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*- G A R O A

S.Sateo,i5.sd
H I S T O R I A G E N E R A L
DE E S PA A .
TOMO IV,
H I S T O R I A G E N E R A L
DE E S PA A
L A CO MPUE S T A , E N ME N DA DA Y A A DI DA
POR EL PADRE MARIANA,
CO N L A CO N T I N UA CI N DE MI N I A N A ;
CO MPL E T A DA
CO N T O DO S L O S S UCE S O S QUE CO MPR E N DE N E L E S CR I T O CL S I CO S O BR E E L R E I N A DO DE CA R L O S I I I ,
PO R E L CO N DE DE FL O R I DA BL A N CA , L A H I S T O R I A DE S U L E VA N T A MI E N T O , G UE R R A
Y R E VO L UCI N , PO R E L CO N DE DE T O R E N O ,
T L A DE N UE S T R O S DA S
PO R E DUA R DO CH A O !
ENRI QUECI DA NOTAS HISTRICAS "Y CRI TI CAS, BI OGRAF AS, UNA TABLA CRONOLGI CA DE LOS SUCESOS MAS NOTARLES
t UN NDICE GENERAL PARA SU MAS FCIL INVESTIGACIN V METDICO ESTUDI O,
YA DO R N A DA
con mul t i t ud depr eci osos gr abados y l mi nas s uel t as quer epr es ent an t r a ges , a r ma s ,
a r ma d u r a s j muebl es , monedas y meda l l a s , car act er es pa leo gr f i cos, i sl as de bat al l as y monuni c i i t ns , cos t umbr es y r et r a t os
de l us per s onaj es ma s c el ebr es , desde l os t i empos ma s r emot os has t a l os p r es en t es , el r et r a t o
de Mar i ana y un ma pa gener al de Es paa.
a a $ oxU$ be la florin.
MADRID:
I MPR E N T A YL I BR E R A DE G A S PA R YR O lff, E DI T O R E S :
calle del Principe nm 4.
1 8 5 0 .
bon 3a$ fi l ari a g frana ifrratimca 4/mtaufcq *
os tiempos mas difciles de describir son siempre los mas
distantes y los mas prximos al historiador, pues le sucede
lo que al dibujante con las montaas, que de lejos solo
percibe los contornos y al pi de ellas se ve distrado por
los detalles y no abraza el conjunto. La narracin que
voy emprender encierra los dos siglos y medio ltimos,
vasto perodo, bien sea que la historia cuente, bien que
mida los acontecimientos.
Hay otra dificultad aun mas grave. Ese largo perodo
est grandes trechos oscuros y misterioso porque o
faltau las noticias fidedignas enteramente son vagas
incompletas. A la muerte de Felipe I I , precisamente don-
de yo anudo la relacin de Miniana, no teniendo ya la Es-
paa victorias y conquistas que celebrar, quebr el pueblo el hilo de sus tradiciones y call
la historia.
Aunque as no fuera, la historia de aquellos tiempos, asalariada por los reyes y servida
fiscalizada por el clero, no puede considerarse como un ancho, claro y fiel espejo de aque-
lla sociedad. Los monarcas pensionaban entonces los pintores para adornar sus palacios y
los cronistas para adornar su reinado. Eran ellos mismos con la mano del escritor quienes
trazaban el cuadro de su poca, era este contemplando la nacin por una rendija de la
casa de su amo. Y la verdadera historia no se escribe sino una luz, la de la libertad.
Eso no obstante, ningn acontecimiento notable quedar sin esponer en este libro ni
dejare tampoco de manifestar sus causas, resultados y tendencias segn las hallare mi juicio,
libre del yugo de las preocupaciones y solo animado del amor la verdad.
Debo empero advertir que salgo al encuentro de la monarqua en sus primeros pasos
le descenso, cuando se ocultaba para siempre el sol de Pava y San Quinliu, porque, si se
allasen melanclicas y sombrias algunas pginas, se recuerde que todas las declinaciones
o son tambin. Algunos hechos que brillarn todava no son sino las lcidas horas de una
gloria moribunda
Al llegar nuestros dias, he sollado la pluma para reflexionar acerca de la situacin
.ctual de Europa y preguntarme si, al calor de pasiones recien inflamadas, podra ser e s -
PH E PA C10.
crita esa historia con la serenidad de la fria razn y la severa imparcialidad de la justicia.
He credo que s. En un siglo en que la precipitacin de los sucesos suple la csperiencia de
los aos, nuestra razn envejece antes que nuestra cabeza. El entusiasmo irreflexivo y el
ciego fanatismo desaparecen al fin con los desengaos, y los desengaos son las cenizas del
tiempo. El odio, especie de musgo que las injurias de los hombres y de los aos van for-
mando sobre el corazn humano, no ha podido formarse aun sobre el mi. Y esa ambicin
bastarda, que es una embriaguez de la conciencia, tampoco me ha llevado buscar algn
puesto en las filas de los partidos existentes.
Declaro, sin embargo, desde luego que, creyendo viciosamente constituida la sociedad
actual, yo no sirvo los intereses de las clases producidas y sostenidas por los vicios y defec-
tos de semejante constitucin. Sirvo, en cuanto alcanza una voluntad de conviccin y una
adhesin de simpata, la causa de los intereses lejtimos, racionales, permanentes; y si es
preciso personificar la idea, sirvo la causa eterna del pueblo y de la civilizacin, la causa de
la humanidad.
No es esto condenar de antemano ninguna poca ni ciertas instituciones, pues s bien
cuanto debe esa misma causa las que han caido ya y alas que estn amenazadas de ruina
La monarqua, juntando, por decirlo as, los fracmentosen que el feudalismo habiadividido
la tierra, ha dado el mas grande y acaso mas difcil paso en la fusin de las razas y en la s o-
lidaridad de los intereses universales.
Todo anuncia que va nuestra generacin asistir un nuevo desenvolvimiento de la h u -
manidad, pues por donde quiera se ven indicios de una grande disolucin. Sistemas, pr eo-
cupaciones y principios seculares caen como derretidos al calor de las ideas nuevas, que
manera de torbellino recorren la Europa incendindola su paso cual si llevaran en su seno el
soplo de un volcan. Podria decirse, contemplando ese espectculo angustioso que hoy p r e -
senta la sociedad, esos torrentes de ideas que se chocan y esos charcos de inmoralidad que
esliendencada dia sus orillas, que un nuevo cataclismo amenaza sumergir el mundo.
Empero, los que, como yo, tengan al a Providencia por el primero y el ltimo dogma de
una filosofa sabia, progresiva y consoladora, confiarn sin duda en que, si tan grandes ma -
les sobrevinieren, las aguas no tardarn en reposarse, nuevas tierras aparecern descu-
bierto y descansarn entonces los pueblos al abrigo de instituciones bienhechoras y la som-
bra de una civilizacin pura y fraternal.
A decadencia de la monarqua espaola, cuya
historia puede considerarse este libro, no pri n-
cipia en el reinado de Felipe I I I , como no pri n-
cipia la ruina de un edificio en el primer trozo
que se desprende. Examinando atentamente esos
largos reinados de Carlos I y Felipe I I , tan ce-
lebrados por otras plumas, se hallan en su mis-
mo seno las causas de la disolucin que sufri
muy luego aquella monarqua gigante que cojia
el mundo entero entre sus brazos.
Jams rey alguno recibi una corona sobre
la que brillase porvenir tan grande como en
la que hered Carlos I de los reyes Catlicos. Acababa de constituirse la unidad de la
monarqua; la nacin, en su dilatada y sangrienta lucha con los rabes, se habia hecho
guerrera; la civilizacin oriental, aposentada en los alczares de Crdoba y Granada siete
siglos, iluminaba un mismo tiempo la Europa y al frica; y un nuevo mundo, levan-
tado, por decirlo as, de los abismos del Ocano,' nos ofreca candidamente sus inmensu-
rables regiones inagotables riquezas. Un corazn magnnimo, un alma generosa y una
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razn elevada hubieran constituido al mundo por solo el concurso de estas circunstancias,
sin ejemplo en la historia, en una servidumbre voluntaria de semejante nacin. Poderosa
con su prestigio y con su fuerza, hubiera ejercido una fcil y decisiva influencia en todas las
cuestiones europeas; poseyendo los mas rices pases de las cuatro partes del globo conoci-
das, hubiera podido hacerse dueo esclusivo de lodo el comercio de la tierra; y con seguir
el ejemplo de los califas de Granada en su tolerancia religiosa, su amor las ciencias y
las artes, su proteccin la agricultura y la industria, la Espaa del siglo XVI habra
sido por algunos siglos quiz el regulador de las naciones, el brazo de Dios en la tierra.
No fu asi para mengua de aquel monarca y para mal de aquella nacin y del mundo.
Carlos I, dueo los veinte aos de un imperio mayor que haba sido el de Garlo-Magno
y que fu despus el de Napolen, brill sin duda en el mundo quin pudiera negarlo!
pero brill como uno de esos meteoros fugaces que se apagan antes de llegar al horizonte
volviendo dejar la tierra entre tinieblas. Crey que el rey mas grande seria el que con-
tase mas ejrcitos; el estado mas poderoso, el que midiese mas toesas; la nacin mas rica,
la que tuviese mas millones en las arcas reales; y cuaudo se encontr con todo eso en
la corona de Espaa, so el desvaro de una monarqua nica, cuyos lmites fuesen
los del continente europeo; sus administradores, los reyes de las naciones; y estos reyes,
los primeros vasallos de un monarca supremo, el emperador Carlos V de Alemania. ste
sueo, que continu su hijo con la perseverancia de una grande ambicin, solo hubiera
podido realizarse si las naciones y sus reyes hubiesen soado al mismo tiempo en su pro-
pia esclavitud; si los climas, las producciones, la diferencia de razas y de costumbres; si
la obra, en fin, de la naturaleza y de los siglos pudiera desaparecer jams bajo los pies
de un conquistador. Ya se considere como la aspiracin de una sntesis poderosa, ya como
el fin de una ambicin encumbrada, semejante fusin agregacin no estaba reservada al
principio monrquico. Carlos Y, celebrando en vida sus propios funerales, - puede decirse
que asislia tambin los de su mismo pensamiento.
Las guerras en que esa quimera envolvi Espaa durante los dos reinados, guerras
sin un fin poltico noble, sin una mira mercantil siquiera, guerras puramente personales,
nos dieron al pronto una vana gloria, luego las angustias de la miseria y mas tarde, con el
odio y las venganzas de Europa-, una afrentosa ruina. Nuestros famosos tercios humillaron
es cierto, por do quiera ejrcitos, coronas y naciones; pero nada adquiran para su patria
fuera de la estril gloria de los triunfos militares. Vencan nuestras armas, y nada con-
quistaban; ganaban victorias, y perdan el herosmo y la sangre derramada en ellas; por-
que tras el sable que destroza jams iba la magnanimidad que perdona, ni la tolerancia que
consuela, ni la buena administracin que cura, ni la generosa poltica que cautiva y hace
olvidar al vencido la humillacin del vencimiento. No hay mas que esos medios para asegu-
rar las conquistas y absolver de su iniquidad al conquistador; cuando no se emplean, la
guerra es un crimen contra la humanidad que jams queda impune ni en los hombres ni en
las naciones. La Espaa en cuarenta aos de guerra solo consigui sujetar Flandes y el
Brabante: el espritu de libertad, comprimido en los Paises Bajos por el sanguinario "du-
que de Alba, estall con vigor creciente hizo tumba de nuestros valientes soldados aquel
teatro de sus glorias: la guerra contra los turcos solo sirvi para ceir de laurel la frente
del esforzado don Juan de Austria en la memorable batalla de Lepanto. Francia Ingla-
terra, no solo resistieron con valor los ejrcitos y las intrigas de Carlos y Felipe, sino que
al fin lograron coligar toda Europa contra Espaa hicieron sus tercios desandar ven-
cidos el camino de sus victorias.
Una sola conquista aconsejaba el inters de Espaa, conquista no menos gloriosa para
ella y ventajosa para el mundo que la de Amrica, y que hubiera hecho recordar con gr at i -
tud su nombre las generaciones venideras. Sobre el Mediterrneo se levantan las islas
de Crcega, Cerdea, Sicilia, Malta, Canda, etc., como otras tantas nietas, para demos-
trar la lnea divisoria de los dominios de Europa y de frica; pero nada se encuentra entre
las costas meridionales de la Pennsula y las costas paralelas de este continente, puesto que
ef archipilago de las Baleares se halla casi fuera de las aguas que las baan. Colocadas las
poblaciones de las dos costas, por su posicin geogrfica, de centinelas en las puertas que co-
munican el Mediterrneo y el Atlntico, los dos mares mas frecuentados del mundo, mirn-
dose de frente y demasiado prximas las unas las otras, no se concibe entre ellas una
neutralidad duradera, ni aun una amistad comn, menos que se las suponga postradas, i g-
I l t
norantes de su destino y abandonando estraos los cuidados que le son propios. Por el con-
trario, lo natural y lo inevitable parece que sus relaciones se intimen hasta identificarse,
que se rompan y choquen hasta dominarse, acabando en ambos casos por confundirse en una
sola nacin para correr la misma suerte. A la verdad, el Estrecho es demasiado pequeo para
que pueda dividirse y demasiado importante para que pueda cederse. Creemos, pues, que
los lmites naturales de la Espaa por la parte del Sur, no estn en el estrecho; .aserto impor-
tantsimo, cuya demostracin contribuye con luminosas pruebas la historia; pruebas que se
remontan la mas remota antigedad. Carlos I , fu por algn tiempo arbitro de la corona de
Tnez y emprendi la espedicionde Argel tan desgraciada como la de Walia. Felipe II ame-
naz constantemente los reinos de Tnez, Arjel y Trpoli; se apoder del primero por medio
de don Juan de Austria, y se le atribuy el proyecto de conquistar Fez y Marruecos. Cada
uno de estos prncipes se hall en situacin ventajosa para apoderarse de la regin Atlntica,
agregarla la Pennsula, defenderla y conservarla. Pudieron y debieron realizarlo. No lo
hicieron porque no fu consultada la poltica ni el bienestar dla nacin espaola, cuyos r e -
cursos se agotaron en empresas importantes solo la ambicin personal de sus reyes. Fe r -
nando habia heredado con la corona de Aragn las guerras de Italia: Carlos aadi las de
Alemania, el Piamonte yFl andes: Felipe quiso abarcar el mundo invadiendo con sus pre-
tensiones la Inglaterra, la Francia, las naciones del Bltico, etc., etc. Qu hubiera sido
del frica si se hubieran empeado en su conquista los talentos del Gran Capitn, si hubieran
batallado all los tercios que ensangrentaron la Italia y los Paises Bajos, si se hubieran em-
pleado para esta gloriosa y tilsima empresa la tercera parte de los tesoros derramados tan
livianamente en corromper los ingleses, en mantener una faccin en Pars y en reunir y sos-
tener la armada invencible?
Por otra parte, esos afamados monarcas no dirigieron sus golpes contra el frica en el
inters de la Espaa. A qu entonces avanzar en el Mediterrneo y provocar de cerca las iras
de todo el poder del Oriente cuando solo eran dueos de algunas plazas en las costas occiden-
tales? (1)
Apesar de todo eso, la posteridad hubiera absuelto Felipe II de la responsabilidad de
su funesta ambicin, si hubiese asegurado la adhesin del Portugal Espaa. Pero en vez de
asimilarse ese pedazo de la Pennsula, en vez de identificarlo al rgimen general respetando
en l tambin sus leyes y costumbres, en vez de completar, en fin, a obra de la naturaleza y
dla historia, trat sus nuevos subditos, no menos espaoles de nacimiento, como vasa-
llos de conquista y prepar el dia de su emancipacin. Si el Portugal hubiese quedado ent on-
ces ntimamente incorporado Espaa con sus colonias; si una poltica humanitaria hubiese
presidido al gobierno de estas; si el espritu belicoso de ambos pueblos se hubiese dirijido con-
tra el Africa;sien lugar de promover la emigracin Amrica, en busca de una patria me -
nos aflijida por el fisco y quebrantada por estriles guerras, se hubiese favorecido la industria
y el comercio; si los caudales invertidos en levantar treinta ciudadelas, fortificar sesenta y cua-
tro plazas,construir veinticinco arsenales (2) erigir soberbios y numerosos palacios, iglesias y
monasterios; si los veinte millones (3) empleados en remover las enormes canteras del Esco-
rial; si todos esos tesoros se hubiesen empleado en cruzar de caminos y canales la Pennsula
cuan diferente la suerte de ambos estados, y cuan distinta su situacin actual!
Pero la Espaa, arrebatada por la guerra lejanas empresas y embriagada con sus t ri un-
fos, no repar entonces que el camino de las victorias laconducia al abismo. Esa insensata po-
ltica de conquista y vasallageexigi los ejrcitos permanentes, engendr de la ambicin y
el despotismo, y con ellos gruesos manantiales de oro con que sustentarlos. Las guerras contra
Francia, Inglaterra y Holanda costaron Felipe II cerca de seiscientos millones de ducados.
Y para adquirir recursos no hubo medio, por funesto que fuese, que l no apelase: aument
y estendi los impuestos sobre los artculos de primera necesidad; hizo cuantiosas enagena-
ciones; cange con la corte de Roma la facultad de poner contribucin los bienes de la
iglesia por la bula de la Santa Cruzada, con lo cual nada perdi aquella; oblig tambin la
( 1 ) UI CCJO N A R I O DE L A ML I T I CA , enciclopedia de la lengua y de la ciencia poltica y do todos los sistemas societarios
ror E . Chao, A . R omero O rtiz y M. R uiz de Quevedo: Madrid, 1850. ( en publ i caci n. )
( 2 ) E stos arsenales, con que Felipe I I dot varias naciones extranjeras, construan barcos para la guerra no para
protejer la marina mercante.
( 3 ) T ngase en cuenta el diferente valor del numerario con relacin nuestros tiempos. L os admirables trabajos do
Berruguete en la silleria de la catedral de T oledo solo figuran por algunos miles de maravedises en las cuentas que
aquel cabildo conserva y hemos tenido ocasin de ver.
I V
( 1 ) H ubo diputado que gasto 14,000 ducados en su eleccin.
nobleza contribuir con alguna parte del producto de sus bienes al erario; y cuando hubo
agotado todos estos recursos en sus depredaciones por la Europa y los inmensos tesoros dlas
flotas de Amrica, acudi emprstitos onerossimos y se degrad hasta ir pidiendo de casa
en casa un donativo voluntario , como dijo el pueblo, mendigando su sustento de puerta en
puerta.
Sin embargo, no era hasta tal grado cierto, pues en medio de la miseria pblica la casa
real desplegaba la magnificencia que corresponda al que aspiraba ser seor de reyes.
Fernando Isabel habian gastado doce mil maraveds al ao: Garlos I necesit ya ciento
cincuenta mil: Felipe II no tas sus gastos, porque le hubiera parecido degradar su ma-
gestad.
Por eso tampoco consinti en compartir su soberana. Tras la derrota de las comunida-
des, cuyo levantamiento habian producido el desden y las arbitrariedades de la corona, el
predominio de codiciosos extranjeros y la absorcin de la propiedad por el clero y la no-
bleza, y despus de la ejecucin de las libertades aragonesas sobre el cadver de su Justicia
Mayor, aquellas famosas cortes espaolas, nica antorcha de la libertad en el mundo, ya
no fueron convocadas sino para llenar nuevamente el tesoro exhausto por las disipaciones
de la corte para escudar con un simulacro de adhesin nacional las usurpaciones de los
reyes. Felipe II no pudo olvidar jams aquella altiva amenaza dirigida por las cortes su
padre en la solemnidad de su juramento: Tened presente que un rey es tambin un asa-
l ar i ado de sus subditos. Cerr su puerta los concejos y convirti en objeto de vil mer-
canca la representacin de las ciudades (1) distribuyendo entre sus diputados gracias,
honores y riquezas. Desde el momento en que los pueblos vieron desnaturalizado su
derecho y corrompida su voluntad, no se cuidaron de semejante institucin, y pudo aquel
monarca regir el pais su capricho, sin atender sus necesidades ni prestar oidos sus
quejas y lamentos.
Otras causas menos personales contribuyeron poderosamente la rpida decadencia de
la monarqua.
La propiedad se hallaba tan aglomerada en manos improductivas que bien puede ase-
gurarse le pertenecan los tres cuartos del escaso terreno que en labor habia. Los comu-
neros se habian quejado en sus clebres peticiones de que la nobleza, exenta de pechos,
lo poseia casi todo; y en efecto, la renta que perciban solamente los dignatarios se elevaba
1.482,000 ducados anuales, cantidad enorme , si se atiende la depreciacin del nu-
merario en aquellos tiempos. La nobleza su vez, por la boca del duque de Alba, se l a-
mentaba de que la iglesia poseia una renta de dos millones de ducados y no le quedaba
al emperador un palmo de tierra con que recompensar sus capitanes.
. El descubrimiento de las Amricas ha podido ser un acontecimiento providencial, ne-
cesario al armnico desarrollo de la humanidad; pero no es ya un problema para Espaa
que, segn rigi la monarqua su gobierno, consum su propia ruina con la de aquellas
regiones. Bastarde el carcter espiritual de la nacin dispertando en todas las clases el
deseo de una rpida y fcil fortuna; arranc las industrias heredadas de los rabes y los
judos la mitad de sus brazos ; y diezm la poblacin, harto reducida ya por las luchas i n-
testinas. Sus vrgenes tesoros pudieron, bajo un rgimen administrativo inteligente i n-
tegro, haber sostenido constantemente llenas las arcas que vaciaba la guerra; pero el
desorden y las dilapidaciones evaporaban instantneamente los codiciados cargamentos de
sus flotas^En 1595 desembarcaron en San Lcar treinta y cinco millones de escudos de
oro y plata, de los cuales nada existia ya al ao siguiente. El valor de otras remesas en
muy corto nmero de aos ascendi seiscientos millones de reales, igualmente disipados.
Debi tambin el descubrimiento de aquellas frtiles tierras constituirnos dueos del co-
mercio del mundo con mayor razn que lo han sido despus la Holanda y la Inglaterra;
pero la Espaa no acert sino destrozar sus entraas y entregar la presa otras na-
ciones. Como nada producamos, nada nos tocaba de aquellos tesoros, que no hacian mas
que atravesar nuestro suelo. Si la Amrica fu como se ha dicho, el pozo de oro de la
Europa, es evidente que la Espaa no fu mas que la rueda hidrulica, que toma en un
punto para, verter en otro, gastando entretanto su propia existencia. A la muerte deFe-
lipe I I , apesar de tan cuantiosas exacciones, ventas, emprslitosy flotas, qued al erario,
la enorme deuda de ciento cuarenta millones de ducados.
La inquisicin, introducida por un falso celo religioso de los reyes Catlicos, fu dege-
nerando en poltica bajo sus sucesores, que no obtuvieron su cooperacin sino trueque
de concesiones inmunidades funestas para la agricultura, la industria y la ilustracin del
pais. Bajo la sangrienta dominacin del que se llam Santo Oficio cayeron las vctimas
millares: el cardenal Cisneros conden mas de cincuenta y dos mil, de los cuales tres
mil quinientos sesenta y cuatro la hoguera; Torquemada sujet a tormentos brbaros
mas de veinte mil; y el dominico Deza, de treinta y ocho mil cuatrocientos cuarenta reos,
hizo morir abrasados dos mil quinientos ochenta. Segn los clculos mas autorizados, la
inquisicin y la espulsion de la raza musulmana costaron Espaa, solamente en el primer
reinado de la monarqua unida, la inapreciable prdida de dos millones de sus mas labo-
riosos habitantes. A este precio compraron aquellos reyes la unidad religiosa de la mo-
narqua, funesto bien que, cohar lando la libertad al pensamiento, debia quitar de nuestras
manos la bandera de. la civilizacin y colocarnos retaguardia de naciones que obedecan
antes nuestra voz y seguan nuestras huellas.
El estruendo de los combates, la admiracin que infundieron los portentosos descubri-
mientos del Nuevo-Mundo y sus maravillosas riquezas, y el entusiasmo que escitaron los
ingenios espaoles del siglo XYI, ahogaron por mucho tiempo los ayes que arrancaban
tanta miseria y desolacin, porque salian de muy abajo, salian del pueblo. Pero apenas
descendi al sepulcro Felipe I I , cay al suelo la dorada vestidura de la monarqua y apare-
ci la vista de laEuropa el cuerpo examine y lacerado de la nacin.
Este espectculo triste es tambin el que va contemplar el lector.
REI NADO D E F E L I P E I I I .
CA PI T U L O I .
15981609.
Carcter ile Felipe I I I , del duque de L ormu y de don R odrigo Caldern : nepotismo del duque : boda* regios: mi ngas
inmorales contra varios tronos de E uropa.G uerra de los Paises-Bajos: verdadero carcter de su cesin : sucesos de
Bois-lc-Duc y S an A ndrs: convoca el archiduque- los E stados generales en solicitud de recursos : atrevida espedicfon
lelos confederados contra N owport.T entativos desgraciadas contra I nglaterra y A rgel.A dquisiciones en I talia
v A mrica.A lteracin do la moneda.E ncuentros martimos con los H olaudescs.Paz con I nglaterra la muerte de
su reina I sabel.Celebre sitio de O stende y otras ventajas de S pinola.Prdida de la I lota de A mrica : nuevos en-
cuentros martimos con los holandeses.Definitiva fijacin de la corte en Madrid : juicio de esta di sposi ci nPl anos
de S pinola : tregua do 12 aos con H olanda.Ventajas en A mrica.E spedicion contra Marruecos.
A naturaleza no haba dotado al hijo de Felipe II con
ninguna cualidad de mando y sin embargo tenia que
ser rey, y rey de la mas grande monarqua de la tier-
ra! Aquel prncipe, tan severo dentro como fuera de su
palacio, educ su heredero en el temor mstico y la
soledad, alejndolo de todo contacto con aquellos
quienes estaba destinado gobernar, sin esceptuar
su misma hermana: sistema propio de aquel rey, de
su institucin y de su poca tener al pueblo larga
distancia del tabernculo. El arzobispo de Toledo,
clon Garca de Loaysa, trabaj en vano por fecundizar su entendimiento, vivificar su
espritu pusilnime y vencer la natural indolencia de su carcter. Hizo que su amigo el
P. Mariana, telogo, orientalista historiador afamado, escribiese un clebre libro de la
educacin de los prncipes y obligaciones de los reyes que , antes de ser condenado las
llamas por el parlamento de Pars, lo habia sido al desprecio de la persona quien fuera
dedicado. La misma resistencia hall su padre cuando quiso formar en l la instruccin
prctica del gobierno nombrndolo presidente de un consejo de los hombres mas entendi-
dos de su tiempo, que trataban su presencia los negocios arduos de la administracin,
pues jams supo darle cuenta de sus sesiones y menos manifestar un dictamen propio.
Prefera la caza y otras diversiones aquellos cuidados cuyo objeto importancia no al -
canzaba comprender. As el anciano Felipe II solia exclamar tristemente en los ltimos
aos de su vida: Aquel Dios, mi favorecedor con tantsimos estados, no hatenido bien
2 H I S T O R I A DE E S PA A .
agraciarme con un heredero capaz de gobernarlos! Pudiera decirse eu efecto, al ver tan
de ordinario suceder mezquinas medianas los grandes hombres, que era una protesta de
la naturaleza contra el principio hereditario del poder. Cuando aquel lleg su hora pos-
trera , llam su hijo hzole prometer con ruegos y patticas reflexiones que encomen-
dara la direccin del estado los hombres cuya fidelidad y talento habia conocido en el
largo perodo de su reinado; mas no por eso se tranquiliz su semblante, pareciendo r e-
velar en sus ltimas lgrimas aquella ambicin moribunda que lloraba el primero la ruina
de la monarqua.
La nacin , aunque ignoraba las cualidades de su nuevo dueo , celebr su proclama-
cin ( Jl de octubre de 1598) con muestras de regocijo y esperanza, porque el que sufre
tiene siempre lo desconocido por mejor. Tomando por dotes del corazn lo que no era sino
efecto de la humildad de su talento y de la ausencia de toda voluntad, elogi el trato lla-
no y la condicin apacible de aquel joven de veintin aos, en cuya cara crea ver toda-
va, como recuerdos gloriosos, los caracteres de la raza imperial, y hallaba de menos con
satisfaccin los rasgos sombros y secos de su padre. Yi sin desconfianza la elevacin de
su privado, don Francisco Rojas de Sandoval, marqus de Denia, desde su primer escu-
dero consejero de estado, y mir acaso con placer el alejamiento de los espcrimcntados
ministros del anterior reinado, pues el pueblo recibe siempre con aplauso la cada de los
poderosos. Pero no tard mucho en arrepentirse de su ligereza y acrecentar el sordo mur-
mullo con que la nobleza habia acogido por envidia el sbito nombramiento del marqus,
que cambi muy pronto su ttulo por el de duque de Lcrma, con que es en la historia co-
nocido.
Era Sandoval una de esas vulgaridades que hacen fortuna en los palacios por la belle-
za de sus formas, la finura de sus modales y la estudiada afectuosidad de sus palabras;
bueno para ornato de una corte solaz de un prncipe, pero nada mas. Su talento no era
muy superior al de su amo; y, lo nico que puede reemplazarle y hacer un favorito dig-
no de la silla del hombre de estado en algunas circunstancias, la instruccin, no era lo
que mas brillaba en su fcil palabra. La semi-imbecilidad del prncipe y la confianza adqui-
rida en las partidas de caza le haban hecho dueo del nimo de su seor y dejado entrever
la toga del ministro desde la librea del escudero.
No se le ocultaba, sin embargo, que la direccin de una nacin exige una capacidad, y
la busc en uno de sus pajes, el desgraciado don Rodrigo Caldern. Aunque reunia este
algunos alcances mas que sus dos amos, distaba mucho de poseer las eminentes dotes que
exige una grande monarqua amenazada de ruina. Habia ledo la historia, acaso por ent re-
tenimiento mas que por previsin; conoca el vaco que suele haber dentro de los palacios, y
no dejaba tal vez de apreciar debidamente los diversos elementos de gobierno y de resistencia
que encerraba Espaa. Pero careciade toda instruccin especial; no supo atraerse y conser-
var los dos apoyos dla autoridad en aquel siglo, el derecho y la nobleza; su carcter altanero
le cre enemigos poderosos, contra los cuales no tenia mas amparo que el de otra frgil
fortuna; y gustaba de los beneficios tanto como del brillo del poder: defectos que el pueblo
no perdona fcilmente. Tenia adems contra s la ilegitimidad de su nacimiento, que, en me-
dio de una corte henchida de orgullo, era como un padrn de afrenta para ella y un pr e-
gn de escndalo para el pais.
Yino pues quedar la vasta monarqua de Felipe II con tres reyes; de los cuales el
uno llevaba el ttulo, el poder el otro, y el pensamiento el ltimo. El pueblo, que no t e-
nia entonces participacin alguna en el gobierno, pero que se apasiona de la fuerza, aun
de la que le oprime, perdi sus primeras simpatas hacia aquel prncipe que necesitaba dos
pajes para sostenerle la corona en su cabeza. Espaa qued dependiente de una triple t u-
tela y, lo que tiene para ella una significacin harto olorosa, bajo el gobierno del valido
de un valido.
Los primeros actos del nuevo ministro solo fueron bien recibidos del clero, cuyos inte-
reses y esperanzas alhagaba. Sus los don Rernardo de Sandoval y Borja aparecieron sbi-
tamente nombrados, el uno inquisidor general y arzobispo de Toledo, y el otro presidente
del consejo de Portugal; su hermano, virrey de Valencia,'y su cuado, de aples; uno de
sus yernos, general de las galeras de Espaa, y el otro, presidente del consejo de Indias.
Este nepotismo impudente aument el encono de la nobleza, en quien estaban entonces
vinculados los altos cargos y dignidades.
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 3
El pais perdi tambin sus esperanzas al ver la insensata profusin con que se celebra-
ron (1599) las bodas del rey con la hija del archiduque Carlos de Austria, doa Margarita,
y de su hermana la princesa Isabel con el archiduque Alberto. Un milln de ducados, inver-
tidos en regalos nupciales, fueron aumentar la enorme deuda que apareci el dia de la
muerte de Felipe II. Pero si estas locas prodigalidades pudieron disculparse todava con la
solemnidad del suceso, los cuantiosos ausilios y las formales promesas hechas los archidu-
ques en su partida los Paises-Bajos pusieron en evidencia el desastroso sistema que el
duque de Lerma se propona desplegar en el gobierno, mezquino remedo de la funesta po-
ltica del anterior reinado.
Solicit formalmente la cesin de la Bohemia y la Hungra por medio de su embajador
en Viena don Baltasar de Ziga (1); aspir en Italia la Yaltelina y la Savoya; prepar
las intrigas que debian dar su amo el trono de Inglaterra la muerte de la reina l a-
bel (2); y maquin contra el rey de Francia apenas acabada de ratificar la paz de Yer-
vins (3).
La herencia del pensamiento poltico de Felipe II era completa, pues sin reserva se
pretenda cierto vasallaje de todas las coronas la de Espaa (4). Y para apoyar tamaa as-
piracin se sostuvieron dispendios cuantiosos inmorales en Francia como en Inglaterra,
en Alemania como en Italia y el Austria. El duque de Urbino recibia doce mil escudi anua-
les y el sueldo de cuatro coroneles, veinte capitanes, trescientos hombres de caballera y
cuatro compaas de infantera, que debian en la ocasin oportuna estender los dominios
del Milanesado y aples. Los Orsinis, Cesarinis y gran nmero de nobles y cardenales
estaban igualmente sueldo de Espaa para servirla contra su patria (5). En Alemania y la
Gran Bretaa los catlicos, disimulando su venalidad con el celo religioso, se prostituyen de
la misma manera. Y en Austria dos cardenales y el arzobispo de Yiena entran en el reparto
de las gruesas cantidades que se remiten Ziga para negociar la adquisicin de la Hungra
y la Bohemia (6).
Se derramaban por Europa todos estos grmenes de guerras cuando la de los Paises-
Bajos ofreca una siniestra perspectiva. La cesin que Felipe II haba hecho de esta corona
la infanta Isabel no fu sino una generosidad aparente con la mira de sofocar la insurrec-
cin de aquellas provincias quitando de su vista el objeto. Se habia estipulado que las plazas
principales tendran siempre guarniciones espaolas; que los nuevos monarcas haban de
estar en paz en guerra con los amigos y enemigos de Espaa; y que todas sus relaciones
con las dems potencias se someteran al conocimiento y aprobacin de nuestro gobierno.
Eran as los nuevos reyes mas que vasallos coronados de la Espaa? La revolucin no se
dej engaar, antes redobl sus esfuerzos contra unos pretendientes que se presentaban
su pueblo insultndolo, pues en prueba de lealtad hacia sus protectores, llevaron su corte
el traje, los usos, la etiqueta y hasta la lengua de Castilla.
Haban malgastado en las fiestas de su recibimiento los caudales destinados satisfacer
las pagas del soldado, harto predispuesto por los atrasos que sufra la indisciplina. Suble-
vse un cuerpo de dos mil infantes y ochocientos caballos, que se hizo fuerte en Hamont,
ciudad de la Lieja, y promovi la desercin en las dems tropas italianas, alemanas y \va-
lonas. Aprovechndose el prncipe Mauricio de estos desrdenes, acomete cerca de Boi-le-
Duc un trozo de caballera, y sobre los cadveres de quinientos ginetes pasa sitiar la plaza
de San Andrs, recien fortificada yguarnecidalasazonpor mil doscientos soldados, que se
haban contagiado de la rebelin y depuesto sus oficiales. A la vista del enemigo resolvieron
defenderse con tesn, no pensando en convertir un delito de disciplina en un crimen de t r ai -
cin la patria; pero, cuando perdieron las esperanzas de socorro, se rindieron pasando
ngrosar las filas del prncipe.
Una desercin que al consumarse vuelve las armas contra sus jefes es una amenaza de
( 1 ) A rchivo de S imancas: A . 59,192 y 218.
( 2 ) E l embajador de E spaa en Francia, don I igo de Crdenas, pas en 1612 Felipe I U una lista de mas de veinte
nobles escoceses que se ponan su servicio. A rchivo de S imancas : A . 59 y 253.
( 3 ) E n 1605 fu condonado a muerto el conde do Mcirargues, por haber tratado con don Baltasar de Ziga lo en-
trega do Marsella a los espaoles.
() E n la carta que Felipe I I I envi J acobo I de I nglaterra al firmar la paz de 1603, no le dio el tratamiento de
hermano, segn es costumbre, sino el do primo; y de la imprenta R eal sali en 1612 un libro en que se sostena la s u.
perioridad de los reyes Catlicos do E spaa todos los del mundo.
( 5 ) R anke.
( 6 ) 77,777 escudos, sobre 4 millones de real es, valor relativo: A rchivo de S imancas A . 59 y 210.
TOMO. IV. 3
* ni S T O R I A DE E S PA A .
muerte al a causa que laesperimenta; y para evitar que se propagase, los archiduques con-
vocaron a Bruselas los estados. Les manifestaron la causa de aquellos desrdenes, y en
ademan de splica solicitaron socorros estraordinarios, puesto que la inminencia del peligro
no permita aguardar los subsidios de Espaa. Cuando un poder presenta tandesnudasu de-
bilidad hasta la misma adulacin se hace allanera. Los diputados reunidos, que no eran sino
los favoritos de aquella corte nacienterenovaron sus protestas de afecto y fidelidad, pero
negaron los recursos. Iban menguando en su nimo las probabilidades del triunfo de Espaa,
cuya estrella se oscureca visiblemente, y prelesto de la miseria del pas, que haban ven-
dido los extranjeros, indicaron al archiduque una transacion con las provincias confederadas
como medio de salir del conflicto. No se negaron estas entrar en tratos por no desairar al
emperador de Austria, seguras de que se romperan la primera sesin. Los confederados
en efecto no queran una nacionalidad medias, y los archiduques tampoco queran partir
con sus vasallos la corona.
Tras este rompimiento invadieron aquellos Flandes con el objeto de apoderarse de sus
puertos de mar, donde el comercio llevaba medios de resistencia al archiduque. Mauricio
deNasau, general esperimenlado, no haba aprobado esta empresa atrevida, que poda por
la sorpresa aterrar al enemigo, porque una sola plaza distante de la Holanda no permanece-
ra mucho tiempo sin ser combatida y sin sucumbir abandonada. Sin embargo, accedi al
deseo de los confederados y desembarc cerca de Gante un ejrcito de quince mil infantes y
mil quinientos caballos que se encamin rpidamente contra la importante plaza martima
de Ncwport Los archiduques, asombrados mas no abatidos, juntan doce mil hombres; la
princesa Isabel, inspiada por el peligro de varoniles arranques, los entusiasma ofrecindo-
les sus joyas, si necesario fuese, y sus rentas para pago de sus haberes; y una voz unni-
me le responde que Newport ser salvada morirn todos sus puertas. La consternacin
del prncipe Mauricio no fu menor que la de sus contrarios al tener noticia de su aproxi-
macin, porque, no esperndola tan inmediata y habiendo confiado en que la plaza sor-
prendida no tardara en rendirse, no habia fortificado su campo. Los espaoles arrollan
con bro la retaguardia del sitiador y corren envolver al cuerpo situado entre la plaza y el
mar. Esta imprudente operacin, que colocaba los espaoles entre dos fuegos, impedida
en efecto por los certeros disparos de los buques holandeses, vino ser el origen de la der-
rota en que se transform aquella accin tan felizmente empezada. Pelearon con desespera-
cin los espaoles por espacio de algunas horas, hasta que, herido de gravedad Alberto, se
retiraron Brujas no con miedo del enemigo sino de su fortuna. Mauricio prefiri torpe-
mente volver atacar la plaza perseguirlos en su retirada, y purg su error, pues aque-
lla se resisti con tenacidad y le oblig reembarcarse para Holanda, sin ser derrotado, con
la pena de la desgracia que habia presentido.
Fu mas afortunado en el sitio de Rhimberg, plaza cuya posesin importaba sus nue-
vos planes, y de la cual no crey el archiduque apartarlo sino sitiando su vez la de Os-
tende. Empero este sitio memorable, que empez como un recurso estratgico, que ocup
diversos generales y numerosas fuerzas por espacio de tres aos; que absorvi intilmente
tantos caudales y cost ambos ejrcitos tanta sangre, no estorb que Rhimberg y luego
Grave (1602 ),apesar de su denodada resistencia, capitulasen.
Era la Inglaterra quien ayudaba los confederados con sus armas, tesoros y consejos
contraa Espaa, en quien aborreca la reina Isabel la dinasta austraca, que ocupaba su
trono. El de Lerma habia hecho contra ella un desgraciado ensayo de venganza apenas ele-
vado al poder. Equip una armada de cincuenta velas, y el almirante don Martin de Padilla
recibi la orden de encerrar en sus puertos al comercio ingls para hacer sucumbir por ham-
bre el erario de su nacin. Una tempestad, dispersando nuestra escuadra, evit la Inglater-
ra el combate. Aun fu mas desgraciado Lerma en su segunda tentativa contra aquellas islas,
tan bien defendidas por sus soldados como por el Occano. Una fuerte escuadra condujo al a
costa meridional de la Irlanda seis mil plazas de desembarco las rdenes de don Juan de
Aguilar, alumno del duque de Alba, que se apoder muy luego de Kinsale. Desde all envi
dos mil hombres en auxilio del conde de Tirn, que se habi rebelado contra su reina; pero
1
apenas incorporado, el virrey de la isla los derrot , Ocampo, jefe de los espaoles, qued
prisionero, y Aguilar se vio precisado proponer una honrosa capitulacin, que le restituy
eon sus tropas Espaa. La victoria de la Inglaterra no fu brillante ni la derrota de la es-
pedicion costosa; pero el golpe moral que sufri la reputacin de nuestros generales y sida-
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . O
dos, y mas aun nuestro gobierno, quien se consideraba en Europa obrando siempre bajo
las inspiraciones de una poltica constante y profunda, nos quit ese prestigio misterioso y
la fuerza que le acompaaba.
Al tiempo que parta la espedicion contra Irlanda, otra de setenta galeras con diez
mil hombres de desembarco, las rdenes de uno de los mas famosos marinos de su po-
ca, se dirigi contra Argel. Los corsarios huyeron su vista, y la plaza no hubiera di s -
putado por mucho tiempo su rendicin; pero una borrasca que sobrevino en medio de la
noche destroz muchos buques, y tuvieron los dems que ir en dispersin buscar un asilo
en los puertos de la Sicilia.
De tales prdidas poco deba consolar la corte la adquisicin del marquesado de Fi -
nal en Italia por el conde de Fuent esgobernador de Miln, ni la terminacin de la con-
quista de Nuevo Mjico en la Amrica septentrional por el general Oate.
La Amrica, abriendo sus entraas la codicia de los gobernadores, no bastaba lle-
nar el vaco de las arcas delerariode la metrpoli ni aliviar lamiseria general dla nacin.
La escasez de numerario era tan grande que el ministro juzg necesario someter la inves-
tigacin de sus causas y la indicacin del remedio al Consejo de Castilla, tribunal de con-
sulta para las grandes cuestiones de estado, que gozaba de una alta reputacin de ciencia y
madurez. Hoy, que la economa poltica ha hecho tantos progresos, su informe nos parece
un examen emprico mas que una apreciacin de estadistas eminentes. Atribuy la escasez
la grande fabricacin de alhajas de oro y plata y la cuantiosa estraccion de estos met a-
les al extranjero; y en su virtud se public una pragmtica prohibiendo una y otra, y or-
denando que todos los subditos de la monarqua presentasen un exacto inventario de cuanto
poseyesen labrado en oro y plata porque, se deca, S. M. tiene entendido que la cantidad
de estos metales es tanta que, si se reduce moneda corriente, bastar para redimir
la nacin de los quebrantos que padece. Cuan pasmosa ignorancia de lo que constituye
la verdadera riqueza de las naciones y del papel que la moneda representa en las transa-
ciones mercantiles! Si el numerario se ocultaba, era simplemente porque se le perseguia
con impuestos exorbitantes; si se le exportaba, si emigraba, era porque tenia que ir
buscar fuera de Espaa lo que en ella no encontraba el consumidor. Faltaba, en una pa-
labra, el numerario porque fallaban los valores que l est destinado representar, por-
que no habia produccin. As la pragmtica, que hubiera sido una medida esencialmente
revolucionaria contra los ricos, que hubiera sido una especie de ley suntuaria, si llenase
su objeto, sublev todos los nimos en general, particularmente la nobleza y al clero,
que dedicaban gruesas cantidades la adquisicin de alhajas. El ministro retrocedi es-
pantado de s mismo ante la actitud de la Iglesia, y apel otro recurso, empleado ya con
desgracia por otros reyes, la alteracin de la moneda.
Alfonso X, don Sancho, Fernando el Emplazado, Alonso XI , Enrique I I I , haban
acuado moneda de baja ley, que no era en realidad sino una falsificacin con el sello del
estado. La Francia dio con harta justicia por esta razn Felipe el Hermoso el apodo de
monedero falso: don Juan I y don Juan II haban respetado la aquilatacion legal; pero ele-
varon el valor de las monedas. Estos dos hechos no son en el fondo mas que uno mismo,
pues de ambos modos la moneda vale menos de lo que representa; con la sola diferencia
de que en un caso se da con engao y en el otro sabiendas. Mas qu importa que este
fraude se haga en la aleacin de los metales en la elevacin de su valor ? Las consecuen-
cias sern siempre las mismas: mientras el comercio no restablece el equilibrio de todos
los valores; mientras no llega pedirse, por ejemplo, veinte reales nominales de la nueva
moneda en vez de los diez efectivos de la antigua; mientras no se aprecia exactamente la
cantidad del fraude para aumentarla descontarla, reinar el caos y huir el crdito, su-
birn de precio todos los artculos, los jornales sern mas crecidos, la agricultura y la i n-
dustria no podrn sostenerse y abandonarn los campos y los talleres, se ocultar el dinero
y se recargarn los impuestos.
Estos fueron precisamente los resultados inmediatos de la alteracin que hizo en la mo-
neda la ignorancia econmica del duque de Lerma y de su poca. Hay que aadir el contra,
bando, escitado por la estafa que hacia el erario, pues los extranjeros, Francia y Genova
principalmente, fabricaron inmensas cantidades de velln con que inundaron fcilmente la
Pennsula para cambiarlo por la moneda de oro y plata, as como sus gneros, que no vendan
otro metal. Llegaron circular de esta maneda, naturalmente mas falsificada que la de
H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) E l P, Mariana en su tratado De mulalionc monelw V. Biografa: tomo T.
estado, cerca de treinta millones de reales, y la plata y el oro ganaron el treinta por ciento
en el cambio. No falt quien previera estos males y predijera el sentido clamor de los pue-
blos (1); pero ni la evidencia de sus raciocinios, ni la moderacin del escrito, ni el carc-
ter sacerdotal de su autor le pusieron salvo de un proceso, cuya sentencia se elev hasta
Roma, y de las mas crueles persecuciones. Censurar al poder en aquellos tiempos era so-
licitar el martirio.
La flota que en tan crtica situacin nos traan los galeones de Indias hubo de caer en
manos de los holandeses, que venan perseguir nuestro comercio hasta sus mismos
puertos. No les habia sido propicia hasta entonces la fortuna, pues poco mas de un ao
habia que Padilla, comandante de la escuadra del Mediterrneo, despus de arrojar sobre
sus playas una nube de berberiscos que infestaban aquellas costas, derrotara nueve navios
holandeses. Y en esta ocasin el almirante Brochero apres otros siete sobre el cabo de
San Vicente y ahuyent los dems, salvando los caudales de Amrica, mezquina espe-
ranza de un gobierno inepto que no sabia hallar. en su propio suelo los tesoros que en-
cierra.
Otro acontecimiento mas importante vino este ao (1603) sonrer Espaa con los
alhagos de la paz; fu la muerte de la reina Isabel de Inglaterra. Este ltimo vastago de
la dinasta Tudor juntaba las flaquezas de su sexo una inteligencia superior, un corazn
varonil y un orgullo tan enrgico que podia llevarla hasta la crueldad. Enemiga de la
dinasta austraca, no habia. cesado, desde que subi al trono en 1558, de combatirla en t o -
das partes con una perseverancia que no fueron capaces de quebrantar el gran poder de
Felipe II ni los mayores reveses. Ausili con todos los recursos de la Gran Bretaa la
revolucin de los estados confederados; apoy en Francia, en Italia, en Amrica y donde
quiera los enemigos de Espaa; persigui su comercio, destruy sus escuadras, y ech
los cimientos de esa marina inglesa, que tan funesta habia de sernos. No fueron segura-
mente Luis XIY ni su gran ministro, sino esa reina de grato recuerdo para su nacin,
quien hiri de muerte la monarqua espaola. As su desaparicin de la escena del mundo
fu tan alhagea para esta como sensible para sus enemigos, muy particularmente la Ho-
landa .
Su sucesor Jacobo I , quien Felipe habia ofrecido ausilios cuando Isabel hizo morir
en un cadalso su madre Mara Stuart, senlia cierta inclinacin al a paz con Espaa como
una deuda de gratitud; pero, dbil de carcter, no se neg firmar el tratado secreto que
contra ella le propusieron sus ministros en unin con la Francia. La corte espaola fu
entonces mas hbil que lo habia de costumbre. Se dio orden para que cesasen entera-
mente las hostilidades contra los ingleses y se puso en libertad (cuantos conservbamos pr i -
sioneros. Este acto de generosidad, as como los celos que la Inglaterra iba concibiendo de
la Holanda, que no era sino una repblica de emprendedores mercaderes, allanaron el ca-
mino las negociaciones del clebre diplomtico don Juan de Taxis, conde de Yillame-
diana, que se present en Londres gestionar la paz. El principal y acaso nico obstculo
fu la exigencia hecha por los ministros ingleses, digna de su patriotismo, de que les
fuese permitido los subditos de la Gran Bretaa comerciar en las Indias espaolas. Pa-
rece que los manejos de Villamediana consiguieron aplazar esta resolucin, y el tratado de
paz se firm en Londres el 19 de agosto de 1604 por el duque de Frias, apoderado es-
pecial de Espaa.
Este suceso influy sin duda en la rendicin de Ostende. Hay en la historia moderna
pocos ejemplos como el que ofreci en aquella plaza el honor militar. Hllase Ostende me-
dio enterrada en fango orillas del Ocano y como rodeada por una laja de canales, algunos
de los que pueden ser surcados en las altas mareas por los buques de alto bordo que sos-
tiene el mar. A esta defensa natural se unian las del art e, no menos formidables, hechas
por el duque de Alba y por la Holanda. La parte vieja de la ciudad tiene delante de s un
poderoso dique que la vez la defiende de los mpetus del Ocano y de los ataques de las
escuadras: la parte moderna estaba guarnecida de murallas, bastiones y reductos cientfi-
camente combinados con los canales, que le sirven de foso. Gozaba con [razn entre los mi -
litares la fama de una plaza inespugnable, si se la aseguraban los mantenimientos y municio-
BE lN A DO DE FE L I PE I I I . 7
Doa Margarita de A ustria , mujer de Felipe I I I .
Puso Mauricio el cuidado de su conservacin cargo de Francisco Ver, general nacido
para estas empresas que requieren tanta sangre fria como conocimientos y valor. En un
principio, escasa en nmero la guarnicin, pudo el archiduque conquistarla y estuvo muy
prximo conseguirlo; pero un oportuno refuerzo de tropas de la Zelandia volvi Ver
la resolucin de una heroica defensa, hizo sospechar al sitiador que habia sido bur -
lado por las proposiciones de capitulacin que aquel le hiciera con el objeto sin duda de
ganar tiempo. Arrebatado por un sentimiento de orgullo, orden un asalto general pa-
ra el dia tristemente memorable 7 de enero de 1602. Adelntanse con gran denuedo
los batallones hacia la ciudad que, sumergida en un profundo silencio , parece que el t er-
ror la ha petrificado quitndole la accin y l a voz. Los espaoles se detienen un momento
al pie de aquellas murallas, que no saben si guarda un desierto una sepultura; pero,
apenas haban trepado ellas, una horrible esplosion hace caer mutilados centenares de
cadveres. Ver habia mandado sus valientes soldados cruzar los brazos hasta ver de cerca
la cara al enemigo, y en aquel momento hacer una descarga de morteros con metralla. Los
sitiadores que sobreviven sueltan entonces los lazos de la disciplina, y cada cual bscala
venganza de aquella espantosa carnicera. El defensor, que conoca los desesperados arran-
ques del valor espaol, habia previsto este y preparado las esclusas de los canales, que
una seal suya inundaron en un momento los fosos y todas las cercanas, arrastrando con
los miembros destrozados por la artillera nuevos cadveres. El toque de retirada puso fin
la matanza. La imprudente tenacidad del archiduque quiso renovarla dos dias despus; pero
os soldados, mas entendidos menos ofendidos en su amor propio, se negaron resuelta-
nes, cosa fcil teniendo siempre abierta la ancha puerta del mar. Los ingleses, franceses
y alemanes la sostuvieron sin peligro constantemente abastecida.
?S H I S T O B.I A DE E S PA A .
mente al ataque mientras no llegasen refuerzos con mayores probabilidades de triunfo. Cua-
renta de aquellos bravos militares pagaron con la vida este acto de insubordinacin, digno
sin duda de castigo al frente de una plaza sitiada, y ciento cincuenta fueron condenados
galeras. Apesar de este rigor, no se pas mucho tiempo sin que presenciase otro hecho
de mas fatal agero, pues se pasaron Mauricio tres mil infantes italianos y dos mil ca-
ballos.
Limitse entonces al bloqueo el archiduque; mas con nimo tan resuelto de no dejar
sus contrarios abandonado aquel pedazo de su reputacin, que Mauricio juzg necesario
llamar su atencin con una correra por el Brabante. Salironle al paso, y cay sobre la
plaza de Grave, de la cual, como hemos dicho, se apoder.
En tal estado se hallaba esta empresa sobre la cual toda la Europa tenia fija su vista,
cuando se ofrecieron la Espaa contra la Holanda dos hombres eminentes. Federico y Am-
brosio Spola, hermanos por la naturaleza y el talento, eran originarios de la nobleza de
Genova, donde posean una inmensa fortuna con un ttulo de marqus, que llevaba el pri-
mero. Moviles sin duda el afn de la gloria un secreto presentimiento del porvenir reser-
vado su nombre presentar en Madrid un plan para reducir la obediencia los Paises-
Bajos, plan que los apuros del erario no permitieron al de Lcrma aceptar. Dio, sin embargo,
Federico ocho galeras, con las cuales march en busca de los holandeses; y aunque los
hall en mucho mayor nmero, su escesivo ardimiento le precipit en un combate del cual
sali mortalmente herido. Desde aquel momento renunci su hermano Ambrosio al servi -
cio de la mar y brind Alberto con su espada, ya de bastante brillo para que no fuese
rehusada.
Sus primeros actos as que recibi el mando demostraron ya sus eminentes dotes de
general. Como quien sabe que tiene que adquirir por el talento y la moderacin la autori-
dad que le negaban su juventud y su escasa prctica en el arte de la guerra, convoc una
junta de jefes superiores, ante quienes espuso sus planes para la rendicin de Oslcnde y
la sumisin de los Paises-Bajos, demandndoles su parecer y su ayuda. Esta aparente hu-
mildad produjo el efecto que deseaba, pues todos acallaron por el pronto sus sentimientos
de rivalidad, aguardando ver si se convertan en victorias aquellas brillantes combinacio-
nes. El por su parte lo esperaba tambin para exigir despus la obediencia que entonces su-
plicaba. Conoci asimismo que un general joven y desconocido de sus soldados debia con-
quistar su corazn perderlo en sus primeros hechos, cuyo feliz xito trat de asegurar.
Comprometi su inmensa fortuna para pago de los grandes atrasos que el ejrcito esperi -
mentaba fin de quitar preteslo las insubordinaciones y sembr hbilmente la emulacin
entre espaoles, italianos, walones y alemanes. Con estos elementos se acerc Ostende lo-
grando los pocos dias lo que en dos aos no habian conseguido sus antecesores, cual era
establecer el cerco cubierto de las bateras. Los genios saben verse larga distancia, y
Mauricio vio Spnoladesde estos preliminares del asedio. Hizo sitiar Esclusa; mas a un-
que este acudi su socorro por orden de Alberto, el mismo refuerzo que introdujo en la
plaza aument el consumo de sus vveres y contribuy con esto su rendicin. Kadsant y
algunos otros fuertes que se sostenan su amparo cayeron en seguida tras su apoyo. Un
pequeo choque de armas desgraciado hubiera sido suficiente en estos momentos para que
Spnola, este clebre guerrero del siglo XYII, desapareciese bajo los murmullos dl a e n-
vidia. El conoce que, si deja esta algunos das, sus proyectos, sus aspiraciones de gloria
mueren sofocadas en su primer aliento: sabe del mismo modo que, si ataca la plaza en esta
ocasin, puede perecer. Pero Spnola no era de los hombres que vacilan en esta alternati-
va del descrdito la muerte. Acomete con resolucin la parte vieja de Ostende, que s u-
cumbe , y sin dar tregua al entusiasmo de sus soldados ni al abatimiento de los defensores,
lanza un asalto contra el reducto principal de la ciudad nueva. Varias veces fueron rechaza-
dos los tercios espaoles italianos, dejando el camino sembrado de cadveres, y al fin no
consiguieron ellos apoderarse de aquella formidable posicin, de la cual conocen los sitiados
depende su salvacin su ruina. Los alemanes marchan la brecha con mas sangre tria
. que los dos pueblos meridionales; pera el enemigo no teme menos aquella resolucin que
parece maquinal. Hace volar una mina bajo sus pies que abre un grande claro en las filas;
esta voz, los restos de la divisin se precipitan hacia la abertura del lienzo, y corona su
bandera aquel montn de ruinas y de miembros mutilados. Ostende se rinde en seguida, el
20 de setiembre, saliendo su heroica guarnicin con todos los honores de la guerra.
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 9
Considerado militarmente este triunfo, fu glorioso para el general y la nacin que lo
consiguieron; mas, si la poltica ha de pronunciar su fallo, habr de decirse que de cuantas
clebres empresas de este gnero cuenta la historia, ninguna mas estril, ninguna mas
perjudicial. Esta fu la constante estrella de Spnola: gastar su genio en mezquinos pensa-
mientos, servir causas injustas heridas de muerte. En otro siglo, es decir, bajo la i n -
fluencia de otro espritu, tal vez se veriahoy en l uno de esos hombres que son un tiempo
lanza y verdugo de una idea, un Napolen. En Ostende se gastaron sumas inmensas, p e -
recieron cien mil hombres de ambos ejrcitos, y no se consigui con acumular todas las
fuerzas sobre aquel palmo de terreno sino dejar la Holanda el largo espacio de tres aos
para asegurar su independencia.
Spnola no dej secar los laureles en su frente. March Madrid para asegurar en la
corte su favor y la subsistencia del soldado, volvi presto los Paises-Bajos y sali cam-
paa (1605) con la mira de penetrar en el corazn de las provincias sublevadas. Evit pr i -
meramente el sitio de Amberes, que los estados de Holanda haban ordenado al prncipe
Mauricio; hizo levantar el de Sas de Gant e, y recogi en seguida una serie de triunfos en
las plazas fuertes del Mosa y el Rhi n, en Ordenzeel, Lngen y Wachtendouck. Aqu fu
donde, rechazados los espaoles por Mauricio, vol Spnola su socorro con seiscientos caballos
que llevaban la grupa casi todos los tambores de su ejrcito para persuadir aquel que
acuda con el grueso sus fuerzas. El ardid produjo en efecto la retirada del enemigo y la
rendicin de la plaza, la cual sigui luego la de Cracao.
La escasez de recursos para continuar las operaciones le oblig volver la corte, la
cual encoutr mas ocupada en sentir la prdida de la flota de Amrica, devorada casi e n -
teramente por la mar, que en celebrar sus ltimos triunfos, y por lo tanto poco dispuesta
secundar sus planes. Lo nico que el gobierno hizo fu convidar con un emprstito ven-
tajoso los comerciantes de Cdiz y otras plazas, que permanecieron indiferentes la usu-
ra hasta que Spnola prest segunda vez su fortuna en hipoteca. Esta humillacin, que el
de Lerma sufri sin afectarse, manifiesta el estado lastimoso en que haban caido la ha -
cienda y el crdito de Espaa. Manifiesta tambin el egosmo y la avaricia del capital, que
apenas reconoce reglas de moral ni sentimientos de patriotismo, y est siempre dispuesto
abandonar aquel cuyo amparo creci de quien recibi la existencia.
La guerra por mar no era aun los holandeses mas lisonjera. Don Luis Fajardo, jefe
de una de nuestras escuadras, les quem en las salinas de Arraya diez y nueve buques, y
pas su tripulacin cuchillo en represalia de la de dos buques de trasporte que poco tiem-
po hacia haban aquellos arrojado al mar, dos dos, en el canal de la Mancha. sta fero-
cidad en los combates martimos no tuvo afortunadamente imitadores en los ejrcitos de los
Pases-Bajos. En la India tambin atacaron los holandeses de improviso la ciudad de Mala-
ca defendida por Mendoza, quien auxili tan oportunamente el virrey de Goa que con-
virtieron la retirada de aquellos en una sangrienta derrota.
Por la mar tambin nos era prspera en otras partes la 'fortuna. Los portugueses s e -
guan estendiendo por aquellos pases sus dominios, todava en provecho de la Espaa El
gobernador de Sirian, vencidas las fuerzas navales de Aracan, se apoder del reino de
Pegu, situado en el golfo ue Bengala. Poco tiempo despus (1606) la reconquista de los
Molucas aument la alegra de la corte, ya restituida Madrid no sin disgusto del rey, que
hacia cinco aos la habia trasladado Valladolid por tener all mas medios de satisfacer los
goces de su pasin mstica. Acordse definitivamente esta residencia previo el parecer de
los hombres de estado, que en esta ocasin tambin adolecieron de los errores mas vul -
gares.
La situacin de la capital en Madrid es una de las tristes herencias que ha dejado Es-
paa el espritu absorvente, centralizador, enticamente monrquico de Felipe II. Ansioso
de constituir un poderoso centro de accin en la Pennsula para su gobierno, juzg, segn
las ideas de la poca, que debia colocarlo en el centro matemtico de su suelo para estar
igual distancia de toda su periferia: parece que coji el mapa, traz dos rectas entre sus cuatro
ngulos mas distantes, y en el punto de interseccin
r
donde quiera que cuadrase, levant su
palacio, el crneo de la monarqua. Procediendo de igual manera, el Criador debiera haber
colocado la cabeza del hombre en el centro de su cuerpo. Cierto que no eran de adivinar en-
tonces los descubrimientos del telgrafo y del vapor, especie de alas del ser humano que su-
primen las distancias; pero, si su fin era situar el gobierno iguales distancias del contorno
10 HISTORIA DE ESPAA.
para que un tiempo se oyese y acatase su voz en todas partes, debi haberse aproximado
mas las zonas montuosas, donde las comunicaciones son mas lentas; si los gobiernos se e s -
tablecen para regir los pueblos, debi indagar el centro de la poblacin; y si para adminis-
trar sus intereses, debi apreciar el de su desarrollo. Erigida la capital en Sevilla en Lis-
boa , la vista del Ocano, se habra hecho con el tiempo un poderoso foco de accin para el
comercio, las artes y el pensamiento. Erigida en Lisboa, quiz se habra evitado adems la
separacin del Portugal. Erigida las orillas de alguno de los rios navegables, aunque en el
interior, tambin hubiera podido reunir las ventajas de ambas situaciones. Madrid, asentado
bajo condiciones poco favorables la produccin agrcola y sin elementos para la industria,
no podia llegar ser jams un foco de concentracin y reflexin que sostuviese en perpetuo y
progresivo movimiento todas las facultades productivas. Deba ser verdaderamente la planta
parsita de la nacin, un gran parador de pretendientes, la grande antesala del trono, y
jams otra cosa. Bajo los diferentes sistemas de gobierno que se han sucedido en Espaa, Ma-
drid ha sido siempre el eje de la monarqua, mas nunca la cabeza de la nacin.
Con los recursos que Spnola haba reunido en la corte elev sus fuerzas sobre las de
su competidor, obligndole estar la defensiva. Su pensamiento era entrar en el Be -
tuve por el centro de las provincias unidas hasta situarse al frente de Utrccht; pero las ope-
raciones de Mauricio, que penetr su intencin, se lo estorbaron tanto como las inundaciones
del deshielo, que no le dejaron atravesar el Wahal y el Issel. Circunscribi entonces su pr o-
yecto ocupar la provincia de Zutphen, y luego cayeron en su poder Lucken, Groll y Rhim-
berg, tantas veces conquistada y perdida, apesar de los esfuerzos de los confederados para
asegurar su posesin.
Sin embargo de estas ventajas, debidas principalmente al genio de Spnola, la guerra de
los PasesBajos pareca cada vez mas lejos de la terminacin que la Espaa deseaba. La Ho -
landa , como si recogiera lecciones de sus derrotas, se presentaba en cada campaa poseda
de mayor entusiasmo y mas firme resolucin de combatir por su independencia. La guerra se
habia hecho en ella popular, mientras que los espaoles ignoraban por qu combatan h a -
ban aprendido ya que aquellos raudales de oro y sangre que se derramaban por conservar un
feudo servan nicamente para lisonjear la vanidad de un ministro, que presuma de grande-
za en sus pensamientos. Una costosa derrota hizo pronunciar en este estado los clamores de la
paz, que el mismo Spnola, tan desinteresado poltico como hbil general, habia aconsejado
al archiduque. Alberto.y al de Lerma. La derrota aconteci en las aguas de Cdiz (1607,) donde
una escuadrare/Veintiuna velas fu completamente destrozada por los holandeses, que hicie-^
ron adems SOOTC%S mil prisioneros. Los espaoles no sucumbieron sin gloria en aquel rei -
do combate, que costla vida los jefes de ambas escuadras, Alvarez Dvila y Heemskirk. El
obcecado ministr&tdftpE endi entonces que se necesitaba la paz, siquiera para que llegasen
sin tropiezo la aroa&r-ales que manejaba los convoyes de plata de la Amrica. El prncipe
Alberto no deseaba menos una paz que le permitira reinar tranquilamente en alguna parte de
la donacin que Felipe II habia hecho su esposa.
Los holandeses no creyeron al pronto en la sinceridad de las negociaciones que por e n-
cargo del archiduque hizo el astuto Ney, general de los franciscanos; las consideraron como
una prfida asechanza que era preciso deshacer tomando una actitud mas imponente. El prn-
cipe Mauricio, que veia sin duda escaprsele la dictadura de las manos, era quien se manifes-
taba mas suspicaz. Verdad es que todas las naciones de Europa parecieron asombradas de
que la Espaa solicitase la paz tan repentinamente y en ocasin menos adversa que otras, des-
pus de haber sostenido con terco empeo la guerra por espacio de cuarenta aos. La Francia,
la Inglaterra y la Dinamarca enviaron sus embajadores tomar parie en aquellas negociacio-
nes que podan influir poderosamente en la suerte futura de la Europa.
La elocuencia de Barnevelt, partidario de la paz entre los confederados, triunf dla in-
teresada pertinacia de Mauricio; pero exigieron como condicin preliminar fuese reconocida
su independencia, lo cual era seguramente principiar por el fin. Negse la Espaa conside-
rar como su igual quien estaba acostumbrada tratar como su vasallo, y aqu habran que-
dado tal vez las negociaciones, como en otras ocasiones sucediera, si la diplomacia no hubiera
sugerido una frmula, en la esencia ridicula, que conciliaba las pretensiones de ambas poten^
cas. Se dijo que la Espaa tratara con las provincias unidas como con un pueblo libre. Jun-
tos los plenipotenciarios en el Haya, sentaron las bases de una tregua que se firm en Am-
beres en 9 de abril de 1609 por los representantes de Holanda, Espaa, y Flandes, bajo la
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 11
Don Pedro E nriquez , conde de Fuentes.
Todo present en estos momentos un lisongero aspecto la fatigada Espaa. En el i n-
terior acababa de celebrarse un acontecimiento que es siempre notable en las monarquas
porque encierra todos los alhagos de la esperanza. Habia sido jurado por la nacin reunida
en cortes el heredero de la corona, que habia nacido en Yalladolid tres aos hacia mil seis-
cientos cinco y rein luego bajo el nombre de Felipe V. En el esterior, all donde la paz no
sonrea, deslumhraban su vista los triunfos. Los Araucanos, esta brava nacin, que no quiso
humillar su cuello la voz sino la cuchilla de los conquistadores, no cesaba de agitar la
bandera de la independencia y de llamar su defensa todas las razas solariegas con el
estruendo de sus sangrientos combates. Yivian tan apegados su patria que ellos y ella no
podan separarse sino en pedazos como esas raices profundas que no se arrancan sino des-
trozando el terreno en que han nacido. Navarrete los derrot de nuevo y mat su caudillo
el desgraciado Caupolican; pero no los someti, porque no los acab. Alonso de Ercilla,
IOMO iv. 4
garanta de la Francia y la Inglaterra. Este tratado, que se llam la tregua de los doce aos,
envolva la primera confesin la Europa de la debilidad en que la Espaa habia caido,
pues su primer artculo reconoca espresa y paladinamente lo que por tanto tiempo rehusa-
r a, reconoca libres independientes las provincias unidas. Qued cada ejrcito con las
plazas que la sazn ocupaba, seguramente por no entrar en los pormenores de un tratado
completo que podra frustrar fcilmente el fruto ya conseguido de una paz temporal, que
nadie dej de considerar entonces como un tratado definitivo. Felipe, que no vio en esta
tregua siquiera una concesin la inexorable ley de la necesidad, sino un trozo arrancado
al mapa de sus dominios, se neg obstinadamente darle su aprobacin, siendo preciso
que su confesor viniese Madrid solo para conseguirla fuerza de mximas evanglicas
mas que de reflexiones polticas. La Holanda la acogi con entusiasmo porque adquira
desde entonces un puesto, y sin duda un puesto honroso, entre los estados de Europa, y
porque como pueblo de mercaderes, sentia propensiones la paz.
12 H I S T O R I A DE E S PA A .
soldado de aventura, quien su corazn de poeta llev aquellas conquistas semifants-
ticas, hall en medio de aquellos combates la pluma de su inmortal Araucana, poema bri -
llante , al que sobra sin embargo mucha historia, crnica seductora la que daa tanta
poesa. Los otros pases de la Amrica no demostraron nunca la energa de los Araucanos
en la defensa de su patria.- La provincia de Taracocias ensanch por un lado los lmites
del Per, que aumentaba por otras partes Gonzalo de Sols con sus descubrimientos y
conquistas. Una mujer, la esforzada guipuzcoana Catalina Arauso, llevada por el amor
la pasin lo maravilloso de su sexo, ocupaba en estas espediciones una plaza de soldado-
Su corazn varonil la arrojaba en medio de los mayores peligros, y jams se vio que el h-
bito de los espectculos de sangre y el furor de la pelea apagasen en ella la ternura de los
rentimientos de mujer. Y, lo que hizo de ella un personaje de admiracin, supo como alfe-
sez desempear sus atribuciones de mando con la misma dignidad que haba aplicado los
deberes de la obediencia.
Otro rey, digamos mas bien, otro ministro menos incapaz que el duque de Lerma, al ver
as despejada su situacin en Europa, hubiera lanzado aquel brillante y numeroso ejrcito de
los Pases-Bajos, educado por un general eminente, contra ese pais donde nos llaman t an-
tos intereses, y si, decirse puede, tantos derechos, el frica. La sedicin que arroj Mu-
ley del trono de Fez, Sus y Marruecos debi ser el pretesto de una invasin benfica que
llevase al Oriente por vez primera la luz de la civilizacin del Occidente en cambio de sus
riquezas naturales. Pero el duque de Lerma no supo concebir sino un proyecto mezquino
inmoral que dej sobre la Espaa la sospecha de una perfidia, que es por s sola una man-
cha. Se le dieron Muley los ausilios que pedia para su reposicin en el trono condi-
cin de que seria hecha donacin Espaa de la plaza de Larachc. El marqus de San
Germn, jefe de la espedicion que le acompa, tom en efecto posesin de ella apenas
restituido el berberisco su poder; pero, asesinado este en su tienda por un moro, queda-
ron as los proyectos de Lerma y Caldern sobre el frica. Pereci Muley porque sus es-
tados deban ser la base de la conquista y era necesario quitar otro estado europeo el
derecho de su proteccin? Pereci porque tratase de recuperar el precio de su restaura-
cin? Se ha credo se ha dicho as por algunos historiadores extranjeros; mas en ese
caso porqu no se precipitaron Marruecos nuestros soldados? porqu sigui la inaccin
del asesino la caida del cadver? La suposicin mas autorizada es que un fantico quiso
salvar su pueblo de la ignominia de un rey que habia hecho traiciona su patria y su f.
Lo que manifiesta la empresa contra Marruecos no es un vaco pensamiento poltico
sino el profundo odio religioso que dominaba la corte y dio al fin por resultado el mas
grande y funesto acontecimiento del reinado de Felipe III. Hablamos de la cspulsion de los
moriscos.
CA PI T UL O I I ,
1610.
Deliniliva cspulsion de los moriscos.
QUED con la deportacin de los moriscos terminada la cspulsion de la raza musulmana
en mal hora y bien deslealmente emprendida por los reyes Catlicos y continuada por sus
sucesores. Las estipulaciones acordadas en la rendicin de Granada ponian los musulma-
nes, por un revs de la fortuna, de que la historia ofrece tan numerosos ejemplos, en la
misma situacin que hacia siglos redujeran los godos y espaoles las capitulaciones con-
cedidas por los conquistadores Muza y Tharic y ampliamente confirmadas Teodoredo, s u-
cesor de Rodrigo, por el califato de Damasco. Los musulmanes, convertidos en vasallos de
los cristianos por el mismo derecho que los hiciera sus seores, serian respetados en su se-
guridad personal, en su culto, en su propiedad, en sus leyes, en su administracin judicial,
en sus usos, en sus trajes, en su lengua, en todo finalmente cuanto puede constituir la exis-
tencia individual de un pueblo. En virtud de la capitulacin de Granada, igualmente que
de las de Valencia, Sevilla, et c. , los menguados herederos del poderoso califato de Crdoba
deban conservar indefinidamente aquella patria que, decirse puede, ellos mismos haban
formado, pues todo all era suyo, borradas ya las huellas por la guerra y por los siglos del
[iaso de las dominaciones que precedieron al a suya. Una misma tierra serala patria de dos
R E I N A DO D FE L PE l l . 13
pueblos distintos, que por la accin irresistible del tiempo, de la naturaleza y de los i nt e-
reses, llegaran fundirse en comn provecho.
El fanatismo de los cristianos no consinti que esto sucediera, y en su impaciencia dio
principio las persecuciones desde el dia mismo de su triunfo. Los rabes haban respetado
tan religiosamente los tratos de la rendicin de Toledo que, al reconquistarla don Alonso, en-
contr la mitad del vecindario con las costumbres y el culto pblico de la f catlica que ha-
ban heredado de sus padres. Apesar de este modelo de tolerancia, la mas difcil de adquirir
al corazn humano y que supone ungrande civilizacin, los cristianos, los dos aos de p o -
sesin de la plaza, se haban arrojado alevosamente sobre la mezquita y transformdola en
su templo. Los reyes Catlicos, aunque inspirados por su confesor y el inquisidor general,
no fueron mas religiosos en la inviolabilidad de sus juramentos, porque aquel confesor y
aquel inquisidor eran los clebres Cisneros y Torquemada. No bien se haban instalado en
el palacio de la Alhambra, dictaron el primer decreto de espulsion, que fu contra los judos
y lanz de la Pennsula mas de ochocientas mil personas (1) las mas industriosas y acauda-
ladas de sus estados. Dirigironse en seguida contra los sectarios de Mahoma, en un pr i n-
cipio por los medios evanglicos de la persuasin y la dulzura, haciendo en sus tierras misio-
nes semejantes las que iban catequizar los indios dla Amrica. Pero luego que vieron
su ineficacia, apelaron la violencia, como si ella no fuera el veneno de la conviccin y como
si no hubiera dejado dicho el divino Maestro que no aspiraba otro reino que el de los co-
razones. A ttulo de pertenencia de la iglesia romana, reclamaron todos aquellos que des -
cendan de cristianos, denominados elches, para someterlos al bautismo, que la tortura y la
hoguera les obligaron aceptar con el despojo de sus templos. La resistencia armada, opuesta
por los montaeses de las Alpujarras, Serrana de Ronda y Sierra Bermeja, que las aut o-
ridades llamaron rebelin, no consigui mas que aumentar el encono de los cristianos. En
1501 y 2 se puso en efecto todos los musulmanes de Castilla y Andaluca entre la abj ura-
cin la espulsion; y los que se prestaron aquella, lo menos en la apariencia, son los
que desde entonces se llamaron moriscos y por via de insulto cristianos nuevos. Los que no
quisieron abjurar sus creencias, fueron estraados de su suelo natal, por los puertos de Vi z-
caya , no permitindoles llevar oro ni plata sino muebles gneros, que no podran menos
de ser de mucho mas difcil y costosa traslacin, y en cuya venta deban perder sumas con-
siderables. Aun los convertidos se les ved el uso de armas, tan general en aquel tiempo,
bajo la pena de confiscacin de bienes y hasta de muerte. Carlos V, aconsejado por su p r e -
ceptor el cardenal Adriano instado por el papa Clemente Y1I, estendi la persecucin los
musulmanes de Valencia, Catalua y Aragn, quienes tampoco se postraron ante un nuevo
altar sino cuando otra insurreccin en la sierra de Espadan fu vencida. Su hijo Felipe II
convoc en 1566 una junta de prelados, jurisconsultos y generales para que tratasen del
remedio de los moriscos considerados como una dolencia social; y la pragmtica que en
consecuencia de su dictamen espidi, reasuma fielmente todo el odio de un pueblo fanatizado.
Era la abolicin de sus leyes, porque les expropiaba de sus cadis jueces y los sujetaba
los de los cristianos, sus enemigos, sin pensar por eso en la fusin de las dos razas: era la
abolicin de su religin y de su culto, por cuanto les prohiba las ceremonias establecidas
en sus matrimonios, as como el uso de los baos, cuyos edificios serian destruidos; y les
obligaba tener abiertas las puertas de sus casas en los dias festivos de los mahometanos,
sin esceptuar el viernes, su domingo; y dejar los nombres moros que recibieran de sus
padres para tomarlos del calendario romano: rala abolicin de sus usos y costumbres, puesto
que se les precis vestir el traje de los cristianos, impidiendo muy particularmente las
mujeres salir la calle con velo en el rostro , se les prohibi celebrar regocijos con zam-
bras y kilas (bailes y cantos musulmanes) y se les neg, ciertamente no por espritu evan-
gligo ni por filantropa, el tener esclavos negros, los que, como raza infecta, deberiau
abandonar inmediatamente el reino de Granada. Qu mas? hasta la abolicin de su l en-
gua les fu impuesta! En el espacio de tres aos fueron todos obligados aprender la caste-
llana y quemar los libros rabes; y transcurrido el plazo, no podran hablar, leer ni escri-
bir en este idioma, so pena de nulidad en los contratos y de otros castigos severos.
Cuando estas csposiciones tirnicas, deliberadas y resueltas con una profunda reserva,
se hicieron saber los moriscos, un estupor glacial les impidi creer lo que lean, y r epr e-
( 1 ) Mariano.
14 H I S T O R I A DE E S PA A .
sentaron contra ellas a las autoridades locales y al rey. Pero cuando oyeron ese confir-
marlas y las vieron brutalmente ejecutadas; cuando mir aquel pueblo que le destrozaban
su existencia, como por un impulso de propia conservacin lanz un grito de guerra santa y
se conmovi todo entero. Aquella terrible insurreccin dos veces hizo vacilar en su asiento
al a misma corte de Granada, que no se juzg salvada sino cuando se vio sola. Apelando
una traidora asechanza, fueron reunidos todos los moros de la ciudad que habitaban el cuartel
del Albaicin, y en el acto deportados en masa al interior del reino de la manera mas brbara.
No se dej los hombres volver casa por recursos, ni las madres por sus hijos menores,
(uc muchas perdieron para siempre. Atados en recua y con una cuerda al cuello, como sello
de ignominia, los que no pudieron fugarse las Alpujarras no perecieron al rigor de un
trato despiadado, solo llegaron sus deslinos para ser all vendidos como esclavos por sus
custodios. Jesucristo muri en la cruz por l redencin de todo el gnero humano, y la ca-
tlica Espaa hacia trfico de hombres! A la sumisin de los rebeldes, 'trabajosamente obt e-
nida por el bravo don Juan de Austria, sigui un destierro general las provincias de la
Mancha, Castilla y Extremadura, donde vivieron desde entonces cual una raza proscrita,
como excrecencias de las ciudades, en barrios separados, llamados aljamas moreras.
No vivian, sin embargo, tan aisladamente que no se les reparase laaversion con quemi -
raban la carne de cerdo, vedada por su ley, que hadan uso entre s de la lengua nativa, que
se sujetaban ciertas abluciones secretas, y aun que se entregaban indiscretamente algunas
prcticas esteriores de su culto. A estas acusaciones juntaba el vulgo las que le sugera la
envidia de las riquezas y de la superioridad que le llevaban los moriscos, pues sus campos
eran los mas bien cultivados, sus ganados los mas robustos, sus artefactos los mas ingenio-
samente construidos y el comercio al por menor les perteneca casi esclusivamente. Objetos
del odio de la multitud, no haba robo, violacin, asesinato, delito alguno que, si habia bur -
lado las pesquisas de los tribunales, no se les atribuyese. Los sacerdotes, en vez de calmar
Ja indignacin pblica, le daban pbulo desde el pulpito acusndolos de cuantos crmenes
ha producido la depravacin humana. Habia quienes desechaban estos estravios del vulgo
para profesar mas vergonzosos errores. Al ver que el empadronamiento de moriscos ejecu-
tado en 1563 enumeraba diez y nueve mil trescientos un vecinos en solo el reino de Valen-
cia y que en el verificado treinta y nueve aos despus, en 1602, como un registro de las
vctimas que el fanatismo proyectaba inmolar , suban mas de trescientos mil; al observar
que esta rpida progresin coincida con la disminucin de la poblacin cristiana por efecto
del celibalismo monstico, de las guerras, de las emigraciones avariciosas la America y
del envilecimiento en que se tenia muchos oficios, menguas que no esperimentaban los
moriscos; al reparar sobre todo que las riquezas de la nacin iban parar sus manos y que
nada empleaban en fincas, como quien est sin suelo que le pertenezca y sin leyes que le
protejan, concluan los pensadores polticos de aquel tiempo que bien pronto los cristianos
se encontraran extranjeros en su propia patria, sometidos por la industria y la riqueza mu -
sulmana una forzosa servidumbre de los mismos que habian sido vencidos con las armas,
y que no tardaran estos mucho mas en recuperar sus perdidos dominios ausiliados poi sus
hermanos del frica y los turcos de Constan! inopia, con quienes estaban ya en inteligencia.
Esto era cierto. Todas nuestras costas, pero muy principalmente las del Mediterrneo, se
hallaban infestadas de corsarios turcos y berberiscos que tenan al comercio prisionero en sus
mismos puertos y que una seal convenida, hecha desde la playa la cima de una mont a-
a , una hoguera por ejemplo, se arrojaban tierra haciendo escursiones asoladoras por los
pueblos indefensos. Saqueaban las casas, incendiaban lasmieses, degollaban brbaramente
cuantos se le oponan, y familias enteras iban gemir en el cautiverio. Nuestras escuadras
los perseguan y ordinariamente, cuando les daban alcance, los escarmentaban; pero era
imposible conseguir su esterminio teniendo la vista una estensa costa en que guarecerse y
reparar, con toda seguridad los descalabros. En 1604 el marqus de Santa Cruz, general de
las galeras de aples, apres en el Archipilago varias embarcaciones turcas, saque en se-
guida las islas de Zante, Longo, Patmos y Estatche, y se apoder de la plaza de Durazo s o-
bre las costas de la Albania, regresando rico debotin y de fama. Al ao siguiente el marqus
de Villafranca apres en el estrecho de Gibraltar otros once corsarios turcos, y en frica fue-
ron enrgicamente rechazadas las bruscas acometidas de los moros contra las plazas de Tn-
ger y Arcilla, presidiadas por los espaoles. Se les interceptaron cartas dirijidas al emperador
de Marruecos y de Fez para que viniesen rescatarlos de la opresin en que vivian, ofre-
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . l g
A mbrosio S pinola.
de los fieles y los riesgos que el estado corra, la espulson total de la muchedumbre rnaho-
melana. La junta establecida en Granada para tratar los asuntos relativos los moriscos,
folia contestar las denuncias de verdaderos supuestos complots y escndalos que diaria-
mente se dirigan por el clero las cortes de Madrid y Roma, proponiendo los mismos
medios de las misiones y la inquisicin, por cuanto la falta de sus brazos dejara abandona-
das la industria y la agricultura y se llevaran sus grandes caudales los corsarios berberis-
cos, quienes tendran en ellos escelentes guias en cualquiera invasin que intentasen. Estas
consideraciones puramente polticas indicaron los perseguidores el camino que conducira
su propsito, y en electo en 1608 se denunci con grande alarma una vasta conspiracin
que tenia por objeto llamar otra.irrupcin de africanos y entregarles la Espaa maniatada.
El duque de Lerma, que tenia puestos ya sus ojos en el capelo y quera captarse la gr a -
titud de l corte pontificia, habia obtenido del rey en 160S el anhelado edicto de espulsion,
que influencias de intereses no dejaron publicar. Los seores de moriscos iban perder con l
rindole poner sobre las armas cincuenta mil combatientes su presentacin en las costas de
Andaluca.
La inquisicin descubri estos peligros, y el terror que produce su divulgacin, los abul -
ta. En Aragn perciben los clrigos cruzando el aire, y creen oir en efecto los pueblos, el so-
nido de timbales y trompetas de las buestes que en el frica se preparan. En Yalencia miran
los supersticiosos la horrible tempestad que la nacin se prepara en un cielo atravesado de
fajas encarnadas, presagio dla sangre que va acorrer. Por todas partes se estiende la cons-
ternacin y crece el odio la raza musulmana. Pero qu estrao que conspirasen los mori s-
cos contra unos vencedores que haban violado la f de los tratados y que tan cruelmente los
tiranizaban? qu estrao que conspirasen si traian la memoria y comparaban la antigua
grandeza con la miseria presente de la que juzgaban su patria? Conspiraron sin duda, y eso
bast para que el clero, el vulgo y la nobleza pidiesen una voz, fin de evitar el contagio
16 H I S T O R I A DE E S PA A .
los mas inteligentes de sus vasallos, y cierta parte del clero no veia sin disgusto que se di s-
minuiran considerablemente los diezmos, pues no los eximia de este tributo la nota de nuevos
y malos cristianos. Pero estas influencias se sobrepusieron con el tiempo otras mas podero-
sas , en particular la del arzobispo de Valencia don Juan de Ribera, que fu el mas tenaz
inflexible enemigo de los moriscos, porque, como todos los fanticos, no sabia concebir el
amor de una f sin el odio cuantos profesasen otra cualquiera. Las memorias que sobre
este asunto diriji al rey aquel anciano prelado reconocen que los infieles eran mas industrio-
sos y econmicos y trabajaban menos jornal que los espaoles; que mientras los pueblos
de Castilla'y Andaluca, habitados por estos, eran vctimas de la miseria, los de labranza mo-
risca vivan cmodamente; que aquellos apenas podian pagar el precio de sus arriendos, y
estos, encorbados constantemente sobre un suelo rido y teniendo que entregar los propi e-
tarios de las tierras un tercio mas de la cosecha, satisfacan sin penuria las atenciones de su
familia. Deduca de estas y otras consideraciones que debia procederse la espulsion paul at i -
namente, y
7
entretanto obligarles mantener un ejrcito que los sujetase, y algunos miles
cada ao, remar en las galeras y trabajar en las minas, que era tanto como condenarlos la
muerte. Y si han merecido sufrir la esclavitud la muerte , su espulsion de Espaa su Iras-
porte pases que profesen su religin no deber considerarse sino como un acto de clemen-
cia y piedad de parte del rey. El tio del duque de Lerma, el arzobispo de Toledo, no se
contentaba con menos que el esterminio completo de los moriscos, sin esceptuar ancianos y
mujeres, ni siquiera los nios.
La nobleza empero del reino de Yalencia no se dej arrancar en silencio la presa que l l e-
vaba bajo sus brazos desde la conquista, pues sali la defensa de sus vasallos con oirs dos
memorias, mas nutridas en verdad de reflexiones econmicas que de consideraciones polticas
humanitarias. En nombre del Evangelio, yaque no de la filosofa ni de la conveniencia p o -
ltica, debieron entonces los grandes defender sus intereses y los de la sociedad. No hubiera
tardado mucho en aparecer la gran cuestin de la libertad del pensamiento, que cien aos
antes iluminara la cabeza de Lulero, y la libertad de EspaSa hubiera tal vez resucitado
entonces. Pero los barones de Yalencia se empearon en sostener la sincera conversin de los
moriscos, que era evidentemente falsa, y as qued sola la consideracin econmica, muy di-
minuta seguramente al lado de la seguridad del estado y latinidad del dogma. Consultada la
corte romana, orden una junta de obispos que, al cabo de prolijas discusiones, declar los
moriscos tan profundamente enterrados en el fango mahometano que jams podra con [arlos
en su seno la iglesia de Jesucristo. Este dictamen fu el verdadero decreto de espulsion, pues
el rey, vacilante hasta entonces por la genial irresolucin de su carcter, como era devoto
hasta la supersticin, se crey en una obligacin de conciencia de ordenarla inmediatamente,
cualesquiera que fuesen sus consecuencias para la monarqua. Acordada en el Escorial para
mayor sigilo en setiembre de 1609 la renovacin del edicto que cuatro aos antes quedara
sin efecto, se tomaron todas las disposiciones de ejecucin con igual reserva: bajo distintos
pretestos se nombraron comisiones secretas de provincia; se pusieron sobre las armas las co-
fradas militares de la Cruz, creadas poco antes por el duque de Lerma en Yalencia; se t r a-
jeron tropas de Italia, y se esparcieron por la costa del Mediterrneo mas de sesenta galeras
de las armadas de Genova, aples, Sicilia y el Atlntico, llamadas al efecto.
Con estas prevenciones, al aparecer en pblico en setiembre de 1610 el edicto de espulsion
en medio de una grande ostentacin de fuerza, tuvo lodo el carcter de un golpe verdadero
de estado. Y lo era sin duda: ninguna de cuantas espulsiones se haban hecho en Espaa, des-
de la de Barcelona en 1265 de los mercaderes italianos por don Jaime I de Aragn, fu tan
inicua como la que se contenia en las siguientes disposiciones:
Todos los moriscos saldran inmediatamente del reino;
En el trmino de tres das bajo pena de muerte abandonaran los lugares que habitaban
y serian trasladados con escolta los puertos del Mediterrneo sealados para el e m-
barque ;
Despus de aquel trmino, cualquiera estaba autorizado para prender, entregar la jus-
ticia y aun matar al morisco que se resistiese;
Irian nicamente con los bienes muebles que pudiesen llevar sobre sus personas;
El que ocultase lo que no pudiera llevarse consigo pegase fuego su hacienda, seria
ahorcado;
Las casas y cosechas quedaran beneficio del seor de quien los moriscos fuesen va-
sallos;
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 17
Se escepluaban nicamente de la espulsion seis vecinos por cada cien, si as lo quisiesen
sus seores, para que enseasen los cristianos el cultivo del arroz, los cuidados del riego etc.
y cuidasen de la conservacin de sus haciendas hasta hacer su entrega los nuevos co-
lonos;
Podan tambin quedar en Espaa los nios menores de cuatro aos, caso que sus p a -
dres tutores lo consintiesen;
Todo cristiano que ocultase un morisco sus bienes sufrira seis aos de galeras.
A los judos se les habia respetado en sus propiedades y concedido tiempo para permu-
tarlas por frutos y gneros del pais; lo mismo se habia concedido en las espulsiones pos -
teriores: solo los moriscos se les arroja empellones de la Pennsula y se les priva de las
riquezas que eran fruto de su ingenio y laboriosidad! Es que los reyes Catlicos espulsaron
solamente por un indiscreto celo relijioso, y la espulsion de Felipe 111 fu obra de la codicia
tanto como del fanatismo.
Al oir ese despiadado decreto, comparable tan solo las antiguas trasplantaciones de
ciudades y provincias que hacan los conquistadores orientales al as modernas deportacio-
nes ala Siberia ejecutadas por los verdugos de la Polonia, la consternacin se apoder de los
moriscos. Celebraron los de Valencia, los primeros que debian ser espelidos, una junta nume-
rosa para deliberar acerca de su situacin; pero, como el terror es el peor consejero del hom-
bre y se contagia mas fcilmente en las grandes reuniones, no hicieron mas que desahogar
la indignacin de que sus almas estaban posedas y el dolor que agoviaba sus corazones.
Ofrecieron rescatar sus espensas todos los cristianos cautivos en Berbera, mantener las
guarniciones de todos los fuertes del Mediterrneo para proteger el pais de las escursiones
de los corsarios, y pagar una pequea escuadra que vijilase y defendiese sus costas, si se re-
vocaba el edicto. Pero en vano, porque su esterminio estaba decretado, y el virrey se neg
hasta recibir la representacin. Enrique IV entretuvo algn tiempo sus esperanzas. Hu-
bieran intentado una nueva insurreccin si pudiesen concertarse y si, cercados de tropas por
todas partes y perseguidos por una multitud estraviada, que les atribua su miseria, no
conocieran que nada podan hacer sino elevar resignadamente Al sus ojos y entregarse
por completo sus implacables perseguidores. La idea de que volvan su primitiva patria,
de la cual conservaban vivos los recuerdos tradicionales y donde al menos no tendran que
ocultarse de la luz del sol para adorar su dios, ni de la vista de los hombres para hablar la
lengua de sus padres, los consol tal vez en aquellas hondas aflicciones. Declararon una
voz que no aceptaban las escepciones del decreto, que todos marcharan proscritos, y recha-
zaron indignados la proposicin de dejar sus hijos una religin estraa y una patria que
sacrificaba sus padres.
Como por un impulso instintivo, segn obra muchas veces el sentimiento religioso, todos
vistieron al tercer dia sus trajes de fiesta, que contrastaban tristemente con el duelo de sus
semblantes. Juntos los individuos de cada hogar y prximas unas otras las familias unidas
por el parentesco, los pueblos enteros emprendieron en caravana la marcha al son de sus
instrumentos y entonando los himnos religiosos de su ley, como en demanda de amparo la
Providencia. En aquella efusin de sentimientos elevados obrada por la comn desgracia, los
ricos perdonaron los pobres sus deudas, los proletarios olvidaron la codicia de sus amos, y
lodo fu consuelo y fraternidad en medio del infortunio general. Esta alegra no se turbaba
sino cuando dirijian la ltima mirada al campanario del templo de aquel Dios en cuyo nom-
bre se les arrojaba. Comprimiendo un ay! de maldicin, los padres enseaban sus hijos
con las lgrimas en los ojos el suelo en que habian mecido su cuna y que ya no volveran
. ver mas.
En los puertos destinados al embarque juntronse millares de familias que no se habian
visto jams, pero que, hermanos por la desgracia, se abrazaban y lloraban unidos cual si de
largos aos se conocieran. En Denia se reunieron mas de trescientos mil, que con el frica
la vista, se entregaron al placer de recuperar en breve la tierra en que descansaban las
cenizas de sus gloriosos abuelos. No imaginaban que el destino les preparaba all mayores
amarguras!
Faltaron buques de trasporte para tanta muchedumbre, y solo se embarcaron al pronto
cuarenta mil, los primeros que sufrieron el ltimo golpe que les reservbala caridad cri s-
tiana. Apenas habian puesto el pie bordo, los registraban todos, sin respetar el pudor
de las mujeres, para saber'lo que llevaban ; l es exigan el precio del pasaje, que se les h a -
18 ni S T O I U A DE E S PA A .
bia ofrecido gratuito, y los que no lo tenan, que eran los mas, los maltrataban y hasta
los arrojaban al mar, si no los satisfacan los ricos. A muchos de estos los arrojaban luego
tambin mar adentro para apoderarse de sus alhajas y caudales, si buenamente no se d e -
jaban despojar. Un capitn napolitano y otro cataln precipitaron todos los que conducan
su bordo. El fanatismo y el pillaje se combinaron para consumar un acto de salvaje
crueldad.
En las playas que los condujeron, all donde esperaban hallar una patria maternal
que les abriese sus brazos y consolase en su regazo, all encontraron aquellos mrtires del
fanatismo su esterminio. Oran, plaza ocupada por los espaoles, era el punto destinado al
desembarque general, y desde all deban los moriscos dirijirse cualquier estado del
frica. Los vasallos del duque de Ganda que se establecieron en Tremeccn no tardaron en
confundirse con un pueblo que hablaba la misma lengua y profesaba el mismo culto. Pero
fueron ellos los nicos quienes perdon la mala estrella que hacia tiempo empujaba hacia
el abismo aquel pueblo de guerreros y poetas. Los berberiscos , no menos fanticos que
los cristianos , creyendo sincera la abjuracin de la ley de Mahoma hecha en Espaa pol-
los moriscos, rechazaron el nombre de hermanos, cuyo ttulo imploraban su hospitalidad
y compasin, y los trataron mas cruelmente que infieles en castigo de su debilidad.
Despus de robarles los despojos de su fortuna que les habian dejado los cristianos, dego-
llaron los hombres presencia de sus mujeres hijos, quienes redujeron la esclavi-
tud. Los espaoles los proscriban y robaban por mahometanos, y los berberiscos los roba-
ban y asesinaban por cristianos!
La noticia de estos desastres derram el espanto y la desolacin entre los que aun no
se habian embarcado, que, ciegos de furor, ya no pensaron sino en morir luchando contra
el destino. Lanzaron el primer grito de rebelin en el valle de Ayora acaudillados por un
rico vecino de Cutanda llamado Furigi y un molinero de mucho prestigio por su valor, del
pueblo de Guadalesa, que llevaba el nombre de Milino Millini, hizo repetir su eco, seme-
jante al bramido de un tigre, en las escabrosas montaas que rodean el valle de Alahuar-
Inflamados por la venganza y el odio religioso, salan de aquellos valles como los fieras de
sus cuevas para cometer todos los horrores de la desesperacin. Saqueaban, mataban i n -
distintamente con suplicios atroces incendiaban pueblos enteros indefensos. Fu aquello
un crimen en venganza y castigo de otro crimen.
Furigi se fortific en el cerro de Cortes n o tanto quiza por su buena posicin como pol-
l i n a circunstancia bien funesta para l. Hay cerca del pueblo de Cortes una de esas cuevas
sin fin que la supersticin popular hace lbrega vivienda de seres fantsticos y teatro de e s -
cenas sobrenaturales. Una tradicin cuidadosamente conservada por los moros aseguraba
que en la poca de la conquista de Valencia se haba guarecido all un clebre general lla-
mado Alfatima, descendiente de Mahoma, con su fuerte divisin. Aunque n o se le vio mas,
se sabia que moraba all encantado sobre un caballo, verde como todo su ropaje; que tenia
enristrada la lanza contra la entrada del valle amenazando al infiel que osara penetrar en
l persiguiendo los sectarios de su ley; y que su espalda se hallaban numerosos escua-
drones y ballesteros militarmente formados, todos con la vista fija en la pica de Alfatima,
porque su menor movimiento sera la seal dl a invasin dlos cristianos. Confiados en
este poderoso refuerzo, dejaron avanzar don Juan de Cardona con su tercio de Lombar-
da hasta Bicorp, donde este se detuvo receloso de alguna estratagema; mas al ver la i n -
movilidad de los moricos, emprendi de nuevo la marcha en orden de batalla penetrando
en el misterioso valle que guardaba la recndita legin de Alfatima. Como este no sali de
su cueva, los moros le creyeron amedrentado y, sin disparar un tiro, los unos dejaron
caer las armas petrificados de terror, y los otros enarbolaron una cruz improvisada en s e -
al de sumisin huyeron despavoridos en todas direcciones.
Aunque esta victoria no habia costado sangre alguna los cristianos, la soldadesca
cometi tales escesos en el pueblo de Roaya que algunas infelices madres se arrojaron con
sus hijos al Jcar para librarse de sus brutalidades. Furigi se salv entonces atravesando
el rio y emboscndose en la sierra; mas luego, vendido por un pariente, fu 'perecer en
Valencia en medio de los insultos del populacho despus de haber sido atenaceado y de
cortarle la mano derecha.
Los sublevados en el valle de Alahuar tuvieron un fin mas desastroso. Milino lleg jun-
tar en pocos dias ocho mil hombres, los cuales (li alguna organizacin militar; pero t am-
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 19
bien sus alfaqus habian pronosticado que los cristianos cegarian al poner sus pies en el
valle, ocasin oportuna para degollarlos impunemente, y no quiso fortificar su brillante
posicin ni abastecer sino el castillo de Pop. Se vieron cruelmente burlados cuando don
Agustn Mexia los atac por diversos puntos con los tercios de Sicilia y aples y tropas
delpais, sin que se realizase el agero de los alfaqus. Su resistencia fu, sin embargo,
desesperada; pero peleaban mal armados y sin disciplina contra los primeros soldados de
Europa. Milino, batindose cuerpo cuerpo con un sargento, cay atravesado de un bote de
alabarda en un torrente, bajo cuyas olas desapareci con su improvisada magestad. Sus s e -
cuaces se retiraron al castillo de Pop con los habitantes de tres pueblos en nmero de trece
mil almas; y los cristianos, conociendo que pronto los rendiran el hambre y la sed, se con-
tentaron con establecer un cerco. Antes los entreg la supersticin. Atrada por el hedor de
los cadveres, una banda de cuervos fu posarse en una de las torres del pueblo: su vis-
ta, creen los sitiados llegado su fin, y lanzan un grito de terror que las mujeres y los nios re-
piten sin cesar. Un soldado cristiano agita en estos crticos momentos sobre una roca un
pauelo, y aquella muchedumbre desolada, creyendo que se les brinda con la paz, abre
las puertas del castillo y baja besar los pies de sus enemigos. Estos, insensibles su mi -
seria, los reciben con las puntas de sus picas. La venganza, sed que se enciende cuanto mas
se satisface, hizo los vencedores buscar en el esceso de la crueldad el desquite de la san-
gre que otra venganza haba hecho derramar.
Los que no murieron arcabuceados, los ancianos, las mujeres y los nios, que habian
estado mirando desde las playas aquella rebelin que debia decidir su suerte, fueron i nme-
diatamente trasportados para sufrir una suerte igual la de sus compaeros. De los seis
mil que desde Conastal se dirijieron Argel solo uno tuvo la triste fortuna de llegar al
puerto; y una tempestad hizo naufragar un pasaje entero en las costas dl a Provenza.
Aquella raza desventurada no alcanz piedad en parte alguna. Muchos que lograron esca-
par de los alfanjes y de las mazmorras de frica corrieron implorar la compasin de las
cortes de Madrid y Roma; mas en vano, pues hallaron sordos su llanto y sus ruegos
todos los corazones. La sensibilidad se hubiera considerado como una apostasa. Lo nico
que consiguieron los de Aragn y una parte de Castilla fu que en vez de ir embarcarse
en los puertos del Mediterrneo, saliesen por los Pirineos Francia Por lo dems el edicto
se ejecut con un rigor inexorable, y aun las autoridades subalternas lo hicieron mas tirnico
E l duque de L erma.
T O MO I V.
6
20 H I S T O R I A DE E S r-A A .
inhumano. En Catalua fueron confiscados todos los bienes de los espulsados en pago, se
dijo, de las deudas que dejasen los espaoles; sin que por eso les fuesen abonados sus
crditos. En Burgos murieron ahorcados treinta y dos por haberles hallado oculto algn di-
nero y joyas.
Tres aos despites, los comisarios enviados practicar las mas esquisitas investigaciones
acerca del exacto cumplimiento del edicto, especie de ojeadores caza de hombres, partici-
paban al rey que su orden quedaba ejecutada y libre ya la Espaa de la serpiente que habia
abrigado en su seno. Esta metfora mstica encerraba una dolorosa verdad. Los clculos mas
autorizados hacen subir un milln los moriscos espulsados de la Pennsula; pues las aldeas
de Catalua perdieron mas de la mitad de sus habitantes, cuatrocientas cincuenta alqueras
con veintiocho mil albergues se encontraron en el reino de Valencia sin los ciento cua-
renta mil que la poblaban, y Sierra Morena qued enteramente desierta. Y puede creerse
con el monje Bleda, su implacable enemigo historiador, que no sobrevivi una cuarta parte
las matanzas de Espaa, Africa y Francia. Este pequeo resto de los conquistadores de
Damasco, vagando por el mundo en dispersion, cual una raza maldita, y ocultando su exi s-
tencia, vino poco poc mezclarse y estinguirse en medio de otras razas europeas. La
Espaa arrojaba de su seno un milln de habitantes al tiempo mismo en que la codicia de
las prodigiosas riquezas de la Amrica la despoblaban!
No fu, sin embargo, su mas lamentable prdida la que sufri en su poblacin. Apenas
faltaron de la Pennsula sus antiguos seores y colonos, todo vino en ella un mortal decai-
miento. El ministerio confes que habia salido con los moriscos cerca de un milln de duca-
dos; cantidad muy distante de la realidad, pues solamente la suma esportada por l osl 4, 000
de Valencia, que eran los mas ricos, calculando cien reales por persona, asciende mas
de cien millones. Adase el producto de la venta de sus inmuebles, y se tendr una idea
de la enorme cantidad de metlico extrado de la nacin. La industria, sin manos que la
sostuviesen, cay desmoronada, pues sucesivamente fueron desapareciendo del comercio los
curtidos de Crdova, las sederas de la costa de Granada, los paos de Murcia y el papel
de algodn, que se encontraban en todos los mercados de Europa. La tierra ech de menos
los brazos que haban trado de la Persia y del Egipto los mtodos y usos orientales, fruto
de una prctica secular, y se torn estril. En los primeros aos y hasta que los labradores
castellanos, mallorquines italianos fueron repoblando paulatinamente los yermos de Va -
lencia, el aceite y las frutas, de que los moriscos de este reino tan solo abastecan otros
pases, tuvieron que venir de tas islas Baleares para el consumo de Espaa. Merced al a d-
mirable sistema de riegos que ellos haban establecido y que todava sorprende por su i n -
genio y equidad la ciencia y al legislador de nuestros dias, aquellos campos pudieron
recobrar luego su fertilidad; pero lo que no alcanzaron jams los nuevos colonos fu el poder
satisfacer los crecidsimos rditos seoriales que los moriscos habian pagado. De todo esto
se sigui que los artculos de indispensable consumo subieron deprecio estraordinariamente,
v la negra miseria se precipit hambrienta sobre la multitud, que en su torpe estravo
habia inmolado quien podia nicamente defenderla con su ingenio y laboriosidad. La
agricultura principalmente se vio tan profundamente herida que escit la compasin del
duque de Lerma. Eximi del servicio militar los labradores y los declar nobles; disposi-
ciones que la vez revelan el mezquino conocimiento que entonces se tenia de los primeros
elementos de la riqueza pblica, y nos manifiestan el estado del espritu general del pais,
para quien las empresas militares iban perdiendo ya su brillo fascinador.
Apesar de tan desastrosos inmediatos efectos podr creerse que el edicto de espul -
sion, que ordenaba un tiempo la despoblacin de Espaa, el aniquilamiento de la agricul-
tura y la muerte de la industria haya sido el mas popular de aquellos tiempos y rehabilitado
el nombre del duque de Lerma, manchado con las sospechas que sugeran sus profu-
siones?
La espulsion de los moriscos, la distancia que de ella nos encontramos, puede ser juz-
gada por la historia. Un gobierno de nacin, no de secta, que hubiese reprimido el esclusi-
vsmo y la saa del clero, habra podido emprender la fusion de las dos razas, que, aunque
tardamente, llegara sin duda consumarse. Los intereses que desenvuelve la industria
son uno de los mas poderososos agentes de la nacionalidad; y un hombre de espritu s upe-
rior las pasiones del vulgo, apoderado de este resorte, hubiera juntado fcilmente en los
campos y en los talleres las manos de aquellos dos pueblos enemigos para concluir est r e-
R fN A D BE FE L I PE I I I . 21
ohando sus corazones. La Alemania y la Holanda que les abrieron sus brazos, aunque p o -
sedas de un enrjico sentimiento religioso, supieron apropiarse sus conocimientos y no
tardaron en aprovechar en toda Europa sus beneficios. Si era seriamente de temer una
combinacin con los enemigos de Espaa, la internacin y la dispersin en familias por t o -
das las provincias alejaran las inquietudes del peligro y haran mas fcil la comunicacin de
ambos pueblos y su fusin. El uno, reconociendo su debilidad, se hubiera resignado vivir
como vasallo de quien habia sido su subdito; y el otro no hubiera sabido abusar de su victo-
ria contra algunas familias que fomentaban su riqueza.
Pero el duque de Lerma miraba muy diferente luz los acontecimientos. Casi todos los
bienes raices de los espulsados pasaron al dominio de los favoritos cortesanos, que, a un-
que animados de ideas religiosas, no rehusaron aquel obsequio empapado en lgrimas y
en sangre. Los caudales que pudieron aprehender se los repartieron tambin antes de que
llegaran las arcas del erario: el duque de Lerma se apropi doscientos cincuenta mil du-
cados; su hijo el duque de Uceda, tocaron cien mil; la condesa de Lemus, su hija, ci n-
cuenta mil; su marido, cien mil.
Todas estas depredaciones, sin embargo, todos aquellos actos de cruel iniquidad, pol-
lina virtud peculiar del fanatismo, se ejecutaron sin la mas ligera alteracin de la conciencia,
sin el mas leve y fugaz remord miento. El rey en la carta-rden dirijida desde el Escorial
los capitanes generales declara que muchos, muy doctos y santos hombres le exhort a-
ron la cspulsion asegurndole que poda sin ningn escrpulo castigar en las vidas y h a -
ciendas los moriscos, y no vacila en asegurar que les hacia mucha merced en dejarlos
ir y que puedan llevar de los bienes muebles los que puedan sobre sus personas solas para
ayudar su sustento. La espoliacion se converta en una virtud!
CA PI T UL O MI .
1611 1618.
Provelos de E nrique I V de Francia contra E spaa: consecuencias de su asesi nato: casamientos entre ambas familias
rales. G uerra con el duque do S avoya por la sucesin del Monferrato: paz de Pava.Querellas entre los duques de
Cleves y J uliers que ponen en peligro la tregua con la H olanda. Persecucin de los musul manes: triunfos de nues-
tras escuadras: espcilicion contra Marmora: hazaas de R ivera y Mencses: osada del capitn Costa.Planes contra Vc-
necia.
LA paz de Yervins ajustada entre la Francia y la Espaa en 1598 , pocos meses antes de lo
muerte de Felipe II, y ratificada por su hijo en 1601, no habia sido inspirada por un sincero
deseo de concordia ninguna de las partes contratantes. Enrique IV, ocupado en apagar la
hoguera eme las disensiones religiosas haban encendido en el seno mismo de su reino, no
se hallaba todava en estado de oponerse la preponderancia de la casa de Austria. Felipe
II habia agotado inmensos tesoros en abatir las pretensiones de su poderosa rival, con quien
luchara en vano, aunque con gloria, durante su largo reinado. Tal vez sentia acercrsele la
muerte, y le dolia dejar su mas formidable enemigo a las puertas de la monarqua. Pero
al legar su hijo en el lecho mortuorio los pensamientos que habia formado para su en-
grandecimiento , mejor diremos para su agrandamiento, no se olvid de encomendarle la
enemistad de la Francia, cuyos pies debia arrojar en pedazos aquel tratado tan presto c o-
mo los apuros del erario lo permitiesen. Suspendidas las hostilidades de ambas naciones
bajo sus respectivas banderas, no por eso cesaron de combatirse. Enrique IV ausili en
todas partes los enemigos de Espaa con armas y jente, y Felipe III sigui tejiendo a l -
rededor de su falso amigo las intrigas mas desleales. Alent el duque de Savoya que se
resistiese la entrega de marquesado de Saluces, que aquel solicitaba con empeo; escit la
rebelin del duque de Biron, gobernador de Borgoa; invit los hugonotes que hi -
ciesen traicin su patria, ofrecindoles un estado independiente en las provincias occiden-
tales; comprlas cifras de la secretara de estado y soborn la Marquesa de Verneuil,
manceba de Enrique, para poseer todos sus secretos; por ltimo, el mismo embajador espaol
don Baltasar de Ziga contrat la entrega de la importante plaza de Marsella con un hidal-
go de laProvenza, que expi su crimen en un patbulo. El'fin de Felipe I I I , segn aparece
t% nl S T O l U A DE E S PA A .
de las cartas encontradas en una de las paredes del palacio del padre de la Yerneui era que
su hijo fuese reconocido dlfin sucesor inmediato la corona de Francia al fallecimiento
del monarca reinante. Aspiraba reunir en una misma cabeza las dos coronas mas podero-
sas de Europa; es decir, persista en el desvaro de la monarqua continental que habia
agotado los talentos de su padre y los tesoros de la nacin.
Enrique IV, quien se revelan estas traiciones y proyectos, cree llegado el momento
oportuno de rasgar las estipulaciones de Vervins con la muerte de Guillermo, duque de
Cleves y Juliers sin sucesin. Entre sus parientes colaterales estaban el elector de Br an-
demburgo y el conde palatino de Neoburg, que como mas poderosos ocuparon desde luego
la silla vacante. Enrique les ofreci su apoyo porque eran protestantes porque las cor-
tes de Austria, Espaa y Roma prohijaron el derecho de los otros pretendientes. Ya habia
sosegado la Francia y podia disputar la supremaca su rival. Los reyes de Francia y de
Espaa, sola decir, estn como puestos en los platillos de una balanza, y es imposible que
el uno suba sin que el otro baje. Alista casi todos los prncipes de Europa en una liga
contra el formidable poder de la casa de Austria, que los tiene todos sometidos una hu-
millante servidumbre; y son los estados d Italia los primeros que deben emanciparse a pe -
nas pongan all sus pies los soldados franceses en ausilio del duque de Savoya, que arroj a-
r los espaoles del Milanesado. Los ejrcitos marchaban ya las fronteras de la
Champagne y empuaba Enrique su gloriosa espada, cuando el brazo de Ravaillac libr tal
vez la Espaa de una grande catstrofe.
Este peligro de que se salv fu sin duda lo que hizo que algn historiador francs asc-*-
gurase que la Espaa contaba aquella muerte entre sus triunfos. Se hizo memoria de un l i -
bro hasta entonces desapercibido y desde entonces clebre, que hemos citado poco ha, escri-
to algunos aos antes por' el P. Mariana paral a instruccin de Felipe III. En este libro, cuyo
ttulo era De Rege ctRegis institutione, habia un captulo entero consagrado la justificacin
del regicidio en ciertos casos, osadia por cierto bien cstraa en un sacerdote, siquiera sea je-
suta, como hemos dicho en otra parte (1) y bien agena de su siglo en que el principio monr-
quico , ausiliado por la iglesia, habia alcanzado un respeto relijioso. El regicida solo declar
que un ao hacia buscaba su vctima por la proteccin que dispensaba los protestantes, y
aunque respondi que jams habia leido el libro de Mariana, el parlamento de Pars lo con-
den como sedicioso las llamas. Ala verdad la Espaa estuvo contemplando, sin prepararse
la defensa, los grandes aprestos militares que el ministro Sully dispona contra ella; y Mara
de Mdicis, la esposa de Enri que, manifestaba donde quiera sus simpatas hacia Espaa.
Muerto Enrique I V, pas la corona las manos de la viuda, como regenta durante
la menor edad de su hijo Luis XIII. Esta princesa, que habia alterado la paz del ma -
trimonio con su esclusivismo catlico y que sentia por lo mismo cierta inclinacin Espaa,
no vacil en aceptar una alianza defensiva, que le hacan desear por otra parte las dscolas
pretensiones de algunos grandes. Este tratado, que la corte espaola solicitara en vida de En-
rique por medio del casamiento de los herederos de ambas coronas con princesas de las dos
familias, fu aceptado en esta ocasin (1611) con igual garanta. Luis XIII cas con Ana de
Austria Espaa y el prncipe de Asturias con Isabel de Francia; pero no se consum el ma -
trimonio hasta 1615, porque no pasaba de once aos ninguno de los contrayentes, haciendo
antes las princesas solemne renuncia de los derechos que pudieran sobrevenirles la corona
de sus padres. La Europa recibi en general con satisfaccin la noticia de estos enlaces, que
ofrecan algn descanso sus largas agitaciones, y la corte espaola los celebr como un
triunfo de su poltica. Lo era en efecto: el ilustre Sully, que lo conoci, present la dimisin
de su cartera la regenta y abandon una corte vendida al eslranjero (2). El embajador de
Felipe I I I , don Iigo de Crdenas, se crey con bastante influencia para pedir su prisin
Mara de Mdicis (3) y estimular la persecucin de los calvinistas (4).
Vamos, sin embargo, ver cuan poco aprovecharon la Espaa estos oscuros manejos y
aquellas alianzas de familia.
Carlos Manuel, duque de Saboya, aunque ligado la corte de Madrid por los lazos del
( 1 ) E n la biografa del P.Mariana, tomo I . Do paso advertiremos varias erratas que alli so pasaron: en la pagina I I ,
linea 24, inventor por descubridor; en la I I I , linea 1G , pronto por pimo; y en la VI I I se puso la nota ( 3 ) al iinaf de-
primer prrafo debiendo ser al del segundo con referencia al libro De Rege.
( 2 ) E l duque de L orena reciba de Felipe I I I una pensin anual de 30,000 ducados, y, como l, muchos otros pala
ciegos. A rchivo de S imancas: A . 50,100 y 121.
( 3 ) A rchivo de S imancas: A . 59,140.
( 4 ) A rchivo de S imancas: A . 00,151,
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 23
E l cardenal inrante don Fernando.
El saboyano empero jur vengarse de la afrenta que le precisaban su aislamiento y e s -
casas fuerzas. El Monferrato, hermoso pais situado entre los estados de Miln y el Piamonte,
hbia.sido en otros tiempos motivo de sangrientas querellas entre la casa de Savoya y Man-
tua. Su terminacin slo pudo conseguirse por medio de una transacion, que dio al duque de
Mantua, Francisco de Gonzaga, por esposa la hija de Carlos Manuel, con la cesin de sus de-
rechos en ella y sus descendientes. En efecto, k la muerte de Gonzaga, que acaeci bien
pronto, la hija de Margarita, la nia Mara, fu proclamada marquesa del Monferrato,
pasando los dominios de Mantua sutio el cardenal Fernando Gonzaga, porque en ellos no
podan suceder las hembras. La minora de la marquesa ofreca su abuelo, el inquieto y
astuto Carlos Manuel, la ocasin que estaba espiando.
Sedujo con apariencias de legalidad, si no es que soborn, al gobernador de Miln, el
parentesco y por servicios ella prestados en la cuestin del marquesado de Saluces, habia
sido uno de los primeros ausiliares que se ofrecieron Enrique IY. La muerte de este mo -
narca desvaneci en un soplo las alhageas esperanzas que con tan poderosa proteccin
habia concebido, pero no le quit su ambicin. Talento superior, genio altivo y carcter e m-
prendedor hasta pecar en turbulento, no podia mirar sin envidia la prepotencia de Espaa, ni
contemplar sin indignacin la tirana con que trataban la Italia sus gobernadores. Contrajo
una alianza defensiva y ofensiva con Yenecia; solicit de la regenta de Francia la neutralidad
en los proyectos que, como heredera del pensamiento de su esposo, preparaba contra la casa
de Austria; y ofreci Jacobo de Inglaterra la mano de sus dos hijos para el prncipe de
Galles y una de las infantas. No le desconcertaron ni abatieron los desaires que recibi en
todas partes, antes, viendo al gobernador de Miln ocupado en hacer aprestos de guerra,
juzg que, denunciado su plan Felipe I I I , se dirijian contra l y fu esperar su enemi-
go dentro de sus mismos estados. Esta osada aterr al papa, que temi ver la Italia vc-
tima de una guerra sangrienta, interpuso su mediacin. Espaa consinti en retirar sus
tropas precio de una humillante satisfaccin que el hijo de Carlos Manuel present en Ma-
drid nombre de su padre. En ninguna otra ocasin se mostraron los ministros de Felipe III
tan justamente severos y celosos del honor de Espaa.
24 -H I S T O R I A DE E S PA A .
marqus de Hinojosa, y se apoder con sus tropas del Monferrato dando por razn que como
tutor de su nieta debia cuidar de su seguridad y derechos. Solo respet Casal, capital del es-
tado , por su fortaleza, pues la ciudad de Pontestur, ocupada por los espaoles, fu tam-
bin guarnecida por sus soldados. Esta intempestiva violacin de la armona establecida i r r i -
t igualmente la Francia y Espaa: la regenta, interesada por el duque de Mantua, su
sobrino, envi inmediatamente al mariscal Lesdiguieres, que mandaba en el Delibrado
castigar con severidad la insolente osada del savoyano , Hinojosa recibi orden terminante
de romper las hostilidades. Carlos Manuel, mas fecundo en intrigas que en planes de engr an-
decimiento, par con ellas estos primeros golpes: dijo que ponia disposicin de la Francia
las plazas que habia ocupado y someti su justicia el derecho que alegaba; Espaa, no
solo protest de su leal sumisin, esplicando la ocupacin de Pontestur como una pr e -
caucin en su favor, sino que demand su ausiliopara que la Italia no se viera mancilla-
da por las plantas del protestante Lesdiguieres. La corte de Madrid penetr desde luego el
maquiavelismo de estas satisfacciones; pero en vano instaba al marqus de Hinojosa que
arrojase de su territorio al Savoyano, pues no alteraban la lentitud de sus movimientos las
rdenes espresas del rey ni el sitio que puso el invasor Niza de Palla, solo salvada por la
entereza de su gobernador. Todo pareci disipado cuando Carlos Manuel convino en que la
princesa Mara se trasladara Turin; qu su madre casara con su cuado Fernando el
duque de Mantua, y que las tropas serian licenciadas, quedando cargo del ejrcito espa-
ol la conservacin de la paz. La aceptacin no era otra cosa que un nuevo artificio di pl o-
mtico. Mientras buscaba ausilio entre los descontentos de Francia y adquira refuerzos de
Lesdiguieres; mientras se aliaba con el prncipe Mauricio de Nasau , y solicitaba la coope-
racin de Yenecia y otros estados de Italia para defender su ducado contra los espaoles que
tenian orden de invadirlo, reiteraba sus protestas de lealtad y sumisin Felipe I I I , pero
no retiraba sus tropas. Un embajador especial se present en Turin intimarle: que d e -
pusiese las armas; que se obligase no molestar el territorio del duque de Mantua; y que
la Espaa no aceptara ya otras condiciones que las que le impusieran su propia justicia
y moderacin. Este lenguaje encendi la altivez de Carlos Manuel, y por toda contesta-
cin se arranc la orden del toisn de oro tirndolo los pies del enviado y mand
este salir inmediatamente de sus dominios. Corri en seguida ponerse al freute de sus
soldados y rompi abiertamente las hostilidades con el marqus de Hinojosa (1614) r e-
chazndolo fuego y sangre del Piamonte, cuyas puertas habia ya pisado , hasta penetrar
en el territorio de su gobierno. El gabinete de Madrid se felicit tal vez de este at revi -
miento, pues public un manifiesto en que se apropiaba el rey de Espaa la Savoya como
feudo dependiente del Milanesado, y la corte de Yiena amenaz al mismo tiempo Car -
los Manuel con quitarle su corona ducal y arrojarlo del imperio si en el acto no licenciaba sus
tropas. Todava se resisti el indomable campen de la independencia italiana; pero falt-
ronle recursos proporcionados la magnitud de su pensamiento y la gravedad de su si -
tuacin. El marqus de Hinojosa lo lanz de las posiciones que habia tomado orillas del
rio Yersa (1615) y lo persigui hasta las montaas de la cordillera que se estiende mas all
de Ast. Carlos Manuel demostr all poseer juntamente el valor de un soldado y los talen-
tos de un gran general; pero perdi aquella sangrienta batalla, que debi ser el trmino de
la guerra y que, por impericia connivencia, no aprovech el vencedor. En vez de arrojarse
sobre los fujitivos y rendir Asli, discurri mes y medio por] aquellas speras quiebras con
un calor escesivo, que mengu sus filas mas que las armas del enemigo. Y cuando al acer-
carse de nuevo l, le present un tratado de paz muy semejante al propuesto el ao an-
terior por las cortes de Roma y Pars, consinti en firmarlo sin reparar en' que ya no bas -
taba satisfacer las injurias hechas Espaa. El duque de Lerma destituy entonces al
marqus de Hinojosa, y nombr para reemplazarle al de Yillafranca,, acreditado en la corte
y en el pais por un amor desinteresado de su patria y por los talentos que habia desple-
gado en varias comisiones diplomticas. As que lleg Miln, rompi el tratado de Asti
y sali campaa (1616), que no fu en los principios muy brillante, pues tuvo que de-
sistir del cerco de Yercelli, emprendido con sobrada ligereza, y si pudo impunemente sa-
quear los pueblos del Piamonte, los del Monferrato sufrieron igual azote de su enemigo.
La plaza de Yercelli, centinela avanzado de la Savoya por la parte del Milanesado, era de
suma conveniencia para ambos contendientes. Yillafranca ya no quiso volver contra ella
sin tomar un punto de apoyo en la ciudad S. Germano, que rindi; y Carlos Manuel le
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 2o
sali al encuentro presentndole la batalla en los llanos de Aalprlo. El choque fu san-
griento y funesto para el Savoyano. Obligado retirarse Crescentino, Vercelli no tard
en sucumbir dejando abierta la puerta de las riberas del Tanaro, que recorri el vencedor
hasta dar vista las murallas de Asti.
Al riesgo que amenaza su corona, vuelve sus ojos al a Francia, donde acababa de morir
oportunamente Concini, instrumento amigo dla corte de Madrid. Su sucesor autoriz
Lesdiguieres para trasponer los Alpes en ayuda de Carlos Manuel con diez y seis mil sol -
dados, que , cogiendo de improviso los espaoles en los acantonamientos de Feliciano;
los hicieron retroceder al Milanesado, mermado su nmero en cinco mil hombres de las
guarniciones, que pasaron cuchillo. Estos triunfos empero no desvanecieron al Savoyano,
harto aleccionado en los reveses de la fortuna para confiar imprudentemente en ausilios
precarios interesados, y por medio de la Francia solicit la paz, que se firm en Pa -
va (1617) bajo las mismas condiciones del tratado de Asti: Carlos Manuel y el marqus de
Yillafranca licenciaran sus tropas, se restituiran mutuamente las plazas conquistadas, y
daran libertad los prisioneros; el Monferrato quedara agregado los dominios del nue-
vo duque de Mantua. La Espaa por un inters ageno sacrific algunos miles de soldados
y compr este precio el primer desengao de las ventajas que se habia prometido de las
mas estrechas relaciones con Francia.
Durante el curso de estas contiendas con la Savoya, hubo un acontecimiento casual
que alhag las esperanzas del duque y ensanch su pensamiento. En uno de los ba n-
quetes que entretenan en aquel tiempo los ocios de la nobleza alemana, el elector de Bran-
dembourg contest con un ultraje personal una ofensa envuelta en algunas palabras des-
juiciadas del conde Palatino de Neoburg. Est e, para vengar su afrenta, rompi el tratado
que le hacia seor de aquellos estados pro indiviso con el elector, y fin de obtener los r e -
cursos que precisaba para la guerra, se convirti la religin catlica. Bast esto en efecto
para que las cortes de Madrid, Roma y Viena se ios facilitasen, y para que su rival fuese
ausiliado por la Holanda y los prncipes protestantes de Alemania. El prncipe Mauricio
se present en campaa por el elector apoderndose de muchas plazas de los dos ducados-
Spnola, por su contrario, al frente de treinta mil hombres se arroj sobre AixlaChape-
lie , pas el Rhin la vista de Colonia, incorporando las fuerzas de Neoburg se apoder
de Orsoy y de Weseel, que dej guarnecida por espaoles. La tregua entre Holanda y Es -
paa no impedia que sus ejrcitos sirviesen los enemigos de cada potencia; pero deban
evitar el encontrarse, y esto dificultaba las operaciones. Era una guerra en la que deban
combatir sin avistarse, conquistar sin vencerse; lucha de movimientos estratgicos digna
de los talentos de aquellos dos eminentes generales. Esta lucha, sin embargo, era difcil y
peligrosa; podia alterar de nuevo el sosiego general de Europa, que ningn prncipe, fue-
ra del duque de Savoya, apeteca entonces. La Francia y la Inglaterra interpusieron su me-
diacin , y ya que no pudieron conseguir la completa reconciliacin de los dos rivales cuyo
nombre se hacia la guerra, cortaron esta mediante un repartimiento de sus [ducados. Los
ausiliares se retiraron en seguida; pero los holandeses retuvieron como en indemnizacin
la plaza de Juliers, y los espaoles hicieron otro tanto con la de Wesel : que jams dejan
de pagar los dbiles la generosidad de los poderosos. Carlos Manuel habia confiado en que
aquellos acontecimientos llamaran la atencin de Espaa mas que sus pretensiones, y que
la Holanda les prestaria su poderosa ayuda.
No obstante estos diversos incidentes, que ocuparon la corte seriamente, la Espaa no
olvid su odio la raza musulmana, cuyo completo esterminio pareca haber jurado.
Apenas ejecutada la espulsion de los moriscos, las escuadras de Lara, Fajardo y Silva Men-
doza recibieron orden de activar la persecucin de los berberiscos, quienes en breve der-
rotaron (1). El marqus de Santa Cruz, habiendo batido y dispersado en la Goleta una es-
cuadra de once velas, se atrevi practicar un desembarco en la isla de Querquens para
saquearla y entregarla las llamas. El duque de Osuna, virrey de aples, mas osado
todava, sigui el alcance de los piratas berberiscos hasta sus mismas costas, desembarc
cerca de Cirelli, la cual tom por asalto, y volvi con un rico botn por trofeos de su e s -
CI ) U n barco del rey de Marruecos, que conduca 3000 volmenes de obras rabes, cay en su poder: ofreci aquel
por su rescato 70,000 ducados; exigi E spaa la libertad de todos los cautivos cristianos, y en esta J esavenencia fu la
importante presa parar en los empolvados estantes de la biblioteca del E scorial, donde un incendio la devor setenta aos
despus.
26 H I S T O R I A DE E S PA A .
pedicin habiendo castigado las atrocidades de los piratas con otras no menores. Al ao si -
guiente (1613) el comandante de las galeras de su virreinato don Octavio de Aragn
apres seis galeras turcas rescatando del remo doscientos cristianos la vista de otra es-
cuadra enemiga, que no se atrevi disputrselos ni estorbarle en su larga correra por
las costas de Berbera Italia. Poco tiempo despus consigui rechazar otra escuadrilla que
habia osado efectuar un desembarco en Malla.
Pero la espedicion mas notable de las entonces meditadas contra los berberiscos fu la
que sali de Cdiz en direccin la costa occidental de Marruecos, con un designio que no
revelaron suficientemente los resultados. Componase la armada de noventa y una velas;
llevaba tropas escogidas de desembarco; iba las rdenes del afamado Fajardo, y le acom-
paaron, como presenciar un grande espectculo, personas muy ilustres en la guerra,
entre otras el clebre artillero Cristbal Lechuga. Fonde los tres dias la espedicion en
la barra de Marmora, plaza situada cinco leguas de Tnger, y su vista huyeron aterra-
dos por la sorpresa y el nmero los berberiscos. Los espaoles ocuparon casi sin resistencia
aquel punto, que pareca elegido para base de algn vasto proyecto y se redujo un anillo
mas en la cadena de plazas que se hahia echado sobre la costa de frica con nimo de conte-
ner los sarracenos.
Bien distinta seguramente hubiera sido la actividad de los turcos si hubiese tenido igual
fortuna la espedicion que casi simultneamente, en 1616, sali de Constantinopla contra las
costas de Sicilia y la Calabria. Tuvo noticia anticipada el duque de Osuna de los grandes
aprestos martimos que all se hacan; pero sus escaseces eran tales que no le fu posible
mandar guardar los puertos amenazados mas que cinco galeones y un patache con solo
unos mil arcabuceros y seiscientos mas entre artilleros y marineros. Era el comandante de
esta miserable escuadrilla Francisco de Rivera que inmortaliz su valor y serenidad con uno
de los hechos que mas brillan en los anales de la marina espaola. Corri desde aples
hasta Caramnica dando caza varios buques enemigos, y no par sino cuando se hall al
frente de la escuadra vneto-otomana sobre el cabo de Celedonia. Constaba esta de cincuenta
y cinco galeras completamente equipadas; pero Rivera no atiende al nmero, y en vez de
eludir esperar la acometida, es l quien rompe el combate. Tres dias de un mortfero ca-
oneo, solo interrumpido por las tinieblas de la noche y la fatiga de los combatientes, no
hicieron cejar un paso al brabo Rivera que, puesto sobre cubierta, veia impvido su peque-
a armada metida en un crculo de fuego. La furia de los turcos creca con su ignominia;
pero los tres dias viendo hundirse su capitana, abierta al medio por una descarga de su
rival, huyeron dejando la gloria de aquel combate un corazn estraordinario que no p o -
dan menos de admirar. Rivera permaneci aun sobre el teatro de su gloria como para tomar
posesin de la inmortalidad que le esperaba. Cuatro galeras turcas habia echado pique;
treinta y dos llegaron destrozadas alas playas; y las restantes, llenas de averias, inservibles
algunas, llevaron Constantinopla la pavura y la afrenta de su derrota. Mas de tres mil
hombres encontraron su tumba en aquellas aguas; y entre ellos cay el jefe de la escuadra,
quien la muerte salv de la ignominia que le esperaba.
La fama de esta hazaa de nuestra marina, que asombr Europa, corri por las nacio-
nes unida otra no menos heroica. Una escuadra que sali de Lisboa para las Indias orientales
conduciendo un convoy, se vio apoco asaltada por una recia tempestad que la dispers. Ai s-
lada la capitana, que montaba don Juan de Meneses, se encontr inesperadamente cercada
por cuatro piratas ingleses, que rompieron sobre ella un fuego terrible. Dos dias dur tam-
bin este combate desesperado que cost la vida al comandante ingls, y toda su gente la
vergenza de una retirada desastrosa. Meneses tuvo en seguida que abarrancar su nave y
prenderle fuego; pero un recuerdo tradicional sostenido por nuestros marinos lleva de gene-
racin en generacin el nombre ilustre de la capitana San Julin.
Orgullosacon estos triunfos, toda la marina espaola despleg una grande actividad. El
almirante de la escuadra de Cantabria, el infatigable Vidazabal, en una sola correra ar -
ranca los corsarios ricas presas en la baha de Gibraltar, los bate delante de San Lucar,
apresa veinte de las veintiocho naves turcas que venan de saquear las islas Canarias y des-
troza cuatro galeras de los moros en las mismas aguas de Mogador. Pedro de Leyva se
apodera cerca de la isla de Oreta de tres cargamentos venecianos, cuyo valor sube un mi-
lln doscientos mil ducados; y Diego de Yivero, que perteneca tambin la escuadra de
aples, hace otra rica presa de especera y piedras preciosas cerca de la isla de Oreta, y
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 2/
( 1 ) E l abale S aint R eal.
T O MO . I V
6
sobre el cabo de Trevisol, rinde dos galeras turcas en una de las cuales iba el baj de la de
Chipre. El capitn Simn Costa sale de Rijoles con solo tres galeras, se presenta en los Dar -
danelos, y la vista de Constantinopla, sorprendida y consternada, quit al sultn varias
de sus embarcaciones.
Algunas de estas espediciones se dirigieron, como hemos visto, contra el comercio de Ve-
necia, con la cual, sin embargo, la Espaa no estaba en guerra. Procedan estas hostilidades
de un pensamiento, al cual la historia no puede asegurar si era estraa la corte de Madrid.
El tratado de Pava impona al marqus de Villafranca, segn se ha dicho, la restitucin
de Vercelli al duque de Savoya; pero aquel gobernador , que haba visto su pesar firmada
la paz, retard cuanto pudo la devolucin bajo especiosos pretestos, confiando sin duda
verla luego rota por la ambicin delsavoyano. Las instancias de la Francia, cuyo honor es-
taba comprometido en el tratado, fueron nicamente las que le obligaron la entrega. Este
hecho induce sospechar que Villafranca entraba en los planes del duque de Osuna y el
marqus de Bedmar, don Alonso de la Cueva, quienes se atribuye la clebre conjuracin
de Venecia que un novelista francs, (1) hizo asunto de una obra acogida en toda Europa
con la f que se dispensa la historia.
La casualidad acaso haba reunido en Italia estos tres hombres identificados en un mismo
pensamiento, el de restituir su patria al esplendor con que habia brillado en el mundo
bajo el cetro del emperador y de su hijo. Colocados bastante distancia de la corte y harto
poseidos de su poder, con frecuencia modificaban desobedecan las rdenes del duque de
Lerma, cuyos mezquinos planes menospreciaban sin recato. No es improbable que ignorase
la corte los planes que trazaron contra Venecia.
Era esta ciudad objeto de su aborrecimiento por sus instituciones en algn modo demo-
crticas , de su codicia por la opulencia de su comercio, de su envidia por la grandeza y
suntuosidad de sus palacios, y era, por los ausilios que haba prdigamente concedido al d u -
que de Savoya y todos los enemigos de la casa de Austria, objeto de su rencor. Tenan por
afrenta que, gobernando ellos en Italia, hubiese en ella un estado, una sola ciudad quien
llamasen unnimemente las naciones la seora del Adritico. Osuna daba acogida en los
puertos de aples los piratas que perseguan su comercio, y l mismo arrojaba sus ma-
rinos contra los mas ricos cargamentos. La Francia y el Papa reclamaban contra esta viola-
cin de los derechos internacionales que podia alterar la paz de Europa; pero el omnipotente
virrey no devolva, muy tarde, los buques sin la carga. Apoderado de Venecia, la Italia en-
tera hubiera caido sus pies y quiz pareca alguno de los triunviros aquella ciudad de
mrmoles levantada como un trono sobre los mares para asiento de un rey. La historia, que
sabe como se han erigido las monarquas, puede sospechar esas lejanas aspiraciones en el
genio del infortunado don Pedro Girn, duque de Osuna.
El plan que escritores extranjeros atribuyen los triunviros de Italia es el siguiente: el
marqus de Villafranca introduciria secretamente en la ciudad mil quinientos hombres,
quienes daria armas en el momento oportuno el marqus de Bedmar, que estaba en ella de
embajador; el arrebato de las campanas anunciara la poblacin el incendio del arsenal; y
en medio del tumulto serian asesinados los senadores y, baados los pies en sangre, tomaran
los conjurados posesin de la ciudad en nombre del rey de Espaa. Bedmar habia comprado
la traicin del regimiento de Liewestein y Nassau, que estaban al servicio de la repblica, y
de algunos oficiales de la guarnicin de Chreme, que deban entregar la plaza los espao-
les. La seal de esta horrible felona debia ser la presentacin del duque de Osuna en las
lagunas con una fuerte escuadra. Dcese que los instrumentos de esta conspiracin fueron va-
rios aventureros franceses, cuyos nombres se citan, los cuales supieron inspirar al consejo de
los Diez que gobernbala repblica confianza suficiente para que los emplease en su servi-
cio. Nmbrase muy sealadamente aun Jacobo Pedro, antiguo corsario, que entr al servi-
cio de su marina, y quien debi la repblica su salvacin; y se aade que en el mismo s e -
nado contaba el embajador quien le comunicase el objeto de sus secretas sesiones.
Como quiera, el marqus de Villafranca march en efecto hacia Chreme, y Osuna parti
al frente de una numerosa armada compuesta de bajeles lijeros y de poca cala que hubieran
podido navegar sin tropiezo en las lagunas. A la noticia de esta espedicion, la corte de Ma-
drid, mas leal ofendida de la soberana que se abrogaban los virreyes, orden que respeta-
28 H I S T O R I A DE E S PA A .
sen la independencia de Yenecia: Yillafranca obedeci; pero el duque de Osuna esper que
una tempestad dispersase su escuadra y echase pique sus proyectos.
Segn unos, fu entonces cuando el consejo de los Diez concibi sospechas de las inten-
ciones de los virreyes, que confirm la delacin de Jacobo Pedro. Otros crepn que este fu
un falso conjurado, quien desde un principio encomend el consejo seguir en medio de ella
los pasos de la conspiracin. Por ltimo, los escritores espaoles tienen por lo cierto que la
repblica habia meditado una empresa contraa casa de Austria y que, inutilizados sus pr e-
parativos por la paz de Pava y comprometida su seguridad para con ella, fragu contra s
misma una conspiracin representada por sus mismos agentes y con sus propios recursos, que
atribuy despus al marqus de Bedmar. Amotinado el pueblo contra los traidores, el conse-
jo hizo morir ahogados mas de quinientos como agentes de Bedmar; pero se dice tambin
que fu inspiracin de un feroz maquiavelismo; que quiso sacrificar sus mismos servidores
para que quedase enterrado en el fango de las lagunas su horrible secreto.
Existieron planes contra Yenecia? Los movimientos de Yillafranca y el armamento del
duque de Osuna lo prueban suficientemente. Entr en los planes la corle de Madrid? Ni n-
gn documento ha podido justificarlo: solo se sabe que Bedmar no fu castigado, antes bien
obtuvo un ascenso saliendo de la embajada de Yenecia para la de los Pases-Bajos y obtuvo
mas adelante el capelo de cardenal. Conspir tambin la repblica contra s misma? La
moral de su gobierno no reprobaba ciertamente estos medios.
La historia debe, en medio de esta incertidumbre, condenar la ambicin porque altera
la paz de los pueblos y execrar la inmoralidad, porque corrompe las naciones.
CA PI T UL O I V.
1618 1621.
E stado miserable do la nacin : informe del consejo de Castilla sobre su remedio.Coida del duque do L erma y don
R odrigo Caldern: privanza del duque do U ccda.Principio de la guerra de los T reinta aos.O cupacin de la Valtc-
iina.Prisin del duque do O suna.Muerto do Folipo U I : juicio do su reinado.
I\o haban transcurrido diez aos desde la espulsion de los moriscos, y la Espaa pagaba
dolorosamente su imbcil inhumanidad. Se secaron un tiempo todos los manantiales de ta
riqueza pblica; la poblacin disminuy cual si una epidemia la devorase ; y como la h a -
cienda tuvo consiguientemente que aumentar las exacciones, la gangrena de los estados, la
miseria, no tard en enseorearse de aquel cuerpo, tan lleno antes de vigor y juventud. La
agricultura y la industria, los dos pechos maternales del pueblo, ya no manaban sino la
sangre en las manos del fisco. La nacin, semejante un nio enfermo ni aun supo sealar
con el dedo el sitio de sus dolencias; pero el duque de Lerma, que veia llegar al erario
los tributos penosamente y oia desde su gabinete Jos aves que arrancaba su estraccion, r e -
conoci al fin los yerros de su ignorancia y de su debilidad. Mal encubriendo al rey la som-
bra amargura de su semblante, le aconsej tomase parecer de las personas mas ilustradas
del estado, que era tanto como abdicar de su poder. Hzosc en efecto la consulta, primero
los hombres afamados de ciencia y desinters, y luego (6 de junio de 1618) al consejo de
Castilla, el ncora de salvacin en los naufragios del estado.
Su informe, sin embargo , ni sealaba los vicios mas graves del gobierno, ni reconoca
todos los males que aquejaban la nacin , ni supo elevarse al conocimiento de sus ver -
daderas causas, ni por consiguiente ofrecer los nicos consejos que su remedio podian
conducir.Atribuy la despoblacin la mayor que se ha visto ni oido en estos reinos a
las demasiadas cargas y tributos impuestos sobre los vasallos de S. M. ; los cuales, no
pudindolos soportar, es fuerza desamparen sus hijos, sus mujeres y sus casas por no mo -
rir de hambre en ellas irse tierras donde esperen poderse sustentar. Y para repoblar
bien el reino de Castilla, decan, no se hade traer gente extranjera; pues los extranjeros
no vienen Espaa sino chuparla y destruirla; y conviene escusar en lo posible el trato
y comercio con ellos. Convendr, si, dentro de estos reinos traspalar de unos lugares otros
la jeute que sobre. La que hay en la corte es escesiva en nmero, y ser muy conveniente
descargarla de mucha parte de ella mandando que la sobrante se retire sus respectivos
hogares. Y en esta dilijencia no se ha de comenzar por la jente comn y vulgar, como se ha
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hecho hasta ahora; pues seria iniquidad dejar los ricos y poderosos, que son los que han
de mantener los pobres, y echar estos donde no tengan que trabajar para ganar la co-
mida. Los que deben salir de la corte son los grandes, los seores, los caballeros y jente
de esa calidad, con gran nmero de viudas que hay ricas y poderosas, y otras que no lo
son tanto y han venido la corte sin legtima causa la buscaron afectada; como tambin
muchos eclesisticos que tienen obligacin de residir en sus iglesias, so color de que tienen
pleitos en esta corte y que sus iglesias los envian la defensa de ellos. Unos y otros se do-
micilian aqui comprando y edificando casas con menoscabo de sus patrias, cuyos pobres se
mantendran la sombra de los ricos si estuvieran en ellas. Atribuy tambin lo gravoso
de los tributos la miseria general que reinaba y aconsejaba al rey, no solo que se fuese muy
la mano en las mercedes y donaciones, si que tambin una revisin de las mas considera-
bles y cuantiosas, para que, si se hallasen algunas que sean inoficiosas, inmoderadas i n -
mensas, Y. M. las revoque todas las mande reformar porque se entiende, le decan, que
han sido muchas y escesivas. Tanto y mas que V. M. sin tocar en su real hacienda ni en
la de sus vasallos, tiene muchas cosas de que hacer merced, como son oficios temporales,
plazas de asiento, hbitos, encomiendas, ttulos, arzobispados, obispados y prebendas
eclesisticas. Pero las alusiones las prodigalidades de la corte, al escesivo fausto de la casa
real y al desorden administrativo aun fueron mas directas: La moderacin y la templanza,
se atrevieron decirle aquellos austeros magistrados, se han de tomar del fin y oficio para
que se hizo el rey, que fu par al a repblica y no la repblica para el rey, como dice
San Bernardo. Los reyes son padres, pastores, rejentes y administradores de la r ep-
blica, y tienen obligacin de justicia de templar y moderar sus gastos y mercedes, no t o -
mando "mas de lo que les baste para su sustento y esplendor, y para cuidar del gobierno y
amparo de sus subditos, fin de que no se enerve y debilite el cuerpo de la repblica,
pues el dao siendo grande es irreparable, y perdindose ella, todo se pierde. Eran ade-
ms (bajo otros monarcas) mucho menores los servicios que los reinos les hacan; pues so-
bre ellos montan cincuenta y cuatro millones desde que V. M. entr reinar. Ni el gasto
era tan grande; pues en veinte aos se podran haber gastado otros cien millones, cosa que
causa pasmo, contando las flotas, las tres gracias y el servicio ordinario y estraordinario de
que Y. M. goza, y otros arbitrios de que se ha valido no poco perniciosos al reino. Con lo
cual parece podia V. M. (como merece y esperamos sus criados y vasallos) ser dueo y se-
or del universo, si en la distribucin y gobierno de esta hacienda hubiera habido la cuenta
y razn que convenia.La censura que hizo del lujo de la corte, aunque en algn punto
ridicula, fu todava mas severa: convendr no haya mas cuellos que los de Holanda; que
no pueda un cuello tener mas de tantos anchos ; que nadie sea abridor de cuellos, i mpo-
niendo graves penas los contraventores; que no pueda haber aprensadores de sedas por-
que las queman y no sirven para nada; que no haya bordadores que haya un cierto
nmero , y estos no puedan bordar colgaduras, camas, faldellines ni otras cosas en que se
gastan grandes sumas, salvo las de la Iglesia, jaeces y otras permitidas; que no entren
sedas de Italia, ni de la China ni de otras partes de fuera del reino, pues si se pierden los
derechos de entrada, se evitarn los daos que causa la introduccin de estas y otras cosas
que son mucho mayores y es justo repararlos. Fuera de que tambin habr menos ocasin
de que se vayan fuera nuestro oro y plata en trueque de bagatelas absolutamente intiles,
instrumentos de vicios, causas incentivos de ellos, coruptela de costumbres, cuya r e -
forma es la mayor ganancia inters que S. M. ha tenido siempre delante de los ojos; que
no haya tanta multitud de escuderos, gentiles hombres, pages y entretenidos, con otra
infinidad de criados (de que salen muchos vagamundos sin oficio de provecho), pues d e -
jan sus tierras y se vienen la corte haciendo-ac mucha sobra y all mucha falta en mi -
nisterios tiles la repblica. Para todo esto conviene mucho que S. M. en su real casa
ponga la misma moderacin en los trajes y vestidos, para que los dems su imitacin
se moderen y corrijan. Lo mismo decimos en la reforma de gastos estraordinarios y a u -
mento de criados, porque de pocos aos esta parte se han aadido en tanto nmero que
el gasto de raciones y salarios viene ser tan escesivo inmenso que hoy monta el de las
casas reales dos terceras partes mas que en el ao de 98 cuando falleci el seor don F e -
lipe I I , cosa dignsima de remedio y de poner en consideracin y aun en conciencia de
S. M.. ..;Y esto se debe procurar por obligacin, pues el tributo, dice Santo Toms, es d e -
bido los reyes para la sustentacin necesaria, no para la voluntaria y que se puede y
30 H I S T O R I A DE E S PA A .
debe cscusav como esta. No menos las jornadas , en las cuales se gasta el doble; y estando
el patrimonio real tan acabado, no conviene que S. M. las haga (no siendo muy forzosas)
i costa del sudor de sus pobres vasallos.En beneficio de la agricul tura propona al gu-
nas exenciones y privilegios, tales como el que los labradores no pudieran ser presos por
deudas, y que se reformasen y moderasen los exentos do cargas personales que son muchos,
especialmente los hermanos de frailes y los que se llaman soldados de la milicia; porque,
sacados los clrigos , las viudas de hidalgos , los familiares del Santo Oficio y otros exentos,
viene cargar todo sobre los pobres. Sin embargo, esceptuaba de aquella gracia las deudas
S. M. y los arrendamientos de las tierras que cultivaban de otros; y los obligaba volver
en dinero el trigo que se les diera para sembrar.Aunque de una manera meticulosa, toc
tambin al verdadero cncer de la poca: Que se tenga la mano, le dijeron, para dar l i -
cencias para fundaciones de religiones y monasterios, poniendo lmites en esto y en el mi -
mero de religiosos, por los graves daos que se siguen de aumentar tantos conventos y
religiones.... El que se sigue contra la universal conservacin de la corona, que con-
siste en la mucha poblacin y copia de gente til y provechosa para ella y para el real ser -
vicio , viene ser muy grande estando relevados' de l los religiosos y religiones en comn
y particular, y lo mismo sus haciendas, que son muchas y muy pinges las que en ella
incorporan, hacindolas bienes eclesisticos, sin que jams vuelvan salir, con lo cual
se empobrece el estado seglar, cargando sobre l solo el'peso de tantas imposiciones. Mas,
en remedio de consecuencias tan ruinosas se atrevi tan solo indicar (pie podra ser medio
muy conveniente el que los religiosos no profesasen antes de los veinte aos, ni fuesen ad-
mitidos en las religiones antes de los diez y seis Ni se tendra por grande inconveniente,
antes por cosa bien t i l , el que hubiese tambin menor nmero de clrigos y lo hubiese
sealado, segn doctrina de los concilios, santos padres y monarcas que examinaron la
materia.Por ltimo, al lado de estas graves consideraciones, el consejo de Castilla des-
ciende hasta pedir que se quiten los cien receptores creados en la corte en 1013 ; porque
consta que de esa nueva creacin han resultado y resultan gravsimos inconvenientes en
dao general del reino y de los pobres que aciertan caer en sus uas
Cuando este informe, que era una franca condenacin de la poltica interior del du-
que de Lerma, lleg manos del rey, el orgulloso privado habia descendido del lugar
que sobre el trono mismo ocupara sin rival durante veinte aos. Cay este valido, como los
mas, precipitado por los mismos que habia colocado su rededor para mas bien sust en- '
tarse sobre el suelo enmaraado y cavernoso de los palacios. La ambicin de la perpetui-
dad le fascin, y las mismas piedras que habia labrado para base de su poder sirvieron
para su sepultura. Coloc en la corle su hijo, el duque de Uceda; pero este joven, here-
dero de los escasos talentos de su padre y de su carcter festivo y lisongero, hered t am-
bin su inmoralidad y su ambicin, que le inspiraron el prfido designio de suplantarle en
el nimo real. Ayudle fray Luis de Aliaga, nombrado por el duque de Lerma confesor
del rey para poder penetrar todas horas en la misma conciencia de su esclavo. Estos dos
conjurados abominables, que las leyes de la naturaleza y de la moral condenan, emanci-
paron bien pronto al rey de la servidumbre de su protector para someterlo la suya. Pa-
reciles entonces humillante tener que agradecer los favores que podian dispensar, y
abrieron una lucha escandalosa los pies del trono y la vista de aquella misma corona
cuyo vasallage se disputaban sus primeros vasallos. Un rival opuesto al nuevo favorito
poda aun salvar al duque de Lerma, y con esta intencin alleg al monarca su sobrino
el conde de Lemos. Este joven, indignado de la conducta de su pri mo, hubiera podido
restituir su tio el poder arrebatado por la traicin de un hijo si bastasen el talento
y la instruccin para merecer las distinciones de un rey y escitar las simpatas de una cor-
te ; pero la conciencia de su superioridad y la severidad de su carcter le hacan poco
propsito para las contiendas palaciegas. Luego que el de Lerma lo conoci, apel otro
recurso muy eficaz al parecer para un espritu religioso y pusilnime, acostumbrado re-
conocer la infalibilidad bajo el traje sacerdotal: solicit y obtuvo el capelo de cardenal,
acaso tambin como la mas cmoda jubilacin de aquellos tiempos. Esto fu precisamente
lo que apresur su caida, porque Felipe III se encontr embarazado en presencia de aquel
quien hasta entonces habia tratado como inferior y quien por otra parte no podia
menos de mirar con el respeto de su nuevo carcter. Los cortesanos, que espiaban estas
impresiones para obrar, volviendo la cara al nuevo sol que se levantaba, vituperaron con
R E I N A DO DE FE L I PE I I I . 31
E l infante don Carlos, hijo "de Felipe H I .
Entre las ruinas del poder derrocado, una hubo contra la cual se ensa el odio de los
cortesanos. Los golpes que no pudieron descargar sobre el duque de Lerma, para quien
la investidura de cardenal habia sido su mortaja, pero mortaja que infunda respeto hacia
su cadver, los lanzaron sobre su predilecto favorito el orgulloso don Rodrigo Caldern.
Lo sumerjieron en un calabozo, martirizaron su altanera con un trato despiadado y le
fraguaron una acusacin tan absurda como sanguinaria. Se le atribuy la muerte de la
reina, que habia sucedido en 1612, por medio de un veneno; le formularon cargos de b e -
rega , y hasta se le trat de brujo. Dos aos dur su proceso, al cabo de los cuales sali
absuelto de doscientos cuarenta y cuatro cargos; pero el encono de sus enemigos no se
calor la conducta de Sandoval y acabaron de impulsar al rey su destitucin. Aun as, no
alwndon el ministro aquel poder que creia sin duda vinculado en su persona, pues sigui
asistiendo la corte hasta que el mismo rey puso en sus manos un billete ordenndole
que eligiese cualquier punto del reino para su retiro. El duque de Lerma veia con asom-
bro aquella entereza del rey agena de su carcter, y no quera creer en un rigor tan des-
naturalizado de parte de su hijo. Se humill hasta suplicar de rodillas su enemigo el padre
Aliaga, quien llev su ingratitud hasta la vileza, manifestndose gozoso de ver un cardenal
sus pies. Corri implorar el amparo de su hermano, el arzobispo de Toledo, que le de-
ba su dignidad, y obtuvo en su escusa un nuevo desengao. El rey, quien se comunica-
ron las relaciones que habia entablado con el prncipe de Asturias por medio del conde de
Lemos, permaneci fri inexorable: aquellas relaciones le hicieron pensar sin duda que
espaldas de su trono habia quien acechaba impaciente el instante de su muerte. Aban-
donado de todos y desgarrado el corazn, fu aquella vctima de las veleidades palaciegas
y de la negra deslealtad de un hijo consumir sus ltimos das en el destierro, tumba de
su grandeza y podero. Sus enemigos le arrojaron all como un escombro de la fortuna que
no debe estorbar el paso y toca al olvido recoger. Su generacin lo olvid en efecto bien pron-
to , y la historia solo debe descubrirlo para condenar sobre su memoria los gobiernos que
imponen las naciones el yugo de validos ignorantes, ambiciosos inmorales
32 H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) R eoaian en Felipe I I I los derechos de su madre A na, hija del emperador Maximiliano.
aplac hasta que le vieron en el patbulo, cuyas escaleras le veremos luego subir triunfando
por su entereza y dignidad de la venganza de sus crueles perseguidores.
La ominosa victoria del duque de Uceda sobre su padre fu completa, pues el mismo
rey le ayud en ella concedindole precisamente todos los cargos y dignidades que el caido
desempeara.
La nacin, simple espectadora de todos estos sucesos, no vio en ellos sino una confir-
macin prctica de los lgubres presagios que hacia la monarqua una cola de fuego que
apareci en el cielo. Y la supersticin acab de verlos realizados al anunciarse la guerra di-
nstica y religiosa de Alemania en que la Espaa se vio envuelta, contienda famosa que
es conocida en la historia por su larga duracin, la guerra de los treinta aos.
A la muerte del emperador Matas sin sucesin, se conmovi toda Europa, porque bajo
la monarqua suceso tan ordinario y natural rara vez deja de alterarla paz de las naciones.
La tumba de los reyes es con demasiada frecuencia la cuna de las guerras. Segn el dere-
cho pblico entonces establecido, los derechos de la casa de Espaa, vastago de la de Aus -
tria, eran incontestables ( 1) ; pero Felipe I I I , pensando con desusada prudencia que era
preciso ser un coloso para sostenerse firme, cual el de Rodas, sobre los tronos de Yiena y
Madrid, quedando entre sus pies la Europa entera, habia renunciado sus derechos en el
archiduque Fernando de Gratz, nieto del emperador Fernando I y sus descendientes varones
con una condicin: la de que fuesen reversibles y preferidas las hembras de la casa de Es -
paa en el caso de fallar la lnea masculina: Matas le cedi tambin la Hungra conservan-
do la autoridad real hasta su muerte; cesiones impolticas, origen de la guerra que vio
devorando su corona al bajar al sepulcro.
Fernando de Gratz, dominado por el esclusivsmo de la f catlica que profesaba, qui -
so prohibir en la Bohemia lodo otro culto, como lo haba hecho en sus estados anteriores de
la Stiria. La Bohemia empero, la Moravia, la Silesia y la Lusacia protestaron por medio
de una insurreccin cuya frente se pusieron los condes de Thorn y de Mansfeld. Aquel, en
odio la casa de Austria, que le habia confiscado sus estados, y este, por resentimiento
contra el emperador, que no habia legitimado su bastardo nacimiento del gobernador de
los Paises-Bajos en tiempo de Felipe I I , empearon en esta causa popular el valor y la
pericia que habian acreditado en varias guerras. Matas envi contra ellos al conde Buc-
quoi con un ejrcito que pudo sostener trabajosamente la defensiva. A la muerte de aquel,
la Bohemia contaba ya con ausilios de los turcos y se habia coligado con Betlcen Gabor,
rey de la Transilvania, por el favor de la Puerta, que aspiraba ceirse tambin la diade-
ma de Hungra. La insurreccin prefiri coronarse en la cabeza del elector palatino Fede-
rico V, as por el odio la casa de Austria con que se habia distinguido, como por el
poderoso apoyo que esperaba le prestara el rey de Inglaterra, unido l por el doble lazo
del parentesco y de la religin.
En esta situacin la Espaa se presenta al lado de Fernando II (el de Gratz) sost e-
ner los mismos derechos que habia renunciado por no empearse en una guerra. Ocho mil
hombres del ejrcito de los PaisesBajos marchan incorporarse con Bucquoi, y Spnolase
dirije contra el Palatinado al frente de fuerzas mas respetables. Esta actitud de la Espaa,
que todava conservaba el poder de la fama, conmovi Europa mas all de sus fronte-
ras. El Papa y los dems estados de la Italia la ayudaron con recursos pecuniarios; y el
rey de Polonia envi al emperador diez mil cosacos que cruzaron la Moravia, saquendola,
para ir juntarse con Bucquoi. En defensa de Federico fueron, aunque en corto nmero,
soldados de Holanda y de Inglaterra; los protestantes de Francia le enviaron socorros, y
la Alemania ofreci acudir las armas as que violasen su territorio, violacin que hacan
indispensable las operaciones de la guerra. Spnola se present delante de Coblcnza, y esto
bast para que los prncipes protestantes pusiesen veinte y cuatro mil hombres las r de-
nes del marqus de Anspach. Todo indicaba que las dos religiones iban librarse en esta
larga y cruenta guerra la ltima batalla internacional.
Anspach fu situarse en Oppcnheim para defender el Palatinado; pero el hbil geno-
vs lo separa hacia las ciudades de Francfort y Wormes por medio de un falso ataque, y
se precipita por la puerta que le deja abierta la candida credulidad de su contrario. Asalta
y rinde Oppenheim, atraviesa el Rhin, se derrama por el Palatinado bajo y queda en poco
R E I N A DO DE FE L I PE t i l . 33
tiempo seor de todo el Electorado. Las tentativas de Anspach soo sirvieron para demos-
trarle la superioridad del genio de su enemigo, inferior en fuerzas.
Al mismo tiempo, el elector de Baviera, generalsimo de los ejrcitos de Fernando,
somete e la Lusacia y al Austria baja, entra en la alta y la Silesia, se une con Bucquoi y
marchan juntos sitiar Praga, empresa atrevida que podia por si sola desconcertar y
vencer la insurreccin. Esta conoce que es all donde debe pelear, y disputa con denuedo
pero con desgracia el paso sus enemigos: dos mil bohemios murieron sobre el campo de
batalla, y cinco mil, rendidos ya, fueron asesinados por los feroces cosacos.
Fernando I I , merced la poderosa cooperacin de los espaoles, volvi coger en sus
manos la corona imperial; pero apenas tuvo tiempo de cersela. En las guerras religiosas
las victorias suelen no ser mas que treguas. La Espaa, esta vez como siempre, fu der-
ramar su sangre y sus tesoros por un inters estrao. El celo de un culto que nadie atacaba
dentro de sus dominios la llevaba buscar enemigos en todas partes y preparar su r ui -
na sembrando venganzas por Europa.
La Valtelina, pas catlico sometido los grisones, que eran protestantes, fu vctima
tambin de esta poltica, que en medio de su carcter religioso, no olvidaba los intereses
terrenales. Tiempo hacia que la Espaa codiciaba la posesin de este valle por ser el paso
de comunicacin entre los estados austracos de la Alemania y los dominios espaoles de
Italia. Con este objeto haba el conde de Fuent es, gobernador de Miln construido varias
fortalezas en sus fronteras para sojuzgarlos; pero, mas hbil su sucesor el duque de Feria
promovi una insurreccin en el pais contra sus antiguos dominadores, aprovechando la
diferencia del culto que los separaba. Sublevados los naturales, no tuvo el duque obstculos
que vencer, pues ellos mismos le franquearon sus plazas. Mas tarde pudieron conocer que
no habian conseguido sino cambiar de dueo, pues las tropelas que haban sufrido de los
protestantes, no cesaron bajo el dominio de los catlicos espaoles.
No era Felipe III menos celoso del absolutismo de su poder. Mientras el duque de Osuna
trabaj por ensanchar sus posesiones de Italia, mientras conspir contra la repblica de
Venecia, no se acord de castigarle ni reconvenirle por sus alevosos ataques un estado
con quien la Espaa no estaba en guerra, por sus pirateras contra su comercio, por su
desobediencia varias rdenes reales, ni por ninguno de sus muchos abusos de autoridad.
Pero cuando la envidia cortesana le hizo ver un vasallo altivo y ambicioso temible en el vi r -
rey de aples, lo destituy inmediatamente y lo encerr en las crceles de la Alameda-
Girn era uno de esos caracteres heroicos que se destacan enrjicamente en medio de la so-
ciedad , pero que la historia no puede retratar con fidelidad severa porque una venganza
poderosa y triunfante ha arrojado sobre su fisonoma una sombra densa. Demostr siempre
un vivo deseo del engrandecimiento de su patria; pero cabia muy bien en la independen-
cia de su carcter, en la altivez de su pensamiento y en los arranques de su genio si ngu-
lar una grande ambicin. Menospreciando al duque de Lerma, por la humildad de sus
miras y desdeando al rey, quien llamaba con sobrada exactitud el tambor mayor de la
monarqua, fuese l acostumbrando no reconocer superior su voluntad, y el pueblo
napolitano mirarlo como su soberano verdadero. La usurpacin est muy la mano del
que se encuentra en un caso semejante. El clero y la nobleza eran tratados por l con a l -
tanera : solo mereca sus atenciones el pueblo, porque se hallaba entonces muy abajo de
su posicin y no le inspiraba celos porque pensase apoyarse en l para subir hasta el
trono. Cuntase que, pasando un diapor el mercado, vio dos empleados de la hacienda
que pesaban unos comestibles para cobrarles un impuesto: fuese ellos con la espada des-
nuda y cort los cordeles la balanza. La multitud aplaudi con entusiasmo, y el hecho
corri por todo el virreinato como una muestra de su amor al pueblo. Cuando los sicilia-
nos solicitaron su permiso para celebrar las bodas entre los prncipes espaoles y franceses,
consinti en ello y contribuy por su parte con mucha liberalidad; pero as que estuvo r e -
cogido el dinero, orden que se distribuyese entre las doncellas pobres vituperando que
quisiera celebrarse con funciones dispendiosas de mero espectculo. El ejrcito, compuesto
de unos diez y seis mil hombres, en su mayor parte extranjeros, miraba en l un padre
solcito de su bienestar y un jefe que desplegaba sobre el campo de batalla un gran cor a-
zn. El entusiasmo producido por su carcter caballeresco y el aborrecimiento hacia la corte
de Madrid llegaron constituir un partido adicto su persona que propalaba por todas
partes la conveniencia de una revolucin que lo coronase. Decase que toda la Italia mirara
34 H I S T O R I A BE E S PA A .
( 1 ) E spaa desde el reinado de Felipe I I hasta el advenimiento de los Borbolles, por Mr. V\'eis.
en la emancipacin del reino de las DosSicilias el primer paso hacia la independencia gene-
ral ; que el duque de Savoya ausiliaria la rebelin en venganza de la Espaa; que la misma
Yeneciale ayudara para alejar de sus fronteras la casa de Austria; y que la Francia no
podia permanecer indiferente un pensamiento que le prometa la prepotencia en Europa.
Es de creer que el duque de Osuna no ignorara estas voces estendidas en lodo el vi r -
reinato por confidentes de su intimidad. El proyecto fu, en efecto, comunicado al duque
de Savoya, al consejo de los Diez de Yenecia, al condestable Lesdiguieres y al mismo
Luynes, primer ministro de Lui sXI I I (1); pero la corte de Madrid, que probablemente
tuvo conocimiento de l por este r ey, sorprendi los conspiradores en el hervor de sus
maquinaciones. Envi sigilosamente con alguna fuerza al cardenal don Gaspar de Borgia;
quien se apoder del fuerte de Castellnovo y se dio reconocer como virrey en relevo del
duque de Osuna, al que S. M. destitua y mandaba fuese Madrid. Sobrecogida as la conju-
racin, se dispers sin pronunciar una voz, dejando abandonado al duque de Osuna, que tal
vez pens en aventurar su vida en medio de un combate antes que en ir entregarse sus ri-
vales. Luego que lleg Espaa, se le encerr en una crcel y form un proceso monstruoso,
en el que abundaban los cargos pero escaseaban las pruebas: porqu haba desobedecido
varias rdenes reales"? porqu usaba de cierto lenguaje irreverente para con l? porqu no
usaban sino de sus propias armas las galeras en menosprecio de las de S. M. ? En una pal a-
bra, se le acusaba principalmente de desacato la autoridad real.
Tanta energa inlexibilidad contrastaron con la flaqueza que el rey habia manifestado
en su pretensin de someter las provincias A
r
ascongadas al supremo alvedrio de la voluntad
regia. Intent en 1001 despojarlas de sus fueros principiando por imponerles varios t r i bu-
tos desconocidos paradl as, que se pagaban en Castilla, protesto de las penurias del erario.
Pero los vascongados , que entrevieron en aquella disposicin el mismo pensamiento que
habia arrebatado Castilla y Aragn sus libertades, se juntaron s el rbol de Guernica,
smbolo secular de sus instituciones, y rechazaron el desafuero amenazando con acudir las
armas para hacerse respetar. La esposicion, monrquica en las formas, era una protesta a l -
tivamente republicana: Habiendo sabido, le dijeron, que en recompensa de los muchos y
leales servicios prestados la corona por este seoro, quiere V. M. menoscabar nuestros
derechos, mandando que suframos ciertas gabelas que estn sujetos los castellanos, hemos
convocado asamblea general en Guernica y resuelto, conforme nuestros fueros concedidos
por los reyes vuestros predecesores, y que hoy se quieren poner en duda con tanto rigor,
dirijirnos humildemente vos suplicndoos anulis el decreto que nos concierne. Lo que pe-
dimos es justo, y, si no se hace justicia nuestra peticin, tomaremos las armas para defen-
der nuestra querida patria, aunque hubiramos de ver arder nuestras mujeres y nuestros
hijos, y aunque tuviramos que buscar en seguida otro seor para que nos proteja y
nos defienda. Felipe I I I , amedrentado por esta amenaza, renunci humildemente com-
pletar la unidad poltica de Espaa, con tanta energa emprendida por su abuelo y por
su padre. Querida y amada patria y seora mia, le contest; visto por m la mucha
razn que vosotros tenis en querer gozar de vuestras honradas libertades y haber yo
sido mal informado en querer que me pagsedes los subsidios que los dems mis va -
sallos me pagan, y haber visto en los archivos de Simancas lo que los reyes mis a n -
tepasados dejaron ordenado en lo que toca esa mi querida seora, he mandado se
borre, atilde y leste de mis pragmticas reales en lo que loca esa seora; es que g o -
cis de todas las libertades y exenciones que los dems vuestros honrados padres gozaron,
con las dems que quisiredes gozar y usar de ellas; hacindoos yo de nuevo merced de ello
por los muchos buenos leales servicios que esta corona real ha recibido y recibe de pr e -
sente. Al a vista de este ejemplo, las cortes de Valencia reunidas en 1004 no le otorgaron
un donativo de cuatrocientos mil ducados sino como en pago de la jura de los fueros y l i -
bertades de aquel reino.
Tan patente flaqueza, no bast , sin embargo para revivir el espritu democrtico de las
antiguas cortes de Castilla. En la convocatoria dlas que celebrara en 1598 habia dicho los
pueblos A fin de que oigan y discutan, deliberen y aprueben lo que les ser propuesto; y
al abrirse las sesiones, oblig jurar los diputados, como receloso de su actitud, que pon-
dran en manos del presidente las instrucciones que hubieran recibido recibiesen en el cur -
R U I N A DO DE FE L I PE I I I . 38
(1 ) Dictamen del Consejo de E stado de 1. de febrero de 1619.
T O MO I V.
7
so de la legislatura. Despus ya no se las convoc sino para imponer la nacin nuevas
exacciones para revestir los actos de la monarqua de mayor legitimidad. Reuni las de
Castilla y Len en 1608 para que jurasen al heredero de la corona y para pedirles un dona-
tivo, que se elev esta vez diezisiete millones y medio. El menosprecio fu mayor cuando se
trat la cuestin monstica. Habase hecho moda entre los grandes fundar conventos en los
pueblos de sus estados, aun en aquellos cuyo escaso vecindario no podia atender su sub-
sistencia ni al decoroso mantenimiento del culto. Muchas personas se entraban en ellos mas
huyendo de la necesidad y buscando la ociosidad que por vocacin verdadera (1). Las cortes
de Madrid resolvieron que se negasen lo sucesivo las licencias de introducir institutos nue-
vos y de fundar nuevas casas; pero el rey, juzgando que este asunto no les competa, lo pas
los telogos. Y a pesar de que estos aconsejaron tambin las mismas prohibiciones, y de
que como ellos opin luego el consejo de estado, nada resolvi entonces ni despus, dejando
al mal que estendiese sus raices por toda la nacin.
En medio de la fluctuacin en que estos pareceres y su conciencia religiosa colocaban
Felipe III le lleg la muerte en 1621. Los franceses bajo el testimonio de Bassompierre, que
quiso sin duda aprovechar este suceso para pintar la ridicula etiqueta de la corte espaola,
aseguran que muri tostado por el calor de un brasero que el duque de Alba, gentil-hom-
bre de cmara, se neg llevar de la estancia real porque esta funcin corresponda al duque
de Uceda como sumiller de Corps, el cual se hallaba la sazn ausente.
Como quiera que haya sido, la muerte no sorprendi Felipe III, pues se previno ella
desde el ataque que sufri en el regreso del viaje hecho Lisboa dos aos antes para tomar
las cortes de Portugal el juramento de fidelidad al prncipe de Asturias. Siguiendo el ejem-
plo de su padre, le hizo entrar en su consejo para habituarle al conocimiento de los negocios
que debian pasar un dia baj sus manos. H ah cunto hizo por el porvenir de la monar-
qua! Oh, si pluguiera al cielo prolongar mi vida, esclamaba en su lecho de muert e, cuan
diferente seria mi conducta de la que hastaahorahe tenido!
El reinado de Felipe I I I es un testimonio histrico de que no bastan las virtudes privadas
de un rey para labrar la felicidad de un pueblo. Tenia Felipe la afabilidad ordinaria de los
talentos menguados y la dulzura de todos los caracteres dbiles; era un esposo tierno y un
padre carioso; y su piedad religiosa, llevada hasta el fanatismo, proscriba de su corazn
todo sentimiento inmoral. A pesar de eso, bajo el reinado de esa alma pura, de ese carc-
ter inofensivo, de ese buen esposo y padre, de ese hombre honrado, la monarqua espaola
empez perder la supremaca en Europa y recibi heridas mortales en su mismo seno. Con-
siste en que la direccin de un estado exige dotes y condiciones que son eventuales bajo el
principio monrquico. Tuvo la Espaa todava en el reinado de Felipe I I I dias de gloria que
celebrar; pero en verdad no le pertenecan, porque, conseguidos por los diplomticos y ge-
nerales de su padre, puede decirse que eran el legado' ultra-tumbade FelipeII. La monar-
qua obedeca aun su impulso como el barco amainadas ya las velas. La incapacidad y la
indolencia de Felipe III le pusieron en manos de un valido igualmente inepto como pudo ha-
ber caido en las de un hbil ministro. Lo sostuvo tan largo tiempo en su privanza por la i r -
resolucin de su carcter quiz mas que por afecto que le profesase, fuera de que para conser-
var su gracia, lisonjeaba el duque de Lerma inclinaciones que como ministro debiera haber
combatido: continu, por ejemplo, la guerra contra los protestantes de las provincias unidas
y ejecut laespulsion de los'moriscos, Por consiguiente, la respoMabilidad de los funestos
sucesos que tuvieron lugar bajo el reinado de Felipe III no le pertenece ni pertenece al mi-
nistro que mereci libremente su confianza, pues fueron efecto de los accidentes que la na-r
turaleza sujeta al principio hereditario. Bajo la monarqua absoluta el bien y el mal son una
casualidad para las naciones, un juego de la ciega fortuna.
Es justo empero reconocer que la decadencia interior de la monarqua ni era conse-
cuencia esclusiva del eventualismo de su principio ni de la incapacidad del rey, ni obra de l a
s
disipaciones del duque de Lerma. Provenia igualmente del atraso general en los conoci-
mientos econmicos, pues no se consideraba en toda Europa como verdadera riqueza en
aquel tiempo sino el oro y la plata. La Inglaterra y la Holanda principiaban sospechar otras
ideas. As la Espaa, poseyendo las ricas entraas del Nuevo Mundo, no era otra cosa que la
36 H I S T O R I A DE E S PA A .
A rmadura do Cristbal L echuga. {Armeria Real de Madrid.)
aduana donde se adeudaban todos los tesoros que de all traa la industria de las dems na-
ciones europeas. Un crtico profundo ha dicho con severa exactitud que la Espaa era para la
Europa lo que la boca al cuerpo: pasaba por ella todo el oro que se derramaba por las de-
mas naciones, y nada se quedaba en su seno.
En resumen el reinado de Felipe III fu un descenso suave, pero un descenso al fin, hacia
el abismo que habia sido empujada la monarqua.
Mipe I V .
R E I N A DO DE FE L I PE I V,
CA PI T U L O V.
1621 1634.
S ituacin do E spaa al advenimiento de Felipe I V al trono: carcter de este rey: corta administracin do Ziga: pri-
vanza del Conde-duque de O livares: persigue los anteriores validos: suplicio de Caldern: restituciones al erario.
R enuvase h guerra con las Provincias U nidas: rendicin de Breda: derrota naval de S tevenisse: reincorporacin de
aquella corona la de E spaa: sublevacin de los flamencos y ventajas del principe de O range: la marina holandesa
promueve la espulsion de los portugueses de la I ndia.G uerra de los treinta aos: batalla de S tadlo: derrota del rey
de Dinamarca y paz de L ubeck.Cuestin de la Valtelina con Francia : invade la repblica de G enova : tratado de
Monzn : la sucesin del ducado de Mantua renueva la guerra : sitio de Casal: muerte de S pinola y del duque de
S avoya : paz de Quierasco.E l rey de S uecia , G ustavo A dolfo , loma parte en la guerra de los T reinta aos : batallas
de L eipsick y L utzen : Valstein recupera la S ilesia y muere asesinado por orden del emperador: el duque de Feria
es rechazado de la A lsacia, y el ufante don Fernando consigue la victoria de N orlhinga.E l rey de I nglaterra, desairado
en sus pretcnsiones matrimoniales , euvia una escuadra, que es rechazada en Cdiz.E ncuentros martimos con los
turcos y los berberiscos.
A muerte de Felipe III ofrecia una ocasin oportuna
y decorosa para entrar la monarqua en un rgimjjn
pacfico y econmico que hubiera regenerado en po-
cos aos la nacin. Estaba en paz con la Francia y
T A con Inglaterra; la tregua con la Holanda podia ser
fcilmente convertida en una transacion mercantil
ventajosa ambos pueblos; los estados de Italia
permanecan sosegados. Renunciando a tomar una
parte oficiosa en las disensiones religiosas de la Ale-
mania; dedicando nuestra brillante marina liber-
tar al comercio de los ataques de turcos y berberiscos;
limitndose las conquistas de la Amrica, ya que
habian sido emprendidas y podan recompensar con largueza los sacrificios que costasen ; y
sobre lodo introduciendo algn orden en la administracin de las rentas del estado, el
nuevo rey habra adquirido ttulos suficientes al reconocimiento de la historia dilatando,
aunque otra cosa no fuese, la ruina de aquell a grande monarqua. La Pennsula entera aun
no reconoca mas que un solo cetro; las islas del Mediterrneo, las Baleares, Cerdea,
Sicilia, le rendan vasallage; aples, el Milanesado y la Valtelina, guarnecidas por sus
soldados, sometan la influencia austraca toda la Italia, sin esceptuar la repblica de G-
38 H I S T O R I A BE E S PA A .
nova ; en la cosa septentrional del frica poscia desde Oran Ceuta una lnea de fortale-
zas que concluan de encadenar el Mediterrneo; Mjico y el Per, sometidos al in , aca-
baban de acrecentar las grandes posesiones de l Amrica y las Indias, que habia trado
Espaa la incorporacin del Portugal. Nunca pareci el sueo de Carlos V mas cerca de su
realizacin.
Pero la monarqua, en virtud de ese fatalismo que la sujeta el principio hereditario,
cay en los dbiles brazos de un joven de diez y seis aos, tan escaso en dotes de mando
como en instruccin y conocimiento prctico del gobierno. La gravedad de su semblante,
lisonjeramente interpretada por el lijero vulgo de la corte, no era sino el indicio ostensi-
ble de la apata de su carcter, solo escitablc para los placeres. Podra sospecharse exa-
minando su vida, que l mismo se creia llamado al trono para gozar sin descanso, como el
hijo prdigo, de aquella inmensa herencia.
Apenas ocup el solio Felipe IV, sali desterrado de palacio el duque de Uceda, aquel
maero cortesano con quien el monarca anterior haba querido compartir el crimen de su
abominable ingratitud. El padre y el hijo , arrojados de una misma altura y por iguales
medios, ambos simultneamente en el destierro, fueron por algn tiempo insigne ejemplo
de la instabilidad de la fortuna que se logra en los palacios y testimonio vivo de la justicia
de la Providencia. El hijo, oprimido por los remordimientos, que haban ido sobre l en
su caida, se vio consumir bajo una febril melancola: el padre, vengado ya, dirjia cartas
de consuelo su rival, que habia recobrado al caer los derechos su amor. Me escri-
ben que os mors de necio, le decia : mas temo yo mis aos que mis enemigos. Sin
embargo, el viejo duque de Lerma vivi lo bastante para ver su hijo sucumbir devora-
do por la tristeza.
Le sucedi en el poder el hbil diplomtico don Baltasar de Ziga, uno de los hom-
bres que bajo el anterior reinado haban sostenido con su talento el peso de la monarqua-
No debi sus merecimientos esta elevacin sino la casualidad que le habia hecho ayo
del prncipe de Asturias (ahora rey) cuando el duque de Uceda necesit acreditar su
nombramiento de ministro con la eleccin de personas bien quistas de la nacin por su sa-
ber y patriotismo. Convoc Ziga inmediatamente cortes , y su peticin se acord la
restitucin la corona de las cuantiosas enagenaciones hechas por la prodigalidad del du-
que de Lerma. Esta disposicin de evidente justicia fu luego en otras manos un indigno
medio de venganza. Se redujo adems la tercera parte el crecido nmero de consejeros,
escribanos, procuradores, alcaldes, alguaciles, et c; se fij trmino de permanencia en la
corte los litigantes forasteros; se orden los seores de vasallos que se retirasen vivir
en medio de sus haciendas y tratasen aquellos con moderacin y generosidad; se puso
coto las emigraciones, aun para la Amrica; se atac el lujo de la nobleza prohibien-
do el uso de tejidos de oro; en una palabra, se llev ejecucin el informe del consejo
de Castilla desoido por Felipe I I I , que reasuma toda la ciencia econmica de aquellos
tiempos.
Revelaban lo menos estas disposiciones un buen espritu, que hubiera hallado al lin
los verdaderos medios de regenerar la nacin; pero la sbita muerte del ilustrado Ziga
desvaneci estas nacientes esperanzas. Algunos rumores atribuyeron entonces esta muerte
repentina la impaciente ambicin de su sobrino don Gaspar Guzman y Pimentel, conde
de Olivares, que, como gentil-hombre del prncipe, habia sabido enseorearse del nimo
real- Pimentel se distingua, en efecto , como casi todos los validos, por lo insinuante de
sus maneras y conversacin y por una ambicin altiva y simulada la vez que, aunque
hacindose violencia, sabia acomodarse los diferentes senderos que dentro de las casas
reales conducen al a altura del trono. Se hizo consejero supremo de estado, caballerizo ma-
yor , gran canciller de Indias, tesorero general de Aragn, gobernador de Guipzcoa, ca-
pitn general de la caballera, grande de Espaa, duque de S. Lucar de Barrameda,
siendo desde entonces conocido con el nombre histrico de el Conde-duque. Hablando con
propiedad, debiramos decir que se hizo seor de su rey y rey de Espaa, pues su poder
sobre el nimo de Felipe IV lleg hasta conseguir que parecieran en las conversaciones,
juzgar por el tono de sus voces, pupilo el monarca y el vasallo su tutor.
. A ttulo de reparaciones justicieras, los primeros actos de su administracin no fueron
en realidad sino bastardas venganzas inicuas precauciones contra alguna sorda maqui -
nacin palaciega. Persigui al duque de Uceda hasta que la muerte lo libr de sus as e-
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 39
( I ) Muri en 1025, on cuyo ao habia sido obligado pagar setenta y dos mil ducados anuales , juntamente con el
atraso de veinte anualidades titulo de rentas mal adquiridas.
chanzas; abrum al de Lerma con esacciones cuantiosas por va de restitucin al erario
que le humillaron de vergenza y abreviaron su vejez (1); desterr al padre Aliaga des -
poseyndole al mismo tiempo del cargo de inquisidor general , que habia sido el fruto de la
negra ingratitud hacia su bienhechor; encerr al duque de Osuna en las crceles de la
Alameda, donde la inaccin y la pesadumbre de los servicios que habia hecho al trono enve-
nenaron sus ltimos dias; hizo decapitar al infortunado don Rodrigo Caldern. Absuelto
apesar de la brbara prueba del tormento, que no arranc de su lengua un solo gemido ni
de sus ojos una lgrima, sigui preso en las crceles de Madrid hasta que le abri sus
puertas para conducirlo al suplicio el conde de Olivares. Las otras persecuciones pasaron
los ojos de la nacin como actos solemnes de justicia; pero la muerte de Caldern, de este
carcter singular, cuyo orgullo se hizo proverbial entre nosotros, avergonz sus enemi -
gos y admir al pueblo hasta arrancarle esclamaciones de piedad. Vindole marchar al
patbulo, con los vestidos en girones, la barba larga, los cabellos grises de los padeci-
mientos mas que de los aos, y el semblante con la tranquilidad y la palidez de la resigna-
cin , olvid que habia sido por largo tiempo el objeto de sus maldiciones, y llor con l
cuando le mir abrazado al verdugo, nico hombre cuya clemencia no se desde de i m-
plorar. Ciertamente este desgraciado valido habia ofendido la moral pblica con el regio
fausto de su improvisada grandeza; pero no habia cometido delitos que mereciesen una
ignominiosa muerte. Si haba algn crimen, el trono era su cmplice. Renov en seguida
el Conde-duque casi toda la servidumbre de palacio con personas l afectas y separ de
la administracin pblica cuantos haban alcanzado empleos por su adhesin los du-
ques de Lerma y de Uceda. Por ltimo, dio luz un escrito que, mas que un programa
de su sistema de gobierno, era una acusacin sangrienta contra estos dos privados. Re -
prendales el haber consentido que la Francia se entrometiese en la cuestin de la Yalteli-
na; atribua sus desaciertos la liga de los estados italianos contra Espaa; los acusaba
de connivencia en las maquinaciones del duque de Osuna ; y, en fin, decia que eran con-
secuencia de sus malversaciones el que la marina se encontrase tan reducida, sin pagas el
ejrcito y enteramente exhaustas las arcas del erario. Cados al suelo y despedazada su
honra, gozbase este insensato inclemente valido en removerlos para conservar abiertas
sus heridas. Ofreca al mismo tiempo corregir los muchos abusos que se habian introducido
y verificar grandes economas, cuyo efecto nombr un nuevo consejo con amplias facul-
tades , cuya primera resolucin fu un acto que jams se atrevi despus ninguna revo-
lucin. Mand que todos cuantos hubiesen intervenido en el manejo de los caudales pbl i -
cos desde el ao 1603 al 2 1 , es decir por espacio de diez y nueve aos, presentasen una
cuenta religiosa de los bienes con que habian entrado en el servicio y de los que posean su
separacin, para averiguar los adquiridos malamente y secuestrarlos. El tesoro se llen
con estas restituciones que el sentimiento de justicia, siempre vivo en el pueblo, aplau-
di con entusiasmo, aunque hubo algunas injustas y escepciones irritantes. Los hombres
sensatos deploraron en secreto este precedente que se dejaba la rapacidad la venganza
de otro valido.
La nacin tuvo tambin que renunciar bien pronto sus halageas esperanzas. P i -
mentel, ofuscado con el aura popular de que le rodearon estos primeros actos, resolvi
anudar la poltica de Felipe I I , la guerra de conquista. Era preciso justificar el epteto de
Grande que daba Felipe IV y que este aceptaba sinceramente, cuando no era, bien mirado,
sino dado s propio por el orgulloso Conde-duque, siendo l su ministro y su tutor. Los
militares, que no conciben ordinariamente la gloria de una nacin sino en la perdicin de
las dems, clamaban tambin contra aquella inaccin que habia sujetado Espaa el du-
que de Lerma desde sus desgraciadas tentativas contra Inglaterra y otros estados. Decian
que la guerra seria poco mas costosa que aquella paz humillante, calculando tan solo los
hombres que habran de aumentarse los ejrcitos y no la sangre que se derrama en los
combates, ni la desmoralizacin que se recoje en los campamentos, ni los brazos que se quitan
la agricultura y la industria. La guerra qued decretada , lo que es lo mismo, qued
decretada la destruccin de aquella grande monarqua y la ruina de la nacin.
Desgraciadamente la tregua ajustada con la Holanda terminaba el mismo ao de la pro-
O H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) L a pintura lia inmortalizado esto hecho" en'cl clenre'cuadi'O ilc Velazquez llamado de las lamas cjue existe en el
Museo. L o vieta que intercalamos en la pgina siguiente es una copia del de este precioso lienzo. '
clamacion de Felipe IV, 1621. Los confederados, cada dia mas orgullosos de su indepen-
dencia y en creciente prosperidad, haban aglomerado los aprestos militares, puesto en
pie respetable sus ejrcitos, aumentado su marina, procurado la amistad de los enemigos
de Espaa, contrado alianzas con la Dinamarca y los berberiscos; haban reunido, en fin,
los elementos necesarios para alcanzar el triunfo definitivo en su noble lucha. Los archi-
duques , mas bien, la Espaa, sin renunciar sus pretensiones, nada habia prevenido
para la renovacin de la guerra, que, sin embargo, anhelaba. Cerrados los holandeses
nuestros puertos, supieron abrirse un camino para las Indias orientales, y ya no precisaron
pagar al comercio espaol su exorbitante precio de monopolio. Apoderados de una parte
de las Molucas y organizada la clebre compaa de las Indias occidentales, consiguieron
en breve suministrar la Europa los artculos coloniales con gran ventaja y regularizar su
trfico, privando Espaa de las riquezas que por tantos aos haba sacado de ellos, acaso
mas importantes aun que las flotas en metlico. Esto arruin los comerciantes de Sevilla
y Lisboa, y acab de exasperar al gobierno de Madrid que estaba viendo perecer al mismo
tiempo el comercio de Amberes por la ocupacin enemiga del Escalda, y huir de Flandes,
as empobrecida, gran parte de su poblacin la misma Holanda, que se enriqueca de un
modo rpido. A vista de tales resultados, los consejos de Indias y Portugal, informaron
Felipe IV que la tregua de los doce aos habia reportado Espaa mas prdidas que cua-
renta y cinco aos de guerra, y que era por consiguiente preferible una paz comprada
tanto precio la guerra mas costosa y asoladora. Los perjuicios no ascenderan , segn sus
clculos, sino unos cincuenta y siete mil escudos al mes, porque entonces no se estimaban
otras prdidas que las del dinero.
El Conde-duque, usando de su genial arrogancia y cual si aquella insurreccin acabase
de estallar, exort las siete provincias unidas antes de romper las hostilidades, como por
va amistosa, juntarse las otras diez para depender de un solo jefe, el designado por
Espaa. Los confederados rechazaron con altivez semejante propuesta y apelaron las a r -
mas. El archiduque Alberto, que haba sostenido con tanto valor la anterior campaa, se
dispona, si bien menos animoso, para esta, cuando la muerte le ataj los pasos, dejando
su esposa, falta de hijos, por nica heredera del cetro que la revolucin les disputaba
Esta sucesin origin luego ntrelos parciales del archiduque disturbios que enervaron mu-
cho los elementos de resistencia y abrieron camino los holandeses al seno de los Paises-
Bajos.
Las escuadras de ambas naciones dieron un tiempo la voz del nuevo combate: la espa-
ola saliendo en el estrecho de Gibrallar al encuentro de veintiocho buques holandeses car-
gados de mercancas y apoderndose de cuatro; y la de los confederados, unida con los
moros, emprendiendo el sitio de Marmora, que se vieron obligados levantar. Ambrosio
Spnola, vuelto de Alemania al antiguo teatro de sus glorias, tard bien poco en apoderarse
de las plazas de Gennep y Meurs, y facilit al conde de Bcrg la rendicin de Juliers (1622)
burlando al prncipe su rival. Quiso este al ao siguiente vengarse con la toma de la im-
portante plaza de Amberes; pero un recio temporal estrell contra la costa seis de sus bu-
ques y avent los dems. Estos reveses, la muerte del prncipe Mauricio y muy luego la
famosa rendicin de Breda acaecida en 1626 (1 ) apesar de los esfuerzos de cuarenta y tres
mil hombres de diferentes naciones que la defendieron por espacio de diez meses, abatieron
mas no postraron los confederados. Habiendo intentado Spnola aprovecharse de la influen-
cia de esta victoria para sorprender la Esclusa, el conde de Hora, enviado al efecto, tuvo
que retirarse herido dejando cuatrocientos hombres en el. campo.
Sucedi Mauricio en el mando del ejrcito holands Federico Enrique de Nasau, su
hermano en el talento, la bravura y el aborrecimiento la casa de Austria. Mientras Sp -
nola le opuso su consumada estrategia, escasas fueron sus ventajas; mas al punto que este
general sali para Italia en 1629 , su sucesor, el conde de Berg perdi las plazas de Boi s-l e-
duc y Wesel, cuya posesin era de grande importancia, porque la primera cerraba los
espaoles el paso del Rhiu cortando la comunicacin entre Flandes y Alemania, y la segun-
da abria al enemigo las puertas del Brabante.
Su fortuna por la mar habia sido mas constante. En 1624 una pequea escuadra se apo-
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 41
dor de San Salvador en el Brasil y sigui saqueando los puertos de Callao y Lima. A fin de
evitar estas escursiones asoladoras, fu preciso decretar la formacin en las colonias de mi -
licias urbanas que, sin gravar el erario, cuidasen de la defensa del pais. Alano siguiente
don Fadrique de Toledo logr desalojarlos de la Amrica meridional; pero, si en las Indias
no pudieron lograr que el rey de Achem en 1629 se apoderase de Malaca, tantas veces aco-
metida, algunas de las Antillas pasaron su dominio. Esta misma escuadra, saliendo en las
islas Terceras al encuentro de la Ilota que venia de Mjico, coji los ocho millones que con-
duca y quem los buques. As qued desquitada la Holanda de los grandes daos que caus
su comercio el decomiso hecho cuatro aos antes en los puertos de Espaa de mas de dos-
cientos buques de su nacin, por haberse descubierto que venan atrancar con bandera ale-
mana. Fernambuco resisti denodadamente, pero sucumbi tambin (1630). Todos estos
descalabros, sin duda graves, no produjeron sin embargo tanto ruido en Europa como la
derrota que sufri al ao siguiente una escuadra espaola de noventa velas entre Yiaren y
Stevenisse: setenta y seis cayeron en poder de los holandeses; las dems fueron incendia-
das sumerjidas; y de cerca de seis mil hombres que las tripulaban solo once lograron sal -
varse. Nuestra brillante marina principi eclipsarse desde este dia.
R endicin do Breda.
Alarmado el Conde-duque de las consecuencias que tal suceso pudiera obrar en los
Paises-Bajos, donde se habian manifestado ya grmenes de descontento, hace que la viuda
Isabel devuelva Espaa como cesin el seoro de aquellos estados (1632), quedando en
su nombre de gobernadora. Esto en nada cambiaba realmente la condicin del pais, puesto
que lo mismo habia dependido hasta entonces de la corte de Madrid; y lo que se hizo con ese
simple juego de palabras fu precipitar aquello mismo que se trataba de contener. Creyse
torpemente que los que conspiraban contra una dbil mujer se anonadaran en presencia
de la Espaa. El pueblo de Flandes, quien habia engaado la supuesta cesin de aquella
corona hecha por el astuto Felipe II en Isabel Clara, no tenia olvidado su odio nuestro do-
42 H I S T O R I A DE E S PA A .
minio; y as fu que la noticia de la reincorporacin la corona espaola, en las ciudades
y en los campos se conspir abiertamente para convertir aquellos estados en otra repblica
semejante la de Holanda, cuya prosperidad estimulaba su ardor. Pnense de acuerdo con los
confederados, y el conde de Bcrg, que gobernaba la provincia de Geldres, les vende su
espada. Franqueado este paso, arrojse el prncipe de Orange sobre Ycnl yRuremonda,
sin parar hasta Maestrick, cuyas murallas le detienen por espacio de dos meses hasta que,
derrotado el conde de Papenheim, que vol al socorro de la archiduquesa con veinte mil ale-
manes , se le entreg la plaza, cayendo tras ella las de Limburgo, Orsoy y Ver.
Al mismo tiempo la marina holandesa llevaba por todas las posesiones ultramarinas el
fuego de la insurreccin. Morabaza, escala del comercio portugus, situada en la costa orien-
tal del frica, fu conquistada por los naturales, aliados de la confederacin. Los reyezue-
los de la India, ausiliados por sus escuadras, se emanciparon del Portugal, cspulsando los
que por espacio de cincuenta aos haban sido sus seores. Desde entonces ya no fu Li s -
boa sino Amsterdam el depsito de las producciones del Asia oriental. La escuadra que cru-
zaba los mares de la India logr tambin cojer la rica flota portuguesa que venia de la
China. Y solo los estraordinarios esfuerzos de Jorjc Almeida, indignamente recompensado,
se debi la recuperacin de la isla de Ccilan (1633).
Muri entonces Isabel Clara, princesa que llevaba en su sangre las cualidades caracters-
ticas de su padre. Su falta movi Espaa tratar de avenencia con la revolucin; pero era
tarde, porque las verdaderas revoluciones no transijen sino cuando sucumben. Fule fcil al
embajador francs conseguir que ni las negociaciones se entablasen formalmente. El infante
cardenal, don Fernando, hermano de Felipe IV, nombrado para suceder aquella con el
mismo carcter de gobernador, entr en Bruselas acompaado de la gloria que acababa de
alcanzar en la batalla de Norlhinga, uno de los hechos de armas que mas brillan en la guerra
de los Treinta aos.
Despus de la batalla de Praga, los generales de Fernando prosiguieron el curso de sus
victorias. El conde de Bucquoi tom Presburgo, Tirnaw y otras plazas de las orillas
del Danubio y pereci bizarramente en Neuhasel dejando sojuzgada toda la alta Hungra: en
tal estremo el prncipe de Transilvania, Betlen Gabor, renunci sus pretcnsiones esta co-
rona mediante ciertas indemnizaciones. El marqus de Vacien, el conde de Mansfeld y Cris-
tiano de Brunswick pelearon con desgracia en Hailbron, enDarmstad y en Hoceht, vindose
precisados refugiarse en Francia, por la parte de Champagne, de la cual los reehazaz el
duque de Nevers. Fueron entonces buscar un asilo all donde su bandera ondeaba, j un-
tarse con el prncipe Mauricio en Holanda; pero Gonzalo de Crdoba, general del cuerpo au-
iliar espaol, que se habia distinguido en todos los' encuentros, acab de derrotar en Flerus
los restos de aquel ejrcito. El general en gefe conde de Tilli termin la campaa con la toma
deHeydelbergy Manheim. Y al siguiente ao (1623) la sangrienta batalla de Stadlo contra
Brunswick, que perdi en ella catorce mil hombres, someti al emperador lodo el norte de
la Alemania.
Tres aos despus volvieron en nmero de ochenta mil, ayudados por el rey de Di na-
marca, y todava la suerte les fu adversa. Mansfeld y el duque de Brunswick murie-
ron poco despus de este nuevo vencimiento. El dinamarqus se vio obligado aceptar
en 1629 el tratado de paz firmado en Lubeck, y nada impidi por entonces que el em-
perador se juzgase dueo de toda la Alemania y mandase Italia un cuerpo de su ejr-
cito victorioso en apoyo de la sucesin que, en unin con Espaa, pretenda establecer
en el ducado de Mantua.
La ocupacin de la Valtelina por el duque de Feria habia dado antes lugar serias
reconvenciones de la Francia, que reclam enrgicamente su restitucin los grisones.
Felipe IV consinti en ello por el tratado de Madrid (1021) condicin de que se r e s -
tableciese el culto catlico como en 1617; pero el advenimiento del Conde-duque al mi -
nisterio dej sin efecto este convenio, dando origen la terrible oposicin que con tanta
fortuna como talento hizo la casa de Austria el clebre cardenal de Bichelieu. Apenas
subi al poder este eminente poltico (1624) quien debe la Francia en gran parte el l u-
gar que hoy ocupa entre las naciones y la Espaa la prdida de una supremaca que ha-
ba ejercido en el mundo por espacio de dos siglos, exigi resueltamente la evacuacin
de aquel pais y solicit la alianza del duque de Savoya para arrojar de Italia los es-
paoles. En este apuro, que comprometa seriamente la seguridad de todas nuestras pose-
REINADO DE FELIPE IV. 43
El duque de Feria.
territorio debia ser repartido entre los dos confederados y desaparecer la repblica. Pero
la Espaa atrajo tambin a u n a alianza Genova, Luca, Parma, Toscana y Mdena, y
bast la presentacin de la escuadra del marqus de Santa Cruz en aquella capital, des-
pus de haber ahuyentado la francesa, y la aproximacin del duque de Feria con fuer-
zas imponentes, para que se retirase el savoyano y libertase la repblica de su cons-
ternacin , devolvindole la seguridad. Estrechado Richelieu por este resultado y pol-
las maquinaciones de sus rivales., se avino al tratado de Monzn ajustado en 1626, en
TOMO iv. 8
siones de Italia, el Conde-duque apel un nuevo subterfugio diplomtico. En otro con-
venio firmado en Aranjuez se estipul que la Yaltelina pasase como en depsito poder
del papa hasta que ambas potencias arreglasen su desacuerdo. El duque de Fano, her -
mano del pontfice, tom en efecto posesin de las fortalezas con mil quinientos hom-
bres y quinientos caballos. Richelieu no ignoraba que guarniciones pontificias eran para
Felipe IV como de sus propios soldados; pero le convenia manifestarse satisfecho mi en-
tras no atraa su pensamiento los enemigos de Espaa en Italia. Savoya y Vene
cia firmaron muy luego con la Francia una alianza para sostener en campaa un ej r-
cito de cuarenta y cuatro mil hombres que debera pelear hasta conseguir, no solo la
restitucin definitiva del pais en cuestin, sino tambin los condados de Bormio y Chi a-
venna. Nueve mil franceses fueron en efecto (1625) ayudar los grisones arrojar
las tropas pontificias, y pasaron ocupar este ltimo condado. Por otra parte el duque
de Savoya, reforzado por Lesdiguieres con doce mil infantes y dos mil ginetes, tambin
franceses, caia sucesivamente sobre Acqui, Nuovi, Campo, Mazona y Gavi; y no satis-
fecho, penetra en el Genovesado, ocupa la ribera de levante y amenaza la capital. Sn
M H 1S T 0E I A DE ESPAA.
virtud del cual las tropas del Papa volveran posesionarse depositariamente de la Valtelina
y Chiavenna, y quedaban los grisones sujetos la jurisdicon de la Santa Sede en cuestiones
religiosas.
Envanecido el Conde-duque con esta estril ventaja, no vacil en' entrometerse des-
pecho de la Francia en la querella dinstica que dej Mutua la muerte del duque Vi-
cente sin sucesin, acaecida en 1628. El pariente mas inmediato, Carlos de Gonzaga,
duque de Nevers, fu desechado por el emperador y el rey de Espaa en atencin
los vnculos de parentesco que le ligaban la familia real francesa; y, alegando que aquel
estado era un feudo del imperio, se abrog el derecho de eleccin, prefiriendo al duque
de Guastala, Csar de Gonzaga. Siempre han roto mas sucesiones los mismos reyes
que los pueblos. El duque de Savoya, quien lanzaba cualquier hora en la pelea su
carcter belicoso y sealaba puesto su constante pensamiento de la nacionalidad ita-
liana, se uni en esta ocasin, pesar de los antecedentes, con Espaa, estipulando pr e -
viamente el repartimiento del Monferrato. Pronto ocuparon sus tropas Alba, Monlalbo,
Pontestura y Niza de la Palla, mientras Gonzalo de Crdoba, llamado de Alemania como
gobernador de Miln, sitiaba con diez mil hombres Casal. Richclieu , harto ocupado
la sazn en el famoso sitio de a Rochela , no pudo ausiliar al duque de Nevers
mas que autorizndole levantar algunas fuerzas en los estados que posea en Fran-
cia , las cuales no pudieron pasar los Alpes porque fueron deshechas por el de Savoya en
el marquesado de Saluces. Casal , entregada sus propias fuerzas , iba caer en po-
der de los sitiadores cuando se rindi la Rochela, haciendo cambiar inmediatamente de
aspecto la situacin de los contendientes El mismo Luis XIII se puso la cabeza de
un ejrcito de veintisis mil hombres, se apoder de Susa, y esto bast para que el du-
que de Savoya se declarase neutral y levantasen el sitio de Casal los espaoles (1629). Ri -
chelieu, que deseaba asegurar su triunfo sobre los hugonotes, renov la alianza con la
Savoya, Venecia y Mantua y retir al rey, contentndose por entonces con dejar un
cuerpo de tres mil quinientos hombres en la lnea del P. La casa de Austria conoce
esta necesidad y se aprovecha de ella. Terminada su entender la lucha protestante de
Alemania con el vencimiento del rey de Dinamarca y el tratado de Lubeck, envi el
emperador Fernando al conde de Merode con un ejrcito de dieziseis mil infantes y dos
mil ginetes que se apoderaron de Coira, ocuparon la Valtelina y, pasando al ducado de Man-
tua, se hicieron dueos de las principales plazas fuertes y sitiaron la capital. Felipe IV envi
tambin algunos tercios veteranos de Flandes al mando de Spnola, cuyo hijo Felipe tom
Acqui, Niza de la Palla y otros puntos en tanto que l , apoderado de Pontestura y
Rosignano, ponia nuevo cerco Casal (1630). El general francs Toiras, que la defen-
da , fu rechazado en una salida, y pareca prxima su rendicin cuando la muerte sor-
prendi Spnola en la esperanza de este nuevo triunfo. El ejrcito lo llor, y la Es -
paa sinti luego la falta de sus eminentes talentos polticos y militares: acaso ce ningn
otro general se ha dicho con tanta verdad que fu siempre vencedor, jams vencido.
Su muerte y la rendicin de Mantua por el general austraco Galas, que la entreg al
mas horroroso saqueo, aceleraron la marcha de Richclieu. Este cardenal, cuyo carcter
se asemeja mucho al de Cisneros, puesto al frente de un ejrcito, invade el Piamonle,
vence en el desfiladero de Javenes al duque de Savoya, que habia vuelto la alianza
con Espaa, y, tomando Saluces, se abre paso al Monferrato ; nuevo revs que abre-
vi la vida de Carlos Manuel, corazn esforzado, talento superior y ambicin sin igual.
Si su situacin entre potencias de primer orden si sus medios hubieran ayudado sus
pensamientos, la Italia habra sido constituida en nacin una independiente, y su i n-
fluencia poltico-religiosa en Europa habra salido del eclipse en que ha permanecido has-
ta nuestros dias. Le sucedi su hijo Vctor Amadeo, quien, continuando como todos sus
descendientes la poltica del padre, contribuy elevar la casa de Savoya de una pro-
vincia pequea un estado respetable. Richelieu, libre de temores su espalda, mar -
chaba resueltamente vengar el horroroso saqueo de Mantua cuando un enviado del Papa
Julio Mazarini, cuyo nombre llen luego la Europa, consigui un armisticio de dos me-
ses que se transform muy pronto en un tratado de paz. Se restituyeron al duque de
Mantua todas las plazas de su ducado, y el Monferrato, escepto Pierol, ciudad fronteriza
del Piamonte que la Francia no quiso desalojar, avinindose nicamente hacer al de Savoya
una indemnizacin pecuniaria. En desquite tampoco evacuaron la Valtelina los soldados
R E I N A DO DE FE L I PE I V. O
( 1 ) E ste asunto ha ocupado la clebre pluma de S cuiU cr en la tragedia que lleva el titulo de Yalstein.
del emperador, quien oblig aceptar una tercera ratificacin de la paz acordada en Quie-
rasco el nuevo aspecto que presentaba la guerra de Alemania entrando en su tercer perodo.
Incitado por Richelieu y por los los alhagos de la victoria, se habia declarado contra la
casa de Austria, que pareca amenazar de nuevo la paz de Europa, el clebre rey de Suecia
Gustavo Adolfo. Su espada, vencedora en la Polonia, aparece de improviso en laPomerania,
penetra por la Sajonia, cuyas ciudades con su elector acababan de abandonar la causa del
emperador, y sale al encuentro de Tilly en Leipsick, tiempo en que iba a repetir en ella
la brbara venganza que tom de Magdeburgo saqueando y degollando sus habi t an-
tes. A los infelices que imploraban su clemencia contestaba que debia hacerse al pue-
blo una sangra abundante para que se calmase. La brillante victoria con que abri Gustavo
las pginas de esta otraguerra cost al ejrcito imperial cuatro mil muertos, siete mil pr i -
sioneros y casi toda la artilera (1631). Fu el primer trueno que estall sobre la ca-
beza del emperador la tormenta que iba destruir en breve el gigantesco poder de la casa
de Austria. Dueo de la Sajonia, se precipit el vencedor como un torrente impetuo-
so y asolador por la Franconia, la Suaviay las vertientes del Rhin: la fuerte Magun-
cia sucumbi tambin en su marcha arrolladura, siendo pasada cuchillo la guarnicin
espaola. Ya no le separaba del corazn del imperio mas que una dbil valla, la Ba -
viera, cuando Fernando II acudi como su salvador al ilustre general Walstein, quien
habia poco antes destituido por celos del Conde-duque. Mientras organiz su ejrcito, Gus -
tavo Adolfo rompi en la terrible batalla del paso del Lech las puertas de la Bavi e-
ra y se lanz sobre el occidente de Alemania (1633). Muerto Tilli de resultas de esta
derrota, ya no quedaba al emperador mas esperanza que los talentos y el ejrcito de Vasl-
tein, apesar de que los espaoles haban tomado uno de los generales suecos algu-
nas plazas del Rhin y otro habia sido contenido en la Yestfalia. Yalstein, para cortar
en su carrera triunfal al rey de Suecia, puso sitio Nuremberg, donde en efecto acu-
di; y aunque este no pudo quebrantar sus lneas, en las cuales dej tres mil hom-
bres , no quiso recibir otro ataque y se diriji en unin con el ejrcito de Papenhein
contra el elector de Sajonia. Alcanzlos aquel en la llanura de Lulzen y les present
la batalla: Gustavo Adolfo, sobrado ardoroso en aquel encuentro, que podia decidir la
suerte del imperio, muri los primeros tiros; pero sus soldados, exaltados por la ven-
ganza, lograron que la victoria coronase su cadver. Once mil imperiales quedaron s o-
bre el campo. Sin embargo, la casa de Austria consider como una victoria, y podia
hacerlo, aquella derrota en que, si bien perdi casi toda la Silesia y la Suabia, tambin
habia perecido su mas terrible y afortunado enemigo: en todo el imperio, en Italia y en
Espaa se celebr con fiestas la mortandad de Lutzen. Axel Oxenstiern, canciller de
Suecia y regente del reino en la menor edad de Cristina, hija y heredera de Gustavo,
consider sus proyectos como una manda testamentaria, y orden al duque de Weimar,
sucesor del rey en el mando de los ejrcitos, la continuacin de la guerra. El congreso
de Hailbron, tenido en 1633 por los enemigos de la casa de Austria, inclusa la Francia,
cuyo embajador ofreci cuantiosos subsidios, confirm esta resolucin, que aceptaron con
entusiasmo los generales educados en la escuela del ltimo rey. Un movimiento com-
binado les dio por resultado la ocupacin de casi toda la Alemania occidental despus
de la sangrienta batalla de Hamelen; pero en la parte oriental perdieron toda la Sile-
sia y el Braudemburgo , recuperadas por Walstein en la victoria de Steinau. Frescos es-
tos laureles en su frente, puso fin su gloriosa carrera el pual de un asesino. Los mulos
de su genio hicieron concebir al emperador temores de una conspiracin contra su pe r -
sona acaudillada por l, y estos temores, de ningn modo comprobados, sino es por
una grande ambicin de gloria, sacrific ingratamente al mismo quien debiera por
dos veces la salvacin de su corona. Verdad es que semejante servicio de un vasallo es
un ultraje y una humillacin para monarcas de derecho, divino (1). Su falta movi al
emperador suplicar la cooperacin del infante cardenal don Fernando, hermano de F e -
lipe IV, que del gobierno de Miln debia pasar al de los Paises-Bajos. Envi prime-
ramente al duque de Feria con un ejrcito de catorce mil hombres que consigui algu-
nas ventajas hasta que, acudiendo los generales suecos Iorn y Birkehfel, lo arrojaron
de toda la Alsacia. En su retirada por los Alpes, sorprendidos por los primeros fros
6 H I S T O R I A DE E S PA A .
Don Baltasar Carlos , hijo do Felipo I V.
Uno de ellos era tambin entonces la Inglaterra, con quien se haban rolo torpemente
las buenas relaciones que al advenimiento de Jacobo se establecieran, apesar del refrn
popular que desde Felipe II aconsejaba al trono: Con todos guerra y paz con Inglaterra.
Aquel r ey, deseoso de apartar nuestra corte de la alianza en que se hallaba empeada
contra su yerno el Palatino, solicit el enlace de su hijo Carlos, prncipe de Gales, con la
del invierno, murieron muchsimos soldados de aquel ejrcito, cuyas reliquias volvie-
ron Miln sin su jefe, muerto , dicen, al influjo de la pena que le agoviaha. El car-
denal las recoji, junt diez mil hombres mas y se diriji lavar la mancha de sus
banderas (1634). Sitiaban entonces los suecos la plaza de Norlhinga, cuya rendicin trat
de evitar el joven general amenazando Ratisbona: no "acudieron su socorro y sucum-
bi los dos meses de cerco. Alhagado con este triunfo, march contra el campamento
que asediaba Norlhinga unindose las tropas austracas. AVeimar rechaz fcilmente
la caballera imperial, y sin duda hubiera cojido en aquellos momentos un nuevo laurel,
si los espaoles, apoderados de un bosque, no le hubiesen contenido hasta media n o -
che ante una muralla de fuego. Al siguiente dia se renov la accin con un encarni-
zamiento ejemplar: parecia que los vencedores de Leipsiclc, Lech y Lulzcn peleasen con
un valor religioso por este legado de Gustavo Adolfo, los imperiales por lavar su des-
honra , y los espaoles por patentizar al mundo que eran todava la primera infante-
ra de Europa. Los suecos dejaron sus enemigos por trofeos trescientos estandartes,
ocho mil cadveres, cuatro mil prisioneros , entre ellos el general I l or n, y ochenta c-
nones. Esta batalla, en que brill sobre todas la espada del marqus de Legans, dio por
fruto la reconquista de todas las plazas que el enemigo posea en la Baviera y la
Suavia, y la paz de Praga con el elector de Sajonia y casi lodos los prncipes protes-
tantes. Acaso hubiera adjudicado el triunfo definitivo al emperador, si la casa de Aus-
tria no tuviese por rival la Francia mas bien , si esta no tuviese por ministro absoluto
el carcter imperturbable de Richelicu, que supo atraer una liga general los e ne -
migos de su preponderancia.
R E I N A DO DE FE L I PE I V. " 7
infanta doa Mara, hermana de Felipe IV. El pueblo ingls y el espaol miraron con i n-
dignacin semejante matrimonio, que el inters de ambos aconsejaba, por la diferencia de
religin; pero el Conde-duque, en vez de escusarse francamente con esta misma oposicin
que el fanatismo creaba, foment las esperanzas de la corle britnica hasta dar lugar que
el pretendiente saliese en secreto de Londres en 1623 y se presentase en Madrid gestio-
nar personalmente la mano de su esposa. Recibironle con fiestas pblicas y agasajos, y
se celebraron los esponsales el 8 de julio, juzgndose ya el enamorado prncipe en el t r an-
quilo hogar de Himeneo. Corri empero un mes y otro mes hasta seis, al cabo de los cua-
les se convenci de que se le entretena puerilmente por no tener la corte resolucin bas-
tante para dar una negativa formal. Se tema que una nacin tan poderosa fuese, herida en
su orgullo, ofrecer su apoyo los protestantes de Holanda y Alemania; lo cual vino al
fin suceder. Marchse el prncipe de Madrid esplndidamente regalado con pinturas de
Corregi y de Ticiano, caballos, armas y otras joyas, saliendo Felipe despedirle hasta el
Campillo, camino de Guadarrama: nadie hubiera sospechado, al observar la tierna afec-
tuosidad de su adis, que el uno llevaba en su seno una sed inestinguible de venganza, y
le menta indignamente el otro cario y pesadumbre de su separacin. Al poco tiempo se
rescindieron los esponsales; y cuando dos aos despus subi el desairado prncipe al trono
de Inglaterra, su primer cuidado fu satisfacer en la nacin el resentimiento que le haban
ocasionado sus reyes. Una escuadra de ochenta velas recibi la orden de hacer una escursion
por las costas de Espaa quemando cuantos bajeles encontrase, saquear los puertos en que
pudiese hacer desembarco y recorrer despus de igual manera el litoral de aples y Sicilia.
No atrevindose acometer Lisboa, se entr en la baha de Cdiz, que solo tenia t r es -
cientos hombres de guarnicin, y ech . tierra diez mil que precisaron veinticuatro horas
para apoderarse de la torre del Puntal, desde la que hicieron correras por la costa. El duque
de Medina Sidonia, capitn general del reino de Sevilla, junt presurosamente sus fuerzas y
los oblig reembarcarse, volviendo la escuadra sus puertos con la prdida de treinta bu-
ques. Esta derrota hiri el orgullo de la nacin inglesa, y acab de indisponerla con su rey-
la paz que estableci en 1630 cuando principiaba .oir los rujidos de la revolucin que
deba destronarle en el patbulo. Pero la Inglaterra no olvid su afrenta, y de esta suerte
motivo tan estrao los intereses nacionales, tan personal de ambos reyes, vino ser
origen de la destruccin de nuestra marina, de la ruina de nuestro comercio y de la pr-
dida de nuestras ricas y dilatadas colonias.
A todos estos enemigos es preciso aadir los turcos y berberiscos, que no cesaron de
hostilizar Espaa con el encono propio de su raza. El jefe de las galeras de Sicilia, el i n-
trpido Doria, destroz en 1623 una escuadra turca, y el ilustre Rivera rechaz otra arge-
lina que intentaba hacer un desembarco en nuestras costas. Pocos meses despus, en 1624,
el duque de Alba apres cinco galeras de moros la vista de Arcilla; y en aples el vi r -
rey , conde de Renavente, rindi otras cinco turcas, obligando a su capitana pegar fuego
la Santa Brbara.
As pues, al terminar el ao 1634, la Espaa sostena hostilidades en Holanda, en Ale-
mania, con Inglaterra , con los turcos y berberiscos, con los indgenas d las posesiones
ultramarinas; y en Italia la lucha estaba siempre pronta renacer.
He aqu lo que esperaba Richelieu para declarar la guerra Espaa.
CA PI T UL O Y L
1635.1640.
L ucha diplomtica entro R ichelieu y el Conde-duque: la Francia declara la guerra E spaa.-^E vacuacin de la Valte-
lina : batalla del T csino: tratado de I nspruck: paz con el duque de Parma.Campaa de A lemania: batalla de Y Vis-
lock.G uerra de Fl andcs: derrota de A vcin.S itio de Dole en el Franco-Condado.I nvasin de la Picarda: espedi-
ciones contra Francia por mar y por el Pirineo occidental.R ichelieu levanta nuevos ejrcitos.Batalla de R infelt.
Prdidas en la Picarda : herosmo de un comandante espaol.Conquistas en I talia: escursion del. principe T oms por
el Piamonte : entrada en T urin: sitios de Chivas y Casa: batalla de T urin.S ucesos. de Flandcs: sitios de S an O mer,
T hionvlo, H esdin y\\rras.E spedicion de los holandeses contra el Brasil: desastre de una escuadra espaola en e
canal de la Mancha.G uerra de A lemania.I nvasin del L anguedoe oriental: sitios de L eucate y de Fuenterrahia : ba-
talla de S alsas.
DESDE que Richelieu entr en el consejo de Luis XI I I , la Francia y la Espaa sostuvieron
una lucha incesante, aunque indirecta, y con frecuencia inmoral. Era el cardenal una de
48 H I S T O R I A BE E S I >A A .
esas almas aceradas cuyas concepciones no desaparecen sino cuando se consumen y que se
quiebran antes que doblarse: su imaginacin ardiente y su orgullo le impelan por cual-
quier sendero, torcido rect o, claro tenebroso, que pudiera conducirlo su in. Este
fin, que pareca inoculado por la sangre de Franciso l y Enrique IV, fu el robustecimiento
de la autoridad real y la aniquilacin de la preponderancia austraca. Era harto preciado
de s mismo el Conde-duque y violento para que cediese en presencia de un enemigo cuyos
talentos polticos deduca de su traje. Por otra parle se hacia del poder de Espaa y del
prestigio de su nombre en Europa una idea tan elevada como inexacta, pues en lanto que
esta desenvolva su inteligencia al calor de las cuestiones religiosas, aquella permaneca
sumida en un letal marasmo. La inquisicin habia salvado la nacin espaola de la guerra
civil, pero habia hecho perecer su entendimiento en el vacio. Dueos absolutos ambos mi-
nistros del alvedrio de sus reyes, se consideraron como dos gigantes destinados combatir
hasta que el uno sucumbiese. Richelieu principi ausiliando los holandeses con dos millones
doscientas mil libras para sostener la guerra de los Paises-Bajos y permitindoles levantar
gente en los estados de Francia; autoriz al barn Chamaco, su embajador, para aceptar
el mando de un regimiento, cuyo frente pereci en el sitio de Rreda; consigui que la
Inglaterra les concediese tambin subsidios pecuniarios y que el conde Mansfeld organizase
una legin ausiliar de seis mil hombres; procur con ahinco el enlace del prncipe de Gales
con la hermana de Luis XI I I , que la Espaa habia desechado; incit al rey de Dinamarca
pronunciarse contra el emperador; favoreci los grisones, como se ha visto, enviando
tropas a la Valtelina para arrojar de aquel valle las espaolas y pontificias; en 1031
contrajo con Gustavo Adolfo la alianza de Rernwakl por la que se obligaba este mantener
en Alemania un ejrcito de treinta y seis mil hombres mediante un subsidio anual de sei s-
cientas diez y seis mil libras tornesas que la Francia le dara; y en el congreso de l l ai l -
bron elev esta cantidad hasta un milln. Por su parte el Conde-duque, infiel la poltica
catlico-romana que constantemente habia mantenido Espaa, consign en 1629 al duque
de Rohan una pensin de cuarenta mil ducados anuales y un subsidio de trescientos para
sostener con catorce mil hombres la guerra civil en el territorio francs. Anim tambin la
empresa de don Gastn de Orleans y facilit al duque de Montinorency, que se habia ma -
nifestado en favor del hermano de Luis XI I I , cincuenta mil escudos de oro. Y cuando
en 1634 el marqus de Aitona qued de gobernador interino en los Pases-Bajos, logr que
el duque de Orleans, retirado Bruselas, se comprometiese no transijir con el rey su her -
mano, y en el caso muy probable de estallar la guerra entre Francia y Espaa, que lomara
armas contra aquella al frente de quince mil hombres que le dara Felipe IV. Hubo un mo-
mento, los principios de esta lucha indirecta, en que se temi un rompimiento formal en-
tre ambos estados. Richelieu, en guerra con la repblica de Genova, hizo apresar varios de
sus buques que llevaban ricos cargamentos de Espaa, y los cuales una tempestad preciso
entrar en los puertos de la Provenza. El monarca espaol mand en venganza secuestrar
los bienes de todos los franceses residentes en la Pennsula; y no habian transcurrido veinte
dias cuando el cardenal orden otro tanto con los espaoles y genoveses. Hubo tambin
dos ocasiones, en que el Conde-duque se lisonge de tener al cardenal sus pies: cuando
este solicit la paz de Monzn, que no tenia otro objeto que el poder acudir sofocar las
maquinaciones de sus rivales, acaudillados por el duque de Orleans; y cuando, apoderados
los calvinistas de la Rochela, le pidi, ttulo de guerra catlico romana, la cooperacin de
una escuadra de cuarenta velas para atacar la Gran Bretaa, que los favoreca. El ver-
dadero objeto que en esta alianza se propona era el entretener a los ingleses para que no
ayudaran los sitiados, destruir la marina espaola y ganar tiempo. Rendida en efecto la
Rochela, pronto conoci el orgulloso privado que habia sido juguete de los ardides de su r i -
val , pues despleg mayor actividad y franqueza en ausiliar los enemigos de Espaa. Esta
burla hizo para siempre irreconciliables los dos ministros. Despus de la derrota de Nor-
Ihinga, que pareci muchos decisiva, Richelieu, sin amilanarse, envi al marqus de Feu-
quieres Worms reanimar el valor de los alemanes, y puso disposicin de la Holanda un
cuerpo de ejrcito y un subsidio anual de trescientas mil libras tornesas. Por ltimo, cr e-
ciendo su audacia y resolucin, cuando mas pareca desairarle la fortuna, en 1635 declar
formal y solemnemente la guerra al Austria y la Espaa. Haba en este ac'o un grande ar -
ranque de corazn, porque la Europa , habituada al yugo de la casa imperial, la consideraba
todava como el coloso de las naciones; y porque semejante declaracin, hecha por un carde-
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 49
nal del Sacro colegio de Roma las dos potencias defensoras del catolicismo, debia parecer
sus ojos un acto de sacrilega rebelin. Reconvenido un dia por el nuncio apostlico y el
embajador espaol, que se atrevi llamarle cardenal de los demonios, Soy sacerdote, les
contest dignamente, cardenal y buen catlico, nacido en Francia, reino que no produce
infieles; pero soy tambin ministro del soberano de esta nacin, y como tal ni debo ni puedo
proponerme otro objeto que su engrandecimiento, y no el del rey de Espaa, cuyas miras
de dominacin universal son harto conocidas.
El pre testo que apel Richelieu para este rompimiento fu la sorpresa que el oficial
espaol de la guarnicin de Lieja verific en Trveris pasando cuchillo los franceses que
en ella encontr y encerrando en la ciudadela de Amberes al elector, hecho all prisionero.
El Austria y la Espaa comprendieron que era este un duelo muert e, y rogaron todos
los gabinetes de Europa la neutralidad, ya que no la cooperacin. Pero solo Carlos I de In-
glaterra, despecho de su pueblo, acept aquel puesto de espectador en el combate que iba
decidir de la suerte de todas las naciones; si haban de ser la sucesivo austraco-es-
paolas francesas. Apenas lanz Richelieu su grito de guerra, la nacin entera .odediente
su voz, dcil instrumento del destino que iba realizar por su medio una grande t r ans-
formacin en Europa y una asombrosa evolucin moral en el mundo, acudi las armas
y march las fronteras. El ejrcito destinado Flandes iba cargo de los mariscales de
Chatillon y de Brezet; el de Feuquieres y el cardenal de la Yalette condujeron al Rhin
las fuerzas ausiliares del duque de Weiniar; la Lorena y la Alsacia deban ser invadidas
por el mariscal de la Forc; por ltimo el de Crequi y el duque de Rohan fueron envia-
dos sublevar la Italia contra la dominacin espaola. El espritu belicoso de la raza franca,
tanto tiempo comprimido, estall en todas direcciones.
Las fuerzas enviadas Italia encontraron dos ausiliares poderosos en los duques de Sa-
voya y Parma; aquel por cumplir la postuma voluntad de su padre., y este resentido de
la altanera del gobernador de Miln, cuyo territorio invadieron logrando ocupar Vi -
llata y la fortaleza de Candia. Mas osado el duque de Rohan, entra en la Suiza con solo
seis mil hombres, pero los aumenta con jente que en ella engancha, y unido los grisones>
se apodera de toda la Yaltelina, consiguiendo rechazar al conde de Cervellon y al general
austraco Fernamont que intentaron recuperarla. Desde all baj dos veces al Milanesado (1636)
para combinarse con los duques y el mariscal de Crequi y arrojar de la Lombarda sus
enemigos; pero ambas en vano por los diestros movimientos del marqus de Leganes, que
sucedi al duque de Feria, y quiz tambin porque temiese el savoyano ver los franceses
acuartelados en Miln. Tomando su vez los espaoles la ofensiva, acometieron el ducado
de Plasencia: don Martin de Aragn sali al encuentro de Crequi, que sedirijia Bufarola
arrollndolo en el primer mpetu de su ataque hasta el Tesino, por cuya orilla caminaba
el duque de Savoya. Acudi este su socorro y renov una pelea reidsima, que dur
hasta media noche, cuya hora abandonaron un campo, del cual los dos ejrcitos se cr e-
yeron victoriosos. El resultado, sin embargo, fu retirarse en seguida los coligados del Pia-
monte y fijar los espaoles sus cuarteles en los dominios del duque de Parma. Este revs
hizo brotar el disgusto de los grsones, quejosos de qu el de Roban tampoco les restitua el
pas que deca haber ido conquistar definitivamente para ellos, y de que no pagaba las
tropas que en l se habia incorporado. Entablaron negociaciones secretas con la casa de
Austria, la cual les reconoci su independencia por el tratado de Inspruck condicin de
que espulsrian de su territorio los franceses. Pero antes de que esto sucediese el duque
de Rohan se apresur evacuarlo (1637), y el de Parma, encontrndose solo y mirando con
recelo al savoyano, ajust con los espaoles la paz, con conocimiento de Richelieu, cedin-
doles la plaza de Savioneta.
El hambre, ejerciendo sus estragos sobre las tropas enviadas Alemania, las oblig
regresar su patria sin artillera y sin bagajes fin de no entorpecer su retirada; pero, se-
guidas por una divisin que las alcanz una jornada de Metz, tuvieron que aceptar un
combate cuyo resultado fu entrar en la Lorena con seis mil hombres menos. En la campaa
siguiente de 1636 les fu mas favorable la fortuna: Banier restableci en la victoria de Wi s -
lok el dominio de los suecos en el centro de la Alemania; y el general austraco Galas, r e -
chazado de la Lorena y la Borgoa, tuvo que buscar un amparo en la valla del Rhin.
Los mariscales de Chatillon y de Rrezet cruzaron la selva de las Ardenas, penetraron en
Flandes por el Mosa inauguraron la campaa de 1635 con la victoria de Avein alcanzada
80 H I S T O R I A DE E S PA A
sbrelas tropas espaolas, inferiores en nmero, que mandaba el prncipe Toms de Sa-
voya, hermano del duque, y con la toma de Tirlemont, manchada con un brutal saqueo.
En Lovaina fu mas afortunada la resistencia; y como al mismo tiempo la importante plaza
de Skeink, situada sobre el Rhi n, cay en poder de los espaoles por sorpresa, el prncipe
de Orange tuvo que retirarse del Brabante, donde se habia dirijido con los confederados.
El Franco-Condado , como mas ordinariamente se le llamaba entonces, el condado de
Rorgoa, dependa en aquel tiempo de la corona de Espaa, si bien un tratado reciente le
permita observar la neutralidad entre la potencia que por la naturaleza perteneca y la
que la guerra le habia impuesto. Ocupada ya la Alsacia y el condado de Montbeliard, pr o-
yect Richelieu apoderarse de-la Borgoa fin de cstender las fronteras de la Francia hasta
el Jura y de tener un trnsito espedito para la Italia y los Paises-Bajos. El prncipe de
Conde recibi el encargo de realizar este pensamiento con un ejrcito de veintisis mil pla-
zas, que puso inmediatamente sitio Dole. (1036) La resistencia que hizo esta ciudad,
guarnecida por unos cinco mil hombres recogidos entre el paisanaje y algunos cuerpos y
dirigida por un anciano prelado y un parlamento fu de las mas heroicas. Ni los estragos
de las bombas, que por primera vez cayeron dentro de su recinto , ni la vista de las trinche-
ras , llevadas hasta el pie de sus murallas, ni el incendio de sus casas de campo , pudieron
quebrantar el valor y la lealtad de aquellos habitantes, en cuyo socorro se alz luego toda
la provincia y acudi el cardenal infante invadiendo la Picarda. Las tres divisiones espa-
olas que mandaban Picolomini, el prncipe Toms y Juan de Wer t , arrollando cuanto
su paso se opone, se apoderan de la Chapelle y Chatelet, atraviesan el Soma, rinden Roye
y Corbie, y quedan dueas de la llanura que cien aquel rio y el Oise. Dos jornadas mas,
y la bandera espaola podia tremolar por tercera vez en un siglo la vista de Pars. El i n-
menso pueblo de esta ciudad, se conmueve exaltado por el peligro, exije armas, los lacayos
y jornaleros, como dicen por escarnio algunos escritores, forman un ejrcito de veinticinco
mil soldados que se rgimen ta en las calles, y pide salir arrojar de su territorio al ene-
migo. Richelieu, que era de esos corazones que se ensanchan y engrandecen en medio de
la agitacin y la vista de un grave riesgo, llama al prncipe de Orange y toda la nacin
la defensa de la causa comn, junta el ejrcito de Conde, que sitiaba Dole, con el de
Soissons, y, puestos su frente Luis XIII y l, marchan rescatar la integridad de la Fran-
cia. El cardenal infante, que no la habia invadido sino con el objeto de levantar el sitio de
Dole, y que con no menos sorpresa suya que de los pueblos habia avanzado tanto, se guare-
ci tras el Soma y por fin se retir dejando guarniciones en las plazas rendidas, satisfecho de
su espedicion.
El Conde-duque, pensando contener su rival por otro acto de audacia, habia enviado
contra la Francia su marina y sus ejrcitos. Una escuadra de veintids galeras al mando del
marqus de Santa Cruz se present en las costas de la Provenza y se apoder de dos de las
islas de Lerins. Alarmado Richelieu, envi otra escuadra contra Valencia, que consigui
efectivamente llamar as al marqus, aunque dejando fortalecidas las dos islas que asegura-
ban Espaa su dominio en todo el golfo de Len. Su presencia bast para que los franceses
levantasen el sitio que tenan ya establecido. La invasin por tierra se hizo en 1636 por la
parte septentrional del Pirineo. El ejrcito del marqus de Valparaso, virrey de Navarra,
aunque, fuerte de veinticinco mil hombres, no logr reducir San Juan de Pie del Puerto
solo defendido por milicias improvisadas; y al retirarse Espaa con esta humillacin , fu
batido en el famoso desfiladero de Ronccsvalles. El que dirigi el almirante de Castilla En -
riquez de Cabrera fu mas afortunado, pues rompi la lnea del Vidasoa, se apoder de San
Juan de Luz, Sibourre y Socoa, rechaz al marqus de la Vlete y se mantuvo en la tierra
de Labor por algn tiempo. Si hubiera sido mas activo en sus movimientos, habra podido
penetrar tambin en Bayona.
La incursin del cardenal-infante por la Picarda tuvo de funesto para Espaa que dis-
pert en la Francia el entusiasmo de su nacionalidad y revel Richelieu las fuerzas de que
podia disponer. As fu que, apenas desalojado aquel, se ocup en organizar las que el con-
flicto habia aglomerado, y principios de 1637 envi campaa otros cuatro ejrcitos: uno
las rdenes del duque de Longueville para incorporar el Franco-Condado los dominios
de Luis XI I I ; otro las del mariscal de Chatillon, contra los Paises-Bajos; el que di -
rijia el cardenal de la Valettc, recuperar las plazas perdidas en la Picarda; y el que se
entreg al duque de Weimar debia penetral' en la Alsacia. El conde de Ilarcourt, almirante
REINADO DE FELIPE IV. SI
de la marina francesa, recibi tambin la orden de recuperar con su escuadra, que se com-
pona de cuarenta bajeles mayores y veinte galeras, las islas de Lerins: la Santa Margarita,
con el ejemplo de la ciudad de Oristan, en la de Cerdea, que fu saqueada incendiada,
supo resistirse un mes y conseguir una honrosa capitulacin; pero en la isla de S. Hono-
rato un gobernador cobarde manch el honor de su bandera entregndose sin resistencia
discrecin del vencedor.
La primera campaa de Longneville en el Franco-Condado fu un continuado triunfo,
apenas disputado , pues el duque de Lorena, aliado de los Austracos, que march su en-
cuentro se vio derrotado por el de YVeimar cerca de la plaza de Gys. En la segunda campaa
de 1638, se hizo dueo de Poligny, Grimont, Artois y Yadans, al mismo tiempo que Wei -
mar aniquilaba Juan de Wert en la desastrosa batalla de Rinfelt en que hall la muerte.
Apoderado de este punto y de Tribourg, se dirigi contra Brisach, y su conquista quit los
imperiales el ltimo sitio de la Alsacia en que ondeaba su bandera. Los espaoles, est r e-
chados la vez por los ejrcitos enemigos y por el hambre que afligi este ao la Bor-
goa, tuvieron que huir de las campias y replegarse solo cuatro plazas, Besanzou, Gray,
Dole y Salnis, abandonando la tierra llana las devastaciones de los franceses y sus ausi -
liares. Weimar crey que era aquella ocasin favorable para ceirse una corona, la corona
del antiguo reino de Borgoa: junt un numeroso ejrcito, y, en medio del invierno, at ra-
ves el Jura (1639) y discurri por la tierra apoderndose de unos pueblos, incendiando
otros imponiendo en todas partes el culto protestante. La muerte cort el vuelo su a m-
bicin , permaneciendo sus tropas , que pasaron al servicio de la Francia, enseoreadas de
todo el pa s, si se esceptuan las cuatro plazas ocupadas por los espaoles, que se estuvie-
ron la defensiva.
El ejrcito de la Yalette dio principio sus operaciones con la toma de alguno de
los puntos ocupados por el cardenal infante en la Picarda y con el sitio de Landreci,
plaza .del distrito de Henao, que se vio precisada capitular, malogrados los esfuerzos de
un bravo comandante qne vol su socorro. Llambase Alvaro de Yiveros y mandaba t r es -
cientos artilleros espaoles: asaltados en el camino por un regimiento francs de mil cuat ro-
cientas plazas, pele basta que casi todos sucumbieron y que, abrumado por el nmero de
sus enemigos, tuvo que entregarse prisionero. La Yalette, cuyo corazn lata generoso en
presencia de los valientes, le regal una magnfica espada y la facultad de esgrimirla contra
l mismo, pues lo devolvi sus lilas. No pudiendo el cardenal infante por su escasa fuerza sal-
var Landreci ni Breda, cercada por el prncipe de Orange, se arroj sobre Ruremonda
y Yenl y atraves el Sambra en socorro de Chapelle. Pero lleg tarde para evitar su r e n-
dicin , la de Mabeuge y otros puntos de la misma provincia; y lo nico que pudo conseguir
al terminar la campaa fu recuperar Barlaimont y tomar el castillo de Eimerich.
En Italia, despus de la salida del duque de Roban y de la paz establecida con el de
Parma, qued solo el savoyano en campaa contra el marqus de Legans, que le tom la
plaza de Niza de la Palla. Cort sus planes la muerte, quedando sus estados su hijo Fr a n-
cisco Jacinto, y en su menor edad, como regente, su madre Cristina, hermana del rey de
Francia. Esta circunstancia reanim el inters de Richelieu hacia la Italia, que habia deca-
do desde la evacuacin de la Yallelina, y por igual razn se escit la actividad de los espa-
oles. El mariscal de Crequi, acudiendo desde Turin socorrer la fortaleza de Bremo,
sitiada por ellos (1638), lleg tiempo para morir en un reconocimiento, mas no para
evitar su rendicin. La Yalette, su sucesor, tampoco pudo estorbar que la importante pla-
za de Yerecli y el castillo de Pomara sucumbiesen tras ella. El disgusto que tales prdidas
causaron los piamonteses recaa el gobierno de Cristina (que seguia en la regencia por la
minora de Carlos Manuel, hermano de Francisco Jacinto, muy luego fallecido) en quien se
notaban marcadas afecciones hacia la Francia, movi la corte de Madrid aconsejar al
prncipe Toms cuado de la duquesa viuda, su traslacin de Flandes Lombardia, donde
contaba con grandes simpatas en el pueblo. Hzolo i
u e
g o (1639) entregndole el mar-
qus de Legans una parte de sus fuerzas para que recorriese el Piamonte, mientras l se
dirijia al Monferrato. Efectivamente Chivas, Quierz y otras poblaciones abrieron al prnci-
pe sus puertas; acogida alagea que la sujiri el atrevido proyecto de presentarse en Tu-
rin. Junto con el marqus, se diriji el l a; pero, conociendo en las cercanas lo aventurado
de su paso, se encaminaron al medioda tomando posesin de Saluces, Ast, Coni,*Montcal_
vo, Pontestura, Trino y otros pueblos, que le reciban, no como conquistador sino como
TOMO iv. 9
32 H I S T O R I A DE E S PA A .
amigo. Niza y Villafrnca se entregaron tambin su hermano el cardenal de Savoya,
pesar de los esfuerzos de Harcourt que trabajaba por sostener las poblaciones dla marina
rieles ala regente. Seguro del afecto del pais, se arroj por sorpresa sobre Turin, cuyos h a -
bitantes le acojieron con muestras de satisfaccin la vista misma de la guarnicin francesa
que continu en la fortaleza. Este triunfo, empero, perdi casi toda su trascendencia con la
costosa derrota que sufrieron las tropas que fueron al amparo de Chivas, sitiada por la Va
lette. El nuncio apostlico medi para el arreglo de una tregua de setenta dias, transcurri-
dos los cuales, se esforz en vano para prolongarla, 'pues Harcourt que, por muerte de
aquel general, habia tomado el mando del ejrcito francs, se neg terminantemente. Por
el contrario, continuando las operaciones de su antecesor, se apoder de Quierz, donde
corrieron el prncipe Toms y el marqus de Legans consiguiendo circunvalarlo en su
campamento. Parecales seguro que la falla de vveres lo habia de arrojar en sus manos;
pero el hbil marino con esa solemne serenidad que solo adquieren los que combaten con los
elementos, levant su campo en presencia de sus enemigos, ech un puente sobre el Route,
que era uno de los muros con cuya firmeza contaban los espaoles, y se diriji por l i n-
vernar en la parte septentrional del Piamonte sin que lograsen estos detener siquiera su or-
denada marcha. Emprendi la campaa siguiente de 1640 con la loma de los fuertes de
Busque, Dronner y Breder y la ciudad de Revcl, marchando en seguida levantar el sitio
que Casal habia puesto el marqus. Acometiendo una y otra vez hasta cuatro, consigui un
triunfo que cost al vencido seis mil hombres y toda su artillera. Apcsar de eso, Legans,
por uno de esos arranques que solo tiene el genio solo el honor es capaz de producir, reco-
je sus dispersos y marcha sobre Turin tras su vencedor, que haba ido ponerle sitio.
Aparece ala vista de su campamento, crcalo, y duda el francs que sean aquellas las fuerzas
que acaba de desbaratar; pero bien pronto se convence por la tenacidad con que se repiten
los ataques sus trincheras y por la desesperacin con que combaten. Los soldados pare-
can posedos del furor de su general. La victoria, sin embargo, no coron sus esfuerzos:
cuatro mil muertos, la rendicin de Turin, y la retirada del marqus al Monfcrrato con su
valiente guarnicin fueron el fruto de aquella temeridad que una crtica racional debe a b-
solver. Justo es reconocer tambin que pocos generales se han ceido laureles mas merecidos
que Harcourt, colocado en la difcil situacin de sitiador y sitiado un mismo tiempo.
El ejrcito de Chatillon penetr en Flandes por el Luxeniburgo como un torrente i mpe-
tuoso. Yillaine, Siuri, Terte, Dinant, Murnaux, Ham, Loupi , Ivoy y Danvilleno pudieron
resistirle, ni fueron suficientes contenerle cu su rpida carrera los cslraordinarios esfuer-
zos de las guarniciones espaolas de Arlon y Montmcdy y del cuerpo que mandaba el co-
ronel Brontz. Orgulloso con este resultado abri la campaa siguiente (1638) con el sitio
de San Omer, ante cuyos muros, menos lisonjera la fortuna, dos veces lo humill el prncipe
Toms, precisndole retirarse de Flandes, donde al mismo tiempo sufra dos derrotas el
prncipe de Orange alcanzadas por el cardenal infaute. Fulc forzoso limitar sus miras al
asedio de Chatelet, que tom por asalto. Feuquieres, que mandaba cu el Luxemburgo,
emprendi al ao siguiente el sitio de Thionvillc; pero antes de que terminase sus fortifi-
caciones , se vio acometido y derrotado por el general austraco al servicio de Espaa, Pi -
colomini. En su poder qued prisionero el jefe enemigo, toda la artillera y los bagages,
podiendo salvarse nicamente dos mil quinientos hombres de todo el ejrcito sitiador. Esta
batalla hubiera tenido (al vez un xito decisivo, si el mariscal de Chatillon, rindiendo por
el poder de las armas la fuerte plaza de Hesdin, en el Ar tois, y destrozando en las cercanas
de S. Yenant dos pequeas divisiones espaolas, no hubiera disipado instantneamente el
horrible terror del soldado francs. Unido despus el vencedor (1640) los mariscales de
Chaune y Meilleraye, marcharon aponer sitio Arras, capital del Artois, de orden del rey;
yendo este y su ministro miens fin de proceder con mas enerja y rapidez en las ope-
raciones. El duque de Lorena logr apoderarse del cuartel de Ranlzau ; pero cercado por
fuerzas muy superiores y fatigadas las suyas de un largo combate, se vio en la necesi-
dad de retirarse. El cardenal infante procur en vano romper las lneas del enemigo, pues
siempre encontraba su frente al prncipe de Orange, que no le dejaba dar un paso.
Abandonada la plaza sus propios esfuerzos, tuvo al fin que entregarse por capitulacin,
quedando desde entonces espedito para los ejrcitos franceses el camino de Flandes.
Los holandeses, desde que los ejrcitos de la Francia entraron hacer la guerra en
Flandes, debilitaron sus fuerzas y su actividad en ella, tanto porque sospechaban cual seria
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 83
la suerte ce una repblica limtrofe d una grande monarqua
t
como porque saban que su
porvenir era esclusivamente martimo; As dedicaron todo el celo de su patriotismo crear
una numerosa marina que se esparci por todas nuestras posesiones para privarnos de
sus riquezas" y arrebatarnos su dominio. Hasta ahora puede decirse que todas sus espedi-
ciones no haban tenido otra mira que la de destruir las formidables escuadras espaolas:
desde hoy su objeto es mas trascendental, mas poltico. La compaa dlas Indias occiden-
tales, organizada en 621 para monopolizar en Europa el comercio de los artculos de aque-
llas frtiles regiones, habia tomado un rpido vuelo, pues contaba entonces sobre oche-
cientos bajeles que, montados en corso, entraban anualmente en los puertos de la Holanda
inmensas riquezas. Los barcos apresados en el espacio de trece aos subieron al nmero de
quinientos cuarenta y cinco, y su venta produjo la increble cantidad de ciento ochenta mi-
llones de libras (1). Tan brillantes resultados infundieron la compaa la ambicin de po-
seer el Brasil. El prncipe Mauricio fu tambin el depositario de este pensamiento y el
encargado de realizarlo. Aport aquellos paises con una escuadra que no tard en sujetar
todo el litoral desde S. Salvador hasta el rio de las Amazonas. La que envi Espaa, com-
puesta de cuarenta y seis velas con cinco mil hombres de desembarco las rdenes del mar-
qus de la Torre para conseguir su rescate, no pudo alcanzar mas que la gloria de cuatro
encarnizados combates con la del almirante Looff. Solo seis naves volvieron nuestros puer-
tos de aquella funesta derrota que asegur la dominacin holandesa en el Brasil hasta la ele-
vacin del duque de Braganza al trono de Portugal. A este descalabro en la Amrica corres-
pondi otro mas ruidoso en Europa. El almirante Tromp desbarat en el canal de la Mancha
la armada que diriga Oquendo, sealando por vez primera la superioridad de la marina ho-
landesa sobre la espaola: de setenta buques solo siete pudieron salvarse en Dunquerque, y
entre muertos, heridos y prisioneros, catorce mil hombres fueron el precio de aquella fu-
nesta derrota. Necesario es decir, que la escuadra inglesa de aquellas costas ayud los
holandeses en su triunfo , pues fingiendo disparar ambos contendientes indistintamente,
es lo cierto, por confesin del mismo Tromp , que mientras en nuestros bajeles hacan
grande estrago, los suyos casi no esperimentaban dao alguno.
A este cuadro de desgracias que esperimenlaba la casa de Austria es preciso aadir
las grandes prdidas de la Alemania. El general Konismark arranc las armas imperiales
la Westfalia, y Banier las arroj la Franconia; la Silesia baja cay en poder de los s ue-
cos; y con la derrota de una divisin en Schonau, apenas qued al emperador en aquellos
paises quien disputase los extranjeros su conquista.
Los ejrcitos espaoles, casi en todas partes limitados la defensiva, solo contra Fran-
cia tomaron el carcter agresivo. Las plazas ocupadas en la Guyena por el almirante de
Castilla, S. Juan de Luz, Pocoa, y las dems parece cjue no fueron abandonadas luego de su
conquista, en 1637, sino para alejar la atencin de Bichelieu de la espedicion que se prepa-
raba en el Rosellon contra el Languedoc oriental. Once mil infantes y dos mil ginetes las
rdenes del duque Carmona y el conde de Cervellon se dirijieron poner sitio Leucate,
que se resisti lo bastante para que el duque de Halluin, gobernador de la provincia, l l e-
gase tiempo de recojer su vista una brillante victoria. A esta agresin correspondi
inmediatamente la Francia con otra (1638). Una escuadra las rdenes del arzobispo de
Burdeos se present delante de Fuenterraba al mismo tiempo que la sitiaba por tierra el
prncipe de Conde despus de haberse apoderado del puerto de Figuer y de Pasages. Pero
aunque en la rada de Guetaria destroz aquella completamente el socorro que llevaba la
plaza una pequea flota armada en los puertos inmediatos, su valerosa resistencia dio tiem-
po que acudiesen el almirante de Castilla y el marqus de los Yelez. La divisin del
marqus de Mortara acometi con tan irresistible brio las trincheras guarnecidas por el ma-
riscal de la Forc, que, arrastrado por su derrota, todo el ejrcito sitiador se precipit
las embarcaciones, abandonando la artillera, y bien pronto la escuadra se alej del puerto.
No arredr esta derrota Richelieu pues el mismo arzobispo de Burdeos volvi al ao s i -
guiente saquear las costas de Vizcaya, misin que solo pudo satisfacer en la villa de Lare-
do. Simultneamente el prncipe de Conde invadi el Rosellon con veinte mil infantes y tres
mil caballos. El ejrcito espaol, que sol contaba la quinta parte de fuerza, no pudo i m-
pedir que el importante castillo de Salses cayese en su poder; pero no prosigui sus ope-
( 1 ) H istoria de las dos I ndias por R oynal.
S niS T O I UA DE ESPAA.
()) E s de observar que los tributos entregados lo corte de Madrid tenan el nombro do donativos.
raciones, porque las enfermedades, diezmando cruelmente sus filas, le obligaron pasar la
Narbona para repararlas. Entretanto la indignacin de los catalanes estalla por todo el
principado, y un ejrcito de diez mil voluntarios, bisoo pero decidido, se presenta al conde
de santa Coloma, virrey de Catalua y al marqus de los Balbases para rescatar la plaza
perdida, donde habia quedado de gobernador el caballero Espernan. Luego le pusieron si -
tio , y presto acudi tambin el prncipe de Conde. El choque se empe en el llano de
Castelvell la vista de la fortaleza, cuya suerte no estuvo por largo tiempo indecisa: la
tenacidad de los catalanes, que peleaban en aquel suelo con el furor de quien defiende su
propio hogar, logr vencer el impetuoso ataque de los franceses y obligarles la retirada.
Salses, cuando desesper de ser socorrida, se entreg por capitulacin.
Suceso tan subalterno y al parecer tan estrao incidental hizo estallar, sin embargo,
la guerra civil en Espaa.
CA PI T UL O VI I .
1640.
n evolucin do Catalua. S acrificios impuestos t todas las provincias: resistencia do las cortes de Barcebna: despotismo
del Conde-duque: escandalosas profusiones do la corte: el rey ataca los fueros de los catalanes obligndoles mantener
su costa el ejrcito: desenfreno do los soldados: choques de S ania Colonia de Farns y R iu de A renas que comprome-
ten al clero cu la lucha: sublevacin de Barcelona promovida por los segadores: saqueos incendios: muerte del vir-
rey conde de S anta Coloma: incidentes que calman el furor de la revolucin: las autoridades procuran cu vano la re-
conciliacin con el rey: la sublevacin so esliendo por todo el principado: las tropas reales se retiran quemando pue-
blos: sitio de Perpian: negociaciones infructuosas : discurso del cannigo Claris en las cortes catalanas: defensa de
I lla: nuevas negociaciones: penetra el marqus de los Veloz en el pais fuego y sangre: rendicin de Cambrils y T ar-
ragona.
DESPUS de la rendicin de Salses, las tropas espaolas volvieron Catalua para invernar
y defender aquella provincia de las agresiones que pudiera intentar el prncipe de Conde.
Escaso de recursos el erario, orden el Conde-duque se mantuvieran costa de los pueblos,
sacrificio de que los eximan sus antiguos fueros y que el estado del pais, apenas termina-
da la guerra tanta costa sostenida por ellos mismos, hacia insoportable. El ministro insis-
ti, sin embargo, porque desde mucho tiempo atrs buscaba la ocasin de vengarse de la
singular enerja con que los catalanes le haban obligado respetar sus libertades.
Cuando, resuelto emprender la desastrosa poltica de conquista, apel al patriotismo
de las provincias, todas contestaron generosamente al llamamiento. Ventilbase la larga
cuestin de la Valtelina con la Francia, y aceptaron gustosas su contingente para sostener
un ejrcito de ciento diez y ocho mil hombres y una escuadra de chenla velas. La casa real
enagen tambin algunas alhajas, como ejemplo de desprendimiento , que fu imitado por
la grandeza y el clero: aquella ofreci nuevecientos mil ducados, y este se comprometi
costear en campaa un cuerpo de veinte mil plazas Empero estas esplndidas promesas no
se realizaron, y fu preciso llamar cortes con el esclusivo objeto de obtener los cuantio-
sos recursos que los vastos proyectos de una loca ambicin reclamaban. Las de Castilla (1625')
otorgaron doce millones de ducados pagar en seis aos: las de Aragn, reunidas en Bar -
bastro (1626) solo concedieron dos mil hombres sostenidos por espacio de quince aos; y las
de Valencia, mil por tiempo indeterminado. Las de Catalua, altivas como todo poder
emanado directamente de la sociedad y conservado largo tiempo sin quebranto, se ofendie-
ron de la manera imperiosa con que el orgulloso valido les pedia lo que estaban acostumbra-
das dar graciosamente (1) y se negaron toda exaccin, prestndose nicamente l evan-
tar alguna gente para una sola campaa. Apenas oyeron hablar de la necesidad de que el
rey impusiera contribuciones las provincias libremente y sin gnero alguno de interven-
cin, un grito indignado de todos los diputados ahog la voz del osado ministro. Si tal con-
sintiramos, le contestaron, no seramos nosotros catalanes, ni ciudadanos, ni aun hom-
bres; seramos esclavos miserables en nuestra persona y haciendas de la voluntad de un solo
individuo, acaso del capricho de un ambicioso valido. Irritronse este y el rey de semejante
alarde de soberana, y abandonaron bruscamente Barcelona jurando vengar aquel ultraje
lamagestad real.
Catalua era en el siglo XVII quiz el nico de los antiguos estados peninsulares don-
R E I N A DO DE FE L I PE IV. 08
E l Conde-duque de O livares. (Copia de Ve osgues. )
Eso, no obstante, cuando hubo agotado en planes desatinados los subsidios que en 1630
le aprontaron el clero y la nobleza, acudi de nuevo las cortes pretesto de la jura del
prncipe de Asturias, que solo tendra tres aos (1632). Esta vez las de Castilla se atrevie-
ron rehusar tambin los pedidos estraordinarios que tenan por objeto la guerra de Ale-
mania , donde se enviaba morir nuestra juventud por una causa estraa al inters de la
de no habia penetrado aun el despotismo monrquico; conservaba sin menoscabo las fran-
quicias y libertades adquiridas recuperadas en tiempo de la conquista, pudiendo decirse
que era el ltimo baluarte en que flotaba la bandera de la Espaa democrtica. Bajo sus fue-
ros el principado habia visto cubrirse de poblaciones industriosas las orillas de sus rios y
sus costas, elevarse el cultivo de sus campos aun grado de perfeccin ejemplar, florecer el
comercio en todo su suelo y cubrirse de gloria su pabelln en Italia, en Grecia y en la Tier-
ra Santa. Al mismo tiempo habia reparado que la decadencia de Castilla y Aragn sobrevino
la ruina de sus libertades De aqu su justo celo y su entusiasmo por unas instituciones
que habian labrado y conservaban la prosperidad del pais. El consejo de los Ciento, asam-
blea soberana donde estaban reunidos los tres brazos que en aquel tiempo se concedan al
cuerpo social, era esencialmente popular por su nombramiento y sus atribuciones. Deposi-
tario del poder pblico, sin limitacin alguna, habia sido por lo comn tan moderado en su
uso, tan circunspecto en sus providencias, tan celoso del bienestar de sus representados,
que los pueblos miraban con cierto respeto religioso cuanto emanaba de sus deliberaciones.
As fu que todo el principado repiti su protesta y su grito de indignacin contra el mi -
li i stro.
56 H I S T O BI A DE E S PA A ,
nacin. Las de Catalua volvieron pronunciar su negativa, y el rey abandonar precipi-
tadamente la ciudad por no sufrir en su rostro tan grave desaire. El infante, que qued en
representacin suya hasta concluir las sesiones, solo pudo obtener ciento veinte mil duca-
dos ; pero no como impuesto sino como donativo gratuito para atender los gastos del viaje.
La humillacin no podia ser mas manifiesta, y desde aquel momento el rey y el consejo de
los Ciento, la monarqua espaola y las libertades de Catalua fueron irreconciliables para
siempre. En la contribucin derramada los pueblos al ao siguiente, el clero mal su grado,
mediante una bula del papa, present diez y nueve millones, y el principado lo que buena-
mente quiso. En 1636 y 37 solo se convocaron las cortes de Castilla, que se vieron preci -
sadas consentir en crecidos donativos para atender la guerra contra Francia.
Los catalanes, sin embargo, no abandonaron la nacin en su conflicto, pues cuando el
prncipe de Conde se apoder de Salses, el consejo present al virrey un cuerpo de diez
mil voluntarios equipado y mantenido sus espensas. Llegaron estos valientes reclutas al
frente del enemigo , y en varios encuentros parciales alcanzaron triunfos que enardecieron
su coraje y avivaron su impaciencia por librar el combale decisivo. El virrey no quiso e m-
pearla receloso de unas tropas que apenas habian recibido el bautismo de las batallas, y
esta desconfianza muy justa en verdad, atribua cobarda al parecer comprobada por una
larga inaccin, introdujo la desercin en las filas catalanas. En vano fu prometer carta de
nobleza los barceloneses y derechos de ciudadana los campesinos que marchasen pe-
lear treinta das bajo los muros de la plaza sitiada. La llamarada del entusiasmo se haba
apagado; y como el entusiasmo no calcula ni se vende jams, no volvi encenderse con
esas proposiciones, que no catequizaron un solo hombre. Pensaba ya el conde de Santa Co-
loma en levantar el sitio cuando un pliego insultante del ministro le forz continuarlo:
Con respecto la penuria de vveres y forrages que comienza haber en el campo, me
contentar con deciros que si vos el primero , toda la nobleza y las comunidades no obligis
los pueblos llevar cuestas todo el trigo, toda la cebada y toda la paja que se encuen-
tren, faltareis unos y otros lo que debis Dios, vuestro rey, la sangre que corre por
vuestras venas y vuestra propia conservacin
Pues si la necesidad de una justa defensa, y el inters de la religin permiten alguna
vez la venta de los clices y vasos sagrados por qu no se haran cosas menos eslraordina-
rias en una ocasin tan urgente? Es constante que, por donde quiera que entran los france-
ses, llevan consigo la secta de Cal vino, y el estado y la religin se hallan en igual peligro. Es
preciso que me esplique claro. Si se puede salir bien de la empresa sin violar los fueros de la
provincia, deben respetarse ; pero, si de observarlos se ha de retardar una hora sola el ser-
vicio del rey, el que se empea en sostenerlos se declara enemigo de Dios, de su rey, de su
sangre yde su patria. Yaadia de su propio puo: No sufra V. E. que haya un solo hom-
bre capaz de trabajar que no vaya al campo, ni ninguna mujer que no sirva para llevar en
sus hombros paja, heno y todo lo necesario para la caballera y el ejrcito. En esto consiste
la salud de todos. No es tiempo de rogar sino de mandar y hacerse obedecer. Los catalanes
son naturalmente volubles, unas veces quieren y otras no quieren, llgales entender V. E.
que la salud del pueblo y del ejrcito debe preferirse todas las leyes y privilegios. Pondr
Y. E. el mayor cuidado en que la tropa est bien alojada y que tenga buenas camas; y si no
las hay, no debe repararse en tomar las de la gente mas principal de la provincia, porque
vale mas que ellos duerman en el suelo que no que los soldados padezcan. Si faltasen gasta-
dores pralos trabajos del sitio y los paisanos no quieren ir trabajar, obligelos V. E. por
la fuerza llevndolos atados siendo necesario. No se debe disimular la menor falta por mas
que griten contra V. E. , aunque quieran apedrearlo. Se debe obligar todo el mundo.
Consiento que se me impute m todo lo que se haga en esto con tal que nuestras armas
queden con honor y no seamos despreciados de los franceses. El rey le escriba al misino
tiempo: Haced prender, si os parece, algunos de esos funcionarios, quitadles la adminis-
tracin de los caudales pblicos, que se emplearn en las necesidades del ejrcito, y conis-
cadles los bienes dos tres de los mas culpables fin de aterrar la provincia. Bueno ser,
que haya algn castigo ejemplar. Se deja conocer que el bien pblico no era aqu sino la
mscara de un odio sediento de venganza. Este fu el primero y mas lamentable desacierto
de la corte, la inoportunidad, pues cuando la Europa se hallaba en armas contra Espaa,
cuando su mas poderoso implacable enemigo colocaba el fuego sus mismas puertas, no
era por cierto ocasin de soplar las brasas de la guerra civil.
H E I N A D DE FE L I PE I V. 67
Se encendi bien pronto. Catalua, como toda la nacin, estaba ademas ofendida de la
perenne orga en que viva la corte. El lluvioso invierno de 1626 hizo salir de madre casi
todos los rios, causando sus avenidas desolaciones universales en toda la Pennsula: el Tor-
mes derrib en Salamanca quinientas casas y doce iglesias; y el Guadalquivir, que perma-
neci en crecida cuarenta dias, arruin en Sevilla tres mil edificios y arrastr gran, nmero
de familias y ganados. El hambre y las enfermedades ocasionadas por la corrupcin de los
pantanos sucedieron estos estragos. El luto era general; y sin embargo, Felipe IV y su
ministro no suspendieron los esplndidos saraos en que consuman las rentas del tesoro ni
proporcionaron alivio alguno las aflicciones pblicas.
A los pocos dias de haber devorado un incendio casi toda la plaza Mayor (1631) en me -
dio de aquel lgubre espectculo y de los lamentos de las familias que haban quedado redu-
cidas la miseria y la orfandad, se corrieron toros y caas. Entre la algazara de los aplausos,
suena la voz de fuego, fuego; la multitud acude al a casa en que dicen haberse renovado; la
escalera se hunde; mueren veinticinco personas, y se estropean muchas mas. El rey, apesar
de todo, no se mueve de su sitio, y manda continuar la fiesta! En 1633, cuando, por la po-
breza de los pueblos, se oblig al estado eclesistico pagar un subsidio de diez y nueve
millones para atender las guerras, era precisamente cuando se invertan inmensos cauda-
les en levantar sobre un arenal el real sitio del Buen Retiro; el palacio, los estanques y
jardines, la casa de fieras Y en los momentos en que con mas urgencia pedia en vano
el cardenal-infante tropas y dinero , si se habia de conservar lo adquirido en Flandes, que
se perdi en efecto muy luego Felipe IV celebraba la exaltacin de Fernando III al trono
imperial en 1637. Las muestras de alegra hechas en Madrid, solo por ser su cuado, fue-
ron tan desmesuradas, que las fiestas duraron mas de mes y medio y se gastaron doce mi -
llones. El ltimo dia, que fu martes de carnaval, dice un austero historiador eclesistico,
fu la conclusin de todo /representando en plaza pblica la comedia de don Quijote de la
Mancha. No podian haber hallado remate mas anlogo. Tambin se Testej esplndida-
mente al ao siguiente la victoria conseguida por Toms de Savoya al frente de San Oraer
sin reflexionar que una derrota podia llegar k tiempo de participar del regocijo, no siendo
aquella una batalla decisiva. Lo que puede completar la idea de la corte de Felipe IV es
la funcin celebrada la noche de S. Juan de 1640. En el centro del estanque grande del Re-
tiro y en un tablado estendido sobre barcas, se form un teatro fantstico iluminado por mi -
llares de luces que reflejaban sus variados colores en las aguas, agitadas por las gndolas
que discurran alrededor con su vistoso cargamento de damas y galanes de la grandeza l u-
josamente ataviados. Los gastos fueron numerosos, dice el mismo historiador poco ha ci -
tado ; pero les pudieron igualar los lutos. En lo mejor del espectculo se levant un impe-
tuoso viento con torbellinos , y en un santiamn desconyunt las amarras, arranc postes
se llev los toldos y todos se vieron en el ltimo peligro. El autor de esta fiesta, y de todas
las que tenian en incesante agitacin la corte, era el Conde-duque, que creia de esta
manera asegurar su estimacin. Parece que se propuso embriagar al j ey con los placeres
y fomentar sus vicios para alejarlo de los negocios del gobierno y ser dueo absoluto del po-
der ( l ) . 1 pueblo, para quien era aun de estraccion divina la persona de sus reyes, no abor-
reca Felipe I V, viendo disiparse de esta manera los tesoros que vertia en las arcas rea-
les ; lo compadeca , quiz mejor le despreciaba. Un dia que fu caza de lobos, la gente
que sali su "paso en la calle Mayor le dijo : Seor, cazad franceses, que son los verda-
deros lobos que nos devoran. A quien odiaba la nacin, porque mancillaba su dignidad,
era al orgulloso privado.
En esta situacin general de los nimos fu cuando se espidi la orden de que el ejr-
cito que habia entrado en Catalua despus de la rendicin de Salses se mantuviese e x -
pensas de los pueblos. Segn los fueros, los catalanes solo estaban obligados dar aloja-
miento de trnsito las tropas; pero la cosa se ha de disponer, dijo el marqus de los
Balbases en una junta los comandantes, de manera que los soldados sean superiores y mas
fuertes que los habitantes de los pueblos donde estn, y no se aparten mucho los cuar -
( I ) Felipe I V tuvo diez y nueve hijos, de los cuales ocho fuera de matri moni o: dos , cuya madre se ignora; cuatro,
de la famosa cmica Mora Caldern, uno el segundo don J uan de A ustria, que adquiri luego nombradla; y dos, de doa
T omasa A ldana, dama de la reina. A lgunos de estos hijos bastardos llegaron obispos.E l conde de Villamediana, que
se preciaba do los escandalosos galanteos que hacia su soberano , apareci uno noche en las calles de Madrid muerto a
pualadas: el vulgo atribuy esta muerte los celos del rey, si bien no falt quien la achacara al hasto de la misma
reina.
>8 H I S T O R I A DE E S PA A .
teles para poderse dar la mano en cualquier acontecimiento. Ordenado todo de este modo
podrn sin temor alguno hacerse contribuir como se ha practicado en Lombarda y otros
reinos de S. M., cuya conciencia queda bien asegurada con el dictamen de los telogos, que
en conformidad sienten no obligar la santsima religin del juramento en casos tan apret a-
dos, y mucho menos en este. Porque la disposicin de las leyes catalanas- que prescriben
la forma los alojamientos no parece deba entenderse cuando se trata de sustentar un
ejrcito ausiliar enviado por su mismo rey para socorrer y defender la provincia, y con-
servar en sus casas los moradores incapaces por s mismos de hacerlo, segn se acaba de
esperimentar, y de resistir aun ejrcito enemigo que infestaba su pais. Esta razn, la
nica que la corte alegaba, equivala decir: Deja que yo te ahogue para que mi enemigo
no te asesine. El catolicismo de nuestro clero autorizaba esta otra muerte. Los catalanes e s -
clamaron que la enemistad de la Francia no la haban atrado ellos; que el gobierno central
no habia sabido librar al comercio de las persecuciones de los corsarios, ni resguardar las
costas de su pillaje, apesar de los cuantiosos subsidios que se le dieran; que en aquella mis-
ma guerra la corte no venciera sin los heroicos sacrificios del principado ; que era un deber
de todas las provincias asistir la conservacin de la unidad nacional amenazada; que, sin
cada una habia de hacerlo aisladamente, en que consista la nacin y para que el gobierno
central con su costoso acompaamiento de cortesanos y palaciegos; y sobre todo, decan,
porqu las provincias Vascongadas no sostuvieron igualmente el ejrcito del almirante de
Castilla cuando fu arrojar al prncipe de Conde del sitio de Fucntcrraba? porqu en
Madrid se malgasta en saraos y fiestas insensatas lo que dan los pueblos penosamente para
su gobierno y conservacin ?
Apesar de estas quejas del pueblo, las disposiciones de Balbases se llevaron desgracia-
damente efecto. El soldado, falto de pagas, mal vestido 'y sabedor del espritu de sus j e -
fes , exiga imperiosamente mas de lo que necesitaba. Oponanse los naturales sus exigen-
cias y altanera con la dureza propia de su carcter; y se orijnaban de aqu mil terribles
querellas que la connivencia de los oficiales dej desarrollar. A las representaciones de las
universidades esponiendo las calamidades que semejante rgimen traera sobre soldados y
paisanos, contest Spnola con un sarcasmo jesutico: que lo que hasta entonces se habia
dado voluntariamente, en adelante se llamara contribucin sin haber mas novedad que mu-
darse el nombre al donativo, obligando la miseria de los tiempos al rey servirse de tan
buenos vasallos, que, reconocidos del servicio que reciban de las armas que los defendan
de la invasin de sus enemigos, queran recompensarlo con este favor; pues que el l abra-
dor y el artesano estaban seguros y tranquilos en sus campos y talleres por la vigilancia y
los peligros de la vida que se esponian aquellos, era justo tambin que contribuyesen por
S u parte su manutencin: que esta carga, estando repartida entre muchos, no podia me-
nos de ser muy lijera, y de tan corta duracin que apenas se sentira: en fin, que, siendo
esta la voluntad del rey, era preciso obedecer. Ya no qued duda los catalanes de que
lo que se pretenda era la destruccin de sus fueros, la muerte de su libertad. Saban que
el despotismo ha procedido siempre con esa innoble y miserable tctica: cambiar un hecho
su nombre, y luego establecer sobre ese cambio un derecho. Y adems, se les hablaba ya de
la voluntad del rey como la ltima razn. Llenos de indignacin, gritaron que sus fueros
estaban protegidos por un doble juramento, el que habia prestado el monarca en las l t i -
mas cortes y el del virrey al tomar posesin de su cargo. Pero la religin nunca ha sido
freno de la tirana.
Los soldados, creyendo complacer con el vandalismo sus jefes, cometieron los escesos
mas abominables: talaban los campos, destrozaban la fruta antes de madurar, se apodera-
ban del ganado, saqueaban los pueblos por donde transitaban, robaban insultaban sus
patrones en los alojamientos, mancillaban su honor en sus hijas y sus mujeres y, cuando la
resistencia les intimidaba, se hacan sus asesinos. Las quejas, los lamentos, los sollozos y las
imprecaciones de los pueblos resonaron en los templos de ia justicia para denunciar estos
crmenes; pero no consiguieron mas que encender la ira de la populosa Barcelona. En las
calles, en los paseos, en las tertulias, como en las casas y las iglesias, no se hablaba sino de
la violacin de las leyes, de la opresin de los pueblos y de la necesidad de vengar estos
y salvar aquellos. Dos hechos llevaron la exasperacin su colmo: algunas tropas de la
caballera napolitana quemaron vivo en su propio castillo un rico hacendado; y el virrey
prohibi la presentacin de toda queja ante los tribunales. li. aqu empujado el pueblo
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 89
la revolucin. La queja que se exhala es un consuelo para el oprimido y mantiene una e s -
peranza que le liga su misma desgracia. La historia prueba que cuando al pueblo se le
tapa la boca l se desata los brazos, fl aqu los primeros pasos de la insurreccin. En Santa
Coloma de Farns un tercio que iba de trnsito se vio insultado por los habitantes al pedir
alojamientos. Acudi someterlos la obediencia con otro tercio un alguacil real, muy t e -
mido en el pais por la brutalidad de su carcter y la ferocidad de sus instintos; y su pr e-
sencia , todo el vecindario se refugi en la iglesia. Monredon, no pudiendo castigarlo en sus
personas, mand poner fuego las casas; pero un vecino enfurecido le dispar un pistole-
tazo, y esta fu la seal de un combate sangriento.
Obligado el alguacil hacerse fuerte en una casa, los vecinos le prendieron fuego y t o -
dos murieron abrasados. Dos dias despus corre la voz de que la vanguardia de los napo-
litanos quemaba la iglesia de Riu de Arenas, donde los pueblos comarcanos tenan depo-
sitadas sus alhajas para sustraeras la rapia de los soldados. El paisanaje se conmueve
con este doble ataque la religin y la propiedad, y traba una pelea reidsima con tres
compaas del tercio mas distinguido de todo el principado por su valor y pericia, preci-
sndolas retirarse las Mallorqunas al amparo de todo el regimiento. Este quiere tomar
venganza de aquella ignominia; marcha sobre el pueblo, lo saquea, invade la iglesia, roba
los vasos sagrados , comete todo linaje de profanaciones y por fin la quema. AI calor de este
fuego, siempre horrible, los vecinos se lanzan como fieras sobre el tercio, que solo se salv
merced una rpida fuga por la costa. Pero cuando mas descuidados se encontraban, vol -
vieron los soldados sobre el pueblo, lo saquearon , incendiaron mas de doscientas casas,
y los objetos sagrados fueron materia de nuevos desacatos. Desde este suceso, la rebelin
tom ese siniestro carcter religioso que lleva al combatiente solicitar en la arena de la
lucha la palma del martirio. Los soldados ya no eran tenidos por espaoles ni por cristia-
nos; se les t rat aba como hombres sin Dios, sin ley, sin patria y sin corazn. Las bvedas
de los templos resonaron con terribles imprecaciones contra los herejes, impos y devasta-
dores. La juventud abandon las poblaciones y se retir las montaas para organizarse en
guerrillas, que se ponian veces bajo las rdenes de famosos jefes de cuadrilla (1). La sed
de venganza produca estas monstruosas coaliciones. Equipados la ligera, con gorro la
cabeza, alpargatas por calzado y una ancha manta que les servia de abrigo y de cama, e s -
tos soldados visnos, cuyo alimento consista en algunas galletas que llevaban ensartadas en
una cuerda y en el lquido de una calabaza pendiente la cintura, se arrojaban sobre las
guarniciones se aparecan en los desfiladeros y en los bosques las tropas de trnsito
como enemigos invisibles contra quienes no podan combatir porque el pais los protega.
En medio de esta efervescencia celebr sesin el consejo de los Ciento. Se acercaban los
dias del carnaval, y uno de los diputados, el turbulento Yergs, pide que se prohiban las
diversiones pblicas, ya como muestra de dolor, ya por va de amenaza : otro diputado, el
fogoso Sierra, pide que la asamblea manifieste mejor al pais la parte que toma en sus afliccio-
nes vistindose todos de luto. Por fin se resolvi acercarse por ltima vez al poder real , d e -
mandando remedio, no ya como quien lo suplica sino como quien le es indiferente la
negativa la desea. Represent la nobleza con altivez por medio de su diputado Tamarit;
represent con ardorosa vehemencia por el clero el cannigo Claris, de la iglesia de Urgel;
represent tambin el consejo de los Ciento con palabras de profunda indignacin salidas de
los labios de Yergs y Sierra. Aun era ocasin de aquietar los nimos, calmar la efervescen-
cia y encadenar la guerra civil en sus primeras sacudidas; mas el conde de Santa Coloma,
tomando del odio solamente consejo, mand prender los cuatro diputados fin de pacificar
al pueblo por el terror. El pueblo acept este reto el dia 7 de junio, al cual correspondi
aquel ao la festividad del Corpus.
La magnificencia con que se celebraba en Barcelona atraa desde muy antiguo una gran
concurrencia de los pueblos de la montaa: los segadores particularmente bajaban en gr an-
des cuadrillas y en un dia fijo, el vspera de la funcin, para hacer al paso con los propieta-
rios de las tierras los ajustes de la inmediata siega. Su gnero de vi da, sin familia ni bogar
( I ) E n aquel tiempo jamas faltaban en ciertos lugares speros de la montaa cuadrillas de salteadores, c u T a s filas
so unian cuantos tenan que huir do la vindicta pblica 6 deseaban satisfacer un resentimiento. R oque G uinort Pedraza
y Pedro de S anta Cecilia y Paz fueron los capitanes que mas terror infundieron: este , natural de Mallorca , durante 25
aos que estuvo burlando las persecuciones , veng en 520 personas la muerte de un hermano. Molo : H istoria de la re-
volucin de Catalua: lib. I . cap. 75.
T O MO I V. 1Q
60 H I S T O R I A BE E S PA A .
fijo, su condicin resuelta, su robusted y sus hbitos hechos la fatiga y las privaciones
constituan de esta muchedumbre un poderoso elemento de revolucin. Su trnsito por los
pueblos siempre ocasionaba sobresaltos y temores los habitantes pacficos. El virrey, que
los vio llegar esta vez con alguna anticipacin y en mayor nmero que de ordinario, sos-
pech que materia tan combustible se inflamara con el contacto de la ciudad, indic los
conselleres la conveniencia de negarles la entrada. Escusronse estos con la indispensable
necesidad del objeto que los llevaba, allanndose solo formar algunas compaas para la
conservacin del orden; y el virrey cedi temiendo descubrir flaqueza. Verificaron pues su
entrada mas de dos mil hombres, y luego se not en su semblante algn secreto designio:
juntronse en las plazuelas y las caliesen grandes corrillos, y all hablaban sin reserva y con
gran calor de los ultrajes que sufra de las tropas la provincia y de la urgencia de librarse
de su horrible tirana. Si alguno de otras provincias empleado real pasaba por junto
ellos, lo insultaban con el deseo manifiesto de producir alboroto. La ocasin les lleg cuando
un alguacil reconoci ntrela turba un prfugo de la justicia quien imprudentemente qui-
so prender: sus compaeros salieron a l a defensa, y se trab una reida pelea que quisieron
cortar los soldados del palacio del virrey con un tiro, que nadie ofendi y fu para la r evo-
lucin la voz de alarma. Aparecieron instantneamente centenares de hombres provistos de
trabucos y armas blancas que recorran las calles enfurecidos buscando castellanos que matar:
y castellanos eran todos cuantos no haban nacido en Catalua! Estos infelices, inermes
en su mayor parte, se vieron objeto de un odio que no haban engendrado: muchos fueron
brbaramente inmolados; otros debieron su salvacin la fuga, un disfraz, la ocultacin
aun amigo. Pero muy pocos alcanzaron esta conmiseracin, porque en esos momentos de
frenes se considera un crimen negar una vctima la patria ofendida. Las compaas orga-
nizadas para la conservacin de la tranquilidad mas bien protegan que hostilizaban el t u-
multo. El virrey, embargado hasta aquel da por una presuntuosa confianza y asombrado
entonces de lo que vea, yaca en su palacio aterrado, confuso y casi enteramente abandonado
de aquellos que mas le haban instigado la dureza con sus paisanos. Los conselleres acu-
dieron su rededor para libertarle de alguna violencia de la multitud y exhortarle que
abandonase la ciudad, pues no era ya posible contener la insurreccin. Este consejo, que no
era ciertamente desinteresado, fu demasiado tarde aceptado por Santa Coloma. Sobrecoji-
do de espanto por los gritos de muerte que resonaron al pi de sus balcones, despidi
cuantos le cercaban, quiz para que no les alcanzase ellos la furia que le buscaba acaso
para atender mejor su salvacin, y ofreci acceder cuanto exijian los sublevados: era
tarde. Todas las revoluciones, aun las mas enrjicas, tienen una hora de vacilacin en que
las transacciones son fcil y benvolamente acojidas. El virrey habia perdido esa hora en las
fluctuaciones de la indecisin; y su voz se ahog en el hirviente clamoreo de los que querian
acabar con l creyendo acabar en l la tirana. Conociendo que era imposible domar la rebe-
lin , ya no atendi otra cosa que salvar su vida, cuando debiera atender mas bien sal-
var su honor. No queriendo abdicar su poder en la diputacin, entreg la ciudad al a anar -
qua. Habia en el puerto dos galeras genovesas que le ofrecieron su amparo; mas cuando se
diriji en su busca hacia la orilla del mar, observ con pena que los caones de Atarazanas,
manejados por los insurrectos, las haban obligado ponerse fuera de su alcance. Determi-
n volverse su casa y lleg hasta ella; pero en este retroceso sinti disiparse de su cora-
zn el escaso espritu que hasta entonces le animara. La ciudad entera estaba ya convertida
en un espantoso volcan que arrojaba todas sus escorias la superficie. Las puertas de las
crceles haban sido abiertas, y el crimen sali de all como siempre, exacerbada su sed de
destruccin. Las casas que oponan resistencia eran saqueadas incendiadas; los moradores
asesinados y arrastrados; se violaba la clausura de los templos en pesquisa de mas vctimas, y
los apagados quejidos de los moribundos parecan avivar el furor de los puales. Qu hor-
rible espectculo para el desgraciado Santa Coloma! El estruendo de las casas que arruinaba
el incendio venia interrumpir de cuando en cuando el sordo rujidode las masas: las llamas,
acariciadas por un viento suave, se elevaban grande altura con cierto resplandor lgubre
bajo una espesa capa de humo que cubri toda la ciudad: y una poblacin entera pedia
gritos un cadver, el del vi rrey, el suyo. Acompaado de su hijo y algunos fieles criados
volvi al a orilla del mar: el hijo, enviado delante avisar su llegada al esquife de la galera,
pudo embarcarse; pero el fuego, cada vez mas activo, de lo fuertes, lo precis alejarse,
dejando al conde en la playa. Las lgrimas que brotaron de sus ojos viendo la galera, tal vez
R E I N A DO DE FE L I PE I V. G l
deplorbanla ingrata suerte que l solo habia cabido quiz lloraban la criminal cobarda
de un hijo, que debi rehusar todo medio que le privase de vivir de morir con su padre.
Encamin sus pasos alas peas de S. Beltran y all su cuerpo cay bajo el peso de un mortal
desmayo. Un grupo de los que andaban en su persecucin no se aplac vindole en este esta-
do, y le dieron cinco estocadas. Se dijo que haban asesinado un cadver porque las heridas no
arrojaron sangre. Tal fu el fin del desgraciado don Dalmau de Queralt, que no era en verdad
un tirano. Su corazn, naturalmente bondadoso, vacilaba y se aflijia cada vez que reciba una
orden dura injusta, y en mas de una ocasin tuvo que sufrir agrias reconvenciones del
Conde-duque por las contemplaciones con que procedia. Pero esta conducta, mezquino r e -
curso de las almas dbiles, no le justificaba ante su pas, que veia en l la mano de hierro
que le oprima.
No faltaron en esta conmocin popular algunos de esos incidentes ridculos pueriles
que vienen siempre mezclarse en las mas trgicas escenas de un pueblo y que con f r e-
cuencia tienen una poderosa influencia en su desenlace. En la casa del marqus de Yillafran-
ca, general de las galeras, que fu una de las saqueadas, encontr la multitud un rel que
daba movimiento una figura de mico quien tom por la misma persona del diablo. Col-
garon la mquina de la punta de una pica y la pasearon por la ciudad, concluyendo por lle-
var la inquisicin aquel prfugo del infierno, con quien el marqus debia estar en r el a-
ciones. Los ministros del tribunal ofrecieron asegurar al diablo en sus calabozos y procesar
al brujo; y la multitud se alej de all ya sin el vrtigo de sangre y desolacin que de ella se
habia apoderado. Contribuy aplacarla la presencia del diputado Tamarity los conselleres
extrados de la crcel, quienes llevaron en triunfo sus casas.
Otros sentimientos vinieron por ltimo apagar aquel incendio de las pasiones de un
pueblo. La insurreccin de los barceloneses fu mas bien un estallido de la indignacin p -
blica largo tiempo comprimida, que una revolucin: no se pedia mas; pero tampoco se que-
ria menos- fu un movimiento esencialmente conservador. Faltndole, pues, la audacia de
las aspiraciones nuevas, cuando hubo vencido al virrey y desahogado sus deseos de vengan-
za , no hizo mas que colocar en el asiento vaco de aquel al veguer de la ciudad, segn sus
leyes lo establecan, y presentar sus justificaciones al rey. Ofrecieron los conselleres cinco mil
escudos quien descubriese al matador del conde; recogieron su cadver y le hicieron mag
ficas exequias, acompaando estas mentidas demostraciones de arrepentimiento varias
representaciones la corte pidiendo el olvido de lo pasado y justicia lo venidero.
Pero entretanto la conmocin de Barcelona se estendia por todo el Principado. Lrida, Ge-
rona, Balaguer, en breve todos los pueblos de Catalua reprodujeron el grito, las matanzas y
los incendios de la capital. En Tortosa pretendi el gobernador del castillo impedir la insurec-
cion; pero el pueblo se arroj sobre los tres mil reclutas de guarnicin con que contaba y los
despidi de la provincia obligndoles antes jurar que no tomaran armas jams contra Ca-
talua. El gobernador y otros jefes solo debieron su salvacin al a evanglica piedad del cl e-
ro que, apenas se manifest el tumulto, sali llevando en procesin por las calles el Santsi-
mo Sacramento. Los infelices perseguidos corran asirse de las varas del palio, y el pueblo
los respetaba. Solo al gobernador, qui en tenianmas odio, no bast que se arrojase los
pies del sacerdote y que este le cubriese con su 'casulla; fu preciso que la custodia se interpu-
siera la vctima y alas espadas homicidas. Entonces reson tambin por las montaas y los
valles la terrible voz de Via fora somaten. Por una antigua costumbre, cuyo origen se ignora (1)
al oir ese grito lanzado por un alcalde, queanuncia algn peligro comn, los catalanes que pue-
den manejar un arma, cualquiera que ella sea, trabuco, pistola, sable, cuchillo, palo, pica
hoz palo, la cojen, abandonan sus hogares y se presentan en la casa municipal. Si alguno fal-
tase este llamamiento de la patria, quedara deshonrado, tendra que huir de sus compae-
ros , y no tardara en mudar de vecindad. Pero estos casos son muy raros: el sentimiento
del honor crea y desenvuelve el valor individual y fortifica el intersde la asociacin. Cuan-
do el motivo del llamamiento no es mas que la presentacin de algunos ladrones mal he-
( 1 ) Consta que el gran nmero de ladrones que infestaban la Catalua y otras provincias de E spaa oblig los ro-
manos, y aun antes los cartagineses, tomar varias precauciones, entre ellos la construccin de ciertas torres de tre-
cho en trecho que daban oportunamente la seal de alarma los pueblos circunvecinos. N o es conjetura improbable que
en esta poca se hayan organizado los somatenes. L as palabras de alarma son indudablemente de origen latino: VI A ' FO S A .,
que equivale , A la calle y S O MA T E N , degeneracin de soms alents y sumus aientus, es decir: Aqu estamos, ya alen -
demos 6 ya esperamos.
62 ni S T O I tl A DE E S PA A .
Doa I sabel de Borbon, primera muger do Felipe I V.
La noticia de tan deplorables acontecimientos llen de consternacin todos los hom-
bres sensatos, pues una guerra civil en aquella situacin debia traer en efecto crisis morta-
les para Espaa. Los mismos cortesanos se alarmaron de las consecuencias que un movi-
miento de carcter republicano pudiera sujetar la monarqua. Quiz un solo hombre, el
soberbio y ambicioso privado, desconoci los peligros que sembraba y se afirm en sus pro-
vectos de venganza. Mientras los preparaba, envi de virrey al duque de Cardona, que era
chores en el distrito, los somatenes de dos tres pueblos, reunidos si es necesraio, las
rdenes de sus respectivos alcaldes , los persiguen sin cesar hasta conseguir su desaparicin.
Cuando el peligro parece mas grave, la voz de las campanas se une la voz humana y la
conmocin es mas viva y general. Apoderada de los bosques, de los desfiladeros y los pue-
blos , esta muchedumbre sin organizacin y disciplina, si no sirve para dar batallas campa-
les, puede contener al enemigo, cercenar menudamente sus filas, perseguir su retaguardia,
privarle de alimentos y, en el caso de una retirada, promover la dispersin y conseguir su
completo esterminio. Estas conmociones, que constituyen una de las fases del arte de la
guerra en Espaa, han tenido siempre una grande influencia en la suerte de Catalua. En
el levantamiento contra Felipe IV su ministro, los somatenes acometian como furias las
guarniciones y las pequeas partidas, y las asesinaban brbaramente. La caballera que
mandaba el napolitano Filangieri se salv refugindose en Aragn; pero los cuatro escuadro-
nes de Andaluca, que estaban alojados en los alrededores de Blanes, perecieron casi por
completo en unas angosturas en que los atac el paisanage. Irritados y recelosos de esta der-
rota , los tercios de Arce y Moles, que eran los que mas haban encendido con sus escesos la
ira de Catalua, resolvieron retirarse al Rosellon, marcndola huella del vandalismo.
Al abandonar Blanes saquearon el arrabal, talaron los campos y prendieron fuego los
pueblos del trnsito: Montiro, Palafurgell, Rosas, Aro, Calonje y Castell de Ampurias fue-
ron vctimas de este furor salvage que acab de exasperar todo el pas.
BE I KA DO DE FE L I PE I V. 63
muy querido de los catalanes; pero estos , mirando un lazo en semejante nombramiento, le
demostraron del modo mas significativo su afecto y acataron su autoridad sin obedecerla.
El encono entre soldados y paisanos era cada dia mas vivo. El clero, tomando en esta
lucha mas parte de la que su misin corresponda, seguia llamando desde el pulpito la
rebelin. El obispo de Gerona, la noticia de los brbaros desmanes que los tercios de
Arce y Moles habian perpetrado en su retiradahcia el Rosellon, los escomulg. As el
pueblo, armado y conducido al combale por los ministros de su religin, se creia autorizado
para los mayores escesos. A la sombra de una bandera negra, en la cual llevaban pintada
la imagen del crucificado, rodeada de leyendas de muerte, sembraban el terror entre las fi-
las de los soldados y propagaban elTuego del fanatismo por los pueblos y los campos.
Por su parte las tropas, especialmente los tercios de Arce y Moles, no desistan de su
brutal comportamiento. Cuando llegaron Perpian , los habitantes, temiendo una suerte
igual la de los pueblos que acababan de atravesar,. les cerraron sus puertas y les negaron
los alojamientos, apoyados en sus fueros y en una orden de Santa Coloma. El marqus Xeli,
general de artillera y gobernador del castillo, venci aquella imprudente resistencia arro-
jando sobre la ciudad mas de seis cientas balas y bombas que arruinaron la tercera parte de
la poblacin,. enterrando en sus escombros gran nmero de inocentes.. Despus de este
ominoso triunfo, .permiti el saqueo de las casas que quedaron en pi e, se abrog el mando ci-
vil, atropello los fueros, levant horcas en las calles y redujo auna verdadera esclavitud al
vecindario. Este, llevando la resistencia hasta el herosmo, abandon casi por entero la ciu-
dad; hombres, mujeres y nios se retiraron la montaa, los ricos confundidos con los
pobres,.todos nivelados por la cuchilla del vencedor. Apoderronse los soldados como por d e -
recho de conquista de sus. casas, almacenes y tiendas, y no las abandonaron sino cuando, con-
sumidos sus vveres, fu preciso que se esparcieran por los alrededores, llevndolo todo
saco y fuego. Apenas llegaron conocimiento del duque de Cardona tales violencias se pr e-
sent en Perpian, procur instrucciones veraces, y en virtud de ellas puso en la crcel
de los malhechores los jefes Arce, y Moles con varios oficiales y soldados. Pero el rey de-
saprob estas disposiciones, lo cual equivala .dar su sancin todos los crmenes cometi-
dos y estimular otros; y el pundonoroso Cardona se vio acometido de una calentura que
Lo llev los pocos dias al sepulcro.
Entretanto se entablaban negociaciones para una resolucin pacfica, bien que decir
verdad ambas partes queran obtenerla sin el mas pequeo sacrificio de sus derechos pre-^-
tensiones El Principado envi la corte una diputacin del clero, la nobleza, el pueblo y
la ciudad de Barcelona revestida de amplios poderes para reclamar y conceder lo que est i -
mase justo y conveniente. Receloso el Condeduque de que por su conducto tuviese el rey
conocimiento del estado en que Catalua se encontraba, no los dej pasar de Alcal de He -
nares sino cuando estuvo seguro de neutralizar el efecto de sus informes. Entonces se puso
por condiciones los diputados que habian. de pedir pblicamente perdn nombre de la
provincia con muestras d humildad, que buscaran la intercesin del papa y otros pr n-
cipes, y que haran algn donativo en dinero al tesoro. Los embajadores hubieran acce-
dido si enrjicas reclamaciones secretas del Principado no hubiesen llegado tiempo para
sujetarlos estas dos solas proposiciones: que se castigase l os cabos y dems culpables;
y que se sacase el ejrcito de la provincia, comprometindose esta su propia defensa sin
ausilio alguno. Esto era en realidad alargar el brazo y cerrar la mano. EL Conde-duque-,
irritado de esta entereza, convoc un numeroso consejo de personas l adictas y someti
su deliberacin la guerra Catalua. Una sola voz tuvieron all la razn y la prudencia*
y fu la del septuagenario conde do Oate, presidente del consejo d Ordenes y del de
Estado-: Quin sabe, dijo profticamente, si los catalanes, amenazados con el castigo
por su rebelda, no se arrojarn los pies del mayor mulo del rey? Yo creo que es mas f-
cil pasar de la sedicin la rebelda que de la tranquilidad la sedicin. La.mano diestra
del ginete doma el caballo feroz- y desbocado, n la aguda espuela que se le aplica. Si Ca-
talua se hubiese de humillar la primera amenaza que se le hiciera al primer golpe que
se le diera, seria yo el primero que dira : amenazadla y castigadla. Pero, si se hace con
esto mas obstinada y toma las armas para su defensa espondremos la autoridad del mo-
narca la suerte de dos tres batallas'? qu ejemplo seria para los dems reinos si estos
consiguiesen la victoria ? Pero supongamos por un momento que nuestra suerte es fe-
liz ,, que la victoriacorone nuestros esfuerzos, que entramos en aquella provincia, que t a~
64 lliSTOUA DE ESPAK-4.
lanos los campos, abrasamos b s pueblos y lo destruimos todo qu ganamos con esto?
Montes y desiertos, ciudades y pueblos quemados y ruinas de plazas! Es esto conquistar
y reducir Catalua ? No ; esto es perder Espaa una provincia. Y mientras ocupamos las
tropas en castigar y someter los catalanes, abandonaremos Flandes su suerte, no s o-
correremos la Italia, nuestras armadas no saldrn de los puertos, y seremos por todas pa r -
res el juguete de nuestros enemigos, que nos insultarn impugnemente vengndose de la
humillacin en que los hemos tenido. La clemencia llena de gloria los reyes porque l e-
vanta trofeos en los corazones de los que perdona, que se conservan perpetuamente en la
memoria de los hombres. Mi dictmenes que se oiga los catalanes, se enjugue sus l -
grimas, no se les arroje la desesperacin; que el rey vaya Catalua, se muestre sus
vasallos, ponga su autoridad y su persona en medio de los que le aman y le temen ; se i n-
forme de los delincuentes y los castigue; consuele los unos y reprenda los otros; y luego
le amarn, respetarn y temern todos. Los ojos del prncipe triunfan mas fcilmente de
los subditos rebeldes que los ejrcitos mas poderosos. Contra estas graves consideraciones
polticas y sanas mximas prevaleci la opinin nada evanglica del cardenal don Gaspar de
Borja: este es un delito de la mas alta traicin que no puede castigarse bastante sino con el
fuego y la espada, condenando esa gente tan prfida y maldita al anatema mas atroz de la
guerra. Antes habia dicho que su razn es el solo superior que tienen los reyes; que no
es decente al soberano manifestar al pueblo los motivos y razones que le obligan obrar,y
termin advirtiendo quelos catalanes castigados serviran de ejemplo los presentes y las
generaciones futuras de que no se insulta impugnemente la magestad dlos reyes. En
seguida aquella asamblea de cortesanos, ahijados de un valido , decret la guerra.
El Conde-duque la emprendi con calor. Mand juntar las tropas de Guipzcoa, lava
y tierra de Campos; las guarniciones de las plazas de Aragn , Galicia y Portugal; llam de
nuevo al servicio los soldados y oficiales retirados, ordenando al mismo tiempo que se sus-
pendiesen las licencias; traslad algunos tercios de Italia al Rosellon; pidilos seis mil hom-
bres que debia presentar en caso de guerra la nobleza portuguesa; las dos quintas partes
de las milicias de Castilla, Len, Andaluca, Ext remadura, Granada y Murcia; dos de los
cuatro tercios de Navarra; el de Mallorca acompaado de su nobleza; solicit gentes de Va-
lencia y Aragn; dispuso la inmediata reunin de toda la caballera; que la artillera de
Segovia y Pamplona se dirigiese Zaragoza, plaza de armas elegida para la organizacin
de todas estas fuerzas que se pusieron las rdenes del marqus de los Velez con las mas
amplias facultades para combatir y castigar. Los barceloneses la vista de estos formidables
preparativos cuya intencin no se les ocult, aunque se decian destinados la prxima cam-
paa con Francia, fortificaron la ciudad, levantaron tropas de infantera y caballera, se
apoderaron de las Atarazanas, donde habia un gran repuesto de vveres y municiones, y,
fin de autorizar y dar mayor fuerza la resistencia, hicieron llamamiento cortes sin e s -
ceptuar aquellos cuya desafeccin su causa era conocida. En esta asamblea nadie puso en
duda la justicia que asista al principado y solo una voz , la del obispo de Urgel, se levanto
para recomendar todava el sufrimiento y atemorizar con las consecuencias: Porque no pro-
baremos otros remedios mas suaves y proporcionados antes que el violento de tomar las
armas, del cual podremos usar en cualquier tiempo ? Pretendis vengar la patria de la i n -
solencia y escesos dlos soldados y queris introducir otros nuevos. Pues qu sern estos
segundos mejores que los primeros? Y si estos os injurian y cometen violencias quin p o -
dra contenerlos? La insolencia es propia del soldado por su oficio, no por su nacin. Pero
supongamos que todo nos suceda prsperamente qu es lo que pretendis? quedaros r e -
pblica libre? y cmo os podris sostener en medio de dos monarquas poderosas? Que-
ris nombrar nuevo prncipe? Si dlos naturales qu discordias habr pretendiendo todos
subir un imperio que est vacante creyndose dignos de ocuparle! Si llamis un ext ran-
jero os persuads que ser siempre propicio y benigno? Un solo rey habis ofendido;
pero tened por cierto que se armarn muchos para vengar una injuria que los ofende t o -
dos. El remedio que concluy proponiendo era una nueva diputacin S. M. Fcil fu los
diputados del pueblo y de la nobleza, Quintana y Tamarit, destruir el dbil efecto de este
discurso antes eme el cannigo Claris tomase la palabra para arrojar las cortes luchar con
la monarqua. Profesaba este sacerdote su pais natal y la libertad una adoracin ent u-
siasta. Embebido del espritu democrtico de los libros sagrados, consideraba como un d e -
ber de conciencia el defender al pueblo de todas las tiranas y pelear incesantemente hasta
R E I N A DO DE FE L I PE 17. G o
conducir su patria la repblica. Dotado de una imaginacin ardiente, de una elocuencia
sencilla y enrjica y de una grande instruccin, se atrajo en breve la admiracin del pueblo
y vino ser all el arbitro de la paz. y de la guerra. Pero su voz as en el pulpito como en la
tribuna del consejo, en las calles como en el pulpito, sala siempre inflamada por el fuego
que, como en un crter, herva en el fondo de su corazn. La historia debe trasmitir a l -
gunos de los prrafos de la oracin que pronunci cuando se iba jugando en una votacin
la suerte de su patria. (1) Los que estn criados con la leche de la servidumbre, dijo al u-
diendo al obispo de Urgel, no conocen el valor y la lealtad con que debe un representante
del pueblo defender la libertad. Catalua es esclava de insolentes; nuestros pueblos son
teatro de sus maldades; nuestras haciendas son despojo de su avaricia; los caminos, antes
seguros por la vigilancia de nuestras justicias, se hallan hoy inestados de bandidos; han
convertido en hosteras las casas de los nobles, destrozado sus pueblos y quemado sus pi n-
turas. Mas cmo han de respetarlos palacios los que no se avergenzan de quemarlos tem-
plos? Y hay todava quien vista de tantos ultrajes se atreva hablarnos de paciencia,
mansedumbre y de nuevas negociaciones? Ser acaso para dar mas tiempo nuestros t i -
ranos? No me puedo persuadir que el obispo tenga sentimientos tan crueles contra la patria;
pero el que quiere sofocar el fuego con delgados mimbres antes le da pbulo que lo apaga.
La clemencia es ciertamente una virtud divina; pero cuando se trata de la honra de nuestra
casa el mismo Jesucristo nos ensea como se desci el cngulo para arrojar del templo
los que lo haban convertido en cueva de ladrones. Aconsejarnos que usemos de medios sua-
ves no es acusar nuestra justificacin ? Cunto tiempo ha que sufrimos con paciencia en
esa esperanza! Hemos representado nuestras quejas como un hijo su padre, con la mayor
humildad y respeto, no llegamos al trono sino temblando y qu hemos conseguido?Desde
el ao 26 est nuestra provincia convertida en un cuartel: cremos en el 32 que la presen-
cia del prncipe remediar los quebrantos y le visteis marchar mal enojado contra nosotros
por su ministro. Acabronse ya los medios suaves: harto tiempo rogamos, lloramos y pe-
dimos sin que nadie nos consuele ni oiga. No pienso que se deban abrir las venas al pr i -
mer latido del pulso; pero frecuentemente tolerar los males es agravarlos, y lo que hoy
puede atajarse con una demostracin animosa necesitar despus aos de resistencia. Si el
prncipe es tan piadoso como se nos dice, tanto mas debemos suponer que no castigar
nuestra defensa. Porque el guila sea la reina de las aves no dej la Providencia de armar
los mas dbiles de uas y picos para que atiendan su conservacin. Los hombres hicieron
los reyes, que no los reyes los hombres: si ellos se hubieran hecho s mismos aun
mas altamente se fabricaran. Con todo en el trono se olvidan de lo que son, para quienes
y por quienes han sido hechos, y creen que pueden devorar sus subditos como una ma -
nada de carneros. Yo no comprendo en el nmero de estos prncipes desnaturalizados
nuestro r ey, antes reconozco en l virtudes dignas de amor y reverencia pero qu importa
al vasallo aflijido que se le oprima por malicia por ignorancia? No nos faltarn amigos
que nos ayuden y socorran. Todas las provincias de Espaa no estn cansadas de sufrir
vejaciones? Pues en sacudiendo una y rompiendo las cadenas de la esclavitud, seguirn t o -
das las dems; sed vosotros los primeros en acometer esta empresa, nadie cedis esta glo-
ria. Vizcaya y Portugal han manifestado ya sus sentimientos; y si ahora callan, no es porque
estn contentos sino porque les faltan fuerzas. La voz de Aragn, Valencia y Navarra est
sofocada, pero no los deseos de mejorar su estado: en secreto lloran su desdicha, y cuando
parecen mas humildes, estn mas cerca de la desesperacin. Castilla, acostumbrada de muv
antiguo arrastrar las cadenas, se satisface con que se le deje gozar algn tiempo de una
mezquina soltura como los esclavos: es gente que no conoce ni el valor de la libertad ni la
dignidad del hombre. Tampoco ser difcil que las naciones extranjeras se declaren por
vosotros. De la Francia no se puede dudar, pues el pueblo est acostumbrado vivir libre y
su rey mira con envidia la grandeza de Espaa. Todo os convida la libertad, catalanes:
qu es lo que os falta sino la voluntad? No sois vosotros los descendientes de aquellos
famosos varones que resistieron con tanta gloria la soberbia y los ejrcitos romanos, y que
triunfaron de la bravura africana? no corre ya por vuestras venas la sangre de vuestros an-
tepasados que vengaron las injurias del imperio oriental domeando la Grecia? Yo no dudo
que sois los mismos y que, en cuanto se os ofrezca ocasin, renovareis vuestra fama. Cul
(1) Molo , historiador veraz 6 imparcial do aquella revolucin, pone en boca do Claris este brillante discurso.
66 H I S T O R I A DE E S PA A .
mas justa y gloriosa que la de redimir vuestra patria? Fuisteis vengar agravios de extran-
jeros y no seriis para tomar satisfaccin de los propios? Mirad los cantones de los Suizos
que con sus esfuerzos sacudieron el yugo imperial, y los reyes mas poderosos, llenos de a d -
miracin, solicitan su amparo y sus ausilios. Los Batavos han triunfado de todo el poder de
Espaa; y siendo antes nacin despreciable y pobre, hoy es la potencia mas rica y poderosa
de Europa. El entusiasmo de la libertad los ha llevado tal altura. Si ninguno de estos
ejemplos arroja de vuestro corazn el temor de ser tan dichosos, revolved las piedras de esas
calles, y ellas os dirn que cuando don Juan II de Aragn vino sitiar esta ciudad, tuvo que
capitular nuestro arbitrio, entrando l como vencido y recibindole nosotros como vence-
dores. Si os intimida la grandeza del rey de Castilla, acercaos examinarla y preguntad
que progresos ha hecho, qu conquistas ha conseguido. Mejor se medira su grandeza y
su poder por lo que ha perdido que por lo que ha ganado. En Flandes, Borgoa y Lombar-
dia muchas plazas hallareis apartadas de su obediencia: parece que basta que haya quien
las quiera conquistar para adquirirlas. En las Indias apenas quedan ya provincias que r e -
cuerden nuestro nombre. El mar y el fuego han devorado las armadas: la muerte y el de -
sengao han acabado tambin los capitanes. Esta monarqua, antes tan poderosa, ya no es
sino un cadver. Su espritu y su aliento han pasado otras naciones que, salidas de la os-
curidad , se han hecho ilustres. Quin sabe si nos suceder lo mismo nosotros? Yo no
digo que armis vuestros naturales para dar batallas de xito dudoso, ni que con escesos
se busque la indignacin del r ey, ni le neguis el nombre de seor. Mi opinin es que se
tomen inmediatamente las armas; que pongis en estado de defensa vuestras fortalezas
que proveis de tropas y municiones las plazas; que, hecho esto, pidis enticamente sa-
tisfaccin de los delitos que han cometido los brbaros; que salgan de nuestra tierra para
siempre, y, si no alcanzis esto con las splicas, lo ejecutis vosotros con las armas. Pero
si aun os parece atrevida esta resolucin, abandonemos esta miserable patria otros hom-
bres de mas corazn para que no sea jams habitada por esclavos y dominada por tiranos.
Os hablo con tanta franqueza porque vuestros males agovian mi alma; mas si alguno piensa
que por estar mas exento del peligro, le llevo l y la provincia, renuncio desde luego
mi puesto y la parte que me toque en el gobierno. Volved enhorabuena los pies del s o-
berano , suplicad y llorad all, humillaos para aumentar la insolencia de nuestros perse-
guidores, y sea yo el primer acusado en sus tribunales. Y si con mi muerte ha de cesar la
Pablo Claris.
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 67
tempestad y el peligro de la patria, yo mismo, desde este lugar donde me colocasteis para
atender al bien de la repblica, ir arrastrando cadenas la presencia del enojado monarca
para ser mi fiscal y acusador. Muera yo y muera infamado con tal que respire y viva la
afligida Catalua! A este hbil y elccuenfe discurso, cuyo ltimo pensamiento asombr en
Danton siglo y medio despus, contest una aclamacin general por la guerra, la cual se
prepararon.
Cambrils, Bellpuig, Granollers y Figueras fueron designadas para plazas de armas;
organizaron por vegueras tercios de gente voluntaria que pusieron las rdenes de jefes
prcticos, reservndose la diputacin el mando supremo; fortificaron los pueblos, y por
ltimo buscaron en la Francia un protector, desconfiando de la suficiencia de sus fuerzas
contra el numeroso ejrcito que se formaba en Aragn. Richelieu dijo su rey que, favo-
reciendo los catalanes no hacia mas que vengarse de los alborotos que los espaoles ha-
ban promovido en el Poitu, y bien pronto se ajust un tratado por el cual se obligaba el
Principado emplear toda su fuerza en resistir los ejrcitos reales hasta arrojarlos de su
territorio; el rey de Francia ayudarles por espacio de dos meses con dos mil caballos y
seis mil infantes pagados por cuenta de la generalidad; no enviar mas que los cabos y ofi-
ciales que le pidiesen; no entrar en ningn punto de la provincia ni alojarse sino en
aquellos en que hubiese guarnicin de catalanes. 1 por garanta de que estos no ajustaran
paz ni tregua con Felipe IY sin intervencin de la Francia, dieron en rehenes tres diputa-
dos de cada orden.
La escuadra que mandaba el almirante Brez dispar los primeros caonazos en esta
nueva fase de la contienda con Francia. Cinco galeones, que montaban mas de treinta y
seis caones, fueron completamente destruidos cerca de Cdiz, siendo mayor todava este
desastre por la prdida de sus cargamentos, pues solo el de la capitana importaba mas de
seiscientos mil escudos de oro, y por la de cerca de mil quinientos marinos escojidos.
Al ir emprender las hostilidades, el marqus de los Yelez puso en conocimiento de
la diputacin la misin que le llevaba Catalua, la cual no era otra que la restitucin y
consolidacin del poder real. Contestronle que ni con ejrcito ni sin l seria admitido, i g-
norando que al mismo tiempo una traicin le abra las puertas del Principado entregndole
Tortosa. Triunfo tan fcil fu celebrado con la muerte de los principales caudillos del pueblo
quienes se hizo perecer en el patbulo. La templanza, la generosidad podian quebrar el
nimo de la resistencia: la venganza no produjo el terror sino la desesperacin. El pueblo
de Illa, situado en la Cerdaa, rechaz dos asaltos que le dio don Juan de Caray con fuer-
zas muy desproporcionadas tan corto vecindario. Este ensayo desgraciado hizo conocer al
Conde-duque que el xito de una lucha con aquel pais sublevado en masa era'dudoso cuan-
do menos costoso y tardo. Trat de apartar al clero de su unin con el pueblo por medio
del nuncio apostlico; pero este se neg tomar parte en una cuestin interior: hizo que Za-
ragoza interpusiese su mediacin, que no fu aceptada: por ltimo se decidi escribir
la diputacin que S. M. sacara sus ejrcitos del territorio si se le dejaba construir dos forta-
lezas , una en Monjuich y otra en la inquisicin, desde las cuales hubiera tenido siempre
postrada sus pies la ciudad. No qued al orgulloso ministro mas esperanza que la guerra.
Tres ejrcitos deban penetrar la vez en el pais, llevndolo lodo fuego y sangre: uno
por la parte de Tortosa y otro por el llano de Urgell mientras un cuerpo del Rosellon prac-
ticara un desembarco en la costa. La diputacin no contaba para contrarestar tantas fuerzas
mas que con su firme resolucin y el entusiasmo de los pueblos. Habiendo el marqus de los
Yelez hchose reconocer virrey de Catalua su llegada Tortosa en medio de un simula-
cro de cortes formadas con los diputados de las poblaciones sujetas su dominio ; mas la
diputacin, el consejo de los Ciento y los conselleres resolvieron que Tortosa y cuantos pue-
blos siguieran su ejemplo fueran segregados del Principado, privados de sus fueros v consi-
derados como traidores. Comprendieron que la cnerja deba suplir la fuerza.
Antes de emprender las operaciones, el marqus de los Yelez envi dos cuerpos contra
Cherta y Perell, que pagaron cruelmente la osada de la resistencia con el incendio de
sus moradas. Yeinte y tres mil infantes, tres mil cien caballos, veinte y cuatro piezas de a r -
tillera y algunas horcas componan el ejrcito con que se diriji contra Cambrils. Al at rave-
sar el Coll de Balaguer deshizo un cuerpo de gente mal disciplinada eme quiso cortarle el
paso; se arroj en seguida sobre el pequeo fuerte del Hospitalet y colg de las almenas
nueve paisanos. Quera ir precedido del terror., y no hacia mas que llamar l adesespc-
T O MO iv. \ \
68 H I S T O R I A DE E S PA A .
Voluntarios catalanes do la bandera do S anta E ulalia.
tampoco pudo resistir las mayores fuerzas de Veloz. Mr. d, Espernan se retir con todos los
honores de la guerra, y Rosell, rechazando las lisongeras proposiciones del enemigo, se es-
cap con su tercio de la ciudad en los momentos en que esla hacia su entrega. Solo la
guerra de guerrillas era hasta entonces propicia los catalanes. El cabecilla San Pol se
. meti en Aragn por la parte de Lrida, y apoderndose por sorpresa de Tamarite acuchi-
ll algunas tropas de Navarra hizo mas de ciento cincuenta prisiones. La partida de Co-
plas logr tambin entrar de improviso en la villa de Orta.
Preparbase el ejrcito vencedor marchar sobre Barcelona para corlar en su cabeza la
revolucin, cuando llega su jeneral, comunicada por la corte, la noticia de otra revolucin
funesta que arranc una joya la corona de Castilla y dio la pennsula espaola dos s e -
ores
racin. Cainbrils en efecto se resisti bizarramente hasta que los estragos de la artillera la
obligaron capitular. Evacuaban la plaza los rendidos entre dos filas de caballera que los
recibieron con insultos, propasndose algunos despojarlos de sus ropas. Uno quiso robar
un cataln su capa gascona; pero este sac un alfange y castig al cobarde que le ultraja-
ba en la desgracia. Los compaeros del herido quieren vengar aquel atrevimiento; suena
la voz de traicin, y bien pronto cayeron acuchillados al pi de aquellas murallas setecien-
tos de los valientes que las haban defendido. Apesar de eso, el marqus hizo ahorcar
aquella misma noche los jefes militares y civiles del pueblo, y mand colgarlos por los pies
de las almenas, vestidos con todas sus insignias. Semejante crueldad era adems una
perfidia, pues aunque la rendicin no se habia estipulado por escrito, la promesa de perdn
estaba pronunciada, y ciertamente no se habran entregado para ser inhumanamente de-
gollados. Tarragona, defendida por Mr. d' Espernan, general del ejrcito francs ausiliar, y
el tercio de la bandera de Sta. Eulalia de Barcelona al mando del conseller tercero Rosell,
R E I N A DO DE FE L I PE I V.
09
CA PI T UL O VI I I .
1640.
E mancipacin de Portugal. T irana de E spaa: tumultos de E vora: el duque de Braganza: asechanzas que le arma O li-
vares: conspiracin de Pinto H ibeiro: irresolucin de Braganza: su esposa: rasgos de herosmo maternal: estalla la
insurreccin en L isboa: coronacin de don J uan I V de Braganza: carcter de la revolucin: el Conde-duque y Feli-
pe I V.
Quiero y es mi voluntad que los dichos reinos de la corona de Portugal hayan siempre de
andar y anden juntos y unidos con los reinos de la corona de Castilla, sin que jams se pue-
dan dividir ni apartar los unos de los otros por ninguna cosa que sea, por ser esto lo que
mas conviene para la seguridad, aumento y buen gobierno de los unos y los otros, y para
poder mejor ensanchar nuestra S anta F Catlica y acudir la defensa de la I glesia. T al
era la voluntad de Felipe I I , para cuyo cumplimiento, sin embargo, nada hicieron ni l ni
sus sucesores. T rataron al Portugal como territorio de conquista, aunque tantas considera-
raciones aconsejaban una poltica que hiciese olvidar aquel pueblo, justamente orgulloso
de su historia, la humillacin que lo habia unido la corona de Castilla. E n las corles de
T homar, celebradas por aquel monarca, se habia estipulado que un consejo compuesto ni -
camente de portugueses gobernara aquellos estados, condicin que violaron todos los vali-
dos. E l consejo, en tiempo de Felipe I V, se redujo dos solas personas que se prestaron
seni r el despotismo y la avaricia de O livares. Miguel Vasconcelos y Diego S uarez su yerno,
ambos con el ttulo de secretarios de estado de Portugal, este con residencia en Madrid y
aquel en L isboa, fueron sus instrumentos, al a verdad no faltos de ese talento de artificios y
subterfugios en que algunos hacen consistir el mrito de la diplomacia. Vasconcelos descolla-
ba adems por una desmedida arrogancia y la mas ardorosa innoble de las ambiciones, la
del oro: puesto en el lugar del monarca, se hacia respetar como tal de la grandeza, del cle-
ro y del pueblo. Un dia que el arzobispo de Braga, consejero predilecto de la virreina,
Margarita de S avoya, duquesa de Mantua, se atrevi preguntarle con qu autoridad ha-
bia , por una lev e falta, hecho rasurar uno la cabeza y la barba, el orgulloso lugar-teniente
le contest: Con la misma con que os desterrar si os melis criticar mis acciones.
E normes y continuadas exacciones fueron impuestas sin autorizacin de las cortes para
atender guerras lejanas que ningn inters reportaban al pas. S e dice q en el corto es-
pacio de cuarenta aos, desde 1 S 8 1626 estos impuestos subieron al a increble cantidad
de doscientos millones de escudos de oro. A las quejas que elevaron los pueblos contest el
Conde-duque que las necesidades de un gran rey deban ser satisfechas y que se usaba de
mucha moderacin y modestia cuando se pedia lo que podia exijirse por la fuerza. O tras
cosas ya no se pedan que se tomaban como de reconocida propiedad de E spaa. E n S evilla
llegaron juntarse nuevecientas piezas de artillera de las plazas portuguesas y as en otros
puntos de la frontera hasta el nmero de mas de dos mil de bronce y hierro; disposicin
que tenia sin duda por objeto quitar todo medio de resistencia aquel pueblo tiranizado.
L os alhagos de aduladores cortesanos fueron pagados con las rentas de sus iglesias, y los des-
linos pblicos se vendan como en subasta al que mas daba, que era por la misma razn el
que mas oprima y saqueaba a los pueblos. E n los siete primeros aos del reinado de Fel i -
pe I V las escuadras portuguesas perecieron casi enteramente en servicio esclusivode los i n-
tereses de E spaa; y la marina mercante perdi mas de doscientos buques que dejaron ar-
ruinado todo el comercio, y desiertos y silenciosos sus puertos. E nvueltos en el odio de
I nglaterra, H olanda y Francia, se vieron acometidos en sus mismas costas y arrancadas su
dominio todas las posesiones de frica, A sia y las I ndias. E l Brasil, lamas rica de todas,
cay en poder del prncipe Mauricio. E ntonces, dice un historiador portugus despus de
enumerar individualmente sus prdidas, la inmensa estension de los mares se abri los
piratas, que atacaron por todas partes nuestros buques mercantes, al paso que nuestra mari,
ria de guerra y los tributos de nuestros pueblos se empleaban en proteger las costas de Cas-
tilla. S i alguna vez cruzaban nuestras costas navios espaoles para defenderlas de los insul-
tos del enemigo, tenamos que hacer los gastos y adelantarlos. A dase todos estos motivos
generales de disgusto, que el pueblo veia arrancar de sus hogares sumas florida juventud
para ir derramar su sangre por genos intereses; que el clero se miraba tratado con des-
70 U i B O hl A D t S t . uA
precio, adjudicndose sus mas altas dignidades los espaoles, quienes no dejaban de
considerar Como extranjeros; y que la nobleza relegada sus estados, se sentia como u l -
trajada privndola del fausto y la ostentacin, que constituyen la principal condicin de su
existencia. De todas las violaciones perpetradas en sus fueros la que mas irrit los por t u-
gueses, porque les quitaba su carcter de nacin en cierto modo todava independiente, fu
el que se convocasen sus cortes fuera del reino. Qu se habia hecho, pues, para que la vo-
luntad de Felipe II se cumpliera? para que la simple agregacin de dos coronas, ejecuta-
da por l, se convirtiese en una ntima incorporacin de ambos pueblos? Nada, y parece
que no se los habia juntado sino para que se odiasen mas de cerca.
Los primeros efectos de la indignacin de los portugueses se manifestaron en varias se-
diciones que tuvieron lugar en 1637 en las principales ciudades. En Madrid se les dio con
desprecio el nombre de los tumultos de Evora, y se propuso al rey que llamase los magis-
trados del pueblo pedirle perdn cubiertos con el saco de los criminales y llevando al pes-
cuezo la cuerda del suplicio. Por no dejar al a corona sin vindicta, los caudillos Sesnando y
Barradas fueron ajusticiados en eijie; y cuando el ilustre Mel hizo su historia con ingenua
imparcialidad, creyendo ser ltil la corte de Castilla, quien servia, se le encerr en una
crcel. Adems ofrecieron al Conde-duque estos primeros chispazos un feliz protesto para
imponer por va de castigo todo el reino un crecido tributo. Quiso tambin que los grandes
consintiesen en la unin de Portugal la corona de Castilla tal como cualquiera de las otras
provincias de la monarqua; es decir en la espontnea renuncia de sus libertades y adhesin
la esclavitud, y se veng de la negativa haciendo prender varios y exijindoles un cuan-
tioso donativo por su libertad.
Tal era el estado de los nimos en Portugal cuando estall la sublevacin de Catalua,
que vino avivar sus deseos de emanciparse. Por consejo de Suarez, que previo este efecto,
Olivares orden que sus tropas fueran unirse al ejrcito del Principado hizo que Felipe IV
escribiera toda la grandeza para (pie, puesta su frente, marchase sostener la monar-
qua, amenazada en su integridad. Pero esta segunda orden envolva un prfido lazo.
Habia entre la nobleza portuguesa uno cuyo regio linage tenia en perenne inquietud la
corte de Madrid; era el duque de Braganza, nieto de Catalina y nico descendiente de los
antiguos reyes de Portugal quien la ley fundamental de Lamcgo no escluia de la corona
Aunque de carcter tmido, desprendido de toda ambicin y entregado los placeres de la
caza y la msica, una vijilancia suspicaz le segua en todos sus pasos: tal vez no se vcia en l
mas que un instrumento, y en este concepto no eran vanos los temores. El duque era es-
plndido, instruido, afable y bondadoso, buen marido y buen padre, cualidades que, si no cons-
tituyen un rey digno, bastan para hacer popular un pretendiente. Los portugueses haban
fijado en l su vista al reparar en su servidumbre, y quiz era esta mas que el amor al regio
vastago quien les hacia apetecer su elevacin un trono restaurado. El Conde-duque le mi -
raba con cierta prevencin siniestra. Durante las alteraciones de Evora se le habia oido de-
cir: No habr reposo en Portugal mientras la mala yerba no cubra los palios y las escaleras
del palacio de Villaviciosa. Intentando apoderarse de su persona, le ofreci el gobierno de
Miln, que el duque rehus preteslando no conocer los negocios de Italia y estar su salud
muy quebrantada para tan largo viaje. Le llam para que acompaase al rey al frente de la
nobleza en una espedicon que preparaba contra Catalua; y se cscus con el estado de sus
rentas que no le permita sostener su rango en la corle. Le encomend la defensa de las cos-
tas, que podian ser acometidas por los franceses, con amplias facultades, dando orden al mis-
mo tiempo secretamente al jefe de la escuadra espaola en aquellas aguas para que le l l a-
mase bordo con cualquier pretesto y lo prendiese; pero una tempestad dispers la escuadra
y burl la perfidia. Sin renunciar ella, le escribi en seguida muy afectuosamente nom-
brndole general y encargndole que visitase las plazas fuertes, fin de examinar su estado
de defensa. Los gobernadores tenan la misma orden; pero el duque habia entrado en sos-
pechas de tan tenaz insistencia, y se hizo acompaar de una crecida y valerosa guardia. Qui -
z fu entonces cuando por primera vez conoci que no le separaba del trono gran distancia.
Las gentes salian su encuentro en la entrada de los pueblos y le despedan con muestras de
un entusiasmo comprimido. El escuchaba todos indistintamente, agasajaba los soldados,
alhagaba los oficiales, trataba al clero con respeto, los nobles con deferencia; y as, de
propsito sin repararlo, iba caminando al a revolucin y al trono por el sendero que Oliva-
res le abra para su perdicin.
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 71
Despus del odio que los pueblos tenan la dominacin espaola, el ausiliar mas p o -
deroso del duque fu su mayordomo Pinto Biveiro. Este hombre osado, sagaz y persuasivo
que se distingui por un vehemente y desinteresado patriotismo, fu tal vez quien primero
concibi el pensamiento de una conspiracin para entronizar su amo. Richelieu, que desde
1634 no habia cesado de estimular la ambicin de Braganza, le ofreci su apoyo; pero este
era demasiado pusilnime para aspirar con ardor ni aun una corona, y no le autoriz para
lomar su nombre, conformndose tan solo con el papel que cuadraba muy bien la pol -
tica de su carcter, que er a: dejarse llevar. En un principio encontr algunas dificultades
el activo jente, pues habia otros pretendientes que alegaban derechos de sangre, y no fal-
laba tambin quien prefiriese, ejemplo de la Holanda, cuya prosperidad iba en aumento,
una repblica federativa. La adhesin del arzobispo de Lisboa, resentido de que la virreina
le hubiese pospuesto al de Braga en su gracia, y el inters de casi toda la nobleza, ofen-
dida de los ultrajes de la corte de Madrid y de su lugar-teniente, aunronlos pareceres mas
pronto que vencieron la irresolucin del duque, fluctuanle entre los halagos de una co-
rona y los peligros que era necesario arrostrar hasta ella. Cuando una comisin de la gran-
deza se present ofrecrsela, vacil todava y fu preciso que su secretario le dijese: Si
todo el reino cansado de esperar resolviese erigirse en repblica preferirais sus intereses
los de Castilla?Sin duda me declarara por mi pais. Pues entonces es intil que yo
os d consejo. Quien se decide arriesgar su vida por ser vasallo de una repblica hallar
mas gloria en conducirla recibiendo de ella el ttulo de rey. Pero qu he de hacer?
Seor, es necesario dejarse llevar de la corriente, porque es imposible prever todos los i n -
cidentes que obligan variar un plan. El que quisiera preveerlo todo jams se determinara
ninguna cosa: es preciso dejar mucho la contigencia. Suceda lo que sucediere, cuando
hay derechos la corona, nada debe omitirse por defenderlos, aunque se tuviera certeza
de sucumbir, porque hay en ello gloria y en abandonarlos ignominia. En fin consultad
vuestra esposa, y lo que ella os aconsejare seguidlo sin dudar. Esta seora, cuya r e -
solucin se dejaba la suerte de un trono, era doa Luisa de Guzman, hija del duque de
Medina Sidonia, general del reino de Sevilla. Habia en su alma cierta elevacin de pensa-
mientos y en su corazn cierta intrepidez, poco comunes en su sexo. Un genio vivo, per s -
picaz y enrgico concurra hacer de esta mujer una de esas ambiciones de alto vuelo que,
aun ciertas de que el sol les derretira las al as, se dirigiran l. Vale mas morir despus
de llevar un dia una corona en la cabeza, contest su marido, que vivir largos aos arras-
trando una cadena. La muerte te espera en Madrid, acaso tambin la encontrars en Lisboa;
pero en la corte de Espaa morirs ignominiosamente, como un miserable prisionero, y en la
de Portugal, cubierto de gloria y como rey: esto es lo peor que te puede suceder. Desde
este momento estuvo disposicin de los conjurados, cuyo nmero fu creciendo en todas
las clases.
El Conde-duque, alarmado con las muestras de simpata que todo el pueblo de Lisboa
manifest al de Braganza en una visita que hizo la virreina, le orden que se presentase
inmediatamente en Madrid fin de informar al rey del estado en que se hallaban las pl a-
zas y las tropas de Portugal. No se escus esta vez, y para engaar mas fcilmente la
corte, el gentilhombre que llev la noticia de que se pondra muy pronto en camino, a l -
quil una magnifica casa y entretuvo algn tiempo en amueblarla suntuosamente. Ent r e-
tanto iba estendiendo la conspiracin sus hilos y abreviaba el plazo de su rompimiento.
Admira ciertamente que una conspiracin tan vasta, que afili hombres de tan distintas
condiciones intereses y que se agitaba en medio de sus enemigos, no haya llevado en
su seno un espritu dbil traidor que la vendiese. Preciso es que la tirana de que se que-
jaban los portugueses existiese realmente; que el odio hacia ella fuese general, y unnime
el deseo de quebrantar su yugo. Lo era en efecto hasta en las mujeres. La condesa de At ou-
gia, al acercarse la hora en que debia estallar la insurreccin, sac la espada de su esposo
que habia servido en las Indias, arm por sus propias manos sus dos hijos, harto jvenes
todava, y los despidi dicindoles: Hijos mios, id pelear por la patria. S i me lo per mi -
tieran mis fuerzas y mi sexo, yo os acompaara para vencer morir con vosotros por la
salud de mi pais. La seora de Lancastre repeta los suyos las palabras de la madre espar-
tana: Es hora, partid, y volved libres no volvis.
El dia primero de diciembre de 1640 JPinto Riveiro dio la seal disparando un pistole-
tazo en la plaza, al cual contestaron todos los conspirados con el grito de Libertad, viva don
72 H I S T O R I A DE E S PA A .
Juan IVde Braganza, rey de Portugal arrojndose sobre las escasas tropas alemanas y
castellanas que componan la guarnicin. Un sacerdote, llevando un crucifijo en una mano
y en la otra una espada, llamabalos combatientes y los animaba con su valor. Pinto, mos-
trndose tan enerjico en la accin como hbil en el consejo, habia penetrado ya en el palacio de
Vasconcellos matando cuantos se oponan su paso, y todava ignoraba el arrogante ds-
pota que la ciudad estaba en combustin. Informado de la inminencia del peligro, parece
resignarse morir heroicamente exclamando : Avisado Csar de que se le iba asesinar
en el Senado, no por eso dej de i r: yo le imitar ponindome en manos de la fortuna. Sin
embargo, cuando los conjurados penetraron en su estancia, se escondi en un armario, del
cual lo sac la debilidad de una mujer. Muerto de un pistoletazo y atravesado su cuerpo
estocadas, lo arrojaron por la ventana para que el pueblo lo arrastrase. La virreina quiso
transijir, pero ya no era tiempo : aquella hoguera estaba fundiendo una corona. Qu
puede hacerme el pueblo? pregunt uno de los sublevados. Seora, nada mas que ar -
rojaros por la ventana. Se entreg prisionera y, apesar de su varonil pero intil firmeza,
tuvo que firmar las rdenes para que los fuertes que cercan Lisboa fuesen entregados. Des-
de que su autoridad sucumbi, todos le tributaron las atenciones debidas su desgracia y
su sexo. Al abandonar el reino, el pueblo manifest su generosidad asistiendo en lodos los
puntos del trnsito su paso sin proferir un insulto ni una queja. Los gritos de Libertad.
Independencia eran la nica venganza que tomaba de setenta aos de tirana.
Tres horas fueron suficientes para derrocar un poder que sus dueos crean indestructi-
ble y erigir otro en medio de sus ruinas, del cual la verdad no se habia mostrado muy digno
el sucesor. En vez de ayudar sus amigos de Lisboa el duque de Braganza, sublevando al mis-
mo tiempo los pueblos de su distrito, como habia ofrecido, se encerr en su palacio de Yi -
llaviciosa esperar noticias de la capital. Quiz pensaba ya como rey que los subditos le
debian el sacrificio de su vida! Pero as que supo su triunfo, se present de incgnito en
Lisboa y, pasando por en medio de la multitud que no le conocia y no obstante le aclamaba
su soberano, fu tomar posesin del real palacio. A los pocos das solo una fortaleza en
todo el reino, la ciudadela de S. Juan en la embocadura del Tajo, conservaba la bandera de
Castilla; pero su gobernador don Fernando de la Cueva parece que no la defendi bizarra-
mente sino para venderla mejor. el 15' de diciembre, en la misma plaza en que quince
dias antes habia sido proclamado por una revolucin, el duque de Braganza, puesto de r o-
dillas sobre un tablado, teniendo por testigos al cielo y al pueblo, juraba las libertades y la
independencia de Portugal.
Bast esto para dejar satisfecho al pueblo, que la verdad no obr en aquella subleva-
cin sino como instrumento de la nobleza. Esta se apresur rodear el trono y colmarle de
lisonjas para obtener sus favores. Los reyes de la poca anterior haban llevado el t r at a-
miento de alteza, que pareci demasiado humilde los nuevos cortesanos, y lo trocaron por
el de magestad. El mismo Pinto Ribeiro, el mas desinteresado de aquel club de escudos y
coronas ducales, en la ltima entrevista que tuvo con su seor, en vsperas dla insurrec-
cin, se arroj sus pies diciendo: Proximus accingendus habelur pro accincto. Vuestra
Magestad debe ser aclamado rey y seor legtimo de mi pais, y yo le reconozco por tal: por
tanto puedo besarle la mano y ser el primero que le rinda este homenage.No vendamos
la piel antes que la carne, le contest modestamente el duque; pero l insisti asegurn-
dole que el xito aun iria mas all de sus deseos. Mas lo que revela mejor que nada el ca-
rcter de esta revolucin es la respuesta de Pinto cuando marchaba apoderarse de palacio,
uno que le preguntaba sobre sus resultados: no os tomis la pena de lo que ha de venir.
Vamos l a sala del trono simplemente poner un rey en el sitio de olro rey,
Tan lejos estaba el Conde-Duque de sospechar esta catslrofe que el primero que le
comunic sus recelos, el corregidor de Badajoz, iba sentir todo el peso de su orgullo
ofendido cuando lleg la confirmacin. Aparent entonces considerarlo como un suceso de f-
cil remedio que proporcionara Espaa un nuevo triunfo; mas con todo ningn cortesano,
temiendo incurrir en su enojo, se atrevi comunicar la infausta noticia al r ey, que la i g-
noraba todava cuando el mas oscuro de sus subditos la deploraba. Fu el mismo Olivares
quien por salutacin se la dio un dia con la sonrisa en los labios: Seor, traigo Y. M.
una noticia muy agradableCul? La de haber ganado en un momento un ducado y bell-
simas tierras.Pues como ? Porque el duque de Braganza ha perdido la cabeza y se ha de-
jado proclamar por la plebe rey de Portugal: por lo tanto sus bienes, que valen doce millones,
R E I N A DO DE FE L I PE I V. - 73
quedan confiscados y agregados la corona de Y. M. Ni una reconvencin, ni una queja,
ni un ay! arranc Felipe IV este suceso que partia su corona en dos pedazos y ofreca
la Francia ancho terreno dentro de la Pennsula donde colocar sus bateras contra Espaa.
Es preciso poner remedio eso fueron las nicas palabras que salieron de sus labios,
y aquella misma noche asisti sus diversiones habituales. Cuan necia confianza cuan
criminal imbcil indiferencia! Los estudiantes portugueses que habia en Salamanca, as
que supieron el alzamiento , volaron ayudar su patria; y no era de temer que las tro-
pas portuguesas del ejrcito de Catalua imitasen su ejemplo introdujesen la desercin en
sus filas?
CA PI T UL O I X .
16401642.
G uerra de Catalua: sorpresa do Constanli: sitio do Martorell: sitio y batalla de Barcelona: incorporacin de Catalua
con Francia: e ejrcito real es sitiado en T arragona: el R osellon pasa al dominio de la Francia. E l reino de Por-
tugal se consolida: las colonias siguen el ejemplo de la metrpoli: incursiones asoladoras en la frontera: conspiracin
del arzobispo de Braga contra J uan I V.A mbicin del duque de Medina-S idonia.Prdidas en los Paises-Bajos.G uerra
de los T reinta aos : derrotas de las armas imperiales. Perdidas en el Piamonte. Muerte de R ichelieu. Coida de
O livares.
L A sublevacin de Portugal precis al marques de los Velez apresurar su marcha sobre
Barcelona, apurado por el Conde-duque. La situacin de esta ciudad no era ventajosa:
Espernan, apesar de las vivas instancias de la diputacin y de los ruegos de los pueblos,
no quiso quebrantar el artculo de la capitulacin de Tarragona que le obligaba retirarse
Voluntario de la bandera catalana.
Francia; las fuerzas de la revolucin se reducan a algunos tercios mal organizados por
jefes que no tenan por lo comn la prctica ni el arte de la guerra; y los reveses esperi-
Ti H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) S abau : T ablas cronoljicas do la historia de E spaa.
mentados hasta entonces debilitaban el valor natural, que tambin perda mucho de su im-
portancia sin la disciplina, impulsado por un ardor imprudente. Sin embargo, la diputa-
cin resolvi salir al encuentro del ejrcito real al paso del Llobregat, en Martorell, y
orden don Jos Margarit, guerrillero que habia estendido su fama desde las quebradas
del Monserrate, pasase al campo de Tarragona fin de entorpecer su marcha y acometerle
por la espalda oportunamente. En efecto, cuando, vencida por la artillera la resistencia
del pueblo de San Sadurni, se preparaba el marqus atacar a Martorell, supo que el
inmediato Constanti, donde tenia sus hospitales y mas de trescientos prisioneros, habia
sido sorprendido y acuchilladas con inhumano furor la guarnicin y cuatrocientos enfermos
en venganza de las crueldades de Cambrils. Por tan pequeo triunfo se le confia al guer-
rillero la defensa de Martorell y hierve el entusiasmo en Barcelona. Las parroquias, dice
un grave y prolijo historiador (1), gremios, cofradas , conventos y universidades, todos
porfa mostraron el mayor celo por la defensa de la patria , ofrecindose sin reserva
sacrificar su vida y sus intereses por salvarla; y as como se iba juntando la gente, se en-
viaba sin detencin. Compaas de clrigos y frailes armados con el fusil iban con las de
los sastres y zapateros midiendo las fuerzas y el valor por el deseo de conservar sus fueros.
En muy poco tiempo se juntaron mas de tres mil personas de esta condicin que, aunque
armadas de todas armas, no conocian ni el uso de ellas ni tenian sino la apariencia de mi -
litares, y eran mas propias para entorpecer las operaciones y defensa de las fortificaciones
que para ayudarlas. As fu que este refuerzo no impidi que Martorell, atacada ines-
peradamente por un punto descuidado, cayese en poder del ejrcito r eal , que su vez se
veng de la carnicera de Constanti pasando saco y cuchillo los habitantes, sin perdo-
nar edad ni sexo, aunque era el pueblo del marqus. La guarnicin se habia retirado en
orden provocando al vencedor; pero, rota la barrera del Llobregat, no tard este en presen-
tarse delante de la capital.
Vindose Barcelona entregada s misma, al frente de un ejrcito poderoso y con es-
casos medios de resistencia, la diputacin, por consejo de Claris, acord la separacin de Ca-
talua de la obediencia al rey de Espaa, puesto que habia violado sus juramentos, y ent r e-
garse la Francia, con cuyo amparo esperaban conjurar el peligro que les amenazaba. El
consejo de los Ciento aprob esta determinacin que calmara las inquietudes del pueblo, y
solamente los sndicos dlos cabildos y universidades se abstuvieron de votar por no creerse
autorizados para resolucin tan grave. Lo era en efecto: la corte qued como asombrada,
y todas las provincias se alarmaron de un suceso que amenazaba con la disolucin la
monarqua espaola tan trabajosamente constituida tras una lucha de siglos. Con todo, nos-
otros demostraremos luego con el testo del convenio, poco adelante estipulado formal y d e -
finitivamente, que este acontecimiento, hijo de las circunstancias en que el pais se encon-
tr , no merece las agrias censuras y los baldones que otras plumas han arrojado sobre sus
autores.
En su virtud entraron fuerzas francesas en Barcelona, cuya importancia no estaba tanto
en el nmero como en la pericia de sus oficiales, y se organiz la defensa en esta forma: don
Francisco Tamarit, el conceller en cap de la ciudad, y Mr. Plesis obtuvieron el mando supe-
rior de las armas bajo la direccin de un consejo de guerra compuesto por Mr. Serignan,
fray Miguel de Torrellas, Juan de Vergs y Jaime Dami, patricios fogosos; el importante
puesto de Monju se confi Mr. d'Aubigni", y los dems fuertes jefes catalanes y france-
ses en unin; se orden al conceller tercero, que la sazn se hallaba en Tarrasa, bajase
molestar los sitiadores y estorbarles el que se fortificasen; y don Jos Margarit, el guer-
rillero del Monserrate, le encargaron volviese cubrir aquellos pasos para interceptar los
convoyes que el enemigo pudiese recibir y corlarle la retirada, si tal caso llegaba. El
marqus tom posiciones alrededor de la plaza y dio la orden de acometida para el dia 26
de enero de 1641. Bajo su mando estaban Xeli, general de artillera; Garay, gefe respetado
en todo el ejrcito por sus conocimientos; el marqus de Torrecusa, Carlos Carracciolo,
querido de los soldados por su sereno valor; su hijo, el conde, de San Jorje, ante cuya lanza'
haban huido tantos valientes; el irlands Tirn, Quiones y muchos otros olicialcs'dc pun-
donor y bizarra. A su vista un siniestro clamor, parecido al rugido del len que se prepara
la lucha, se levant dla ciudad y aparecieron las murallas coronadas de defensores. La po-
REINADO DE FELIPE IV. 78
Conde.
que quiso en vano con un tesn heroico sostener. Desde la media luna de la puerta de San
Antonio lo acribillaban balazos, y fule preciso abandonar aquella brillante flor de su co-
rona. Sali una partida de mosqueteros perseguirle en combinacin con la caballera de la
plaza, que andaba por las afueras, y consiguieron hacerle vctima de una estratagema.
Retirndose varias veces ante sus ataques, lo llevaron en uno hasta muy cerca de las bat e-
ras de S. Antonio, donde las descargas de la artillera y los mosquetes lo dejaron casi solo.
Enfurecido con la vista de los que huan, se arroj en busca de la muerte y la hall: los
pocos de sus compaeros que no perecieron en aquella terrible lucha consiguieron nica-
mente arrancar su cadver de las manos del enemigo. La noticia de este triunfo entusiasma
los defensores y les inspira confianza suficiente para enviar cerca de dos mil mosqueteros
cscojidos por su valor y agilidad Monju, que pedia soeorros recelando de la actitud amena-
zadora de Torrecusa. En vano quiso impedirse que llegasen su deslino pues, trepando
TOMO iv. 12
pulosa Barcelona se estiende magestuosamente desde las playas del mar por una dilatada
llanura tocando en uno de esos montes completamente aislados de que la geologa cita pocos
ejemplares. Sobre la cumbre de este monte se levanta el terrible fuerte de Monju que, er i -
zado de caones, semeja la boca de una fiera, pronta destrozar la presa que tiene entre
sus garras. Aunque entonces se reducan las fortificaciones auna alta torre, levantada en el
centro de un cuadro de espesos lienzos protegido por cuatro medios baluartes, sus fuegos po-
dan en breves horas sembrar el luto y la desolacin en el recinto de la ciudad que est sus
pies. El marqus de los Yelez se propuso dirijir contra esta posicin todo el lleno de sus e s -
fuerzos , no atacando al mismo tiempo la poblacin sino para favorecer su conquista. Tor r e-
cusa fu enviado contra Monju con un cuerpo de tropas escogidas; Garay, al ataque de la
plaza por la puerta de S. Antonio; San Jorje, impedir toda comunicacin entre la plaza y
Monju; y la artillera deba cuidar de alejar los defensores de las murallas. Este plan, que
era militar y econmico de sangre, hubiera producido favorables resultados si el marqus de
los Yelez no hubiese abrigado la imbcil presuncin de que la ostentacin del aparato guer -
rero de un numeroso ejrcito bastara para rendir Barcelona. Torrecusa, despus de al gu-
nas horas de mortfero tiroteo, consigui apoderarse de las trincheras esteriores de Monju
obligando su guarnicin encerrarse en el castillo; pero se hall entonces sin escalas
para el asalto y tuvo que retirarse cubierto del fuego. Quizs esta imprevisin se debe
el que Monju no fuese rendido, sometida la ciudad y avasallada la revolucin. Ent r e-
tanto su hijo, el de San Jorje, se habia apoderado del puesto avanzado de Santa Madrona,
76 H I S T O R I A DE E S PA A .
coa increble ligereza por la parte del mar, se presentaron delante de la fortaleza, que
lanz su vista en un grito de entusiasmo. Todava dur algunas horas el tiroteo sin que
llegasen las escalas pedidas Xel i , y al fin tuvieron los sitiadores que abandonar los puntos
costa de tanta sangre adquiridos, replegndose los rbolcsy los barrancos. En estos mo-
mentos de desaliento un oficial cataln y un sargento francs clan el grito de victoria; algu-
nos soldados intrpidos se descuelgan por las murallas y acometen con denuedo al enemigo;
este cree que v ser cogido entre dos fuegos y se precipita por la montaa en el mas
confuso desorden y espantosa gritera. Los cobardes arrastraron los valientes y los grupos
los batallones; para huir mejor, tiraron las armas; y para salvarse mas pronto, se arro-
jaron por despeaderos donde muchos encontraron la muerte de que huiam Las espadas de
los oficiales pundonorosos se quebraron pretendiendo contener el torrente, y las banderas
fueron pisoteadas por sus mismos soldados. Quedaron en el campo cerca de dos mil cad-
veres, mas de cuatro mil armas y diez y nueve banderas, que al dia siguiente fueron coloca-
das en la casa de la diputacin como trofeo de la primera victoria del pueblo. El ejrcito en-
tero hubiera perecido sin duda en aquella aciaga tarde si los de Monju continan la
persecucin y si los defensores de la plaza salen al paso de los dispersos. Gracias tambin
Garay, quien el marqus de los Yelez confi su salvacin: puesto en batalla con algunos
batallones dando cara los fugitivos y ordenando fusilar al que no obedeciese, pudo recoger
muchos retaguardia. Un consejo de oficiales acord la retirada del ejrcito Tarragona,
que ejecutaron antes de amanecer, desandando humillados en solos dos das el mismo camino
en que haban ocupado veinte la ida. El marqus pidi desde all su relevo del mando, que
fu confiado al virrey de Yalenciadon Federico Colonna, prncipe de Buleras.
Richelieu, que por los informes de sus capitanes, particularmente de Espcrnan, no haba
puesto gran confianza en la insurreccin de Catalua, conoci entonces que era en sus cam-
pos donde con mas ventajas poda combatir la casa de Austria, y se decidi prolcjcr
los sublevados con largueza. Sus rivales en la corle de Luis XIII desaprobaban que la Fran-
cia aceptase la agregacin del Principado segn aquellos la proponan en su acta de 17 de
enero, pues no era en realidad sino la constitucin de una repblica independiente bajo la
proteccin de una monarqua absoluta. Pero no era Richelieu por cierto menos monrquico;
y, si entonces aparent mirar con indiferencia las condiciones impuestas por los catalanes,
era sin duda con la mira de despreciarlas en ocasin oportuna y con mas tino que lo habia
intentado Felipe IV. De todas maneras, aun cuando no pudiese conservar el Principado,
podia si apoderarse del Rosellon dando la Francia sus lmites naturales por aquella parle,
y consegua adems colocar Felipe IY entre dos bateras, Catalua y Portugal. Ambos
objetos justificaban bien su insidiosa poltica. Mr. de Argenson fu enviado para aceptar el
condado de Barcelona en nombre de Luis XIII bajo las capitulaciones mas ventajosas, que
fueron las siguientes:
El principado de Catalua, junto en cortes generales en Barcelona dia 3 de abril de 1641,
habiendo considerado maduramente que sus actuales y ruinosas fortunas no pueden tener
remedio mas eficaz que la perpetua sombra y patrocinio del invictsimo Luis XI I I , rey de
Francia y sucesores, invocando el nombre de la Santsima Trinidad, el de la Inmaculada
virgen Mara y el de Santa Eulalia, su palrona, se da la corona de Francia en eterno va -
sallaje bajo los pactos y condiciones infrascritas:
1 .
a
Primeramente desea y pide que todos los privilegios, honores, preeminencias i n-
munidades que ha gozado bajo el dominio de Castilla, le queden ilesos, irrefragables i n-
corruptos , de forma que nunca sean derogados en todo ni en parte por ninguna causa.
2.
a
Que no se tenga por vlido y consumado el acto de esta donacin hasta que el rey
Cristiansimo Y enga personalmente, como venian los de Castilla, jurar en la provincia la
guarda y observancia de dichos privilegios.
3.
a
Que ni el rey Cristiansimo ni sus sucesores puedan por ninguna causa mandar
alojar en Catalua soldado alguno sino en la manera y forma antigua usada y acostumbrada
en el pais.
4.
a
Que todas las fortalezas del Principado han de estar en poder de gobernadores y
guarniciones catalanas, y el rey Cristiansimo nunca se las podr quitar ni construir
otras.
.* Que dicho rey Cristiansimo est obligado; segn estilo de Espaa, tener de
tiempo en tiempo cortes generales en la provincia para proveer en los negocios del Estado,
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 77
y que los catalanes no vengan obligados en justicia hacerle donativos sino solo por conve-
niencia podrn darle lo que razonablemente les pareciere.
6.
a
Que deseando Catalua conservar en los diputados y consejeros de Barcelona el
honor de poderse cubrir delante de la M. C. conforme han hecho siempre delante de la
Catlica, ponen por espreso pacto la observancia de esta preeminencia.
7.
a
Que, aceptado por el rey Cristiansimo como vasallo suyo el principado de Cat a-
lalua con los pactos indicados, est obligado k enviar virrey y oficiales de justicia civil'y
criminal, los cuales le gobernarn con los honores y utilidades usadas sin innovar cosa a l -
guna.
8.
a
Que, deseando Catalua mostrar que estima el dominio de S. M. C. le promete
mantener su costa, hasta concluir la guerra con Castilla, una divisin de cuatro mil infan-
tes y quinientos caballos.
9.
a
Que todos los beneficios eclesisticos, obispados, abadas y pensiones se debern
dar catalanes.
10.
a
Que S. M. C. por un acto de clemencia perdonar el quinto de las contribuciones
todos los pueblos catalanes.
11 .
a
Que en la religin se deber guardar el Santo Concilio de Trento.
12.
a
Que los inquisidores sern nombrados por S. M. C. y que en caso de apelacin no
se recurrir la suprema de Madrid sino Boma.
13.
a
Que nunca S. M. C. podr poner gavelas en el Principado, aun cuando su r e-
tencin le cause dispendio, y debe contentarse con los derechos que gozaba el rey de
Espaa.
14.
a
Que los eclesisticos, ttulos, caballeros, gentil-hombres y dems clases perma-
necern en sus condiciones sin novedad alguna.
1 8
a
Y para la observancia de todo y su interpretacin, se har una nueva ley llamada
constitucin de observancia, en que debern entender trece personas catalanas, y cuya
decisin deber estarse.
Cualquiera que sea el punto de vista en que se situ el historiador examinar este
hecho, que tanto alarm los reyes de Europa porque amenazaba todas las nacionalida-
des aun no bien consolidadas, siempre que se atienda los antecedentes y las circunstancias
que lo produjeron, habr de hacerse justicia al espritu de aquella revolucin. Se acus al ca-
nnigo Claris, su principal motor, de que estaba vendido Richelieu, y se trat los ca-
talanes de hijos desnaturalizados que sacrificaban una miserable rencilla el sagrado i nt e-
rs de la patria; y es que se olvidaron las vandlicas tropelas de los soldados, las humildes
y repetidas esposiciones que antes de acudir las armas dirigieron infructuosamente la
corte, los desaires y los insultos hechos sus comisionados, y sobre todo la justicia de su
causa. Sin los obstculos que constantemente opuso la altanera y el pensamiento torpemente
centralizador del Condeduque, fcil hubiera sido en diferentes ocasiones un arreglo amis-
toso entre la corona y el Principado. Su tenacidad exasper los nimos, harto incandes-
centes de aquellos naturales, y su unin la Francia no fu mas que una exigencia de las
crticas circunstancias en que se vio. Bccurdense los angustiados momentos de esa reso-
lucin; fjese despus la vista en esos artculos, dictados por un enrjico sentimiento demo-
crtico ; y no se dir que prefirieron la servidumbre de la Francia la de Espaa, ni que
era mas profundo el rencor hacia esta que el amor la libertad. El mismo d' Argenson al
comunicar Richelieu los artculos del convenio que acababa de firmar, le deciaestas pala-
bras notables por su perfidia: Yo no los hubiera aceptado, si no temiese que los catalanes,
al verse sin recurso, se acomodasen otra vez con Castilla; pero S. M. disimular hasta que
el tiempo presente coyuntura de reformarlos. Mientras tanto, es necesario venga tropa,
pues, debiendo ser Catalua el teatro de la guerra, y sin duda larga, cuanta mas tropa
francesa sufra, tanto mas aniquilada quedar y mas accesible recibir el yugo de quien
llama su defensa.
Richelieu envi en efecto al conde de LaMotte Houdancourt con un cuerpo de doce mil
hombres y al arzobispo de Burdeos con su escuadra k sitiar al ejrcito realista en Tarragona,
mientras el prncipe de Conde invada el Rosellon. La oportuna llegada de una armada su-=
perior la francesa oblig al arzobispo ret i rarse, y oudancourt, falto de su ausilio y
viendo que la plaza iba recibiendo refuerzos, levant el sitio los cuatro meses. Mas afor-
tunado Conde, logr rendir Elna, mal defendida por tropas walonas. Elnuevo virrey, (1642)
78 H I S T O R I A DE E S PA A .
(1) G aceta de Francia, noviembre de 1647.
marqus de Brezet, se vio al principio rechazado por las combinaciones de Mortara y Tor -
recusa ; pero volviendo con refuerzos y reuniendo las fuerzas catalanas, emprendi la con-
quista del Rosellon por las plazas de Perpian y Salses. Luis XIII vino la Narbona para
asistir mas de cerca estas operaciones que deban aadir una provincia su corona. El
joven marqus de Povar recibi orden de Olivares de impedir esta otra catstrofe con una
divisin de siete mil hombres, que para llegar su destino tenia que atravesar casi toda
Catalua. Salile al encuentro Hondancourt en Villafrancade Panads, y lo hizo prisionero
con toda su gente. El nuevo jeneral en jefe, marqus de Hinojosa, que debia distraer la
atencin del enemigo, no lo verific. Rechazada al mismo tiempo en las aguas de Sitjes aun-
que no vencida la escuadra que iba en socorro de Perpian, tuvo que rendirse, y tras ella
Salses, Colliure y todo el condado. El Rosellon sali entonces del dominio de Espaa para
no volver mas l! En vano Felipe IV, que haba bajado Zaragoza con mas tropas, confi
la direccin de todo el ejrcito al marqus de Legans, pues en el primer encuentro con el
general enemigo en las cercanas de Lrida perdi mil quinientos hombres y la plaza de
Monzn. En vano tambin espidi un nuevo edicto llamando la obediencia los catalanes,
que ni se dignaron contestarle.
Cul era entretanto la fortuna de Espaa en las dems empresas en que se haba
empeado ?
El nuevo reino de Portugal, apenas concluida su afortunada revolucin, adquiri la con-
sistencia de un estado independiente , pues casi todas las potencias de Europa lo reconocie-
ron por tal con la interesada mediacin de la Francia , con quien adems y con Suecia y
Holanda contrajo alianza. Los restos de sus posesiones ultramarinas, secundando el grito
de emancipacin de la metrpoli, hicieron mas dolorosa esta funesta separacin. En frica solo
ha podftfo*fi^ervar Espaa hasta nuestros das la importante plaza de Ceuta. En cambio
h-aqu"Gtrji-prdidas: (1) la fortaleza de Tnjer, que contribua asegurar el dominio
del est'eh&'de .Glbraltar; las colonias de Mozambique ySfal, cuyos productos eran el
marfil
A
.eranbar gris y las arenas de oro; los fuertes de Zangucbar y Mombaza, que s er -
van de.dejsj$.'ai comercio con la Etiopia; las islas Azores, las de Cavo Verde y de Ma-
dera, ddnde.se abastecan los galeones de harinas, curtidos, vinos y azucares superiores:
en Asia, la ciudad de Mscate, llave de su comercio con laPersia; la de Goa y las islas Mal -
divas, donde se encontraban los mas grandes y limpios diamantes del Oriente; varias forta-
lezas de la costa de Malabar, que suministraba hermosa y abundante seda y especias finas,
parte de la isla de Ceilan, que produca mucha canela, diferentes piedras preciosas y las
perlas mas estimadas; la ciudad de Macao, que arruin en un dia el riqusimo comercio
de las islas Filipinas con la China y el Japn : en Amrica, ya hemos dicho que perdi el
Brasil, la mas frtil de todas las colonias en azucares, especera y maderas- Juzgese ahora
toda la importancia dla separacin de Portugal.
El Condeduque , ocupado en sofocar la rebelin de Catalua, no pudo enviar tropas
contra el nuevo rey, y por algn tiempo se redujo la guerra algunas incursiones asla
doras entre los pueblos fronterizos, que dejaban en pos de s un rastro de sangre. Algunas
fuerzas recogidas de las guarniciones de la frontera pusieron sitio Olivenza, abrieron
brecha y le dieron tres asaltos; pero tuvieron que retirarse con la prdida de ochocientos
hombres. Los portugueses tomando su vez la ofensiva, no solo se apoderaron de la villa
de Valverde, apesar de la viva resistencia de mas de mil hombres que la guardaban, sino
que, entrando por Galicia, incendiaron mas de cincuenta pueblos y cometieron los mas atroces
escesos en venganza de los tres lugares que saque incendi en una incursin el marqus
de Tarras. Renunciando por entonces el Conde-duque en vista de estos ensayos desgra-
ciados al uso de las armas, apel la intriga y puso enjuego los resentimientos del arzo-
bispo de Braga, que habia perdido su puesto de consejero de la virreina, la avaricia de un
judo llamado Baeza y la astucia de un hombre venal. El objeto de estos conjurados era
restablecer la dominacin espaola en su patria asesinando al de Bragauza, y sus artes l o-
graron atraer apart e del alto clero y varios nobles la conjuracin, que fu sorprendida
en sus primeros pasos. Habiendo recibido el marqus de Ayamonte, gobernador de una
plaza de la frontera, un pliego abultado para Olivares, llamle la atencin su sello, que era
el de la inquisicin, y su procedencia, que era del judio Baeza, y lo abri. Este pliego r e -
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 79
Doa Mara de A ustria, hija de Felipe H .
La fortuna de los duques de Braganza haba dispertado la ambicin de su hermano el
duque de Medina-Sidonia, de la antigua familia de los Guzmanes, que quiso tambin con-
vertir en un reino su gobierno de la Andaluca. Eslabones de este pensamiento eran el ci-
tado marqus de Ayamonte y un fraile que fu residir en Lisboa para entenderse con los
reyes. Ya la Francia, Portugal y Holanda habian destinado buques aquellas costas para
protejer la rebelin cuando un prisionero espaol, que supo burlar su sagacidad , entreg
al Conde-duque el secreto, cuya ejecucin se brindara. El duque de Medina Sidonia, alle-
gado con lazos de parentesco al valido, obtuvo el perdn de su delito
l
que fu castigado con
el cadalso en su cmplice el marqus de Ayamonte. La casualidad salv entonces la
monarqua de su completa disolucin, pues no cabe dudar que Aragn, Navarra y las p r o -
vincias Vascongadas, harto descontentas de la unin, hubieran seguido el ejemplo de Cata-
lua, Portugal y Andaluca.
Fuera de la Pennsula, la fortuna se mostr tambin ceuda Espaa.
En los Paiscs-Bajos los franceses consiguieron apoderarse dlas plazas de Ayre, Liliers,
Lens, la Basse y Bopaume, en cuya reconquista se empearon los espaoles. La rendicin
de la primera fu el ltimo laurel que ci la frente del Cardenal-infante, cuya cabeza y
cuyo brazo eran ciertamente mas aptos para la guerra que para la iglesia. El general Mel",
uno de los individuos del consejo, que hered su puesto recobr Lens y la Basse y derrot
completamente (1642) los mariscales Harcourty Guicbe en Honnecourt. Si hubiera sido
mas activo, es probable que hubiese rescatado todas las prdidas antes de pasar al a West-
falia.
El general del ejrcito sueco Bannier no consigui sorprender Ratisbona; pero su digno
sucesor Tovstenson en 1642 someti sus armas toda la Silesia, escepto la capital, se hizo
dueo de la Moravia en la batalla de Schweidnitz, y en la de Leipsick una nueva derrota
hizo recordar los imperiales con espanto la terrible espada de Gustavo
velaba el pensamiento y el estado de la conspiracin. El marqus, que era pariente de la
reina de Portugal, no quiso ser instrumento de una vil intriga, y se hizo su delator. La pr i -
sin y el castigo de los culpables, entre los cuales se vio al duque de Camina y al marqus de
Villarreal, arranc al Conde-duque esta inmoral esperanza, y estuvo en poco que no se
cumpliese en l aquella mxima de sana poltica de uno de nuestros mejores poetas: Quien
hierro mata hierro muere.
80 niS T O BI A DE ESPAA.
En el Piamonte tomaron los franceses mandados por Turena y Plesis-Praslin Cassal
despus de tres asaltos, Montcalvo, Ceva, Mondovi y Coni, de los cuales solo el segundo
punto pudo rescatar el prncipe Torneas. A Ivrea la salv llamando la atencin de los sitia-
dores sobre Chivas. Pero el prncipe y el cardenal su hermano se reconciliaron en breve con
la duquesa regente de Savoya, y volvieron sus armas contra su protectora la Espaa, logran-
do el primero, puesto al frente de las tropas francesas, apoderarse de Niza de la Palla, Cres-
centino y Tortona.
En medio de todos estos desastres un solo suceso, ordinario y pequeo en s, fu su-
ficiente para que la Espaa se creyese sustrada al influjo de un malfico sino. Este suceso
que alboroz una nacin y apesar al pronto muchas otras , fu la muerte del cardenal de
Richelieu. Merced sus talentos, su indomable enerjia y al absoluto dominio que ejerca
en el nimo de su rey, el gigante de la casa de Austria quedaba postrado en tierra, aunque
luchando todavia, mal herido en su corazn. La Francia, levantada por su mano del fango
de las guerras civiles, no tuvo mas que obedecer su impulso para encontrar en su ruta
los secretos de su destino y ser hasta hoy el astro de la civilizacin.
Pero en aquellos momentos nadie reflexion que esta era la situacin de ambas naciones,
y menos aun al Conde-duque. Disimulando por orgullo el gozo que le causaba la muerte de
un rival, cuya superioridad habia reconocido al fin, se dispona sacar de ella las ventajas
que imaginaba cuando otra mano, tan fra como la de la muerte, la mano con que r et i -
ran los poderosos sus favores, le oblig bajar de su altura. Motivos personales haban l a-
brado en el corazn de la reina uno de esos odios de superior inferior, pasivos en la apa-
riencia, pero llenos interiormente de un rencor inextinguible. Aprovechndose diestramente
de todas las desgracias de su ministerio y empleando al par que las razones los alhagos, logr
destronarlo del afecto de su esposo. Y no obstante, era tal laadhesion de este hacia el hombre
que por tantos aos le habia eximido del peso del gobierno y cercdole de placeres, que fu
necesario el influjo del embajador de Austria nombre de su seor, el de la duquesa de Mantua
y el de doa Ana de Guevara, que habia sido su ama y era duea de su cario, para que consin-
tiese en alejarlo de su lado por medio de un billete. Sabis, le dijo un dia la reina arrojndose
llorosa sus pies y llevando de la mano al prncipe Baltasar, el patrimonio que vuestro hijo
prepara Olivares? La ruina de la monarqua y la miseria. A los treinta y seis aos de
edad necesitis tutores? aadi doa Ana. Y lo que no haban conseguido los incesantes
clamores de la opinin lo obtuvieron en algunos dias simples consideraciones de familia!
Segn la costumbre, hasta hoy observada con todos los validos en Espaa, el Conde-duque
fu desterrado (17 de enero de 1643) su palacio de Loechcs, cuya magnificencia, sirviendo
de tormento su memoria, aumentla amargura de las ingratitudes que empujaron su cai-
da, como l habia empujado la de otros, y le entreg sin consuelo la melancola de la s o-
ledad. A los pocos aos, en 1643, muri todava con el aborrecimiento de la nacin y el
olvido el desden de su coronado siervo.
En la tarde del dia en que se hizo pblica su caida algunas gentes fueron esperar al
rey al a salida de palacio para felicitarle: Olivares os hacia pequeo; hoy s, que separado
de el, comenzis ser grande. (1) Si estas voces no fueron sujeridas por la nobleza,
quien habia ofendido el ilimitado orgullo del cado, el pueblo debi conocer bien pronto que
se engaaba.
CA PI T UL O X .
1643 1648.
E l conde de H aro sucede O livares.E stado de la guerra do Portugal : conjuracin contra Felipe I V para reunir ambas
coronas.G uerra de Catalua: dorrota do una escuadra: sitios do L rida y T arragona.G uerra de l l al l a: reconquista
de T ortona: descalabro orillas del Mora: ospediciones do Francia contra la T oscana : sitio do O rbitelo: victoria do
Bozzolo: sublevaciones do S icilia y aplos.G uerra do Flandcs : funesta batalla do R ocroy : conquistas de los fran-
ceses : rendicin de Dunkerke: batalla do L ens; paz con H olanda.G uerra de los T reinta aos: prdidas de las armas
austracas: paz de Westfalia.
FELIPE IV pareci reconocer al pronto sus deberes entretenindose mas que lo habia
hecho hasta entonces en los asuntos del estado, sin sacar al sucesor de Olivares, su sobrino
. (I) U n chiste, no se sabe si cortesano del pueblo, osplicaba la grandeza de Felipe I V con propiedad, dioiondo quo
era como la de los agujeros, que mas pierden cuanto mas grandes son.
R E I N A DO DE l'E L I PE I V. S I
el conde de Haro, de la esfera de su consejero y ministro; pero se fatig muy presto de
una vida que le privaba de sus acostumbrados placeres y entreg las riendas del gobierno
su discrecin. Si cabia algn remedio todava la larga agona en que habia entrado la
monarqua espaola, solo un gran talento poltico pudiera haberlo encontrado, y el conde
tle Haro no lo tenia. Fuese condicin apacible de su carcter, designio de su poltica
mera oposicin la de su antecesor , evit contraer nuevas guerras, entretuvo sin esperan-
zas las que le habian legado, y cuando vio ocasiones oportunas, las apag por medio de t r a-
tados que nos impusieron dolorosos sacrificios. Habiendo el cardenal Slazarini, que obtuvo el
capelo despus del tratado de Quierasco, heredado el poder de Richelieu,su talento con
mas astucia y su odio la casa de Austria, fuelc preciso Espaa resignarse ver pasar
su ascendiente en Europa a su constante rival. La muerte de Luis XIII no elev la r e -
gencia de Francia, durante la menor edad de Luis XIY su esposa Ana de Austria, her -
mana de Felipe IV, sino para convencer los pueblos de cuan poco influyen en su dicha
las alianzas de familia de los reyes.
Los portugueses, privados dess tropas, que se hallaban en Catalua, tuvieron que
levantar otras en 1644 para asegurar sus fronteras contra los proyectos del marqus del
Torrecusa. Empez este por atacar Onguela sin fruto alguno; y cuando despus de ha-
berse apoderado Alburquerque de Montijo, ambos ejrcitos se buscaron, el dudoso r esul -
tado de la batalla debi convencer sus jenerales de que ni uno ni otro convenia otra
cosa por entonces que observarse y respetarse. La corte de Madrid no quis conformarse y
envi al marqus de Legans en remplazo de Torrecusa, que pas Miln. El nuevo g e -
neral intentla ofensiva atacando Olivenza (1645); pero recibi un desengao, y por
mucho tiempo los dos estados se limitaron rpidas correrias en los pueblos fronterizos,
harto semejantes en su ferocidad las razias africanas. Mientras de esta suerte las armas
abran un mar de odios y de sangre entre ambos pueblos, el grande pensamiento de su
reunin entretena unos cuantos conspiradores (1648). El teniente general don Carlos
Padilla fu su autor, y logr atraer su ejecucin varios personages de cuenta: don Ro -
drigo de Silva, duque de Hijar; don Pedro de Silva, marqus de la Vega de la Sagra; un
portugus llamado Cabral, y varios otros. Proponanse matar Felipe IV y robar la infan-
ta doa Mara Teresa para casarla con el prncipe de Portugal, quedando de tal suerte uni -
das ambas coronas. Este proyecto, que debia ejecutarse un dia que el rey estuviese de caza,
fu descubierto por una carta de Padilla su hermano, que perteneca al ejrcito del Mila-
nesado. El duque de Hijar salv su vida siendo multado en diez mil ducados y condenado
crcel perpetua; y el marqus de la Vega con Padilla fueron degollados en la plaza Ma-
yor de la corte. Cabral se libr del patbulo por haberse muerto en la crcel. La tortura los
habia martirizado antes a todos. Estos desgraciados debieron perecer con el dolor de ver
que ambas coronas y ambos pueblos celebraban su muerte como una dicha comn.
La plaza de Monzn fu recobrada de los franceses (1643); pero esta pequea ventaja no
pudo recompensar las derrotas que Houdaucourt hizo sufrir los realistas en los sitios de
Flix y cabo de Quiers, y el desastre que la escuadra de Brezt caus nuestra marina la
vista de Cartagena. La destruccin de tres navios, la prdida de sesenta caones y la muerte
de mil quinientos marineros aflijieron hondamente la corte. Don Felipe de Silva, quien
se entreg el mando del ejrcito, alhag al principio sus esperanzas (1644). Siti Lrida
y derrot Houdaucourt, bien que con fuerzas muy superiores, cuando se present s o-
correrla. Pens el vencido reparar su afrenta con la toma de Tarragona; pero no consigui
en su tenaz empeo, que le llev trece veces las trincheras habiendo disparado siete mil
caonazos, sino mermar sus filas en tres mil hombres y dar lugar que acudiese su cont ra-
rio, ante cuyas fuerzas se retir presuroso Barcelona (1643). En la campaa siguiente le
fu mas lisonjera la fortuna, pues se apoder de la plaza de Rosas y de la de Balaguer, des-
pus de haber rechazado los que iban en su ausilio. Estos reveses causaron la desgracia
de Silva en el nimo delacrte, porque esta, sin tener en cuenta los caprichos de la fortuna,
con frecuencia enemiga del talento, destitua todo general que no le proporcionaba una s-
rieconlinuada de victorias. La reputacin que el marqus de Legans habia adquirido en las
campaas de Italia le llev Catalua en 1646. Harcourt quiso recobrar Lrida y la
cerc con diez y ocho mil infantes y cuatro mil caballos; mas encontr tan obstinada resi s-
tencia que, al retirarse despus de siete meses de trincheras, atacado y derrotado por el
general espaol, hall su ejercito reducido la mitad de fuerzas. Reemplazado en el virrei-
.82 H I S T O R I A DE E S PA A .
(1) E l duque de R ivos: S ublevacin de aples, capilaneada por Msamelo: Madrid, 18 8. T rascribimos aqu algunos
prrafos porque su relacin, sin duda la mas-autorizado, difiere de la que basta aqui lian hecho los dems historiadores.
nato por el ilustre vencedor de Rocroy, el duque de Enguien (1647), no por eso fu la
suerte mas propicia las armas francesas. Al pi de las mismas murallas de Lrida, cuyo
sitio habia emprendido dando la vuelta al cerco con una msica de violines, anunciando la
victoria, vio ajados sus laureles por una guarnicin de solo tres mil hombres dirijida por un
hombre de entero corazn, el portugus Antonio Brito al servicio de Espaa. El mariscal
de Schmberg, que vino en su lugar, tom Tortosa por asalto; pero la forzosa inaccin
que por las disensiones interiores de Francia se entreg sobre este triunfo, le impidi reco-
ger el fruto de la influencia que en el ejrcito realista caus la prdida de una plaza que les
cerraba la retirada en un caso de desgracia.
Los reveses de Italia continuaron tambin, pues en cambio de Tortona, que fu recon-
quistada al cabo de cuatro meses de asedio, perdimos Trino, Pontestura y Asti, siguindose
una larga inaccin. En las campaas de 1644 y 45 el prncipe Toms conquist Pousson, San
Ya, Yigebano y la fortaleza de la Roca, y orillas del rio Mora dej tendidos dos mil cad-
veres. Sin las desavenencias que entre l y el mariscal Plesis sobrevinieron, es probable que
nuestros soldados, decados de nimo con tantos contrarios sucesos, no hubieran podido
sostener Capiara ni recobrar Roca. Eso no obstante, la Francia no desisti de sus pro-
yectos. El cardenal Mazzarini, dice un historiador contemporneo (1) desabrido con el nuevo
papa porque no habia querido dar el capelo un sobrino, quiso ponerle en apuro so preleslo
de que protega abiertamente los intereses de la casa de Austria y de Espaa, con menosca-
bo dlos de Francia, y despus de acalorar los Barberinis, que andaban revueltos, resolvi
apoderarse de las plazas espaolas de Toscana. En mayo de 1646 zarp de las costas de la
Provenzauna armada francesa al mando del joven almirante duque de Brcss, compuesta
de treinta y cinco naves, diez galeras y sesenta leos menores con ocho mil hombres de des-
embarco, al mando del prncipe Toms de Savoya. El duque de Arcos, encontrndose sin
fuerzas espaolas, pues apenas dos mil hombres de ellas con algunas compaas de tudescos
guarnecan todo el reino, levant apresuradamente seis mil soldados naturales y allegadi-
zos ; y con gran copia de bastimentos y con tres mil doblas de oro los embarc en cinco buenas
galeras y dos barcas las rdenes del marqus del Yiso, envindolos Orbitelo, cuya con-
servacin era importantsima. Lleg el socorro oportunamente, pues, desembarcando en
Porto-Ercole, entr desbaratando los sitiados en la ciudad. Sin embargo, la plaza se-
gua apretada y el duque de Arcos hacianuevos esfuerzos para socorrerla, cuando apareci
una armada espaola en las aguas de Cerdea, y encontrados pronto con la napolitana, r e u-
nieron treinta y una galeras, treinta y cinco naves gruesas y diez bauloles. El almirante
francs al descubrirla orden sus fuerzas y sali la mar para provocar el combate El fue-
go dur casi tres dias sin interrupcin, causando gran dao ambas partes hasta que una
fuerte rfaga de leveche las separ harto mal paradas, y las oblig refugiarseen los puertos
vecinos. Con la muerte de su almirante, los franceses desanimados y dndose por vencidos,
recogiendo sus naves y galeras, dieron la vuelta sus playas y dejaron la armada espao-
la duea de aquellos mares y por lo tanto de la victoria. Torrecusa, quien el de Arcos en-
comend nuevos socorros, combati y puso en completa fuga los sitiadores, desbarat
sus trincheras y salv la importante plaza cuando estaba ya en el ltimo apuro. Mazzarini,
sin cambiar de propsito, envi nueva espedicion contra Piombino, pertenencia de un pa-
riente del pontfice, y contra la isla de Elba, ocupada en parle por los espaoles. El du-
que de Mdena que, obedeciendo sus resentimientos y las sujestiones del cardenal, se
present en campaa al mismo tiempo con un cuerpo ausiliar francs, fu derrotado en el
primer encuentro por el gobernador de Lombarda junto Bozzolo en una batalla memora-
ble que honr tanto los vencidos como a los vencedores. Despus de haber peleado con he-
roica tenacidad por ambas partes durante un dia entero, quinientos suizos sueldo del
duque se negaban todava rendir las armas cuando ya no eran mas que cincuenta hombres
y un sargento.
Pero Mazzarini, desgraciado en estas tentativas, se vio inesperadamente con nuevos
aliados en Italia.
La dureza con que los virreyes espaoles trataban aquellos estados habia labrado su mi-
seria y fecundado su aborrecimiento. Un refrn popular decia con sobrada razn: El oficial
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 83
de Sicilia roe, el de aples come, y el de Miln devora. Carlos V, Felipe II y Felipe III
haban respelado los fueros de la Sicilia en la imposicin de contribuciones; pero Felipe 1Y
los despreci sometiendo onerosas gavelas todos los artculos de primera necesidad, la
carne, el pan, el vino, el aceite. La nobleza y el clero estaban exentos de ellas; por con-
siguiente era la miserable, la desvalida plebe, quien soportaba las cargas del estado y la
opresin de los dominadores. Lleg un ao, el de 1647, en que aquella provincia, con t a n-
tos dones regalada por la naturaleza, tuvo que sufrir adems las calamidades del hambre;
y este impulso, que parece dar los pueblos la Providencia para libertarse de la tirana,
Pal ermose sublev quemando las casas de las autoridades. Tres dias fu aquella hermosa
ciudad presa de la anarqua. El virrey, que era el marqus dlos Yelez, lleno de terror,
busc el asilo de un convento, y no hall otro medio de vencerla que abandonndolo sus
estravios. Aboli todos los impuestos desde Carlos Y, restituy al pueblo el derecho de
elegir sus empleados, consinti en que los espaoles fuesen escluidos de estas gracias y en
perdonar la rebelin, que tanto le humillaba. Un simple artesano, Jos de Alesio, fu el
caudillo del pueblo en esta revolucin del hambre, que se estendi rpidamente por toda la
isla. Se le acus que trataba de venderla la Francia, y fu despeado de la dictadura, vol -
viendo los sicilianos al yugo de los espaoles, que por cierto no sobraron de generosos en
un triunfo que sus armas no habian conseguido.
La noticia del levantamiento de Palermo produjo grande entusiasmo en aples y acele-
r la esplosion de su disgusto. Lleg verse este pais tan abrumado trae apenas habia art-
culo de indispensable consumo que el fisco no hubiese sujetado su jurisdicion. Los duques
de Monterrey y de Medina babian sacado desde 1634 47, en trece aos, la enorme suma
de cien millones de escudos de oro (1), y el de Arcos impuso algunos gneros un recargo
igual su valor (2). Quejse el pueblo, pero siempre intilmente. Cuando los proyectos de
Mazzarini contra la Toscana obligaron al ltimo virrey estraer nuevos recursos, ya no se
ofreci su vista otro artculo que la fruta, nico alimento del pueblo la sazn. Entonces
rompi el furor de la multitud en una violenta tempestad que inund de lgrimas y cubri
de escombros aples. El caudillo de la insurreccin fu un simple pescadero, el clebre
Toms Aniello de Amalfi (3) quien la poesa, la msica y la historia han inmortalizado en
(1) S 9I I 10lllli.
(2) Parlhcuope liberato.
(3) E l vulgo por abreviatura le llam Masanielo, con cuyo nombre le conoce la posteridad.
T oms A niello.
T O MO I V.
13
84 H I S T O R I A DE E S PA A ;
nuestros dias. Masanielo careca de toda instruccin; pero posea un alma exaltada, un co-
razn generoso y toda la fogosidad de un temperamento ardiente los veinte y siete aos de
edad. Mientras diriji las masas incendiar los palacios de los contratistas de arriendos,
que de simples caldereros y otros oficios mas subalternos haban por la venalidad de los vir-
reyes llegado potentados, fu el tribuno y el caudillo militar de lodo un pueblo, el
dictador de aples. Acaso en ningn tiempo otro hombre ejerci sobre un pueblo mas ab-
soluto pero tampoco mas fugaz imperio. Pero cuando, vendido por su consejero, Julio Ge -
novino, quiso detenerse, fu precipitado, y tras l otros dos caudillos hasta que se erigi el
reino en repblica independiente nombrando por dux presidente al duque de Guisa. Esta
repentina peripecia de un pueblo que en el hervor de la sublevacin aclamaba Felipe IV
era obra de las intrigas de la Francia, cuyo dominio hubiera concluido por pasar la rep-
blica perseverar el duque de Arcos en su criminal indiferencia. Junt al fin fuerzas y de
acuerdo con don Juan de Austria, hijo natural del rey, que mandaba la escuadra all envia-
da, se diriji contra la capital. La cooperacin de la nobleza les hizo pronto dueos de ella,
de casi todos los jefes del pueblo y del duque de Guisa, con lo cual y con regar de sangre el
reino qued restablecido el dominio de Espaa. La escuadra que Luis XIV enviaba al s o-
corro de la revolucin lleg cuaudo ya no existia, y don Juan de Austria la oblig r et i r ar -
se. La victoria alcanzada sobre el gobernador de Miln, que lo era en 1C48 el marqus de
Caracena, entre Cassal, Maggiore y Cremona, no poda servir de lenitivo al despecho de
Mazzarini.
La famosa batalla de Rocroy fu el principio de una nueva serie de desgracias para las
armas espaolasen Flandes. Juntaron sus fuerzas tres generales distinguidos, el conde de
Fuentes, Mel y Alburquerque con el designio de hacer una acometida la Champagne.
Dejronse caer bruscamente y con grande mpetu sobre Rocroy fin de evitar que los fran-
ceses , muy interesados en su canservacion, llegasen tiempo de socorrerla; pero no p u -
dieron conseguirlo. La regento envi inmediatamente un ejrcito de veinte mil plazas las
ordenes de un general de veinte y dos aos, que hall posicionados sus contrarios. Mas
de cuarenta mil hombres colocados frente frente', en enormes masas y en orden de bata-
lla , pasaron la noche del 18 de mayo aguardando en un siniestro silencio la aparicin de la
aurora para romper el combate. Las dos alas del ejrcito espaol fueron una tras otra e n-
vueltas y deshechas, quedando solo el centro para resistir el mpetu de toda la hueste con-
traria. Hallbanse all aquellos famosos tercios espaoles que desde los tiempos del Gran
Capitn haban llevado encadenada sus pendones la victoria. Mandbalos su general el
conde de Fuentes, veterano imposibilitado da la gota, que se hacia conducir por las filas en
una silla, y animaba al soldado con la serenidad de su frente y la seguridad de su voz. Obli-
gado formar cuadro , tres veces consigui rechazar los impetuosos ataques del general
francs; mas al cuarto, arrebatndole ubal a la existencia, la perdi tambin aquella
gloriosa legin que pareca depender de l como de la cabeza el cuerpo. Un genio le habia
dado la vida, y solo otro genio se la poda quitar: el vencedor era el duque d'Enghien,
quien se llam despus el Gran Conde. Ocho mil muertos, seis mil prisioneros, setenta e s -
tandartes , doscientas banderas y veinte y cuatro caones fueron el pedestal de su fama. El
fruto inmediato de esta jornada fu la rendicin de Emery, Barlaimont, Mabcugc, Binchy
despus de un mes de bizarra defensa Thionvillc. Al ao siguiente tomaron Gravelinas, Re-
bus y Ilennuyen, al mismo tiempo que los holandeses Sas de Gante. Y no cambi tan aciaga
suerte la sustitucin del hroe de Rocroy con el duque de Orleans. Este general, desple-
gando una prodigiosa actividad en la campaa de 1645 , penetra en la Flandes martima
V hace abrir las puertas de Cassel, Mardick, Vandreval, Gesle, Dringuen, Linck,
Bourbourg, Menin, Armentieres, Bethunc, Libers y S. Venant, mientras el conde Gasion
hacia prisionera por sorpresa entre Rouest y Alsing una divisin espaola. Cassel y Mar -
dik fueron rescatadas por los tenientes del duque de Lorena, general en jefe, quien rechaz
al mismo tiempo al prncipe de Orange, que por la Esclusa habia pasado Flandes partici-
par de los laureles que recogia el ejrcito francs. Amarg en sus mejores momentos la vic-
toria la rendicin de la plaza de la Motte, que se juzgaba inconquistable. Orleans aument
en la campaa siguiente la serie de sus triunfos con las de Courtray, Bergues, Saint-Vinox
y la ciudadela de Mardik. Regresando el d' Enghien de Pars, alcanz otro mas brillante
con la rendicin de la famosa plaza de Dunkerkc, despus de trece dias de trinchera abierta
casi la vista del general espaol, cuya inercia hacia menores y mas dbiles sus .fuerzas-
R E I N A DO D FE L I PE I V. 8S
Dunkerke era la llave de Flandes. El archiduque Leopoldo, hermano del emperador, quien
se dio aquel gobierno (1647) con facultades absolutas, como remedio eficaz tantos desas-
tres, segn lo habia desempeado el Cardenal-infante, recobr algunos puntos, pero per -
di muchos mas. La funesta batalla de Lens (1648) acab de persuadir todos los enemi -
gos de Espaa que, si tenia soldados todava, le faltaban ya capitanes que oponer al
vencedor de Rocroy. El archiduque, ofuscado por sus rpidos movimientos, no supo
aprovechar el valor de sus tropas, y dej en aquellos campos tres mil muertos, cinco mil
prisioneros, treinta y ocho caones y los bagages. Gracias las disensiones interiores dla
Francia, que obligaron Conde marchar Pars, victoria tan sealada qued sin fruto
alguno. El ministro espaol se aprovech de esta paralizacin para separar Holanda de
la alianza con los franceses reconociendo su independencia, la estension de sus dominios en
el continente y las conquistas que habia hecho en las Indias (1). Porqu pues se habia
sotenido tanto tiempo la guerra? Depuestas las armas por los holandeses, los franceses h a -
bran perdido con su carcter de ausiliaresel apoyo de los pueblos, y probablemente ha-
bran abandonado los Paises-Bajos. Y aunque esto no sucediese, reducidos la mitad las
fuerzas del enemigo, su espulsion no era dudosa. La paz, inevitable y conveniente, lleg
tarde para cortar su vuelo las armas francesas.
Los reveses de las armas imperiales no lograron alguna tregua en 1643 sino por la
guerra que se encendi entre Dinamarca y Suecia, donde fu llamado Torstenson. Pero,
al volver de su espedicion, continuaron los descalabros. De Enguien y Turena, habiendo
desbaratado los bvaros en la batalla de Fribourg, se apoderaron de Filisbourg, Spira,
Wormes y de la fuerte Maguncia. El general sueco entretiene en tanto y diezma Galas,
y antes de alejarse de aquellos campos aquejado por una grave enfermedad, recoje nuevos
laureles en Janowitz y Crems. Su sucesor Urangel conquist la Suavia y ocup casi sin
oposicin la Baviera, la Bohemia, la Silesia y la Moravia, llegando en 1648 hasta las fron-
teras del Austria. La paz de Westfalia vino a salvar quiz la corona del emperador. Cua-
tro aos antes, fatigados los pueblos de una guerra tan costosa y duradera, se haban
entablado en Munster negociaciones para la paz universal; pero la obstinacin del emperador
en sus pretensiones al dominio de toda la Alemania estorbaron entonces una paz que des -
pus le fu impuesta. Los pequeos estados cuya soberana aspiraba consiguieron la i n-
dependencia por que tantos sacrificios haban hecho; la Suecia obtuvo posesiones en la
orilla germnica del mar Bltico, y la Francia, algunas plazas de la Alsacia. La Espaa,
negndose ceder la Francia el Rosellon, el Franco-condado y los Paises-Bajos, que
le exijia Mazzarini, posesiones que no poda ya conservar, pero que el honor impedia
abandonar una rival, qued escluida del tratado, sosteniendo por s sola la guerra.
La guerra todava en Portugal, en Catalua, en Francia, en Italia, en Flandes. en
las.Indias!
CA PI T U L O X I .
16491659.
A lborotos de la Fronde en Francia.G uerra de Catalua: reconquista de T ortosa: los escesos de los franceses convier-
ten la opinin favor de Felipe I V: sitio y capitulacin de Barcelona, que da la paz lodo el principado: intiles
tentativas para renovar la guerra. Portugal: conspiracin del obispo de Coimbra: mucre J uan I V y le reemplaza
como regenta la madre de A lonso VI : conquista de O livenza: H aro marcha al frente de un ejercito levantar el sitio
de Badajoz y es derrotado las puertas de E l vos: pequeas ventajas por la parte de G alicia.I talia : conquistas del
marqus de Caraccna: batallas de la R oqueta y Mariano : prdidas del conde de Fuensaldaa : paz con el duque de
Mdena.Paises-Bajos : conquistas del archiduque ausiliado por T urena y Conde , que la Francia recupera : batalla
do A rras: victoria de Valenciones: prdida do Dunlierke.R evolucin de I nglaterra: Cromwell declara la guerra 6 E s-
paa , y sus escuadras apresan una rica I lota de A mrica y conquistan la J amaica : Carlos I I restablece la pazPaz de
ios Pirineos con Franci a: humillacin do E spaa.
UNA de las consideraciones que haban movido al conde de Haro ajusfar la paz con Ho-
landa eran como, queda indicado, las disensiones promovidas en Francia por los enemigos
de Mazzarini, que recibieron el nombre de la Fronde de la Honda. Las acaudillaban pe r -
sonages de la primera nobleza, la princesa de Conde, Marsin, Lenet, los duques de Boui-
( 1 ) Diez y siete eran las provincias que constituian los Paises-Bajos, y de ellas siete formaron el nuevo estado de
la H olanda.
86 I I I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) Mignet: N egociaciones relativas la sucesin de E spaa : introduccin.
( 2 ) E n la caria que le diriji acompaando al privilegio concedido en 5 de enero de I G 55 la ciudad de Barcelona,
el cual , escrito en latin , se conserva en su archivo municipal.
llon, la Forc, la Rochefoucault, S. Simn, Latremoville, y ofrecan oportuna ocasin
la innoble poltica que suele mediar entre las monarquas, obrando al influjo del orgullo
de un rey de la animosidad de un valido, para aniquilar con agenas manos al mas pode-
roso enemigo de Espaa. Prometisclcs el apoyo de Felipe IV, que fu aceptado, y se les
dieron en efecto cuantos socorros permita la aflictiva situacin del erario. En las cortes de
Aragn y Valencia, reunidas en 1645, solo habia podido obtener de este reino el pequeo
ausilio de dos mil hombres. Y si las de Castilla, celebradas al ao siguiente, fueron mas ge-
nerosas condescendientes, sus sacrificios escasa ayuda podan prestar un rey que, sin
abandonar sus diversiones y su fausto, sostena una guerra general en Europa. As la
guerra civil de la Fronde no sirvi Espaa mas que de descanso en el corto tiempo de
su duracin.
Catalua disfrut los beneficios de la inaccin de los ejrcitos hasta que el de Felipe,
repuesto del descalabro de Tortosa, volvi en 1650 emprender las operaciones. El ma r -
qus de Mor tara, su general, habiendo reanimado sus soldados con la toma de Flix, Mi-
ravete y Balaguer, puso sitio aquella plaza. Su defensa dur hasta que habiendo apresado
en los Alfaques el duque de Alburquerque los cuatro navios que el mariscal de Ligni t r a-
taba de introducir en ella con vveres y municiones, perdi esperanzas de ser socorrida.
El espritu de los catalanes habia esperimentado un cambio favorable al nteres de Feli-
pe IV. Las vejaciones consiguientes al estado de guerra principiaron convirtiendo el odio
las tropas de Castilla hacia las de Francia. Sus escesos en los pueblos que rendan y la vi o-
lacin de algunos de sus fueros (1) acabaron por producir una indignacin general, mucho
mas calorosa que la escitada por los castellanos, por que no habia dejado de considerrseles
como extranjeros. Ya en 1645 habia tenido el conde de Harcourt que corlar con el supli-
cio de varios de estos descontentos la conspiracin que para entregar Barcelona Feli-
pe IV habia dirijdo la baronesa de Albes, quien salvaron sus gracias de mujer. En 1649,
catalanes y franceses llegaron al fin las manos, y esto dio margen prisiones, destierros
y secuestros que acabaron de exasperar los pueblos. El conde de Haro, que observaba
atentamente esta converjencia de la opinin, le dej tomar cuerpo hasta el momento que
juzg oportuno, que fu despus de la reconquista de Tortosa por Morlara. Ordenle que
se presentase delante de Barcelona con solo los once mil hombres que mandaba, al mismo
tiempo que la bloqueara por mar don Juan de Austria con su escuadra (1651). Encerraba
la capital del principado los hombres mas comprometidos en la situacin que habia creado
la revolucin de 1640, y adems no podia esperarse del valor de su gobernador don Jos
Margarit una entrega sin combate. Quince meses resisti heroicamente Barcelona, aunque
el mariscal de la Motte no pudo introducir en ella mas que un mezquino ausilio. Solo la falta
de vveres la precis capitular el 13 de octubre de 1652; pero capitul triunfando: los fue-
ros y privilegios de Catalua serian respetados y una amplia amnista acojeria todos sus
habitantes, llzose nicamente una escepcion contra los principales jefes de la sublevacin
solo porque no se dijese que la magestad real quedaba sin desagravio. Pero en realidad
que reparacin obtena el trono con el suplicio de algunos enemigos, quedando sobre la
misma horca que les arrebataba la existencia flotante su bandera! Aquella sangre man-
chaba la victoria, y el abuso la deshonr. Cuando ya se vio dueo de la ciudad, se mostr
el rey mas celoso de su autoridad que' lo habia sido mientras negociaba con las armas en
la mano: He resuelto, dijo don Juan de Austria ( 2) , hacerle merced de concederle la
confirmacin que ha suplicado de las preeminencias y privilegios que gozaba y posea antes
de las alteraciones del ao 1640 en todo lo que no limitare en esta concesin, como abajo
os dir, porque no es mi intencin comprender en esta confirmacin el derecho que pueda
tener pretender sobre pertenecerle la custodia, disposicin, unidad y gobierno de sus ba-
luartes , torres, murallas, puertas, puerto de mar, armera, artillera, guarnicin y for-
tificaciones; porque esto, todo lo que mira su defensa y seguridad, lo reservo ahora y
mientras no mande olra cosa, mi voluntad y orden. Asimismo me reservo durante mi
voluntad el hacer la insaculacin de las personas que hubieren de concurrir y tener los
oficios de gobierno de dicha ciudad; para los cuales no han de poder ser admitidos ni i n -
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 87
E l duque de Braganza, J uan I V de Portugal.
Harcourt y Margarit, no queriendo capitular, se retiraron Francia con la mira de
refrescar y aumentar sus fuerzas para continuar una guerra que no juzgaban extinguida.
Con efecto, muy luego volvieron por el Coflant Catalua Margarit y el mariscal He
guincourt al frente de seis mil infantes y tres mil caballos; pero los pueblos, fatigados de
la guerra y lastimados por los desengaos, los recibieron con frialdad sino con aversin.
Se apoderaron con una grande prdida de Castell de Ampurias, intentaron el sitio de Ge-
rona hicieron su vez desistir los espaoles del de Rosas. Los que penetraron por el
valle de Aran ocuparon tambin a Ripoll y San Feliu de Guixols; pero, hallando la misma
apata, se volvieron Francia. Al ao siguiente el prncipe de Conde fu algo mas afortu-
nado , pues no solo rechaz el segundo asedio de Rosas, sino que apesar de un pequeo
sacalados sino los que yo nombrare proponiendo la ciudad en los tiempos que se suele h a -
cer la insaculacin las personas propsito, porque de ellas de otras nombre yo las que
me parecieren, las cuales solas tengan derecho estar en las bolsas y concurrir estos
oficios mientras yo no se lo prohibiere. En cuanto la pretensin que tienen de cu-
brirse (los concelleres delante del rey) ha parecido que, supuesto que es preeminencia que
no se ha acostumbrado ni la tiene otra metrpoli de mi monarqua, aunque lo sea de r ei -
nos muy poderosos y preeminentes, debe escusarse el pedirlo y pretenderlo; as mismo la
restitucin de las baronas y lugares que han ocupado mis armas.
Aprovech tambin Felipe IV su triunfo para despojar Navarra de algunas de sus
libertades a pretesto de que eran incompatibles con la unidad nacional; pero este despojo
no hizo los navarros mas espaoles.
A la rendicin de Barcelona sucedi inmediatamente la sumisin de todos los pueblos
del Principado, escepto aquellos cuya inmediacin Francia les obligaba una forzada leal-
tad. Trece aos de sacrificios y desastres, trece aos de guerra, los haban reducido ese
estado msero y abatido en que se acepta cualquier yugo por salir del que hoy nos oprime.
Que haba ganado el trono por su parte? Nada, procediendo con lealtad, puesto que los
fueros quedaban reconocidos hasta en el artculo de alojamientos que origin la guerra ci-
vil. En cambio, haba empobrecido un pas rico y laborioso, hecho perecer sus industrias,
promovido la sublevacin de Portugal, herido de muerte todo el comercio interior,
puesto en grave peligro esta unidad nacional que tanta sangre y tantos tesoros ha costado
Espaa, y aun espuesto la nacin la fortuna de un conquistador.
88 H I S T O R I A DE E S PA A .
descalabro orillas del Ter se apoder de Puigcerd, Urgel, Ripoll y otras pequeas for-
talezas, y mas adelante (1655) de Castell, cabo de Quiers y Cadaques. La simultnea
prdida de Solsona, Berga y otros puntos de la montaa, que se rindieron don Juan de
Austria, pudieron convencer los franceses de que Catalua habia dejado de ser teatro de
sus armas. Sin embargo, sostuvieron la guerra, aunque tibiamente, en la frontera hasta la
paz de los Pirineos.
La corte de Madrid habia esperado esta pacificacin para dirijir sus ejrcitos contra Por -
tugal, cuya reconquista juzgaba operacin de pocos dias. El peligro que amenazara en 1655
aquel trono naciente habia sido obra de una conspiracin. Dirijiala el obispo de Coimbra
y proponase tambin el restablecimiento del dominio espaol; pero esta vez no era
promovida sino por los resentimientos que abrigaba alguna parte del clero y de la n o -
bleza mal contenta. El obispo fu encerrado en un calabozo y sus cmplices subieron al p a -
tbulo. El conde de Haro habia desechado esas innobles maquinaciones y renunciado todo
ensayo de reconquista hasta la pacificacin de Catalua. Lleg esta; lleg el fallecimiento
de Juan IV, quedando su heredero Alonso VI de trece aos bajo la tutela de su ma-
dre, (1656) y el ministro espaol envi Estremadura un ejrcito. El duque de S. Germn
bajo cuyas rdenes se puso, siti Olivenza, defendida por cuatro mil hombres que obede-
can un fogoso patriota. El conde de San Lorenzo, enviado por la regente su socorro, se
alej cobardemente de la vista de los sitiadores, y este desamparo, que no los caones, r i n-
di la plaza (1657). Los habitantes emigraron por no permanecer bajo la dominacin de los
espaoles: tal estado habia llegado el odio. Habiendo sufrido en seguida Mouraon la mi s-
ma suerte, el de San Lorenzo fu destituido del mando y reemplazado por Mndez de
Vasconcelos, que se habia distinguido en un choque muy reido trabado en Campo-Mayor-
Este jefe recuper Mouraon y, obedeciendo al osado pensamiento de la reina, march
sitiar Badajoz cot- diez mil infantes y tres mil caballos, veinte caones y dos mort e-
ros (1659). Sobrecojida la corte de Madrid con esta noticia, obr como amenazada de un
gran peligro, como si los enemigos estuviesen la vista del real palacio. Juntse apresura-
damente un cuerpo de ejrcito, y el mismo don Luis de Haro, que ni tenia conocimientos
del arte de la guerra ni carcter belicoso, queriendo tal vez remedar Richelieu, march
su frente rechazar una invasin que se calificaba de ignominiosa. Vasconcelos temi al
nmero de sus tropas, que se elevaba diez y nueve mil hombres, y despus de haber dado
dos acometidas generales, que fueron rechazadas, se guareci al amparo de la vecina Elvas.
No satisfecho con esto, el ministro-general fu en busca del enemigo y cercla plaza. El su-
cesor de Vasconcelos, conde de Castaeda, conociendo que iba decidir la suerte de su pa-
tria, se arroja impetuosamente sobre las lneas; derrota el ala izquierda, encomendada al
de Haro; hace retirar la derecha, herido su general, el duque de San Germn; y concluye
la accin siendo desbaratado todo el ejrcito espaol. Perdi cuatro mil hombres y, lo que
era peor, su reputacin en Europa. El ministro-general no presenci el estrago pues , as
que su hueste empez flaquear, huy Badajoz. A tamao quebranto leve consuelo po-
dan ofrecer las ventajas que alcanzaba al mismo tiempo el marqus de Viaua al frente de
las tropas de Galicia. En 1658 pas el Mio y empe dos choques con el conde de Caslcl-
melhor, que pudo con su pericia dejar en el uno indecisa la victoria; pero tuvo que ent r e-
garla en el otro al a superioridad de fuerzas de su contrario. La entrada en Lampella fu su
consecuencia. Y cuando ante los muros de Elvas un ejrcito poderoso humillaba su bande-
ra, l hacia penetrar vencedoras las de su escasa hueste en las plazas de Monzao, Salva-
tierra y Prtela. Los espaoles tenian que vengar en la segunda de estas plazas un acto de
perfidia y crueldad. Suarez, su gobernador, trat con el espaol Sande la entrega del casti-
tillo, debiendo al efecto entrar disfrazados y uno uno sus soldados. Estos infelices, medi-
da que iban entrando, eran degollados, y el ltimo, Sande, fu metido en un can y hecho
trizas en un disparo.
El terror que esparoi Espaa en toda la Italia, castigando las sublevaciones de Sicilia y
aples, favoreci por algn tiempo la suerte de sus armas. Popanasco, Guallcri y Cas-
elnovo se entregaron al marqus de Caracena (1649) y el duque de Mdena contrajo amis-
tad y alianza con Espaa teniendo que entregar sus tropas la guarnicin de Corregi, que
era a mejor plaza de sus estados. Piombino y Portolongone, que la segunda espedicion de
Mazzarini habia conquistado, fueron recuperadas (165.0) por don Juan. La plaza de Cassal,
preteslo ocasin de la guerra con Savoya, cay despus (1652) en poder del de Caracena,
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 89
que hizo entrega de ella al duque de Mantua. Reunidos los franceses y los savoyanos pr o-
yectaron rescatarla; pero no consiguieron mas que provocar una nueva y costosa derrota
junto la Roqueta. Alucinado el vencedor, siti Verrue, y deslustr sus laureles t eni en-
do que alejarse mal su grado. Fu todava mas imprudente exasperando con su altanera y
severidad al duque de Mdena, que volvi unirse con los franceses (1655). Quiz era lo
que l apeteca para grangearse fama de guerrero. Tom Regio y Corregi y oblig al
ejrcito franco-saboyano que sitiaba Pava abandonar una empresa que habia tomado
con empeo. Su sucesor el conde de Fuensaldaa, que entr en Italia, frescos los laureles
de la victoria de Valencienes, dos veces humill tambin al de Mdena; mas no pudo con
tropas desmoralizadas por la falta de pagas evitar qu Valencia del P cayese en poder de
sus ausiliares los franceses. En vano intent reconquistarla en las dos campaas siguientes,
pues solo ofreci al enemigo ocasiones de vengar con usura sus anteriores descalabros. (1658)
El duque de Mdena pas el Adda, lo arroj de las posiciones que habia lomado en Mari -
ano, saque Monsen tanto que el marqus de Villa se apoderaba de Trino, y juntos,
amagaron Pava para caer de improviso sobre la capital de la Lomelina, Mortara, en el
Milanesado. Dueo de ella, march levantar el sitio de Valencia. La muerte del duque
puso trmino estas rotas y un tratado de paz ajustado con el sucesor en 1660 dej las
armas espaolas sosegadas en Italia.
Las turbaciones de Pars favorecieron tambin las tropas espaolas en los Pai ses-Ba-
jos. Apenas dej Conde el mando de las francesas al archiduque, entr en Ipres, San Ve-
nant y la Motte-aux-bois; (1649) y el conde de Harcourt, que reemplaz aquel en el
mando de las tropas, se vio forzado levantar el sitio de Cambray. El mariscal de Turena,
enemigo del cardenal, se refugia en los PasesBajos (1650), brinda al archiduque con su
espada para penet raren su misma patria, la Francia, al frente de un ejrcito, y juntos se
apoderan de Chatelet, la Chapelle y Mousson. Las tropas de Mazzariniles salieron al encuen-
tro , y se empe una sangrienta batalla de xito dudoso para ambas huestes. El prncipe
Conde, apenas sali de la prisin en que le habia encerrado el cardenal, facilit la entrada
en Burdeos de una escuadra espaola, que se retir luego, y se present tambin ofrecer
al archiduque los servicios de su venganza con algunos regimientos arrebatados su p a -
tria. Gravelinas, Dunkerke y Rehtel fueron reconquistadas y tomada San Menehould con
otras varias. (1652) Alarm Luis XIV esta liga de sus mejores generales con sus mas
encarnizados enemigos, y march ponerse al frente de su ejrcito de Flandes fin de
neutralizar con su presencia el efecto que debia causar en el soldado el ver sus caudillos
en las filas contrarias. Turena se reconcili pronto con su soberano y le dio un testimonio de
su sinceridad en la batalla de Arras, sostenida contra el dictamen de Conde por el archi -
duque Leopoldo, quien, no solo tuvo que levantar el sitio, sino que lamentar una grande
quiebra en sus fuerzas y en la artillera. (1654) Tras esta victoria recobr la Francia casi
todas las plazas que la traicin de sus generales le habia arrebatado, Chatelet, Landreci,
Conde y SauGuilain, pareciendo que hasta el genio d' Enguien se habia eclipsado, pues
en vano intent apoderarse de Quesnoy. Disgustado el archiduque de su mala fortuna, d e -
volvi su bastn Espaa, y esta lo puso en las manos de donjun de Austria, en quien
crea ver con su nombre resucitado al vencedor de Lepanto. El primer paso de don Juan en
aquella guerra fu en efecto una sealada victoria. (1656) Turena sitiaba Valencienes,
y estaba ya cerca de sucumbir su valeroso defensor el duque de Burnonville, cuando ei
nuevo general, juntando las tropas de Conde y el conde de Fuensaldaa, se arroj casi de no-
che sobre las trincheras de los sitiadores y los puso en completa derrota. Confiado en la
victoria, habia hecho inundar el pais rompiendo las esclusas para que el cuerpo de Turena
que protega las operaciones de sitio, no pudiese ausiliar al mariscal de Fer t e, quien habia
sido encomendado. As perecieron al mpetu de las aguas casi tantos como en el choque de
las armas. Mil quinientos caballos que huian de un campo cubierto de cadveres murieron
abogados; y quedaron en poder de los vencedores cuatro mil infantes con su general la
Fert. Sin embargo, las consecuencias no correspondieron las esperanzas que hizo con-
cebir este triunfo, pues, aunque los espaoles volvieron apoderarse de las plazas de Conde
y San Guilain, el mismo Turena recobr Chapelle y, ausiliado por la Inglaterra con seis
milhombres (1657), tom San Venant y Mardik en tanto que la Fert , ya rescatado,
entraba en el Luxemburgo y renda Montrechi. Por ltimo, una [funesta derrota vino
abatir en la siguiente campaa el orgullo de los vencedores de Valencienes. Turena sitiaba
1)0 I H S T O ni A DE E S PA KA .
E l general don Francisco de Molo.
Acabamos de decir que la Inglaterra ausili la Francia contra Espaa en la guerra
de los PasesBajos: h aqu los motivos de esta alianza entre dos naciones cuya rival ene-
mistad es tan antigua como su historia. La eterna lucha entre el mandatario y el deposi-
tario del poder pblico, entre el pueblo y la autoridad, siempre inclinada al abuso, lleg
manifestarse en Inglaterra en su ltimo grado de antagonismo bajo las memorables con-
tiendas del ministerio y el parlamento. Estas contiendas, que degeneraron luego en abier-
ta guerra civil, inauguraron la serie de revoluciones que dos siglos hace estn conmoviendo
y transformando Europa. Y es de observar que principiaron como, en nuestro sentir,
concluirn: con la abolicin de la soberana personal y el establecimiento de la sobera-
Dunkerke ausiliado por una escuadra inglesa, que tapaba la boca del puerto. La importan-
cia militar y comercial de la plaza y lo que esta empresa tenia de atrevido llamaron en su
socorro don Juan y Conde. As que aparecieron en las Dunas, punto inmediato las l -
neas , los franceses no aguardaron ser atacados para presentar la batalla, que fu empea-
da con ardor por ambas partes. Y lo que dio la victoria al enemigo no fu su valor ni su tesn
en la lucha sino un descuido de los generales de nuestras tropas. Observando Turena que la
infantera espaola que ocupaba el flanco del mar estaba sin la necesaria proteccin de la
caballera, envi por detrs de las Dunas algunos regimientos que, cayendo de sorpresa
sobre los espaoles por la espalda, los pusieron en una completa dispersin, que se propag
todo el ejrcito. Muchos infelices, ofuscados por esa terrible pavura que se apodera de los
vencidos en el campo de batalla, buscaron en los canales la salvacin de su vida, y hallaron
la muerte mas pronto. Aparte de estos, dos mil hombres, quedaron tendidos en el campo,
y otros tantos en poder de Turena. Dunkerke se entreg en seguida, y su ejemplo Bergues,
Dixmuda, Fumes , Udenarde, Menin Ipres. Los franceses quedaron dueos de casi toda
la Flandes, y los espaoles, sin plazas y sin tropas, se vieron sometidos una paz h u -
millante
R E I N A DO DE FE L I PE I V. MI
| Doa Mariana ce A ustria , segunda muger de Felipe rv.
litar, prefiri la amistad de la Francia, que no tenia marina todava, as porque las vas -
tas colonias que la Espaa posea ofrecan ancho campo su ambicin, como porque
todava se consideraba la casa de Austria como la espada del catolicismo. De poco si r -
vi don Luis de Haro castigar con el encierro y el suplicio los asesinos polticos de As -
chan, ministro ingls en Madrid, con el fin de granjearse su reconocimiento. El protector,
cuando hubo sofocado la guerra civil, se alianz con Francia y declar la guerra Espaa
(1658) dando por razn el negarse esta conceder el libre comercio de Amrica y la abolicin
del Santo Oficio. La escuadra que puso las rdenes del almirante Black corri asolando
las costas de Italia, apres y ech pique tres galeones que venan de las Indias y per si -
gui la flota procedente de Amrica hasta dentro del puerto de Santa Cruz de Tene-
rife (1659). El resultado del combate fu apoderarse de nuestros bajeles, recoger sus
TOMO iv. 14
na de los pueblos. Carlos I pereci en el cadalso, el trono de Inglaterra fu destruido, y
se plant en medio de sus ruinas el rbol de la repblica. Los reyes del continente se asom-
braron , mas no temieron una esplosion salida de enmedio del occano: juzgaron sin
duda que el mar seria el cordn sanitario de aquel mal, si lo creyeron contagioso, y cas
todos reconocieron el nuevo orden de cosas. Solo Francia y Espaa, por sus constantes r e -
laciones de vecindad y comercio, fijaron la vista en aquella primera escena del gran dr a -
ma de las revoluciones modernas, bien que no tampoco para preservarse de sus estragos,
sino esperando con interesado clculo su desenlace. Apenas apareci Oliverio Cromwell de
protector de la repblica, se vio solicitado y lisonjeado por las dos monarquas mas abso-
lutas y poderosas de Europa. Cromwel, no menos hbil poltico que revolucionario y mi -
02 H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) Quedaron Francia: cu Flandos, G ravolinas, Bourbourg, S aint Venant; cu el condado de H ainaut, L andrecy y
Quesnoy; en el ducado de L uxemburgo, T hionvillc, Montmedy, Danvillers 6 Vvoy; entre el S ambrc y el Meusc, Maricm-
burg, Phillippevill y A vcsnes: que todas eran ciudades importantes consideradas militar 6 mercantilmente.
( 2 ) Memtfrias de Mad. de Motleville.
riquezas incendiarlos. La presa se valu en cuarenta y ocho millones de pesos fuertes, y
en igual suma la prdida de los buques. La armada que llev Pen Amrica, rechazada de
la isla de Santo Domingo con ignominia, se arroj sobre la mas preciosa de las Antillas,
la Jamaica, y se hizo dueo de esta isla, que es hoy una de las mas pinges colonias de la
Gran Bretaa. Espaa no tuvo mas represalias que el secuestro de algunas naves fondea-
das en nuestros puertos. Cort estos desastres la muerte de Cromwell con el restableci-
miento de la malaventurada dinasta de los Estuardos. Carlos I I , que debiera Espaa el
asilo de Bruselas, hizo la paz con Felipe, paz que nos cost sin embargo la prdida de la
Jamaica en calidad de cesin y la de la plaza de Dunkerke, que los franceses habian ent r e-
gado las armas inglesas cuando Turena la conquist de las nuestras.
Tantas y tan largas guerras estenuaron Francia y Espaa inclinndolas la paz. Maz-
zarini, muerto su aliado Cromwel, temi la restauracin de los Estuardos, quienes la
corte de Madrid habia protegido, y prest oidos las negociaciones. Cuando Haro regres
de su malhadada espedcon Portugal, Felipe IV lo envi terminar con el ministro
francs el tratado, cuyos preliminares acababa de firmar en Pars el marqus de Pimentel.
Las conferencias, que fueron harto prolijas, se tuvieron en la isleta de los Faisanes formada
por el Vidasoa, y dieron por resultado el 17 de noviembre de 1659 un tratado de ciento
veinte y cuatro artculos. Lo que mas afianzaba su objeto er a: el casamiento de Luis XIV
con Mara Teresa, hija de Felipe IV, mediante cesin de sus derechos a la corona de Es -
paa y una dote de quinientos mil escudos; la restitucin al prncipe de Conde de todos los
honores y dignidades que habia gozado en su patria; la de Verceli al duque de Savoya, y
la de Juliers al de Neoburg; la cesin del Rosellon, CoDent y parte del Artois Francia, con
la devolucin de casi todas las conquistas, quedando trazada la lnea divisoria por los Pi -
rineos (1); la amnista de los catalanes, reinlegrndoles en sus privilegios, honores y po-
sesiones. Esto es lo que se ha llamado la faz de los Pirineos y de la cual se titul Haro, paz
mas humillante que costosa y perjudicial, porque en ella reconoca Espaa su postracin
y entregaba por sus propias manos su rival el cetro de la Europa, que por tanto tiempo
habia brillado en las suyas. Dos hechos de menguada importancia, pero que bajo la mo-
narqua merecen atencin sealada, darn la medida de la postracin en que habia caido la
nacin espaola. Durante las negociaciones que elaboraron esa paz de los Pirineos ya no
exigi nuestro ministro las preeminencias y distinciones que hasta entonces, aun en el
reinado anterior, habamos obtenido de todos los reyes, y se observ en el ceremonial la
mas completa igualdad entre los soberanos de las dos potencias. Mas adelante Luis XIV
dio orden sus embajadores de que fuesen delante de los del rey de Espaa en todas las
ceremonias pblicas; y habiendo ocurrido un choque en Londres entre el conde de Estrades
y el barn de YVatteville sobre la preferencia, tom Luis XIV tan pechos este asunto y se
mostr tan resuelto vengar hasta por las armas la injuria recibida por su representante,
que hubo de ceder Felipe IV por evitar su pais las calamidades de una nueva guerra.
Betir de Londres al barn de YVatteville, consinti en que el marqus de la Fuente r e -
probase su conducta en presencia de todo el cuerpo diplomtico de Pars y envi sus
embajadores orden de que no disputasen la preferencia los de Luis XIV (2)' Y no habian
transcurrido mas que cien aos desde que Carlos V dictara la Francia con ceudo sem-
blante las humillaciones de ChateauCambresis! Tal es el fruto que deja los pueblos la
ambicin de los reyes y la gloria de los conquistadores.
REINADO DE FELIPE IV. 93
CA PI T U L O X I I .
1660 1665.
G uerra do Portugal: la rejn la propone transacciones: juicio de la reconquista: Francia I nglaterra ausilian Portugal
apesar de los trotados : plan de invasin : sitio de Y alenza do Minti : ventajas de don J uan de A ustria en A lem-T ejo:
desastre de A meixial E stremoz: victoria de Valdeniula: rendicin de Valencia de A lcntara: sitio y batalla de Castel-
R odrigo.Muere don L uis de H aro y le sucede un ministerio de tres personas : tentativa de regicidio del marqus de
L iehe.Don J uan de A ustria se retira de Portugal y le reemplaza el marqus de Caracena: sitio de Villaviciosa y der-
rota de Montescloros.Muerte de Felipe I V: examen de su reinado.
H ECHAS paces con Catalua, con Holanda, con Inglaterra, con los prncipes de Italia y con
Francia, no quedaba Espaa en guerra con ningn estado de Europa sino con Portugal.
Quiz al tratarlas, con grave detrimento algunas de la dignidad y los intereses dla nacin,
llevaba el ministro Haro la mira, ciertamente justificativa, de privar los nuevos reyes
del ausilio de coronas poderosas y desembarazar la atencin de nuestros ejrcitos para di
rijirlos all, pues ya no se decia en la corte, despus de la derrota de Elvas, que la recon-
quista de aquel reino fuese obra de algunos dias ni de unos cuantos reclutas. En la paz de
los Pirineos se exiji y estipul formalmente que la Francia no prestara ausilios de ningn
gnero Portugal, y la resolucin del ministro espaol sobre este punto era tal que, ha-
biendo la rejenta juzgdose entonces muy debil para resistir todo el poder de Espaa
y hecho proposiciones de transaccin, fueron desechadas con altivo desden. Ofreci dar un
tributo anual de un milln, ocho naves de guerra y cuatro mil soldados, tributo que ba-
ria su corona feudataria de la espaola, y lleg contentarse con la reducida soberana
de los Algarbes la lejana del Brasil. La firmeza de Haro en no conceder mas que los estados
de la casa de Braganza y el virreinato en perpetuidad fu patritica y noble; pero fu
poltica? El nuevo reino habia sido ya reconocido por todas las grandes potencias de Eu-
ropa favor de la pugna en que vivan con Espaa: los tratados de alianza neutralidad
no debian merecer f quien supiese por la historia que la palabra de rey, por mas que el
vulgo la ennoblezca, es de todas la mas liviana: la tirana del Conde-duque habia abierto
un ancho foso entre ambos pueblos, y la vandlica guerra hasta antonces sostenida lo ha-
bia llenado de sangre: los portugueses estaban entusiasmados por su independencia, y los
espaoles que no vieron sin pena sucumbir aquellas libertades, no estaban posedos de la
conveniencia de la unin de ambas coronas, para que la reconquista tuviese un slido apo-
yo en la opinin. Quererlo todo, no era esponerse perderlo todo? Debi aceptarse e n-
tonces la mas ventajosa transaccin y dejar para ocasin mas oportuna, cuando la nacin
se hubiese repuesto de su larga lucha con la Europa, el empleo de las armas, si no se quera
abandonar la lenta pero segura accin del tiempo, ausiliada por una hbil poltica, la
persuasin del inters que ambos pueblos deben tener en su ntima y perpetua unin. El
desconocimiento el desprecio de esas consideraciones fu funesto, muy funesto Espaa.
La rejenta, herida en su ambicin y en su orgullo, llam al pueblo portugus la defensa
de sus privilegios y de s propio, de una mujer y de un nio; y el pueblo, que jams ha
dejado de conmoverse l voz de la libertad la independencia y la vista de los dbiles,
se levant como un solo hombre. Pidi ausilio Francia Inglaterra, y se lo dieron apesar
de los tratados. Luis XI V, aunque ya no tenia por ministro Mazzarini, que muri d e -
jando aquel rey en el trono mas encumbrado de Europa, autoriz un general de sus
armas, el ilustre conde Schmberg, discpulo de Turena, para que pasase al servicio de
Portugal con cien oficiales franceses reformados, cien sargentos de artillera y cuatrocien-
tos ginetes veteranos. Mas adelante le envi un socorro de seiscientas mil libras, que sir-
vieron para levantar cuatro mil soldados (1). Luis XIV, sin embargo, acababa de casarse
con la hija de Felipe IV. La Inglaterra no solo permiti tambin el levantamiento de trece
mil hombres, la compra de armas y eleccin de oficiales, sino que adems concedi una
escuadra de veinticuatro velas de guerra. En vano se quej y reconvino Espaa, pues sus
( 1 ) Mignet.
94 U I S T O U I A DE E S PA N A .
reclamacioues fueron desodas despreciadas. Cuando, apenas emprendida la guerra, se
cas Carlos II con la infanta Catalina de Portugal, en los captulos matrimoniales se com-
prometi la Inglaterra poner al servicio de este reino ocho fragatas con tres mil infantes
y mil caballos.
Apesar de todo, luego que Ilaro hubo reparado al ejrcito de Estremadura de la derrota
de Elvas y reunido mas fuerzas, orden la invasin. Era el plan dividir el ejrcito en tres
cuerpos que, entrando simultneamente por las provincias de Beira, Alem-Tejo y Ent re-
Douro yMinho, es decir, por el centro y los eslremos del territorio, deban caer un mis-
mo tiempo sobre Lisboa, cuya vista se presentara tambin una escuadra las rdenes
del duque de Veraguas con tropas de desembarco. Este plan desconoca que la guerra en
Portugal no era esclusivamente militar sino popular. Si las tres divisiones hubiesen cons-
tituido un solo cuerpo que se dirigiese rpidamente la capital por el camino mas breve,
no habra encontrado obstculo capaz de detenerle ni en los pueblos ni en el ejrcito Se -
paradas y distancias desproporcionadas con relacin al terreno que deban atravesar, que-
daban muy espuestas contingencias que destruiran inevitablemente la necesaria combi-
nacin de sus movimientos. Juntbanse otras circunstancias desfavorables, sealadamente el
odio que la reina Mariana de Austria, segunda mujer del r ey, quien dominaba la sa-
zn , habia concebido su entenado don" Juan, nombrado general en jefe, con el mando
de la divisin que debia penetrar por el Alem-Tejo. Se le encomend la parte mas ar r i es-
gada del plan, y no se le concedieron mas que doce mil hombres, con la mira quiz de que
una derrota aniquilase en un da su prestigio en la nacin y su influencia en el nimo de su
padre. Con tales elementos y condiciones entraron los espaoles en Portugal.
El marqus de Viana, general del ejrcito de las fronteras de Galicia, emprendi t or -
pemente sus operaciones con el sitio de la fuerte plaza de Valenza do Minho que r e s -
guarda el reino por la parle septentrional, sin ocupar una altura inmediata, desde donde
los enemigos diezmaron impugnemente sus tropas tenindolas como cercadas. Pudo r et i -
rarse, pero pagando harto caro su falta de tino y su inadvertencia. El ejrcito del duque
de Osuna destinado la Beira no hizo mas que rescatar la plaza de Albergara, que nos
habia sido tomada el ao anterior. Y don Juan de Austria , solo fuerza de instancias de la
corte, se movi ocupar Arronches y Alconchel, flacamente guarnecidas. Esle fu el
fruto de la campaa de 1661. Es preciso aadir que la escuadra de Veraguas, que ma r -
chaba al azar, sin combinacin con los ejrcitos de tierra, acometida en las costas de Anda-
luca por una borrasca, fu dispersada, naufragando nueve de las galeras en que iban las
tropas. En la campaa siguiente, el arzobispo de Santiago, don Pedro de Acua, que susti-
tuy al marqus de Viana, tom Portella, poco antes rescatada de nuestras armas y
Castel-Lindoso
r
que muy luego lo fu tambin; y Osuna se content con rendir Escalo-
na. nicamente don Juan, reforzado con algunas tropas , se apoder de Borba y Jura
menha; y despus de haber derrotado la caballera enemiga orillas del Celias, se estendi
por el Alem-Tejo tomando Yeyros, Ocrato, Fonteyra , Azumar, Onguela, Monforte y
otros pueblos. En seguida se dirigi contra la capital de la provincia, Evora, y la rindi an-
tes de que Sancho Manuel, conde de Yillailor desde la brillante defensa de Elvas, pudiese
llegar su socorro (1663). Un choque fu entonces solicitado con ahinco por los portugue-
ses para cortar su vuelo al enemigo. Don Juan trat de eludirlo enviando una divisin
Alczar do Sal para aterrar Lisboa mientras l atravesaba el rio Degeba: Yillaflor,
mas bien Schmberg, que, como su segundo, dictaba las operaciones, no se dej engaar, y
lo esper en la opuesta orilla. El rechazo que all sufrieron los espaoles bast para que su
general se propusiese volver Badajoz dejando guarnecidas las plazas que habia conquis-
tado. Siguile el enemigo, y trabaron la batalla la vista de Ameixial, pequeo pueblo
vecino de Estremoz, desde entonces famoso porque se salv all el nuevo trono lusitano.
Don Juan, no obstante la escarpada eminencia en que se situ, fu acometido con eslremado
ardor y puesto en completa fuga, apesar de los ejemplos de herosmo que ofreci sus
soldados. El destrozo fu grande porque la batalla dur casi todo el dia (8 de junio de 1663):.
cuatro mil muertos y heridos quedaron al pie de aquella montaa; y en la retirada se per-
dieron seis mil prisioneros, mil cuatrocientos caballos, ocho caones, un mortero, cajas
militares, banderas y mas de dos mil carros cargados de un rico botin. Fu para Europa
la ltima prueba de la degradacin en que haban caido nuestros ejrcitos, y era un p r e -
sagio la esplendente gloria de la casa de Austria, destinada perecer en manos de un
R E I N A DO DE FE L I PE I V. 95
pigmeo. Las rendiciones de Evora y Yillaflor coronaron esta victoria, que oscureci ent er a-
mente la que el duque de Osuna consigui en Yaldemula contra una divisin de doce mil
hombres con la mitad de gente. Sin curarse de ella, Schmberg toma la agresiva y sitia
Valencia de Alcntara, ciudad antigua que casi no contaba con otros medios de defensa que
el valor de su gobernador don Juan de Ayala Mejia (1664). Don Juan de Austria, encer-
rado en Badajoz, no quiso acudir su socorro con soldados quebrados de espritu, y cuando
agot sus municiones y una bomba incendi el almacn de la plvora, cercado de escom-
bros , propuso una honrosa capitulacin, que fu aceptada. Arronches y Codeceyra con tal
ejemplo fueron desmanteladas y abandonadas. Osuna empero, orgulloso con la victoria de
Valdemula, habia puesto sitio Castel-Rodrigo; mas la fortuna desert all de sus filas.
Cuando acababa de dar un asalto sin xito, el general Magalhaes forz sus lneas y lo arroj
de ellas con la prdida de mil doscientos hombres, la artillera, municiones y bagages.
Enojado el monarca, lo separ del mando, y en su despecho el pundonoroso duque se pre-
sent su sucesor, el marqus de Caracena, pidiendo una plaza de soldado raso. El rey le
impuso una multa de cien mil ducados y lo encerr en una prisin.
La corona estaba ya sometida otras influencias. Don Luis de Haro habia muerto de-
jando el concepto de un hombre de facultades negativas para el mal , pero sin estmulos ni
talentos para el bien. Le sucedi un ministerio compuesto de tres personas, el arzobispo de
Toledo, el marqus de Medina de las Torres y el conde de Castrillo; pero quien realmente
hered el poder fu el jesuta alemn Nithard, confesor de la. reina. Dio esto lugar uno
de esos proyectos que en nuestros dias han herido hondamente la atencin de las naciones,
una segunda tentativa de regicidio contra Felipe IV. Pero lo que hoy suele ser un chispazo
escapado de la indignacin popular, fu entonces la miserable venganza de un resent i -
miento cortesano (1662). El marqus de Liehe, primognito de Haro, defraudado en sus
esperanzas de suceder su padre en el gobierno, hizo abrir una mina en el teatro del Retiro
con objeto de volarla en una de las muchas noches en que el rey asista los espectculos.
Descubrise l proyecto el mismo dia de su ejecucin, y todos los reos confesaron su delito.
El autor, sin embargo , obtuvo la clemencia del soberano, y solo sus cmplices, gente nfi-
ma y desvalida, subieron la horca. El marqus de Liebe, despus de algunos meses de
prisin, generosamente reintegrado en sus bienes y honores, pidi ir demostrar su ar r e-
pentimiento y gratitud en los campos de batalla de Portugal, donde con efecto y en Italia
consigui lavar con el sacrificio de la vida la mancha de su nombre.
Don Juan de Austria, irritado del abandono en que se le tenia, mientras se mandaban
al emperador de Alemania para hacer la guerra los turcos tres millones y se le ofrecan
diez y ocho mil hombres equipados y sostenidos por Espaa, hizo dimisin del mando y se
retir Consuegra (1664). Qued entonces de general en jefe el de Caracena, bien quisto
de a corte, que lo llam de Flandes para poner su disposicin un nuevo y florido ejr-
cito de quince mil infantes y seis mil quinientos ginetes sacados de las tropas de Italia, Fl an-
des y Alemania. Habase jactado de que, semejanza del duque de Alba, marchara der e-
chamente Lisboa arrollando todos los obstculos; mas los tiempos haban cambiado. Siti
Villavciosa, y Schmberg, entonces las rdenes del marqus de Marialva, vol su
socorro con fuerzas casi iguales las del enemigo, quince mil infantes, cinco mil quinien-
tos caballos y veinte piezas de artillera. Habiendo tomado posiciones una legua de la
plaza, en las llanuras de Montesclaros, Caracena march resuelto al combate. El primer
mpetu de los espaoles fu casi decisivo, pues en l avanzaron hasta las segundas lneas;
pero los batallones desordenados se rehicieron, y volvieron la pelea con un ardor que
inici la victoria. Los trofeos que Caracena dej al enemigo despus de ocho horas de com-
bate fueron cuatro mil cadveres, otros tantos prisioneros, catorce caones y casi todo el
bagage. La independencia de Portugal se consider con esta batalla asegurada.
Se dice que, cuando Felipe IV recibi la triste nueva de este desastre, se le cay de las
manos el parte que la anunciaba y exclamando: Hgase la voluntad de Dios!, qued su-
merjido en un desmayo. Dios quera, en efecto, que la tirana purgase sus torpezas y mal-
dades. Del desmayo sali el anciano monarca para caer en una ttrica melancola que,
estinguiendo en breves dias sus fuerzas, lo llev al sepulcro los tres meses de haber pe-
recido el honor de sus ejrcitos. Su cadver fu trasladado al panten del Escorial, magn-
fica morada, pocos aos antes concluida, para guardar mas que las cenizas el ltimo
aliento de la vanidad de los reyes.
<J6 H I S T O R I A DE E S PA A .
Pantcon ile los reyes en e monasterio del E scorial.
riliz estas buenas dotes hizo de su largo reinado de cuarenta y cuatro aos uno de los mas
desastrosos de la monarqua. Despus del de don Rodrigo, como dice muy bien un historiador,
ninguno fu mas ruinoso ni mas funesto. Aquel destruy un reino, y este aniquil un imperio.
Recibi un trono, si ya no poderoso, respetado todava, y el l o dej asunto de desprecio
para los grandes y de escarnio para los pequeos. Encenagado en los placeres, apesar de
su piedad religiosa (1) abandon el cetro un ambicioso sin genio, dspota sin grandeza
y orgulloso sin mritos, que sublev todas las naciones contra nosotros y encendi la
guerra civil en el seno de la propia, ponindola al pie de una completa disolucin. La
ambicin de Olivares escedia los recursos de su ingenio, imbuyndole la intempestiva
idea del acrecentamiento de la monarqua, cuando nos era ya difcil conservar nuestro pr o-
pio territorio, no hizo mas que llamar sobre Espaa el encono de las dems naciones, r c-
( 1 ) Cuitaba de salir por las noches galantoos, que no fueron menos funestos para su hijo que para l.
Las postreras palabras de Felipe IV fueron un insulto la Providencia: Dios te haga
mas dichoso que m ! dijo, al cebar su bendicin al heredero de la corona, declinando
en el Supremo Hacedor la responsabilidad de su vida. Era a l quien perteneca? Feli-
pe IV posea, sino un talento superior, el suficiente para distinguir la virtud del vicio y co-
nocer el resultado de las acciones ordinarias en la sociedad. Sabida es su aficiona las letras
y bellas art es, cuya influencia apreciaremos mas adelante Posea tambin un corazn ge -
neroso , capaz de elevarse hasta la magnanimidad en la clemencia; era afable y compasivo.
Pero su indolencia, entregndole un privado sin instruccin, violento y corrompido, csle-
BE 1N A D0 DE FE L I PE I V. )7
E l conde O ctavio Picolomini.
La ignorancia y la codicia de este ministro sumieron al pueblo en la miseria, haciendo
llegar bajo su administracin los intereses de la deuda la tercera parte de las rentas. Para
llenar las arcas del tesoro, que sus disipaciones vaciaban, ya aumentaba el velln como
en el reinado anterior y prohiba la estraccion del oro y de la plata; ya destitua
con cualquier pretesto los gobernadores de nuestros dominios imponindoles fuertes mul -
tas, y los sustitua con otros quienes hacia pagar la gracia; ya, en fin, oprimia la agri-
cultura y al comercio con impuestos que rendian sus fuerzas y estinguian su aliento. Los
pueblos se quejaron en vano; y las cortes, plida sombra de su antigua existencia, en vano
repitieron tambin sus quejas Solo los vizcanos fueron afortunados en su resistencia, pues,
habiendo querido sujetarlos un impuesto sobre la sal, presentaron una protesta (1632) y el
rey se vio sometido retirar su decreto y ratificar de nuevo aquellos fueros. En 1644
tuvo que confirmar igualmente los privilegios de los alaveses (1). Pero estas esenciones r e -
( 1 ) L lrente: Provincias Vascongadas: prlogo.
sentidas de su larga humillacin. Qu beneficios podia traer Espaa el feudo dlos Pa i -
ses-Bajos despus de haber sido esteuuados por una costosa guerra? Y si tales aspiraciones
tenia qu dar pvulo disensiones civiles que impediran esos planes de engrandeci-
miento y absorverian las rentas del tesoro? porqu intentar tan inoportunamente la cen-
tralizacin del poder y la obra de la unidad nacional, que jams puede ser ejecutada por la
violencia sino por la poltica y el tiempo, y eso cuando obstculos naturales no se oponen
ella con el absolutismo que Olivares apeteca?
98 H I S T O R I A DE E S PA A .
Moneda de Felipe I V.
duadaban eh perjuicio de todas las dems provincias. As, mientras las dems naciones,
regidas por hbiles ilustrados ministros, entraban en un perodo de desenvolvimiento i n -
telectual y material, Espaa, sin sabios, sin polticos, sin generales , asentada en el r e -
gazo de la inquisicin, caia en las tinieblas de la ignorancia y en la postracin de la agona.
La inquisicin aun encendi sus hogueras para treinta y tres vctimas! (1)
( 1 ) Fueron acusados de judaizantes y perecieron en el auto do f que se celebr en Madrid el 4 de junio de 1032.
E l rey mand fundar la iglesia de los Capuchinos do la Paciencia en el mismo sitio de sus sesiones, en la calle de las I n-
fantas.
Carl os I I .
R E I N A D O D E CA R L O S I I .
CAPIT ULO XIII.
1665.1676.
Consejo de rejencia en la menor edad ile Carlos I I : la gobernadora Mariana de A ustria : influencia de su confesor el 1\
iN itliard.Portugal: correras en la frontera : resistencia de los Consejos la paz : liga de la Francia con los portu-
gueses: paz de L isboa.Pretensiones de L uis X I V que renuevan la guerra: estado de Flandes y prdida de varias
plazas: recursos financieros del consejo de E stado : prdida del Franco-Condado, que devuelve la paz do A quisgran.
E stado de la corte y del pa s: persecuciones contra don J uan de A ustria que producen su rebelin: espulsion de N -
lliard: capitulaciones con la reina.G uerra de Francia con H olanda, que envuelve E spaa: combates novales de
R uytcr: ventajas de los ejrcitos franceses: liga de H olanda, A ustria y E spaa : prdida definitiva del Franco-Conda-
do : horrorosa batalla de S cneff: ventajas de T urena: acometida infructuosa al R osellon.S ublevacin de Mesina (S i-
cilia) : combates noval es: destruccin de la escuadra espaola.Conquistas de L uis X I V en Flandes : influencia de la
muerte de T urena: sitio de Maestrick.L os franceses invaden Catalua.R etrato de Carlos I I : el favorito Valcn-
zucla: intrigas palaciegas en favor de don J uan al terminar la rejencia.
arlos II no tenia aun cuatro aos cuando hered la
corona de Espaa. Felipe IV fij su menor edad
hasta los catorce, y dej su tutela y la del estado
su esposa ausilindola de un consejo de rejencia,
que componan el presidente de Castilla, el vi ce-
canciller de Aragn, el inquisidor general, el arzo-
bispo de Toledo, un grande de Espaa y un conse-
jero de Estado.
Mariana de Austria, vastago de la casa imperial
nacido en Alemania, tenia por su pas y su familia
un afecto que escluia toda comparacin; afecto que
la predispona sacrificar ambos objetos los i nt e-
reses de la nacin cuyo gobierno se le confiaba. So-
brbale de resolucin y de carcter, cuanto le faltaba de talento; de manera que s u-
jeta al dominio de ageno influjo, era capaz de llevar ejecucin los mas perniciosos
consejos.
Posea por entero su confianza, segn dejamos dicho, el padre Juan Everardo Nhard,
flexible y diestro jesuta alemn que, en su carcter de confesor, jams se habia separado
de su lado desde as. venida Espaa, ejerciendo sobre su conciencia un imperio absoluto.
TOMOTV. _ 15
100 H I S T O R I A DE E S PA A .
Sola decir la rejenta que los negocios de un estado eran muy pesados para sus hombros, y
que en nadie con mas seguridad podia descargarlos que en su confesor. Hzle naturalizar
como espaol para nombrarle inquisidor general, y darle de este modo entrada en el con-
sejo de rejencia. Fu desde aquel momento Nithard el valido, el ministro supremo, el
rey de Espaa. Su escesivo orgullo y su falta de talento poltico venan oportunamente
dar el ltimo golpe la decadencia de la monarqua.
No habia legado Felipe IV la nacin mas guerra que la de Portugal; pero los ausi-
lios que la Francia y la Inglaterra prestaban al trono de Braganza demostraban bien cuan
frgil era la paz que con estas potencias sostena Espaa.
Despus de la derrota de Villaviciosa el desaliento que se apoder de los espaoles
franque el paso una invasin portuguesa, que se estendi hasta los estados del duque
de Medina-Sidonia, hermano de la rejenta, saqueando a todos los pueblos del trnsito. Si
no le hubiesen mandado retirarse desde Portugal, fcil le hubiera sido llegar hasta las
puertas de Sevilla. Los temores de un rompimiento con la Francia obligaron mandar
tropas Flandes y Catalua en 1666 quedando la estensa lnea de Castilla y Eslrcmadura
con solo cinco mil hombres de infantera y tres mil ochocientos de caballera. A favor de
esta debilidad, los portugueses verificaron otras incursiones por Andaluca, Castilla y Gal i -
cia , en las que recogieron un inmenso botin. Las que intentaron los espaoles fueron me-
nos afortunadas los soldados, faltos de pagas, desertaban, y sus jefes no se atrevan
imponer castigos represivos: la desmoralizacin lleg hasta salir los oficiales robar en
las calles (1). En situacin tan deplorable, la corte de Viena, con quien el P. Nithard es-
taba en activa correspondencia, crey que deba aconsejar Espaa un arreglo con el
que llamaba usurpador. Quiz veia ya levantarse sobre su cabeza la gigante ambicin de
Luis XIV. La gobernadora y el valido se hallaban dispuestos pasar por condiciones h u -
millantes al honor nacional, mas, como el consejo de Estado se manifestase opuesto ha-
cer paz con un tirano como de rey rey , fu preciso acudir los dems Consejos espe-
rando hallar en ellos conformidad. El de Indias y el de Italia la prestaron en efecto; pero
el consejo de Portugal, el de Castilla, el de Aragn, el de Flandes, la orden militar de
de Alcntara, la de Santiago, la de Calatrava, todos estos cuerpos que representaban en
algn modo el pai s, opinaron que la guerra debia continuarse. Luis XIV , cuyos planes
con venia alimentar esta lucha, para cuya terminacin la Inglaterra se ofreca ya de media-
dora, prometi ausilios al gabinete de Madrid y al mismo tiempo brind con su alianza
pero con mas sinceridad, al de Lisboa. Fu aceptada, y el 31 de marzo de 1667 se firm un
tratado de liga ofensiva y defensiva entre la Francia y Portugal. Aquella mantendra en
campaa cuatro regimientos de sus tropas y daria adems un subsidio anual de treinta y
cuatro mil libras esterlinas, que se elevaran cen mil mientras aquellos no entrasen en
operaciones: esta procurara formar dos ejrcitos de diez y siete mil hombres cuando me-
nos se obligaba hostilizar Espaa con cuatro cuerpos de cuatro mil cada uno (2). Pero la
corle de Lisboa, devorada por inmorales disensiones intestinas, apeteca tambin la paz
para atender al sosiego interior, y no tard en seguir los consejos de la Inglaterra. Los ple-
nipotenciarios de las tres potencias acordaron el tratado de 13 de febrero de 1668 que puso
trmino una guerra devastadora de veintisis aos. Espaa reconoci en l los derechos
de la casa de Braganza al trono de Portugal con la posesin de lodos sus dominios antes
de la reunin la corona de Castilla, y no sac de sus crecidas pretensiones mas que la
importante plaza de Ceuta, que nos pertenece todava. El reino que aspirbamos se r e -
dujo un presidio!
La Gobernadora consinti en esta paz bochornosa por atender otro pais de mas si m-
patas para ella. La hora de la espiacion habia llegado para Espaa! El negociador de los
captulos matrimoniales entre Luis XIV y Mara Teresa, Mr. de Lionne, habia cuidado de
poner la renuncia de esta princesa la clusula simulada en virtud del pago de los quinien-
tos mil escudos de oro sealados como dote. No habiendo sido esta satisfecha, hizo aquel
entender que la falta de cumplimiento anulara la renuncia de los derechos de su esposa
la corona de Espaa. Pero como estos derechos no podian en todo caso ser reclamados
( 1 ) A lgunos oficiales del regimiento del marqus do L icite do guarnicin en A lcntara, que fueron sentenciados muer-
to por un consejo de guerra; pero el coronel obtuvo su perdn.
( 2 ) Mignet.
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 101
( I ) Carta la G obernadora fechada en Bruselas 10 de marzo de I G G 7,
hasta la muerte de Carlos II y la ambicin de Luis XIV estaba impaciente, aleg otros que
decia asistirle desde la muerte de Felipe IV. Habia en un oscuro distrito de Flandes una
incierta costumbre , conocida con el nombre de derecho de devolucin, que adjudicaba los
bienes patrimoniales los hijos del primer matrimonio , aun cuando fuesen hembras y los
del segundo varones : desde la renovacin de los esponsales, los propietarios eran ya los
hijos, y el padre se consideraba como un mero usufructuario de por vida. El monarca
francs, rebajndose hasta el nivel de sus vasallos de Flandes elevando su costumbre
hasta el orden poltico, reclam de Carlos II la posesin de Flandes, el Brabante y el Franco-
Condado como que correspondan su esposa por ser hija del primer enlace. De suerte que
los pueblos pudieron ver en el matrimonio contratado como garanta de la paz el origen de
una nueva guerra.
En mal hora venia Espaa esta provocacin, porque ni tenia fuerzas para responder
ella, ni generales que defendiesen sus derechos , ni dinero para sostener una guerra, ni
apoyo alguno en los paises cuya posesin se nos disputaba. Los soldados, no teniendo que
comer, vivan de limosna robaban; las plazas fuertes estaban desmanteladas de gente,
vveres y municiones; los jefes sin prestigio; Espaa desacreditada. Y Luis XI V, no solo
habia preparado un ejrcito de cincuenta mil hombres en las fronteras de los Paises-Bajos
y hecho grandes depsitos de vituallas y aprestos de guerra, sino que habia cerrado el
paso los socorros que el emperador pudiera enviar los espaoles por medio de un tra-
tado ofensivo y defensivo con varios miembros de la confederacin germnica, cuyo t er r i -
torio deban atravesar. En vano el marqus de Castel-Bodrigo (1) clamaba incesantemente
por ausilios, pues en diez meses no habia recibido mas que dos cientos mil escudos para
cubrir todas las atenciones; en vano pintaba su situacin diciendo que, si no por un mi l a-
gro , no veia otro medio de salvar aquellas posesiones, y que, si nos pidiesen una provin-
cia de Espaa, seria preferible darla para ganar tiempo. La corte de Madrid, falta de
recursos y quiz no creyendo en la inminencia del peligro, no hizo mas que enviar algunas
tropas; de manera que, cuando la guerra estall, el marqus tuvo que volar las fortifi-
caciones de Armentieres, Conde, Saint Guilain y otras plazas secundarias que le era i m-
posible sostener.
Luis XIV para prevenir los recelos de Europa, public un manifiesto (1667) al egan-
do sus pretendidos derechos y dando entender que se armaba con el nimo de libertarla
de la preponderancia austraca, que ya no era un fantasma para nadie ni una sombra.
Espaa recibi este manifiesto al mismo tiempo que la noticia de la rendicin de Charleroy
llave del Brabante y de Hainau, los franceses. Tres ejrcitos habian acometido Flandes,
uno las rdenes del mariscal d'Aumont, otro las del marqus de Crequi y otro las
del mismo rey Luis XIV. Sus banderas ondearon ya al fin de la primera campaa en las
murallas de Bergnes, Saint-Vinox, Furnes, . Ath, Tournay, Douai, Courtray, TJdenar-
de, Alost y Lila; de todas las cuales solo Tournay y Lila opusieron alguna resistencia. El
conde Marsin, que no se atrevi socorrer esta ltima plaza con tropas recien levanta-
das, se vio obligado acojerse en el Brabante perseguido por tres divisiones perdiendo
en la retirada mas de mil hombres, y solo su bizarra pudo salvarle de una completa
derrota.
Afligise la corte la noticia de estos desastres que anunciaban otros mayores, sin que
la pericia del erario permitiera acudir repararlos. Pidise al consejo de Estado un r eme-
dio ; pero este despus de largas deliberaciones, no hall otro que la aplicacin tan gr a -
ves urgencias de la mitad del dinero, metales preciosos y diamantes que llegaban por los
galeones. Este es el arbitrio ejecutivo, decia, y conforme con las necesidades para acudir
los peligros de la monarqua, recayendo el gravamen sobre individuos opulentos, ext r an-
jeros los mas y por consiguiente no contados entre los subditos de V. M. ; pero procuran-
do indemnizar cuantos alcance al sacrificio de aquel producto por ocho diez aos. A
la proposicin de este emprstito forzoso impuesto los ricos aadia-la de otro voluntario
de una manera que revelaba bien su desconfianza: Suplica el consejo de Estado V. M.
que se entere de, si seria no del caso pedir mil individuos de todas las clases, ecl e-
sisticos seglares, que le preste cada uno mil ducados; encargando dependientes
amaestrados en negocios y ante todo desinteresados, la tarea de formar las primeras listas-
102 H I S T O R I A DE E S PA A .
y los nicos comprendidos en ellas pudieran luego ir apuntando otros, hasta mil, en di s -
posicin de pagar quinientos ducados. Todos los pasos relativos al emprstito correran
fuera de la corte cargo de prelados y corregidores, que se entenderan entre s para que
se ejecutase todo bajo el mtodo mas oportuno y con el mejor xito que fuese dable (1 )
Recursos tan mezquinos solo sirvieron para poner de manifiesto la desnudez de la nacin
y la incapacidad de sus magistrados.
La monarqua espaola no contaba ya con otra esperanza que los celos inspirados pol-
la Francia las naciones que se haban armado para sacudir el yugo de la casa de Austria.
Holanda Inglaterra ofrecieron su mediacin y Luis XIV puso por condiciones la cesin
de las plazas que haba conquistado en los Paises-Rajos su equivalente en el Luxemburgo
el Franco-Condado (1668). Rehusadas por Espaa, solo ofreci una tregua de tres me-
ses, que quebrant muy luego arrojndose sobre est provincia. Su conquista solo ocup
catorce dias al prncipe de Conde : las plazas fuertes le abrieron sus puertas; los habitan-
tes, cansados y empobrecidos por la dominacin espaola, facilitaron medios al conquista-
dor ; y el parlamento de Dole, nico punto en que hall alguna posicin, espidi un decreto,
de muerte contra cuantos no se sometieran los franceses.
Alarmronse con esta rpida conquista las naciones del norte reunidas la sazn en el
congreso de Aix-la-Chapelle, y la Inglaterra, la Holanda y la Succia renovaron la oferta
de su mediacin. Luis XI V, temiendo descubrir demasiado temprano sus miras poco con^
fiado todava en su poder, firm la paz de Aquisgran (2 de mayo), que solo Espaa fu
costosa pues si recobr el Franco-Condado, de cuya foil reconquista estaba segura laFran-.
cia, perdi las plazas de Flandes, que dejaban franca la entrada nuevas invasiones.
A nadie se ocult que Luis XIV solo miraba una tregua en aquel tratado, y lodos se
prepararon para sostener el equilibrio europeo inventado por la Inglaterra y llevado
cabo por Richelieu contra la casa de Austria. La rejenta levant nuevas tropas y entreg
su mando don Juan, no tanto por confianza que su pericia militar le inspirase cuanto por
alejar un temible rival.
La insolente arrogancia del P. Nithard, que se crea otro Cisneros (2), los reveses do
la guerra y los despojos que se hacan la nacin enviando crecidas sumas al emperador
de Alemania, mientras la miseria consuma nuestros soldados, habian'enagenado al poder
el apoyo de la grandeza y del clero y la pasibilidad de los pueblos. El conde de Castrillo,
presidente del consejo de rejencia y el mas ilustrado quiz de los ministros, herido del
menosprecio en que se tenia los consejos , pues para nada se les consultaba, habia r e -
signado sus cargos dirigiendo la reina estas palabras que envolvan una severa recon-
vencin : Mi avanzada edad, mis quebrantadas fuerzas y el sinnmero de los negocios
me precisan poner en manos de V. M. los cargos que ejerzo, por cuanto estoy viendo
cuan diverso es el gobierno de la monarqua de aquello que debiera. Plantearon los reyes
de Espaa consejos para tener ministros con la vista fija en los reinos que buscaran sujetos
de todo desempeo para los empleos y que hiciesen al rey presentes sus servicios para que
los nombrara. Nada de esto se practica eu el dia, pues la reina es arbitra en consultar al
que dirige su conciencia sin contar con el consejo y por su propia autoridad disponer del
nombramiento de los destinos en todas las secretarias. Venturosa fuera Espaa si no ado-
leciera de otros males; pero todos los principales ministros estn acordes en que no cabe
esperar nada bueno de tal gobierno y que la monarqua marcha su total destruccin.
Me es muy doloroso ver que llega esla desgracia en la rejencia de V. M.
Sublevada la indignacin pblica, necesit buscar un intrprete una bandera y fu
encontrarla en don Juan de Austria que, las circunstancias de su nacimiento, juntaba
la de haber merecido las persecuciones de aquellos mismos quienes ella aborrecia. Esta
fu la principal razn de su popularidad, pues como guerrero la fortuna se le habia mos-
trado lisonjera en ocasiones y en otras desabrida. Como quiera, la corte y la nacin entera
se hallaban divididas en austracos y nitardistas.
Estaba ya para embarcarse en la Corua don Juan de Austria su gobierno de Flandes
cuando le lleg la noticia de que uno de sus mas fieles partidarios habia sido preso en Ma-
(1) A rchivo de S i mancas: A 8.
( 2 ) L leg pretender que todos viesen en l un ministro del A ltsimo y como tal le venerasen. H abindole re-
prochado el duque de L crma su altanera, le contest : A vos os loca mostrar respeto hacia mi , que veo vuestro Dios
on mis manos y a vueslra reina mis pies,
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 103
E l marqus de Castel-R odrigo.
Nithard. Su nombre, la animosidad de que era vctima, las desgracias pblicas de que le
habia libertado el confinamiento, el odio los extranjeros, la indignacin que escitaba la t i -
rana del alemn, el valor que habia en rebelarse contra una reina, todas estas circunstan-
cias hicieron en estos momentos un hroe de don Juan de Austria y soliviantaron el pais en
su favor. Los pueblos le reciban con aclamaciones y le ofrecieron su apoyo (2). Se quera
ver en l un restaurador dla monarqua cuando no era mas que un prncipe resentido de
su absoluta separacin del gobierno y de la omnipotencia de un rival. Reuni de gente
allegadiza unos setecientos hombres, y su frente se dirigi Madrid en son de guerra
(1) L a reina entreg esta carta su confesor, y este la pas los inquisidores para que sirviese de base un proceso,
fundado sobre estas proposiciones que en ella se encontraban:H ubiera yo debido de dar la muerte al P. N ithard por la
tranquilidad del estado.Muchos telogos respetables me han aconsejado que lo hiciera.N o he querido ejecutar este
proyecto por no contribuir su condenacin eterna, porque es probable que el jesuta se hubiera hallado en pecado
mortal. L a inquisicin declar errneas, herticas y escandalosas estas frases, y en los pulpitos fu el prncipe decla-
rado enemigo de la religin porque persegua sus ministros. E l triunfo de don J uan ahog estas temibles declama-
ciones.
(2) U n informe del marqus de Villars L uis X I V deca que era acogido los gritos de: Tica el rey don Juan, muera
el mal gobierno.
drid las once de la noche de orden de la gobernadora y ahorcado las tres horas dentro
de la misma crcel en medio del mas profundo misterio. No dudando que habia sido sacri-
ficado al odio jesutico de Nilhard y que igual suerte correran todos sus amigos, si l se
ausentaba, decidi no embarcarse, pretesto de la inconveniencia del clima de Flandes
su salud, y trabajar resueltamente en obsequio de su venganza. Mandsele volver su des-
tierro poltico de Consuegra, desde donde represent enrgicamente contra Nithard (1) y
por esto porque conspirase desde all, dise luego orden de prisin contra su primer s e -
cretario, y no tard mucho en salir de Madrid el marqus de Salinas con quinientos caballos
prender al mismo don Juan y llevarle al alczar de Toledo. Spolo anticipadamente, y se fug
Aragn, dejando una caria para la reina, en la que le pedia la destitucin y el destierro de
104 H I S T O R I A DE E S PA A .
(1) Palabras del decreto.de oxhoncracion dado en Madrid 23 de febrero de I G flO .
ber t ar l a nacin, decia, de la ignominiosa tirana de los extranjeros (1S69). Cuando lleg
Torrejon de Ardoz, pueblo tres leguas de la corte, y dispuso en batalla su pequea
hueste, hubo dentro y fuera de palacio grande agitacin. Unos aconsejaban la suavidad,
otros el rigor: la reina quiso enviar contra el vasallo rebelde las tropas de la guarnicin,
mas los ministros la disuadieron de una medida que podia aumentar el nmero de los s u-
blevados, y como amenazaba alterarse la tranquilidad en Madrid fuele forzoso someterse
las negociaciones, interponiendo la mediacin del nuncio apostlico. Pero, aunque est eno
pidi don Juan mas que la detencin por cuatro dias para satisfacerle en sus agravios, la
nica contestacin que pudo recabar fu que la reina habia tenido mas de cien dias para
resolver y que la primera satisfaccin era salir de Espaa dentro dedos dias el P. Nithard.
La gobernadora tuvo su pesar que doblegarse, y consentir el confesor en su estraamicnto
bien que con el ttulo de embajador estraordinario en Alemania Roma, donde eligiere y
le fuere mas conveniente, con retencin de todos sus puestos y de lo que goza por ellos (1).
El triunfo de don Juan le priv luego de estas mercedes, y solo despus de largo tiempo
consigui de Clemente X su protectora, que fuese nombrado arzobispo de Edcsa. La espulsion
de Nithard vino revelar los mviles de su rival, pues, no dndose ya por satisfecho, soli-
cit una audiencia pblica en palacio para dar sus descargos y manifestar las causas de los
desastres en Portugal y Flandes, y pidi el virreinato de Aragn plaza en el consejo de
estado. Irritada la reina con la humillacin quese la queria sujetar, mand contestarle que
se tratara de ello despus que depusiese su actitud, y envi al general dla caballera Gua-
dalajara, donde se haba retirado aquel, recoger la fuerza que de esta arma tenia, bajo
las penas de rebelin. Pero los soldados contestaron que no reconocan por general sino
don Juan de Austria, y la rejenta se vio forzada nuevamente aceptar las capitulaciones
que le present el arzobispo de Toledo:
1 .
a
Don Juan de Austria ser restablecido gobernador perpetuo de la Flandes .espaola,
que se le quit cuando no quiso ir.
2.
a
Los de su squito sern restituidos en sus empleos.
3.
a
Ser puesto en libertad don Bernardo Patino, hermano del secretario de don Juan.
4.
a
Se crear un consejo que entienda en aliviar los pueblos y precaver la malversa-
cin de la real hacienda, cuyo presidente ser don Juan de Austria.
5.
a
Se le permitir besar la mano de laReina.
6.
a
El presidente de Castilla don Garca de Avellaneda y el marqus de Aitona no con-
currirn al Consejo cuando se hayan de tratar cosas de don Juan de Austria, por ser sus
enemigos.
7.
a
El P. Nithard no volver jams Espaa.
8.
a
Los autos y decretos contra don Juan de Austria sern anulados.
9.
a
La tropa que le sirve ser pagada como la que est en actual servicio. Estas condi-
ciones manifiestan el verdadero carcter de aquel movimiento del inters que lo impulsaba,
pues no hay mas que un solo artculo de conveniencia pblica general y ese ocupa el cuarto
lugar en el convenio. Y, lo que acaba de demostrar la ambicin del poder supremo que anima-
ba don Juan es la conclusin definitiva de los tratos, pues ya no fu su gobierno de Flan-
des sino que desmembr, puede decirse, la corona, hacindose nombrar virrey del antiguo
reino de Aragn; es decir, Catalua, Aragn, Valencia, islas Baleares y Cerdea. Tal fu
el desenlace de aquel amago de guerra civil: la nacin qued libre de un dspota, pero no
del despotismo; el trono, humillado; y erijido un general en arbitro de la suerte de la una
y del otro. Fu una de esas revoluciones palaciegas, estriles para los pueblos y que cor-
rompen la moral.
Cundi el espritu de rebelin hasta Valencia, hubo tumultos y gritos sediciosos; pero
fueron atajados oportunamente y no tuvieron consecuencia.
Habia buscado entretanto Luis IV un medio de renovar la guerra. Ganando con el oro
por medio de su hermana, la duquesa de Orleans, Carlos II, separ la Inglaterra de la
triple alianza, la cual vino quedar enteramente deshecha reanudando su antigua amistad
con la Suecia (1670). As aislada, declar la guerra la Holanda, que no podia menos de
envolver la casa de Austria. Una escuadra de ciento treinta velas, cien de las cuales eran
inglesas, amenaz sus costas al mismo tiempo que un ejrcito de ciento doce mil hombres,
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 105
mandados por el mismo Luis XIV, penetraba por el Mosa en su territorio. (1672) El lamoso
almirante Ruyter salv su patria de la invasin martima en un dia entero de combate
pues, aunque la victoria qued indecisa, los aliados no se conceptuaron bastante fuertes
para llenar su misin, y se retiraron. La alianza con el Austria y con la Espaa la salv
tambin de los ejrcitos de tierra. Estos avanzaron por las provincias de Geldres, Over-
Issel y Utrecht rindiendo sin oposicin mas de cuarenta plazas hasta llegar las puertas de
de Amsterdan; mas los socorros del emperador, que envi un cuerpo la YVestfalia, y los
del conde de Monterrey gobernador de los Pases-Bajos, que puso tambin las rdenes del
prncipe Guillermo de Orange, joven apenas de veinte y un aos, una divisin de doce mil
hombres, llegaron oportunamente cortar sus pasos. La corte de Madrid aparent des -
aprobar la conducta de Monterrey, sin embargo de lo cual una brigada de cinco mil hom-
bres fu ayudar la defensa de Maestrick, que , cmo la plaza mas importante del Br a-
bante holands, situada orillas del Mosa, quiso ocupar Luis XIV. Simulando atacar
Gante y Bruselas, consigui alejar de ella los espaoles, y entonces se rindi (1673.)
Esta prdida dio lugar al tratado de 30 de agosto, en que la Holanda, el Austriay Espaa se
comprometan asegurar el equilibrio europeo, amenazado por la casa de Borbon. El Austria
se obligaba poner un cuerpo de treinta mil hombres en la lnea del Rhin; Espaa, aco-
meter la Francia; y Holanda, conseguir que fuese devuelto los espaoles cuanto haban
perdido en las negociaciones deAquisgram. Adhirironse esta alianza los prncipes cat -
licos cercanos la repblica, el obispo de Munsler, el elector de Colonia, mas tarde el
Brandemburgo y Dinamarca. Tres sangrientos combates que Ruyter libr nuevamente la
escuadra combinada, obligndola retirarse por segunda vez, provocaron una reprobacin
del parlamento ingls la'union con Francia, y Carlos II tuvo que separarse de ella, aunque
vendi tambin la paz la Holanda en trescientas mil libras esterlinas. Todo sonrea pues
los confederados al acercarse la campaa de 1674. Pero Luis XIV tampoco se amedrent
de ver armada media Europa contra l, y aunque no se neg concurrir las conferencias
que para restablecer la paz se celebraban en Colonia, se apoder de cualquier puesto para
volver al campo de batalla. Habiendo el emperador violado el derecho de gentes en la per-
sona del plenipotenciario del elector de Colonia, mand retirarse sus representantes y mo-
ver sus ejrcitos. Envi tropas al Rosellon, donde los espaoles haban amagado con una
acometida al Bolo, y en tanto queTurenay Conde peleaban con holandeses imperiales, l
en persona march conquistar de nuevo el Franco-Condado.
Fu obra de cuarenta dias. El gobernador Alveyda haba obtenido algunos refuerzos y
separado algunas fortificaciones; pero en el momento d la invasin no pudo reunir para sa-
lir su encuentro y acudir al socorro de las plazas, sitiadas mas que tres mil quinientos
hombres de infantera y sobre nueve cientos de caballera. Adems la poblacin se encontra-
ba mas dispuesta que la vez anterior ayudar los franceses. Las plazas de Gray, Vesoul,
Besanzon, Dole y Laucogne fueron, puede decirse, las nicas que lograron contener al gu-
nos dias la marcha triunfal del conquistador. Besanzon capitul quedando la guarnicin
prisionera de guerra; mas una parte de ella, indignada de tal ignominia, prefiri salir
abrirse paso por entre las filas enemigas perecer en sus trincheras, que es lo que en efecto
les sucedi. Espaa perdi entonces para siempre el Franco-Condado.
En Flandes ninguno de los contendientes coron la victoria. Orden el prncipe de
Orange al general Ravenhaut pusiese sitio Grave, mientras l con su numeroso ejrcito
de sesenta mil hombres marchaba esperar en los confines de la Flandes francesa al de
Conde, que sin duda ira en su ausilio. Encontrronse en los campos de Seneff, que e n -
cierran desde entonces una fnebre memoria. El vencedor de Rocroy dej pasar la van-
guardia y el centro, y cay sobre la retaguardia que componan las tropas de Monterrey
Orange vol en su ayuda, y pronto qued generalizada la batalla. Conde mandada mas de
cuarenta mil hombres, de modo que eran cien mil los que llegaban reunir en un solo
punto las contiendas personales de los reyes para combatirse y destruirse. Por tres veces
se acometieron y rechazaron aquellas inmensas moles; doce horas dur el combate, y solo
la oscuridad de media noche consigui separarlas. Veinte y cinco mil cadveres cubrian las
dos leguas que separan Seneff de Say! Y los mas ignoraban sin duda porqu moran
Veinte y cinco mil familias vistieron luto y cuatro naciones lloraron sobre la ambicin de un
solo hombre! Al dia siguiente los dos ejrcitos se alejaron de la vista de aquel lago de sangre,
y Grave se rindi los holandeses, dejando ante sus muros otros seis mil cadveres.
1 06 HISTORIA DE ESPAA
Turena, mas feliz que Conde, compensaba en Alemania la esterilidad de esta sangrienl
a
batalla. Apesar de que no tenia mas que veinte mil hombres para contrarrestar las fuerzas
del general Caprara, el duque de Lorena y el elector de Brandemburg, que se elevaban
setenta mil, laAlsacia, la Lorena, el Palatinado, los obispados de Metz, Toul y Verdun,
vencidos por la admiracin aun mas que por las armas, se humillaron ante la gloria del
primer conquistador del siglo.
Nuestros soldados invadieron en tanto el Rosellon y lograron apoderarse por sorpresa
del castillo de Bellegarde; pero la presencia del conde de Schomberg, tan fatal su suerte,
los oblig volverse Catalua recogiendo en la retirada, junto Morellas, los laureles de
un choque que cost al general francs Bret tres mil hombres.
Estos fueron los resultados de la primera campaa sostenida por la triple alianza contra
Luis XIV: el Franco-Condado estaba ya sujeto al dominio de este rey; Fandes, invadi-
da; Catalua, amenazada. En situacin tan siniestra estalla una insurreccin donde par e-
ca mas sosegada y mas segura se crea la dominacin espaola, en Sicilia. La habia
precedido una conmocin en Cerdea (1669) tambin originada por los desmanes de los
gobernadores, que pudo sofocarse procediendo el duque de S. Germn con actividad y
enerja.
Mesina habia sido la nica poblacin que, por rivalidad con Palermo, no se adhiriera
al alzamiento de toda la Sicilia en 1647, y contribuyera eficazmente la restauracin del
dominio espaol. Don Luis del Hoyo fu pagar esta fidelidad con el despotismo mas i n-
solente pues por dar ensanche su autoridad de gobernador no habia desafuero que no co-
metiese. Exasperados los habitantes, se rebelaron pidiendo su cabeza cuando intent
destruir las libertades que sus fueros municipales les aseguraban. Espaa destituy al i m-
prudente gobernador; pero el marqus de Crispano, que te sucedi , en vez de restable-
cer la tranquilidad con la templanza y la justicia, quiso obtenerla por el rigor. Prendi
los senadores, y el pueblo contest esta provocacin con otro alzamiento, que se pose-
sion de todos los fuertes y lo oblig encerrarse en el castillo de S. Salvador. Intent
una salida; pero fu rechazado. Mesina implor la proteccin de la Francia, y bien pronto
una escuadra francesa las rdenes del caballero Valbelle, pasando sin obstculo la
vista dl a espaola, que mandaba don Beltran de Guevara, llev vveres, municiones y
tropas los sublevados, que con su aj uda consiguieron arrojar del Castillo al goberna-
dor . Fu enviado entonces el duque de Vivonne tomar posesin de la plaza en nombre
de la Francia (1675). La escuadra del ex-corsario Duqucsne, que le conduca, compues-
ta de doce velas, encontr al llegar al Faro cerrada la entrada del puerto por la del mar-
qus del Viso. Trabse el combate con grande encarnizamiento, y la superioridad de-
nmero estaba prxima dar la victoria los espaoles cuando, acometindolos por la es-
palda seis navios enviados de Mesina por Valbelle, se vieron precisados huir toda vela
las costas de aples. Desembarcaron los franceses, tomaron juramento de obediencia
la ciudad, y salieron estender su dominio en aquel hermoso pais, el mas frtil de la
Sicilia. Las ciudades de Augusta y Leontini se rindieron, quedando los vencedores
abierta la puerta de todo el interior de la isla. Espaa en aquel conflicto, pidi ausilio
al prncipe de Orange, que puso su disposicin la escuadra de Ruylcr, estacionada
la sazn en las aguas de Catalua. Parti Sicilia este clebre marino con una armada de
veinticuatro navios, cuatro bergantines y nueve galeras espaolas, que muy luego se e n-
contraron al a altura de las islas de Lpari con la de Duquesne, enviada desde Toln, en
fuerza de veinte navios y seis brulotes con refuerzos de boca y guerra para Mesina ( 1676).
Todo un dia de encarnizado combate no bast dar la victoria ninguno de los dos almi-
rantes ; pero los holandeses quedaron con la honra de haber peleado solos, porque un fuer-
tsimo viento de oeste, obligando los espaoles guarecerse en una de las islas, no les
permiti entrar en accin sino cuando ya se apagaban los fuegos, Al dia siguiente ambas
escuadras recibieron refuerzos iguales; pero Duquesne, inseguro de forzar el paso del
Faro, prefiri dar la vuelta toda la isla para entrar las vituallas en Mesina, y Ruyter sin
seguirlo, se retir Melazzo. Puesto despus de acuerdo con el conde Bucquoi, que manda-
balas tropas espaolas de tierra, siti la plaza, empresa malaventurada que los condujo la
muerte. Bucquoi pereci en una salida que hicieron los sitiados, y el clebre holands en
un nuevo choque con su competidor habido en el golfo de Catania. Pelearon ambos con
encarnizado furor por espacio de un dia: Ruyter, herido en la cabeza y sin piernas, que le
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 107
( 1 ) E stas tropas organizadas la ligera se llamaron Almogarabes hasta que la celebridad de uno de sus caudillos
Miguelot de Prats, que so distingui en las guerras de I talia, les impuso su nombre : Molo.
T O MO I V. 16
habia llevado un balazo, continu mandando la accin hasta que, desangrado y perdida
toda esperanza, orden la retirada Siracusa. La Francia consider la muerte de este
gran marino, acaecida consecuencia de las heridas, como la mas sealada victoria; y los
holandeses acusaron de su derrota los espaoles, porque acudieron tarde al fuego y des -
dijeron de su antigua nombradia. Pero este combate puede decirse que no termin sino en
Palermo, donde se refuji la escuadra combinada. Reunidos Vivonne y Duquesne y per -
trechados con socorros que les llegaron de Toln y Marsella, fueron completar su estermi-
nio en el puerto. A favor de un impetuoso viento lanzaron dentro sus brulotes, que prendie-
ron fuego cuatro navios: los comandantes espaoles y holandeses para que los suyos no
cayesen en poder del enemigo los incendiaron tambin; pero esta disposicin, hija del
aturdimiento, complet la ruina de su escuadra, pues, llevados por el viento la ciudad,
comunicaron el combustible otros ocho navios y gran nmero de buques mercantes. A
esta prdida, que llevaba consigo la de setecientos caones y cinco mil hombres, es preciso
aadir las de los edificios que el estruendo de las esplosiones arruinaron en Palermo. Con
aquella catstrofe qued consumada la ruina de la marina espaola bajo la dinasta austriaca.
A estos triunfos de la Francia habian coincido otros en Flandes y en Espaa.
Luis XIV, saliendo campaa en 1675 antes de lo que esperaban los coligados, se
apoder como por sorpresa de Dinanl, Huy y Limburg; impidiendo la reunin de los
ejrcitos del duque de Lorena y el prncipe de Orange con hbiles movimientos, pudo au-
mentar sus conquistas con la toma de SaintTront, Tirlemonty Thuin. Detvole en sus
planes la muerte de Turena, acaecida lastimosamente cerca de Strasburg al pie de la al -
dea de Saltzback buscando sitio para colocar una batera en una batalla con su digno rival
Montecuculi. Pocas veces la muerte de un general ha ejercido tan grande influencia en la
suerte de una campaa. Su ejrcito , mas aterrado que por una derrota, pas el Rhin y se
retir Wilstet, seguido por Montecuculi, que lo alcanz en Chutreu y le caus un grande
descalabro: el duque de Lorena, que sitiaba Trveris con veinte mil hombres aprove-
chando diestramente el estado moral del enemigo, atac y destruy casi todo el ejrcito del
mariscal de Crequi, quien hizo prisionero en la plaza: Luis XIV, sorprendido en me-
dio de sus proyectos, tuvo que abandonarlos para enviar socorros la Alsacia, invadida
por el enemigo. Pero este marasmo del desaliento fu de muy corta duracin. El rey de
Francia reanud sus conquistas (1676) con las plazas de Conde y Rouchain; Humieres se
apoder de Ayre, y unido Schmberg, hizo levantar el porfiado sitio de Maestrick puesto
por Guillermo de Orange y el duque de Villahermosa, sucesor de Monterrey; y el maris-
cal de Luxemburg, que ocupaba la lnea del Rhin, tom Filisburg.
Schmberg, despus de haber ahuyentado al duque de S. German y recuperado Be
llegarde, invadi Catalua y Ampurias, (1675) tom Figueras, entonces de escasa im-
portancia militar, penetr en la Cerdania y le impuso contribuciones sin ejercer violen-
cias. El mariscal de Noailles, enviado su reemplazo, penetr en el Ampurdan por el
Perl us, amag Gerona y mantuvo sus tropas en aquel rico pais hasta que la pr oxi -
midad del invierno le oblig retirarse sus cuarteles de la frontera del Rosellon. Los
progresos de ambos generales hubieran sido mas rpidos y mayores sin la activa lucha de
guerrilla que sostenan con ellos los somatenes y migueletes del pais. (1) Agrupndose reu-
nindose , segn la ocasin y el sitio lo reclamaban, acometan en todas partes los fran-
ceses y diezmaban considerablemente sus filas. Gracias al patriotismo de estos soldados sin
uniforme y casi sin disciplina, que han salvado siempre la Espaa, el territorio tuvo en
tonces alguna defensa, pues la corte, aturdida hirviendo en intrigas, parodiaba muy
bien aquella triste situacin de nuestra propia historia que hizo esclamar un senador r o-
mano : Dum Rome consulitur, expugnatur Saguntum!
Carlos II entr en 1675 en su mayor edad; pero su voluntad y su talento estaban des -
tinados vivir en perpetua tutela. Su padre le habia dado una existencia envenenada por
sus vicios, y la larga niez en que gimi fu una continuada serie de achaques. Erupciones
fulminantes y un estado permanente de calentura hicieron temer los mdicos muchas v e -
ces por su vida. Fu necesario que la lactancia durase cuatro aos, y tenia cinco cuando su
aya le llevaba todava en brazos y, si daba algn pequeo paseo, era cojido de la mano,
108 H I S T O R I A DE E S PA A .
pues uo tenia vigor bastante en los pies para sostener su cuerpo lacio irregular. Se dice
que los treinta aos se vanagloriaba de emplear una hora al dia en leer historia; y en
prueba del fruto que de esta lectura sacara, se cuenta que, para evitarle en una ocasin
la pena de una derrota de nuestros soldados, se le dijo que la plaza perdida perteneca la
Inglaterra, y era de Flandes. A tal rey encomendaba el fatalismo de la sucesin heredi-
taria la salvacin de la monarquia! Incapaz de dirigirse s mismo, estaba siempre bajo la
frula de agena voluntad y siempre obedeciendo la ltima influencia. Disputronse su es-
clavitud los palaciegos, viniendo quedar el infeliz inepto en niedio de un hervidero de
odios y de intrigas. La eventualidad de los sucesos lo llevaba de un deseo una repulsin,
de un asentimiento cordial una reprobacin agria, de un partido su contrario, siempre
llevado y trado por opuestas miras, falto de conocimiento y resolucin.
Su madre, que si no tenia esa inercia de voluntad, careca igualmente de capacidad
para el gobierno, luego que se vio sin el apoyo de su confesor, lo busc malaventuradamente
en un gentil-hombre granadino llamado Valenzuela. Hidalgo de poca fortuna, habia tenido
que servir de page del duque del Infantado en su embajada Roma. Despedido la muerte
de este, debi la amistad y su aficin , la poesia, que ocupaba en hacer medianas
comedias, los recursos de una mezquina subsistencia hasta que la casualidad l introdujo
en la casa del omnipotente Nithard. Sus atractivos corporales, la seduccin de sus mane-
ras y su talento le grangearon la estimacin del ministro y le hicieron dueo de todos
los secretos de su poltica. No bastaba esto su ambicin, y se cas con una dama alemana
de la corte, que disfrutbalas predilecciones de la reina. Fu entonces sucesivamente nom-
brado por ella gran escudero, marqus, grande de Espaa y, cuando Nithard sali de la
corte, fu su confidente, su ministro y su favorito. Esta posicin le perdi. Sin dotes de
hombre de estado, no siendo mas que un maero palaciego, se crey seguro abaratando los
comestibles y prodigando las mercedes, y dej continuar los abusos, y seguir las remesas
Alemania, y no puso mano al desorden de la hacienda. Esta imprudente conducta habia oca-
sionado la desgracia de Nithard y debia ocasionar la suya; pero l , preocupado con el papel
de amante y querido de la reina de Espaa, no se cuidaba de su porvenir de ministro.
Cuando en 1675 se acercaba la hora en que debia lagobernadora resignar su autoridad,
trat de alejar don Juan de Austria dndole como una alta honra el encargo de reducir
Mesina la obediencia, fin de conservar en el hecho ese supremo poder, con cuya pr-
dida jams se conforman los que llegan ejercerlo. Fiuji don Juan obedecer en tanto que
sus amigos preparaban el ltimo logro de sus aspiraciones. En efecto, el mismo da seis de
noviembre la hora en que Carlos II debia recoger el depsito de la autoridad regia
que tenia su madre , se present en el besamanos su hermano bastardo. Una carta, s a -
cada secretamente al rey por su confesor y su ayo, era el escudo con que se entraba. Su
inesperada presencia aterr la reina; mas no se entreg todava. Se ech los pies de su
hijo; llor como mujer y pidi como madre; le pint don Juan como un usurpador
que venia arrebatarle la corona', ofendido de no haber sido declarado infante de Castilla;
y pocas horas despus el virrey de Aragn recibi orden de volverse Zaragoza. Con este
pasagero triunfo, no hizo mas que aumentar la popularidad de su enemigo, enconar su ven-
ganza y exasperar sus partidarios. No se pas mucho tiempo (el 27 de diciembre de 1676)
sin que el rey llamase su hermano compartir con l la soberana. La rejenta, conociendo
la imposibilidad de estorbar esta resolucin, quiso comprar el perdn de su rival con una
humillacin, y le escribi al mismo tiempo, que deseaba su pronta venida y que siempre
atendera todo lo que fuera de su mayor satisfaccin. Sin embargo, no alcanz sino el
primer indicio de la persecucin que la esperaba. Al mismo tiempo en que don Juan parta
de Zaragoza para Madrid, el rey sala furtivamente de su palacio, las once de la noche,
para el del Retiro, acompaado de algunos individuos de su servidumbre, y enviaba desde
all orden su madre de que no se moviese sin su permiso. En vano suplicaron ella y su
nuevo confesor el P. Moya una audiencia, pues los que cercaban al infeliz Carlos II se lo
impidieron hasta la llegada del nuevo ministro. Divulgada la noticia de su entrada (23 de
enero de 1677) las esperanzas que habia entretenido dieron espansion su alegra espan-
sion que debia recibir bien pronto un amargo desengao!
REINADO DE CARLOS I I . 109
CA PI T UL O X I V.
1677 1697.
Venganzas de don J uan de A ustria en el ministerio.G uerra con Francia en Flandes: ventajas de los franceses: se apoderan de
G ante: la H olanda se separa de la T riple A lianza: paz de N imega.A troces castigos en Mesina.Casamiento de Carlos I I :
muerte de don J uan de A ustria: juicio de su ministerio y de su sucesor Medinaceli.N uevas provocaciones de L uis X I V tliga
del A ustria, H olanda, S uccia y E spaa: esta declrala guerra Francia, la cual invade la Catalua y Flandes con sus
ejrcitos: sitio de L uxemburg: bombardeo de O udenarde y de G enova: tregua de R atisbono.Caida de Medinaceli y
juicio de O ropesa: insolente atentado de la Francia en Cdiz.L iga de A usburgo.G uillermo de O range es proclamado
rey de I nglaterra, destronando J acobo I I , quien L uis X I V ausilia: Francia vuelve encender la guerra en Flandes:
memorable batalla de Flerus: clebre sitio de Mons: rendicin do N amur: batalla de S teinkerque.S egunda tentativa
do J acobo I I contra I nglaterra.Combate naval de H ogue.Porfiada batalla de N erwinda: bombardeo de Bruselas.
I talia: el.duque de S avoya so adhiere al a liga de A usburgo, y un ejrcito francs se apodera delPiamonte: es rechazado,
pero vuel ve: el duque de S avoya hace la paz y los aliados se retiran.E spaa: leves ventajas de los franceses: bombar-
. dos de Barcelona y A licante: rendicin de R osas: batalla del T er y prdida de varias plazas: L uis X I V nombra virrey
de Catalua.S ucede O ropesa en el ministerio el conde de Melgar: situacin del erario.R eveses de Catalua: so-
corros de los aliados: L uis I V propone sagazmente la paz, que es rechazada: sitio y rendicin de Barcelona: paz de
R yswicli.A cometidas de los moros los presidios de A frica.S aqueos de los flibusteros en A mrica.E spedicion
con los franceses contra Cartojena de I ndias.A uto de f.E stragos naturales.
DON Juan de Austria, en vez de olvidar sus enemigos desde el momento en que pudo
placer vengar sus injurias, no pens mas que en satisfacer sus resentimientos. La reina ma-
dre fu desterrada con el ttulo de gobernadora Toledo, precisamente donde el marqus
de Salinas tenia orden de llevar don Juan cuando fu prenderle en Consuegra. Su
favorito Yalenzuela, apenas supo la llegada del nuevo ministro, dejando su valor gran
distancia de su osada, busc un secreto asilo en el monasterio del Escorial. Delatado por
su sangrador, fu sorprendido en l, (1) arrastrado de prisin en prisin y por ltimo
deportado Filipinas con la prdida de todos sus cargos y honores. Cuantos en algn modo
haban servido mostrado simpatas la rejenta sus privados merecieron persecucio-
nes y despegos; la servidumbre de palacio fu renovada, y qued el imbcil monarca
encerrado en un crculo de odios hacia su madre y cuantos le haban sido afectos. La gr at i -
tud fu un ttulo de proscripcin.
Ocupado en tan mezquinos proyectos, descuid los grandes intereses del pais, cuyas
esperanzas haba lisonjeado, y hasta se olvid del honor de los ejrcitos que defendan las
reliquias de nuestra gloria.
"Valenciennes, Cambray y Saint-Omer se rindieron los soldados de Luis XIV pesar de
los esfuerzos del prncipe de Orange para llegar tiempo de salvar esta ltima plaza (1677).
El duque de Orleans le cerr el paso en Mont-Cassel y quit sus filas mas de cuatro mil
hombres en la porfiada lucha que empearon. Pens el prncipe reparar su desgracia con el
sitio de Cbarleroy, y no consigui mas que una nueva humillacin; mientras que el mariscal
de Humieres hacia capitular Saint-Guilain. En la siguiente campaa (1678), burlando
la credulidad del duque de Villahermosa, se arroj osadamente el monarca francs sobre
Gante y la rindi los ocho das; empresa atrevida y afortunada, que admir Europa. La
ciudad del pres cay tras ella, y Mons presenci^una nueva desgracia de Orange cuando
iba salvarla del ejrcito que la sitiaba. Soltse entonces la Holanda de la triple alianza, y
Luis XIV, favor de esta defeccin, pudo imponer Espaa las duras condiciones del t r a -
tado de Nimega, tan largamente debatido y confeccionado, desde 1678. En Flandes recobr
las ciudades de Charleroy, At h, Binch, Oudenarde, Courtrai, Gante y Limburg, algunas
de las cuales habia cedido en el tratado de Aquisgran; pero perdi en mayor nmero las de
Bouchain, Conde, Ipres, Valenciennes, Cambray, Maubeuge, Aire, Saint-Omer, Cassel
y Charlemont: renunci adems para siempre al Franco-Condado: el emperador cedi
Fribourg, y la Suecia rescat sus prdidas. El duque de Lorena fu escluido por no avenir-
se las condiciones que se le imponan. La Francia impuso la ley Europa, y la casa de
Austria se vio postrada los pies de la de Borbon.
Abandon en su consecuencia el mariscal de Noailles la plaza de Puigcerd que mu-
cha costa acababa de tomar en Catalua, por no atreverse el marqus de Monterrey
atacar sus lneas, y se retir Francia.
(1) Merece advertirse que, aunque el papa excomulg cuantos intervinieron en esta prisin, ni el gobierno se in-
quiet por ello ni el pblico se alarm.
110 ni S T O ni A DE E S PA A .
Retirronse tambin las fuerzas de mar y tierra que tenia Luis XIV en Mesina, (1078)
dejando los habitantes el remordimiento de haber apelado su proteccin, pues no cuid
en el tratado de salvarlos de la venganza de los espaoles. Y la corte de Madrid no se olvid
de castigar, despus de entregada, una rebelin que no haba sabido evitar ni vencer. El mar-
qus de las Navas prendi los senadores y disolvi el senado, destruy el rjinien muni -
cipal de la ciudad, le arrebat el derecho de manejar sus recursos, oblig los nuevos
magistrados celebrar sus sesiones en el palacio del virrey, hizo quemar los ttulos de los
privilegios de Mesina en la plaza por mano del verdugo, edific su costa la cindadela que
deba sujetarlos, decapit los jefes de la sublevacin, confiscndoles los bienes y arrasando
sus casas, llev el furor de la reaccin hasta quebrar en mil pedazos la campana mayor
del ayuntamiento porque habia dado los loques de alarma, y mand fundir con todas las de
la catedral una estatua al rey de Espaa, con la alegoria de la ciudad postrada sus pies,
que debia ser colocada en la plaza principal. Mucha parte de la poblacin, huyendo de estos
rencores, emigr Francia y los diferentes estados independenles de Italia. Publicse al
fin una amnista, y el marqus de Liche embajador espaol cerca de su Santidad, aconsej
noblemente los que se encontraban en Roma que se acogiesen ella: lucironlo muchos,
en efecto, para mas dolor de los que habian llorado su ausencia, pues al siguiente dia de
su regreso, fueren cojidos y ahorcados sin previo proceso ni mas averiguacin que la del
nombre. Los estragos de la venganza fueron tan feroces que cuando se present el nuevo
virrey don Vicente Gonzaga hall reducido el vecindario de aquella rica y alegre ciudad
once mil almas y eran sesenta mil antes de la malhadada revolucin! La emigracin y el
cadalso le habian arrebatado mas de treinta mil habitantes! (1)
Pero en fin Espaa tuvo algunos momentos de paz, y la corte quiso juntar sus dulzu-
ras presentes las del porvenir, tratando de dar esposa Ca r l os II. Dos partidos dividan los
palaciegos, y cada cual tenia su candidato: el de la reina, abatido y desconcertado, prel en-
Don J uan de A ustria , hijo do Felipe I V.
(!) Weis.
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 111
( 1) N o fall quien dijese que muri envenenado.
dia restaurarse por el casamiento con la archiduquesa de Austria; y el de donj un, ani ma-
do de sentimientos mas patriticos, solicit la mano de la hija del rey de Portugal. Encon-
trndola ya prometida al duque de Savoya, puso sus ojos en la hija del de Orleans. El
retrato de la princesa bast para enamorar al pretendiente y que se entablaran las nego-
ciaciones, bien que disgusto del pais.
Don Juan no pudo terminarlas, pues en ellas le sorprendi la muerte, sin causar la
nacin gran pesadumbre. Educado en los campamentos, habia adquirido todos los hbitos
del despotismo militar, que llev al gobierno. Rejir un estado no era para l otra cosa que
dirijir un grande ejrcito. Error tan craso y por desgracia tan comn fu la primera causa
de su descrdito. Habiendo podido, armado de un poder sin lmites, dedicarse la reforma
de los innumerables abusos que el claro instinto del pueblo revelaba, no hizo mas que at en-
der en algo al desorden de la hacienda, procurar algn alivio las clases inferiores con
leyes suntuarias, suprimir el costossimo consejo de Indias y modificar la hacienda, r edu-
ciendo considerablemente el nmero de los empleados. Estas eran economas que, si afloja-
ban los impuestos, no ponian remedio alguno los males que el pais senta. Las economas
no son reformas sino una condicin de la reforma. As sucedi que, no habindose mejora-
do con ellas el crdito, ni desarrollado la agricultura, ni vivificado el comercio, el ministe-
rio de don Juan fu mirado por el pais como una decepcin, y cuando l muri, habia
muerto mucho antes su popularidad (1). Cuanto se prometieran de l los pueblos, tanto le
baldonaban por haber defraudado sus esperanzas. La historia quiz no tiene que elogiar en
su administracin sino la generosidad con que redujo moneda todas sus alhajas de oro y
plata creyendo cubrir asilas atenciones del tesoro.
Volvi al punto la reina Madrid con su antiguo predominio sobre el nimo de su hijo,
condenado por la naturaleza ser perpetuo juguete de agenas ambiciones. Pero, alecciona-
da por la desgracia, se guard cuidadosamente ni de manifestar disgusto del casamiento con
una princesa de Borbon ni de influir abiertamente en el nombramiento del sucesor de don
Juan en el ministerio. Fu este un hombre que, apoyndose en la adulacin, se habia l e-
vantado desde escribiente hasta los primeros destinos del Estado; pero no teniendo dote' al-
guna que le sostuviera en la altura de ministro que lo llev el confesor del r ey, pronto
los clamores que salieron de las mismas oficinas, donde se hallaban los espedientes en un
completo desconcierto, lo precisaron retirarse, sin renunciar por eso un papel ent r e-
bastidores. Por su consejo fu llamado el duque de Medinaceli, hombre que desluca su
instruccin, modestia y amabilidad con una inalterable indolencia (1680.) A fin de evi -
tarse el trabajo de estudiar los negocios y por complacer al rey, que era muy afecto juntas
y concilibulos, cre varios manera de consejos, cuyos dictmenes arreglaba sus resolu-
ciones. Semejante sistema no podia menos de privar al gobierno de unidad y energa, y de
ser ocasionado contradicciones funestas. La que se llam Junta Magna por el nmero y el
carcter de sus individuos, ntrelos cuales no fallaba el confesor del rey, un fraile francisca-
no y un jesuta, propuso entre otras medidas la alteracin del valor intrnseco dla plata,
primer origen de su descrdito.
El casamiento de Carlos II con una sobrina de Luis XIV tampoco sirvi de freno la am-
bicin de este rey. Por miserables reyertas entre los ribereos del Vidasoa exiji solemnes
satisfacciones, y no hallando aqu ocasin de rompimiento, lo busc en otra parte. Habase
estipulado en el tratado de Nimega que el obispo de Lieja le entregara Dinant en el trmi-
no de un ao en su defecto que lo haria Espaa de la plaza de Charlemont. No se verific lo
uno ni lo otro, y sin mas reclamacin hizo ocupar con un ejrcito el Luxemburg en 1679
tiempo que se verificaban los esponsales en Madrid. Despus, en 1681, seeriji dueo de Ca-
sal, donde el duque de Mantua le habia permitido tener guarnicin, de la ciudad de Sl r as-
burg y de los seoros de Falkembourg, Gemershein y Veldentz, territorios de la Alemania
cis-rhiniana. Espaa tuvo que darle, ya no Charlemont, sino el condado de Chiney, y fin
de oponerse nuevas agresiones, se uni en liga defensiva con el Austria, la Holanda y la
Suecia (1682). No se cur gran cosa de ello Luis para hacer nuevas exigencias. Pidi el conda-
do de Alost, el viejo Gante y varios otros pueblos de sus inmediaciones, los que decia no
haber renunciado en la paz de Nimega. Intil fu que la Espaa le recordase que ni siquiera
ocupaba aquellas ciudades al firmar el tratado, pues mand al mariscal de Humieres apode-
112 H I S T O H U DE E S PA A .
rarse de Courtra y Dixmuda, por cuyo rescate pidi el Luxemburg ciertas plazas de las
provincias Vascongadas Catalua (1683). La corte espaola conservaba lo ltimo que
pierden los poderosos abrumados por la desgracia, el orgullo y la dignidad, y contest
tan audaces pretensiones con la declaracin de guerra y el entonces consiguiente secuestro
de los bienes de los subditos franceses establecidos en Espaa. Contaba al dar este paso
atrevido con que la Holanda le ausiliaria en Flandes con diez y seis mil holandeses y que la
Suecia presentaria su contingente de catorce mil hombres; pero se hall enteramente des-
amparada , pues tampoco el emperador, en guerra la sazn con los turcos, pudo prestarle
ayuda alguna.
Luis XIV, que habia previsto la negativa de la corte de Madrid, lanz inmediatamente
sus ejrcitos contra los Paises-Bajos y Catalua.
El mariscal de Bellfondes, habiendo arrollado junto al Bascara las tropas del Principado,
siti Gerona, y en un asalto logr penetrar en las calles; pero los habitantes, viendo
mancillada con su planta la ciudad que en mas de veinte sitios habia humillado sus enemi-
gos , redoblaron su valor y lo rechazaron de las calles y de sus muros, obligndole retirarse
al Rosellon. Los que al mismo tiempo acometieron por el norte la plaza de Fuentcrraba se
volvieron con igual desaire Francia. El mariscal de Crequi fu mas feliz contra la plaza de
Luxemburg, aunque se reputaba entonces la mas fuerte de Europa. Protegido por un
grande ejrcito, que impidi acercarse ningn socorro, la siti y rindi los veinte y cinco
dias de una brillante defensa de su pequea guarnicin. Al mismo tiempo el mariscal de
Humieres destruy casi hasta sus cimientos la ciudad de Oudenarde cubrindola de bombas
y balas rasas. Los marqueses de Bouffersy Montal asolaron el Brabante. El obispo de Lieja
fu precisado someterse la Francia y destruir las fortificaciones de Trveris. Y ltima-
mente la infeliz Genova, aunque neutral sufri por la especie de protectorado que en ella
ejerca Espaa un horroroso bombardeo. Mas de doce mil bombas arroj en su recinto la es-
cuadra deDuquesne; y el mismo ministro de marina de la Francia, el execrable marqus de
Seigndai, quiso ir gozar este horrible espectculo de la destruccin y el incendio de una
grande y hermosa ciudad. Consumado este intil acto de ferocidad, se volvieron al a Pr o-
venza. Tras ellos y fin de evitar su repeticin, fu el dux presentar el homenage de la
repblica la Francia. Luis XIV propuso entonces una tregua de veinte aos, que Espaa
se vio precisada aceptar, amenazada por la Holanda con su separacin: fu la tregua de Ra-
tisbona que restituy Carlos II Courtray y Dixmuda, pero arrasadas sus fortificaciones,
en cambio de la importante plaza de Luxemburg.
Acabaron estas desgracias el crdito de Medinaceli, bajo cuya descuidada administra-
cin los apuros del erario llegaron hasta el caso de vender los cargos pblicos para atender
con el producto de tan inmoral trfico las necesidades del estado. Tambin vendi l a
importante plaza de Luxemburg al prncipe de Chiney por ochocientos mil escudos. La
reina madre, cuando vio que tampoco le pagaba ella sus asignaciones, lo entreg su des-
crdito , y el P. Relux, confesor del rey, poniendo su ministerio servicio de una pandi -
lla, exhort hizo su penitente serias reconvenciones, llegando amenazarle con que le
negara la absolucin si m destitua al consejero. Spolo este y pudo conseguir que fuese
despedido el sacerdote; pero Medinaceli conoci que tenia minado el pavimento de pal a-
cio, y se retir. Le sucedi el joven conde de Oropesa ( 1685) , cuyo ministerio fu una
tregua los males que de largo tiempo aquejaban la nacin. Dotado de conocimientos po-
lticos a l a mayor altura de su poca, laborioso, ntegro y celoso del bien pblico, pudo
remediar unos y atenuar otros. Ayudado por el marqus de los Yelez en el ramo de la
hacienda, se percibi luego en todos los negocios el benfico influjo de la rectitud y la probi-
dad , aun cuando no siempre guie la ciencia sus pasos. Redujo el nmero y los sueldos de
los empleados, suprimi gastos escusados en los ministerios, alivi los impuestos cscesivos,
minor los intereses de la deuda y dedic su estincion las pensiones con que la profusin
de los anteriores validos gravitaran el erario. Mejor as el crdito, base de la riqueza p-
blica y garanta del porvenir. Una disposicin que reprueba la ciencia econmica de nues-
tros dias, pero que un buen deseo inspir, fu la prohibicin de usar gneros extranjeros y
por consiguiente su introduccin. Se quiso fomentar la industria cuando era necesario
crearla, y lo que se consigui fu dar vida al contrabando. El rey, estimulado por sus
ministros, abandon algunas de sus diversiones y se ocup de los asuntos pblicos; pero
su tenaz oposicin, la oposicin de un imbcil, reducir los gastos que, segn su ent en-
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 113
der , daban al mundo la medida de la grandeza de nuestra monarqua, fu un obstculo
muchas mejoras. Las dolencias que la afectaban eran por otra parte demasiado crnicas,
eran herencia de siglos, para que el celo y la vida de un solo hombre bastasen su curacin.
Oropesa adems no era un estadstica eminente sino un administrador activo, eficaz y
honrado.
Pronto se sintieron en el exterior los efectos de este cambio ministerial, pues se enco-
mend todos los agentes diplomticos de Espaa el atraer las cortes de Europa una
liga contra Francia, cuya ambicin, jams satisfecha, era un peligro general y comn t ro-
nos y naciones. Como, en efecto, los temores existan en todas partes, fcil fu que al
pensamiento de la casa de Austria se adhiriesen casi todos los prncipes de Italia y Al e-
mania.
El atentado que en aquellos momentos cometi Luis XIY en Cdiz debi persuadirles
de que, orgulloso con su fortuna, se creia capaz de todo y con derecho todo. Porque
unos comerciantes de su nacin habian sido perjudicados en un contrabando apresado en la
Pennsula, present en Cdiz (1686) una escuadra al mando deEst rees, que se apodero
de dos galeones y exiji la ciudad medio milln de escudos con la amenaza de bombearla
si no se le aprontaban. Espaa tuvo que sufrir esta humillacin.
Para evitar estos desmanes sultnicos se form el 9 de julio la liga de Ausburgo, en
un principio secreta, que se propona sujetar la Francia al tratado de Nimega. Incor-
porse la repblica de Yenecia este proyecto; y el prncipe de Orange, que lo habia r e -
husado pretesto de la insuficiencia de sus fuerzas, no tard en desenvolver la grande
empresa que entonces le ocupaba.
Guillermo de Orange se habia manifestado sus conciudadanos con un pensamiento
que declaraba un gran corazn. Cuando los ejrcitos de Luis XIY llegaron hasta las puer-
tas de Amsterdan y la Holanda aterrada estaba prxima sucumbir, casi l solo, joven
apenas de veinte y un aos , la cabeza de los mas ardientes republicanos, rechaz
indignado las proposiciones de una paz ignominiosa. Y cuando algunos, reconvinindole, le
preguntaron si veria impasible la ruina cierta de la patria, contest: Para no verla, me
enterrar entre sus escombros. Colocado de general dl os ejrcitos holandeses, vence-
dor unas veces, otras vencido, supo sostener siempre la dignidad de su patria y la gloria
de su nombre. Pero creciendo con su fortuna su ambicin, ya no pens menos que en la
conquista del trono de Inglaterra, al que lo habia acercado su casamiento con la princesa
Mara, hija de Jacobo I I , quien aborreca la nacin. Este proyecto es el que le preocu-
paba cuando se le propuso la coalicin de Ausburgo, y el que realiz dos aos despus,
en 1688.
Sali de los puertos de Holanda con quinientas velas y con catorce mil hombres de des-
embarco; lleg las costas de Inglaterra, unisele la marina y el ejrcito, el clero, la n o -
bleza y el pueblo, quienes indignaba tener un rey catlico y que despreciaba sus pr er -
rogativas y libertades; hzole huir cobardemente Francia; convoc el pailamenlo con el
nombre de convencin, que fu la ctedra de un nuevo derecho pblico para Europa; y
obtuvo de ella la corona de la Gran Bretaa, quedando escluida la sucesin varonil de los
S( uardos.
Esta revolucin, que no derram sangre ninguna, asombr Luis XIY y la Eurojia
entera. Un solo hombre, militar, aguerrido y profundo poltico, quedaba rigiendo, puede
decirse , las dos naciones mas ricas y las dos escuadras mas poderosas del mundo. Unido
ese hombre los enemigos de Luis XIY, la Francia venia encontrarse y en mas breve
espacio de tiempo, en la misma situacin que habia llevado Espaa la ambicin de la
casa de Austria. Sin embargo, tampoco se pleg el monarca francs despojarse s mi s -
mo de sus sueos de engrandecimiento, y para sosprender con la audacia, l mismo r om-
pi de nuevo las hostilidades. Fu esta una de las veces en que la unidad de su pensa-
miento venci al nmero de los enemigos y al esceso de sus fuerzas.
El destronado Jacobo I I , ausiliado por Luis XI Y, fu reconquistar su corona. A
favor de un pequeo triunfo de la escuadra francesa, que le conduca, sobre la anglo-holan-
desa, en el canal de la Mancha , desembarc en Irlanda, donde, por la identidad de reli-
gin , hall muchos partidarios, y se apoder de gran parte de la isla. Pero derrotado
en Londonderri, junto al rio Boyne, por Guillermo, tuvo que reembarcarse y volver al
asilo de S. Germn, que la generosidad de su protectorle habia dado al caer del trono.
114 H I S T O R I A DE E S PA A .
Entretanto Luis XIV con el pretesto de sentar en la silla arzobispal de Colonia al
cardenal de Burtemberg se arroj de improviso sobre las orillas del Rhin y se apoder
de todas las plazas principales, Filisburgo, Manhein, Spira, Openhein, Wormes, Tr e -
veris y Frakendal, dominando desde Strasburgo Maguncia. En seguida declar la
guerra Espaa; los estados de la liga la declararon Francia; y toda Europa volvi
est aren armas para disputar su esclavitud al nuevo coloso (1689).
El primer paso de los ejrcitos de Luis XIY en esta nueva contienda fu una derrota
que alcanz el prncipe de Waldeek sobre el mariscal de Humieres en Yalcour. Pero reem-
plazado este por el duque Luxemburg, la memorable batalla de Flerus restableci el h o -
nor dlas armas francesas (1690). Waldeek esper su contrario cerca del Sambra, y el
combate estuvo algn tiempo indeciso entre el triunfo de un ala y la derrota de la otra
hasta que, rechazada la caballera, fu preciso concentrarla resistencia en un cuadro. Tres
violentos ataques no consiguieron abrir aquella fortaleza viviente cuyos lienzos de carne
parecan ser de bronce. Fu preciso acudir la artillera y que esta cercase los cua-
tro frentes para desbaratarlos hasta quedar reducidos ochocientos hombres. Ambos ejrci-
tos debieron ver en esta batalla una victoria y una derrota la vez, pues la suerte mas que
la habilidad ni el valor dieron el triunfo al de Luxemburg. El nmero de muertos y pr i -
sioneros fu igual al de su contrario , catorce mil hombres; y solo acreditaron su fortuna
cuarenta y nueve piezas de artillera, doscientos carros de municiones, cinco pontones y
doscientas banderas que hall sobre el campo. Est a, como muchas otras grandes batallas,
fu estril pues, habiendo quedado estenuados los dos ejrcitos, no pudieron emprender
ninguna otra operacin en aquella campaa: el general francs se retir cuarteles de
invierno despus de talar Flandes y el Brabante, y los coligados tampoco se movieron
hasta que el elector de Brandemburg fu ponerse su frente con un refuerzo de tropas
alemanas. En 1691 se presenta Luis XIY con cien mil hombres y sitia la plaza de Mons,
una de las mas fuertes de los PasesBajos: la defensa fu heroica; pero, no habiendo
querido el rey Guillermo jugar en una gran batalla la suerte de la liga y por consiguiente
la de Europa, dej de socorrerla, y se rindi los veinte y cinco dias. La plaza de Hall,
nico escudo que preservaba Bruselas, cay en seguida en poder del mariscal de Luxem-
burg. Sin embargo, los franceses no se dirigieron contra esta ciudad, donde calculaban
que el enemigo acumulara todos sus recursos, sino contra Namur ( 1692) , que tampoco
fu socorrida por el rey de Inglaterra. Sus soldados principiaron murmurar del papel de
pasivo espectador que representaba en la lucha de la Europa contra su conquistador, y t o-
m la ofensiva. Amagando, ya Dunkerke, ya Namur, consigui desmembrar las gr an-
des fuerzas del general francs, y se precipit sobre l en Steinkerque. El choque fu t er -
rible , pero no decisivo; y como diese lugar el mariscal de Luxemburg con una larga
resistencia la llegada de algunas de sus divisiones, logr convertir en una victoria la
que principi derrota. Guillermo se retir en orden y pausadamente con menor quebranto
que su adversario y, aunque vencido, reabilitado su nombre entre los soldados. La toma
de Fumes y Hixmuda y el levantamiento del sitio de Charleroy acabaron de restituirle su
antiguo prestigio.
Jacobo I I , que, favor del descrdito de su rival, habia querido reconquistar el trono,
recibi segundo desengao. El conde de Tourville, jefe dla escuadra que Luis XIV puso
su servicio, fu completamente destrozado por la del almranleRousselenlre el cabo de lio
gue y la p unta de Harfleur. En doce horas de combate perdi la Francia la supremaca que
el genio de Duquesne habia dado su marina, y entreg el imperio de los mares su rival.
La estrella de Guillermo III pareca ser labrar su fama donde otros hallan su deshonra,
en el vencimiento. Amenaz el Arlois en 1693 para llamar su afortunado competidor y
se encontraron en los campos de Nerwinda. Cuatro veces lomaron y perdieron la villa los
franceses, consiguiendo al fin arrojar de ella los aliados. Aprovechando esta ventaja,
Luxemburg marcha al ataque de las Lneas enemigas, que mas parecieron ocupadas por
soldados vencedores que amagados de la' derrota. Habia sido arrollada la caballera de Han-
nover y Brandemburg en el ala derecha, y todava la espaola consigui rechazar cuatro
veces la fraucesa. Guillermo se vio obligado ordenar la retirada, y la ejecut tan hbi l -
mente que admir los generales mas que la victoria de su adversario, cuyo fruto fu la
rendicin de Charleroy. El marqus del Castillo la sostuvo hasta que vio reducida la cuar -
ta parle su guarnicin.
REINADO DE CARLOS I I . 115
Mana L uisa de Borbon , primera mujer do Carlos I I .
La adhesin del duque de Savoya la liga de Ausburgo encendi tambin la guerra en
Italia en 1690. Catinat, general que su pericia militar unia un grande conocimiento del
pais, fu enviado por Luis XIY su conquista. Cahours y Rumilli fueron tomadas por asal-
t o, Chamber y Anneci se le entregaron, y franqueado el desfiladero de Lucerna, defendido
por el marqus de Parelle, puso sitio Saluces. El duque de Savoya acudi en vano su
amparo con un cuerpo de piamon teses, alemanes y espaoles, pues la derrota que sufri en
las lagunas de Stafarda hizo al francs dueo de la plaza y de todo el ducado, escepto
Montmeliant. El ausilio de cuatro mil hoinlores que le envi el gobernador de Miln, conde
de Fuensalida, y el de siete mil austracos llegaron tarde para impedir esta y otras prdidas.
Benasque, Cabigliano, Yillafranca, Yeillane, Carmaola, Niza, Lucerna y por ltimo
Montbeliart ensancharon las conquistas del invasor, que solo eu Coni se vio forzado c e -
jar. Nuevos socorros del Milanesado y de Alemania, desequilibrando notablemente las fuer-
zas, restablecieron poco poco al savoyano en sus dominios. Carmaola y Saluces fueron
recuperadas inmediatamente (1691); y en la siguiente campaa, creyendo obligar los
franceses abandonar la Italia, perseguidos del paisanage, por acudir la defensa de su
territorio, acometi el Delfinado. La fortaleza de Guillaume y la ciudad de Embrun caye-
ron en su poder, los pueblos indefensos le pagaron grandes impuestos, y Gap fu saqueada
incendiada (1692). Catinat, inferior en fuerzas y teniendo que atender la conservacin
de las plazas ocupadas, no pudo impedir esta escursion, que reanim el espritu de los al i a-
dos. Aumentaron sus fuerzas hasta cuarenta mil hombres y recobraron al principiar la cam-
( 1 ) A rroj 5000 bombas j 1200 balas rojas que incendiaron mas de 5000 edificios : se calcul el dao de aquel acto
brbaro en 25 millones de libras.
TOMO i v . 17
Un ao de casi completa paralizacin sigui estos combates que rindieron las fuerzas
de ambos ejrcitos, y cuando en 1695 volvieron buscarse, la fortuna de la guerra habia
cambiado de bandera. La muerte del mariscal de Luxemburg dej la Francia un bastn
que pocos generales podan empuar. El marqus de Yilleroy, que le sucedi, despus de
haber presenciado la rendicin de Namur, fu cubrir su vergenza con el bombardeo de
Bruselas, sin conseguir otra cosa que arruinar la poblacin (1). La toma de la plaza de
Ath, que logr dos aos despus, no hizo variar Luis XIY su resolucin de ajusfar
la paz.
116 H I S T O R I A . DE E S PA A
paa de 1693 cuanto en el Piamonte habian conquistado los franceses, obligndoles r epl e-
garse al Delfinado. Sitiaron en seguida Pierol mientras el gobernador de Miln rendia
el castillo de S. Jorge y estrechaba el bloqueo de Casal. Pero Catinat, habiendo recogido
refuerzos en Francia, penetr de nuevo en el Piamonte y en una sola batalla, la de Marsala,
reconquist lo que momentneamente habia perdido. Los aliados tuvieron que refugiarse en
Turin y Montcallier reparar sus grandes quebrantos. Crey entonces Luis XIV postrado
al duque de Savoya y volvi desmembrar las fuerzas de Italia, recibiendo inmediatamente
un nuevo desengao, pues el vencido se recobr luego y se apoder de Casal (1698) con la
condicin de entregarla al duque de Mantua. El monarca francs, que meditaba ya la paz
general, seguro de imponer un estado pequeo las condiciones que le parecieran, despus
de haber humillado los grandes, ajust un tratado amistad con el savoyano (1696). Los
aliados rehusaron al pronto aceptarlo; pero, viendo penetrar en el Milanesado un ejrcito
franco-savoyardo y que avanzaba contra Valencia del P , se sometieron la neutralidad.
El duque de Savoya recobr as lodo su estado, escepto las plazas de Susa, Niza y Montme-
liant , cuyas guarniciones se reserv Luis XIV hasta la paz general.
Apenas hizo Espaa su declaracin de guerra al a Francia en 1689 el mariscal de Noailles
volvi entrar en el Principado derramando proclamas, en las que trataba de revivir el odio
de los catalanes hacia Castilla, fin de que le tuviesen no por un [conquistador sino por un
libertador del pais. La tenaz resistencia que los somatenes y migele tes le opusieran le h a -
bia convencido de que necesitaba servirse de Catalua contra ella misma; pero sus espe-
ranzas quedaron luego desvanecidas. En cuatro campaas no pudo hacer otra cosa que lomar
Camprodon, S. Juan dlas Abadesas, Ripoll, Urgel, Bellvert y otros pequeos pueblos
para perderlos en breve, teniendo que volverse en cada una sus cuarteles de invierno de la
frontera. La escuadra del conde de Estrees que se present delante de Barcelona y arroj en
su recinto mas de doscientas bombas (1691) tampoco logr mas que incendiar algunos de sus
mejores edificios y arruinar mas de cien casas. Tres navios y dos fragatas que al mismo
tiempo se acercaron S. Sebastian fueron presa de sus corsarios. Pas Estrees Alicanle, y
all fu mayor el estrago, porque lanz mas de tres mil proyectiles sobre la ciudad. Pero se
aproxim con sus navios el conde de Aguilar, y tambin los marinos franceses volvieron
toda vela hacia sus playas. Se puso entonces de acuerdo Estrees con Noailles para atacar s i -
multneamente la plaza de Rosas, la cual hallndose desprovista de plvora y municiones, tu-
vo que rendirse los tres dias (1693). Habiendo Luis XIV, receloso del resultado definitivo
de la guerra general, proyectado conseguir la paz individualmente para que le fuese mas
ventajosa, aument el ejrcito del Rosellon hasta veinte mil infantes y diez mil caballos, y
dio orden Noailles de activar la guerra de Catalua (1694). Tenia el duque de Escalona
solo quince mil infantes y cuatro mil gineles que oponerle, y la corle de Madrid hizo vanos
esfuerzos para reforzarlo. Los espaoles proyectaron rechazar la agresin en el paso del Ter;
pero se vieron arrollados con prdida de cuatro mil hombres, y teniendo que retirarse
Granollers, no hubo obstculo insuperable para el enemigo. Palams, Gerona, Hostalrich,
Corbera y Castelfollit, situadas en aquel flanco descubierto , cayeron en poder del vencedor
)
quien dio Luis XIY el ttulo de virrey de Catalua, fin de intimidar Carlos II. Ge-
rona , atacada por donde menos lo esperaba, por ser lo mas seguro, la parle alta, sufri
por primera vez la afrenta de una rendicin. Pero cuatro mil habitantes, indignados de la
cobarda del gobernador y negndose partir su hogar con los extranjeros, salieron de la
ciudad para unirse al ejrcito. La escuadra del conde de Tourville habia favorecido estas
operaciones de No ailles teniendo en continua alarma las tropas espaolas por medio de
amagos de ataque y desembarco en los puertos de aquella costa.
Puede creerse que la verdadera causa de estos desastres no fu tanto la superioridad de
los generales franceses cuanto el absoluto abandono en que la corle mantena nuestros sol -
dados. Oropesa habia tenido que retirarse del ministerio en 1691 cansado de luchar con los
incesantes obstculos que se oponan su sistema econmico. Le habia heredado el joven
conde de Melgar, joven de elegantes modales, y le hered con su mismo pensamiento: a d-
ministrar con economa y probidad. Pero no fu mas feliz al intentar la reduccin de los e s -
cesivos gastos de palacio, y como la guerra general ayudaba la corte consumir los s a -
crificios de la nacin, llegaron los apuros grandsimo estremo. Fu necesario acudir
los emprstitos extranjerosun inters enorme, y se volvieron poner en venta los dest i -
nos pblicos. Las que se hicieron de los virreinatos de Mjico y el Per, cada una en dos-
R E I N A DO DE CA R L O S I t. 7
cientos cincuenta mil pesos, prueban tristemente la angustiosa situacin del erario, la
desmoralizacin de la poca y el rgimen que pesaria sobre nuestras posesiones de Amrica.
El ducado de Sabioneta en Lcmbarda se vendi tambin al mejor postor.
Con estos recursos se trajo una escuadra inglesa para guardar nuestras costas que
tanto llegaba ya nuestra debilidad! se levantaron tropas y se reforz el ejrcito de Catalua,
cuya direccin se encomend al marqus de Castaaga (1695). Su primera empresa fu el
sitio de Castelfollit, y sali desgraciadamente, porque, acudiendo su socorro el duque de
Vendme, famoso general que por enfermedad de Noailles le habia reemplazado, despus
4e luchar un da entero por rechazarlo, tuvo que retirarse. En Hostalrich y Palams sufri
iguales reveses, dejando la corte sin las esperanzas que al nombrarle habia concebido.
Tuvo Carlos II que pedir ausilio al Austria, la cual envi al prncipe de Hesse-Darmstad
con quince mil alemanes, que tampoco mejoraron la situacin de Catalua, y Orange ayud
tambin con 3000 walones. Vendme, bien que con fuerzas muy superiores, lo rechaz
de Hostalrich y avanz hasta el Tordera; pero, no pudiendo interceptar la comunicacin de
Barcelona con el ejrcito espaol, y habindole cojido los vveres que esperaba por mar
fule indispensable volver las posiciones de donde habia salido, siendo picado constan-
temente en la retaguardia (1696). El caballero Aubeterre habia entretanto penetrado en
la Cerdaa aventando los migueletes, ocupado el distrito de Borida y el castillo de Aristol,
cerca de Urgel.
Hubo en estos momentos un cambio en los planes de Luis XIV respecto Espaa.
Carlos I I , arrastrando una vida enfermiza y asaltado con frecuencia por ataques que la p o -
nan en gravsimo riesgo, pareci que debia dejar muy pronto vacante el trono que hasta
entonces habia aspirado por las armas. No tena sucesin, y todos aquellos quienes asista
algn derecho dinstico habian principiado conquistar su afecto, cuya ltima espresion
poda ser una todava grande monarqua. Luis XIV crey que, adelantndose proponer
la paz, aventajara en un solo paso cuantos le haban precedido en prevision: en su orgullo
de conquistador, no imaginaba que su propuesta dejase de ser aceptada con reconocimiento
como un don de misericordia. Entablronse las negociaciones en el congreso de Ryswik por
la mediacin de la Suecia ( 1697) ; pero la corte de Madrid juzg debilidad la sagaz hi po-
cresa del monarca francs, y alzndose altanera, se manifest mas dispuesta proseguirla
guerra que ajustar la paz. Airse Luis XIV del aje que se hacia su nombre y poder, y
se propuso abatir la arrogancia espaola con un recio golpe.
Envi fuerzas Catalua hasta el nmero de veintiocho batallones y treinta escua-
drones con mucha artillera, y orden Vendme que en combinacin con la escuadra de
Estrees,de ciento cincuenta velas y treinta galeras, sitiase hasta rendir Barcelona. Once
mil hombres de tropa y cuatrocientos paisanos constituan la guarnicin de esta plaza, que
se encarg de defender el prncipe de Darmstard. El virrey, conde de Velasco, se apost
dos leguas con la mira de inquietar los sitiadores, y ni aun eso supo hacer. Intent un
ataque sobre el cuartel de Sarria; pero fu rechazado, y torn envolverse en su habitual
indolencia. Vendme, que lo conoca, trat de sorprenderle en su campamento de S. F e -
liu y lo consigui por completo, pues llegaron sus soldados hasta la estancia en que el
virrey dormia tranquilamente, dejndole apenas tiempo para huir vergonzosamente. Este
abandono apresur la rendicin de la ciudad, que se verific los cincuenta y dos dias de
trinchera abierta, saliendo la guarnicin por la brecha con bandera desplegada. La prdi-
da dlos franceses fu mucho mayor que la de los espaoles; pero Luis XIV recoga en
otra part e, en Madrid, el fruto de esta victoria, que puso palacio y la nacin entera en
grande alarma.
Luis XIV, aunque habia gastado el entusiasmo de la Francia por las conquistas, que
al fin aniquilan quien engrandecen, aunpodia sin duda en 1697 prolongar la guerra v
mucho mas en Espaa con lisongeras probabilidades. Pero Carlos II estaba todava sin su-
cesin directa, sus achaques anunciaban un fin prximo y toda Europa fijaba ya la aten-
cin en un acontecimiento que debia conmoverla profundamente. H aqu el secreto de la
generosidad con que estendi Luis XIV el tratado de Ryswick entablado por mediacin
de la Suecia. El duque de Savoya , alucinado con la esperanza de un enlace con la
familia real de Francia, habia hecho defeccin la liga de Ausburgo en 1696. Rotos as
los endebles lazos que hasta entonces la habian mantenido, pesar de la heterogeneidad de
sus miras intereses, Luis XIV , que tenia el don de la oportunidad, hizo unas proposi-
118 H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) Concluido el 21 de setiembre y ratificado por E spaa el 8 de octubre.
( 2 ) L os hechos de este prrafo oslan tomados de la historia de los Filibusteros, de O oxmelin, y de un artculo do
Mr. S ouveslre publicado en la R evista de Pars en abril de 18-53.
ciones de paz mucho menos altivas y exigentes que lo hahian sido hasta entonces. Esta
aparente moderacin produjo el efecto apetecido de introducir la divisin entre las dems
potencias de la liga inclinarlas una avenencia. Pronto se ajust en efecto la paz de Rys-
wick. (1) Los holandeses recobraron las plazas que haban perdido y obtuvieron la confirma-
cin de sus privilegios comerciales. Guillermo de Orange fu reconocido rey de Inglaterra
con los derechos de sucesin. A Espaa restituy Luis XI V, no solo las plazas que habia
ocupado en Catalua, entre las cuales se contaban las de Barcelona, Gerona y Rosas , si
que tambin el ducado de Luxemburg y las ciudades y pases de Flandes que habian cai-
do en su poder despus de la paz de Nimega. Solo tom un pequeo territorio, que con-
tenia ochenta y dos aldeas, para agregarlo los distritos franceses de Charlemont y
Maubeuge. Y Espaa nicamente se le exigi la restitucin de la isla de Ponza al duque
de Parma. La corte de Madrid, que no penetraba las miras de Luis XIV acoji con asombro
esta hbil generosidad, cuyo carcter verdadero no deba tardar en conocer.
Viendo Espaa absorvida en guerras europeas, para ella vitales, alzaron la cabeza
los moros, escitados y protegidos por Luis XIV. En 1677 acometieron con bro la plaza de
Oran; pero fueron rechazados. Desde,entonces no cesaron de amagar y acometer, siempre
sin plan y sin elementos suficientes. En 1687 volvieron atacar Oran juntamente con
Melilla en innumerable chusma, que recibi un nuevo escarmiento. Dos aos despus el
rey de Fez, ausiliado por la Francia, siti Larache con diez y seis mil hombres por
tierra y cinco fragatas, que deban impedir la introduccin de vveres por la mar Ni uno
ni otro objeto consiguieron y, cansados de esperar, se retiraron. La irrupcin que si mul -
tneamente recorri la costa de Melilla tuvo un xito semejante. No se desanim por eso
Luis XI V, y les envi en 1691 seiscientos cuarenta mil reales y dos navios cargados de
pertrechos de guerra en grande cantidad, que tuvieron la desgracia de caer en poder de la
guarnicin de Ceuta. A pesar de eso intentaron los moros de Mequincz en 1693 con veinte
mil caballos y seiscientos camellos un nuevo ataque contra Oran, tenaz empeo que les
cost en esta ocasin cuatro mil hombres. Y con todo aquella raza indomable volvi muy
luego plantear el mismo sitio y el del presidio de Melilla: dos aos persistieron acam-
pados la vista de sus murallas, manteniendo en continua alarma sus escasas guar ni -
ciones. Al fin, viendo perdida mucha gente sin haber conseguido ventaja alguna, levantaron
el campo y se dispersaron.
Otros enemigos tuvo Espaa en su declinacin que aceleraron su ruina. Un artculo
secreto del tratado de Yervns habia puesto lmites las paces entre Francia y Espaa,
pues se convinieron en que los buques de ambas naciones que se encontrasen mas all del
trpico de Cncer al sur y del meridiano de las Azores al oeste podran combatirse
y hacer presa cual en tiempos de guerra, sin que por eso se entendiese rota la paz. Comu-
nicada con reserva esta escepcion los puertos franceses por los ministros de Enrique IV
salieron muchos armadores del Havre, Dieppe y Saint Malo dispuestos en corso apoderarse
de las flotas que anualmente nos venian de las Indias Las primeras presas que hicieron
en buques mercantes escitaron la codicia de otros puertos y de otras naciones, particular-
mente de Holanda, Inglaterra Italia, cuyos marinos se lanzaron la vida aventurera de
la piratera. No tardaron en unirse para hacer sus escursiones con mayor seguridad bajo
el nombre de hermanos de la costa filibusteros (2). Desde entonces acometieron las empre-
sas mas audaces y mas asoladoras. A mediados del siglo XVII ocuparon la isla de la Tor-
tuga, al norte de la Santo Domingo , apesar de los esfuerzos de los espaoles, que dos veces
consiguieron arrojarlos de ella. All preparaban sus espediciones en barcos ligeros y de poca
gente, pero resuelta, que salan cruzar en los puntos de trnsito: apenas avistaban una
vela le daban caza; pero as que llegaban al alcance de sus tiros, todos se echaban sobre cu-
bierta menos el piloto y los marineros que trabajaban en la maniobra, y cuando estaban ya
cerca de l , apesar de su fuego, se levantaban y entraban al abordage. Hecha la presa, se
volvan su guarida para hacer la caza partida el reparto general, jurando todos antes
sobre los santos Evangelios no haber retenido mas de medio real. Un hecho dar conocer la
osada de estos clebres piratas. Pedro Legrand , de Dieppe, montaba un buque arma-
do solo con cuatro caones y tripulado por veinte y ocho hombres. Mientras deliberaba
R E I N A DO D CA R L O S I I . 11!)
Mariana da N eoburg, segunda mnjer de Carlos I I .
tripulacin, Legrand baj l cmara del comandante , le puso una pistola al pecho y
le oblig rendirse sin combate. No hahian tardado media hora en apoderarse de un navio de
cincuenta y cuatro caones, cargado de vveres, municiones y objetos de gran valor, que era
el vice-almirante de la flota de los galeones, separado de ella por una borrasca. Pronto se
siguieron estos asaltos martimos incursiones por los pueblos de la costa, que se estendie-
ron hasta muy al interior. Luis Scot y Mansfield sorprendieron y saquearon sucesivamente
la ciudad de Campeche; osada que sobrepuj el holands Juan David internndose cuaren-
ta leguas para acometer la ciudad de Granada, defendida por ochocientos hombres. Subi el
lago de Nicaragua acompaado de ochenta filibusteros; dej diez para que guardasen el bu-
que , y con los setenta penetr por sorpresa media noche en Granada, derram el terror
entre los habitantes y saque las iglesias y muchas casas. Se valu en cuarenta mil escudos
el botn, El gales Morgant, quien elijieron jefe en 1668, al frente de doce bajeles tri
un dia sobre el punto donde se encaminarla, el marinero de tope dio el grito de vela,
aadiendo que pareca muy grande y de guerra. Mejor ser la presa contest el capi -
tn , y orden la maniobra de caza. Cuando estuvieron corta distancia y vieron d e -
lante de s un gran navio de guerra, se espantaron de su audacia; pero les tranquiliz el
jefe asegurndoles que l responda del xito: No tenemos que hacer les dijo, mas que
saltar bordo, pues los espaoles no sospecharn jams que un barco tan pequeo como
el nuestro haya formado el intento de atacarlos, y no tomarn precaucin alguna. Todos
juraron seguirle; pero Legrand, no fiando todava de su valor, llam aparte al cirujano,
que era su confidente, y le mand que, al abordar al enemigo, saliese el ltimo del buque
y lo echase pique. Los marineros espaoles vindole avanzar directamente , se lo
advirtieron al comandante, que se hallaba en la cmara jugando una partida de naipes, y
despreci el aviso: volvieron una y otra vez preguntar si preparaban siquiera p r e -
vencin los caones; pero no les contest sino en tono de broma: Que se prepare la gui n-
daleta y los izaremos. Apenas habia acabado de pronunciar estas palabras, le entraron
al abordaje los filibusteros armados con dos pistolas y machete, y mientras degollaban la
120 H I S T O R I A DE E S PA A .
pillados por sieLecientos hombres sorprendi Puerto Prncipe en la isla de Santo Domingo,
y la saque por espacio de quince das. En una segunda espedicion tom por asalto Por l o-
Bello, oblig los habitantes que le descubriesen los lugares en que haban enterrado sus
riquezas, y cuando se acerc el presidente de Panam con tropas, se retir llevando doscien-
tos setenta mil escudos. La tercera espedicion se diriji contra Maracaibo y Gibraltar, incen-
diando al regreso algunos buques que quisieron cortarle la retirada. Al renunciar su vida
aventurera, anunci que iba acometer una empresa mas atrevida que las anteriores, y
acudieron tomar parte filibusteros de varias naciones. Pusironse sus rdenes treinta
y siete buques con dos mil doscientos hombres, de los cuales se titul almirante, enarbolan-
do el pabelln de Inglaterra. Hizo rumbo la isla de Santa Catalina y, apoderado de ella,
se lanz sobre la ciudad de Panam, degollando la guarnicin y entregando las llamas la
ciudad despus de haberla saqueado. Cuatrocientos cuarenta mil escudos fueron el fruto
del pillaje. En seguida renunci Morgan al oficio de pirata y goz tranquilamente de
sus rapias. Pero no falt quien le sucediera, y, como la marina espaola iba en r -
pida decadencia, durante los reinados de Felipe IV y Carlos II las costas de Mjico
y del Per se vieron casi abandonadas sus devastaciones. Los habitantes aterrados
ya no oponian resistencia: tenian vijas en las montanas, que anunciaban su aproxi -
macin , y huian al interior contentndose con enviar contra ellos manadas de bfalos sal-
vajes con encerrarlos en un crculo de fuego incendiando los bosques. Los caudillos mas
tristemente clebres de aquella cruzada contra los colonizadores espaoles fueron Roque
Groningae, que llevaba constantemente debajo del brazo el sable desnudo; el portugus Rar -
tolom Alejandro, brazo de hierro, Miguel el Rasco y los franceses au el Olones, Montbars
y Grandmont. Estos hombres feroces llegaron ano hacer uso de los caones, porque coman
mucha plvora: no emprendan el fuego hasta hallarse tiro de fusil, y entonces, haciendo
uso de esta arma, se acercaban hasta entrar al abordage, en el que empleaban mas el ma-
chete que las pistolas. Un dia eme el Olons se apoder de una fragata enviada en su per -
secucin por el gobernador de la Habana, mand acabar de matar los heridos; pero cuando
supo por un indio que imploraba su perdn, que iban con la orden de ahorcarlo apenas lo
cojiesen, hizo subir todos los prisioneros y los fu degollando con su sable, menos el l -
timo, quien envi conla noticia la Habana. Muy luego se apoder de Maracaibo, al a cual
saque horrorosamente habiendo pasado cuchillo la guarnicin. Termin su carrera de
crmenes sorprendido en una pequea isla delante de Cartagena por los indios, que lo asa-
ron y comieron en festn. El mas feroz de todos fu Montbars, que descenda de una fami-
lia noble del Languedoc. Los espaoles le pusieron el sobrenombre de el esterminador, por -
que pareca posedo de un vrtigo de sangre, pues miraba con desprecio el saqueo y solo
se ocupaba del degello. Eran indios casi todos cuantos le seguan y le amaban con un de-
lirio frentico al ver que, siendo blanco, jams les exhortaba sino el odio y la muerte los
enemigos de su raza. Los indios le consideraron como un enviado de la Providencia desti-
nado vengarlos de las matanzas ejecutadas por los espaoles. En 1683 Grandmont junt
en la Tortuga mil doscientos filibusteros de los mas valientes, y se dirigi las costas de
Nueva-Espaa; desembarc de noche dos leguas de Veracruz, y una hora antes de ama-
necer se arroj sobre la ciudadela; desde la cual dispert caonazos los habitantes , que
no tardaron mucho en entregarse discreccion. Como escedian tanto los prisioneros al nmero
de los vencedores, Grandmont los encerr en la iglesia mayor, puso sus puertas sacos de
plvora, y desde ellos hizo regueros del mismo combustible, poniendo centinelas su estre-
mo con orden de prenderle fuego al primer indicio de insurreccin de los encerrados. Vera-
Cruz, que era la mas opulenta ciudad de Amrica, fu as horriblemente saqueada sin perdonar
la casa mas humilde. El botn que se repartieron, vueltos la Jamaica, se valu en diez
millones de pesos. Dispuso inmediatamente otra espedicion contra Cartagena, capital del
reino de Nueva-Granada, donde no pudo robar mas que los barrios; pero se veng en
Campeche al ao siguiente 1685. Despus de un sangriento combate, se hizo dueo de la
ciudad y de la fortaleza que la domina. Habiendo caido en poder del gobernador, dos de sus
filibusteros mas estimados, ofreci entregar por ellos todos sus prisioneros, y si se le r ehu-
saba, que incendiaria la poblacin. El espaol contest que serian ahorcados los que pedia,
y en el acto Grandmont coji de la mano al parlamentario y lo llev de calle en calle para
que viese como prenda fuego la ciudad, concluyendo con volar la ciudadela. Volvin-
dose entonces l con aire tranquilo le dijo: Id contar vuestro jefe como cumplo mis
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 121
promesas, y aadidle que, si maana no me ha devuelto mis dos compaeros, le har un
presente de seiscientos espaoles ahorcados. Al punto se hizo el cange.
Viendo por todas partes estrechados los espaoles, el gobernador francs que ocupaba
la parle occidental de la isla de Santo Domingo quiso en 1691 apoderarse de toda ella. Atac
Santiago de los Caballeros; pero fu rechazado, y atrajo sobre s igual y mas afortunada
agresin. El general Segura de Sandoval lo destruy completamente en la llanura de Puer-
to Real, y el comandante de la escuadrilla qu estaba las rdenes de Lpez Girn apres
en el puerto de Guarico dos navios y una fragata. Escasos de fuerzas y teniendo que atender
tambin los filibusteros, no llevaron los vencedores mas adelante sus armas, aun cuando
la osada y el nmero de los piratas habian decado mucho desde que acometieron igual-
mente que los espaoles los buques mercantes de las dems naciones. En 1697 fu lal-
tima espedicion notable de los filibusteros.
El barn de Poinlis propuso Luis XIV apoderarse de Cartagena de Indias, punto que
podia ser la base de una conquista sobreaquellos ricos dominios espaoles de la Amrica me-
ridional. Cartagena por s sola, ciudad opulenta como imperio del activo comercio que se h a -
cia entre el Per y las colonias establecidas en el golfo mejicano, era una empresa que
podia alhagar la codicia de un rey. Apresurse el francs prohijar un pensamiento cuya
audacia escitaba su genio, y puso sus rdenes unaescuadra de diez navios, que aadi su
gente de desembarco mil seiscientos filibusteros recogidos en la isla de Santo Domingo con
la promesa del pillaje. Cartagena tenia de guarnicin poco mas de setecientos hombres para
cubrir la ciudad y los tres fuertes de Santa Cruz, San Lzaro y Bocachica, que la pro
tegian en las avenidas de fcil acceso. Pointis desembarc sus filibusteros y los condujo por
desfiladeros peligrosos, pero descuidados, hasta el pie de los fuertes, que se vieron atacados
con el ardor que inspira el hotin. Rendidos que fueron, su artillera, que llegaba hasta
el nmero de ochenta piezas, sirvi los invasores para atacar la ciudad, la cual se rindi
antes de tiempo la amenaza de un bombardeo que incendiaria sus almacenes. El gober-
nador capitul obligando los habitantes entregar su fortuna al vencedor con las alhajas
de oro, plata y piedras preciosas de las iglesias y otros edificios. Pero, quejosos los filisbu-
teros del engao con que habian sido enganchados, entregaron la poblacin al mas hor r o-
roso saqueo. Pointis, sin haber empleado grandes esfuerzos para contenerle, conociendo
que n podria sostenerse, se retir con su precioso cargamento, que se valu en cincuenta
millones. La escuadra inglesa que le agualdaba en la Barbada supo de l cuando ya habia
llegado Brest.
Por ltimo hasta la naturaleza y el hado parecan conjurados contra Espaa en su ma -
yor abatimiento. En 1671 un huracn ech pique mas de sesenta buques del comercio en
Cdiz y arruin muchos edificios. El mismo ao un incendio devor gran parte de los i n -
mensos tesoros que Felipe II habia enterrado en el suntuoso monasterio del Escorial. El
plomo de los tejados, bajando derretido como riachuelos de fuego, impidi apagar aquel vol-
can, que redujo cenizas un tesoro quiz mayor de libros y manuscritos griegos y rabes.
Una peste devastaba en 1680 las provincias de Andaluca, y los terremotos asolaban las po-
blaciones de Italia. Al ao siguiente sucedieron las espantosas rupturas de los diques de
Holanda, que casi anegaron todos los Paises-Bajos y el Brabante. Las inundaciones que es -
periment al mismo tiempo la Sicilia destruyeron completamente la ciudad de Torroriza.
Este mismo fatal ao de 82 la flota de veinte millones que venia de las Indias, en la ocasin
mas aflictiva para el erario, se perdi en un naufragio con mas de mil cuatrocientas perso-
nas de su equipaje. Las provincias de Andaluca volvieron ser azotadas por la peste
en 1684. Los terremotos tambin se reprodujeron en 87, haciendo perecer en aples
treinta mil habitantes entre las ruinas de sus propias casas. En la Amrica meridional, Lima
y otras grandes poblaciones quedaron en aquel terrible sacudimiento hechas escombros.
Vino en 1691 otra flota de ocho millones para ser sumerjida por una tempestad. Fi nal -
mente las sacudidas que desde el dia 9 al 20 de enero de 95 torn sufrir la Sicilia convir-
tieron en montones de ruinas ciento cuarenta pueblos y siete ciudades. Los superticiosos
vieron como siempre en tan larga serie de desastres los lgubres presagios que el Omni-
potente hacia la monarqua espaola.
Creyendo tal vez conjurarlos, el fanatismo inquisitorial exajeraba cada dia mas su fer-
vor y encrueleca su intolerancia. A tal punto lleg el adormecimiento de la piedad natural
y la embriaguez de los corazones, que los autos de f se celebraban ya como un obsequio
122 ttlSTOttlA BE ESPAA:
digno de la grandeza de los reyes y como la mas solemne festividad pblica. En consecuen-
cia de su hereditario afecto , dice la relacin del celebrado en Madrid en 1680 ( 1) , la ma-
gestad catlica del rey nuestro seor Carlos I I , con repetidas seas de su celo y su piedad,
manifestadas desde el principio de su reinado, dio claramente entender cuanto le movia
la inclinacin patronizar, autorizar y defender el ejercicio y ministerios de este tribunal
sagrado (de la Inquisicin); y habiendo dado prximamente algunas insinuaciones de que
gustara hallarse presente la celebracin de un auto general, entendi el consejo que seria
obsequio de su magestad el que se ofreciese ocasin de repetir el admirable ejemplo de su
augustsimo padre y seor nuestro, el seor rey Felipe IY el Grande (que est en gloria)
que el ao pasado de 1632 honr con su presencia el auto general de f que se celebr en
esta corte. Ofrecido y aceptado el espectculo, se despacharon rdenes todos los t ri bu-
nales para que acelerasen el fallo de los procesos y remitiesen los sentenciados, fin de que
el nmero de las vctimas contribuyera al esplendor de la fiesta que se dispona. Las i nqui -
siciones de Toledo, Cuenca, Crdoba, Granada, Yalenca, Llerena, Barcelona, Santiago,
Valladolid haban tenido no hacia mucho tiempo sus autos particulares: no obstante, se
juntaron hasta ciento veinte condenados. El jueves 30 de mayo las tres de la tarde, sobre
el balcn que cae sobre la puerta de las de la habitacin del excelentsimo seor inquisidor
general, se puso el estandarte rico de la congregacin, hermosamente bordado de oro. Toda
la fachada estaba vistosamente adornada de hermosas colgaduras de damasco carmes, y por
las ventanas inmediatas al estandarte habia repartidos clarines y en la calle timbales que
con armonioso ruido solemnizaban la accin, y juntamente avisaban la obligacin de asistir
v la curiosidad de ver. Juntos ya los familiares de la congregacin, comisarios y notarios
5e corte , emprendieron la marcha con tan buen orden, que no menos se hacia reparar su
proporcin eme las joyas y galas de las personas, y los ricos aderezos de los caballos. Seguase
luego el estandarte de la f, que haba estado puesto en el balcn; despus iban diferentes
secretarios de corte y de otros tribunales, y cerraban el acompaamiento el alguacil mayor
del tribunal de Toledo y el secretario mas antiguo del de esta corte. Llegaba el nmero
de este lucido escuadrn de la f como ciento cincuenta personas, y los familiares iban en
gallardos y generosos caballos, airosamente encintados, con joyas y veneras de diamantes y
otras piedras preciosas. Erael objeto de este ostentoso paseo la publicacin del auto general,
pregonndole por los sitios mas concurridos de la corte; pregn que se hizo ocho veces en esta
forma: Sepan todos los vecinos y moradores de esta villa de Madrid, corte de S. M. , es-
tantes y habitantes en ella, como el Santo Oficio de la Inquisicin de la ciudad y reino de
Toledo celebra auto pblico de la f en la plaza Mayor de esta corte el domingo 30 de j u-
nio de este presente ao, y que se les conceden las gracias indulgencias por los sumos
pontfices dadas todos los que acompaaren y ayudaren dicho auto. Mndase publicar
para que venga noticia de todos. Increble parece hasta qu grado lleg el estravo dlas
ideas aun de la mas sencilla moral. Por solo ayudar prender los hereges se ganaban cua-
renta aos de indulgencia. El pontfice Clemente VII no se content con la bula de i ndul -
gencia plenaria y remisin de todos los pecados en el artculo de muerte, estando contritos
y confesados, concedida por Urbano IV y Clemente IV cuantos en algn modo ausiliaren
al tribunal de la inquisicin; espidi otra por la cual in articulo mortis podan ser absuellos
de todos crmenes y escesos, aunque sean de losreservados en la bula de la cena del Seor
y Po V aadi que, aun siendo los pecados, crmenes, escesos y delitos cuanto quiera graves
y enormes. Asi le creciendo el terrible poder de este ominoso tribunal, ante el cual nadie
dejaba de humillar su cabeza. Para esta funcin casi todos los magnates de la corte soli-
citaron hacerse familiares: vironse en aquella compaa sagrada con el hbito de la inquisi-
cin veinticinco grandes de Espaa y treinta y siete ttulos de Castilla; de los cuales diez y ocho
eran marqueses, veintiocho condes, catorce duques, un almirante, un prncipe y mas de veinte
altos dignatarios. El dia 29 de junio fu el segundo preliminar del aut o, la procesin de las
cruces verde y blanca. Como los principes de la tierra ostentan la escelencia y amplitud de
sus dominios con los blasones que pintan en sus escudos, as para esplicar la jurisdicion del
( 1 ) R elacin histrica del auto general do f que se celebr en Madrid este ao de 1C80 con asistencia del rey
N . S . don Carlos I I , y do las mageslades de la reina N . S . y la augustsima reina madre, siendo inquisidor general don
Diego S armiento do Valladares: por J os del O lmo, alcaide y familiar del S anto O ficio, ayuda do la furriela de S . M. y
maestro del Buen R etiro y villa de Madrid. De este folleto, escrito por el mismo arquitecto del teatro del auto y-dcl bra-
sero,
-
tomamos todos los dalos de este prrafo.
REINADO DE CARLOS I I . 123
clemencia, despreciando el perdn con que les ruegan, quedan espuestos la indignacin
de la justicia que est armada en venganza de la f, atendiendo que esta virtud se pr e -
senta en el candido esplendor de la blancura, se saca tambin una cruz de este color para
que, colocada en el lugar del suplicio, se manifieste la causa porque mueren los culpados:
y aunque para dicho efecto pudiera ser con alguna propiedad de color rojo y sangriento,
no obstante, para darles entender la templanza del ri gor, pareci mas conveniente que
fuese blanca esta cruz, porque no desmayase totalmente la esperanza del perdn y porque
entiendan los culpados que, como la blanco est indiferente para recibir otro cualquiera
color, as la cruz de la f, aunque ofendida, est dispuesta de su parte para recibir el tinte
que le dieren sus afectos. Estas cruces, pues, fueron sacadas del convento de doa Mara
de Aragn en gran procesin por la villa con el estandarte de la f, que llevaba el duque
TOMO v. 18
tribunal sagrado de la Inquisicin, y juntamente los fines que se dirije su laborioso ej er-
cicio , tom por armas este santo tribunal una cruz verde en campo negro, con un ramo de
oliva la parte diestra, y la siniestra una espada, como quien dice que la cruz de nues-
tra redencin, por la piedad de Dios y suavidad de su gracia, representada en la oliva,
ofrece esperanza los tenebrosos nimos de los reos manchados con las sombras de sus os -
curos errores para librarse del rigor del castigo con que amenaza la espada. Confrmase
este smbolo con la vulgar acepcin de que el color verde significa la esperanza; y as,
para asegurar el perdn los nuevamente reducidos, el dia antes del auto general se saca
en procesin con magestuosa pompa una cruz verde para que, colocada en el altar del t ea-
tro , est alentando los reos para esperar de la divina misericordia que, abrazndose con
la cruz, producirn dignos frutos de penitencia. Mas porque los que abusan de la divina
124 niS I O R I A DE E S PA A .
de Medinaceli, y la compaa les hizo tres salvas. Aquella misma noche se notific la sen-
tencia los reos de muert e: Hermano, vuestra causa se ha visto y comunicado con pe r -
sonas muy doctas de grandes letras y ciencia, y vuestros delitos son tan graves y de tan
mala calidad que , para castigo de ellos, se ha hallado y juzgado que maana hebeis de
mori r: prevenios y apercibios, y para que lo podis hacer como conviene, quedan aqu
dos religiosos. Lleg el dia 30 de junio tan deseado de la espectacion del pueblo, y
las siete de la maana empezaron a salir los soldados de la f, y despus de ellos la cruz
de la parroquia de S. Martin vestida con velo negro, y doce sacerdotes con sobrepellices, y
luego fueron saliendo ciento veinte reos, cada uno de por s con dos ministros al lado. Los
treinta y cuatro primeros eran reos en estatua, ya muertos, ya fugitivos, de los cuales
treinta y dos eran relajados, y como tales llevaban corozas con llamas que lo significan, y
algunos llevaban en las manos las arquillas de sus huesos. Las otras dos estatuas iban con
sambenitos, y en todos se lean los nombres de los que representaban, escritos con letras
grandes en rtulos que llevaban por el pecho. De los reos que salieron en persona se s e -
guan once penitenciados con abjuracin de levi, unos por casados dos veces, otros por
supersticiosos, y otros por hipcritas embusteros, todos con velas amarillas apagadas en
las manos. Los embusteros y casados dos veces con corozas, y algunos de ellos con sogas
la garganta, y tantos nudos en ellas cuantos eran los centenares de azotes que salian
condenados. Iban luego cincuenta y cuatro judaizantes reconciliados, todos con sambenitos
de media-asta y otros entera, y con velas como los precedentes. Inmediatamente salieron
veintin reos condenados relajar, todos con la coroza y capotillos de llamas, y los per t i -
naces con dragones entre las llamas, y los doce de ellos con mordazas y atadas las manos.
Es de advertir la proporcin en que las mujeres estaban con los hombres, pues se conta-
ban setenta de estos y cincuenta de aquellas. Seguan todas las corporaciones y emplea-
dos de los diferentes ramos, el ayuntamiento de villa, las comunidades religiosas, el rey;
y como no iba en la procesin otra msica mas de la armoniosa consonancia que se en-
traba por los ojos, toda el alma estaba en ellos sin repartir la atencin con los oidos. As
llegaron al teatro improvisado en la plaza Mayor en solos cinco das, aunque tenia ciento
noventa pies de longitud y cien de latitud. A cada lado menor de este paralelgramo se l e-
vantaba un tiro de gradera que llenaba el ancho del teatro; destinados el uno para los
reos, ministros, y religiosos que los auxiliaban, y el de enfrente para el tribunal de la i n-
quisicin, todos los consejos, el de Castilla, el de Aragn, el de Italia, el de Flandes, el
de Indias, la villa de Madrid, los grandes y ttulos. En la cima de este tramo se vea el
solio del inquisidor general, mas decorado y en lugar mas distinguido que el del rey, al cual
se le dio sitio en un balcn cntrico de uno de los lados mayores cubierto por un dosel. En el
pavimento se formaron dos atrios, uno para los guardas de S. M. y el otro para las fa-
milias y ministros del tribunal. En medio de ellos se haban construido dos jaulas para oir
desde all los reos sus sentencias, teniendo derecha izquierda los secretarios de los
consejos y ministros de la suprema, y mas adelante las ctedras donde se leian las causas.
El teatro estaba cubierto con toldos, los balcones de la plaza cuajados de gente de todas
condiciones, y sin embargo reinaba un grande silencio. Haba en aquella perspectiva cierta
magnificencia lgubre que infunda terror. Principi el acto con el juramento del rey
peticin del inquisidor general : V. M. jura y promete por su f y palabra real , que co-
mo verdadero y catlico r ey, puesto por la mano de Dios, defender con lodo su poder
la f catlica, que tiene y cree la sania madre iglesia apostlica de Roma, y la conserva-
cin y aumento de ella, y perseguir, mandar perseguir los hereges y apstalas con-
trarios de ella, y que mandar dar y dar el favor y ayuda necesarios para el santo oficio
de la inquisicin y ministros de ella, para que los hereges perturbadores de nuestra r el i -
gin cristiana sean prendidos y castigados conforme los derechos y sacros cnones, sin
que haya omisin de parte de V. M. ni escepcion de persona alguna, de cualquiera calidad
que sea?Asi lo juro y prometo por mi f y palabra real.Contestaba este empeo la
oferta de la gracia del Seor y de una larga vida, y le seguia el juramento del pueblo
prestado por el ayuntamiento. A estos preliminares sucedi el sermn, y acto continula
lectura sumaria de los procesos en presencia de cada reo metido en la jaula. Se vieron
all nios de trece aos, muchachas de catorce, ancianos de ochenta, la mayor parte acu-
sados de judaizantes, con las calificaciones de negativos confitentes, relapsos, convictos
pertinaces. Los que no hablan sido condendos la hoguera, lo estaban salir la vergen-
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 125
za por las calles doscientos azotes y destierro por cierto nmero de aos de los l uga-
res en que haban cometido sus delitos y ocho leguas en contorno; pasando algn tiempo
en las galeras al remo y sin sueldo ; destierro crcel perpetua irremisible, espa-
triacion con la clusula de no volver nuestros puertos ni con veinte leguas de distancia-
En lo que se vieron todos igualados fu en la confiscacin de sus bienes. Alguno hubo que
apesar de haberla castigado la justicia ordinaria, la inquisicin le impuso pena por el
mismo delito. Y mas de uno entre los mas jvenes se le reconoca implcitamente su i no-
cencia, pues era entregado algn ministro del tribunal para que lo instruyese en la doctri-
na cristiana, y sin embargo se le castigaba como los dems. Acabada la lectura de las
causas, se condujo todos los reos por el corredor inmediato al balcn de SS. MM. y lle-
gando al plano donde estaba el altar, se hincaron de rodillas delante de la cruz y fueron
haciendo las abjuraciones. Estas son de tres maneras: una, abjuracin de leu; otra, deve-
hementi, y otra que se dice abjuracin en forma. La de levi es aquella que hacen los reos
por delitos que inducen sospecha leve de heregia con actos semejantes los que suelen
hacer los que la siguen, como los casados dos veces, rebaptizados y los que celebran sin
rdenes y otros semejantes. La abjuracin de vehementi la hacen aquellos que cometieron
delito tan grave, que por el mismo hecho engendra vehemente sospecha de heregia,
que, estando negativos, se les prob con dos testigos tales que la gran justificacin del
tribunal no le parezca que es perfecta probanza para condenar muerte. Esta abjuracin
tiene el mismo efecto que la abjuracin en forma, en cuanto que el que, la hace se sujeta
que, si repite el delito, le castiguen como relapso. La abjuracin en frmala hacen aque-
llos que estn convictos y confesos del crimen de la heregia, cuales son todos los que han ju-
daizado. Pero estas abjuraciones nadie eximian del castigo , aunque iba recaer sobre
un alma reconciliada.
Despus de las abjuraciones se hicieron los reconciliados las preguntas de la f, se les
ech la absolucin, y concluy la funcin con besar la mano al preste y ofrecer las velas que
haban tenido encendidas, volviendo en seguida las crceles secretas.
Acabado el auto, solo resta el trajeo suceso de los protervos y dems relajados, cuyas
culpas dieron motivo la representacin de juicio tan formidable para los delincuentes y tan
admirable y espantoso para los dems, Habia el tribunal muy con tiempo avisado los j ue -
ces seculares que previniesen en el brasero hasta veinte palos y argollas para poder dar
garrot e, y atando en ellos como se acostumbra los reos, aplicarles el fuego, sin necesitar
del horror y violencia de otras mas impropias y sangrientas ejecuciones, y juntamente que
hubiera prevenidos bastantes ejecutores de la justicia para el mas breve despacho de los
suplicios. El brasero, situado fuera de la puerta de Fuencarral, como trescientos pasos
mano izquierda, inmediato al camino, era de sesenta pies en cuadro y siete pies en alto,
y se subia l por una escalera de fbrica del ancho de siete pies con tal capacidad y di s-
posicin que competentes distancias se pudiesen fijar los palos, y al mismo tiempo, si
fuese conveniente, se pudiese sin estorbo ejecutar en todos la justicia. Coronaban el bra-
sero los soldados de la f, y parte de ellos estaban en la escalera guardando que no subiesen
mas de los precisamente necesarios; pero la multitud de ge'nte que concurri fu tan cr e-
cida que no se pudo en todo guardar el orden. Con universal admiracin , dice el hi s -
toriador del auto , se not una diferencia tan grande entre los reducidos y pertinazes como
entre los escojidos y reprobos. Estos iban con horrible color en los semblantes, con los ojos
turbados y casi brotando llamas, y toda la fisonoma de los rostros de tal suerte que p a -
recan posedos del demonio. Pero los conversos iban con tal humildad, consuelo, confor-
midad y espiritual alegra, que pareci que casi se les trasluca la gracia de Dios. Pudese
creer que ya estn en el cielo por las muchas oraciones y sufragios que los piadosos h i -
cieron por sus almas. Furonse ejecutando los suplicios, dando primero garrote los r e-
ducidos , y luego aplicando el fuego los pertinazes, que fueron quemados vivos con no
pocas seas de impaciencia, despecho y desesperacin. Y echando todos los cadveres en
el fuego, los verdugos le fomentaron con la lea hasta acabarlos de convertir en ceniza, que
seria como las nueve de la maana.
Cuando la compaa de los soldados de la f, llevando cada cual un haz de lea, el 28
de junio se presentara en palacio entregar uno Carlos I I , por su propia mano le en-
tr mostrrsele la reina y luego lo volvi al capitn diciendo: que S. M. mandaba que
le llevase en su nombre, y fuese el primero que se echase en el fuego! El dia del auto
126 H I S T O R I A DE E S PA A .
desde las ocho de la maana estuvo en el balcn sin que el calor le destemplase, la
confusin de tanta frecuencia le ofendiese, ni la dilacin de funcin tan prolija le fastidiase.
Y fu su devocin y celo tan superior la fatiga, que ni aun para comer se apart un
cuarto de hora del balcn, y habindose acabado el auto la hora referida, pregunt si
faltaba mas si se podia volver!! (1)
CAPIT ULO XV.
1698.1700.
Pretensiones la corona de Carlos H sin sucesin : intrigas on la corte: manejos del embajador francs: primer tratado
de particin de la monarqua concertado en el H aya : Carlos nombra sucesor al principe de G aviera: se le hace creer
que est hechizado por los austracos: asonada contra los mismos : visita del rey al panten del E scorial: segundo
tratado de repartimiento ajustado en L ondres por la muerto del principe de Bavicra: consulta los juri sconsul tos, al
papa y al consejo de E stado et c. : testamento en favor del duque de A njou: reflexiones sobre su validez y el menospre-
cio dl as cortes: muerte de Carlos I I : jui ci o do la dinasta austraca.
A JUS T A DA la paz general de Ryswick, todas las potencias fijaron en Espaa sus miradas
(
pues, aunque empaada y rota, su corona inspiraba todava vivos deseos inquietudes. El es-
tado de Carlos I I , cada dia mas dbil y abatido, anunciaba muy prximo el trmino de su
infeliz existencia, y nadie dudaba que este acontecimiento deba influir poderosamente
en la suerte futura de la Europa. A las grandes naciones las interesaba porque ponia en p e -
ligro el equilibrio europeo , y los estados pequeos los alarmaba por no serles indiferente
su dependencia. De aqu que vinieran concentrarse en Madrid las aspiraciones, los odios
y las intrigas de todas las cortes de Europa. Cinco pretendientes se presentaron alegando
derechos la corona de Espaa, muriendo el rey sin sucesin: Mara Teresa, esposa de
Luis XIV, el emperador de Austria Leopoldo I , el prncipe Jos Fernando de Baviera, V -
tor Amadeo, duque de Savoya, y Felipe, duque de Orleans. Los derechos dinsticos que
alegaban helos aqu:
Mara Teresa, como hija de Felipe IV, habida en sus primeras nupcias con Isabel de
Borbon.
El emperador Leopoldo, porque descenda de Felipe II y Juana, y por su madre Maria-
na, hija de Felipe III.
El prncipe de Baviera, por su madre Maria Antonia, hija de Margarita de Austria con
Leopoldo, primognita de Felipe IV en su segunda mujer Mariana de Austria, y por lo tanto
hermana de Carlos II.
El duque de Savoya, porque descenda de Catalina, hija de Felipe II.
Y el duque de Orleans, por su madre la infanta Ana, primognita de Felipe I I I , que,
habia casado con Luis XIII de Francia.
Estos dos ltimos abandonaron luego sus pretensiones, por no hallar apoyo alguno en
el pais por reconocerse inferiores en derecho en poder para sustentarlas. Quedaron dis-
putndose la preferencia los otros tres, cuyo derecho estaba sujeto muy graves objeccio-
nes inconvenientes de jurisprudencia y de poltica.
Mara Teresa. al casarse con Luis XI V, habia hecho solemne renuncia de la sucesin
la corona de Espaa; y, aunque esta renuncia no habia sido autorizada por las cortes, fu
despus ratificada por ellas y confirmada por el testamento de Felipe IV. Los derechos de la
casa de Austria, fundados mas bien en tratados de familia con la rama espaola, se oponan
las antiguas leyes de sucesin que regan en la monarqua. Y el prncipe de Baviera tenia
contra s la renuncia que de sus derechos hiciera su abuela al casarse con Leopoldo.
Pero Luis XIY salvaba el inconveniente de la renuncia diciendo que, puesto que su ob-
jeto era evitar que las dos coronas vinieran recaer en una misma persona, se trasmitiran
los derechos quien jams pudiera llegar reinar en Francia; y en efecto design F e -
lipe, duque de Anjou, hijo mayor del Delfn (2), Leopoldo y su hijo mayor, fin de evitar
los mismos celos de engrandecimiento, abdicaron en favor del archiduque Carlos. El elector
( 1 ) H emos esplayado algo esta descripcin de un hecho que reasume una poca importante de nuestra hi stori a, por-
que falta en la narracin de Mariana y de Miniana. Para hacerl a, hemos preferido dejar hablar un autor contempo-
rneo y ortodoxo escusudonos do toda reflexin. E n esta poca seria ociosa, y el corazn rehusa hacerla.
(2) E l delfn de Francia era , como se sabe, (o que el prncipe de A sturias entre nosotros, el heredero inmediato do la
corona,
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 127
Moneda de Carlos H .
Este partido tenia, pues, todas las probabilidades de triunfo, y lleg en efecto creerlo
alcanzado cuando Harrach, diplomtico de grande esperiencia, alcanz del rey la palabra de
que su candidato seria el designado en el testamento, condicin de que un cuerpo de diez
mil austracos vendra Espaa para repeler la agresin que se creia consiguiente de
Luis XIV. Tan favorable coyuntura fu, sin embargo, desperdiciada: la reina era vana, orgu-
llosa y destituida del talento y la flexibilidad que requieren las negociaciones de este gnero:
muchos alemanes se habian encaramado con su apoyo los primeros destinos de la nacin,
y all, juzgando de corta duracin su permanencia en Espaa, no pensaron mas que en sa-
quearla sin curarse de la indignacin del pais: Portocarrero y Melgar estaban en cruda y
perpetua lucha por la presidencia. Por otra parte el emperador rehus admitir las proposi -
ciones en atencin lo exhausto de su erario y, pidiendo el gobierno del Milanesado, hizo
concebir la sospecha de que en sus manos sufrira la monarqua una divisin que todo espa-
ol rechazaba.
En tan precario estado se hallaban las negociaciones cuando Lus XIV, concluida la paz,
pero sin disolver sus ejrcitos, antes acercndolos nuestras fronteras, envi de embajador al
marqus de Harcourt y digamos tambin su esposa. Ambos, por su talento, su sagacidad,
la grandeza de su porte, su simptica afectuosidad y hasta por su belleza, eran muy apro-
psito para desempear la espinosa misin que se les confiaba de destruir la preponderan-
cia austraca en la corte de Madrid y de suavizar la aversin dlos espaoles laFrancia. Su
de Baviera alegaba por su hijo que la renuncia de la madre no habia sido confirmada por el
rey de Espaa ni ratificada por las cortes. Sus derechos dinsticos eran, en efecto, aunque
mas distantes, los mas legtimos, pues, si las cortes haban establecido el orden de sucesin
al trono, solo ellas podan dispensar de su observancia y autorizacin.
Bien conocieron todos que el juez de este litigio seria en definitiva la nacin adjudicando
sus simpatas y su apoyo, pues nadie mas que los reyes quebrantan y desprecian ese d e -
cantado derecho de sucesin, que tras tantos siglos de existencia, no ha llegado todava
determinar su nica y verdadera forma. Procuraron, pues, hacerse partido as en la corte
como en el pas, y no hubo medio, recto indirecto, lcito indigno, que no se pusiese en
accin con este objeto. Cuando el conde de Harrach por la muerte de la reina madre (1696)
vino Madrid como embajador del Austria para reemplazar su influencia en el nimo del
rey, hall la corte dividida en casi solo dos bandos, pues el odio la Francia era
tan general que la casa de Borbon no tenia mas que un personage que', le fuese adicto,
el conde de Monterrey, presidente del consejo de Flandes. Por el prncipe de Baviera opi-
naban el conde de Oropesa, el marqus de Mancera, varios ministros y el rey; pero la opi-
nin de est e, ora fuese en pro, ora en contra, por nadie era tenida en cuenta ni solicitada.
Trabajaban por el archiduque la reina Mara AnadeNewburg, hijadel elector Palatino, con
quien se haba casado Carlos en 1689, poco despus de la muerte de su primera esposa, el
cardenal Portocarrero, el conde de Melgar, la mayora de los ministros y gran parte de la
nobleza cortesana.
128 niS T O MA DE E S PA A .
soberano les encargaba favoreciesen las pretensiones del prncipe de Baviera antes que
consentir en el triunfo del Austria, si no podan alcanzarlo para ningn principe francs; y
fin de sembrar la divisin, que hiciesen renacer los derechos de la casa de Medinaceli al
trono de Castilla (1).
Ocupronse primero en destruir el partido austraco en la corte, por ser el mas temi-
ble , y no les fu costoso. La condesa de Berlips, camarera mayor de la rei na, resentida de
que el embajador Harrach hubiese tratado de destituirla por el vergonzoso trfico que hacia
de su posicin, se puso luego su servicio; el padre Chiusa, jesuta alemn, confesor de la
rei na, se vendi tambin la promesa de un capelo ; y hasta la misma reina entibi en su
afn por el inters de la casa de Austria desde que por las maquinaciones de estos dos perso-
nages pudo concebir la esperanza de unirse en segundas nupcias con el delfn.
Esto bastaba para aniquilar al partido contrario, pero no para crear en Espaa ni aun
en la corte un partido francs. Para esto era indispensable la adquisicin del hombre
que por su alto nacimiento, su habilidad, su astucia, su dignidad y su dominio sobre el
rey, llevaba consigo la victoria en las luchas palaciegas, el cardenal Portocarrero. Ofendido
dl a rivalidad del almirante de Castilla, este prelado rompi los lazos con que hasta enton-
ces habia estado unido la causa del archiduque, y fu en esta obra el director de Har -
court. Harrach, abandonando su puesto por huir de una corte corrompida porque des -
confiase de vencer la habilidad de su antagonista, acab de dar la casa de Borbon todas las
probabilidades de triunfo. Su hijo, que le sucedi, mas bien contribuy al descrdito del'
partido austraco con su altanera.
Mientras as preparaba el terreno en Espaa, Luis XIV quitaba al Austria sus mas
poderosos amigos en Europa, convirtindolos en enemigos por medio de un maquiavlico
proyecto. Hizo pensar Guillermo en la conveniencia de un tratado de particin de la mo-
narqua espaola entre los que ella tenan derecho, como el nico medio de conservar el
equilibrio europeo y evitar una guerra general. Pusironse de acuerdo la Inglaterra y la Ho-
landa, invitaron Luis XIV enviar sus plenipotenciarios al as conferencias del Haya, y el
11 de octubre de 1698 se hizo el repartimiento, ese ominoso repartimiento que, s al r e -
cordarlo , debe arrancar ayes de amargo dolor la vctima, sus verdugos debe cubrirlos
de oprobio y de vergenza. La Espaa con las Indias y los Paises-Bajos se dieron al prn-
cipe de Baviera; Guipzcoa, aples y Sicilia, y el marquesado de Finale, al Delfn; al ar -
chiduque Carlos, el Milanesado. Si el prncipe de Baviera muriere despus de su elevacin
al trono sin sucesin, heredara su padre la corona de Espaa. Y para el caso de que el Aus-
tria y la Baviera rehusasen suscribir este tratado, las potencias signatarias lo considera-
ran como casus belli, juntaran sus fuerzas y las atacaran, quedando salvo el derecho de
partir sus posesiones y su herencia. Este inicuo atentado al honor y la independencia de
las naciones, de que la historia de Europa no tenia ejemplo todava, deba permanecer
secreto; pero se supo por el emperador, cuyo consentimiento se encarg de alcanzar
Guillermo, y al punto protest la corte de Madrid y estall la indignacin de los espa-
oles.
El emperador tambin habia rechazado desde luego un convenio que nada le adjudi-
caba, pues el Milanesado perteneca de derecho al imperio la muerte de Carlos II.
Pero Luis XIV habia conseguido su objeto : el Austria y la Baviera se consideraron rivales
desde aquel momento ; acus en secreto las potencias martimas de un pensamiento cuyo
autor era; y con los armamentos que hizo aterr al infeliz Carlos, que se afliga hasta
llorar con la idea de dejar la Espaa, flaca y abatida, en guerra con su constante y pode-
roso enemigo la Francia.,
Creyndose entonces obligado nombrar un sucesor, consult los juristas mas clebres
de Espaa Italia, y en virtud de sus pareceres, l , que amaba sincera aunque framente
la justicia, estendi su testamento favor del prncipe de Baviera. Luis XIV present inme-
diatamente una protesta que hizo circular por toda Espaa con profusin, as para salvar
su derecho como para atemorizar al pais con el indicio de una firme resolucin.
Pareca ya la cuestin resuelta, y la muerte del prncipe de Baviera, acaecida en fe-
brero de 1699, vino simplificarla en dao de su solucin. El Austria y la Francia volvie-
(1) Por su descendencia de Fernanl o de la Cerda, primognito de A lonso X .
R E I N A DO DE CA R L O S 11. 129
(i ) Manuscrito espaol conservado en la biblioteca de Pars que cita Muriel.
ron est ar frente frente y combatirse con mas vivo ardor. La reina form una nueva
coalicin su rededor, habiendo atrado al conde de Oropesa su bando; se espidieron
(
rdenes al prncipe de-Darmstad para situarse con su cuerpo de alemanes corta di st an-
cia de la capital, y se puso esperar la hora de arrojarse sobre el partido francs y a r -
rancarle por la sorpresa la victoria en que sin duda confiaba por el esceso de sus
fuerzas.
Pero este meditaba entretanto un proyecto que escandaliz Europa y afrent Espa-
a. Por medio del P. Froilan Diaz, confesor del rey, se le persuadi de que la causa de
su enfermedad era el estar hechizado, y que debia sujetarse los exorcismos. El aparato
de esta terrible escena y las palabras que en ella usaron el confesor y un capuchino al e-
mn llamado Tenda, muy dado hechiceras , conmovieron tan profundamente al m-
sero Carlos que desde aquel dia se vio estinguirse la dbil llama de su existencia. Se le
sujiri despus que consultase otra endemoniada que la sazn haba en Cangas de As -
turias , y en efecto se le pregunt si estaba hechizado; cual era la naturaleza del hechizo;
si era permanente; si se hallaba mezclado las cosas que coma beba, ciertas imge-
nes cualquier otro objeto ; si habia algn medio natural de destruir el efecto del hechizo
y en donde pudiera hallarse este medio. La respuesta del demonio fu, cual se apeteca,
que el rey estaba hechizado por una persona que nombr del partido austraco, adese
que iban reunidos esta revelacin pormenores en estremos delicados , y los enemigos de
la casa de Austria, que eran numerosos, esparcan de intento rumores injuriosos a l a r ei -
na. Habian transcurrido muchos dias desde el interrogatorio de la endemoniada de Can-
gas cuando una muger desgreada y dando grandes voces, entr en el palacio del rey pi -
diendo hablar S. M., quien dio orden de que la dejasen entrar. Ignrase lo que pas en
esta conferencia; pero apenas sali, envi el rey uno que la siguiese y notase en qu
casa entraba. Se supo pronto que en aquella casa habia dos endemoniadas, y el rey mand
al confesor Diaz que las conjurase delante de un capuchino recien llegado de Alemania que,
segn la voz pblica, era muy versado en puntos de hechiceras y que tratase de indagar
de qu naturaleza era su enfermedad. El demonio no sali de su primer tema, repitiendo las
mismas respuestas que habia dado la de Cangas (1). Crey sencillamente Portocarrero,
de quien el confesor recibi la orden de exorcizar al rey, que tenia en efecto espritus malignos
en su cuerpo"? Su instruccin, su carcter y el gnero de maquinaciones en que estaba empe-
ado con Harcourt no apoyan semejante presuncin. La consulta las endemoniadas y
sus respuestas no inducen sospechar una intriga poltica, y que fu tramada por los ene-
migos de la casa de Austria? El P. Froilan Diaz debia Portocarrero su empleo de con-
fesor, y es harta casualidad para que pueda escusarse su connivencia el hallarse en su casa
por aquel mismo tiempo otras dos hechizadas que confirmasen las respuestas de la de
Cangas. La reina, indignada, lo despidi, sustituyndolo con otro que sirvi ambos par -
tidos.
Lo que acaba de persuadir el origen de estos amaos es otro medio que emplearon para
concitar el odio pblico contra el partido austraco. Cesaron repentinamente las remesas
de provisiones la cort e, cuyo abasto tenia el conde de Oropesa; y el pueblo; ignorando
que la culpa fuese de los monopolizadores de quienes aquel se servia, acudi en tumulto
las puertas de palacio pidiendo pan y amenazando los que tenian engaado al rey.
Est e, acobardado, no quiso presentarse al balcn, y lo hizo la reina escusando su es-
poso con que dormia: Harto ha dormido, le contest una voz salida de la multitud;
ya es tiempo de que le dispierten nuestros males. Se present entonces el monarca
plido y tembloroso, y ofreci destituir al conde de Oropesa y al almirante, que eran
precisamente los jefes de la bandera austraca. Pas el molin las casas de Oropesa y
los dems acusados, y no hallndoles, por haber huido disfrazados, desahogaron su eno-
jo destruyendo y saqueando los muebles. Presentse el alcalde con un crucifijo en la
mano para calmar la alborotada muchedumbre; mas nadie escuch su voz: espusieron con
el mismo objeto las monjas de Santo Domingo, frente las cuales viva Oropesa, el Santo
Sacramento, y lo sacaron la plazuela; mas tampoco prest nadie atencin: fu preciso que
doscientos caballos se presentasen en actitud amenazadora para que los grupos se disolviesen
y recobrase con la noche su calma habitual la poblacin. Los injuriosos gritos contra la reina
130 H I S T O R I A DE E S PA A .
y el confesor, tenido por austraco, revelaban suficientemente el origen de aquel eslrao
levantamiento que, obrando sin cabeza visible, como nunca hace el pueblo en sus movi -
mientos espontneos, proceda sin embargo , con un designio manifiesto. Lo que acaba de
descubrir el mvil de aquella asonada es que, habiendo intentado el consejo de Castilla pro-
teger su presidente y al almirante, las representaciones de Portocarrero , anunciando los
temores de nuevas sublevaciones, lo estorbaron, y consiguieron su destierro de la corte. Es
adems el que fuese sustituido Oropesa en el consejo con don Manuel Arias, ciego i nst ru-
mento del cardenal, y el que se diese orden al prncipe de Darmstad para que se retirase
su gobierno de Catalua, precisamente cuando mas necesaria pareca la presencia de t r o-
pas. As qued libre de enemigos y de recelos en la corte el partido borbnico, pues la r ei -
na , amedrentada por el tumulto, renunci por entonces su influencia.
Acosaron entonces al rey encontradas peticiones para que designase sucesor y, bien
fuese por huir de ellas de pensar en lo que presupona su muert e, bien buscando alivio
su creciente melancola, se march al Escorial, donde en efecto hall mejora al principio.
Pero un momento bast para destruir esta fugaz esperanza. Quiso bajar al panten en que
descansaban sus antepasados y abrir sus fretros, fnebre visita que no pudo soportar su
quebrantado espritu. No le afect notablemente la vista de su madre, sobre cuyos restos
habia pasado la muerte su mano destructora; pero al abrir la urna de su primera esposa y
encontrar casi intacto el rostro de aquella mujer quien habia amado tiernamente, ret ro-
cedi sobrecojido de terror y huy del regio cinerario dirigiendo ' su querida este ltimo
consuelo dlos desgraciados: Pronto ir unirme contigo en el cielo! Lo llevaron del
Escorial Aranjuez, y viendo que su alma agonizante ya no dispertaba con los encantos
de la naturaleza, lo restituyeron Madrid, donde le esperaban nuevos y ponzoosos sin-
sabores.
Apenas muerto el prncipe de Baviera, las potencias signatarias del tratado del Haya se
juntaron para rehacer el repartimiento, sin curarse del efecto que en Madrid y en la nacin
entera habia producido su primera alevosa. El nuevo tratado, firmado en Londres el 3 de
marzo de 1700 y en el Haya el 23 , destrozaba de esta manera al len rendido y desangra-
do: Espaa, los Paises-Bajos y las Indias, al archiduque Carlos; y como cesiones suyas a-
ples, Sicilia, los distritos de Presidii, el ducado de Loren y Guipzcoa, al Delfn. Si el
duque de Lorena se negase aceptar este pacto, el Milanesado, que se le daba en compen-
sacin, se adjudicara al elector de Baviera al duque de Savoya, cediendo la Francia,
aquel el Luxernburgy Chinay, y este su ducado con la alta Navarra, Niza y Barcelonela.
En el trmino de tres meses debia el emperador adherirse este arreglo, y en lodo caso se
impedira por las armas la entrada del archiduque en Italia Espaa antes de la muerte
del rey. Entretanto la Francia, encargada de hacer ejecutar el tratado, acumulaba sus fuer-
zas en las fronteras de Espaa y los Paises-Bajos. Indignado Carlos II de este escanda-
loso atentado, dirigi enrjicas reclamaciones todas las cortes de Europa y reconvino
agriamente sus autores; pero en vez de reparaciones,, obtuvo nuevos insultos, pues fueron
despedidos sus embajadores.
No perdieron esta ocasin Oropesa y el almirante para aumentar la irritacin del rey y
reanimar su esposa, y sus esfuerzos consiguieron en efecto hacer adelantar algunos pasos a
la causa del archiduque. Carlos autoriz la corte de Yiena para introducir hasta sesenta mil
hombres en Italia, hizo promesa al emperador de dejar su hijo nico heredero de su co-
rona. Pero Portocarrero, que habia sabido atraer por todo linage de medios los magnates
principales dla corte, Yillena, San Esteban, Medina-Sidonia, Villagarca, redoblaba tam-
bin su celo y apelaba al ltimo recurso, su autoridad sacerdotal. Hizo ver al rey que lla-
mara sobre s penas eternas en la otra vida si descuidaba nombrar al legtimo heredero,
cuya designacin podan hacer los jurisconsultos mas clebres de la monarqua, los grandes
del reino y los consejeros de estado. Hzose esta nueva consulla, cuyo resultado fu bien
diferente del que habia dado la primera, pues recay la mayora de los pareceres en favor
de la casa de Borbon, con la clusula de asegurar previa y slidamente que no llegaran
unirse jams las dos coronas de Francia y Espaa.
Portocarrero le habia adems aconsejado muy diestramente que consultase tambin al
papa, que como cabeza de los fieles y particularmente afecto la nacin espaola por su
cristiano celo, daria indudablemente el consejo mas sano y acertado. El papa era entonces
Inocencio XI I I , antiguo enemigo de la casa de Austria. Las amonestaciones del cardenal
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 131
L uis X I V rey de Francia.
Despus del recibo de esta carta, se diriji la consulta al consejo de Castilla y las princi-
pales autoridades y personages, los cuales en sus contestaciones estuvieron acordes con la cor-
te romana. Quesl o que haba producido este cambio en la opinion? cmo se convirtieron
la Francia los que antes tan profundamente la odiaban? Adems de las razones que que-
T O MO v 19
hicieron tan profunda huella en el nimo del rey que, al encargar al duque de Uceda esta
misin secreta, le diriji estas palabras: Aunque afecto mi casa, mi salvacin eterna es
mis ojos mas preciosa que todos los lazos de familia: as pues, apresrate cumplir mis
deseos. La carta que le entreg para el pontfice con las opiniones de los jurisconsultos
contenia este prrafo caracterstico de Carlos I I : Afanosos de obrar bien, nos dirijimos
Vuestra Santidad como la guia infalible; le rogamos, pues, que conferencie por lo tocante
este importante asunto con los cardenales y telogos que juzgue como mas sinceros i ns -
truidos , y tenga bien, despus de examinar con atencin los testamentos de nuestros an-
tecesores desde Fernando el Catlico hasta Felipe IV, los decretos de las cortes, las renun-
cias de las infantas Mariana y Mara Teresa, los contratos de casamiento, cesiones y dems
actos de los prncipes austracos desde Felipe el Hermoso hasta nuestros dias, y fallar s e-
gn las reglas de la verdad y justicia. En lo que N os toca no nos mueve ni amor ni odio,
y esperamos en este asunto la opinin de Vuestra Santidad, fin de acomodar nicamente
ella nuestra conducta definitiva. El papa consult en efecto tres cardenales adictos la
casa de Borbon , y al cabo de cuarenta dias estendieron todos su dictamen en estos t r mi -
nos, adecuados quien se dirijian: Fcilmente echar de ver V. M. que no debe poner los
intereses de la casa de Austria al nivel de los de la eternidad, no perdiendo jams de vista
la cuenta que debe dar de sus acciones al rey de los reyes, cuya severa justicia no hace d i -
ferencia de personas. No puede V. M. ignorar que son los hijos del Delfn los herederos
legtimos dl a corona, y ni el archiduque ni otro ningn individuo de la casa de Austria
debe poner ellos el menor reparo. Cuanto mas importante tiene la sucesin, tanto mas
dolorosa seria la injusticia de escluir los lejtimos herederos trayendo sobre vuestra frente
la venganza celeste. Es , pues, deber de V. M. el no descuidar ninguna de las precauciones
que pueda su sabidura aconsejarle fin de hacer justicia quien pertenece, asegurando
al hijo del Delfn, en cuanto dependa de V. M. , la herencia completa de la monarqua es-
paola
132 , H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) S e dijo entonces mucho, y no es por cierto increble, que L uis X I V habia derramado el oro manos llenos entre
los cortesanos. L os reyes de E spaa lo haban derramado en otro tiempo para corromper las cortes extranjeras.
( 2 ) Memorias de S an Felipe.
dan espuestas, el desconcierto del partido austraco y sus imprudencias, el desconcepto y la
aversin que con sus rapias fomentaron los alemanes; adems de la habilidad con que se
condujeron los afrancesados, el miedo que causaba Luis XIV, etc. preciso es consignar
tambin el poder de la corrupcin que, si en todos tiempos ejerce avasalladora influencia,
desplega sin duda mayor fuerza cuando aguarda por premio la corona de una grande na-
cin ( 1) .
El cambio se habia obrado hasta en el mismo consejo de Estado, en cuya autoridad habia
tenido por algn tiempo un fuerte apoyo la casa de Austria. El informe que acept la ma-
yora, propuesto por Portocarrero, Mancera y Fresno justificaba con estas reflexiones su opi-
nin : El reino, casi del todo destruido por los rigores de la fortuna, necesita volverse -
levantar de sus ruinas; seria arriesgado el diferir la eleccin de un sucesor porque, si en
las circunstancias presentes llegase morir el rey, se apoderara cada prncipe de una parte
de la monarqua, cuya fuerza general ha sido agotada por las guerras civiles. Cada uno se
aprovechara de la aversin natural que los aragoneses, castellanos y valencianos tienen
los catalanes, y entonces el esplendor y lamageslad de un trono as desunido serian ul t r a-
jados por la tirana y la ambicin. No seria siquiera bastante elegir un sucesor, si aquel en
quien recayese el nombramiento no se hallase en estado de sostener el peso de un grande
imperio. Es indispensable que le asista buen derecho, siendo este el solo medio de impedir
desgracias que se siguen siempre las usurpaciones y de evitar que la autoridad, aunque
legtima, pueda confundirse con la tirana. En medio de tan grande nmero de males no nos
deja la Providencia mas que un solo remedio, eme existe para nosotros solamente en la casa
deBorbon , tan fuerte y generosa, la cual posee los derechos mas incontestables la suce-
sin. Recurrir cualquiera otra, seria destruir la monarqua, que se convertira entonces
en una provincia de Francia. Somos, pues, de opinin que se nombre inmediatamente al
duque de Anjou sucesor de la corona bajo la espresa condicin de que en poca ninguna no
empuar la misma mano ambos cetros. Bajo este nuevo rey brillar nuestra gloria opaca
con nuevo brillo. No tan solo de este modo nos libertaremos de enemigo tan terrible, sino
que ser para nosotros el mas poderoso de los protectores (2).
A pesar de este dictamen del cuerpo mas respetado de la nacin, apareci en seguida
un decreto en el cual se comprometa Carlos no designar sucesor dejando Dios este encar-
go. Alarmados Portocarrero, el conde de San Esteban y otros afrancesados, volvieron
asediarlo en una grave crisis de su enfermedad para arrancar de sus interminables vacilacio-
nes una resolucin definitiva. El cardenal le represent cercano el momento de dar cuen-
ta Dios de sus acciones, la necesidad que tenia de las oraciones de la iglesia, la indispen-
sable obligacin de nombrar un sucesor para no dejar la nacin presa de la guerra
civil, la actitud amenazadora que acababa de tomar la Francia, la abnegacin que deba
hacer de los sentimientos naturales, y la justicia y conveniencia del parecer de la mayora
del consejo. Todas estas amonestaciones le fueron dirijidas en medio de las lgubres cere-
monias con que rodea la iglesia los moribundos, escenas que no pudo resistir la pusilani-
midad de Carlos. Mand salir cuantos habia en la regia estancia, escepto Portocarrero y
Arias, en cuya presencia dict un secretario de estado, nombrado ad hoc, su postrera vo-
luntad: designaba como sucesor de todos sus dominios al duque de Anjou, eu su defecto al
duque de Berri, falta de este al archiduque de Austria, y faltando este tambin, al duque de
Savoya, con la condicin general para todos de que jams llegase juntarse su corona con la
de Francia de Austria. El dia 2 de octubre le fu leido este testamento presencia de va-
rios altos dignatarios que correspondan al partido borbnico, coji la pluma vertiendo l-
grimas, y lo firm esclamando: ((Dios es quien da los reinos, pues l solo pertenecen.
Yano soy nada! dijo al terminar la ceremonia, prorumpiendo en ahogados sollozos,
aflijido por el dao que acababa de hacer su familia. Portocarrero lo consol con la biena-
venturanza dla otra vida, y un codicilo otorgado dos das despus lo recompens con la
presidencia de una junta de gobierno, tambin de afrancesados, que debia regir el estado du-
rante la imposibilidad del monarca. La Francia triunfaba completamente.
La validez de este documento ha sido puesta en duda, y en verdad hay consideraciones
R E I N A DO DE CA R L O S l . 133
( 1 ) Compendio cronolgico de la H istoria de E spaa por don J os O rtiz y S anz.
( 2 ) O rtiz y S anz.
que lo desvirtan. Cuando se estendi, no habia en la real cmara mas que tres personas
puestas al servicio de los Borbones; y una de ellas es la que dispuso la escena de las exorcis-
mos y quien se atribuy la conmocin popular contra los austracos: esta sesin, en que
se acordaron los artculos del testamento, no asisti siquiera la esposa del testador, la que
no tuvo conocimiento alguno del acto hasta la ceremonia de la lectura y firma, la cual no
fueron llamados sino amigos de Portocarrero: entonces fu cerrado inmediatamente el plie-
go, sin que el rey hiciese mas que firmar lo que se le present: por ltimo Carlos II se veia
acometido de frecuentes vahdos que lo reducan un estado de idiotez. Por eso se estable-
ci en seguida la junta de gobierno.
Todava brill un rayo de esperanza sobre el partido austraco. Mejorado Carlos, sinti
mas vivamente los remordimientos de las afecciones naturales de familia hizo nueva oferta
de testar favor del archiduque. Veloces mensageros llevaron Viena la ansiada nueva;
pero cuando llegaron ya se habia disipado la esperanza. El dia 1. de noviembre habia t er-
minado Carlos II la larga agona de los treinta y nueve aos que vivi. Sus entraas se h a -
llaron canceradas en parte, y el corazn enjuto, sin sangre. (1)
En seguida se verific la ceremonia pblica de la apertura y lectura del testament
cuyo contenido ignoraba todava el embajador de Austria. Al entrar en el saln, el duque de
Abrantes se diriji l y le dio un afectuoso abrazo, del cual crey debia deducir que el ar -
chiduque era rey de Espaa; mas el duque le desenga diciendo que con aquel abrazo se
despeda de A lemania (2) Y el duque de Abrantes fu el mas leal de toda la grandeza de Es-
paa! En la aurora del nuevo sol casi todos los cortesanos habian vuelto la espalda la casa
de Austria.
En esta larga serie de intrigas y de prfidas maquinaciones qu hacia la nacin?
dnde estaban las cortes ? Ah! doloroso es decirlo: el pueblo dorma el sueo de la i ndo-
lencia miraba como un espectculo la lucha de los partidos que se disputaban en la corte
las cadenas que lo agoviaban. Las cortes, que ya no existan sino como un trasunto, par e-
cieron haber muerto durante ese gran debate hasta en la memoria de los espaoles. Ellas,
desde la instalacin del reino godo, habian autorizado intervenido en todos los grandes
actos de la monarqua: el nombramiento de los reyes cuando la corona era electiva, el e n -
lace en las soluciones de continuidad cuando se estableci la sucesin hereditaria, las decla-
raciones de guerra y los tratos de paz, la concesin de impuestos; todo cuanto afectaba su
conservacin, seguridad y bienestar corresponda en otro tiempo su examen y resolucin.
Al presente todo ese poder habia desaparecido: Carlos I y Felipe II les habian arrancado su
soberana; Felipe III y Felipe IV no habian mirado en ellas mas que unas ruedas adminis-
trativas, ruedas de presin; bajo Carlos II ni aun esto eran ya. Pidi consejo los cortesa-
nos, los letrados, los magnates, los cuerpos dignatarios, un monarca extranjero;
todos consult menos la nacin. Y sin embargo, reconoca en ella su derecho, pues entre
los documentos remitidos al papa se recordar que iban, como de absoluta necesidad para
su ilustracin, los decretos de las cortes relativos al a sucesin la corona.
Tampoco hubo quien reclamase las antiguas prerrogativas del pas. Durante la larga l u-
cha que los partidos sostuvieron, la convocacin cortes fu un arma de intimidacin: der -
rotados , la invocaban; y vencedores, se aterraban como una amenaza. Cuando la consulta
se elev al consejo de Estado solo dos vocales, los condes de Fuensalida y Frigiliana opinaron
que deban congregarse este fin las corles como la nica autoridad legal para dirimir las di -
ficultades que se ofrecan. Pero nadie hizo caso de semejante opinin, y Portocarrero pr e-
sent solamente el dictamen de la mayora que l habia acordado.
La nacin habia locado ya al ltimo grado de la abyeccin y la miseria. Carlos I I , j ugue-
te de venales cortesanos, que traficaban con su pusilanimidad y su idiotez, la habia condu-
cido hasta el abismo. El cetro quiz fu para l un martirio. Careca de voluntad para el
bien y para el mal, y si era virtuoso, clpese, permtasenos decirlo as, su cadavrica i n -
dolencia. No habia nacido para el trono sino para el claustro: un cerquillo hubiera brillado
en su cabeza mucho mas que una corona.
Su muerte puso fin la dominacin de la dinasta austraca en Espaa, que rein ciento
ochenta y cuatro aos. Qu bienes hizo la nacin esta raza? Ella recibi un pueblo ent u-
134 HISTORIA DE ESPAA.
CA PI T UL O X VI ,
E stado material de E spaa bajo la dinasta austraca ( 3 ) .
Malos orjinados la agricultura do la absorcin do la propiedad por el clero y la nobleza, y del privilegio de la Mcsta.
Consecuencias de las conquistas de A mrica sobre la industria y el comercio : evalu de las ilotas: sistema prohibi-
tivo : pasin al l ujo: preocupaciones contra las artes mecnicas: sistema de trfico con las colonias: contrabando:
falta de comunicaciones: latrocinios y pirateras.R esultados do las guerras: establecimiento de contribuciones y
monopolios.Decadencia de la poblacin y sus causas.R emedios.
L A acumulacin de la propiedad en manos del clero y de la nobleza fu una de las causas
que engendraron la miseria general y aminoraron la poblacin. Aunque la concentracin de
la riqueza pblica en algunos individuos clases haya encontrado en nuestros dias defen-
sores , no son por eso menos fciles de demostrar sus perjuicios. Se dice que el gran pr o-
pietario puede aventurar en ensayos de mejoras capitales que el pobre no tiene ; que la
labranza en grande ahorra brazos que puede emplear la industria y da mejores cosechas;
que el pequeo propietario, al casarse y llenarse de familia, trae su casa la miseria y el
abandono sus campos. No son absolutamente falsas desatinadas estas observaciones; pero
las ventajas que semejante sistema reporta son, no del grande cultivador sino del cultivo en
grande. Algunos pensadores modernos se han ocupado de la armonizacin de estas ventajas
con las que son inherentes al inters individual que hasta el dia ri ge, y el porvenir de las
sociedades no depende hoy sino de la resolucin de este gran problema. El individuo que
trabaja para s es mas activo, mas celoso, mas ingenioso y emprendedor; pero la actividad
humana fraccionada es estril y anrquica, porque intereses homogneos pero separados
tienen que ser forzosamente enemigos. As gstala sociedad actual la mitad de sus fuerzas
en combatirse y destruirse, y el tesoro de un rico se compone de las lgrimas de millares de
vctimas. Qu han hecho los grandes propietarios en catorce siglos de incesante concen-
( 1 ) S e hallan en el Museo de pinturas, ojecutados por los mejores artistas de su tiempo.
( 2 ) E studios sobre la E spaa.
( 3 ) L a mayor parte de los datos contenidos on esto capitulo estn tomados de la obra de Mr, Wei s, ya citada.
siasta y aguerrido, y lo dej abatido y desangrado: lo hall dispuesto precipitarse al
frica y la Amrica, conquistas que hubieran estendido los dominios de la civilizacin, y ella
convirti la de esta ea un saqueo y gast las fuerzas de la nacin en empresas estriles im-
posibles de asegurar: debi afianzar la integridad de la pennsula, hizo de un solo pueblo
dos pueblos enemigos. Un solo beneficio intentaron, la unidad poltica de todas las provin-
cias; pero, intentada inoportunamente en dao de sus libertades, cost Espaa lgrimas de
sangre. Los reyes de la casa de Ausburg quisieron hacer una grande monarqua, y no hicie-
ron mas que una monarqua grande pero dbil, un gigante sin corazn ni cabeza: Carlos 1 y
FelipeII ensancharon sus dominios; Felipe IIIpudo apenas conservarlos; Felipe IV y Ca r -
los IIlos perdieron. Dos dias de lucha, uno de descanso y dos de agona: de dicha y verda-
dera grandeza ninguno.
Comparando los retratos de los cinco reyes de la casa de Ausburg ( 1) , se halla, en me-
dio de una grande semejanza de fisonomas, la degradacin de su inteligencia, desde el
genio hasta la imbecilidad, en completa relacin con la degradacin de las facciones. Ca r -
los Y, dice Mr. Yiardot (2) tiene la frente espaciosa, la mirada penetrante, nariz muy
pronunciada y algo aguilea, el labio inferior altivo y desdeoso, la barba ancha y corta.
En Carlos II todas estas facciones, aunque parecidas, son largas, estrechas y abobadas : la
frente pequea y chata, la mirada melanclica, la nariz colgando como una glndula de la
frente la boca, el labio cayendo sobre la mandbula, y esta sobre el pecho. Se reconoce
en Carlos V la penetracin fina, la actividad obstinada, la fuerza tranquila; en Felipe II la
celosa suspicacia, la voluntad, poderosa aun pero astuta y vengativa; en Felipe I I I , el co-
nato de voluntad, pero incierto, insuficiente , el querer sin poder; en Felipe IV, la debili-
dad indolente; en Carlos I l l a imbecilidad. Mr. Mignet ha dicho tambin al recorrer sus
hechos: Carlos V fu general y rey; Felipe II solo fu r ey; Felipe III y Felipe IY ya
no fueron reyes; y Carlos II ni siquiera hombre.. ,. No solamente no supo gobernar sino
que ni aun pudo reproducirse
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 13a
Don N icols A ntonio.
La concentracin de la propiedad por la iglesia trae su origen de muy antiguo, desde las
donaciones que los fieles hacan los santos de su devocin, fomentando la codicia del clero.
Pero entonces no era grave su trascendencia, porque sus bienes estaban, como los de los
legos, sujetos contribucin. Cuando obtuvo esta exencin y adems se apropi con el
diezmo la dcima par t e, no del territorio, sino de la riqueza territorial de toda la nacin, d e -
jando otros las faenas y las eventualidades de su cultivo, los males de la absorcin de la
propiedad se manifestaron en toda su enerjia. Las rentas de solo cuatro mitras se dice que
ascendan cuatrocientos mil ducados: las del arzobispo de Toledo, doscientos mil ducados;
las del de Sevilla, cien mil; las del de Santiago, sesenta mil; y cincuenta mil las del de Va-
lencia. Se ha calculado que fines del siglo XVII posea la iglesia de Espaa setenta y
tres millones de yugadas de tierra, que redituaban nuevecientos setenta y ocho millones de
reales, es decir que le perteneca la quinta parte del territorio.
Una de la peticiones que hicieron los comuneros fu que se pusiese coto esa e s -
cesiva acumulacin; las cortes no cesaron de reclamar contra ella y hasta prohibieron las
corporaciones religiosas aceptar donaciones sin autorizacin del rey ( 1) ; y el consejo de
Estado clam tambin contra tan pernicioso abuso. En un principio, apoyado el clero en el
fanatismo popular, resisti los decretos de las cortes y triunf; mas tarde, protejido por el
trono, triunf igualmente; de manera que, puesto siempre al lado del poderoso, jams s u-
fra los quebrantos de las vicisitudes humanas. Era muy comn dejar un convento por
heredero de pinges fortunas, y lo era asimismo que un moribundo no legase un cuarto
para sus acreedores y testase crecidas cantidades para misas, A esto, que parece debiera
( 1 ) S ompere'y G uarinos : Do los vnculos y mayorazgos.
tracion? Andaluca, la Mancha, las Castillas, media Espaa, yerma y despoblada, lo dice.
Visitad, por el contrario, la zona septentrional dla pennsula, menos favorecida por la n a -
turaleza, las provincias Vascongadas, Asturias y Galicia, y all encontrareis los beneficios
que, despecho del antagonismo individual, produce la generalizacin de la propiedad.
All veris la tierra en continua elaboracin, alli hallareis los pueblos mas laboriosos y mo -
ralizados , y alli pisareis alguna comarca que tenga dos mil habitantes por legua cua-
drada,
136 H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) S . Miguel: L a Cuestin E spaola: Madrid , 1850.
( 2 ) J ovellanos.
decirse dejar al clero ala iglesia heredera es a lo que los clrigos llamaban con su tino ha -
bitual dejar el alma por heredera.
Pero al menos los institutos monsticos dejaron algn beneficio en el pais. Ellos constru-
yeron puentes y calzadas, levantaron hospitales y asilos la mendicidad, donde en verdad
no se vive ni se muere (1) pero se ejerca la caridad; protejieron algunas industrias y lle-
naron Espaa de monumentos, que admirarn todas las edades. El alczar de Toledo
fu sucesivamente hospital y fbrica de sedas costa de sus arzobispos: la nica car r e-
tera general que tiene Galicia es obra de otro arzobispo : los colonos que por efecto de una
mala cosecha no podian pagar las rentas obtenan alguna rebaja y no se les apremiaba. Si
las comunidades hubieran cultivado sus tierras tan bien como las administraban, pues
apenas daban el medio por ciento de inters (2) los males inherentes toda acumulacin
no hubieran trado consecuencias tan funestas para la agricultura.
La institucin de los mayorazgos de la nobleza reunia todas las desventajas de la amor-
tizacin territorial del clero y no proporcionaba ordinariamente ninguno de los beneficios
que este hacia al pueblo necesitado. Desde que don Enrique de Trastamara, para recom-
pensar los servicios de los que le haban ayudado destronar su hermano, prodig las mer-
cedes de crear mayorazgos, que les permitiesen rivalizar en poder con los antiguos condes,
fu formndose, despecho de las leyes de las Partidas , esta funesta costumbre entre los
magnates. desde que los reyes Catlicos sancionaron esta costumbre con la ley de Toro,
toda Espaa se vio invadida por el derecho seorial. Los caracteres de este gnero de pr o-
piedad pueden deducirse de algunas de sus condiciones esenciales: un mayorazgo no podia
ser tomado en hipoteca de una deuda de su poseedor, por legtima y sagrada que ella fuese,
cuando el acreedor pedia y obtena las rentas, se reservaba al deudor lo suficiente para el
decoroso mantenimiento de su rango y hasta de sus vicios y caprichos: aunque el deudor
quisiera pagar vendiendo l todo parte de su posesin, no podia hacerlo sin permiso del
r ey, que raras veces lo concedia: aun llegando hacerse reo de lesa magostad de herega,
que eran entonces los delitos mas graves, no se castigaba al mayorazgo con la confiscacin
como los dems subditos, sino con la expropiacin personal, pasando sus derechos al heredero
mas inmediato. A favor de estos privilegios y de las alianzas de familia y las sucesiones, la Es-
paa de los siglos XVI y XVII se vio cubierta de tierras vinculadas. En los reinados de F e -
lipe II y sus sucesores se encuentran ya estas grandes concentraciones : el duque de Lcrma
lleg tener seiscientos mil ducados de renta; los de Osuna, Medina de Rioseco, Escalona
Infantado, que poseian casi toda la Andaluca, sacaban los dos primeros a ciento treinta mil
ducados, el tercero cien mil, y el cuarto noventa mil; el duque de Medinaccli recoga
ciento cincuenta mil en el reino de Toledo; los de Alba, Crdoba y Gandia ochenta mil
en Castilla la Vieja, Catalua y Valencia; y as hasta un nmero asombroso. Las leyes, fin
de neutralizar los funestos efectos de semejante desequilibrio, favorecieron los colonos;
pero no consiguieron avivar su inters por lo que no les pertenecia.
Reinaba desde muy antiguo una industria funesta para la agricultura sostenida por el
privilegio de la Mest, el cual consista en que, por donde quiera que pasasen los ganados
trashumantes, no pudiesen los labradores cerrar sus tierras con vallados, estacadas, zanjas
ni de modo alguno, fin de que contribuyesen forzosamente su mantenimiento. Pastaban
durante el verano en las montaas de Len y Asturias iban pasar el invierno en Es t r e-
niadura y Andaluca, viviendo en incesante peregrinacin. Mientras la guerra con los rabes
no permiti el cultivo de los campos, porque en las escursiones lo asolaban todo , el fomento
de esta industria, que podia salvar pronta y fcilmente sus riquezas, fu til y conveniente.
Esta consideracin es la que debi de dictar la prohibicin de los cercados hecha por Alfon-
so X en el siglo XI I I . Pero termin la conquista, volvieron los labradores al cultivo de los
campos, y no por eso se modific aquel decreto que debia serle tan perjudicial. La escelente
calidad de nuestros merinos fu luego conocida en toda Europa; las demandas de lana e s -
paola se elevaron una cantidad inmensa; y el alhago de una grande y segura riqueza
atrajo al honrado concejo de la Mesla todos los capitalistas dl a poca, los obispos,
conventos y magnates. Juzgese de aqu el desarrollo que tomara esta industria y los da -
os que causaran las devastaciones de la trashumacion. La compaa se regia por s misma
con absoluta independencia de la autoridad civil; y apesar de las numerosas quejas eleva-
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 137
das contra ella, ninguno de los reyes de la dinasta austraca atendi su remedio. As el
nmero de los rebaos en el siglo XYII fu inmenso, pues habia propietario que contaba
seiscientas mil cabezas.
El descubrimiento de la Amrica fu tambin funesto para la agricultura, la industria y el
comercio, porque encareci l amanode obra hizo subir de precio todos los artculos, como
inevitable consecuencia del descrdito del oro y de la plata, por su repentina irrupcin en el
comercio. Subiendo de precio la mano de obra, fu consiguiente que se cerrasen las fbricas
espaolas por no poder competir con las del extranjero, donde aquellos metales no abun-
daban. Se crey reparar estas prdidas y remediar todo el mal con prohibir su empleo en
ningn otro objeto mas que la moneda (1) y con cerrarle hermticamente las puertas de
Espaa para que se quedasen en ella todos los tesoros del Nuevo-Mundo. Y en efecto can-
tidades inmensas vinieron la Pennsula, as para el comercio como para la corona. Los co-
merciantes de Sevilla, que hacan el monopolio de aquellas frtiles tierras, llegaron des--
preciar el algodn, el ail, la quina, el cacao, las pieles y otros gneros necesarios la
industria de la Pennsula, y no querer otro cargamento que de oro plata. Se i g -
nora y se ignorar siempre los caudales trados de aquellas preciosas minas: por espacio
de diez aos, desde 1533 1543 , los empleados que envi Carlos I no presentaron
cuent as, y las que constan en los archivos de la tesorera provincial de Potos no da -
tan , segn el barn de llumboldt (2 ) , sino del reinado de Felipe II. Pero lo que
consta basta en apoyo de nuestros juicios. Moneada asienta que se importaron desde el
descubrimiento hasta 1595 dos mil millones de piastras, y Ustariz aade que desde esta fecha
hasta 1724 se trajeron de Mjico y el Per mil quinientos treinta y seis millones dla misma
moneda; cantidades que suman tres mil quinientos treinta y seis millones. Advierten los
mas parcos escritores que se puede calcular en otro tanto lo que venia sin registrar
por no pagar el impuesto del quinto y dcimo que se apropiaba el erario. Modernamente
se han credo exageradas estas importaciones sobre la opinin de un sabio viajero (3); pero
los documentos de nuestros archivos inclinan mas bien justificar las aseveraciones dlos
autores espaoles (4). Mas qu result de esta inmensa acumulacin de metlico en Es -
paa? Que muy pronto cesaron de trabajar las fbricas; y que tuvimos precisin de comprar
cuanto necesitbamos los extranjeros, los cuales encontraron as su Amrica dentro de Eu-
ropa Los holandeses, ingleses, franceses y genoveses vinieron proveer nuestras necesi-
dades y las de Amrica, dejndonos nicamente el beneficio del monopolio.
Origin este error otro que agrav sus consecuencias. Se crey que la caresta de todos
los artculos de primera necesidad y de los pocos artefactos que conservbamos provenia de
su esportacion, y no cesaron los pueblos de reclamar el sistema prohibitivo. El gobierno,
(jue no era mas ilustrado, se apresur satisfacer el deseo general: bajo pena de confis-
cacin de bienes, se prohibi la salida de granos y bestias; los tejidos de lana, las pieles
curtidas, la seda, todo cuanto constitua realmente nuestra riqueza, porque escedia las
necesidades del pais, fu encarcelado, digmoslo as, en la Pennsula. Cuando se vio que
esto no alcanzaba lograr el objeto apetecido, se apel la previa fijacin de precios por
el estado , que regia ya pralos productos de la tierra desde Alfonso X (5). Si el comer-
ciante no queria vender al precio de l ey, tenia derecho el comprador para apoderarse del
gnero y no dar sino la dcima parte de lo que habia ofrecido ( 6) . Semejantes disposiciones
no hicieron mas que aburrir al fabricante y retraer al capital. Y en resumen, los tesoros de
( 1 ) Pragmtica de T oledo de 9 de marzo de 1534, lo de Valladolid de 29 de junio de 1559, y la de T oro de 22 de
diciembre de 1551 prohibiendo con penas rigorosas fabricar tejidos de oro y pl ata, armaduras etc.
( 2 ) E nsayo poltico sobre el reino do N uevo E spaa.
( 3 ) l l umbol dt, en virtud de dalos que pudo recoger y de sus congeturas, se persuade que desde 1492 1803, en
trescientos doce aos , import E spaa cinco mil trescientos sesenta mi l l ones, seiscientas cincuenta mil piastras en
esta forma: doscientas cincuenta mil por trmino medio anual desde.1493 1500; tres millones desde 1500 1545,-
once millones desde 1545 1000; diez y seis millones desde 1600 1700; de 1700 1750 veinte y dos millones , qui-
nientas mi l ; do 1750 1803 treinta y cinco mi l l ones, trescientas mil.
( 4 ) Consta por un papel oficial inserto en los Documentos inditos para la historia de E spaa publicados
por los seores N avarrete, S alva y S ainz do Baranda, que los caudales cstraidos de una sola mi na, la del famoso cerro
de Potos , pagaron de derechos del quinto y diezmo en doscientos veinte y ocho aos , desde 1556 1783 , la canti-
dad de ciento cincuenta y un millones , setecientos veinte y dos mil, seiscientos cuarenta y siete pesos. Pero el mismo
tesorero de las cajas do aquella imperial vi l l a, al asentar que el valor de las barras sujetas este impuesto era de
820.515,803 pesse mrs. aado que as sumas estradas furtivamente paro las potencias extranjeras daran un producto
triplicado cuadruplicado.
( 5 ) A gustn de Blas.
( 0 ) R ecopilacin; libro I X , tit 30, leyes 1, 2 y 3.
138 H I S T O R I A DE E S PA A .
la Amrica dieron por fruto Espaa el encarecimiento general de gneros y salarios, la
ruina de las fbricas, el sistema prohibitivo en lo mas absurdo, y con l la miseria en medio
de la abundancia del oro y de la plata. Este era precisamente el suplicio de Tntalo.
Otro de los males, y no el menos grave, que trajo Espaa el descubrimiento de las
Amricas fu la aversin al trabajo y la pasin al lujo, que fueron descendiendo desde el
monarca hasta el ltimo vasallo. El fausto de la casa real en tiempo de Felipe II lleg al
refinamiento oriental, ostentando en todo igual grandeza. Se dice que en el Escorial invirti
sobre doscientos catorce millones de reales. Felipe III gast en las fiestas de sus primeras
nupcias mas de un milln de ducados, y nuevecientos cincuenta mil en las del infante con
Isabel de Francia. Las profusiones de Felipe IV no admiten clculo, porque su vida fu
una disipacin continuada. La grandeza sigui el ejemplo del trono hasta rivalizar con l
desde que vino establecerse su lado principios del siglo XVII para aumentar su esplen-
dor.Los duques de Osuna, Infantado, Escalona y otros tenan en sus palacios el mismo apara-
to de la casa real: intendentes, mayordomos, gentiles-hombres, pajes, capellanes, secreta-
rios, guarda-ropas, ayudas de cmara, reposteros y pinches de cocina, cocheros, palafre-
neros , mozos de mesa y de escalera, escuderos y adems la servidumbre particular de las
seoras. Los pajes permanecan de rodillas mientras beban sus amos, y este tenor era
toda la etiqueta de aquellos Sardanpalos, cuya vanidad se anunciaba de lejos en sus pal a-
cios con una numerosa guardia armada con la librea propia de la casa, y cuando iban por
las calles viajaban, con un prolijo squito de coches y sirvientes. En las solemnidades de
la monarqua se disputaban la atencin pblica por la magnificencia. El duque de Lerma
emple la mitad de su renta anual , trescientos mil ducados, en un convite que dio en la
boda de Felipe I I I , y cuatrocientos mil en la entrada de Isabel de Francia. A su protegido
Caldern se le confiscaron mas de seiscientos mil ducados, aparte de la vajilla de oro y plata
y la pedrera. Ellos y todos los hidalgos se creeran rebajados si usasen gneros fabricados
en Espaa; si no traan las tapiceras de Bruselas, las capas de Inglaterra , los lienzos de
Holanda, Florencia y Miln, los gorros de Lombarda y hasta el calzado de Alemania (1).
Con el tiempo vino suceder que vistiesen de terciopelo y raso los pecheros como los hidal-
gos, apesar de la divisin profunda que separaba las dos clases.
El desnivel que existia entre ellas era otra causa de decadencia para la industria. La ley
protega los hidalgos hasta el punto de vedar al acreedor el embargo de su casa, caballo y
armas: tampoco podan ser presos ni imponrseles tormento, y hubo tiempo en que est u-
vieron exentos de tributos (2). Estos privilegios, en recompensa de los servicios prestados
en la lucha con los mahometanos, fueron si se quiere justos mientras recayeron sobre aque-
llos valientes campeones; pero dejaron de serlo desde el momento de su muerte, dejeneran-
do en grave y trascendental injusticia. Porque ni su descendencia habia contrado mritos
ni en el seno dla molicie conserv la altivez y la brabura del primitivo montas. Igual i n-
justicia vino cometerse con los pecheros, que fueron en un principio los habitantes de los
llanos, sometidos por su situacin al yugo enemigo porque, faltndoles un caudillo, no
pudieron repetir el grito de insurreccin de las montaas. Sobre ellos pesaron el cultivo de
las tierras, el trabajo de los talleres y las contribuciones; de manera que puede considerr-
seles como los siervos de aquella sociedad. Las arles mecnicas,
r
miradas con vilipendio,
fueron su ocupacin; y mientras otras naciones premiaban los artistas y honraban su clase,
mientras el rey de Inglaterra ingresaba en el gremio de los paeros, en Espaa el hidalgo que
trabajaba perda su calidad de noble y legaba sus hijos una nota ignominiosa que les impedia
ejercer ningn car^^hK
4
(3). Estas vergonzosas preocupaciones produjeron el resultado
que era de prever, pof (|jfe'lD6traleza humana rechaza la abyeccin. Los pecheros conclu-
veron por querer la\r?ga-m.ancha desertando de los talleres y huyendo del trabajo: los que
tenian dinero comprabanUa^mc nobleza que el oro puede dar, la de un ttulo; los pobres se
hacan frailes soldados'* que eran entonces los dos oficios mas ennoblecidos. Ninguna fami-
lia se conceptuaba bastante honrada si no tenia en su seno algunas manos muertas, algn
cura fraile alguna monja; y por el contrario ,-ninguna, aun de artesanos, hubiera dejado
de considerarse infamada si alguno de sus individuos se enlazaba con un curlidor. As fu
como, segn algunos autores, lleg fines del siglo XVII seiscientos veinte y cinco mil el
( 1 ) N avarrelc.
( 2 ) N ovsima R ecopilacin lib. I I ley 13 pg. 12.
( S ) Memorias de la S ociedad E conmica de Madrid l. I I I . parte segunda.
R E I N A DO DE CA R L O S 11.
139
nmero de nobles (1) y Espaa se vio inundada de extranjeros, franceses, suizos, italianos,
alemanes ingleses que venian servir los oficios desdeados por los naturales para volver
su pais con el fruto de su laboriosidad. Un informe pasado Luis XIV por el marqus de
Villars, su embajador en 1680, presenta un estado de sesenta y siete mil franceses estableci-
dos como comerciantes y jornaleros en las diferentes provincias de Espaa. En Catalua, las
Vascongadas, Asturias, Galicia y Estremadura no babia mas que dos mil, porque no reinaba
en ellas esa funesta preocupacin hacia los oficios que se llamaron bajos.
Esta preocupacin contra las artes existia tambin contra el comercio. El honor de un
grande de Espaa no consenta que un negociante, por rico que fuera y aunque le debiera
el mantenimiento de su fausto, estrechase con l relaciones de comn provecho. Los merca-
deres extranjeros vivan en Madrid en los barrios mas apartados, y cuando fueron i nva-
diendo el centro, Carlos II les oblig vivir en la calle de Atocha, como si se temiera que
inficionasen la poblacin.
La ruina del comercio fu consiguiente la de la industria, y se verific tan cumplida-
mente que fines del siglo XVII las cinco sestas partes de cnanto manufacturado se venda
en Espaa era comprado los extranjeros, y en las Indias las nueve dcimas (2). A este
resultado condujo el querer monopolizar todo el comercio de aquellos pases. A fin de que
dependiesen enteramente de la metrpoli, se les prohibi los naturales ejercer ninguna pro-
fesin art e, ni aun los oficios mecnicos que en Espaa se reputaban viles. Se les prohibi
tambin cultivar viedos y olivares, para asegurar los de la Pennsula su venta en aque-
llos mercados un elevado precio, esceptuando tan solo los del Per y Chile , quienes
en cambio vedaba que enviasen sus producciones, el vino y el aceite, Panam, Guatemala
y otros pases, cuya provisin se reservaba la metrpoli ( 3) . Pero ni esto supieron hacer
en beneficio general los reyes austracos. Catalua y Aragn fueron escluidos de abastecer
Amrica, y se hizo un privilegio de este trfico, que se concedi al comercio de Sevi -
lla (1529) y luego se traslad Cdiz en perjuicio de todos los dems puertos de la Pen n-
sula, que tenan derechos iguales la proteccin del gobierno ( 4) . Pronto el tribunal de
comercio que all se estableci con el nombre de Casa de contratacin para determinar la
naturaleza, calidad y cantidad de las mercancas que deban remitirse las colonias, dio
lugar que algunos comerciantes de Cdiz, por medio del soborno, s apoderasen del i n-
menso abastecimiento de Ultramar, alejando toda concurrencia, y que monopolizados los
acopios, sealasen su libre voluntad los precios. Dos convoyes iban anualmente Mjico
y el Per , y h aqu de que manera se verificaba el cambio de las producciones de ambos
pases. Cuando llegaban Porto-Bello los galeones y la escuadra Veracruz, ya est a-
ban all con sus cargamentos los comerciantes del Per, Chile y Nueva-Espaa, y abran
por cuarenta dias el mercado: publicbanse los precios previamente acordados, se ha-
can las ventas y permutas tomando el esceso de valor, que siempre habia, en barras de
plata en piastras. Reunanse las dus flotas en la Habana, y regresaban juntas Espaa,
aportando primero en S. Lucar y despus en Cdiz. Traian cacao, tabaco, quina, ail, co-
chinilla, vainilla, palo de campeche, pieles y azcar en cambio de azogue, paos, telas,
( I ) E nlre los Documentos inditos para la historia de E spaa se halla el curioso cuadro que ponemos continua-
cin: R elacin de los vecinos pecheros que hay en las 18 provincias del reino, segn la averiguacin que se hizo para el
repartimiento del servicio del ano 1541, y de ios hidalgos que se presupone haber en cada una. A rchivo de S imancas,
nm . 2,975.
Burgos 50,947
L en (con A sturias) 2!>,G 80
G ranada 38,517
S evilla 74,100
Crdovo 51,755
Murcia. 17,970
J an 52.5G
Zamora (con G alicia) 75,500
T oro 37,482
A vila 28,511
S oria , 29,785
S alamanca (con gran parte do E s-
I I I DL G O S .
12,757
29,080
5,483
6,181
2,044
1,284
2,821
10.77S
5,748
2,832
2,978
S egovia.
Cuenca..
OU U Ct t . . .
G uadalajara.
Valladolid.
Madrid. . .
T oledo.
A adiendo como suspendidos en J an 1,514, suman 891,454
veci nos, que cinco individuos , daran un lotal
de 4.457,270.
tremadura.) 122,880 10,240
( 2 ) Moneada: R estauracin poltica de E spaa.
( 3 ) R obortson : H istoria de A merica.
(i) J ovollanos.
T O MO I V. 20
140 H I S T O R I A DE E S PA A .
muebles, aperos de labor, objetos de lujo y artculos de comer, que se obligaba los nat u-
rales comprar, aunque no les hiciesen falta no tuviesen dinero propio para su pago. Los
mercaderes de Veracruz, Parto-Bello y Cartagena ponan sus efectos disposicin de los
corregidores para hacer el repartimiento, que ejecutaban sealando arbitrariamente la na-
turaleza, calidad, cantidad y precio de los que cada indio debia tomar. No era raro que
se le diesen medias de seda quien andaba descalzo, candados quien no tenia ni cabana
que cerrar, botones quien andaba desnudo, libros quien no sabia leer , navajas de
afeitar quien no tenia barbas. No importa; el infeliz indio tenia que tomar lo que se le
daba y pagarlo al precio que se le impusiese. Se justificaban estas tirnicas exacciones di -
ciendo que sin ellas los indgenas huiran del trabajo por su propensin natural la ociosi-
dad. Con todo la industria nacional no progres por las razoues que quedan espuestas, l l e-
gando mediados del siglo XYH no cargar mas que veinte y siete mil toneladas ambas
flotas (1).
Entonces el comercio de Cdiz acudi al extranjero por todos los artefactos, y como fu
imposible evitar el contrabando en una costa y frontera de setecientas leguas, el abasteci-
miento de las Amricas vino quedar cargo de los fabricantes de Genova, Francia, Ho-
landa Inglaterra. Este fraude fu imposible de comprobar judicialmente por la conivencia
de la Casa de contratacin; lo conoci el gobierno, y fin de resarcirse de estas prdidas,
estableci un impuesto de indulto de los galeones, primer ejemplo quiz de un gobierno
que negocia con un delito. Este impuesto produca fines del siglo XYII seiscientos s e -
tenta y cinco mil escudos; pero hay que agregar otra exaccin que ambas escuadras paga-
ban al regreso de Indias y cuyo importe determinaban las necesidades momentneas del
tesoro. En 1614 espidi Felipe III un edicto imponiendo pena de muerte cuantos extranje-
ros introdujesen en nuestras colonias sus manufacturas ( 2) ; pero bien se sabia que la met r -
poli no podia suministrrselas y por lo tanto que el contrabando era inevitable. El objeto
era impedir que lo hiciesen los enemigos de Espaa y que todas las dems naciones vi ni e-
sen pagar Cdiz el tanto de monopolio. Por esto en 1624 se secuestraron lodos los bu-
ques holandeses que con baudera austraca se encontraron en nuestros puertos; por esto
en 1665 se confiscaron los comerciantes establecidos en Cdiz y Sevilla sus mercaderas;
por esto en 1685 sufrieron la misma suerte las manufacturas francesas. La poltica del mo-
mento decida en favor de quien se haba de conceder el privilegio. Mas con semejante
sistema lo que se consigui fu que todas las naciones procurasen hacer directamente con
los comerciantes americanos el contrabando, sin pagar los negociantes de Cdiz sus exor-
bitantes ganancias por el simple traspaso de bandera. Los portugueses lo hacan ya desde
principios del siglo XYII derramando desde el Brasil las producciones naturales de su
suelo y todas las abricaciones compradas en la Pennsula quien quiera que se les presen-
taba (3). Las dems naciones no lo hacan sin graves riesgos, cuando no compraban la
proteccin la vista gorda de los gobernadores, que no se esquivaban, porque en los cinco
siete aos que les duraba el empleo procuraban desquitarse de lo que les haban costado.
La corte venda los virreinatos; los virreyes vendan los corregimientos, gobernaciones y
presidencias; y los compradores hacan pagar al comercio mas bien al consumidor esta
cadena de venalidades que principiaba en el trono. No habia empleado que al terminar su
cargo no hubiese hecho una gran fortuna por el contrabando : el que le suceda, habi en-
do obtenido su destino de la misma manera, proceda como l; y as era perpetua la suc-
cin de oro que se hacia al pas. Fcil hubiera sido probar estas prevaricaciones; pero no
era fcil que las castigasen magistrados que delinquian como los acusados. Los que se at re-
van denunciarlas vean levantarse instantneamente un mostruoso proceso, sobre el cual
rara vez recaa sentencia.
Estos escndalos se disminuyeron mucho cuando los franceses se establecieron en las
islas Martinica, Guadalupe y Santo Domingo, los holandeses en San Eustaquio y Cur a-
zao (4) situado en el golfo de Mjico, los dinamarqueses en Santo Toms, y los ingleses
enl Barbada, San Cristbal, Anligoa y principalmente en la Jamaica. Entonces los depsi-
tos de Cdiz se trasladaron all, y se hizo el contrabando en el continente mano armada. La
( 1 ) R obcrlson.
( 2 ) U lloa.
( 5 ) R elacin de A lonso de Cianea Felipe I I I .
( 4 ) E n 1632 y 34.
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 141
Inglaterra lleg sacar de la Jamaica todos los aos seis millones de pesos (1). Espaa,
arruinada su marina, ni pudo estorbarlo ni hacer anualmente las remesas de los galeones,
con lo cual acabaron de estrecharse las relaciones de los americanos con los extranjeros.
Se dice que ascenda dos millones de escudos los valores que estos les vendian, mientras
que la metrpoli, limitada en el reinado de Carlos II al comercio de las lanas , sedas, pa-
os, vino, aguardiente, aceite, pasas y hierro, apenas sacaba la quinta parle de aquel
producto.
El gran inters que tenia Espaa en los abastecimientos de Amrica parece que de-
biera haber llamado la atencin del gobierno hacia los medios de facilitarlo, entre ellos los
caminos y canales; pero no sucedi as, quedando muchas comarcas imposibilitadas de
participar del beneficio que otras vecinas reportaban. Baste decir que Asturias, confinando
con Castilla, tan abundante en granos y escelen tes vinos, consuma los caldos de Andaluca
y Catalua y los trigos de Francia. Baste decir tambin que, no costando la fanega de
este grano en el mercado de Palencia mas que seis reales, sus portes Santander, que
apenas dista cuarenta leguas, la hacan subir diez y seis (2). Los seisrios principales de
Espaa y algunos de sus afluentes pueden hacerse navegables en gran parte de su curso,
y algunos lo fueron en tiempo de los romanos (3); pero si se formaron varios proyectos
para su canalizacin y se emprendieron algunos, ninguno lleg realizarse, teniendo que
suspender con frecuencia los trabajos por enviar recursos las guerras de Alemania y de
Flandcs. Los puertos estaban en igual abandono: la hermosa ria de Yigo, que hubiera po-
dido ser lo menos para las provincias cantbricas lo que era Cdiz para las del Mediter-
rneo , permaneci casi ignorada de los extranjeros hasta que un desastre principios del
reinado de Felipe V la dio conocer.
Adase la falla casi absoluta de los medios de comunicacin la inseguridad de los
pocos y penosos que habia. Cuadrillas de bandidos, herencia de las guerras con los romanos
y los rabes, infestaban todos los caminos hasta las inmediaciones de los pueblos mayores.
Los puertos y desfiladeros , los bosques y las soledades eran su abrigo y teatro de sus r a -
pias. Los tragineros tenan que ir armados y sostener veces combates reidos para l i -
bertar su hacienda. Los contrabandistas se vieron obligados pagar un tributo los ban-
doleros para la seguridad de sus conductas, y entonces hubo choques formales con las tropas
del ejrcito. Se encontraban muy menudo en los caminos pequeas cruces clavadas en
las peas y los cerrillos anunciando al viajero que all habia sido muerto alguno mano
airada. Estas cruces desaparecan veces bajo un montn de pequeas piedras que iba
formando la devocin de los transentes, pues todos se detenan al pie de ellas rezar a l -
guna oracin y echar una piedra en testimonio. Y no solo en los caminos sino tambin en
las poblaciones se encontraban estas seales de la depravacin moral que reinaba. En Va-
lencia no se andaban veinte pasos sin ver una crcecita clavada en las paredes de las ca-
sas junto al sitio de la catstrofe; y en Madrid estaban organizados los rateros de un
modo que hasta en las calles principales era arriesgado andar de noche. El corregidor de
corle en tiempo de Mariana de Austria tuvo que pedir la salida de un regimiento de la
guarnicin, porque los soldados, en vez de perseguir los ladrones, les ayudaban en los
asaltos nocturnos.
La misma inseguridad tenia el comercio martimo , pues asi las costas de Espaa como
las de todas sus posesiones estaban infestadas de piratas feroces. Los que asediaban nues -
tros puertos eran comunmente argelinos berberiscos oriundos de los moros espaoles,
que conocan perfectamente los accesos mas seguros y los pueblos mas descuidados. De im-
proviso penetraban hasta diez leguas adentro, llevndolo todo saco y sangre y cojiendo
familias por las cuales exijian un cuantioso rescale. Felipe II vio en 1554 estando en
Valencia uno de estos atrevidos corsarios, el famoso turco Ajaja, con barcos de remo a r -
rojarse sobre un navio ricamente cargado que se hallaba la entrada del puerto y llevr-
selo remolque, sin que nadie se lo estorbase (4). El renegado griego Dali Mami, el vene-
( 1 ) U lloa.
( 2 ) I nforme de la S ociedad E conmioa de Madrid al R eal y supremo Consejo de Castilla, por J ovellonos.
( 3 ) E l E bro era navegable en tiempo de Vespasiano 20 millas, hasta Varia, capital de los Deroncs, hoy Varea, al-
dea inmediata L ogroo: Ptolomeo y Pimo.
Consta tambin que los ingleses comerciaron en G alicia con el vino de R ivadavia, exportndolo por el Mio,
( 4) S eplveda: H istoria de Felipe I I I .
\t H I S T O R I A DE E S PA A .
ciano Asan Aga, de quien fu esclavo Cervantes (1), y sobre todos el calabrs Cigala
adquirieron entonces una terrible nombrada en nuestras costas. Los armadores de la Ro-
chela no fueron menos terribles por las de Asturias y Galicia. Sin embargo, Felipe II y
sus sucesores estimaban mejor enviar nuestras escuadras lejanas empresas que dedicarlas
proteger el comercio y libertar de incursiones asoladoras, as los pueblos litorales de la
Pennsula como los de las posesiones de Amrica (2).
Pero la causa principal del empobrecimiento de Espaa fueron las guerras sostenidas
en toda Europa por espacio de cerca de doscientos aos. Segn un ministro francs con-
temporneo, Felipe II invirti en sus diferentes proyectos de conquista seis cientos millo-
nes de ducados; cantidad que no parecer exagerada, si se atiende que la lucha de la
liga le cost sobre treinta millones ( 3) , la guerra de los Paises-Bajos mas de mil ochocien-
tos millones de libras en menos de un siglo, y lo que debi invertir en la armada Inven-
cible , en las escuadras que combatieron los turcos y en sostener partidos en todas las
cortes europeas. Los moriscos se llevaron en el reinado de Felipe. 111 dos millones ocho-
cientos mil escudos; los proyectos de conquista resucitados en el reinado de su hijo devo-
raron inmensos caudales, y las contiendas de Carlos II con Luis XIV no debieron ser
menos dispendiosas. Adanse los millones que iban Roma, de cuyo pago en vano trat
de eximirse Felipe IV (4).
Para cubrir tan enormes gastos no bastaron las flotas de Amrica, ni la alcabala (5) que
no csccptuaba ningn gnero ni persona, y era por lo tanto la contribucin mas pi n-
ge . fu indispensable, para atender necesidades crecientes, abrumar la nacin con
otros impuestos.
Felipe II consigui que cada provincia le aprontase todos los aos un servicio voluntario
donativo gratuito, cuyo producto era vario. El de Castilla solia importar cuatrocientos mil
ducados; el de Aragn, doscientos mi l ; el de aples, cuatrocientos mil; el del Milanesado
otro tanto ; el de Sicilia, setenta y cinco mil scudi; el de Flandes, quinientos mil ducados.
Todos pagaban el dogal que los oprima. Se les exigi mas, y lo dieron pacientemente: Si -
cilia lleg hasta doscientos cincuenta mil ducados; los Paises-Bajos prestaron en 1553 dos
millones cuatrocientos mil florines, y pagaron adems de tributo cinco millones; aples y
el Milanesado sufrieron tambin grandes recargos. Pero las tres provincias de la coronilla de
Aragn se resistieron, las provincias Vascongadas se negaron desde 1590 pagar hasta
los impuestos hechos por las cortes, la Sicilia se eximi igualmente; y lleg tiempo en que
toda la ambicin de Felipe II gravit entera sobre Castilla y aples tan solo. Aparte de
eso, exigi un ducado por cada saca de lana esportada para Flandes y dos por las que fuesen
Francia Italia ( 6 ) ; enagen los propios de varios pueblos apesar de los fueros muni -
cipales y de sus propios j urament os; espendi ttulos de nobleza, encomiendas y otros car -
gos lucrativos, despreciando las reclamaciones de los pueblos y de las cortes; por espacio de
cuatro aos se estuvo apoderando del dinero que venia de las Indias para el comercio de
Sevilla, dando en cambio j uros, que tuvieron grande quebranto. En 1566 aument el i m-
puesto de esportacion de la saca de lana cuatro ducados, igualando los dominios espaoles
con el extranjero ; subi del tres y medio al siete y medio por ciento el vino, aceite, seda,
frutos secos y azcar en el almojarifazgo (7) de Sevilla; las piedras preciosas, la cochinilla
y el cuero, del dos y medio al diez; y todos los gneros enviados las Indias quedaron su-
jetos un quince por ciento, cinco la salida de Espaa y diez al entrar en Mjico y el Per,
escepcion del vino, que pag el veinte. Con esto se elevaron tres millones de piastras
los productos de las rent as, que en 1558 importaban la mitad. Sin embargo, todava aumen-
t una tercera parte el precio de la sal, cuyo monopolio tenia el gobierno; exigi por muchos
aos los comerciantes de Sevilla un emprstito forzoso de ochocientos mil escudos con la
promesa de un rdito de cinco por ciento; consigui del papa la autorizacin para establecer
( 1 ) Fu apresado el 2G de setiembre do 1575 al volver de R aples E spaa.
( 2 ) R ecurdense las dl os filibusteros, que duraron mas de cien aos.
( 5 ) H errera: H istoria general de E spaa.
( 4 ) L a bula de la S anta Cruzada facultando pora comer carne, cerdo y huevos en los dias vedados para el resto
de la cristiandad todava figuraba en los presupuestos del S r. Mendizabal por la cantidad de 15.100,000 rs. vn.
( 5 ) Fu concedida por los reinos A fonso X I en 1542 para subveni r los gastos del sitio de A ljeciras: no tomaba
en su origen mas que la veintena de todo lo vendido y permutado; pero se aument despus hasta la dcima parl e, las
cortes de A lcal la prorrogaron en 1549, y las de Burgos la perpetuaron en 1059.
( 6 ) N ovsima R ecopilacin, lib. 9 , tit. 5 4 , ley primera.
( 7 ) N ombro rabe conservado algunas aduanas.
R E I N A DO DE CA R L O S I I 143
S oldado del R egimiento del R ey.
Valenciana consuma mas de diez y nueve mil. El contrabando les facilitbalo dems, dl a
misma manera que suministraba Galicia las sales de Portugal. En vano fu que las cortes
declaraseu en 1576 la imposibilidad de echar mas gavelas sobre la nacin, pues para enviar
Inglaterra la armada Invencible se hicieron nuevas exacciones en especie varias provincias-
El desastre que padeci fu causa pretesto de una nueva contribucin, la de millones, i m-
puesta todos los artculos de mayor consumo como la carne, el aceite, el vino, etc. (3).
. ( 1 ) E sta concesin se modific en 1571 fin de simplificarla, quedando para el E stado, por igual nmero de aos , el
diezmo de la casa mas rica de cada parroquia: asi se fu renovando hasta que se hizo perpetua en 1757.
( 2 ) U lloa.
( 3 ) T ambin se estableci por solo seis aos, despus se renov y por ltimo se perpetu como los dems, apesar de
las quejas dl as cortes.
la contribucin de las tercias reales, que consista en dos novenas del diezmo; consigui ade-
ms gracia por cinco aos de cobrar entero el diezmo de cada una de tres casas en todo el
rei no, cuya contribucin se dio el nombre de el escusado (1). En 1575 se atrevi s us -
pender el pago de las rentas que pesaban sobre el tesoro, orden una revisin de todos los
contratos celebrados en los ltimos quince aos, disminuy arbitrariamente el rdito, suj e-
tando al nuevo tipo los abonos anteriores. Esto era casi la bancarrota, y en efecto searruinaron
muchas casas poderosas de todas las plazas de Europa, que habian depositado su con-
fianza en el rey mas devoto que reconocala cristiandad. Para obtener un nuevo emprstito,
hizo una transacion con los banqueros de Genova, minorando su prdida; y no siendo esto su-
ficiente, recarg los derechos de las aduanas, monopoliz la venta de los naipes y el azogue,
estanc el lacre, el azufre, el plomo y la plvora (2). Pronto pudo convencerse de que se-
mejante sistema le alejaba de su objeto, pues los mineros de Americano gastaron desde entonces
masque tres cuatro mil quintales al ao de azogue cuando solamente la clebre mina de la
144 H I S T O R I A DE E S PA A .
Apesar de eso, pidi en seguida la grandeza un emprstito de cuatro millones y medio de
ducados, y exiji los pueblos adelantados los impuestos. Los apuros eran tales que , h a -
biendo fallecido en 1594 el arzobispo de Toledo dejando mas de un milln de escudos para
obras piadosas, Felipe II pidi permiso al papa para quedarse con l fin de emplearlo en
combatir los enemigos de la Santa Sede, y sin aguardar la contestacin., que fu evasiva,
se apoder de la mayor parte. Volvi en 1596, so color de arreglar la deuda, retirar las
rentas que pagaba, las hipotecas y los ttulos del acreedor, con lo cual se repitieron las quie-
bras en todas partes. Cul seria el estado de la nacin cuando el ltimo ao de su reinado
tuvo que pedir de puerta en puerta un donativo gratuito! Efectivamente leg al erario una
deuda de cien millones de ducados, no siendo mas que de treinta y cinco al entrar reinar;
dej empeadas por algunos aos varias rentas, y habia escaseado tanto el metlico que el
inters del prstamo era ordinariamente una tercera parte del valor entregado ( 1) .
Agoviado de esta suerte Felipe III, intent despojar las iglesias y los grandes de las
alhajas de oro y plata; pero no pudo vencer su resistencia. Las provincias Vascongadas r e-
chazaron tambin el pago de la contribucin de los millones. Fu entonces cuando apel
ia falsificacin de la moneda; y luego que la esperiencia demostr lo funesto de este fraude,
se recurri al recargo de todos los impuestos., aumento que no alcanz nivelar los gastos
con los ingresos. Si Enrique IV no hubiera muerto al ir declarar la guerra la casa de
Austria, probablemente habra sufrido entonceslas catstrofes que luego experiment, por -
que el erario estaba enteramente exhausto y empeadas adems todas las rentas : las salinas
de Castilla, el servicio y montazgo de los ganados trashumantes, las lanas, los productos
de los puertos secos, el azogue, los naipes, el almojarifazgo de Sevilla, el de Indias, la
pimienta, la acuacin de la plata americana, los maestrazgos de Santiago, Calatrava y
Alcntara, el subsidio que pagaba el clero, la renta de cruzada, la del escusado, el diezmo
de mar que se cobraba todas las mercancas al entrar en Castilla, el quinto de las minas
de Potos, Per y Nueva-Espaa con otras de Amrica, as como el servicio ordinario que en
este pas se cobraba adems todos los que no eran nobles cristianos viejos, las rentas de
Portugal, la coronilla de Aragn, la alcabala y las tercias reales. La suma total de las rentas
de Espaa, aadiendo estas algunas mas que estaban libres, y esceptuando las de Portu-
gal, era de quinientos millones, seiscientos cuarenta y ocho mil ducados, empeados en 1610
por ocho millones trescientos ocho mil y quinientos!! Pero comodebia los banqueros de
Genova mas de cuatrocientos millones, todos los recursos del erario se reducan poco mas
de tres millones de ducados, no teniendo en cuenta el crdito casi igual legado por las glo-
rias de Carlos I y Felipe I I .
Felipe IV sin atender tan deplorable estado de la hacienda comprometi la nacin
en nuevas guerras que agravaron la miseria, El mismo ao de su advenimiento fu preciso
sujetar impuesto la barrilla y la sosa; en 1624 prohibi la esportacion de metales precio-
sos bajo pena de muerte y confiscacin ( 2) ; en 1631 se estableci el de la media anata, que
consista en apropiarse el fisco la mitad del sueldo renta dlos agraciados de cualesquiera
clase que fuesen en el primer ao de servicio; luego arbitr el de lanzas, por el que se
eximan los grandes del servicio militar mediante el pago de tres mil seiscientos reales;
aument la lista de los artculos cuya venta monopolizaba el gobierno hasta trece, la sal, el
plomo, el salitre, el azufre, la plvora, el azogue y el sublimado, el aguardiente (3), los
naipes, el lacre, el tabaco, la pimienta y la goma; en 1637 ide el fecundo recurso de obli-
gar escribir en papel, sellado por el estado ( 4) , todas las transacciones mercantiles y
procedimientos so pena de invalidez; el mismo ao recarg los impuestos de Portugal,
dando lugar al as conmociones deEvora, preludio de la revolucin; en 1639 aadi al
arbitrio de la alcabala el de los cientos, que fue en un principio el uno por ciento, pero lleg
en 1664 al cuatro, importando entonces el catorce los derechos sobre las ventas y per-
mutas (5). A este impuesto debe atribuirse principalmente la desaparicin de la i ndus-
t ri a, pues habia muchos gneros que lo pagaban no solo en la materia bruta sino despus
(i ) Campomones.
( 2 ) U stariz: T eora y prctica del comercio.
( 5 ) E n 1005 renunci el monopolio de esto articulo; pero lo someti un impuesto equivalente la octava parto do
su valor: L lrente, Provincias Vascongadas.
( 4 ) U storiz.
( 5 ) stariz, U lloa.
R E I N A DO DE CA R L O S I I 145
de manufacturados, y no solo en la primera venta sino en todas las sucesivas (1). Despus
de las sublevaciones de Catalua y Portugal hubo de acudir otros impuestos que cubriesen
el dficit que producan en el tesoro, y se estableci en 1642 el de fiel medidor, que era
cuatro maraveds en arroba de aceite, vino y vinagre; en 1649 el de igual cantidad sobre
cada libra de jabn fabricado en Castilla, y al ao siguiente exigi dos maraveds en libra
de nieve que se consumiese en Madrid y las principales ciudades de Espaa (2). La prol on-
gacin de la guerra le oblig recargar lodos los impuestos, particularmente en los art cu-
los de primera necesidad, y fabricar tambin moneda falsa, que tuvo al fin que recoger
por la mitad de su valor. Por ltimo otra especie de bancarrota fu el trmino de tan d e -
sastroso sistema. El consejo de hacienda acord en 1664 suprimir todos los juros creados
sobre las rentas desde treinta aos atrs pretesto de que habian sido comprados muy ba-
ratos en momentos de conflicto para el tesoro, y rebaj el diez por ciento los antiguos,
espedidos por los Felipes II y I I I , que ya habian sufrido una reduccin de cincuenta por
cenlo, lo que es lo mismo, solo pag el cuarenla de crditos que reconoca lejtimos.
Estos despojos no podian remediar la penuria del tesoro ni la miseria pblica y des-
truan el crdito. As al advenimiento de Carlos II al trono absorvian los intereses de la
deuda la tercera parte de las rentas (3). Y como no era posible derramar nuevos i mpues-
tos, cuando en 1667 Luis XIV se arroj sobre varias plazas de Flandes, hubo necesidad
para socorrer aquel ejrcito, de apelar a l a generosidad del patriotismo, que, estando ya
muy gastado, solo proporciono una nueva prueba de la miseria general. Rebajse otro
quince por ciento de los juros por va de socorro, de manera que, reducidos un veinte y
cinco por ciento de su primitivo valor, se arruinaron muchas casas y nadie los consider
como parte de su riqueza. Se impusieron tambin cien escudos al ao por los carruajes de
cuatro muas, cincuenta por los de dos y quince por las caballeras de regalo; y se volvi
falsificar la moneda en 1680, obligando tomarla bajo multa. Tan estril este recurso como
en las veces anteriores, al ao siguiente ya fu preciso recargar todos los derechos. Las esca-
seces del tesoro llegaron hasta el estremo de necesitar el infeliz Carlos II que el almirante de
Castilla le adelantase veinte mil escudos parala mesa, porque los provisionistas se cansaron
de dar al fiado (1682), y le forzaron hacer economas en su casa despidiendo gran parte
de la servidumbre. En 1689 suprimi muchas de las indebidas pensiones sealadas los
grandes sin provecho del estado; y en 1697 cuando el duque de Vendme tenia sitiada
Barcelona, se apoder de un cuantioso caudal por medio de una villana, embarg las alhajas
depositadas en las iglesias para socorrer al as tropas, y en seguida autoriz para capitular,
sin ordenar por eso la devolucin de lo usurpado. Muri dejando una deuda de mil doscien-
tos sesenta millones de reales.
Efecto y causa un mismo tiempo de esta decadencia general fu la despoblacin de Es -
paa , que, apesar de las guerras con los musulmanes, beneficio de su industria, habia
llegado, al entrar reinar la dinasta austraca, segn un clculo aproximado, cerca de diez
millones de habitantes. Pero desde entonces retrocedi un largo periodo de decreci-
miento. En el censo general ejecutado en 1594 en los llimos aos de Felipe II ya no se
encontraron mas que ocho millones doscientos seis mil setecientos noventa y uno (4). El
obispado de Salamanca contaba en 1600 ocho mil trescientos ochenta y cuatro labradores, y
diez y nueve aos despus se habian reducido la mitad, cuatro mil ciento treinta y ci n-
co (5). Medina del Campo, ciudad en otro tiempo floreciente, habia bajado en 1607 de
cinco mil seiscientos habitantes (6). En los primeros aos del reinado de Felipe IV, cuando
principiaron sentirse los efectos de la espulsion de los moriscos, se calcularon en toda la
Pennsula seis millones, y paises poco antes risueos y habitados tenan un lgubre a s -
pecto, abandonados los campos, desiertos y arruinados muchos pueblos. Por ltimo, bajo
Carlos II habia disminuido la poblacin cinco millones setecientas mil almas (7), habiendo
provincia, l adeEst remadura, que no contaba mas que ciento ochenta y cuatro por legua
cuadrada.
( 1 ) U stariz.
( 2 j L lrente.
( 3 ) S aliau: Continuacin de Mariana: t. 19, prlogo.
( 4 ) A gustn de Blas: O rigen, progresos y limites do la pobloeion espaola.
( 5 ) Dvila: Vida y hechos del rey Felipe I I I .
( 6 ) Capmany. Memorias.
( 7) U stariz.
146 H I S T O R I A DE E S PA A .
Cules eran las causas de este rpido decrecimiento? Tres reconocemos: el fanatismo,
el espritu de conquista y los descubrimientos de la Amrica.
Segn los clculos del ilustre historiador de esta parte del mundo, Robertson, y de va-
rios economistas, la colonizacin de aquellas regiones priv Espaa de cerca de treinta
millones de habitantes. Mas de cuarenta mil se dice que perdia anualmente fines del s i -
glo XYII por las emigraciones las Indias y por las guerras, pues as soldados como paisanos
eran muy pocos los que volvan una patria aflijida por la miseria. Los que no mo-
ran al azote de las enfermedades endmicas se fijaban donde adquiran fortuna y familia,
olvidando para siempre el hogar paterno.
Las conquistas de aquellos paises y las guerras en Francia, Italia, Flandes, Alemania y
el frica no pudieron sostenerse sino costa de abundante sangre. Y all donde no se p e -
leaba, era forzoso mantener guarniciones que conservasen las plazas fuertes y sujetasen los
dominios. De estos brazos que se arrancaban la agricultura y la industria eran tambin
muy pocos los que volvan Espaa, pues all moran se establecan. Gran parte de la po-
blacin de Italia y de Flandes lleva todava apellidos espaoles.
Pero las prdidas mas lamentables fueron las causadas por el fanatismo religioso con las
espulsiones, la inquisicin y el celibatismo monstico. La salida de los judos, la mortandad
producida por las sublevaciones que precedieron la definitiva espulson de los moriscos y
esta privaron Espaa de tres millones de los mas tiles habitantes, segn clculos de
juiciosos escritores (1). Andaluca, Valencia y gran parte de Catalua, Aragn y Castilla
quedaron despobladas. Hoy mismo encuentra el viajero cada paso en aquellas provincias
las ruinas de los pueblos que entonces aparecieron desiertos (2). Los datos que Llrenle pr e -
senta en su historia de la inquisicin hacen subir trescientos cuarenta y un mil veinte y
uno el nmero de los condenados por este odioso tribunal: de ellos treinta y un mil nove-
cientos doce fueron quemados, sindolo diez y siete mil seiscientos cincuenta y nueve en
efigie, y los restantes doscientos noventa y un mil, cuatrocientos cincuenta sufrieron sen-
tencias rigorosas infamantes que envolvan la confiscacin de bienes. En un solo
ao, 1482, un solo tribunal, el de Sevilla, conden veinte mil herejes, de los cuales dos
mil perecieron en la hoguera (3). Solo el tribunal de Catalua desde los nefandos tiempos
deTorquemada (1481) hast al 700 conden ser quemados vivos 30,804, en estatua 16,902,
y fueron presos con confiscacin 317,147 (4). Huyendo de este furor, mas de cien mil fa-
milias abandonaron la pennsula. Acaso no fu menor el nmero de los que murieron en
vida, digmoslo as, encerrados en los conventos y condenados al celibatismo. Desde que
los establecimientos eclesisticos dejaron de ser de institucin popular, obra de !a devocin
de los pueblos; desde que los monarcas pagaron la Iglesia con regia grandeza los servicios
que les prestaba; desde que Felipe II emple en el Escorial veinte millones para conme-
moracin de una victoria contra otro prncipe cristiansimo que quit la iglesia diez mil
fieles, la introduccin de rdenes religiosas y la ereccin de conventos fueron obra de la va-
nidad de los grandes que no de su celo por el culto. En el reinado de Felipe III ningn alto
dignatario se creera bastante ennoblecido sino fundaba esplndidamente alguno de esos
hogares del ocio y de la esterilidad (5). Por estos tiempos se contaban mas de nueve mil
conventos con cerca de sesenta mil frailes, y novecientos ochenta y ocho llenos de monjas (6).
Dos solos obispados, los de Pamplona y Calahorra, que no eran de los mas estendidos, t e -
nan sobre veinte mil curas y enclaustrados (7). Al concluir la dinasta austraca, fines del
siglo XVII, cuando no haba en Espaa mas de cinco millones setecientos mil habitantes,
ascenda el nmero de enclaustrados ciento ochenta mil: ochenta y seis mil curas, sesenta
y dos mil frailes y treinta y dos mil monjas, que formaban la trigsima parte de la pobla-
cin (8).
En vano fu que las cortes asegurasen Felipe III que, si el mal continuaba, apenas
( 1 ) N avarrete: Conservacin de Monarquas;Delaborde: I tinerario de E spaa;Mignet.
( 2 ) U na observacin convencer los que lachan de exagoradas oslas prdidas, y es el gran nmero de pueblos de
nombre rabe que se ven en la mitad meridional de E spaa, siendo por otro parle desgraciadamente ci eno que la espul-
son fu completa.
( 5 ) Mariana.
( 4 ) Diccionario de la Poltica citado en lo pg. I U .
( 5 ) E sposicion del consejo de E stado Felipe I I I .
( 6 ) N avarrete, Dvila.
( 7 ) Dvila.
( 8 ) S empere, U lloa: Bestablecimiento de las fabricas y comercio do E spaa.
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 147
durara el reino un siglo mas; en vano que tambin el consejo de Estado le manifestase
que los mas se entraban en los conventos huyendo de la pobreza y por vivir en la ociosi-
dad; que pidiese como el menor remedio el que no se hiciesen los votos antes de los veinte
aos, pues se hacian los quince y diez y seis, y que pintase con lgubre colorido la s i -
tuacin de la monarqua ( 1) : Las casas se desploman y nadie las reconstruye; los habi-
tantes huyen; las aldeas quedan abandonadas y los campos incultos. Ningn aprecio se
hizo de consejos que se crean desautorizados. nicamente se espidi un decreto intil l i -
mitando las emigraciones Amrica, y se hicieron rogativas Santa Teresa de Jess p r o -
clamndola patrona de Espaa como en queja del apstol Santiago (2).
Los nicos medios eficaces para mejorar tan lamentable estado eran principalmente: la
proteccin de la industria, libertar al trfico de las trabas que entorpecan su movimiento,
el abandono de estriles guerras dedicando la marina militar velar por los intereses de la
mercante, y combatir las preocupaciones populares contra las artes mecnicas. Pero nada se
hizo en este sentido. Creyendo favorecer la fabricacin y el comercio nacionales, se adopt
el sistema prohibitivo hasta comprender artculos que no produca y necesitaba Espaa. Un
avanzado poltico de aquellos tiempos, el clebre Campanella, aconsej Felipe II e n-
viar cada ciudad un comisario acompaado de un cura para descubrir los usureros, qui -
tarles la mitad de las sumas que han sacado sus deudores y fundar con este dinero montes
de piedad, que deberan prestar sobre prendas los pobres, quedando dueo el estableci-
miento de las que no desempeasen en el trmino prefijado. Este remedio no atacaba el
mal en su raiz; pero tampoco lleg emplearse, aunque se intent varias veces y las cortes
lo acogieron unnimemente (3). En su lugar se ide el sistema continental contra el co-
mercio de Inglaterra, con el fin de obligarla abrazar la religin catlica. La Francia se
neg secundar semejante proyecto , que, no solo era de difcil y costosa ejecucin, sino
que tampoco podia suministrar mas que un paliativo al mal. Tambin se afan aquel rey
en arruinar el comercio de Holanda por los medios mas quimricos . pidi, por ejemplo,
las ciudades anseticas que le vendiesen todo su trigo con la mira de privar aquella de
este artculo de primera necesidad, y solicit de Colonia con el mismo objeto que todos
cuantos barcos saliesen de Dantzik para Espaa irian cargados de telas , cuerdas , salitre,
cera etc. Esta alianza lleg establecerse con Lubeck ; pero ningn resultado produjo de los
que esperaba su autor. En punto las guerras, ya se ha visto que constituyeron el pensa-
miento capital de la dinasta austraca; y ocupada en ruinosos planes de engrandecimiento
mal podia atender desarraigar y estirpar preocupaciones populares, tarea ardua pero
noble, peligrosa pero grande, que requiere la combinada accin del filsofo, el poltico y el
tiempo.
CA PI T UL O X VI I .
E stado intelectual y moral de E spaa bajo la dinasta austraca ( 4 ) .
O rijen del desarrollo intelectual: G arcilaso y H errera perfeccionan el lenguaje potico G ongora lo corrompe con el
culteranismo.Qucvcdo.Poesa sagrada, pica y popular.Poesa dramtica : J uan de la E ncina: triunfa el teatro
nacional do la imitacin del griego: estado material del teatro: progresos bajo L ope do R ueda : comedias de Cervantes:
vida y juicio de L ope do Vega: T irso de Molina y A larcon: retrato fsico y moral de Caldern: carcter nacional de sus
obras, causa de su popularidad contempornea y de su impopularidad actual: autos sacramentales: rdenes contra el
teatro: influencia del drama espaol en E uropa.Causas de la decadencia de la literatura: atraso de las ciencias: ora-
toria sagrada: historiadores y escritores polticos: novelistas satricos: Cervantes en Don Quijote de la Mancha>Vici-
situdes de la arquitectura: estilo del renacimiento.E scuelas italiana, flamenca y espaola en la pintura: Velazqucz,
Zurbaran, Mnrillo y A lonso Cono: esfuerzos intiles por evitar su decadencia.E l esclusivsmo y el culteranismo abo-
gan el genio msico.I nfluencia de las bellas artes sobre las costumbres.
Bajo un aspecto fu grande, magnfica y sin igual Espaa durante los siglos XVI y XVII,
bajo el aspecto literario y artstico. Sus escritores y artistas, principalmente sus poetas y
( 1 ) V. las pg. 29 y 30.
( 2 ) Cspedes y Meueses.
( 5 ) Memorias de la A cademia de la H istoria de Madrid.J ovellanos.
( 4 ) E sta apreciacin lia sido olvidada por todos nuestros historiadores. N osotros la hemos juzgado indispensable, asi
porque toco lo mas clovodo que hoy en la naturaleza humana , como porque forma una grande poca de nuestra histo-
ria. E l teatro espaol, particularmente, fu imitado en toda E uropa. E sto nos parece justificar el espacio y la importancia
que lo damos en esta obra, con preferencia las descripciones de batallas y al minucioso cuento de los parientes de un
rey, quienes nada debi la nacin. H emos compuesto este captulo teniendo la vista el Manual de literatura del s e .
or G il de Zarate, las biografas de las obras que est publicando la U iblioteca de autores espaol es, l as L ecciones de
literatura espaola por don A lberto L ista, la I listoirc des litteratures du Midi por S ismond, E tudes sur 1' E spogne- por
Viardot, el escelente ensayo sobre nuestra literatura dramtica, por Philarete Chasles, y otros autores de crdito.
T O MO iv 21
148 H I S T O R I A DE E S PA A .
( 1 ) De aqu el nombre de la Latina que se dio en Madrid ai hospital fundado por cia en la calle de T oledo.
pintores, fueron y vuelven ser en nuestros dias objeto de la admiracin de Europa, qu
los ha exhumado para estudiarlos y glorificarlos.
Pero no se atribuya, como algunos lo han hecho, ese esplendor de nuestra literatura
la escitacion general y profunda obrada en la nacin por las vastas empresas de Carlos 1
y Felipe II. Estos reyes no hacian consistir la grandeza sino en las dimensiones , y.por eso
imaginaron hacer un imperio del continente europeo y fabricaron una iglesia como el Es -
corial. As para medir su grandeza basta un comps. El influjo de aquella dominacin no
fu favorable sino las formas, pues el germen del genio nacional habia sido antes fecun-
dado. Juan I I , que se diverta en metreficar habia protegido y honrado los hombres
de letras: Juan de Mena, Jorje Manrique, Snchez de Badajoz, el marqus de Santillana,
el bachiller Cibdad-real habian perfeccionado el habla de Castilla hasta el punto de que
bajo los reyes Catlicos tenia casi las mismas formas que en el cha: la reina Isabel, cuyo
corazn abrigaba todos los buenos instintos, exorlando con el ejemplo, ocupaba sus ocios
estudiando la lengua latina con doa Beatriz Galindo (1): bajo sus auspicios se publicaron
las obras mas importantes de aquella poca, las Tablas astronmicas de Alonso de Cr-
doba , la Descripcin de Sicilia de J. de Barajas, la Historia de los reyes moros de Gra-.
nada y los Claros Varones de Castilla por F. del Pulgar: entonces se tradujeron las
obras monumentales de la antigedad: en el siglo XV, en fin, en que para ser potica Es -
paa bastaba que fuese el estadio de la lucha entre la cruz y la media-luna y que hubiese
descubierto un nuevo mundo, en ese siglo, decimos, naci la poesa dramtica, que es el
timbre de nuestra literatura. Cmo es sino que, mientras nuestros ejrcitos hollaban con
sus pies las naciones, apenas resuena la trompa pica, ni se v un himno marcial que
aliente los guerreros ni casi alguna oda que celebre sus proezas ? Como as, habiendo asis-
tido aquellas campaas nuestros mejores poetas , Garcilaso, Herrera, Ponce, Lope de Ve-
ga, Caldern? Porqu se entretienen en cantar amores inocentes de pastores dirijen sus
endechas auna fuente cristalina, un riachuelo bullicioso, una flor una avecilla, elevan
himnos l a exaltacin de la cruz, los ministerios de la concepcin y la grandeza de la
Divinidad? Porque tales eran las condiciones , digmoslo as, admosfricas en que habia na-
cido: la sencillez de las costumbres y el sentimiento religioso, exaltado en la larga con-
tienda con los musulmanes. Por el contrario la dominacin austraca, ejerci, como luego
demostraremos, una perniciosa influencia sobre el pensamiento.
Aunque Boscan haya sido l autor de la grande revolucin que produjo en la poesa
castellana la introduccin del gusto y el endecaslabo italianos, no es l sino Garcilaso de la
Vega quien la representa, porque solo l supo realizar lo que otros no habian acertado sino
concebir. En este genio privilegiado es en quien termina la adolescencia de la literatura y
principia la edad viril. Su lira, tierna, armoniosa y elegante, hizo recordar la lira de Vi r -
gilio en glogas tan naturales y sencillas como esta :
Corrientes aguas, puras, cristalinas,
Arboles que os estis mirando en ellas,
Verde prado de fresca sombra lleno,
Aves que aqu sembris vuestras querellas,
Yedra que por los rboles caminas
Torciendo el paso por su verde seno,
Yo me vi tan ageno
Del grave mal que siento,
Que de puro contento
Con vuestra soledad me recreaba
O con el pensamiento discurra
Por donde no hallaba
i
Sino memorias llenas de alegra.
Pero esta innovacin de pura forma lleg no satisfacer las crecientes necesidades
del gust o, y una nueva escuela, la del divino Herrera consum la revolucin del lenguaje.
La ardiente y elevada imaginacin de este poeta mal podia en efecto acomodarse en el
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 19
estrecho molde en que haban vaciado sus sentimientos los poetas que le precedieran. Que-
riendo imprimir grandeza al estilo y sonoridad al verso, us espresiones nuevas y giros
atrevidos que daban pompa la locucin y magestad al pensamiento. La oda don Juan
de Austria, no sinrazn comparada las de Horacio, es un modelo de poesa lrica. En ella
se encuentran estos hermosos versos:
Yse el prfido bando
En la fragosa yert a, area cumbre,
Que sube amenazando
La soberana lumbre
Fiado en su animosa muchedumbre.
Y all, de miedo ageno,
Corre cual suelta cabra, y se abalanza
Con el fogoso trueno
De su cubierta estanza,
Y sigue de sus odios la venganza.
Mas despus que aparece
El joven de Austria en la enriscada sierra
Fri miedo entorpece
Al rebelde, y aterra
Con espanto y con muerte la impa guerra.
Cual tempestad ondosa
Con horisono trueno se levanta,
Y la nave medrosa
De rabia y furia tanta
Entre peascos speros quebranta.
O cual de cerco estrecho
El flamjero rayo se desata
Con luengo sulco hecho
Y rompe y desbarata
Cuanto al encuentro su mpetu arrebata.
Fu de la misma escuela Francisco de Rioja para cuya gloria basta su clebre cancin
Las ruinas de Itlica, en la cual, dice Quintana, todo es igualmente grande y magestuoso,
el asunto, la dea , la contestura, la ejecucin:
Estos Fabio ay dolor! que ves ahora
Campos de soledad, mustio collado,
Fueron un tiempo Itlica famosa.
Aqu de Cipion la vencedora
Colonia fu: por tierra derribado
Yace el temido honor de la espantosa
Muralla, y lastimosa
Reliquia s solamente
De su invencible gente.
Solo quedan memorias funerales
Donde erraron ya sombras de alto ejemplo;
Este llano fu plaza, all fu templo;
De todo apenas quedan las seales :
Del gymnasio y las termas regaladas
Leves vuelan cenizas desdichadas;
Las torres que desprecio al aire fueron
A su gran pesadumbre se rindieron,
Se v que en Garcilaso y Herrera qued formado el lenguaje potico tal como hoy le
conocemos; pero despus de l y aun en l mismo se lev degradar hasta llegar en breve
tiempo una corrupcin inconcebible. No pudiendo quebrantar la monotona de los asuntos
150 H I S T O R I A DE E S PA A .
D. L uis de Qngorq.
la forma, tanto mas brillante y culta pareca la composicin. El culteranismo no era sino la
depravacin del gusto y del raciocinio. Quizs hubiera sucumbido en sus primeros dias esta
nueva bandera no haberla acaudillado un hombre de estraordinario talento, imaginacin
brillantsima y un grande instinto de armona. Este hombre fu don Luis de Gngora y Ar -
gote, que principi por ser satirizado y acab por ser imitado y obedecido, H aqu la
muestra del nuevo estilo en las Soledades:
Era del ao la estacin florida
En que el mentido robador de Europa
(Media luna las armas de su frente,
Y el sol todos los rayos de su pelo)
Luciente honor del cielo,
En campos de zafiro pace estrellas;
Cuando el que ministrar podia la copa
A Jpiter , mejor que el garzn de Ida,
Naufrag, y desdeado sobre ausente,
Lagrimosas de amor dulces querellas
Da al mar, que condolido,
Fu en las ondas, que al viento
El msero gemido
Segundo de Arion, dulce instrumento.
Todo esto para decir que era la primavera! Apesar de lo ampuloso y estravagante de
tal estilo, Gngora consigui formar escuela y que se pusiese su nombre todo lo que, al
parecer de un gusto corrompido, se creia grandilocuente. Mas sensata la posteridad, ha
reservado el epteto de gongorino para lo afectado, metafsico y altisonante.
que ocuparon los poetas de esta primera escuela; no pudiendo dejar de dirigir sus inspira-
ciones una flor, un manso riachuelo, una tierna avecilla, por razones que luego es-
pondremos , aspiraron sobresalir con una frase altisonante, imgenes estraas y un con-
cepto intrincado. Cuanto mas metafsico fuese el sentido, cuanto mas estraa irregular
R E I N A DO DE CA R L O S I I . i B l
Un coro desilvidos y rechiflas acoji los primeros vagidos del culteranismo, siendo Que-
vedo y Lope de Vega los mas implacables enemigos de la gerga cultidiablesca, como este le lla-
maba. Con algunas iuversiones, decia de los nuevos poetas, cuatro sentencias, seis latines
y otras tantas frases am pulosas se encuentran tan empinados que ni aun ellos mismos se cono-
cen ni se entienden. Hacer una composicin que sea todo figuras es tan vicioso y absurdo como
que la mujer que se pinta se pusiese el colorete, no en las mejillas sino en la nariz, en la frente
y en las orejas.. Qu es pues una composicin llena de tropos imgenes? Un rostro hin-
chado y con colorido semejante al de los ngeles que tocan la trompeta el dia del juicio
los cuatro vientos de las cartas geogrficas. Un soneto que escribi segn el nuevo estilo
terminaba con este dilogo que tanto se ha vulgarizado:
Entiendes, Fabio, lo que voy diciendo?
Y como si lo entiendo.Mientes, Fabio,
Que yo soy quien lo digo y no lo entiendo.
D. Francisco de Qucvedo.
Sin embargo, habiendo el conde de Villamediana introducido en la corte el gongorismo y
el predicador Paravicino en la corte, Quevedo, apesar de su carcter independiente, y
Lope, cuya conciencia literaria no era muy escrupulosa, se alistaron en la nueva bandera.
Tras ellos fu toda la falange que habia resistido su amparo la invasin del mal gusto. Su -
cedi entonces como siempre que los discpulos sobrepujaron al maestro en sus estravos.
Vase como empieza su poema de las Selvas del ao Baltasar Gradan, el mas delirante
de los imitadores de Gngora;
Despus que en el celeste anfiteatro
El ginete del dia
Sobre Flegonte tore valiente
Al luminoso toro.
Vibrando por rejones rayos de oro;
Aplaudiendo sus suertes
El hermoso espectculo de estrellas,
152 HISTORIA DE ESPAA.
Turba de damas bellas,
Que gozar de su lalle alegre mora
Encima los balcones de la aurora:
Despus que en singular metamorfosis
Con talones de pluma
Y con cresta de fuego
A la gran multitud de astros lucientes,
Gallinas de los campos celestiales,
Presidio gallo el boquirrubio Febo,
Entre los pollos del lindario huevo, etc.
As se escriba fines del siglo XYII! Y lleg la depravacin del gusto hasta vituperar
el estilo natural y correcto, haciendo consistir la belleza de una composicin en la dificultad
de comprenderla. Contenanse algunos, dice este poeta, en su Agudeza y arle de i nge-
nio, con sola el alma de la agudeza, sin atender la lozana del esprimirla; antes tienen
por felicidad la facilidad del decir. No fu paradoja, sino ignorancia, condenar todo con-
cepto; ni fu Aristarco, sino monstruo, el que satiriz la agudeza, antpoda del ingenio,
cuya mente debia ser el desierto del discurso. Son los conceptos vida del estilo , espritu del
decir, y tanto tienen de perfeccin cuanto de sutileza; mas cuando se junta lo realzado del
estilo y lo remontado del concepto hacen la obra cabal. lase de procurar que las proposi-
ciones hermoseen el estilo, los reparos lo aviven, los misterios lo hagan preado, las pon-
deraciones profundo, los encarecimientos salido, las alusiones disimulado, los empeos
picante, las transmutaciones sutil, las ironas le den sal, las crisis hil, las paranoinasas
donaire, las sentencias gravedad, las semejanzas lo fecunden y las paridades lo realcen.
Apesar de tan honda degradacin, resplandecieron ingenios estraordinarios en varios
ramos de la literatura.
Quiz con ninguno de nuestros poetas se mostr la naturaleza tan prdiga de talento,
imaginacin, conocimientos, gracia y fuerza de carcter como conQuevedo: esta misma ri-
queza de dotes fu la que le hizo grande tambin en los defectos. Cuidando unas veces del
pensamiento mas que de la forma, fu desaliado: otras, para espresar una idea, amontona-
ba las comparaciones y violentaba las palabras, abusando de su habilidad en el manejo de la
lengua: apuraba los pensamientos hasta las heces y los dejaba desconocidos. Pero con todos
estos defectos acaso nicamente otro poeta Caldern, puede serle comparado cuando se ocupa
de un asunto grande: entonces es profundo en las ideas, elevado en as imgenes, magcsluo-
so en el estilo. Su silva Roma antigua y moderna rene todas estas prendas. No obstante
preciso es reconocer que el gnero para que habia nacido es el satrico, en el cual ray mas
alto que todos cuantos le precedieran y ninguno le ha igualado despus. Sus stiras son un
riachuelo sonoro, risueo y caprichoso que no puede mirarse sino con embeleso. Chistes
agudos, giros ingeniosos, naturalidad, fluidez, todo lo rene en estas composiciones delei-
tosas. Con frecuencia las enturbian pensamientos licenciosos, contrastando con la austera se
veridad de sus obras serias; pero las gracias en que van envueltos desarman al mas rgido
moralista. Vase un trozo de este gnero en la stira contra el Matrimonio.
Solo se casa ya algn zapatero
Aorque a l a obra ayudan las mujeres,
Y ellas ganan con carnes, si l con cuero.
Los siempre condenados mercaderes
Mujeres toman ya por grangeria
Como toman agujas y alfileres:
Dicen que es la mejor mercadera,
Porque la venden y se queda en casa,
Y lo dems vendido se desvia. "
El grave rejidor ta.nbiense casa
Por poner lasa lo que venden todos
Y tener cosa que vender sin tasa.
Tambin se casan los soberbios Godos,
Porque tambin suceden desventuras
R E I N A DO DE CA R L O S I . it3
A los magnates por ocultos modos.
Casnse los roperos tan oscuras
Como ellos venden siempre los vestidos,
Y ellas desnudas venden las hechuras.
Casnse los verdugos abatidos
Con mujeres, por ser del mismo oficio,
Que atormentan del alma los sentidos.
El mdico se casa de artificio,
Por si cosa tan prfida acabase,
E hiciese al hombre tanto beneficio;
Y l solo ser justo que se case,
Para que ambos den muerte sus mitades;
As la tierra de ambos se aliviase!
Reinaba entonces Felipe IY, que agasajaba artistas y literatos, y aun l mismo, segn
dicen, se dedicaba hacer las comedias que corren suscritas Por un ingenio de esta cor-
te con el auxilio de Caldern y otros. Pero, si se rodeaba de los ingenios de su tiempo no
era por proporcionar su alma una noble fruicin, sino porque los juzgaba un adorno i n -
dispensable las orgias de su corle.
La poesa sagrada tuvo tambin sus cantores; pero cuando se recorre este ramo de
nuestra literatura no podemos menos de admirarnos de que un pueblo tan religioso, tan
fantico , apenas haya tenido vales dignos de la magestad de la religin. Los misterios
de nuestra religin, dice el Sr. Gil y Zarat e, los hechos de los santos, se cantaron en co-
plas estravagautes que en la actualidad hacen rei r; la afectacin de la alegora llegaba has-
ta el punto de intitular una obra de oraciones msticas: Alfalfa divina para los borregos de
Jesucristo, y de hacer la Yrgen seguidillas que nos pareceran escandalosas, si la sana
intencin no las disculpase.
Fr. Lorenzo de Zamora en su Monarqua mstica de la Iglesia dirije S. Jos estas
ridiculas redondillas:
Qu lengua podra alcanzar
Aquel que tanto subi,
Que la palabra ense
Del propio padre hablar?
Segn su sabio arancel,
Aunque por diversos modos,
Es Dios maestro de todos,
Pero de Dios lo fu l.
De lo que su ciencia fu
Yo no s dar otra sea,
Sino que al Chrislus ensea
Las letras del A. B. C. etc.
i Porqu tanta bajeza en asunto tan encumbrado y en un pueblo tan posedo del sent i -
miento religioso ? Porque este sentimiento era ciego, fantico, hasta el punto de que le
hubiera parecido sacrilego despreciar una oracin, por indigna que fuese, si estaba dirigi-
da un sauto. Su ttulo era un escudo que la hacia invulnerable la crtica.
Aunque pocos, y quiz no deban citarse mas que dos, no faltaron poetas verdadera-
mente inspirados del sentimiento de la divinidad , all en el fondo del claustro donde vivan
en perpetua contemplacin de su grandeza. Fr. Luis de Len y Santa Teresa de Jess son
las dos voces que supieron entonar cnticos dignos por su candor de la magestad celeste
que v en sus xtasis un alma devota.
El primero dice en su ascensin al Seor:
Y dejas, Pastor santo,
Tu grey en este valle hondo, escuro,
Con soledad y llanto,
Y t rompiendo el puro ,
;
5 4 B I S T O R A D E E S P A A .
Ai re, te vas al inmortal seguro?
Los antes bien hadados,
Y los agora tristes y afligidos,
A tus pechos criados,
De t desposedos
A do convertirn ya sus sentidos?
Qu mirarn los ojos
Que vieron de tu rostro la hermosura
Que no les cause enojos?
Quien oy tu dulzura
Qu no tendr por sordo y desventura?
Fr. L uis de L en.
Santa Teresa canta la divinidad con toda la ternura de un corazn de mujer:
No me mueve, mi Dios, para quererte
El cielo que me tienes prometido,
Ni me mueve el infierno tan temido
Para dejar por eso de ofenderte.
Tu me mueves, mi Dios; muveme el verte
Clavado en esa cruz y escarnecido;
Muveme el ver tu cuerpo tan herido;
Muvenme las angustias de tu muert e;
Muveme, en fin, tu amor de tal manera
Que, aunque no hubiera cielo, yo te amara,
Y, aunque no hubiera infierno, te temiera.
No me tienes que dar porque te quiera,
Porque, si cuanto espero no esperara,
Lo mismo que te quiero te quisiera.
La poesa pica, como la sagrada, es numerosa en obras; pero ninguna corresponde
las eminentes cualidades que exije el arte. Entre las muchas que se escribieron, desde el
REINADO DE CARLOS I I . 15b'
DESAFIO DEL CI D (1).
Non es de sesudos homes
Ni de infanzones de pro
Facer denuesto un fidalgo
Que es tenudo mas que vos.
Non los fuertes barraganes
Del vuestro ardid tan feroz
Prueban en homes ancianos
El su juvenil furor.
No son buenas fechoras
Que los homes de Len
Fieran en el rostro un viejo,
Y no el pecho un infanzn
Cuidarais que era mi padre
De Lain Calvo sucesor,
Y que no sufren los tuertos
Los que han de buenos blasn.
Mas cmo vos atrevisteis
A un home, que solo Dios,
E L AMOR Y LA MUERTE.
Topronse en una venta
La muerte y amor un dia,
Ya despus de puesto el sol
Al tiempo que anocheca.
A Madrid iba la muerte,
Y el ciego amor Sevilla,
A pie , llevando en los hombros
Su caras mercaderas.
Yo pens que iban huyendo
Acaso de la justicia,
Porque ganan dar muerte
Entrambos dos la vida.
Y estando los dos sentados,
Amor la muerte mira;
Y como la vio tan fea,
No pudo tener la risa,
Y al fin la dijo riyendo:
Seora, no s que os diga,
( 1 ) E l S r. Duran creo que este romance no es anterior la ltima decada del siglo X VI .
TOMO I V-
22
Poema del Cid, solo la Araucana de Ercilla ha merecido pasar la posteridad, no porque
forme un conjunto perfecto sino porque algunas partes lo son. Cierto es que el autor t a m-
poco se propuso hacer mas que una historia exornada con todas las galas de la poesa; y efec-
tivamente en la pintura de personajes solo Homero y el Taso le aventajan, y se conoce que
describe las batallas con el mismo ardor que le animara en ellas.
El Bernardo de Balbuena, la Jerusalen conquistada de Lope de Yega, y la Cris-
tiada de Hojeda son los otros poemas mas notables.
El pueblo no conoci esta poesa, que solo era obra y solaz de la sociedad culta; y has-
la ignor los nombres de tantos clebres vates que honraban la nacin en el extranjero,
si se esceptuan dos tres, Lope de Yega, Quevedo y Caldern. Al pueblo, que se al i -
menta siempre de afectos vivos y necesita sensaciones enrgicas qu podia interesarle una
escena de la vida pastoril adulterada por la imaginacin de un poeta ni los versos dirijidos
una flor, una mariposa, unos supuestos amores? Mas no se crea por eso que el pue -
blo espaol, poeta por el suelo que habita y el cielo que lo cubre, por la raza de que des-
ciende y por su dramtica historia, no tuvo poesa propia. Desde muy antiguo las fallas,
las trovas y los cantares de gesta se ocuparon en celebrar los hroes mas famosos y los acon-
tecimientos mas memorables de la nacin Quien compona todos esos romances, mensajeros,
de las glorias espaolas travs de las generaciones, no se sabe; eran autores annimos,
nombres desconocidos; era el mismo pueblo. Composiciones toscas en general, desaliadas
y con graves faltas de instruccin, tenan en cambio una sencillez encantadora, espresion
enrjca, imgenes desnudas, pero vivas, y una admirable espontaneidad. Lospoetascultos,
los que cifraban todo su mrito en imitar con fidelidad los antiguos , despreciaron por
mucho tiempo esta poesa nacional que, creciendo la sombra del olvido el desden, lo
abarc todo y acab por dominar y sobrevivir su rival. No pueden determinarse fija-
mente los autores principales de esta poesa; pero la buena poca de los romances es aque-
lla en que Lope de Vega, Liao, y otros mil, desconocidos aun, no se haban acabado de
corromper con el psimo gusto que despus lo ahog todo: comprende la juventud de Gn-
gora y Quevedo, y termina en el prncipe de Esquiladle, que fu el ltimo que despus
de ellos acert dar los romances el colorido, la gracia y lijereza que antes tuvieron. De
cuantos hroes ocuparon la pluma de los romanceros ninguno mas popular , ninguno mas
cantado que el famoso castellano Ruy Diaz de Vivar, el Cid. No hubo accin notable de su
vida que no fuese celebrada, y nosotros vamos trasladar aqu cualquiera de sus romances
como una muestra de la poesa que debe llamarse propiamente nacional. Trascribiremos
tambin algn otro de poca posterior para que se aprecie el cambio de lenguaje.
156 H I S T O R I A DE E S PA A .
Porque tan hermosa fea
Yo no la he visto en mi vida
Corrida la muerte de esto,
Puso en el arco una vira,
Y otra en el suyo Cupido,
Y hacia fuera se retiran.
Con un lanzon el ventero
De por medio se metia,
Y haciendo las amistades
Cenaron en compaa. .
Fueles forzoso quedarse
A dormir en la cocina,
Que en la venta no habia cama
Ni el ventero la tenia.
Los arcos, flechas y aljabas
Dan guardar Marina,
Una moza que en la venta
A los huspedes servia.
Aun no ha bien amanecido
Cuando amor se despeda:
Sus armas al husped pide,
Pagando lo que deba.
El husped le da por ellas
Las que la muerte traa;
Amor se las ech al hombro,
Y sin mas mirar camina.
Despert despus la muerte
Triste, flaca, desabrida;
Tom las armas de Amor,
Y tambin hizo su guia.
Y desde entonces ac
Mata el Amor con su vira
Mozos que ninguno pasa
De los veinticinco arriba.
A los ancianos quien
Matar la muerte solia,
Ahora los enamora
Con las saetas que tira.
Mirad cual est ya el mundo
Vuelto lo de abajo arriba:
Amor, por dar vida, mata;
Muerte, por matar, da vida.
Pero donde mas se muestra el carcter nacional es en el teatro, porque el poeta se v
all obligado prescindir mas que en parte alguna de su gusto individual para sujetarse al
del pblico, cuyo aplauso solicita. Por eso es en su repertorio dramtico donde mejor se es -
tudia el estado intelectual y moral de un pueblo. El esplendor que alcanz nuestro teatro y
la grande influencia que lleg ejercer en toda Europa exijen que consagremos algunas l -
neas esponer su orjen, grandeza y decadencia, todo consumado en el corto espacio de
dos siglos.
Juan de la Encina, que floreci en los principios del reinado de Carlos V, debe conside-
rarse como el germen del fecundo rbol de nuestra dramtica, aunque sus obras se reduzcan
fbulas muy simples, breves dilogos pastoriles, sin artificio y casi sin argumento (1).
( 1 ) Desde muy remota antigedad so representaban en las calles de Valencia col oqui os, que pudieran tenerse por lo
primera manifestacin del genio dran:lco en E spaa. E n 1394 ya se ejecut en el palacio real de aquella ciudad la
trajedia lemosina / bom onamorat y la fembra satisfeta por Mosen Domingo Masc, consejero de don J uan 1, os decir,
un siglo antes de las glogas de J uan de la E ncina. Pero el influjo do este teatro sobre la literatura y sobro el arte no se
estendi lo bastante para que deba considerrsele como el origen del teatro espaol.
H I S T O R I A
Siendo yo su fijo, puede
Facer aquesto, otro non?
La su noble faz nublasteis
Con nube de deshonor;
Mas yo desfare la niebla,
Que es mi fuerza la del Sol;
Que la sangre dispercude
Mancha que finca en la honor,
Y ha de ser, si bien me lembro,
Con sangre del malhechor:
La vuesa, Conde tirano,
Lo ser, pues su fervor
Os movi desaguisado
Privndovos de razn.
Mano en mi padre pusisteis
Delante el rey con furor,
Cuida que lo denostasteis,
Y que soy su fijo yo.
Mal fecho ficisteis, conde,
Yo vos reto de traidor,
Y catad si vos atiendo
Si me causareis pavor.
Diego Laynez me fizo
Bien cendrado en su crisol;
Probare en vos mi fiereza
Y en vuesa falsa intencin.
Non vos valdr el ardimiento
De maero lidiador,
Pues para vos combatir
Traigo mi espada y trotn.
Aquesto al conde Lozano
Dijo el buen Cid Campeador,
Que despus por sus hazaas
Ese nombre mereci.
Dile la muerte, y vengse,
La cabeza le cort,
Y con ella ante su padre
Contento se afino j.
R E I N A DO DE CA R L O S I I 157
Componalas para alguna festividad y se representaban en la casa de Alba con el sencillo
aparato que podr suponerse mas adelante, cuando manifestemos los principios del escena-
rio. Una obra apareci bien pronto que el teatro espaol reconoce como su primera madre,
porque en ella desplega ya la lengua su genuina magnificencia y el genio dramtico la anim
con su primer destello. Se conoce por su estension que sus autores, Rodrigo de Cota y
Fernando de Rojas, no la compusieron para ser representada; pero eso no impide que la
traji-comedia de Calistoy Melibea, que as la intitul este por el triste desenlace de casi
todos los personages, merezca, por la viveza de su fcil dilogo, la verdad de los caracteres
la belleza de las descripciones y el inters de la fbula, la consideracin que se le d, siem-
pre que se vea en la profusin de comparaciones mitolgicas y en lo inmoral de su argumen-
to un defecto un mal de la poca. El xito sorprendente que alcanz esta produccin,
pues se hicieron inmediatamente gran nmero de ediciones, llam la atencin de los literatos
hombres cultos hacia el gnero dramtico, pues conviene advertir que el origen de nues-
tro teatro fu enteramente popular. Del pueblo salieron los primeros autores, sin ciencia
pero con genio, sin erudicin pero inspirados; del pueblo salieron los asuntos, y en las ca-
lles y plazuelas se representaron presencia tambin del pueblo.
Los eruditos exhumaron la literatura antigua, limpiaron sus piezas mas famosas, estu-
diaron sus facciones y se dedicaron traducirlas imitarlas. Aparecieron El Anfitrin.
El Milite glorioso, y Los Menechmnos de Plauto, las seis comedias de Terencio, el Plu-
to de Aristfanes y la Medea de Eurpides. Se hicieron imitaciones como La venganza
de Agamenn, llecuba triste y, si puede presumirse por los ttulos, Absalon, Amon
y Sal. Se traslad en fin todo el teatro griego Espaa. Pero qu podan interesar al
pueblo personages que desconoca absolutamente, pasiones que no eran las que le ani ma-
ban , sucesos que no habia oido jams y costumbres tan distintas de las suyas? Nada, y as
la lucha entre el uso antiguo y el uso nuevo no tard en decidirse en favor de este. Principi
emanciparse Juan de Malara, quien se llam el Menandro espaol, pues Juan de la
Cueva dice que alter el uso antiguo y logr entusiasmar al pblico con sus numerosas pro-
ducciones, que desgraciadamente nos son desconocidas. Lo probable es que, semejanza de
Gernimo Bermudez, en sus trajedias Nise lastimosa y Nise laureada, de Argensola, Vi -
rues y otros, aplicase el artificio griego asuntos propios y orijinales. Como quiera, el teatro
clsico tuvo entre nosotros una existencia enfermiza, y no dur mas que cuanto tard el
nuevo en tomar su carcter de nacionalidad.
Veinte aos mediaron solamente entre la aparicin de las obras de Juan de la Encina
y las que Bartolom de Torres Naharro dio a luz en aples en 1517 con el titulo de Pro-
paladla hizo representar en Roma, y ya el drama espaol sale de la pluma de este e s -
critor con formas originales muy pronunciadas. El traz la divisin de las piezas en cinco
actos, el marc la diferencia que existe entre la trajedia y la comedia, y l estableci en
este gnero dos variedades; comedia noticia de sucesos realmente acaecidos, y comedia
fantasa de pura invencin, con todo el sello, sin embargo, de la verdad. Los asuntos
que puso en escena fueron generalmente cuadros de costumbres trazados con muy buen
colorido y en un lenguaje que se acerca la perfeccin del estilo dramtico. Vanse los
hermosos versos con que Floribundo, felicitndose de haber tomado por esposa Calamita,
aconseja los novios:
Quien ha de tomar mujer
Por su vida
Tome la mas escondida
Para su seguridad,
La que en virtud y bondad
Fuere criada y nascida.
La muy en mucho tenida
Por hermosa,
Esta diz que es peligrosa;
La muy sabida, mudable;
La muy rica, intolerable;
Soberbia, la generosa; (1)
( 1 ) E l adjetivo generosa no significa aqui nolilezo de sentimientos sino de origen nacimiento. segn la clasifica -
eion entonces corriente.
158 H I S T O BI A DE E S PA A .
La cumplida en cualquier cosa
Y acabada,
Menos que todas me agrada,
Porque, segn mi pensar,
Mala cosa es de guardar
La de todos deseada.
No obstante, la influencia de Torres Naharro sobre la dramtica espaola fu muy l i -
mitada , as porque sus obras se ejecutaron en Italia y cuando se imprimieron en Sevilla
en 1320 (1) fueron mutiladas por la inquisicin, y aun algunas prohibidas, como por la
falta de teatros fijos, donde se pudiese dar la escena el necesario desenvolvimiento.
El teatro, en su parte material, estaba aun mas atrasado que el arte. Las compaas
eran ambulantes: Yalencia, apesar de la antigedad de sus representaciones, no consta
hasta 1526 que tuviese escenario fijo; el de Sevilla se construy despus, y los corrales
de la Cruz y del Prncipe, en Madrid, no se crearon hasta 1580, cuando se hubo asentado
D. Diego S aavedra Fajardo.
ya en esta villa la corte. La descripcin que Cervantes hace en el prlogo de sus comedias de
lo que estas y la escena eran en su niez manifiesta un estado muy rudimentario. Ende-
rezbanlas dilatbanlas con dos tres entremeses, ya de negro, ya de rufin, ya de
bobo y ya de vizcano; que todas estas cuatro figuras y otras muchas hacia el tal Lope con
la mayor escelencia y propiedad que pudiera imaginarse. No habia en aquel tiempo tramo-
yas ni desafos de moros y cristianos, pi ni caballo. No habia figura que saliese del
centro de la tierra por lo hueco del teatro, el cual componan cuatro bancos en cuadro y
cuatro seis tablas encima, con que se levantaba del suelo cuatro palmos; ni menos baja-
ban del cielo nubes con ngeles con almas. El adorno del teatro era una manta vieja, t i -
rada con dos cordeles de una parte ot ra, que hacia lo que llaman vestuario, detrs de la
cual estaban los msicos, cantando sin guitarra algn romance antiguo.
Un romance que trae Rojas en su Yiaje entretenido es mas curioso.
( 1 ) L os comedias impresas de N aharro son : la Serafina, la Aquilana, la Himenea, la Calamita, la Soldadesca,
la Tinelaria, la Jacinta y la Trofea,
R E I N A DO DE CA R L O S I I .
139
Digo que Lope de Rueda,
Gracioso representante,
Y en su tiempo gran poeta,
Empez poner la farsa
En buen uso y orden buena;
Porque la reparti en actos,
Haciendo introitos en ella,
Que ahora llamamos loa,
Y declaraban lo que era,
Las maraas, los amores,
Y entre los pasos de veras,
Mezclados otros de risa,
Que, porque iban entremedias
De las farsa, los llamaron
Entremeses de comedia;
Y todo aquesto iba en prosa
Mas graciosa que discreta;
Taian una guitarra,
Y esta nunca salia fuera,
Sino adentro y en los blancos,
Muy mal templada y sin cuerdas,
Bailaba la postre el bobo,
Y sacaba tanta lengua
Todo el vulgacho embobado
De ver cosa como aquella.
Despus, como los ingenios
Se adelgazaron, empiezan
A dejar aqueste uso,
Reduciendo los poetas
La mal ordenada prosa
En pastoriles endechas:
Hacian farsas de pastores
De seis jornadas compuestas,
Sin mas hato que que un pellico,
Un lad y una vihuela,
Una barba de zamarro,
Sin mas oro ni mas seda;
Y en efecto, poco poco
Barbas y pellicos dejan,
Y empiezan introducir
Amores en las comedias,
En las cuales ya habia dama
O un padre que aquesta cela;
Habia un galn desdeado,
Y otro que querido era,
Un viejo que reprenda,
Un bobo que los acecha,
Un vecino que los casa
Y otro que ordena las fiestas;
Y tambin dentro de un saco
Habia barba y cabellera,
Un vestido de mujer,
Porque entonces no lo eran
Sino nios.
Esto era el teatro espaol en tiempo de Lope de Rueda, quien no sin razn se conside-
ra su verdadero padre, porque, como dice el Sr. Lista, Yernos: primero, que conserv al
drama de cierta estension el carcter novelesco impreso por Torres Naharro: segundo, que
mejor notablemente hizo progresos muy apreciables en la descripcin de los caracteres,
bien que la mayor parte de los vicios que censur eran los de la gente valad: tercero,
que introdujo la notable innovacin de escribir las comedias en prosa, en lo cual no fu imi-
tado sino de muy pocos de sus sucesores: cuarto, que invent la comedia de mjia, lo que
seguramente citamos como un hecho histrico, pero no como una parte de su elogio: qui n-
t o, que era escelente poeta, y que sabia pintar y escribir en verso tan bien como en prosa:
sesto y ltimo, que fu un padre de la lengua, prescindiendo de sus sales y gracias cmicas
y dla viveza de su dilogo , por la pureza y correccin sostenida de su frase, por la verdad
dla espresion, que siempre se nota en ella, y por la armona y fluidez de su estilo; dotes en
que antecedi al inmortal Cervantes, en tiempo, no en mrito. Solo aadiremos en obse-
quio de la verdad, que Lope de Rueda, aunque mucho mas cauto y urbano que Torres Na-
harro , no siempre es tan limpio como la moral y decoro exjjen, Tal vez es obsceno y grose-
ro, no solo en las espresiones, sino tambin en el pensamiento; defectos de que poco poco
se fu purgando nuestro teatro, aunque nunca lleg estarlo completamente hasta el ltimo
tercio del siglo XYIL El autor as juzgado, el padre de nuestro teatro, ese Lope de Rue-
da, no era mas que un simple artesano, batidor de oro, cuando, sin estudios de ningn
gnero , quiz sin entrever siquiera la misin que iba desempear, solt el martillo y
abandon el yunque, para formar una compaa cmica cuyo frente recorrilas principales
poblaciones de Espaa cogiendo grandes aplausos. Ciertamente es digno de observar como
aquel hombre del pueblo pasara los dias congregando al pueblo para comunicarle sus pen-
samientos y recibir de l otros que pudiera fecundar en su cabeza de genio! Entonces se vio
lo que nunca ha vuelto suceder; que el poeta y la sociedad, esos dos espejos ustorios que
se reflejan mutuamente, se encontraron el uno frente al otro, inmediatos y sin ningn
cuerpo intermedio que debilitase la enerja de sus vibraciones. As fu tan grande la popu-r.
160 H I S T O R I A DE E S PA A .
Hijos de estas tristes madres!
Qu es esto? como no hablis
Y con lgrimas rogis
Que no os dejen vuestros padres?
No basta que el hambre insana
Os acabe con dolor
Sin espirar al rigor
De la aspereza romana?
Decidles que os engendraron
Libre", y libres nacisteis;
Y qtfe vuestras madres tristes
Tambin libres os criaron;
Decidles que pues la suerte
Nuestra v tan decada,
Que, como os dieron la vida,
As mismo os den la muerte.
Oh muros de esta ciudad,
Si podis, hablad, decid
Y mil veces repetid:
Numantinos, libertad!
Los Tratos de Arjel encierran una parte de la vida del autor y tuvieron la mira pohli-
( 1 ) Conviene observar, dice oportunamente eI S r. Zarate, que siglo y medio despus la Francia negaba sepultura al gran
poeta Moliere.De L ope so conservan cuatro comedias, siete pasos y dos coloquios, todo en prosa: del gran nmero de
estos que hizo en verso solo uno ha llegado hasta nosotros. J uan T imoncda, su ami go, recogi aqucllasplczas, y las
public en Valencia en 1567.
( 2 ) S us tragedias son: la Gran Semirams, Cruel Casandra, Alila furioso, Infeliz Marcela y Elisa Dido.
laridad de Lope y consigui al morir (probablemente en 1567) que el cabildo de Crdoba le
enterrase en lugar privilegiado entre los dos coros (1).
Despus de l el drama y el arte hicieron rpidos progresos. Luis de Miranda hizo la
Comedia prdiga que Moratin juzga una de las mejores de nuestro teatro antiguo; Juan
de la Cueva invent la comedia histrica, introduciendo en la escena personages mas i nt e-
resantes que los que hasta entonces la habian ocupado, la anim con espectculos de grande
efecto, como asaltos y batallas, aunque tambin contribuy embrollarlos, y dej admitido el
uso de toda clase de metros en el drama ( 2) ; y Cervantes nutri de ideas el drama, que
hasta l habia sido lleno en la versificacin, mas en el argumento vaco: su armona alhagaba
eloido, pero nada deca al entendimiento. Los ttulos por s solos dess obras dramti-
cas revelan una mira mas elevada que la que ordinariamente inspiraba sus contempor-
neos. En la trajedia de Numancia se halla entre otros un trozo que respira el mas acen-
drado patriotismo, amor la libertad y mas disposiciones de las que se le han concedido para
la poesa y el teatro, aun fuera de su gnero: es el discurso en que las numantinas reconvie-
nen sus defensores porque tratan de abandonarlas:
Qu pensis, varones claros?
Revolvis aun todava
En la triste fantasa
De dejarnos y ausentaros?
Queris dejar porventura
A la romana arrogancia
Lasvrjenes de Numancia
Para mayor desventura?
Y los libres hijos nuestros
Queris esclavos dejallos?
No ser mejor ahogallos
Con los propios brazos vuestros?
R E I N A DO DE CA R L O S I I . 161
ca de sublev