plicar- son un hecho dado y evidente por s mismo, que poda mos
colocar dogmticamente por delante de todo? tO se trata simple.
mente de otra posicin y otra hiptesis que el conocimiento esta,
blece para pod er orient arse en medio del tr fago de los "hechos"
suel tos, para tener un punto de partida y un hilo cooouctor en
que apoyarse para sus propios fines?
Tampoco aqu nos queda, por tanto, orro camino que el de
"convert ir en un postulado" -para decirlo con palabras de Goe-
rhe- el problema de la unidad de la historia. Este postulado
afirmar su razn de ser y su "verdad" en la medida en que sirva
par a descubrir, ordenar y cl asificar los diversos fenmenos par,
ticul ares,
Si volvemos ahora la mirada sobre el mtodo trascendental,
comprenderemos cunta razn le asiste al apoyarse en el desarro-
llo, ya muy maduro en su tiempo, de la ciencia ma temtica de la
natural eza, para descubrir en ella la clave acerca de las condicio--
nes que han contribuido a su nacimiento. Claro est qu e no puede
ni debe perder de vista por un solo instante, al proceder as, qu e
el "hecho" de la ciencia es, por na turaleza, un hecho que se des-
ar rolla histricamente.
Esta visin no aparece todava inequvoca en Kant, ya que
las cat egoras podran int erpretarse, en el, en cuanto al n mero
y al contenido, "conceptos matrices del entendimiento)" como
concept os fijos, pero el moderno desarrollo de la lgica critica e
idealista ha lograd o ya entera claridad acerca de este punt o. Para
elJa, las ormas del juicio no significan ot ra cosa que motivos un i-
tarios y vivos del pensamiento que se perciben a travs de toda
la mult iplicidad de sus configuraciones part iculares y se rradu-
cen constant emente en la creacin y formulacin de nuevas y
nuevas cat egoras. Cuanto ms ricas y ms flexibles se revelan
estas variaciones, con mayor elocuencia acreditan la peculiari dad
y la originariedad de la (uncin lgica de que ernergcn.s
En esta conexin radica, al mismo tiempo, el probl ema sjsre-
mtico que a la historia de la filosofa se plantea y que sta tiene
4 V. Cohen, l o ~ k deeinen E.kennlni!. Berll n, 1902, pp. oH u . y pauim.
que ver siempre vivo ante sus ojos, por muc ho que se engolfe en
los hechos concretos y por mucho que aspire a descubrir y repro-
ducir con la mayor exact itud posible las fuentes.
11
A la gradual ampliacin. de nuestro lema por el lado de las
ciencias de la naturaleza y del espritu, que hemos int entado fue-
dementar en las pginas anteriores, se opone, sin embargo, una
esencial rc5tTiccin cuando nos limitamos a exponer y anali zar
el concepto del conocimiento ta l como ha sido desarrollado por la
filo,of" moderna.
Esta limitacin cr onolgica, impuest a por razones de espacio,
ya que la investigacin habra sido, de otro modo, extenssi ma, no
debe hacernos perder de vista, sin embargo, los reparos y los peli-
gros sustanciales que entraa.
l Renunciaremos, por el hecho de excl uir de nuestr o examen
el pensamient o antiguo, a los verdaderos y autnt icos inicios y
fuentes filosficos] LNo es aqu precisamente donde se encuent ran
la verdadera prehistoria de nu estro probl ema y todos los grme-
nes de su futu ro desarr ollo?
Esta pregunta debe, desde el primer momento y sin la menor
reserva, ser contestada afirmati vamente. El pensamiento moderno
slo nos ofrecera, de por s, una imagen imperfecta y fragmenta-
n a si nos empesemos en considerarlo compl etament e al margen
de las fuerzas fundamental es y las fuentes de la filosofa griega.
Sin embargo, hay que reconocer que dicho pensamiento lleva ya
en s mismo y en su propio contenido el cor rect ivo que 10 pone
a salvo de cualquier intento y de cualquier peligro de aislamiento
antimetdico. Su propio progreso inte rior lo hace retornar nccesa-
riarnente a los principios y a los probl emas que caracterizaron a la
especulacin griega y la llevaron a plasmarse en una serie de for-
mas t picas. El pensamiento de la poca moderna acredita su
peculiar significacin por el hecho de que, pese n toda su riqueza
de contenido, mantiene siempre la consciencia de su afinidad con
aquellas formas lgicas fundamentales y la tendencia constante
a retorna r a ellas por su propio impulso. Por donde estas formas
30 INTRODuca N INIROnUCa ON JI
nos saldrn al paso por si mismas sin ms que seguir el curso na-
tur al de la tnvest gacion, requirindonos a considerar su contenido.
Que jusrcecr n externa podemos invocar para excluir de
nuestro examen, en una historia del problema del conocimiento.
todo lo relacionado con la filosofa griega? la verdad es que las
autoridades y los fundamentos en apoyo de esta eliminacin no
escasean. Una conocida y muy extendida idea del helenismo con-
sidera precisamente que la divisoria intr nseca que separa el pen-
samiento griego del pensamiento moderno consiste en que aqul
no acert a enfocar el problema del conocir7Uento como un pro-
blema aparte.
Este punto de vista es mantenido por una autoridad tan des-
collante como Zeller, Segn l, el carcter indistinto del ser de
los griegos reside en la " unidad ntegra de lo espiritual y lo natu-
ral", lo que equivale a negar al pensamiento antiguo, como en
efecto le niega Zeller, la consciencia de lo espiritual, en cuanto
campo problemtico totalmente incomparable e independiente.
Ahora bien, este criterio, procedente de Hegel, podra en realidad
justificarse y mantenerse si se tratara simplemente de sostener Que
el pensamiento helnico no conceba y senta la nat uraleza y el
espritu como trminos entegncoe y excluyentes, como dos re-
nos del ser total mente separados y contradictorios entre s.
"La distincin" --observa con TlUn leller- " no t rasciende
aqu todava a la hipt esis de una antitesis y una contradiccin
originaria, a la ruptura sustancial del espritu con la naturaleza,
que ir preparndose en los ltimos siglos de la antigedad, para
consumarse a grandes rasgos con el cristianismo. . Tambin el
griego se eleva por sobre el mu ndo de la vida exterior y por sobre
la supeditacin incondicional a los poderes nat urales, pero no por
ello considera a la naturaleza como impura ni como la negacin
de lo divino, sino que ve directamente en ella la manif est acin de
fuerzas superiores".
Esta valoracin de la realidad inmanente, este aferrarse a los
problemas del ser terrenal, constituye, evidentemente, uno de
los mritos caractersticos del mundo antiguo y de la moral an-
tigua. Pero no es admisible considerar esta cualidad caracterstica
suya como un don natur al, qu e le fuese dado por s mismo y sin
ningn esfuerzo de su parte.
" Este punto de vista no es un producto de la rel ex m no es
el result ado de la lucha con el postulado opuesto, el de la riega-
cin de la naturaleza, como ocurre entre los pensadores modernos
que abrazan idnticos principios; el griego considera como algo
igualmente necesario el dejarse llevar de los sentidos y, al mismo
t iempo, el frenarlos y moderarlos por medio de 1:1 voluntad cons-
ciente; no sabe proceder de otro modo, y se mueve, por tanto, en
este sent ido, con toda seguridad, llevado de un sentimient o libre
y espontneo de su derecho a proceder as. "
Sin embargo, las modernas invest igaciones sobre la historia de
la religin griega nos han revelado las profundas conmociones es--
pirit uales causadas tambin al helenismo por el pensamient o de
la trascendencia. La concepcin del mundo de los poemas bom -
ricos, con su libertad de toda coaccin y de todo miedo al ms
all, no hace ms que reflejar una breve fase de transicin en
el proceso de desarrollo, fase fugaz que de nuevo se abandona
apenas alcanzada. Un templ e de nimo asctico y hostil a la
vida, un spero y sombro dualismo que menosprecia el ser del
mundo corporal , penetra en los crculos estrechos y cerrados de
las sectas rficas, hasta Que por lt imo -bajo la accin del culto
dionisiaco de los tracios- arrastra consigo toda la vida religiosa
de la nacin.
Es verdad que ni siquiera ahora logra esta corr ient e imponerse
de un modo permanente y exclusivo: constantemente vemos cmo
se mueven de nuevo las fuerzas fundamentales del espritu que se
afanan por ordenar y modelar lo carente de medida, sujetndolo
a formas fijas, en los campos de! arte y del enrendimieneo.s Pero,
la "armona" del ser griego no aparece ya, ahora, como un don
evidente y natural del espritu antiguo, sino como una conquista,
que se ve obligado a adquirir y afirmar constantement e, una ver
y otra, frente a los ataques de los poderes hostiles.
Este rasgo fundamental vuelve a revelrsen os, l eicememe, en
aquel pensador que con mayor pureza y profundidad refleja el
Cfr. Rohde, Pryche. Seelenkul t und UnneTb/ichk(";ug/llube deT Griechen.
(Hay edid6n espaola, publicada con el titulo de PJique: UI idea del AlrM "1
la. lnmortalidlzd entre los Griegos, trad. de W. Roces, Ed. Fondo de Cultura
Econ6mka ), 2" ed., Freburg i. Br. 1898, por ej. t . Il, pp, 37, 44, SS, 102, 125
y passim.
32 INTRODUCCION
INTRODUCCl ON JJ
cont enido y los criterios de la cult ura griega. Es ciert o que Platn
se ha lla muy influido, hast a en muchos pormenores de su doc.
trina, por las tendencias rficas, pero ha llegado a superar inte-
r ormenre estas tendencias, hacindolas remontarse sobre si mis-
mas. Cont rarres ta ya la fuerza peligrosa y desconcertante de los
problemas envueltos por los rficos en el lenguaje del mit o, al co-
locar por vez primera estos problemas bajo la luz de la losoa y
subordinarlos a un sistema cuyo problema centr al se orienta hacia
el sdJ er y sus condiciones. De este modo, los concept os de la
mstica se ven obligados a someterse por s mismos a la coaccin
y a las exigencias del conocimiento.
Este progreso interior puede seguirse bastante bien a la luz del
concepto fundamental de la "psique", viendo cmo Platn. de una
parte, emplea este concepto, espont neamente, en el sentido de las
concepciones religiosas de su tiempo o a la manera de la filosofa
de la naturaleza de los antiguos jonios, mientras, de otra parte,
va cada vez ms ntida su nueva significacin, en la
que designa la funcin de unUWd de la conciencia.
La hazaa filosfica fundamental de Platn consisti en des--
cubrir el ser de las " formas puras", contraponindolo al mundo
de las apariencias sensibles y mudables. Y todo el progreso inte-
rior de su traba jo especulativo tiende precisamen te a restaura r y
anudar con vnculos cada vez ms estrechos la relacin ent re es--
tos dos trminos del ser. Plat n da cima a la const ruccin lgica
de su sistema, no al remontar la mirada por encima de la expe.
rien.cK:l, sino, por el contrario, al abrazarse ms estrechamente a
ella, para captar y encaminar a su solucin, por todos los medios
del concepto puro, el probl ema qu e ella plantea. Lo emprico no
se deja a un lado; es tenido en cuenta, para someterlo en incansa-
ble pugna a la idea.
La unidad de la teora, en Platn, sigue reflejando, como se ve,
el conflicto al que ha logrado sobreponerse. Si, cont emplada desde
este punto de vista, aparece con menor pureza e integridad la ar-
mona de la concepcin de vida de los griegos, se destaca, en
cambio, con mayor claridad su energa y su profundidad cons-
cientes de s mismas.
El esquema hegeliano oculta, en contraste con esto, una peli-
grosa tendencia dualista, por cuanto que atribuye la claridad de
la cultura antigua, en lti ma instancia, a su faha int erior de con-
tenido, con lo que, en fin de cuentas y sin percatarse de eJlo,
degrada la forma "clsica" al papel de una envoltura vaca.
"Los antagonismos ent re los qu e se mueven la vida y el pen-
samiento humanos se hallan aun menos desarrollados, su relacin
es ms armnica y ms placentera, su equilibrio ms ligero, aun.-
que tambin, ciertx:emente, ms superficial que en la concepcin
del mundo de los modernos, naci da de experiencias mucho ms
vastas, de luchas mucho ms duras y de condiciones mucho
ms complejas" (Zeller) .'
Bastara, para poner ciertas salvedades esenciales a un juicio
tan general como ste, con considerar el modo cmo se descu-
bri en la filosofa griega el problema del conocimiento, pata des-
doblar se en seguida en una ordenada variedad de probl emas y
soluciones caractersticos. Podemos, en efecto, avent urar la afir-
macin --e intentaremos, por lo menes, desarrollarl a en sus con-
tornos generales- de que toda la trayectoria de la filosofa griega
se halla presidida y determinada por el constante y consecuente
desarrollo de su concepeo de la verdad. En el mismo sent ido en
que se transforma la pauta formal de la verdad, cambia tambin
el contenido de los di versos sistemas. Y as, podemos decir que el
punto de vista del conocimi ento y de la ciencia forman ya aqu
el regulador latente del movimient o filosfico en su conjunto.
Hay que reconocer, natu ralmente, que la filosofa griega dista
mucho todava "de aquel anlisis exacto de las actividades de la
represenMein con que nos encontramos en la filosofa moderna
desde Locke y Hume"; dicho en otros trminos, que los pensado-
res griegos no toman nunca como verdadero centr o y como meta
de su especulacin el inters psicolgico por el origen de las repte..
sentaciones. Las concepciones psicolgicas fundamental es van des-
tacndose solamente, como un rendi miento indirecto, sobre el
rondo de los progresos de la investigacin objetiva. Cuanto mayor
es la pureza con qu e el pensamiento se eleva en su consideracin
y dominio de la realidad exterior, ms nt idamente van desglo-
sndcee los testimonios "subjetivos" y las facultades de los sent idos.
Hercl ito y los elaeas, la atomstica y la filosofa de la netu..
a Zellcr, Philosophie der Gnechen, t. 1, pp. 1 y 141 , sobre el conjunto del
problema v. t . l, pp. 1,126u.
INTRODUCCION nrrRODUCCION 35
raleza de Anaxgoras y Empdocles convergen, en este punto, hac ia
la misma meta. La di snncon psicolgica tundcmenra entre cuali-
dades "pnmanas" y "secundarlas" se establece pura y simp lemente
con reterencra a los principies objetivos de la naturaleza y a la
necesidad de asegurarl os en el pensami ento.
1ampoco para Plat n es nu nca la psicologa el fin en s, sino
simplemente el medi o encaminado a comprender la dependencia
sstemanca de los contenidos del conocumento, pero, prccisamen-
te bajo la accin de este pensamiento central, vemos cmo la
psicologa cobra, en este pensador, el desarrollo ms vigoroso y
cngmat. El anlisis psicolgico de las perce pciones de los sent idos,
en el Teeieto, el anlisis del concepto de lo agradable y lo des--
agrada ble, en el Filebo, han podi do ser completados. evidente-
mente, por la crtica moderna, pero sin haber sido modi ficadas
sus concl usiones, en cuanto a los rasgos ms esenciales.
La entrega a los pr incipi os cientficos objetivamente vlidos ha
demostrado ser tambin fecunda en cuanto a la formulacin y la
profundizacin del concepto de la concsence, Pero, en este pun-
to, Platn muestra ya su afinidad inte rior con el modo de pensar
moderno, no- ciertamente con el de un Locke o un Hume, pero
s con el de un Leibniz y un Kant. A juicio de ZeIler, la caracte-
ristica especfica del idealismo platnico reside en no hacer esen-
cial hincapi en el an lisis de la actividad subjetiva de conoc -
miento, en no empezar examinando el desarrollo del saber, como
hacen los modernos, atendiendo a su curso psicolgico y a sus
condiciones y preocupndose "mucho menos por el modo cmo
nacen en nOSOtrClS las nociones y Jos conceptos que por la vigencia
que de por s les cor responde". Ahora bien, estas afirmaciones,
encaminadas a probar la posicin especii1r que ocupan Platn y
el pensamiento antiguo, ponen de manifiesto, indirectamente, el
eJtg(1YOC tan estrecho que existe entre l y las tendencias Funda-
mentales de la critiM objet it't1 del conocimiento.
Tampoco basta aqu con atenerse al otro criterio de la distin--
cin, el tomado de la significacin meraf sica de la teora de las
ideas. En efect o, incluso reconociendo que la concepcin de Zeller
fuese inatacable y que, por tanto, las ideas fuesen realment e con-
ver tidas por Platn, mediante hipstasis, en sustancias met afsicas,
siempre quedara en pie el hecho indud able e inconmovible de que
Platn coma como punto de partida la definicin del concepto de l
saber. Lo decisivo no es la interpretacin que haya podido dar
ms tarde a la reorla de las ideas, sino el fundamento y el origen
lgico de sta. Tan pronto como apunta y se reconoce en su sig-
nificacin la sencilla pregunt a de n lan btuml11'1> aparece
lesquiera que sean las formas que el proceso de desarrollo revista
en detalle- aquella "actitud crhica ante nuestras representacio-
nes" que Zeller niega a la ciencia ant igua.
Slo el ms profundo anlisis de Jos dist intos fenmenos hi s--
tricos podria esclarecer la significacin que en el conjunto de la
filosofa griega corresponde al problema, si no queremos decir a
la teoria, del conoci miento.
Aqu no podemos ha cer otra cosa que destacar algunas de las
fases t picas fundamentales de la trayectoria vista en su conjunto:
aquell as que mayor y ms fecund a influenci a ha n ejercido sobre
los tiempos modernos.
Dejando a un lado la filosofa jnica de la naturaleza, en la
que el pensamiento permanece todava, en realidad, totalment e
absorbi do por el objeto y JX)r la tendencia a descubri r sus cuali-
dades esenciales, vemos cmo la doctrina pitagrica nos revela
en seguida, a la par con Tos primeros rudi mentos de las ciencias
exactas, la profunda conciencia reflexiva de s mismo, por parte
del hombre. Un testigo antiguo, al que podemos dar crdito, nos
informa acerca de este asunto. Proclo, en su comentario sobre
Euclides, atri buye los orgenes de la geometra a Pit goras, adu-
ciendo como razn de ello el qu e, a diferencia de Quienes le
haban precedido, los cuales se limitaban, generalmen te, a ilus--
trar con un os cua ntos ejemplos plsticos y con alguna s pruebas
empricas sus teoremas, aquel pensador fu el primero que forrnu-
l esta teora bajo la forma de una ciencia general, " consideran-
do los principios desde arr iba e investigando a fondo los t eoremas
por la va del pensa miento puro, sin recurri r a la ayuda de la
materia" (v<ollF.v TU; dQ1.a; amil; bnOXOn'o4tEVD; xu\ &t:.).ro; )l.a\
VOEQCt); Ttl fll f (lEll'VlJIEVO; ) ."
As, frente a la geometra de Jos egipcios, absorbida todava
., Proclus, In ElIdiJ., pp, 64, 18. ed. Frtedl (de ln 10"&0"(0. de
Euderno, fr. 84. V. Diels, Die Fragmente dcr VOJSokratiker. Berln, 1903,
w. 279,.
36 INTRODUCCIN
INTRODUCCi N
37
enteramente por los fines prcticos inmediatos de la agrimensu ra,
vemos cmo apunta aqu por vez primera y cmo pugna por im-
ponerse el criterio de una ciencia geomtrica pura, estrictamente
dedu ctiva. Se descubre de este modo un nuevo tipo de yeydades
cuya existencia y cuya certeza descansan exclusi vament e sobre s
mismas, sin necesidad de que se pregunte para nada, en ellas, por
la existencia de loe; sujetos ind ividuales ni por los ejemplos con-
cret os en que se apoyen.
Cierto es que el pensamiento no acierta toda va a expresar y
retener este contenido ms que dndole la forma del ser. Y as, la
autntica esencia de las cosas no puede seguirse buscando en las
sustancias sensibles concretas de los fsicos, sino que su funda-
mento debe descubrirse en una materia primigenia general, que
vive pur amente en el reino del pensamiento. Por donde la dcc-
trina pitagrica, si nos fijamos en el punto de vista y en la cnlegvria
especulativa sobre qu e descansa, aparece todava estrechamente
entrelazada con la filosofa de los jonios. a la cual infunde, por
otra part e, un contenido tot almente distinto. Para dar satisfac-
cin al nu evo modo de ver el conocimiento y su estructuracin, se
concibe ahora un nu evo tipo de sustancia.
Los fragmentos de Filol ao subr ayan claramente, en precisa y
fecunda forma, la unidad de estos dos aspectos. Todo lo
ble, cuando est llamado a ser objeto de sabet-, tiene necesaria-
mente qu e participar del nmero y de su esencia, " ya que sin l
no es posible comprender ni entender nada" (fragrn. 4).8 " Pues
la naturaleza del nmero infunde conocimiento, gua e instruye a
cualquiera en cualquier cosa que le resulte dudosa o desconocida.
Si no existiesen el nmero y su esenci a, nada sera claro en las
cosas para nadie, ni en sus relaciones consigo mismas ni en sus
relaciones con ot ras cosas. Pero el nmero hace que rodas las co-
sas, puestas en consonancia dentro de l alma con las percepciones
de los sentidos, sean cognoscibles y se corresponda n un as con
otras conforme a la natural eza del gnomon, prest ndoles corpo-
reidad y disociando y separando cada una de por s las relaciones
entre las cosas, tanto las que limitan como las ilimi tadas" (l'(J)l-tcmiw
8 Kal nV'l:Il 'la l.ui 'Y 'tU fXOV'tl 01; YUQ ot'v n
olln -rorou. Filol ao, fragm. 4, e n
Diels, op. dr., p. 2S0.
xcl OXt;l'V Ayou; '({iIV ltQUYll"tl'V "WV r e
M EQW" )10\ 1tEQULVvtl'V).
El nmero es, pues, lo que de una parte il umina y esclarece
el caos del alma, del imitando con arreglo a medida y ley la di-
fusa var iedad de las percepciones, mient ras que, de otr a part e, da
a los objetos del conocimien to su forma y su t rabazn fijas. So-
lamente el nmero nos garantiza la autent icidad inmutable de l
ser, ya Que su concepto excl uye toda posibilidad de fala cia, no
pudiendo nunca inducir a engao a la conci encia cognoscente.
" La naturaleza misma del nmero, de la que es inseparable la
armona, es incompatible con la mentira. Esta no cabe en su natu-
raleza; lejos de ello, la verdad es originariamente inherente e inna-
ta al concepto del nmero:' II
El contenido de la rea lidad se define aqu, ciertamente, de un
modo dogmtico, pero con un dogmat ismo que no reconoce por
encima de s otr os intereses ni ot ras exigencias qu e 106 impuestos
por la pauta del conocimiento mismo. Es el concept o cient fico
puro, que se impone aqu por vez primera, de un modo absoluto.
Aunque se entremezclen aqui indistintamente el concepto y el
ser, los principios intelectuales y las cosas de los sentidos, vemos
que -por muy paradgico que ello parezca e-incluso este lmite
del modo pitagrico de pensar se acredita como un poder hisr-
rico creador. Si los pi tagricos se hubieran detenido en el ver de-
dero contenido de su descubrimiento, se habra abiert o ant e ellos
todo el campo de la matemtica pura; pero lo qu e hace de ellos los
fundadores de la investigacin empirica es precisament e el hecho
de que vayan ms all, reduciendo di rectamente a unidad los dos
elementos, la mat eria y el pensamiento. No debe olvidarse que
los primeros rudimentos de la astronoma cientfica y de la fsica
exacta deben su origen precisamente a esa audaz: anticipacin de l
pensa miento. El encanto y la repercusin de esta manera de pen-
sar' se revelan y cobran cuerpo todava en los mismos umbrales
de la poca moderna, en las ideas de Juan Kepler.
Ahora bien, este punto de partida de la filosofa griega im-
prime ya un carcter pecu liar e inmut able a toda su tr ayectoria
ulterior . Basta comparar la filosofa griega con otros procesos his-
s v. Filolao, fragrn. l l , en Diels, op. cte., p. 253.
J8 lNTRODUCCl ON l!'ITRODUCClN
JO
ericos de especulacin, por ejemplo con la historia del pensa-
miento indio, para percatarse de esta caracterstica suya distintiva
a que nos referimos. En la medida en que podemos formarnos
un juicio acerca de estos problemas a base de traducciones y de in--
formes, vemos que los pensadores de la India, aunque revelen una
sor prendente coincidencia en cuanto al contenido metafsico de
las diferent es doctrinas, acusan, sin embargo, notables divergen-
cias en lo tocante a la tendencia del pensamiento a que estas
doctrinas deben su origen.
El gran motivo fundamental e inmediato de la filosofa griega:
el pensamient o del " fluir d e las cosas", figura ent re aquellos ras-
gos t picos y generales de la imagen metafsica del mundo que
suelen revelarse por igual en las trayectorias separadas e inde-
pendientes del pensamiento. Casi al mismo tiempo que lo formula
Herclito, lo encontramos expr esado y desarrollado en seguida en
toda su agudeza y finura d ialcticas, hasta en sus ltimas conse-
cuencias, por la doctrina budista.
El pensamiento de la susr.a:ncia es arrancado tambin aqu en
5US races lgicas: donde la intuicin nos habl a de " cosas" per-
manentes, el pensamiento slo ve un proceso perennemente reno-
vado, en el que nicamen te la arbitrariedad subjeti va se empea
en buscar puntos fijos de apoyo y de quietud. La concepci n
budi sta -en una crtica que va todava ms all que la de He-
rclito en cuanto a energa especulativa- niega toda posible apli-
cacin del concepto de sustancia, no 5610 en el campo de la natu-
raleza, sino tambin en la esfera de la vida interior: tambin el
"yo" se disuelve, segn esta concepcin, al igual que el objeto,
en una serie de aa :r.ed ntientos y procesos no engarzados entre si
por un "portador" o exponente objetivo.
u
Ahora bien, mientras que en el budismo todos estos pensa-
mientos se orientan simplemente a la meta tica y religiosa de la
redencin, perdiendo todo punto de apoyo y toda verdadera esen-
cia fuera de este destino. en Herclito no son otra cosa que el
andamiaje externo de una fundamental concepcin lgica. En
la base misma de la concepci n esttica fund amental del tr icen-
sable devenir, nos con el concepto de una ley
10 V. acerca de esto, Dldenberg; Buddha, i ' ed., Stuttga rt y DeTlin, 1903,
pp. 289 $1.
versal que domina este proceso y hace de l, en s mismo, un
proceso continuo y uniforme.
Este nuevo pensamiento se trasluce por debajo del lenguaje
metafrico del mito. "El Sol no rebasara sus medidas; si lo hi-
ciera, se encargaran de volverle a ellas las Erinias, guardadoras
del Derecho." 11
Todo conocimiento, todo esfuerzo de la invest igaci n, tiende
a descubrir y expresar esta universal Ley de la ratn, que impera
por encima de todo acaecer especial y de todos los pensamientos
de los indi viduos: tV '(oocpv ll(otuOl}lll YVWf.lllV, 6dll
lllvt'a llL l't"Qvt"'IV.
t 2
Pero, no hay razn para pensar que el cont enido de la con.
cepci n fund amental de Herclito se reduzca a este giro pan tes-
tico. Tambin las .,.eligiones tienden, en su ms alto desarrollo
especulativo, a remontarse hasta el concepto de una ley csmica
suprema, sustrada en su accin rigurosa e inquebrantable a roda
arbitrariedad de los hombres y los dioses.
los Vedas expresan esta visin del mundo en un concepto
que empieza designando el curso y la rbita ordenada de los astros,
hasta que, en una lnea de desarrollo cada vez ms abstracto, se
eleva hasta el pensamiento general de una total ordenacin del
universo. La. palabra rita, que los Vedas emplean para expresar
este pensamiento, guarda estrecha afinidad et imolgica, segn
Max Mller, con las races de que brotan las palabras "ordo" y
"ratio".u Sin embargo, cuanto ms en cuenta se tengan todas
estas analogas, ms claramente se destacar el momento caracte..
risrico y diferencial del pensamiento griego. El concepto de le-y,
en la forma y con el sello que le da Hercl ito, acusa clara mente la
infl uencia del nuevo idea l del saber matemtico. Tienen toda
la razn quie nes ven en l la consecuencia y el desarrollo de las
fundamenta les ideas pitagricas.t!
"Este cosmos, que es el mismo para todos los seres, no ha.
11 Herclito, f l1lgtTl. 94; Diel" pp. 79s.
u Her cliro, fraqrn. oH (Djeb, 1'. 73); cfr. fragm. 1 y 2.
13 V. Max Mller , ucrures on the O'riin and growth o/ rc/igion tU iIlus.
t rated by the religions o/ rncla. Lect ure V (New imp r, Londres, 1898, pp.
241 u.)
U Gcmpera, Gri edische Den"t'I". Leip:ig, 1896', t. I, pp. 61 s.
INTRODUCCl ON INTRODUCCION 41
sido creado por uno de los dioses o de los hombres, sino que
ha existido y existir siempre: es un fuego eternamente vi vo que se
enciende y se apaga con sujecin a medid as" (fregm. 30).
En este concepto de la medida se expresa un momento fun-
dament al de la cultura griega, que, partiendo de la ciencia, pene-
tea y domina por igual tod as sus partes.
Tambin en la filosofa de los elaras cabe distinguir con bas-
tante claridad los motivos general es que la entrelazan con el mov-
mient o tota l del pensami ento metafsico. El modo como surge y
se impone en Ienfanes la teora de la pan-unidad, obedeciendo
a impul sos religiosos, t iene asimismo su correspondencia exacta
en la filosofa india.
U
Sera estril, sin embargo, quer er detenerse en este juego de
analogas, ya que ms fuert e que todas ellas es la caracterstica
diferencial que se impone. El problema de 10 "l gico" se ofrece
por vez primera a consideracin de un modo consciente y por
sepa rado, Si hasta aqu se daba siempre tcit amente por supuest a
una relacin y una interdependencia entre el ser y el pensar, pero
sin llegar a determinarla ni a razonarla nunca de un modo seguro,
ahora se invoca la actividad consciente de l pensamiento, el "l o-
gas" mismo, para examinar y resolver crticamente el problema:
K()ivol bE Myq nolbrlllV lUrxov lp&v Qt3ivra.
Al margen y por encima de cualquier otra insta ncia, el pen-
samiento se ocupa ahora de circunscribir la rbita del ser y lo
determina como una unidad inmutabl e e indestructible, en si mis-
ma y dondequiera ind ivisible y exenta de lagunas.
Pero, aunque todos est os crit erios se obtengan pu ramente en
las alturas de la dialctica abstr acta, esrndoles vedado el mir ar
hacia atr s sobre el mundo de los fenmenos sensibles, tampoco
aqu se rompe sino en apariencia la trabaron con la ciencia exocta;
En las aporas de Zenn, sobre todo, y pese al resultado pu-
ramente negativo al que cond ucen al parecer, se sienta ya el
fundamento primero para la futu ra teora de los principios mate-
mticos, Guindose t ambin por especiales consideraciones his-
16 Pan tener una idea clara de eU1l conexin, conslrense especialmente
1111 obru de Max Mll er, op. ctr., p. 241, Y Deussen, Allgemetne Geechichte
der Philcsophie, t. 1, secc. "La. filosofa de los Upenshads", Leipill, IB99,
pp. 204 !J.
r ricas, se ha sostenido como probable que fuese la teona pitagnca
de los n meros la que sirviera de punto de mi ra a las pruebas de
Zen n. La crtica de este pensador no va dirigida nicament e
cont ra la intuicin dir ecta y sensible de las C06BS, sino contra una
concepcin cient fica del mundo que -c-pert rechado tan slo con el
medio especulativo de la canti dad cree poder dominar
por el pensa miento la continua variedad y el movimiento.u
Se descubre y destaca ah ora el principal defecto de la teora
pitagrica, consistente en que en ella se funden y mezclan la ma-
teria y la forma, en que lo " abstracto" no llega a desgajarse nunca
en toda su pureza d e lo emprico y lo concreto. Aunque fuese un
principio puro del pensamiento el que postulase aqu el elemento
del ser, el engarce del ser se afirmaba exclusivamente a base de la
experiencia sensible, per o sin fundarlo sobre un nuevo concepto.
Mientras este concepto no se descubriese, mientras no se encon-
trase un medio lgico puro para pensar la magnitud continua, su
"ser" tena que seguir siendo algo problemtico.
Veamos hace un momento cmo en los Fragmentos de Filolao
se proclamaba el nmero como necesaria premisa de toda deo-
dadn en el pensar y en el ser: ahora, se pone de manifiesto qu e
ningn camino vuelve a conducir de la disociacin por l operada
y repr esentada a la originaria unidad y totalidad, es decir, que el
nmero no puede recobrar ni reconstrui r en sus part es int egran-
tes el contenido por l desintegrado.
El nmero y la variedad discreta -as podra resumirse la
argument acin zenoniana- no dan una respuesta al problema de
la magnitud: Icmo podra mos reco nocer en ellas las condiciones
de toda ...en:lad y de todo ser? El mismo ser es concebido aqu
como magnirud, es decir, como todo conti nuo, indivisible. lo
que no se representa bajo esta forma, lo que no llena el pensa-
miento como un contenido cerrado, uniforme e indistinto, no
posee realidad autnt ica alguna.
Tal es la doble faz del ser de los elaras: de una parte, no
es otra cosa que el conjunto y la sntesis de los postulados gene-
rales est ablecidos por el pensamie nto, en tanto que, de otra parte,
se presenta ante la conciencia cognoscente inmediata como Intu-
18 Cfr. Tannery, P"".. 'hij toi..e de lrt jdence Heiine, Par s, lB87, chapo X,
[' p. 247!j.
INTRODUCCIN
Clan bajo la imagen de la esfera perfectamente redondeada. El
concepto del ser desemboca y se sume en el concepto de la "pie,
ni tud": la unidad del todo se toma en sinnirna de la plenitud
total de l espacio, sin dejar en l la menor laguna.
En este resultado dual y contradictorio radica el verdadero
impulso del progreso ulterior. El mismo giro crtico que opera
el trnsito de la filosofa pitagrica a la eletica, afr ontado y lle-
vado a cabo de un modo ms agudo, basta para explicar el des,
arrollo de la atomstica a base de la teora de Parmnides. El
conocido relat o de Aristteles sobre las causas que dieron naci-
miento a la teora atomstica, pone ya en claro esta conexin.
Mientras que algunos filsofos antiguos - leemos en Arsr-
teles-, convencidos de que bastaba con atenerse al concepto,
negaban la percepcin y mi raban por encima de ella, post ulando
por tant o el ser como lo uno y lo inmvil, Leucipo por su parte, y
en cont raposicin con esto, crea poseer fundamentos racionales
qu e, en consonancia con la percepcin, no destruan la generacin
ni la corr upcin, el cambio ni la multiplicidad de las cosas. En
efecto, mientras qu e, de un a parte, deduca de los fenmenos que
sin espacio vacio no poda haber movimiento, de otra parte haca
a los adalides de la teora de la pan-unidad la concesin de que
el vaco era un no-ser, llegando as a la conclusin de que este
no-ser era tan necesario y tan indis pensable para la existencia de la
ciencia de los fenmenos como aquel supuesto "ser" exclusivo. u
Es, pues, el anlisi s del contenido y de la tarea de la ciencia
emprica, la fuerza concePtlU de este anlisis, 10 qu e nos obliga,
saliendo al paso de las apariencias de los sentidos, a postular y
admi tir el vacio. lo qu e perdura en este anlisis como el mo-
mento fundamental originario que se resiste a ser desint egrado
demuestra con ello su derecho y su razn de ser, ya se acredite y
se present e o no ante la conci encia en una intuicin objetiva.
Mil f.l allov 'to t 'to el "uno" no descansa sobre un
fundamento ms firme ni puede al egar pre tensiones ms fu nda-
das Que el " ninguno".1B
La dualidad interna contenida en la afirmacin de Parm-
nides de la identidad del pensar 'Y el ser consiste en que, mient ras
17 V. Aristt eles, De ct Con'. A 8 324b, 35 (en 358 y 112).
18 De mcrito, fragrn. 156, en Dels, p. 433.
INTRODUCCiN
de una parte proclama el pensa miento como pauta suprema e
indepe ndiente, de otra parte slo reconoce los contenidos con-
ceptlUllc:s que se expresan y tienen su sello en un "ser", en un
contenido sustancial concreto. La relacin invierte, ahora, sus
tr minos: el ser es postulado como el remate y el puma necesario
de: apoyo del pensamiento, el cual carecera, de otro modo, de
todo nexo fijo. "Pues sin el ser, en el que aparece expresado, rw
podrs nu nca dar en el bla nco del pensar, puesto que fuera del
ser no existe ni existir nu nca nada".ID
Esta indisoluble conexin del puro "enunciar" y la existencia
n que se ref iere consti tuye, al mismo tiempo, su dete rminacin y
su lmite. Ahora, slo podemos pensar la verdad en cuanto pen-
samos alguna. cosa.
Al descubrir crticament e las fall as interiores de este concepto
tic Id Demcriro fundamenta con ello, a la par, la nccc-
sidad objetiva de los tomos y del vaco, como las dos formas
fundament ales sobre las qu e se erige la realidad emprica. En
vano los historiadores de tendencia empirista se esfuerzan por
relajar este nexo lgico interno entre la atomstica y la teora de
los cl ates, no acertando a comprender que un sistema basado
ntegrament e en el " puro pensar" se convier ta en punto de part ida
de una teora que constit uye el verdadero fundamento de la cien-
cia empricd exac ta/M
la teora de Demcrito no surge cedi endo en las rigurosas
exigenci as conceptuales de los elaras, sino por el cont rario, des--
arrollnd olas de un modo ms preciso y aplicndolas ms conse-
cuent emente a los fenmenos. Lo que esta teora se propone
restaurar no es el mundo inmedia to de los sentidos ---el cual apa-
rece ahora carncrerisado con mayor fuerza que nu nca como un
producto del conocimiento confuso, de la axonTJ yvW.nr-; no, lo
que Demcrito recon oce y tr aza en firmes contornos lgicos es
el concepto general de la experiencia y del ser emp rico. Para
asegurar este concepto, se necesi ta, segn Demcrito, no slo el
pensamiento de la sustancia, el qu e se at ena la teora eletica, sino
tambin y por igual el pensamiento de la relacin.
En la concepcin originaria del concept o, tal como la vea
IDPnrm ntdes, A"fO\ q; I1Jaf<Jll;', V. 35 ss, (Diele, p. 124.)
20 Oomperz, O,iechiJche Dcnl, c" t. 1, pp. 278J.
INTRODUCCIN
Parmnides, haba acabado por deslizarse, sin embargo, una intui.-
cin inmediat a de l ser, la cual y en vista de que slo pod a existi r
un ser, tena necesariamente que ir desplazando y aboliendo la
imagen emprica del deve nir. La atomstica no intenta ya seguir
representndose sus conceptos en este sentido concreto, sino que
los concibe como un flyUv, es decir, como una mera fomu de la
relacin, y gracias a ello y precisamente con esta renu ncia, recobra
el autntico contenido fundamental del ser fenomnico. Lo real
vuelve a llenarse para ella de variedad y de movi miento, puesto
que el pensamiento se ha liberado aqu de la vinc ulacin a un
ser rgido y absoluto.
Es ahora cuando se supera de un modo verdadero y positivo la
falla que la critica eletica haba puesto de manif iesto en la teora
pitagrica : se crea un esquema y un prototi po puramente con-
cept ual, no slo para los elementos de l ser, sino tambin para las
relaciones y las refer encias que entre ellos se establecen. Los con-
ceptos del tomo y del vaco suministran ahora lo que no le era
dado suministrar al simple nmero mat emtico, a saber: la corn-
prensin exacta de la pluralidad de los fenmenos.
As , pues. todo el pensamiento de los presocrticos, si nos
fijamos en sus pun tos lgicos culmina ntes, nos ofrece en todas sus
partes el panorama de un desarrollo necesar io en s y const ante-
mente ascensiona l. La imagen simplista de la realidad va pasando
cada vez ms a segundo plano, para dejar sitio a esquemas pura-
mente conceptuales y racionales, que constantemente se ccm-
plemenran los unos a los otros. La fantasa m tica, en sus int entos
anteriores de desc ifrar los orgenes del ser y del devenir, va ce.
dendo paso a paso ante la Fantasa constructiva de la matemtica
y de la ciencia .
Sin embargo y a pesar de toda la libert ad y la amplitud de la
mirada qu e con ello se abra, vemos que todas las fases anteriores
se caracter izan y aparecen ent orpecidas por un lmite comn.
Todas ellas convierten los contenidos del ser en contenidos del
pensamiento; pero su atenci n se dirige nica y excl usivamente
al producto, no al proceso de esta tr ansformacin. La fun cin del
pensamiento puro en forma de conceptos sigue ocultnd ose toda-
va por entero detrs de sus result ados, sin manifestar se en un
criterio diferenciado y consclenre. El mrito incomparable y eter-
INTRODUCCION
no de la teora platnica de las ideas consiste precisamente en
haber hecho de esta funcin su verdadero y originario objeto, con-
vrti ndolo en centro de toda consideracin filosfica.
Se aduce en contra de la filosofa platnica, de vez en cuando,
la obj ecin de que no introduce en nuestras consideraciones un
verda dero " princi pio" cientfico, sino que se limita a condensar
y reducir a unidad sistemtica el contenido de los principios an-
teriores a ella, sacndose de aqu la conclusin de que con esta
losoa comienza ya a decaer poco a poco la gran fuerza espe-
culativa del espritu griego.
En realidad la teor a de las ideas no se caracteriza por ningn
. .
contenido mat erial nue vo, por ni ngn especw fundamento eren-
tfico de explicacin. Todo su sentido y toda su originalidad se
cifran en la nueva ~ que esta teora der rama sobre el campo total
del saber. Su grandeza histrica se revela en el hecho de penetr ar
y esclarecer las fuerzas qu e hast a ahora ven an impulsa ndo, sin
que se tuviera consciencia de ello, todo el proceso del pensar. De
este modo, y rompiendo aparentemente el desarroll o de la cons-
truccin sinttica, retrotrae al espritu con tanta mayor profun-
didad a su verd adero fundamento.
En este aspecto, Platn es un autntico socrdnco, que, no aa-
diendo nada nuevo al arsenal de los pri ncipios, se convien e, pre-
cisamenre por esta fecund a "ignorancia", en el autor de la meres-
peccin filosfica. Y del mismo modo que Scra tes part ia de la
con.sciend a de si mi9mo, no para bucear en los misteri os y las pro-
fundidades de la vida del alma individual, sino para descubrir la
ley objetiva de lo moral, Platn proyect a su inquisicin sobre las
actividades del conocer solamente par a plasmar de este modo el
contenido permanente y seguro que de ellas se desprende. Su tema
y su problema exclusivo no es ya el ser , cualesquiera que sean
la forma y la transformacin bajo las cuales pueda capt rsele, s.ino
put a y simplemente el saber y los fundamentos sobre los que este
descansa.
Se comprende, pues, que, al llegar a las cimas de su propia
especulacin, el propio Platn t endiera a conside rar todas las so-
luciones de sus antecesores, a las que a cada paso se refiere, casi
como un mito, puesto qu e dan constantemente por supu esto lo
que nica y precisament e se trata de demos trar. Y de este juicio
46
INTRODUCCIN INTRODUCCI6N 17
no se salva ni siqu iera el "padre Parmnides", a qu ien Platn
coloca como "grande y venerable" por encima de todos los dems
pensadores y cuya noble pr ofundidad no se cansa de ensalzar. Lo
mismo l que cuantos se haban aventurado de un modo o de
ot ro a la "separacin" ( xQl cw;) de l ser para determinar de qu
clase era y qu variedad encerraba, haban procedido segn l
d od
" I ' ,
e un ro o a go superficial",
" Cada cual parece con tarnos sus historias ~ } v "t'tvu) como
a nios. El uno nos dice que el ser est formado por tres ele-
ment os, a veces en pugna entre s y luego amistosamente unidos,
puesto que existen matrimonios y procreaciones y educacin de
lo procreado. El otro lo presenta como algo doble, lo hmedo y lo
seco o lo caliente y lo fro, combinando y ordenando ambos elemen..
tos. Los elaras, por su parte, entre nosotros, comenzando por
)enfanes y an desde antes, cuentan la historia como si lo que
llamamos el Todo no fuese sino lo Uno. Pero ciertas musas j-
nicas y sicilianas vienen despus y opinan que es ms seguro com..
binar ambas cosas y decir que el ser es al mismo tiempo lo vario
y,lo uno, entrelazado por el odio y por el amor. . No es fcil, a la
VI sta de todo esto, concl uir si alguno de ellos dice la verdad o no
y no cabe duda de que seria irrespetuoso tratar de hacer rcpro-
ches a hombres tan venerables del pasado. Lo que s puede afir..
murse sin falt ar al respeto a nadie es que todos ellos, cada cual a
su modo, hacen poco caso de nosotros, gentes vulgares y senci..
lles: no se cuidan para nada de si podemos seguirles o nos que..
damos prr s. . Me parece que deberamos adoptar el mtodo de
preguntar les, como si los tuvisemos delante de nosotros. Vos-
otros, los que decs del Todo que es caliente o fro o predicis de
l cualquier otra pareja de trminos antagnicos, zqu es lo que en
realidad queris decir de estos dos trminos, cuando afirmis de
cada uho de ellos en partic ular y de los dos juntos que son? Qu
debem)?s entender nosotros J>01" este vuestro ser? Pues to que no
acertamos a salir de nuest ra perplejidad, decidnos claramente qu
es lo 1ue trati s de expresar, cuando hablis de lo que "es"? Al
parecer, lo sabis rJesde hace ya muc ho tiempo, mientras que nos-
otros, creyendo saberlo ya desde antes, lo ignoramos y no acerta-
mos a salir del arolladerov.ar
21 Platn, Sufista, 243 C ss.
Bien podemos afirmar que, en este punto, alcanza Platn la
cspide del mtodo socrtico. Nos ensea, como vemos, a pregun-
tnr en contra del concepto general del ser, dndonos a entender
bien claramente con ello que ninguna respuesta tomada del campo
mismo del ser podra penetra r ya en la profundi dad del nuevo
problema.
El nuevo camino que Platn nos seala pasa por el anlisis del
jlticio. Qu significa atribuir a un sujeto un determinado predi..
cado, deci r, por ejemplo, que A es D? lDnde residen el funda-
mento y la garanta del enlace que postulamos y afirmamos sen..
cillamenre en el pensamiento?
Si miramos al campo del ser sensible, necesariament e tiene
que parecernos arbitrario y carente de razn cualqu iera de estos
nexos anudados por el pensamiento.
A ning-n objeto emprico corresponde ninguna determinacin
de manera absoluta y para siempre, sino que cada objeto es unas
veces esto y otras aquello, unas veces grande y otras pequeo, ora
pesado, ora ligero, segn el sujet o que lo capte y el momento en
que ste lo haga. El verbo copulat ivo " es" slo confiere a los
estados concretos del ser una duracin y una unidad aparentes y
engaosas.
Platn va descubriendo paso a paso, con magistr al claridad,
esta ilusin de la "existencia". Vemos cmo van sustituyndose
unas a ot ras, en abigarrado desfile, diversas caracter sticas y cua-
lidades que no guardan entre s la menor conexin: leon qu
derecho podramos intentar atribuir a este incansable e incohe..
rente acaecer un "portador" objetivo permanente? No encontrare-
mos aqu el menor soporte pun to de apoyo, y del mismo modo
que no podramos retener a travs de todo esto obj eto alguno, no
podramos tampoco, bien considerada la cosa, hablar de una cu.a.-
lidad per manente o de un sujeto idntico.
Nada es en s mismo ni un uno ni una cualidad cualquiera o
un conjunto determinado de cual idades, ni un "algo" ni un
"tal", ni un "yo" ni un "t", "sino que todo deviene por medio
del movimiento, el cambio y la mezcla de lo uno con lo otro, aun-
que, emple ando una expresin falsa, digamos que es" .
Por donde tampoco en 10 sucesivo debemos emplear los r rmi-
0 1' 5 del "as" o del " no as", trminos que encierra n ya el vano
INfROOUCa ON
intento de fijar las cosas, "sino que quienes as se expresan deben
encontrar arra lenguaje, ya que no existen todava palabras para
expresar su concepci n fundamental : debera, propiamente, ser
algo as como 'e n modo alguon' (oM' como la expresin
ms adecuada y ms exac ta, cuando se trata de denotar lo inde-
terminado (1relQOV) ".22
Ah ora bien, rroderros decir qu e esta ltima conclusin sea
realmente cierta y obligad a? El ser, la permanencia inmutable de
las cosas de los sentidos se ha esfumado ante nosotros para siem-
pre e irremisiblemente. Pero, lacaso debe remos renunciar tam-
bin por ello al concepto de la verdad! lNo existir ms bien un
campo de verdades, un conjunto de afirmaciones c ientficas inde-
pendiente por entero de la ex istenc ia de detenninados sujetos
empricosl
Desde el descubri miento de la geometra pura y de la arirm -
rica pura, se ha abierto ante nosotros una ciase de juicios que no
dicen referencia a las cosas del mundo de nuestras percepciones,
sino a los puros postulados concept uales de las figuras y los n-
meros. Podemos considerar por :Ji mrsmos los nmeros "cinco" y
"siete", indagar sus mu tuas relaciones y su suma, sin necesidad
de representarn os el concepto de "cinco y siete hombres". Los
objetos pueden cambiar constantemente, pueden convertirse de
grandes en pequeos. de iguales en desiguales. pero la signifi-
cacin que ambulmos a los concepcos de " magnitud" e " igualdad"
seguir, a pesar de ello, siendo la misma. La aparente e imprecisa
igualdad de dos trozos de madera o dos piedras graba en nuestra
conciencia el "concept o mismo de la igualdad", nos indica lo que
el predicado de "igual" riene de uniforme y de permanente en
todos los juicios empricos en que se present a, por muy diferentes
qu e ellos sean. No importa que las cosas nazcan y desaparee-
can, que revistan nuevos y nuevos predicados y modalidades.
siempre y cuando el sentido de estos predicados pomnanetca m..

Fijar y afianzar ese sentido y ret enerl o a t ravs de todos los
cambios de los ejemplos empri cos: tal es la misin y la fuerza
de la defin icin, qu e crea con ello una cons tancia superior y pu-
22 P1at6n, Teeeero, 152 D, E, 183 B y f.
IN"fROOlJCaON
ramente conceptual, como jams podra lograrse en el mundo de
lee percepciones. Es ella la que condensa en la unidad fija y
firme del concepto las formas desorient adas y fugaces de la "re-
present acin", " imprimindoles de este modo el sello del ser".23
y lo que caracteriza a este nuevo ser es que no existe para nos--
otros desde el primer momento, sino que lo descubrimos y ecred-
turnos "al pregunt arnos a nosotros mismos y llamarnos a cuentas",
De este fundamento del mtodo di alct ico, que forma su
verdadero suelo nutricio. no puede des prenderse la " idea", si no
quiere perder su senti do ms profundo".u La pan icipacin de los
fenmenos en las ideas no significa, en este sent ido, otra cosa ni
represent a nad a misterioso: quiere decir, sencillamente, que los
juicios sobre las relaciones empric4s, para poder revest ir la refa..
liva seguridad de qu e son capaces, necesitan recurrir a otras ver-
Jades "abstractas", a las que se retrotraen. Nada podramos decir
ncerca de las relaciones entre las cosas flidas de los sentidos,
si para ello no pudi ramos dirigir la mirada a las relaciones per-
manent es que captamos sin mezcla y " en 6 mismas" (aUro xat '
Il UT) . Si qu eremos delimitar y ordenar como formas fijas las
percepciones sin cesar cambiantes del sentido de la vista y del
tuero, si queremos "condensarlas" en la forma de la lnea recta o
de la esfera, no cabe duda de que el modelo de esta figura geo-
mt rica t iene que apa recer ya int eriormente ante nuestros ojos y
guiar nuestras consideraciones. De este modo. el pensamiento,
por s mismo y sin necesidad de ningn 6rgano externo, va t ra-
znndo un mundo de arqueti pos espirituales con ayuda de los cuales
enjuicia y mide Jos fenmenos que ant e nosotros fluyen sin cesar,
Queda as destacada y fundamcnrada la operacin fundamen-
tal realizada por el pensami ento griego como resultado de todo su

Cl aro est que, a la par con esto, comprendemos tambin ante
qu di ficultades interiores nos coloca en seguida este pri mer paso
decisivo. La consciencia y el orgullo de su fundament al descubri..
miento hacen que Platn vuelva constantemente sobre el pensa-
23 V. Fedon. pp, 74 u .
2( Acerca de esto nos remitimos a la profunda y exhaustiva exposid6n de
Nato rp, en la que se investiga a fondo y se ilumina en todos sus aspectos este
problema: Pw:os ldt'C1\lehre. Eine Eillfiihrung in den lJealismlls. Leip: ig, 1903.
so INTROOUCCION
INTROOUCOON SI
miento de la ciencia pura y destaque una y otra vez la separacin
existente entre el mundo de los eternos arquetipos conceptuales
y el reino mudable Vtransitorio de los hechos concretos.
Llevado de una fecunda unilat eralidad, se atiene al pensa-
mient o de la rigurosa deduccin terica, negndose a todo intento
de medir el carcter y el valor lgico de una ciencia por el em-
pleo que de ella pueda hacerse en el campo de lo emprico. Con-
sidera banal todo lo que sea querer restringir y limitar el conoc-
miento a sus aplia1ciones concretas. la verdadera utilidad de la
aritmtica, por ejemplo, reside para l en que " eleva el alma y
la obliga a encuadrar los nmeros como tales en pensamientos,
no dndose jams por satisfecha cuando alguien le pr esenta n-
meros revestidos de cuerpo visible y tangible, realizando su nves-
tigaci n a base de ellos". Por donde la caracterstica general y
distint iva de lo matenuitico consiste en que obliga a la conciencia
a servirse del pensamiento mismo en toda su pureza para el fin
de la verdad misma (a\rr q v ~ xpio3m l1I' oUtiv rl}v
<Uifu:tav). Del mismo modo que el verdadero valor de la astro-
noma y de las ramas a ella afines del saber, valor casi siempre
ignorado y "difcilment e asequible", es el de que por medio de
estas disciplinas se purifica y estimula un rgano del alma que
bajo ot ras ocupaciones degenera y se ciega, siendo as que su con-
servacin vale por mil ojos, ya que slo a travs de l puede verse
la verdad."
La tend encia y la orienta cin fundamental del pensamiento
que se traslucen en lo anterior permit en comprender por qu con
la correlacin de la experiencia y el pensamient o se combina y
ent relaza constantemente su antte3"U. Es principalmente la lucha
contra la sofstica que tenda a suprimir la rigurosa diferenci a en-
tre percepcin y concepto, lo que mantiene permanentemente en
pie la contraposicin.
No faltan, sin embargo, en Platn los int entos de estrecha r
cada vez ms las relaciones ent re ambos campos del "ser" y de
comprobar el papel y la funcin de las ideas en la elaboracin
del problema de la experiencia misma; ms aun , este problema
forma innegablemente el pensamiento central y la fuerza propul-
ora de los que brota toda la segunda fase de la filosofa platnica,
con su autocrlrca de la teora de las ideas. As, vemos que en el
Simposio aparece ya el eros di alcti co como el mediador llamado
a engarzar de nuevo los dos campos distintos y dispares del ser,
el de 10 divino y el de lo mortal, el de lo sensible y el de lo inte-
ligible, articulando de esta man era el todo en s mismo.
El mundo corpreo, as concebido, no constituye ya el reverso
y el desecho de l ser de la idea pura, sino que se conviert e en la
fase y el escaln necesario para remontarse al mundo de las puras
formas. Y en el Sofista, esta misma mediacin se establece en
un sentido rigurosament e lgico y libre de toda metfora, me-
dante el pensamiento de la comunidad de los gneros (XOlVo.rvto
r(llVYEvWV). Cada "especie" no const ituye ya un contenido apar-
te, que exista y pueda ser conocida por si sola, sino que cobra su
fuerza y su vigencia nicamente mediant e la relacin y el nexo
que establece con las otr as.
De este modo, al condicionarse mutuamente las ideas y ac-
tunr conjuntamente en una operacin comn, se abre la perepec-
rtva de que puedan determinar con ello, penet rndose de un a
manera cada vez ms perfecta, el campo mismo de lo mudable.
El " movimiento" mismo de la idea apa rece, as, como una condi-
cl n fecunda V necesaria del saber."
No importa que en los dilogos de la ltima poca siga ma-
nifestndose de un modo cada vez ms ostensible la vieja ant tesis
dualista entre el reino del ser V el reino del devenir y que en el
Filmo se niegue en redondo la posibilidad de una ciencia rigu-
rosa y exacta del nacimiento y los cambios de est e mundo emp-
I tco: ello slo demuestra una cosa, y es que el propio Platn no
acert a resolver el confli cto con entera claridad en el terreno
tle los principios. Por mucho que en la forma de la fsica empl-
rica que nos ofrece el Timeo atri buyamos al mi to -y el propio
l'lat n traza clar amente y sin la menor reserva la divisoria que
eepara estas manifestaciones de una prueba rigurosa-, queda en
ple siempre y reclama su fundamentacin objetiva e histrica el
hecho de que no es posible encontrar la explicacin ltima de
111 realidad especial de la experiencia partiendo de los principios
Il ieos puros de la teora de las ideas.
.. Sofiml, p. 249 A D.
"
lN'rRODUCClON INTRODUCCION 53
No cabe duda de que la barrera puesta a la teora de las ideas
en su desarrollo guarda la ms estrecha relacin con la grandeza
filosfica de su propio autor. Platn mansrase imbuido y do-
minado siempre por el senti mient o de que todo tratamiento y
todo enjuiciamiento cient ficamente vlidos de los hechos con-
cretos presupone y requiere una det erminada fund amentacin
purament e terica. una preparacin. deductiva. La mezcla de fun-
clamemos racionales y empricos, que con tanta frecuencia encon-
tra mos en Aristteles, choca int eriormente con el modo de ser
de Platn. Este no se remite nunca a la experiencia como un
cmodo recurso llamado a suplir los de fectos de la argumenta.
cin lgica y a llenar sus lagunas.
Platn se niega a abordar las cosas concretas antes de que su
mirada se halle aguzada y plenamente preparada para ello por
medio de los concepecs, de los Y esta total fundamentacin
sistemtica de una ciencia de lo mudaole es la que, en ltima ins-
t ancia, echa de menos y la que necesariamente tena que echar
de menos, dado el estado de las investigaciones de su tiempo.
Constituye un hecho verdaderamente memorable para todos
los tiempos el modo como este pensador, en la Repb lica, descu-
bre por primera vez, partiendo del rigor y de la permanencia de
su pensamiento fundamental de principio, campos enteros de cien--
cias que an no poda conocer histricamente; el modo como, por
ejemplo, intercala ent re la geometra y la astronoma, como esla-
bn intermedio, la estereomerria. En el mismo sentido, descubre
y expresa tambin la necesidad de una teora abstracta del rno-
vimiemo.
Cuando se abandona a la contemplacin de los astros, cuando
se confa al encanto estti co de este "variado adorno del cielo", lo
hace con el fin consciente y preconcebido de encontrar en l eiem..
plce y pruebas en apoyo de aque l postulado del pensamiento que
tiene presente en su espritu. Va a buscar a la astronoma los
problemas que este postulado nos plantea: "pero, estar
lo que se ve en el cielo, ya que de lo que se trata estudiando la
verdadera astronoma, es de convertir de intil en til lo que
la natur aleza ha puesto de racional en nuestra alma"/11
21 Repbl ica, 529 C.
Es cierto, nos dice, que debemos considerar las configuraciones
del cielo y sus cambios como lo mejor y ms perfecto en cuanto
a armona interior y a regularidad entre cuanto se nos muestra en
el campo de 10 visible y lo corporal; pero, al mismo tiempo, no de-
ben servirnos ms que de sugerencias y de base para considerar
otros movimientos mucho ms exactos y uniformes, que "ejecutan
la verdadera celeridad y la verdadera lent itud con arreglo al ver-
dadero nmero y a las verdaderas figuras".
En estas palabras va implcito como fundament al no slo el
pensamiento de que es la hiptesis matemtica las que nos lleva
a reducir a formas geomtricas simples las confusas y embrolla..
das rbitas que los ast ros, a simple vista, parecen recorr er, sino
que, a la par con ello, se exige que abandonemos en general el
campo de lo concreto para pararnos a considerar. no ya las velo-
cidades de los cuerpos emp ricos, sino las de "puntos materiales"
puramente pensados, con arreglo a sus mutuas relaciones. Los
circulas del firmamento deben servirnos simplemente como "te-
blero" para elevarnos a la intuicin de estos movimientos idMles
eprehensibles solamente para el ent endimiento. pero no para la
vista ()..ytp ')'.0\ bIQVO(q. Arvrra.. lhpn lI'ou) .
Toda esta difcil d isquisicin no viene a significar, en el fon-
do, sino que 106 fenmenos csmcos no deben servimos de estlmu-
lo y acicate de conocimiento en cuanto nos mueven a observar y
describir su sucesin y reiteracin empricas, sino que tienen una
{uncin mucho ms import ante, que es la de suscitar en nosotros
el pensamiento de una nueva rama del anlisis matemtico. En
este sentido, debernos saber entenderlos y emplearlos como para-
digmas del conocimiento puro.
Es evidente. sin duda alguna, que Platn no t rata de agotar
con ello el contenido de la astronoma emprica; pero esto revela,
al mismo tiempo, que si no llega a dominarla es porque la astro-
noma de su tiempo, la que l tiene ante sus ojos, no se halla
todava a la altu ra del ideal riguroso del saber que el pensador le
pone delant e como un espejo y que el desarrollo moderno de esa
ciencia ha venido a confirmar. No debemos perder de vista que
los nicos ejemplos de investigacin emp rica exacta que Platn
tenia delante eran las observaciones y los ensayos, import antes
sin duda, pero muy poco extensos, de los pitagricos.
INTRODUCCIN INTRODUCCIN Sl
Fu, pues, Platn qui en en realidad estableci los autnticos
fundamentos especula tivos y la justificacin filosfica para el sis--
tema de la "experiencia", que con esto se introduca. "Ciencia"
significa, para l -c-segn la definicin sentada y desarrollada en
el Fdebo- la delimitacin conceptual de la materia de las per-
cepciones, en s ilimitada e indeterminada, por medio de la fun-
cin y el vehculo del nmero.
En el curso de nuestras investigaciones, dice Plat n, debemos
establecer y admitir, ante todo, una uniddd, pata pregun tarnos
en seguida, una vez que nos hemos apoderado de ella, si no es
posible desdoblarla de nuevo en una pluralidad: "hasta que lle-
guemos a ver, no slo qu e lo originar iamente uno es uno, mltiple
e -infinito, sino tambi n cunto es".
Por tanto, no pod remos aplicar a un conjunto el nombre de
una "pluralidad indeterminada" (d1tL(lOV) mientras no hayamos
int entado determinarla y fijarla numricamente en todas y cada
una de las direccion es en que puede llevar se a cabo esta con-
sideracin.
Quien no eche mano de este eslabn del nmero, quien con-
ciba la uni dad y la pluralidad solamente como conu-adicciones
lgicas que enfrenta las unas a las otras y mezcla indistint amente,
se saldr con ello del autntico conce pto "dialctico" de la ci.encia,
pata perde rse en un juego sofstico de pal abras. las diferenci as
cualitativas de sensacin, "el ms y el me nos" de que cobramos
consciencia en las percepci ones, se circunscriben dentro de lmit es
fijos por medio del concepto: slo cuando el indeterminado cul
se ha convertido en un cunto (xoov}, -slo entonces pod remos
decir qu e ha alcanzado su meta el pensarnienro.w
Plat n tr aza en estas proposiciones, con genial clar idad, el
significado y la funcin de la empi ne matemtica.. A nadie que
juzgue las cosas con crite rio hi strico puede extraarle que un
pensador como l, que slo tenia delante los contados ejemplos
concretos que le ofreca la acstica, no llegase ti abarcar con la
mirada text os estos fenmenos en su extensin completa, que no
previera hasta qu grado haba de llegar, en su da, la reduc-
cin y el dominio de los da tos de las percepciones por las formas
matemticas puras.
25 V. Filebo, 16, 24, 25 y plISfim,
Es ste el punto en que se ponen de mani fiesto, a la par, la
fecundidad objetiva de su pensamiento fundamental v.Ios lmites
individuales con que tropieza en su ejecucin. Plar n habra in-
currido en el ms aventurado apriorismo si, como le piden sus
crlncos empiristas de hoy. hubiera extendido el reino de las ideas
hasta ms adentro de la ma ter ia de la experienci a de lo que lo
hnce, si, ade ms de sent ar el fundamento para la consideracin
rcmioo de la natur aleza, hubiera querido anticipa rse a la COn&-
1ruccin lgica de la sca empriro.
Q uedaba reservado a los hombres de la poca moderna, a un
Galileo y a un Kepl er, el ser al mismo tiempo platnicos en el
sentido riguroso de la palabra y autnticos empiristas cientlficos:
para ellos, la experiencia no ser ya la resistencia que hay que
vencer, sino la verdadera reali zacin y coronacin de la reo-
rln pura.
Al pasar, en la sucesin histrica de los sistemas, de Plat n
n Aris tteles, parece abrir se una perspectiva ms amplia y ms
libre ante el problema del conocimiento. En efecto, por mucho
que el motivo lgico pesara en la filosofa platnica, es evident e
que la lgica no formaba en ella una disciplina aparte, que pu-
dieta existir y considerarse como separada de la "dialctica". Las
concepciones metodolgicas elaboradas por Plat n forman tam-
bin parte di recta, segn l las ve, del verdadero contenido oble-
uva de la reorla de las ideas . Slo con Aristteles cobran las
formas y frmulas especia les del pensa miento y de la demosrra-
\ In su existencia propia, como objeto de investigacin aparte,
independientemente de la materia sobre qu e versan. Parece, pues,
que es aqu donde el anlisis del saber ha llegado a la expresin
pura del problema, elevando ste, en su conjunto, a un plano ms
alto de reflexin.
Sin embargo, si ahondamos en las cond iciones y en la estructura
rle In doctrina ar istotlica, en seguida vemos que esta apa riencia
I' JI engaosa. Nos damos cuenta de que la lgica adquiere aqu
una mayor liber tad y una independencia forma l a costa de re-
nunciar a su puesto como motivo central en la estructura del todo.
lur muy minucioso y sutil que su tratamiento sea, pata la totall-
dud del sistema slo representa un andamiaje externo y accesorio.
lo cierto es que este sistema descansa por entero sobre una
int uicin y una interpretacin del acaecer nat ural domi nada por
el concept o metafsico de fin.
En Ar istteles. la teor a del conocimiento no es ms que una
part e de su psicologa, la que, a su vez, slo puede comprenderse
en conexin con su concepcin biolgica fundamental. Partiendo
del principio biolgico d el desarrol lo, comprenderemos, segn el
punto de vista de Aristtel es, el ser de las cosas Y. con l, el modo
y la posibilidad de su conocimiento.
Todo acaecer: y toda tra nsformacin dentro de la naturaleza
presupone determinadas fOJ111t1S originariamente existent es, que
aspiran a somete r y a conformar con arreglo a ellas una materia
a la que se enfrentan. Estas dos potencias fundamentales del
ser, la mate ria y la forma, contribuyen en indisoluble interdepen-
dencia a crear y hacer brotar todas las determinaciones concretas.
La forma no tiene una existencia propia y aut rqu ica aparte de la
materia e independi entement e de ella, sino que todo su ser se
realiza en la fuerza fina lista y orientadora que sobre la materia
ejerce. La forma es, pues, a la par que el impulso y la causa del
movimiento, el fin a que tiende, segn su propia esencia, una de--
terminada formacin.
Todo el devenir de la naturaleza es descri to por Aristteles
bajo la imagen y la analoga del crecimiento de un organi smo: slo
podremos comprender lo viendo en l la continua realizaci n y la
represent acin concreta qu e en l cobra por s mismo un prin-
opio prototpico general Que desde el primer momento le sirve
de base y que, pese a la resistencia de la mat eria, va acusndose
y destacndose gradualmente de un modo cada vez ms puro.
Este punto de vista del fin y el medio, que domina la explica-
cin del acaecer especial, determina tambin todo el concepto
aristot lico del universo. Lo que llamamos la sujecin de la na-
turaleza a leyes no es sino la expresin de la actividad unitaria,
impresora de forma y ernanadora de vida, que se manifiesta a
travs de todo y que ha ce brotar siempre formas ana lgicas en
los ms di versos y alejados campos. La naturaleza es un sistema
y una grada cin de fines inmanentes, que mutuamente se condi-
cionan y se remiten los unos a los otros.
Se ha dicho, no sin razn, que en esta imagen aristorlica del 29 V. Zeller, Philosophi( der Grtcch..n, l. 1, pp. 1, UD.
uni verso vuelve a traslucirse " la vivacidad potica de la concep-
cin de la naturaleza expresada por los antiguos griegos"." Pero
el encanto esttico que sobre nosotros ejerce no debe hacernos
cerrar los ojos a las dificultades lgicas interiores de qu e adolece.
Tal parece, en efecto, como si, en lo tocante al principioy al
planteamiento general del problema, nos visemos de nuevo re-
trotra dos a los comienzos de la filosofa griega: la sustancia vuelve
a ser lo pr imero y lo simpl ement e dado, 10 que debemos presu-
poner y colocar a la cabeza en toda investigacin del conocimient o.
lo "general", que en Platn present aba, esencialmente, el sello
y el cuo d el pensamef\lO, designando el modelo o arquetipo ideal
a qu e debe diri girse nuestra mirada en todos nuestros predica-
dos y juicios empricos, es para Aristteles una potencial real que
pugna por manifestarse y por plasma rse en nuevas y nuevas For-
maciones especiales.
Establecido y determinado as de antemano el concepto del
ser, no cabe duda de que la roorJa del conocim ien to de Aristteles
puede acomodarse fcilment e y sin esfuerzo a los lineamient os
generales que aqu se trazan. Las cosas poseen una existencia ex-
terna y aut rqu ica: 10 nico que puede hacer el conocimiento es
asimilarse reproductivamente esta existencia, en todas y cada una
de sus partes. Toda actividad pensante se limita a recoger y re,
producir las determinaciones que de por s existen de modo origi-
nario en el mundo de la realidad.
Forma y movimiento, color y sonido, la ordenacin de la co-
existencia en el espacio, 10 mismo que la de la sucesin en el
tiempo: son todas caractersticas fijas y acabadas de los objetos
mismos; todo el problema consiste. pura y simplemente, en mar-
car el camino por el Que se ope ra la Enuuformacin de estas cua.-
lidad es de las cosas en cual idades del espiritu. Problema que, a
primera vista, parece cierta mente insoluble, ya que no existe nin--
gn tr nsito conceptual para pasar de la materia al pensamienro,
de la existencia absoluta a la conciencia.
Es precisamente en este punto donde aparece y entra en ac-
cin una distincin metaf sica fundamental que domina todo el
sistema: la contraposicin de potencia y acto. Comprenderemos
57 INTRODUCClON \ lNTROOUCaON 56
a:a Platn, Rep"blica, 518 C.
, le que puede instiruin e en la conciencia un saber que no se
halla en ella: "como si a un ojo ciego se le pudiera infundir desde
luera el don de la vista".u
No hemos de ent rar a examinar aqu, de momento, los diver-
IUS y complicados caminos por los que va desarroll ndose y trans-
formndose la concepcin aristotlica del conocimiento y las difi-
culrades que poco a poco y cada vez con mayor claridad se destacan
en ella. Este proceso en que la 1000ca aristotlica va disolvindose
Il s misma pertenece ya a la historia del pensamiento moderno y
de l, as como de la psicologa y la t eora de la exper iencia de
106 perpat ticos, habremos de ocupamos una y otra vez a lo largo
de nuestra exposicin.
Si n embargo, ant es de abordar los comienzos de la poca JIlOo-
derna, debemos poner d e manifiesto, aunque slo sea en sus ras-
MOS ms generales, los cambios que el sistema del pensamiento
arisrorlico sufre a travs de su recepcin en la Edad Media. En
efecto, por muy incondi cionalmente que la escolstica se someta
Il la autoridad del que ella considera como "el filsofo" por ex-
celenca, no puede desconocerse que, sin darse cuent a de ello,
trasplanta su teora, esforzndose por compr enderla e interpretarla
al terreno de su propia poca y la coloca, as, bajo un pun to de
vista nuevo.
Es cierto que la teora psicolgica del conocer no cambia gr.ul
cosa, en cuanto a su contenido. Toda la teora escolstica de 101
percepcin t iende a explicar el trnsito y la transformacin de
lo "exterior" en lo "interior" por med io del doble concepto de la
spccies, que designa a la par el contenido objetivo de la cosa ms-
ma y la imagen de sta en la representacin del sujeto: meta que
se esfuerza por alcanzar int ercalando nuevos y nuevos eslabones
y fases intermedias entre el estmulo y la sensacin, de una par,
le, y la "especie sensible" y la "i nteligible", de otra.
Pero, la explicacin lt ima de esta armona ent re lo "subjeti-
vo" y )0 "objet ivo" descansa, ahora, sobre otro fundamento. Para
Aristteles, las formas equivalen a los fines inmanentes a que los
distintos organismos tienden en virt ud de las caractersticas espe--
ciales de su estr uctura y en los que se perfeccionan y satisfacen.
INTRODUCCIN
cmo los objetos existentes de por si son desplazados al espmtu
si nos paramos a pensar que lo que el alma asimila de ellos no es su
plena real idad. sino solamente su " forma" .
Las cosas mismas renen en s, en cuanto integradas por ma-
teria y forma, un factor material y otro inteligible: lo nico que al
pensami ento le toca hacer, la ni ca dificultad que tiene que re-
solver consiste en disolver esta integracin, para rescat ar en toda
su pureza una de sus partes integrantes.
"Por tanto, toda percepcin de nuestros sentidos limitase a
asimilarse las formas sensibles (tibr) sin la materia, como la cera
copia el signo del anill o, sin asumi r el oro o el hierro de que est
hecho. Lo asume como un signo de oro o de hierro, pero no en
cuanto est hecho de este met al. Del mismo modo, la percepcin
reacciona a las impresiones de cuanto posee color, sonido o gusto,
pero no capta todo esto en sus cualidades concretas e inmediat as,
sino en cuanto asume en si una determinada forma general" (dJJ.'
oJX gxaat"ov he: LVWV hYl::t"UL, dU.' TOLOvM 'XQ\ 'laTO. TOv MyoV).30
No son, por tanto - para deci rlo en los trminos en que la
escolstica expresa este pensa miento de Aristteles-, las cosas
mismas, sino sus "s pecies" inmateriales, despojadas de materia,
las asumidas por el pensamiento. Le conocido es en el que ce>
noce con arreglo al modo del cognoscente: cognitum est in cog-
noscente secundum modum cogncscenns .
Un moderno defensor de la teor a erisrot lica-escolsrica del
conocimiento describe este proceso asi: "El objeec es institudo en
el alma. por medi o de la spectes como un elemento existencial
de la cosa, el cual, sin embargo, es al mismo tiempo conforme
al alma".lIl
Pero este mismo autor encuent ra en esta teoria el perfeccione-
miento y la coronacin de la "concepcin fundamental de l idea-
lismo", con lo cual demuestra del modo ms palma rio hasta qu
punto la escolstica, lo mismo la medieval que la moderna, se
vuelve de espaldas a toda comprensin de l significado platnico
originario de la idea. Cont ra ninguna hiptesis se manifiesta Pla-
tn tan resuelt ament e y con tanta energa como contra la creencia
30 V, Arist6teles nfQl li'uxi.; 11, 12 Y1If, 8.
BI Orto Willmann, Geschichte des Idealism"s . Braunschweig, 18%, t. 11,
pp. 386, .
ISTRODUCClON
"
Mientras que en Aristteles el conocer imitaba la ordenacin
inmanente y existente de la naturaleza, aqu reproduce la agru-
pacin jerrquica de los fines. El conocimient o de la naturaleza
1610 tiene valor en cuanto nos capacita para captar este orden
verdadero, que es el orden metafsico: el "habitus scienriae" slo
puede y slo quiere ser la preparaci n del "habita sapientiae",
Por donde todas las ramas y todos los conocimient os de la
ciencia se someten a una meta nica decisiva, que es el
m)enlo de Dios. La "r educric art ium ad t heologiam", proclamada
entre ot ros por San Buenaventura, no es precisamente una adap-
mcin externa, sino que responde a la concepcin esencial que
la Edad Media se forma del conocimiento.
La "abstraccin", que la escolstica subraya como el medio
esencial del conocimiento, posee para los pensadores medievales
un significado totalmente distinto del que le damos en la termi-
nologa moderna. No se propone avanzar hacia ,.elaciones ccncep-
tIlales y hacia leyes cada vez ms puras, sino penetrar, dejando a
un lado las circunstancias accesorias en que un objeto nos es
transmitido por los sentidos, hasta el fun.da.m.ento inteligible de
la exisoeTICia, hasta la idea presente en la mente divina y anterior
11. su existencia concreta.
La conciencia cognoscente, la "fuerza activa del pensamiento"
no crea, por tanto, ningn cont enido nuevo, sino que sirve sola-
mente para esclarecer de un modo nuevo 10 que aparece dado
en el objeto y para desentraar en toda su pureza lo que all apa-
rece mezclado con una serie de elementos fort uitos.
"El conocimiento del ser es posible para nosotros porque este
ser proviene de un conocer creador (divino): las cosas son para
ti espritu porque emanan de l; tienen algo que decirnos porque
encierran un sentido que ha depositado en ellas una inteligencia
superior," 3J
De este fundamento metafsico originario no llega a apartarse
nunca la teora del conocimiento en la Edad Media, por mlti-
pies y varias que sean las formas que revista.
Sera injusto desconocer la finura de las distinciones concep-
88 Willmann, Geschichre de$ ldcalmus, t. U, p. 383. Cfr. op. ctr., t . Il,
U 67 $$. Y KlI rI Dcr hl. Thoma$ VQIl Aquino. Regensburgo, 1859,
r, Il, pp. 93 u.
INTRODUCCIN
Ninguna necesidad conceptual le impulsa. mientras permanece
fiel a su propia concepcin funda mental, .a ir ms all de la na-
ruraleza misma, como un conjunto organizado de fines. Su mismo
concept o de Dios ilustra est a divisin int erior en los dos campos,
desde el momento en qu e lo considera como el primer impulso
del movimiento y del devenir y, al mismo tiempo, como crea-
dor de las sustancias concretas.
No existe, pues, ningn nexo interno que, en la concepcin
aristotlica, mantenga en cohesin a Dios y al mundo: la d ivini-
dad acta sobre el universo solamente por medio del "contacto"
externo, sin determinarl o en su esencia y sin que el universo
repercuta tampoco de ningn modo sobre Dios.
De otra parte, el riguroso aislamiento en que el "motor in-
mvil" se mantiene de por s, en su absoluta pureza, como la
actividad absoluta del pensar (V6rlJl; voiCJ[W;), devuelve al uni-
verso de lo mudabl e su libertad y su interior sustantividad, pro-
tegindolo de toda ingerencia exterior.
En cambio, para el inters religioso de la Edad Media tam-
bin el fundamental concepto de la "forma sustancial" tiene que
ir abandonando poco a poco su sitio. El ser partic ular, aqu, slo
existe y tiene valides en cuanto instituido por el supremo funda.
mento primigenio y en cuanto se manti ene en relacin constante
e indisoluble con l. las cosas concretas slo existen en virtud
de la divina voluntad del creador , por lo que toda su voluntad y
t odos sus afanes aspiran, por la fuerza de una necesidad interior,
a retornar a l: y en est a tendencia fundamental, que empuja a
las cosas concretas a remont arse sobre s mismas, y solamente en
ella, reside la constant e posibilidad de su ser y de su conservacin.
Las "formas" del mundo constituyen una serie cont inua de
fases que slo encuentran su remate y su explicacin en un su-
premo ser situado en el ms all. Es privilegio del alma racional
el que, resumiendo en s, en cierto modo, todas estas entidades
inteligibles, pueda al mismo tiempo tener consciencia de sus rele-
cienes y nexos objetivos de dependencia, lo que la permite des-
prenderse del mundo de lo materi al, en el que la enredan las sen-
saciones de los sentidos, para remontarse a formaciones cada vez
ms pur as, hasta que, por lt imo, descansa en la "r ealidad" pura,
en la que no se mezcla ni ngn elemento de "padecer".
INrRODUCCIN 61
tuales de que da pruebas la escolstica, no slo en los problemas
tcnicos concretos de la lgica. sino tambin en la discusin ge..
neral de los problemas metodolgicos fundamentales. Pero, nunca
llega a sentirse y a captarse, equ, el problema como algo sustan-
tivo y originario, pues aparece siempre condicionado, y sostenido
por el conjunto de la conoe:pd rl de vida de la Edad Media, con..
sidera da de antemano como un fundamento inatacable.
Ya en esto por s solo reside una di visoria objetiva caracreris-
rica entre la escolstica y los tiempos modernos, aunque no pueda,
por otra parte, desconocerse la estrecha conexin histrica que
entre el pensami ent o de ambas pocas existe.
La verdadera fuerza del problema del conocimiento resulta ya
desvirtua da o menoscabada all donde este problema no figura
en los umbmles mismos de la filosofa. Lo ms importante, Jo
decisivo de la Hlosoa moderna consiste precisamente en que
no enfoca el problema del conocimiento como un problema espe-
cial, que pueda plantearse y resolverse en un plano secundario.
partiendo de otras premisas sistemticas, sino que lo coloca en el
centro mismo de las preocupaciones y nos ensea a comprenderlo
como la fuerza creadora fundamental, primordial, sobre que des--
cansa la estruct ura de la cult ura intelectual y moral en su con-
junto.
62 IN'TRODUCCION
LIBRO PRIMERO
ELRENACER DEL PROBLEMA DEL
CONOCIMIENTO
Captulo 1
NICOLAS DE CUSA
1
Nlr;otS DE CuSA est considerado como el fundador y el adelan-
Indo de la filosofa moderna, pero este juicio no puede apoyarse,
lertamenre, en la peculiaridad y el contenido objetivo de los
I'wblemas que en su doctrina se exponen y desarrollan. Nos en-
I I mrramos aqu con Jos mismos problemas que preocuparon a
Illttn la Edad Media: las relaciones entre Dios y el mundo siguen
1 onsider ndose desde el especial punto de vista de la doctrino
1 rlsnana de la redencin y como el centro de todas las investiga-
1 Iones. Aunque el dogma no trace ya incondicionalmente el ca-
mino y el rumbo de la especulacin, le seala desde luego sus
metas ltimas.
La filosofa del Coseno brota y se desarrolla en torno a los
problemas de la cristologa, en tomo a los problemas de la Tr lnl-
dnd y la Encamacin. Lo caracterstico de la posicin histrica del
sntema es que no se orienta directamente hacia el nuevo cont e-
nido, sino Que introduce en la misma materia tradicional un cam-
1,10 y un desarrollo que la hace asequible a las exigencias de un
IlUl"VO modo de pensar y de un nuevo planteamiento del problema.
De aqu que sea la teora de Dios la que ocupa el lugar central
y unitario en todas las fases de su sistema. En ella se concen-
tren los pensamientos centrales y generales; en su desarrollo f e
rellelan todos los progresos y todas las sugestiones que parten de
In investigacin cientfica.
En tos primeros escritos de este pensador vemos cmo apare-
rrn , 11 primera vista, referidos entre s y ent relazados de un modo
11l"Rntivo el concepto de Dios y el concepto del conocimiento. Ne-
wnmlo V aboliendo progresivamente toda Ia determinabitidad pro-
" In del saber y de su objeto finito, llegamos con ello al ser y a la
determinacin del contenido de lo absoluto.
Como todo conocimiento consiste en una medida, en una
65
I V. 1.. obras De docra ignora"riCl (l ifO) y De con;ecrlfris ( Iifl ssJ c rr.
especia lmente De coniecruris, 1, 7: "Si cunet a ala r;e parasl i er ipeam solam
(abscl uram unitatem) inspd s, si aliuJ ""nquam a" t ,, sse a" r essc avt !ierl
posu intelligis, si pluralitatem omnem abj icis atq" e resj>ecrvm, et Ipeam l imo
p1iciasimam lan t um unitatem 5ubinlru .. arcana omnia penelmli".
V. tambin De fih<l rione Dei (lHS), fol. 67a: "DeU5. . . nec est imc1ligibilis,
aur Kibilis. nec en veril .... nec vil. ~ sed omne inl elligibilc anlc<:cdit, u'
unum simplicissimum pri ncipium. Uede cum omnern irue llect um sic exsuperet :
no n reper itur sic in regione seu ccei o intel! eetu5, nec poteS! per int e!Jectum
.:ltlingi eXlT4 ipsum cae/u'" ene. " ( t u citas ee refieren a la edtcin parisina de
1aa obns del Cusano. publicada en 1514.)
ecuacin que se establece ent re el contenido indagado y det er-
minados elementos ya conocidos, tenemos que lo infinito, que
como tal escapa a tod a proporcin, es inasequible a la fun cin
de l concepto. Todo pensamiento y toda denominacin se redu-
cen a la operacin de separar y d i.st inguir, por lo cual no pued e
alcanzar nunca la supr ema uni dad, que debe sobreponerse a toda
contraposicin. para abarcar cualquier cont enido y poder partict-
par de l. El lenguaje y el concepto permanecen vinculados por
igual al ser dependiente y limitado; no pueden determinar la
esencia de su objeto en s y por s, sino solament e en lo Que Jo di-
ferenda de otros conte n idos y lo contrapone a ell os.
Para poder alcanzar el Ser Supremo, hay que sobreponerse
necesariamente a toda esta esfera de la " heterogeneidad". Cuanto
ms releguemos a segundo plano el moment o de la variedad, cuan-
to ms alejemos todo lo Que sea plur alidad y diversidad, con ma.
yor pureza captaremos el sentido y el conrenido de la unidad
primera y absoluta.
Dios mismo no es la vida ni la verdad, sino Que est ms all
y por encima de ellas. como de todas las dems derermnecicoes
inteligibles: el "cielo del intelecto" no alcanza a captar y abrazar
dentr o de s la idea de Dios. S610 podemos acercarnos a su con-
templacin saltando por encima de toda proporcin, de toda como
paracin y de todo concepto (pe r rn:1nSSceruum omni um propor-
ricnum, comparationum et rarocnanonum),' La plenitud y la
vida contradictoria del mundo de los fenmenos constituye la ba-
rrera que nos separa del verdadero conocimiento de Dios.
Pero, con ello, no s610se anula la posibilidad de comprender la
primigenia esencia divina, sino QUe, al mismo t iempo. se conver-
s V. DI' docta. Ignor tUUia, 11, 2 (fo1. Ha) '1 p.a.ssim.
61
NICOLS DE COSA
ten el ser y la posibilidad interior de la esencia concreta en un
problema insolubl e. La criatura no puede ser comprendida y de-
rivada como consecuencia del fundamento divino del ser, que re-
pugna y excluye toda pluralidad y toda desint egracin. Ni nguna
necesidad conceptual interior puede explicar y justificar su exis-
tencia. El ser individual es, sin remedio, lo "contingente" sin
ms. la anttesis y el reverso de toda fund amentacin y de toda
dervec n lgica y metafisica.
s
Al indMduo le est negada la partici pacin en el ser, en el
ltimo y ms alto de los sentidos; no tenemos ms remedio Que
aceptarlo como un hecho irracional, sin poder encontrar un p,-m..
cil' oque asegure su consistencia y su razn de ser.
Pero esta conclusin. impuest a por la teora de Dios sost enid a
por el Cusano bajo su primiti va forma, encierra al mismo tiempo
la exigencia y el motivo interior de su inversin. A medida que
va desarrollndose la filosofa de Nicols de Cusa, se destaca ms
claramente en ella, junto a la tendencia a mantener el ser divino
en su pureza exenta de toda mcula, la de comprender el ser n-
dividual en su valor propio y la de afirmarlo en su finita par-
rlcularidad.
Este rasgo es el que hace de la recria del Cusano la antesala
y el arquetipo de la filosofa del Renacimienro. Toda criatura es
l N!Tfecta en s misma, dent ro de 10$ lmires que su especial naru-
raleza le seala; a 10 ni co a Que puede aspirar es a no rebasar,
li no a realizar y a encamar su esencia peculiar.
Tampoco la elevacin a lo absoluto puede, por tanto, buscarse
yll sencillamente en la negacin del ser propio y especfico de la
"criat ura". El fenmeno indi vidual concreto no es ya la anttesi s
Irreconciliable del ser de lo infinito, sino que es, por el contrari o,
('1 nico punto de partida y el smbolo ni co que puede guiarnos
11 In captacin de este ser.
. La segunda poca de la filosofa del Cusaoo, la de su madu-
rrz, desarrolla este pensamiento en toda su claridad. [1 mismo
nos dice Que t rata ahora de captar y retener lo absoluto en el
mundo mismo de 10 creado, mientras que antes lo habia buscado
ms all de toda la fuerza de nuestro conocimiento, ms all de
EL RENACER DEL PROBlEMA DEl CONOCIMIENTO 66
a V. De apice theoriae (lHi3-M) , Icl. 219b, 220a: "Cum i;:itttr multis
elde rim ipsam ultra omnem potellliam coglliti \i<lm, snee omnem ' Y'l riet<1l t.' m er
opposi tionem quaeTi oportl'Te, non ettendi, quiddlrarem in R 5uh<i.tentem ee
omnium IUbst1lnti.rum in911Tia:>i lem w bsistentia m. Verilas qUln rn el. riM. ranro
f.cilk'tT. PutaNm ego oliqwud o i l mI m in OOSCII.' o melnu . ..pciri. Masmae poren-
tiae vent1la est. . : damit1lt en im in plareis, eicur in libelle 'De kilo,.. . lelritrti. ..
" "CI'C. tura igitur csr ipsiua Cl'Cu ons use defin;enrit seu l uct.. quae deue
est, se ipsam manifeu.nl;s csteoso," De 0 011 aJi-.. d (1<462), t'> 195. L. obIa
DI'! non. aliud no figu,.. en las ediciones de 115 obras completas por lo cual l.
ctramos atenindcnca al texto que figura en el ap ndce al libro de Ue bingef.
Die GotUdeh.e del Nikala.u CUSllIlUJ. Paderbom, 1888.
Uebingcr, op. cit., Po l34.
toda pluralidad y contraposicin.' Para encaminarnos hacia lo in,
finito, basta con que marchemos por lo finito en todas sus drec-
clones. la criatur a no es sino aque llo en Que el creador se repte,
senta y revela a s mismo.s Se traza, as, un nuevo camino y se
plantea un nuevo problema. La profundizacin cientfica en la
particularidad emprica de las cosas es, al propio tiempo, la senda
hacia el verdadero conocimiento de lo di vino.
Nicols de Cusa muestra aqu cierta afinidad con la mstica
alemana en su pensamiento de que lo finito y lo infinito son mo-
mentos igualmente necesarios, que mutuamente se postulan y
condiciona n. Pero mientras que los msticos desplazan el pro-
ceso de la revelac n de Dios al interior del individuo, la mirada
del Cusano se dirige a la naturaleza exterior y a sus leyes: los con-
ceptos y los problemas de la esttica son, para l -en su obra
De staticiJ experimentis_ el punto de enlace y el modelo de su
metafsica.
He aqu cmo resume Uebinger, en certeras palabras, los re-
sultados de su investigacin acerca del concepto de Dios en Nico-
ls de Cusa: "La direccin exacta del pensamiento saca a la teora
de Dios de la estrecha y sombria celda mstica, de entre las tinie-
blas del misticismo, para devolverla a Jos anchos y Iumnosos
espacios del mundo. Se trata, ahora, de. . . conocer al creador
invisible a partir del mundo visible. No se contempla aqu lo
Invisible mismo, sino su imagen, el efecto de la suprema causa, ,
la revelacin del Dios invisible. Se aspira a determinar el original
por la imagen, la causa por el efecto. el creador por la criatura,
el Dios invisible por la revelacin vsble"."
68
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOC[MIEN'rO
NICOlS DE CUSA
Nos interesa esta mutacin de la teora de Dios solamente en
1 U II ll[O se manifiesta y refleja en lo que constit uye el concepto
Iundnrnenral de la teora. deLconocimiento de Nicols de Cusa: el
1 Uf\celXo de la "docta ignorantia". La ciencia de la ignorancia no
. '",nifica, de momento, otra cosa que la abolicin de la pretensin
.11lIDluta del conocimiento, como una barrera puesta a la expe-
riencia humana y al concepto del hombre. El sa ber, referido al
mundo de los cambios y de la multiplici dad, no puede tampoco
encon trar nunca en s mismo un punto seguro de apoyo y de quie-
tud. Como la materia que afluye a l desde fuer a, tambin el
11Ireter de su certeza se mueve en un cont inuo ms y menos; y
..1 como toda fase superior slo se alcanza mediante un pro-
vreso y un incremento cuantitativo del conocer, as tambin puede
rebajarse en su valor y llegar a anularse a travs de un proceso
. nillago. la verdad una e incondicionada slo puede captarse de
IIn modo ntegro e indivisible all donde se da la posibilidad de la
grnda cin; slo puede reconocerse a cada fase concreta una cet-
lera relativa y sujeta en cada moment o a cancelac n,s
La pauta ideal de la suprema certera, que llevamos en nosotros
mismos, convierte todo saber realmente alcanzado en una mera
"hiptesis", que puede ser desplazada por otras ms exactas: "la
II nidr. d de la verdad inasequible es reconocida por nosotros en
lu alteridad de la hiptesis","
La anttesis que domina y preside la metafsica de Nicols de
Cusa se transfiere, as, a la metodologa. Pero, tambin en sta
t omierua, a partir de ahora, la mutacin interior Que t ransforma
111 relacin de valor entre los dos momentos anrir ricos. Cuando
en el estudio De docta ignoranria se compara la relacin existen-
te entre Jo absoluto y Jos conceptos de nuestro conocimiento con la'
relncn que existe entre el circulo y el polgono, es evidente que
.610 se t rata, por el momento, de expresar la diferencia esencial
cualitativa que media ent re uno y otro. La imagen empleada en-
cierra ya, sin embargo, el germen de una posible conciliacin con,
ceptual, ya que, como nos ensean los progresos de la filosofa de
la matemtica, tos polgonos infinitos, ms que la anttesis del
6 V. De docta 1, 3.
1 De conit'Ctu. iJ. l. 2: iltitur inattinlribilis I;teri tu uni res ehe-
rilare eonj:tural.'
crculo, son en realidad. el medio de conocimiento necesario e in-
dispensable para llegar a determinar la magnitud de ste. El Cu-
sano aventura primeramente una proposicin muy alejada tambin
del antiguo mtodo exhaustivo: la de que el circulo no es, en
cuanto a su contenido y a su ser conceptuales, ot ra cosa que un po-
lgono con un nmero infinito de lados.
El concepto de "lmite" se eleva aqu a significado positivo: el
mismo valor liminar no puede llegar a concebirse y a captarse en
su determinabiHdad sino por medio del proceso ilimitado de la
aproxi macin. El carcter interminable de este proceso ya no se
considera, ahora, como prueba de un defecto conceprual, int erior,
sino, por el contrario, como signo de su Fuerza y su peculiaridad:
la razn slo puede cobrar conciencia de su fuerza en un objeto
infinito, en el progreso ilimitado. El movimiento progresivo de l
espritu, que avanza del simple hecho al descubrimiento de los
fundamentos sobre qu e descansa, del "quia est" al "quid est", en-
traa al mismo tiempo el princi pio de su certeza y de su reposo
en s: en l y solamente en l puede el espritu cerciorarse de su
propio ser y de su propia vida inagotables.'
Por tanto. la conciencia d e la ignorancia oculta un contenido
de conocimiento ms profundo y ms fecundo que cualqui er apa-
rente afirmacin concreta de carcter positivo. por cierta que se
nos antoje, pues mientras que en sta aparece como entorpecido
y paralizado todo progreso ulterior, aqulla abre ante nosotros la
perspectiva de lo ilimitado y nos al umbra la meta y la di reccin
del camino," La infinitud deja de ser, as, el lmite para conver-
tirse en la afirmacin que la razn hace de s misma.
"No cabe duda de que la alegra de quien descubre un tesoro
inmenso e incontable es mayor que la de quien encuentra un te..
s Complnnet\t\l m chn>foriCllm (li5J) , cap. n (fol. 9Jb): "Er Uf epecu-
Iario mouOl rnenris de "quia est" ad "quid ese", Sed quoniarn "quid a
"quia ese" distar per infinitom: hee motos nunquam Er e&t motuS
ddectabil is, qui a ad vaam t'llentm. Er hinc in H haber JDOtI.l5 quie-
ttm., movendo enim oon farigalUr, sed edmodum inflammarur."
MEt hoc posee videre me nris 5upta omnem comprehensibilem vinutem el
potentfam esr posse supremum mentis . . Nam esr posee videre ad posee ipsum
tntum ac ordmatum, ue mens praeviden ' possir quonum rendir. Steue viarcr
praevidet terminum motas, ut ad desider arurn rermnurn grusus dirigere pos-
l it." De I1picf' meoritU. fol. t2Ob.
aura limitado y concreto; as tambin la santa ignorancia es el ms
apetecido alimento de mi espritu, tant o ms cuanto que descu-
lira este tesoro en. mi propio campo, razn por la cual me per-
renece a m por ent ero".IO
Nicols de Cusa no se cansa de repetir una y otra ver, bajo
lns ms diversas formas, este pensamiento, que constituye, en rea-
liJ ad, una tr ansformacin histrica nrerne.' !
La Edad Media consideraba el objeto del saber supremo como
trascendente: slo la accin externa y directa de la gracia poda
elevar el espritu a su intuicin, sin que ste pudiese alcanzar
nunca tal result ado por sus propios medios. De otra parte, sin
emba rgo, el sistema de la verdad divin a es, para esta concepcin
medieval, un todo fijo y delimitado que se nos ofrece y ent rega,
como algo que existe por si mismo y tiene su propia estructura,
independientemente de todo tr abajo de la razn.
Tal es la fundament al cont radiccin en que la filosofa esco-
lstca se debat e, por cuanto se propone captar y agotar un objeto
Infinito y tr ascendente por medio de un conjunto fijo y claramente
delimitado de tesis dogmt icas concretas.
La poca moder na comienza invirt iendo la concepcin de la
&tad Media en ambos sentidos, el subjetivo y el objetivo. El oc-
Jeto a que se dirige su mirada es inmanente al espritu: la canden.-
dla misma y sus leyes condicionan y deslinda n el objeto del conoc-
miento. Y, sin embargo, el proceso en qu e tratamos de reducir a
det erminacin cient fica este nuevo ser tiene que ser pensado, en
principio, como un proceso int erminable. La existencia emprica
finita no llega a conocerse nunca en su totalidad, sino que se pre..
scnra de modo constante ante nosotros como una tarea de in-
vest jgacin,
La nota de infini tud ha pasado del objeto del conocimiento
la funcin de conocer. El objeto del saber, aun siendo de la
misma materia que el espritu, aun siendo perfectamente trans-
lcido e interiormente comprensible para ste. permanece. sin
embargo, incomprendido en cada una de las etapas concretas del
10 De "sione Dei (H535-4) , cap. XVI, fol. lOBa.
11 V. por elo Idiorae, lib. 1: sapienr fa 0 450), fol. 76b: de bery!lo (454).
' "1', XXX, fol. 190b; De ven<Uione sa-pientiae (1463), cap. XII, fo!. 205b y
' "'' ' ;11\.
70 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO NICOLS DE CUSA 71
12. Cfr. acerca de e ~ t o Uebin ger, " Oer Begriff 'docta ignorantia' in setner
IClK:hichtlichen Entwckelung", Archit' fjjr Ge.<chichre deT Phi!o."llphic, VIIl
(IB95), pp. 1 55.
,la Cfr. De docta ignoran tia. Ir, 11.
saber. Esta actit ud escptica representa la nueva fe de la razn
en s misma.
Pues bien, los dos momentos fundamentales de esta nueva ac-
titud se cont ienen ya en germen en la filosofa del Cuseno, quien,
subrayando de una parte el carcter ilimitado del proceso del
conocer, afirma rotundamente, de ot ra parte, que todo conoc-
miento no hace sino desplegar y des arrollar lo que ya poseemos,
aquello que implcitamente se cont iene ya en el espritu en sus
principios.
El concepto de la "docta ignoramia" encierra, de este modo.
una conexin con la que habremos de encontrarnos, a travs de
giros constantemente nuevos. hasta llegar a Descartes y Galileo.
Nicols de Cusa no inventa este concepto, sino que se limita
a tomarlo, en su determinacin terminolgica exacta, de San Agus-
tn y los msticos cristianos. Pero lo caracterstico y lo moderno
consi ste en el nuevo cuo de su significado y en el cont enido in-
terior que aqu se le da. Hasta ahora, el principio referiase al
campo del ser sutmuen.sible y permaneca - 10 mismo en la nega-
cin que en sus fecundas consecuencias positivas- plenamente
circunscrito de nt ro de esra esfera.
u
El campo "i nferior" de la
investigacin emprica quedaba sust rado desde el primer momento
a la mirada V al inte rs de la teora metafsica del conocimi ento.
El concept o polmico de la ignoranci a es precisamente el que
ahora debe rescatar para el conocimiento aquel campo tan desde-
ado. La virtua lidad que dicho concepto despliega en esta d rec-
cin se ma nifiesta inmediatamente ant e nosotros en un problema
fundament al de la nueva ciencia y de la nueva filosofa: es el
pensamiento de la "docta ignoranri a" que el Cusano empieza es--
clareciendo en torno a la relatividad de toda determi nacin de
lugar el qu e, con ello, hace de Nicols de Cosa el precursor del
sistema copernican.o del universo.J3 La doble direccin del prin-
opio resalt a con especial cl aridad ante este problema: al destruir,
gracias a su contenido escptico, la existencia del espacio absoluto
y de un centro absoluto del uni verso, nos facilita al mismo tiempo
14 De conjecluris, r, 3.
~ De conjccturi5, 1, 13: "con jectur a igtrur ese positiva assertlo in alteritate
verltare m mi es! pal"ticipans.
16 Op. cfe., fol. 48b.
11 V. Idiotae. lib. III : De mente, cap. 13, fol. 93a.
7J NICOLS DE CUSA
los medios para reducir a unidad conceptual la pluralidad de las
relaciones en que de aqu en adelante habr de consistir el cosmos.
Tambin el concepto de la "coniectu ra" cobra aqu un signi-
ficado nuevo y positivo. 1.0 mismo que el mu ndo real brota de la
mfinita razn divina , as tambin tod as nuest ras conjeturas tie-
nen su fundamento en nuestro esprit u y nacen de l. La unidad
del espritu humano es la entidad de sus conjet uras: mnuis hu-
manae: unifas en conjectura.rum suarum emitas.
u
De este modo, todo saber concret o se halla condicionado y
sostenido por la unidad del espritu y de sus princi pios y sola-
mente en ellos cobra consistencia. La "coniect ura" significa no
slo la abolicin del saber absoluto sino tambin, juste por ello,
la conservacin del contenido y la verdad relativa del mundo cam-
biant e de los fenmenos.n
"El supremo saber no debe considerarse como inasequible en
el sentido de que se nos cierre todo acceso a l, ni podemos con-
siderarlo nunca como alcanzado y realment e captado por nos-
otros, sino qu e debemos concebirlo de tal modo, que podemos
irnos ccercendc ccnstenremenre a l, pero sin que nos sea nunca
asequible en su entidad absoluta." 1.
No podemos decir que el espritu sea un smbolo del ser dv-
no, a la manera de una reproduccin muerta, de una copia de lo
incond icionado, por perfecta que ella sea, sino slo al considerarlo
nicament e en el despliegue y en la plasmacin de si mismo en
las que conserva la fuerza de su origen. Es la conquista y no la
posesin del saber la que imprime a la razn hu mana el carcter
de lo divino.
17
Se tra ta de distinguir y orde nar en cuanto a su
valor los mismos conocimientos empricos concretos, en la medida
en qu e en ellos se represent e y acuse el concepto puro: dent ro de
lo sensible mismo de bemos descubrir un moment o que lo haga
orn y asequi ble a lo matemtico Y. por tant o, al mbito de la
" precisin".
Antes de poder seguir en de tall e este proceso, queremos decir
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 72
18 De pace seu concordanria {idei (1453) , cap. VI, Col. I16b.
Il
La unificacin operada en el campo de la metafsica entre lo
infinito y lo finito, ent re Dios y el mundo, se refleja, dentro de
la teora de l conocimiento, en una nueva relacin que ahora se
manifiesta entre la sensibilidM y el pensamiento.
Es cierto que ambas capacidades permanecen estrictamente se-
paradas la una de la otra, en 10 que se ref iere a su contenido y
origen peculiares: el entendimiento puro se caracteriza por el he-
cho de fundamentar y desarrollar todos sus contenidos por su
propia virt ud , sin que necesite traspasar los linderos de sus pro-
pios dominios para just ificarlos lgicamente. En los primeros prin-
75 NICOLAS DE CUSA
crpios, pura mente intelectuales, se contiene ya, en esbozo, objeti-
vumente, todo el contenido de l conocimiento.
Por tanto, los sentidos no pueden considerarse como el funda.
mento material pri mero y la prueba de l saber, aunque sus sensa-
ciones constituyen, evidentemente, el impulso y el acicate psico-
lgicos que despiertan a las fuerzas intelectuales de su "sopor",
estimulndolas a desplegarse y justificarse por s mismas. En est a
orientacin hacia 10 sensible y solamente en ella, cobran las "po-
tencias" puras del espritu su virtualidad actual.
Esta "tendencia" y este impulso del intelecto hacia el campo
de los fenmenos corpreos aparecen descritos ya en los primeros
escritos del Cusa no; aunque haciendo hi ncapi, al mismo tiempo,
con que no se trata de infundi r fuerza y existencia a lo material,
"lila en lograr que, por medio del asombro que en nosotros causa
su variedad, nos incite al conocimiento de la unidad de nosotros
mismos. Las fuerzas superiores descienden a las inferiores, no para
perderse en ellas, sino para llegar, afirmndose en el apoyo que
en ellas encuentran, a la conciencia de su propio valor y de su
sustant ividad. Hay que abarcar y comprender con una sola mi.
rada del espritu el ascenso y el descenso.
"El intelecto no quiere convertirse en sensacin, sino en inte-
lecro perfecta y plenamente eficaz; pero, como no puede llegar a
realizarse a s mismo de ningn otro modo, se convier te en sen.
ndo, para poder pasar por esre med io de simple posibilidad a acto
y n energa. De este modo, el espritu retorna a s mismo, des.
pu s de haber recorrido su ciclo completo; su descenso al plano
tic las imgenes de los sentidos representa, en realidad, una ele.
vncin de lo mltiple mismo a la unidad y a la simplicidad de l
pensamiento" 19
lO De conjecturis, rr, 11 y Il, 16; cfr. especia lment e fol. 62b: "Complica
u n: nsum cum descenau intellectualiter, ut apprehendae, Non enrm ese int ento
lurellectus, ut fiat sensus, sed ut ffet inrellectus perfectus er in ectn : sed
'1l1l1niam in acru alter constitu nequir, fit sensus, ut sic hoc medio de poten.
in ectum pergere quea t. Ita qu idem supra seipsmu intellectus redir circulad
' '' Mlpleta rcclilione. . . Nam intellectum in species sennb.les descender est
"" ..aJere ros de conditionibus ronlrahentibus ed absoh,tiores si.mplicitates,
.t"<lr1tO igitur profunclius in ipsis se immittit, tanto psoe specfes magis s bscrbene
111 rus luce, ut finaliter ipsa alteritas intelligibilis resoluta in un itatem lotellec-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 74
dos palabras acerca de las consecuencias a que es llevado el con-
cepto de la " docta ignorantia" en el terreno tico y religioso. Es
aqu donde el principio se revela en toda su forma y significacin
modernas.
En el dilogo De pace es: CO'l'WO'I'dantia f idei expone el Cusano
cmo las mlt iples formas y prcticas en que los pueblos adoran
a la divinidad no son sino diferentes int entos para llegar a com-
prender dogmticamente 10 incomprensible, para encuadrar en
nombres fijos lo innombrabl e. Tocios los nombres son igual mente
insuficientes frente a la entidad del Ser Uno y Absoluto. El peno
samenro limi nar de lo Infinito forma la mdula unitaria y esen-
cial de todas las religiones, cualquiera que sea el modo como cada
una de ellas lo determine y delimite: "una est religio et cultus
omnium inrellectu vigentium, quae in omnium rit uum var ierare
praesuponitur 'U''
La ciencia de la ignorancia se erige aqu en principio de tole-
rancia religiosa y de ilus tracin. Y aunque, por su parte, Nicols
de Cusa se esfuerce por mantener en pie los dogmas fundamen-
tales del cristianismo y por acomodarlos al ideal de aquella reli-
gin unitaria, de la religin del en esta transmutacin sim-
blica el dogma no es ya la paura incondicional por la que se
mide, sino simplemente el objeto medido.
rus in fine quiesca r, Non igituf attingitur unitas, ns med iant e aheTlIale,"
el giTO ml!taf lJico del mismo p"noamienlo, en De genl!Ji (l H1). fol. 7\1.
:lO " In hoc igiror Aristoleles viderur bene .opinaTU$: animae non esse nctjo-
nl!S ah init io concreau.s, qUlS incorporando pl!rdiderit. Verum quoniam non
pole" proficere, . i omni care t judido.. , eapropt er mens nosrra haber ab
conct eecum judid um, sine que profieefe nequirer. Haee os judiciaria est
menli natuY(lli wr concre<1la.. . quam vim si Plato notionem nominavit concrcc-
tam, non peni r" J I.'1'Tlwit." Idiora, 11I. 'l. fol. 84h.
En estas profundas palabras se adelanta Nicols de Cusa a
un postulado Que slo habra de llegar a desarrollarse y realizarse
con la ciencia moderna y con su ideal de conocimiento. El ver-
dadero saber slo puede alcanzarse y fun damenta rse entr egndose
a la mat eria de las percepciones; ahora bien. cuant o ms ahonda-
mos en esta tarea, ms cl aramente se destaca ante nosot ros sobre
el fondo de la experiencia la imagen d el propio espritu y de sus
creaciones conceptuales.
El Cusano seala aqu el rumbo histrico de l platonismo, que
habr de conducir a Kepler y Galileo. Sera errneo querer ver
en el renacimiento filosfico del qucrrrcceruo pura y simpl emente
el descubrimiento de la filosofa platnica; en realidad, los nexos
con esta filosofa no hab an llegado a romperse nunca en la Edad
Media cristiana.
Int eresa destacar, en ca mbio, como caracter stico el nu eve pun.
ro de vista bajo el qu e ahora se presenta la teora de las ideas.
Ni cols de Cusa rechaza expresamente las ideas, en cuanto stas
se conciben e interpretan como un ser absoluto situado ms all
del mundo de los fenmenos; en este punto, se adhiere en un todo
y con todas sus consecuencias a la crtica aristotlica, Y asimismo
niega el falso apriorismo de los "c onceptos innatos": 10 innato
al alma no son los contenidos de conocimiento concretos, sino sola-
mente la capac idad par a llegar a adqulrrlos.w
De este modo, el Cusano no se enlaza con el desa rrollo meta-
fsico de la " idea" -el neoplatonismo Ic repet ida y enrgica-
mente rechazado por l-, sino que se remonta directamente a las
profundas reflexiones met odolgicas de la Repblica de Platn
acer ca de las relaciones entre los sentidos y el pensamiento, La
percepcin, nos dice, no es la contradiccin absoluta, sino que es,
por el cont rario, el estimulante y el " paracleto" del concepto puro,
t i O" . cil.: Oralt>'l': " Aiebar Plato tune eb ntell ectu judid um requul,
ll"l odo c""'mlria fi ;mul ministral . Idiola: Subtili ter dixil, nam cum
Il cl us aimul d" "' ,,, ee moll e seu grave er leve confuse offeed ar, contrarium
In cnntl'l lTio: recureirur ad inte llecruiTl, UT dI! quidditate urriusque slc ccnfuse
Hn lil llm, qund :.'''''' di"Cn':la 5int. judicet,"
1t De co>t'lie'C,.. ri l. l. lO. f<>l. 451.; cfr. Idiotll, 11I. S.
u Si omo;A in mente divina , Uf in sua prl e'CiSll et proprla ver ltate ,
",,,nia in mente nostra ur in ima(line seu smtleudtne propriae veritatis, hoc
lit notlonaliter. Similitudine enim fit cognitlo, Omnia in deo sunt, sed bi
.... um exernplaria, omnia in nostre me nte, sed hic rerllrn eimilitudnes", Idiota,
11I, 3. fol. 83 b, M l .
17
NICoLS DE CUSA
llue evoca para superar y despejar la vaguedad inherente a eUa.
21
1,. 0 1 sentidos en cuanto tales no entraan fuerza alguna capa z de
det erminaci n y distincin; es la razn misma la qu e tiene que ela-
horar el material suministrado por ellos para introduci r delimita-
I lunes y especificaciones fijas: ratio sensu ut instrumento ad ds-
l eme nda sensibilia utitur, sed ipsa est quae in sensa sensibile
,1t('"C.' mir,22
Por dond e vemos que la imagen emprica del universo, en la
que los objetos apa recen ante nosotr os corno objetos concretos y
sepnradcs, es ya un producto de la cooperacin de los dos Iecro-
In percepcin y el concepto, La funcin de la idea es inda-
Iluda y destacada dentro del campo de la mi sma experiencia,
Ahora bien, esta reaccin contra el realismo med ieval, para
t i que la idea era algo absolut o y existente en s y de por s, nos
1I1' \' a a consecuenci as que, de momento, parecen contradeci r a la
pureza y sustantivi da d del pensamiento, Si nuestro pensami ento
tiene por misin clasificar e int erpretar las impresiones
lle los sentidos, es evidente que no se orienta hacia la esencia
mhma de las cosas, sino simplemente hacia las " imgenes" o "ca-
de stas, sin qu e en ni ngn punto pueda ir ms all de ellas.
1!1 sistema del conocimiento, visto as, se reduce a un conjunto y
lino ordenacin de signos, sin que sea asequible a l el mundo
. 1"I()!uto de los objetos. Los objetos, segn esta concepcin, se ha-
Il llln contenidos en el espritu divi no en cuanto a su verdad precisa
y cnracteristica, lo que qu iere decir que el nu estro no puede captar
t i Ft'r de las cosas, sino solamente, y de un modo mediato, su "se-
rneinnza". z.1 y si el pensamiento de Dios es, al mismo tiempo, un
crear, de ello se despr ende que el nico camino para la formacin
El. RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOaMIENTO 76
de nu estros conceptos es el de que nosotros mismos nos acomode-
mos a los objetos y nos transformemos a tono con ellos.
Con arreglo a este punto de vista se determina el concepto
mismo del alma: sta es, sencillamente, la capacidad de acomo-
darse a todas las cosas (quae se omnibus rebus potest conforma-
re).24 Lo caracterstico y esencial del espritu divino es la "vis
entificativa"; lo propi o y peculiar del espritu humano, por el con-
tr ario, la "vis assmlatvav."
Con lo cual parece como si el pensamiento, obligado a ate-
nerse a un modelo externo y no pudiendo recibir sino de ste el
sello que lo acredita como bueno, se ve reducido, al mismo tiem-
po, a reflejar lo dado de un modo puramente pasivo. Y, en efecto,
el propio Nicol s de Cusa se ve obligado a llegar a esta conclu-
sin: "Sunt illa omna unwm et idem: vis concipiendi, conceprio,
similitudo, nono, passio ct intellecws." 26
Sin embargo, al llegar a este punto, qu e amenaza ciar al traste
con la unidad int erior del sistema, comprobamos una vez ms la
fuerza filosfica y dial ctica del pensamiento del Cuseno. El con-
cepto de la s e m e ~ tomado por l como una herramien ta de
la teoria escolstica del conocimiento, va convirtindose poco a
poco, en sus manos, a fuerza de interpretarlo y de ahondar trans-
formadoramente en su sentido, en instrumento y vehculo concep-
tual de su propia y fundamental concepcin.
De la "similirudo" va pasando a la "assimilario": de la afir..
macin de una semejanza existente en las cosas, que nos suministra
la base para su sntesis y su designacin genrica, nuesrto pen-
sador se orienta hacia la exposi cin del proceso al que el espritu
tiene que recurrir necesariamente para crear un a conexin arm-
nica entre los objetos y el espritu mismo.
Ahora, el yo no conoce ya los objetos al acomodarse a ellos y
reproducirlos, sino, por el contr ario, al captarlos y concebirlos
a imagen y semejanza de su propio ser. Slo comprendemos las
2i D e ludo globi (1464), lib. I, fol. 156 a.
~ "Inter divinam memem et nostram id int erest, qucd nter {acere et
videre. Divina mens concipiendo creat, riostr a concipiendo essrnilat notiones
seu int ellectuales Iaciendc visiones. Divina mens esr vis entiHcativa; nostu
me na esr vis assimilatlva." Idiota, m, 7, fol. 87 a.
26 Id ,'ota, I1f, 8, fol. 88 a.
:n lbid. m, 9, fol. 90 a.: Philosophus: "Admr cr cum mene, ue ais, e men-
eura dcarur cue ad rerum mensurarn tam avide Ieratur? Idiora: Ut su ipsius
mensuram attingat. Nam mene est viva me nsu ra, qu ae mensurando alia sul
capacitat ern attingit. Omnia enim agit, ut se cognoscat."
28 Ibid. Hl, 4, fol . 84 a : "Ex hoc elice ad mirandam rnentis nostrae virtutern.
Nam in vi ejus complicatur vis assi milativa compllcanona punct h pee qu am
In se repenr porentiam, in qua se cmn rnegn rud m assimtlat. Sic etia m oh
vlrn assirnila rvarn compl carionis unitatis, haber por enrtam, qua se poteat omni
mulntudn assimila re, et ita per vim assimlatvam complicrlonis nunc seu
praesentiae omni tempori, ee quietis omni motui, er simplicltati s omn compo-
. ltioni, et ;d entitatis omni diversitati, ee aequalira tis omni inaequaluar, et
nexus cmnt drsjuncron," Est e mis mo pe nsamiento aparece expres ado, en
utra varia nt e, en De ldo globi , libro Il, fol. 16 a: el espritu, se dice aqu, se
eslmlla la unidad, el punto, la quietud, para ha cer qu e de ellos broten el n-
mero, l a figura, el movimiento.
29 Cfr. De non aliud, p. 170: "Omn e sensbils mundi tale simpl ex, qttod
ere de regione int eUigibilium, anr ecedi(. Video lgttur, quomodo eorum, quae
In regtone sensibihum reperluntur, quicquam sentltur simpl ex ejus, quod qui-
,Iem intelligt ur, enrecedlt", etc.
cosas del mundo exterior en cuanto podemos descubrir de nuevo
en ellas las categoras de nuestro propio pensamiento. Toda "me-
dicin" de los objetos responde siempre, en el fondo, al impulso
del pensamiento de medirse a s mismo y medir sus propias fuer-
zas.
27
El int electo puede, ahora, asimilarse todos estos contenidos
y llegar a conocerlos en su similitud consigo mismo, puesto que
encierra en s mismo, con arr eglo a esta concepcin, el punt o, la
unidad, el ahora, y posee, por tanto, el verdadero fundamento par-
tiendo del cual es posible construir la lnea, el nmero y el tiem-
po.28 Se llama al intelecto, por tanto, la imagen y el trasunto del
universo en el sentido ele que encontramos en l, como unidad
concentrada, el contenido de todo aquello que los sentidos nos
transmiten como presente en el mundo de las cosas."
Mi entras que la primera poca de la filosofa de Nicols de
Cusa versaba, sobre todo, en torno al probl ema fundamental de las
relaciones entre Dios y el mundo, el problema se presenta ahora
planteado en trminos disti nt os: en vez del mundo aparece, sus-
tituyndolo y representndolo en la consideracin especulativa,
el concepto del espritu. El alma es, en el ms acusado y alto
de los sent idos, el smbolo del creador; todas las dems cosas slo
par ticipan de la esencia divina en cuanto qu e se representan y
79 NI COLS DE CUSA EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOaMIENTO 78
reflejan en ella. Por donde el intelecto humano, aun siendo la
imagen de lo absoluto, es al mismo tiempo el modelo y prototipo
de todo ser emprico: mens per se en dei mago; omnia post men-
t em, non nisi per mentem.,1O
En el concepto de la " assimilatio" se entrelazan, por tanto, dos
diferentes motivos y modos de tratamiento. Sirve de punto de
part ida un anlisis y una interpretacin del pr oceso de la pe:r-rep.
cin, en el que el espritu, segn el Cusano, aun determinndose
originariament e de un modo pasivo, no tarda. sin embargo, en
desarrollar sus energas y fuerzas especificas. El alma misma eme-
na, por med iacin de los rganos perifricos, determinadas "espe-
cies" di stint as, que se transforman de mlt iples modos con arreglo
a las influencias de los objetos, produciendo as la cambiante va-
riedad de las impresiones. El ti po Y la modalidad de las mpre-
sienes de Jos sentidos aparecen determinados siempre. aqu, no
slo por la naturaleza del objeto externo, sino tambin y al mismo
tiempo por las cualidades del medio sobre el que acta: y as,
vemos que el fino "es pri tu arterial" contenido en el ojo slo es
sensible a las impresiones de fonna y de color, pero no a las del
sonido.
De aqu qu e debamos admitir, dando un paso ms, la existen-
cia de un "espritu" ( spiritus) , el cual, no hall ndose ya sujeto
a las distinciones de los dif erent es sentidos, puede adaptarse por
igual a todos los cont enidos de los diversos campos, hacindolos
con ello comparables entre si y susceptibles de,ser relacionados los
unos con los otros. Esta relacin, que en el rgano de la imagi-
nacin apa rece todava vaga y confusa, slo adqu iere una deter-
minabilidad distinta y clara, por lt imo, en el rgano de la razn.' 1
Sin embargo, en todo este proceso progresivo se conserva y
mantiene tot almente la dependencia con respect o al material prl-
maria que los sentidos nos ofrecen: los concept os de la razn
represent an el minno contenido que la percepcin inmediata, slo
que separado y deslindado de un modo ms claro y ntido que
en sta. Llevan inh eren tes, por tanto, todos los defectos de la
impresin inicial de los sentidos. Al pensamiento di scursivo, que
80 ldiotlJ, m, J. fol. 84 8. Cfr., especialmente, sobre el hombre como " pafVUlI
mundus", De Judo gl.obi, lib. 1, fol. 157 b,
31 Idiota, m, 7, fol. 87 a.
32 "Unde cum per has essimilationes non attingar ni5i sensi bilium notionr:$,
ulol Ior mae rerum non sunt verse, sed ooumbratae var iabilil u e ma eeree tune
nmnes noti ones l ales sunt p:Jtius cnnjecturae, quam verltates. Sic ireque dce,
' IU',J norones, quae per raeonale s esslmilationes atttnguntur, eunr ncer-
' le, quia eunt secundum i magines p:Jtius formarum, quam veriteres" (fol. 87 b) .
u lbid. Cfr. cap. Il , fol. 93 l . "Non enim
h ll ,en el fondo, sino la ord enad n y cl asificacin de los datos
01 las sensaciones, le esta negada la aut ntica " precisin": a lo
Inh que puede llegar es a una cert eza pur ament e relativa y apro-
eunnda, Por consiguiente, cuando el saber gira en torno a un
l uendo emprico, slo se proyecta ante nosotros la sombra de
1.. "for mas puras" a las que tiende en ltima instancia nuestro
.onocmiento: la fuerza de la materia extraa, que viene dada des-
di' fuera, limita y oscur ece la seguridad en s misma de la inrui-
.llIn y la captacin espiritual ."
Por consiguiente, si qu eremos el evar el saber por sobre el cam-
111 1 de la simple "opinin", no tenemos ms remedio Que encon-
un r otra mira y un nuevo punto de orientacin. El es pri tu no
.lebe buscar ya su meta ms all de sus propios lmites, sino
' lil e debe encont rar en s mismo el centro de la certeza. Los amn.-
Iloos conceptos de la razn no deben constit uir el resultado y el
Unnl del proceso del conocimiento, sino su y su premisa.
La. significacin lgica decisiva de la matemticica estri ba pre-
ctenmente en que es en ella donde se opera y acredita esta inver-
.1'\11 de los trminos del problema. Cuando el espritu traza el
.oncepro del crculo, cuando se repr esenta una lnea cuyos puntos
'<In todos equidistantes de un centro comn, la forma que de este
urodo nace no tiene nunca un ser mat erial separado, al margen
drl pensamiento. En la mat eria no se encontrar nunca y es im-
que se d una igualdad exacta entr e dos segmentos, y no
ent re una multiplicidad infinita de lineas. El "crculo
mental" es el nico arquet ipo y la nica medida del crculo, que
dibujamos en la arena. De modo anlogo, podemos distinguir en
todo contenido con que nos enconrramos un dobl e 1'J'LOdo de ser:
lino, el que se nos presenta cuando 10 consideramos en lo conrin-
eeme y fortuito de su existencia concreta, ot ro el que tenemos
IlIte nosotros cuando lo vemos en la pureza y la necesidad de su
concept o exa cto."
81 NIcoLS DE CUSA EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENrO BO
La verdad de las cosas se nos ofrece solament e en este segundo
tipo de consideracin. Tambin sobre l proyecta el Cusano el
punto de vista de la asimilttcin: pero ahora no se trata ya de que
el espritu se acomode a las cosas sensibles concretas, sino de
que se ori en te y se adapt e a su defi.nicin matemtica pura, que
representa todo su contenido cientfico. El pensamiento, al ase
mearse progresivamente a las "formas abst ract as" Que encuent ra
en s mismo, va desarrollando y creando con ello las ciencias ma-
r.e:mlialSseguras. Y, mientras que antes slo se produca un saber
limitado y supe rable en todo momento, ahora, por este segundo
camino, se logra la cer teza absoluta. El pensami ento, que comien-
za con los objetos, para copiarlos ya sea en las impresiones de los
sentidos, ya en los conceptos genricos y generales abstrados de
ellas, no arriba nunca al verdadero ser: el conocimiento necesario
surge solamente all donde el espritu parte de su propia unidad
y "simpl icidad", para explicitarla en una varied ad de defi nicio-
nes y principioo.
u
La concepcin segn la cual todo nuestro conocimient o puede
resolverse en un conjunto y una ordenacin de "signos" no cons-
tituye, por tanto, para Nicols de Cuse, una contr adiccin, sino
una confirmacin de los fundament os idealistas. Su "nominalis-
mo" no es --como ent iende Falkenberg15_ un aditament o ex-
trao en el sistema, sino, por el contrario, un criterio y un com-
plement o import antes d el pensamient o fundamental en que se
inspira. El ser simple e incondicionado no nos es di rect amente
cu rar geomere r de neis IU t figutis aeneis IU t aureis I UI ligneis, sed de ipsis,
UI in se sunt, licet extra mareriam non reperianrur. Jntuetur igilur sensibili
ocwio scnsibiles figuras, tH mentali possit inl ueri mental es. Neque minus vere
mens mentales conspcr, quam oculus sensibiles, sed tanto venus, quantc mena
pila figuras in se lntuerur I materah aller itBle absol ut as, "
Ji "Er quil mens UI in se er I mate ria abstra cta has fadt assimilaliones,
tu ne se l.Mimil u fonnis ab$lracris. Et teC10lndlLm hanc vi m eJ;mt seientias
ceruu =hemalicales et comperi r vi'""'tcm SKam este re!..,u prou;r ir, neccstitare
eornp lexionis s.. nt, as.tirniland et noriona ladenJi . . Unde mens respici endo
ed suam simplicitBtem. . hae aimpbcrare untur instrumento, ut non solum
berracte extra TI'IIlcrilm, led in matense inco mmunicabili -se
omnibul assmler" (Idiota, 11I, 1, fol. 87 b}.
811 Falckeoberg, Ornf\d,gc der Philosophie des Ni colaU5 ClLsanus mit be-
IorIderer Berd ' sichrigung del' l.ehre vom ErkeTlf\en. Beesleu, 1880. Cf r. espe-
cialmente pp. 134 s.
l e "Sic mens ante ccmposre m lineam ineompositu m punctu m contempl..
l ur. Punctua enim signum eSl, linea verc d gMtllom. QlLid <1ILtem ...ideNr in
nisi signlLm, qui ppe slgnum esr signari signum? Meo principilLm, me-
,l,um el finiJ signllti est signum, seu lineae eS! punctus, 5e U motus en quita,
. ve temporis ese momentum ee univers allrer dvielblie indivisibile", De non
'illd, po 192.
asequible, sino que se oculta y envu elve ant e nosotros bajo los ml
tiples nombres y smbolos de que necesariamente tenemos qu e
volemos para captarlo: pero estos "nombres" no son algo arbitra-
rio y sustrado a leyes, sino que brot an del fundamento y la ley
de nuestro propio espritu. El mismo medio qu e nos separe de la
I'xistenci:a absolut a nos abre al conocimiento del propio ser,
Este nexo intr nseco explica por qu los fundadores de la filo-
sofia moderna, para qui enes la conciencia se conviene en el pro-
blema central, profesan siempre el "nominali smo" en su act itud
time el viejo pleito en cuanto al ser de los conceptos genricos,
yn que ven en ella la garanta y el reconocimiento de lo que
constituye la fuerza del factor "subjetivo" del conocer. Es espe-
cinlmenre carac terstico con respecto al valor positivo que Nicols
de Cusa at ribuye al concepto del signo el hecho de que ilustre la
relaci n general entre el signo y el contenido designado medi ante
c.-I ejemplo de la rel acin existente entr e el punto y la lnea. El
punto puede ser considerado como el smbolo de la linea en cuan,
te que es el fund amento y la premisa sobre el cual la lnea se
construye por constant e repeticin; es decir, en cuanto que re-
sume a la par que expone y represent a todo su contenido con-
ceprual."
Nos acercamos, con ello, a un nuevo trmino y una nueva
frmula para designar la relacin metafsica fundamental de lo
Uno y lo Mlt iple. Veiamos cmo el postulado que ltimamente
formulaba era el de hacer qu e la "simpl icidad" del espritu pen-
snnre desapareciera en la pluralidad d e los conceptos y de las
r-osas, no para desintegrarla y disolverla en ellos, sino; por el con-
trnrlo, para elevar la a una fase superior de autoconocimiento y
conciencia de s misma.
Por t anto, si la serie de los nmeros puede concebirse como
elmbolo del ser sensible y la unidad como smbolo d el ser inte-
lectual puro, se trata ahora de indagar y retener lo Uno, no en su
"
NI COL\S DE CUSA EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 82
aislamiento abstracto, sino en su despliegue, es decir, dentro del
mundo mismo de la pl uralidad. Donde qui era que, por consi-
guiente, se presente ante n060tr06, en un gru po de contenidos
determinadameme graduados, uno ms grande y otro ms peque-
o, un ms y un menos, se trat ar ante todo de destaca r y fijar en
l, concept ualmente, un momento que no intervenga para nada
en estos cambios, sino que, por el contrario, los presuponga y
haga posibles.
lo que, como conceptos, caracteriza a la lnea y al ngulo, por
ejemplo. lo que los distingue de las dems figuras geomtricas y
106 convierte precisamente en lo que son, la linea y el ngulo, se
contiene, evidentement e de un modo tot al y uniforme en todos
y cada uno de los ejemplares del gnero, por muy grande o muy
pequeo que l sea,
Por t anto, la distancia concreta y limi tada no envuelve nunca
la "esencia" de la lnea, la que debemos pensar, por el contrario,
como infinita o, mejor dicho, como extranfinita, por cuanto que
se halla sustrada al punto de vista y a los antagonismos de la sim-
pIe canrded.st El progreso hacia el infinit o, en el que desaparecen
las di ferencias puramente contingentes de la magnitud, es lo que
nos descubre el "fundamcn:o" raciona l de las formas finitas.u
n " Omnis dabilis angw!us ipJO quod non sit vciuu lln gufaris.
Veritas enim non capit nec DUl jus : nee mi nus. Si enim poseet eJK major 1u1
minor veritas: non essee ver itas. Omnis gilur angulus dkil se non ('SR veo-
Ulem qua potes C SS(' aliler quam C"St. Sed di e;t angu lum maximum
paritef el minimum, cu m non pcesee esse alter, quam esr, ('SS(' lpeam simpl j..
cissima rn el necessarem ventarem angularem." De beT,Uo. cap. XIII, fol 186a.
Cfr. upecialmenle Comp!ement..m tMoWiewm. cap. V, fol. 9S b: " Vide Id-
mirabile : duro rnethemarheu, figurar polygoniam, quomodo respicir in ellero-
plu innirum, Nam dum trigronum depingil quantum, non ad Irigonum
n:spici r quamu m, R'd ad "i, Gnum abJOlulllm ab omni quanl illlre
el qualnate, magnitudine el rnu!litudne, Unde quod quentum depingit : non
rcd pit ab exempl ari; nec inrendie quanlUm effcere. Sed quil de pinllele euro
Mt JenJ i&ilis / ial f1iang"lwJ. quem mente cencipit, ej quanlirllJ,
Il nt' qua JenJi &iliJ / ieTi nequit,"
. U "Manifesrum autem ese in infinita linea non esse allam blpedalem el
trIpedalem: el lla e51 ratio nitae, Unde rat io est una amblrum linearum,
Et divemtas rerum sive lnearum non esr ex dversieete ranonie, qu ee est una,
sed ex accldenri, quia non ueque raricnem perricipanr. Unde non ese nsl
una omnium ratio, quae diversimode participat ur." De docta ignorantia. cap.
XVII, fol. 7 b.
" Linea puncti en ,lulio. el superficies linae, et solid itllS superficjei.
" n<l e si roll s penctumt decte omnis megnr udc. Si roll is ...nitat ero. defi cit
"mnis magntrudo,' Idiota, 1Il. 9, fol. 89 b, "Mcmentu m <:SI temporis subslan-
111 . Nam ec 5IIblaro nihil remporis ma net . . . CIare jam video, quomam prae-
esl cogncscend principium, el eseendt, omnes tempor...m diUerentiu el
nrieta leS; peT praeJenliam enim prae rn ir<t cognosco /ufllra, el quicquid
..,n ( pe.. iplam $lIn t, quippe praesentia in pra et erito e51 ptaeterila, in futuro
eurem esr fut ora. in menee mensls, in die des et ita de omn bus,' De nQI1
p. 180.
t ll "Cum mover sir de uno seat u in al ium cadere.. . sic nihit 1cperitur In
""'/u nid quies. Motus enim est decees!o eb uno, unde moved ese ab uno
t i hoc est ad alud unum. Sic: de qu iet e in quietem transire eJI moverl, ut
uou ait ali ud moved, nisi ordinaw. qui es seu quieuJ Jeriatim ordinat<te." Jdiora,
111. 9. fol. 69 b; cfr. e5pecialme nre De docta Ignora nlia, IT, 3, fol. 15 a.
I!l to nos revela el "qu" del circulo o del tringulo, el cual se
mantiene inasequ ible a la intuicin de nuestros sentidos, aferrado
,lempre al ejemplo concre to y a sus d imensiones arbitrariamente
reblecidas, Para poder llegar al conocimiento y a la definicin
urjginarios y racionales de una de terminada figura geomt rica, hay
que omitir en ella la extens in y la delimitacin, que son condi-
cln de su representabilida d para los sentidos.
Con esta orientacin general sienta Nicols de Cosa, por mu-
c.: ho que pugne todava con el pensamiento y con la expresin, el
primer fun dament o lgico del concepto de lo "infinit amente pe-
que c", No debemos detenernos en la forma finita y divisible de
la magnitud, sino que, para poder captarla en su concepto puro y
llora llegar a comprende r sus conexiones sujetas a ley, tenemos
derivarla y hacerla surgir de un momento nico e indivisible.
y as, vemos que el punto es la "totalidad y la perfecci n" de
111 lnea y qu e la duracin extensiva en el tiempo descansa sobre el
"ahora" y se derrumbara necesariament e por s misma si aqul
deanpereciera." Y del mismo modo qu e el instante es la "sustan-
ele" del tiempo, el reposo es la sustancia del movimiento. El des-
plnzamiento de lugar de un punto dentro del espacio no es otra
fI ">!\3 que la sucesin y ordenacin sujetas a ley de sus situaciones
de reposo infinitamente variadas: motos est ominata quies seu
ft.' tes serkuim ordil'bfUl:le.
t O
Con estas proposiciones, el emano se adelanta no slo al pen-
enmienro, sino incluso al l.e:nguaje de la nueva matemtica, tal y
"
NICOLS DE CUSA EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
"
,,,' test apptehendi, imimior et penirior carbnculo esr et sen$Ui ip.'i in\!isibilil,
" t r infeltect um auu m, qui ipsum anrerioritC'T' separat, cernirur. l pse bane mam
, . rhunculi aubstenriam. . . ah emrri subsranda no n earhuncuH alillm videe et
hoc in aliis atque aWs operationibus experifur, quee 8ubstlntiae earbuncul l
~ r t l l t m sequunt ur et non alr eriua re culuscunque ." De non aliud, p. 167.
....1 Compend iuTl'l , cap. 5, '01. 170 b.
Nicols de Cusa pone, as, el fund amento par a la crtica Ieibni-
rinnn del ccecepec de la swran.cia. A primera vista, tiene que
pnrecemos por fuerza sorprendent e, es cierto, Que todo el campo
rle la "extensin" se asigne pura y simplemente a la "i magina-
cln", pues lacaso no cae, con ello, bajo el mismo juicio lgico
utimativo toda la anterior maremtiM de ku magnitudes finitas?
Sin embargo, tambin es posible llegar a comprender este giro:
las "unidades" intel ectuales pur as son comparadas y contr astadas,
llll directamente con la mult iplicidad de lo sensible, sino con el
f""wepro al que se reduce aquella multiplicidad. Las cosas de 106
.entidos no se convierten en objeto de consideracin en s mismas,
en su individu alidad concreta, sino Que aparecen resumidas y
I<"presentadas por la categora de la cantidad, sin la que no seran
eprehensiblea para el concepto: magnitudine et mult itudine sublata
nulla res cognosctur.w
Si par tiendo de este punto, repasamos la marcha general de la
investigacin, vemos que se impone unte nosotros una observacin
general. La contraposicin conceptual del ser "simple" y de su
"despliegue", de la complicatio y la ex plieatio, haba sido creada
para expresar las relaciones y la pugna entre Dios y el mundo. En
ri ta funcin meM/isica radican su origen y su significacin de
principio. Pero, en el transcurso de la invest igacin, vemos cmo
r fe sent ido inicial. va ampli ndose constantemente. cmo se en-
focan nuevos y nuevos grupos de problemas, para someterlos a
nquella distincin sistemtica funda mental. Sucesivamente, se eco-
. ideran desde este mismo punto de vista ant ittico de lo "Uno" y
lo "Mltiple" las relaciones existentes ent re Dios V el espritu hu-
mano, y las que dentro del espritu existen ent re sus principios
fundamentales y el cont enido desarrollado de sus conceptos. La
misma magnitud, que es un contenido inmanente fundamental de
nuestro pensamiento, deja margen para esta doble consideracin
y este enjuiciamiento doble.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
como, andando el tiempo. llegarn a desarrollarl os un Descartes
y un Leibniz. Vemos cmo va preparndose aqu el nombre de
las coordenadas, de las l i ~ OTdinatim appliau:ae, a la par que
se abre y va imponindose ya la concepcin general que cond uce
a la fundamentacin del aiU:ul.o inU'gml.
En el nuevo concepto de la ma,gnitud que ahora surge se ex-
presa, al mismo tiempo, una concepcin distint a y una nueva
definicin lgica del SeT . Se ve claro ahora cmo la percepcin,
que permanece en la esfera de lo extenso y de lo complejo, no pue-
de abarcar ni medir el ser. La verdader a realidad de todo con-
tenido slo se revela a la mirada del intelecto al reducir a una
un.idcU indivisible la existencia que se despliega ant e nuestros
sentidos. Podemos pensar la "esencia" de un ser cualquiera sin
su magnitud extensiva, la "quidditas" sin la "quantiras", pero no
a la inversa." Del mismo modo que la virtud del di amante, que
le permite refractar la luz, se contiene lo mismo en un diamante
pequeo que en otro grande, pues es independiente de la exten-
sin, M tambin la sustancia del cuerpo, en general, nad a tiene
que ver con su "masa". Depende nica y exclusivamente de
determinadas eualidiades caractersticas del cuerpo de que se t rata,
que aparecen unas veces bajo una forma y otras veces bajo otra,
revestidas con este o aquel "a ccident e", para hacerse as visibles
o patentes a la intu icin de nuestros sentidos. Mientras que la
percepcin considera las cosas en su extensin dentro del espa-
cio, el int electo capta el principio V el fundamento originario de su
actMda:!.
U ' "Quidditas quam mente aMe qwan.tifol.lCT7l video. cu m si ne quanl o im4-
in4ri non JlO5Sir, in ima lnatione variu recipit imagines, qu ae ine varia
quanti tate esse non qu eunr et l icn de qviddi tal is enencill qwanriulJ non si r,
q uam melU quidem supra imallination cm conte mplarur. : quan t itaa tamen ic
ni: conseq uente r ad imagn;, qu iddita tem, quod sine ipsa cae neq ule irMgo."
De non afiud, p. 161. .
42 "Non ergo molis quantitarCT7l de cm-bufU"U1i enentia. "ideo, qu a et pa rvu s
lapill us carbunculus ese, scur et magnus, Ante magnum igitur corpus ee par_
tJ1m carbun.culi subste1ntiam cerno: ita d e colore, ligura et ceterls ejua ecc tden-
t Ua. Vnde omnia, quae visu, tactu, imaginarione de carbunculo atf ingo, ctu-
bun cul; non su nt essenti a, sed quee e eccl dunr cete ra, in quibus, u t se.uibilis
sit, ipsa enirescit, quia sine ilUs nequir eue sens ibilis. , . Lux is itur subsramialls,
quae preecede colorem et cmne acctdens, quod quid em eensu et maginatione
NICOLAS DE CUSA
87
m
Un largo trecho de camino separa la "r eelega negati va", tal
como apa rece expuesta en los primeros escritos del Cusano, de
la teora del conocimiento de su perodo posterior. Mientras que
en aqu lla lo absoluto slo peda alcanzarse medi ante la negacin
44 "N ' ,.
. ecesse ene 19ltur me recurr ere ad visum in tel1 ectualem, qu ! vlde r,
minfmam sed non assignablem chordam curo mnimo arcu coincdere,' De
malhemalica per/ectione. fol. 101 h.
89
NICOLAS DE CUSA
,1 nuestro sabe r finito, en ste vemos que el conocimiento es la
, '1'U1 perfecta y la fecunda reproduccin de 10 d ivino. En el p.n-
uu-r periodo, era necesario ext ingui r y superar tod as las categonas
tl... 1 pensamiento, mie ntras que en el segundo encontramos en
llll ft el firme punto de apoyo que nos permite llegar a comprender
analoga y escla recer ante nosotr os mismos la suprema es:e
ncia
l . "subjetividad", aqu, no representa ya el polo conrrano del
I absoluto, sino, por el contrario, la fuerza fundamental que 006
I Imite llegar a su consideracin e interpretacin. Es cierto que
.1 campo del pensa miento y el de! ser sigue n siendo dist int os en
1 unmo a su extenan, razn por la cual no pu eden ll egar nunca
11 'olncidi1' por entero; sin embargo, media entre ellos, en lo que al
\llllt cnido se refiere una total armona gracias a la cual todas las
I lociones del ser se proyect an y representan en el espritu hu-
m lll\O con arreglo a la pauta propia de ste.
NI) basta con sealar la pugna entre estos dos motivos Funda-
mentales en la filosofa de Nicol s de Cusa, ni vale tampoco que-
, r resolverla atribuyendo estas dos direcciones contrapuestas del
pensamiento a dos fases diferentes del sistema, situadas en dos
perodos distintos. Si queremos que se mantengan en pie la ,conti-
IlLliJaJ y la unidad del pensami ento fundamental a que el :;l.)Lema
ledece, no tenemos ms remedio qu e buscar una mediacin l-
. Ka y postular una transaccin objetiva entre las dos orientaciones
....coruradas.
Si, en primer lugar, nos preguntamos sobre qu descansa la
ror respondenci a que se afir ma entre el espritu y la realida d abro-
lutn, vemos, ante todo, qu e no se puede tratar aqu de un tra-
auntu de una copia del ser trascendente en un objeto cualqui era
ol r In' concienci a. El punto cer tero de comparacin no nos 10 da
lllll.: n concepto concreto, ningn dato fijo de la representacin
ti lid pen.;;amiento, sino que nos lo dan solamente las operaciones
'1 del intel ecto, a base de las cuales se desar rollan
equclles formas concret as. La causa su prema y creadora, rlguro-
enmerue disociada y diferenciada de todo contenido determinado
de la concienci a. se refl eja, sin embargo, en la fu ncin gef\.CT'Ol de
aun no pudiendo ser captada por ni nguna determinablidad
dd pensamiento, revela, a pes ar de ello, su trabazn con la uni-
y con el pri ncip io del detennino"LT.
EL RENACER DEL PROBllMA DEL CONOCIMIENTO
88
Por donde un pensamiento qu e pareca destinado a designa]
la definitiva separacin entre el ms ac y el ms all, entre el ser
concreto y el ser absoluto, acaba convirt indose en criterio y rec
biendo fecunda aplicacin dentro del campo del ser finito mismo.
y el mismo rasgo caract erstico encontramos en la mutua de-
limitacin de las distintas capacidades del conocer. l a razn
(rat io) , que se proyecta sobre el campo de los fenmenos concre-
tos para ordenarlo y comprenderlo, se halla gobernada por el
principio de tercero excl uido, por virtud d el cual ent re dos de rer.
mnacones en pugna slo puede afirmarse una, y esto la distingue
rigurosamente y por pri ncipio del "intelecto", que intuye la un-
dad absoluta, y en ella la coincide ncia de lo antittico. En esta
separacin, el conocimiento matemtico se coloca totalmente, por
e! momento, del lado de la "ratio" : su fuerza y sus lmites radio
can en e! principio de la contr adiccin.
Pero cuanto ms va avanzando el Cusano por este camino, mas
claramente se ve cmo la matemtica necesita, para su propio
perfeccionamiento, de un (actor que tr ascienda del pensamiento
t "di . " Al 11
rneramen e ISCUrsl VO . egar aqur, se invoca la " mirada in-
telectual" (visus intellect ualis) , no para penetrar con ella, sal-
tando por encima de todas las fron teras de la conciencia, en un
objeto situado en el ms all, sino para representar y justificar el
concept o del lmite, la coincide ncia de la ms pequea cuerda
l m - u y d
con. e mas pequeno arco. este esarrollo, que se representa
aqur en un problema fundamental concreto, aparece confirmado
y complementado ante nuestra conciencia en la transformacin
general que se opera en las relaciones entre la trascend encia y la
inmanencia del ser.
V. De qaerendo Deum (1445), fol. 198 a.
(C De filiatione Dei, fol. 67 b,
47 De apice theoriae, fol. 220 a.
48 De non aliud, pp. 156 J$.; cfr. especial mente p. 159.
En vano buscaremos en el Cusano, es verdad, esta ltima far-
mulacin moderna: pero el pensamiento mismo, aunque no Iormu-
lado as, forma por doquier la premisa latente bajo la que se
compendian en seguida en unidad las tesis del sistema que pugnan
entre s. Si postulamos una imagen y un ejemplo del ser divino,
no debemos ir a buscarlos --el mismo Nicols de Cusa desarrolla
este pensamiento- al campo de lo visible, sino exclusivamente al
acto de la visin misma.4li
Dios es la actividad pura e ilimitada de la visin, no atada a
ningn objeto concreto entre cuantos vemos, la Ci1.pacidad funda,.
mental del conocer, que no se limita a ninguno de sus resuIUJdos.
En ella desaparece la anttesis entre sujeto y objeto, ent re el proceso
del conocer y el ob;eto d el conocimiento: "purissimus inrellecrus
omne intelligibile intellectum esse facir: curo ornne intelligibile in
ipso intellecru sir inr ellectus rose"." De este modo, el intelecto
se comporta ante el mundo como la luz una ant e los mltiples
colores en cada uno de 10s cuales aqulla se cont iene como pre-
misa, pero sin llegar a identificarse con ninguno de ellos en toda
6U pu reza e integridad.s"
Ent re los mltipl es y cambiantes nombres que el Cusanc va
acuando, en un proceso sin cesar renovado de desarrollo y trans-
formaci n para expresar el ser absoluto, es especialment e caree-
ter snca la expresin de Jo "no otro", Que nuestro pensador argu-
menta y razona en un estudio especial que lleva ese mismo tt ulo:
"De non elfud,' El dobl e sentido del lengua je sirve para retener
y expr esar en una frmul a nica la doble tendencia metafsica del
conce pto de Dios. "Non aliud" significa, de una part e, que lo
absoluto no se halla ditAOTCiadO y separado de los contenidos em-
pricos, sino Que es preci samente aquello qu e const ituye su ser
inmanent e, interior; pero con ello trata de expresarse, por otro
lado, qu e la suprema un idad no puede ent enderse y determinarse
como "esto" o "aquello", a la manera de una cosa individual y
concret a. " Dios es todo en el todo y no es, sin embargo, nada de
todo": en esta antinomia desemboca la metafsica del Cusano."
411 "Sicut i nfdltC"t uf per intellectuale Irigus omnia sensiblirer frigida in_
td ligir sine mutarione su! sil' e Inge factiooe, ila ipsum non aliud per se ipsum
eive non alud omnia inrellect ualiter existenlia faeir non alia quarn id esee,
quod sunt, sine su vel rnuratione vd altertate," Op. ct .; p. In.
M Idiota, 11I, 4, fo1. 84 b.
111 "Absolutos conceptos aliud esse nequ it, qua rn Idealis Forma omnium,
quae cencip! possunt: quae est omnium formabilium aequaliras." Idiota, lib.
11, fol. 79 b,
91 NlcoLAS DE CUSA
Pero la pugna entre estas dos tesis puede llegar a resolverse y
comprende rse si -c-siguiendc el camino que el propio Nicols de
1 usa nos seala
4tl
_ apli camos de nuevo la afirmacin al campo
de la conciencia. Toda cont ertido de la conciencia presupone la
IUrlTld y la unidad originarias de sta, y no puede surgir ni pen-
earse sin ellas; sin embargo, esta forma jams llega a presentarse
de un modo completo y exhaustivo en ningn contenido, sea el
uue fuere, y todos las concept os e imgenes que transfer imos del
Inundo de las cosas a dicha forma represent an con respecto a ella
una falsa e inadmisible objetiwcin. El int electo tiene la capa-
cidad necesaria para asimilarse todas las distintas formas sola-
mente por una razn: porque l mismo carece de un cuo d erer-
minado y objetivo, de una especial "forma notionali s".lIO El
"concepto absoluto" (conceptus absolutus) es la forrruL ideal de
runn to puede llegar a concepto;" pero, t anto en met afsica como
rn lgica, sera un error fundament al empearse en convertir esta
unidad ideal en una unidad emprico-real.
Vemos, pues, que tambin en este punto repercute indi recta -
mente sobre la caracterstica de l espritu una distincin implan-
tnda y desarrollada con la orientacin y la marcada tendencia
hncia 10 absoluto.
Donde mas claramente se revelan los mltiples contactos entre
los dos distintos planteamientos del problema, que, a pesar de
ello, no conducen ni pueden conducir jams a un completo equi -
hbric, es en la profunda y original inves tigacin del Cusano acerca
del concepto y el origen del tIor. Nicols de Cusa destaca aqu
y sita en el lugar central un problema fundamental de los tiem-
pos modernos.
Si tod a cosa, en cuanto que es, desca nsa por este solo hecho y
se perfecciona en si misma, si su e xistencia acusa, al mismo tiem-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 90
u De luJo glohi, l,b. 11, fol. 167 b, 168. "Dum profunde consideras., in.
relle<c tu. lis rllllurae valor pos t valorem Dei eupremus esto )l.'am in ejus virtllr e
nI Dei ee omni.. m nn rion.aIilN rC discretlw. Ee quam" inulLrcru non
det ene "'Il ari, lamen sine inreUteu. "",Iar di.sct'Tni eriam, quia n t , TWTI poten.
Semoro en im int eUecrll: non porest sciri, Irn sir talar. Non existenu t; rlllU
r.uiOru11i ef aen im<Uiva , cenat aenim<Uio, qua non e:'(i slente ulique rlor ceSS4-
ret o In hoe apparer preci ositas men ns, <l"o "iam si" ,. omnia creara n t!are
earuim.'rlf . Si igitu r Deus volu t opua suum debere aesimar aliqu d valen :
oportebar nter illa Inrellecnral ern creare naeuram."
sa Dr. eit., fol. 168. Cfr. especi almen te 168 b: " Est ergo nrellec tus me
nummus, qui et nu mmulari us, sicur J eus ill. mon eta, quae et mon elat iu."
po, ya por s misma, un determi nado grado de perfeccin. zqu
valor t iene la mirada del esprit u, al que su capacidad permi te
conocer y deslinda r el valor de todos los objetos? Es el intel ecto
el que, gracias a su capacidad para concebir y d istingui r, det er-
mina y seala el valor de todo ser, lo mismo el infinito que el
finito, y el que, por tanto, repr esent a el supremo valor, despu s
de Dios.
Si prescindimos de l, si nos imaginamos destruida la fuerza
y capacidad de medid a d e la razn, privaremos con ello de base a
toda estimacin Y, por tanto, a roda existencia de Jos valores. El
mrito y la nobleza del espritu consisten en que toda la belleza
y toda la perfeccin del universo dependen de l. Dios slo poda
conf erir un valor a su obra, creando la naturaleza espirit ua).G2
Sin embargo, aunque el intelecto sea la fuent e y el origen de
todo ju icio acerca de las cosas y de su perfeccin, no podemos
considerarlo -y, en est e punto, cambia de rumbo la investiga-
cin-, como el fundamento de su esencia. misma. No es l qui en
crea el material y la materia fundament al de que se forman los
valores, sino que lo presupone como algo d ado, en todas sus esti-
maciones compa rat ivas. Si Dios es el "amonedador" que acua
el oro y le impri me el sello de su valor, el intelecto humano no es
sino el cambista que observa las distintas monedas, una por una,
las trueca y las pesa.
503
El entendimiento no t iene la fuerza. de la
creacin, sino solamente la fuerza de la invest igacin. Lo que
la razn humana recibe no es, en ltima inst ancia, por tanto,
sino la moneda ya acuitada , aunque sea ella la llamada a compro-
barl a para ver si es aut nt ica y a garantizar su ley.
Esta doble relacin se ve nuevament e iluminada y esclarecida
M De IIpice Iheoriae, fol. 210-21: " Nam cum posee ipsu m omnis qtulestio
de pctesr ptael;upponat : nuU. dubiratio mcven de ipso potest:, nun. enm
Il'5um perringit, Qui enim quaereree, an posse psu m sir. srarm dum .dverttt,
videt quaes lionem impertin entem, quando sine poese de pso posee qu.eri non
('OSSCt Nihil igitur eernU5 ea, quando du bium non pa res! nisi puesupponere
lpsum," Cf r. especbdrnenee De co"j(ocflol ris, 1, 7, fol. H .: Idior... lib. 11. fol. 79 a.
HE! in hcc panditur secretum, quomod o inqulre ns pr aesupponir id quod
Inquirir et non pr aesupponit, qu a inquir ir, Supponir enim om"is l(ire quaerenJ
lcicn cillm esse, per quam om"is screnr est sciens. , Qui igirur sctre,
" sfigaru. ab 11a arre seu scien l ill inf inita... Compleme nflol m cheO!ogicum,
r . >. IV, fol. 95 .
93
NlCOLAS DE CUSA
n la luz: de una proyeccin di ferente del probl ema, La unidad
suprema e incondicional forma, segn lo expone Ni cols de Cosa,
In base de todo problema que nuestro conocimiento pueda plantear.
1..0 nico que nosotros podernos proponernos es indagar las relacio-
nes del ser; podemos poner en duda si le corresponden estas o las
otras cualidades: pero la existencia en cuanto tal constituye la pre-
misa necesaria de que t iene que part ir rodn indagacin. El proceso
del dudar y del indagar, el "posee quaerere'', no es posible si no
l e parte de la existencia absoluta, del " posse ipsum": toda pre-
gunra acerca de Dios lleva, por tanto, en si misma la certeza de
la existencia de Dios y, con ello, el germen de su solucin,"
Ahora bien, Nicols de Cusa se remite, como ejemplo de esta
fundamental conexin, a la ciencia y a su mtodo. Quien persiga
In cuadratura del crculo, tiene necesariament e, ant es de poder
document arla con los hechos y los result ados de su investigacin,
que presu.poner corno posible una igualdad entre las figuras recti -
lneas y las curvilneas; dicho de otro modo, t iene que partir de
un ccncepeo PUTO y general de lamagnitud y de la igu.al.d.ad, rete-
nindolo y tomndolo como base, a pesar de todos los indicios en
contrario que los sentidos le sugieran.
"Y aqu se abre ant e nosotros la solucin del misterio, coess-
lente en qu e qu ien inquiere presupone lo que busca, a la par que,
111 buscarlo, no 10 presupone. Quien apet ece saber da por
lItre existe una ciencia, gracias a la cual el que sabe adquiere el
mbcr. Quien duda se siente movido y espoleado a ello por el pen-
snmiento de un conocimiento infinito qu e encierra y resume toda
posible verdad,"
De nuevo se comprueba aqu el concep to de la "docta igno-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCi Mi ENTO 92
posible que estas unidades, siendo idnt icas consigo mismas y
11\ ) naciendo ni pereciendo de por s, se disuel van sin embargo
v en cierto modo se desintegren ent re lo que deviene y lo infinito.
"Parece, en efecto, ser esto lo ms imposible de t odo, el que,
elendo uno y lo mismo, sean al mismo tiempo en lo Uno y en lo
Mltiple. Esta unidad y multiplicidad, y no la que reside en las
I I"l!iUS sensibles, es la que se conviene en fundamento de todas
1,,1 dificultades, si no se la explica certerame nte, mient ras que,
debidamente explicada, pasa a ser, en cambio, la solucin de to-
dll5 las dudas."
El desdoblamiento en la ant tesis y el retorno a la uni dad no
' . , por tanto, un problema arbit rariamente planteado, sino que
s-u l se nos present a la fundament al peculiari dad del mismo
I,mblema lgico: "jams cesar, ni procede tampoco de hoy, sino
que es la revelacin inmortal y no llamada a envejecer jams de
/" .5 conceptos mismos en noso tros" (noy Mywv a-tmj)v d{}ava.v 'n
MU\ 1t&<; tv
y hay que reconocer, en verdad, que el inters pcr este pro-
blema dialctico fundamental no lleg a extingui rse nunca dentro
.te la filosofa escolstica, aunque su verdadero meollo lgico apa-
rerco, a veces, envuelto en d iversos ropajes dogmticos,
Tambin Nicols de Cusa enfoca el problema con esta limita-
dn. Lo que ante todo retiene su atencin es la dificultad que
va implcita en el concepto de la T rinidad, la unidad de las t res
personas divinas. Aqu radi ca su nexo interior con la Edad Me-
tila, principalmente con Anselmo y Juan Escoto Erigena.NI Pero
cuanro ms ahonda el Cusano en el dogma de la Trinklad, ms
obligado se ve a remitirse, para comprenderlo e interpretarlo, a
111 5 relaciones que existen en nueslTa ooncienda entre el intelecto,
el objeto inteligible y su unidad en el acto del conocimiento, y con
mayor energa se orienta la consideraci n hacia las cualidades pe-
cullares y eternas del " legos en nosotros mismos".
De nuevo nos encontramos con la notable doble orienta cin
espiritual decisiva para Nicols de Cuse y su posicin histrica.
M Esta conexin ha sido desarrollada por Florentino, quien, sin emba rgo,
IM,r fijarse en esto, pierde tot alment e de los especficamente
mcdemcs que se des tacan en el pensamiento de Ni cols de Cusa (JI r, orgi-
fI ... 1I10 flo1o/ico nel Quattrocento. Obra Npcles, 1885, cap. I1.)
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
rancia" en la conciencia del no saber se nos revela la pauta in-
condicional y el idea l positivo del saber. "Lo que se da por su-
peesrc en toda pregunt a es, al mismo tiempo, la luz que nos
conduce a lo inquirido." G6 Pero, ahora, esta luz no irradia ya pura
y simplement e del ser inf inito, sino del concepto del conocimiento
infinito, de la "scentia infinita", como la unidad supuesta de
todo saber.
y el propio Cusano se encarga de sealarnos, y no nos es dif-
cil ponerla de manifiesto en l, la mediacin exacta por medio
de la cual este trnsito conceptual se lleva a cabo. El ser de Dios
-e-argumentan los Sermones-e- no puede nunca negarse ni ponerse
en duda mediante ningun a deduccin. Quien afirma que Dios no
existe, formula esta afir macin como una proposicin verdadera;
admite, por tamo, en todo caso, que existe una verdad y que tiene
que existir necesariament e, por consiguiente, una rtCcesidad tn-
condicionada. del ser, que no es sino aquella verdad misma de la
que cuanto existe toma su exstenca."
Fcil es comprender que esta forma de argument acin onto-
lgica no en cierra ninguna fuerza imperativa; nos descubre, sin
embargo, uno de 106 mot ivos caractersticos de la trayectoria inte-
rior del sistema. El Cusano cree haber demostrado la existencia
de Dios. pero lo nico que en realidad prueba es el concepto de
la verdad; cree haber fundament ado una existenci a absoluta In-
conmovible, pero lo nico que en rigor demuestra es que todo
problema del conocimiento entraa una certeza interior. Su plan-
teamient o del problema radica en la Edad Media, pero la solucin
que le da le lleva hasta 106 umbrales mismos de la nueva filosofa,
del pensamiento cart esiano.
Nicols de Cusa se apoya en la filosofa griega, en su desarrollo
de la ant tesis de " lo Uno y lo Mltiple". El contenido de la filo-
sofa ant igua en torno a este problema fu resumido y esclarecido
por Platn, de un modo clsico, en el Filebo. El problema funda-
mental, para l, es si deben admitirse como dotadas de verdadero
ser unidades como el hombre mismo, el buey mismo, lo bello
mismo, lo bueno mismo, etc., enseguida, pasa a indagar cmo
156 "Id q uod in omni Inquisiticne praesuppcnltur ese ipsum lumen, quod
etiam duele ed inquisitum" (Ibid.)
Excitarionel, VII, fol. 121 .
NI c o Ls DE CUSA os
119 De 'IIisione Dei, cap. VI, fol. 101 b.
Su "racionalismo" no consiste precisamente en nivelar o cambiar
de senti do la doctrina d e la fe; tiende, por el cont rario, a afirmar
y exultar su trascendencia. Aunque ello sea aventur ado, hay
que probar la avent ura, animados por la segurid ad de que las
ltimas y ms lejanas consecuencias de la teologa, si ha de en-
cerrar la verd4d, tienen que hall arse- necesariamente en conso-
nancia con el conocimiento y su ley.
La t eora de una doble verdad ha quedado definitivamente
superada: el anlisis del dogma mismo pone de nuevo al desee-
bierro en su fundamento exactamente los mismos criterios que
conocemos y nos son dados directament e por la naturaleza de
nuestro int electo. De este modo, podemos sustra er el cont enido
de la religin a los medios usuales de la "comprensin" abstracta,
ya que el conocimiento, considerado como un todo sistemtico,
siente en s la fuerza necesaria para atraerlo de nuevo a su rbita.
Lo nico que podemos pensar e indagar, en cual quier campo que
sea, es aquell o que presenta una naturaleza y una sustancia idn-
tica a nuestro entendimiento. Por donde el contenido lgico, que,
tomado de la filosofa griega se incorpora a la doctrina de la fe,
recobra su sustantividad y su fluidez. Nicols de Cusa se remonta
por sobre la limitacin de los problemas teolgicos, para elevarse
de nuevo a los problemas del logos y a su validez general.
En la obra De visione Dei, en la que Cusano expone la con-
cepcin fundamental de su "teologa mstica", vuelve a det ermi-
nar y describir el ser divino como el acto absoluto de la visin.
Pero el modo como esta actividad incondicionada se revela bajo
una forma concreta depend e de la mirada que el sujeto finito y
concreto proyecte sobre ella. El ojo del hombre, al dirigirse a lo
divino, slo se ve en ello a s mismo, ve en ello solamente su pro-
pia verdad. Al colrico la imagen de Dios se le revela dotada de
clera, el hombre piadoso la cont empla nimbada de piedad; Dios
ve al joven con rostro juvenil y al viejo con faz de anciano.w El
ser incondicionado refleja sobre nosotros, nuestro propio ser, que
slo volvemos a contemplar en los objetos finitos como algo divi-
dido y limitado: lo absoluto, del modo como se presenta ante
nosotros, es al mismo tiempo 10 ms subjetivo.
96 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO NICoLAS DE CUSA
Ni ngn ser puede remontarse por sobre los limites de su g-
llera; todo progreso histrico de la humanidad no es ms que el
despliegue cada vez ms determinado y ms claro de lo que im-
pllcitamente se halla contenido y esbozado en el espritu bumano.w
La Edad Media cifraba la meta de todo el saber en un ser
situado en el ms all, pero aqul vemos cmo va madurando e1
conocimiento de que es el contenido inmanente de la conciencia
de la humanidad y slo l el que pugna por remontarse a la ele-
rldad en el transcurso de la historia del espritu.
La filosofa moderna comienza a partir del momento en que
lIe coloca a la cabeza de todo, este pensamiento general que se
nlro como un punto liminar ante el pensamiento de Nicols de
Cusa y en que lo desarrolla eh una serie de tendencias y drec-
dones.
Coro us Bovillus
La accin histrica inmediata ejercida por la teora del cono-
clrniento de Nicols de Cosa y el modo como se refleja en la
conciencia de sus contemporneos se manifiestan ante nosotros
ron mayor claridad que en ninguna otra parte en las obras de un
hombre que, si nos fijamos en las primeras premisas de su filoso-
(ln, tiene todava sus races enterradas de lleno en el suelo de la
escolstica, pero que, al mismo tiempo como matemtico y como
Inlco, aspira a renovar la imagen emprica del universo, prepa-
rnndo con ello en algunos de sus rasgos fundamentales la coacep-
I Inn renaoenttst.a de la naturaleta.
Carolus Dovillus recibi la primera sugerencia decisiva para
.11 sistema de lgica y de filosofa de la naturaleza de la enseanza
personal de Peber el Estapulense, celoso seguidor de Aris tteles,
11 In par que uno de los primeros discpulos de Nicols de Cusa y
edlror de sus obras.
Ya este solo hecho indica la doble orientacin que ello impri-
.,, 11\ 11 su pensamiento y que no habra de abandonar jams: por
11Im parte, se mantiene fiel a la concepcin aristot lica del inte-
I,.CIO, a la que toma como base de su teora del conocimiento; de
lO Sobre el concepto de la hititoria en Nicols de Cuea, v. Falcltenberg.
"1" e/ t ., pp. S9 ss.
el V. las obras Ars OI'peui!on/. ..... CI P. 12. y De "ihilo, u ps. 8 y 10. (Crr.
cerca de esto Dippel, Ve"uch einer der Philoso-
phie des CRrolus Dovil1us, Wrzburgo, I B65, pp. 51ss. y 60. LI exposicin de
la rrorla dI'! conocimienl o por Dippel adolece del defecto de no examinar lal
condi ciones hi stricas del sistema, ni en lo tocante a la escolstica ni en lo
referente a Nicols de Cusa, lo que le lleva a sobreestimar el contenido y l. cr-
ginalidad de la doctrina de Bovillus.)
otra parte, se esfuerza en complement ar y fecundar la lgica tre-
dicional mediante el principio ms profundo de la "coincidencia
de lo antittico". Considera como meta de la verdadera teora del
pensar una "ars oppositcrum" qu e trata de exponer el nexo entre
los trminos an tagnicos, 8U relacin y su coincidencia final.
Todas las contradicciones que la naturaleza de las cosas pa-
rece ofrecernos tienen que derivarse, en l tima instancia, de un
acto ck contn:tposi.cin originario y unitario, que se tra t a de des-
cubrir y sealar en nuestro espritu.
No es con respecto a los objetos existentes de por S, sino con
respecto a las imgenes y las " especi es" en nu estro intelecto como
podemos hablar de verdadera anttesis. Y, en este punto, la pug-
na se nos revela inmediatamente no como un principio simple-
mente negat ivo y destructor, sino como un germen sustant ivo y
un comienzo indispensable. El concepto de la nada, que en cua nto
a su contenido de ser es lo ms infecundo de todo, se trueca en
el ms fecundo de los orgenes cuando se le conside ra desde el
pu nt o de vista de su contenido de conocimiento. En efecto, pues-
to que el pensamiento no puede detenerse en l como en algo
sencill amente concreto, puesto que slo puede concebir la nada
aislndola y diferencindola del "algo", se ve siempre impulsado,
partiendo de aqu, a nuevos y nuevos postu1ados y a un constante
movimiento, que slo encuentra su meta y su pu nto de reposo
en el pensamiento del ser universal y absoluto."
Vemos, pues, cmo sigue ejerciendo su infl uencia aqu aqu el
nuevo motivo que habamos descubierto en el concepto de la
"docta ignoranti a" : el ser del aut nt ico concepto es funda mentado
en su devenir, en las manifestaciones y operaciones intelectuales
qu e presupone. Y como aqu las caractersticas y las relaciones qu e
solemos atribuir a la realidad ext erior se ret rotraen a tos criterios
del pensamiento, se llega de un modo general a la conclusin de
u Ms detall es acerca de esto, en Dippel, op. pp. 112u . 177u.
"
l'.1COLAS DE CUSA
Ijue la concepcin y la explicacin de la natural eza descansan so-
bre la constant e detenninacin reciproca que existe entre el yo
y el universo.
El principio de la ide ntidad del microcosmo y el macrocosmo,
que Nicols de Cusa slo alude de pasada, cobra aqu por vez
primer a la forma y el sello precisos con que, andando el tiempo,
hnbremos de encontrarlo sobre todo en Paracelso, El yo es el
"e spejo del universo", qu e condensa en s todos los rayos que ste
irradia, En el yo se entrelazan en unidad viva y encuentran su
centro comn todas las fuer:as que aparecen dispersas en el uni-
verso. La corr espondencia armnica entre las capacidades y po-
tencies del alma y las de la naturaleza exterior es desarrollada
habla en sus menores detalles: en las fuerzas psicolgicas funda-
mentales de la vida, las sensaciones de los senti dos, la imaginacin
y la razn, encuentra Bovillus la imitacin de las diferentes par-
t NI que integran el cosmos y de su estructur a ordenada con arre-
1110 a leyes.
La posicin de l hombre en el cent ro de l universo, que para
b ovtllus representa todava un hecho fundamental e indiscutible,
razona diciendo que es el corazn y el alma de todo, en el Que
1(Ihr a su ms clara sntesis y manifestacin el principio general
de la vida. La comparacin entre el universo y un ser vivo es des-
arrollada y explicada mediante fantsticas ana logas. Lo que en
..1 animal es la sustancia externa es en el mundo el sol; las im-
llronell de la fantasa corresponden a las estrellas y el sentido inte-
1I00r nl firmament o. Los cambios peridicos del da y la noche
..quivalen en nosotros al sueo y al despertar de l unvereo.P Trae-
mm aqu estos raros y peregrinos juegos del pensa miento simple-
mente por el inters histrico que encierran: en el los se anuncia
y se prepara la concepci n fundamental en que habr de inspi-
u n e la filosofa de la. natural et!1 del Renacimient o.
ln teona del cotWcimien.ro de Carolus Bovllus brot a sobre el
lo u eno del realismo escolstico: establece desde el primer mo-
mento una rigurosa e lncancelabl e separacin entre el ser Que
ou rcsponde al concepto "en s" y la forma especial en que se re-
dentro de nuestro entendimiento limitado y dependi ente.
EL RENACfR DEL PROBLEMA DEL CONOOMIENfO ..
lIS Bovllus, De jtlre/lecl.. , ClP. II, 3: " Humanus inrellectas, ur conjunetu!
est materici, ira ee per specic! nt elllgr Imposstble cni m esr hu manum
intellectum e ccntinene el ex eemet lpso nosse universa, sed per omnium
specics omnla lit. Est enim omnium pctentla, pot ..nria aut em pcrfici et edim-
plee n..qut r, nisi ah adveneanee actu," (La obra De n(eUeau se publ ic por
vez pri mera, juntamen te con otr as obras de Bovillus, en Par s, ..n el atio de
1510. El ti tul o completo de Is edicin que hemos tenido a la vista es: Q..oe
hQl: vol..mine con tinen rur; Libe>' de ntellecN. Liber de seas. Libt'l' de ni-
chilo: AtJ oppO$itor um. Uber de gcnemtione. Liber de 5apicnte. Libcr de
duodeim. nume>'iJ. Epistolae c9mplures. Et insupe>' mathematkum oPU! qll4-
dri partjtu'm: De NumcrlJ Pe>'fectis. De Mathematjds Rosis. De Geometrici.
Cor por ibu5. De GeometriciJ Suppl cmentis." Sin lugar ni feche .)
Esta separacin se desarrolla luego hasta conducir a un brusco
dualSTno tanto de las sustancias corno de las fuerzas del conoc-
miento; mientras que el "int electo de los ngeles" puede captar
los conceptos y las esencias en su ser puro e inmvil, el entend-
miento humane se halla condenado a contemplarlas a travs de
un medio extra o y en el ca uce de un continuo detAenir. Como
este entendi miento se hall a vinculado por su naturaleza misma a
la materia, su pensamiento slo puede partir de las imgene:s $'l!'I"l.o
sibles y permanece siempre supeditado a este vehculo hasta en
sus mas altas realizaciones. El condicionamiento por medio de la
"species", que tiene que su puesto en mar cha por las cosas mis-
mas. es expresin de su ignorancia innata y de la inactividad natu-
t al en Que necesariamente ha de permanecer a menos que cuente
con ayuda ajena. Es imposible que el entendimiento humano
saque el conocimiento de s mismo y de su propio contenido; es
una simple potmcia, que necesita para perfeccionarse y ponerse en
accin de un act o procedente del extrrior.O:S
En el "Inrellectus angelicus" el ser y el saber coincide n y for-
man una unidad di recta; en el "intellectus humanos", en cambio,
permanecen constantemente separados; al paso que aqul capta
Jos conceptos como los eternos prototipos que preceden al ser
de las C063S, ste slo puede aspi rar a obtener una copia del
ser dado. La sucesin grad ual de la crarcin procede, por tanto,
de l " intelecto anglico" a las cosas concr etas de la naturaleza y de
stas al espritu humano: in angelice nrellect u sunt omnia ant e
esse, in seipso in esse, in humano post esse, Los objetos poseen en
el intelecto anglico un ser intelectual PUro. en su propi a existen-
114 ~ inl ellecru, cap. II, 9. Cfr. especial ment e cap. VI, 7: "Deue,
eutequarn Ierenr omnia, ea ccncepi r in anglico inrelIectu, deinde omnia
I''' ' lldir ee Ieclt, postremo ea in humano aeellecru deecripat."
n ~ De in tellectu, cap. 7, 4.
no Cap. 9", 3: "Nihil est in eeneu, quin prius fueeir in Inrellectu. E1
,,'hil t'fi t in ntellectu, quin prtus fuerir in eeneu. Prima vera ~ t propter !I n-
hn. m intelkcrum, sc(unda propte>' humanum."
101 NIcoLs DE CUSA
1 la un ser sensible y natural y en el pensamiento humano cobran,
Ilnl" ltimo, un ser derivado, raci onal,'f
Los conceptos racionales son siempre, por tanto, derivaciones
y resultados secundarios de la real idad existente para los sentidos.
"Todoobjeto es, en cecnro al t iempo, anterior a la caz:ncidad
,It! C'Ol"IDCinUent que le rorrespond.e; el universo, en cambio, que
el lugar de todas las cosas, es el objeto natural del entend-
miento humano. Por donde la tot al idad de las cosas que en l se
encuentran se da a conocer, se representa y ofrece al entend-
miento, por natural eza, a tr avs de los sentidos, para que aprenda
.le ellas y l mismo se convierta en ellas," 15
La tesis segn la cual nada existe en el intelecto que no hu-
Hese existido previamente en los sentidos figura, por tanto, in-
dud ablemenre y sin limitacin algun a, entre las condiciones de
uue nrc conocimiento, aunque los r rmnoe de esta tesis se invier-
tan, como veamos, cuando se toma como base el tipo absoluto
.le conocimiento de las sustancias espirituales superiores."
La funcin de la teora del conocimiento consiste en seguir
I' Il sus distintas fases los cambios que el ser inmediato del objeto
eufre al ser asimilado por el intelecto, en describir la transforma-
In de la "especie sensible" en la " especie inteligible".
"l as imgenes de las cosas y cmo brota n en el mundo de
1,.,. objetos no son todava int electuales, sino puramente sensi-
hles y, de momento, slo pasan a forma r parte de los sentidos.
( uantc existe en el mundo es una sustancia sensible, y las cua-
Iulndes de la sustancia son tambin, necesar iamente, las mismas
de sus especies y de sus imgenes natural es. Por tanto, de las
eustnncias sensibles del mundo no pueden emanar ms- que espe-
riel! sensibles, que son las que sobre nosot ros se proyectan. Pri me-
remente, son asimiladas por los sentidos, hasta que el intelecto,
.e-uleo detrs de las impresiones humanas, las convierte en especies
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 100
n De inleUecrN. cap. 8, 6-
$8 Cap. VIII, 8: "Mul' e. ips. species suam onginem pr im6mqve M tIl-
film eno ir: cum ex majore mundo minOf"em mundum subir. In Nt1'OqW<! enim
mundo ejusdem esse nequit. In majore enim mundo ipu spC'Ciu
eensibilem sor tit a en naturam in minore ' Utem mundo in n.tura m u intelli-
gibilem convertir. TOlO en im spa tio, que ah SUD pslus fon te el ma jore mundo
Ierrur adusque homms nar uram servar s<"n.i blem . Toro vero t eliquo
Int ervallo, quo l at es subiens animi ab lnt ellectu fert ur ad memoriam el tital
manetqu e in memoria, inre!ligihili J vocatur.'
611 Op. cit., cap. VIII, 9.
70 Cap. VIII, 4.
intel ectuales, provocadas, obtenidas y abstr adas por l mediante
el esclarecimiento de las percepciones o por la va de las conjetu-
ras racionales." 61
Por consiguiente, las " Corroas" de las cosas cambian de natu-
raleza al entrar del "mundo grande" en el pequeo. Tienen que
abandonar la existencia mat erial efectiva que all llevaban, para
tener acceso al campo del int electo; slo pueden conservar " hasta
el dint el del espritu" la determinabilidad. y concrecin sensibles
que las caracte rizan. Tan pronto como cruzan los umbrales del
alma, el intelecto las confa a la memoria, Quien las conserva
como patrimonio perma ne nte suyo, aunque bajo un a nueva moda-
lidad de existencia."
Sin embargo, esta transformacin, no se opera, en rigor, ni en
los sentidos ni en el intelecto en cuan to tales, sino que es obra de la
imagiM.Cin, que viene a ocupar una posicin intermedia ent re
aquellas dos potencias, participando de la naturaleza de ambas.w
La ulterior investigacin de Bovillus se dir ige, principalmente,
a d iferenciar estas dist intas potenci as fundament ales del alma,
deslindando su accin respectiva. En este respecto, el "intelecto"
aparece siempre ms bien como un simple punte de transicin
que como una potencia mera mente intermedia a travs de la
cual la realidad externa se transfiere al "sentido interior": inrellec-
rua les species, per quas horno omni a Ir, ortum haben.t in mundo,
transitum pe h UmtlrLUm inteUectum, finem ee sl.1tUm in me-
moria."
La memoria es, en realidad, el autntico microcosmos que as-
rnila y refleja el ser total de las cosas ext eriores, concepcin en
apoyo de la cual cree Bovllus poder invocar la &vt41VT)0'L;' de
' latn. Toda "speces", tan pronto como es captada por el inte-
lecto, pasa a formar parte de la memoria como almacn y re,
ceptculo de las imgenes, de donde necesariamente hay que vol-
ver a tomarl a y ofrecerla al entendimiento, para que volvamos
tener conciencia de ella.t! Slo aqu adquieren consistencia fija
lu imgenes que se suceden unas a ot ras en el intelecto y van
l ustituyndose en conti nuo tumo; el contenido, que all slo poda
captarse como algo concreto y con exclusin de cual quier otro,
puede conservar aqu toda su variedad, sin que por ello se pierda
In unidad omnicomprensiva del saber. Por tant o, toda "contem-
placin" y toda manifestacin del esprit u por s mismo tienen
que alimentarse necesariament e del tesoro acumulado de una ve:
para siempre.
La pasividad del intelecto humano no proviene tanto de su
propia naturaleza como de estos nexos necesarios que mantiene
con la memoria. Del mismo modo que el 0;0 no ve el objeto
que contempla en s mismo, sino en el espejo, as tambin el in-
relccto necesita, en todas sus reflexiones y deducciones, de una
especie de substTtIto diferent e de l mismo, aunque tambin en -
mico, en el que se retengan y ofrezcan las formas inteligibles de
las cosas.
u
Lo que ante todo nos sorprende en esta teora es la peculiar
y pacca coexistenci a, en ella, de un ,.ealismo rigurosamente 16
gico y de una psicologa del conocer puramente sensualista. Ca ro-
lus Bovillus marca en ambos punt os una instructiva anttesis con
respecto a Ni cols de Cusa: mientras Que ste parte del intelecto
puro y de su propia peculiaridad, poniendo en duda la existencia
sustantiva de 10 general, para Bovillus, que ve en la percepcin el
origen ltimo y nico de todo saber, el concepto tiene que trans--
formarse necesariamente en una entidad con existencia propia e
Independiente.
La paradoja que esto lleva consigo se resuelve cuando se ehon-
dn en las condiciones histricas previas de su teora. Vemos en,
tunees cmo los dos momentos a primera vista antagnicos se
revelan como dos expr esiones pardales, correlativas y coherentes,
de la misma concepcin filosfica fundamental.
71 Cap. VII, 9 y 10.
U Cap. VI, 4.
10) NlCOLAS DE CUSA EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO 102
78 Solamente dos palabras con refer encia a este prob lema, que requeri ra
un estudio h istrico profundo y rascnadc. La comprensin objeti va de la
disputa medieval de los universal es se ha visto entorpecida por el empeo en
considerarla como una lucha entre las tendencias aristotlica 'Y platnica del
escolasticismo, en vez de enfocarla como una crisis interna dentro del propio
aristotelismo. Es muy significativo el hecho de qu e Ocm, que es el que
ms cerca se ha lla de la conce pcin moderna, se convirtiera al mismo tiempo
en el crt ico del "concepto de la specfes", Ea cierro, evidentemente, que los
" real istas" de la Edad Media se re mitan a Piaron, per o esto slo indica que
no eran capaces de concebir la " idea" misma ms que desde el punto de vista
i1risrotlico de la sustancia. Pero los cr ticos mod ernos del concep to ar isto-
tlico de la sustancia, como babeemos de ver en detalle, eran tan convencidos
platnicos por su mewdologa corno "nominalistas" en cuanto a su lgica.
'1"4 Nicolaue u s a n u ~ De bery", cap. XXXIII, fol. 191 a.
Resalta aqu con especial claridad la contradiccin que va rn-
plcta en el concepto aristotlico de la sustancia. Mientras que,
por una parte, es la cose concreta la que significa la verdadera
sustancia y, por tanto, los sentidos, al captar lo real en su total
determinabilidad, parecen descubrirnos al mismo tiempo su ser
ltimo y completo, vemos cmo, por otra parte, se asigna al cono-
cimiento la misin de prescindir de los mltiples criterios y acci-
dentes fortuitos que permanecen adheridos a la percepcin, para
penetrar en las "formas generales puras" como en la mdula sus-
rancial de las cosas (cfr. supra., pp. 57 s.) . El concepto de "spe-
des" emanado del concepto aristotlico de la forma entraa, por
tanto, desde el primer momento una duali dad int erior, que explica
las interminables y complicadas disputas lgicas d e la escoletca.t!
Para la poca moderna, en cambio, lo general no es algo obje-
tivo y externo, sino una empresa originaria y un producto nece-
sario del intelecto. Se comprende, pues, que el Cusano precise
desde este punt o de vista la expresin del "principio", que puede
significar el comienzo y punto de partida tanto del ser como del
conocer. mathematicalia et numeri, qui ex nostra mente prccedunt
et sunr modo, quo nos concipimus, non sunt substantiae aut prin-
cipia rerum sensibilium. , sed tntum ent ium rationis, quorum
nos sumus condrorest- (cfr. suJ>1tt, pp. 82 s.), Si esto implica una
rest riccin del significado de loo conceptos puros, con ello se con-
sigue, de otra parte, que la garant a y la responsabilidad de ellos
se atribuyan al pensamiento humano, al paso que en el sistema de
u n ovill us, De intellectu. cap. V, 7: "Unde nerum manifestum esr
lunuanae ment nu11am a natura tnesse speciem, sed eem ad divinae ments
liuuli luainem uni versarnm suarum nonorwm esse opificem. Scut enm divina
111 . eubsrantialis mens cunctarum opifex esr subsrantelium notionum et con-
I ' I'tionl.lm unversae naturae, quos angelos nuncupamus, ita er humana mena
" IMex ese universatum, quae ipsi ns unr notionum ee aneea subsistir, quam
"1 ulla iplius noto et conceprc." Cfr. Nicols' de Cusa, supra, nota 25.
lOS NICOLAS DE CUSA
u ovlue hay que ir a buscarlas, coma veamos, al "intelecto de los
&lIlleles",
Los ~ s generales del conocimiento, t al como aqu
ae exponen, se remontan por doquier, segn vemos, a las con-
repelones medievales; en cambio, la argu'tJ'l.e'lltX1Cin acusa en di-
Ierentes puntos una serie de rasgos caractersticos nuevos que
vienen a romper el esquema tradi cional y en los que se revela la
Infl uencia de los pensamientos del Cusano.
Mientras que, al principio, se revela como una falla originaria
Interior del intelecto humano el que slo sea capaz de irse acomo-
dundo gradualmente por medio 'de un movimien.to progresivo del
,...nsamienw a las entidades que a las naturalezas espirituales su-
pe r fores les son dadas como un parr imonie fijo y permanente,
vernos cmo va cambiando poco a poco esta apreciacin y este
punto de vista valorarivo. El desarrollo del espritu, la actividad
mediante la cual va convirtiendo en la realidad del pensamiento
IIIH "formas" que potencialmente lleva en s, es considerada abo-
tn como la caracterstica distinta que -hacindolo saltar por sobre
tod as las dems fases intermedias- lo acerca directamente a la
naturaleza divina.
As como el espritu di vino es el creador de todas las formas
sustanciales, asi tambin el esprit u humano es el art fice 'Y con-
fUI1lU1dor de todos sus conceptos y pensamenros." De este modo,
1'1espritu del hombre, que en un principio tena que limitarse a
UIl papel puramente recept ivo con respecto a las impresiones ex-
n- mns, cobra ms tarde la conciencia y la fuerza de su propia
...ividad. No es su propia nat uraleza, sino la condicionalidad en
tille le enreda la memoria la que, segn veamos, constituye el
fundamento de su comportamiento pasivo en el proceso del cono-
t hniento humano. De por s, en cambio, permanece Inefectado
EL RENACERDEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 10+
101 NICoLS DE CUSA
bargo que mantener su carcter de simples "conj et uras", y el otro,
el que va de los principios originarios y necesarios del conoc-
miento a las consecuencias ms complejas. Pero con la dife rencia
de que mientras el Cusano estableca ent re ellos una relacin
lgica fija y una (irme ordenacin valonuWa, Bovillus los presenta
en un plano de simple yuxtaposicin.
Las dos ramas y di recciones del pensamiento que as nacen
podrn seguirse por separado, histricamente, en la filosofa pos-
rerlon el primer camino es el que indagar principalment e, como
veremos, la teora del conocimiento de T elesio y de la filosofia
Italiana de la naturaleza. La segunda tendencia Iundemental, ms
profunda, en cambio, no ser abrazada y puesta de nuevo en mar-
cha hasta llegar a la matemtica y a la ciencia de la naturaleza
de los modernos.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 106
por esta limitacin: " omnis intel lectue, ut hujusmodi, d3taaf; i, e.
impassibiJis est";"
Este principio ontol gico general es puesto tambin aqu grao
dualmenre e cont ribucin, como en Ni cols de Cusa, para el
conocimiento dentro de la experiencia y del mundo de los sen-
tidos. As como el sent ido externo mueve y estimula el sentid
int er no, es necesa rio, de ot ra parte, para Que el conocimiento se
produzca, que un movimiento desarrollado en direccin inversa,
salga al paso de las impresiones producidas poi" los objetos. Es e
propio intelecto el que, para poder llegar a su perfeccionami ento
y madurez, llama en su ayuda a los sentidos. los excita y los i .
pulsa, ponindolos de este modo en cond iciones de poder asimi
lar la imagen del ser exterior. Por donde el intelecto se revel
como la fuerza propulsora y la meta final de todo el conocer'
(v. supra, pp, 74ss.J.
"Como el macrocosmo en su totalidad existe solamente e
gracia al microcosmo, se hall a constantemente presente ante ste
se incorpora a l y se entrelaza con l, como el medio con el fin.
Pues toda la tendencia del mundo grande va dirigida a desembocar
derechamente en el pequeo y a llenarlo con roda su sustancia,
gracias a las imgenes que crea en l. El macrocosmo no lkva en
s ninguna cuma pcw medio de L::I cual pueda vol'lAef'Se sobre s
mismo, Teplepse en s, haca-se presente e intuirse, ya que n
existe como fin en s, sino en funcin de ot ro, al que se ent rep
y en el que se impl anta tot alment e. El microcosmo, por el con-
trario, se halla consta ntemente presente en el macrocosmo po
medio de una especie de sentido externo y puede, al salir fuel'1l
de si mismo, iluminarlo y esclarecerlo. Al mismo tiempo y al
proyectarse sobre s mismo en virtud del sent ido interior, se halla
present e ante s mismo, sin preocuparse para nada del mundo
de fuera, y refleja en su propio ser el uni verso, por medio de lal
imgenes que conserva de l":u
Volvemos a encont rarnos aqu, como se ve, con los dos camf
nos que Nicols de Cusa haba distingui do ntidamente: el camin
de las cosas a los conceptos racionales, los cuales tienen sin em
De intell eetw, cap. VI, i .
n V. Llber de sensu, Clip. TI, 5.
78 De sem I'. cap. r, S.
Captulo 11
EL HUMANISMO Y LA LUCHA ENfRE LA F1LOSOFlA
PLATONlCA y LA ARlSTOTEUCA
LA Qu se debe el encanto irresistible que sobre nosotros ejerce,
cada vez que lo abordamos, el estudio de la historia de la cultura
del Renacimiento italiano! lndudablemenr:e, a la unidad y a la
perfecta armona Que en l advert imos entre la trayectori a interior
del pensamiento y la, mltiples formas y manifestaciones de la
vida exterior. El nuevo contenido se crea inmediatament e la foro
ma propia a l adecuad a y se manifiesta al exterior en contor nos
visibles y fijos.
Los movimientos espirituales no permanecen en el plan o de
lo abstracto, desglosados del mundo de lo real, sino que rrescen-
den inmediatamente a la realidad y calan en ella hasta en sus
manifestaciones ltimas y aparentement e ms remotas.
En la Edad Media, vemos que las diversas corrientes de la
creacin espiri tual, la cienci a y el arte. la metafsica y la historia
se mant ienen unid as Y. al mismo tiempo. vinculadas entre s por
el nexo comn y exclusivo que todas ellas guardan con el inte-
rs religioso. Ahora, bajo el Renacimiento, aparecen separadas,
cada una de ellas con su propia sustant ividad, adquiriendo su pro-
pio fundamento y girando JX>r separado en tomo a su propio
cent ro. Pero con la circunstancia caracterstica de que todas estas
corrient es y mani festaciones del espritu, por muy independientes
que sean en cuanto a su origen, se agrupan inmediatamente en
uni dad, al proyectarse todas ellas hacia una meta comn. Los
resultados de la trayectoria del pensamiento no se plasman, ahora,
en una frmul a terica general, sino que cobran cohesin en lo
unidad de una ordenacin concreta de vida.
La superacin d el viejo sistema de doct rina se revela inme-
diatament e en un nuevo ideal de regulacin de la vida individual
y colectiva.
El humanismo no es un fenmeno aislado, una mera fase en
la historia de la erud icin: la afirmacin de la aut arqua de la
108
HUMANISMO CONTRA PLATON y ARlSTOTELES 109
cultura tempora l crea, al mismo tiempo, un nuevo estamento,
con lo que supera toda la organizacin social de la Edad Media.
Las nuevas tendencias de la poca influyen hasta en las formas
de la vida poltica, en las formas ext ernas de la convivencia so-
cial. No ha habido en toda la historia de la cultura ninguna poca
rn que la cultura tericd haya ejercido un seoro tan grande, tan
Il imitado; en que, como en sta, haya gobernado con tal fuerza y
t. 1sentido rodea los dems factores y poderes de la vida.
En este movimiento espiritual de conjunto parece, sin emba r-
1'1, como si la filcoofia slo desplegase una accin limit ada y su-
bordinada. Los primeros siglos del Renacimient o se dedican casi
n d usivament e a asimilarse los sistemas ant iguos, que, al prtnc-
Ilin, ni siqui era llegan a captar y comprender en la plenitud de su
conrenido. Hasta el siglo X'O'11, hasta los tiempos de Descartes, no
erenra la moderna filosofa sus fundament os propios e indepen-
dient es,
He aqu JX>r qu en el estudio de Iecobo Burckhardt, donde
_e nos ofrece un cuadro de conjunto del Renacimiento en sus ras-
Itt individ uales y concretos, hacindolo cobrar por vez primera
fuerza y vida, quedan totalment e relegadas al lt imo plano las
tendencias y las realizaciones filosficas. Mientras que, en ot ras
pocas, estas corrientes represent an siempre la sntesis y la verde-
I("ra pauta del progreso especulativo de una poca , aqu aparecen
wmo al margen del contexto comn. No se nos revela por parte
. lll:una, a primera vista, una unidad cognoscible, un cent ro fijo
' 11 torno al cual podamos ordenar los di ferentes movimientos.
Las frmulas y caractersticas habituales con que se suele se.
nAfllr el carct er del Renacimi ento fallan en cuanto n06 fijamos
1111 ningn criterio preconcebido en las distinta s corrientes fil o-
.Mcns y en su variedad. En todos los dems aspectos de la vida
11.. 1Renacimient o, vemos que la tendencia de la poca va dirigida
~ unn captacin pura e independiente de la realidad inmanente;
1111 1" mntc la poltica como la moral, lo mismo la historia que la
rfencin del mundo exterior se esfuerzan por cimenrarse sobre prin-
p l o ~ "naturales", procurando apa rtarse de tocla invocacin de
Iuerms, autoridades y principios trascendentes; en cambio, este
t ~ ~ j t l no aparece expresado de un modo puro Vclaro en la filosofa
,Irl Renacimiento.
I Renan, AVI;!rrois ce 'Atlnooimle, ed., 1866, pp, 322s.
Basta con sealar el predominio del neoplaronismc para que
se comprenda hasta qu punto pugna aqu el pensamiento por
huir de todo lo que sea el ser emprico y condicionado y por re.
mont ar el vuelo sobre ello. Y esta pugna de los motivos del peno
samenro sigue manifest ndose hasta muy dentro del dnquecenco,
hasta llegar a la doctrina de Oiordano Bruno.
De una parte, n06 encontramos con que la experiencia afirma
y ve satisfechos sus derechos de un modo cada vez ms claro; con
que los viajes y los descubrimientos guan cada vez ms la mirada
hacia el nuevo material emprico que aguarda a ser estudiado y
clasificado; pero, a la par con esto y por e rra parte, jams habla
sido tan vivo y poderoso como ahora el impulso est rco-especu-
lativo.
La imagen de la realidad que t raza la filosofa itali ana de
la naturaleaa, partiendo en su teora del conocimiento de la pero
cepcin como el nico testimonio valedero, se halla todava to-
talment e impregnada de formas inspiradas por la fant asa y la
supersticin. Y con el mismo antagonismo nos encontramos en los
fundamentos filosficos de las ciencias del espritu: por un ledo,
se ensea a emplear la historia como mtodo para descubrir la
realidad espiritual y se aplica la crit ica histrica a los relatos de
los historiadores romanos y al nacimient o de los dogmas ecless-
ricos; por ot ro lado, se encuentran signos de ingenuidad histrica
como el que consiste en ver en un escrito apcrifo el testimonio
de la ms inveterada sabidura o en Querer derivar toda la religin
Vtoda la moral de una tradicin continua y coherente de verde-
des reveladas. La observacin meticulosa y exacta de los fen-
menos de la nat uraleza se pone al servicio de la ma,gia; la invest-
gacin filolgica se pone al servicio de la cabalstica,
Esta abigarrada y cont radictoria muchedumbre de opiniones
ha inducido a algunos a error en cuanto a la misma significacin
filosfica fund amenta l d el Renacimiento, y as se comprende que
un Renan, por ejemplo, haya podido afirmar que el Renacimiento
es un movimient o exclusivamente literario, y no fil osfico,1 La
escolstica de nuest ros das ap yese en juicios como ste, para re.
mtirse como modelo y prototipo a la trabazn rigurosa y unitaria
.Irl sistema medieval, en contras te con la multiformidad de la
Il lllllofa del Renacimiento."
Pero es precisamen te esta comparacin la que nos ensea a
enprender y a medir el sentido y el valor de la baralla del pen-
..miento que aqu se rie. La unidad de l4s di-versas corrienees,
'11 la /ilo.so/a renacentista, reside en la nueu:l posicin que adcp-
101' \ anu el problema del o:mocimiento., en el modo romo rontri-
j' lIy('n a resol....erlo. Basta con que nos arengamos a este punro de
en el enjui ciamient o, para que inmediatamenre se destaque
.lIl e nosotros un meollo permanente V un contenido fijo de las
.hversae corrienres filosficas de esra poca.
Todos los antagonismos presentes en la filosofa del Renac-
mlento -ya les enfoquemos desde el punto de vista de la d isputa
t1l1re la experiencia y el pensamiento, ya nos fijemos en la que.
I 11 . entre la inmanencia y la trascendencia, o entre el platonismo
, el aristotelismo-- tienden en este punto, como claramente ha-
tsemos de ver, a una meta comn. Esta afirmacin parece, ev-
.1 memenre, paradjica, pues es lo cierto que, en esta fase, no
1...I...mos hablar todava para nada de un anlisis y una crtica
usternrcos del conocimiento. Cuando la investigacin se detiene
examinar la naturaleza y las condiciones del conocer, lo hace
. 1 mpre todava en relacin con los problemas metasco-psicol-
r1" . y confundida con ellos. El planteamiento de este problema
siempre a una premisa, que es el concepto del alma y el
1'lOhlema de su perd uracin individual. Pero si la reflexin en
I ' "10 a los principios del conocimiento no se convierte rodava
''1u en un motivo verdadero y consciente, como en los comien-
fl ya sustantivos e independientes de la moderna filosofla, s po-
,1 Il 111S afirmar, sin embargo, que cada una de las fases del progreso
que assnmos se refleja indirect ament e en este problema funda.
m-mnl. No constituye todava, es cierto, la Fuerza propul sora real
tllll' d vida a las distintas manifestaciones sistemticas, pero s el
1" tIl Il) discursivo de orientacin en que podemos situarnos para
_!'Mrnr con la mirada sus relaciones y sus nexos comunes.
Intent aremos poner de man ifiesto en sus contornos generales
, A ttulo provisional estas conexiones a que nos referimos, antes
tt. entrar a estudiarlas en det alle en cada pensador.
I V. Willmann, Ges,,"ic" re des 1delllism" t. 1897, t. U1, p. 7.
111 HUMANISMO CONTRA PLAT N y ARISTTELES ELRENACERDEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 110
113 HUMANl5MO CONIRA PLATN y ARISTTELES
de su propia persona, sino de la energa con que saben representar
el ncleo ideal del sistema en que viven, negndose y sacrificn-
<lose a s mismos. . . Los adeldes de la humanidad no son, en
esta poca, los individuos que descuellan espiritual mente sobre
In masa y la dominan, sino los estamentos y corporaciones, que si-
guen al indi viduo como a un estandarte:' a
Las lneas ant eriores retra tan con trazo muy certero, no cabe
duda, el carcter del trmino medio en la vida de la Edad Media.
pero en ese cuadro no se sealan las corrientes espirituales pro-
fundas que en ella se mueven y que se "man esean, principal-
mente, en la mistia1. La concentracin en el problema religioso
crea aqu una interioridad y una profundizacin en estados 'f emo-
ciones psquicas indivi duales que distan muy poco de las del
Renacimiento.
Fueron, sobre todo, las Confesiones de San Agustn las Que.
en este sentido, sirvieron de modelo para los tiempos modernos; en
ril as se inspira conscientemente Petrarca en el ms vivo y eficaz
de sus escritos, en el dilogo Sobre la lucha secreta delas cuitas de
coratn. Hasta el platonismo de la poca moderna, tal
como se ensea en la Academia de Florencia, sigue atenindose
rod ava, en sus comienzos. al egustni smo y se funde, por as de-
clel o, en el molde de ste.
Quiere esto decir que lo -caracteretico del Renacimiento, en
este punto, no es tanto el descubrimientJO del "yo" como el hecho
de que esta poca desgaje de sus conexiones tradicionales, para
destacarlos como algo susta ntivo, un substrato y un contenido que
lAEdad Media encuadraba dentro de los marcos de su psicologa
relgiose.
Pero la obra decisiva y creadora de la nueva poca no consiste
e olnmenre, nr mucho menos, en transferir y traducir a atta esfera
un contenido ya existente y acabado. La nueva conciencia de si
mlsma que esta poca tiene cobra forma positiva y se plasma como
Il"nlidad en la conciencia emprica de la naturaleza. Cuando San
s Georg Voigt. Die Wiederbeltbw"g des kl-as$hch en Ah ertwm$, 2' ed., Befo>
1110 , 1880, r, l, p. 131.
, Cfr. acerca de esto, Dilthey, 'Aufassung und Analyse des Menechen
1m IS. und 16. [ahrhundert", en Archiv '" GeJl; -hkhte der PhiJo$ophie, IV,
1', 627 (esrndio recogido en la versin eapaflola de 111S ObrcU de Dilthey).
ELRENACERDEL PROBLEMA DELCONOCIMIENTO
1.0 primero que resalt a ante nosotros, en esta ojeada prelimi-
nar, es un rasgo f\IItgtltiw. Lo que sobre todo caracteriza al Rena-
cimiento es la lucha con.m:& la "jorrM sustancial" . Bajo esta ten-
dencia fund amental se agrupan y se unen el humanismo V la
ciencia nueva de la naturaleza, la retrica y la gramtica, la l-
gica y la psicologa.
La nueva concepci n que ahora nace no logra imponerse por
igual en todos y cada uno de los campos; el progreso no avanza
con paso uniforme en todas panes. El trnsito del ser a la acti-
vidad, del conce pto J,e sustancia al concepto de f1Ull:i6n., se ope ra
primeramente en la fsica moderna; en el modo de tratar los Ien-
menos de la vida anmica, este paso se da, en cambio. con mucha
ms lentit ud.
Sin embargo, y a pesar de los mltiples obstculos y barreras
que a este desarrollo se oponen, acaba surgiendo un nuevo con-
cepto de la ooncitncia, que se impone y afianza como el resultado
positivo de las ms diversas tendencias crticas. Es cierto que este
concepto necesita, a su vez, ser precisado y complement ado con
otros, para que llegue a ser plenamente comprendi do en su Iun-
dn y en su significacin di ferencial.
Suele verse en la concepcin del individuo y en la nueva po-
sicin y valoracin que se le asigna, la verdadera lnea divisoria
que separa el Renacimiento de la Edad Media.
"Nada infonna ni caracteriza mejor a la Edad Media cristiana
e-escribe un eminente historiador del humanismo- que el ras
corporativo. Despus del caos de la transmi gracin de los pue-
blos, la humanidad renovada fu cristalizando. por as decirlo, en
grupos, rdenes y sistemas. La jerarqua y el feudalismo eran ta
slo las formaciones m s importantes. La misma vida cientfica . .
hubo de ajustarse a la tendencia general: cristaliz, como el agua
al congelarse, en torno A ciertos centros, de donde luego irradi6
en todas las di recciones. En ninguna otra poca ha habido tan
grandes masas Que vivido y obrado y hast a pensado y sen-
tido de un modo tan uniforme. AH! donde descuellan los
hombres, stos no parecen ser otra cosa que representantes del
sistema en cuyo seno se alzan, los primeros entre los iguales, como
ocurr e con las cabezas del Estado feudal y de la Iglesia. Su gran
dese y su poder no dependen de las contingencias y las cualidades
ll2
lIS
HUMANISMO CONTRA PLATN Y ARISTTELES
I. LA RENOVAON DE LA FI LOSOFA PLATNICA
Describir la lucha ent re la filosofa platnica y la aristotlica
NI roda su extensin y en toda la profundidad de sus ant agonis-
lll US conceptuales, equivaldra a escribir la historia del pensamiento
mod erno, Esta pugna se manifiesta como el factor determinante
lueta en las realizaciones ms originales de la filosofa moderna.
y este punto de vista no preside solament e la creacin de los
arnndes sistemas filosficos; tambin las ciencias exactas, en sus
nwesngacones, siguen paso a paso, indirectamente. al irse cons-
ruuvcndo, los problemas de que aqu se mu a. No es posible llegar
comprender en sus detalles la construccin de la ciencia por
{ nlileo y Kepler, a menos que se la encuadr e dentro de este mo-
vlmiento histrico de conjunto.
Si por adelantado echamos una ojeada general y panormica
11 estas grandes influencias, veremos que la pri mera iruroduccWn
.le In filosofa platnica en el Occident e, sus comienzos, se nos
revela como muy pobre y raqutica. No cobra vida todava aqu
r l verdadero problema fundamental del platonismo: la atencin
le detiene en la fach ada y en los vistosos ropajes con que el
neoplatonismo y la Edad Media haban ido envolviendo el meollo
y el contenido de la recria de las ideas. Has ta en la lucha contra
. 1sistema medieval sigue percibindose claramente. por tanto, la
dependencia con respect o a l. No se trata todava, en realidad,
de Asimilarse a Platn en su fonna verdadera y originaria: para
ped er llegar a esto, haba qu e dar ant es un paso prepara torio y
..liminar, para comprenderlos en su valor propio, aquellos ele-
mentos del platonismo que se haban deslizado en la doctrina
n lstiana y fundido con ella.
Desde este pun to de vista podemos comprender y reducir a
I u que el Cusano haba postulado sistemticamente: el recobro del
"uuelecto puro" parti endo de la materia de las impresiones sen-
ubles, se convierte ahora en la tarea histrica.
Este entronque con las metas de la illit'Cstigacitn emprica da
el nuevo concepto del yo el punto de apoyo y la correlacin que lo
Ir pllra de la Edad Media y de la mstica.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
'"
Agustn descubre el concepto del yo como el fundamento nic
y seguro de todo el saber, cuando ve en el obj eto el "fenmeno'
o la manifestacin de la conciencia, afirma con este pensamiento 1
pr imaca de la rbiM de la voluntttd y dd sent imiento sobre too
los datos de la percepcin y todos los hechos del conocimient o o
lettvo. La ordenacin de las cosas en el espacio y en el tiemp
tiene que desa parecer, para qu e podamos llegar a comprende r
a captar la peculiaridad y el valor propio del alTnd.
En la poca moderna, por el contrari o, son los ferWmenos
je t iVQj los que por encima d e todo atraen la mirada y fijan la
atenci n. Para Que el pensamiento del yo pueda imponer se en su
nuevo significado, lo primero es llegar a comprende r la nat ura-
leza como existencia independiente y fija, como una ordenacin
propia y un con junto de leyes sust antivas.
Estos dos aspectos se contienen ya, unidos ent re s de modo
inseparable, en el platonismo bajo su forma aut ntica y legtima,
que poco a poco va hacindose asequible al Renacimiento: en
Kepler, sobre todo, vemos cmo es la intuicin pura de la armo-
na del cosmos la que le revel a la armona del "alma",
y a la misma meta conduce la concepcin y la exaltacin es-
tt ica de la realidad: la animacin. de la naturaleza por el arte
permanece, a pesar de todo. libre de cualesquiera rasgos senri-
ment ales y romnticos, de toda tendencia a infu ndir a la imagen
directa del mundo las emociones y sensaciones indi viduales. Se
trata, por el contrario, de facili tar y estimular por este medio la
concepcin y la consideracin puras y objetivas de la realidad.
Leonardo da Vinci es el prototi po y el maestro de este pensamient o
y esta int uicin puras y objetivas, que abar ca e informa por igual
todos los campos de l espritu.
Claro est que esta ori entacin hacia lo objetivo, que esta en-
trega al objeto d e la naturaleza plantea t ambi n problemas y difi-
cultades de carcter filosfico. El concepto de la conci encia no
llega a descubrirse e imponerse todava con toda su pureza en la
filcsofa renacent soo. de la naeurale:;a. En esta etapa, el yo y su
funci n slo pueden concebirse y describirse como un objeto es-
pecial: aparecen desintegrados en la existencia objetiva y como
disueltos en l. Esta barrera provisional seala, sin embargo, la
t endencia que a part ir d e ahora habr de seguir el pensamiento.
116 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCI MIENTO
unidad las metas y los movimientos filosficos del {uattroeenro.
Cuando Marsilio Ficino, con plena sinceridad subjetiva, considera
que su misin consiste en armonizar y conciliar la doctrina pla-
tnica con la religin revelada, es que slo acierta a contemplar
la religin misma bajo la luz del platonismo, que no es capaz de
ver en ella ot ra C05a que la teoria del logos.
En los primeros siglos de su desarrollo, el cristianismo no po-
da llegar a plasmarse en sistema terica ms que recogiendo y asi-
milando esta teora fundamental de la filosofa griega. Con 10
cual reconoca indiroct1l1:mente, al mismo t iempo, la filosofa y
la ciencia ant iguas, aunque slo las empleara y tolerara en cuanto
medios para int erpretar la doctrina revelada.
Pues bien, el primer paso que da la poca moderna es para
echar por tierra esta barreta, para restaurar en todo su sentido y
contenido la teora del "lagos", en vez de limitarse a considerada
simplemente como instrumento de la teologa. Esta tendencia y
este giro del pensamiento hemos podido seguirlos ya en Nicols
de Cosa (v. supra. pp. 75 ss. J. Este punt o de vista nos ayuda a
comprender la posici n de los pensadores de esta poca ante la
Iglesia, de otro modo tan equvoca y confusa. Mientras que al ex-
terior creen seguirse mostrando en total consonancia intrnseca
con la doctrina de la fe, en realidad slo toman de ella aquellos
elementos provenientes de la filosofa y del helenismo. El con-
cepto del logos forma, ahora, ranto el engarce como la lnea divi-
soria ent re las pocas.
GeoTgio Gemisco Plechan
Este ltimo momento, o sea la oposicin al sistema teolgico
tradicional, resalta claramente y ocupa el primer plano de las
preocupaciones en Georgc Gemisto Plethon, el primer . peneador
de esta poca que proclama decididamente la doctrina platnica.
Combate a Aristteles, pero exceptuando expresamente de los
ataques su teora de la naturaleza. Quiere combat ir tan slo su
metafsica y su teologa, aunque los tiros van dirigidos, en realidad,
contra la escolstica eclesistica de su tiempo.
No se tt1!,ta, propiamente, de un du elo entr e d05 doctrinas fil o-
HlJMANISMO CONTRA PlATON y ARlSTOTELES 117
.Micas abstractas, sino de la pugna entre la cultura del helenismo
y la de la Edad Media cristiana. Slo as podemos explicamos la
direcra y amplia influencia que las doctri nas de Plethon haban
de ejercer en el occidente a poco de aparecer, despus que toda
una generacin de destacados humanistas haba ido preparando el
terreno para sus ideas y tendencias fundamentales.
Aristteles, nos dice Plethon, ya no escribe el gri ego en toda
eu pureza. y plenitud; del mismo modo, el ideal de vida de los
antiguos aparece ya en l decadente y empaado. La renovacin
moral que Plethon postula para el Estado y la Iglesia de su tiem-
1' 0 y que ocupa el centro de todas sus tendencias filosficas,
necesita librarse de la autoridad de Aristteles para pode remen-
terse a las autnticas fuentes de la tica independiente y humana.
A los preceptos asc tco-roonac ales se contrapone ahora una teora
secular de la virtud, al dualismo de la fe en un ms all la creen-
el. de los antigua; en el constante peregrinar y en la tr ansfor-
macin del alma. Los dioses de Grecia son invocados para la
lucha contra el ideal de la Edad Media y, sobre tocio, para que
wuden a la regeneracin poltica por la que Plethon aboga en su
escrito sobre las leyes. La teora de las ideas se trueca, as, en una
teora politesta de los dioses. Las mlt iples fuerzas a que Plethon
recurre para construir su concepcin de la naturaleza son eleva-
d AS por hi pstasis al rango de entidades personales concretas y
doradas con nombres de deidades especalee.s
En las especulaciones acerca de la jerarqua y la prelacin de
las fuerzas, inspiradas principalmente en Proclo, aparecen de tal
modo entrelazados y mezclados la filosofa y el miro, que sera
intil tratar de int roducir entre ellos una separacin, de destacar
un contenido aparte y abstracto de pensamientos.
Por tanto, con t odo lo que la teora de Plethon tiene de inte-
reeante desde el punto de vista de la historia general de 14cultura,
' lW1ifica muy poco en lo que se refiere a la comprensin interior,
'11Il ica, del platonismo. Poco a poco, va desvindose la atencin
del verdadero problema fundamental: mientras que en Plerhon la
I Acerca de la doctrina de Plethon, v, Oass, Gennadiws wnd Pletho. Aris.
Inr..lsmws und Platollismws in JeT griechischell Kirche, Breslau, 1844, y Fria
hulne, Geor,ios Gemistos Plethon wlld seme reformatorisdum Bestrebwn,en,
'.n.,1874.
Marsilio Fidno
e "Quo qudem in loco" (acerca de la pregunta: "utrum narura consilic
agat") "mxima meo judicio inter Plaronem et Arisrotelem differentia esto
Hinc nempe diffici]s iIla et perobscura de ides quaesro oritur, etc.". Besse-
rion, In caJumn/atorem Platon/s, Libn VI, cap. 2, ed, Venee, 1516 (Aldus),
p. 110.
119 HUMANISMO CONTRA PLATN y ARISTTELES
1 Marsilius Ficnus, Carta a Bessercn, El'istol. Lib. r (Opera, Parisiil, 1641,
t, (02 ) .
11 Lefbnts, Phi!050phische SchTi/ten, ede. por Gerhardr, vol. 1, p. 380; cfr.
nrec!almente vol. VII, pp, 147 ss.
u Fcinua, Carta a Giovanni Cavalc.nti; Episto!. Lib. 1, OpeM, vol. l, p. 613.
1ft d iferencia de criterios doctrinal es se debe, simplemente, a la
diversa interpretacin de la gran revelacin divina, que es una
. ..Ia y que precede y sirve de fundamento a toda la historia de
l. filosofa y de la religin.
Deeste modo, los cambios y las transformaciones internas que
II misma doct rina platnica ha experimentado son acogidos por
IKUal e interpretados como otras t ant as fases de una trayectoria
unt inua y homognea del pensamiento. Es en el taller de Plo-
uno, de Porfirio, de Jmblico y de Proclo -dice Ficino en una
rerta a Bessarion- donde el oro de la filosofa platnica se forj6
V depur bajo el fuego de la ms aguda crtica, limpindolo de
Iltll as las escorias, para que su brillo llenara toda la redondez
11 In tierra." Con este reconocimiento, se abre libre margen a las
drcrcntes corrientes msticas, las unas secundarias y las otras
profundas, del platonismo. La tJl,'l()f"a de las solamente :.s
ronrempleda y comprendida ahora como a travs de un medio
exrmo,
Leibniz seala la fall a ms ntima de la teora de Ficino cuan-
tl" le reprocha el haberse lanzado ante todo sobre los problemas
"hiperblicos" y trascendentes, en vez de seguir indagando los
autnticos fundamentos metodolgicos: las definicione.s exactas que
l'larn da de los conceptos Iundameneeles,"
Ya veamos, al referi rnos a Plethon, que la reforma de la me-
IIl/sia:l hacia la que se orientaba dejaba intactos los fundamentos
aristotlicos de la ciencia y de la in'\!CJtigad n empri ca. Pues bien,
tampoco aqu se derriba esta barrera: se considera como el grande
V caracterstico mri to de Platn el haberse entregado desde el
llrimer momento pur a y exclusivamente a la investigacin de lo di-
vino, al paso que todos los dems filsofos se perdan en la con,
elderacin de la naturale:ta. de la que slo es posible llegar a
adquirir un conoci miento muy imperfecto y como "en sueos".
Al predicar esta supeditacin del mundo de los cuerpos en una
esfera inferior del ser y del sooer, Ficino se distingue clara y niti-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
118
teoria de las ideas se examinaba y defenda (ontra Aristtele
por lo menos, desde el punto de vista genera y medieval de la
realidad de los "universales", vemos cmo en su ms cercan
discpul o, en el cardenal Bessarion, aquella teora qu eda ya total.
ment e relegada a segundo plano: slo se la tiene ya en cuenta en
relacin con el proble ma TTlfT!4fi.sioo de si la natural eza obra o
no con arreglo a una intencin conscient e, para dejarlo en se-
guida a un lado como un "problema extraordinariamente oscuro
y difcil".
Tampoco el profundo y acucioso conocimiento de las obras pla-
tnicas que se logra dentro de los marcos de la Academia de Flc-
rencia conduce, de momento, a una decisiva transformacin inre-
ricr. Cierto es que entre Plet hon y Ma:rsil io Ficino existen hondas
y caractersticas diferencies, lo mismo en cuanto n personalidad
que en lo que se refiere a los fundamentales designios de su doc.
trina . La mirad a es, en Ficino, ms amp lia y ms libre; las fuentes
histricas son abarcadas ahora e investigadas a fondo y en toda
su extensin; en cambio, aparece ya embotada aqu aquella ten.
denca reformadora con que 0 06 encontramos en los comienzos
del platonismo.
La doctrina platnica trata de convertirse ahora en el centro
y en el foco de unidad en que deben encont rarse todas las ten.
dencias pugnantes de la poca. En ella aparecen directament e
fundidas y reconciliadas la rel igin y la filosofa, la metafsica y
la ciencia, que llevan, por lo dems, una existencia aparte, dis-
curriendo cada una de ellas por sus propios derrot eros.
En el platonismo aparece ya esbozada y traducida a su expre-
sin pura, en cuanto a su contenido y a su sentido ms genera les,
la doctrina cristiana. Se conserva y eleva a cl aridad conceptual el
contenido de los grandes sistemas precedentes de la antigedad.
III HUMANISMO CONrnA PLATN y ARISTTELES
101 Ficinus, Theologia Platonica de Immorta1iwte animo. um. lib. [, cap. 2.
111' '''(1, vol. 1, 77 S, Cfr. especialmente Lib. IlI, cap. 1: 1, 112.
lino unidad esencial, que slo participa de las determi naciones de
l. cantidad de un rnodo mediato, al extenderse sucesivamente,
I'IOr decirlo as, por sobre las distint as partes de un cuerpo.
y es en las cualidades de los cuerpos donde radican rodas sus
'I.... rvu y capacidades de accin, ya que la simple masa ind is-
1I1 l l a en cuanto tal es totalmente pasiva e inert e; lo que quiere
1I dr que toda potencia y toda actividad atribuidas por nosotros
un cuerpo tiene su origen y debe buscar su fundamento ltimo
Ull en lo material de l, sino en una "natura leza incorprea' '.l o
Toda esta disquisicin de Ficino, aunque tienda a llegar a con-
chuiones de orden metafsico, encierra , sin embargo, al mismo
uempo, en la separacin conceptual que establece entre la cantidad
, In cualidad, un fondo l6gico pum, un contenido que resalta con
1, .... ln claridad y nitidez cuando lo comparamos, mirando hacia
I r n ~ con la doctrina de Nicols de Cusa y, mirando hacia ede-
bme, con la de Leibniz (cfr. supra, pp. 85s.},
El segundo grado, designado por la cualidad, es aquel sobre
. 1que se elevan las otras fuerzas espi'l'ituales del universo. Men-
1' " 1 que el cuerpo representa -segn el crit erio de los pitagricos-e-
111 1,luraliJad pura y simple y la cualidad la pluralidad, en cue nte
'11Ir. sta se combina con la uni dad y participa de ella, el alma es
l. unidad originaria, la cual, sin embargo, necesita enfrent arse a la
eerledad, para cobrar en ella la conciencia de si misma. Mient ras
' 1111' el color blanco, aun distinguindose conceptualmente del
II Npo en que se da , se halla como preso y enredado en l en
1 nant o a su realidad emprica, el alma conserva dentro de 6U
1I1l\unidad con el cuerpo en el que reside su propio ser sustan-
' I VII y la inde pendencia de su propia naturaleza. No se halla
l,onl enida en l ni como una parte en el todo ni como el punto
ti In lnea.
En efecto, el punto, aun representando una unidad cerrada
11 .1 e indivisible, seal a sin embargo una situacin aislada den-
II U del espacio y expresa, en este sent ido, una deter minabilidad
1", 11 1 limitada. El alma, por el contrario, debe concebirse como
I ~ unidad que encierra y hace brotar de s misma una totalidad
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO 120
damente de la forma realmente moderna. del platonismo,
brota sobre el suelo de la ciencia exacta de la naturaleza. '
Segn Fieino, el todo se organiza, de un medo general, en
cinco grados y fases d istint os, que se refieren mutuamente los
unos a los Otros, para retrotraerse por ltimo, en su continua su-
cesin, al Ser Uno e incondicionado.
La ordenacin de la realidad emprica se estructura y organiza
con arreglo a la participacin en los dos principi os contrapuestos
de la pl uralidad y la unidad. Partiendo del cuerpo y de las cua-
l idades corporales. el camino conduce al alma humana y de sta,
a su vez. se eleva a las "inteligencias" celestiales puras y al ser
ditlino.
Mientras que el cuerpo en cuanto tal, gracias a la divisibilidad
hast a el infinito, se descompone sencillamente en una pl urali-
dad de elementos, sin poseer en s un principio de limit acin y
det erminac in, las cualidades, tal es como la luz y el color por
ejemplo, figuran ya en un grado superior. Aunque tambin ellas
parecen hallarse adheridas a la materia y slo se manifiestan en
las masas extensas, el verdadero origen de su accin no debe bus-
carse, sin embargo, en el campo del ms o el menos puramente
extensivo. No necesitan de la extensin en longitud. profundidad
y anchur a, sino que se contienen ya, en su tota lidad e indivisas,
en cada una de sus partes, por muy pequeas que sean, en cada
punto de la masa.
Son, por tanto, en realidad, naturalezas y dererminabilidades
individuales, a las que para nada afecta la di visin del "sujeto"
corpreo en el que de momento se presentan ante nosotros. As,
por' ejemplo, el blanco contenido en una parte cualquiera de un
cuerpo blanco no puede pensarse, en rigor, como una parte de la
cualidad, sino solamente como la cualidad de una parte: la desin-
regracin afecta solamente al substrato material, no al color mis.
mo, que revela por doquier la misma naturaleza y cualidad " indi-
visibles". La "ratio albedinis" o cualidad de la blancura es la
misma en todo el cuerpo y en rodas y cada una de sus partes
integrantes.
Por donde nos encontramos ya, aqu , con una nueva relacin
entre la uniClid 'Y /. plu'I'al idad: la caracterstica d istint iva de la
cualidad no se obtiene por va de sntesis, sino que es captada como
1I Theologia Platomica. Lib. m, Cli p . 2; I, 117 s.
rnfiniM de determinaciones; en este sentido, se la debe comparar,
no a cualquier punto, sino, por ejemplo, al centro de un x rculo,
que puede referirse por igual, para que el concepto del crculo se
cumpla, a todos loS punt os de la periferia. Es, por tanto, en cer-
to modo, " un punto vivo en s mismo", no sujeto a ninguna canri.
dad ni a ninguna determinada sit uacin, sino qu e puede. partiendo
desde dentro, desarrollarse libre e ilimitadament e hacia la va.
riedad, sin perderse en ella.
Son tambin algunos de los motivos fundamentales de la filo-
sofa de Nicols de Cusa 106que aqu siguen influyendo en Ficino,
El alma es a la vez divisible e indivisible, igual por su esencia a
la suprema unidad absoluta y constantemente ori entada hacia la
plura lidad y los cambios del mundo de loo cuerpos. Consti tuye
la verdadera y la ms profunda. maravilla de la creacin, por cuan-
to que todas las dems cosas, por muy perfectas que nos las
represent emos, poseen y encaman siempre un ser especial, mien-
tras que ella representa y contiene el universo en su totalidad.
"El alma al berga en si las imgenes de las entidades divinas,
de las qu e depende, como los fundamentos y los prototipos de las
cosas inferiores, que en cierto modo crea por su propia cuent a,
Es el centro del universo y en ella se cifran y condensan las fuerzas
de todo. Se adent ra en todo, pero sin abandonar una parte cuando
se di rige hacia la otra, puesto que es el verdadero engarce de las
cosas. De aqu que podamos llamarla con razn el centro de id
naturalcta, el foco del universo, la cadena del mundo. la faz de
todo y el nexo y el vinculo de todas las cosas." II
Toda cosa sensible t iende, por virt ud de su propia naturaleza,
a remontarse a su origen espiritual y supe rior, pero esta f'e\!t!Tsin
interior no puede oper arse en las cosas mismas ni en las sustan-
cias espirit uales que se hall an sobre nosotros o en torno nuestro,
sino solamente en e! alma del hombre. Solamente ella puede em-
paparse plenamente con la consideracin de lo concreto y lo
material sin dejarse apr isionar por ello; solamente ella puede ele.
var las mismas percepciones de los sentidos al plano de lo general
y lo espiritual.
"Y as, el rayo divino que se derrama sobre el mundo inferior
a "Ita tlldius iIIe coclestis, qul lid ima delluxerar, refluit ad sublimia, dum
. ", llitudi nes idu rum, quae fueranr in ma teria dissipat.e, colliguntur in ph. n-
' 001. t t mpurae pur gamur in rarione et sngula rea tandem in mente evadum
nurverealee. Sic hcrninis anima j ll rn lebe factatum resti tuir mundum, quoniam
.... rnunere spiritalis oHm rnundus, 'lu jaro corporalls ese factus, purgatur
. ...due, IItque evadi r quotidi e spri\1l!ia." L C., Lib. XVI, cap. 3, p. 364.
l ~ Este puede aplicarse tanto al est udio de M. Car rih es (Die phl1 osophiJCM
W./ullscha.... ng der ReforJ7wionsteir, ~ ed., Leiprig, 1887, t. 1) como al de
11 Stein (S ieben Bcher t ..r Gescht chre des PWll>niJm.. r, t. III) , pues ambos
, U N ~ I I y destacan casi exclusivamente los el ement os m'ticos de la teora de
l'n IUl>.
123 HUMANISMO CONTRA PLATe N y ARISTOULES
vuelve a proyectarse, gracias a ella, hacia las regiones ms altas
l. el espritu humano quien restaura el universo estremecido,
pues gracias a su actividad se depura y esclarece de cont inuo el
mundo cor preo, acercndose diariamente ms y ms al mundo
" piritual, del que en su da eman." 12
En estas palabras, en las que se afirma la singular posicin y
. llUlificacin csmicas del alma humana reside el ms profundo
y sustancial fundamento do la influencia que la Academia pla-
rnca ejerce sobre toda la cultura filosfica y artstica de esta
#poca; los pensamientos que aqu expresa Ficino resonarn, an-
dando el tiempo, en el discurso de Pico della Mirandola sobre la
Ilillnidad del hombre y, animados por una Iueraa y una profun-
didad extraordinarias, en los sonetos de Miguel Angel.
Sin embargo, por mucho que sigamos movindonos aqu bajo
.:1 conjuro de Plotino y de sus doctrinas estticas fund ament ales,
vemos tr aslucirse ya en este punto un nuevo inters que apunta
IlIlcia un nuevo planteamiento, hacia un planteamient o moderno
lid problema. El neoplaronismc seala, no cabe duda, el ca-
rcter general de la doctri na de Fiemo, pero no agota la totalidad
11(" 5U cont enido ni su significacin histrica. Cuantos hasta ahora
han estudiado el platonismo de Ficino .se han detenido exclusiva-
mente en este rasgo, pero ello los ha llevado a perder de vista
precisamente los grmenes ms vigorosos y fecundos que este pen-
IAJor aporta a la filosofa y a la ciencia del futuro.u
La obra maestra de Fieino, la Th.eologia PlatoniaI de immOJ'o
j,iJiku.e animorMm no es, ciertamente, si la consideramos en lo
externo, otra cosa qu e un compendio de las J>rludxu mer.a/5ic4S
l lj' la inmort'aliJad, expuestas y desarrolladas aqu de un modo
I
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 122
l2S
HUMANISMO CONffiA PLATON y ARISTOTELES
14 Thl!ologU:f Platonica, Lib. VIII, cap. 16, PPo 196s.
lB 0 1'. cit., Ub. XI, cap. J, p. lit.
mildo por nosotros conti ene un nmero ilimitado de ejemplares
concretos; todo acto del pensar posee y ejerce la maravillosa fuer-
t de reducir a unidad una infinita pluralidad y de hacer Que
l!lu ta la ms simple unidad se disuelva en la infinitud. lCmo
111) habia de ser el espritu algo ilimitado en cuant o a su fuerza
y su esencia, siendo como es l quien descubYe la infinitud mis-
11l& y la rLefine con arr eglo a su carcter y nat ural eza?
Todo conocimiento represent a la adecuacin y adaptacin del
'"I("t o cognoscente a los objet os con Que se enfrenta (cognitio per
llllnndam mentis cum rebus aequatiooem perficitur) no podra-
por tanto, pensar y captar lo infinit o como con.tenido si no
1(" contuviese ya, previamente, en la propia de nuestro
[,Ititu. La medida, para que pueda ser adecuada y exhaustiva,
I Ul debe ceder nunca en fuerza ni en extensin a 10 medido: de
que el espritu tenga que ser por s mismo ilimitado, para
j ocler someter a sus conceptos inmutables las continuas mudanzas
01 ("1 tiempo Vdel movimiento y abarcar y medir la infinitud.u
El postulado de la total adecuacin y "proporcin" que entre
, 1uhjero y la ! undn. del conocimient o debe imperar se convierte
ahora en el leitmotiv de la doctrina de Ficino. El intel ecto y el
.dljeto "inteligible" no se enfrentan como dos elementos extra-
no. y exteriores el uno al otro, sino que tienen, por el contr ario; el
mnmo origen y forman, en su mxima y suprema perfeccin, una
unidad. "Ipsum imelligibile propria ese neellecrus perfectio unde
mtelleceus in acru et intelligibile in actu sunt unum" 15 (cfr. .supra,
l'Jl. 79, 90) . No se tia, por tant o, ninguna explicacin del proceso
.Itl conocimiento cuando se hace que un ser externo, trascendent e,
tr. nsmigre al espiriru, pues el pensamiento slo compr ende, en
realidad, lo Que tiene la misma naturaleza que el y 10 Que l hace
brotar de su propia entraa. Y esto no se refiere solamente a 18&
. ltas actividades espiritu ales, sino tambin a las simples pcrcep.
f "mes de los sentidos: la conciencia, ya en tales percepciones no
determinada excl usivamente por los cuerpos del ext erior, sino
que se imprime a s misma su forma,
"Del mismo modo que los cuerpos vivos cambian, se rept o-
ELRENACERDEL PROBLEMA DELCONOCIMIENTO
'"
ms completo y ms en detalle que en ningn otro lugar de 1
historia de la filosofa. Pero no debemos olvidar que los -msmc
orgenes histricos del problema de la inmortalidad 006
hasta qu punto los caminos y las vicisitu des de esta doct rina apa
recen ntimament e ent relazados y hermanados con los Iundamen!
tales probl emas de la teor a del conocimiento. El Fedon cont iene,
al mismo tiempo, la ms amplia y minuciosa fundamentacin
lgica de la teora de las ideas que nos haya dado Platn. En est
dilogo, se reconoce por vez pr imera la sustantividad y la fuena
del " pensar puco", separndolo de todas las dems instancias psi.
colgicas, El pensamiento de la inmortalidad se convierte en
vehculo para descubrir la originariedad de las funciones del pensa
y delimit arlas ntidamente de las sensaciones y las percepciones
inmediatas de los sentidos.
La concepcin moderna, ya desde los tiempos del Renaclmien,
to, tiende, como veremos, a aflojar esta trabazn histrica ent re
el planteamiento metaf sico Vel planteamiento epistemolgico del
problema. A pesar de lo cual esta conexin se manti ene hasta
mucho despus de iniciarse la filosofa moderna, y su fuerza V efi-
cada pueden observarse todava en Descart es.
Esto explica por Qu Fiemo, aun all donde su doctrina parece
perseguir nica y exclusivamente su meta metafsica principal, se
adentra tambin. indi rectamente, en la historia del problema del
conocimiento.
Ha y que reconocer, sobre todo, como un gran mrito de este
pensador el haber sido el primero que transmiti a la posteridad
de un modo puro y completo la teorfa platnica de la " reminis-
cencia", ofreciendo con ello un cent ro histrico finne al desarrollo
moderno del roncepto de la conciencia. Tambin en este punto
acusa la exposicin de Rei no tan claramente los rasgos del modo
de pensar de Nicols de Cusa, Que no cabe duda de Que el pri-
mero debi de conocer a fondo los escritos del segundo ant es de
exponer sus propios pensamientos, a pesar de que en el momento
en que vi la luz la TheQlogia plaronica de Ficino (J482), an no
habian sido reunidos en un a edicin completa las obras del Cusano.
Cuando Picino, para probar la inmor talidad del espritu, parte
sobre todo de la infinitud de la funcin de ste, sigue claramente
las huellas de Nicols de Cusa. Todo aurntl co concepto foro
127 HUMANISMO CONTRA PUTON y ARISTOTELES
16 Sobre el conjunto del problema, v. Lib. XI, cap. 3, pp. 236ss.
lT Lib. XI, cape., 3 y 4; 1, 241 y 248.
1.. concreto es sencillamente inagotable. Y si pretendisemos abs-
1I 11 r. r de un nmero limitado de casos o de hechos una regla, para
hacerla luego extensiva a la totalidad de ellos, Iquin podra ase-
gurnrnos que habamos sabido captar cabalmente los criterios esen..
hdes y absolutos, aquellos que no radican en la naturaleza pura.
mente fortuita de lo concreto?
I le aqu por qu la formacin de los conceptos y las leyes ge..
u-mles slo puede llegar a comprenderse si no vemos en ellos la
umple repeticin de la materia dada, sino una creacin espontnea
.Ir! intelecto. Y esta obra de creacin no necesita, para llevarse
11 rubo, recurrir a la mediacin de ningn element o extrao, pues
, 1propio espritu se encarga de suministrarse la materia plasmada
Vmodelada por l. Proceso este que seria, ciertamente, incom-
juensible si el espritu permaneciese en s mismo plenamente pa-
slvo y carente de criterio desde el primer instante. cuando en
Irlllidad debemos dar ya por supuesto en su ser "interior" el con-
u-nido de t odas aquellas formas con las que exteriormente nos
enconrramos en el mundo de los obietos.w
Ficino distingue, pues, ntidamente las dos operaciones, con.
uacntes la una en la limitacin habitual del pensamiento a la
"abs tr accin" y la otra en su verdadera accin constructiva: "veras
dl.' fintiones essentiarum non potest mens per accidenrala rerum
umulacra fabricare, sed eas construir per infusas ab origine rerum
umnium rariones",
El pensamiento es siempre una construccin y un desarrollo
n bnse de aquellos primeros fundamentos y premisas innatos. Son
. 1I0s -el ejemplo de la matemrica lo demuestra claramente-
Itlll que nos suministran las reglas deales para contrastar las per-
repelones y su exactitud, las cuales no encuentran ni pueden
encontrar, por tanto, su lmite y su medida en las sensaciones y en
U lIl objetos. Las "especies" conceptuales puras no surgen del con..
tuero con el mundo exterior ste no las crea, sino que se limita a
alumbrarlas y hacerlas florecer; lo que Aristteles llama su crea-
I'Mn debe interpretarse simplemente, con Platn, como su escla-
recimenro." Ya el solo hecho de que preguntemos por un con.
ELRENACERDEL PROBLEMA DELCONOCIMIENTO 126
dueen, se nutren y crecen por medio de la simiente que albergan
en s mismos, as tambin el juicio y el sentido interior juzgan
acerca de todas las cosas en virtud de las formas innatas que
en ellos residen y que son estimuladas desde fuera."
Por tanto, el contenido de la conciencia no es tanto una ma-
gen del, objeto exterior como una emanacin de nuestra propia
capacidad espiritual, y as se explica que uno y el mismo objet
nos parezca distinto segn que lo contemple y modele esta o aque-
lla potencia de nuestro espritu, el sentido, la fantasa o la razn,
"El juicio se ajusta a la forma y naturaleza de quien enjuicia,
no a la del objeto enjuiciado."
Las mismas "imgenes" de las cosas concretas trazadas por lo
fantasa no son "inculcadas" directamente por sta al espritu;
con tanta mayor razn debemos ver en los conceptos intelectuales
puros, no las copias de la realidad externa, sino los productos de
la capacidad del entendimiento. En vano nos molestaramos en
querer derivar el contenido de estos conceptos de las percepcic.
nes y las imgenes de nuestros sentidos. lCmo podra el "fan-
tasma" sensorial crear algo ms libre y ms amplio que l mismo?
El mundo de los cuerpos forma una inconexa pluralidad de
objetos concretos especiales y limitados, los cuales, sin embargo,
considerados de por s, jams podrn llegar a crear un contenido
espiritual puro que reproduzca y representa la naturaleza comn
a todos ellos. Y es evidente que lo que est negado a los ele--
mentos aislados jams podr conseguirlo tampoco la suma de
ellos. Por ms que los reunamos en un oonglomem&o, no obten..
dremos nunca otra cosa que un conjunto de elementos sueltos, no
ordenados ni articulados con sujecin a leyes.
"As como una acumulacin de piedras no puede traducirse
nunca en algo simple, sino sencillamente en un montn, as tam-
bin una muchedumbre de cosas concretas podr producir una
amalgama confusa de imgenes, pero sin llegar a crear jamas un
concepto nico y simple."
Ficino refuta con toda claridad y toda energa la teora sensu.a..
lista de la "abstraccin". Si nos visemos obligados, dice, a deri-
var lo general de la mescolanza de casos concretos, no tendramos
ms remedio que ver en ese objetivo, desde el primer momento,
un postulado falso e ilusorio. lPor qur Porque la totalidad de
129 HUMANISMO CONTRA PLATON y ARISTOrnLES
' DLib. XII: "Rationes rnultae ee sign., quod mena humana nt elllgendo
m_lile divina formatur." Las palabras citadas son del cap. 1, p- 261.
." Epistolae, Lib. 11, p. 673.
Hasta aqu, los pensamientos fundamentales de la teora de las
htr nl', aunque se desarrollen preferentemente desde puntos de vis,
11 I'.l icolgicos, se reproducen, a pesar de ello, de un modo puro
, eln mezcla; Fiemo, sin embargo, no acierta a llevar a cabo esta
Jlll incin hasta el final y de una manera consecuente. De nuevo
" eben predominando en su teora los motivos neoplatnicos, esta
rI en la versin de la teora del conocimiento y la met afsica de
I n Agustn.
El razonamiento es el siguiente. El espritu se establece sobre
'111 propios fundament os y se sustr ae a la dependencia de la rna-
l1'rlll sensible solamente para ser absorbido en su totalidad y en
' lIl n su pureza por el primi genio ser divino situado en el ms
,li d y desaparecer en l. Todo verdadero conocimiento equivale
ji un contacto y una comunidad que establecemos con la sustancia
..pi ritual infinita y perfecta. Las "formas" innatas del pensa-
miento careceran de fuerza y de base si solamente existiesen en
nuest ra concienci a y no tuviesen su correspondencia exacta
.uun mundo de verdades espirituales existentes de por s.
r as, vemos que todo el libro XII de la Theologio; Ploot.niM
dedica a d emostrar que el alma hu mana, en 6U conocimiento
uuelecrual puro, se halla determi nada y modelada por la cc ncren-
,j,l divir14 "nihil revera disct potesr, nisi docente Deo".1t No
..moa ya nosotros quienes capt amos lo infinito y lo encerramos
,h:llIro de lmites con ceptuales fijos, sino que, por el contrario,
,..nemes que dejarnos captar por l y disolvemos en l, para que
.1 conocimiento llegue a ser posible."
En apoyo de esta concepcin se invoca expresamente la teo-
,rll del lagos del Evangelio de San Juan, con lo que el problema
,ti' In ciencia se engarza y supedita total mente de nuevo a los
problemas de la metafsica y la teologa.
Esta parte de la obra de Ficino es tambin significativa e im-
I",rlnnte desde el punto de vista histrico, ya que en ella vuelve
t proyectarse una viva luz sobre la concepcin agustiniana de la
..' orn de las ideas, con 10 que se prepara y facilita la influencia
' lile habr de ejercer esta doctrina sobre la filosofa moderna. De,
I
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 126
tenido cualquiera y lo indaguemos indica que este contenido n
se halla totalmente al margen de nues tra rbita, pues Icmo p
dr amos apetecer aquello que nos es totalmente desconocido?
Fiemo se apoya aqu, como antes de l hiciera Nicols d
Cusa, en el pensamiento fundamental del Menn platnico, pen
samiento que habr de acompaarnos de aqu en adel ant e, a 1
largo de una serie de vicisitudes histricas (cfr. sup,.a, pp. 91 s.)
Ning n saber puede serie impuesto e inculcado al individuo desd
fuera; el saber tiene que verse siempre, necesariamente, despertado
y estimulado por su propia naturaleza: "qu docer minurer es!
porius quam magster", Y como el gnero humano es siempr
uno y el mismo y la esencia del espritu no varia nunca, la aqui
cenc ia a determi nadas verdades debe reputarse como necesaria
general. Ahora bien, la conrrastaci n y la aceptacin de cualquie
concepcin cientfica exigen como cond icin indi spensabl e el qu
la reg[a de la verdad resplandezca desde dentro y vaya por d
lante, marcando el camino.
Caracterstico del circulo de pensamientos y de la tnica de
que brot la Academia de Florencia es el hecho de que Ficin
encontrara la garanta del valor universal y objetivo de las " ideas"
pri ncipalmente, en el campo del arte. Es aqu donde, segn l.
se manifiest a con mayor pureza la unidad espiritual inquebra
table de la naturaleza humana.
"Cualqui er espritu encontrar plaus ible la forma redonda
cuando por primera vez se aperciba de ella, y aun sin conocer el
fundamento de este juicio. Cualquiera sabr apreciar una deter-
minada adecuaci6n y proporcin en la estructura del cuerpo hu,
mano o la armona de los nmeros y los sonidos. De ciertos
ademanes decimos que son nobles y bellos y ensalzamos la luz de
la sabidura y la int uicin de la verdad. Pues bien, si cua lquier
espritu acepta y aprueba en seguida todo esto, donde quiera qu
10 observe, sin saber por qu, es indudable que 10 hace guiado por
un instinto necesario y absolutamente natural".18
Estas afirmaciones d e Ficino encierran el germen de una nue--
va forma hist rica del platonismo, que, afios ms tarde, madurad
y redondear Kepler, hacindol a descansar sobre fundamentOl
ms profundos.
18 Libo XI, Cl p. S, pp. 2<19$S .
131 HUMANISMO CONTRA PLATON Y ARISTOTELES
rrentan dos mot ivos fundamentales. La perspectiva de lo inteli-
vible significa al mismo t iempo para l, como para todo el Rena-
cimiento, la elevacin y la valoracin del ser emprico. Palpita
tnmbin en este pensador aquel espritu del crculo platnico de
los flore ntinos que se expresa, por ejemplo, en los himnos de LY
reneo el Magnfico.
" Mientras que los hombres d e la Edad Media consideran el
mundo como un valle de lgrimas encomendado a la guarda del
11npa y de l emperador hast a la llegada del Anticristo; mientras
que los fatalistas del Renacimiento fluctan entre los perodos de
energa y los periodos de sorda resignacin o de supersticin, ve-
mos cmo en el crculo de los espritus selectos surge la idea de
que el mundo visible ha sido creado por Di os en un acto de amor,
de que es la imagen del prototipo preexistente en l y de que
Dios ser siempre su motor permanente y su constante recrea-
tlur. El alma del ind ividuo puede, mediante el conoci miento de
Dios, reducir esa imagen a sus est rechos limites, pero puede tarn-
biu, por el amor a l, extenderse hasta el infinit o, ganando as la
l.lenaventuranza sobre la tierra" ( Burckharde) ,
Tambin en Ficino vemos que la comunin del alma con el
cuerpo y con el mundo de los senti dos no representa sencilla-
mente la cada de la naturaleza originaria y superior de aqulla,
. 11\1. ) algo que el pensador se esfuerza por llegar a comprender en
eu valor y en su necesidad. Si el esp ritu persist ier a en su propia
enudad intangible, te estara n vedados con ello toda intuicin y
10 conocimiento de lo ccncrero, Slo vivira en l el concepto
1I"lleral y abstracto, al paso que escaparan para siempre de su
quebensn la belleza y la variedad de las formas concretas. Y
r.II nqui precisamente donde residen para el hombre el sentido y la
.Ilinificadn de su existencia emprica: "la vida palpita para nos-
.ur os en el resplandor de los colores".
Un sent imiento fundamental moderno se expresa aqu en los
oncept os y en las formas de la concepcin astronmica tradi cional
.'1,1universo. La tierra no es un a mor ada baja y despreciable; es el
" Inl intermedio del templo divino y el firme fundamento elre-
.Irdor del cual giran como en torno a su eje todas las esferas ce-
lcufnlcs. La movilidad y mutabilidad de l ser terrenal no const ituye
un defecto interior, sino qu e nos suministra, por el contrario, la
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 130
bemos destacar, sobre todo, el estrecho entronque del pensemien
que en este punto existe entre Ficino y Malebranche: los ar
mentas aducidos por st e en apoyo de la tesis de que-t'todas I
cosas son intuidas por nosotros en Dios" se encuentran agrup
das ya casi por completo en la T heologia Plaroni.ca del primero."
Pero, pese a los conta ctos y puntos de coincide ncia con S8
Agustn, sigue manifest ndose en esta doctrina el carcter origi
del Renacimient o, por cuanto que se destacan y acentan en el!
con gran fuerza, aquellos rasgos que guardan cierta afinidad e
la concepcin esttica fundamental en sentido estricto. No
dramos alegrarnos de la belleza sensible -argumentaba ya Sa
Agust n-, la consonancia y la sucesin rtmica de los sonidos,
ejemplo, no podra producir una complacencia en nosotros,
nuest ra alma no poseyese ya en s misma un medio que le pe
mite reconocer y dest acar las pu ras proporccnes de los nm
por debajo de todos los ropaj es y envolturas concretos. Es e
concepeo puro del numero. son los rw.meri judicialcs , asent ad
sobre el fundamento mismo de nuestra conciencia, los que n
permiten captar y enjuiciar la armona entre las cosas sensibl
No podramos llegar a conocer y a completar mediante la col
boracin de nuestra alma la igualdad de los sonidos e inrerval
que la scrt.sdCiQn jams nos transmite exactamente y de un m
constante, pues slo se manifi esta en ella de un modo confuso
fugaz, s no la conociramos por otro conducro. La verdade
igualdad no se encuentra en las distancias del tiempo o del e
pecio, ni en las for mas de los cuerpos empricos: es una norm
conceptual que nosotros aplicamos a la materia de las percepc
nes. y como esta norma es invariable y eterna, su origen s61
puede buscarse en la esencia eterna e inmutable de la divinida
por t ant o, la reflexin conceptual y la introspeccin que de
preceder a la solucin d e todo problema consiste en vol vernos i
ter iormente hacia Dios, en quien contemplamos y captamos 1
verdad una e nrnu rable.w
Como vemos, en la doctri na de Fidno se entrelazan y se e
2t V. especialmc-ste Thcologia. Pl<It()nica, Lib. XH, cap. 7, pp. 274 H. Sobl
la doctrina de Malebranche y sus reladone5 con San Agustn, v, infra, libro 11
cap. 11.
:2.2 Lib. XII, cap. 6, pp. 273 J .
23 Lib. XVI, cap. IV, p. 365; cap. VI, p. 368.
2t M.rsil ii Fi<: ini in Orationem Dionysii de Trinitlte Argumentum.
n, pp. 2 u .
HL'MA}.,1SMO COmRA PLAToN Y ARISTOTELES
2/1 Pico della Mlrandola, Opere (Basilea, 1601), 1, 83: "Nullum est quaeei-
tum ne turale aUI dvin um, in q uo Ari slOleles et Plato sensu el re non conve-
!l' l nr, quamvis verb, d issen tire vdea neur."
11. U. REFORMA DE LA PSICOLOQIA ARISTOTLICA
Incurr iramos en una injusticia y una parcialidad histricas,
. 1nos empesemos en ver el resultado positivo y decisivo de la
fil osofa del Renacimiento nica y exclusivamente en su lueM:
contra las ccrrienres ansroelcas, Lejos de ello, la nueva com-
rr ens n de la cultura antigua que ahora se logra redunda tam-
bin en beneficio de la autntica doctrina peripatti.ca. y ayud a a
descubrir su verdadero significado.
El pensamiento de la poca cont rapone a la escolstica los cri-
It rios fundament ales de su propio maestro y creador, bajo la ver-
dn exacta y pura, restaurada por la critica filolgica: para de rro-
t lit a Aristteles como jefe de la escuela escolstica medieval, la
losoffa se hace fuerte en las ideas de Arist6teles como pensador
original.
Leonardo Bruni, el primer traductor de los ms importantes
dilogos platnicos, vierte tambin la Poltica de Aristtele.\ y la
nl ca d Nkrrtta<:o, obras cuyo estudio considera como la verde-
dcra preparacin objetiva de toda educacin humanistica y de la
formacin de cualquier orador. En los crculos de la Academia
de Florencia impera ms tarde el pensamiento de una transaccin
V de una reconciliacin: este pensamiento, expresado ya por Bes-
serfon, es retenido principalmente por Giovanni Pico della Mi.
rsndola, quien lo presenta como la verdadera meta nnal.
25
En estos intent os no se manifiesta la entrega ciega a la rradi-
eln histrica, sino la concepcin libre y exenta de trabas dogm-
1teas Que 10 5 pensadores se forman ahora de la misma doctrina
re rtpat rce, de su contenido y de las condi ciones que le dieron
vida. Partiendo de las tesis concretas del sistema, consideradc
entes como un fondo inalienable e inconmovible, el espritu se
retrotrae ahora a los motivos discursivos la firme coherencia del
1000 es destruida para dejar paso al movimiento dialctico y a la
restauracin del proceso del pensamiento a rravs del cual se han
logra do los di versos principios.
a RENACER DELPROBLEMADa CONOCIMIENTO
132
contraimagen necesaria sin la cual no podramos percibir
frutar la quietud y la paz en Dios.
''Tal vee haya dispuesto el propio Dios que a los espritus de
rango superior les sean asequibles por s mismos los goces dv.
nos mientras que los de rango inferior tienen que esforzarse por
alcanzarlos; que mientras los unos participan de la bienavenru,
raree nacen, otros . tengan qu e ganarla a lo largo
de su. Vida. Dl03 vela as. por evitar que los espritus superiores
dejen llevar de la soberbia y los inferiores ganar por el despee.
CJo, ya que los primeros reciben su bienaventuranza de fuera
mientra s que los segundos la crean y adquieren por s mismos."
De este modo, la misma imperfeccin del individuo se trueca
en de su va lor imperecedero y de su destino et erno.
,Sin y a pesar de todos estos conatos, mu y caracte-
tLllUCOS e Import antes, Ficino no logra llegar a dominar y a reducir
el pensamiento de la trascendencia.. Este pensa-
miento, a la postre, sigue imperando como ideal en la totalidad
de su sistema. Dionisio Aeropagita es quien proclama y nos ga-
rantiza la autntica filosola platnica, porque nos ensea a buscar
la luz di vina, no por la accin del int electo, sino por medio del
afecto y la volunt ad, como algo que est por encima de todo ser
y de todo saber.
"Remntate por encima no slo de las cosas sensibles sino
tambin de los objetos inteligibles; abandona el campo del inre.
lecro y elvate -por medio del amor al ni co y supremo bien-e,
a los dominios del bien mismo, situado por encima de todo ser
de roda vida y de todo entendimiento." ' H '
La relatividad, que hace poco pareca comprenderse todava
como una necesidad del conocimiento humano, vuelve apresen.
rarse aqu, por tanto, como su lmite (cfr. supra. p. 119). En esta
dualidad se revela ante nosotros la profunda pugna conceptual
Que discurre a lo largo de roda la filosofa del Renacimiento y
con la Que todava hoy nos encontramos bajo diversas formas.
135 HUMAN1SMO CONTRA PUTON y ARISTOTELES
IHIl O de la combinacin y la sntesis de las " impresiones", y los
Illncipios generales, que hay que reconocer V t omar como base
11 cuanto pr emisas de todo razonamiento silogstico, tienen que
, 1Il1tr por s mismos de la inducCKm y buscar en ell a su justifica-
lo\n ltima. De este modo, y concibindose las formaciones del
I userniento como un producto y un resultado de las percepco-
11 de los sent idos, la "forma" pura se refiere necesariamente y
1 un modo general a la "mate ria", que es la nica que puede
eumntstrarle su punto de apoyo Vsu complemento.
El alma no es sino la unidad en la que se compendian y sin,
I umn todos los procesos de vidit del cuerpo: unidad que, al
1'" IRmo tiempo y en consonancia con las premisas fundamental es
d 1sistema, es concebida como el f in general hacia el qu e tienden
l "dl lH los movimientos concretos, a modo de la causa activa de la
que todos ellos brotan.
Ln explicacin segn la cual el alma es "la pr imera entele-
Iluln de un cuerpo natural, dotado por su organizacin natural
.1 In capacidad de vivir" ll{, timl lJl\ICJLXO
tlll Vlipu expresa de un modo claro y ntido esta
nuerdcpendenca. El alma es solamente el principio que rt'gu1a
1, mlt iples procesos biolgicos, encauzndolos hacia un destino
n..lividual com n y ordenndolos con arreglo a l. Sin los cuero
fsicos el alma carecera, por tanto, del mat erial necesario sin
I cual no puode cumplir su funcin. Dentro de esta int erdepen-
. I..nca, es inconcebible la posibil idad de que 10 anmi co ejerza un
,.rl'cto aislado o se halle dot ado de un ser aparte.
Ahora bien, el resultado final de la tt':O'rla del conocimiento
,II! Aristteles entra en una pugna peculiar con este punto de
"latn, procedent e de la teora aristotlica de la et 'Olucin. Arisr-
! p11"8 haba opuesto al " verdadero ser" de la idea platnica la exis-
teucin y la dererrninabilidad ind ividual de los objetm paniculares.
I In embargo, en su definicin del sdJer, en el concepto de la
, w;t U'1], se mantiene todava fiel, inidrectarnente, al pensami ento
luudamental de la teora de las Ideas, aunque sin saber ret enerl o,
, Irrt amcnte, bajo su forma pura y libre de tod a mezcla. Los prin-
, Ipios del saber, su objeto y su funcin, residen exclusivament e
I ti los conceptos y las tesis genem1es. Por donde surge la funda-
menml contradiccin de que el sistema aparezca desdoblado en
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO !JI
El mismo antagonismo entre dos interpretaciones, la pugna en.
rre los "alejandrinisras" y los "averrostas", ayuda a esta forma
independiente y libre de asimilacin. Pero lo que sobre todo
caracteriza la nueva tendencia que con ello se abraza, es el hecho
de que se coloquen ahora en el centro mismo de las preocupa.
dones los probl emas fundamentales de la psicologa y la tJeoria
del rorwcimienro aristotlicas. La Edad Media haba estado do-
minada sobre todo, al margen de las disputas lgicas, por la meta.
fsica y la fsica de Aristteles; lo que por encima de todo caut l-
vaba su int ers era la estr uctura del cosmos y sus relaciones con
el "inmvil motor qu e t odo lo mueve". Pues bien, todos estos
probl emas pasan ahora a segundo plano, y es el concepto y el pro-
blema del alma. lo que d ecide en cuanto a la acti tud y al partido
que 105 diversos pensadores toman ante la filosofa pcripartica.
Con lo cual , e insensiblemente, se orienta la investigacin hada
un nuevo campo y una nueva meta: el anlisis dial ctico del con.
cepro ariswtlico del alma pasa a ser un [actor en el nacimiento
del concepto moderno de la condenda.
La psicologa de Aristtel es se hall a determinada, en sus gran-
des rasgos esenciales y d ecisivos, por las premisas de su teora
sensualista del conocimiento.w El verdadero ser es buscado en la
cosa C'O'Il.C,'ITta, lo que quiere decir que la percepcin qu e di recta-
mente nos revela esta existencia concreta debe ser considerada
como la va originaria de toda cert eza. El desarrolle hasta llegar
a las formas superiores del pensamiento se opera solament e me-
di ante la transformacin progresiva de la materia qu e as se oh-
tiene. Incluso las ms altas manifestaciones y real bacones del
pensamiento parten de este comienzo, cifrado en la sensacin y en
la " representacin", se ha llan vinculadas y circunscritas a l. Hay
una gradacin continua e ininterrumpida que va desde la aioitT)otl;
a la 661;a y de sta a la qKlVTQO'Q y al VOt; y en la que cada ele-
mento superior no hace ms que realizar y perfeccionar lo que
se contiene y dibuj a va, como posibilidad, en el inferior.
Dent ro de esta concepcin de conjunto, brota el concepto coma
26 Sobre 10 que slgae cfr . Zeller, Die Phosophie der Griechen, r. 111.
Renan, AverroiiJ et l'AW'Troinne, ed., Par s, 1866; Florentino, Pietro
POlUltti: Stll.di stond 511. la sClI.ola BoI.ognese e PaJoutna del Jecolo XVI Ao
renda, 1868. '
137 HUMANISMO CONTRA PLATON y ARlSTOTELES
nccin espontnea., por oposicin a todas las impresiones pura-
mente pasivas. Lo que ocurre es qu e, ahora, la separaci n no
puede efectuarse ya de un modo metdico y postula una diferen-
ciacin susta ncial dentro del alma misma.
Aristteles se burl a de la "separacin" de la idea con respect o
las cosas concretas, tal como cree encontrarla en Plat n, y la
combare. Pero en vez de la diferencia lgica, que sigue siendo
equi un factor determinante, Aristteles int rod uce la afirmacin
lid intelecto act ivo, como un rgano apart e y diferenciado del
..lma XCIi &1tuDi}t; xal luyi)t; ). y mientras que los
dilogos platnicos de la lt ima poca sobre rodo se esfuerzan por
entrelazar en perfecta correlacin la idea y el fenmeno, el inte-
lete y los sent idos, el sistema aristotlico de la evolucicn. desem-
loca en una cont raposicin dualista: en un ser qu e no se hall a
constantemente facilitado y condi cionad o por las fases preceden-
les, sino que descuella en el plano de los principios por enci ma
lit' ellas y qu e las precede como algo cerrado e independiente,
Este antagonismo a qu e nos referimos se desarrolla rodavla
ms entre los comenta dores arbigos de Aristteles, cuyas doctrinas
resume y fija definitivamente Averroes en el siglo XII. El int e-
lecro pasivo y el activo se comport an como la materia y la forma,
romo la potencia y el acto: mient ras que la primera posee la
ra pacidad de llegar a serie todo y de asumir una tras otra , suce-
vamenee, todas las formas de las cosas, la segunda encierra una
ercin. creadora propia y con ella, al mismo tiempo, la posibilidad
de una existencia independiente.
Si n embargo, al paso que el espritu activo se sustrae a todos
limites y condiciones de la existencia sensible, va desapareo
dende tambin su limitacin ind ii-idllal. Es una unidad idntica
origineria en la que participan de di versos modos los diferentes
Individuos, pero qu e de por s se halla por encima de toda plura-
lidnd y d iversidad V existe al mar gen de ellas. Es siempre una
y la misma capacidad del pensamiento la que desciende tan
pronto sobre un individuo como sobre ot ro, para manifestarse en
t I con arreglo a las condiciones especficas de su organizacin.
Se ha comparado esta doctrina, tr at ando de hacerla compr en-
. blc, con diversos sistemas idealistaS modernos, principalment e
I'PI1 In idea de la razn una, di vina e Impersonal, de Mal ebranche,
ELRENACER DELPROBLEMA DELCONOCIMIENTO 136
d06 partes totalmente d esiguales, contradiccin que se acusa, ha)
una forma u cera, en todas y cada una de las fases y partes de
sistema : la reulid4d total, tal como la define la metafsica, la e
parti cul ar y concreta, integrada por materia y forma, contradic
a las condiciones que el debe necesariamente exigi
de su objeto.
Se abandona asi, desde el primer momento, la ecua cin fund
ment al que toda la filosofa griega se haba venido esforzando e
establecer y determinar : la identidad del pensar y el ser. En 1
psicologa aristot lica se refleja el antagonismo en la doble pos
cin del "entendimient o", al que se asigna la funcin de conoce
los principios general es, frente a las dems potencias del alma
Mientr as que aqu l, considerado como "en tendimient o pasivo'
como voo;: se limita a asimilarse y sinteti zar la materl
que le brindan loo sentidos y la imaginacin, en cuanto entend
miento activo, como :n:Olrtl'K&;, tiene qu e ha llarse libre d
esta condicionalidad: al paso que el pensamiento, si nos arenera
a la gradacin de las Fuerzas psicolgicas, slo puede ejercer
sobre el "fantasma", es decir, sobre la imagen de la represenr
cin, apa rece ahora "otra clase" de accin anmica , qu e capta e
toda su pureza y sin mezcla alguna los objetos inteligibles y g
neral es.
la capacidad activa del pensamiento, volvindose d e espald
a lo sensible y a sus efectos, debe, segn esto, estar dotada de u
ser propio y autrquico. Las condiciones naturales que regula
el nacimiento y el curso de la vida orgnica, pierden su Iuerra
su significacin con respecto a esta parte del alma. Del rnism
modo que el espri tu penetra al cuerpo indi vidual "desde fuera'
(a-Ql13tv), en forma definitiva y cerrada, debe t ambin sobreviv
a la existencia del cuerpo y poder perdurar fuera de los Imit
d e ste. El espritu es el principio et erno y "divino" que, au
pudiendo unirse con la mat eria en una existencia comn, no 6
ve aecrado ni det erminado por ella en cuanto a su esenctc.
Identificamos aqu los mot ivos objet ivos y profundos de I
que ha brot ado la reorla periparrica del entendimient o activo. L
psicologametafsica int enta recuperar en este punto lo que la teo
na del conocimiento haba pasado por alto en sus primeros co
meneos: el retener y desent raar la funcin del pensar puro y S
Pietro Pomrxmatti
Esta falla fundamental de la concepo on averrosta explica la
importancia que, con el comienzo de la poca moderna, adquiere
st Renan, op. cit., p, 125.
28 Cfr. acerca de esto el juicio de Renan, op. cit., pp. 136 S., 140 s.
139 HUMANISMO CONTRA PLATN Y ARISTTELES
t. del campo adversario, entroncada con el comentario de Ale-
Jl lllllm de Afrodeies."
In polmica, vista desde fuera, se limita al problema de la in-
moualidad, que los alejandristas niegan y que los averrostas afir-
Itl lIlI , si no para los indi viduos, s con respecto al entend imient o
, uvo y universal; pero el motivo prof undo de l antagonismo re-
'llt(' realmente en la distin ta concepcin fundamental del conoc-
Ill lr:f l t o que uno y otro bando profesan.
La obra de Pietro Pomponee sobre la inmort alidad trata de
retrotraer de nuevo a su terr eno propio el problema del ser y el
rll(t"n del int electo, el cual debe resolverse, segn ;1, no par tiendo
II premisas metafsicas generales, sino a base de refl exiones pu-
..mente psicolgialS.
La concepcin averrosta de la unicidad y la igualdad del en-
I ndimiento en todo ser pensante es -a jui cio de Pomponani-
l Ul A fantasa metafsica tan peregrina y arbitraria como jams haya
lido de las cavilaciones de ningn artista.
M
Esta fantasa se
thdpn tan pron to como int entamos comprobarla y justificarla a la
t Ul de la observacin y la experiencia interior, la nica llamada
11 emiti r un fallo valedero.
Establecido este punto de partida metodolgico, es evidente
I I ~ el hecho funda mental del qu e debemos arrancar y ms all
111' 1 cual no puede remont arse ninguna teora es la unidad de la
il",dencia. Es UfWy clmismo yo el que un as veces recibe esta o
In otra impresin de los senti dos y el que otras veces se para a re-
llexionar acerca de ella, elevndose por esta via a los conceptos
I'llCOS y abstract os. Nada nos autoriza a transforma r esta dj fe-
rencla entr e dos funciones interpretndola como una ant tesis real
nure d05 msumdas que coinciden en el sujeto pensa nte simple-
mente a la manera de una combinacin casual ."
2G Florentino ha demostrado ropo cte., pp. 302 y 306) , en contra de 10
' IHe piensan H. Ritrer y Renan, que exisria, en efect o, una ntida y consciente
"l"racin entr e los "alejandrisras" y los "averrcl stas",
!lO Pem PompaMti i Manuwni Tracrallu dI" immortalirale animae (1534),
01 1'. IX (pp. 65 s.): "Quod si quis dicat neutram opinione m esse venm, sed
u. m Averrois, prefect o apu d me, qulcunque eam opinionem imaginat ur, tpse
... Icrtissimae irnaginationis, credoqlle pretores nunquam pulchrius monstrum
hoc monstro Iinxisse. "
U "Primo quidem hcc videtu r experime nto ccnrradic er e. Ego erum, qu l
ELRENACERDEL PROBLEMA DELCONOCI MIENTO 135
que ilumina por igual a todos los hombres." Pero es lo cierto qu
semejantes analogas no nos ayudan a comprender la Iisonomia
histrica propia y car acterstica de l averrosmo. La doc trina d
Mal ebranche surge ya plenamente iluminada por la luz de la filo!
sofa moderne y descansa sobre lo que constituye la eonvicci
funda mental de esta filosofa, a saber : qu e el autntico punto d
partida de la investigacin debe buscarse, no en el ser, sino en (
saber. Para cualquier enj uiciador mod erno, la dificultad de la con
cepcin averrosta reside, por el cont rario. en la inversin tota l
completa de los trminos de esta relacin fundamental. Se part
de una imagen completa y det enninada del univena, a base de I
cual se atribuye luego al intelecto su posicin especial. El funda
mento es siempre y por doquier el mismo: la concepcin cosm
lgica de las di versas ( 5 f ~ mcniale5, cada una de las cuales e
movida en rotacin por un motor inmaterial y eterno.
:Antes de que preceda indagacin alguna acerca del conoci-
miento, de su pecu liaridad y sus condiciones, se fija y define ya
esta funcin fsica de las "i nteligencias puras", su capacidad para
regular el curso de los ast ros, pero sin que el contacto o la comu-
nidad con ellos d etermine ninguna influ encia o repercusin.
El intelect o acti vo, la capaci dad de pensamiento, qu e acta
por igual en todos los ind ividuos, no es ms que la ltima y la
ms baja de estas pote nci as del alma que dominan las rot aciones
celestes. El entend imiento humano se convierte as en una poten-
cia cS'rnica aislada , que se encuadra de ntro de la organizacin
jerrquica del un iverso y de sus fuerzas.28 Por donde el intelecto,
para poder colocarlo por enci ma de la condicionalidad emprica,
se convierte en una ent idad suprapersonal sit uada ms all de toda
conciencia especial, al paso qu e, por otra parte, se funde sin em-
bargo con la naturaleza en su conjunto y entra y desaparece en
ella como parte integrante suya.
141 HUMANISMO CONTRA C'LATON y ARISTOTI.tES
/
E. cierto que tampoco Pomponaaai pudo sustr aerse a la creen-
l. general de su tiempo en la existencia de inteligencias aisladas
puras, pero insistiendo siempre en que tales existencias no pue-
11 ser tomadas en consideracin en cuanto a la definicin con-
!,lual del alma hum.a:na y del conocimiento hul'lUlnO, sino que
l ' ello hay que partir, por el cont rario, de los datos fijos e in-
IIloi tabl es de la condene....
l'or tanto, de biendo considerar como vlid a, en su conjunto,
I ahr maci n de Aristtel es de que todo nuest ro conocimient o se
nieve apoyado en las representaciones de nu estros sentidos o que,
'r 10 menos, no podra existir sin ellas, para pode r tr azar la
Iin..n divisoria entre la materia y la forma, ent re lo "mat erial" y
111 "lntclgble", se hace necesar io recurrir a otro punto de vista,
La percepcin sensible se lleva a cabo con ayuda de un rgano
uuucrinl, sobre el que los objetos ejercen una influencia mater ial
IMlIlhin. Es como si estos objet os se incorporasen, en ciert o modo,
. 1ser fsico del YO; los cambi os de sus det erminaciones se trans-
uuunn en cambios de orden corporal. Pues bien, la funcin del
flll r ndimiento puro se halla exenta de esta correspondencia y esta
vmculacin inmooiams. El int electo se halla referido a la mate-
1111 , pero no posee por s mismo ningn ser material, ning n r-
"IU) en el qu e puedan imprimirse y copiarse las cosas. Necesita
,1 I cuerpo - as expresa Pomponasn esta relacin, atenind ose
. 1lengu aje de su escuela- como objero, no como sujeto: postula la
I presentaci n sensible como el objeto sobre el que se proyecta su
'1Iividad, como el esquema qu e se le brinda para su determina-
'Ihu y su an lisis, pero sin qu e necesit e ningn substrato sensible.
I 111 que haga posible y ponga en marcha su accin.
El entend imiento hu mano viene a ocupar, por tanto, un Jugar
uuermedo entre las inteligencias "abstractas" y los animales, cuyo
t onocimientc se reduce a las capacidades de sus sent idos. El alma
purumente sensitiva no es, en s, otra cosa que la forma del cuero
1'" fsico y orgnico, ya que slo puede cumplir su funcin en un
cor poral, necesitan do por tanto del cuerpo no slo como
como base sustancial, sino tambin como objeto, En cam-
101,\ las formas puras, concebidas como motoras del mundo de los
" I ros, se hallan sustradas a toda dependencia con respecto a la
uuucr in, puesto que aunque por su part e infl uyen sobre los cuer-
EL RENACERDEL PROBLEMA DEL CONOaMIENTO HO
Segn la autnt ica concepcin aristotlica, jams puede trata
de una pugna de principio entre los sentidos y el pensamien
sino solamente del deslinde o la delimitacin de distintas fa
pertenecientes todas ellas a una y la misma eo.oludn. continua
Que se condicionan mutuamente dentro de ella. La capacid
de percepcin se contiene en la inteligencia pura a la roan
como el tri ngu lo se contiene en el cuadriltero: no se trata
cosas separadas, sino d e un anlisis de d iversos moment os y pu
tos de vista conceptua les.
La experiencia nos revela por todas partes que el pensa rme
slo puede nacer a base del " fantasma" y que, por muy abstrae
qu e pueda ser su cont enido, como acto psicolgico, no puede su
t raerse jams a una base sensible. Cualquier otro tipo de activid
que poda mos cavil ar es el fruto de una ociosa especulec n.ea
Quien admita una doble accin del int electo, quien junto
sus funciones empricamente conocidas d por supuestas otr
qu e se ejercen al margen de los lmites de nuest ra experiencia se
sible, admite en realidad un doble ser, puesto que ste se ha!
detenninado por la ac rividad, y coloca al lado de l hombre na
ral, el n ico que nos es dado, otro hombre sobrenatural.
En este pensamiento, sobre el que vuelve e insiste constan!
mente Pomponazzi , se expresa un motivo comn al Renadmie
filosfico. Es muy sign ificativo que, ante este problema. el propr
Dante se enfrente a su gran maestro y afirme expresamente e
contra de Aristtel es la unidad del alma en toda la dvers da
de sus manifestaciones. En vano intentaremos aglurinar el yo
base de partes integrantes y entidades heterogneas, ya que es e
l donde residen la fuent e y el origen de que mana roda dive
sidad, para desplegarse a posreriori.
hace sccbo, mulns cruciar bus corporis an l[ll$tor. qu cd opus ese acnsitivlI
idemqu e ego, qu cruccr disc urro per causas medicinales, Ut refellam h
CIucialus, quod per intellect um ficri no n potesr, Si igitul alt era esset esse
ria, qua sennc, ee qua nrelltgo qu o igirur mod o Iier posset, ut dem, qu
senno sm ill", qui int ell ill' o l Sic erenim dice re possemus, qu d duo hominet,
sirn ul conju nc n, sic mutuas habenr cognitiones, qu od rdic ul um ese," Op. dr"
cap. VI, p. 29.
32 "Per nullum n arur ale signurn cognosci porest, int ellectum humanum
hnbere nliu m modum inlctligendi, ut experimento comprehendimus, qu cniam
semper ind gemus phantasmare", cap, IX, p. 56,
MI "lpse igiNr Inteilectus, sic medtus exis rens inte r immaterialia ..e ma-
I_t lala, neque ex roro esr hc ce nunc, neque ex tato ab hinc et nunc abeol-
solamente en su exin:enda, la cual no es posible nunca ms
uue en combinacin con el cuerpo; como inmaterial, si con l
u etamos de expresar el mlor y la peculiaridad de su funcin en
rontrasre con los sentidos.
Esto explica por qu Pomponael despoja de su verdadero sen-
ndo mecaf i.s ico la frase aristotlica segn la cual la capacidad
l ' riva de pensar es inculcada al alma dude fuera, interpretndola
emplemente en el sentido de una distincin lgica.. Queda emi-
,1,10 con ello el fallo acerca de la inmortalidad: podemos retener
1,,,1,) el sentido filosfico que encierra la afirmaci n de la "inma-
rerialidad" del alma, sin que JX)r ello necesitemos postula r ni
Idmiti r una exstencia ulrrarerrena, una separacin real del alma
11\11 respecto al cuerpo.
La relacin correlativa. entr e el alma y el cuerpo que con ello
establece se refleja dentro de la lgica, sobre todo, en el nexo
mre el concepto y la sensacin, entre lo "general" y 10 "particu-
lar". El hombre, como corresponde a su doble naturaleza y a la
intermed ia que ocupa, no puede llegar a captar lo genera l
eencillamenre y en toda su pureza, pero no se halla ta mpoco
uunlrnente excluido de su conocimiento. Para asegurarnos de ello,
.1., lo general, debemos buscarl o y considerarlo en lo concreto: slo
en los fenmenos limitados y especiales podemos nosotros con-
templar la esencia pura y aut ntica del concepto. Hasta el pensa-
miento ms abstracto tiene qu e engarzarse necesariamente con una
determinada imagen corporal, cualquiera que ella sea.
Por donde el intelecto no existe nica y exclusivament e en el
"aqu" y en el "ahora", ni se ha lla tampoco t otalmente desligado
lid "a hora" y de! "a qu "; su accin, por tanto, ni es tot almente
W<' I1 (" ral ni se pierde JX)r entero en lo part icular, Se halla encua-
.Iluda en el transcurso del tiempo y a la vez, sin emba rgo, situada
pur encima de l, por cuanto que si bien es cierto que el pensa-
miento concreto, como acaecer, slo puede desarrollarse en cone-
lilbn con el proceso psquico de las representaciones, el contenido
.,,'l por otra parte, es captado por nosotros, en 10
que a su vigencia se refiere, al margen del tiempo y como algo
tmnumble."
EL RENACERDEL PROBLEMA DEL CONOCIMIEmu
pos, no reciben de stos influencia alguna ni sufren por parte
ellos ni nguna limitacin en su actividad.
Es el intelecto humano el que, actuando como mediador er n
estos dos tipos Yreinos de la realidad, conforma el universo co
un todo continuo y unvoco. El int electo marca e! trnsito del
abstracto al ser sensible, por cuanto que se vuelW' permanem
mente hacia la materia de las percepciones, pero sin sumirse
perderse totalmente en ella." Para l, la materia es la rondi .
negativa sin la cual no podra llegar a desplegar su actividad, pe
no el verdadero furuUxJJIit!'J\tD positivo y real del qu e emana s
funcin,M
Si el int electo no poseyera ninguna capacidad que brotara
l mismo y de su ent ida d independie nte, todos los actos del e
tendimiento tendran que realizarse de un modo purament e cue
rirativo y corporal ( mod,o quanr itatitlo et corpomli); es dec ir, cual
quer ser tendra que pasar al "alma" con su natu raleza dere
minada y con.cretJA, con su magnitud material, extensi:t, dele nd
en ella una impresin proporciona l de idntico carcter. Con l
cual e! conocimiento se limitara a asimilarse y a reproducir com
un registro los objetos y los casos concre tos, sin pode
elevarse nunca al plano de los autnticos conceptos gener ales
de la conciencia reflexiva de s mismo.
SS

Podemos, por tanto, designar el intelect o humano como al


al mismo tiempo mar eridl e inmaterial: como material, si nos fij
ss Op. cit., cap. IX. pp. S3 n.: "Anima autem ilCnsi tiva simplic iter
. ctus corporis ph ysici organici, qu a et indiget cc t pore, ta nquam subjecrc, cum
non fungatur suo officio, n isi in organo ee indget corpore, tanquam objeCl!)
ml a verc, quae esr intell ecrus humanua, in nullo suo ope re totaliler s bsclvtu
a corpore neque totali ter immergitor, qu are non iod igebit ccrpore t anqUI
subto, sed ta nquam objet to et sil: med io modo inter abstracta et non a
rrecea en l actos tor potis organic]."
3 t "Revera ntellectus humanus no n intdligere, nisi in mat eria sin
qu ale el qu an tum serisibile, curn non poi t operar'i, nis Ipse sit, Ipseque CM
non pc rest, nisi cu m disposinone convenient i; non tamen sequitu r, quod pe
ta les disptlsitiones intelhgar," Cap. X, p. 77.
"Intellectio dicit ur no n esse in rgano er in cor pore, quoni am modo
quantitarivo ee cor poral no n esr in eo. Q uapropter potesr neellect us reflectet
supra seiNum, discurre-e er unlversaliter comprehendere... hoc aute m tOtu
pr ovenit ex essentia Intellc ct us, quoniam, qua Intel lectus est, non depende
a ma teria, neque a quanritate," Cap. IX, pp. 585.
HUMANISMO CONTRA PLATON Y ARISTTELES
14'
HUMANISMO CONTRA PLATON Y ARISTTELES
I rurus qu e el intelecto especulativo, as como el impulso que
mueve a desarrollar actividades de carcter tcnico-prctico,
11 I nsgos comunes que el hombre comparte con las dems inte-
I ncfns, las de orden superior e inferior.
Ahora bien, parece como si, al abolirse la inmort alidad, tam-
I I lu vida moral del hombre perdiese su punto de apoyo y su
1l1ltl; como si se la pri vara de tOOOdestino finali sta al eliminar
IIn aquella meta ultTaterrenal . Bajo el conjuro de este pensa -
14'1110 se hallaba tod ava, en efecto, el renacimiento filosfico
I platonismo. Si el alma fuese mortal -as razonaba ya desde
I 1' 1imcr momento la teologa platnica de Ficino-, no existira
uerura ms desdichada que el hombre: ello equivaldra a des-
1I1r el valor de nuestra existencia emprica.
l a concepcin moral de Pomponazzi, por el contrario. descansa
memenr e sobre el 'riterio de qu e la verdadera tica reside y
1... ncredi rarse en el hecho de que el hombre sepa encontrar en
I mismo el fin de la vida . La idea de la ilimi tada per vivencia
~ I individuo es des plazada por la idea del const ant e progreso y
I eureraco infini ta de la humanidad.
Fn este sentido, podernos afirma r que la doctrin a de Pompo-
,. ui es el autntico fruto de la concepcin humanista del mundo
, l l ~ la historia. El gnero humano visto en su conjunto puede
"lIl'ararse a un solo individuo en el que todas las partes y todos
J rganos se supediten al fin nico de la conservacin y el pro-
I ~ . o del rodo. El fin comn tr aza al desarrollo de los miembros
11l ,llViduales det erminados lmites fijamente circunscritos, razn
'_'1la cual es el destino moral de la humanidad el que debe me-
,llr V delimitar las aspiraciones y las exigencias de los individuos.
Este atenerse modestament e a los lmites empricos de nuestra
menca abre ante nosotr os una ms alta idealidad y una nueva
I urccrva de infinitud: la que nos ofrece la vida real de la His-
nuln misma. Es aqu donde encuent ran verdaderamente un plinto
111 me de apoyo las leyes morales, por cuanto que no tenemos por
qll'" reconocerlas como mandatos externos y extraos a nos-
1'11 ~ que necesiten imponerse por los resortes de la espera nza o
, 1 miedo, sino como mandamientos que se hacen val er por su
'IIrr l n sustant iva, a la manera de postulados nacidos de nuestro
l" opio ser. Por vez primera en la tica moderna nos enconree-
ELRENACER DEL PROBLEMADEL CONOO MIENfO
vilur, quapropte r neque sua o peralio ex lot o es! un iversalis, neque ex tOI
ese part icularis, neque ex loto subjicitur tempori, neque ex roto a tempere
removetue." f"id., p. 60.
81 "Ani mu! humenus, etsl improprie dicatur immortalis, quia vere mort all,
est, participar temen de propr- etanbus irnmortalitatis, cum universale cosnos.
cat, tamet si ejusmodi cognitio valde tenuis et obscu ra sir,' Cap. XII, p, 90
38 Op. cn., p. 94.
a ~ "Verum, cum anima humana per cos itat ivam comprehendat singular
primo, deinde eadem per ntellec eum universale compr ehendar, quod tamen In
eodern singular! specul arur, quod per pha masiam cognitum ese, vere redhum
fadt er per consequena conversionem, quoniam ex singular per phantasiem
cogniro eadern anima' r er intelle ctum ad idem redit .. " (p. 95).
Esta eternidad del pen.s:amien.to mismo, no la del ser pensante,
es lo nico qu e podemos y debemos buscar, y en ella y slo en
ella reside el fondo legtimo que late en el postulado de la "in-
mortalidad". El espritu participa de la inmort alidad en cuam
le es dabl e conocer y apropi arse lo general, aunque slo sea refle
jado en la imagen de los fenmenos sensbles.s" Pues aunque tien
que emanar necesariamente del individuo, no se halla determinad
y circunscrito por este o aquel individuo determinado y ccncret
sino que, por el contraro, puede cobrar conciencia del cont
nido uni versal del concepto en cualquier individualidad concreta
en qu e se base como ejemplo. sea la que fuere.
Por consiguiente, 10 general, aun hallndose ndsolublement
unido a 10 individual en el tiempo, lo precede siempre por 5U
"natural eza", es decir, en cuanto a la relacin de dependenci
lgica.ss. El conocimiento no d iscurre y progresa en lnea recta
sine volviendo sobre sus pasos y virando en redondo. Despus d
remont arnos del caso concreto al concepto, tenernos que dar 1
vuelta para cont emplar de nuevo el concepto mismo en el ca
concreto."
En esta concepcin de los universal es apa rece ya el germe
que, al desarroll arse, cond ucir al importante progreso de la t
ra lgica del m todo con que nos encontraremos en el sucesor d
Pomponazzi, en Giacomo Zabarella (v. infTa, III ) .
Pero donde el pensamiento central de la obra de Pompona
cobra fuerza y claridad complet as es en las concl usiones tia:u
Que conduce. la razn moral confiere al hombre la verdader
prerrogat iva y la peculiaridad caracters tica que lo distingue n
144
40 DI! ImTTlQt"falitatl! animae. cap. XIV.
411 Cardano, 1-11, Lugduni, 166J, Il, soo. V. op. ci l., Po
1<1
HUMANISMO CONlllA PlATON y ARISTOTELES
,
41 Zat.reU.. Comlllll!nwrii In. Ill. Arislocdt'O$ Libro, de An.lm.ll, Frand ort,
1519, Iib. 1I, cap. 11, rP- 178u.
1
La escuela de Padua se mantiene tambin, en su conjunto, fiel
I In tradicin aristotlica. Dentro de esta escuela, podemos apre-
rllt un ru mbo anlogo al sealado ms arriba y que tiene como
ponente, sobre todo, a Giacomo Zabarella, El rumbo a que nos
Ierimos se acusa, principalmente, en los escritos lgicos de este
I lllOr pero tambin sus fundamentos de psicologa, desarrollados
, u su comentario a la obra de Aristteles sobre el alma revelan
lit mistna lucha caracterstica entre los distintos motivos con-
, l'ptuales.
Zabarelle parte de nuevo del problema en tomo al cual gira
lAdisputa entre los averrostas y los alejandrstas. l[)rebe cooce-
I'r-e el alma como "forma informans" o como " forma assistens";
el alma para deci rlo en otros tnninos, la qu e crea y constituye
1" y la vida del cuerpo, o debe ser considerada ms
bten como una naturaleza disociada e independiente, que es in-
lunJida desde fuera a la materia ya acdxtda1 Zabarella compara
,.1cuerpo a una nave, y se pregunta: les el alma algo que se ncor..
rora y viene a unirse a ella como la forma del buque. sin
nn podemos concebir la existencia de ste, o manda sobre el srm-
[demente a la manera del piloto, que di rige y gobierna con arreglo
eu volunt ad la nave, es decir, un objeto independiente de l
po r su naturaleza y su existencia, como l lo es del buque? 0 , para
decirlo en lenguaje di recto, lest formado el hombre por una com-
ldnaci n de naturalezas desiguales y existentes cada una de por
.1, o se trata solament e, si distinguimos en l dos de
pu.nto:'l de Wt4 bajo 106 cuales capta nuestro pensamiento
1'1 hecho fundament al y unitario de la conciencia?d
"lIIcepciones que en la filosofa del Renacimiento paredan entren-
I'Il I1r todava como dos polos enemigos, slo podan encontrar su
rnncin lgica a parrir del momento en que la moderna fiat
I'''''"mutial. pudo establecer una nueva relacin y una nueva ce-
fItlocin entre la experiencia y el pensamiento.
EL RENACER. DEL PROBLEMA DEL CONoaMIENTD
mee aqu, expresado en toda su claridad y precisin, con el
eamiento de la autonoma de lo moral."
De este modo, la desintegracin negativa de un principie
rasico se revela, en realidad, en todos los terrenos, como u
superacin, como una hueva creacin que viene a sentar los fu
dementes para una dtintu wlon1cin del str, inrnanenre. Es ro
caracterstica, en este sentido, la frase de Cardano cuando di
que quienes afirma n la mortalidad del alma elevan, dignifican
deifican el ser del hombre, por cuanto que lo convierten O
fin en sl.u
Parriendo de esto podemos. por rento, contemplar tambin be
una nueva luz la intencin lgica fundamental de la doctrina
Pomponani. El platoni smo de Ficino situaba la autntica vi
del espritu, a la postre, coincidiendo con el cristianismo, en u
realidad ult rarerrena, libre de las cond iciones empricas del mu
do de los cuerpos (cfr. supra, p. 132). La "pur eza" del co
cepto significa, para l, su disociacin de la
El problema inmediato que a la moderna teora del conoc
miento se planteaba consista en retener la independencia y 1
uni versalidad del pensamiento, pero buscando su fundamento e
las relaciones con la misma materi a emp rica. La obra de Po
ponaei sobre la inmortalidad marca un paso por este camino; 1
necesaria cohesin del alma y el cuerpo defendida por este -pe
sador desca nsa sobre la profunda visin de las relaciones muru
entre la esfera de lo inteligible y la de lo sensible.
Es ahora cuando vemos corroborada por la realidad la afir
macin de que las disti ntas corrientes filosficas del Renacimien t
confluyen, ante el problema del conocimiento, en una meta e
mn (cfr. supm, pp. 110 s.l, Los puntos de vista de Ficino y Po
ponasei aparecen conjugados en la filosofa moderna: Leibniz, que
al caracterizar la funcin pura del pensar y distinguirla de la pe:
cepcin, engarza con la doctrina platnica, coincide de-otra par
con la fundament al tesis psicolgica de Pcmponae segn la cual
hasta el concepto ms abstracto tiene necesariament e que ir acom
pafiado de represe ntaciones e imgenes sensibles. Aquellas d
,<6
a Cfr. pu rea de esto Labano::.. Sopra GU"oma ZabaTella,
pp. 381., 'f f lOrentino, op. ce., pp. 3161,_
H9 HUMANISMO ' CONIllA PLATON y ARISTOTELES
11I. LA DESINTEGRACiN DE LA LGICA ESCOLSTICA
h ll llll slguendor no es posible prescindir roralmenre de lo "abso-
JUlo", pero esto es interpret ado ahora como un postulado que el
I'ldlUse traza a s mismo y se pone delante, como si, en cierto
.I u, se fundi ese y se transformase en la sustancia de la propia
Si echamos una ojeada genera l a la muchedumbre de obras
Ib,c temas de lgica que vieron la luz durante 111 Edad Medie y
v 1ll 0/l cmo todava en 106 siglos xv y XVl -c-segn la exposicin
ti juicio de un conocedor tan concienzudo como Prantl- sigue
r-roducindose una tarda floracin, tremendamente extensa y vo-
luminosa, de ia lgica escolstica, podr amos llegar fcilmente a
I conclusin de Que lo que, en cont raste con esto, aporta en el
' "111 PO de la lgica la nueva cordente del pensamiento, lo que
II I,prta. sobre todo, el humanismo, acusa un saldo pobre y hasta

En realidad. la lucha contra la Edad Media, tal y como em-
prem librndose en este terreno, no tiende tanto a una profunda
objetiva de la teora de los principios como a un.
1 rftlca del funcionamient o y la conduct a de la escuela, crtica que
I',u le de circunstancias de orden externo y se dirige, sobre todo,
'''111m el embrollo predominante en el lenguaje. Despus que Pe-
u nrca hubo abierto la brecha tambin en esta selva, forjando las
lunas para da r la bat all a, la lucha del gramt ico moderno contra
1". barbarismos de la d ialctica escolstica pasa a ser preocupa-
I In constante y parte integrante e inseparable de la renovacin
humanist a de la ciencia.
Pico de la Mirandola, quien en una carta a Ermolao Barbara
unm de defender cont ra los at aques de los retricos la causa de
1" "fil osofa" escolstica, que l mismo abrazara dur ant e seis aos,
termina, sin embargo, con la significativa concesin de que las ex-
IC rncias estticas en cuanto a la expresin no pueden separarse de
In, relaciones con el fondo mismo de los problemas. lo que el
pensamiento debe exigir de s mismo no es, ciert amente, un len-
Nunje florido, pero s un lenguaje claro y preciso: "non exige a
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENfO
H8
En su contest acin a estas preguntas, Zabarella adopta en t
dos los puntos esenciales la direccin sealada por Pompona
Se esfuerza, con mayor claridad y vigor todava que ste,
determi na r la independencia y la libertad del pensamiento de I
modo que ello no haga que se pierda la unidad del yo y del ha
breo Y expresa todava con mayor claridad la idea de que e
intelecto debe ser considerado como "puro y sin mezcla" con r
peoro a su funci n conceptual, pero no as en lo que se refiere
su ser concreto.
Sin embargo, tampoco ZabareIla alcanza la plena de1imitaci6
inmanente: del pensamiento y de sus actividades; tambin en
vemos que es el "espritu di vino", espritu absoluto, el que en
tima instancia tiene que iluminar y esclarecer los "fant asmas"
decir, las imgenes de las representa ciones de nuestros sent id
para que puedan ll egar a converti rse en conceptos puros y verde
Las representaciones, abandonadas a si mismas y a su pr
pra naturaleza, no saldran nunca de los lmites de lo concreto; pa
poder elevarse a la comprensin de lo general, el espritu necesit
contar con la ayuda de una luz externa y sobrenatural. Pero I
" absoluto", tal como Zabarella lo concibe, no interviene ya, com
hasta ahora, en el mecanismo del acaecer espiritual a la maner
de un resort e directo, sino que hay que concebirlo como punt o d
referencia ideal que el pensamiento tiene delante y que seala e
rumbo a la t rayectoria d e sus propias fuer zas.
El intelecto activo puro acta sobre el desarrollo y el esclare'
cimiento de la conciencia, no como causa motora y efectiva sin
simplemente como una meta propuesta; es decir, no por med
su lier sino por medio de su ser " imaginari o":
ntellecrus acnvus ese agens ut int elligibilis et agit ad modu
obiect", Es el intelecto "pasivo", el intelecto humano el que al
enjuiciar las impresiones y las especies sensibles, crea acto 'del
conocimiento; pero no podra cumplir esta funcin, si en ella no
mi rase ms all de sus propios limites."
Tambin aqu se acusa y hace presente, por tan to el doble
. , . '
motivo careceensnco de todo este movimiento especulativo que ve.
" .. Pico della Mlrandola, Epstola ad Hermolaum Barbarum ( Opera PoIl-
rianl, Pub, 1512, tom, 1, fol. LV. Cita lomada de Renan, Awrroi.s . , l' Aw.
"olnM, pp. .392 .s.).
la obra en la que primeramente se manifiestan estos proble-
mas son las Disputaciones Dialkricas de Lorenzo Vall a. Si que-
remos hacer justi cia a esta obra, no debernos juzgarla ate nindonos
a las innovaciones que introduce en el roruenido mismo de la 16-
gica, Es evidente que Valla no aporta ningn progreso intrnseco
a esta disciplina cuando, por ejemplo, pasa revista a la teora
151
,
HUMANISMO CONTRA PLATON y ARlSTOlElES
11,.>t lica de las categoras, cuando reduce el nmero de las
lr lt"ras de diez a tr es o cuando afirma que debe colocarse a la
, O(' la de todo la CQ6a individual y concret a. .
Lo nuevo y lo original en esta obra no es su contenido cienti-
", sino la tnica en que se mantiene y el pechos personal que
(1 elln se expresa. Para comprender los ataques de Valla contra
de su tiempo, hay qu partir del conjunto de. sus ob: as )1
I 111 personalidad. La filologa, para l, no es un hn en SI, no
una erudicin cerrada y autrquica, sino que es y
I encima de todo, el medio fundament al para d escubrir la rea-
1. 01 espiritual viva. La filologa, para Lorenzo Valla, es el
mento y el instr umento de la critica ejercida en todas las direc-
.n y sobre todos los problemas. Ya ponga al los
I unes de la Vulgata o las contradicciones qu e se advierten en la
rsdtcin hist rica tal como se presenta en la Historia Roma
I Tito Livio ya investigue los or genes de la famosa escritura de
11
01
llucin del 'emperador Constantino o el nacimiento del smbolo
lMi stico 10 que le estimula y sirve de acicate no es tanto la
ara misma como el goce de ejercitar y poner en libertad la Iacul-
d crtica.
Valla es en esto el autntico y tpico representante de aquel
, , ' } Er
ruhniento humanista de vida y de orgullo que 50 o en un as-
'" encontramos con la misma int ensidad que en l, si bien en el
lll'trr damense, cobr ando este sent imiento perfiles de mayor ma-
hlll"z y moderacin, se manifiesta tambin con menor candor y
1'I,ntaneidad.
Tambin la lucha contra: la di alctica, en Lorenzo Vall a, nace,
. 1 principio, de un afect o subjetivo, que sigue traslucindose cla-
,.mr nte por doquier en el modo retrico de tratar el Se
\, rC'58 aqu por vez primera la superioridad del nuevo ideal
, ,,,,mal de la cultura sobre la erudicin abstracta de los esco-
I . dios. La reWriot, que recl ama el empeo de la personalidad
' '' Inl del orador que actuar siempre sobre el hombre
, . . .
, "llcreto y que presupone, por tanto, un exacto conoormenrc psi-
I 0l1 6l{ico de la toraliddd de sus ma nifestaciones de vida, est por
" ,ri ma de ese anlisis seco y esquemtico de la materia del saber
Il l'yado a cabo por la d ialcti ca. Este anlisis conceptual slo
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMlEtrro ISO
vobis orarionem comptarn, sed nolo sordidam 11010 unguentata
sed nec hircosam, non sit Iecre, nec neglect a, non quaerimus
delectee, sed querimur quod offend at".4-I
En est as frases, en las que se expresa y afinna, al mismo de
po, un nuevo estilo. no nos habl a, sin embargo, una preocupad
puramente l i !le'lUria. El lenguaje y la terminologa de la Edo
Medi a no son simplemente una envoltura casual y externa de
pensamiento, sino que laten en su desarrollo los mismos motiv
que itonnan el de las doctrinas lgicas que de este modo
expresan. Pese a redes sus barbarismos, la escolstica afirm u
autntica fuerza creadora en el lenguaje, por cuant o que su
imponer y mant ener, en sus rasgos esencia les, la consonancia en
rte la expresin y lo expresado. Trminos como los de enti
quidditas, hdeccetw y otros por el estilo, de los que se burla tan
certeramente y con tanto ingenio la erudicin de los huma nistaJ,
acusan claramente, sin embargo, la mentaUd4d a que responden
el predominio de los sU!tanritoos abstTacros es caracterstico de une
concepcin de la naturaleza. y del espritu para la que todas I
propiedades y actividddes se convierten en susrancias reales. Estl
interdependencia entre el concepto y la pal abra, haci a la que YI
Leibnis llama nuestra atencin en su ensayo sobre el estilo fU
efico de Nbolio, explica por qu la crtica del estilo pudo ser
elevada, bajo el Renacimiento, al rango de un problema filosfico
y por qu sus resultados contribuyen indirectamente a la crti
del conocimiento.
IlUit'O. La obra 6e Lu is Vives Con.tm los Pseedodedcuocs no
enjuicia el ideal escolstico del saber simplemente desde el punt o
de vista de la gramtica, sino tambin desde el plano de la pede-
.",:oa. La educacin en la dialctica hace creer al espritu en una
aparente posesin que le hace abstenerse de la adquisicin de
rorocmientcs concienzudos y lo embota para los crit erios y los
I't'l:;tlllados de la certeza y la necesidad. En el cuadro del estado
de la enseanza erudita de su poca que Luis Vives nos traza
pnlpitan, por debajo de todo el ornato retrico, la fuer za y la ver:.
dllJ de una confesin personal.
"T mismo y mis condiscpulos" -escribe a Juan Fortis-- "sois
Il'l>IiJ::os de que yo no me he limitado a gustar superficialmente
I' .ln locura, sino que he calado hasta lo ms hondo de ella. Y no
1" digo por vanagloriarme, pues en verda d que no veo en esto
tung n mot ivo de vanagloria. lOjal no hubiese ido tan all en
rMl1S cosas! Tan firmement e ha arraigado en m lo apre ndido
ruando mi espritu se halla ba todava int act o y abierto a todo,
que no acierto a desembarazarme de ello por ninguna clase de
artes, y me sale al paso a todas horas en contra de mi volu ntad,
entorpeci ndome por doquier en mis actuales reflexiones. Y as,
11<' abrigo mas deseo que poder olvidar lo que otros se afanan
Iilll to en ap render, y me gustara que este saber pudiese caro-
btnrse como un vestido o regalarse como el dinero o una rnerca-
.INa. Hay muchos que estaran dispuestos a pagar cualquier pre-
t 10 por estas joyas; pues bien, yo dara lo que fuese por peder
111' hacerme de ta n ignorante sabidura",
y en las consider aciones que siguen y que nos pintan un a irna.
l/l' n viva y plstica de la cultura general de aquel tiempo, se nos
vuelve a presentar la pureza del lenguaje como la piedra de to-
que y el criterio. El mismo nombre de dialctica indica que pre-
n-ndc ser la " ciencia del discurso" (scicnra de sermone}, Ahora
blen, Me qu clase de discurso t ratan la lgica y el arte de disputar
lIt" los escolsticos? lA qu lengua se refieren, a la francesa o a la
rnole, a la gt ica o a la vndala? "[ Mar avillosa dialctica esta,
~ l l lengua, que se hace pasar por lat n, no enrenderia Cicern,
.1 rcsuciraral"
La invencin de palabras y locuciones arbitrarias, empleadas
.1 1 sentido contrario al usual, constitu ye un at entado tan impero
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
puede considerarse como preparacin y medio auxiliar del aut
rico " arte de convencer", que es el desarrollado por el orador.
He aqu por qu la lgica es algo tan sew:illo. que pu
aprenderse en meses. mientras que pata iniciarse en la cienc
del lenguaje y en la elocuencia se necesitan aos.
45
Lorenzo Va
pone a Quint iliano JX)r encima de Cicern, tomando de aqu
casi toda su teora de la argument acin, e invoca en apoyo
esta preferencia la paradjica razn de que Cicern haba d
deado el valor de la retrica con respecto al de la filosofa.
filosofa. dice Valla, es el soldado raso o el tri buno, puesto a I
rdenes y bajo el alto mando de la oratoria.
" Bien habramos deseado, pues, que Marco T ullo hubie
hecho valer su tal ento, no como filsofo, sino como orador; b
cndolo, habra reivindicado audazment e para s todas las herr
mient as de la retrica, pues todo lo que en este respecto se arro
la filosofa nos pertenece en realidad a nosotros, y, caso de hab
sel e negado lo que era suyo, habra empuado la espada pues
en sus manos por la sobe rana el ocuencia, bland ind ola contra I
usurpadores filosficos para darles su merecido. ICon cunta ro
yor claridad, import ancia y elevacin tr atan todos los temas I
oradores que los confusos, exanges y secos dialcticos!" 46
Estas palabras. que Lorenzo Valla pone en boca de Antonl
Panormita, personaje de su d ilogo Sobre el Placer, descubren r
la int imidad de las intenciones del crt ico humanista y nos hac
ver claramente por qu no era posible espera r un a renovaci
cientfica positiva de la lgica por este camino.
Luis Vi ves
Y, no obst ante, la sugestin y el impulso, una vez puestos e
marcha, siguieron repercutiendo histricamente, como lo demu
tra el ejemplo de un pensador en quien el saber polihst rlco
la poca aparece ya enlazado a un propsito filosfico fundamen
tal: a la tendencia haci a una profunda rcf011T14 del sistema edil
..~ Laurentius Valla, Dlalecrlcarum disputationum, Lib. Il. Proemium. Opern
Blsilea, 1543, fol. 693 s.
46 Valla, De voluptare, lib. I, cap. 10, Opera, fol. 907.
,
HUMANISMO CONTRA ruTON y ARlSTOTELES lS3
MI DI' . cit., fols. 377 y 78.
HUMANISMO CONTRA r LATON y ARISfOTELES
rectos, no podernos contentarnos con generalidades apar ent es y
I lativas: para comprender esto. basta parar mientes en cmo la
'Vtllucin de la ciencia moderna ha venido a demostr ar cun
' u imea era nuestra concepcin de l cosmos que la experiencia de
1, siglos parecia confirmar y garant izar, demostrndonos ndirec-
remenre con ello que la acumulacin de experiencias particulares
'11 el campo del espacio y el tiempo no puede llevarnos nunca a
nnct os verdaderamente
Estas afirmaciones hacen de Luis Vives el claro precursor de
In crtica que, ms adelante, habrn de ejercer cont ra Aristteles
1, clsicos de la ciencia exacta de la naturaleza y, a la cabeza de
. llllll, Galileo. Pero en su polmica se mezclan todava indisrinr a,
mente las fecundas y positivas sugestiones con las objeciones y los
r..rulados confusos. lo que Vives combate con razn es la amat-
de la lgica con la ontologa, que imprime su sello caracte-
rfutco a la filosofa de la Edad Medi a. El "ser absoluto" de las
11 llll1S, tal y como existen independientemente de la conciencie, no
Iun-de ser garantizado direct ament e por nuestros conceptos ni de-
II vlldo inmed iatamente de ellos; lo nico que nos es dado es llegar
conocer y predecir los fenmenos a base de la observacin em-
,,'ricn. En este sent ido, el pensador espaol lleva a cabo, en su
.,hm De anima et vita la tr ansformacin de la psicologa, cuya
luucin no consiste, segn l, en revelar y definir la " esencia" in-
.enoscble del alma, sino en ensea rnos a conocer los fenmenos
t' Iquiccs y los nexos que entre ellos existen.
La verd adera meta qu e Luis Vives se traza y que, como ve-
IIl I , persigue por doquier, consiste, por tant o, en emancipar a las
u-ncas empricas de la metafsica y de la lgica metafsicamente
concebida, Pero, para ello, slo pued e seguir un cami no, que es
. 1de asignar a las disciplinas especiales la funcin de establecer
li i mismas los fundamentos sobre que descansan, rechazando
!U1l ello la idea de una unidad de fundament acin filosfica de
lu premisas y las condiciones del conocimiento. Lo cual quiere
.leclr que el veredicto pronunciado contr a la dialcti ca medieval
vale tambin contr a toda clase de "crlt ca del conocimiento". Con
In h1Hica de las "formas sustanciales", se rechaza tambin, conse-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO ISO
Aristt eles razona los "ltimos principios" que, segn l, sirve
de base a toda argumentacin. La afirmacin de esros concepeoe
y juicios incondicionales e inmediatos es introducida por l de un
modo puramente dogmtico y sin intentar siquiera razonarlos y
justificarlos: puesto que necesariamente tiene que existir un final
de la prueba, no hay ms remedio que aceptar determinados fun-
damenroe axiomticos ( af.lEoo) y creer en ellos. Ahora bien,
es lo que nos garantiza que la a pariencia psiool gica de la "eW
dencr" puede darnos tambin luz acerca de las ltimas y mi
originarias relaciones objerioos de las cosas1 IQu es lo que con
fiere a esta caracterstica individual de la certeza validez general
y necesaria para redes los sulerosl
La experiencia diaria 006 revela la rel atividad y mutabilidad
de la coincidencia en tre todos los sujetos pensantes, de ese "sen-
tido comn" que tant as veces se invoca como criterio y como
pauta, pues cada individuo y cada poca profesan pri ncipios dis
tint os, considerados- por ellos como los primeros e inderivables
Por donde toda argumentaci n probatoria erigida sobre esta base
se convierte necesariamente en una norma variable, obligada a
adaptarse al edificio que con ayuda de ell a se tra ta de levantar
en vez de ser ste el que se someta y acomode a la propia regla.!
Adems, Aristteles incur re claramente en un crculo vicios
cuando, para explicar el modo como llegamos a los ltimos prin!
cipios, se remite al mtodo de la induccin, pues lqu clase d
induccin podra damos la cert eza de abarcar la totalidad de 101
casos y garantiza rnos, con ello, la necesidad de la conclusin
qu e lleguemos? En la consideracin emprica de lo concret
que se despliega ante nosotros como una infinita variedad, jamJ
encont ramos un final fijo y definitivo ni podr emos, por tanto
llegar a adquirir esa cert eza insuperable que los principios verde-
deramente incondicionados postulan. Y es claro que, para estos
4'" Op. cit., fol. 377 : "Qui scc ego, quee sint prima, qu ae sine medio,
qu ee tU vocas quae necessara natur ad Quae sint mihi talla, vix seio,
nedum ue illa norlm ,uuurae intima, ad culus ma nifestissima, ut tU pee fateri. ,
caligamus... Sed nec omnino videns oculos in narutarn conjec tsse, nam Imrne-
diaras proposittonee ad nos refers, in qurbus nihil slt opus quen qu am edcce rt
Qu od si homines doces, non eri r fibi una el perpetua demonsrreno- alii5 enlm
sunr al ta immediara et prinw .. Erie igitur demonstratio quasi Lesbia norma
quae se eedcc non aib aedificium,"
H Perr Rami Veromandui Dialecticae l nst itwriones, ad celeberrimam el
iIIuBtrissim.rn Lut etae Parisiorum Aca demiam. Irem AriJtoreliaU Animad.
'59
HUMANISMO CONrnA PLATN y ARISTTELES
'Ir, lls, la dialctica en @I trono como "reina y diosa", llamada a
rlorninar sobre todas las ciencias y dotes especiales. Pero, para
uue pueda ejercer esta important e funcin y para demostrar este
valor peculiar a ella, es necesario que no la consideremos a tra-
v de la imagen torcida con que nos la presenta Aristteles, sino
tille nos remontemos hasta sus autnticas fuentes en el espriru
humano. I
la meta de la irtnou:lcin que se persigue reside. en realidad,
(I n la Td"tnunlCin. de los principios ms originarios y "ms anri-
MII!)S" del pensamiento: se trat a de volver a la noble sustant ividad
independencia de los ant iguos, para pelear con ellos contra 108
ronrradiceores y enemigos de lo que constituye el ms genuino
I'll ttimonio de la hu manidad. w
Como vemos, tambin para Ramus reside el punto de partida
eu el conocimiento psicolgico del espritu humano y en la obser-
1I11{:i on del curso natural del pensamiento. Antes de poder abor-
dllr sus problemas, toda ciencia -nos dice Ramus- necesita
trnmr un prototiPO ideal de s misma, dibujar y determinar el mo-
delo al que aspira y que trata de alcanzar. La fsica posee una
pauta y una delimitacin de este tipo en la contextura propia de
kll' objetos de la natura leza, del mismo modo que el mat emtico
debe referir todos sus principios, en ltima instancia, a las puras
Ioemas fund amentales intuitivas y que el gramtico y el orador
deben indagar el empleo natural del lenguaje.
Por tanto, todas las artes encuentran su punto de apoyo y su
regla fija en una natum:I.eza. permanente e inmutable, cualquiera
que ella sea: "artium \.eriras prius in natura viguir, quam ulla
pmecepta cogirarentur". Slo la dialctica, llevada de un falso
prurito de independencia, se ha venido sustrayendo hasta ahora
A esta ley comn y a esta palanca comn de mando; con lo cual
no hace otra cesa que entr egarse, indefensa, al caprichoso juego
de la fantasa. As como el pintor aspira a reproducir la figura
humana y los rasgos del rostro del modelo, as tambin la ciencia
lgica debe proponerse como suprema meta reproducir la "dal c-
. ...rJioneJ.. Editae opera l oan. Thomae Freigii. Basileae, s. a. (primera edt-
d<'m; 1543), pp. 6151.
fi 2 A,iJtor,,cae AnimadvenioneJ, p. 101.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
158
Esta conexin permanece en pie como factor det erminante e
las obras de Perrus Ramus. Lo que este pensador tiene que o
ner a la doctrina dominant e como criterios lgicos verdader amen
nuevos, es algo muy pobre y problemtico. Su significacin hist
rica no hay que buscarla en sus pensamientlS propios y originalelj
sino en la vivacidad con que capta y expresa determinadas te
denclas generales de su t iempo.
Sin embargo y de entre todos los aditamentos declamaror
que envuelven y encubren su "reforma" de la lgica se destaca
por lo menos, un importante punto de vista objetivo: el que c
eiste en sealar la mat:etntia1. como modelo y prototipo a qu
debe atenerse la estructura de la dialctica.
El propio Ramus nos cuenta cmo fu el profundo conoc
miento de los dilogos pkzt.nico.! lo que primero le abri los oi
acerca de la esterilidad del saber escolstico, sealndole el ca.
mino hacia las verdaderas metas del conocimiento. Esta influen.
cia puede seguirse claramente a Jo largo de todas sus obras, aunque
no se manifieste en ellas con la pureza y la limpidez con que se
presenta en los verdaderos creador-es de la ciencia moderna.
El ideal de la dialctica que este pensador 006 propone est
tomado casi por entero del libro sexto de la RepblicA de Platn.
Tambin para l..como para Platn, son la gramtica y la retrica
la aritmtica y la geometra, Ja astronoma y la msica las dife
rentes fases a travs de las cuales tenemos que "retrotraernos" de
las sombras proyectadas por los sentidos a la intuici6n del verde-
dero ser." Ramus -en contraste con Luis Vives- vuelve a colo-
cuenremenre, la lgica de la experiencia y de sus contenidos I
manentes. Como consecuencia de lo cual Luis Vives. que hab
part ido de la necesidad d encontrar un engarce ms ntimo ent
la filosofa y las ciencias objetivas de la naturaleza, llga a la ce
clusin de Que la unidad ltima de todo saber, a la que ste
puede sustraerse, debe buscarse en la gramtica. y en la m .
/1.3 " Ita a" dial ecnca diligenter expsita (ad) na turalis dtalecricae (cu/u,
observarlo est) similil udi nem se referre ee proprils germanisque ccloebua ex.
pr mere, vim universarn amplec r, membra part esque lellitimis part ir!
habitum denique toeum imitari praedicabit. Hoc fundemenrum es! nostra;
eomen tionis, hoe qu aestionis, m ee summee et t otarn d isputa.
ronem complecten rta retlocinationra intentio esr: ara J ialeetica en mago natll '
ralis dialeeticae; in cc mmenrarta aure m Arerorelle nihil ese ad na turae monl.
tionem propoairum: nihil (si neturae vertaeem apeeles) non confuaum, non
perturbarum, non eoma minatum, non foedaru m. ," (AristotelclU! animadver.
Ji01l"J, pp. 109 s.).
M Dial ect iclU! l nJtitwtiones, p. 6.
Ar iJtot l'lielle animadverJiones. pp. 116 s.
161 HUMANISMO CONTRA l'LATON y ARISTOTELES\
D" lu ri<:lle Innilwt ion eJ, pp. 67 JI .
lo11 1\l'>5 prepa ran, as" en su conjunto, para poder comp rende!
n fondo lo matemtico, lo que, a su vez, nos permite cor nera-
l., balo una luz ms clara los principios de las cosas naturales
h remontndonos poco a poco de las sombras de las cosas a
I rousos. La matemtica, principalmente, no slo sirve para d a-
Ih IIr Ydomina r la muchedumbre de los objetos, sino q ue es, sobre
tI!, el instrumento para aguzar el esp ritu y acerca rlo ms al co-
l uniento de su divina esencia.
"Il'or qu otro camino podemos llegar, en medio de la ilusin
l la existencia mortal q ue nos rodea, a una comprensin pro.
Ulf ll acerca de la nat ural eza y !>it uacin de nuest ra natu raleaa
Ill\'ftal? Nos lament amos de que la mirada del hombre se ve
mpai\ada por la oscuridad de que la rodea el cuerpo; pues bien,
l. matemtica le da clari dad y luz, permitindole di stinguir en
uemo al nmero y la estructura la variedad infinita de las cosas.
1I ploramos que el hombre viva encerrado dentro de los esere-
limites del cuerpo como en una crcel; pues bien, la mate-
III ricn lo rescata de ese cautiverio y hac e al hambre nui.s granck
,/"" el uni\'CTso entero, pe rmitindole, a pesar de no reprekntaJ
11' siquiera la millonsi ma parte de un punto de ste, coa tem-
I'I.rlo en su totalidad y con mirada que va mucho ms all que
. 1universo mismo. .. Es la matemtica la que confiere al hom-
le 6U herencia paterna originaria, acreditndole adems de nter-
I'reuir selos los documentos que legiti man esta preciosa posesin y
"(Irindolos a su origen divino. Nos q uejamos de que el hombre
I ve trado y llevado sin meta por la violencia y el mpet u de la!>
pues bien, la matemtica aq uieta su ni mo, armoniza
1, movimie ntos contradict orios del alma y devuelve a sta, bajo el
f' ,bierno de la raen, la concordia y la consonancia. Quam coelesre.
uunmque deor om proprium est, cu m in tenebrl s caecus erres, in
Itmplissimo lumine omnia numerare? cum in uno loco vinc tus
renearis, omnes regiones cel errime lberrimeque peragra ril cum exu-
in media pat riae 'luce versad? cum agters, st at um renerei " l\(I
Descartando todo 10 qu e en estas pa labra s hay de orna to ret -
rico, todava brilla en ellas, sin du da alguna, cierto vislumbre del
y la mentalida d platnica. Ramus, aunque no fuese persa.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIM1ENrO
''''
rica na tu ral" y expresa rla con sus propios y autn ticos colorea!
Slo cuando el arte comprende y reconoce este su verdadero DT
gen puede llegar en su mximo desarrollo a convertirse de nuev
en guia y maestro de la natu raleza.
"Pues ninguna natura leza es tan firme y tan cons tante qu
no pueda ganar en firmeza y seguridad mediante el conocimient
de s misma y la descripcin de sus fuerzas, ninguna es tan im
ren te y tan caduca, qu e no pueda acrecentar su ene rga y a
claridad con ayuda del arte. La naturaleza encierra en s las Iue
zas vivas capaces de llegar a desarrollarse en toda su pureza co
tos consejos y bajo la gua del art e." 14
Han sido la lgica y la silogstica aristotlicas las que h3JI
ahora ha n puesto trabas al espritu. lVam05 a tolerar que la na
rural eza se vea avasallada y entorpecida, en vez de ayudarla,
el contrario, a sacudi r estas arbitrarias ataduras? 6:1
Tambin para Ramus ocupa el lenguaje el primer lugar en 1
evolucin "natura l" del espritu. En l encontramos la gua pri
mera y mas segura tan pronto como despierta en nosotros la con
ciencia de que es necesar io retornar del fluir de los fenmenos al
ser un itario y permanent e. Tenemos aqu el primer ejemplo de
cmo es posible reflejar y reproducir fiel y armnicamente en el
pensamiento la ooriedad infinita de las cosas; el lenguaje nos pero
mite, por tanto, asimismo captar por vez prime ra la esencia de
nuestro propio espritu y las leyes inqu ebrantables del iuicio,
Slo despus de dar es te paso podremos descubrir tambin en
los objetos isiros las huell as de una verdad superior y espi ritual
y comprender su conexin teleolgica interior. La psicologa y la
Zabarella, De merhodis libri quattuor, lib. m, cap. 3, pp. 226 y 229.
, /,10,,,1>1 ZabareUae Pauwini Opera !ogiClI, Dasilea, l S9+.)
Cun imperiosament e va abrindose paso por todas part es este
nuevo postulado 10 demuestra, ms clarament e que t odos los at a-
II!l r . a la escolstica, la t endencia Que ahora asume la lgica aris-
en sus propios y fieles secuaces. \
En los escritos lgicos de Giacomo Zaberella, ampliament e di-
fundidos en el siglo XVI como los trat ados por todos reconocidos y
que dan la pauta, se encuentra n y se mezclan los elementos rno-
demos y los tradicionales. Sigue mantenindose en pie, en ellos,
. 1Jilogismo como medio metodolgico nico y fundamental: "de-
nltic methodi a definitione syllogismi non difert", Pero, aun que
. 11 cuant o concepto genrico que abarca todos los mtodos y rno-
d"lI de proceder del pensamiento (commune genus omnium
methodorum et instrurnentorum logicorum) se le siga reconocen-
d l l como el instrumento lgico por entonomasia.w se int roduce
.horn en la descripcin y en la exposicin del mtodo silogstico
1II/lIno un punto de vista extrao a la lgica medieval.
Desde el primer momento se distinguen dos tipos distint os de
IlI wnamiento, dos caminos distint os para avanzar de lo conocido
1\ ) desconocido. Jun to al mtodo "compositivo" de la prueba,
que va alineando sintticamente las diferentes premisas y los di..
versos sillares dados, para construir con ellos un determinado
, ultado y llegar a una det erminada conclusin, aparece el anlisis
,1 un contenido conceptual en la mul tiplicidad de sus momentos
y condic iones. La lgica slo cumple totalmente su funcin cuan..
.1.1sebe combinar y entrelazar estos dos mtodos. La naturaleza de
l. objetos del conocimiento, como el anl isis del proceso del cono-
rfmienrc mismo, llevan necesariamente a esta distincin y estruc..
uun ci n, ya que tendemos siempre a encontra r y conocer el efecto
1'1Irtiendo de la causa, o bien de analizar resolutitAamente el efec..
h l conocido en sus causas y condiciones parciales. No cabe ni
puede concebirse otr a relacin entre conceptos: cuando entre dos
elementos, a y b, no existe, ni siquiera indirect ament e, una rela-
.11\n de causa a efecto, no media ent re ellos ninguna "conexin
,
163

HUMANISMO CONTRA PUTON Y ARISTOTELES


162. EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
un matemtico creador, contribuy a satisfacer con la
c!aridad y la asequibilidad de sus tratados, Jas necesidades didc.
de su tiempo y a la difusin general de la cultura mate'
manca, En este terreno, como en la lucha contra Aristteles, sin
ser el fu indudablement e el portavoz de las ideas mo-
el encuentran expr esin y pattica resonancia las ml-
tiples que pugnan por una renovacin de la ciencia.
Los escritos de Lorenzo Vall a, Luis Vives y Petrus Ramus re-
las tres diferentes fases en qu e se lleva a cabo la
rece PCIOO. gradual del humanismo por los tres grandes pueblos re.
presenranvos de la cultura de aquel tiempo; pero, al mismo tierno
po, los tres pensadores se hallan, inte rior y objetivamente dentro
de la misma t rayectoria. I
Incluso aqu, en el centro mismo del pensamiento humanista
vemos, se manifiestan y multiplican los signos reveladore;
del Renacimiento filolgico al de la matemtica y la
de naturaleta. As, Ramus preconiza la sustit ucin de
la VIeja lgica, que toma su orientacin y sus herramientas de la
117
por una nueva reorta del pensamiento inspirada en
el contenido de la geometyia. Slo sta puede ser llamada ciencia
en el sentido aristotlico. va que solamente en ella nos enconrea-
con una lnea del progreso riguroso y necesario de la prueba'
f . 610 embargo, ninguna teora responde menos que la
al esquema y al ideal tradicionales trazados por el dialctico. La
.de la verdad debe buscarse, no en la silogstica, sino en las
V los postulados que ella misma pone a su (rente, en
sus propios (undamentos intrnsecos.
Ramus proclama ahora, como Luis Vives, que los principios
su.ean los aristotlicos no pueden encontrarse sino m las
en quien como l reconoce el concepto p/,a,.
de la dialctica esta afinnacin encierra un significado dis,
nnto: Petrus Ramus prepara el terr eno para la idea de una ciencia
filosfica unitaria cuyo punto de apoyo y cuya materia Iundamen.
tal deben buscarse en las mismas ciencias "reales" concretes.w
1'1' Sobre c?mo de 11IlI categoras lgicas Iu romado de la gra-
rru\.tlca, v, AnstoUbcae animadversiones, pp. 112 s.
Q Cfr. op. cit., pp- 196s.
165 HUMANISMO CONTRA PLATON y ARISTOTELES
82 De methodll, Ill , 18; pp. 166 J .

De aqu que expresamente se reserve el mtodo "resolutivo"


!,lra las ciencias tmPriau, dist inguindolo del mtodo "aaliti-
ro", que se aplica en la matemt ica. En la matemtica poseen el
mlarno gn:do y ocupan la misma fase de certeza los conocimientos
t1ri Ri narios y los derivados, el pri ncipio y la conclusin. Aqu, los
elementos aparecen perfectamente COO7'dinados ent re si y se condi-
clonan mutuamente, en lo qu e a su carcter y valor Igi ros se
refiere, sin que el hech o de proceder sintticamente de las pre-
misas a las consecuencias o de llegar, por la va inversa, analti-
camente, a los principios que ya conocemos y nos hemos asegu-
redo por otro conducto, represente ms que una diferencia
puramente tcnica. Por el cont rario, en el autntico mtodo re-
solutivo, qu e en su senti do especifico y caract erstico es el mtodo
propio de la ciencia de la rwura!eta, no se trata de esa reduccin
M los principios dados, sino que es el progreso mismo del anli sis
el que tiene que sacar a luz las causas ocultas.
"Si tenemos en cuenta, en efecto, que la debilidad de nuestro
espirit hace que nos sean d esconocidos los principios a base de
los cuales podramos desarroll ar la prueba y que no podemos par-
tir de lo que nos es desconocido, no tenemos ms remedio que
ebraaar otro camino Que nos lleve, de la mano del mtodo reso-
lutivo, al descubrimiento de los principios que, una vez encont ra-
Jos, nos permit irn probar a base de ellos los fenmenos y los
electos natu ral es."
El mtodo resoluti.IO es, por tanto, desde el punto de vista
16gico, el mtodo secundario y el servidor del mtodo demomati-
1'0 : su meta es la " inventio", no la "scienria".e2 Slo alcanzaremos
una visin verdaderamente terica y un saber completo si, despus
de habernos remontarlo de los hechos a los funda mentos, pode-
mos derivar Vrecobrar reducduzmente, part iendo de los segundos
los primeros: si, por tanto, sabemos arra ncarlos a su aislamiento
emp rico para engarzarlos en el nexo de un pensamiento general.
En este progreso del " qu" del fenmeno a su "por qu" residen
la misi6n y la t rayectoria de todo saber.
Con esta definicin del concepto del conocimiento, Zabarel la
adelanta ya claramente a Galileo. Apunta hacia l, no slo la
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
,..
necesaria y esencial", la nica que puede ser objeto de lnvclitiga
cio lgia:Leo
Por tanto. la prueba sl o puede darse en si por terminada y pot
cenada cuando, despus de describir un circul o, retorna a su pum
de partida, el cual, sin embargo, aparece ahora bajo una luz con
cepre al distint a. Una vez que: el mtodo analtico nos ha condu
cido a las condiciones necesarias Vsuficientes para expl icamos el
fen6meno dado, debemos aspirar, en direccin inversa, a hacer qu
el fenmeno de que se trat a brote y nazca de nuevo a base de I
condiciones que lo hacen posible. Slo en esta inversin resid
la prueba y la justificacin del precedente anli sis conceptual. P
tant o. lo que desde el punto de vista del anlisis aparece com
la meta final y el fin ltimo, slo puede considerarse en realidad
como el comien.to y el punto de partida de la disquisicin te6rica.
La significacin de estas reflexiones de Zabarella salta inme
diatamente a la vista si las traducimos al lenguaje moderno.
distinci n entre el mtodo compositivo y el reslurvo no es otn
cosa, en realidad, que la qu e media entre la 'Y Id indu
cidn. El mrito de la lgica de Zabarella consiste pr ecisamente en
haber sabido deslindar claramente estos dos mtodos Iundamen.
tales, al mismo tiempo que los concibe y expone en ISU necesari
interdependencia. No basta con pensar la induccin como unl
acumulacin fortuita y d esordenada de una serie de casos con;
creros reunidos al azar: es necesario que. adems, sepamos asill'
narles el lugar que les corresponde dentro de Id lgica minna y
encontrar su justificacin. Pues bien, estos fundamentos se dct-:
cubren y establecen mediante el mtodo conceptu al del anlisu
que hay que colocar al la do de la induccin como lo cornl.tiW'!
a ella y como su expresin lgica.
1
IN I'Oll!lhodis. Iib. n, up. 6., pp.. 180l.; Iib. U1, up. 17, pp. 1M J.: .,
u ipso rnethodi progrc ssu Ortlenditur . ; omnes enim a not o Id ignotum scle
tiricus progressus vel a a un ese ad effectum, vel ab effec:tu ed ill
qude m eu methodua demonst rativa, h. e.;: . utem resolutiva; . Iiu. processUJ., qu
certam re notitiam par iar, non d. tur : nam si ab aliquo ad aliquoo pl'Osrcdll'
mur, qu rum neurrum eltee us causa lit, non poten inter .116 eue connexuI
essentialil ac necessarilU, quare m. lla en /a cognitio mllm PTogTessllm con$ecflll
pote!t ; pare! igitwr " wll6m dari Identificam Ynefhodllm praeter demOOUtrltli wn
t1 resolutiwm."
t I V. especialmente De m.rthodi .f, 111, 19 y 1If, 3.
166 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENrO
distincin entre el mtodo "compositivo" y el " resolutivo", 6
t ambin y sobre todo el deslinde, ms profundo y ms puro,
la observacin popular y la experiencia cientfica. Junto a la si
ple coleccin de hechos concret os, que no aporta jams una cert
real, aparece la "induccin probatoria", ejercida sobre una"
reria necesaria" y sobre cont enidos que present an nexos eseru:
entre s. Mientr as que la consideracin meramente emprica, p.
poder justificar una conclusin cualquiera, exigira recorrer red
'Y cada uno de los casos, el mtodo de la ciencia se distingue
que en l nuestro espritu descubre y penetra inmediaramenr
la lu%de algunos ejemplos sueltos la ley general de sus nexos ese
ciales, ley que este mtodo apl ica luego a los hechos partculere
comprueba en ellos.63
Todas estas consideraciones slo se distinguen por un ras
ciertamente esencial y decisivo, de la metodologa de Gali leo,
la que volveremos a encontrarlas casi al pie de la letra, La di
rencia sustancial consiste en que Zabarella no llega a comprend
en ninguna parte de su obra el papel que a la matemrica cor
pende en la " induccin probatoria" por l preconizada: los eje
plos a que se remite en apoyo de su nueva concepcin fundament
no se toman de la ciencia exacta, que por aquel entonces se halla
todava en mantillas, sino de la metafsica y de la teora aris
elca de la naturaleza." Y es precisamente en esta limitad
donde reside la esencial peculiaridad historica de la obra de 2
barell a, que podramos sealar como una transformacin y u
nueva versin del concepto aristotlico de la experiencia, orie
rada hacia el concepto moderno de la induccin anall dca."
Este rasgo funda mental se destaca con especial claridad en
6S De regressu, cap, IV (Opea logica, pp. 485 d: "Ieduceic eutem demc
tra tiva fit in mate ria necessaria el in rebus, quae essenuetem lnter se conn
xionem ha bc: m. Idco in ea non omnjo sumun tur pan icularia, queniam me
nostra quibusdam lnspectis st anm essennalem connexum enimadvert t ideoqu
sprc:tis reliq uis part iculat ibus slatim colligil unive rsale,"
tU Cfr. De reiTeJ!u, ca p. VI, pp. 489 SI.; De methodis, 1, 6, pp. 142
j)4s$im.
Labanca (op, cit.l , des pus de haber sido el pr imero que IInm6 la aten
cin hacia el escrito De ' regressu, no acert a situar cer teramente su signlfl
(acin h t6'fica, ya que, en ve de ponerlo en relacin con la doct rlna d.
Galileo, lo eot eja "1 compara con la Lgica de Hegel.
HUMANISMO CONrRA PLATON y ARlSToTELES 167

",KWtlfia dedicada por ZabareHa a exponer su nuevo pensa-


If'nro metodolgico fundamental, en su obra De ,.egressu. En
11 11 vemos que la exposicin y el desarrollo positivos del mtodo
, .
, olutivo se ven comprimidos constant emente por la preocupacin
I autor de acomodarse al texto aristotlico y a las tradicionee
ices de la escuela.
Zebarella, aqu , se esfuerza sobre todo por- separar la marcha
nnlitica del descubrimiento y el razonamiento del circulo J1rOba.-
1Tl0, con el que amenaza confundirse, en cuanto a su forma
iuem rice externa. La peculiaridad caracterstica del circulo
MllI co consiste en que coinciden en l el punto de partida y e)
punto de llegada, en que empezamos parti endo de A para pro-
I r B y tenninamos probando B a base de A. En esto, parece
timo si este procedimiento mostrase una afinidad directa con
1I 1111 el doble mtodo lgi co que venimos considerando, ya que tam-
en ste encuentra la Investigacin su lmite y su desemboque
11 el mismo objeto y en el mismo hecho de los que parta. No nos
.lerenemoe en el conjunto abstracto de condiciones que obtene-
lIW5 mediante el anlisis de un determinado fenmeno natural
elno que procuramos reconstruir y estructurar el fen meno mismo
11 base de l. Por consiguiente, el hecho de que partimos lo con-
.ldc: ramos a la vez como conocido y desconocido: como conocido,
tU cuanto es el centro al que se retrotrae todo el movimiento dis-
cursivo; como desconocido, por cuanto que lo que en verdad nos
proponemos, el verdadero problema, consiste precisamente en ilu-
mlnarlo y esclarecerlo.
Para sustraerse a la dif icultad que yace aqu, no basta con
remitirse a la usual distincin aristotlica del xQ6"te:Qov 't" <p'I1U
y ti XQ6t EQOV :tQQ.; con replicar, por ejempl o, que aunque
1mcosa sea "en sl" ant erior al efecto, "para nosotros" Y para la
Iormecln de nuestros conceptos constituye, por el contrario, 10des-
conocido y lo que se t rata de derivar. Esta respuesta introducira
un punto de vista metafsico en un problema que ms que ningn
otro hay que ventilar y resolver con los recursos y las condiciones
tic la IOgica pura. y sta nada tiene que ver con la "naturaleza"
1"1\ cuanto tal, con la entidad absoluta de las cosas, simple-
mente con nuestro modo de comtJrerlderlas. Todo mtodo pro-
hnroric parte, por tanto, "de nosotros mismos" y mira tambin "a
168 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
nosotros mismos", y no a la "nat uraleza" : "utraque demonsrm
a nobis et prpt er nos psos fit , non prpter naturam".86
La consideracin y la agru paci n de las ciencias no debe tl
verse nunca -e-comc el propio Zabarella haba sealado en su ob
sobre el mtodo- en la ordenacin de los objetos mismos, si
exclusivamente en la de los conocimientos. El problema no co
siste en saber cmo se combinan y ordenan los objetos en el un
verso, sino cmo se entrelazan y construyen los conceptos de nu
tro espritu, en una consta nte grad aci n que va desde lo ms f
hasta lo ms difcil.
n
En realidad, si nos limitramos a reprodu cir y expresar el cu
'O de la nahualeta. slo existira un mt odo sint tico de pruel
ya que la na tur aleza procede siempre de lo simple a lo complej
de los element os a las combinaciones. Pero el mundo de I
pensamient os no se hall a vinculado a la simple observacin
reproduccin de estas conexiones reales, sino que crea sus com
naciones y ordenaciones por s mismo y atenindose a su prop
ley. Por donde, en cuanto al mtodo qu e aqu se examina,
relativamente indiferent e el que la materia y el contenido objctit
ll. que conduce sea o no el mismo de que parte, ya qu e la forma
conocimiento ha pasado para llegar aqu por una serie de cambl
y de fases rigurosamente deslindadas las unas de las otras.
Zabarella vuel ve a enfrentar las unas con las otr as todas esr
fases concretas, deslind ndolas cla ramente. Al principio, com
mos solamente con el conocimiento del efecto concreto, con
verdad escueta de los h echos, qu e no nos dice nada acerca de I
conexiones y del origen del hecho part icul ar de que se trata.
paso inmediat o consiste en analizar el hecho concreto para red
crlc a sus diversos elementos y partes integrantes, comproband
cules son las circunstancias concomitantes especiales en que
hecho se manifiesta.
M De cal'. 2, p. 481.
01 DI!' melhodil, lib. 1, c.p. 6. "Rever. enim non ex psa rerurn considera
d.rum natura Bumitur rat io ordinand ecendes et disciplinas omnes, sed ,
mellore . e faciliore nOBU, cognitione non enm scientinm aliquam hoc pollu
quom lllc modo quod hie Jit rerum consiclerllndarllm natural',
""do, prOllt extra animum runt; sed quta ita melus ee ab omnibu. ,
Je/en/ Ia diJeetllr" (p. H6).
HUMANISMO CONTRA PLATN y ARISTTELES 169

embargo, seria un error creer que, al determinar empiri-


eutente, de este modo, las "condiciones" de un fen meno dado,
11 lUoa descubierto y sealado ya la verdadera "causa" de ste.
11110 ahora, slo conocemos la coincidencia emprica y la sucesin
' " e] tiempo de tal es o cuales elementos, pero no el modo ni la
ecesi dad conceptual de su trabazn. Para poder ver claro en
11', lo primero que tenemos qu e hacer, antes de poder abordar el
I mino de ret omo a la derivaci n del efecto, es detenemos en
1 (l usa hipott iQ1tnenre supuesta, para someterla a un examen
, un anlisis conceptual. Solo as, mediante este examen rene-
1v1' (mentale ipsius causae examen) veremos ante nosotros corno
un contenido conceptual clmo la causa, que antes rolo perciba-
\, como una total idad "confusa" e ind istinta." Si, por ejemplo,
l,aM. mos reconocido el fuego como la condicin que precede cons-
rentement e al humo, ahora procuramos, en una especie de expe-
mente mental, aislar sus distintos elementos caracrersriccs
en nuestra ment e, conceptualment e, la relcci n que
lI uardan, en nuestro ejemplo, con el fenmeno del humo. Des-
uf" de haber reparado, de este modo, los elementos esenciales
1, los no esenciales y de haber analizado en una serie de condi-
I(IIl es parci ales a, ll, y . . el complejo de causas A, podemos pro-
eder a ent relazar mentalmente los diferentes componentes, para
ll" e de ellos brote deductivamente el resultado.
Aparecen claramente" deslindados aqu tres diferentes pasos:
. 1 primero nos lleva, parti endo del efecto, captado por nosotros
,l. un modo vago y conf uso todava, a una vaga y confusa repte-
" llncin de la causa; el segundo consiste en una "consideracin
"_"hit ual " que nos gua al conocimiento claro y Jistint o de st aj
Y, npoyndoncs en l, llegamos por lt imo, mediante el tercer
,'11 ' 0, a la visin profunda y clara del efecto mismo."
De cap. S, p. 466: "facttl fraq ue primo ptcce'eu, <;ui eH eb
, lIlet u ed causam, aneequam ab ea ad effectum rerrocedamus, tertium quee-
10 m medium labcrem Interceder necease est, que dueamur in conitl anem
1I inctem Illlus causal.'. quae confuse tanturo eognit1l eu. Hune. . mentale
11' llIll causae examen appellare possurnus, seu mentalem conslderedonerm
''' ' hluam eniru causam illarn tnventmua, considerare eam lncipimus, ur eriam,
' 1"ltI ea eegnoscamus qualls eutem slt haec roentalls consideretlo ee quo-
,"", jn {iat, a nemlne vidi dec lararum,"
. 11 'hid_, p. 489: "Ex tribus girur regreMUI:
170 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOaMIENTO
Procediendo as, desaparece toda sospecha de proceder por
va del circulo probatorio, pues desde el momento en que d
el punto de vista de la lgica, el objeto se determina y raract e
por el modo de conocerlo, lo que tenemos ante nosotros en e
retorno al punto de partida, es en realidad un nuevo conrenld
un nuevo objeto.
Este. resultado final debe considerarse, adems, desde otro p
to de VISta conceptual. En el proceso probatorio de la silogsti
que es un proceso sinttico, el cual se desarrolla siempre,
tanto, en una y la misma direccin, el problema de la poebili
de principios constituye, a su vez, un p
blema dificil y espinoso. Ya hemos visto que la respuesta ari.
tlca, consistente en postular una serie de conceptos fundam
ta!e.s primeros e "inmediatos", no resiste ya en parte alguna a
Critica moderna. Hoy, ha camhiado ya el problema mismo
la fundamentacin. Se ha abandonado la exigencia de aquel
ltimas que ya no son susceptibles
Justlf:c,arse por SI mismas ni lo necesitan tampoco: las "simpl
condiciones fundamenta les en que el anlisis desemboca den
tan poco de inmediatamente ciertas, que su comprobacin medi
e? la obra por ellas realizada sobre la materia emprica se c
Vierte en un verdadero problema lgico. Los primeros "fun
mentos" sen, por tant o, postulados hipotricos que encuentran
punto de apoyo y su "prueba" en los fenmenos y hechos cu
comprensin en forma de conceptos y cuya investigaci n no
posibles sino precisamente por medio de ellos.
De este modo, se evita el retorno a lo infinito y, al mismo tte
po, la hiptesis de los elementos absolutos: el principio de la r
reza reside aqu simplemente en la pura relacin entre el fun
mento y la consecuencia, entre la premisa y el resultado. P:
mucho que la prueba mutua y el "circulo" que esto neva consl
chocar con la lgica formal, vienen impuestos por la
gica de la investigacin emprica. lo cual ilumina una vez m
prima quidem esr demon str atio quod, qua tx effecrua ccgnitione ccnf
in confusarn cognitionem causeer secunda ese consideraro ilJa
qua. ex confusa notltta causae dlsuncram ejusdem ecgnrionern ecqul
mus: terna verc esr demonMralio potlssima, qua ex causa ed
eUeCttls cognitionem tan de m perducmur."
HlJMA}.,1SMO CONrRA PUt.TON y ARISTOlUES 171

I nmino y la orientacin en que se desarrollan las indagaciones


Znbarella,
Vemos, pues, cmo en la misma escuela de los paduanos, con,
tderndos como celosos guardianes de la autntica tradicin aris-
se abre paso la misma tendencia que entre sus adversarios,
pensadores humanistas: en unos y en otros se destaca cada
ms acusado el esfuerro por desembarazar la lgica de todo
.tnementc ontolgico, para convertirla pura y simplemente en
tl metodologa del pensamiento y de la ciencia.
('..mc csco Pico &lla Mirandcla
YII hemos visto con anterioridad cules son los elementos me
lllcos que se deslizan en la teora aristotlica del conocimiento
funden con ella. Al plantersele al pensamiento la misin de
tnninistrar una copia exacta Vacabada del ser, nos encontramos
" 11 que la descripcin de su funcin y de su actividad se ernbro-
IIn necesariamente en las dificultades del concepto de la sustancia.
l nico cognoscible en los objetos es su "forma", a la que hay
1"' desembarazar de la amalgama con la materia, para que el
I I"IO considerado pueda ser asimilado por el pensamiento en su
mil entidad intelectual.
Lu materia, considerada como condicin necesaria de la exe-
I nd el concreta de la cosa, representa para el conocimiento una
h neta negativa e insuperable. Ya la misma percepcin sensible
!l l' II C que despojarse de la detenninabilidad material inherente 3
1,( cosn concreta, para permitir que sta encuentre acceso a la con-
,I"ttcia. Pero dicha percepcin contiene la entidad del objeto, que
I este modo desentraa, mezclada todava con mltiples cua-
h.Indes fortuitas y externas, y slo la actividad del entendimiento
l"llrll captar la sustancia con arreglo a su verdadera naturalera
Il t'rnl y libre de toda clase de "accidentes".
Por donde la interpretacin del proceso del conocimiento pero
mnnecla supeditada a la premisa realista sobre que descansaba el
eut-mm los conceptos generales, que constituyen los resultados l.
, 1111(18 Ysupremos del saber, deben su vigencia al hecho de encon-
If Mr su correspondencia en las "formas" y en los fines generales
173 HUMANISMO CONTRA PLAT N y ARISTTELES

I'rco comie nza su critica de Aristteles con la ref utaci n de la


..1. sm.sualista del conocimiento, que pone de manifiesto como
Iuud amento y el punto angular de todo el sistema metafsico. La
1f' pcin, nos dice Giovanni Pico, constituye el fundamento y
nuo de apoyo de todo el edificio lgico eri gido por Aristteles,
que hasta los principios generales, que entran como premisas
hwlo razonamiento silogstico, se presentan aqu como obeeni-
l"lr la induccin, es decir, por la consideracin y seleccin de
oncreto, Tan clara e inconmovible es esta tesis, en Aristteles,
ninguna interpretacin podra debilitarla o torcerla. Y la tr a-
!t,rlo del pensamiento escolstico no hace ms que corroborar
retener esta concepcin: los axiomas generales, como por eiem-
I t i de que el todo es siempre mayor que la parte, no podrien
1I ebtrse, nos dice santo Toms de Aquino, sin conoce r previa.
lile por los sentidos y la experiencia los conceptos del todo y
la parte. Lo que equivale a reconocer el "fantasma", no ya
IHU acompaamiento indispensable, sino como el verdadero
1 rulemenro primigenio del pensamiento abstracto.
I .. objeciones que el propio Pico aduce contra este supuesto
nfrecen, de primera intencin, ningn punto de vista intri nse-
mente nuevo. Limtanse a sealar la inseguridad general de las
uu dones de los sentidos, que 110 es posible comprobar ni dis-
l uir con ayuda de ningn criterio. La indicacin de que los da.
de los di!eTentes sentidos se esclarecen o corrigen mutuamente
I t'(e de base, pues lcul es la regltt que puede guiarnos para
'llr y decidir entre varios testimonios opuestos de las sensecio-
r Lo percepcin no puede captar nunca el objeto er SU verde-
ti ,. total naturaleza, ya que en ella 00 se expresa , rd ltj8
11l1tO l. cosa misma como la variable determinabilidad del Aljeto:
".,1. a t lenl UI ipsa natura, non ex re eolum quae objicitur VI,
. ' alto , eed ex humanl tempen:tmentl, quod etlam
ulIrurn murarur" 11.
t t "mr4t;j Chrinian<lC V. lib. 1, ca p. 4; lib. lI , cap. 2,.
u, IV, capt!. 2 y ID; lib. V, ca? 10 y passim. Las obras de Oiovanni Francesco
1'1.". en dos gruesce volmenes en folio, en Basiln, .l'i 05 de 1513 y 1601; en
I 1'" n ivo los citaremos atenindonos a la segunda de do. edictonee.
JI r!:r4men l.'4niwti$ doctrin.ae gomrillm, lib. JV, cap. 12, PI". 687 SI.: lib. V.
" l' 7, pp. 695H.
u, RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 172
que 'conforman y dominan la realidad emprica (cfr . especielrn
supra, pp. 57u. y 103 s.l ,
La filosofa del Renacimiento da un nuevo e importante p
cuando -c-evenaando sobre la oposicin incidental contra cier
doctrinas concretas del sistema peripattico-c- afront a la crtica
esta hipt esis lgica fundament al. Nada demuestra tan claram
te que no asistimos ya a cier tas reacciones dispersas e ncone
contra la escolstica, sino a un movimient o filosfico de coruun
que avanza con paso cada ve: ms seguro y que va adquirien
poco a poco, trabajosamente, mayor certeza y clari dad en cuant
rus metas finales y comunes.
Este progreso que aqu registramos se manifiesta clarame
por vez primera en la obra filosfica pri ncipal de Pico della Mi rl
dal a el men,or. Esta obra ha cado injustamente en el olvido, p
aunque en Importancia y en influencia quede muy por debajo
los escritos del mayor y ms famoso de los Picos Giovanni de

ser considerada, sin embargo, como uno de los anlisis crticos m
tempranos de la teora aristotlica, basado en un conocimien
completo y profundo del sisrema en su conjuntO, en que el pe
dar se esfuerza por tomar de este mismo los medios para combntlr
Jams lleg a al canzar el humanismo y su lucha retrica e
Ira la escolstica una agudeza y una seguridad dialcticas t
erandes corno las que esta obra de Francesco revela, en su m
de enfrentar unas con otras las distint as doctrinas peri pattic
Es cierto que, en $U ten dencia general, Francesco Pico propen
de nuevo hacia la Edad Media; para un pensador como l, q
hubo de formarse bajo la impresin decisiva de la pen c:lalidlJ
de Sevone rcla, el inters rel igioso sigue siendo la pauta lt ima
decisiva a que tiene que. someterse el ejercicio de la razn. Ta
bin la cririca de Aristteles se supedita a esta meta y a este pe
samlenecr se la c..msldera como el medio para hacer triunfar
revelacin sobre la "filosofa pagana". En estas condiciones, I
comprende que prevalezca por encima de todo el escepticismo an
la fuerza propia e independiente del saber; trrase, sin embarg
de un escepticismo imbudo de toda la materia de la cultura y
los intereses culturales de su tiempo y que gusta de invocar, pr
ferentemenre, las enseaneas de Nicols de Cusa'",
10 V. Olovllnnj Francesec Pico della Miraod"l ., E..O:.:lmtn t'<1nlta.ris d()ctrin
1lS
HUMANISMO CONTRAPUTON y ARlSTOTELES
tlijera, p&- el contrari o, que la representacin sensible del
I lite, al ser iluminada por la luz de la razn activa, proyecta
I lica ant e el espritu la sustancia inteligible, a la manera como
, 110 representa la causa, se incurrira en el contrasemdo de
un erecto defectuoso e inadecuado hubiera de expresar y re,
runr el ser pleno y verdadero de la causa. Esevidente que ni
,11111 accident e sensible ni una pluralidad de accidentes de esta
pueden identificarse con la sustancia en cuanto a su significa-
V 11 su valor, aun cuando los agrupemos ment almente bajo un
llo "pl o nico, ni responder de su ser especfico y de su naturaleza
'I"ti a y peculiar" 72.
I l ~ nqui cmo se bifurcan, cl ara e inequvocamente, el motivo
u" iSla y el motivo realista del sistema aristotlico, empareja,
.1/1 la menor reserva y hasta confundidos en la teora del
Id miento de la escolstica (cfr. supra, pp. 103s,). En lo suce-
todo ejercicio de la razn que recaiga sobre la materia de las
clones deber limitar se a dar una expresin y una compren-
piriruales cada vez ms puras a la materia sensible.
I'rencesco Pico deIla Mr andola prepara as el terreno para la
111< 11 rmprica del aristotelismo que enseguida habr de llevar
. 1"1 Mario Naolo.
1I propsito fund amental que inspira a este pensador sigue
tl,l n el mismo: obtener y razonar las premisas y las necesidades
I ..be r en toda su pureza e independientement e de todo pensa-
1 nto ontolgico accesorio acerca del ser incondicionado.
" ".d., Iib. V, ca p. 10. Cfr. especialment e po 738: "Undt igi f1r 1", inttUcoet16
"" " <IC' IpJi1.u mago, spectrvrn, Jimwl<Jcnm, Jptcie. ncideritl Inquienr
re prlle5elllari id animo ex lumne ntellectus .gentis. Quaeram, an
."m phant. sma rd Si negaverinr, dabitur ad Aretoeelem provocado, qui
I I,.het in libris de Ani ma finnius atq ut cOll5tantius., qaam ur ani ma
11 '. ' "1 pha ntasmat. specul etur. Verum si etiam coocedereru r eubstanrae
I. m 1J<l!l6e sen.sui ccenram esse adec, ut inde queae ip51m . ibi mtellectus
"". , e lid sJ)eculalldum, restar edhue nodus Gcedianc illa Icrte perpl excr
I ~ Ul r!ctus loco, quad si ita se, necease etiam sit, ue diver sum quiddam
"l., Imellec tus ab ea, quod sbi praesenravfe, non inquam diversurn quod
H l n ~ ed modum capiend reciplendve, sed quamum perti ner ad rem
! , . m", cte.
EL RENACER DEL f'ROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 111
Con lo cual salta inmedi atamente a la vista la contradice!
que en el sistema arist otlico existe entre la meta final asign.
al conocimiento y el medio fun.darnen.wl con que se trata de
canaarla. Segn las propias premisas de la doctrina que se es
blece, es imposible penetrar en las "formas sustanciales" de
cosas. Si pretendisemos, por ejemplo, declarar que la sustan
de las cosas exteriores se capta y se transfiere a la conciencia
diante la cooperacin de las percepciones con el intelecto, y no
medio de los sentidos solamente, abandonaramos con ello In
denacin fija y unvoca del conocimiento establecida por Aria
teles en torno al principio de que en el intelecto no se encuco
nada que no se hallase ya previamente en los sentidos. Y si,
el contrar io, asignamos a la sensacin misma esta funcin dirig
te y decisiva, nos veremos condenados con ello --siempre segn
propio t estimonio de Aristteles- a permanecer confinados
el reino de los "accident es" mudables y fortuitos. En efecto,
transformacin de las especies sensibles en "inteligibles", el "d
arrollo" del contenido general del espritu partiendo de las p
ricularidades de las percepciones, tal y como la ensea y la afir
la escolstica, es sencill amente incomprensible. La funcin del "
telecto activo", que en este sentido suele nvccarse, slo pu
arrancar de los datos de la percepcin misma y ejercerse so
ellos; ahora bien, Icmo semejante actividad conformadora pod
cambiar el contenido mismo de la materia fundamental y ce
venir el fenmeno en un ser absoluto?
Es decir que, partiendo de las premisas fijas sentadas por
psicologa aristotlica, no se ve ningn camino por el que pudi
encontrar acceso al alma aunque slo fueran el pensamiento y
imagen aparente de la sustancia absoluta.
"Mas an, aunque se concediera que los sentidos pueden I
ministramos una representacin de la susrancia susceptible de
tomada por el intelecto como base para sus consideraciones espec
lativas, quedara en pie un problema ms embrollado que el nu
gordiano, pues en este caso apareceran totalmente disociadas I
misma rt'PTesenrodn inmediata Vla concepcin que el intelec
se forma de ella, entre las que no medi ara solamente una di
renda subjetiva, en lo tocante al modo y a la concepcin del e
nacimiento, sino tambin una diferencia intrnseca y objetiva.
177 HUMA NISMO ceNTRA PlATON y ARlSTOTElES

, deducir de una exrenn n ms amplia otra ms reducida,


In y disociar de un complejo de predicados una parte cual -
" mrenida en l. Asistimos aqu, concluye Ni iolio, no al
1111 objetivo, deduct ivo, de lo general a lo concreto, sino sim-
111(" ni despliegue y a la clasificacin panormicos de lo con-
mlemo {multorurn singularium in partes dld uctio) ;"
ventajas y los defectos de esta t eora del concepto fue ron
y penetrantement e sealados por Leibniz, en el prlogo &
1\ In de las obras de Ncolo. Lo qu e Leibniz aprecia y des-
11 este pensador es la claridad con que descarta todo int ento
," ducil' direct amente la forma "general" del pensamiento a
PI mil de existencia. Ahora bien, este resultado slo poda
I (', nqui, part iendo de una premisa que sospecha del pensa-
111,1 mismo en su pureza y lo amenaza en su aut ntica uni ver-
"d. Si el concepto se reduce a un "conglomerado", a un "to-
.hecretum" de di versos juicios conc ret os de experiencia, si al
.lII iento, por tant o, no le cabe otra funcin Que la de agrupa r
11'lImblar los resulta dos obtenidos sobre otras bases, engarzn-
1 exteriormente por medi o de la unidad de un nombre, per-
Atodo punto fijo de apoyo y tod a razn de ser aquella misma
1HlCin concreta que precisamente se trata de asegurar. Por
I nmino, slo obtendremos ahora una suma de por si incohe-
1 , que cualquier hecho nuevo podr destruir y desvir tuar.
rempoce la aut ntica induccin, la que nos lleva a la relativa
\ rehda d de los conceptos de la expe riencia, se limita a acopiar
YlUlnponer las impresiones de los sent idos, sino Que tiene que
la' nr sus puntos de apoyo lti mos y sus mximas final es en ltl
1\" misma. Son estos "adminicula rarionis", como Leibniz loe
mn, los que la teora de Nizolio pasa por aIto y elimina: tam-
11 en l vemos cmo la comprensin y el reconocimiento del uso
1t101lW'nte de la razn se ven ent orpecidos por la lucha contra las
Il'lhc"Jis del concept o (cfr. supm, p. 157).
Sn embargo, la misma estructura objet iva interior de la docm-
por l cornbetida explica por qu Nbolio no teni a ms remedio
111 " uvnnzar hasta este punt o. Por mu y resuelt a e nexorablemen-
u Cfr. especialmente lih. IlI, cap. 7, pp. 255".: "De comprehensone I.InJ.
" " '''1m 6ingularil.l m vere philosophica et oratoria, ee simul de ebstracrcne
",Iu ,..lium pseudC' rhi1osophi.:1 er J>, rhu. ", efC.
EL RENACER DEL PRonLEMA DEL CONOCl MIENTO 176
La realidad de los conceptos genricos, que la doctrina pe
t dca da siempre por supuesta, expr esa o tcitament e, represe
segn Nizolio, una hiptesis totalmente caprichosa e infecund
cuanto al conocimiento mismo. Co nstituye, nos di ce, una t
tanto para la reconstruccin y el tratamiento de la ciencia d
hechos como para la fundament acin de (as reglas V los pre
tos silogsticos, Lo que en verdad se postula aqui no es un "
general y desglosado, sino solamente la significacin genera l
atribuimos a determinados productos del pensamiento, a dife
cia de otros.
Poner al descubierto la fuente y el origen de ese valor pecul
en esto consiste la verd adera funcin que Nieolo asigna a In
gica y a la teora del conocimiento
T3

La teor a tradi cional de la "abstraccin", emanada del sup


te de una superioridad y una subordi nacin objetivas de los
cepeos genricos y de las "formas", no es capaz de revelarn
verda dera funcin metodolgica del concepto. Pasa a ocupar
lugar, en la concepcin de Niaolio, un nu evo mt odo discu
a que se da el nombre de "ccmprehensn", El concepto gen
"hombre", por ejemplo, no se produce descartando en todos y e
uno de los ejemplares concretos las notas paniculares, para r
ner de este modo un a " natu raleza" comn ltima colocada
encima y al margen de las caractersticas individuales, sino qu
llega a l, por el contrari o, cuando abarcamos con la mirada t
las experiencias comprobadas en los individuos y se las rec
resume bajo una expresin compendiada. Por consiguiente, t
los juidos en los que figura como sujeto un concept o general
500 ocra COlla qu e la suma ,. compendi o de una serie de teetl
nios y predicados acerca de las cosas concrew: en ellas y solem
te en ti las residen la pnntl , el fundamento ltimo de t
juicios. Si procedemos, por el contrario, de lo general a lo par ti
lar, jams llegaremos a derivar con necesidad lgica el predic
del contnli.lo dl concepto del suiero, sino que podremos, simp
18 M. NizdH. Anrioorbl1nu Philomphil1 Seholasde
mrougruua Libri$ IV. De t't'Ti, princpii, er t'era rariOM philolOphandl con
PUlOdo-Phlloropho, rucri prJ. . Ab edirore G. G. L[ eibllitlo) , FlIndort, J67
(primt:r. rd icin, 1553.) Cfr. t:Specillmt:ntr lit>. J, Uf'. 7, W- 41,..
179 HUMANISMO C.'ONTRA PLATN y ARISTTELES

,1 la realidad espirirual ejerce sobre el modo de ver el mundo


11*rivo. Uno de los rasgos ms cara ctersticos del Renacimiento
'miste precisament e en el entrelazamiento y la interdependencia
I estos dos factores.
l.a misma trayecto ria del pensamiento que lleva a la humani-
!.Jlld a una nueva conciencia historica de si misma hace surgir tam-
1' 1 1\ la nueva imagen de la naturaleza. Y esta trabazn gene ral se
f IIr ja tambin en los nexos y relaciones personales, siendo pre..
Imente el humanismo alemn aquel en que el inters por la
urreccin de la cultura erudit a aparece ms estrechamente en-
1" .Jo a los primeros pasos independient es de la investigacin y
I observaci n de las ciencias exactas.
Jorge Peurbach, el ms destacado astrnomo alemn del si-
In xv es el primero que, en la universidad de Viena, pronuncia
)" d ones sobre la Eneida de Virgilio, sobre Juvenal y Horaco. Su
,tl. rl pulo Regicmontanc se traslada a Roma, a inst ancias del car-
UIlI Besserton, y recibe all la poderosa y decisiva sugestin de
jJt '\lcr restaurar y renovar crticamente, a la vista del original, la
'l. maestra de la astronoma antigua, el Almcgesro de Tolomeo.
de vuelta de Roma se conviert e en el centro V gua cientfico
1,1 Irculo de los humanistas de Nremberg, en el que brilla como
,lncipal figura Wilibaldo Pirkheimer y del que ms tarde saldrn
1 primeros editores de la obra fundamental de Cop mlco.
Cierto es que esta comunidad y este hermanamiento de am-
I grandes crculos distint os de ideas no se da desde el primer
.u.nnento, sino que va acusndose e imponindose poco a poco en
l. lucha entre las dos tendencias.
1.05 primeros pasos del humanismo, con su inters exclusivo
' f Inautenticidad de la tradicin filolgica no representan, t anto
I complemente como la conrrapartida del espritu de la Invest -
, llln emprica. Mient ras que para K ple r es ya caracrer sdca la
1Il 11l '1d y la armona de la concepcin de la natural eza, de una
11 (', y de otra la de la Historia, Leonardo da Vinci sient e y pro-
"unn todava el contraste frente al ideal unilat eral de la cult ura
luannnista. Y es tambin la Academia platnica la que en este
1'1l1111l abre el cauce ha cia la conciliacin de ambas t endencias, al
Impliar y ahondar los inter eses filolgicos con la perspectiva de
1. meta filosfka a la que deben servir. TIl V. lib. ID, CI P. 7, pp. 258 J.
te que parezca volverse aqu la espalda a la escolstica, asisri
en realidad a una crisis dentro del mismo arstotelismo. Se trata,
rq.tor, de poner el concepto del conocimiento en consonancia e
el concepto peripat tico del ser y de conformarl o a tono con
De aqu que se nos diga que todo saber tiene que dirigirse y Iim
raree a las cosas concretas, como a las realidades autnticas y o
ginarias. 106 sentidos y el intelecto no recaen sobre objetos dist
tos: unos y otros se representan uno y el mismo objeto, aunque e
iluminacin y claridad distintas.
La contraposicin dual ista que la escolstica establece entre
materia " inteligible" V la materia "sensible", debe desaparee
la misma mat eria, revestida de todas las notas perceptibles, q
cae bajo la accin de los sentidos const ituye tambin el objeto
co y exclusivo del pensamiento "puro". Lo que vale tanto co
decir que la primaca que solemos atribuir al intelecto no encu
tra correspondencia alguna en las cosas mismas. La nica dif
rencla consiste en que el intelecto, adems de las cosas concret
que nos transmite la percepcin inmediata, capta tambin las
laciones de un objeto con otros y sus mlt iples nombres",
En vez de dividir art ificialmente la naturaleza, como hace
escolstica, en una materia inteligibk Vuna forma inteligible,
luego reconstruirla de nuevo y recobrarla a base de ambas, nu
tra investigacin debe tomar como base el ser concreto de la
teria y los contrastes empricos ent re sus cualidades.
Con este post ulado, Naollo prepa ra el viraje que la fsica y
teora del conocimiento habrn de dar -diez aos despus
la aparicin de su obro- en los comienzos de la filosofa ital '
de la t u r ~ asociados al nombre de Teleslo.
IV. LA RENOVACIN DE LA CONCEPCIN DE LA NATURALEZA
y DE LA HIsTORIA
Sin embargo, antes de detenernos a considerar esta trllruf
macin interior que suf re el concepto de la I'Ul. tU'rllleta bajo la II
cn de observaciones y de razones de orden positivo, debemos
cir algo acerca de la influencia indirecta que la nueva concepcl
EL RENACER DEL PROBLEMA Da c oNoaMlENTO
161 HUMANISMO CONTRA PLATN Y ARISTOTELES

1 mdividuo, Cobra en ella expresin visible la imagen cerrada y


de aquella inquebra ntable necesidad del acaecer que nin-
' 111m accin exterior puede influir o desviar.
E! motivo nuevo y antagnico que la astrologa anuncia se ve
lit ro, sobre todo, cua ndo intenta derivar de los fundamentos y las
t yr. de la naruraleta la religin misma, su nacimiento y sus vi-
anudes. Los acontecimientos histricos en que se apoya la fe y
11),1 que necesariamente tiene sta que atribuir un valor senci lla-
nlrnle nico y absoluto apa recen ahora como encuadrados dentro
I la corriente general de los sucesos y condicionados por ella. El
I h 'lfl' eso y la trayectoria del "es pritu" se supedita, as, a JIU' eau--
.u fsic4s y a las constelaciones.
Esta forma de la creencia ast rolgica cobra difusin e imperio
universales bajo el Renacimiento: la idea moderna de una conti..
t1l 11 evolucin de las formas concretas de la fe aparece todava,
lluf, envuelta por doquier bajo un ropaje en el que su Florec-
uueuto y su decadencia se hacen depender de la influencia de los
ftl lt05"1'.
Cla ro est qu e no por ello escapa la astrologa al circulo de la
IJ' t" rividad al que pugna por sobreponerse. La necesidad por ella
proclamada no es todava la de la ley causal. Lo que vagamente
Ilulo ante ella y le marca el rumbo es una especie de relacin de
/u, interior y general. El universo se concibe como un organismo
vtvo coda uno de euros miembros sirve a un fin comn y en el
' 11I r, por tanto, cada una de las partes lleva en s el todo y lo hace
"Il11oscible. De aqu que, sin necesidad de seguir la embrollada
, confusa marcha de las causas intermedias, podamos enlaza, y
!,"Iler directamente en relacin entre s dos puntos del tocio. Cada
lb eecimiento especial es un sigrw y una represent acin de la ley
universal; lo que vale tanto como decir que entre todas las par tes
1 I universo existe una originaria consonancia armnica, que los
lll ll l!l apuntan simblicameTLte hacia los ot ros, y viceversa.
l!5ta concepcin fundament al alcanza su pleno desarrollo en
1" lIlagia, con la que aparece siempre hermanada la astrologa. La
IIl I, trl n considera el smbolo, considera sobre todo la palabra como
1.. Iuenre de una accin natural qu e t rasciende di rectamente a las
111 Cfr. por e]. . la obra de Pomponani, De Faco, LibeTO Pra.edcs-
IIM rlone, Pnwidenli4 Dei Librl V .
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 160
Estos dos campos de problemas se enfren tan y pugnan por er
monizarse y aconsonantarse sobre todo, en la obra polmico.
Giwanni Pico contT'a la astrologa, mediante un intent o Barna
a repercutir, andando el tiempo. no slo sobre Reuchlin y Zwinglf
sino tambin sobre Kpler y Paracelso.
Los escritores del Renacimiento han sealado repetida e insl
tenr emente la , gnifieacit\ groera! que para la cultura tuvo es
obra, en una poca en que la creencia en el infl ujo de los astr
dominaba todava plenamente la concien cia terica 'f Jos act
humanos. Prescindi remos, por tanto. de este aspecto del probl
ma, para considerar la obra de que se trata solamente en aquell
qu e aporta a la trayectoria del problema del conocimiento. Es ev
dent e que la historia de la filosofa no debe detenerse exclusiva
ment e en los grandes y ostensibles virajes del pensamiento, si
registr ar adems los primeros grmenes y snromas de las nuev
corrient es del pensami ento Que apuntan en la conciencia
Pues bien, desde este punto de vista la obra de Giovanni Pi
marca un momento importante y muy sugestivo. Este escrito seal
un cambi o de rumbo puramente intelectual Que abarca direct
ment e la totali dad de la vida, trazndole una nueva cri entaci
Para comprender est a eransformecin, debemos tener presenr
el papel Que la astr ologa habla desempeado en la vida espiritug
de la Edad Media y Que no perdi hasta bien ent rada ya la poc
moderna. Para el pensamiento medieval, la no es u
campo problemtico aparte e independ ient e, erigido sobre sus fu
damenros propios y regido por sus propias leyes, sino que reci
su significacin del engarce con las metas espirituales ltimas h
cia las que se pr oyecta todo el acaecer; interesa tan slo com
obstcu lo o como instru mento del "reino de la gracia". Toda I
luz que sobre ella se derrama, al igual que todas las sombras qu
la envuelven provienen de aquel ser ultr aterrenal que se nos r
vela en la subje tividad de la vivencia relfgosa.
Fcil es comprender, ante esta primaca del sujeto la im

tancta que en aquel mundo deba tener la astrol oga. Represen
una especie de reaccin contra la concepcin filosfica general a
bre la que se destaca y t raza los linderos necesarios de sta. Ayud
a de nuevo la natural eza como un todo existente de pe
s y firmemente trabado, que envuelve y gobierna imperiosamem
11 loanniJ riel Miran.dtl/a.e In Amologlam Libri Xli. V. lib. rv, cap. 1
183 HUMANISMO CON1RA PLATONy ARISTOTELES
,.n J"'ltlIe coelu m eles rei signum esse, cujos cauu non .ir" {Opera, Builea
11. pp. 366s.J.
u En stal , especialmente en las conocidas novecientas tesis de Pico, la
1'" ' Mue descmpoel aooo. por lo menos, un papel decisivo. La contradiccin
..f " lul va implcit a y que constituye un USllO c&tacterstico de todo el u..
n , del XVI, es at enuada en parte por el hecho de qu e la magia sufre en
"M'''' del Renacimi ..nrc una rransformecin inr..do r que va acerdndola
1, comienzos de la Inv..stigaci6n ..rnplrka de la natur aleza. ICf r. el con-
11" ,le la "magi a naturalis", infra, libro n. cap. 11
w Crr. Kepler, 0pC'fll, ed. Frisch, I1I, 29: " Damno eutern tntum in astro-
I lo, Picus". Cfr. OPC'fll, I1, 635: "Qu am astrologiae partem J. Pi_
11' to.1 lrnndulanus mihi nond um erlpuit, e!si plC'fisque, quae lihris 12 conrro:l
lItl", I"_,,, scbre ee secundum valcrem argumenrorum usurpeecrum
IlIl . U. n l., subscribo". Acerca de l as razones externas que condujeron a esta
.. 1...1.1 puesta al juicio de pico. v. Frisch, Opera, JI, 578s.
Ij, /tI Asrrologim, lib. III, cap. 2.01, pp,3H s,
En vez d; la arbitraria conclusin consistente en
lIul ll dar inmediatamente a otros elementos alejados del ser una
I !"cin descubierta en una parte cualquiera de la realidad, nos
' IlUlntramos aqu, como se ve, con la rigurosa exigencia de que
I liemos que esforzamos por comprender las consecuencias empi..
' /l l U del acaecer con arreglo a su trabazn unvoca y COI\Sranoe.
Este pensamiento hace que Gi@ya nni Pico descuelle muy por
11ima de la concepcin que de fa naturaleza tiene el quarrro-
1110; ms an, mus por encima de su propia concepcin funde-
n-emal, tal como aparece expresada en el resto de sus escritos". Se
ovcrte de este modo en el gua y maestro de la post eridad,
'1110 10 demuest ra el hecho de que nada menos que Kepler in-
[ue su nombre como el de un predecesor, en su crtica de la
,wl oga711.
Los cuerpos celestes no poseen ninguna clase de "cualidades
menesas" que les permi tan provocar misteriosos efectos en el
IInJ o de lo terrenal. Todas estas dotes y estas capacidades bro-
11, por el contrario, de los principios y las formas ms nmenen-
de los cuerpos mismos. Todo el influjo que sobre nosotros
I rcen las esferas superiores debe atribuirse. no a la acc in de
suprasensibles, sino a las fuerzas naturales de la luz y del
Mlllr' ''. La astrologa, por el contrario, no mide la accin de los
atenindose a los factores reales de su distancia en el es-
,In, sino fijndose en la posicin que ocupan en los diferent es
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 182
cosas y las gobierna. Los nombres no son algo capri choso y exter
no, sino que --como lo expresa, principalmente, Agripa de Ne
t esheim- se hallan desde el moment o mismo de nacer entrelaza
dos con la entidad misma de las cosas.
El "legos", qu e lleva dent ro de si y hace germi nar las "simie
tes" de todas las cosas, es concebido tambin plenamente en e
sentido de la "palabra mgica", a la que nos basta apropiarn
para comprender Vdominar la natural eza. Y tambi n los nmer
y las figuras geomtricas, en los que se reflejan las medidas y 1
armonas del universo, se hall an dotadas de Iu.mas interiores gr
cias a las cua les no s610 podemos conocer los objetos, sino tamb
someterlos a nuest ra voluntad.
En esta fusin y esta indiferencia de las causas y los simbol.
reside el verdadero car cter de la concepcin fundamental de I
magia y la astrologa. Y es aqu, sobre todo, donde interviene d
un modo decisivo la obra de Giovanni Pico. El cielo -dice ea
obra- slo puede sealar y pronosticar 10 que l mismo crea
s y ante s. Pico distingue clara y ntidament e entre los "sign
que la naturaleza misma nos ofrece y aquellos que provienen
lament e de la voluntad humana. los signos aut nticos, los nat
ral es, pertenecen al mund o de los cuerpos y se hallan sujetos a 6
leyes: son o bien las causas de los sucesos a que apuntan, o bit
sus efectos. All donde no se da esta relacin directa, existe
lo menos una conexin causal indirecta, en el senti do de Que ra
to el signo como lo designado proceden de la misma causa 'com
y guardan entre si una relacin de inter dependencia por su oc
comn con esta causa.
Puede Que haya quien crea que a estos tres casos debe n
drse otro: aquel en que el resultado de que se trata, sin ser pr
du cido por el suceso considerado, se halla, sin embargo, neceser
e indisolublemente unido a l, pero esto constituye una bur
ilusin, ya que este engarce y esta coincidencia no puede eseab
cerse por otro medio que por uno de los tres ya sealados: el
que un suceso influya en el otro, el de que sea influido por l
el de que, por ltimo, ambos radiquen en una causa comn q
da vida sirnulrnea y conjuntamente a ambos?".
185 H(ft.I ANISMO COf'ITRA PL \ TN Y ARISTTELES
u lov, Pici Mirandulae, De hc mins dignitate erario, Opera, 1, pp, 207 SJ .
ll. uadeccn del pasaje que damos en el texto est tomada, en lo general,
,l. llurckhardr, K"lwr del" RenaiJS"nce', l ' ed., 186(\ p. 354. [Existe treducci ...
" I'al\ola de est1l obr. , con el tlUlo de 14 C" lnml deol Rll"rI"t:imitntt>1

proyeccin positivos de las ideas que hasta ahora se nos ha ban


recscnrado bajo una forma y un giro polmicos.
Para sealar la verdadera primac a del hombre no basta. se nos
.hce, con ver en l el nexo de unin entre lo alto y lo bajo, ent re
I mundo sensible y el mundo inteligible, el mediador y el nrr-
11'ele del universo. Pues por muy elevada y descollant e que sea
l. funcin que as se le asigne, Quedar por debajo de $U verda-
. Irro valor mientr as se la considere solament e como algo que le
vrcnedad o desde fuera, y no como una misin que l mismo elige
y tk!quiere. El valor singular de l individuo radica en que no se
hnll a vinculado. como las dems cosas. a un lugar fijo en el uni-
verso, sino que l mismo determina el lugar que ha de ocupa r en
, 1y elige el punte de vista en que quiere situarse para con. ..ide-
lftrh En sus manos est el decidir el tipo de existencia y de vidll
'lil e desea llevar.
"Te he colocado en el centro del mundo" - ns habla el Crea-
.lor a Adn- "para que puedas mirar ms f cilmente en torno
lUYO y veas todo lo que sucede en l. Te he creado como un ser
que no es celestial ni terrenal, mortal ni inmortal, para que tu
mismo pueda s imprimirt e tu forma como tu propio y libre rnode-
I. J or y auperadcr. De ti depende el degenerar en bestia o el re-
nacer, decidindote por ti mismo a ascender had a 10 divino. Los
euirnales macen del cuerpo materno trayendo ya consigo lo que
" nn de tener; los espritus superiores son desde el primer instant e
l' desde muy pronto lo que habrn de seguir siendo por toda une
eternidad, Solamente t puedes crecer y desarrollarte con arreglo
11 tu libre arbitrio, pues en ti se hallan los grmenes de una vida
universal" u.
Vemos, pues, cmo en el mismo pensador que primero se ele-
\ 11 a una concepcin rigurosa de la causalidad nat ural va madu-
'. 000 paralelamente con ello la moderna concepcin de la lber-
'lid como la t1utodetenninacin terica y moral.
Pues bien, esta fusin se man ifestar ante nosotros cada ve:
IIU; . clar amente en las obras del Renacimient o: a medida que V3
EL RENACER DEL PROIlLEMA on, CONOCJMIE}\lTO
'"
"signos" o "casas" del zodaco. Con lo cual convierte una Jicd
arbitraria, creada solamente con el fin de establecer un arde
claro y cmodo, en pa uta f condicin del acaecer real d e la no
raleza. Los"conceptos introducidos por los mat emticos como m
dios y mtodos necesarios para medir las distancias se tergiverse
al convertirlos abusivamente en predicciones de lo futuro, com
si ellos mismos fuesen objetos- ,;rle la naturaleza y est uviesen dom
dos de fuerza real 81.
Esta concepcin, como se ve, no niega"la necesida.l del aca
cer, sino Que se esfuerza por reducirla a su concepto puro y aut
rico. Y sobre el mismo fund amen to descansa el concept o del lib
arbit'rio que Giovanni Pico opone a la astrologa. Son el ca,ch
emprico del hombre y las influ encias morales que sobre l act a
V no el ser ni la predesti nacin ultraterrenales, los factores q
determina n su voluntad y sus actos. En s mismo y no en el ciel
debe leer el individuo su destino: el alma es el demonio del hom
breoSera necio creer que Un pensador como Aristteles deba s
obra y su talento a la estrella caja la que naci y no a su propi
genio, recibido por l drectement e de Dios, y a la energa mora
desplegada por l para formarse y desarrollarse: "sorrirus erar n
astrum melius, sed ingenium melius; nec ingenium ab astro,
quidem lncorporale, sed a Deo scut corpus a pene, non a coelo'
Sin embargo. cuanto mayor es la energa con que se recbe
toda influencia trascendente, ms cl ara es la luz que ahora
derrama sobre las causas psicolgicas, ms an, sobre las CllUS
carporaJes que circunscriben y condicionan nuestros actos' ", El cr
terio de libertad, tal como aqu se entiende, no es la imites'
sino el t rmi no correla tivo del criterio de la causacin empri
El sent ido y In tendencia de Oiovanni Pico se manif iestan te
va con mayor fuena en su discurso Sobre la dignidad del Ha
bre, que debemos int erpretar en intima relaci n con el escrito ce
tra los astrlogos. Este -dscursc nos ofrece el compl emento y I
81 i d ~ Iib. VI, "J'tS. 4 f 11, pp. 398 J .w7.
u "Ar ingenioru m morumque vui etu ee cotpCIri; h. bitu pender, ee I
edecadon e, eseuetudnls funda mento, quee naturae viribus proxmar. Accedun
legeSi-quibu $ in ea re plur-mum est momenti . . unde arbitrij libert as conl
omnem naturae necessiratem evtdenriseme declaratue", Lib. m, cap, 13, p. 327
..:fr. eepecialmente lib. IJI, cap. 21, pp. 349 J .
186 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
ahondando en la investigacin de la naturaleza objetiv a el bom-
bre se adentra al mismo tiempo en la verdadera esencia de su yo,
al paso que, por otra parte, el conocimient o ms profundo del
yo va revelndole constantemente nuevos y nuevos campos de l.
realidad objetiva.
Las dos fases y tendencias de este proceso del pensamient
aparecen descritas y resumidas de un modo tpico en la obra d
Carolus Bovillus Sotn-e la sabiduria. La verdadera sabidura, n
dice este autor, no es, si nos atenemos a su autntica y un iversa
significacin, otra cosa que la proyeccin del modelo e ideal d
humanidad que llevamos en nosotros mismos. Es nuestro propi
ser, autntico y sin falsear, el que retenemos en su imagen. Too
la funcin del conocimiento se cifra en esto: en llegar, parrend
de la primera y tosca sensacin de humanidad depositada en cad
uno de nosotros, hasta la comprensin consciente de su conce
to: en trans formar el "p rimus horno" en el "eecundus horno",
nos consagramos a los objetos, es simplemente para descubrir
desentraar en ellos todos los rasgos afines por su esencia a nu
rro propio ser; la investigacin del "macrocosmos" t iende sol
mente a reflejar sobre nosot ros mismos, cada vez con mayor p
reza, 13 imagen del microcosmos.
El hombre es, de este modo, el comienzo y el fin de todo
ber y la "palinodia", por d ecirlo as, del uni verso. La unidad
tuf' al y originaria de su existencia tiene Que abandonarse y ro
perse, tiene que desdoblarse en dualidad mediant e la libre acci
del pensamiento, para qu e de sta pueda resurgir, a su vez,
conocimiento consciente de la unidad de su ser. Esta exalt ad
de nuestra propia nat ural eza al conocimiento reiexivo de
otros mismos constituye la meta suprema y definitiva de todo t
bajo discursivo.
"Toda sabidura consiste, pues, en una multi plicacin y u
dist incin, una fecundacin y una irradiacin de l yo: en una d
lidad del hombre, nacida de su originaria unidad. El prim
hombre, el hombre sensible, que toma prestado de la naturale
cuanto posee, es una unidad, pero al mismo tiempo la fuente y
origen de toda fecundidad humana",
Ti ene que ir Formnd ose y transformndose en dualidad m
dinnte su arte consciente, desentraando de s mismo la imn
HUMANISMO CONTRA PLATN y ARISTTELES 187
del gnero t umano, que es el fruto y es el fin de toda sabidura.e-
"De este modo, recuperar por s mi smo, duplicadas por el
Irt e y el trabajo, las dotes recibidas de la naturaleza y re conver-
111 & en dos veces hombre: "qui a natura h-eno tantum erar, art is
' more er uberrimo provenru reduplicarus horno vocatu r et horno-
horno" N .
Estas palabras, que podramos escoger como divisa para expre-
r el carcter total de la poca conti enen como condensado el
, luamiemo fundam.ental del humanismo: para ste, la Historia
In contemplacin de la naturaleza sonsimplemente medios para
11" lll r a la potenciacin del ser humano y del valor del hombre
I tmv s de la energa espiritual y consciente de s misma.
/ .1 filosofa de la Historia del Renacimiento
En un principio, la filosof a de la Historia del Renacimiento
nos present a bajo un ropaje casi mtico, bajo la imagen de re-
t llld n p.,imigenia dada al gnero humano desde el primer mo-
!l U'tlIO y que le acompaa como patrimonio permanente a lo lar-
I de todos los cambios operados en las formas de su vida y de
11 doctrina.
y11 Georgio Gemisto Plethon invocaba la cadena ininterrum-
l !ll t" de la tradi cin cuyos eslabones estn representados por Jos
u Bovillus. cap. XXII. IV. la cit ada edicin de las obras de
11". ,wp.a, libro l. cap. 1, nota 63), p. 131 b. Reproducimos a continuacin
1" ,1 [\ISJlje. verdaderamente noeabl.... ... n su texto original : "Unde rnanifes-
1 .,t y ' ' ''nli" m esse <l'<4ndo:zm hUmAI\il4fo'm el primi
,.."11,, .'(' ;""",niJ imagil'll"m specicm, u .. arriJ homin.em "Jt pr i-
" omine el ipro m.. ...do {dici ("o nty.." .. progenicum. fu enim hk
,,,,,Ion horno W I Uf propria.e hUm4n4C ("ogni liOlli, abjert um; velue tem mu .....
I ,,d ium exhusque ac palinodia. . Est t t hic horno quaedam pr ogeni ta
1111<. ' '''minis minerva. p. imi intra Je l'eC'tplio. manJ io ac JeJeJ. Manifesrum
lo' ... : u pienti am esse quendam homin is num...rum, discrun ... n. Iecun dira-
1". ...m. eamque co,u iJtcr ... in " omi nis dy"Je genilll ex priore mOr\40
1'1111\11 " enm nativus noste r er sensbils horno il'$ill5qUe naturae muruum
" . , . ' 1. er roti us hurnanae Iecundtans fOfi5 arque ininum. Artis v... ro horno
lI l1l . n. ve ar ee proeenra dyas ese et prima quaedam hominis emana.
I u l'.nliae fructus et finis. Cujus hnbitu qul a natura horno tanrum ... rar,
11. r' lIore ee uberrfrno proventu rtduplicalUs horno vocatur et homohomo".
t, '''''11 de esto, especialmente, OC' sapiente, ta l" XXIV, y sup.a, pp. 84s,
188 EL RENACER D:!L PROBLEMA DEL CONOLl MIEN'TO
nombres de Zoroastrc y Mercurio Trismegisto, de Pit goras y PI
tn. Los eut nrcos fundamentos de la filosofa han existido des
el primer moment o; podrn aparecer transitoriamente oscurecd
pero jams podrn eliminarse de la historia de la humanidad.
El cardenal Bessanon, discpulo de Plet hon, expresa este m'
rno pensamiento bajo la forma simplista, enlazndolo con ide
cristiano-teolgicas. Da por supuesta, incluso, una concarenaci
interior y objetiva ent re la historia mosaica de la creacin y
teologa de Homero. cuyo origen debe buscarse bien en la infiue
cia direct a, bien en la inspiracin natur al u .
La idea fundamental, despus de sufrir mltiples variacin
en la Academia plat nica, a travs de las versiones de Ficino
Pico. toma forma ms definida en Reuchlin, quien la eleva a c
terio supremo y decisivo de toda filosofa. Toda investigacin ro
puede tener, ahora, una mera: desembocar en la corriente com
de la tradicin unitaria, a que se da el nombre de cbala. El
bita visual histrico se ampla al ponerse a contribucin las fue
tes hebraicas junto a la literat ura de la antigedad, combinnd
con ella para formar un a imagen de conjunto de la Historia u
versal. Los griegos. con toda su sutileza y todas sus dotes espl
ruales omnicomprensivas, jams habran pedido llegar a la c sp
a que llegaron si Pitgoras no hubiese tornado del Oriente los r
meros g rmenes de la verdadera filosofa.
"Es justo. pues, dar el t tulo de cabalista a quien por vez p
mera se asimil estos grmenes, aunque l t rocara, en su rem
el nombre de cbala, entonces d esconocido, por el nombre grie
de filosofa" M .
Toda la historia del espritu ~ e concibe, pues, como una nl
tradicin ininterrumpida, como la expl icacin y la inter pretad
de un texto fundamental invariable y dado.
Pero. frent e a esta concepcin. no tarda en surgir otro m
de considerar el problema, que al principio discurre al lado
aqulla, sin diferenciarse claramente con su propio perfil, pe
que. poco a poco. va cobrando su conciencia propia y cada v
ms clara, Segn este modo de apreciarla. el contenido y el tem
~ Bessarion, Adllcmu call1mnilUOJL'llI PIllIonis, lib. m, Cli p. 7.
.. Reuchli n, DIl! ene ... abbtt!IJtica, lib. 11, p. XXII! A; cfr. DIl! t'M'bn mi
ka, Buil ea 1561, c. p. 4, p. 562.
HUMANISMO CONTRA PLATON y ARISTOTELES 169

IRhistoria humana no consiste en una revelacin ntidamente


I limitada y procedente del ext erior. sino en la unidad de la ya-
1 \ " hurn.and, que va desplegndose sucesivamente a lo largo de
mhples formas y etapas.
Ya Plethon manifiesta claramente la idea de que el ct cerio
nu nos indica cules son las doctrinas que debemos considerar
uuo pertenecientes a la totalidad de la autnt ica tradicin de-
1 rnos buscarlo exclusivamente en nosotros mismos. De aqu en
,1..lente, va acusndose e imponindose cada ve: ms la doble
jJlIific:oacin que la Historia adquiere dentro del conjunto del Re.
clmento, por cuanto qu e se la concibe. no solamente como el
f lu o de los hechos ocurridos una vez, sino. al mismo tiempo.
no la envoltura y la exposicin de un contenido permanente.
Este rasgo fundamental se acusa claramente en la misma his-
t k'1lrafa poltica: para los ms grandes, como Maquavel o, las
ih v('rMlS vicisitudes histricas de las naciones no son ms que una
recle de ropaje mudable y fugaz bajo el que se trasluce, cl ara-
, ente visible. la misma esencia fundamental y emprica del hom
1, . Por tanto. la "Historia" , en el verdadero sentido cientfico de
t relabra, entendi ndola como la comprensin causal de Jos acae-
rmlentce, no es sino psicologa apl icada.
~ te mismo pensamient o 10 expresa luego 13 literatura peda..
,Iro, al apreciar y poner de manifiesto el 110'1" fO'rTJl4tivo arri-
u/do a las disciplinas histricas.
"l lay" -dice Luis Vives- "quienes reput an inti l el conoc-
mlent o del pasado. ya que de entonces ac ha cambiado todo el
11110 de vida, la cultura, el orden poltico y social. Pero esta
pinin es alta mente irrazonable, pues por mucho que pueda cam-
lit 1000 aquello que descansa sobre nuestras actividades y nor-
n voluntarias, las condiciones natural es de cuanto acaece. Ies
i l l l ~ l l ~ y las manifestaciones de los afectos y las pasiones del hom-
' 1", permanecen inalterables. Sobre estos fundament os firmes y
lImlllntes, y no sobre la exterioridad de las formas de vida de
111111 poca pasada debe versar y proyectarse, en ltima instancia.
~ consideracin de orden histrico".n
'f "Sed iIIa tamen nunquam mutantur, quae n.tura continentur, netnpe
'11"'" affecrwwm an imi ronnnq UIl! actiontJ ee Il!ffecf4, quod es, longe condu-
191 HUMANISMO CON'IRA PLATN y ARIST TElES

IlI nre y preconizador del "pensamiento puro" con el creador de la


I orla sensualista del conocimiento. Califica de falso y hasta de
. efumnioso el juicio aristotlico segn el cual Demcrito no supo
,tlui nguir debidamente los sentidos y la razn, a lo que da un ro-
tundo ment s la cont raposicin que este pensador establece entre
l. YVfloh y la mtO'tT) yvtlJ.1tlo atribuyendo a la segunda todo el
' lm po de la accin de los sent idos, Y no menos asombroso es, nos
.hce Pico, el hecho de que se le imputen ideas e!cPtiau, apc-
,Andose para ello en 1a crtica que hace de la percepcin. cuando
11. realidad Demcrito reconoce siempre como autnt ico y leg..
limo el conocimiento intelect ioo y no niega tampoco la cert eza
' I/fui\" del testimonio de los sentidos, aunque los recuse como
1 .tillos en cuanto al ser incondicionado.
"[Pero, a quin Que no haya ledo los escritos de los antiguos
M ha de sellar los labios la autoridad de un Aristtel es? Yo mis-
11\11, antes de entregarme afanosamente a la investigacin de la
~ rdad histrica y dec idirme a saciar la sed de la verdad acu..
tttendc di rectament e a las fuent es, me formaba un juicio acerca
.1 los filsofos antiguos at enindome en un todo a sus palabras." 89
Ilste ensanchamiento del horizonte histrico da nueva movili..
11'11V nueva seguridad al pensamient o, pat a s mismo y para sus
Il . 1'08 sistemticas. Cuanto ms se multiplican los campos de la
vida espiritual que van abrindose a la conciencia de los nuevos
1I mpos, ms se forta lece en sta la fundamental conviccin de
Il unidad de la razn humana. Alguien ha dicho en elogio y
1 lensa de la Edad Media QUe, si no lleg a tener una cultura his.-
I Irka, s tuvo un sentimiento histricooo pues bien, para caracre..
fl l ll r lo que, en lo tocante a la Historia, ocurre con el Renacimien-
1. 1, habra que invertir la frase. Cuanto ms abundantes fluyen
. 11111 l las fuentes histricas, mas va alejnd ose del historicismo,
decir, de la ent rega incondicional a la tradicin, Slo en sus
prhneras fases sigue considerando la anti gedad como un estado
tl plritual primigenio Que se tra ta sencillamente de repetir y de
futltur en sus rasgos concretos; ms tarde, ve ya en ella la expo-
1\1 Giov. Francesco della Mirandola, Examen veriteti s doctrinae gemi um,
'!' 1.11>. VI, Clip. 14, Opera, 11, pp. 792 ss.
..1 Otto Willmann. op. cit., Ill, p. 13.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
cibilius ccgncecere, quam quomodo, olim ve! aedficabanr, ve! veerebant
m n ~ s antlqu", Vives, ~ ttadendis disclplinls, lib. V (O pem, 1, p. SOS J)
88 Joh. B.ptlSh: Buonosegniue, Epistola de ncbilioribus Philosophorum
tis ee de corum dlfferentia (1458). Cita comunicada por L Seen, "Hin
echrltenfunde ur Philosophlc der Rcnailsance", en Arch" !r GeJchichte d
Phi!oJophie, l. pp. 534 u.
El sent ido y la razn de ser de estos postulados resaltan ce
especial claridad en la trayectoria interior de la ciencia y de I
concepcin puramente terica del unive rso. Es la poca del Reo
cimient o la que por vez primera concibe la idea de una hiscor
universal de la filosofa. que, captando los distint os fenmenos de
esprit u con arreglo a su contenido objetivo, los engarza y subo
dina, al mismo tiempo, al cr iterio de la "perenn is ph ilosophia"
El primer intento de una exposicin de la historia de la fiI
sofa, procedente del hu manista Juan Bautista Buonosegnio, acu
todava un marcado car cter de eclecticismo, Que valora las apo
raciones del pasado con sujecin a una norma fija y establ ec
sobre bases de autoridad. La suprema pau ta nos la da siempre I
verdad religiosa; el verdadero Cristo cruza por las praderas
la filosofa pagana arrancando cuidadosamente la mala hierba
condida ent re sus flores y seleccionando el contenido acomoda
a la autntica doctrina
88

Pero, a medida que progresa el conocimiento del mundo an


gua, van imponindose t ambin aqu una concepcin y un eniu
ciamiento ms libres. Mientras que la Edad Media consideraba 1
grandes sistemas antiguos exclusivamente desde el punto de vis
de la doctrina aTistotLica y los juzgaba con arreglo a sus categorl
ahora se t iende, con ple na conciencia critica, a penet rar a fon
en el cont enido sustantivo y pecul iar de aquellos sistemas.
En su obra polmica fundamental, Francesco Pico. hacien
caso omiso de la metafsica, examina sobre todo los juicios hst
ricos emitidos por Aristteles acerca de sus antecesores y se
fuerza por ir refutndolos en un minuci oso anlisis objetivo.
pensador antiguo que ms beneficiado sale con este mtodo
Demcrito, cuya filosofa es reconocida y apreciada aqu por v
primera en su verdadero carcter racional. Francesco Pico desear
con mano segura aquella vaguedad de la concepcin tradici n
que mezclaba y confunda a Dern6crito con Epicuro, al represe
190
192 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO
nente y la guardadora de los valores genen:Ues del eepiritu
debemos saber descubri r y restaur ar en nosotros mismos.
Esta universalidad de concepcin del Renacimiento se acre-
dita principal mente ante el problema Tdigioso, en cuya confor-
macin vuelven a confluir los diversos motivos discursivos que
hasta ahora hemos ido examinando por separado.
Tambin en este pu nto es el criterio dominant e, desde el pri-
mer momento, la independencia del contenido espiritual de la
religin con respecto a las formas relativas y cambiantes de la fe.
Este pensamiento se coloca, ahora, a la cabeza incluso en aquellas
obras cuyo propsito manifiesto es la defensa de la verdad de In
Iglesia. Lo vemos expr esado, por ejemplo, con toda decisin, en
la obra de Ficino sobre la religin cristiana.
La misma multiformidad de las doctrinas y cultos religiosos es,
dice Ficino, un hecho creado y querido por Dios, ya que esta mul-
tipliddad de convicciones morales y espirituales infunde al uni-
verso nuevo brillo y nueva belleza. El Ser supremo acepta cualquier
clase de adoracin, sean cual es fueren los "gestos" y edemane-
con que se le tribut e.
Se abandona, as, la pretensin del dogma " catlico" general;
bajo cualquier forma que revista la fe, se reconoce, si no um
verdad trascendent e. por lo menos una manifestacin y una mo-
dalidad de lo humano: "rex maximus col mavult quoquo modo,
veZ inepre, modo hulTUU'lA!', quam per sc perbem null o modo col''.
1
La variedad de los nombres de los dioses no debe vetar a nues-
tras ojos la unidad de la conciencia religiosa. Fid no llama a Platn
" el Moiss tico" y establece un paral elo entre Cri sto y Scrates,
ent re los autores que le siguen estas comparaciones se convierten
en una especie de frmula literaria permanente. Slo hay ----a.
cribe Mud ano Rufo- un d ios y una diosa, pero las edvocaclone
y figuras bajo las que aparecen son mltirles: Jpiter, Sol. Apelo
Moiss, Cristo, Luna, Ceres, Proeerpna, Tel us, Maria, aunqu
esta conexin, corno el mismo Rufo aade, deba envolverse en e
silencio y esconderse detrs de fbul as y enigmas, a la manera d
los misterios eleusinos. El verdadero Cristo no es sino la sabidur
de Dios, derramada por ste no slo sobre los judos, en una pe
quea comarca siria, sino tambi n sobre los griegos, sobre los r
91 Fi.:;fuus, De ft'ligiclnt, ( lI p . IV, OP.rll , r. p. 4.
HUMANISMO CONTRA PLATN Y ARl 5TOTELES 193

menos, sobre los alemanes y sobre otros pueblos, por muy diferente
que fuesen sus prcticas relig iosas."
El ejemplo de Erasmo revela con especial claridad cmo este
relsmo puro y universal trasciende del campo limitado de la
IulaciOn, para intervenir direct amente en los problemas funda.
mentales de la moral. Cae por tierra , asl, el concepto agustiniano
de la Ciudad de Di os, del que se hallaban expresamente exc1uidOf
1 grandes paganos: t ambin stos, segn la nueva concepcin,
pertenecen a la autnt ica y verdadera "comunidad de los santos",
aunque no figuren en nuestros "Santorales".
A la grandeza del pensamiento y del sentimiento antiguos se
contrapone el modo de vida de los cristianos, que en la mayorla
rle ellos se traduce en ceremonias, exorcismos y frmul as ncan-
rstorias, en la observancia de los ayunos y en las obras externas
de la Iglesia." Esta comparaci n, tomada del ConvWi'um reZi.gf.o..
111m, mar ca ya el trnsito dire cto de la tendencia humanistn a las
Idens fundamentales de la Reforma. forman el final y ram-
l,jn, es cierto, el deslinde del movimiento religioso de la poca
111' 1 Renacimiento.
Ya dent ro del campo del protestantismo, es la doctrina de Se-
l,n tillO Pranck, principalmente, la que vuelve a expr esar la con-
Il"pcin de conjunto de la poca en lo tocante a la fitosofla de la
Ifl lRin. La equiparacin de la " palabra" di vina oon la " lue aetu-
f 1" llega a su trmino en l: "lo que Platn, Sneca, Ci cern y
" los los paganos iluminados llamaban la luz de la naturaleza y de
l. rAzn, es lo que la teologa llama el Verbo, el Hijo de Dios y el
1 rlem invisible. Esta idea se halla en Sneca y en Cicern lo mis-
1M que en San Pablo. Por Cristo (Logos) entiende ste la nms-
uencla de las ideas religioso-morales en Dios y la acci6n con que
comunican a los hombres"."
ti LaJ d ru de las cartas de Muciano Rufo esrn romau.,s de D. f . Stnl UIlloo
l'l'h" Hurren, Dono, 1895, pp - 32 s. Cfr. I Ctfn de t SI O la I mpl i9 y pro-
' '' IHI . exposicin que se hace del "te smo unverssl" de Ja epoca del Renl d
."lmlO en Dilthey, "Auffassung und Analyst des Menscben im 15, und 16.
!.I"hunJtrt", en Archiv jir Gtsc hichre der Philomphie, IV.VI, V, Dllthty,
1''''II, ed. Fondo de Cultura Econ mica.
I;rasmus, Convivium relgiosum (Ope-: omnia, ed. Clerlcus, Lugd. Balav.
l /el l, 1, pp. 681n.) .
u Dllehey, 1. C., Archil ', VI, p, 393.
19. EL RENACER DEL PROBLEMA DEl CONOCIMIEl'rfO
. As, pues, toda la trayectoria religiosa de la poca, que aq
no podemos ms que esbozar en unas cuantas sugerencias aisl
das, desemboca de nuevo en la idea del Icgos. Todo el resulta
del trabajo discursivo del Renacimi ent o puede resumirse en
concepto, tan multiforme y t an fecundo. La dialctiro y la psi
logia, la conc epcn de la natul'tl1eta y la ciencia del espri tu: t
eUas nos llevan de nuevo al mismo problema central, que en
Lenguaje de la teologa y del neoplatonsmo se expresa en el e
ceptc del lagos y que, traducido al lenguaje de la filosofa
derna, tiene su expresin en el concepto de la conciencia.
Burckhardt ha demostrado y expuesto en todos y cada u
de sus aspectos cmo fu el Renacimiento italiano el primero"
conoci a los hombres y a la humanidad en su profundo ser". "
por este solo resultado merecera el Renacimiento gratitud eter
El concepto lgico de la humanidad haba existido siempre, p
hasta llegar a l no se conoci la cosa."
Para la historia del problema de l conocimiento es del ms a
inters observar cmo los nuevos elementos objetivos de fa
tor a que afluyen aqu de todas partes y, sobre todo, la trana
macin de la fundament al concepcin esttica y moral, cond
a su vez a una nueva creacin del concepto lgico y reorric
la conciencia de s mismo. Mucho ant es de que este probl
se destaque bajo una formulacin independi ente y abstraer
vemos actuar como impulso y Iueraa latent e en los diferentes
vmientos del espritu. En seguida lo encontraremos, bajo una
va forma y un nuevo giro, en el Renacimient o francs de
glo XVI.

Capitulo 111
EL ESCE!'I1CI5MO
1"1. U>NCE PTO socrtico de la ignorancia, del que arr anca la filoso-
fl de Nicol s de Cusa, constitu ye el fund amento permanente de
11 desarrollo y caracteriza la peculiaridad metodolgica que separa
1'I)la filosofa de la Edad Media. la "docta ignoranria" nos traza
1camino por el que avanzamos hacia el conocimiento de la ver-
Id pura e incondicionada y vamos acercndonos constantemente
G ta meta.
Este pensamiento expresa una tra bazn que habr de mante-
nene como una nota tpica de toda la poca moderna. El principio
II 111 duda se mantiene en pie, en todos sus resultados y realiza-
"I H' S positivos. El escepticismo no constituye un aditame nto
terne ni un resultado accesorio y fortuito de la trayectoria total
1 pensamiento, sino que, por el cont rario, acta en su misma
Il llll i l:l., como el resorte interior de su desarrollo.
l'or eso el escepticismo puede aparecer y aparece hermanado
11 las ms diversas y hasta antagnicas tendencias del nuevo es-
rttu, Lo encontramos en Agripa de Neneshem, cuando este
1\ ador retorna de la ciencia lingstica escolstica a la capta-
In dir ect a de la naturale.:a; y volvernos a encontr arlo en Campa-
1111, all donde, saltando por encima de los lmites de la filosofa
In naturaleza, se da a indaga r un nuevo pr incipio que sirva de
mdamenro a la conciencia de s mismo. Vemos cmo la mti.cd
1 luye el escepticismo dentro de su crculo y lo uriliza como ins-
"ment o, a la par que para Descartes es el comienzo y el punto
partida para sentar los fundament os racionales puros de la
IIda. El escepticismo, fiel a su concepto, no se nos presenta,
11 , como un sistema fijo y uni tario, sino simplemente como el
Il"ln cambiante del progreso vivo y universal del pensamiento

Clocthe define el conflicto enrre la fe y la incredulidad como
I verdadero, nico y ms profundo tema de la historia del muo..
1I Vdel hombre, al que se hallan subordinados todos los dems.
195
197 EL ESCEmCISMO

"Illa ign.c
I n doct rina escptica, bajo la nueva fonna en Que ahora se
I ente, encuent ra su pri mera expresin completa en la "Apelo-
1 ,", Raimond de SabonJe", de Monraigne. No es que este cp-
11\ --el ms extenso de sus Ensayos- encierre, como a veces se
dlcho, el meollo y el contenido de toda la filosofa y de toda la
ucepci n de la vida y del mundo de Montaigne, pero s dibuja
l'I: rfil externo y traza la ordenacin formal de toda su doctrina.
motivos lgicos concret os van destacndose claramente aqu ,
I tras otro; pero, al mismo tiempo, pr esentan, en contraste con
lI 11t igedad, una caracterstica nueva, por cuanto que todos
1, se ordenan y supedi tan al problema comn de las Telaciones
f U' el saber ., el creer. La totalidad de los problemas tericos
1l.IAmentales apa rece todava, en cierto modo, encuadrada en la
-m tica de la teologa y de la filosofa de la religin; para po-
, comprenderlos por si mismos, es necesario ante todo plan-
. te! y resolver el problema de esta sistemtica misma y de los
11epros que le sirven de cimientos.
I 11 misma fonna y envoltura literaria del pensamiento sealan
lIr1r ntacin hacia este planteamiento d el problema. La Theoio-
,...uural is de Raimond de Sabonde, con que engarza el pensa..
m de Monta igne, refleja todava, pese a sus peculiares moda-
Ir en cuanto al modo de razonar y exponer los problemas, el
IIlIl fundament al de la concepcin de la vida propia de la Edad
1,IiA. La razn y la revelacin fonnan, para ella, una unidad
11" In y exenta de cont rad icciones: entre la natur aleza y la Se-
.111 Escritura tiene que mediar necesariament e una coincidencia
,1 cta, en todos y cada uno de los puntos, ya que ambas son
I"unl y del mismo modo smbolos y represent aciones de la esen..
)1 divina. La misin del pensamiento se reduce a reducir a clars-
,1 Vunivocidad de concepto y de conocimient o esta armona, que
1 Iihro de la natur aleza aparece, a veces, empaada y torcida.
I u meta de toda investigacin desemboca, por tanto, en la
.. 111.1divina: conocemos el valor y la dignidad del hombre cuan-
, 1" comprendemos como un eslabn necesario en la cadena con..
11111 11 (lile va desde las formas ms bajas del mundo de la natura..
K hasta el ser supremo y absoluto. El hombr e, como parte que
1% EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
"Todas las pocas en que impera la fe, bajo cualquier for
que sra se presente, son pocas brillantes, alentadoras y Iecund
para los contemporneos y la posteridad. En cambio, aquellas
que la incredulidad, sea cualquiera su forma, logra imponerse
sereblemenre, podrn a lo sumo emitir un brillo fugaz y apare
pero desaparecen siempre ant e la posteridad, ya que nadie
de torturarse con el conocimiento de lo infecundo."
Si hay en la historia alguna poca que pueda llamarse
cunda y creyent e en el sent ido goerheano, es la del Renacimie
Sus dudas se toman para el hombre en vehculo del conocimi
de s mismo y hast a su incredulidad se convierte, para est a
en medio para que la razn pueda descubrir su independencl
su originariedad cread ora. Es como si todos los rasgos concr
de la nueva poca slo cobrasen su plenitud y su plena nitidea
la contraimagen negativa del escepticismo.
Si queremos llegar a comprender el escepticismo como un
ror necesario en la trayectoria total del pensamiento, no debe
perde r de vista esta significacin y este rendimiento indirecto'
este sentido, es especialmente instructiva la compa racin ca
antigedad. Por su verdader o contenido objetivo y sus funda
tos doctrinal es, la teor a general d e la duda es en Mont ai
misma que en Sexto Emprico, y hasta la formulacin y la
nacin de los distintos argumentos se mantienen invariables.
lo que en la antigedad aparece como el result ado final de
desintegmeWn d ialctica interior presenta aqu el sello claro d
nuevo punto de partida . Las nuevas proposiciones escpticas,
que por su conte nido se remonten a las formas y las fb
ant iguas, aparecen, por decirlo as, bajo un signo opuesto. La
sofia griega vuelve a ser maestra, pero 10 es ahora en un se
nuevo: la poca moderna se vuelve, no a sus soluciones mll
duras y ms alt as, sino a los ltimos problemas y a las ltima
das a que llega y con que concluye, para asimilrse1as inte
mente y crear con ello la condicin fundament al para su p
solucin futura.
199 EL ESCEPTICISMO
1 If ello Jejen de seguir existiendo alegremente las mil panes
f tanres del mundo? . . Slo puede medi r las cosas en su verda-
.1. f n grandeza quien se represente en toda su sublimidad la gran
nueeen de nuestra madre natur aleza. quien sepa ver en su faz
111111 variedad general y constante y contemplar en ella como un
1'11 1110 insignificant e, no slo su pr opia persona, sino incluso todo
tlll reino" (Essais, J, 25).
As como aqu desaparecen las pretensiones subjetivas del in-
hvtduo ante una nueva concepcin del cosmos, as tambin vemos
mo, por otra parte. la supuesta primada del hombre va borrn-
dI e en la sucesin y la gradacin de los seres vivos: la "Apologa'
II Hende y preconiza, a la luz de una serie de ejemplos sin cesar
-encvados, la esencial igualdad biolgica y espiritual entre el hom-
1I f' Yla bestia. Y a esta concepcin terica corresponde un nuevo
mirnienro de uni dad: el aislamiento descollante del hombre de
11 telogos es sustituido aqu por la conciencia de una comunidad
llur abarca por igual y entrelaza todo lo vivo, las plantas y los
. fl !lnnles ( Essais, Il, 11).
l lasra aqu, Momaigne no hace ms que expresar la t6nica
tuudnmental y general que en el Renacimiento encontra mos siem-
I U' nrociada a la nueva concepcin de la naturaleza; pero, a parti r
1 aqui, vemos cmo el pensamiento adopta un nuevo giro. Para
1 hlosofa renacenti sta de la natu raleza, la unidad entre el h om-
l re Yla natu raleza significa, sobre todo, la conciencia de su esen-
I hl ] comunidad metafsica, interior: el indi viduo est llamado a
.onoccr el universo y es capaz de conocerlo, porque est hecho
tI In misma materia que ste y porque es el producto de la mis-
111 11 grnn fuerza creadora que ha hecho nacer el mundo exterior y
11,nbierna. Y, sin embargo, esta respuesta no hace ms que pre-
ruar el problema en toda su extensin y en toda su fuerza, sin
11,,ar a resolverlo.
l' or cua nto que el sujeto se ve supeditado al conjunto de la
usalidad de la naturaleza, el conocimiento se vincula, lgica-
mmue a las condiciones naturales especiales y determinadas de
.11 nncimientc, a las que permanece conectado en su extensin
.'11 su vigencia. El conocer se convierte, as, en un proceso parcial
.buuro del curso sujeto a leyes del acaecer total: [cmo seria po-
.11>11" derivar de este fragment o, aun suponiendo que pud iramos
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 196
es del reino de la libertad, resume en si el contenido de todo el se
espiritual; al mismo tiempo y por otra parte, es en l donde el rer
no de la naturaleza cobra su verdadero destino. Slo en esta
int er pret acin y en esta proyeccin teleolgicas se nos revela
sentido de todas y cada una de las partes de la realidad; el se
del cosmos, la rotacin de los ast ros, el desarrollo de los organi
mos, no adquieren un sent ido para nuestra inteligencia hasta qu
no somos capaces de comprenderl os dentro de esta unidad de ti
viva y originaria.
Part iendo de aqu, se nos aparece en seguida clara la inte
cin fundamental que mueve la "Apologa" de Montaigne y
sentido irnico concomitante que encierra. Parece defe nder
apoyar las distint as pruebas aducidas por el telogo, pero en re
lidad mata el nervio vita l sobre el que descansan todos los ar
mentes de la obra. Disuelve la simplista unidad que en ella
establece ent re el concepto natural del hombre y el concepto est
blecido por la revelacin.
" lQuin le ha enseado que las maravillosas rotaciones de
bveda celeste, que la eterna luz de las estrellas que giran sob
su cabera han sido inst ituidas para su comodidad y en servil:
suyo y se mantienen para l y en gracia a l a travs de los
glos? Cabe nada ms ridcul o que la fatuidad de esta pobre
miserable criatura, que no es siquiera duea de si misma, de ce
siderarse duea de un uni verso cuya mnima parte no es ce
ni siquiera de conocer, menos an de dominar?"
Por debajo del pathos de la duda resuena siempre aquf
embargo, una concepcin fundamental de signo positivo. Al d
cartarse el criterio fina lista material, surge un nuevo concen
de ley y, por tanto, un nuevo concep to de la naturaleza objer
Este giro aparece con mayor claridad a n que en la "Apo
ga" en el anli sis dialctico del concepto de las "causas finol
que el autor va haciend o a lo largo de todos los Ensayos.
"Cuando se hiela n las cepas de los viedos en mi aldea,
cura prroco ve en ello una prueba de la clera divina por
maldades de los hombres. lY quin, ante el espectculo de nu
tras guerras civiles, no exclama que la mquin a del universo se
salido de sus engranajes y que el juicio final nos agarra de los
los, sin pararse a pensar que cosas peores han sucedido sin Q
201
.>. ,,,O
/
,
EL ESCEPTICISMO
HJ merito lgico indirecto del escepticismo es haber deserro-
, 1 esta concepcin hasta darl e compl eta claridad. En esto
la tendencia uni taria que compa rten por igual 6US diversas
lelldades y manifestaciones modernas: al igual que Montaigne,
I hee, cuya obra ve la luz al mismo tiempo que los Ensayos de
1, pone al desnudo la dualidad de sentido que se esconde
Al de la identidad del microcosmo y el macrocosmo. Invier..
l. conclusin que suele establecerse cuando de la completa
In e int erdependencia entre el indi vidu o y las partes todas
universo se deduce la posibilidad del conocimienro del todo:
mcreto y 10 individual, nos di ce, en cuanto se halla condi..
ado por el todo, slo puede llegar a comp renderse a base de
decir, bajo la premisa de un conocimiento infinito que
, vedado a nosotros, los hombres.'
, n efecto, cuando el objeto es buscado como algo externo y
endente, es evidente que la conc iencia no puede tratar ya el
uno hacia su conocimiento; per o no constituye, en tales casos,
uue la envol tura engaosa con que revestimos todos los con..
1, y que nos oculta su verdadera esencia. Nuestro saber no
comunica la forma y la nat ura leza de las cosas, sino sola..
, la peculiaridad del rgano sobre el que las cosas actan.
1 urna la misma corriente continua de aire, al pasar por dife-
1 Instrument os, se rompe para prod ucir una variedad de
tll", as tambin nuestros sentidos tra nsfieren al objeto origina-
ueute uni tari o las cualidades que le ron propias.
11" aqu que no podamos tr atar nosotros los contornos del ser,
.ern necio pensar que los lmites de nuestr a propia capaci -
eenstble sean al mismo tiempo los limites de la realidad Ilsica.
I rdlda de un determinado sentido debera traer consigo, nece-
un cambio de toda nuestra imagen de l mundo, del
II lll modo qu e la adquisicin de una nueva fuente sensible de
, lrniento nos abrira zonas de la existencia permanentemente
,
lIo1 n, ante nosot ros, en las condiciones dadas de nuestra orga-
,
r-ln. Y ni el pensamiento de la ciencia ni los .recursos de la
, ucctn lgica podran suplir estas faltas, ya qu por "stoeme..
podemos nicamente enlazar las percepciones c!a4r, /.,' \,'
-<" ,,;' '1. J ."._,t,""
I V. Prancisco Sncher, Tractanu de multu.Tn nobill et "ni verSali" .,'
,l . IJt'Od nihil ,citur. Lugdunl, 1581. pp. 16 n ., 23 n. , 28. "
.... , ...,.
... ? ,,';
'-:- ,<
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
abarcarlo y determinarlo en su plenitud, las leyes por las
sige el todol
Se produce, de este modo, una curiosa inversin de loa
nos del problema : lo Que la fantasa esttica del pame
sidera como la verdadera solucin no es, para el ana ltico
ms que la expresin acusada y penetrante del enigma.
La fuerza y la originalidad del escepticismo de Momal
manifiestan en el hecho de que sabe forjar los resultados
'( los ttulos de legiti midad de la nueva investigacin, diol
mente. en otras tantas armas contra el valor y el criterio
validez general del saber humano. La idea de la infinitud
mundos, que par a Gicrdano Bruno, por ejemplo, represent
m segura garanta en pro de la certeza del pensamiento
en s mismo, 5610 sirve, tal como Monragne la ve, para a
individuo y conferir un valor simplemente rel ativo a la vI
de sus leyes del conocimiento.
Los principios y las reglas Que vemos confirmadas den
estrecho crcul o del mundo de nuestra experiencia, no tiene
gatoriedad en cuanto a la estructura general del todo: "e'
101 municipale, Que tu allegues, tu ne scais pas, quelle est
verselle", El escepticismo toca. aqu a una dificultad interl
guarda. en realidad, ntima relacin con la concepcin funa
tal con Que hasta ahora nos enconrrbamos y que es necesaria
inherent e a ella. Establecer la armona entre el pensar y
conocer el espritu humano como imagen y smbolo de la su
realidad absoluta: t al es el probl ema a qu e se aplica por d
desde los primeros momentos, la poca moderna. El mis
cols de Cuse se enlaza aqu con Raimond de Sabonde, y a
de todos los conatos tan import antes y tan fructferos de
cin del problema, lo cier to es que tampoco en l logra 1
nici6n del concepto del conocimienro remontarse definitivo
sobre este modo de plantear el problema. Sin embargo, esta
cepcn lleva en si, e videntement e, un postulado no demOl
ni susceptible de demostracin. El pensar y el ser no pueden
a una verdadera consonancia y coincidencia interior mientrn
tenezcan, por decirlo asl, a diferentes dimensiones l gicas, ml
el ser absolut o preceda al pensamiento como un concepto lit'
V superior y lo englobe como un caso especial.
WJ
EL ESCEPTICISMO
... que recurrir, a su vez, a la va de la deduccin lgica, la cual,
' 1 . tI part e, slo puede ser acreditada y asegurada por medio de
iuel instrumento (Essais, Il, 12). 10 acaso sera posible liberar
etc crculo probatorio al silogismo y, sobre todo a la indu c-
l\l1r lCabria encontrar un camino, descubrir ciertas premisas
rerlores de la induccin, que, aunque slo tuviesen sentido 1
In de ser en relacin con la experiencia, no pudiesen concebir-
, .l n embargo, como agregados de d iversas observaciones con
In,r
Las anteriores pregunt as deslindan el campo y el problema en
UI' le mueve la moderna teora de la experien cia a partir de Ga-
II 11. Montagne no toma parte positiva en ella; pero tambin en
"1 hay que reconocerle el mrito de haber sabido ver y plantear
I t'wiJlema all donde la filosofa de su tiempo y principalmente
lene y su escuela vean la verdadera solucin. Este sentido y
l h fuerza del escepticismo se manifiestan, por ltimo, ms clara.
lil e que en el campo del conocimiento t erico, en los principios
1:1 moral. Al principio parece, ciertamente, como si al desapa-
er la pauta incondicional y absoluta, se arrancase de cuajo y se
lujese a nada el mismo problema tico fundament al.
Ilcl mismo modo que la sensacin no nos descubre el ser del
1'1*10 externo, sino solamente la nat uraleza del prop io yo en su
I [lcjo al exterior, as tambin el valor que parece inherente a las
~ mismas no es en real idad ninguna cualidad objetiva de s-
111 , sino solamente el reflejo del sujeto que enj uicia. Nada es bue-
1'" ni malo de por s; es nuestra propia "representaci n" la que
1, confiere esa cualidad: "nous appellons valeur en les choses,
non ce qu'el les apportent, rnais ce que nous y apportons" (ES5ais,
1, 40).
Con lo cual, el concepto del bien y de lo bueno queda en-
II C' Hnclo al juego infini to de lo indeterminado y de lo muhvoco
. , ,
I t1I' S en mngun otro campo se desta can con la fuerza que en ste
III 1contradicciones y la incompatibilidad ent re los individ uos y los
pueblos. No hay ninguna prctica, por extremada y fant stica que
~ parezca, que no se hall e sancionada y santificada por la ley
rlo nlguna nacin; ningn contenido moral consagrado que no se
nueque en 10 contrario, en los vaivenes de los tiempos-o de los
..pnci os.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO
nunca llegar a descubrir y a crear nuevos crcul os de hechos;
decir, que el carcter irracionalmente fortuito de nuestr a cult
emp rico-fisiol gica no puede llegar a superarse nunca por ti
camino.
Y, con el objeto externo, desaparece tambin el concepto
"sujeto", como norma unitaria y fija. Lo Que consideramos co
la unidad de un individuo no es, en real idad, sino la sucesin
diferent es estados pugnantes entre s, entre Jos que no es pos
establecer ninguna gradaci n ni diferencia alguna de valores;
hay criterio capa: de emitir fall o basado en razones de verdad
lgica ent re las percepciones que llamamos "sanas" y las "8
males", entre las experiencias que solemos cont raponer como
del sueo y las producidas en estado de vigilia.
El yo, que de una parte constituye la premisa para poder
cibir las cosas, se halla, por ot ra parte, derermna do a m vez
ellas y por sus const ant es cambios. Podramos considerarlo e
la causa natural del conocimient o. pero con ell o no haramos
que reconocerlo como un prcdaceo de la nawralet a, sometido,
tant o. a Jos mismos cambios y a la misma indererminabilidad
mundo exterior. Los d os trminos antagnicos. entrelazados
el proceso del conocimient o, vuelven a disociarse as, y cobran
propia sustantividad. T oda "verdad" postula una relacin fi
indestructible ent re lo "i nt erior" y lo "exterior"; ahora bien, le
podra afirmarse y justificarse este postulado, si los dos eleme
de esta relacin se hall a n sujetos a un proceso de constantes e
bios, sin llegar a cobrar nunca un "ser" unvoco?
No hace (alt a que sigamos toda la argumentaci n ni que r
tramos toda la variedad de las instancias a que Montaigne rcc
para probar su tesis principal. Todas ellas se remontan a los
dejos antiguos y, principalmente, al esquema genera l seguido
Sexto Empri co para establecer sus diez "tropos". Pero la ene
y la vivacidad subjetivo del estilo de Montagne parecen in!
dir a estos argumentos, ya conocidos, la fuerza y el senti do r
rrante con que tanto habr n de influir sobre la posteridad.
Tambin aqu parece ocupar el centro de los razonamien
el problema del regressus in infinitum en la argumenta cin: 11
llegar a emitir un fall o entre diversos fenmenos, necesitamos
poner de un instrumento de juicio; y, para cont rast ar ste, \ C'l
202
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOOMrE?ITO
Las fronteras locales y polticas se erigen en limites y en
rreras para el concepto de la moral: "IQu clase de bien mor
es el que, reconocido y acatado ayer, dejar de serlo maana o
conviert e en crimen con slo cruzar las aguas de un rol" (Ess
11., 12). "Los principios generales sobre que descansan los prin
PIOS de la mora l no son fciles de comprender y se deshacen co
la espuma entre las manos de nu est ros ma estros a veces s
no se atreven a tocarlos, sino que se acogen desde 'el p
mer momento y Sin pregunt ar al asilo de la costumbre donde e
chos principios se ent ronizan y festejan su fcil triunfo" (Es
1, 22). Con lo cual nos confiamos como a nuestros guas nic os
seguros a la opinin gene ral y a las convenciones establecidas: "
las leyes no proviene del hech o de que sean Iust
stno sencillamente de que son l.eyes; ste y no otro es el fund
mento mstico sobre que descansa su autoridad".
En esta consecuencia con que Montaigne da cima a su ca
cepto y a su doctrina del escepticismo se encierra al mismo tie
po, sin embargo, la per ipecia de toda la concepci n filosfica d
el problema de la mora l vemos cmo se ope
la .mv rnrenor de su pensamiento. No cabe duda de que,
pn mer:a ..Vista, el escepticismo -lo mismo en Montaigne que
fa anrgedad-; contiene desde el primer momento un criteri
positivo. meta final es la "ataraxia": se trata de que el
espmt u, renunciando a todo fin absoluto, encuent re en s mis
un punt e fijo de equilibrio y de qu iet ud sustra do a todos los ca.
bias de las cosas de fuera.
Lo. q.ue no haba podido lograrse mediante la aspiracin I
conocmuenro, se consigue por el camino de la renunci a esponr
y consciente de s mi sma. La duda, al despejar de su hal o mra
neo a todas las normas especiales y autoritarias, prot ege al indivl
duo, pued e prcticamente seguir sometindose a ellas, cont
el peligro de entregarse interior e incondicionalmente a sus ma
datos. El escepticismo precave al indi viduo Cont ra el imperio d
las pautas morales impuestas desde fuera y, enfrentndose a tOo'
das las c.onvenciones mor ales arbitra rias, le asegura la libCTtad di
cu rsiva de su juicio.
Como se ve cada vez ms clara mente, la crtica no va dirigida
contra "el bien" mismo, sino contra loo "bienes" rel anvos y muo
EL ESCEPTTOSMO
,llIhles. Por eso, junto a las tesis fundament ales del escepncismo
I pnrecen inmediatamente, desd e el primer momento, en los En-
"1 )05 de Mont aigne, ocupando un lugar primordial, los moti vos
I er urales de la tiM estoica. Entre los autores clsicos cuyas cita!
I lpicen y esmaltan toda la obra, ocupa el primer lugar Sneca.
Monragne aboceta la personalidad y el est ilo de este pensador
Int iKtJo en un caracter stico retrat o literario, y sus obras forman,
ron las de Plutarco, la fuente inagotabl e de las qu e el autor de
l'lft Ensayos, par a decirlo con su propia frase, " trasiega incansable-
mente, como las Danaid es" (1, 25; 11, 10) .
La observacin general de Hegel cuando dice que el escepn-
dama y el estoicismo guardan entre s una necesaria relacin y St'
condi cionan mu tuamen te, encuent ra su confirmacin histrica ce-
racterisrica en Mont aigne. "La concienci a escptica de s mismo
encuentra su propia libert ad como algo dado y conservado de por
.1 en los cambios de todo aquello que se trata de afianzar para
r.lla; es esta ata raxia del pensarse a si mismo, la certeza de s mts-
1110 inmutable y verdadera" 2.
El anlisis critico del objeto absoluto, en el campo de lo te-
rico, no llevaba, como hemos visto, a int entar una teor a cient fica
de los fenmenos, y tampoco el concepto del yo ofreca en este
terreno ningn punto de apoyo seguro; en cambi o, en el terreno
de la moral vemos que la negacin de las normas exteriores en-
vuelve d irectament e el postulado de reconst ruir, part iendo del
propio interior, las leyes destruidas. El valor, se nos dice, no es
inherente a las cosas, sino que somos nosotros qui enes se lo in-
fundimos. Pues bien, este "subjetivismo", lejos de refut ar la tica,
es el punto de partida y la condicin de posibilidad de ella.
A las costu mbres y convenciones arbitrarias se oponen como
criterio las "l eyes naturales" de la moral. Hemos abandonad o la
nat uraleza, que nos guiaba con acierto y mano segura; querernos
que apr enda de nosotros y, sin embargo, nuestro saber se ve obli-
gado a recurri r constantemente a ella y al rastro de sus ensean-
zas, para encontr ar en ella el modelo de la constancia, de la ino-
cencia y de la tr anquilidad.
"Hemos hecho con la naturaleza lo qu e el perfumist a con las
I Helld. PhaenomenolOftie des Oeinn, Siimrliche l . 11. Po 151.
planteamiento sistemtico del problema del
207
EL ESCEPTICISMO
,,\l,cimiento.
l a pedagoga es Ia primera disciplina que ve transformarse in-
, I tormente y enriquecerse su conte nido gracias al nuevo princi-
1111 fundament al que se preconiza. El fondo de los conceptos tt-
5C traduce, aqu, en resultados originales y creadores en que
1 redagoga se adelanta a todos los rasgos fundamentales de la
vol ucin posterior Y. principalmente, a la t eora de la educacin
,1 Rcusseau. T ambin aqu vemos cmo el plant eamiento del pro-
ldema se halla dominado por la ant tesis d ialctica entre la na-
rurnl eaa y la ratn; pero, al mismo tiempo, el concepto de la
lnncicncia de s mismo viene a formular en este punto una idea
decisiva, que facilita y prepara la solucin. Este concepto traza la
llncn divisoria y levanta la barrer a protectora cont ra toda la p ~
dnureria" escolstica que toma la materia del saber del exterior,
pn rn Inculcrsel a al sujeto.
l a autntica materia del conocimiento se destruye donde qu ie-
'11 que se elimina la independencia y la aut onoma del yo: lo
nico que queda es la forma de las palabras. Trabajamos sola-
mente para llenar el archivo de la memoria, dejando vacos el
rllt endimiento y la conciencia. La vida ent era degenera en char-
leraneria invertimos de cuatro a cinco aos en aprender palabras
y en tornea r con ellas frases y perodos y el doble de ese t iempo
en ejercitarnos en la construccin retrica y en las sutilezas esti-
llsticas,
" Nuestra educacin no nos gua por el camino de la virtud y
de la verdad, sino que nos ensea tan slo a conocer la enm c-
11Iga de ambas palabras".
El verdadero y autntico saber slo surge all donde dejamos
11 un lado la accin incondicional de la autorid ad, para extraer
todo el conte nido del conocimiento de la actividad de nuestro
propio espritu.
"Les abeilles pilotent dec del des fleurs; mais elles en font
nprez le miel, qu est tour leur; se n'est plus thym ni mariolaine:
nlns les pieces emprunrees d'aultruv, il les rransforrnera ee con-
Iondra pour en faire un ouvrage tour sien, ascavor son jugement:
Mm insti tut icn, son navail er est ude se vise qu' le former. Qu' il
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
sustancias que manipula; de t al manera la hemos falseado so
ricamente a fuerza de sutilezas y de argucias. que hacemos q
revista una forma distinta, mudable y especial para cada un
que pierda sus rasgos peculiares, genera les e inmutables" (J
llI, 12).
Existe, por tanto, una ley fundamental, comn e Idnrca, q
nosotros encubrimos y tergiversamos por medio de los sofis
de nuestra razn. La naturoleta, que desde el punto de vista
conocimiento terico se reduca para nosotros a un caos de
presiones sin sujecin a regla alguna, representa para el proble
moral la fuente y la garanta de la f.try. El escepticismo es el e
mino por el que retornamos a este aut ntico fundamento. Al d
trui r en s mismos los ad itament os falseadores de la "razn" h
ciendo que se anul en los unos a los otros, restaura en tod'a
pureza y originariedad la regla de la naturaleza.
Todo lo que sea querer asignar a la moral fundamentos e
ternos y trascendentes conuruve, por tanto, un empeo supe
fluo y perjudicial : slo son verdaderamente valiosos aquellos n
tos que se inspiran, no en preceptos externos, sino en la prop
norma int erior. He aqu por qu la moral debe acosr umbran
sobre todo, a prescindir del punta l de la rcligum, la cual anud
sus preceptos al temor y a la esperanza. "]e I'ayme telle que I
loix ee religions non Iacem, mais parfacenr er auctorisent qUL
s n ~ de quoy se soubsrenr sans ayde; ne en nous de ses prop
rccmes, par la semence de la raison unit:erseUe, emprerae en tou
hommc non de.snatur" (Essais, III, 12).
. Una vez ms se invierte, como vemos, la anterior contrapcs
cion: lo que llamamos naturaleza es, en verdad, la regla de I
" religin universal", que se trata de recobrar , frent e a los prece
tos estrechos y mezquinos de la tradicin (ces perites regles, fein
tes, usuelles, provinciales) .
Este concepto se convierte ahora para Momaigne en punto d
part ida para ul1a transformacin y reestructuracin de las cierv
cia.t del espritu. La tica y la esttica, la historia y la psicologln
son enjuiciadas y estructur adas desde un punto de vista nuevo,
Y, aunque la teora de la ciencia no participe de esta tra nsfor-
macin, el resultado de est a trayector ia total, en el que se obtiene
un nuevo concepto de la cult ura, reper cute indirectamente en lo
EL ESCEPTICISMO
hre la claridad de su pensamiento y sobre la fuerza y la pureza
.11 intuicin objetiva (Essais, m, 5) .
lu rtiendo de aqu, se enfoca bajo una luz nueva la historia,
Monragne no concibe ya en el sentido de la ciencia filolgica
111 antigedad, sino como la psicolaga gerueraL del ,h01'l1bJ,e
11 " la "anatoma de la filosofa", en la que se transparentan
ji nosot ros las zonas ms oscuras, de nuestra propia, naturaleza
MiJ, J, 25).
Monragne preconiza las dos tendencias que aparecen unidas
t concepto moderna de la historia (cfr. su.J>m, pp. 188s.}, Al
a las condiciones nat urales de todo acaecer hist6rico, ' &
tleu-rminabilidad de la cultura terica y moral por el "medio"
IJI geografa y el clima, funda la concepcin de la ,historia
lmbr de desarrollar la filosofa francesa de la Ilustracin
11 1' tiene su exponente, sobre todo, en Monresquieu (v, espe-
lmente Essais, Il, 12) .
V, sin embargo, es siempre la "naturaleza" general y unir-
!lrl hombre la que se manifiesta y revela en Mont aigne a tra-
l I t' todos los cambios de los sucesos y por debajo de ede la
te.lnd y de todas las aparentes contradicciones. Por eso; tOOM
termas cambiantes de la convivencia social, toda la contem-
h'", de las vicisitudes polticas externas, presididas siempre
1capricho y el azar, nos remiten en lt ima instancia al fu..
./Utl como al verdadero objeto de la cience histrica. En este
lid", destaca Montaigne como 10$ modelos clsicos a Plut arco
I'ciro, por haber sido los primeros que enfocaron la mirada
I<l ('1 "interior" del hombre ( Essais, Il, 10; m, 8) .
y de un modo anlogo se transforma tambin la pauta
pura da r preferencia siempre a lo caracterstico sobre lo l'IO-
l' l lm, ni arte y a los mat ices de la motivacin psicolgica sobre
uenm de la fbula. La ley fundamental del estilo art stico
lvemos a encontrarnos aqu con los dos conceptos favortos
Ml llltnigne- es su "ingenuidad" y su "natura lidad"; todo ad-
lt 1110 que no fluya por modo directo y necesario de la natura-
nuema del objeto que se trata de representar, todo adorno
rl, o, atent an, por tanto, cont ra la primera exigencia esttica
J ,. rilo. Los Eruayos combaten el "ciceronismo" y sus dife-
vnriantes y modalidades con una energa y una seguridad
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOClMIE;NTO 208
cele tout ce dequpy l a est secouru, et ne produise que
qu'i l en a faict",
La razn y la verdad son comunes a todos; quien las vista
palabras no las poseer en grado superior que quien, vinie
despus, se las asimile interiormente. Una verdad me pertene
a m exactamente lo mismo que a Platn, si ambos la vem
comprendemos coincidentcmenre.
De este modo, toda act ividad educativa se halla condicin
y sostenida, a su ve; por la fe en la identidad de la ratn.
la hiptesis de una originaria homogeneidad entre el conren
espiritua l que se nos ofrece y la fuerza y la entidad espritu
del sujeto que lo asimilas.
En este ejemplo tpico, se nos revela la profunda conexi6n
rrica ent re el Renacimiento y la Antigedad. Montagne ree
toda invocacin de la antigedad clsica, si se quiere dar a
el sentido de inculcar al individuo la materia del saber, ya
nirada en formas cerradas y defi nitivas. Pero en este repudio
cisamente se siente como heredero del espritu griego. Se re
expresamente a la frase de Platn que es el comienzo y punt
partida de toda pedagoga: as como no es posible infundir e!
de la visin alojo de un ciego, la educacin no puede tam
inculcar al alma un contenido espiritual que no se halle ya late
en ella. (Essais, Il, 24) . Moneagne considera a Scrates com
eterno pedagogo del gnero humano, por haber sido el pri
que le ense cunto es 10 que ste puede lograr por su pr
esfuerzo [Essais, m, 12) .
En este punto, complementado por la idea de la libre aut
mia de la conciencia, el escepticismo montaigniano se eleva,
realidad , a la autntica significacin de! no saber socrtico.
griegos son el modelo y el arquetipo, no en cuanto guardia
de un tesoro de saber ya acumulado, sino como los estimulad
y los fiadores histricos de la capacidad creadora del espritu
mano. La nnrigedad es -por oposicin a la escolstica- In
cuela de la "ingenuidad" y de la naturalidad. La misma supe
ridad del estilo de los antiguos es considerada por Montaigne,
como un a vent aja fortuit a y externa, sino como algo que desean
3 V. el ensayo DI' pedantisme (1, 24) y la carta a la condesa de OUT
"De l'nstrurion des enfanta", (1, 25).
f; V, Georg Brandes, W!!iam Shakcspeare, ed., 1898, pp- 4611 ss,
211 EL ESCEPTICISMO
1, 13). Toda la observacin y la experiencia objetivas se subor-
ueu, como mat eria l y como medi os, a este fin fundament al y
uturio. El mundo de los objetos, considerado de por si, es sim-
mente un fondo indiferente y uniforme; es el yo, al proyecta r
ne l su propia esencia, el que le infunde forma y vida. La
y el autor forman aqu, por tanto, una unidad inseparable:
lI' ny pas plus Iaicr mon livre, que mon livre m'a Iaicr Jivre
\lu1J.stantiel el son auteUT, d' une occupation propre, moembre de
de, non d'une occupaticn er fin rierce et estrangiere, comme
u nulrres livres" (Essais, 11, 18).
Sin embargo, la nueva fonTli1 literaria. qu e as se crea no 11e-
I d a cobrar una significacin filosofica int erior si el yo que se
niliesra en los Ensayos no expresara al mismo tiempo un con-
Ido general y objet ivo, como el que hemos visto surgir en las
rentes fases del conce pto de la nal uraleta en Montaigne.
Individuo, siempre y cuando sepa capt arse en s mismo y en
t su pureza, sobreponindose a todas las limitaciones impues-
por su profesin y por las entidades sociales a qu e pertenece,
ubre en si la forma funda ment al del espritu de la hu mani-
.1en general 5.
Uno de los rasgos esenciales y necesarios de la imagen litera-
del Renacimiento es la autobiografa, bajo la nueva forma en
nhora se presenta. Este gnero literario adopta dos formas
ndamentales, segn que represent e al hombre, como la de Ben-
mito Cellini, en la movilidad de la vida exterior o ahonde,
mo la de Petrarca, cavilativamente, en "las luchas secretas y en
cuitas de su corazn". Los Ensayos: de Momaigne no encajan
ninguno de estos dos t ipos fundamentales. Se distinguen de las
llI ruls autobiogrficas de Pet rar ca, desde el primer momento, por
tendencia y por la tnica: Monraigne rechaza conscientemente
.lcsvalortea como principio moral el tono de arrepentimiento
lo rie el relato del poeta italiano. No es el afecto lo que, en
ur-rnl , expresa el relato autobiogrfico de Moot atgne. Los Erua--
11 eon el diario de las " fanraslas" y opiniones cambiantes de su
" Les aucteurs se ccmrnunquenr au peuple par quelque marque speclale
' Irungiere ; mcy, le premre-, par mon astse Ilnivcnd; cotnme Michel de
'!llnigne, non comme grammairien, ou poite, 011 illrisconsulte." Du repen-
, Hllais, III, 2,
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO 210
tan certera, que sorprenden verdaderament e en la poca d
manismo.
Se ha hablado d e la influencia ejercida por Monta.gn
Shakespeare, y hay, en efecto, muchos pasajes en ste en I
se percibe clarament e el eco directo de los Ensa)'os4. Per
importante que estas coincide ncias de detalle, hacia las qu
llamado la atencin, es el ent ronque general que ent re
autores se manifiesta. Las palabras de Ha rnlet sobre el dril
la expresin ms pura y ms perfecta de la concepcin m
niana de la "naturaleza" como concepto esttico normat
mismos Ensayos ilust ran este concepto con el ejemplo de la
mmicas, cuando nos hablan del contraste entre los senc
espont neos movimi entos del artista y los gestos y las muec
gerades y como de parodia del imitador (EssaiJ, Il, 10) . La:
da, guiada por el nuevo ideal artstico, se vue lve de nuev
poesa populaT, cuya gracia candorosa y sencilla pone Mo
junto a las creaciones ms perfect as del arte potico. El e
de los Ensayos sobre la poesa de los pueblos primitivos con
el punto original de partida para una trayectoria que, p
por Rousseau, conduce a Herder,
.c-Tambin aqu cu mple el escepticismo, como vemos, I
cin general, al descubrir una nueva y originaria realidad
tu al, despojndola de la falsa envoltura convencional que la
a la vista. La duda no se hunde en el vaco, sino qu e ene
siempre su punto fijo de apoyo y de anclaje en el suelo de I
sideracln de los valores.
.La conciencia de s memo, que para el psiclogo obse
y reflexivo se reduca a una muchedumbre heterognea d
dos cambiantes es recobr ada ahora como un conjunto de t
espirituales, Esta transformacin no se acua en formas oh
y sistemticas, pero va reflejndose indirectamente a medid
Ja personalidad de Montaigne se desp liega ante nosotros en t
plenitud de sus manif estaciones e intereses subjetivos. Es
donde radica la incomparable peculiaridad del estilo losf
Montagnc. l!1 mismo nos d ice que la descripcin del Prollll
en su verdad concreta, consti tuye su "fsica y meta fsica" (l '
11J D. ESCEPT10SMO
lu intenciones y los actos de quienes las profesan. "Las dems
I trrsticas, la confianza y la esperanza, las cer emonias y las
uencfas, los relatos milagrosos y los mrti res, son comunes a
las religiones : el testimonio especfico de nuestra verdad
11 m ser nu estra virtud, que es. al mismo tiempo, el ms divino
t l ~ n y el ms difcil" ( Essais, Il, 12).
In embargo, este postul ado se halla en contradic cin directa
III imagen emprica de la religin qu e nos ofrecen por doqu ier
IU.l oria y la cultu ra. No es la fe la que forma y moldea a los
.ltu' s a su imagen y semejanza, sino que, por el contrario,
pln todas las formas que le imprimen nuestros deseos perso-
V nuestras pasiones. La unidad de las di ferent es sectas, qu e
INII HlS de menos en lo terico, la encont ramos realizada en la
rtucta moral prct ica, en el mismo fanatismo y la misma in-
Il ncia a que la opinin imperante empuja a cada uno.
".rtanto, la religin, en su modo emprico de manifestarse,
, cfleja ante nosotr os, donde quier a que aparece, la tendencia
unnnte de ml.t'stra voluntad: el "fundamento natural " a que
teuorrne es la naturaleza human a, en toda su variedad antro-
. h-n y etnogrf ica. Y si la tica nos permite recobrar una pauta
t/ll y dor ada de validez interior, este camino aparece cerrado
1 linte nosotros, pues zqu medio de la conci encia de nosot ros
'111 11I pod ra asegurarnos y garant izarnos un .!:er trascendente
runuto a su concepto? Montaigne no proyecta nunca su inves-
I li,n sobre los dogmas positivos, pero precisamente en esta ex-
,"n reside su cr tica irnica mas aguda, ya que con ello los
al campo de aquellas "prcticas" convencionales a las que
n.hviduo tiene que someterse.
1 tu repulsa de 105 motivos teolgicos y esta afirma cin de un
VII centro en torno al cual giran las consideraciones de Mon-
II ~ c destacan muy claramente, sobre todo, en el problema de
thllll>TroliJad. La trama conceptua l de la psicologa raonm es
I lm, al poner de man ifiesto su contradiccin con las condi-
primarias de nuestras representaciones: pretender abstr aer-
t los fundamentos de nuestra existencia emprica, par a inven-
reflexivarnenre una nu eva forma del ser, equivale a desple-ar
'"1las lindes y todos los puntos seguros de apoyo del conoc-
autor, pues es en el pensamient o y solamente en l donde r
la esencia y la verdad del hombre.
De nuevo nos encontramos aqu con la significacin f
general y, al mismo t iempo, con los lmites interiores del
cisma. Los nuevos conceptos de valor que ste elabora Q
limitados a la conciencia pensante de s mismo: determi
guan el jlcio del individuo, sin apoderarse de su volu ntn
rechaza todo intento de transferir al mundo exterior la cr
de lo interior, de remodelar las condiciones externas con su
a la nueva pauta. Vuelve a revelarse aqu en su lado riega
significacin que la d uda entraa, en cuanto principio, pu
donde el escepticismo se inhibe, para someterse a los poder
lticos y sociales dados, no puede tampoco llegar a su mud
a su perfeccin el concepto de la conciencia mond de si
La doble faz del escepticismo vuelve a revel rsenos,
mo, cuando nos volvemos hacia la crtica del problema rel
Es cierto qu e parece como si, en este pu nt o, se hallase clam
tr azado de antema no el camino: la apol oga de Raimond
bonde, al destruir la teologa racional y demostrar la nuf
todas las pruebas de la existencia de Dios y del gobierno d
verso en un sentido finalista, viene a demostrar al mismo
que la f e en la 'J"t"'tJelacin es el nico y autnt ico fund
originario de la religin. Ante ella , deben enmudecer t
pregu ntas de la razn : la duda ha cumplido con su misin
ma cuando ha conseguido asegurar y prot eger los princ
la fe cont ra las impugnaciones del entend imiento crtico.
Y, sin embargo, tampoco esta ltima respuesta, apa ren
definitiva, significa para Montaigne ms que el comienzo
nueva tra yectoria d ialct ica. Por doq uier encontramos el e
do de la religin vinculado a de termi nada s formas y frmul
manas y embrollado en su variedad. La fe, que debiramos
por la inspi racin di recta de Dios, se hallaba determinada
lidad par el azar del nacimiento, por el capricho del espl
partido y por [as ventajas del momento. Solamente la ri
hiera ser capaz de suministrar el criterio para di stinguir r
contenido autnti co de la revelacin y nu estros aditamenr
tra rios; la verdadera diferencia de valor entre las religicne
mente puede residir en el modo como repe rcuten rrcralme
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOO MIEl'-i O
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOOMIENTO
Nuestro pensamiento, obligado a enlazar con algunos
sensibles y a remitirse a ellos, no puede abolir el mundo de
per iencia sensible sin destrui rse con ello a si mismo y destr
propia funci n. La identidad de la personalidad, que no ten
ms remedio que postul ar como necesari a parte int egrant e
doctrina de la inmortalidad, requiere para pode r afirmarse
semente la relacin con aquellas cond iciones materiales qu
cebimos como destruidas por el simple hecho de desgajar el "r
del cuerpo.
Con el desarrollo de esta idea, Monragnc pone, hasta ('
menores detalles, los cimientos para la moderna crtica "an
lgica" de la fe en la inmortalidad (l . Sin embargo, la pro
ganancia filosfica que con ello se obtiene no reside tampoc
en el anlisis d ialcti co del dogma, sino qu e debe buscarse,
vez ms, en la man.er11 nueva de considerar el valor que le
de base.
El problema de la muerte ocupa el cent ro de las conside
nes ticas de los Ensayos: "fil osofar" vale tanto, para ellos
gn lo expresa un conocido capitulo--, como "a prende r a ro
Pero de lo que se t ra ta no es precisamente de la perspecti
un ser ultraterr enal, en el qu e cobra su sent ido y su perle
la vida emprica. Nuestra existencia ha encontrado en si mis
propia ley y su centro de gravedad. Toda concepcin que r
el valor de la vida debe ser considerad a como rid cula, pu
ella residen, como quier a que la consideremos, nuestro ser y
tro todo. "C'est centre nat ure que nous nous mesprisons et
rons nous mesmes a nonchaloir: c'esr une rnaladie particul
qui ne se veoid en aulcune autre creature, de se hair et de
ner" (Essais, JI, 3).
No debe verse en el moment o de la muert e el trnsito
nuevo orden metafsico de las cosas, sino un eslabn nec
en la cadena de las leyes inmanentes de la naturaleza, que e
sin suprema de la filosofa compr ende r y reconocer.
"Sal de est e mundo - nos dice la natu raleza, madre de t
1} E ~ intere$ante comparar , en este respecto, el capi tulo XIX del J1
tomo de los ESJais (Que phlosopher c'esr app rendre J mourir) y la Ap
con la obra de Feuerbac h Die Urtstt'rblich"eirsfrage \10m Srandpunkt der
thropolo,lIW!',
EL ESCEmOSMO
11 has entrado en l. Da hacia at rs, de la vida a la muerte,
li mo paso qu e has dado par a pasar de la muerte a la vida
IlIlcJO y sin dolor. Tu muerte es part e del universo, parte de
1,l n del todo. O quieres que rompa para ti este encadena-
ro armnico de las cosas? La muerte es condicin esencial
111 creaci n, part e de ti mismo: hu yes de ti mismo cuando la
.. (Essais, 1, 19),
1 uando 10 concebimos en este sentido, el pensami ento de la
He deja de ser un obstculo y un menoscabo de la energa
111 existencia, para convertirse en el mandato qu e nos ordena
nr la pauta y la meta de la vida en la . vid a misma y en su
uncin ( Essais, JI, 12). En la limitacin extensiva de la exis-
tu va implcita para nosotros, :JI mismo tiempo, la elevacin
11 iva y la exalt acin de su contenido, pues el modo y el valor
I vida no dependen para nada de su duracin.
" La vida no es de por si un bien ni un mal: es la morada del
1 11 del mal, segn lo qu e t hagas de ella. Con slo un da
vives, lo habrs visto todo: un d a vale por todos los dems. "
xistcn otra luz ni otra noche; el mismo sol, la misma luna,
mbmo orden de los astros que t contemplas son los que han
111 d \1 a tus antepasados y los que rodearn a tuS lejanos des-
hcntcs. En un solo ao se completa todo el ciclo de los actos
forman el espectculo de la natur aleza, Si te fijas en la su-
ton de las estaciones, habrs vivido en ellas la infancia, la ,
mud, la madurez y la ancianid ad del mundo; ste ha des-
llado ya todo su juego; ya no puede hacer otra cosa que re-
l ld,l " ( Essais, J, 19).
1 ol mo vemos, el escepticismo sienta tambin aqu, al desviar
nurada de las metas trascendentes, los fundamentos para un
l ' nuco " positivismo" moral.
l'nrn comprender la posicin histrica de Mont aigne, no hay
uuc compararla, por ejemplo, con la de Agripa de Nenes-
rm, cuya obra De inccnitudine el lJ\irale sdemiarum puede
l llllsiderada como el primer compendio de la concepcin es-
1
11
1';1 en la poca moderna. Agripa se aparta de las suti lezas
Illl f rticns de la Edad Medi a para volver los ojos a la naturaleza,
l l Y ~ secretos tr ata de descifrar en la magia, Pero tampoco en
l . encuentra apoyo ni punto de sosiego, hasta que acaba refu-
217
El ESCEPTICISMO
1, 1" explica la antlresis que se percibe a 10 larJ(o de toda la liter aria
l. Charron y la cont radiccin que media entre su obra filosfica fundament al
" 1 escruo 1f'Vloa:rico-dogmti..:o Le_ rmi l l'irt! (1594) .
Nuestra recti tud no SI: saldr de los marcos de " lo escolar y
I pedantesco", seguir siendo esclava de la ley bajo la coaccin
I 1miedo o de la esperanza, mientras nues tros actos busquen un
unto de apoyo y un modelo en las normas y los preceptos ex-
uores. El gran defect o de todo fun damento teolgico de la mo-
I consiste en cont ar precisament e con esta falt a de libertad in-
dl)r y en fundar sobre ella sus mandatos.
"Conside ro aborrecibles ). espantosas frases como stas: si no
1 e crist iano, si no sintiera el temor de Dios y de la condena-
!fin eterna, hara esto o lo ot r o . Q uiero que seas honrado. que
111<l rectamente. porque as lo ordena n la n.acttTal e ::a. y la
,Il'd r, Dios, porque asi lo exigen el orde n y la constitucin
ueml del universo, del que t er es parte y contra los qu e no
uedcs rebelarte sin atentar contra ti mismo, contra tu propia
re tumleee y tu pr opio fin; j-orque as debes obrar, sin preocupart e
nru nada de 10 que, por lo dermis, rueda suceder" (Il, 5) .
As, pues, el esceptici smo, que haba comenzado excluyend o
razn humana del aut ntico conocimiento de Dios, termina
' Iul instituyendo la ide nt idad directa de Dios y la razn: iden-
11. llId que enc uentra su vehculo y su garanta en la idea de la
I. ullom tl moral. Se est ablece as una pauta fija e inmutable para
! religiones posit ivas y los estatutos jurdicos. El original en que
in s pire todo de recho escrito, del que provienen desde el dec-
1& hasta las legislaciones positivas tod as, se halla escrito en el
ft. upio yo de cada cual. Ya demos a esta relacin una expresin
lil a o religiosa, ya conside remos como el fundament o primero de
I suprema ley a Dios o a la naturaleza, ambos son simplemente
_presiones de l mismo pensa mient o: "quid Natura , nis Deus et
hvlna ratio tori mundo et parnbus ejus insira!"
PUf tanto, el valor int erior de l individuo no depend e del he-
11, 1 de pert enecer a una determinada re; ms an. 311i donde
111 ejerza un a influencia decisiva sobre la moral del individuo
que se halla qu ebrant ado ya el fundamento de toda autnt ica
.nnunidad moral. La historia no conoce motivo ms poderoso ni
!l lll funes to que el fanati smo de la fe.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
Z16
En 10 fundamental . la concepcron filos fica de l escepdc
aparece conceptual mente acabada y des arr ollada desde todc
puntos de vist a en los Ensayos de Monraigne. Lo que a esta
aaden sus contemporneos y discpulos son sola mente alg
trazos de detalle, que no modifican esencialmente la estru
total.
Una curi osa tr ayectoria histrica asigna al telogo Cha rrc
rarea de presentar en toda su cla ridad la cr tica del dogma
nvo, que Momaigne slo toca d e pasada , con unas cuantas
sienes encubiertas. Charron desarroll a hasta en sus lti mas
nd as consecuencias la ant tesis entre la moral religiosa y la
autnoma, sobre la que ya los Ensayos hacan hin capi",
Charr on
, Agrippa d e Nenemeim, D(" inC<'l' ti nodin.. ee mnirate .. m
ll'Wio inW'Ctit'll, 1526, especielmeme caps.. 1 y 48.
ti Los pa Sl jes ms importante s que se citan de b ol-ora de C1larron,
.....,..-u e'. <:stan oonudt>S de la primera edicin . que vi la hn en 1601.
fu edictones postetiores prcsentan variantes y reservas. las ( ull es. &i n em
slo en ciertos aspectos externos tienen &U fund ament o en razones d
den teolgico, sin que afecten, por tanto, a la objetiva de l.
fundamental. En ellas se carecrerua solamente el doble papel al que _
el juicio gene ral de ChRrtOn- se halla necesariamente conde nado el sabio.
h e segn la cual todo el mundo practica la comedia, es aplicable, en el
dsdero y propio sentido de la palabra, al sabio, el cua l es y ser siempre,
J entto, eeee q ue el qu e puede mostrar.s e ni exterior" (De la sngeue, 11,
rendo y destruyendo escpeicamenre su propi a obra fund am
De OCcWt4 phil05ophia'f. El escept icismo. as concebido, n
como se ve. sino la contrapar tida del idea l mstico del e
miento. que post ula la comprensin y el domin io del " inte n
la natural eza", La duda, para Agripa. es simplemente la n
J:ia del pa raso perdido del sabe r absoluto; en la duda de
taigne, en cambio, se expresa, al mismo tiempo el present im
de los nuevos problemas del conocer. Mcmagne no ll ega a
dar de un modo posit ivo ni nguno de los problemas que ahor a
gen. pero con l se liberan por vez primera y emprenden su
las fuerzas fundamentales del esprit u qu e ayudarn a model
porvenir.
21' EL ESCEPTIClSMO
wme el escepticismo en el conjunto del movimiento religioso d e
1 tiempo,
Goerhe vea en los Ensa) os de Mont aigne, en esta confesin
1 .Ll ica del individuo ante el mundo entero, la mano tendida al
, UllSuuuismo. Y el propio Mont aigne confirma directamente esta
utud, cuando dice: "En Iaveur des huguenots, qui accusenr
tl rrc confession auricu1aire et privee, ie me confesse en publi c,
IllI' ieusement et pure ment " ( Essais, Ill , 5).
lata relacin se establece toda va ms estrechamente en el
moddo capitul o de los Ensayos sobre la oracin, en el que se
ullrnya la carencia de valor religioso de toda ceremonia. externa,
haciendo depender la vigencia moral de la plegaria nica y ex-
lusivnrnenre de los cambios y la " reforma" de la conciencia, que
' n ella se manifiesta. La aut ntica confianza religiosa debe basar-
AI\ no en el poder de los medios de salvacin del alma, sino ex-
ehutvnmenre en la fuerza y en la pureza de las intenciones: cuan.
,tu ocurre ot ra cosa, la divinidad se convierte en un demonio al
uue se trat a de aplacar y dominar por medio de artes mgicas.
, mnctscc Snchet
Los problemas de la ciencia del espmtu ocupan aqu, como
vemos, el centro de todas las consideraciones. En cambio, para el
re ol Francisco Snchez, cuya obra QIlOO nihi l scitur surge
.1 margen de Montaigne e independientemente de l, el escept i-
nmo nace referido nuevament e a los problemas del conocimiento
.l la naturaleza.
La duda, aun afirmndose de modo incondicional, recae, sin
embargo, en primera linea sobre la forma determinada y concreta
dI' .",bidllra escolstica a que Snchez se enfrent a. Sus ataques van
dlriRidos pr imordialmente contra la silogstica. Debemos, nos dice,
u- montarnos de sus qneesrfones y di.l'tinciones, que no nos ofrecen
Ill ns que nombres y nombres de nombres, a la investigacin de
cosas y de sus causas. Volvindose de espaldas a la dialcri-
111
1
la atenci n se retrotrae a la percepcin y a la observacin, y
11' nfirma d e un modo general que la autntica ciencia, en cuant o
A. ln exist e, debe sustraerse al pensamient o "discursivo" y basarse
1'11 un acto de visin intuitiva directa. En esta comprensin inre-
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMJEl'ITO
218
" El acre ms venial y ms suave de estas gentes es mirar
reojo a cuant os no comparten sus opiniones, verlos como a m
truos y creerse manchados por el contacto con ellos. No debe
fiarnos de nadie cuya moralidad obedezca exclusvamenee n
crpuJos religiosos: una religin sin moral es, si no peor, po
menos ms peligrosa que la carencia total de ambas".
Ahora bien, la independencia interior que as conquista el
dividuo se convierte para l, al propio tiempo, en expresin y
cert eza de una comunidad espiritual sustrada a todos los Im
convencionales de las d iferent es sectas y dogmas religiosos: es p
cisamente la confianza en la Inlidad de la razn humana la
nos ensea a abarcar y enjuiciar con la misma imparcialidad
diversidad de sus manifestaciones. De este modo, la " ignoran
adopta de nuevo aqu el fund amental significado moral que le n
bua Nicols de Cusa (v . supra, pp. 73 s.).
Esto recuerda, al mismo tiempo, una obra escrita pocos n
antes del ensayo de Cherron que lleva por ttulo De l.a sagr
y que obedece a las mismas condiciones externas y de t iempo q
sta. El pensador de la poca que con mayor pureza recoge y e
mayor profundidad desarroll a la idea y la forma literaria del d
lego del Cusano De pace SCIl Coru;OTCUUUia [dei es juar; Bodi
en su Colloquium hepraplomcres. Bodino pertenece al mi5
circulo que Mont aigne y Charron. y tambin en 5U obra son I
guerras francesas de religin Jas que forman el fondo politice
bre el que se proyecta el pensamiento.
Fue Montagne uno de los primeros en reconocer el mrito
tet ario de Bodino, a Quien distingue expresa y enrgicamente
" tropel de los escribient es de la poca" (Essais, 11, 32). En cua
ti Charron, hay tambin huellas claras y concretas de que lleg
conocer y a ut ilizar, por lo menos, su obra Sobre el Estado. Pe
an es ms acusado y significativo el entronque en lo que se r
fiere a su concepcin rel igiosa funda mental: el postulado gencr
preconizado por Charroo aparece ilustrado en Bad ina con grn
acopio de erudicin, expuesto con penetrante arte di alctico y
todos sus de talles y llevado di rectamente ante los ojos del lecro
haciendo hablar a las d iversas religiones positivas por labios ti
representantes suyos de sealado relieve personal.
Como vemos. tambin en este aspecto se encuadra interior
221
EL ESCEPTICISMO
I ,l Mvt he le V ayer
El lmite interior ante el que se detiene el escepticismo se noe
1" Me nta bajo otro aspecto en los DiWgo5 de La Mothe le Vay er,
hUI que, publicada a mediados del siglo XVII, cuando ya haba
uumlado el nuevo pensamiento cientfico y encontrado su expre-
111"11 filosfica en la doct rina de Descart es, resume una vez ms to-
1,. los argumentos en contra de la posibilidad del conocimiento" .
Sin embargo, este autor se detiene a considerar los campos de
l. antropolog a Y la historia, de los que toma sus argumentos, en
1 de ir a buscarlos a la natur aleza, concebida en un sent ido fo
Ill o..matemtico. Ha ido acumul ndose, entre t anto, el material
II ltllWfico y psicolgico en que l se apoya para demostrar la mu o
I lalidad y relatividad de todos los criterios lgicos y morales;
pero, cuanto ms ocupa este mat erial el cent ro de la at encin. ms
rlnramente se manifiesta un defecto fundamental en el modo de
uerarlo. El aut or selecciona sin ningn criterio los hechos, romn..
,111100 de relatos de viajes y de narraciones histricas; no se gua
I'" r pri ncipio alguno de clasificacin ni anali za los hechos desde
I punto de vista crit ico de su veracidad. No encontraremos en
parte alguna, en l, el rasgo caracrerlsnco decisivo de la poca
moderna ni la reacci n contra el modo como Sexto Emp rico se-
l-coona y agrupa sus pruebas.
Asistimos, por tanto, a una curiosa inversin: la duda, que se
muestra t an rad ical en sus exigencias ant e los fundament os lgi-
l l IS del pensamient o, falla cuando se tra ta de los simples " hechos"
y de su tradi cin. El escepticismo no avanza hasta el concepto de
In crtica hi5rTica.
Ya en Mont aigne nos encontr amos con una significativa con-
u adiccin ent re el principio terico de la duda y la confianza sim-
plista que le lleva a acept ar sin repa ro los relatos y los resrimonios
Ims absurdos y a hilvanar sin criterio alguno los ejempl os y las
deducciones. Por sobre la hilacin escpt ica del pensamiento se
levanta su propio e independiente mundo de la fantasa.
Pero mientras que en los Ensayos de Monraigne este dualis-
mo radica propiamente en el estilo del conjunto de la obra y con-
11 (La Mothe le Vayer) Cinq diatogltes air, a 'imita rlon des ancien, par
{lmsi" , Tl'b.ero, Mons 1673.
o Snche:, Q"" d n,h.1 .<'-'!l UT. pp. 57,.
lOQ,n<! nihil ." ir,, , . pro 96 s.
EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
ri..rr de nosot ros mismos es d.. ende tenemos que empezar a cono,
e! propio yo y sus ope raciones.
Claro est qu e tampoco este ret orno a la conciencia de n
.eros mismos puede asegurarnos un punto de apoyo fijo y per
nenec, pues si es cierto que el yo sobrepasa en cuanto a certe
todos los dems contenidos, tambin lo es que se ha lla por deb
de ellas en lo qu e se refiere a la determinabilidad de la intuc
Tambin aqu nos vemos envueltos en una luz crepuscular: d
de el en que no se nos dan ninguna clase de irnge
y especies de los procesos interiores. es claro que, aunq ue apre
mos su ser, arenas pode mos sealar, y mucho menos llegar a
su esencia y su peculia eidads.
Vemos, pues, cmo el principio de la certeza. en s mismo
vo se entr ecruza aqu con la otra concepcin segn la cual [
ccnocimienro riene que hallarse condicionado por los signos e i
senes exter iores que se desprenden de los objetos.
Esta pugna la veremos desarrol lada con mayor amplitud y e
ridad en la losoa italiana de la naturaleza, por la que Frene
Sanche: se deja guinr tambin en sus int ent os especiales de
de lo natural. La invest igaci n inductiva hacia la q
ende y que -c-como nos muestra el ejemplo del escepticis
annguc--; no quedaba, ni mucho menos, desca rtad a por sus pri
l:IP;OS escpticos en cuan to tales, no pasa de ser en l, sin cmb,
en fin de cuentas, sino un simple postulado que no lJeJlTI
cumplirse concretamcnre en ninguno de sus puntos. Cuando 5l
chez, para caracterizar la inseguridad del conocimiento empri
Je la nat ura leza, se remi te a los fenmenos magnt icos y a I
mlt iples y Cont radict orias explicaciones que de ellos se dan.w n
ofrece un ejemplo muy instructivo y elocuente desde el punto d
vista histr ico, pues es precisame nte el magnetismo el que
despus, habr de servir de punto de partida a la moderna 'inv
ngacin y en el que, comenzando por la obra fundamental d
Gilberr, se operar el t ransito de la concepcin nat ural de In
"qualitat es occul rae" a los rn rodos exactos de la mat emtica.
222 EL RENACER DEL PROBLEMA DEL CONOCIMI ENTO
tribuye a dar a sta su encamo peculiar, bajo la forma sob
doctr inal con que estn escritos los Dilogos de La Morbe le:
ver no se ve ms que l a contradiccin. La tarea inmediata y
cesarla que se le planteaba a la teora era la de la crtica
tradicin histrica. En esto reside uno de los motivos inter
V objetivos que habrn de conducir al desarrollo del esceprlc
en Bavle.
LIBRO SEGUNDO
1_), DESCUBRIMIENTO DEL CONCEPTO DE LA
NATURALEZA
Captulo '
LA F1LOSOFlA DE LA NATIJRALEZA
I a su negacin de la ciencia y de sus pr incipios, el escepricis-
I ofreca, sin embargo, el primer punto de apoyo para el plan,.
mit"fUo filosf ico general del probl ema que coloca en el cent ro
~ consideraciones, en vez de las cosas, el sujeto y su funci n
uliar, No se perda con ello, en el fondo, como a la postre se
, ms que una determinada concepcin del mundo real exte-
'111 pero, a cambio de esto, se derribaba una barrera que vena
1 ndose ame la comprensin pura del yo.
Si, situ ndonos aqu, tendemos la mirada sobre la filosofa de
naturuleza del Renacimiento, tal como se desarroll simult nea
rolncidentemente en Alemania e Italia, nos encontramos con
nhcativa inversin en cuanto a la sucesin y dependencia de
juellos dos momentos fundament ales. La invest igacin recae aqu
u eu tot alidad sobre lo objet ivo, cuya seguridad encuentra gar an-
. !ln desde el primer momento en la percepcin y en la repre-
mscln intui tiva. Ninguna duda crtica empaa esta primera
ue rn inmediata: todas las fuerzas del espritu, lo mismo las sen-
tones que la fanrasia de los senridos, son consultadas con la
1 OHI imparcialidad y aceptadas como testigos objetivos.
Y, sin embargo, tambin aqu, aunque en cierto modo invo-
llunriament e y sin sospecharlo, se lleva a cabo una nueva evo lu-
11. Al paso que el pensamiento de la poca labora por rra ns-
IlIIlU el concepto de la nat uraleza, van camb iando tambin ante
, Impercept iblemente, la concepcin y la definicin del conoct -
IfllfIJ. Mientras que el escept icismo parta del anlisis concep-
1 1de la realidad ext erior para descubrir en la cert eza de lo "in-
tlur" su lmite y su punto de reposo, aqu aparece al principio
.rllllridad de los objetos; como meta final va revelndose, sin
IId'llr::ll, gradualmente y de modo cada vez mas claro, la duda
111 crtica proyectadas sobre la definicin trad icional del con-
1'1 11 de la candencia de si mismo. Ambos puntos de vista, por
.u, lH' que parezcan pugnar entr e si, se compl ementan y cond-
m
l21 LA FILOSOAA DE LA NAruRALEZA
lelanta en forma y lenguaje simblicos, por decirlo as, a los
.. e..os generales del pensamiento qu e habrn de repetirse en la
st ruccn de la ciencia.
1'11 el desarrollo de la filosofa de la naturaleza que abar ca en
uempo ms de un siglo, desfila ante nosotros una abigarrada
hedumb re de figuras indi viduales. A todos estos pensadores
l. puede aplicar lo que Goet he dijo de Cardano, a saber: que
Influencia por ellos ejercida sobre la renovacin de la ciencia
IJn tanto en su modo personal de pensar y de ensear como
tUI observaciones positivas. Sin embargo, con todo 10 que para
111 ronador de la cultura tiene de atractiva esta viva y mul ri-
me variedad, la consideracin /il os/ ica se ve obligada a pres-
hr, por el momento, de ella para tener en cuent a ms bien
ncleo objetivo fijo que sirve de fundament o comn a todas
diversas formas. Se han roto las rgidas ataduras escolsticas;
In embargo, es el mismo con tenido p-roolem tico el que se des--
constante me nte, una y otra vez, en todo el trabajo de los
rviduos, pugnando por cobrar formas cada vez mas unitarias.
A) Et CONCEPTO DEL OROANISMO UNlVERSAL
I In diversas tendencias encaminadas a la renovacin de la cul-
.. espiritual acaban encontrando su asilo y su sntesis en la
edcmia florentina, y esto exp lica por qu la concepcin de
umuraleza de los siglos xv y XVI se hall a empapada de mot ivos
'/'/d!nicos. En esta relacin histrica comn se manifiesta en-
HIJa la un idad objet iva que enlaza por lt imo las dos renden-
I y 105 dos int ereses. En la doctr ina de los neoplat nicos, en la
j parecan haberse superado y conciliado todos los ant gonis-
que haban impulsado el pensamient o anticuo, en la que se
nlnban los pensamientos platnicos y los aristotlicos y se fun-
1_ In ms simplista fe en los milagros con eleme ntos de la fsica
.1111 materialismo de los estoicos; en esta doctri na, el pensamien-
lir la poca moderna cree, al principio, haber encontrado tam-
I 11 la sntesis del pensamiento capaz de conciliar sus tendencias
I pnrcs.
~ concepto que, abarcando por igual la historia de la natura-
I II Yla del espritu, par ece encerrar y resolver en una frmula
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA lZ6
donan mutuamente en su resultado final : el doble movim
que de aqu arranca sirve para llenar de nuevo contenido el
jeto" y el "objeto" y para invertir su anterior relacin.
Es verdad qu e, en sus comienzos, la filosofa de la natu
se caracteriza por el hecho de contener, junt os todava y 5'
den alguno, los dos moment os que tambin ella labora ineo
temente por separar y esclarecer. En la imagen de la natu
exterior apar ecen directament e entretejidas las formas de 1..
ginacin subjetiva: junto a la observacin exacta, que aqu
pracrcarse por vez pri mera con toda fidelidad y amplitud
los deseos individuales y las sugestiones de la volunt ad I
determinan la concepcin y la interpretacin del ser exterior.
Un testimonio vivo y personal de este entrelazamiento
motivos del pensamiento lo tene mos en la autobiografa de
dano, en la que vemos representada direc tame nte en uno
representantes de la nueva mentalidad y la nueva nvesr
empricas la fuerza de la creencia en los demonios y los mil
En su esenci a y en su concepcin fundamental, esta renden
halla, por tanto, alejada todava de la verdadera ciencia
naturaleza. En vano los relatos y los juicios histricos se esfu
por desdi bujar la ntida lnea di visoria que corre entre la fil
de la naturaleza y la investigacin exacta. El propio Kpler, y
en su concepcin C5ft ica del cosmos recoge todava algu
los rasgos concretos que aqu brota n, levanta con rigor con
te la barrera metodolgica qu e le separa de sus predecesor
su polmica contra hombres como Fracastoro y Pat rizzi va
randa su propia conviccin funda ment al, va madurando la
ciencia del valor lgico ca racterstico y diferencia l de la mat
rica (cfr. in/ tU, libro l l, cap. 2).
Sin embargo, por muy inconmovible que esta contra pea
sea, no podemos, cua ndo se trata de poner al descubier to 1
micn:l:os filosficos de la nueva concepcin de la nat uraleza
SRr de largo ante la poca de la filosofa natural. Por deba]
tos espesos velos con que los envuelven la fantasa y la su
ci n, se traslucen aq u, sin embargo, los contornos y las form
una nueva imagen de la realidad ext erior. La labor intelc
de la poca rara vez conduce a seguros y fecundos resultad
que pueda apoyarse directamente la investigacin ulterior,
I Allrlppa de Neereshelm, De occulta philosophi lib; 11, u p. 56 (Hen
1:", nelil Arippae ah Opera quMca mqae Mcremu w l In
" torodieranr. vel int'enirl por1<enmt omni4. Lugduni, .. lo, 1, pp. 29i IJ .
21. LA FlLOSOFlA DE LA NAnJRALEZA
vida puede explicar el que los dos momentos separados del
taeten. entre si y que, por tanto, los cambios producidos en
le reflejen tambin en el otro, hacindose onnLsibus en l.
lllta fundamental concepcin se manifiesta de un modo claro
recso, sobre eodo, en los fi16s0fos alemanes de la naturaleza
J .tlo XVl, Dicho modo de concebir el problema imprime un
1\) IndivKlual y moderno, por ejemplo, a la obra de Agripa de
11 heim sobre la filosofa oculta, por muy medieval que, a pr-
11 vista, pueda parecernos, con su fsica de las "cualidades
Ir..... Si queremos conceder un tdor al universo, nos dice
IPII, no tenemos ms remedio que concebirlo como algo do--
n de una entidad y una fuerza originarias, es decir, de un alma
1'111 e independiente. Sera necio y contradictorio pensar que
Inn considerarse dignos de poseer vida propia los corpsculos
1'lIttlculas ms imperfectos del universo, los animales ms in-
lores y que, en cambio, carezca de ella el universo mismo, el
I perfecto y noble de los cuerpos. La escala progresiva de la es-
uur a de la materia, razona este pensador, no puede compren-
ti l ino como el smbolo de una estructura y una gradacin
1 pendientes de la existencia anmica.
"Sera absurdo que el cielo, los astros y los elementos, que son
tut ore de vida y los animadores de rodos los seres concretos,
tesen por su parte de ella; que cualquier planta o cualquier
.1participasen de un destino ms noble y ms elevado que los
" y los elementos, creadores naturales de ellos" 1.
AII corno es evidente que el efecto no puede estar por encima
l. causa as tambin lo vivo no puede nacer ni nutrirse de lo

rent e de vida. Y del mismo modo que esto nos obliga, quera-
n no, a reconocer sentido y conciencia a las partes sueltas, el
t l U ordenado y la armonia de todos estos procesos parciales nos
v, R concebirlos subordinados a un gran todo dotado de vida.
"Existe, por tanto, un alma unitltrsal, una vida nica y comn
11 In llena y lo invade todo, que todo lo une en s y lo mantiene
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
metafsica comn los problemas derivados de una y otra,
bre todo. el concepto de 1a evolucin.
En. la doctrina neoplatnica, la evolucin es la palabra m
que entrelaza los dos cabos sueltos del sistema, la idea y el
meno. Aunque lo absoluto se considere situado ms all de
ser y de todo pensamiento, se seala ahora una lnea comn
necesaria que conduce del mundo de las formas puras a la
eenca material de las cosas. El engarce lgico entre los dos
mos opuestos lo establece, segn esta concepcin, el ccocep
fu.ertJu: el ser originar io es la actividad absoluta y pura que
cuadrada en un sistema de gradaciones y de matices, trasci
al ser derivado, crendolo y hacindolo posible de este m
mundo de los cuerpos y su variedad deja de ser, as, un
puro y simple; es concebido, al mismo tiempo, como un $1
en el que se plasma la unidad de la "idM".
Es, fundamentalmente, esta concepcin dinmia1 la qu
la poca moderna. prepara la transmutacin del concepto d
euraleze, sirviendo de palanca para ella. Para que la natur
pueda ser captada y destacada como un problema sustantl
independiente, 10 primero es que se la conciba como un wd
n ado. que se mantiene y se transforma en li mismo gracias
fuerzas propias que en l actan. Cada uno de los cambi
en l se producen debe concebirse en relacin inmanente J
nada con un suceso prximo en el tiempo y en el espacio,
a su vez, crea nuevas condiciones y que, a la postre y en l
anlisis, repercute sobre la toralidad de las fuerzas del uni
Por donde la di.roc"'cin de lo concreto es siempre, en el
do, simplemente la obra de la abstraccin, ya que en la real
viva exsee nicamente el todo, que precede siempre a sus
la naturaleza -traduciendo este criterio del lenguaje de la
ca al de la intuicin directa-e- es un solo es decir,
sucesin de mltiples fenmenos que, desarrollndose de d
afuera, tienden por s mismos hacia una meta comn y ene
tran su unidad en ella.
La idea de la mut ua condicionalidad de todas las parta!
universo se trueca as, directamente, en la intuici n de un
verso viro en su totalidad. Solamente el hecho de que ambos
tares forman parte, como miembros, del mismo complejo su
211 LA ALOSOFlA DE LA NATURALEZA
1 S<lhre Gtam bnuts ra rem a y su i'Jag;\ Ml uraUJ, puHicaJ a en
111 V. el juicio de Goerhe en su Teora de los Colores (ed, Hempel,
I XXXVI. pp. 1+4 ss.
Thcmae Ca mpnnellae, D<! JenJU rcru m el magia hbr IV, ed. por Tob.
A I,uni, Franfott . 1620, lib. I, cap. 2.
lII ftl{ill de la nat uraleza", que cree poder trazar su rumbo a las
". , no ya mediante la fuerza secreta de la palabra, sino me-
el dominio de sus dotes y capaci da des internas, sujetas a
, Este cambi o, que encuent ra su expresin y su remate en el si-
l XVI, en la conocida obra de Giambarrisra Port a sobre la magia
1Ilr;'ll4, se contiene ya implcito en Agripa, aunque en ste siga
I. va predo minando en su conj unto, es cierto, el modo de pen-
I tradici onal,
"El conocimiento de la dependencia de las cosas en su suce-
n" -c-escnbe Agripa en el mismo contexto-e- es "el fundamen-
I de todos los efectos mil agrosos, y sera er rneo pensa r que re.
In la nat ur aleza y se opone a ella lo que solamente con arreglo
II n y como efecto de sus causas puede llegar a prod ucirse",
El rumbo histrico del pensami ento no parte de un a imagen
rcnlce del universo, al que la fantasa se encargue de infundir
lItO I(ll vida y alma propias, sino que la concepcin uni taria origi-
I I In y concreta que identifica el movimiento y la vida es la con-
1, Mn /1'YI!Via partiend o de la cual se llega, por el an lisis cient l.
f 1" nI concepto del mecanismo.
\' del mismo modo que la idea del alma universal precede
'lId ni nuevo concepto de naturaleza y lo prepara, sirve, por otra
1Il' , r ara ret ener y expresar el criterio de la conciencia como
ti 1 peculiar e inderivable, La conciencia no puede derivarse
111" un elemento secundario de las cosas y de los elementos de
naturaleza, ni explicarse a base de estos fact ores: tiene que Ior-
Ir parte de ellos desde el primer momento, como condicin
umordial y necesaria. El "sentido" -c-expresa Campanella, resu-
1, mio el resultado del movimiento en su conjunto, como el l,
lin o en la serie de los filsofos de la nat ura leza- no es una cua-
JI lnd externa, un modo inherente a un ser concreto cualquiera
lfmimdo a l, sino un atributo esencial y una fuervJ. activa:
nxns non videtur esse modus quidcm existema e, sed Tes es-
ttlililjs vi sque aetitu" 5.
EL CONCEPTO DE LA NATIJRALEZA
230
en cohesin, convirt iendo en unidad a la mquina del
entero (ur unam reddar totius mundi mach namjv.s
Por tanto. no es posible concebir el mecanismo mismo
accin un iversal sino parti endo de la idea de un al ma que da
a toci o. Esta idea -en la fase del pensamiento en que nos en
tramos- no constituye una hiptesis metafsica especial que v
a aadirse desde fuera, como complemento, a la materia y al
tenido de la expe riencia, sino que es precisamente la Premis
pu nto de part ida para la primera definicin y la primera fo
lacn del problema de la naturaleza. En la imagen del e
que ahora se despliega ant e nosotros se expresa por vez pri
aunque sea bajo forma simblica, el estricto postula do gener
la absoluta causalidad, por virtud del cual toda accin ejer
sobre un punto cualquiera extiende sus consecuencias a la
lidad de los fenmenos.
"As como en el cuerpo humano el movimiento de un m
bro provoca el de ot ro y como, al pul sar una cuerda del I
vibran todas"las dems. as tambin cualquier movimiento de
par te del un iverso es percibido e imitado por las otras" s.
El concepto del organismo universal a que aqu se llega
primera forma que reviste la idea de la inmanencia y la amar
de las leyes nat urales. Ningn cambio puede producirse YII.
obra de la voluntad ajena - ya sea la del hombre o la de
qu ier " demonio"- , a menos que venga determinado e imp
al mismo tiempo por las propias condiciones, las cuajes ra
en el estado momentneo de las cosas y en las leyes interna
rigen su desarr ollo.
Este criterio asigna, incluso, una nueva meta a la idea
magl4, que domina e informa toda la concepcin de Agripa.
mos visto cmo ya en la Edad Media la magia y la astrologi
vieron, ,en contraste con el subjetivismo religioso, pata afir
fortalecer la concepci n de la naturaleza como un poder o
ve, goberna do por leyes propias e independientes (cfr. supra,
180 s.). Pues bien, c.... m concepcin sigue ahora su curso, su
yndose la magia de los signos y los smbol os por una espect
2 Agrippa de Nenesheim, De occulta Il, p.
2%.
s Agrippa, De cceulr a philo6opJ,ia, H, ({l. Opera, T, 303.
LA FlLOSOFtA DE LA NATIJRALEZA
urrnlera al Ser divino y primigenio, tratando de encont rar
'1I U razn de ser exhaustiva: el acaecer concreto requiere
ll'l t', para su explicacin, principios propios e individuales.
Dios -como lo pretende determinada reorfa metafsica-
, lira de la llama hacia arriba y resplandece en la luz del
, l un la naturaleza propia y especfica de l fuego, en el primer
'( de la luz en el segund o. Lo que demues tra la perfeccin
J cosas naturales es precisament e el hecho de que llevan en
1 mns el germen y la capacidad de su propia conservacin.
I alma humana, en particular, no necesita de un apoyo so-
rural que la sostenga: es ella misma, y no un poder ultr a-
!1r\ la que piensa nuestros pensamientos y gobierna nuestra
(11Jul y nuestros actos. Y los actos especiales del acaecer de-
ser atribuidos siempre, para explicarlos y comprenderlos, a
'minadas "fuerzas", lo que vale tant o como decir, en ltima
liria a determinados centr os de conciencia y a determinadas
,
IlIdo'.
In estas manifestaciones de Campanella aparece claramente
h l'll d o el problema Que ms tarde se plasmar en la anttesis
.n tea del ocesionalismo y de la armona preestablecda'", El
enim o mnia opere Dei peri ect a sun t. . . fat eri e peeree eu rebua vire.
I. ri' " esse, quae psarum conservationi suffie i.nt. Ergo ese negare igni
I. m naturam arque formaro. cum Il'>SCTUnt Dcum ire &Un um cu ro igne et
111 sole. Sequuu r etia m non sentir nec Intelhgere animam huma-
", ,1 Dcum in iIIa; psurnque adpetere et operar nostns opentiones Ilm
, 'l" . m bonas. Hae ahaeque alibi poshae ration u eseendune UJ 11 se
, er aJ plItlculan-s Q(:t1U ""rl icuIar eJ CINJlI.J lIgen leJ tc lf\<eri. Ut calor
I..n n leraciar el non Deus in llo, sed curo iIIo . Co nsu uxt u ne Deus
ll1 .t creavir res, . .. itesqll.e se conse1"l'andi (1C mll.tanJi se m"lIoo pn te_
,lr,l,t; iUa.c autem otres penet'erant tanqwam NlUw, <J, donee Wlll rerum
l' Ii'. ed suum megnurn mutetur nem". Campanella, De rerwm, 1,
11' . 17 ss. Cfr. Teles ic, De Terllm nanml juxta propria principia, lib. IV,
)(XIV (Ttaetationum philosophicrtrll.nJ fOmU$ unll. J, IS88, p. nB) : "At
1 u l' iemiam bomraternq ue in relquls ccnremplatus qui vis lud etlam
II I Intuea t urr posse qui dem qua ecunque velie Iacer e Deurn, qul mundum
IU""1ll e nihi lo cond ide rit, sed non eo illum paCtO constituisse, ut ent ia
1" " l' rin'l. edendas operationes nova pot ent ia operandi assidue Indgea nt, sed
1,,1, . llo Deo ipso ptopria na.!IlTll proptiasquc opeta ndi Op<:Ta riOnef faculta!e
I ",..,. /lufa. proptiam singuUt TUlWtam.. .
H
IU Cfr. especia lmente Leibniz, De ipsa MI lIra Sil 'C de (n. ita Ilc,t ionibuJ-
.ul1turat u m.
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA 23l
41 "Ena nullum vdetur esse nisi qu ia porest esse.. . Entis quoque fu
eee potesta" ,. Dicitur enirn potens, qucd in aliud sese ipsum diHun
amplificare ee multiplicare apru rn ese", Carnpanella, philo$U
seu terll.m jll. xta proptia dogmaw tt es, !ibr 18.1'.
163B, pan. H, lib. VI, cap. V, atto 1 ( part e Ir, p. 20).
'r Ca mpandia, MetafJica, p. Hl, lib. XVIlI, ca p. 1, arto 1 (11I, p.
" Vitll dictue vi, hoc ese essendi vrrure potestateque ; ea igitur
eunr Ennn cuneta, vvune,"
8 Ca mpanella, Metaf sica, parte 11, lib. VI, cap. VII, art. 1 (li, p.
"ca e vfdemus qudem ene esse, qua llovit esse : el nullurn ene reper lrl
insclum''.
Este entrelazamiento de conciencia y fW!n:f% sita ante
otros un motivo metafsico Que sigue influ yendo hasta una
muy avanzada de la filosofa moderna y qu e apunt a, sobre
hacia Leibniz. La filosofa renacent ista de la naturaleza su
tra los materiales que Leibniz toma como base para constr
concepc in y su teora del organismo. Tampoco en ella es la
D'1 un prod ucto del ser, sino la condicin necesaria de 6 1
podemos atri buir a ningn ser una determinada existencia si
no lo dotamos de determi nadas "capacidades". l a existen
toda cosa se halla condicionada por el hecho de poseer l.
dencia a seguir desarrollndose desde el punto concreto
existencia en que en un principio aparece situada, de exten
y muleplicarses.
La realidad de los cuerpos naturales encierra una varieda
desmembraciones en el espacio y una sucesin de fases de
arrollo en el tiempo, si n que poda mos comprender ambas
mas que retrot rayendo la pluralidad a una unidad que se
arrolla y manifiesta. Esta unidad en la variedad, que nosotr
lramos en el concepto de la ftterta simple y cualira rivamem
divisible. en contraste con sus sucesivas manifestaciones,
al mismo tiempo el carcter fundamental de lo que lIam
"vida": "vira dicit ur a vi" t , No existe ser sin accin, ni a
sin un algo anlogo a la concienci a: toda existencia es, por ,
una vida consciente de s misma' .
Ahora bien, dentro de esta teora de la unicidad lo con
no desaparece ntegramente en lo absoluto, sino que repr
con respecto a ste un problema propio y una nueva exige
Es una vana tentativa la de pretender atribuir toda la acci
n i EL CONCEPTO DE LA NAruRALEZA
concepto de fuerza empieza a cobrar aqu de u -00
la f is derenet r ce un ro o gen
orma mas ererminada y ntida que lo caracteriza en la I
moderna.
El aristotlico de la "potenci a" lleva implcito d
c.' mome nto mismo en que nace, una du alidad de sentido' lo
sible en el sent ido de lo buvflEt v slo expresa J'.
determin abilidad de algo la capacidad gc l ' ogicamem
. . .. nera para ccnver
en otra cosa, sm SignIfiCar todava de por si el pri . .
del cambio y el impulso de l La nncrl Plo poa
algo 1 I o d . se en renta
. mente 10 erermfnado a las formas puras, que lleva
SI las de toda determinabilidad, afirmando frente a e llll
d.e un a real idad propia: en este dualismo, pierd
uni voca d andad el concepto del ser mismo.
y es de nue vo Leibniz quien, con la int erpretacin monista
de que l contrapone expresa mente a la q
tcncra escueta de los escolsticos se esfuerza p
fund 1 ' or encontra
amento a monismo del concepto del se" r , .
d 1" d . !..i. primera n
za a . ogr ca e este intento volvemos a encontrarla en la
del aristot lico por los filsofos modernos de la
lera, c-speaaJmente por Telesio y Pat riaai.
. El modo, como las cosas se COntienen en su "simient e" e
exponen. :5t05 autores- una relacin fundame
y. obJen va que la t radicional dist incin de potencia y acto
bien encu?,re que"escl,arece. El estado actual posee, al mismo ti
po, el ser act ual mas alto en cuanto se lo e fb
d' ., ' Ofl CI a como ger
y con reten creadora de est ados fut uros; tiene un ser "real" J
factor. y no necesario en el proceso
No existe m puede existir otra clase de ser: la nat
leza nos revela "entidades" qu e se manifiestan en fuena
en activida des efectivas.
. El concepto escolstico de potencia, la hiptesis de una e
cidad que no lleva en s misma la tend encia a su re::ilizacin
que, como suhstram indiferent e, espera que roda determinac
le ve?ga de fuer a, es cosa hbr ida , lgicamente Insosreolb
en un ser propio y Sustantivo una relacin y una co
par aclan ment al abstrac ta qu e establecemos ent re un estado r
senre y ot ro futuro.
Por donde -como a hora se pone de manifiesto en detall
LA FlLOSOFtA DE LA NATIJRALEZA
I dualismo que domina toda la teorfa pcripar rica de la na tura-
n descansa sobre una confusi n ontolgica. La consideracin
,'irka de la naturaleza no da pie para semejante duplicacin de
1 principios. En las cosas que se extiende n en el espacio y en el
ltemp o ve solamente la forma extensiva y la manifestacin de las
mbmas fuerzas qu e intensivament e se cont ienen ya en la "simien-
r y que constituyen su verdadera realidad" 11.
Esta concepcin encuent ra una expresin nueva en el examen
, ro la crtica del concepto aristotlico de fin. Aunque la
(>ci(in de la natural eza en Ari stteles exige que las "formas" de
hu cosas se ent iendan como los fines mmcnerues hacia los que
l AS tienden, lo cierto es que este punto de vista aparece de nue-
\ puesto en tela de juicio por la concl usin a que llega su mero-
' IJka. En ellas se nos presenta como el fundament o ltimo y la
u.cm final de todo acaecer el "motor inmvil" que, situado fuera
del mundo y sin que le afecte par a nada el ser ni el deveni r de
le, lleva una existencia propia e independiente. El fin de la evo-
[u In, segn esto, no reside ya en la realizacin por s misma de
la esencia int erior de las cosas, sino en un ser situado en el ms
.lI n: el concepto del universo pierde su independencia, sacrifica.
tln al concepto de Dios.
De esta contradiccin interior del sistema parten la polmica
, 1:'1 reforma de Telesio. Si los cambi os operados en los seres no
llegan a su trmino en ellos mismos, si es una meta exteri or a
ellos la que tiene que marcarl es el camino y el rumbo, es evidente
tille, considerados desde este punto de vista, los seres ccncreros
I lerden todo valor y toda independencia. Las formas. en cuanto
consideradas como principios indk iduales de crecimiento y des-
11 "At qu o mod o res in se mn e exist un t? Dcam (si [icea r ita Iar) semi-
tlllher. Ea scilc et modo, que seminl con veni t. Quo semen ea Capil, actu m I
eu po lcnria? Penparus rogabit. Respondebimus acru . Agit enm ni hi l, ns
'l uD<! esr actU. . . Volea! ergo Peripa ri pa temia , qu ae ni! nisi respecrurn Iuturae
n i l ignifica! . . N,hil agit, nls quod agere pc test. Posse hoc ab ectu el essenris '
I,<>venir. EHemia ".. tcm C1ljusc.. nq1le en exiSlcmia tlCl.. VirllS hab...ns et a vi-
.hUI (lClion...r. Et vis est in essenna et eius quaedam extensio et acrionis nter.
'1llnedam praepuatio. prour actio eSt virium ipsarum ad ext ra. prorenslo ef
,,, ' prii operi s adimpletio. ." Pat rit i; Panarcbla r de rerum pr ihc ipiis
,,, mi$. Lb. lit (NOi'Q de .. nvens philosophic:i, f en ariae 1591, parte 1, p. 8) .
l31 LA FlLOSOFlA DE LA NAnJRAlEZA
It ' uUi Ca esarla V.nini, De admirandis nalurllC reginae detU'que morm.
Ijum arcanis libri IV, Lut enee, 1616. V. cspecialmente dilogo 30.
u Arlppa de Neereehefm, De (l('cvlt4 ph ilo_lophkt. lib. m, cap. 36, p. 406.
La concepcin fundament al de Parace1so acerca de la inter-
dependencia entre el microcosmo y el macrocosmo presupone
una nue va relacin ent re lo espiritual y lo nat ural. Si considera-
mos aisladamente al hombre, nos veremos llevados necesariamen-
le n la oscuridad y al error; slo el conocimiento de la vida un-
Iliria de la natural eza en su conjunto irradia claridad y luz sobre
t i ser humano.
"El hombre es, pues, como una imagen proyectada sobre un
t ft pejo por los cuatro elementos. . De aqu qu e la filosofa no sea
rameelso
mismo proceso en el campo 'total de lo orgnico; y as, ciertos
fenmenos onrogenrcoe, como por ejemplo la metamorfosis de
la oruga en mariposa, nos permiten atisbar la posibilidad de prn-
elpic de la transformacin de las especies animales..
Estas ideas, con las qu e nos encontramos, por ejemplo, en Ve-
nlni
lt
, aparecen todava, es verdad, expuestas de un modo un
t oto incoherente y entremezcladas con analogas y especul acio-
11'" aventuradas; pero detrs de ellas se vislumbra, a pesar de
todo, un amplio movimiento espiritua l. El concept o de naturaleza
adquiere ahora, comparado con la concepcin medieval, un sen-
tilia ms profundo. El hombre no ha sido creado directamente 8
Imagen y semejanza de Dios. sino calcado sobre el modelo del
IImndo, es decir - para emplear la expresin de Agripa de Net -
t eim--- como "imagen de una imagen"; por consiguiente, no
puede llegar a conocerse ni a captar sus relaciones con lo "abso-
luto", directamente, sino slo por mediacin de la realidad org-
nlea en su conunro' ",
Ya el ocaso de la escolstica haba apuntado, con Raimond
de Sahonde, hacia este pensamiento, que en seguida habra de
perfilar y desarrollar la escuela de Nicols de Cusa. Es la ccncep-
d6n que ahora pasa a ocupar un lugar central en el sistema de la
naturaleza de Paracelso,
ELCONCEPTO DE LA NATURALEZA
136
arrollo, li t convienen en ociosas invenciones : toda su eficacia
disuelve en la accin del Ser pri migenio uno y universal.
Si las cosas de la naturaleza no poseen dentro de s rnsm
en ltimo resultado, ni nguna fuerza que las mueva, ningn 1
pulso que las haga cambiar, si toda su aparente actividad no
en realidad, otra cosa qu e una actitud p,tuiva, Icmc, por Q
medio podemos distinguirlas las unas de las otras y afirmarl
como sustancias separadas? J2 Lo nico que puede devolver al
su independencia, su plenitud y su variedad organizada es la pu
inmanencia del fin. Todo gnero es creado en gracia a li mis
y lleva en si el centro de su existencia y de su accin, aunq
todos ellos aparezcan entrelazados en sucesin cont inua y se refi
ran los unos a los otros. De los metal es a las plantas, de stas
los 8?imales inferiores y a los peces y las aves, hasta llegar a I
mamlferos y al hombre, se despliega una gran organi zacin ro
peral , .constantemente progresiva, a la que nuestra mente re
necesariament e que atribuir un corr elativo y cada ve: ms re
desarrollo en cuanto al grado de conciencia-t. El concepto del O
ganismo universal nos veda concebi r una especie, sea la que fu
re, simplemente como med io para los fines de ot ra superior : n
lleva a ver total ment e encamada en cada ser, por muy limitad
que sea, la ley del todo. '
La consideracin externa del / in cede el puesto al conocimie
ro de la total armona existente en la estructura y en el desarroll
de todos los seres vivos. De la transformacin de unas espec
vegetales en otras podemos, de este modo, inferir la existencia del
12 "Quocirca tiummoperc milat i licee, qui cum eceum, qult
na t ura mcventur ab alio ab p is eepararo distincroque nulfum prOf! US in U
moYeri de d arayerit, sed er tantum ab alio: ex ii! ilIa omnla ab alio mover
enunciare nihil veritus sito Et ptc pterea etiam mobilia, quee sunr enria , n
qu aquam cfficicns monis sul nec faciend omnin o in sepste prindpium haber
ed patiend ranturn. Dsides igfeur seerrentesque propriu rer um naturas for'
faciar: hujl1smooi enim videanrue et stne for mee, si enlia non effidelll
motus nec faclend pr incipium in se ipsia habeanr, sed petlend tentum",
Teleslo, Oc rerum nat ura jUXta. propria principia, lib. IV, cap. 20 (Tr aceeucnum
philosop.h. tomus unus, p. 721) . Sobre el conjunto del probl ema, Y. Fioremino,
Tele,io, ou ia Srud Sfori; suU'idea della natura neL RiJora:imento
,rolianb, Florencia, 1872, J pp. 218s.
13 V. Ca rdano, De mbll litahl, lib. X y XI: De rerum l'tIrietllte, cap. VII.
Op. ci c. p. 53.
.. l'aTagtanum, p. 5s.
LA FlLOSOFlA DE LA NATURALEZA
aislada, salt a a la vista y se vuel ve ta ngible cuando lo
henmos en sus relaciones con el todo: el cielo ext erior nos en-
ft el camino hacia el nrerio-".
l'ero la concepcin que aqu nos formamos acerca del modo
IHruar de la naturaleza org nica requiere, al mismo tiempo, que
\, bamos todos los procesos que se operan en el cuerpo huma-
I HI simplemente como producidos en l desde fuera, sino como
,dlcionados por el mismo y por su propia contextura peculia r.
t enfermedad es un proceso unitar io, que debe ser considera-
investigado en int ima y necesaria relacin con toda la estruc-
Inter ior del ser individual de que se trata. Slo as podremos
ru-render cmo ha nacido y se desarrolla la enfermedad y ha-
rod o 10 posible por cur arla.
"Ah reside el origen de las enfermedades, el centro de toda
I licia en que reside cada morbo, y fuera del centre no 5(' pro-
r ninguna enfermedad. Es en vano hablar del aire viciado de
rmsfera, de las habitaciones o de la niebla: la constelacin
Id... solamente en ti, y fuera de ella na da te causar a dao. De-
saber, por tanto, que la causa de estas cosas no debes buscarla
r11 de ti, en la atmsfera o en ot ras causas, pues ello es como
blur de la claridad del sol sin ver el sol mismo. . . De ese ori-
n manan y partiendo de l deben ser comprendidos los naci-
I ntos y las enfermedades, y no como algo procedente de
In" lO.
y en el mismo sent ido debemos comprender rembin la efica-
de la medicacin: " La natu raleza es el mdico, y no t; ella
I Ul t es la que cur a; ella es la que mezcla los remedios, y no t:
cur a, pues, aprender dnde estn sus bot icas y sus recetas. ..
1 debe surgir, por tamo, de la nat uraleza y del pleno
no c imicnto de ella. El entendimiento perfecto consiste en que
1on, UIOroque y [os ojos vean lo que aparece oculto bajo la b1'eda
M rrdneo. Lo que estando oculto se compr ende, nos lo da sola-
Irl1 le la fe: la salida y 10 perfecto nos lo dan las obras, y las
son siempre visibles. Procura, pues, apre nder y ensear lo
11I11,k y Lo invisible unidos y no separaJos, el conocimient o pero
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
''',
UI Paracelsus, DlU Bueh Pa ragt"ll TllllTl. ed. por Fram Sn unz, LeiplllI I
pp. 21 s. Las ci tu del Par llgr Btl" m se refieren a esta nue va edicin: [as de
obra! d e Paracelso tomada! de la gran edicin de Basilea en e
mayor, hecha por [ohannea Huser, con este ttul o: Bcher und Schnfften, d
Pbilpp Theophrasr nombnst von Hohenh eim, Pat acelsi gennanr, 10 r t
Baslea 1589 ss. Dada la d ificul tad de distinguir las obras autent icas d.
Apcrifas, slo hemos uti lizado en nuestra aquellos textos que I
ser nos d ice haber teni do a la vista en versin original del propio Psrac
(Acer ca del valor de esta ed icin, v, Schuberr '1 Sudhoff, Paracelsus-Forscl
gen, t . I, Frand ort del M. 1887, pp. 73 5$.). Cuando se citan ot ros texnn,
hace constar expresame nte.
1'J Das Bue/ PClTI:lgmll"m, p. 47.
sino el saber y el conoci miento completos de la cosa que
el espejo proyect a la luz, Y, al mismo tiempo, la conciencl
que en el espejo nadie puede llegar a conocer su propia ese;
saber lo que realmente es, pues se proyecta en l como una
gen muerta. Por tanto, el hombre, en s mismo, no es ni
ser tampoco considerado sino como lo que revela el conociml
de fuera, cuya figura se refleja en el espejo" a .
Se trata de llegar a comprender el microcosmo cooocien
los 'padres del microcosmo", de conocer a la especie y ni
vdeo conociendo In ley total que ellos encarnan y reflejan.
lo cual desaparece aquella cont raposicin dualista que hesr
nia separando el mundo "celestial" y el mundo "terrenal",
misma regla que nos lleva al conocimiento de una esfera "
rior" y otra "superior", del cuerpo del hombre y del firmam
hacindonos ver, as, " cmo existen, separados bajo diversas
mas, un firmamento, un astro, una naturaleza y un ser" 1T.
Es, una vez: ms, la idea del organismo universal, conver
en vehculo para el concepto unitario de la na turaleza y la
riencia, Y es interesante y curioso observar cmo, en Paree
este pensamiento metafsico va llenndose poco a poco de e
nido emprico .,. cmo revel a su fecundidad hasta en las fo
concret as de su arte mdica.
La medicina, nos dice Paracelso, slo puede erigirse sobr
base de la coruideracin terica geneTal de la nat uraleta; el
raje" del mundo grande al mundo pequeo es lo que hace al
dice, lo que resulta invisible e incomprensible para nosotros
l.' V. especial mente Agrippa de Neereeheim, De incerl luJ ine el
if,Ui',iTum, cap. XXXI.
1I PtIT<l mj' " m, r.... rado 1, cap. 4. ObraJ, 1, p. l S.
.1 p. S4.
LA F1l0 SOFtA DE LA NATURALEZA
IImll perodo de su pensamiento- haba hecho suyas las obje-
' 111 ft fundament ales aducidas en cont ra de la ast rologa por Pico
11... Mir ndola, tratando de extenderlas a las otras ramas de las
mlns ocultes."
I n Paracelso viene a aadirse un nuevo rasgo caracterstico,
1 llanto Que este pensador enfoca el problema en sus dos 3S-
el que se refiere a la ciencia de la natural eza y el moral,
ou ndose por manten er y justificar, junt o al valor biolgico, el
1r moral propio del individuo. "Las estrellas no go-
umn ni forman nada, no se apropian nada, ni inclinan nada a
Influjo: son libres por s mismas, como nosotros lo somos por
otr os mismos."
l'nmcelso sabe crear las imgenes ms elocuent es de su len-
l it para expresar la repulsa de la coaccin fsica y las nuevas
ritmes ent re el yo y la naturaleza con que la sustituye. " No hay
In 'lile el cielo obliglU' a hilCeT al hombre, sino que es la estre-
misma del hombre la que lo gobierna. ' . La mano de Dios ha
h-undo que el cielo se mueva por sus rutas y el hombre por las
Vll ft propias." Asl, pues, si bien el hombre, al igual que toda
untura leza terrenal, necesita para desarrollarse la asistencia y la
.pemcin de las condiciones csmicas, no es de ellas, sin em-
tll l1, de donde se deriva su verdad ero e interior devenir.
"La simiente arrojada a la tierra da fruto por s mi sma, pues
1'11 en s el germen. No crecera, es verdad, si el sol no exis-
1n, pero no por ello pensamos que es el sol quien 10 hace, ni
l Itnnnmento ni nada parecido, aunque el calor del sol la ayude
Ilr.r minar. .. De dos mellizos que re parezcan hast a ccnf un-
t <' , podramos decir que el uno haya recibido del otro el don
esemearse a l! Cla ro que no. IPor qu, pues, hemos de lla-
tllll OS los unos hijos de jove y los otr os hi jos de la Luna, si so-
l. tan parecidos los unos a los otros como los mellizos?"
1a mut ua correspondcfU'id armonica sustit uye, como se ve, a
dependencia directa : la "influencia fsica" es desplazada por la
Inlluencia ideal" ejercida por todas las partes del universo las
EL CONCEPTO DE LA NAnJRAl.EZA ,<O
eo ParagTllnUm, PI" 26$" 41. Cfr. Deu BuC"h Pa.ramirum (2' versibn),
Huser, 1, pp. lI S 1$.
Pa.ra.grllnum, p. 70.
2: P" rll.nir"m, tnl tado 111, cap&. 4 y 7 (Okas, t . 1, pp, J8 l' 41) .
fecro y tranquilizador, en el que reside la bienaventuranza y
buen trabajo." 20
En las anteriores palabras proclama y esboza pl sticamem
racelso, con Iuerza original, el ideal moderno de la conce .
la descripcin empricas de la naturaleza . La verdadera fil
no tiene otra meta que el sacar a luz y elevar a conciencia el
tenido que aparece recndito en la naturaleza, pues "qu
naturaleza sino la filosofa? Qu es la filosofa sino la natu
invisible!"
Paso a paso, podemos seguir en Paracelsc la trayectoria qu
encauzando gradualmente la doctrina medieval hacia el 54
de las ciencias empricas. Se emplean todava, con frecuencia
trminos y las expresiones de la Edad Media, pero en ellas h
ya un sentido nuevo.
Vemos, sobre todo, cmo la "alquimia" se sustrae a too.
nexi n con los fines y las arres de la magia, para irse esdareci
y elevando al concepto de la qumica terica. Su funcin, ah
slo consiste en indagar las causas naturales de todos los cam
producidos en la materia, y la sntesis de las fuerzas natu
como fuentes de nuevos efectos. Tambin el panadero que a
el pan es un alquimista, como lo es el que pisa la uva en el l.
para hacer vino: "el alqu imista es, pues, el que convierte en
til para el hombre lo que brota de la naturaleza, el que lo
vierte en aquello que la naturaleza ha querido y ordenado
llegue a ser"."
Paracelso insiste tambi n, con igual energa, en la analogla
tal que existe entre el cuerpo humano el firmament o, entr
estructuracin orgnica del cuerpo del hombre y la ordena
del mundo de los ast ros," Podr n sus comparaciones ser p
ment e fant sticas, pero lo importante es la idea de que cun
acaece en la natur aleza es obra de causas especiales y de fue
especificas y de que as, y no de otro modo, debe explicar
comprenderse. Esto hace Que pierda toda su fuerza y todo
valor, para l, la aslTologa. Ya Agripa de Nettesheim --en
;,
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
unas sobre las otras, como representantes todas ellas del
orden total.
Sin embargo, si en esta perfecta interdependencia, II
Asignarse cierta primaca a alguno de los miembros sobre t
ms, ella slo podra corresponder al hombre: ms just
decir que Mart e se asemeja al hombre que no que el hom
asemeja a Marte, "ya que el hombre es mas que Marte y I
planet as".
El pensamiento cobra, as, un rumbo nuevo; se opera
un caracterstico viraje. Para desarraigar la concepcin h
antropocntr ica y atribuir a la natu raleza tos derechos que
rrespond en, haba que part ir d e la condicionalidad del mI
mo por el macrocosmo. Pues bien, ahora se abre paso
dencia opuesta : el yo no debe sacrificarse incondicionalm
curso de la natu raleza, sino destacar su propia sustantiv
contraponerse a ell a. El hombre vuelve a ser el centro id
ser: "es tao noble en Dios y ocupa en l un lugar tan al
su imagen aparece copiada en la del cielo, en cuant o s t
V deja de hacer, en lo bueno y en lo malo","
La. cont rad iccin que aqu se pone de manifiesto no
embargo, ms que el preliminar de una nueva sntesis. El
central que se le arrebata al hombre emprico es el que,
sentido nuevo y ms profundo, tienen que reconquistar I
ciencia y el espritu. El intento de aislar de un modo pur
jetivo el problema de la naturaleza cond uce por sl misrnn
tendencia, abrazada, como en seguida veremos, por distm
sadores.
As, pues, la nueva imagen de la realidad claramente
cada en Paracelso no apar ece razonada en det alle, de un
abstracto y discursivo, sino ms bien int uida con simplista
dad. No cabe duda de que exagera un r oca el ms
los bigrafos' de Paracelso cuando se empea en incluirlo,
de los mar cos de la historia del mtodo de las investigacict
rural es, entre "las ms grandes figuras del Rena cmcnto"."
26 ParamiTl<IlI (JI), lib ra TI, cap, 7: Obrns. t . 1, p. 136. Param ifUl1l (1
r, cap. 3, O"rM, t . r, pp. 14s.
21 P. Snuru, Th..ophl'ltSl14$ Par<l re!sus, wi" Leben und .>ci nc Pen,' nll
Leipli lj' , 1903, p. 11 5. Por \" dem s, el pro p" Srrum, aunq lle ,
LA FILOSOFIA DE LA NATURALEZA
clucn hay que reservarla, en verdad, para los hombres que
I ron descubrir y aplicar la matemtica como el instrumento
I hII fundament al para el conocimient o de la natur aleza.
I evidente, sin embargo, que los grandes antagonismos me-
Muicos que agitan esta poca y se orientan hacia una nueva
lamentaci n fil osfica de la ciencia de la experiencia encuen-
tambin en Parecelso su expresin y su reflejo. Tambin l
M en la experiencia sensible directa la nica proteccin y
nlco punto de apoyo contra la arbitrariedad de la tradicin
lo especulacin: el saber, nos dice, tiene que ser tal " que
1u:n los ojos pueda n comprender al ente ndi miento y que re-
h en los odos como las cataratas del Rhin y que el ruido de
l. fa retumbe con la misma claridad que los vient os burace-
robre el mar . .. Fuera de ste, hay que considerar absurdo
, conocimiento atribu do a la nat uraleza o que se le quiera
wr".28
P r tanto, aunque se pugne por identificar totalmente en uni-
1\1 "visible" y lo "invis ible", por acred itar directamente todos
,1.. uno de los conceptos en la intuicin sensible, se le reco-
, un embargo. al entendimient o una funcin propia y pecu-
u cuanto a la clasificacin y ordenacin de la materia ernpiri-
l'srncelso dist ingue entre la "especulacin" y la "in vencnv.w
uII " invencin", aun teniendo su punto fijo de apoyo en la
I in, no se reduce, sin embargo, al aislamiento de sta.
( uicn da por contento con la "experiencia" en el sentido
I lite y usual de la palabra, contraponindola a la teor a, no
111 sus doctrinas ms all de los casos concretos por l obser-
I , lCmo podemos nosot ros atribuir a los fenmenos concre-
n cuanto tales alguna fuerza analgica obligada, si no esta mos
11 segu ros de que las condiciones fortui tas en las que surgie-
ll-aucn a reproducirse nunca exactamente del mismo modo?
1.1, en ParacelsCl , "gira casi siempre en torno n b induccin metdica",
1I' raya este rasgo en la imag,,'l de COn.j ' HlIO que traza de dicho peno
1, lrmitdnd ose casi exclusivame nte a expone r la conc epcin . d i:iosa de
. 1'1"
1"'Hll:l'anum, pp. 15 s.
... 1' ''' 'I!l'Ilr\j all erill$ Tmcr. 1: De philosopha. Obras, t. ll, p. 106.
, ' i"hre In pc dngra. Libro J, Obra s. t. IV, pp. 251 s.
11 Sobre la podagra, libro [, Obras, IV, p. 263. Cfr. Lab)lTinthllS
11I 1Ol>ras, Il, pp, 225s.
u l.iber de irnaginiblls, ca p, XIl, Obras, IX, p. 389 (Ex Manuser, allerilUl).
245 LA FILOSOFlA DE LA NATURALEZA
J. de que en las anteriores palabras reconoce y seala de un
1" general las dos grandes y fundamenta les exigencias de toda
II d,l terica basada en la experiencia. Claro est que nadie po-
perar, en esta fase de la reflexin filosfica en que todava
encontramos, una reora desarrollada de la induccin.
NAda demuestra con tanta claridad como el doble significado
embuve al fundamental concepto de la "luz natura l" 10 dif..
une an resulta para el propio Paracelso el disociar, mame-
lelos sin embargo en equilibrio y en consonancia entre s, el
r la nat uralez-a, el mundo de los objetos V la funcin propia
piritu.
l . "' uz de la natur aleza" es para l, de una parte, la ley de
IfAl idad objetivamente real, por oposicin al capricho espe-
l'l ivo: "es una 'gran ceguera y una gran seduccin empearse
guir el camino que nos marca nuestra propia cabeza, que no
nunca maestro ni doctor: el verdadero maestro es la luz de la
Intaleza, no nuestro cerebro, ni nuestros cinco sentidos".u
I'ero la nat uraleza es, sin embargo, al mismo tiempo, el sfm-
I,. y el reflejo del espritu divino; y, para poder comprenderla
I n peculiar entidad, es necesario que el sujeto cognoscente
depurar antes la claridad y la libertad interiores de su pro-
consideracin. Mal podramos recibir y alberga r en nosotros
luz natural, si sta no tuviese en nosotros mismos su fuente y
IIdw:n. Toda la riqueza del mundo exterior, los astros y el fir..
mento, se contienen y se cifran en el "espritu" del hombre.
"El espritu del hombre es, pues, algo tan grande, que nadie
In capaz de expresarlo, y as como Dios mismo y la primera
rerln y el cielo son los tres eternos e imperecederos, as tambin
". el espritu huma no. . . y si nosotros, los hombres, fusemos
I eres de conocer bien nuestro propio espritu, nada habra im-
rl.l e para nosotros sobre la tierra." 3..
omo se ve, el concepto de la experiencia linda aqu muy de
nu rodevla, en su modo de desarrollarse y de perseguirse, con
mfftica. Aunque las frases ltimamente citadas pertenezcan a
"'1 obra cuya autenticidad no es segura, no cabe duda de que
ELCONCEPTO DE LA NATURALEZA
21 PaTaTTlirum (1) Libro 1; Obras, t. 1, pp, 72-74. ce. Sobre l .
Obras, IV, 293s. (Ex impresso exemplarl.I
'12 Chirurische Bcher una SchriJften, eds. por Johann Hus cr,
PPo 3OO s. (Cit. por Srruns, op, cie" pp. 20s.).
Llegamos necesariamente, por este camino, a un concepto
de la experiencia: "uno es el fundamento y el maestro del
co, el otro 5U fuente de errores y su perdicin". El primero
arte metdico del anlisis qumico, Que nos lleva de nuevo
ncclmlenro de las tres sustancias fundamentales de Paracel
segunda, un simple amasijo de percepciones incoherentes.
mo fenmeno de la naturaleza cambia segn el ojo Que 1
templa: por ejemplo, el proceso de la combustin, que sustr
cuer po a la percepcin sensible y que para el ojo del cam
lo reduce a la nada, descubre al verdadero investigador,
contrario, su verdadera esencia y su complej idad, convirtii
con ello en punto de partida para el "verdadero ojo mdico"
As como ant es el pensamiento especulativo deba contr
con la experiencia sensible, ahora, por el contrario, todo lo
ble" debe examinarse y comprobarse a la luz de 10 "inv
"En esto consiste la verdadera experiencia filosfica y ast
ca: en conocer las cosas en lo que tienen de invisibles. . . e
el ayer es la experiencia que aprovecha al hoy, como la d
sirve para el maana," 11
No basta, por tanto, con Que tos sentidos observen la n
lera y traten de llenarse de su contenido: la autentica exper
requiere otra cosa: requiere el experimento consciente y met
mente guiado.
"Todo experimento es como un arma, que debe maneja
consonancia con su fuerza: la lanza es para clavarse, la mn
descargar golpes, as tambin los experimentos. " Lo ms 1
tante de todo es, pues, conocer cul es la fuerza de cada
mento, la forma en que debe emplearse. Para experimentar
falta hombres experimentados, que estn seguros del manej
golpe, es decir, que sepan dominar el experimento con nrr
5U clase y a su modo.. " u
La historia de la medicina y de la ciencia de In natural
la llamada a decidir hasta dnde el propio Paracelso supo
zar en su propia investigaci n el modelo que aqu traza. N
11 " l l Lmo Fracastoro
LA FlLOSOFlA DE LA NATURALEZA
Imlll . Se esboza ahora, en sus rasgos ms genera les, una teor a
l\ol", tic3 del conocer. Esta teora no es an. ciertament e, el
rulnmenro sobre que descansa la concepcin de conjunt o, sino
es todava, comparada con sta, un aditamento purament e
constituye, sin embargo, y as debernos verla, un eslabn
rnco que va gui ndonos poco a poco hacia un nuevo plan-
uncnrc del problema.
Recordemos que las luchas psicolgicas del siglo xv haban sido
vocadas y estaba n condicionadas por el dualismo en cuant o al
lo epto aristotl ico del alma. De una parte, se reconocan los
l.Ihlus como fuente exclusiva e inexcusable de conocimiento;
oun parte, segu a reconoci ndose en la " ra:n acti va" una
um de conciencia capa: de exist ir de por s, por su propia viro
1, ararte de las sensaci ones y desglosada de 1:'1 existencia del
q'u ( v. supra, pp. 134ss.) .
Ahora, habindose demostrad o fallidos todos los intentos con-
hedores, no quedaba ms que llna solucin rad ical para sustraer-
este dual ismo: asegura r y desa rrollar consecuentemente en
direcciones el fundamento a que se haba remitid o el propio
11 t tcles; dicho en ot ros trminos, circunsc ribir tot almente el
ximiento dent ro de los lmi tes de la percepcin directa. La
oc ncn de ot ras inst anci as, tales como la supuesta funcin pro-
de los conceptos y de la induccin, no hacia sino poner al
ubicrro la pretensin engaosa que aqu se esconde y revelar
1l1l eVOen las impresiones sensibles todo el conte nido que estos
, rores parecen encerrar. La unid ad del saber slo puede al ean-
I e Ymantenerse medi ante su total reduccin al objeto concreto
li t: 1M: sensaciones nos trasmit en.
1"1 primer representante de la filosofa ita liana de la natura-
I 11 sobre quien debemos parar la atencin es Gtrolnmo Pracas-
t 1111, mdico y naturalista. En l apa rece ya bien delineado este
1 uenmiento general a que nos referimos, aunque claramente mez-
11101 <1 todava, es verdad, con elementos de la rradl ci n escolstica.
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
reflejan con bastante fidelidad el pensamiento central de Para
y aparecen, ade ms, confirmadas y complementadas por las
que se expresan en crculos de pensadores muy afines a I
celso, por un Agripa de Ne nes heim y un Fracasroro. Quien
da de ramente conoce su propio yo, capta en l, al mismo t ic.
la tot alidad de las cosas: "cognoscet in prirni s Deum, ad
imaginero factus esr, cognoscet mundum, cuj us simul acrum
cognoscet creaturas omnes, cum qu ibus svmbolum haber... el
modo singu la stngulls suo loco, tempore, ordine, mensura,
port ione et harmona apeare queat er cd se trohere atque dedil
non secus arque magn es Ierr um", "
Se nos revela aqu uno de los rasgos fun damentales y car
risricos comunes a los pensadores de esta poca y de esta te
ca. Todos ellos invocan la realida d sensible externa en la
aspiran a penetra r y a la qu e quieren entregarse plenament e,
todos ellos reconocen, al mismo t iempo, en la imagen con
aqu se encuentr an el reflejo de su propio " espritu". Se
y se int uye, con oscuro present imiento, la ide nt idad de lo '
j etivo" y lo "objetivo" . Pero como la ciencia no ha alea
todava el grado de madure: necesario para poder apoyar o
este postulado, es la mstica la n ica que, en lti ma insta
puede apl acar la sed de unidad del conocimiento.
B) LA PSICOLOGA DEL OlNOCIM IEl'o'TO
Los comienzos de la filosofa italiana de la naturalcta n
tan ya en una fase superior de la abstraccin. En ellos
Telesio y en su escuela- predomina tambin la tendenc ia
observaci n directa y a la experiencia concret a; pero. al
tiempo, vemos cmo apuntan ya las primeras reflexiones n
del proceso y de las condiciones de nacimiento de la experi
AJI;rippa de Neneshe tm, De occulm phi!OlOphid. lib. 1lI, cap. 36,
Cfr. Frocu toro, De inrd!cc! ione, lib. [ omruc, 1555, p. 1
"Inrellectus aute m divin a cen e er sacra quaedam l es ese.. . qua sola Dilt
smiles vide mur er ass" ciari, qua hamo denque unive rsl h
qu em mundum dclmus, speciem qllanJ am er simlitudine m prae se !trl
unus quodam modo mundus esr, in que res orones, ubiqu e sunt ,
sydera, inane, maria, terr ae, montes, silvae, animalia et reliqua ornnin I
titll JUnt."
li
249 LA FILOSOFIA DE LA NATURALEZA
u-rna co rno una suma de cosas concretas fijas y de sus estados,
I elrna se convierte, a su vez, en conglomer ado de tmgenes ,..e..
IIwntat i.u, cada una de las cuales se refiere a un original 00.-
uve propio. Pero no es difcil da rse cuenta en seguida de qu e
I toe agota con ello el concepto de la conciencia, pues, ahora care-
n de representacin psicolgica suficiente todos los conceptos abs-
'I"OS de relacin y todos los nexos abstraeros. Ninguno de ellos
Irln encontrar su expresin adecuada y completa por medio de
Il l! imagen completa ni por medio de una suma de imgenes
este tipo. Se plantea, por tanto, la necesidad de expresar y ha-
r comprender, por lo menos, indi rect amente ese contenido, me-
rente la intr oduc cin de nuevos "rganos" y actividades del alma,
11 cuant o ese cont enido se concede y reconoce.
Toda la psicologa del conocimiento desarrollada por Freces-
ro se orient a ha cia esta dificultad y ha cia est e problema: zcmo
la muc hedumbre de los contenidos sensibles concretos que lle-
1111 nuest ro yo puede surgir, destacarse y cobrar propia sustanti-
IJnJ de idea de lo gener al, el concepto universal?
Para contestar gradu almente a esta pregunta y t ratar de ir re-
lviendo paso a paso esta d ificultad, el pensador italiano int ro-
bree una gradacin de capacidades y formas de actividad del
hnn. Al grado inferior de la escala, consistente en la simple asi-
nubctn de las impresiones y en la combinacin de las sensacio-
" de Jos diversos sent idos para formar con ellas una unidad, se
nlam aquella actividad por medio de la cual vamos anaJitando
'" SIIS elementos parcidles un contenido que a primera vista se
Ilt ofrece como un todo complejo e indiscernible. En el yo pal-
ll n, por asi decirlo, un movimient o propio y un impul so interior,
j ue lo empuja a sobreponerse a las impr esiones del primer mo-
melito y a desarrollar, mode lar y esclarecer la imagen confusa de
onjunto con que al pri ncipio se encuentra.
Esta capacidad anal irica de la conciencia -para la que Fra-
eucro acua un nuevo t rmino propio, con el concepto de la
se distingue de la recept ividad de los sentidos en
que presupone una part icipacin act iva. del yo; y se distingue, a
11 vez, de los modos superiores de art iculacin del pensamiento
que no gira en torno al problema de lo verdadero y lo falso, es
.lcclr, en torno a un enjuiciamiento lgico, sino que versa simple-
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA 248
La historia de la filosofa parece haber olvidado por com
el dilogo de Fracastor o sobre el conocimiento (De m e/leet'
Y. sin embargo, esta obra const ituye un important e nexo de un
una acusada linea d ivisoria entre la escolstica y el pensernl
moderno. Es cierto que la nueva concepcin va destacndose
poco a IX'CO y apa rece todava, a primera vista, envuelta en
paje conceptual de la Edad Media, pero esto no debe deson
a nuest ra mirada en cuanto al verdadero cont enido de la
de referencia.
Pracasroro, para explicar el proceso de la percepcin, re
sobre todo, a la teora medieval de la "s pecies", sin detene
analizar [v. acerca de esto, supra, pp. 57 ss.], Cmo pod
nosotros llegar a tener conciencia de los objetos que no af
directament e a nuest ro yo en la proximidad de l espacio; cm
demos evocarlos en el recuerdo, cuando ya su impr esin dire
ha borrado! Para Fracastoro, este hecho slo puede explican
dianre la int ercal acin de un ser inte rmedio que pasa a n
de las cosas y que se incorpora a nosotros y en nosotros
nece como un fondo fijo.
Todo conocimiento, as concebido, no es, por tant o, la e
cin del objeto en su propia entidad, sino simplemente su
sentacin indirecta por medio de un smbolo sensible. Fracs
niega expresamente que el alma cierra, en esta representacin
act ividad propia e ind ependiente, ya que, si as fuera, tendra
adoptar frente al mismo cont enido una actitud a un t iempo
dora y receptiva, activa y pasiva.:!8
Sin embargo, de este planteamiento del problema se des
de enseguida una difi cultad interior. Al determinarse la renl
M "In autem co nstare nte r nos debe r, ornnC'H\
rl."nl m simulachra ..i, q uae aliqui s pec era vocevere nos in seholis
spectes rerum appd lamus... Ne cesse igitu r est demiu ahqud ah objeet<.>,
proxime nrtingar anlmam, arque iIIam mu tet: tal e autem non aliuJ esse r
quam stmulachrum et spec ies rcrum, quae extra sunr .. . Int ellec tlc il/I I
non aliud certe videt ur esse, quarn r..praescn rajo objecri, </uae ani mae
r ior j {ir rec<'pfilrn ol,jecti spectcm. , . Habet curem d ubitat tonem qllAlI
utrum quod dieimus intelhg ere, 5it act io quaeJam animae, an passio tnnllll
mth! autern vid erur, nis Iallo r, tn tum pul anlrnarn intell igenJ o, er nihil
terea agere'' [Fracasroro, Turrius sive de int elleclione. Lber pr imus, P I'
Venecia, 1555, 1'1" 166 J,) ,
251
LA ALOSOFtA DE LA NATURALEZA
u Ol". cit . 1-'. 177, A-O.
Queda explicada as su rel acin con la impresin sensible de-
rmi nnda Y concreta: la "specics" de que se tr ata, aunque no
11 do, ciert amente, repr oducir de un modo directo el contenido
, concepto, s puede representarl o simblicamente, por cuanto
I al pensarlo, pensamos al mismo t iempo, en l, una relacin
11 todas las dems perce pciones an logas. De por s y en cuanto
eus cualidades psquicas peculiares, todo cont enido de concien-
r-s un cont enido singular: slo el punto de vista subjetivo de
. 111' tras conside racio nes pu ede conver tirlo en "universal", cua n-
1,111(150tr05 mismos t rat emos de encontrar en l el signo de toda
dn se de cont enidos de que forma parre' ".
Esta solucin, que en la. poca moderna se mant iene todava
pie en la teora del concepto de Berkelev, desemboca, si la per-
uimos retroactivamente, en el " nominalismo" escolstico.
Concd.endo con Guill ermo de O ccam, Fracasroro di sti ngue
horn ent re conceptos de orden prim(7.ri .o y secundario (Intentio ncs
[ulmnc er secundae) , los pri meros de los cuales versan directa-
ente sobre objetos exteriores, mienrras ique los segundos se re-
11 ten simplement e a nu est ros predicados acer ca de los objetos,
lende por tant o de una reflexin del ent endimiento sobre si
mumo. La sepa racin en especies y gneros pertenece excl usiva-
wnt c a este segun do tipo de pensamient o: las clases que as se
uublccen no tienen m s valor qu e el de tantos nombres y
I rminos convencionales, cuyo tratamiento interesa m s bien a la
" am:itica y a la retrica que a la reorle del conocimiento.
Sin embargo, tambin esta expli cacin y esta distincin se re-
len enseguida como dema siado estrechas para abarcar y medir
1ft mmlidad de la conciencia. l as mOtluliaades propias de acriviaad
espritu, la fant asa y el razonamient o l gi co, el perrsarniemo
y las combinaciones asociativas, no pueden enc uadrarse
lnmmente en ninguno de los dos t rminos de la ant tesis. No
I demos incluirlos totalmente en los conceptos de la primera cla-
, puesto que no pert enecen al mundo exterior , sino nica y ex-
lncivarnente al yo: pero, dent ro de sre, poseen a su vez una
nlidnd y un a verdad propias e inmutables, que las distingue de
rvnnbres variables y ar bit rarios (('O que se los designa. No rie-
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA 250
mente sobre un trnsiw simple y, por as decirlo, instintivo ti
contenido a otro. La nueva funcin psicolgica que Fracasror
traduce presenta, por esta su funcin int ermedia, cierta afn!
con el concepto moderno de la asocian: es digno de notar,
embargo, el que no se le at ribuya el papel de reprodu.cir sensn
nes previamente da das, sino que se presuponga ya su coopern
en la aparicin misma de l contenido de las percepciones. Sin
capacidad de disociacin, sin las operaciones sucesivas de ap
bir e ir destocan do los momentos especiales de un complejo,
podra llegar a comprenderse siqu iera la pri mera mat eria pr
de la " representacin" 31.
La combi nacin y la n-pamcin forman, en general, los rll
fundamentales y esenci ales del pensamient o, que es posible
ner y poner de manifiesto hasta en sus formas y fu nciones
altas. Es aqu, por tanto, donde hay que encontrar la explica
del nacimiento de los con ceptos generales. Al ir encont rando
cesvamenre un determi nado conte nido concreto en una serie
combinaciones m ltiples y cambiantes, aprendemos poco a
a ir destacndolo como elemento independient e y a atribui rle
entidad propia y sustantiva, independientemente de las circ
rancias accesorias y fort uitas con las que siempre aparece en
mezclado.
El concepto no es, por tant o, sino la "semejanza" entre diet
tos complejos afines de percepciones: semejanza que podemos,
duda, represent arnos aislada del espritu que la conside ra, r
no corno alg, real dorado de un a existencia propia e independi
111 "Voco aurera OUI-nOlionem "une earn cogniuonem, qu a sub uno quo c
ap prehenso multa aliuJ simu l confuso qu odam ordm e sese off erunt, ad q
consequenter me ..et ur anima, unum post aliuJ Ccustar enim
animali esse rno tu rn hunc. qu nOn est c<:I mpmilio, aut rari ocinalio, in ,
t ....... ira.l aur ahilllS Jir. sed simplex er sola re rraesen ratio urrius sensbtlts
ehud. Sed noique etiam memQria c.'! heec operario. I<w \<'u i m..mo riae am
"'ru,. sed n.arurt el tempere et nri<>ne prior memor ia est. Quapr"p1er rt
ipsa di li:enl er quaerend um esr, qu oniam nlh,l ah ..J .1<.' ilIo hacle' ll1s dctn ll
fI(I tllm tJro, Il{ par <.'Tal el of'Orteb<1l . r ropler qucd el no..o ut VOCl h ,
coact fuimus, cum nullu m aud hu ie operat ioni i rnpoaiturn videremUS nOmel
un de sub nononem appel1 avimus. . . Nos Ieete autem motiote m hanc sen'
irse pe! se, sed interior anima, quae simul (U!TI e"m octu l i t er porent.,
Maj<lrern haber." Ol". ctr., lib. 11. r. l i 9, A v B.
2
l iemos de ver cmo todava entr e los filsofos de la natura-
se plantea est a dificultad, aunque slo llegar a cobrar, cier-
temente, claridad completa una vez qu e el progreso mismo de
I ciencia afirme, eleve a conciencia y haga que sea reconocido el
rulado de una lgica de las relaciones.
LA flLOSOFlA DE LA NAruRALEZA
Pracasroro, corno hemos visto, recogi el concepto escolst ico
la " speces", aunque aspirando a conciliar y supera r la enr-
, ls entre las especies "sensibles" y las " inteligibles". El mismo
1 mino sigue la doctrina de Telesio. Aqu no se trata ya, sin em-
l. rb'O, de indagaciones psicolgicas aisladas, sino que el problema
Il f l conocimiento se erige ahora sobre la infraestructur a creada
filtre tant o por roda la teO'fia. de la TU1tu.ral eta.
El proceso del conocimient o se encuadr a dent ro de la conexi n
It'neral de los problemas biolgicos y se supedita a ella: se pro-
secta sobre el problema de saber cmo la tJicLl del todo, que es
I misma y existe por igual en cada una de sus part es, se t rueca
r te conviert e bajo especiales condiciones en una serie de senss-
I lunes ind ividuales. "Conocer" significa " padecer" : significa re-
nunciar a la propia vida, para asimilarse y reproducir una vide
elenn. Pero no se trata de expresar esta t ransformacin de un
mod o abstr acto, sino que, con arreglo al modo de pensar y de ex-
poner de la filosofa de la naturaleza, encarna y se representa en
lI na intuicin inmediata.
Toda vida es el resultado de la accin de dos potencias en
I'u.:na, del juego mutuo desarroll ado sobre la mat eria de por s
Inerte y que se conserva siempre en una canti dad constante, por
dos fuerzas fundamentales del calor y el fro, La variedad
l it' las formas de la naturaleza brota del variable y diverso grado de
participacin en estos dos t rminos antagnicos.
De este modo, todas las diferencias cualit ativas, y con ellas
rodas las diferenciaciones individuales del ser, se retrotra en a una
linIo forma fundament al originaria de la accin, TodasIas cual-
dadcs perceptibles por los sentidos se redu cen a diferentes clases
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
52
nen en solamente su morada, como formas 5ubJCl
sino que tienen en eila, adems, su origen n
no, siempre igual: es propio de ellos, no slo un "esse in aoi
sino adems un "esse ah anima", Las operaciones del espritu '
en el alma como si fuesen exteriormente": present an el car
de la determinabilidad objetiva y deben, por tanto. en este
rido, entre los conceptos de orden primario, aun no
sevendo existencia cbjeti vaw.
Vemos, pues - y ms adelante podremos seguir an ms
rament e esta t rayectoria-c-, cmo es precisamente el problema
rral de la concief\l,:ia de s mismo el que, en lt imo resultado,
ne a romper el marco y el esquema trazados por una 'pscol
sensualista de) conocimient o. En realidad, para conceder al al
su "realidad" propia y peculi ar, Fracestoro se ve empujado a I
ear la misma doctrina averrosta del int electo uno y universal
que vale tanto como admiti r de nuevo la hips tasis de un
"general", en cont radiccin con su propia teor a del conccme
Hay, adems, otro problema que en este punte se abre
, se impone. Cuando Fracaseoro se propona demost rar el n
de lo general pa rtiendo de lo particular, su int ers iba
rigido excl usivamente a los concepros genricos, no a las re!
nes o universales del esp ritu y a su validez. Ahora bien, I se o.
con ello el problema! lAcaso es admisible equiparar directa
te conceptos como los d e espacio y figura, magnitud y nmero
,?ncepto de " lo blanco", por ejemplo, que abstraemos de pete
Clones concret as como las de la nieve y la leche? 40
e, "Dubitabiris . Ufern fortasse de operaticnibus enmae Uf m
;ere, imagin:lfi, r:II fiucinar, eubncscere. .. utrum pr imi vel senJl
die debeanr, qualld " esse in. ani ma omnia haec habenr. Ad qUOII
Iicend um operaf i,'nes hasce animae deber diei POflu cue <lb <lr1
in arima eu e h<lbC'Te, sieul acci pimu5 nunc esse in an ima, Uf di..
guieue ab esse extra anima m. Qu ae enim eoneipiunlur esse \
habent . d I h , q
a nt 10 ar nrna, up ex esse abenr, alterum extra animam, alterum in anl
al opefll tiOrleJ pra.:d iClac imelhge ee, abstrahere, el ala non ha bllnl hoc
dplex, sed scl um ab ani ma et in anima sunt. Slmt aurem in ani ma, ele $/ r.
"Heri r, 'l "elre pritn i eOt'IC"l' fus IIm r, super quibus er secu nd fier
Op. cre., lib. !l, p, I n ,
.0 "S I . .
CUt eute m e acre et tuve un iversale albedlns fit, Ita ee ccnju
roeum e: Idea e extr ahUnl urj quare er uni versllle Ioc, er
et quanntans, er numen, er aliarum confc trur." 0 1" d r., lib. 1, p. 177 B.
H "Al no n 11l\lJO res sensu percepras mutu sque, I.luibus IIJ j i "
t absentes nd ern cessantesque recolere er quodam semire pact o... "piriIU;
t. ;um ...idetu r, sed rerum t iJe m, quarum conditic q naepillm ma ni fC\>tl , ( d i.
m
LA ALOSOFIA DE LA NATURAlEZA
Ahora bien, la primada de la sustancia espiritual se expresa
lamente en el hecho de que se halla en condiciones de retener
I mucho tiempo los movimientos en ella producidos y de pro-
IrklS en si misma, por su propia voluntad o respond iendo a un
rpnlso ext erior. Sobre esta capacidad de prod uccin , que viene
Il fllldirse a la capacidad originari a de percepcin, descansa toda
nctividad int ermedia del razonamiento y todas las combinad o-
pensantes de! espritu.
El "ent endimiento" no es otra cosa que la apl icacin en todos
Inda uno de sus aspect os de aquella acti vidad primit iva a la que
"memori a" psicolgica. Nu estra penetr acin en la csen-
de las cosas se basa siempre en la posibilida d de reconocer como
semejantes impresiones y de pasar de las per cepcion es par-
slcs que nos son dadas directamente al complejo el qu;
'11 nnt ericridad se nos han present ado en la experiencia . A SI,
'1 ejemplo partiendo de unas cuant as cualidades conocidas de
Hl objeto dado -de su dureza, supongamos, de su
1 su color- llegamos directamente a la representacron de ese
11I emprico que caracter izamos con el nombre y el concepto
"oro" .
Toda vida y t odo progreso del conocimiento tienen su fuente
tl este ti po de conclustoncs analgicas, en una simple conjetu ra
1 nda en el recuerdo asociat ivo. El " int electo" no es de por s,
11 cierto medo, ms que un rgano sensorial especifico por me-
t lll del cual podemos captar lo lejano, lo que no ejerce ni nguna
mflucncia directa sobre nosotros. Claro est que seme jant e con-
erc n, comparada con la percepcin del objeto mismo, resul ta
h' l1\l're necesariamente imperfect a y llena de lagun as. El
uneutc no brinda ninguna crtica, ningn cont rol de los sentidos,
I lll l solamente un expedient e al que se recurre cuando nos falta
III1Il sensacin directa. Ponerlo por end ma de los senti dos equi-
Vllldl'a a coloca r el medio ms alto que el fin, el nico que pue-
1.. infundi r a aquel su significacin; equival dra a perder de vista
1/1 nut nt ica met a del conocimiento, para no ver ms que su ins-
uumcnro fortuito y exter not ".
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
de mot'i miento, todas las diferencias de la materia una a I
Icreeres grados de condensacin, segn la accin ejercida en
ti ple gradacin, por e! calor y el fro. '
As tambin las sensaont's son posibles solame nt e por
cho de que se conec te con la "s usta ncia" anmica y se rrau
a un movimiento de deter minadas car nct eristi cas y velo
existente en e! ext erior. Ari stteles haba descrito el pensara
en general como e! "contacto" de l l' Ol"; con lo pensa do: este
cepto se enfoca ahora con mayor amplitud dndole una
prefacin mas seria y plenamente sensible. '
Todos los ti pos de conoci miento son simplement e modo
des especia les de la percepcin del tacto y se hallan condiclon
por la mayor o menor proximidad en e! espacio ent re el o
y el "espirit u". Este debe concebirse, por tanto. como algo p
luramcnre Corpreo, puesto qu e asume en si directamente los
vimlenros corporales : Telesio lo describe, en efecto, como
fina y sutil, a manera de un medio elst ico, que pe:
be, Imita y trasplant a cuantas vibraciones le llegan de fuera,
Contribuyeron principalmente a perfilar esta concepcin
dememal las influencias de los estoicos y su t eora del pncu
Las cosas act an sobre noso tros segn el grado en que en elln
el calor y el fro, med iante la exte nsin y la conde
eren de esta materia sutil ("spirit us" ) , que, aunque invisible, d
concebirse como continua mente extendida a travs de todo el
tema nervioso. No se plantea a este propsito la cuestin de Sil
cmo los diferentes movimientos de la materia anl mca fun
mental penetran como tales en la conci enckl, cmo se relacio
entre s y se entrelazan en un idad. La hfpeess simplista de
animacin general de la materia descarta de antema no toda
flexi n relacionada con est os puntos.
La concepcin que Tclcso toma como fundament o no puc
por tanto, ser cali ficada de " materialismo", en el sentido estr
to de ,la cuando la {uncin de la conciencia no apare
todavla lgicameme desta cada como algo propio e inde pendien
cuando se funde todava di rectament e con las cosas cor preas (lit
ta la primera premisa para poder hab lar, no ya de la pecullaridn
de lo sino ni siq uiera del concepto pu ro de la materlQ,
entendido en un senti do cient fico.
'"
U Telesc, De terum nar llm, lib. VII, cape, 17ss.; pp. 853 n .
... V. Paniu i, Noo'lJ de .oni"'eTJi, phifoJophia, Panaugia, p. 2.
'"
LA Flt OSORA DE LA NA11JRAlEZA
I I1 KA Y reproduzca con sus movimientos correspondientes y ade-
uedos, La luto que baa y penetra 106 objetos, asume en s todas
u1 propiedades y formas, par a transmitirlas a la sustancia anim -
. Esta, al experimentar por la accin de los di versos objetos un
rnbio en su estado de mot'imioento, reviste, por decirlo as, rodas
cualidades, lo que le per mit e seguir determinando, a su vez,
I movimiento del espritu de mltiples modos y en una sucesin
1 cnmbios incesantes.
Eo este proceso, no son las cosas mismas, sino que son, al
umo tiempo, sus mltiples relaciones las que as cambian: no "ve.
\1 " di rectamente tan slo la claridad y los colores, sino que
vernos" tambin Il)S espacios qu e median entre los objetos, y rJO$
presentamos, de este modo, su situacin y su ordenacin. To-
estas determinaciones se truecan sin mas en " afecciones" de
luz, para convenirse luego en orras tant as "a fecciones" del es-

La concepcin psicolgica aqu preconizada encontra r luego
I desarrollo metafsico en Parriszi. La luz, en l, como algo ne-
Inriamente inherente a los cuerpos, pero que, por su misma
u-ncia, escapa de otr a parte a lo corporal, es concebida a modo
1 un elemento "mediador" entre la materia y lo Inmaterial, en-
lo material y lo divino".
El punto de vista en que estas doctrinas se sitan difiere mu-
hu, como se ve, de toda teora psicolgica del conocer, cual quiera
\lil e sea la tendencia que sta abrace. Cuando se parte dcl cono-
nnlento, surge necesari amente el problema de demostrar las di,
enas relaciones posibles ent re las cosas y sobre tocio, por tanto, su
OIt1llnitud y la dist ancia que las separa, como relaciones comple-
1.. que deben derivarse de elementos originarios; relaciones que,
I 'r tanto, no deben presuponerse como fact ores preexistentes, sino
t decirse a las condiciones que les dan vida. l a coordinacin. en-
tre las mismas sensaciones simples y la ordenacin bajo la que se
I1 seme n ante nosotros queda, aqu, incondicionalmente desear-
,. dn, sea cual fuere, ent re estos dos, el factor que se considere
1I rmo objetivamente pri mario.
EL CONCEPTO DE LA NATURAlEZA
Se ha querido ver en Tcleslo, a la luz de estas afirrnaclon
de,l sensualismo, sin dar con ello, pese a toda la e
dencia exrenor que pueda apreciarse en cuanto a las tesis ce
el blanco de lo que consti tuye el cent ro y la peculinr
de su doct rina . En el sensualismo, aunque sea d
Incompleto, predomina sin embargo el inters del e
miento: que se propone es enconrrar el camino que llev
:as.sensaclOne,s y las impresiones a los datos objetivos. Lo
oga es, para el, el punto de part ida y la instancia suprema lla
a esclarecer tambin los conceptos fundamentales de la bU:
Pues bien, la doct rina de Tetesio procede en sentido inv
parte de un determina do dogma fundamental de la fsica
luego el trnsit o a la fisiologa, que para Teleso coi
siempre con la psicologa. Las cosas son lo evidente por s m
y lo. dado; la sensaci n y la conciencia solamente un probl
par cial del mut; do de los objetos. No se plantea para n
de saber como es posible que los objetos rgidos y
[initivos se transformen en el flujo y el proceso de la conde
El proceso del conocimient o se concibe y describe simplem
como el paso de una cosa a otra cosa.
. Esto se destaca clarament e, sobre tocio, en la teora de
Te!esio. Basta compara rla, por ejemplo, con la teori
la u,ltlma epoca de Berkeley, para ver claramente qu sepa
aquella del sens ualismo filosfico. Slo admitiendo la exiSt e
un medio corpr eo especial entre ambas puede darse la
de que las cosas exteriores se reflejen en nosotros en
diversas formas y en sus diferent es colores, qu e el esprit u las
quae occuhae sur u, has it idem iis intuer in rebus, quil;.us ilIl Inesse
Sil " totae e sunt : quod '"d ligero: vulgo dicitur,
q e. exueunar ve! pcnus e(lrnmemorari dicendum esr S' ld I
. l' " , . .. ' qu, ero cone
omrus a rcu et ah aliquo pendear er eonti nea t ur in aliquo ner
e,sr, quod adrnls erot vel srarrn adrniuar spiritus, hujusmodi sensu peref "
lit . umme en necessa ' 1 '11 " ,
, - numo laque Inre eCIIN],S cujusvis princi plum &i m,t
do esr percept a, Ir nellecne vero lp!>a (quae vere intcllecno non
sed vel pctlus eommemOnlrio quaedam) sensus quidam, tm
fecrus nt m' rum et per non scilcer a re, quae illl elligitur., .
a sens.u quera slrn, ),bus a reb us Iier r ereepi t spinrus.. . l raque hu)
madl Intellecrio longe <:'SI R OSU im perfeel ior" Telesfo D \'
3; pp. 87Bl . ,e U'Tllm nat...m,
IS'
LA AlOSOFlA DE LA NATIJRAlEZA
.1, pues, Telesio, en fin de cuentas, aparece dvorc ado del
el pensamiento, en que radica la ciencia moderna de la na-
111 aun all donde ms se acerca a sus resultados. La con-
11 cin que queda flotando en su doctrina
I e el punto de vista histrico. en las Siguientes palabra.s
.u: el concepto aristotlico de la fOfTl'l4, superado en la I-
'igue imperando en la psicologa.. Sobrevive en el concepto
, b lico de la spectes y en la concepcin segn la cual las cosas
Il U en el proceso del conocer se rransfieren al espritu con
de su esencia y se transforman en l. Pues es.ta
peln no puede desarraigarse del suelo de la rnerafisica ans-
IrD, del que ha brotado (cfr. supra, pp. 57.s.s., 103s.). El ser
nclal "espiritual" que esta metafsica atribua a las cosas na-
1 ,ha desaparecido; pero si, a pesar de ello, el proceso del
rr sigue interpretndose Ydescribindose desde el punto de
nndicional, necesariamente tiene que convertirse en un trn-
puramente materW entre los objetos y la conciencia.
tos problemas y estas dificultades siguen hacindose sentir
los sucesores de Teleslo. La Academia de Cosenza, funda.
r Ir l, se convierte en el primer centro fijo de investigadore:s
1, los a acopiar y describir de un modo exacto los hechos Ii-
concretos; pero la muchedumbre de va
uulndose queda, por el momento, sin ordenar ni clasificar,
plnsmarse en formas metdicas seguras.
l "UIt Parriaai, cuya Nue\'l1 Filosofa representa, a la par la
principal de Teleso, el ensayo mas importante de explica-
unitaria e independiente de la naturaleza, vuelve a encau-
totalmente el problema de los orgenes del conocimiento por
llcrroteros del neoplatonismo. Aunque el "legos" se distinga
er divino primigenio, no puede, sin embargo, llegar a perder
la totalmente la conciencia de su origen. El "apercibirse" de
conexiones con el Ser supremo y el amor que brota de este
odmiento forman la esencia interior y el impulso fundamental
jllrelecro el cual debe retornar a la consideracin de s mismo
I su para redescubrir y comprender en ello, indirecta-
me, todas las dems cosas.
r sdo saber no quiere ni persigue otra cosa que la umon con
, Jjeto, es decir, en ltimo trmino, la disolucin en el ser ah-
EL CONCEPTO DE LA NAruRALEZA
El modo como Telesio concibe y enjuicia la Jl"I4lemr
vela de un modo especialmente claro que la separacin a q
referimos no se da en este pensador. No slo destaca el e
intui tivo de sus rasgos fundamentales, sino que los axioma
mtricos se funden, para l, di rectamente, con los restmont
pinces acerca de los objetos concretos de las percepciones.
asociativa de la "semelanea", la induccin y la analoga
uno y otro campo el principio gobernante. "Definimos" un
lo o un tringulo cuando atribuimos a estas figuras todas 91.1
cualidades que los "sent idos" descubren en ellas.
Sin embargo, hasta ahora, los sentidos se referian sola
a los objetos fsicos: segn los principios del sistema, slo
afectarles aquello que participara en las fuerzas del calor
fro. Bien mirada la cosa, su funcin tiene que fallar, por
ante la nueva clase de contenidos. No cabe tampoco la sah
que estos contenidos deben seleccionarse y derivarse de lo.
tos.de la experiencia por va de abstraccin., ya que para
traar las formas matemticas puras de la mat eria abigarra
las sensaciones seria necesario recurrir siempre a un punto de
propio del pensamiento, es decir, a una actividad del een
que, partiendo de este criterio, no podra ni comprenderse
sonarse.
Esta contradiccin se pone al descubierto con especial
dad en el concepto del "espacio lmro", al que Telesio se
expresamente, ms an, que se ve obligado a tolerar y reCOI
como necesaria premisa de su concepec de! cuerpo (v. in/m,
lCmo podra sernas "dado" o asequible nunca por medio d
sentidos el contenido de este concepto que Telesio postula?
En trminos generales, puede afirmarse que toda conce
que parta de las cosas como de existencias cerradas y preex
tes, no puede ya asignar ningn lugar ni significacin alguna
relaciones puramente conceptuales: para este criterio, el
miento y el espritu mismo acaban convirtindose necesarlem
en cosas y hasta diramos, en lt ima instancia, que en c 14("[
Esta consecuencia, que la mayora de las doctrinas poseerorea
tent arn velar y atenuar, se nos revela aqu, en esta fase simpl
de los comeneos, con todo su crudeza y sinceridad, como en
ejemplo tpico.
".
26' LA FlLOSOI1A DE LA NA11..JRALEZA
las huellas de los primeros rudimentos de la magia y de
lnlluendas. Sobre una concepcin de la naturaleza basada en
principios de Telesio y en la que se invoca constantemente la
riencia y la observacin, se erige una metafsica que, por su
nctura V su construccin interior, todava de lleno
oms de Aquino.
Todas estas cont radicciones de la concepcin del mundo y de
vida de CampaneUa encuentran su reflejo y su expresin en su
lAdel conocimiento. en 1a que. de una parte, se supedita la
k"ncia a las ceses, considerndolas como resultado de ella,
mres que, de otro lado, se la present a, en un nuevo conato
Interpretacin, como el punto di! partida y el fundamenro de
certeza.
I ft obra peculiar de Campanella consiste precisamente en be-
t desarrollado hasta en sus ltimas y ms radicales consecuen-
los principios establecidos por la filosofa de la naturaleza en
l i to al modo de concebir el conocimiento, llevndolos con ello,
miblemente hasta un punt o en que estos principios tienen

nriamente que abolirse por s mismos.


mespritu s610 puede apercibirse del mundo exterior ccnvir-
Iose en l y repit iendo su ser en s mismo. Para que el yo
1", llegar a comprender la multiplicidad de las cosas, tiene l
mo que trocarse en la diversidad de stas: "cognoscere ese
, rem cognitam". Es cierto que la "forma" del objeto conocido
reserva que Campanella intenta hacer a la concepcin de Arle-
teles y a la de Telesio- no puede transferirse a
I nnciencia, pues ello significaria tanto como que SUjeto y ob-
n perdieran su propia natu raleza en el proceso del conocer. En
condiciones, el espritu seria incapaz de asumir un nuevo
uenido y de referirlo comparativamente al primero, mientras
hallase ocupado en ste y absorbido en cierto modo por l.
Hn vez del tTnsito total de la forma, se afirma solament e, abo-
1ft determinabilidad por medio de ella, en la que el yo experi..

l' utn un cambio que afecta solamente a su estado externo, pero


1 n 8U esencia. El concepto de la "informatia" es complemen-
11" y sustituido, as, por el de la "inmutatia", aunque se retiene
'IOn nota comn el criterio de que todo conocer implica un
l' lhl ecer" bajo la accin del objeto exterior. Sin embargo, basta
La oooria de! conocimiento de CampanelIa est informa
un extremo a otro por la misma profunda cont radiccin e
rstica de todo su filosofa, de su natural eza y de su per
dad. Vuelven a manifestarse en este pensador, con toda en
brusquedad, las mismas tendencias en pugna que agitan a 1
ca del Renacimiento. Este hombre, cuyo nombre ha quede
la historia como el de un profeta y un mrt ir de sus ide
ricas y sociales, preconiza y defiende en su escrito sobre la
qua espaola, una vez ms, el riguroso ideal de la ierarqu]
redado de la Edad Media. Y habiendo abogado en su nI
de Galileo por la libertad de la investigacin cient fica, se
tiene, sin embargo, por razones internas V externas, sujeto n
ciplina del fallo condenatorio emitido por la Iglesia contra
va sistema csmico. La misma obra que traza el bosquejo
psicologa sensualista sigue marchando todava, a pesar d
EL CONCEPTO DE LA NATURALEZA
3
H v. Patriui, 01'. ci t ., Panarchia, libo XV, pp. 31f . "Dum a
",mum U I'Q sui tmanalione m senue ip6um; esr enim t i ipsum pitrll
tia. Persenrir ergo ee a primo emanar e e l "in el>fiCnt iam ventre et vhl
perse ntiscen tia ( ut ila vccemj in ee verntur ee in pet rem amere arden
ccnverutur, Ea versione el converstone et se el patTtm egnosce el (
cit. lntellectic baec Intuirus quidam ese in patrem. Hace est pr(Illl
rellecrus operado in lit el in causam euarn convenio. Et per suam CI"
inrutri alia".
solutcr la palabra "cognrio" --se nos dice, jugando con In
logia- es sinnimo de "coirio curo suo cognobili";H
Una vez ms comprobamos cun cerca se halla de In '
ca" especulativa el "empirismo" de la poca. La combina
la amalgama de estos dos rasgos volvern a presentarse an
otros, uno vez ms, con sello individual muy caracterstico,
hombre que pone fin a la trayectoria de la fil osofa de l.
raleza. En la metafsica de Campanella se condensan de
todos los motivos discursivos de la poca V se compendian
dad todos sus anta gonismos.
fS V. Clmp,anella, Del sens.. ren<m ee magi4, 1, 4, p. 12; 11, 15, pt\
Realis philv fOphiae partes quatruOl', ed. Tob. Adarni, flr
1623. Pars prima: Physlclogica, cap. XV!, amo 2 u ., p. 176; cfr. Mt
pa rte II, lib. VI, cap. VIII (parte 11, pp. 58 ss.).
Mel4/sit:<l, pIIrte 1, lib. 1, V VI (pa rte 1, ro- 44 l' .
'63 LA HLOSOF1A DE LA NATURALEZA
. 1 MeralhiCd. l. lib. 1, Cl p. VI, aet. VI l. r r . 5)0.) .
erespcndientes los que dir ectamente se renuevan o se funden
ue si
n

En toda esta exposicin se manifiesta de nuevo la tendencia


mantene rse fiel a la concepcin peripattica general acerca de
relaciones entre el pensar "j el ser, a la par Que a traducir 106
ulrados a que Aristteles llegaba desde el punto de vista de
metafica al lenguaje de la filosofa y de la teora emprica
la natu raleza (cfr. supr-a, p. 259) . Pero este pasaje nos revela,
1 mismo tiempo, clarament e que esta transmutacin constituye
11 esfuerzo vano y Que lo primero Que hay Que hacer, para po-
r encont rar el verdadero paso de la escolstica a la ciencia exac-
I es proceder a una crtica interior, lgica de la posicin de con-
unto que la filosofa peripar tica adopt a ante el problema del
oocimtento,
ampanella, en cambio, se limita a ofrecemos una nueva des-
1 in del viejo V tradicional contenido. la cual es, adems. en
misma, insuficient e y cont radictoria. Pueden dos
nhunrse y fundirse en un nuevo movimiento concreto, de direc-
"lll y velocidad nicas; pero, cuando tal ocurra, no podr emos ya
lh.linguir en el resultado total de los dos factores componentes,
fi lie se disolver n y desaparecern en l. Lo caract erstico de la
Ilnresis" espiritual es, por el cont rario, el hecho de que los ele-
ent es que en ella se combinan para formar una unidad conser -
In, en cuanto tales, su fisonoma propia y su determinabilidad
hvidual. Tambin las ana logas de la mecnica se detienen ante
. 1limite que marca la capacidad de 1" conciencia de "representar-
" lo pasado por lo present e: el alma sensible, tal como Campa-
tlt' lI n la describe, slo podra, en el mejor de los casos, apercibirse
" 511 estado momentneo de movimiento, pero nunca separar y
,lllt inguir en l la "huella" del pasado de la impresin directa
J,I objeto.
y partiendo de la equiparacin entre las percepciones de IC*-
ntidos y las represent aciones reproductivas, la nivelacin va an
11I 41 all, puesto que, sobre la base de la concepcin filosfica de
111 unida d, se inscriben el pensamiento y el concepto en el mismo
lrculc delimitado y cerrado por la sensacin.
El CONCEPTO DE LA NAnJRAlEZA 261
con que ste acte sobre nosotros con cualquiera de SUI
des concretas Vespeciales, para que inmediatamente pcds
construirlo en la totalidad de sus caractersticas por med'
inferencia analgica y de la combinacin esocierva'",
Campanella expon e esta idea con Jos conocidos smil
lgicos y en el consabido lenguaje figurado: cada impr esl
en nuestro esprit u una huella y una "cicatriz", por asl
que permite evocar, en determinadas condiciones, el ce
originario y representrselo de nuevo en la conexin en
mero apareci. Y como todo efecto se redu ce, en ltimo
do, a un mooimi enro, y el movimiento slo puede ser re
tra nsmitido por los cuerpos, se sigue de aqu que el alma
se hall a dotada de facultades y fuerzas corpreas que se
jan y corresponden simblicamente a las de la materia e
Slo por ser en s mismo susceptible de movimiento pued
priru captar las vibraciones de los sonidos, del mismo m
por ser en s luminoso puede captar la luz y todas las v
determinabilidades que en ella se reflejan.
Pero las percepciones de los sentidos, seran, por ot rn
inexplicables si medi ase una absoluta identidad por ambos
pues todo efecto presupone una tensin ent re estados d
y un equilibrio que entre ellos se establece. De aqu que
"innata" del alma difi era de la luz exterior, no en cuant
materia, pero si en cuanto al estado de m01-1miento. La
mutua ent re ambos se ejerce a la manera como el agua e
agita el espejo terso de un estanque, al derramarse sobre
alma sensible no retiene las impresiones como las imgen
radas sobre un len se, sino al modo como los movimi entos
servan en el aire, infi riendo de ellos la causa que los prod
Hu elga, por ta nto, admitir una especial capacidad pele
de reproduccin, de l m