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TIRANT LO BLANCH

Josefina Martnez (coord.)


Angel Herrern Florentina
Vidal Concepcin Ybarra

HISTORIA CONTEMPORNEA

HISTORIA
CONTEMPORNEA
JOSEFINA MARTNEZ (COORD.)
A
ANGEL HERRERN FLORENTINA VIDAL CONCEPCIN
YBARRA
tirant lo blanch
Valencia, 2006
JOSEFINA MARTNEZ y otros
EL CONCEPTO DE REVOLUCIN INDUSTRIAL 37
EL SISTEMA COLONIAL BRITNICO EN AMRICA 51
NDICE
Presentacin ............................................................................................... 17
TEMAI
EL TRNSITO DEL ANTIGUO AL NUEVO RGIMEN
FLORENTINA VIDAL
Introduccin ............................................................................................... 23
I. EL ABSOLUTISMO MONRQUICO ............................................ 23
- La sociedad estamental ............................................................... 24
- El sistema econmico .................................................................. 25
- El nacimiento de la ciencia moderna .......................................... 27
- Ilustracin y modernidad ............................................................ 29
II. LOS FACTORES DE TRANSFORMACIN. LAS CONDICIONES
ECONMICAS Y SOCIALES ....................................................... 32
- Los orgenes del pensamiento liberal .......................................... 34
TEMA 2
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
FLORENTINA VIDAL
Introduccin ............................................................................................... 37
- El debate sobre las causas ........................................................... 38
- Gran Bretaa y la primera Revolucin Industrial modelo o singularidad?
39
I. LA INTERACCIN EN LOS PROCESOS. LAS INNOVACIONES
AGRCOLAS .................................................................................... 41
- Cercamientos, desamortizaciones y desvinculaciones .................. 41
- Los cambios demogrficos .......................................................... 43
- La revolucin en los transportes y el comercio ............................ 44
II. LAS BASES TRANSFORMADORAS. EL CAPITALISMO ............. 45
- El pensamiento de Adam Smith y David Ricardo. La Economa Poltica
46
- Consecuencias de la industrializacin ......................................... 48
TEMA 3
LA INDEPENDENCIA DE LAS TRECE COLONIAS INGLESAS EN
NORTEAMRICA (1776-1783)
FLORENTINA VIDAL
Introduccin .............................................................................................. 51
EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA POTENCIA. ORGANIZACIN POLTICA Y TERRITORIAL 58
REVOLUCIN, LIBERALISMO Y DEMOCRACIA 66
LA REVOLUCIN FRANCESA 69
Influencia exterior de la revolucin y reaccin en Europa . 77
- Economa y sociedad de las colonias .......................................... 52
- El conflicto con Gran Bretaa..................................................... 53
- La Guerra de la Independencia ................................................... 55
- La Confederacin ....................................................................... 56
- La Constitucin de los Estados Unidos de Amrica .................... 57
- La formacin de los partidos polticos ........................................ 60
- La expansin .............................................................................. 62
- La adquisicin de Luisiana ......................................................... 63
- La guerra de conquista con Inglaterra y Mxico ......................... 64
- La doctrina Monroe .................................................................... 65
- La influencia de la revolucin americana en Europa ................... 67
TEMA 4
LA REVOLUCIN FRANCESA Y LA EUROPA NAPOLENICA (1789-1915)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin .............................................................................................. 69
- Debate sobre el carcter y las causas de la revolucin ................ 69
- De los Estados Generales a la Asamblea Nacional ...................... 71
- La Asamblea Constituyente y la Declaracin de Derechos del Hombre
72
- La Constitucin de 1791 ............................................................. 72
- La Convencin ........................................................................... 73
- La Convencin girondina (1792-1793) ....................................... 74
- La Repblica jacobina (1793-1794) ............................................ 75
- La reaccin thermidoriana .......................................................... 76
- El Directorio (1795-1799) .......................................................... 77
I. EL IMPERIO NAPOLENICO (1799-1815) 79
- Del Consulado a la Constitucin del ao VIII ............................. 79
- El bonapartismo y las realizaciones del Estado napolenico 80
- Las guerras napolenicas ............................................................ 81
- El Imperio .................................................................................. 82
- Debilitamiento y cada del Imperio ............................................. 84
EVOLUCIN DE LOS NACIONALISMOS 121
TEMA 5
LA EMANCIPACIN DE IBEROAMRICA
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin .............................................................................................. 87
I. ORGENES DE LA EMANCIPACIN: LAS CAUSAS ................. 87
- El proceso emancipador .............................................................. 92
II. DEL LEGITIMISMO A LA INDEPENDENCIA ............................ 94
- Las campaas de Bolvar y San Martn ....................................... 95
- Iturbide y el Imperio mexicano ................................................... 97
- De la monarqua lusa al Imperio de Brasil .................................. 98
III. LA FORMACIN DE LOS ESTADOS: FRAGMENTACIN
TERRITORIAL Y NUEVAS REPBLICAS .................................. 100
- Las estructuras econmicas y sociales ......................................... 101
TEMA 6
RESTAURACIN Y CICLOS REVOLUCIONARIOS
(1815-1848)
FLORENTINA VIDAL
Introduccin .............................................................................................. 105
I. LA RESTAURACIN: BASES DOCTRINALES ............... 105
- El Congreso de Viena ................................................................. 106
- El nuevo mapa poltico europeo y el sistema de alianzas internacionales
108
- Las rivalidades entre las distintas potencias ................................ 109
II. LAS OLEADAS REVOLUCIONARIAS DE 1820 Y 1830: BASES
IDEOLGICAS Y TRANSFORMACIONES SOCIOECON-
MICAS ............................................................................... 110
- Los movimientos liberales del sur de Europa (Espaa, Grecia, Italia,
Portugal). Los pases nrdicos ...................................................... 111
III. LA REVOLUCIN DE 1830 EN FRANCIA. LA MONARQUA
DE LUIS FELIPE ........................................................................... 112
- La independencia belga ............................................................... 114
IV. LA REVOLUCIN DE 1848 .............................................. 115
- Europa central e Italia ................................................................. 116
TEMA 7
LA CONSOLIDACIN DE LOS ESTADOS NACIONALES
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin .............................................................................................. 121
I. LA UNIFICACIN ITALIANA: LOS DISTINTOS PROYECTOS
DE UNIFICACIN .............................................................................. 125
LA EDIFICACIN DEL IMPERIO ALEMN: BISMARCK.... 132
LA SEGUNDA REPBLICA FRANCESA 139
GRAN BRETAA Y LA ERA VICTORIANA 145
EL DESARROLLO DE LOS ESTADOS UNIDOS 157
LA CONSOLIDACIN DE LOS ESTADOS IBEROAMERICANOS 164
LA DEPENDENCIA ECONMICA DE IBEROAMRICA 169
- El Risorgimento ......................................................................... 127
- El proceso de formacin de Italia ............................................... 128
- El reino de Cerdea .................................................................... 128
- La conclusin de la unidad italiana ............................................. 130
- Las guerras de la unificacin ...................................................... 134
- Consecuencias del nacionalismo ................... ............................. 137
TEMA 8
LAS POTENCIAS EUROPEAS (1848-1914)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin ............................................................................................... 139
- Ascenso y evolucin del rgimen bonapartista ............................ 140
- El desarrollo econmico y los cambios sociales .......................... 141
- La presencia internacional del Segundo Imperio francs ... 142
- La Tercera Repblica francesa (1870-1914) ............................... 143
- Conservadores, liberales y las reformas polticas y sociales 146
- Prosperidad y consenso imperial ................................................ 148
- La cuestin irlandesa .................................................................. 148
I. PERSISTENCIA Y DISGREGACIN DE LOS IMPERIOS
AUTOCRTICOS ......................................................................... 150
- La decadencia del Imperio otomano ........................................... 150
- El Imperio austro-hngaro ......................................................... 151
- La cuestin de los Balcanes ....................................................... 152
- La Rusia de los zares .................................................................. 152
TEMA 9
EL CONTINENTE AMERICANO
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin ............................................................................................... 157
- La guerra de Secesin ................................................................. 159
- Desarrollo econmico y crecimiento demogrfico ...................... 162
- El sistema de partidos ................................................................. 165
- Los problemas fronterizos .......................................................... 167
- El crecimiento exportador .......................................................... 170
SOCIEDAD Y CULTURA 183
FACTORES QUE INFLUYERON EN EL IMPERIALISMO ... 205
TEMA 10
ECONOMA, SOCIEDAD Y CULTURA EN EL SIGLO XIX
NGEL HERRERN
Introduccin .............................................................................................. 173
I. LOS CAMBIOS DE MEDIADOS DEL SIGLO XIX. LA DEMOGRAFA
..................................................................................................... 173
- Transportes y comunicaciones ..................................................... 174
- Desarrollo econmico y sistema capitalista ................................. 175
II. LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL .............................. 177
- Demografa ................................................................................. 177
- Nuevas energas y comunicaciones .............................................. 179
- Industria y agricultura ................................................................. 180
- Comercio e inversin .................................................................. 181
- Educacin y cultura ..................................................................... 184
- Los cambios en el pensamiento ................................................... 184
- Arte y literatura ........................................................................... 186
TEMA 11
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES EN EL SIGLO XIX
NGEL HERRERN
Introduccin ............................................................................................. 189
I. LOS INICIOS DE LAS ASOCIACIONES DE CLASE. LOS SOCIALISTAS
UTPICOS ................................................................................... 190
- La legislacin social .................................................................... 192
II. EL MOVIMIENTO OBRERO ........................................................ 193
- El marxismo ................................................................................ 195
- El anarquismo ............................................................................. 197
III. EL INTERNACIONALISMO OBRERO ......................................... 200
- La Primera Internacional ............................................................. 200
- La Segunda Internacional ............................................................ 202
TEMA 12
EL COLONIALISMO EUROPEO EN EL SIGLO XIX
NGEL HERRERN
Introduccin .............................................................................................. 205
- Administracin de los territorios ................................................. 209
I. LA EXPANSIN DEL IMPERIALISMO ....................................... 210
- El reparto de frica .................................................................... 210
- Asia y el Pacfico ........................................................................ 213
II. EL FIN DEL IMPERIO COLONIAL ESPAOL ............................. 217
RELACIONES INTERNACIONALES Y PAZ ARMADA 221
LA GRAN GUERRA 225
CONSECUENCIAS DE LA GUERRA 231
EL FIN DEL IMPERIO ZARISTA 237
LA REVOLUCIN DE 1917 Y LA GUERRA CIVIL 240
LA CONSTITUCIN DE LA URSS 246
EL FRACASO DE LA DEMOCRACIA 257
TEMA 13
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin .............................................................................................. 221
- Expansionismo imperial y rivalidades internacionales ................ 222
- Las crisis preblicas en los Balcanes y en Marruecos ................. 223
- La crisis definitiva: el asesinato de Sarajevo .............................. 224
- Desarrollo de la contienda .......................................................... 226
- Los nuevos Estados de la Europa central y del este .................... 230
- La Conferencia de Pars y los tratados de paz ............................. 231
- Un conflicto difcil de olvidar..................................................... 233
TEMA 14
LA REVOLUCIN SOVITICA Y LA FORMACIN
DE LA URSS
NGEL HERRERN
Introduccin ............................................................................................... 237
- La revolucin de 1905 ................................................................ 239 - La revolucin de febrero............................................................. 240
- La revolucin de octubre ............................................................ 241
- La guerra civil ............................................................................ 243
- La lucha por el control del partido .............................................. 247
- El estalinismo ............................................................................. 249
TEMA 15
PERVIVENCIA Y CRISIS DE LA DEMOCRACIA OCCIDENTAL (1919-1939)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin ............................................................................................... 253
I. LAS RELACIONES INTERNACIONALES DE ENTRE-
GUERRAS. EL ESPRITU DE VERSALLES ................................. 253
- La Sociedad de Naciones: su funcionamiento ............................. 254
- El espritu de Locamo y la seguridad colectiva .......................... 256
- La desmembracin del Imperio otomano. La Repblica de Turqua
............................................................................. 257
- Japn y China ............................................................................. 258
- Francia despus de la Primera Guerra Mundial ........................... 259
- Alemania tras la Gran Guerra ..................................................... 261
- Gran Bretaa tras el conflicto blico .......................................... 263
- Estados Unidos en los aos veinte .............................................. 264
II. REPERCUSIONES SOCIALES Y CULTURALES DE LA GRAN
GUERRA. LA CRISIS DE LA CULTURA BURGUESA ............... 264
- Tendencias culturales del periodo de entreguerras ...................... 265
TEMA 16 TOTALITARISMO Y FASCISMO
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin ....................................... ................................................ 267
I. DEL LIBERALISMO A LOS REGMENES AUTORITARIOS 268
- Caractersticas de los regmenes fascistas ................................... 270
II. EL FASCISMO. ORGENES E INTERPRETACIONES DEL FASCISMO
ITALIANO .................................................................................... 272
- Mussolini y la conquista del poder ............................................. 273
- Italia durante el rgimen mussoliniano ...................................... 275
III. EL NAZISMO. LAS DIFICULTADES DE LA REPBLICA DE
WEIMAR ....................................................................................... 276
- El acceso de Hitler al poder ......................................................... 277
- Poltica econmica y social del nazismo ..................................... 278
- La voluntad expansionista .......................................................... 279
- Otros movimientos fascistas ............................ .......................... 280
TEMA 17
SOCIEDAD Y ECONOMA DE ENTREGUERRAS
(1919-1939)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin .............................................................................................. 283
I. LA RECONSTRUCCIN POSBLICA Y LA CRISIS MUNDIAL
DE 1929 ........................................................................................ 284
- El crecimiento industrial y comercial de los aos veinte .... 284
- Los mercados financieros y los desequilibrios econmicos 285
- La cada de la Bolsa de Nueva York y la crisis econmica.. 286
II. RESPUESTAS MUNDIALES A LA GRAN DEPRESIN ............. 287
- El pensamiento econmico de Keynes ..................... ................. 288
- Los programas econmicos en diferentes pases ......................... 289
- Consecuencias de la crisis econmica mundial ........................... 291
III. AMRICA LATINA, ASIA MENOR Y FRICA ............................ 292
- El Panamericanismo y los Estados latinoamericanos .................. 292
- Los populismos .............................. ...... ........................ ......... 293
EL ESTALLIDO DE LA GUERRA Y LOS TRIUNFOS DEL EJE 300
VICTORIAS ALIADAS Y EL FIN DE LA GUERRA 310
EL NUEVO ORDEN INTERNACIONAL 319
EL SISTEMA BIPOLAR 326
HACIA LA DISTENSIN 330
- La revolucin mexicana ............................................................. 294
- El panarabismo y el panislamismo. El mundo islmico en Oriente Medio
295
- Situacin del norte de frica ...................................................... 296
TEMA 18
LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin .............................................................................................. 299
- La guerra-relmpago (1939-1941) ............................................. 302
- La batalla de Inglaterra ............................................................... 304
- El frente ruso ............................................................................. 305
- La Europa de Hitler: colaboracionismo, genocidio y resistencia . 308
- La guerra del Pacfico ................................................................. 310
- La campaa de Africa y los desembarcos aliados ........................ 312
- El asalto a Berln. Hiroshima y Nagasaki ................................... 314
I. PLANES PARA DESPUS DE UNA GUERRA: LAS CUMBRES
ALIADAS ...................................................................................... 314
- Las consecuencias de la guerra ................................................... 316
TEMA 19
EL SISTEMA BIPOLAR Y LA GUERRA FRA (1945-1989)
CONCEPCIN YBARRA
Introduccin .............................................................................................. 319
- La Organizacin de las Naciones Unidas .................................... 322
- Organismos internacionales de cooperacin y desarrollo .. 323
- Panorama econmico internacional ............................................. 324
- La divisin de Alemania ............................................................. 326
- La OTAN, el COMECON y el Pacto de Varsovia ....................... 327
- Kennedy y la Nueva Frontera .................................................... 328
- La carrera armamentstica y la amenaza nuclear ......................... 329
- Socialdemcratas y democristianos en Gran Bretaa, Francia, Alemania e
Italia ........................................................................................... 333
- El Japn de posguerra ................................................................. 335
LA CRISIS DEL SISTEMA COMUNISTA 349
LA COMUNIDAD ECONMICA EUROPEA 373
TEMA 20
LA URSS Y EL MUNDO COMUNISTA
NGEL HERRERN
Introduccin .............................................................................................. 337
I. LA URSS DESPUS DE STALIN ................................................. 337
- La era Breznev ............................................................................ 339
- Gerontocracia y crisis del sistema ............................................... 341
II. LA EXPANSIN DEL COMUNISMO. LA TERCERA INTERNACIONAL
....................................................................................................... 342
- Las democracias populares .......................................................... 343
- La revolucin china ..................................................................... 346
- La desintegracin de la URSS. Fin del bloque comunista .. 351
TEMA 21
LA DESCOLONIZACIN Y EL TERCER MUNDO
FLORENTINA VIDAL
Introduccin .............................................................................................. 355
I. EL FIN DE LOS IMPERIOS. MOVIMIENTOS NACIONALISTAS Y
DEBILIDAD METROPOLITANA ................................................ 355
- Los orgenes del descontento en las colonias ............................... 356
- El proceso de independencia ...................................................... 357
- La independencia de la India ....................................................... 357
- La descolonizacin de Ceiln, Birmania y Malasia ...................... 360
- Indonesia .................................................................................... 360
- Indochina .................................................................................... 361
- La descolonizacin de frica ...................................................... 361
II. LA CONFERENCIA DE BANDUNG (1955) Y EL TERCER MUNDO
364
- Amrica Latina. Rasgos comunes ................................................ 364
- Movimientos revolucionarios ...................................................... 365
III. LAS GUERRAS RABE-ISRAELES ............................................ 368
- El integrismo islmico ................................................................ 371
TEMA 22
LA CONSTRUCCIN DE LA UNIN EUROPEA
NGEL HERRERN
Introduccin .............................................................................................. 373
- El Tratado de Roma .................................................................... 374
- Las instituciones comunitarias .................................................... 375
I. AMPLIACIONES Y PROFUNDIZACIN ..................................... 376
LA UNIN EUROPEA 380
LA GLOBALIZACIN ECONMICA. LOS BLOQUES ECONMICOS REGIONALES Y EL COMERCIO MUNDIAL 394
LA CRISIS DEL ESTADO-NACIN 416
- De la crisis econmica al impulso comunitario ........................... 377
- El Acta nica ............................................................................. 378
- El Tratado de la Unin Europea .................................................. 379
- Hacia el siglo XXI ...................................................................... 382
- De Niza a la constitucin europea .............................................. 385
TEMA 23 LA GLOBALIZACIN
FLORENTINA VIDAL
Introduccin .............................................................................................. 387
I. LA CIENCIA Y LA TCNICA. LAS NUEVAS TECNOLOGAS
DE LA INFORMACIN ................................................................ 387
- Las nuevas tecnologas de la vida ............................................... 389
- Energa y medio ambiente .......................................................... 392
- Contrastes y desigualdades en el mundo actual .......................... 400
- Demografa y migraciones .......................................................... 403
TEMA 24
EL NUEVO ORDEN INTERNACIONAL
JOSEFINA MARTNEZ
Introduccin .............................................................................................. 407
I. LOS GRANDES BLOQUES: LA HEGEMONA DE ESTADOS
UNIDOS ........................................................................................ 408
- Las dificultades de la nueva Rusia .............................................. 411
- El mundo rabe ......................................................................... 413
- La comunidad iberoamericana .................................................... 414
II. SEGURIDAD Y COOPERACIN INTERNACIONAL 420
Bibliografa ............................................................................................... 423
PRESENTACIN
Una de las tareas del historiador es recordar a ot ros lo que han olvidado,
ensear por qu ocurrieron aquellos acontecimientos y cul es la relacin
que existe entre ellos, as como comprender y hacer comprender que los
sucesos del pasado conforman los procesos posteriores. Por todo ello,
escribir, en parte, sobre el tiempo que a uno le ha tocado vivir es
sumamente complejo. Adems de carecer de la distancia que da el tiempo,
an estamos imbuidos por nuestras apasionadas convicciones. Desbrozar
la maraa del presente para extraer lo ms significativo es una tarea que
exige un gran esfuerzo de concentracin. Slo aprendiendo a mirar y
escuchar se consigue.
La enseanza de la Historia persigue un ambicioso objetivo, el de
inculcar a quienes se acercan a ella una forma de entender las
civilizaciones, los cambios en el tiempo, la evolucin de la humani dad; es
decir, propiciar la manera de entender la presencia del hombre en el
universo.
As pues, el papel de la Historia Contempornea consiste en dotar a los
estudiosos de los conocimientos, habilidades y aptitudes que caracterizan a
esta rea del saber, adems de proporcionar un instrumento para abordar,
con el suficiente bagaje cientfico y esp ritu crtico, el estudio del resto de
las disciplinas, tanto histricas como no histricas. La Historia
Contempornea en particular, y el resto de las disciplinas histricas en
general, desempean un cometido anlogo al que cumplen en la escala ms
amplia de la actividad cientfica general: crear un marco conceptual,
terico y metodolgico extenso y coherente. Por ello, la enseanza de la
Historia Contempornea no debe perseguir nicamente la transmisin de
los conocimientos concretos que le son propios, sino que ha de contribuir
de forma destacada a infundir en los estudiantes la actitud crtica y la
capacidad de reflexin ante la realidad, es decir, a formar, en un sentido
integral, profesionales para que tengan una idea ms cabal de nuestro
tiempo.
Qu aprender
El trmino historia contempornea nos resulta, en verdad, un poco
incongruente, ya que es bastante di fcil sentirnos contemporneos de
quienes independizaron las Trece Colonias o hicieron la Revolucin
Francesa. Es ms, el mundo de 1776 1789 estaba en muchos aspectos ms
cerca del medievo que de nosotros. Aunque la
cuestin primordial es otra: el perodo histrico que convencional mente
denominamos Historia Contempornea, tiene unos rasgos propios y
diferenciados?
Que el 14 de julio de 1789 una turba asaltara una vieja fortaleza
convertida en prisin y paseara luego las cabezas de algunos de sus
defensores, no fue un hecho, desde nuestra ptica, tan significativo sino
ms bien un smbolo del inicio del enfrentamiento al poder establecido,
salvo en la medida en que contribuy a otro bastante ms importante: la
aprobacin por la Asamblea Nacional de la Declaracin de Derechos del
Hombre y del Ciudadano. Pero la Revolucin Francesa, con toda su
importancia, no es el nico motivo por el que resulta lcito afirmar que a
fines del siglo XVIII se pusieron en marcha, o quiz fuera ms exacto decir
que se aceleraron, un conjunto de procesos que contribuiran
decisivamente a que el mundo de hoy sea como es.
Comenzar una monografa de Historia Contempornea con la era de las
revoluciones liberales en la medida en que se supone que son el origen,
junto a la industrializacin, de la sociedad actual, deriva de una ideologa
liberal-democrtica, segn la cual todos los aconteci mientos de la historia
humana producidos desde entonces confor man una unidad; unidad que se
caracteriza por su proximidad, al constituir el mundo poltico, social y
cultural en el que vivimos.
Para marcar el inicio de este periodo, tomaremos como fecha clave
1776. Este ao se produjo la Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos de Amrica y se public La riqueza de las naciones de Adam Smith,
dos textos fundacionales de enorme importancia para la democracia
poltica y la economa de mercado. Y si bien el aparente triunfo de stas en
1991 con la desaparicin de la Unin Sovitica, no parece suficiente para
afirmar tal y como concluye Fukuyama, que la historia ha terminado, s
cabe admitir que una y otra han jugado un papel fundamental en la marcha
del mundo durante los dos ltimos siglos.
As pues, la gnesis de la Historia Contempornea puede sintetizarse,
entonces, en una expresin: la doble revolucin. Por un lado la revolucin
industrial que comenz en Gran Bretaa, por otro la revolucin poltica
que se inici en Norteamrica y en Francia, ambas slo explicables por el
tipo de sociedad, por la tradicin tcnica y por la mentalidad forjadas en el
seno de la civilizacin occidental, y estrechamente ligadas al poderoso
movimiento de ideas condensa- das en los nombres de Galileo y de
Newton, de Locke y de Rousseau: he ah el nacimiento del mundo
contemporneo.
Aceptada la convencin que establece en la segunda mitad del siglo
XVIII el lmite inicial de la Historia Contempornea, se plantea el
problema del lmite final de la misma. En otras palabras, si es o no legtimo
abordar el estudio de la historia ms reciente tan rica en acontecimientos.
An as, nos acercaremos en los ltimos temas a la Historia Actual,
tratando de explicar los momentos que estamos viviendo, para hacer sentir
al lector que todos formamos parte de la Historia.
En 1987, Eric Hobsbawm, nacido setenta aos antes, publicaba la
tercera parte de su obra dedicada a la historia mundial, La era del imperio,
1875-1914, en la que defina a este perodo como un tiempo de sombra
entre la memoria y la historia (moderna). Un tiempo en el que los
principales rasgos y personajes del mundo actual asomaban a la escena de
la Historia; una era, de la que ya no formamos parte pero no sabemos
hasta qu punto una parte de esa poca est todava presente en nosotros
(Hobsbawn, 1989). Una afirmacin cuyo acierto ha manifestado, sin duda,
los acontecimientos posteriores a 1991 al reabrir en Europa muchos de los
problemas existentes al estallar la Primera Guerra Mundial.
Es necesario remarcar que ste es un problema esencialmente
academicista, presente en la historiografa durante todo el periodo
cuestionado: ya los contemporneos de la Gran Guerra y de la revolucin
bolchevique tuvieron conciencia de que estaban protagonizando el inicio
de una nueva era. En plena Segunda Guerra Mundial Vicens Vives
publicaba su Historia General Moderna, que abarcaba los ltimos cinco
siglos y en la que las revoluciones liberales y en concreto la Revolucin
Francesa eran contempladas como un mero accidente en la marcha
general del progreso histrico, que se i nicia en el Renacimiento y se
disgrega en la crisis del siglo XX. Mxime a la vista de los acontecimientos
acaecidos despus del 11 de septiembre de 2001, que han conmocionado al
mundo por la cada del mito norteamericano, adems de poner de
manifiesto la quiebra del orden internacional, los efectos descomunales del
terrorismo, el fanatismo religioso, el fracaso del principio de disuasin, la
incapacidad de la ONU y la OTAN en trminos operativos, el auge de los
movimientos islamistas, los abismos sociales y las consecuencias del
imperialismo.
Tucdides ya escribi historia contempornea en el sentido
etimolgico del trmino: historia vivida por quien la narraba. El
historiador contemporaneista tiene tanta o mayor necesidad de buscar
explicaciones de lo que sucede a su alrededor que, por ejemplo, lo que
sucedi a finales del siglo XVIII. La relevancia
histrica de los hechos y procesos ms cercanos debe ser explicada para
hacer sentir que todos formamos parte de la historia y permitir comprender
el carcter, a menudo imprevisible, de los acontecimientos.
Cmo aprender
Aparte de las teoras pedaggicas, no parece existir ningn mtodo que
pueda suplir al esfuerzo personal del estudiante. En cualquier entorno
docente, el profesor puede estimular y guiar, sobre todo en la medida en
que atienda a un nmero reducido de estudiantes que permita una atencin
individualizada, pero el aprendizaje es resultado de un esfuerzo personal.
Estimular implica mostrar que si la historia no da respuestas
definitivas, ni mucho menos predice el futuro, ofrece en cambio una
comprensin de la humanidad, de manera probablemente similar a la de
otras disciplinas, aunque s mediante un enfoque que le es propio. Supone
tambin no engaar y por tanto ser explcito en que slo un arduo esfuerzo
de lectura y reflexin personal permite adquirir un conocimiento histrico.
Guiar significa plantear las grandes cuestiones, orientar en las lecturas y
mostrar el empleo de los diferentes instrumentos a travs de los cuales e l
conocimiento histrico se formula y se transmite: comprender textos,
elaborar e interpretar estadsticas y grficos, trazar y explicar mapas y
desentraar imgenes, si no necesariamente crearlas. Y, a travs de todo
ello, despertar ese espritu crtico, y especialmente autocrtico, que quiz
sea la principal leccin que puede ofrecer la Historia.
Para conseguir estos objetivos es necesario fomentar la reflexin y
deduccin, la indagacin, el tratamiento crtico de la informacin, la
comprensin de la causalidad mltiple, la valoracin del patrimonio
comunitario y el fortalecimiento de los valores como la igualdad, la
tolerancia y la solidaridad. Parece esencial no slo transmitir unos
especficos conocimientos al estudiante sino ayudarle a adquirir unos
hbitos intelectuales con los que pueda enfrentarse en el futuro a cualquier
otro campo de estudio. En este sentido, las destrezas o hbitos intelectuales
ms importantes son la capacidad de anlisis, de sntesis y de crtica.
Esto no nos debe hacer olvidar que la base del aprendizaje de la Historia
Contempornea, como de cualquier otra rea de conoci miento, reside en la
exposicin de los contenidos del temario porque sin una base de nociones
no es posible desarrollar dichos hbitos
intelectuales (Valden Baruque, 1989). Con lo que se entra directa mente
en la problemtica de la comunicacin docente-discente, algo que los
profesores siempre se plantean al preparar el material didc tico; el
estudiante no debe quedar limitado por los argumentos expuestos por el
profesor sino que debe poder sacar sus propias conclusiones a partir del
debate de diferentes interpretaciones. La reconstruccin del pasado es algo
que admite discusin debido a los diferentes enfoques y fuentes que los
historiadores tienen para acercarse a la realidad en cada poca y que, sin
embargo, ello no implica falta de objetividad o rigor aunque el profesor,
como todo ser humano, nunca sea neutral. En todo caso, lo que sabemos del
pasado no es algo inmutable sino someti do a la evolucin impuesta por los
avances de la investigacin.
Qu aprender
La historia de la humanidad constituye un constante devenir en el que
no existen cortes bruscos; sin embargo, las necesidades pedaggicas
aconsejan establecer algn criterio de periodizacin. Las fechas
seleccionadas para delimitar los temas en que se ha dividido este texto
coinciden con acontecimientos de gran relevancia.
Se ha optado por seguir considerando la historia mundial contem-
pornea desde una perspectiva esencialmente europea, centrndose en la
evolucin de Europa y en las relaciones de sta con el resto del mundo a
travs de la expansin colonial, aunque se han dedicado temas completos a
la independencia y desarrollo de los pases ameri canos. La perspectiva
europea hasta el siglo XX est plenamente justificada por la trascendencia
del viejo continente en la historia mundial; fue precisamente la actuacin
de los europeos la que de hecho unific el planeta como consecuencia de la
expansin territorial y la entrada en contacto de todas las civilizaciones.
El inicio de las tensiones coloniales tras la Primera Guerra Mun dial, la
expansin del nacionalismo y el triunfo del principio de las
nacionalidades wilsoniano hacen que este planteamiento eurocntrico
tienda a desaparecer en la segunda mitad del siglo XX en favor de
interpretaciones ms globales. La disminucin de su importancia por la
prdida de los imperios coloniales, el nacimiento de otras potencias
extraeuropeas y su prdida de peso demogrfico y econmico contras ta con
su hegemona cultural.
Hemos pretendido, pues, sealar los grandes trazos que confor man la
estructura de la contemporaneidad. La evolucin de los
grandes procesos histricos, de los cambios, de las continuidades o
permanencias. Intentamos con este texto mostrar una historia razo-
nablemente globalizadora, que trate de examinar el desarrollo de la
sociedad en su conjunto y que se centre en el establecimiento de relaciones
y comparaciones entre fenmenos polticos, sociales, econmicos y
culturales, teniendo siempre presente que sus protagonistas y responsables
son los individuos y sus agrupaciones. Tal vez el mayor avance de la
contemporaneidad sea que en el siglo XX, la gente corriente ha entrado en
la Historia por su propio derecho colectivo (Hobsbawn, 1995), este siglo
es parte de nosotros y nosotros de l. He aqu el resultado de la democracia
iniciada en la Revolucin Francesa y la Independencia americana, el
principio de la era que nos ha tocado vivir.
Los autores
Junio de 2006
Tema 1
EL TRNSITO DEL ANTIGUO AL
NUEVO RGIMEN
Introduccin
Durante los ltimos aos del siglo XVIII y primeros del XIX se
producen en el mundo occidental una serie de rupturas, muchas veces
violentas, que conducen a un nuevo modelo poltico, social y econmico
radicalmente distinto del que haba estado vigente desde el siglo XV. El
trmino Antiguo Rgimen fue acuado en Francia por Antoine Pierre
Barnav (1761-1793), historiador que vivi la Revolucin Francesa, y
denomin as al sistema vigente antes de 1789, sealando la condena al
conjunto de instituciones y principios de la sociedad de esta etapa. Como
contraposicin se emple el termino Nuevo Rgi men para hablar del
sistema que se instaur despus. La crisis del Antiguo Rgimen no tuvo
lugar al mismo tiempo ni de manera uniforme en todos los Estados. Se
considera que la Revolucin Industrial en Inglaterra, la Independencia de
los Estados Unidos y la Revolucin Francesa fueron los acontecimientos
ms destacados que marcaron el final de ese modelo de sociedad.
I. EL ABSOLUTISMO MONARQUICO
El sistema poltico preponderante durante el Antiguo Rgimen fue la
monarqua absoluta, que significaba la concentracin del poder legislativo,
ejecutivo y judicial en manos del rey que solamente estaba limitado, en
algunos casos, por las leyes y privilegios de los reinos, o por la necesidad
de contar con la aceptacin de los sbditos para exigir impuestos. Existan
adems algunas otras formas de ejercicio del poder como la parlamentaria
en Inglaterra desde la revolucin de 1688, la electiva de Polonia o la
ejercida en el Sacro Imperio Romano Germnico, donde la autoridad haba
pasado de manos del emperador a la de los numerosos prncipes que
actuaban como monarcas en sus territorios. Tambin existan algunas
repblicas como Venecia o las Provincias Unidas (Holanda).
Desde finales del siglo XV el absolutismo se refuerza con la crisis del
feudalismo. El fundamento terico del poder absoluto fue enunciado en el
siglo XVI por Jean Bodin (1530-1596), humanista y jurista
francs, en su obra Los seis libros de la Repblica. Su teora del estado se
fundamentaba en el concepto de soberana como poder absoluto y sin
lmites, aunque no arbitrario, del monarca quien estaba obligado a hacer
justicia, a respetar los contratos, a otorgar y derogar las leyes. El filsofo
ingls Thomas Hobbes (1588-1679) justifica en su obra Leviatn, la
necesidad del absolutismo para evitar la anarqua, el caos v la revolucin.
Los monarcas contaban para gobernar con colaboradores personales,
secretarios o ministros y rganos colegiados como los Consejos, sin
poderes propios ni capacidad de oponerse a la voluntad del soberano.
Las nicas instituciones representativas del pueblo, que slo lo eran
hasta cierto punto, como las Cortes en Espaa, las Dietas en la Europa
central, o los Estados Generales en Francia, se convocaban para la peticin
de ayuda econmica de los monarcas a sus sbditos. En Inglaterra, a partir
de la revolucin de 1688, el rgimen parlamentario daba posibilidad a los
sbditos de participar en los asuntos del Estado. En los ltimos aos del
Antiguo Rgimen el modelo britnico se consideraba muy avanzado.
La sociedad estamental
En la sociedad del Antiguo Rgimen prevaleca el orden estamental,
basado en la idea de que unos ciudadanos deban aportar su inteligen cia,
otros su fuerza y otros su trabajo. Se estableca, desde el naci miento, una
jerarqua integrada por dos estamentos privilegiados, nobleza y clero y uno
no privilegiado, que reciba el nombre de estado llano o tercer estado. Los
dos primeros se distinguan del estado llano en que disfrutaban de
privilegios, como la exencin de impuestos, concedidos por la Corona. La
nobleza tradicionalmente se dedicaba a la vida militar contribuyendo con
sus ejrcitos en la defensa de los reinos; tambin desempeaba en la corte
los puestos ms relevantes. El estado llano estaba formado por
campesinos, artesanos, artistas, intelectuales, profesionales liberales y
pequeos propietarios, que t enan en comn el vivir de su propio trabajo y
mantener (en lo material) a los otros dos estamentos. Dentro de cada
estamento haba grandes diferencias segn el nivel econmico (como
ocurrir ms adelante en la sociedad de clases). Pero los ms poderosos
ayudaban a los humildes a travs de instituciones de beneficencia como
hospicios, hospitales, inclusas y distintas organizaciones de caridad, mu-
chas veces sostenidas por la Iglesia y otras sostenidas por nobles,
municipios, corporaciones, fundaciones o gremios.
El sistema econmico
En el Antiguo Rgimen prevaleca una economa tradicional
intervenida por reglamentos, normas y costumbres que asfixiaban
cualquier iniciativa privada, regulando el uso de la tierra, la calidad y el
precio del trabajo y la situacin de los trabajadores. La agricultura
constitua la principal fuente de recursos. En ella trabajaba ms del 80% de
la poblacin; su explotacin estaba sometida a servidumbres seoriales o
comunitarias. Las sequas, las inundaciones y otros fenmenos
atmosfricos producan crisis cclicas de subsistencias imposibles de
erradicar.
La mayor parte de las tierras estaban en manos de la Iglesia y de la
nobleza, que no podan venderlas, repartirlas en herencia o donarlas por
estar vinculadas a la abada, casa o familia segn cada caso. La Iglesia
poda adquirir bienes por compra o donacin, pero su enajenacin era muy
difcil segn las normas eclesisticas. En el caso de los nobles, el
mayorazgo, basado en una institucin del Derecho Romano restaurada en
la Edad Media (fideicomiso), permita a la nobleza reunir un patrimonio
que pasaba indiviso, generalmente, a manos del hijo mayor varn. La
escasez de tierras existentes en el mercado haca que stas alcanzaran unos
precios inaccesibles para los campesinos y slo pudieran adquirirlas
algunos burgueses adinerados. Por tanto, la posesin de tierras era un
signo de distincin social y de riqueza.
La situacin de los trabajadores agrcolas en el Antiguo Rgimen era
variada segn los distintos pases, pero bsicamente haba dos
modalidades: que el propietario cediera la tierra a cambio de una renta o
que la explotara personalmente, utilizando mano de obra de jornaleros o
siervos. En la Europa central u oriental los campesinos vivan en un
rgimen de servidumbre; en la Europa occidental se daban distintas
situaciones desde los pequeos propietarios que trabajaban
personalmente sus campos hasta los jornaleros, que no posean tierras en
propiedad, ni arrendadas y vivan de un jornal tasado por las autoridades.
Tambin haba muchos esclavos dedicados a las labores del campo. En
todo caso las condiciones de vida de todos estos trabajadores eran
miserables.
La industria y las actividades artesanales estaban reguladas por los
gremios o corporaciones. stos integraban a los trabajadores de un mismo
oficio y no permitan la competencia de los no agremiados. En los gremios
exista una jerarqua estructurada en tres niveles distintos: el aprendiz, el
oficial y el maestro. La forma de limitar el nmero de candidatos a los
oficios era el control de los aprendices, que, en
ocasiones, no slo no cobraban sino que tenan que pagar una cierta
cantidad para ser admitidos en los gremios. El oficial era el trabajador ya
formado, contratado en un taller por un salario. Los nicos que podan
abrir un taller eran los maestros despus de superar una prueba, la
realizacin de una obra maestra. Los gremios fijaban las condiciones de
trabajo, los salarios y el precio de venta de los artculos. La Corona les
conceda privilegios que se fijaban en sus respectivas ordenanzas
gremiales. A finales del Antiguo Rgimen se organizaron algunas
asociaciones de oficiales que presionaban a los maestros para recibir mejor
salario. Esta especie de sindicatos fue perseguida generalmente por la
Corona, pero en algunas ocasiones, ya avanzado el siglo XVIII,
consiguieron sus propsitos.
Las actividades mercantiles interiores tenan como base el comer cio de
granos, por encima de cualquier otro producto. La razn era la necesidad
de abastecer a las ciudades para evitar alborotos por la falta del pan,
producto de primera necesidad y base de alimentacin de los ms pobres.
Los precios de venta estaban regulados y cuando en Espaa y Francia, en el
ltimo cuarto del siglo XVIII, se liberalizaron para estimular la produccin
nacional, la medida desemboc en motines en ambos pases. El comercio
interior tena lugar una vez a la semana en los mercados locales. Para las
transacciones a gran escala se celebraban ferias dos o tres veces al ao en
lugares determinados como Medina del Campo o Medina de Rioseco en
Espaa; Lyn y Beganson en Francia o Frankfurt en Alemania.
El comercio internacional tambin estaba regulado por la Corona, que
conceda privilegios o monopolios para ejercerlo a ciertas compaas
mercantiles. Estas deban reunir un capital considerable para fletar barcos
y asegurarse contra los riesgos. La situacin se resolva con la creacin de
sociedades que formaban capitales con aportaciones limitadas. Las
compaas mercantiles se iniciaron en Holanda para comerciar con las
Indias Orientales; ms tarde se extendieron a Inglaterra, Francia y Espaa.
Algunas eran estatales, como la Compaa Holandesa de las Indias
Orientales; otras estaban formadas por empresas privadas, como la
Compaa Inglesa de las Indias Orientales, que en 1657 se convirti en
estatal. La Bolsa fue otra forma de comercio dedicado a la venta de ttulos
o acciones, documentos que representaban un valor y podan ser objeto de
compra-venta. El desarrollo del comercio martimo en las ciudades de la
Europa occidental fue el origen de una nueva burguesa de negocios, tan
rica y poderosa como la nobleza, y, como ella, con deseos de gobernar.
El nacimiento de la ciencia moderna
El xito de la obra de Isaac Newton (1642-1725) titulada Philosophia
Naturalis Principia Matematica (1687), que aportaba la descripcin
matemtica de un mundo ordenado, fue muy significativa para el
desarrollo de la filosofa de los ilustrados. stos basaban su pensamiento
en el predominio de la razn sobre la supersticin y en la idea de que la
humanidad estaba inmersa en un proceso continuo de mejora con respecto
al pasado.
El Racionalismo sirvi de estmulo a qumicos y bilogos para pensar
que sus respectivas disciplinas podan explicarse a travs de unas leyes
sencillas. A principios del siglo XVIII la idea de orden y racionalidad ya
estaba arraigada y los cientficos tenan claro el camino a seguir.
Durante la Revolucin Industrial, la ciencia recibi un fuerte impulso
al mostrar los fabricantes un gran inters por los avances relacionados con
la termodinmica, una vez descubierta su utilizacin en la mquina de
vapor. Por otra parte, la tecnologa hizo que los cientficos pudieran
disponer de nuevas herramientas que les dieron la posibilidad de
experimentar y conseguir grandes avances, sobre todo en el campo de la
Qumica.
Robert Boyle (1566-1691) estableci los fundamentos para que la
Qumica pudiera convertirse en una ciencia, que hasta la Revolucin
Industrial no se desarrollar como disciplina cientfica. Los qumicos hasta
el siglo XVIII fueron ms rezagados que el resto de los cientfi cos porque
para producir reacciones qumicas necesitaban una fuente de calor
controlable. Ni las forjas de los herreros ni las velas eran fuentes
adecuadas. Para utilizar calor intenso deban usar un espejo que
concentrase los rayos solares. Tampoco era posible medir la temperatura
por no existir un instrumento idneo hasta que Daniel Gabriel Fahrenheit
(1686-1736) invent en 1714 el termmetro de mercurio, dos aos despus
de que Thomas Newcomen (1663-1729) construyera la primera mquina
de vapor para achicar por bombeo el agua de las minas. El mismo
Fahrenheit ide la escala de temperaturas que lleva su nombre. Un
destacado cientfico, Joseph Black (1728-1799), mdico y qumico, que
ejerci la docencia y la investigacin, descubri el dixido de carbono
cuando buscaba un remedio mdico para aliviar los clculos renales.
Tambin fueron significativos sus trabajos sobre el calor en unos
momentos en que las mquinas de vapor utilizaban grandes cantidades de
combustible. La aplicacin de la investigacin de Black sobre el
enfriamiento de los gases y sus
propias investigaciones permitieron a James Watt (1736-1819) desarrollar
su mquina de vapor en 1769. Los trabajos de Black aplicados a la
destilacin del whisky representaron tambin un notable ahorro
energtico.
Joseph Priestley (1733-1804) y el cientfico sueco Cari Scheele
(1742-1786) descubrieron casi simultneamente el oxgeno. Otros
investigadores, como Henry Cavendish (1741 -1810) continuaron con los
avances sobre el conocimiento de los gases y la electricidad. Pero fue
Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) quien lleg en sus investi gaciones
sobre los gases al estudio del sistema respiratorio y a la elaboracin de la
primera tabla de los elementos. Sus escritos son considerados para la
Qumica equivalentes a lo que fueron los principios de Newton para la
Fsica.
Los primeros pasos para comprender la electricidad estuvieron a cargo
del cientfico ingls Stephen Gray (1670-1736), quien consigui generarla
mediante friccin. Basndose en las investigaciones de Gray, Charles Du
Fay (1739-1789) descubri que haba dos tipos de electricidad (lo que
ahora denominamos carga positiva y carga negativa) y que las cargas
similares se repelan mientras que las opuestas se atraan.
Benjamn Franklin (1706-1790) adems de otras muchas actividades,
concibi un modelo de electricidad basado en un solo fluido y la idea de la
transferencia fsica de dicho fluido cuando un objeto adquiere una carga
elctrica, dejando una superficie con carga positiva y otra con carga
negativa. Esto le llev a la conclusin de que la carga total se conserva y se
puede desplazar de un lugar a otro. Tambin consigui demostrar que la
electricidad puede magnetizar y desmagnetizar agujas de hierro.
John Michell (1724-1793) y Charles Coulomb (1736-1806) hicieron
avanzar con sus investigaciones el conocimiento sobre la electri cidad. No
obstante, su estudio no se desarroll totalmente hasta que se pudo disponer
de aparatos que la suministraran a voluntad y para ello fue fundamental la
invencin de la batera elctrica por Luigi Galvn (1737-1898) y
Alessandro Volta (1745-1827).
Todas estas investigaciones establecieron principios indispensables
para el avance de la ciencia en el siglo XIX, impulsada en la mayor parte de
los casos por la necesidad de tecnologa, que, a su vez, permitieron la
realizacin de instrumentos ms precisos para que los cientficos pudieran
llegar a la concepcin de modelos tericos.
Ilustracin y modernidad
Los principios que conformaran un Nuevo Rgimen se fueron
gestando en la conciencia de los individuos ms cultos a lo largo del siglo
XVIII, especialmente en su segunda mitad. Muchas de las motivaciones
para su aceptacin tuvieron que ver con las desigualdades sociales y con el
deseo de llegar a una economa ms libre. Pero sin duda la Ilustracin
desempe un papel de primer orden en el trnsito del Antiguo al Nuevo
Rgimen al aportar el fundamento ideolgico para el establecimiento de
las nuevas estructuras polticas y sociales. El pensamiento ilustrado tuvo
como base el Racionalismo, movimiento filosfico iniciado a finales del
siglo XVII, que propugnaba el predominio de la razn sobre cualquier
dogma, creencia o norma establecida.
Francia fue el pas donde la Ilustracin alcanz su mximo desarrollo,
los filsofos galos difundieron las ideas de liberalizacin de la economa,
supresin de los estamentos, libertad poltica y regularizacin
administrativa en un conjunto de doctrinas que sirvieron de cimiento para
el programa revolucionario. Este programa de reformas se enunciaba en el
siglo XVIII, en aos en que las estructuras del Antiguo Rgimen haban
quedado obsoletas. Si bien es cierto que los ilustrados queran cambiar su
mundo, no todos propusieron las mismas soluciones. Coincidan en una
serie de principios pero en ciertas cuestiones sus posturas no slo fueron
distintas sino incluso contrapuestas.
En cuanto a la cronologa tampoco se pueden establecer fechas
concretas, pero se puede afirmar que hay precedentes en el siglo XVII, se
desarrolla en la primera mitad del XVIII y alcanza su momento culminante
a finales de la misma centuria.
La Ilustracin no fue tampoco un movimiento uniforme en todos los
pases europeos. Francia desempe un papel fundamental por sus
aportaciones originales y por sus grandes pensadores. En otros pases,
como Inglaterra, se dieron movimientos ilustrados nacionales Iruto de sus
diferentes circunstancias.
Los ilustrados eran conscientes de que su forma de concebir el mundo
no llegaba ms que a una minora, puesto que la sociedad en general era
ignorante. Como su xito se basaba en que el pueblo comprendiera sus
ideas se preocuparon de extender la educacin a lodos los sectores
sociales. Durante el siglo XVIII proliferan en Europa las publicaciones
sobre educacin, se planean reformas en lodos los niveles de la enseanza
y en los programas universitarios se
introducen por primera vez materias cientficas, tcnicas y el apren dizaje
de lenguas extranjeras. La prensa, las tertulias, los clubes, los salones y las
sociedades de amigos del pas se utilizan para difundir sus principios y
enseanzas entre las personas de un cierto nivel cultural y social.
Un medio de propagacin de las ideas ilustradas fue la publicacin de la
Enciclopedia (1771-1772) de Diderot y D'Alembert, empresa colectiva que
naci con un fin ideolgico y cont con la participacin de Voltaire,
Holbach, Rousseau, Mably, Turgot o Quesnay, hasta un total de 130
colaboradores. Financiada por 4.000 subscriptores, en 1772 termin su
publicacin con 28 volmenes.
La religin fue sometida con dureza a la crtica racionalista. En general,
los ilustrados consideraban incompatibles el dogma y la razn y en
consecuencia no aceptaban la revelacin. Rechazaban tambin la
existencia de milagros por lo que suponan de ruptura con el orden de la
naturaleza. Los ilustrados crean en un dios que organizaba las leyes fsicas
de la naturaleza, al que denominaban supremo arquitecto del mundo o
el gran relojero, pero no admitan que el universo hubiera sido creado
por Dios de la nada. A este concepto ilustrado de la religin se le denomin
desmo. Una vez negada la creacin divina se proclamaba la autonoma del
hombre y se le reconoca capaz de dictar sus propias leyes y de establecer
unos nuevos principios morales.
Otra de las caractersticas del pensamiento de los ilustrados fue su
confianza ilimitada en el progreso. Para los cristianos la Providencia de
Dios conservaba al hombre y al mundo; los ilustrados, una vez establecida
la autonoma del hombre con respecto a Dios crean que el progreso poda
desplazar a la Providencia divina y que l as condiciones de vida deban
mejorar de generacin en generacin.
Un elemento comn de los filsofos de la Ilustracin fue la defensa del
igualitarismo, que, en algunas ocasiones, era meramente formal. El
racionalismo ilustrado no aceptaba que el nacimiento pudiera determinar la
jerarqua existente en la sociedad estamental, en la que el ordenamiento
jurdico se basaba en el reconocimiento de la desigualdad. Muchas leyes
an vigentes haban estado plenamente justificadas y fueron tiles cuando
se promulgaron, porque concedan derechos al mismo tiempo que exigan
obligaciones, pero en el siglo XVIII estaban totalmente desfasadas dado
que ya no obligaban a ninguna contrapartida.
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, la mayor parte de los
monarcas europeos influidos por la Ilustracin promovieron refor
mas para mejorar las condiciones de vida de sus sbditos y los sistemas
econmicos en sus respectivos pases, aunque sin cambiar el esquema
poltico de la monarqua absoluta. Esta forma de gobierno ha recibido el
nombre de Despotismo Ilustrado. En general los soberanos ilustrados
mejoraron la burocracia, impulsaron la elaboracin de censos de todo tipo
para conocer mejor sus respectivos reinos, reorganizaron la Hacienda, el
Ejrcito, mejoraron la educacin y realizaron importantes estudios y
proyectos de reforma, que en algunas ocasiones se llevaron a cabo.
Por ejemplo en Espaa, a partir del reinado de Felipe V (1702- 1746) se
crean Reales Fbricas dedicadas a la manufactura de objetos de lujo, entre
otras la Real Fbrica de Tapices (1721), la de Cristales de la Granja (1727),
la de Porcelanas del Buen Retiro (1760) y varias otras dedicadas a la
fabricacin de mantas, paos y todo tipo de manufacturas de uso comn
dentro de un plan que pretenda establecer una industria nacional para no
tener que recurrir a la importacin, al tiempo que creaban empleo
formando buenos artesanos.
Durante el reinado de Fernando VI (1746-1759), uno de sus ministros,
el marqus de la Ensenada, orden elaborar un censo general de poblacin
y bienes denominado Catastro de Ensenada. Su objeto era realizar una
reforma fiscal e implantar la contribucin nica, que no lleg a aplicarse
por las protestas de los estamentos privilegiados. No obstante, esta medi da
permiti mejorarla recaudacin. Otro logro durante la misma poca fue la
firma del Concordato con la Iglesia (1743), que reforz el derecho del
monarca a nombrar la mayor parte de los altos cargos eclesisticos
(privilegio de patronato).
Pero fue durante el reinado de Carlos III (1759-1788) cuando el
Despotismo Ilustrado lleg en Espaa a su punto culminante. Entre las
reformas que se acometieron durante estos aos est la fundacin del
Banco Nacional de San Carlos, para la emisin de billetes y negoci acin de
la Deuda Pblica. En materia penal, se estudi una ley para eliminar la
tortura de los tribunales de la Inquisicin, que no lleg a promulgarse, pero
de hecho esta prctica qued eliminada.
Por inspiracin de los fisicratas se pretendi liberalizar el mercado de
cereales y eliminar las tasas que lo gravaban, sin lograr terminar con la
especulacin de los grandes terratenientes y de los comerciantes que
controlaban el abastecimiento. En 1776, a instancias del Consejo de
Castilla, se realiz una encuesta oficial a los intendentes sobre los medios
para incrementar la produccin agraria, materiali zada en un Expediente
General. El ministro Campomanes, en colabo
racin con Pablo de Olavide y Gaspar Melchor de Jovellanos, basndose en
la informacin de dicho Expediente elabor un proyecto de
desamortizacin de bienes de la Iglesia y de los municipios, que no se
llevara a la prctica hasta treinta aos despus, en 1795.
Por otra parte, Pablo de Olavide propuso que se incentivara la
inmigracin de campesinos catlicos de Europa central para crear nuevas
poblaciones de agricultores en las tierras despobladas de Sierra Morena y
del valle del Guadalquivir. Los poblamientos no dieron el resultado
previsto ya que las tierras siguieron en manos de unos pocos latifundistas,
cultivadas por campesinos extranjeros sin recursos.
Carlos III continu la poltica regalista de sus antepasados forta -
leciendo el control del Estado sobre las organizaciones eclesisticas. Esta
poltica culmin con la Pragmtica de expulsin de los jesutas en 1767.
Los jesutas, especialmente obedientes al Papa, controlaban una parte
importante de la enseanza en Espaa, actividad que restaba influencia al
Estado. Para justificar su expulsin se les acus de promover el Motn de
Esquilache, desencadenado por la subida del precio del pan (1766).
Tambin se puso en marcha un amplio plan que pretenda hacer pasar la
beneficencia a manos del Estado, reuniendo todas las limosnas que se
entregaban a los pobres (tradicionalmente esta labor haba sido
desempeada por la Iglesia y los particulares) y racionali zando su
distribucin. El plan se puso en marcha slo de forma parcial, pero afect
a la Iglesia, que al no contar con medios para atender a todos los
necesitados, vio disminuir su influencia sobre un amplio sector social al
que ya no poda dar trabajo, ni satisfacer en sus demandas.
En general, las reformas del Despotismo Ilustrado, sin participacin del
pueblo y conservando la estructura de la sociedad estamental, no lle naron
las aspiraciones de aquellos sectores sociales oprimidos por un sistema
anticuado e injusto, pero sentaran las bases para las realizaciones liberales
del siglo XIX.
II. LOS FACTORES DE TRANSFORMACIN. LAS
CONDICIONES ECONMICAS Y SOCIALES
Durante el Antiguo Rgimen la economa tena unas reglas fijas
sustentadas en ocasiones en principios morales, que limitaban la
posibilidad de obtener ganancias ms all de un cierto lmite. Por
ejemplo, se consideraba abuso o incluso pecado la obtencin de beneficios
que sobrepasaran el 10%. Como ya hemos visto, la princi pal actividad
econmica era la agricultura y la posesin de la tierra constitua un sntoma
de riqueza y prestigio social.
Dentro del movimiento ilustrado surgi hacia mediados del siglo
XVIII la escuela fisiocrtica, una corriente terica que se opona al
mercantilismo. Los mercantilistas crean que la fuerza y la seguridad de la
nacin dependan de la industria y del comercio (sujetos ambos a unas
rgidas normas) y no de la agricult ura. Por el contrario, los fisicratas
consideraban que el origen de toda riqueza estaba en la tierra, que agregaba
una clara plusvala a los costes de produccin y eran contrarios a las
regulaciones econmicas propugnadas por los mercantilistas. Los
intermediarios que llevaban las cosechas de la tierra hasta el consumidor
las encarecan con el coste de su trabajo y eran considerados como una
clase estril. Para los fisicratas los productos agrcolas deban venderse a
precios altos para aumentar la riqueza nacional y en cambio las
manufacturas bajar sus precios. Consideraban que deba establecerse un
impuesto nico que gravara a los propietarios de la tierra, eliminando otros
que asfixiaban a la poblacin. La escuela fisiocrtica aceptaba la estructura
social vigente antes de la revolucin y reconoca a los terratenientes como
legtimos dueos de los campos, ya que ellos o sus antepasados los haban
acondicionado para los cultivos y la ganadera.
El fundador de la escuela fisiocrtica fue Frangois Quesnay ( 1694-
1774), mdico de Cmara de Luis XV. Su obra cumbre fue Tableau
Economique (1758), donde se mostraba el primer esquema completo de una
economa de su tiempo. Su frase Laissez faire, laissez passer, reflejaba su
creencia de que las leyes de la economa natural deberan prevalecer.
Jacques Turgot (1727-1781), nombrado ministro de Hacienda en Francia
en 1774, implant algunas de las reformas propugnadas por los fisicratas,
con mal resultado. Los terratenientes se opusieron enrgicamente a esta
experiencia y el ministro fue depuesto en 1776.
Como ya se ha mencionado, los ilustrados propiciaban un mundo en el
que el hombre deba buscar la felicidad; en la Declaracin de Derechos de
Virginia (1776) se haca referencia a esta aspiracin como el estado en el
que el hombre tiene todas sus necesidades cubiertas. l a propiedad
individual de los bienes o el dinero constituan la garanta de poder
disfrutar de ese estado de bienestar. Uno de los i nnbios fundamentales
que se produjo con las revoluciones fue el de respetar el derecho a la
propiedad individual y la libertad casi
absoluta del individuo para disponer de sus bienes. Todas las formas de
propiedad del Antiguo Rgimen que no se ajustaran a este nuevo concepto
dejaban de estar protegidas por la ley. As sucedi con los patrimonios de
las instituciones eclesisticas que en algunos pases como Espaa, Francia
o Portugal fueron vendidos en pblica subasta por el Estado. A este
proceso de nacionalizacin y venta se le denomin desamortizacin. Los
bienes de la nobleza perdieron tambin la proteccin que les proporcionaba
la institucin del mayorazgo, quedando sus propietarios libres para
enajenar sus propiedades. El sistema econmico del liberalismo se bas en
el librecambismo que se caracterizaba por la libertad para vender, comprar,
producir, contratar, transportar, etc. y la no intervencin del Estado en la
economa.
En cuanto a la sociedad, la caracterstica ms destacada del Nuevo
Rgimen es la desaparicin de los estamentos, de forma que todos los
ciudadanos fueran iguales ante la ley, tuvieran los mismos derechos y las
mismas obligaciones. Pero el uso de la igualdad, sobre todo en el aspecto
econmico, hara que unos ciudadanos destacaran ms que otros y
alcanzaran objetivos ms elevados establecindose un sistema de clases
sociales basadas en la posicin econmica, en el que la burguesa de
negocios represent un papel preponderante. El trmi no proletario,
asociado en otras etapas al concepto de pobre pasar en estos momentos
(sobre todo con la Revolucin Industrial) a adquirir un nuevo significado,
el de obrero que recibe un jornal inferior al valor de los bienes que produce.
Los orgenes del pensamiento liberal
El liberalismo es una filosofa poltica que pretende salvaguardar la
libertad individual, que no puede depender de la decisin exclusiva del rey
y le adjudica al pueblo la soberana nacional. El lmite de las atribuciones
de los monarcas deba quedar fijado en las constituciones, donde se
expresaban las garantas de los ciudadanos y la divisin de poderes, de
forma que nunca estuvieran concentrados. Como ya hemos visto, los
monarcas ilustrados no haban resuelto con sus reformas las aspiraciones
de sus sbditos al no acabar con los privilegios ni las rgidas normas
econmicas y sobre todo, al no conceder la participacin en la poltica a
todos aquellos que pertenecan al tercer estado y haban conseguido una
buena situacin.
Durante el Antiguo Rgimen la monarqua se legitimaba a partir de dos
principios complementarios: la teora de la eleccin divina, y
el respeto a un rgido sistema sucesorio. En 1690 el filsofo ingls John
Locke (1634-1702), en sus Dos tratados del gobierno civil, expuso su teora
sobre la existencia de derechos naturales por encima de cualquier
obligacin poltica. Estos derechos eran la libertad y la propiedad y al
considerar a todos los individuos en las mismas condiciones para su
disfrute surga la igualdad ante la ley, completndose as el enunciado de
los derechos del hombre, que sera un postulado imprescindible en todas
las constituciones liberales. Para asegurar el disfrute y ejercicio de los
derechos, los liberales propugnaban unas garantas, como la divisin de
poderes repartiendo las competencias entre el legislativo, el ejecutivo y el
judicial, de forma que, moderndose entre s, ninguno de ellos pudiera
oprimir a los ciudadanos. Tambin era preciso establecer garantas
constitucionales, invocables ante los tribunales.
Estos principios polticos liberales se pusier on pblicamente de
manifiesto en la Declaracin de Derechos de Virginia (1776), dentro del
proceso revolucionario americano y en la Declaracin de Derechos del
Hombre y del Ciudadano de la Revolucin Francesa (1789). Su aplicacin
estuvo a cargo de la burguesa, que recogi la nueva doctrina y la
organizacin poltica del Nuevo Rgimen en los textos constitucionales.
Uno de los principales problemas que tuvieron que solventar los
revolucionarios fue el de acabar con la legitimidad de la monarqua
absoluta y crear un nuevo poder que no estuviera concentrado en una sola
persona. Para conseguirlo, se adjudic el ejecutivo a la Corona; el judicial
a los tribunales de justicia y el legislativo a una asamblea de representantes
elegidos. Por otro lado, para controlar al poder ejecutivo ejercido por la
Corona se fueron adoptando distintos mecanismos; en ocasiones los
decretos no seran vlidos sin la firma ministerial (refrendo); en otras, los
ministros seran responsables ante la Asamblea por la firma de decretos
anticonstitucionales, que la propia Asamblea tendra que juzgar. Otro
mecanismo ejercido sera que el rey no fuera el nico que poda juzgar la
mala gestin de los ministros con el cese y sustitucin del gabinete. A lo
largo de la historia del liberalismo cada texto constitucional, segn el
momento y las tendencias polticas de los ciudadanos que lo redactaran, ha
contemplado diversas frmulas para ejercer un mayor o menor control del
ejecutivo.

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i
:

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Tema 2
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Introduccin
La Revolucin Industrial supuso el fin de la economa del Antiguo
Rgimen y el paso al sistema capitalista. Durante siglos, los pases
europeos haban mantenido una economa basada casi exclusiva mente en
la agricultura y en el comercio; la industria tal como hoy la conocemos no
exista y los productos se fabricaban en talleres artesanales, muchas veces
talleres familiares. A mediados del siglo
XVIII y principios del XIX esta forma de produccin va a cambiar; las
innovaciones tecnolgicas darn lugar a nuevos mtodos de produc cin
para el consumo en masa, caractersticos de la edad contempornea, y a un
aumento sin precedentes del bienestar de la sociedad. El crecimiento
demogrfico, la revolucin en la agricul tura, la aplicacin de las nuevas
mquinas a la industria y al transporte, que agilizar el comercio y la
movilidad de las personas, fueron factores fundamentales para el
desarrollo de la nueva sociedad industrial.
I. EL CONCEPTO DE REVOLUCIN INDUSTRIAL
Se ha denominado Revolucin Industrial al proceso de desarrollo
tecnolgico que se inicia en Inglaterra a mediados del siglo XVIII y que
ms tarde se extendera a Estados Unidos y al resto de Europa,
transformando la economa, la poltica y la sociedad. La Revolucin
Industrial impuls la revolucin poltica que llev al liberalismo, que en su
aspecto poltico significaba el respeto por la libertad individual, la
existencia de una constitucin que dictaba los derechos y deberes de los
ciudadanos, la separacin de poderes, para evitar la tirana, y el derecho al
voto. Junto a este liberalismo poltico exista un conjunto de teoras y de
prcticas denominadas liberalismo econmico, plas madas en la falta de
intervencin del Estado en cuestiones sociales, financieras y
empresariales, que favoreca los intereses de la burguesa
La Revolucin Industrial no fue un fenmeno uniforme ni se produjo de
una forma homognea. Slo unos pocos pases se industrializaron en esta
etapa inicial. En la primera mitad del siglo
XIX la industrializacin alcanz ya casi toda la Europa occidental,
especialmente a Blgica, Francia y Alemania. A partir de 1870 se llega a
una nueva fase que culminara con la denominada Segunda Revolucin
Industrial en la que nuevas formas de energa como el petrleo y la
electricidad sustituiran a las anteriores: el carbn, la lea y la traccin
animal. Espaa tard ms que los pases de su entorno en incorporarse a la
Primera Revolucin Industrial por una serie de factores, entre otros, los
desastres econmicos y polticos producidos por la Guerra de la
Independencia a comienzos del siglo XIX, la prdida de las colonias
americanas, la vuelta al absolutismo durante el reinado de Fernando VII y
las Guerras Carlistas. Slo a mediados del siglo XIX, ya instalado el
rgimen liberal, Espaa comenz a modernizarse. Sera en pleno siglo XX
cuando se lograse llegar a un grado de industrializacin semejante al del
resto de los pases de la Europa occidental.
El debate sobre las causas
La expresin Revolucin Industrial comenz a utilizarse en Francia a
principios del siglo XIX, tal vez como semejanza en el terreno econmico
a lo que en el aspecto poltico haba significado en Francia la revolucin de
1789, la famosa Revolucin Francesa. De hecho, la mayor parte de los
historiadores aceptan que la edad contempornea se inicia a finales del
siglo XVIII con las tres revoluciones, la Independencia Americana, la
Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial. Algunos autores precisan
que al mismo tiempo que las doctrinas de los filsofos Montesquieu y
Rousseau, de las que deriva el liberalismo poltico (origen de la
transformacin poltica en Francia), se desarrollaron las de Adam Smith y
David Ricardo, que iniciaron el liberalismo econmico (teora que incidi
en la gran transformacin industrial en Inglaterra). Tambin afirman que la
revolucin poltica y la Revolucin Industrial no son ms que caras de un
mismo proceso. Sin embargo, la Revolucin Francesa, segn el criterio
historiogrfico general, retras la industrializacin en Francia y en el resto
de Europa.
No debemos entender el trmino revolucin como un proceso rpido,
puesto que la Primera Revolucin Industrial tard ms de un siglo en
consumarse. En algunos pases europeos no llegara hasta finales del siglo
XIX, aunque en todos cambiaron las estructuras polticas, sociales y
econmicas. En definitiva, el Antiguo Rgimen poltico-social y
econmico, caracterstico de los pases europeos hasta finales del siglo
XVIII, iba a dar paso al Nuevo Rgimen de las sociedades liberales del
siglo XIX.
El avance tecnolgico, la expansin de la demanda generada por una
poblacin en crecimiento, la revolucin liberal y la accin de hombres
emprendedores capaces de aceptar los ret os que las nuevas mquinas les
proporcionaban fueron sin duda los motores que hicieron triunfar esta
revolucin pacfica que cambiara la sociedad, llevndola a un estado de
bienestar sin precedentes.
Gran Bretaa y la primera Revolucin Industrial modelo o
singularidad?
No fue casual que Gran Bretaa fuera el pas donde se inici la
Revolucin Industrial. El gran desarrollo de su comercio, favorecido por
su imperio colonial en Asia, Amrica y Africa, haba proporciona do una
considerable acumulacin de capitales dispuesta a ser utilizada en nuevas
inversiones; adems, exista una gran demanda de productos de uso comn
tanto en las propias islas como por parte de los habitantes de las colonias,
una poblacin en crecimiento cuyo nivel de vida era de los ms altos del
mundo. Tambin fue en Gran Bretaa donde se inventaron una serie de
mquinas capaces de producir mucho ms rpido y barato que los talleres
artesanales. Esta rapidez y reduccin de costes eran fundamentales para los
comerciantes ingleses que tenan que competir con otros pases. Estos
factores unidos al nuevo sistema bancario liberal, al aumento de poblacin
debido a las mejoras sanitarias y a la mayor produccin de alimentos,
dieron lugar a que la primera Revolucin Industrial se iniciara en Gran
Bretaa.
La industria textil fue el primer sector econmico en el que se
adoptaron los nuevos avances tecnolgicos. A principios del siglo XVIII
los tejidos que se fabricaban en Europa tenan como materias primas la
seda (para ropas de lujo), el lino o la lana. La lana que se produca en el
pas no era suficiente para el consumo interno y era preciso importarla de
la India, donde se fabricaban las indianas o muselinas, con un hilo fino y
muy fuerte que los ingleses no podan producir en sus telares manuales. En
1730, un relojero llamado John kay invent la lanzadera volante, que
reduca a la mitad el tiempo i iccesario para elaborar una pieza de tela. En
1763, James Hargreaves construy la spinning-jenny, un instrumento
mecnico capaz de reproducir el trabajo de un hilador con la rueca y mover
varios husos .il mismo tiempo. Poco despus surge la primera mquina, la
water lame inventada por Richard Arkwright, accionada con fuerza hi -
drulica, con la que se pudo fabricar los primeros tejidos finos de
algodn, y aumentar rpidamente la produccin, que pas de 75.000 yardas
en 1775 a tres millones y medio en 1783. En 1769, la innovacin realizada
por James Watt, perfeccionando los experimentos de Thomas Newcomen,
fue definitiva para el avance de la industria textil al aplicarla a una
mquina movida por vapor que poda adaptarse a los telares y a los husos.
Esta nueva mquina se empez a utilizar en las fbricas de algodn a partir
de 1780.
Basndose en las investigaciones sobre el calor latente de vaporizacin
que se estaban realizando en la Universidad de Glasgow, Watt, quien
fabricaba instrumentos para dicha Universidad, busc un mtodo que
independizara la vaporizacin y la condensacin de los cilindros del
condensador, con el fin de consumir menos energa. Al inventar un
condensador independiente que estuviera constantemente fro, mientras
que el cilindro se mantena siempre caliente, consi gui un ahorro
importantsimo de energa. Poco ms tarde, se fueron mecanizando todos
los procesos de la produccin de tejidos como el cardado del algodn,
gracias a una mquina inventada por el ameri cano Whitney, la elaboracin
mecnica de los husos para la fabricacin del hilo, el estampado, etc. El
invento de la mquina de vapor fue apli cado en adelante en toda clase de
motores.
Las innovaciones tecnolgicas adoptadas en Gran Bretaa fueron un
modelo a seguir en el continente europeo; los empresarios de los distintos
pases europeos compraron maquinaria britnica y contrataron a tcnicos,
provocando enconados debates entre los inventores britnicos que queran
conservar el monopolio de sus artefactos y aqullos que preferan vender
no slo la produccin sino tambin la maquinaria en el extranjero. El
gobierno britnico no lleg a definirse en este asunto y en principio los
fabricantes continentales compraron maquinaria inglesa que luego fueron
copiando y perfeccionando para utilizarlas en nuevos focos de
industrializacin en el norte de Europa y en los Estados Unidos.
Antes de la Revolucin Industrial las fuentes bsicas de trabajo haban
sido la humana y la animal, pero con la utilizacin de la energa liberada
por la combustin de carbn y las nuevas aplicaciones del hierro aument
enormemente la capacidad de obtencin y transformacin de materias
primas y se inici un nuevo sistema de produccin, sustituyendo la fbrica
a los antiguos talleres artesanales que dejan de tener sentido. Arkwright,
que ya haba inventado la water frame, fund en 1771 la Cronford Mili,
primera fbrica en Inglaterra, situada a orillas del ro Denvert, que lleg a
tener 300 obreros.
II. LA INTERACCIN EN LOS PROCESOS. LAS
INNOVACIONES AGRCOLAS
Algunos autores afirman que los cambios en la agricultura fueron
fundamentales en el proceso de la Revolucin Industrial, pudindose
comprobar que los pases que no transformaron las estructuras agrcolas no
iniciaron la industrializacin en esta primera etapa.
El campo se incorpor al proceso de la Revolucin Industrial con
hbitos que cambiaran los sistemas de produccin. La aplicacin de la
tcnica a las labores agrcolas y la invencin de un nuevo utillaje hicieron
ms sencillo el trabajo del hombre. Los arados triangulares permitan
remover la tierra con gran rapidez, la aparicin de las mquinas
aventadoras y bateadoras facilitaron todas las labores agrcolas.
El conocimiento de la qumica del suelo fue primordial para la
utilizacin de plantas escardadoras que aportaban nitrgeno, permi tan
suprimir el barbecho continuado y plantar, alternando en un mismo campo,
cultivos distintos como cereales y forrajes. La utilizacin de abonos hizo
posible ampliar la produccin para consumo humano y animal. Adems, se
consigui un mayor rendimiento al diversificar y adoptar cultivos
forneos. Gracias al crecimiento de los forrajes, con los cultivos de pastos
de invierno para los animales, se pudo aumentar la ganadera, la cra
selectiva de ganado y producir de forma masiva carne, lana y piel.
Las inversiones de capital en maquinaria agrcola mejoraron los
cultivos y la calidad de los alimentos. La revolucin agrcola trajo consigo
un notable incremento de la productividad agraria, permi tiendo a la
agricultura desempear funciones bsicas en la industrializacin y la
formacin de capitales susceptibles de ser transferidos a otro tipo de
negocios. Aunque la poblacin rural disminuy por la emigracin de
campesinos a las ciudades fabriles y a otros pases como Estados Unidos,
Canad, Argentina, Nueva Zelanda o Australia, la modernizacin de la
agricultura compens este descenso de mano de obra e incluso aument el
volumen de produccin.
Cercamientos, desamortizaciones y desvinculaciones
A principios del siglo XVIII en Inglaterra las tierras comunales, las
Iandas y las tierras en barbecho ocupaban una superficie enorme; de estas
tierras comunales se aprovechaban muchos campesinos pobres para criar
una vaca, recoger madera para el fuego de sus hogares,
cultivar un pequeo huerto y alimentar algn otro animal que serva de
carne para su propio sustento. En resumen, trabajaban con mtodos de
explotacin muy primitivos y poco eficaces. Para poder alimentar a una
sociedad en crecimiento era necesario aumentar tambin las tierras de
cultivo y de esa circunstancia se aprovecharon los grandes propietar ios. A
partir de 1750 los terratenientes se esforzaron en cercar sus propiedades
incluyendo las tierras comunes; esta situacin se legaliz gracias a las
demandas presentadas ante el Parlamento. Para obtener la aprobacin de
dichas demandas era suficiente con que fuese apoyada por las tres cuartas
partes de los propietarios de una parroquia. Muchas veces varios de stos
se unan para cursar una peticin sin consultar a los campesinos de la
supresin de esas tierras comunales. Por otra parte, la utilizacin de abonos
qumicos y de nuevos tiles era imposible para los agricultores con
pequeas parcelas que carecan del capital para adquirir los nuevos
productos, adems de observar con escepticismo estas experiencias.
La desaparicin de las tierras comunales fue un duro golpe para los ms
pobres, que en otras circunstancias hubieran protestado y resistido ante el
expolio, pero las industrias que se instalaban en las ciudades atrajeron a
una parte de ellos. Otros ms aventureros emigraron a las ricas tierras
americanas buscando una oportunidad de prosperar. Los que decidieron
quedarse en el campo se convirtieron en aparceros al servicio de los
grandes terratenientes. Los pequeos propietarios agrcolas que resistieron
sin vender sus propiedades vieron disminuir sus ingresos y fueron
desapareciendo ante la presin de los ms poderosos. El resultado de los
cercamientos de tierras fue la creacin de grandes posesiones explotadas
con nuevos mtodos cientficos, con un aument o enorme de la produccin
que lleg a convertir a Inglaterra en uno de los graneros de Europa.
Otros pases, como Espaa, con grandes extensiones de tierras
agrcolas en poder de la Iglesia o vinculadas a mayorazgos, tierras que no
podan ser vendidas ni enajenadas, y que en muchos casos no se explotaban
de forma adecuada, cambiaron su forma de propiedad con la llegada del
liberalismo en 1836, al desamortizarse los bienes en manos muertas y
quedar abolidos los mayorazgos. Los bienes desamortizados, vendidos en
pblica subasta, fueron adquiridos por terratenientes que durante muchos
aos no invirtieron para mejorar los cultivos, quedando la tierra en una
situacin an peor. En Italia, la aristocracia ciudadana, poseedora de
grandes extensiones agrcolas mal cuidadas, en general tierras estriles que
apenas servan para alimentar al ganado, mantuvo sus fincas en manos de
proletarios
rurales, sin preocuparse de introducir las reformas necesarias para
conseguir buenos rendimientos. En Rusi a, la servidumbre continu vigente
y en el campo, las tcnicas agrcolas siguieron siendo simila res a las
empleadas en la Edad Media. El zar Nicols I reconoca que era preciso
acometer una gran reforma, que no lleg a ponerse en prctica. El malestar
entre los siervos que trabajaban la tierra lleg a situaciones tan extremas
que entre 1826 y 1855 Hubo 550 revueltas campesinas. En Francia, al
contrario de lo que sucedi en Inglaterra, la mayor parte de las tierras
quedaron en manos de pequeos o medianos agricultores que vieron
acrecentadas sus propiedades despus de la Revolucin Francesa por la
abolicin de derechos feudales y el reparto de fincas de los emigrados y de
la Iglesia. Pese a no existir grandes capitales invertidos, se pusieron en
prctica nuevas tcnicas agrcolas que permitieron el abastecimiento del
mercado interior.
Los cambios demogrficos
Al mismo tiempo que se producan estos cambios en la agricultura y en
la industria se gestaron otras transformaciones socioeconmicas que
actuaron implicndose unas con otras en una relacin causa- efecto. As, se
produjo en Europa un aumento significativo de la poblacin, que pas de
187 millones a principios del siglo XIX a 400 millones a comienzos del
XX. En Inglaterra, en 1700, el nmero de habitantes era de unos cinco
millones y medio y en poco ms de un siglo, en 1821, se alcanzaron los
catorce millones.
Las causas de este aumento de poblacin fueron mltiples. Se produjo
un descenso en la mortalidad y probablemente (no se conocen cifras) un
aumento de la natalidad. Los progresos de la medicina y de la ciruga
fueron significativos para el descenso de la mortalidad: Koch descubri el
bacilo de la tuberculosis, Jenner invent la vacuna de la viruela y se
verific la accin de las bacterias en las enf ermedades infecciosas. El uso
de la anestesia y la generalizacin de las medidas higinicas en los
hospitales evitaron muertes y contagios innecesarios. Por otra parte, se
acometi la construccin de redes de alcantarillado y desinfeccin de
aguas para el consumo en las ciudades. El aumento de poblacin dio lugar
a su rejuvenecimiento y, en consecuencia, se ampli la poblacin activa.
La revolucin demogrfica contribuy a un espectacular incremento de
la demanda de bienes de consumo, a una reserva de mano de obra barata y
a la urbanizacin y colonizacin de nuevas tierras. Al hablar de poblacin
no podemos olvidar que hubo movimientos
migratorios, del campo a la ciudad, de gentes que buscaban trabajo en las
fbricas y, as como la emigracin europea a otros continentes.
La revolucin en los transportes y el comercio
El aumento de poblacin y la sustitucin de la mano de obra por
mquinas en el campo, explica, en parte, la bsqueda de tierras en otros
continentes. La revolucin en los transportes facilit los viajes tanto por
tierra como por mar. En muchas de estas personas pesara el deseo de
encontrar unas mejores condiciones de vida en otros pases. Lo cierto es
que unos cuarenta millones de europeos abandonaron sus pases entre 1800
y 1930. La emigracin aument a lo largo del siglo XIX hasta que hacia
1880 se estabilizar aproximadamente en un milln al ao. Los pases que
acogieron a un mayor nmero de inmigrantes fueron Canad y Estados
Unidos.
La mejora en los transportes se produce con la aparicin del ferrocarril
y con la navegacin a vapor. El desarrollo de la minera del hierro y el
carbn aplicada a la mquina de vapor hizo posible la explotacin del
ferrocarril, cuyos primeros intentos tuvieron lugar en 1825. Las
consecuencias de la utilizacin del ferrocarril fueron fundamentales para la
economa al facilitar el traslado de mercancas y productos agrarios,
permitiendo la especializacin de cultivos que despus sern exportados,
dando salida a los excedentes. Tambin fue muy beneficioso para la
industria metalrgica con la fabricacin de rales, vagones, etc., y propici
la importacin de toda clase de artculos en un tiempo muy reducido. En el
terreno militar, el transporte por ferrocarril favoreci el movimiento rpido
de tropas y pertrechos. Desde el punto de vista social promovi la
movilidad de las personas y cambi las costumbres. La construccin de los
caminos de hierro fue la gran empresa del siglo XIX; se invirtieron en ella
capitales que nunca hasta entonces se haba soado en reunir y, para
conseguirlo, fue preciso crear organizaciones y prcticas financieras
inditas, que a su vez revirtieron en el desarrollo industrial. En cuanto al
transporte martimo y fluvial los nuevos barcos tuvieron una mayor
facilidad para adaptar las mquinas de vapor que los ferrocarriles, por eso,
las primeras experiencias se hicieron en el mar, en ros y canales. Los
primeros vapores, que utilizaban como medio de propul sin ruedas de
palas, fueron botados en la dcada inicial del sigl o XIX, y sustituyeron a
los Clippers, barcos de vela que alcanzaban elevadas velocidades en
navegacin de altura pero no podan competir con los
barcos a vapor de casco de acero, con un mejor aprovechamiento de la
energa gracias a la hlice y mucho ms seguros.
La revolucin de los transportes, junto con el desarrollo de las
comunicaciones (no olvidemos lo que signific el telgrafo, el telfo no y
la radio), acercaron los centros productores a los consumidores, permiti
la articulacin de los mercados nacionales e internacionales, la
especializacin geogrfica de la produccin y la apertura de vastas
regiones al comercio. En resumen, multiplic los intercambios e hizo
posible la unificacin del mundo.
III. LAS BASES TRANSFORMADORAS. EL
CAPITALISMO
El trmino capitalismo comenz a ser utilizado a mediados del siglo
XIX para denominar al sistema econmico surgido tras la Revolucin
Industrial, que se caracterizaba por la propiedad privada y regulacin de
los medios de produccin (oferta y demanda) y la libertad de empresa.
Cada sistema poltico se basa en unos principios doctrinales propios y da
respuesta a las necesidades de una poca. El capitalismo fue el sistema
econmico del liberalismo.
El capitalismo fue capaz de afrontar la industrializacin formando
sociedades annimas, necesarias para reunir grandes recursos econmicos
que permitieran la financiacin de maquinaria y de proyectos a gran
escala. Estas entidades poseen personalidad jurdica propia y su
patrimonio est formado por las aportaciones de los socios que participan
con la compra de acciones y reciben beneficios condicionados a las
ganancias de la empresa; los inversores pueden recuperar sus capitales
vendiendo las acciones. La direccin est formada por un consejo de
administracin compuesto por representantes de los propietarios. En caso
de quiebra el socio capitalista no responde ms que con la cantidad que ha
aportado, por tanto los riesgos de prdida no son tan elevados como
suceda durante el Antiguo Rgimen en el que el negocio se afrontaba con
un capital privado o la suma de varios. Pero la generalizacin de este tipo
de sociedades encontr impedimentos en una legislacin que pona serias
trabas a la acumulacin de capitales; adems, era preciso que se aceptara
legalmente el principio de responsabilidad limitada. I lasta 1850 en
Inglaterra y algo ms tarde en Francia y en Estados Unidos no se promulg
una legislacin que hiciese posible las sociedades annimas.
El pensamiento de Adam Smith y David Ricardo. La Economa
Poltica
Adam Smith, nacido en Kikcaldy (Escocia) en 1723 pas a la historia
como el miembro ms famoso de la Escuela de Manchester. Fue
catedrtico de Filosofa y rector de la Universidad de Glasgow. Viaj por
Europa para conocer y contrastar las distintas teoras econmicas, con un
especial inters por la escuela de los fisicratas franceses. Muri en
Edimburgo en 1790.
Puede afirmarse que el nacimiento de la Economa Poltica como una
disciplina independiente se inicia en el ao 1776, cuando Adam Smith
public el tratado Tm naturaleza y la causa de la riqueza de las naciones. Esto
no quiere decir que la Economa no hubiera si do objeto de inters antes de
Smith, ya los griegos haban hecho importantes contribuciones, se haban
ocupado de ella los escolsticos medievales y entre el siglo XV y el XVIII
hay una abundante produccin de obras que desarrollan la doctrina
mercantilista. En el siglo XVIII los fisicratas franceses tambin haban
elaborado unas teoras econmicas sofisticadas pero el mrito de Adam
Smith fue el de publicar el primer tratado completo y el de crear la Escuela
Inglesa de Economa Poltica Clsica, que influy de forma decisiva en los
economistas posteriores.
La obra La naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones trata sobre
el desarrollo econmico y las polticas que lo promueven o dificultan. En el
aspecto prctico la obra es un ataque contra las doctrinas proteccionistas de
los mercantilistas y un alegato a favor del librecambismo. Analiza la libre
empresa como rectora de la actividad humana, defiende la desaparicin de
los impedimentos que el estado impone a la libre iniciativa de las
empresas, de forma que todas puedan perseguir su propio beneficio y
generar una competencia positiva para el pblico. Smith crea que el
mercado competitivo poda ser un instrumento capaz de convertir los
vicios privados (como el egosmo) en virtudes pblicas (como la
mxima produccin). Pero esto sera cierto si la competencia estuviera
dentro de un marco legal e institucional adecuado, si el estado no tratara de
guiar la economa concediendo privilegios y monopolios y cada individuo
fuera libre para adoptar sus propias iniciativas. El estado deba limitarse a
promover aquellas obras pblicas que no fueran rentables para las
empresas privadas y a proteger a los ciudadanos. La obra incluye una
sencilla teora sobre el valor (o los precios); una teora elemental de la
distribucin, el comercio internacional y una inci -
pente teora sobre el dinero. Con todas las imperfecciones que puedan
achacrsele, posee el mrito de establecer los principios de la Economa
Poltica clsica y moderna.
Otro gran economista de la Escuela Inglesa fue David Ricardo, que dio
una forma clsica y sistemtica a la ciencia de la Economa Poltica del
siglo XIX. Sus doctrinas, no intervencionistas, se concretaron en su Ley de
hierro de los salarios, que establecan que todos los intentos para mejorar
los ingresos reales eran vanos y que los salarios permaneceran, por fuerza,
cerca del nivel de subsistencia.
David Ricardo naci en Londres en 1772, fue el cuarto hijo de un
banquero judo de origen holands que haba hecho una gran fortuna en la
bolsa. Desde muy joven trabaj con su padre, con el que rompi a los 21
aos por motivos religiosos. Continu con los negocios bancario y burstil
y adquiri una buena posicin que le permiti dedicarse a sus aficiones
intelectuales y cientficas. En 1799, la lectura del libro de Adam Smith La
naturaleza y la causa de la riqueza de las naciones hizo que surgiera su
inters por la Economa. En su obra fundamental Principios de Economa
Poltica, analiza las leyes que determinan el producto social entre los tres
estratos de la comunidad: los propietarios de la tierra, los trabajadores y los
capitalistas. Seala que el valor relativo de los bienes estaba determi nado
por la cantidad de trabajo requerida para su produccin, llegando a la
conclusin de que los beneficios varan de forma inversa con los salarios,
que se mueven con el coste de los productos bsicos, y que las rentas
tienden a aumentar con la poblacin de la misma forma que aumentan los
costes marginales del cultivo. Pensaba que la tendencia al desempleo era
pequea, pero tema que el rpido crecimiento de la poblacin bajara los
salarios al nivel de subsistencia, haciendo ms extenso el margen del
cultivo al reducir los beneficios y dificultar la formacin de capital.
Defenda el comercio internacional, sealando que las estructuras de coste
de los distintos pases aconsejaban que cada uno debiera dedicarse a
producir aquello en lo que fuese ms eficiente para intercambiarlo con los
dems.
A pesar de que su carrera como terico de la Economa fue corta, ya que
dedic la mayor parte de su vida a los negocios, Ricardo alcanz una
posicin de liderazgo entre los economistas de su tiempo. Sus ideas fueron
superadas posteriormente, pero se le considera como el primer autor que
sistematiz la Ciencia de la Economa Poltica. Su obra ha sido un punto de
referencia obligado para autores de muy diversas tendencias, tanto
librecambistas favorables a sus
teoras como opositores, entre los que se contaban Cari Mar x y Robert
Owen. David Ricardo muri en 1823 en Glocestershire.
Consecuencias de la industrializacin
El cambio fundamental que produjo la Revolucin Industrial y las
revoluciones polticas en la sociedad fue la sustitucin de una estruc tura
estamental (en la que los individuos adquiran un estatus por su
nacimiento) por una clasista (en que la clase social estaba determina da por
los bienes materiales). Sus consecuencias inmediatas fueron el aumento de
poder de la burguesa, la aparicin del proletariado y la consolidacin del
capitalismo.
El capitalismo se basaba en la propiedad privada de los medios de
produccin y en la explotacin del proletariado, nueva clase social formada
por obreros que vivan exclusivamente de su salario y que, en principio, se
encontraban en una situacin de miseria. Con salarios muy bajos, los
obreros trabajaban en fbricas o en minas y con sus sueldos no alcanzaban
para cubrir las necesidades primarias. Las mujeres y los nios deban
trabajar tambin, pese a las malas condiciones laborales, para completar
con sus escasos salarios las necesidades de la familia. La falta de recursos,
la desesperacin y el desarraigo de estas gentes que en su mayor parte
procedan del medio rural, les haca caer en ocasiones en la pequea
delincuencia y en el alcoholismo. La desamortizacin de los bienes
eclesisticos y el paso de la beneficencia a manos del Estado haban alejado
a la Iglesia de su tradicional papel de ayuda a los necesitados, quienes se
encontraban desasistidos en una sociedad urbana que les resultaba ajena.
La emigracin del campo a la ciudad dio lugar a un mayor poblamiento
de los ncleos urbanos que se fueron configurando de forma parecida a la
actual, creciendo en funcin de la creacin de industrias y de la llegada
masiva de emigrantes. Surgen entonces las ciudades-fbrica alrededor de
las nuevas industrias; las ciudades comerciales en los puertos y las grandes
urbes con actividad financiera. En las primeras, las que nacen entorno a una
o varias industrias, las viviendas de obreros se levantan de forma precaria,
carentes de condiciones higinicas y sin ningn tipo de planificacin.
El trabajo en las fbricas era en muchos casos sumamente nocivo: el
contacto con los metales causaba enfermedades de pulmn; en las que se
manipulaba fsforo se producan malformaciones seas y en la minera
haba muchos accidentes mortales. El gobierno britnico, influido por las
ideas de los primeros tericos socialistas y por otros
sectores que denunciaban la situacin de estos trabajadores indefensos, fue
el primero en establecer leyes laborales. En 1819 se promulga la ley sobre
el trabajo de los nios y poco ms tarde se nombran inspectores para
controlar estas normas y prohibir el trabajo a los menores de nueve aos.
En 1842 otra ley prohibira el trabajo de mujeres y nios en las minas y en
1847 se reduce a diez horas la jornada laboral de las mujeres y de los nios
en la industria textil.
La protesta obrera ante esta situacin de injusticia, que se resume en la
frase de Simone de Sismondi La produccin aumenta, mientras el
bienestar disminuye, no se plasm de forma significativa hasta la dcada
de 1830-1840. Movimientos de protesta como huelgas pacficas o ataques
violentos como el ludismo (destruccin de las propiedades de los
empresarios, en concreto de las nuevas mquinas que ponan el peligro los
puestos de trabajo), terminaron rpidamente ante los duros castigos
impuestos por el Parlamento britnico (1812) que llegaron a la pena de
muerte; este movimiento se difundi y fue reprimido sin grandes
consecuencia en otros pases, donde tambin se produjeron
manifestaciones para reivindicar mejoras econmicas y laborales. Las
actividades ms importantes fueron las huelgas promovidas por las
primeras sociedades de oficios, base de los futuros sindicatos, surgidas en
Inglaterra a mediados del siglo XIX. Sus protestas se orientaban hacia la
peticin de mejoras salariales por medio de negociaciones colectivas y
huelgas.
La preocupacin filantrpica de algunos autores por la miseria de los
obreros y el miedo de otros a los desrdenes, la delincuencia y la
posibilidad del levantamiento de las masas desfavorecidas ante estas
situaciones de injusticia promovieron los primeros estudios y estads ticas
sobre las condiciones de vida de las clases populares y su situacin laboral.
Tema 3
LA INDEPENDENCIA DE LAS TRECE
COLONIAS INGLESAS EN
NORTEAMRICA (1776-1783)
Introduccin
Los Estados surgidos de la Guerra de la Independencia de las Trece
Colonias inglesas se van a transformar en una repblica federal unida por
intereses comunes, regida por una Constitucin y por un gobierno
nacional; en suma, una gran potencia con proyeccin internacional
desvinculada del viejo continente. Los primeros pasos de esta nueva
repblica se consiguen gracias a un enorme esfuerzo de solidaridad,
compromiso y trabajo por parte de los representantes de los distintos
Estados americanos, que no concluy hasta lograr la conquista del
territorio que hoy configura los Estados Unidos.
I. EL SISTEMA COLONIAL BRITNICO EN AMRICA
En 1776, las Trece Colonias inglesas establecidas en Amrica del Norte
que se levantaron contra la metrpoli eran New Hampshire,
Massachussets, Connecticut, Rhode Island, New York, New Jersey,
Pensilvania, Maryland, Delaware, Virginia, Carolina del Norte, Carolina
del Sur y Georgia. Se extendan desde las fronteras de Canad, que haba
sido dominio francs, (Nueva Francia haba pasado a ser britnica en 1763)
hasta la pennsula de La Florida, territori o que desde el siglo XVIII se
disputaban franceses, ingleses y espaoles, llegando a los Apalaches en el
interior del continente.
El origen de los colonos era muy diverso. A los puritanos ingleses se
haban unido poco a poco campesinos escoceses, irlandeses, alemanes,
holandeses y protestantes franceses, que no sentan lealtad hacia la Corona
britnica. La obligacin de abastecer a Inglaterra de materias primas y de
comprar exclusivamente sus manufacturas fueron la causa de un
descontento generalizado.
Las colonias tenan administraciones diferentes, segn su origen.
Dirigidas por un gobernador, nombrado o aceptado por el monarca, en el
siglo XVIII estaban organizadas como asambleas cuyos miembros eran
elegidos entre los propietarios de bienes races ( freemen).
Cada colonia era casi autnoma, se regan por una ley fundamental en la
que se establecan sus competencias, llegando incluso a detentar un
limitado poder legislativo. Esta casi autonoma frente a la metrpoli (en la
prctica solo intervena en la regulacin del comercio exterior) fue muy
significativa a la hora del levantamiento. Los colonos ya se acogan a unos
principios legales propios. A pesar de poseer administraciones diferentes,
tenan economas complementarias por lo que los contactos entre ellas eran
frecuentes. Esta relacin hizo que se gestara una conciencia comn, puesta
de manifiesto cuando se inici el movimiento de protesta contra la
metrpoli.
Economa y sociedad de las colonias
El rasgo ms destacado de la economa de las colonias inglesas
norteamericanas era su prosperidad, basada en la agricultura, la caza, la
pesca y el comercio. Un indicativo de dicha prosperidad fue el aumento de
poblacin, que en 1640 era de 27.000 habitantes y en 1700 contaba con
250.000, hasta alcanzar los dos millones en 1760. La poblacin no se
concentraba en las ciudades, en 1770 slo cinco de ellas tenan ms de ocho
mil habitantes.
Muchos de los colonos se dedicaban a la agricultura cultivando tambin
productos autctonos como el maz. Asimismo importaron inicialmente
ganado, con el que consiguieron una gran produccin de leche. En cambio,
apenas se producan manufacturas, que se traan de Inglaterra.
Las colonias del norte, llamadas de Nueva Inglaterra, estaban habitadas
por puritanos ingleses, muy apegados a las tradiciones, que se dedicaban en
general a la pequea agricultura e industria, posean grandes recursos
madereros, abundante pesca, caza de ballenas, y desarrollaban el comercio
martimo. El sur de Nueva Inglaterra se fue fundiendo con las colonias
centrales, cuyas principales ciudades eran Nueva York y Filadelfa,
pobladas por cuqueros que se dedicaban principalmente al comercio a lo
largo del ro Hudson hasta el estrecho de Long Island. En el sur haba
grandes propiedades agrcolas y sobre todo cultivos de tabaco, con
abundante mano de obra de esclavos; tambin comerciaban con la madera y
artculos navales. Las ciudades ms importantes eran Carolina del Norte y
Carolina del Sur, Georgia (donde no se asentaron colonos hasta 1733),
Charleston y Savannah.
NEW HAMPSHIRE
MASSACHUSETT
S
CONNECTICUT
NUEVA YORK
NUEVA JERSEY
PENNSYLVANIA
DELAWARE
MARYLAND
VIRGINIA
CAROLINA DEL
NORTE
CAROLINA DEL SUR
GEORGIA
Las Trece Colonias
CANADA
ESTADOS UNIDOS
MXICO
El conflicto con Gran Bretaa
Francia e Inglaterra rivalizaban en Amrica del Norte por conse guir el
control de las colonias. Esta situacin termin en la Guerra de los Siete
Aos (1756-1763), que haba enfrentado a Inglaterra y Prusia contra
Austria, Francia y Rusia. Al finalizar la guerra qued establecida la
supremaca naval y el dominio colonial de Inglaterra. Los grandes gastos
ocasionados por la contienda provocaron graves problemas financieros al
gobierno britnico, que trat de solucionarlos con una mayor presin fiscal
sobre las colonias. Una de las primeras medidas fue la prohibicin de
comerciar con cualquier otro pas que no fuera Inglaterra, volviendo a
poner en vigor una antigua ley monopolista. Las colonias inglesas obtenan
grandes beneficios con las melazas que compraban en las Antillas
francesas; el decreto de Sugar Act (1764), que grav las importaciones de
este producto que los colonos adquiran en las Antillas, perjudic su
comercio y fue sumamente impopular. Poco ms tarde el ministro ingls
Grenville dict en 1765 la Stamp Act, impuesto directo sobre todos los
documentos legales y comerciales (peridicos, folletos, libros, etc.) que se
enviaban a las colonias, para el que no se consult a las asambleas
coloniales, como tradicionalmente se vena haciendo. Al mismo
tiempo se endureci la poltica con la prohibicin de establecerse en los
territorios americanos conquistados a Francia, lo que impeda a los colonos
la expansin haca el norte. Por otra parte, se ceda la Florida a Espaa,
frenando la expansin hacia el sur. Con estas medidas no se favoreca a los
colonos con las ventajas obtenidas en la guerra, obligndoles, en cambio, a
sufragar los gastos ocasionados por sta.
La reaccin ante las presiones de la metrpoli no se hizo esperar. Se
reuni un Congreso en Nueva York, (1765) en el cual se rechazaron las
imposiciones sin representacin (los colonos no se sentan representados
en el Parlamento de Londres) apareciendo asociaciones radicales como
Los Hijos de la Libertad, para oponerse a la arbitrariedad de dicho
Parlamento. Se limitaron las importaciones inglesas y se protest por el
impuesto de la Stamp Act, consiguiendo su abolicin.
En 1767 el Parlamento de Londres cre nuevos impuestos sobre el
vidrio, el plomo y el t, dando lugar a subversiones que culminaron en la
matanza de Boston. Los colonos consiguieron con su actitud que en 1770
fueran derogados todos estos impuestos, menos el que gravaba al t, pero
en 1773 se concedi el monopolio del comerci o de dicho producto a la
Compaa de Indias. Poco despus, unos barcos de la Compaa fueron
asaltados y sus cargamentos de t arrojados al mar. Como respuesta, la
metrpoli moviliz al ejrcito y aprob cuatro leyes que fueron calificadas
por los colonos como intolerables: el cierre del puerto de Boston; la
abolicin de la asamblea de Massachussets; el traslado de los implicados
en los sucesos de Boston a la metrpoli y la obligacin de abastecer a las
tropas inglesas.
Hasta estos momentos los colonos no pretendan ms que hacer valer
sus derechos, pero la indignacin ante el trato recibido por la metrpoli
hizo surgir actitudes de inspiracin reformista ilustrada o masnica, que,
basadas en las nuevas teoras polticas y en los enciclopedistas, pretend an
establecer los derechos de los colonos, negando la autoridad del
Parlamento de Londres sobre stos. Desde 1772 se establecieron Comits
de Correspondencia entre las distintas colonias, integrados por
personalidades como Jefferson, Adams, Patrik Henry o Washington. Segn
algunos autores, an no se haba gestado totalmente la idea de
independencia, que se plasmara durante la guerra, pero el malestar se fue
haciendo cada vez ms vivo. En 1774, el Parlamento de Londres vot la
Qubec Act, que garantizaba a los habitantes de Canad el mantenimiento
de su lengua, su religin
y sus instituciones, por lo que las esperanzas de expansin se vieron de
nuevo defraudadas. En septiembre de 1774 los colonos convoca ron el
Primer Congreso Continental de Filadelfia, donde se decidi proclamar
una Declaracin de Derechos de las Colonias, mantener el boicot a las
mercancas inglesas hasta que no se reconociera su autonoma legislativa y
dar fuerza legal a los Comits de Correspondencia para difundir las ideas
independentistas.
La Guerra de la Independencia
La situacin se deterior con gran rapidez. Los primeros choques entre
las tropas reales, dirigidas por el general Gage, enfrentadas a las milicias
formadas por los colonos, tuvieron lugar el 18 de abril de 1775 en Concord
y Lexington, cerca de Boston. En esta primera escaramuza los colonos
vencieron al ejrcito ingls, que tuvo que emprender la retirada. En mayo
se celebr en Filadelfia el Segundo Congreso Continental, en el que se
decret la formacin de un ejrcito regular al mando de un rico
terrateniente de Virginia, George Washington (1732-1799). De hecho
surga as el gobierno rebelde de las colonias en armas. En junio, los
enfrentamientos entre ambos bandos terminaron con la derrota de los
colonos en la batalla de Bunker Hill. Dos meses despus los ingleses
enviaron un fuerte contingente de su ejrcito para acabar con los rebeldes,
dictaron el bloqueo martimo y declararon oficialmente el estado de
rebelin de las colonias.
En principio los britnicos pensaban que muchos colonos les seran
leales, pero pronto comprobaron que la realidad era otra; sufrieron
numerosas emboscadas, falta de abastecimiento y conti nuos problemas por
la accin de guerrillas. Tras la derrota inglesa en Saratoga (1778) , la
contienda tom un carcter internacional al firmar las colonias un tratado
con Francia y Espaa, (potencias que haban sido derrotadas por Gran
Bretaa en la Guerra de los Siete Aos). El ejrcito britnico se vio
obligado a luchar en otros frentes tan lejanos como la India o el Caribe y la
situacin se inclin a favor de los colonos. En 1779, un ejrcito britnico al
mando de Comwallis penetr en Virginia y fue rodeado por las tropas de
Washington, apoyadas por las tropas francesas. Los britnicos tuvieron
que retirarse a la pennsula de Yorktown y finalmente capitular en octubre
de 1781. En el tratado de Versalles de 1783 se reconoca la independencia
de los Estados Unidos por parte de la Corona britnica.
La Confederacin
En el verano de 1776, en momentos en que las victorias se inclinaban
del lado britnico, se reuni de nuevo el Congreso Conti nental de
Filadelfia. Si hasta entonces los colonos se haban sentido sbditos de la
Corona britnica, la violencia y el bloqueo a que estaban sometidos les
hizo cambiar de actitud y exigir la independencia poltica. El escritor
radical ingls Thomas Paine, en un folleto titulado Sentido Comn, que fue
muy divulgado, defenda la causa independentista y las ventajas del
sistema republicano sobre el monrquico; esta obra tuvo un gran impacto
entre los colonos.
El 4 de julio de 1776, el Congreso aprob el Acta de Independencia,
documento redactado por Thomas Jefferson (1743-1826), en el que se
afirmaba que todos los hombres son creados iguales (...) son dotados por
su Creador de ciertos derechos inalienables, que entre stos estn la vida,
la libertad y la bsqueda de la felicidad. (...) Los Representantes de los
Estados Unidos de Amrica (...) solemnemente hacemos pblico y
declaramos: Que estas Colonias Unidas son, y deben serlo por derecho,
Estados libres e independientes; que quedan libres de la lealtad a la Corona
Britnica, y que toda vinculacin poltica entre ellas y el estado de la Gran
Bretaa queda y debe quedar totalmente disuelt a. A partir de la
aceptacin de independencia, los distintos estados fueron promulgando
constituciones propias, que reconocan la soberana popular y la divisin
de poderes, de acuerdo con lo expuesto en la Declaracin de
Independencia. Sobre estas bases se fue organizando el sistema legislativo
e institucional necesario para llegar a la construccin de una organizacin
estatal comn, una repblica federal.
En el Congreso de 1777 se aprobaron los Artculos de Confedera cin y
Unin Perpetua, por los cuales la nica institucin por encima de los trece
Estados era el Congreso. Pero los artculos de la Confederacin, una vez
terminada la guerra, eran totalmente insuficientes. Se basaban en la buena
voluntad, no podan garantizar los compromisos adquiridos ni hacer
respetar los tratados de paz. Las relaciones comerciales y la libre
circulacin se vean coartadas por las rencillas y por las distintas leyes
locales. El poder federal era muy dbil, exista un vaco en la legislacin y
era necesario crear una administracin interior y una hacienda capaz de
hacer frente a la fuerte deuda exterior.
La Constitucin de los Estados Unidos de Amrica
En mayo de 1787 se reuni la Convencin de Estados de Filadelfia
como Convencin Federal. Cada estado fue representado por sus hombres
ms notables, con experiencia en el gobierno colonial. De los cincuenta y
cinco que componan esta asamblea ms de la mitad eran universitarios, y
el resto militares, polticos o juristas tan importantes como George
Washington, Benjamin Franklin o Alexander Hamilton. Tambin estaban
representados los grandes propietarios. De forma unnime fue elegido
como presidente Washington, por su reconocido prestigio militar y
poltico.
En principio la tarea que se les haba asignado era la de enmendar los
artculos de la Confederacin, pero prevaleci la opinin de los
nacionalistas o partidarios de los estados grandes como Madison y Wilson,
de implantar un nuevo gobierno nacional. La primera dificul tad fue
conseguir el consenso entre las propuestas de los grandes y los pequeos
estados, que hasta esos momentos tenan derecho a un voto en el Congreso.
Los grandes proponan una representacin propor cional a la poblacin y a
los impuestos directos. Los delegados de Virginia uno de los grandes
propusieron que se crearan dos Cmaras, una elegida por sufragio
universal y otra elegida por la primera. La representacin en ambas deba
ser proporcional a la poblacin. El ejecutivo y el judicial deban ser
elegidos y nombrados por las Cmaras, que podan decidir sobre la
constitucionalidad de las leyes votadas por los distintos estados. Otro
proyecto presentado por Nueva Jersey contena todos los artculos que en
la Confederacin haban sido causa de debilidad: una sola Cmara, con
representacin igual para todos los estados. Un comit elegido por los
legisladores representara el nico poder ejecutivo.
Finalmente, una comisin formada por un miembro de cada Estado
present un informe conocido como la Transaccin de Connecticut que fue
aceptado: se crearan dos Asambleas, una como Cmara de los
representantes, dando a cada Estado un nmero de diputados proporcional
a la poblacin; la segunda, el Senado con dos senadores por estado
independientemente del tamao o importancia de ste.
La Constitucin fue aprobada el 17 de septiembre de 1787, y no entr
en vigor hasta el 4 de marzo de 1789. Su redaccin fue sin duda el
resultado de una serie de elaborados compromisos, entre los que se pueden
destacar las ventajas conseguidas por los Estados del Nort e en
materias comerciales, y los del Sur en el mantenimiento de la esclavitud.
Se cre una Federacin, la soberana popular pas de las leyes de los
estados a las leyes federales; los poderes ejecutivo, legislativo y judicial se
mantuvieron totalmente separados y emanaban del pueblo. Estos poderes
se controlaban mutuamente. El ejecutivo sera ejercido por un presidente
elegido por cuatro aos, mediante un sufragio indirecto. El Congreso,
compuesto por el Senado y la Cmara de Representantes, ostentara el
poder legislativo. El poder judicial se confi a un Tribunal Supremo de
nueve jueces, designados por el presidente de acuerdo con el Senado y
sera el encargado de dirimir los conflictos entre el presidente y el
Congreso. El Congreso podra proponer enmiendas, que a su vez tendran
que ser ratificadas por los Estados.
El texto constitucional, el primero del mundo contemporneo, fue
redactado con la posibilidad de ser modificado por medio de enmiendas,
manteniendo los principios de la democracia con gran realismo y
moderacin. Las instituciones polticas inglesas se tuvieron presentes en
todo momento, hay que recordar que la mayor parte de los revolucionarios
americanos se haban formado en la metrpoli, y en cierto modo se sent an
culturalmente britnicos.
Jefferson manifest que no poda considerar completo el texto
constitucional mientras no se le aadiese una Declaracin de Dere chos.
Madison propuso una serie de enmiendas que constituan una garanta de
las libertades humanas. Aseguraban la tolerancia religiosa, la libertad de
pensamiento, de prensa, de reunin y la libertad del pueblo para llevar
armas, constituyendo el conjunto ms completo de garantas que ninguna
sociedad haba tenido hasta el momento.
II. EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA POTENCIA.
ORGANIZACIN POLTICA Y TERRITORIAL
Las primeras elecciones fueron ganadas por los hombres que haban
participado en la redaccin constitucional. La eleccin del presidente de la
nueva repblica era de vital importancia para el posterior
desenvolvimiento del cargo, ya que su actuacin creara unos precedentes
que quedaran establecidos para el futuro.
El hombre elegido para llevar a cabo esta delicada misin fue George
Washington, designado de forma unnime por los electores escogidos por
la nacin. Su gran prestigio, puesto de manifiesto
durante la Guerra de Independencia, sirvi para modelar el nuevo rgimen.
Aunque no estaba previsto por la Constitucin, el presidente tena
necesidad de colaboradores. Para cubrir estos puestos, Washington
design a los hombres ms relevantes de las distintas tendencias polticas y
estableci que los directores de los principales departamentos
administrativos fueran responsables ante el presidente y no ante el Senado.
Control tambin las negociaciones diplomticas.
Jefferson, que tena una amplia experiencia como diplomtico, fue
nombrado Secretario de Estado. Para ocupar el cargo de Procurador
General fue nombrado el antiguo gobernador de Virginia, Edmund
Randolph (1753-1813). La direccin del departamento de Guerra se
encarg a Henry Knox (1753-1813) y se nombr para el departamento de
Hacienda a Hamilton (1757-1804), joven y prestigioso jurista que haba
intervenido de forma muy significativa en la elaboracin de la
Constitucin.
En cuanto a la poltica territorial, en 1783, una vez terminada la guerra,
el Congreso intent tomar posesin de todas las tierras situadas al Norte de
Ohio y al Este de las Alleghanys. Durante la poca colonial y la guerra, las
colonias ms ricas como Virginia, las Carolinas, Nueva York,
Massachusetts y Connecticut haban reclamado los territorios situados al
otro lado de los Apalaches; en estos momentos la mayor parte de estas
antiguas colonias no estaban de acuerdo en donar aquellos territorios.
Solamente Nueva York cedi sus derechos y el Congreso aprob una
resolucin por la que los Estados Unidos se haran cargo de todas las
tierras cedidas para colonizarlas y organi zaras en Estados Republicanos
que luego seran miembros de la Unin Federal, con l os mismos derechos.
Con esta garanta Connecticut, Massachusetts, Virginia y el resto de los
Estados cedieron sus derechos. Tras numerosos avatares, en 1785 se
promulg la Ordenanza Territorial y en 1787 la Ordenanza del Noroeste,
que sentaran las bases del sistema territorial y colonial norteamericano, de
forma que los Estados Unidos fueron extendindose hasta el Pacfico y
pasaron con el tiempo de trece a cuarenta y ocho estados (Alaska y Hawai
se incorporaron en 1959, completando los actuales 50 Estados de la
Unin).

La conquista del Oeste
La formacin de los partidos polticos
En torno a los dos hombres de mayor talla poltica del gabinete
Washington, Jefferson y Hamilton, se formaron en el seno del Gobier no
dos tendencias opuestas que ms tarde se convertiran en los dos primeros
partidos polticos, republicanos (luego demcratas) y federalistas (luego
republicanos). Estos dos polticos encarnaban ideas contrapuestas:
Jefferson, rico plantador, dueo de esclavos, admirador de los filsofos
franceses, era demcrata, partidario de un gobierno flexible ya que tena
confianza en el hombre y en la opinin pblica. Hamilton, de origen
humilde, admiraba la tradicin britni ca y a la aristocracia, no tena
confianza en los hombres por lo que consideraba indispensable la
existencia de un gobierno fuerte. Jefferson y Hamilton representaban el
antagonismo latente desde muchos aos atrs entre dos grandes intereses
del pueblo norteamericano: los plantadores, propietarios de esclavos,
caracterizado por los habitantes de Virginia y los comerciantes-financieros
representados por los de Massachusetts.
Las medidas financieras fueron el primer tema de oposicin entre
ambas tendencias polticas. El Gobierno Federal tena una gran deuda
interna y externa; por otra parte las deudas de los Estados tambin eran
considerables. Hamilton propuso que se reconocieran todas estas deudas y
que fueran consolidadas a la par, quedando el pago de intereses a cargo del
Estado Federal. Contaba con la venta de las tierras del Oeste y con la
imposicin de unos derechos de importacin elevados. Estas medidas eran
favorables a los intereses de los grandes propietarios y banqueros, ya que
les converta en acreedores del Estado, pero contrarias a la economa de los
campesinos y consumidores, a quienes se gravaron los productos con
fuertes impuestos aduaneros.
Una parte importante de la deuda exterior estaba constituida por los
certificados de paga del Ejrcito a los soldados de la Guerra de la
Independencia. Muchos de ellos haban sido vendidos, bajando su valor de
forma considerable. Al correr la noticia de su reconocimiento a la par los
especuladores adquirieron una gran cantidad de certificados a bajo precio.
Jefferson se opona a estas medidas al darse cuenta del gran perjuicio que
causaban a muchos de los antiguos soldados, y sealaba que: Los
hombres a los que la habilidad de un jefe enriqueci sern naturalmente
partidarios del que fue autor de sus fortunas e instrumentos de sus
empresas futuras.
La transferencia de la deuda de los estados al Gobierno Federal fue otro
punto de divergencia. Aquellos que haban sido escenario de la guerra
aceptaron de buen grado el proyecto, los que no haban tenido gastos, no
estaban de acuerdo. A pesar de la oposicin, Hamilton logr que la deuda
pasara al Gobierno Federal.
Hamilton proyect la creacin de un banco nacional, siguiendo el
modelo del Banco de Inglaterra. Jefferson se opona a este proyecto por
considerar que la Constitucin no lo autorizaba expresamente. Pe ro con el
apoyo del presidente, y alegando una interpretacin amplia de la
Constitucin, el proyecto lleg a hacerse realidad. Las medidas
econmicas propuestas por Hamilton fueron aplicadas en 1792.
La guerra entre Inglaterra y la Francia revolucionaria de 1793 fue
tambin motivo de enfrentamiento entre republicanos y federalistas, ya
que los intereses comerciales de ambas potencias chocaban con los de los
Estados Unidos. El tratado firmado por el diplomtico Jay, en 1794, que
favoreca el comercio con Inglaterra, se firm en contra de la opinin de
los republicanos, quienes no aceptaban el acercamiento a su antigua
metrpoli. Los federalistas, en cambio, tenan muy mala
opinin de la Francia revolucionaria por su prdida de todos los valores
tradicionales de respeto y jerarqua que deba mantener un Estado. La
oposicin presentada por Jefferson, basndose en una estricta
interpretacin de la Constitucin, fue un paso ms para la organizacin del
grupo poltico de oposicin al de los partidarios de Hamilton.
La expansin
A finales del siglo XVIII la expansin territorial de los Estados Unidos
avanzaba a un ritmo sin posible comparacin con ningn otro pas. Hacia
mediados del siglo XIX despus de sucesivas guerras y tratados y de un
esfuerzo insuperable por parte del ejrcito y de los colonizadores de las
tierras del Oeste, se haba completado la adqui sicin de un inmenso
territorio.
En 1793 el general Wayne, al frente de un ejrcito regular de 2.000
hombres, se adentr en la regin de Ohio, entonces habitada solamente por
tribus indias hostiles. Estableciendo all su cuartel de invierno, adiestr a
sus tropas para la lucha en los bosques y la conquista de la regin. Tras casi
dos aos de encarnizadas batallas e intentos de negociacin, Wayne
consigui en 1795 convocar una conferencia de paz en Greenville a la que
acudieron representantes de todas las tribus situadas entre los Grandes
Lagos, el Misisipi y el Ohio. En la conferencia se firm un tratado por el
que los indios cedan territorios del Noroeste y otros lugares donde hoy
estn situadas las ciudades de Detroit, Chicago, Vicennes, etc. En pago
recibieron
10.0 dlares al ao.
Las luchas con los indios de estas regiones del Oeste haban durado
veinte aos impidiendo la colonizacin, que se inici rpidamente tras la
firma del tratado, siendo violado ste en muchas ocasiones por la gran
avidez de tierras de los colonizadores. Dos oficiales del ejrcito regular
americano, Meriwether Lewis y William Clark, con 32 soldados y 10
civiles fueron encargados por Jefferson en
1804 de realizar la primera expedicin exploradora por tierra hasta llegar
al Pacfico. El recorrido se hizo remontando el ro Misouri, atravesando las
Montaas Rocosas y bajando por los ros Clearwater y Snake hasta la
desembocadura del Columbia. La expedicin fue de una extraordinaria
importancia para asegurar los derechos de los Estados Unidos sobre el
territorio explorado.
Por otra parte, tras las negociaciones de Jay, Espaa transigi ante las
peticiones reiteradas de los norteamericanos, y concedi por el
i rutado de San Lorenzo (1795) el derecho de navegacin por el bajo
Misisipi, el derecho de depsito en Nueva Orleans y el paralelo 31 hasta
Chattahooche, como frontera meridional de los Estados Uni dos. Estos
acontecimientos abrieron la posibilidad de colonizacin de las tierras del
Oeste, tan deseadas por el pueblo americano desde el final de la guerra de la
Independencia.
I,a adquisicin de Luisiana
En 1802, Espaa cedi la Luisiana a Francia a cambio de la Toscana. La
ocupacin francesa de la Luisiana representaba una gran amenaza para los
Estados Unidos, ya que los franceses queran establecer una comunicacin
entre Luisiana y Canad por el valle del IVlisisipi, para poder conquistar
ste ltimo. La navegacin fluvial y los derechos adquiridos quedaran en
suspenso y el pas amenazado ante la presencia de las tropas napolenicas
tan cercanas a su lerritorio. Si esto suceda, los Estados Unidos no tendran
otra salida que unirse a Inglaterra en contra de los franceses.
Monroe y Livingston fueron encargados de las negociaciones con
Francia en 1803. Tras una serie de conversaciones, el ministro Talleyrand
les ofreci la venta de la Luisiana por sesenta millones de dlares, dando a
sus habitantes la ciudadana norteamericana y la promesa de que pasaran a
formar parte de la Unin. Una insurreccin de los habitantes de la Florida
Occidental contra los espaoles en 1810, fue aprovechada por los Estados
Unidos para anexionarse una parte de su territorio, alegando que ste
siempre haba formado parte de la Luisiana. Espaa, viendo amenazado el
resto de la pennsula consinti en su venta a los Estados Unidos.
El bloqueo naval y la presin por parte de ingleses y franceses desde
1807 para reclutar soldados en tierras americanas se hicieron insostenibles
en 1812, estallando el conflicto blico de los Estados Unidos contra Gran
Bretaa, que se ha llamado Segunda Guerra de la Independencia. La mayor
parte de la lucha en tierra estuvo orientada por parte de los Estados Unidos
en asegurar el control de Canad, pero no tuvo xito.
Tras dos aos de dura contienda en la que los britnicos estuvieron muy
cerca de reconquistar gran parte del territorio norteamericano, las tropas
estadounidenses frenaron su avance en el enfrentamiento naval del lago
Champlain. En la ltima batalla librada en enero de 1815, el general
Jackson venci a las tropas que pretendan tomar Nueva Orleans. En el
acuerdo de paz se restablecieron todas las
tierras a los Estados Unidos, que por medio de sucesivos tratados,
consiguieron la proteccin de su comercio y la adquisicin de nuevos
territorios. En 1815, un acuerdo anglo-americano estableci el trato de
nacin ms favorecida para Estados Unidos con respecto a los derechos de
importacin desde los puertos de Gran Bretaa y de la India Oriental
Inglesa. Por el acuerdo Rus-Bagot de 1817 se lleg al desarme de la
frontera canadiense.
Las guerras de conquista con Inglaterra y Mxico
Bajo la presidencia de James K. Polk, en 1845, las tensiones entre
Inglaterra y Estados Unidos estuvieron a punto de desencadenar otra
guerra. Las dos potencias haban firmado acuerdos en 1818 y en 1827 para
compartir las tierras de Oregn que en el futuro constituiran la Columbia
Britnica. Pero en 1844 los norteamericanos reclamaron a Inglaterra la
cesin de estos territorios hasta la frontera rusa de Alaska. Los ingleses
pretendan que llegara solamente hasta el ro Columbia, que hoy limita con
el Estado de Washington. Despus de largas negociaciones, la frontera se
fij en el paralelo 49, dejando as a Canad acceso al Pacfico.
En 1846 los norteamericanos continuaron su expansin territorial. El
principal competidor de los Estados Unidos hacia el Oeste era Mxico,
independiente de Espaa desde 1821. Tejas en 1821 perteneca a Mxico
pero estaba poblado por anglo-americanos, que intentaban independizarse
desde 1835. En 1836 consiguieron la independencia tras varias batallas
muy sangrientas, (El lamo, Goliad y final mente San Jacinto), entrando a
formar parte de la Unin en 1845.
Tambin en 1846 Estados Unidos declar su intencin de fijar la
frontera de Tejas en el ro Grande, apropindose tierras que quedaban al sur
de la frontera tradicional; esta pretensin fue la causa de la guerra que
estall el mismo ao, en la que las tropas estadounidenses ocuparon Nuevo
Mxico. La capital de Mxico cay en 1847, entre encarnizadas batallas y
atrocidades cometidas por ambos bandos. Un ao ms tarde, en 1848, se
firm el tratado de Guadalupe-Hidalgo, por el que Estados Unidos adquira
los territorios que luego seran los Estados de Nuevo Mxico, Arizona,
Nevada, Utah y California, completando estas adquisiciones en 1853 con la
compra de una franja de tierra fronteriza a Mxico. El conjunto de tierras
anexionadas por Estados Unidos entre 1845 y 1848 se increment en ms de
tres millones de kilmetros cuadrados, casi doblando la extensin territo -
rial anterior a estos acontecimientos.
El descubrimiento de oro en las tierras del oeste atrajo una gran cantidad
de colonos y aventureros. California logr la categora de Estado en 1850;
ya en estas fechas San Francisco se haba convertido en una importante
ciudad. En 1852 la produccin de oro de California haba supuesto un valor
superior a dos mil millones de dlares.
La doctrina Monroe
El mandato del presidente James Monroe (1817-1825) comenz bajo los
mejores augurios. Se inici un plan de carreteras y canales para satisfacer la
demanda de comunicaciones entre el este y el oeste. Se votaron aranceles
proteccionistas para apoyar a las industrias del este. El conjunto de
medidas econmicas deba servir para que los Estados Unidos pudieran
atender a sus propias necesidades sin recurrir a Europa. Los Estados del
este produciran en sus fbricas las manufacturas que necesitaban los del
sur y el oeste. Y los que se dedicaban a la agricultura venderan sus
productos a los que se dedicaban a la industria. El sistema americano fue
aceptado en principio por todos.
Para el puesto de Secretario de Estado, Monroe nombr a John Quincy
Adams, que por su firmeza de carcter y su gran conocimiento de Europa
desempeara un papel primordial en las relaciones internacionales.
Entretanto, la independencia de las colonias de Iberoamrica suscit un
grave problema. Los pases de la Santa Alianza mencionaron la posibilidad
de una intervencin militar para devolver a Espaa sus colonias
americanas. Los Estados Unidos teman la posibilidad de que otra potencia
europea interviniera en el continente americano, ya que tanto Rusia como
Inglaterra tenan pretensiones sobre la coloni zacin de la costa del
Pacfico.
Otro posible peligro, que inquietaba tanto al gobierno americano como
al ingls, era la cesin de Cuba por parte de Espaa a los franceses, en
agradecimiento por la restauracin de Fernando VII en 1823. El ministro
ingls Canning, propuso a los Estados Unidos una declaracin conjunta en
la que se afirmara que no veran con agrado la ocupacin de dichas colonias
por otros Estados. Adams consider que tal declaracin alineara a los
Estados Unidos en uno de los dos sectores polticos enfrentados en Europa.
Para mantener su independencia, la declaracin de principios deba
realizarse solamente por los Estados Unidos.
El 2 de diciembre de 1823, el presidente Monroe pronunci en el
Congreso un discurso cuyo contenido ha sido conocido con el nombre de
Doctrina Monroe, en el que, entre otras cuestiones, declaraba:
1 Los continentes americanos (...) no deben ser considerados ya como
objeto de futuras colonizaciones por parte de las potencias europeas.
2 El sistema poltico de las potencias aliadas es esencialmente
distinto (...) del de Amrica (...) Cualquier tentativa de ellas para extender
su sistema a cualquier porcin de nuestro hemisferio sera considerada por
nosotros como peligrosa para nuestra paz y seguri dad.
3
o
No hemos intervenido, ni en adelante intervendremos en las
colonias o independencias actuales de cualquier potencia europea (...) En
las guerras entre potencias europeas por cuestiones propias de ellas no
hemos tomado nunca parte alguna, ni interesa a nuestra poltica que la
tomemos.
Las palabras de Monroe, en las que se afirmaba que los Estados Unidos
no toleraran ninguna interferencia europea en su poltica, quedan
resumidas en aquella frase lapidaria: Amrica para los americanos.
El discurso, pronunciado como respuesta a unas circunstancias
internacionales concretas, result con el tiempo como una declaracin de
principios que consagraban la posicin de los Estados Unidos en poltica
exterior y su definitivo carcter de gran potencia con proyeccin
internacional.
III. REVOLUCIN, LIBERALISMO Y DEMOCRACIA
Como rasgos comunes entre la Revolucin Americana y las europeas
hay que sealar el cambio de sistema poltico, basado en la filosofa
Ilustrada y en el establecimiento de un Estado de Derecho; la aceptacin en
ambos casos de un sistema econmico liberal, el capitalismo y las prcticas
adoptadas para la redaccin de las respectivas constituciones as como las
declaraciones de derechos en las que las colonias americanas sirvieron de
modelo a Europa. Lo mismo sucedi con muchos de los procedimientos
puestos en marcha para dar a conocer las ideas revolucionarias, como los
comits de correspondencia en las colonias inglesas y los clubes o tertulias
en Europa; el control de precios, el papel moneda, etc., utilizados para
organizar el nuevo sistema poltico, similar a uno y otro lado del Atlntico.
Algunos historiadores afirman que la revolucin americana fue una
guerra de independencia, pero no tuvo las mismas consecuencias sociales y
econmicas que las revoluciones europeas. Otros, la contemplan como una
revolucin poltica ms radical an que la Revolucin Francesa. En un
punto intermedio, se puede afirmar que la revolucin americana tuvo sobre
todo un carcter poltico; los colonos que se levantaron contra la metrpoli
transformaron su sistema poltico basndose en las ideas de Locke y de los
filsofos de la Ilustracin como Montesquieu, que propugnaban un
equilibrio entre los diversos poderes del Estado.
Por otra parte, el triunfo de la Revolucin Americana fue decisivo y en
l tuvo una gran importancia la figura de Washington. En Europa las
primeras revoluciones no pudieron implantar definitivamente un nuevo
sistema poltico. La llegada de Napolen interrumpi el proceso
revolucionario en Francia, y todos los pases europeos sufrieron las
consecuencias de su afn de dominio. Ms tarde, la res tauracin de las
antiguas monarquas impidi durante aos la implantacin del rgimen
liberal.
La Revolucin Americana afect tambin a la sociedad y a la economa,
pero sus motivaciones tenan un punto de partida diferente. Ya hemos visto
que no todos los colonos procedan de Gran Bretaa, ni se sentan leales a
la monarqua inglesa; durante muchos aos se rigieron por unas leyes
fundamentales en cada colonia, luego por constituciones en cada uno de los
Estados hasta la promulgacin de la Constitucin federal. Por tanto les era
familiar la igualdad ante la ley, la libertad individual y en los ltimos
tiempos antes de la Independencia, la declaracin de derechos. Su estatus
social previo a la revolucin no era el mismo que el de la sociedad
estamental que se viva en casi toda Europa.
En contraposicin, las revoluciones europeas tenan como fundamento
el descontento de la burguesa y el campesinado (pertenecientes al
estamento no privilegiado), que no desempeaban ningn papel poltico y
sin embargo representaban un sector econmico importante. Pero el
cambio de sistema poltico fue fundamental para llegar a esa otra sociedad
de clases en la que la posicin de los individuos la marcaba el dinero y el
trabajo y no el nacimiento.
La influencia de la revolucin americana en Europa
La propaganda de los hechos revolucionarios se extendi gracias a los
diplomticos que los nuevos Estados Unidos destinaron a las
cortes europeas, considerados en muchos casos como figuras mticas.
Franklin y ms tarde Jefferson fueron enviados a Versalles; Isaac de Pinto
y John Adams a La Haya. Tambin hubo personajes europeos que haban
luchado en la Revolucin Americana, como La Fayette o Filippo Mazzei y
a su vuelta propagaron la obra de los revolucionarios. Otros medios por los
que extendieron dichas ideas fueron los relatos de los soldados, tanto del
ejrcito ingls como del francs.
En Europa se publicaron numerosas obras sobre la Revolucin
Americana; la prensa se hizo eco de los acontecimientos y las tiradas de los
peridicos aumentaron de forma significativa. Se fundaron numerosas
sociedades patriticas y logias masnicas que analizaban los sucesos del
otro lado del Atlntico e incluso algunas de estas logias, como la de
Budapest, se denominaron americanas.
La Revolucin Americana tuvo una gran repercusin en Europa y an
ms trascendencia en Iberoamrica. Con su triunfo quedaba demostrado
que los valores polticos y sociales difundidos por los filsofos ilustrados
podan hacerse realidad en una nueva experiencia.
Antes de que se iniciara la Revolucin Francesa en 1789, en Inglaterra,
en Irlanda, en las Provincias Unidas, en Blgica y en Suiza se
desencadenaron oleadas de protestas o incluso revoluciones que seran el
preludio de un proceso de cambio generalizado y que parecen tener una
conexin directa con la Revolucin Americana.
Tema 4
LA REVOLUCIN FRANCESA Y LA
EUROPA NAPOLENICA (1789-1815)
Introduccin
A finales del siglo XVIII surge la sociedad de clases que sustituye a la
antigua sociedad estamental. La nobleza pierde influencia ante el
crecimiento de la burguesa. Aparece tambin el proletariado como nueva
clase social, constituida por obreros, jornaleros, trabajadores domsticos y
campesinos que slo dependen de su salario. Los burgueses, junto con la
aristocracia, intentan acaparar no slo el poder econmico, sino tambin el
poltico para as lograr cambiar las mentalidades y los regmenes polticos
como demuestran las revoluciones burguesas de 1789, 1820, 1830 y 1848,
que liquidaron defini- I ivamente el Antiguo Rgimen en casi toda Europa.
I. LA REVOLUCIN FRANCESA
La crisis poltica, social, econmica e ideolgica sufrida por Francia
durante la dcada que abarca desde 1789 a 1800 logra, con su ejemplo e
influencia propagandstica, que poco despus y con algunas oscilaciones se
fuera suprimiendo en Europa el sistema seorial
o estamental, se proclamara la libertad e igualdad de todos los hombres
ante la ley y se estableciera el Estado constitucional y parlamentario
basado en la soberana nacional. La Revolucin Francesa contribuy a
extender la conciencia de cambio, de progreso o de decadencia de la
sociedad (segn el criterio de sus partidarios o detractores). En esos
momentos comenz a percibirse la idea de nacionalismo, fuerza poltica
que impulsara en Europa la necesi dad de escribir las historias nacionales
que potenciasen la especificidad de cada Estado y contribuyeran a formar a
sus ciudadanos en el patriotismo.
Debate sobre el carcter y las causas de la Revolucin
Las causas que desencadenaron la Revolucin en Francia fueron
muchas, muy variadas y discutidas hasta la fecha por los historiadores,
tanto de tendencias marxistas, como liberales o conservadoras.
Las condiciones para el estallido revolucionario se haban ido acumulando
durante todo el siglo XVIII. La burguesa haba conseguido enriquecerse y
crecer, aunque continuaba privada de derechos pol ticos que le impedan
hacerse con el poder. El siglo de las luces le haba abierto los ojos
hacindola ms crtica y radical respecto al rgimen existente. Este
despertar poltico de la burguesa francesa unido a la ruina del campesinado
y de la poblacin urbana, provocada por la crisis agraria, industrial y
financiera de finales del siglo, ocasion la quiebra del rgimen monrquico
francs.
La mayora de los historiadores estn de acuerdo en afirmar que en 1789
se inici una nueva etapa histrica con la supresin del sistema seorial, la
proclamacin de la libertad e igualdad de todos los hombres ante la ley y la
afirmacin de la soberana nacional. Sin embargo, an existe un gran
debate historiogrfico para fijar las causas reales del origen de esta
revolucin liberal y burguesa que intent cambiar los modos de vida y
gobierno de la nacin francesa. Los historiadores y socilogos galos que se
adhirieron a la corriente marxista, tuvieron como caracterstica ms comn
el estudio de las revoluciones, en especial la Revolucin Francesa
(Lefebvre, Soboul, Bois, Reberioux, Mazauric o Labrousse entre otros),
centrndose en los problemas econmicos como causa primordial del
estallido revolucionario. Para Soboul la economa tuvo una proyeccin que
se concret en la lucha de clases. No obstante, para otros especialistas,
como Frangois Furet, la economa no cumple ms que una mera funcin de
base material para explicar una realidad social, en conflicto, de mayor
complejidad, ms como enfrentamiento de individuos y grupos que como
guerra estricta de clases (nobles contra no nobles, pero tambin alta contra
pequea nobleza, ricos contra pobres, parisinos contra provincianos,
ciudadanos contra campesinos y stos contra nobles e intermediarios). La
bsqueda de la historia total, que pregonaba la Escuela historiogrfica de
Annales y la recuperacin de la dimensin poltica de los procesos
revolucionarios, como ha defendido el historiador francs Ren Remond
con el fin de justificar que no hay ms historia total que la de la
participacin en la vida poltica, pueden llegar a resolver el problema
planteado sobre las causas y consecuencias de la Revolucin Francesa.
No hay duda de que existieron factores ideolgicos, polticos, sociales y
econmicos; el problema irresuelto estriba en conocer el grado de
influencia de esos factores en el origen de la revolucin. Lo que est
demostrado es que el desencadenamiento del conflicto participa de una
cuestin financiera y se resuelve en un nuevo dilema
jurdico y poltico. A finales del siglo XVIII exista una gran crisis
econmica en Francia. La gran mayora de la poblacin francesa, que
perteneca al Tercer Estado o Estado llano entre el que se encontra ba
tambin la burguesa, experimenta un enorme descontento, no slo por el
deterioro de la administracin estatal, sino en especial por la crisis de
subsistencias provocada por las continuadas malas cosechas y agravada por
el crecimiento demogrfico desmesurado y la mina de la Hacienda pblica.
De los Estados Generales a la Asamblea Nacional
El rey Luis XVI decidi, a partir de 1780, subir los impuestos y reformar
la Hacienda, que se hallaba en crisis constante hasta alcanzar la bancarrota
en 1788. Todas las reformas emprendidas por los sucesivos ministros
(Turgot, Necker, Calonne, Brienne) provocaban el descontento y la
oposicin tanto de los estamentos privilegiados como la nobleza y el clero,
enfrentados con el absolutismo monrquico, como del Tercer Estado, sobre
el que recaa el mayor peso fiscal. El Rey se dobleg ante la oposicin del
Parlamento de Pars que impona, como condicin para aprobar cualquier
reforma fiscal, la convocatoria de los Estados Generales, que no se haban
reunido desde 1614.
Los representantes de la nobleza, clero y pueblo llano se congregaron en
el Palacio de Versalles el 5 de mayo de 1789. Durante los primeros dos
meses de discusiones comenzaron a circular por toda Francia innumerables
cuadernos de quejas y splicas donde se expresaban las reivindicaciones
de la burguesa y del campesinado. Tambin la nobleza y el clero utilizaron
este sistema para manifestar sus quejas al gobierno absolutista de Luis
XVI. El 16 de junio, ante la negativa del Rey a aceptar la propuesta del
Tercer Estado que peda el aumento de sus representantes y la primac a del
voto individual frente al voto por estamentos, el estado llano se constituy
en Asamblea Nacional y sus miembros, reunidos en el pabelln del juego
de pelota por habrseles cerrado la sala de reuniones del Palacio, se
juramentaron para dar al pueblo una Constitucin que fuera capaz de
solucionar los problemas econmicos, jurdicos, polticos y sociales que
les afligan. Se produjo as una autntica revolucin jurdica al sustituirse
el concepto de absolutismo real por el de Soberana Nacional.
La Asamblea Constituyente y la Declaracin de Derechos del
Hombre
El 9 de julio de 1789 la Asamblea Nacional tom el nombre de
Asamblea Constituyente porque se propuso redactar una Constitucin o ley
fundamental para organizar la monarqua francesa de otra manera. El Rey
claudica e invita al clero y a la nobleza a unirse al Tercer Estado en la
Asamblea. Mientras tanto, el pueblo de Pars se subleva y asalta la crcel de
la Bastilla, que para ellos era el smbolo de la tirana real. El clima
revolucionario originado en Pars se contagia a todas las poblaciones
francesas. Los campesinos se levantan contra los seores asaltando y
destruyendo muchas mansiones. El Rey tuvo que huir de Versalles y se
refugi en el palacio de las Tulleras, en Pars, donde se senta mejor
protegido. En toda Francia comenz un clima de terror: el Gran Pnico, que
hizo a muchos nobles y clrigos huir al extranjero para librarse de la furia
del pueblo llano. La Asamblea, que mientras tanto continuaba reunida ya
con la incorporacin de los representantes de los tres estados, vot el 4 de
agosto de 1789 la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
que proclamaba los principios fundamentales de Libertad, Igualdad y
Fraternidad', desde ese momento se convirti en el emblema de la
Revolucin. Poco despus se elabor la Constitucin Civil del Clero con el
fin de conseguir la desamortizacin y nacionalizacin de los bienes de la
Iglesia para hacerla depender del Estado. As quedaron abolidos los
privilegios de la nobleza y del clero y el absolutismo real fue sustituido por
un rgimen de Monarqua constitucional establecido por la primera
Constitucin liberal de Francia. Mientras sta se terminaba de elaborar, a
comienzos del verano de 1791, el Partido Monrquico intent dar un golpe
para frenar el proceso. La familia real abandon Pars dispuesta a
establecerse en el extranjero, pero reconocida y escoltada por el pueblo en
armas, fue conducida de nuevo a Pars.
La Constitucin de 1791
El 3 de septiembre se aprob la Constitucin de 1791 que estableca el
rgimen de Monarqua constitucional y la divisin de poderes: el ejecutivo
para un rey hereditario, con poderes muy recortados; el judicial sera
independiente y el legislativo, con gran capacidad de actuacin, estara en
poder de una Asamblea de diputados elegidos por sufragio restringido (slo
podan votar los varones mayores de 25
aos que posean un mnimo de fortuna y los elegidos seran los ms ricos).
La Constitucin garantizaba la libertad econmica, abola los monopolios,
los privilegios econmicos y los gremios y sentaba el principio de la libre
iniciativa en la creacin de empresas y en las relaciones laborales. En el
aspecto administrativo, los empleos pbli cos se abran a todos los
ciudadanos y desapareca la divisin de Francia en provincias histricas a
favor de los ms uniformes deparlamentos, gobernados por un Procurador
general y un Consejo elegido por los ciudadanos activos.
La Asamblea Constituyente se disolvi tras proclamarse la primera
Constitucin francesa dando paso a la Asamblea Legislativa que tena tomo
finalidad redactar las nuevas leyes y desarrollar los principios de la
Constitucin de 1791. La Asamblea Legislativa la compusieron 263
diputados de derecha o cistercienses (por reunirse en la Iglesia del (
ister) defensores de la Monarqua constitucional y 136 diputados de i
/quierda, divididos a su vez en jacobinos (ms extremistas) y girondinos
(moderados). Ambos grupos eran partidarios de la revolucin y de la
repblica como sistema de gobierno. Otros 300 diputados fueron
considerados de centro por no pertenecer a ninguno de los grupos
anteriores. Las tensiones sociales y el clima de temor sigui creciendo, las
malas cosechas se sucedieron y la presin econmica se hizo insostenible.
La nobleza y el alto clero que permaneca an en Francia animaba a la
contra-revolucin y solicit la intervencin armada de las Monarquas
europeas. Se constituy entonces la Comuna de Pars, compuesta por los
sans-culottes (revolucionarios ardientes que llevaban el pantaln del
pueblo y no el aristocrtico), que se rebel contra la Constitucin de 1791,
decidi elegir una nueva Asamblea y el 10 de agosto de 1792 asalt el
palacio de las Tulleras para detener al Rey que ya slo confiaba en la
ayuda extranjera. Toda la familia real fue conducida al Temple (antigua
residencia de los Templarios derruida en 1811) como prisionera del pueblo,
que la consideraba traidora a la Revolucin. La Asamblea se radicaliz y
los jacobinos (Maximilien de Robespierre, George-Jacques Danton y
Jean-Paul Marat) tomaron la iniciativa y procedieron a destituir a Luis XVI
y a convocar elecciones para reunir una Convencin Nacional que lograra
cambiar el rgimen de Monarqua constitucional por una Repbli ca
democrtica.
La Convencin
La Convencin surgida de las elecciones de 1792 por sufragio universal
masculino supuso un nuevo giro hacia la izquierda poltica.
Sus 749 diputados quedaron divididos en tres partidos: la Gironda, con 160
representantes de la alta burguesa, defensores de la legalidad
constitucional y en su mayor parte oriundos de esa regin del sudoeste
francs; la Montaa, con 140 escaos pertenecientes al grupo de los
jacobinos (llamados as por tener sus reuniones en el convento de los padres
dominicos, o jacobinos, de la calle de Saint - Jacques de Pars)
procedentes de la burguesa media y de las clases populares, que tenan sus
escaos en lo ms alto de la sala de reuniones de la Asamblea; y la Llanura,
burgueses y republicanos ms moderados, que era el grupo ms numeroso
aunque con menos protagonismo, quienes siempre se colocaban en la parte
de abajo de la sala y daban su apoyo a un grupo o al otro segn las
circunstancias. El primer acto de la Convencin al cons tituirse el 21 de
septiembre de
1792 fue proclamar la Repblica.
La Convencin girondina (1792-1793)
Al comienzo del nuevo rgimen, los girondinos se hicieron con el poder
y como medida de pacificacin se encontraron obligados por los jacobinos
y los sans-culottes a condenar al Rey, declarado culpable de conspirar
contra la libertad pblica y atentar contra la seguridad nacional. El
emperador de Austria y el rey de Prusia en agosto de 1791 se haban
declarado en guerra contra el nuevo rgimen francs y se dispus ieron a
liberar a Luis XVI, a su familia y a los nobles fieles a la monarqua,
enviando un llamamiento a la unin de los monarcas europeos para
restablecer el orden en Francia. En abril de 1792 la Asamblea legislativa
declar la guerra tambin a esas dos potencias vecinas. Para vencer al
gobierno revolucionario se haba formado una coalicin antifrancesa,
dirigida por Prusia y Austria, mientras en el interior de Francia algunas
regiones, como La Vende, se sublevaban contra los dirigentes
revolucionarios. El pueblo francs se apresur a alistarse en milicias de
voluntarios para defender su nuevo rgimen republicano. Mientras tanto, el
21 de enero de 1793 Luis XVI fue guillotinado por la presin popular que
as lo exiga. La noticia conmocion a Europa. Hasta entonces, Francia
haba podido mantener la iniciativa en la guerra contra Austria y Prusia
invadiendo Blgica, el Flandes austraco, el Rhin y ocupando Saboya y
Niza. Pero ahora, la guerra contra las potencias extranjeras se recrudeca al
unirse a la Primera Coalicin Gran Bretaa, Espaa, Holanda y otros
pases. La Convencin reaccion ordenando una leva de 300.000 soldados
que provoc la resistencia del campesinado; la revuelta se
i \ tendi por varios departamentos. El 6 de abril de 1793 los jacobinos (H
ganizaron el Comit de Salud Pblica, dirigido en un principio por Danton
(fundador junto con Marat del Club des Cordeliers, grupo t|iie se reuna
en el incautado convento de los franciscanos o Cordeliers) para
contraponerlo al Comit de los Doce (compuesto por polticos moderados
procedentes del partido girondino y creado I >or la primera Convencin
para controlar a la Comuna de Pars). Ante l antos conflictos internos y
externos, la lucha poltica entre jacobinos v girondinos alcanz su punto
ms lgido, hasta que estos ltimos perdieron el poder en el verano de
1793.
I;d Repblica jacobina (1793-1794)
Los jacobinos, liderados por Robespierre, se convirtieron en los
dirigentes de la Convencin apoyados por la Comuna, guill otinaron a
muchos girondinos y a los miembros del Comit de los Doce e impusieron
una serie de medidas encaminadas a satisfacer las aspi raciones del
movimiento popular. La Montaa dominaba ahora la Asamblea. El Comit
de Salud Pblica se dedic a suprimir los ltimos privilegios de la nobleza,
el clero y la alta burguesa. Se haba impuesto La Dictadura del Terror y
los jacobinos tuvieron que elaborar en 1793 una nueva Constitucin para
afirmar el rgimen republicano. Esta nueva Constitucin recoga principios
polticos tan avanzados como la eleccin por sufragio universal directo, el
poder ejecutivo elegido por la Asamblea entre los candidatos de los
deparlamentos, los derechos de trabajo, de asistencia, de instruccin, de
insurreccin y la ratificacin de la Constitucin por un referndum
popular. El sufragio universal masculino qued instaurado y as se acab,
por el momento, con el rgimen seorial. Se introdujo un nuevo calendario
basado en la climatologa y en la agricultura y el ao
1793 fue considerado como el Ao I. Los aos comenzaban el 21 de
septiembre (en honor a la primera Repblica), los meses de 30 das, ms 5
al final del ao o 6 si era bisiesto, recibieron los siguientes nombres:
Fructidor, Vendimiado, Brumario, Frimario, Nivoso, Pluvioso, Ventoso,
Germinal, Floreal, Pradial, Thermidor y Passidor. Los jacobinos
continuaron imponiendo el terror y guillotinando a todo sospechoso
antirrevolucionario (se calcula que ms de 35.000 personas fueron
ajusticiadas, incluida la reina M
a
Antonieta y su familia). Se suprimi la
religin y se dio culto a La Razn, se elabor una ley de precios y salarios
y se form un nuevo ejrcito, con servicio militar obligatorio, que continu
conquistando territorios extranjeros. La
reorganizacin del ejrcito francs abri una nueva etapa en la historia
militar. Se cambiaron las estrategias y con el empleo masivo de tropas se
hicieron posible las batallas ofensivas, susceptibles de decidir toda una
campaa. Las operaciones mviles, con lneas de tiradores, mostraron una
gran eficacia frente a los ataques en formacin cerrada. El
aprovisionamiento sobre el terreno, efectuado mediante requisa, sustituy
al sistema de almacenamiento de suministros. Desde entonces, los ascensos
se otorgaron por mritos de guerra, independientemente del linaje o
extraccin social. El nuevo ejrcito nacional francs se hizo invencible y de
l surgi la mayor figura de la poca: Napolen Bonaparte.
El lder de los jacobinos, Robespierre, consigui todo el poder en abril
de 1794 al anular la Constitucin de 1793 y a sus propios partidarios:
Danton fue guillotinado y Marat asesinado por una activista girondina.
En el verano de 1794 el Gran Terror lleg a su cnit. La Llanura, cansada
de tanta persecucin y de las arbitrariedades de Robespierre consigui dar
el golpe de estado del 9 de Thermidor del ao II (27 de julio de 1794),
dominando as la Asamblea y guillotinando a Robespierre y a sus
seguidores.
La reaccin thermidoriana
El pueblo francs, en su gran mayora, tambin estaba cansado de pasar
calamidades y de tanta persecucin y represin. Por ello, la moderada
Llanura con la ayuda general logr sofocar los motines causados por el
hambre, suprimi con dureza la Comuna de Pars y el Comit de Salud
Pblica y en 1795 elabor una nueva Constitucin que defenda los
intereses burgueses y estableca el sufragio restringido. Mientras,
continuaban los xitos del ejrcito francs contra la Primera Coalicin, se
deshizo la Convencin y se organiz la separ acin de los Poderes: ahora el
Legislativo recaa en dos Cmaras (Consejo de Ancianos y Consejo de los
500) y el Ejecutivo estaba detentado por un Directorio compuesto por cinco
miembros renovables uno cada ao. Al Terror jacobino sucedi el
Terror blanco, puesto que los realistas realizaron grandes matanzas entre
los jacobinos
o los sospechosos de serlo. El 5 de octubre de 1795 (13 de Vendimiario del
ao III) los partidarios de la monarqua prepararon una marcha sobre las
Tulleras que fue sofocada por un joven general corso: Napolen
Bonaparte.
El Directorio (1795-1799)
El Directorio intent imponer una repblica de orden apoyado en una
base social reducida: la burguesa propietaria y notable, que se opona tanto
al realismo y a la aristocracia como a la democracia popular y al
jacobinismo. No obstante, tampoco pudo conseguir la paz exterior e
interior. Se tena que enfrentar no slo con la Coalicin antifrancesa, sino
tambin con realistas y revolucionarios. Uno de los levantami entos contra
el gobierno fue la llamada Conjura de los Iguales, liderada por el filsofo
Frangois Noel Baboeuf, quien deseaba instaurar un rgimen de tipo
comunista. l y sus seguidores fueron guillotinados en mayo de 1797. En el
exterior, Francia continuaba conquistando territorios gracias a la estrategia
de sus generales y sobre todo al genio militar y organizativo de Napolen.
Se fueron lormando repblicas hermanas en los territorios sojuzgados.
Varios golpes de estado (Fructidor, Floreal) hicieron comprender a uno de
los Directores, el ex abate Sieys, que la nica solucin para conseguir la
pacificacin interna resida en el ejrcito guiado por Napolen.
Influencia exterior de la revolucin y reaccin en Europa
Las ideas de igualdad, libertad y frat ernidad, fundamento de la
Revolucin de 1789, fueron introducidas en Europa a travs de exiliados
franceses, tanto de los emigrados prerrevolucionarios, Rousseau y Necker,
como dlos que salieron entre 1789 y 1791. Unos y otros habran
contribuido a la definicin del pensamiento poltico revolucionario y
contrarrevolucionario. En todo caso, el panorama europeo en los diez aos
de Revolucin permite distinguir diferentes modos de comportamiento, ya
sea el de los pases de tradicin conflictiva como Suiza, Blgica o Gran
Bretaa, donde se reavivaban los deseos de cambio, o el de los pases que
se incorporaban al proceso por la fuerza de las armas francesas como fue el
caso de Espaa e Italia. Tambin se diferencian los estados que intentaban
defenderse y continuar con sus reformas como ocurra en Suecia,
Dinamarca, Prusia o Polonia, e incluso los fundamentalmente
contrarrevolucionarios como Rusia, Austria y Turqua. Algunos de estos
Estados ya haban participado del despotismo ilustrado y eran los ms
proclives a que sus grupos sociales se contagiasen con las ideas ms
liberales.
Sin embargo, fueron las guerras revolucionarias las que diseminaron por
Europa las nuevas ideas y sistema de gobierno constitucional.
Las tropas francesas seguan conquistando territorios para la Repblica; el
nuevo ejrcito francs compuesto por ms de un milln de ciudadanos se
impona en todos los frentes a los anticuados ejrcitos profesionales de
media Europa. As, la historia de las relaciones entre Francia y Europa
durante esta poca queda definida por el espritu revolucionario y la
existencia de una guerra general y prolongada. Las monarquas absolutistas
se encontraban inquietas porque las nuevas ideas procedentes de Francia
estaban contagiando a sus sbditos. Para los soberanos europeos la guerra
era el nico medio de frenar la revolucin y evitar que se extendiera por sus
Estados. No obstante, la Primera Coalicin todava en 1795 no haba
conseguido vencer al ejrcito francs y por ello casi todas las potencias,
salvo Gran Bretaa, decidieron disolver la Coalicin y buscar acuerdos con
Francia, si sta les prometa una recompensa territorial. Por el Tratado de
Basilea de abril de 1795 Prusia renunci a la orilla izquierda del Rhin a
cambio de compensaciones en la orilla derecha. Poco despus, el 22 de
julio, Espaa tambin firm la paz en Basilea con el compromiso de otorgar
a Francia la zona occidental de la isla de Santo Domingo (hoy da Hait), y
por el Tratado de San Ildefonso, el 26 de agosto de 1796, estableci una
alianza con el Directorio para conseguir que la flota franco-espaola
frenara el podero martimo ingls. Asimismo, el gobierno de la Repblica
aprovech la disolucin de la Primera Coalicin para luchar contra Austria;
envi a Napolen, artfice de la campaa de Italia, quien conquist Miln y
Lombarda y se abri paso hacia Viena. El emperador austraco en octubre
de 1797 tuvo que solicitar a los franceses el armisticio firmando la Paz de
Campoformio, donde reconoca las nuevas Repblicas establecidas por
Francia. De esta forma, slo restaba Gran Bretaa como potencia enemiga.
El Directorio iba a centrar todos sus esfuerzos en la lucha contra ella y
proyect la campaa de Egipto, al mando de Napolen, con el fin de romper
la ruta inglesa hacia la India.
La poltica expansionista de Francia por toda Europa indujo en
diciembre de 1798 a la formacin de la Segunda Coalicin antifrancesa,
formada esta vez por Austria, Inglaterra, Rusia, Turqua y Npoles. La
guerra se reanud en todos los frentes y en la primera mitad de 1799 los
franceses fueron derrotados en Italia y Alemania. Aunque en el otoo la
situacin dio un brusco cambio, el ejrcito anglo-ruso fue derrotado en
Suiza y en Holanda y el Zar, insatisfecho con sus aliados, decidi ret irarse
de la Coalicin. Mientras tanto, Napolen Bonaparte llegaba a Pars
procedente de Egipto, donde su flota haba sido derrotada por el Almirante
ingls Nelson. Con el apoyo de algunos
dirigentes polticos Napolen dio un golpe de estado (18 de Brumario del
Ao VIII). A partir de entonces, todos sus esfuerzos se centraran en acabar
con Gran Bretaa. Haba comenzado una nueva etapa en la Historia de
Francia.
II. EL IMPERIO NAPOLENICO (1799-1815)
Napolen Bonaparte, fundador del Consul ado y del Imperio
napolenico, naci en 1769 en Ajaccio (Crcega) de una familia de la
burguesa media. Estudi en Briennes, pensionado por el rey Luis XVI,
pasando muy joven a la Escuela Militar de Pars, donde obtuvo en 1785 el
grado de subteniente de artillera. Cuatro aos despus de la Revolucin, en
1793, ya era capitn y su valiente actuacin contra la Primera Coalicin en
el sitio de Toulon le vali el grado de general de brigada a los 24 aos (el
general ms joven de la historia militar). En 1796 se cas con Josefina,
viuda del general Beauharnais padre de Eugenio, Hortensia (madre del
futuro Napolen III) y Estefana, a quienes adopt Bonaparte. Despus de
desposarse con Josefina recibi del Directorio el mando de Italia, donde
obtuvo grandes victorias. Enviado a Egipto, tom Alejandra y El Cairo,
tras la famosa batalla de las Pirmides. (Durante su estancia en Egipto se
descubri una gran piedra en Rosetta, cerca del Nilo, con abundantes
jeroglficos e inscripciones en griego y demtico que, llevada a Francia,
sirvi para que el egiptlogo Jean-Frangois Champollion descifrara en
1811 la escritura del Antiguo Egipto. Tambin Napolen envi a Pars
grandes piezas arqueolgicas egipcias, como el Obelisco de la Plaza de la
Concordia). El golpe de estado del 18 Brumario (10 de noviembre de 1799)
haba puesto fin a la etapa del Directorio y dio paso al Consulado, que
dejaba en manos de Napolen Bonaparte las riendas del poder.
Del Consulado a la Constitucin del ao VIH
En principio, pareca que el Consulado, un nuevo rgimen ms fuerte,
iba a terminar con la inestabilidad poltica. El poder ejecutivo
lo comenzaron a ejercer tres cnsules: el ex abate Emmanuel Joseph Sieys
y Roger Ducos, anteriores miembros del Directorio, junto con Napolen
Bonaparte. Los tres recibieron plenos poderes como Cnsules de la
Repblica Francesa. Inmediatamente despus, se puso en marcha la
redaccin de una nueva Constitucin que haba de regula
rizar la situacin surgida tras el 18 Brumario. La nueva Constitucin del
Ao VIII (13 de diciembre de 1799) reforz a Bonaparte porque le situ al
frente del gobierno como Primer Cnsul por un perodo de diez aos
renovable, con amplios poderes que desbordaban la esfera ejecutiva. Los
otros dos cnsules slo tenan funciones consultivas. En slo cinco aos,
Napolen se convirti en un gran gobernante gracias a su gran capacidad de
trabajo, carisma personal, carcter apasionado, mente calculadora y a sus
dotes organizativas, pese a contar con un fsico pequeo y endeble. Pas de
Primer Cnsul a Cnsul Vitalicio y a nombrarse en 1804 Emperador de
Francia y de los pases conquistados.
El bonapartismo y las realizaciones del Estado napolenico
El genio organizador del joven general le llev a realizar una gran labor
administrativa en el Estado. Promulg la Constitucin del Ao VIII, que
fortaleca el poder ejecutivo y recortaba la soberana nacional. La autoridad
segua correspondiendo a los tres cnsules de los cuales nicamente el
primero, Bonaparte, ejerca el poder ejecutivo que se extenda a la
iniciativa y promulgacin de las leyes, al nombramiento de ministros,
embajadores, oficiales, miembros de la administracin local, comisarios de
los tribunales, jueces y a la destitucin de los componentes del Consejo de
Estado. Napolen tambin consigui la direccin de la poltica exterior. Le
asistan cuatro Asambleas: el Consejo de Estado, el Senado, la Asamblea y
el Tribunado; el sufragio se limitaba a travs de un sistema de listas.
Institucionaliz el gobierno nacional as como la administracin central y
local. Organiz la hacienda y las finanzas, con la aplicacin de gran nmero
de funcionarios especializados, recaudadores permanentes nombrados por
el Estado y la creacin del Banco de Francia. Regulariz l a enseanza,
concebida como servicio pblico, y reestructur la justi cia. En 1802 se
public una nueva Constitucin (la del Ao X), que an le daba mayor
poder, convirtiendo el rgimen republicano en una forma de rgimen
monrquico al declarar vitalicios a los cnsules y conceder al Primer
Cnsul la capacidad de designar sucesor. Tambin elimin la Declaracin
de Derechos del Hombre y logr que la influencia del Primer Cnsul fuera
decisiva. Cre una eficaz polica y orden el territorio francs en
departamentos de similar medida, colocando a la cabeza de ellos a un
Prefecto, que sera el delegado del gobierno en cada departamento.
Napolen haba conseguido la estabilidad econmica, al constituir el Banco
de Francia y establecer
el franco como unidad monetaria. Promulg el Cdigo de Comercio, el
Cdigo Penal y el Cdigo Civil en 1804 que confirmaba la abolicin de los
privilegios y respetaba los derechos adquiridos con la Revolucin. Estas
tres obras han sido, desde entonces, el modelo de la liirisprudencia
internacional. La centralizacin del poder, llevada a cabo por Napolen,
an contina vigente en Francia.
Las guerras napolenicas
Francia, tras haber salido victoriosa en 1797 contra la Primera
Coalicin antifrancesa, entre 1798 y 1800 se enfrent a la Segunda
Coalicin. El mismo Napolen tom el mando del ejrcito de Italia
consiguiendo el triunfo de Marengo contra los austracos, mientras su
general Jean-Vctor Moreau obtena la victoria en Hohenlinden, en el Rhin.
En 1802 se firm la Paz de Amiens, que deshaca la Segunda Coalicin y
detena por el momento al gran enemigo de Francia: Inglaterra. En 1801
Napolen haba alcanzado tambin la paz religiosa al firmar el
Concordato con el Papa Po VIL Estos dos xitos de su poltica exterior
fueron los que le llevaron a promulgar la Constitucin del Ao X que tanto
reforzaba su poder. En los albores del siglo XIX la mayora de los estados
europeos ya estaban sometidos al poder francs: Austria haba firmado la
paz con Napolen, cedindole el control del centro de Italia (a travs del
nuevo Reino de Etruria) y del norte, excepto parte del Vneto, as como el
afianzamiento francs en la totalidad del curso izquierdo del Rhin.
Espaa haba suscrito una alianza con Napolen, y Portugal, principal
pas aliado de Gran Bretaa, qued sometido en 1801 (guerra de las
Naranjas). Tuvo que ceder parte de la Guayana a Francia, la plaza de
Olivenza a Espaa y se vio obligado a cerrar sus puertos a los ingleses. La
guerra naval entre Francia e Ingl aterra llev en 1805 a la formacin de la
Tercera Coalicin contra Napolen compuesta adems de Gran Bretaa,
por Rusia, Austria, Npoles y Suecia. La derrota de la escuadra
franco-espaola el 20 de octubre de
1805 en la batalla de Trafalgar (Cdiz), puso fin al plan de desembarco
francs en las Islas Britnicas. En el continente, sin embargo, Napolen
venci a Austria en Ulm y a austracos y rusos en Austerlitz, firmando la
Paz de Presburgo, por la que Austria debi conceder algunos territorios a
Francia. En 1806 se form la Cuarta Coalicin (Inglaterra, Rusia y Prusia),
finalizando con la Paz de Tilsit de 1807; Prusia qued desmembrada y
Rusia al verse aislada, tuvo que aliarse con Francia. Slo restaba Inglaterra
como principal enemiga del Estado
francs. Napolen recurri al arma econmica: el comienzo de los bloqueos
que le llevaron a ocupar Espaa, Portugal, Toscana y los Estados
Pontificios. Todava en 1809 se form la Quinta Coalicin antifrancesa
entre Gran Bretaa y Austria, aprovechando las dificultades imperiales en
la Pennsula Ibrica. Tras la derrota austraca se firm la Paz de Viena en
octubre de 1809. En esos momentos se fraguara la boda de Napolen con
Mara Luisa de Austria, que consolid an ms lo que las victorias militares
haban conseguido: el Gran Imperio francs en Europa, que perdurara en su
apogeo hasta 1812.
El Imperio
En 1804 (Ao XII), Napolen haba dictado una nueva Constitucin o
Ley Fundamental, para solucionar, segn l, los problemas internos y
externos que sufra Francia en esos momentos. El gobierno ya no lo
detentara un triunvirato de cnsules sino que lo ejercera un emperador; el
mismo Napolen Bonaparte. Sin embargo, este nuevo rgimen monrquico
y hereditario a deseos del Emperador, garantizaba las conquistas de la
Revolucin Francesa: igualdad de derechos, libertad poltica y civil y
ratificacin de las ventas de bienes nacionales y de la integridad territorial.
El 2 de diciembre de 1804, Napolen se coron a s mismo emperador de los
franceses, en presencia del papa Po VII, para dar mayor solemnidad al
acto. En ese momento finaliz el perodo de la Primera Repblica Francesa
y comenz el Primer Imperio Napolenico. Para obtener la aceptacin de
sus partidarios, Bonaparte sustituy la antigua nobleza hereditaria por una
nueva, que consegua sus ttulos por mritos propios, de guerra
o por servicios al Estado. As nombr prncipes, duques, marqueses y
condes a sus generales y mariscales. Convirti a sus hermanos en reyes:
Jos, rey de Npoles primero y despus rey de Espaa; Luis, de Holanda;
Jernimo, de Westfalia y a su cuado Joaquin Murat le concedi el ducado
de Berg y ms tarde el reino de Npoles. Tambin instituy la Legin de
Honor, la ms alta condecoracin francesa hasta la fecha.
Lo que ms ansiaba Napolen era tener un heredero legtimo de sangre
azul para que as fuera admitido en todas las cortes europeas. En 1810 ya
haba sido ratificada por el Papa la anulacin de su matrimonio con
Josefina, que no haba podido tener hijos suyos. Era preciso buscar en las
grandes familias imperiales una nueva esposa que lograra numerosos hijos
con Bonaparte. Entre el ministro de
Asuntos Extranjeros francs el ex obispo y prncipe Charles -Maurice de
Talleyrand y el Canciller austraco, el prncipe Klemens Wencel de
Metternich, urdieron el nuevo matrimonio imperial. (Talleyrand es
considerado el diplomtico galo ms importante por haber ocupado ese
cargo con el Directorio, el Consulado, el Imperio y con Luis XVI II;
finalmente fue embajador en Londres con Luis-Felipe de Orleans en 1830).
La Archiduquesa Mara Luisa, hija del emperador de Austria- l lungra
Francisco de Habsburgo, que slo tena 18 aos, sera la elegida, as
aumentara el prestigio de la dinasta de los Bonaparte y se fortalecera la
unin con Austria. El desposorio entre Napolen y Mara Luisa, que se
haba celebrado en Viena por poderes ante la imposibilidad de la presencia
del Emperador, se consum en Pars el primero de abril de 1810. Napolen,
el da despus de la boda civil, se cas por la Iglesia en el palacio del
Louvre con tal fasto y riqueza que hizo comprender por primera vez a la
Emperatriz que era la esposa del Emperador ms rico y poderoso del
mundo. Esta unin francesa con la casa imperial ms antigua de Europa,
representaba un acon- lecimiento impensable pocos aos atrs. La
Emperatriz tuvo su primer y nico hijo en marzo de 1811. Desde su
nacimiento se le
< >torg el ttulo de Rey de Roma como smbolo del poder imperial ms
prestigioso de la historia de Occidente.
Napolen diriga la poltica a su conveniencia, aunque existieran la
Cmara Baja y la Alta, en definitiva sus diputados y senadores se plegaban
a los deseos del Emperador. El poder ejecutivo se encontraba en sus manos
y el judicial tambin, porque los jueces eran nombrados por l y la polica
napolenica funcionaba con un control lotal de la nueva sociedad. En lo
social se estaba produciendo una involucin de lo conseguido por la
Revolucin. La antigua nobleza haba perdido sus privilegios, aunque la
imperial volvi a establecer una jerarqua social acaparando propiedades
agrarias y bienes inmuebles que la separaban del pueblo llano. Napolen
haba formado un ejrcito fuerte y novedoso: servicio militar obligatorio,
tctica militar sencilla (avance de la infantera en orden cerrado pero con
i narcha rpida, movilidad operativa, gran motivacin de la tropa para
aniquilar al enemigo y capacidad para sobrevivir en el territorio ocupado).
Este sistema castrense unido al carisma y genio militar de su general y
Emperador, consigui que el ejrcito napolenico fuera lemido por todas
las potencias enemigas. Por otra parte, aunque el estmulo blico favoreca
el poder adquisitivo de los salarios y nivelaba el paro, las campaas
napolenicas significaban, no obstante, una ementa sangra de hombres,
sobre todo entre las clases populares y
aunque el Imperio propiciaba la nupcialidad, la natalidad tenda a la baja.
La cuestin econmica se vio mejorada con la conqui sta de nuevos
territorios (Austria, Suiza, Italia, Espaa) y los productos franceses
invadieron Europa, pero el bloqueo impuesto a Inglaterra tambin
perjudic al comercio francs.
El principal problema de Napolen era no poder conquistar Inglaterra
por mar, por lo que decidi estrangularla econmicamente bloqueando la
isla y la costa que la circundaba, para que no recibiera mercancas ni ayuda
exterior. Pero la marina britnica era muy fuerte y se haba desplegado por
todos los continentes, impidiendo tambin que Francia recibiera por va
martima mercancas de las colonias o de sus Estados aliados. El comercio
francs sufri casi tanto como el ingls. En 1811, aunque Napolen haba
llegado a la cumbre de su poder, se tuvo que enfrentar con una gran crisis
econmica a causa del Bloqueo Continental. El Imperio francs ya se
extenda desde los Pases Bajos al norte de Italia. La autoridad del
Emperador llegaba a los pases satlites de Francia regidos por sus
familiares o mariscales. El resto de Europa era neutral y slo quedaba
Inglaterra como enemiga acrrima de Francia.
Debilitamiento y cada del Imperio
En 1811 el Imperio posea 152 departamentos y 50 millones de
habitantes (en esa poca Europa contaba con 175 millones), pero tambin
en esos momentos se inicia el declinar de la estrella napolenica. La crisis
econmica junto con las malas cosechas daaba al pueblo francs, cansado
de sacrificar a sus jvenes para satisfacer el prestigio imperial. Tngase en
cuenta que desde el comienzo de la guerra contra la Primera Coalicin en
1791, hasta el final del Primer Imperio en 1815, no hubo un ao de paz. Por
ello, el descontento popular creca y los nacionalismos de los territorios
conquistados se hacan cada vez ms patentes, el propio Imperio
napolenico haba creado el despertar de la idea nacional tanto en nombre
del Antiguo Rgimen como en el de la libertad y la igualdad. El pueblo
espaol dio ejemplo a toda la Europa sometida con su lucha por la
independencia desde 1808, lo mismo que Prusia, por la influencia que sus
filsofos ejercan en la conciencia nacional de libertad. En 1813 comienza a
hacerse efectiva lo que ha venido en llamarse la rebelin de Europa.
En abril de 1812 Rusia firma la paz con Turqua y se alia con Suecia,
cuyo nuevo rey Carlos XIV (el mariscal francs Jean-Baptiste
Bernadotte adoptado por Carlos XIII) haba solicitado la anexin de
Noruega, peticin rechazada por Napolen. Suecia y Rusia rompen su
alianza con Francia; el Zar tema el gran poder militar y econmico que el
Imperio francs estaba desplegando por Europa y que amenazaba con
asfixiar su territorio. Napolen, entonces, decidi la conquista de Rusia.
Mientras, se estaba organizando entre Gran Bretaa y Rusia la formacin
de la Sexta Coalicin. Los rusos adoptaron la tctica de guerrillas que ya se
haba empleado en Espaa, y sin enfrentarse al ejrcito francs en campo
abierto iban minando su retaguardia. Cuando Napolen, tras su conquista
de Borodino cerca de la capital rusa, lleg a Mosc en septiembre de 1812,
se encontr con una ciudad arrasada e incapaz de alimentar y cobijar a las
tropas francesas. No haba contado con el clima invernal de la estepa rusa.
Ante tantas adversidades, orden la retirada pero ya el hielo y la nieve se
haban apoderado del largo camino de vuelta. De los seiscientos mil
hombres que partieron para conquistar Rusia, apenas regresaron cien mil.
Este fracaso fue el principio de su fin porque dio nimos a los pases
coaligados. En octubre de 1813 Austria, Prusia, Suecia, Rusia e Inglaterra
se volvieron a unir en la Sptima Coalicin, que derrot en Leipzig al
ejrcito francs en la Batalla de las Naciones. As, Francia fue invadida y
Pars ocupado el 31 de marzo de 1814. Napolen tuvo que rendirse y fue
deportado a la isla mediterrnea de Elba.
La paz se estableci por el Primer Tratado de Pars, firmado el 30 de
mayo de 1814, en el que Talleyrand negoci la vuelta de Francia a sus
fronteras de 1792 y la devolucin del trono francs a los Borbones, i
nstaurando como rey de Francia a Luis XVIII, hermano de Luis XVI. No
obstante, la fragilidad del nuevo rey y de su gobierno y los errores de sus
seguidores, los realistas, provocaron el descontento del pueblo francs que
ya suspiraba por Napolen. ste, se escap de su encierro de Elba,
desembarc en Cannes (sureste francs) en marzo de 1815 y se volvi a
proclamar Emperador de los franceses. Pero el nuevo 1 mperio slo dur
cien das, ya que las potencias europeas dirigidas por el general ingls
Arthur Wellesley, duque de Wellington, hroe de la guerra de la
Independencia en Espaa, derrot definitivamente a Napolen en junio de
1815 en la llanura belga de Waterloo. El I imperador abdic y los ingleses
le deportaron a la isla de Santa Elena en el Atlntico africano, donde muri
cinco aos despus, el 5 de mayo de 1821, a la edad de 52 aos.
El Primer Imperio Napolenico tuvo una parte positiva para Francia y
Europa por sus conquistas administrativas y fiscales y por
la propagacin de las ideas revolucionarias, pero f ue negativo para los
ideales de libertad, igualdad y fraternidad, por la ambicin napolenica de
emular a la aristocracia del Antiguo Rgimen y por sus desmedidos deseos
de grandeza. La derrota del Emperador fue entendida por los mandatarios
europeos como el fracaso de la Revolucin Francesa. Era necesario pues,
reconstruir Europa resolviendo las cuestiones territoriales producidas por
el Imperio napolenico y liquidar las consecuencias de la Revolucin de
1789. Las potencias europeas se propusieron restaurar el Antiguo Rgimen,
eliminado por los acontecimientos de los ltimos 25 aos. La ideologa
principal de la Restauracin responda a una idea muy vieja: la Alianza
entre el Trono y el Altar.
La arbitraria divisin de Europa, que haba nacido en 1815 en el
Congreso de Viena para liquidar la Revolucin Francesa y el Imperio
Napolenico, y la imposicin de soberanos sobre distintas nacionalidades y
pueblos, traera consigo un resurgimiento del movimiento nacionalista que,
unido al auge del liberalismo, llevara a Europa a una nueva poca
revolucionaria.
Tema 5
LA EMANCIPACIN DE
IBEROAMRICA
Introduccin
Durante el primer cuarto del siglo XIX, la mayora de las colonias
unericanas de los dos imperios ibricos excepto Cuba y Puerto Rico
obtienen su independencia. Los procesos emancipadores de Hrasil y las
provincias espaolas, aunque hayan coincidido en el i iempo, fueron muy
diferentes en cuanto a la violencia, la intensidad de los enfrentamientos y
su conclusin. Mientras que las colonias hispanas se fragmentaron en
numerosas repblicas, Brasil mantuvo su unidad territorial y poltica
convirtindose en una monarqua parlamentaria.
Por encima de las causas prximas, como la emancipacin de Lstados
Unidos, la Revolucin Francesa o la independencia de Hait (1804), o
lejanas, como las luchas indgenas contra los opresores europeos y criollos
(1780, rebelin de Tupac Amaru) o las reformas econmicas y
administrativas del siglo XVIII, el detonante de la emancipacin
iberoamericana fue la invasin napolenica de Espaa y Portugal, el vaco
de poder provocado en las metrpolis durante 1808. Ante esta situacin, las
lites criollas cambian su postura al constatar la indefensin frente a los
pases extranjeros por la falta de tutela del Imper io.
A la invasin napolenica de Espaa y Portugal cada colonia respondi
de una manera distinta, segn el vnculo poltico existente entre el
gobierno central y las lites locales, o incluso entre las propias lites de las
distintas zonas iberoamericanas. Estas diferencias marcarn el camino
emprendido en cada regin y se manifestarn en el proceso de
desmembracin del Imperio y la emancipacin.
I. ORGENES DE LA EMANCIPACIN: LAS CAUSAS
El proceso de emancipacin comenzar ya durante el siglo XVIII,
cuando los Borbones espaoles y los Braganza portugueses intenten
modernizar la administracin colonial al introducir reformas mer cantiles
que liberalicen el comercio para aumentar los ingresos de las metrpolis.
Para las colonias hispanas, tal vez la causa ms lejana de este proceso
emancipador sea la ruptura del monopolio comercial
espaol a partir de las concesiones contempladas a favor de Gran Bretaa
por el tratado de Utrecht (1713) o la derrota de Espaa tras la guerra de los
Siete Aos (1756-1763) que dej patente el podero britnico en los mares
al invadir La Habana y Manila (1762), posteriormente recuperadas. A
Carlos III (1716-1788) no le qued otra opcin que fortificar los
principales puertos de Indias y aumentar las tropas. La ampliacin del
ejrcito se hizo alistando nativos cuyos mandos, de capitn para abajo, eran
criollos hijos de peninsulares nacidos en Amrica, lo que tuvo
enormes consecuencias en el periodo de la emancipacin.
Para financiar las construcciones y las levas en Amrica, se utilizaron
las remesas de capital que deberan haber llegado a Sevilla. Al descender
estos ingresos, Carlos III estableci el monopolio del tabaco, reorganiz la
recaudacin de la alcabala, increment la produccin de plata y aument el
control sobre el comercio del cacao, el azcar y el caf. Asimismo,
simplific el sistema impositivo, redujo derechos arancelarios y elimin los
estorbos burocrticos. Tambin constituy dos nuevos virreinatos,
escindidos del inmenso virreinato del Per, el de Nueva Granada (1717)
con jurisdiccin sobre las actuales Colombia, Venezuela, Ecuador y
Panam y el de Ro de la Plata (1776) que abarcaba Argentina,
Uruguay, Paraguay y Bolivia, parte de Chile y de Brasil , que le permiti
fomentar las actividades coloniales y aplicar sus reformas en las regiones
perifricas del Imperio. El resultado de todas estas medidas fue
espectacular: entre 1778yl788el trfico de mercancas se multiplic por
siete y, a finales de siglo, el comercio monopolstico creci ms que el
ilegal. Veinte aos despus la situacin no era tan idnea puesto que el
escaso desarrollo industrial de la metrpoli no poda absorber la
produccin indiana ni era capaz de abastecer de productos manufacturados
al mercado colonial.
La Corona tambin se interes por la situacin de la propiedad de la
tierra y la mano de obra. La Real Instruccin de 1754 puede considerarse
como una especie de reforma agraria. Por dicha normativa, se confirmaron
las propiedades anteriores a 1700, para las posteriores a esta fecha
muchas de ellas usurpadas a los indios por los terratenientes hubo que
presentar ttulos y pagos. En cuanto a la mano de obra, los esclavos negros
continuarn siendo legales pero los indios fueron beneficiados con las leyes
de las encomiendas, que les convertan en indios de resguardo, es decir,
propietarios de aquellas tierras por las que pagasen tributos al rey. Las
oligarquas terratenientes se mostraron contrarias a las pequeas
propiedades
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indgenas, y consideraron la citada Real Instruccin como una intromisin
intolerable por parte de la Corona tanto en los modos de produccin como
en el de la propiedad.
Visto desde el lado de los colonos, una mayor centralizacin y eficiencia
por parte del rey supona un excesivo control sobre la actividad econmica
de las colonias, lo que podra traducirse en una considerable explotacin.
Este anlisis pas a ser la clave en el deterioro del marco poltico y jurdico
y en el clima de convivencia que condujo a la emancipacin. Por otra parte,
la derrota espaola de Trafalgar frente a los ingleses en 1805 que
interrumpe las comunicaciones con Espaa favoreciendo el comercio con
otros pasesy la toma por sorpresa de Buenos Aires en 1806 sern el
golpe de gracia sobre la evidente inferioridad de la metrpoli Ibrica. La
Corona ya no puede ofrecer la proteccin necesaria frente al enemigo
exterior.
Otra causa de alejamiento de la metrpoli surgir tras las nuevas leyes
dictadas en la Constitucin de 1812 relativas a las colonias, puesto que
impulsa libertades como la abolicin del tributo indgena
o de los privilegios jurisdiccionales, leyes que fueron mal recibidas por la
mayora de los oligarcas locales. Los criollos ya no vean la utilidad de una
metrpoli que no defenda sus intereses frente a las pretensiones de la masa
indgena y de las razas no blancas. De ah que, cuando en 1814 se
reentronice a Fernando VII, se produzca una realineacin de las oligarquas
peruanas y mexicanas con la Corona. Posteriormente, la vuelta de los
liberales en 1823, durante el trienio constitucional, incit a las oligarquas a
considerar que haba llegado el momento de la emancipacin. Pretendan
que la composicin social de las antiguas colonias no se viera afectada por
los cambios europeos.
El conflicto entre criollos y peninsulares ser tambin una causa
significativa de la independencia iberoamericana. A principios del siglo
XIX, de los poco ms de tres millones de blancos que habitaban el
subcontinente, slo 150.000 eran peninsulares; el resto, criollos. En cierto
modo, la independencia fue la victoria de la mayora criolla, minoritaria
frente al conjunto de los 16 millones de habitantes americanos repartidos en
7,5 millones de indios, 5 millones de mestizos y 780.000 negros.
Segn la historiografa reciente, parece ser que los agravios de los
criollos contra los peninsulares fueron esgrimidos a posteriori, como causa
independentista, para justificar el corte radical con Espaa. La dolorosa
ruptura con el pasado necesitaba de grandes ofensas para que las nuevas
naciones no estuvieran contaminadas por la metrpo
li. Se acusaba a la administracin colonial de mantener en los altos cargos a
peninsulares y de dejarse influir por la oligarqua local. Adems, las
reformas comerciales permitieron la llegada de comer ciantes peninsulares
que restaba negocio a los criollos.
En la realidad, la lnea que separaba a criollos y peninsulares fue muy
imprecisa. Ni todos los criollos eran patriotas ni los peninsulares realistas.
El juego de intereses entre los poderes locales o regionales muchas veces
era mayor que el enfrentamiento con la Corona o sus representantes.
Una vez iniciado el proceso emancipador, s cambiaron las cosas. En las
zonas controladas por los rebeldes que comenzaron a llamarse
patriotas los peninsulares fueron desposedos de sus cargos pblicos. Si
stos reconocan los nuevos gobiernos revolucionarios, apoyaban la
independencia y pagaban los impuestos para la revolucin se les
consideraba americanos. En Buenos Aires, a partir de 1813 no se permiti
ejercer el comercio minorista a los espaoles. En cambio, los criollos que
apoyaban a los realistas fueron perseguidos. Muchos de ellos huyeron a
Espaa junto a los peninsulares. Donde se mantena el orden tradicional,
las cosas sucedan de manera inversa.
Como en todo proceso extenso y complejo existen otras causas en el
terreno ideolgico o en el religioso que tambin hay que tener en cuenta.
As ocurri, por ejemplo, con la expulsin de los jesutas durante el reinado
de Carlos III. Al controlar la educacin y la cultura haban contribuido de
manera trascendental a la formacin del espritu patritico americano. De
sus aulas sali la mayora criolla y con su expulsin se ech a perder la vida
intelectual de las principales ciudades, aunque empez a ser sustituida por
crculos secretos y sociedades masnicas.
La Ilustracin fue otro de los fenmenos que influy en el proceso,
aunque la recepcin de las ideas enciclopedistas no fuera homognea,
sufriera el rechazo de los conservadores y una aceptacin matizada de los
progresistas. An as, en las colonias exista una interesante vida
intelectual con unas minoras que lean a Feijoo y a Jovellanos, a Voltaire,
a Rousseau y a Bentham; sus ideas se difundan a travs de diarios como El
Mercurio de Mxico, La gaceta de Lima o El Mercurio peruano. Este
conjunto de circunstancias provoc que las colonias buscasen un desarrollo
propio, independiente tanto del modelo britnico y de su dominio como de
sus metrpolis, proceso que culminar a finales de 1825 con la creacin de
los nuevos estados con su propia estructura poltica, social y econmica.
El paso de las colonias espaolas a naciones independientes tendr lugar
en dos etapas distintas. La primera, lo que se ha venido en llamar la
emancipacin, corresponde a un periodo ms dil atado en el tiempo donde
sobresalen las posturas provincialistas y reformistas de las futuras
naciones, que abarca desde 1809 hasta 1815, ao en que Napolen es
derrotado en Waterloo. La segunda se caracteriza por la radicalizacin en
las posturas y la adopcin de la va revolucionaria que desembocar en la
guerra abierta contra la metrpoli y culminar en 1825.
El proceso emancipador
Las noticias de los sucesos de Bayona y la revuelta popular del Dos de
Mayo producen en Amrica una reaccin similar de apoyo a Femando VII.
Tanto en la Pennsula como en las colonias, entre 1809 y 1814 tendrn lugar
cinco procesos electorales distintos, que formarn un referente de
participacin ciudadana muy importante para todo Hispanoamrica. Con
estos comicios se inicia un proceso perturbador de las relaciones entre la
metrpoli y las colonias, puesto que las juntas americanas eran tan
soberanas como cualquiera de las peninsulares.
Mientras se diseaban las juntas americanas, en la pennsula la situacin
hizo que se aceptara como representante legtima de toda la monarqua a la
Junta Central de Sevilla, actuando como mxima autoridad del Imperio
espaol, quien decret el envo de representantes a Sevilla desde las
posesiones americanas. Para las siguientes elecciones de la Junta, se
decidi en enero de 1809, que los representantes de las colonias fueran
nueve, ocho para Amrica y uno para Filipinas. El largo proceso electoral
an no haba concluido ni en Chile ni en Ro de la Plata s en Guatemala,
Nueva Espaa, Nueva Granada, Per, Puerto Rico y Venezuela cuando el
1 de enero de 1810 se disolva la Junta Central para constituirse el Consejo
de Regencia, que convoca elecciones a Cortes Generales.
Las protestas, que ya se haban dado por la desigualdad en el nmero de
delegados, ahora se agudizaron y las lites coloniales no aceptaron la
legalidad del Consejo de Regencia, que mantena una gran discriminacin:
si en la Pennsula se elega un diputado por cada
50.0 habitantes, en las colonias slo se elega uno por cada provincia,
cuando, adems, tanto indios como mestizos participaban con derecho a
votar y a ser votados.
Por otra parte, la derrota definitiva ante los franceses, que pareca
inminente en aquellos primeros meses de 1810, hizo que en Amrica
se formaran juntas convocando cabildos abiertos que reemplazaban a los
antiguos gobernantes. Aunque seguan siendo fieles a Fernando VII,
alzaban ya su voz los descontentos. El viejo orden colonial estaba prximo
a derrumbarse y su futuro era incierto. A l a par, haba que disear las
relaciones entre la metrpoli y las colonias, el papel de las oligarquas
locales y el de los burcratas peninsulares.
Las diferencias entre fidelistas y autonomistas se manifestaron pronto.
En Buenos Aires, la Revolucin del 25 de mayo de 1810 abri paso a un
periodo de autogobierno, apoyado por las milicias criollas en defensa de la
libertad de comercio y el fin de los privilegios de los peninsulares. La
independencia fue irremisible, seguida de la de Paraguay proclamada el 7
de mayo de 1811.
En Venezuela y Nueva Espaa el miedo de la oligarqua criolla a los
indgenas, mestizos, negros y pardos hizo que se unieran a los l idelistas, lo
que provoc el fracaso de la primera revolucin. An as, Simn Bolvar
(1783-1830), uno de los lderes independentistas, hijo de criollos y nacido
en Caracas, despus de viajar por Espaa, Europa y Norteamrica decide
liberar Amrica. En 1813 declara la guerra a muerte a los espaoles y,
aunque rendido por los ejrcitos realistas ha de huir a Jamaica, all iniciar
la lucha por la independencia.
En Nueva Espaa tambin naufragaron los intentos del cura Manuel
Hidalgo quien, en 1810, levantar 25.000 indios y mestizos, que
representaban el 50% y el 30% de la poblacin mexicana respec-
livamente. El control por los fidelistas de las escisiones sociotnicas
llevaron al fracaso esta revolucin.
La vuelta de Fernando VII del exilio en diciembre de 1813 abre un
nuevo periodo de lucha contrarrevolucionaria marcada por el absolutismo y
la eliminacin de negociaciones con la Corona. Hasta 1814 Espaa no pudo
reunir tropas contra las provincias sublevadas al i \star envuelta en su propia
independencia contra el francs. Pero tras la expedicin del general Pablo
Morillo en 1815, compuesta de 18 barcos de guer ra y 42 transportes con
500 oficiales y 10.000 soldados, apenas qued un resquicio rebelde en todo
Hispanoamrica, salvo en Rueos Aires. Sin embargo, el absolutismo
influy en el nimo de los revolucionarios que vieron amenazadas sus
posiciones.
El levantamiento liberal del comandante Riego en Espaa el 1 de enero
de 1820 impide que la mayor flota concentrada para calmar a las colonias
se haga a la mar, quedando aisladas las fuerzas en Amrica. Durante el
trienio constitucional (1820-1823) se acelera el proceso emancipador en
Mxico y Per aunque sea en contra de parte de las lites coloniales. La
restauracin absolutista de Fernando VII
en 1823 llegaba tarde para salvar una unidad con la metrpoli que ya estaba
demasiado resquebrajada.
La coyuntura internacional tampoco era favorable al viejo sistema. Los
ingleses, tras la derrota de Napolen en 1814, abandonan su postura
ambigua y apoyan abiertamente a los sublevados. Por otra parte, Estados
Unidos concluye su segunda guerra contra Inglaterra ese mismo ao. Su
neutralidad se convierte en apoyo a los vecinos del sur. Adems, la compra
de Florida a Espaa en 1822 redujo sus compromisos con esta metrpoli.
Por ltimo, la proclamacin de la doctrina Monroe (1823) har imposible la
vuelta atrs.
II. DEL LEGITIMISMO A LA INDEPENDENCIA
El proceso independentista bonaerense, que comenzara el 25 de mayo de
1810 con la declaracin de igualdad jurdica de blancos, indios y mestizos,
pretende salir del rea de Ro de la Plata aunque con r esultados
contradictorios. Montevideo sigui bajo el control de la marina espaola y
Paraguay se separ para continuar su propio camino. Hacia el norte, un
ejrcito independentista ocupa el Alto Per asegurando el control sobre la
plata de Potos para Buenos Aires. Aqu se inicia una fuerte divisin entre
radicales y conservadores, terratenientes y comerciantes, que no se
clarific hasta 1813, cuando una asamblea legislativa declara la
independencia, suprime el mayorazgo, los ttulos nobiliarios y la
Inquisicin, otorga la libertad a los hijos de las esclavas y oficializa la
bandera y el himno nacional. El 9 de julio de 1816 en Tucumn se proclama
la independencia de todo el territorio controlado por Buenos Aires.
En Chile, tras enfrentamientos entre reformistas abogaban por ms
autonoma dentro de la nacin espaola y revolucionarios deseaban la
independencia total se aprueba una constitucin en 1812. Al ao
siguiente desembarca un cuerpo expedicionario peruano independentista
por el sur que prcticamente se apodera del pas. Poco despus, en 1814, el
ejrcito realista al mando del general Osorio obliga a los revolucionarios a
refugiarse en Mendoza, al otro lado de la cordillera. All, Jos de San
Martn (1778-1850) organiza un regimiento para invadir Chile. ste acaba
de volver de Espaa, donde ha concluido una brillante carrera militar.
Nacido en Misiones (Argentina), San Martn era hijo de un oficial espaol,
quien le enva a estudiar al Seminario de Nobles de Madrid. Su mrito
consisti en formar una tropa perfecta y disciplinada, de acuerdo con las
tcnicas
ms modernas de la milicia espaola reformada por Carlos III. Al mando de
ella, en enero de 1817, San Martn atraviesa los Andes por sorpresa, lo que
facilita a Bernardo O'Higgins y a los independentistas chilenos tomar
Santiago. Tras la batalla contra los realistas en Maip, el 5 de abril de 1818,
se proclama la independencia de Chile.
Las campaas de Bolvar y San Martn
En 1815 Venezuela se haba convertido en la mayor fortaleza espaola,
tras el envo de 10.000 soldados desde la Pennsula para acabar con la
rebelin. La confiscacin de sus bienes a los rebeldes, la creacin de
Consejos de purificacin y la intransigencia realista radicaliz el
autonomismo e impidi cualquier tipo de conciliacin. Por otra parte, los
lderes independentistas tambin pusieron en peligro la revolucin por su
personalismo y sus ideas ms o menos radicales. Despus de varios
enfrentamientos entre ellos, se crea la confederacin de Nueva Granada,
apoyada por Bolvar que conquista Bogot, e inicia desde Hait en 1817 el
proceso emancipador de Venezuela. Bolvar cuenta con la ayuda de los
habitantes del interior, los llaneros; de mercenarios ingleses y de esclavos a
quienes ha prometido la manumisin. Pese a su gran autoritarismo, Bolvar
dot a la revolucin de un contenido popular que permiti su extensin
hasta el Alto Per.
Tras importantes victorias sobre los realistas y posteriores derrotas
se establece en Angostura. Su alianza con el jefe guerrillero republicano de
los llaneros, Jos Antonio Pez (1790-1873), ser una de las claves de su
triunfo. En el Congreso de Angostura de 1819, Bolvar apuesta por una
repblica federal presidida por l mismo e integrada por Nueva Granada,
Venezuela y Quito. La batalla de Boyac dar la independencia a Colombia
el 6 de agosto de 1819 y la de Carabobo, el 24 de junio de 1821, entregar
a Venezuela su libertad final.
En el sur del continente, liberado Chile, San Martn se plantea
conquistar Per. Como el desierto de Atacama supone una gran barrera,
San Martn decide abordarlo por mar. Con el apoyo de las Ilotas y
tripulaciones norteamericanas e inglesas, al mando de lord ( ochrane, quien
practicaba el corso en las costas del Pacfico, en agosto de 1820, 4. 500
hombres desembarcan en Pisco (Per) y se en I rentarn a los realistas en
Lima, que al estar muy divididos, apenas
< >ponen resistencia. El jefe realista, Jos de La Serna, tras derrocar al
virrey Joaqun de Pedrezuela, negocia con San Martn crear un Per
independiente y monrquico, pero este acuerdo ser rechazado por el
ejrcito espaol acantonado en el puerto de El Callao. La debilidad de las
tropas espaolas no pudo evitar la entrada de San Martn en Lima, quien en
julio de 1821 ser proclamado Protector del Per independiente. San
Martn establece un gobierno muy conservador para ganarse a las
oligarquas locales que miraban preocupadas el giro liberal espaol. Entre
tanto, continan las batallas en la Cordillera, lo que supone una enorme
sangra para ambos bandos.

Campaas de Bolvar y San Martn
Un ao despus, al no contar con el apoyo de Lima, ni de las principales
ciudades peruanas, ni ayuda exterior, San Martn ha de pedir auxilio a
Simn Bolvar para culminar la independencia. Tras un encuentro en la
ciudad de Guayaquil en julio de 1822, San Martn abandona Per, se exilia
en Europa y deja a Bolvar la tarea de concluir la emancipacin.
Bolvar, que ya ha dominado Colombia, derrota a las fuerzas realistas en
los Andes e interviene en Per. Tras superar en Lima varias rebeliones
internas contra su autoridad, puesto que sus colaboradores ahora apoyan la
causa realista al volverse al absolutismo en IEspaa, Bolvar emprende la
campaa del Alto Per, lo que ser la utura Bolivia. Tras la victoria en
Junn el 6 de agosto de 1824, y en Ayacucho, el 6 de diciembre de ese ao,
el general Antonio Jos de Sucre (1795-1830) derrota al virrey Jos de La
Serna. El 1 de abril de 1825, en Tumusla (Bolivia), concluye el proceso
independentista cuando el coronel Carlos Medinaceli acabe con el ltimo
bastin realista al dar muerte al general espaol Pedro Antonio de Olaeta.
Aquel verano de 1825, Simn Bolvar entrara en el territorio de ( harcas
para dar un nuevo nombre a la regin: la repblica de Bolivia. Su sueo
independentista se haba cumplido pero la visin panamericanista ya era
slo una quimera.
Iturbide y el Imperio mexicano
Impulsada por las protestas india y mestiza, la emancipacin mexi cana
fue bien distinta a la de Amrica del Sur. En septiembre de 1810, el cura
Manuel Hidalgo (1773-1811), se manifest con el llamado grito de Dolores
parroquia a la que perteneca a favor de la independencia, el rey, la
virgen india de Guadalupe y en contra de los peninsulares. I sta revolucin
la continuar en el sur otro sacerdote tambin criollo, los Mara Morelos
(1765-1815). Sus prdicas fueron secundadas por I icones y mineros,
mayoritariamente indios y mestizos desesperados por las malas
condiciones econmicas en que vivan. Pero la violencia desatada contra
los blancos en Guanajuato alej a los criollos del movimiento indgena.
Tras este ataque, avanzaron hasta Ciudad de Mxico donde los 80.000
hombres de Hidalgo derrotaron a los 7.000 mi 1 i tares del general Trujillo.
Como hubiese muchas bajas, al retroceder I )i i ra reorganizarse, los
hombres de Hidalgo lo consideraron una retira- da y huyeron en
desbandada. Hidalgo ser derrotado y ejecutado. I >urante los siguientes
diez aos, la crueldad del movimiento impidi que la oligarqua se
inclinara por las reclamaciones campesinas. An
as, Morelos dota a los proyectos independentistas de un cuerpo ideolgico
legitimado, igualitario, religioso y nacionalista, que se concret en la
Constitucin de Apatzingan de 1814. Morelos e Hidalgo en Mxico fueron
los nicos independentistas que intentaron una cierta alianza con las
poblaciones indias y mestizas en el continente.
En 1821 llegan desde Madrid nuevas disposiciones liberales que
originan una revolucin conservadora. Las medidas contra la Iglesia y la
anulacin de los fueros militares enemistaron a la elite criolla contraria a
cualquier cambio que modificara el estricto orden impuesto. Un antiguo
general realista y criollo, Agustn de Iturbide (1793-1824), pacta el llamado
Plan de Iguala con el guerrillero Vicente Guerrero para garantizar los
privilegios de la Iglesia catlica, proclamar la independencia adaptada a la
monarqua y la unin de todas las tendencias polticas: conservadores y
liberales, rebeldes y realistas, criollos y espaoles. Este compromiso, que
daba por sentado la separacin de Espaa, se convirti en un nexo para los
diferentes grupos hasta el punto de que el virrey O'Donoj tuvo que aceptar
la independencia. El febrero de 1822 las Cortes espaolas rechazan la
propuesta del Congreso Nacional para que un prncipe espaol inicie una
nueva monarqua; repudian el Tratado de Crdoba firmado entre Iturbide y
O'Donoj el 24 de agosto de 1821 por el que Mxico se constitua en un
imperio con una monarqua constitucional moderada y se consuma la
separacin poltica entre Mxico y Espaa. El general Iturbide se har con
el trono y ser coronado emperador de Mxico como Agustn I en mayo de
1822. Este imperio no dur mucho ya que en 1823 Mxico se declara
repblica federal, separndose del resto de los pases de las Provincias
Unidas de Amrica Central.
De la monarqua lusa al Imperio de Brasil
El proceso independentista brasileo, aunque se produce a la par que el
de las colonias espaolas, tiene unas razones ltimas diferentes. Durante el
siglo XVIII tambin en Brasil se haban establecido una serie de reformas,
dictadas por el ministro Pombal y por la reina Mara I, que abrieron la
colonia al comercio internacional.
Un hecho decisivo suceder cuando el 27 de octubre de 1807 Napolen
y Godoy firmen el tratado de Fontainebleau por el que acuerdan invadir
Portugal al negarse ste al bloqueo continental contra Gran Bretaa. La
invasin napolenica de Portugal fuerza la huida de la familia real a Brasil.
La reina, Mara I de Braganza (1734- 1816), negocia con los ingleses su
proteccin para el traslado de su
familia y ms de 10.000 cortesanos, a cambio de la ocupacin temporal por
los britnicos de Madcira. En Ro de Janeiro se instala la corte,
convirtindose en el centro del imperio portugus.
Con el establecimiento de la corte en Ro, se desarrollaron las
infraestructuras, se mejor el cobro de los impuestos y la administracin de
justicia, se crearon varias Reales Academias, el Banco Nacional de Brasil y
la Biblioteca Real con los ms de 60.000 volmenes que el prncipe Juan,
hijo de Mara I, haba trado de Portugal, de tal modo que Brasil se puso a la
altura de cualquier corte europea.
Una vez resueltas las guerras napolenicas, en 1821, los notables
brasileos se negaron a volver a la situacin pre-imperial y pidieron al
ahora ya prncipe Don Pedro (1798-1834), hijo de Juan VI, que se quedara
en Brasil mientras la corte regresaba a Portugal. As lo hizo y, con la
aquiescencia de los notables, Don Pedro, nada ms ser nombrado regente,
destituy al gobierno establecido nombrando uno probrasileo.
La respuesta de Lisboa fue determinante, exigi la disolucin de este
gobierno y el regreso a Portugal del prncipe. Acto seguido, el 7 de
septiembre de 1822, se proclam la independencia del Brasil, en lo que se
ha dado en llamar el grito de Ipiranga, en conmemoracin del lugar de los
hechos. El 1 de diciembre Don Pedro sera coronado en Ro emperador del
Brasil con el nombre de Pedro I. Prcticamente sin violencia y con la poca
oposicin de unos cuantos reductos afines a la metrpoli, se consigui la
independencia del Brasil.
Con los aos, las prdidas territoriales fronterizas, el malestar de los
federalistas, la falta de comunicacin con el Parlamento, la crisis
econmica y las costosas intervenciones en los problemas sucesorios de
Portugal, llevaron a Pedro I a una situacin tan difcil que el 7 de abril de
1831 abdic en su hijo Pedro de cinco aos de edad, volviendo a Portugal.
A partir de 1837 un gobierno conservador ocupa la regencia y en 1840 se
asume el rgimen imperial como la mejor opcin de futuro puesto que
garantizaba la integridad territorial de un estado hijo de una vieja colonia.
Una revolucin republicana encabezada por Manuel Diodoro da Fonseca en
1889 supuso el fin al imperio y el inicio de la repblica federal. Pedro II,
exiliado en Pars, fallecer dos aos despus, en 1891.
III. LA FORMACIN DE LOS ESTADOS:
FRAGMENTACIN TERRITORIAL Y NUEVAS
REPBLICAS
La derrota definitiva de las metrpolis tras la independencia de las
colonias oblig a definir los nuevos sistemas polticos, las delimitaciones
territoriales y el modo de integracin econmica en los mercados
internacionales de los pases recin nacidos. En 1825, ocho estados se
repartan los antiguos dominios continentales espaoles: Mxico, las
Provincias Unidas de Amrica Central, la Gran Colombia, Per, Bolivia,
Chile y las Provincias Unidas de Ro de la Plata. A finales de siglo sern 19
los pases constituidos sobre el mismo territorio. En poco tiempo, el secular
esfuerzo unificador de la monarqua espaola haba saltado por los aires.
Sin embargo, el mapa que hoy tenemos de las diferentes naciones
iberoamericanos podra haber sido muy distinto de haberse concretado las
aspiraciones de los libertadores. La alternativa panamericanista recalcaba
aquello que una a los habitantes de Hispanoamrica y que permita ser un
bloque unitario frente a las potencias extranjeras. Defendida esta opcin por
Simn Bolvar en el Congreso de Panam de 1826, no tuvo eco en pases
como Chile, Brasil y Ro de la Plata, que ni acudieron. Las grandes
potencias, sobre todo Inglaterra, influyeron en frustrar el proyecto.
Ni siquiera se lograron mantener algunas de las uniones ms
importantes, en muchos casos por culpa de la propia geografa. As, la Gran
Colombia en 1830 se desgaj en tres repblicas: Nueva Granada (Colombia
y Panam), Venezuela y Quito (que en 1835 adoptara el nombre de
Ecuador). En estos territorios ya haba una conciencia diferencial muy
arraigada. Tampoco exista una red de infraestructuras y comercio entre
ellos; para los comerciantes de Caracas era ms fcil por la orografa ir
a Europa que a Bogot. Por otra parte, la guerra haba arruinado la hacienda
virreinal, existan demasiados militares en la vida pblica y la corrupcin y
los latifundios dificultaban la existencia de un Estado mnimamente eficaz.
En este contexto, Bolvar se neg a organizar un rgimen federal y la Gran
Colombia termin dividindose y enfrentada en amargas guerras por
problemas fronterizos.
En cuanto a las Provincias Unidas de Amrica Central, surgidas en 1823
tras la cada de Iturbide, adoptan una constitucin federal para sus cinco
estados: Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. La
capital se ubic en Guatemala, que mostraba fuertes
lendencias centralistas muy molestas para el resto de las regiones. La
lideracin estall definitivamente en 1838 cuando el congreso fede - i a I
trat de controlar las rentas de los estados surgiendo las repblicas
independientes. A lo largo del siglo XIX intent aron una nueva unifi- t
acin, lo que no fue factible por las distintas luchas entre liberales y
conservadores, las intervenciones de Estados Unidos y Gran Bretaa \ el
escaso desarrollo econmico de la regin.
Entre Bolivia y Per tampoco fue posible la creacin de un estado
unico. Bolivia, que corresponda al territorio de Charcas en el alto IVr, se
encontraba entre dos virreinatos, el de Lima y La Plata. Tras la peticin de
las lites de Charcas y Potos a Bolvar, se convirti en un pas
independiente gobernado desde 1829 por Andrs de Santa ( ruz. En 1836,
Santa Cruz aprovech un perodo de anarqua en Per para incorporar esta
repblica a una nueva Confederacin, a lo que i apidamente se opusieron
tanto la clase poltica peruana como la de ( hile y Ar gentina. Tres aos
despus, Santa Cruz fue derrotado por una expedicin chilena y la
confederacin desapareci.
La tarda independencia de la Repblica Oriental del Uruguay (1828) y
de Repblica Dominicana (1844) an fraccion ms el i ontinente. Estas
regiones haban quedado bajo Brasil y Hait, tras M I S respectivas
independencias de Portugal y Francia, y ahora se se paraban.
Podran haberse creado an ms repblicas, incluso hubo algunas de
vida efmera que luego volvieron a unirse, como Yucatn, Texas o Acre
(Bolivia). Brasil, por su parte, excepto la independencia del (Jruguay,
mantuvo su territorio unido a pesar de las grandes diferencias y las fuertes
tendencias disgregadoras de las regiones del norte que queran crear una
confederacin independiente. Brasil se extendi posteriormente a costa de
territorios hispanos, al incorporar /< >nas de Paraguay (1872)yla compra a
Bolivia de la provincia de Acre en 1903.
as estructuras econmicas y sociales
Al final del siglo XIX, la mayora de las 19 naciones Iberoamericanas se
hallan inmersas en violentos enfrentamientos entre los distint os grupos
sociales. Desde el principio, el funcionamiento de los nuevos estados
estuvo condicionado por la economa de guerra, primero contra el enemigo
espaol, despus entre ellas mismas, y a la vez envueltas en diferentes
guerras civiles para determinar el control del territorio y el poder entre las
lites regionales.
Mxico
Cuba
Guatemala Honduras
El Salvador Nicaragua
Costa Ri
Parhmi
Repblica Dominicana
Puerto Rico
Venezuela
Colombia
Ecuador
Per
Brasil
Bolivia
Paraguay
Chile
Uruguay
Argentina
Iberoamrica concluido el proceso de independencia
Para los gobiernos era una cuestin neurlgica cmo conseguir los
fondos para sufragar la compra de barcos, armas, municiones, alimentos y
pagar soldadas. Posteriormente, pacificado el territorio, hubo que costear el
dficit acarreado por las aventuras blicas y comenzar a construir los
aparatos estatales que aseguraran la gobernabilidad. As mismo, fue
imprescindible esclarecer muchas circunstancias particulares de la confusa
vida poltica interna como el latifundismo, el caudillismo, el militarismo o
la corrupcin. Los pases nacientes, adems de su trazado fronterizo y su
control
l erritorial, tuvieron que definir los patrones monetarios y mtricos, la
introduccin de modernos sistemas legislativos que modificaron los usos
indianos en materia de propiedad y de contratacin y las reglas del juego
para los intercambios entre las distintas repblicas.
Todo ello dentro de un marco internacional en el que se comenzaban a
abandonar los planteamientos mercantilistas y se iniciaba la
industrializacin europea, los centros mineros coloniales perdan valor
pero aumentaban los dedicados a la agricultura tropical. La creciente
importancia exportadora del azcar, caf, cacao, cochini lla, ndigo,
algodn o los cueros pusieron en valor los hasta entonces lerritorios
marginales del imperio espaol.
La urgente necesidad de numerario para los gobiernos lleg a primar los
ingresos aduaneros, convertidos en principal fuente de financiacin fiscal.
Se produjo una reorientacin del comercio hacia el interior de cada pas y
del mercado interrepublicano. Las rutas interregionales se incrementaron
con el ferrocarril y el barco de vapor. De este modo, aunque en los primeros
momentos hubo un estancamiento en las exportaciones para adecuarse a la
nueva realidad, posteriormente el mercado interior se estabiliz.
Tambin las guerras de independencia provocaron cambios sociales
importantes. Afect con gran intensidad al sistema esclavista aunque, en
principio, los nuevos estados no queran abolirlo inmedia-
l mente y en algunos lugares se mantuvo hasta mediados del siglo XIX. Se
adoptaron soluciones de compromiso, como la prohibicin de la trata o la
libertad para los hijos de esclavos. Adems, como los gobiernos haban
alistado gran cantidad de ellos en las diferentes confrontaciones, debieron
conceder amplias manumisiones, con lo que los esclavos domsticos
prcticamente desparecieron. Asimismo, durante el periodo
independentista se resquebraj la disciplina social y baj la productividad
de los emporios negreros que, unido a la dificultad en el abastecimiento
hizo que este sistema de produccin prcticamente se agotara a finales del
XIX. La independencia tambin afect a las masas indgenas, sus
comunidades sobrevivieron donde haba grandes grupos de poblacin:
Mxico, Guatemala, Per, Bolivia o Ecuador.
En la sociedad emergente se acentu la ruralizacin y milit arizacin que
impuls el caudillismo y el fomento del clientelismo poltico, ya existente
en la poca colonial pero con unos visos cuartelados que amenazaba de
forma continua a las democracias. El caudillo fue uno de los arquetipos de
la sociedad postindependentista. Este personaje
se convirti en garante de la estabilidad econmica y social supliendo las
funciones de los gobiernos ineficientes por su debilidad.
La emancipacin no transform en demasa ni el mundo rural ni
tampoco el urbano, ya que sus lites sufrieron un impacto negativo por las
guerras independentistas al descender en muchos casos su nivel de vida.
Los propietarios seguirn gobernando el campo y sern los encargados de
mantener el orden pblico, aunque el reparto de tierras entre los soldados
sirvi para renovar los grupos de poder. Sobre estas bases evolucionarn
los nuevos estados independientes hasta forjar la actual conformacin de
Iberoamrica.
Tema 6
RESTAURACIN Y CICLOS
REVOLUCIONARIOS (1815-1848)
Introduccin
La Revolucin Francesa y el Imperio de Napolen provocaron un deseo
generalizado de paz y estabilidad en Europa. Las potencias vencedoras
intentaron replantear el futuro sobre unas bases diferentes a las vividas en
la Europa revolucionaria. La etapa que transcurre desde 1815, en que se
inicia el Congreso de Viena, hasta la guerra
11 anco-prusiana en 1870, se caracteriza por la lucha ideolgica entre los
intentos de pervivencia del Antiguo Rgimen y la definitiva aceptacin del
liberalismo.
Napolen haba difundido las ideas de la Revolucin Francesa en M I S
campaas de conquista por toda Europa; durante la Restauracin culos
distintos pases europeos se trat de erradicar las ideas liberales \ resucitar
el absolutismo monrquico pero las oleadas revolucionarias de 1820, 1830
y 1848 conseguiran la plena aceptacin del liberalismo, dentro de un clima
en el que tuvo una gran importancia el nacionalismo y la influencia del
romanticismo.
I. LA RESTAURACIN: BASES DOCTRINALES
El pensamiento contrarrevolucionario fue defendido en Europa por
numerosos autores, en su mayor parte conservadores radicales partidarios
de la monarqua, la religin, la familia y la jerarqua. Representantes de
esta corriente de pensamiento fueron Joseph M arie, conde de Maistre
(1754-1821) y Luis Gabriel Ambrois, vizconde de Bonald (1745-1840) en
Francia, Edmund Burke (1729-1797) en Inglaterra, Gaspar Melchor de
Jovellanos (1744-1811) y Juan Donoso Cortes, marqus de Valdegamas
(1809-1853) en Espaa.
Tanto Burke como Maistre y Jovellanos consideraban que una
constitucin no puede crearse, sino desarrollarse con el tiempo. La (
onstitucin inglesa, de carcter histrico, era un ejemplo. Burke, poltico
liberal (del partido whig), que se haba distinguido por su oposicin a la
poltica del rey Jorge III en las colonias inglesas de Norteamrica, era
totalmente contrario a aceptar el proceso revolucionario en Francia. En
cuanto al gobierno, defenda que la aristocra
cia deba encargarse de esta misin, siempre siguiendo una estricta
disciplina personal.
Bonald, Maistre y Burke rechazaban los principios abstractos poniendo
de manifiesto el papel de la experiencia histrica, sealando que no era
posible legislar, ni redactar una constitucin para un hombre abstracto que
no existe. Maistre, en su obra Consideraciones sobre Francia, afirmaba que
la sociedad no estaba constituida por individuos, sino que es ella la que los
constituye, pues no existen ms que en su seno, por tanto no poseen
derechos sino deberes con respecto a la misma.
Otras aportaciones a la ideologa antirrevolucionaria fueron las del
romanticismo alemn, destacando la obra La cristiandad o Europa de
Leopold von Hardenberg, ms conocido por Novalis, que rechazaba los
principios de la revolucin porque suponan la anttesis del mundo religioso
medieval, tan del gusto de los romnticos.
Los idelogos contrarrevolucionarios probablemente no influyeron de
forma significativa en la prctica de la Restauracin, que fue ejercida por
polticos de gran pragmatismo.
El Congreso de Viena
Tras la derrota de Napolen y su destierro definitivo a la isla de Santa
Elena, los mandatarios europeos consideraron que la Revolucin Francesa
haba fracasado. Era necesario restaurar el Antiguo Rgimen que los
acontecimientos de los ltimos 25 aos haban eliminado y resolver los
problemas territoriales planteados durante el Imperio napolenico.
En la primavera de 1815 fueron convocados al Congreso de Viena
representantes de todos los pases implicados en las guer ras contra
Napolen. Fue la primera de una serie de reuniones que tendran lugar en
los aos venideros para establecer la defensa de las monarquas absolutistas
y reprimir cualquier intento de revolucin.
El canciller austraco Metternich, jug un papel muy destacado en la
Europa de la Restauracin al formular varios principios que fueron
aceptados por las potencias vencedoras. Se iniciaba una nueva etapa en la
historia de las relaciones internacionales, un sistema de alianzas que
perdur durante ms de medio siglo. Los principios enunciados por
Metternich fueron los siguientes:
Legitimidad monrquica y tradicin histrica. La soberana del monarca
estaba unida a la soberana del territorio, as pues se deba
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restaurar en cada territorio a la dinasta vigente antes de la Revolucin
Francesa.
Solidaridad entre las monarquas europeas ante el enemigo comn (los
liberales). Cualquier intento de revolucin en un pas europeo deba ser
sofocado por las fuerzas que determinar el Directorio (formado por
miembros del Congreso). Por primera vez estas fuerzas tenan un carcter
multinacional y actuaban coordinadas a instancias de un Directorio.
Mantenimiento del equilibrio poltico entre las potencias del sistema
internacional. Se deba evitar en adelante cualquier intento hegem- uico
y si una potencia pretenda el dominio de otra, las dems tenan derecho a
rechazarla. Todas ellas resolveran los contenciosos de forma ami stosa en
los Congresos, cuyas conclusiones seran vinculantes.
La Europa del Congreso de Viena
En el primer Congreso estuvieron representados los veinte pases
vencedores de Napolen, pero slo los ms fuertes formaron parte del
Directorio: Gran Bretaa, Austria, Prusia, Rusia y finalmente Francia, que
fue aceptada gracias a la habilidad poltica de su representante, Charles
Maurice de Talleyrand. El resto de los estados tuvieron voz, pero no
derecho a voto. Se cre as un nuevo orden europeo con la unin de los
poderosos, cuyas directrices tenan que acatar los dbiles.
Las cuestiones fundamentales del debate fueron la restauracin del
sistema absolutista, aceptada de inmediato y la determinacin del nuevo
mapa poltico europeo, ms conflictiva. Robert Stewart Castlereagh,
representante enviado por Gran Bretaa, luch por perpetuar el sistema de
equilibrio continental y aumentar el comercio exterior. Para conseguirlo
deba contar con mantener las bases en el Mediterrneo que faci litaran la
comunicacin con las colonias. Los rusos, representados por Noselrode y
en algunos momentos por el propio zar Alejandro I, contaban con un
enorme potencial militar y queran apropiarse de Siberia, Polonia y los
Balcanes, adems de codiciar el acceso al Mediterrneo. Prusia, que haba
sido una potencia sin especial protagonismo, gobernada por Federico
Guillermo III, estuvo representada por Karl August von Handerberg, quien,
en adelante, consigui para su pas un papel de mxima relevancia en la
poltica europea. El Congreso se desarroll con muy pocas sesiones
plenarias, aunque con muchas reuniones parciales para resolver problemas
concretos.
El nuevo mapa poltico europeo y el sistema de alianzas
internacionales
Las ms beneficiadas en el reparto territorial fueron las grandes
potencias: Inglaterra consigui la isla de Malta, las Islas Jnicas y pudo
conservar Gibraltar, posesiones que le garantizaban su hegemona en el
Mediterrneo. Tambin adquiri bases fuera de Europa como El Cabo en
frica y Ceiln en Asia, que le aseguraban la ruta para su colonia ms
preciada, la India, y el reforzamiento en sus posesiones de las Antillas para
continuar con el comercio americano. Austria recibi el reino
Lombardo-Vneto, e influencia sobre los territorios de Toscana, Parma y
Mdena, adems de las provincias Ilricas que hacan posible su salida
hacia el Mediterrneo. Rusia incorpor la mayor parte de Polonia,
Finlandia (antigua posesin sueca) y Besarabia (hasta entonces turca). A
Suecia se le adjudic
Noruega, evitando as que Dinamarca controlara los accesos al Bltico;
Prusia obtuvo Renania y Westfalia, haciendo frontera con Francia, aunque
quedara geogrficamente dividida en dos. Se crea- ion estados que
rodeaban a Francia como el Reino de las Pases Bajos Unidos, integrado
por Holanda y Blgica, bajo la dinasta de los Orange, la Confederacin
Suiza y el reino de Piamonte-Cerdea. La pennsula Italiana result
dividida entre el dominio austraco al norte, los Estados Pontificios en el
centro y el reino de Npoles-Dos Sicilias al sur, gobernado este ltimo por
los Borbones. Los territorios alemanes se redujeron a 39 Estados (antes de
la Revolucin Francesa eran 300); esta circunstancia favorecera ms tarde
su unificacin. En la Pennsula Ibrica (Espaa y Portugal) no se hicieron
modificaciones.
Antes de terminar el Congreso de Viena, los pases participantes
establecieron alianzas para garantizar la paz en el continente europeo. El
zar Alejandro I propuso un tratado de carcter poltico- religioso que
defendiera el tradicionalismo entre Rusia, Austria y Prusia, denominado
Santa Alianza. Otro pacto establecido entre Austria, Prusia, Rusia e
Inglaterra, la Cudruple Alianza, instituy la Prctica de los Congresos,
que prevea la celebracin peridica de conferencias para mantener la paz y
hacer respetar los intereses de la Furopa de la Restauracin. Francia firm
dicha alianza en 1818, denominada desde entonces Pentarqua.
Entre 1818 y 1822 se celebraron los Congresos de Aquisgrn, Tropeau,
Laibach y Verona. En este ltimo se decidi la intervencin de un ejrcito
francs, Los Cien Mil Hijos de San Luis, para acabar con el gobierno de los
liberales en Espaa (Trienio Liberal) y restaurar a Fernando VII. Gran
Bretaa, una vez libre de pases enemigos en el continente que estorbaran
sus intereses, se dedic al engrandeci miento de su imperio, adoptando una
actitud de indiferencia a la que se denomin magnfico aislamiento.
Las rivalidades entre las distintas potencias
La nueva distribucin del mapa europeo result conflictiva. Inglaterra,
que contaba con una gran armada y Rusia, que tena un
i mportante ejrcito, trataban de imponer su superioridad a la hora de tomar
decisiones. Entre Prusia y Austria surgi una gran rivalidad por el inters
en dominar los territorios alemanes. En los estados alemanes y en los de la
pennsula italiana se desarroll un intenso sentimiento nacionalista
unificador. Lo mismo sucedi en el Imperio
austraco, donde convivan, entre otros, alemanes, checos, croatas,
eslovenos, bosnios y hngaros y en el Imperio otomano, con turcos,
griegos, blgaros, servios, albaneses y kurdos, aunque en stos con carcter
disgregador. Adems haba Estados sometidos a otros, como Irlanda a
Inglaterra; Polonia a Rusia y Noruega a Suecia. Europa se haba convertido
en un polvorn en el que los conflictos podan estallar en cualquier
momento.
II. LAS OLEADAS REVOLUCIONARIAS DE 1820 Y
1830; BASES IDEOLGICAS Y
TRANSFORMACIONES SOCIOECONMICAS
Se ha denominado revoluciones burguesas a los levantamientos
polticos, militares y sociales que tuvieron lugar en distintos pases
europeos en tres ciclos consecutivos: 1820-1823,1830-1833 y 1848. El
apelativo de burguesas se debe a la calificacin dada por Karl Marx, al
referirse al de 1848, que luego calific a todos estos ciclos revolucionarios.
Tambin se les ha llamado as porque la burguesa partici p de forma
significativa en estos levantamientos y al triunfar, se encarg de la
organizacin de un sistema poltico liberal. Los militares se movilizaron
por el mismo inters poltico que los burgueses, los campesinos, los
artesanos, los estudiantes o los profesionales se levantaron probablemente
por motivos sociales.
Se conjugaron tres causas fundamentales para el estallido de las
revoluciones: la oposicin al absolutismo, la desigualdad social y
econmica y el sentimiento nacionalista. El detonante fue algo distinto en
cada pas. En 1825 tuvo lugar en Londres una grave crisis financiera que se
extendera a otros pases del continente. En Francia, con una economa en
la que predominaba la agricultura pero que ya contaba con un influyente
sector industrial se produce a partir de 1826 una intensa crisis econmica
que provoc revueltas campesinas, hasta ll egar a su punto culminante en
1829. Al mismo tiempo, el mundo de las finanzas y de la industria pasan
por una difcil situacin. Es en este clima de descontento social donde se
fragua la revolucin poltica.
En Italia los movimientos revolucionarios van en contra de la presencia
austraca y del poder temporal de los papas; en Parma y Mdena los
soberanos son expulsados. En 1831 se constituyen las provincias Unidas
Italianas, pero Austria sofoca la insurreccin y repone a los gobernantes.
Esta revolucin, que no triunf, sera un precedente de la unificacin.
En Alemania tienen lugar levantamientos en varios Estados del centro,
Brunswick, Hesse-Cassel, Hannover y Sajonia, que haban promulgado
constituciones liberales. La presin para expandir el liberalismo fue
frenada por el canciller austraco Metternich, con la creacin de una
comisin para la vigilancia de cada estado, limitando la libertad de prensa e
incluso derogando alguna de las constituciones. Como en el caso de los
Estados italianos estas iniciativas liberales buscaban la unificacin.
En 1830, en Polonia se produce el levantamiento de los nacionalistas
polacos contra Rusia. El intento de rebelin fue aplastado en
1 831 por los rusos y los nacionalistas fueron reprimidos con dur eza.
Tambin en los Pases Bajos los sentimientos nacionalistas contribuyeron a
la creacin de un Estado belga.
Los movimientos liberales del sur de Europa (Espaa,
Grecia, Italia, Portugal). Los pases nrdicos
Las primeras revoluciones liberales tuvieron como escenario el sur de
Europa y en general no llegaron a resultados positivos, salvo en Grecia. En
Espaa, desde la restauracin de Fernando VII en 1814 hasta 1820 se
sucedieron numerosos intentos liberales de reinstaurar la Constitucin
promulgada en 1812 por las Cortes de Cdiz, que el monarca haba
suprimido a su vuelta del exilio. Estos levantamientos, protagonizados casi
siempre por militares, Mina, Porlier, Torrijos, Lacy, Polo, Vidal
fueron fracasando sucesivamente. En 1820, el ejrcito expedicionario de
Ultramar, reunido para embarcar hacia las colonias donde deban sofocar
los movimientos independentistas, al mando de Riego, se levant y
consigui el respaldo nacional, obligando al monarca a acatar la
Constitucin de 1812. Desde 1820 hasta 1823, durante el llamado Trienio
Liberal, los liberales se mantuvieron en el poder en un ambiente poltico
inestable. En 1823, la intervencin de Los Cien Mil Hijos de San Luis
termina con el sometimiento de Fernando VII a la Constitucin. Se inicia
otro periodo absolutista, con dursimas represalias contra los liberales, que
se extendera hasta la muerte del monarca en 1833.
En 1820, en Francia fracasaron los intentos revolucionarios de Bazar,
Didier, Bretn o los Cuatro Sargentos de La Rochelle. En los Estados
alemanes, las conspiraciones de estudiantes e intelectuales fueron
descubiertas y Metternich termin con ellas en el Congreso de Carlsbad. En
Portugal se sublev un grupo de militares que dirigidos por el general
Gomes Freire obligaron al rey a volver a Brasil y
promulgaron una Constitucin inspirada en la espaola de 1812 que pronto
fue anulada. Tambin en 1820 en Piamonte y Npoles, los revolucionarios
promulgaron una Constitucin calcada de la espaola, y forzaron al
monarca, Vctor Manuel, a abdicar en su hermano Carlos Flix. La rebelin
fue sofocada por las tropas austracas.
En Rusia los intentos revolucionarios llegaron un poco ms tarde,
inspirados por las sociedades secretas formadas por oficiales que haban
residido en Francia tras la derrota de Napolen. En 1820 fracas el intento
de levantamiento del coronel Schwarz. En 1825, al morir sin hijos el zar
Alejandro I se plantea un pleito sucesorio entre sus hermanos, Nicols y
Constantino. Algunos regimientos se levantaron apoyando a Constantino,
que era liberal, pero ante el temor de una revolucin e incluso de llegar a
una guerra civil, Constantino se neg a aceptar el poder. Nicols I, al subir
al trono, castig duramente a los revolucionarios.
La nica revolucin que triunf en la oleada de 1820 fue la de Grecia,
que luch por su independencia de los turcos en un clima de solidaridad por
parte de toda Europa, mitificada por la muerte de Lord Byron en
Misolonghi. Las circunstancias eran favorables a las pretensiones griegas
ya que Rusia, a quien interesaba ampliar su influencia en la pennsula
balcnica, envi tropas a favor de los griegos. Su intervencin fue decisiva
para la derrota de los turcos y la independencia de Grecia, que se
materializ en el tratado de Adrianpolis (1829), consiguiendo el
reconocimiento internacional en el Congreso de Londres (1830).
La Europa de los Congresos empez a decaer a partir del de Verona.
Inglaterra se opuso a la intervencin en Espaa en 1823 e inici un
distanciamiento de los pases absolutistas. Rusia y Austria mantenan
intereses contrapuestos sobre los Balcanes. Francia, donde Luis XVIII
gobernaba con un rgimen de Carta Otorgada (consti tucin emanada del
poder real y no de una asamblea representativa), pretenda ya un equilibrio
entre el Antiguo y el Nuevo Rgimen.
III. LA REVOLUCIN DE 1830 EN FRANCIA. LA
MONARQUA DE LUIS FELIPE
En 1824, a la muerte de Luis XVIII, monarca moderado, hereda el trono
su hermano el ultramontano Carlos X, quien inicia su reinado con medidas
autoritarias tendentes al absolutismo. En 1829, con el ministerio de
Polignac, vuelven al poder una serie de polticos signi -
Meados por sus ideas reaccionarias que vivan en el exilio desde la
Revolucin Francesa. Aquellos que consideraban a Francia el pas ms
libre del mundo se opusieron y los ms izquierdistas de la Cmara
aprobaron un voto de censura al Gobierno. El Rey, haciendo uso de su
legtimo derecho, disuelve el Parlamento en 1830 y convoca nuevas
elecciones que dan el triunfo a una mayora de diputados independientes,
contrarios a la poltica de Carlos X. Siguiendo los consejos del gobierno, el
monarca decide suspender el rgimen constitucional y gobernar por
decreto, anulando las ltimas elecciones. El 26 de julio de 1830 se
promulgan cuatro ordenanzas .mtiliberales: disolucin de la Cmara;
modificacin de la ley electoral excluyendo a la burguesa, supresin de la
libertad de prensa y convocatoria de nuevas elecciones.
Como respuesta a estas medidas, durante los tres d as siguientes las
calles de Pars son tomadas. Los revolucionarios desafan al e jrcito y a la
polica, que se niega a disparar un solo tiro. Carlos X que no estaba
dispuesto a morir guillotinado como Luis XVI, abdica precipitadamente y
huye a Inglaterra.
Calmada la situacin, algunos dirigentes deseaban proclamar una
repblica democrtica pero la mayora de los polticos liberales se sentan
satisfechos con la carta constitucional de 1814 y queran continuar con un
rey en el que se pudiese confiar. El marqus de Lafayette, veterano hroe
de la Revolucin Americana y Francesa present al duque de Orleans, le
abraz en el balcn del Hotel de Ville de Pars y lo present como respuesta
a las necesidades de Francia. Luis Felipe de Orleans, pariente de los
Borbones, descendiente de Luis XIII, que haba servido en el ejrcito
republicano de 1792 y estaba ligado a la alta burguesa era la persona
apropiada.
La llegada al trono de Luis Felipe supuso el triunfo de la revolucin
burguesa y la aceptacin de uno de los principios fundamentales del
liberalismo: la soberana nacional. El rgimen de Luis Felipe se encontraba
muy prximo a los principios ms moderados de la Revolucin de 1789, y
se acogi a la formula del liberalismo doctrinario. Dispuso que la
pertenencia a la Cmara de los Diputados dejara de ser hereditaria, con
gran disgusto para la mayor parte de la antigua nobleza, sino elegida por
sufragio censitario (derecho a voto de aquellos que poseen un determinado
nivel de rentas). El nmero de votantes se ampl i a 200.000antes de
1830 era de 100.000y la alta burguesa, los banqueros, los comerciantes
e industriales comenzaron a formar parte del pays lgal. La Monarqua de
Julio se convirti para ellos en la consumacin del progreso poltico.
Pero esta representacin result ser irreal, ni siquiera encarnaba los
intereses de la mayora burguesa. As, se inici un fuerte movi miento para
la concesin del voto a un mayor nmero de ciudadanos, en lugar de uno de
cada treinta. Por su parte, los radicales exigan el sufragio universal y una
repblica mientras que los liberales slo solicitaban una ampliacin del
electorado. Ante estas circunstancias, el Rey y su primer ministro Guizot,
se negaron a cualquier tipo de cambio y de este modo cavaron su propia
tumba. Una nueva revolucin, la de febrero de 1848, destron a otro
monarca en tres das que, al igual que su antecesor, abdic y huy a
Inglaterra.
En cualquier caso, el haber subido al trono gracias a una insurrec cin
popular apoyada por los republicanos dio a la monarqua de Luis Felipe un
carcter distinto al que tenan las restantes monarquas continentales,
aunque ya en muchos estados el absolutismo haba evolucionado hacia
regmenes que hacan concesiones al liberalismo.
La independencia belga
El triunfo de la revolucin de 1830 en Francia sirvi de detonante para
el levantamiento liberal en otros pases europeos como Blgica, Polonia, la
pennsula Itlica, la Confederacin germnica, Suiza y Espaa, eso s, con
distintos resultados.
Desde que en 1815 el Congreso de Viena decidi formar el reino de los
Pases Bajos uniendo a holandeses y belgas, los conflictos econmicos,
religiosos y la poltica claramente discriminatoria de Guillermo
I de Orange hacia los belgas llegaron a un punto insostenible. En agosto de
1830 se inicia la revolucin en la ciudad de Bruselas, con la expulsin de
las tropas holandesas. En el mes de septiembre se crea un gobierno
provisional y se convoca un Congreso Nacional Belga; a finales del mismo
ao, se reconoce la independencia de Blgica en el Congreso de Londres.
La situacin internacional favoreci la independencia de Blgica ya que
Francia e Inglaterra, que rivalizaban en el comercio con Holanda, apoyaron
el movimiento revolucionario en oposicin a Rusia, que apoy a Holanda.
El nuevo Estado promulg una Constitucin liberal en 1830 y el primer
monarca fue Leopoldo de Sajonia Coburgo, to de la reina Victoria de
Inglaterra, cuya candidatura fue apoyada por Francia y Gran Bretaa, en
contra de la opinin de Austria, Rusia y Prusia.
Europa, tras la oleada revolucionaria de 1830 qued dividida en dos
grupos de pases: el liberal, formado por Gran Bretaa, Francia, Blgica y
Portugal y el absolutista compuesto por Austria, Rusia,
Ti usia, Espaa y el resto de los Estados que dominaban la Europa c entral
y oriental.
IV. LA REVOLUCIN DE 1848
Si hubo un levantamiento que recorri las calles de toda Europa le el
de 1848. Los temores abrigados por las clases acomodadas en los ltimos
treinta aos se hicieron realidad en estos momentos. Los reyes huan, se
declaraban repblicas, apareca un nuevo Napolen, ms guerras... pareca
volverse otra vez a la Revolucin Francesa.
La conjuncin de una crisis econmica surgida en 1846 y el descontento
poltico, hizo que los movimientos revolucionarios de 1848 fueran mucho
ms extensos desde el punto de vista geogrfico y complejos que los
anteriores. Fuerzas liberales, nacionales y sociales impulsaron a la llamada
Primavera de los pueblos, aunque esto no quiere decir que la rebelin
tuviera un carcter masivo. Comparada con la de las dcadas de 1820 y
1830, cont con un mayor apoyo popular a causa de la grave crisis
econmica, el crecimiento demogrfico y el avance industrial y urbano.
Pero el elemento activo fundamental en este nuevo movimiento
revolucionario volvi a cons- l luirlo la burguesa, que reivindicaba un
papel en el gobierno a la medida de su peso en la economa. Por ello, fue
precisamente en la Luropa occidental donde esta revolucin tuvo mayor
intensidad, demostrando que el sistema de 1815 haba caducado as como
la precariedad del equilibrio poltico. En la Europa central y oriental, a la
lucha por la libertad se uni un componente nacionalista, cada vez ms
presente en el complejo mosaico del viejo continente.
1848 ha sido denominado el ao de las revoluciones porque la mayor
parte de Europa se vio envuelta en un proceso que adquiri casi tanta
repercusin como el de 1789. En esta Primavera de los pueblos se
sucedieron en pocos das levantamientos populares, barri cadas,
insurrecciones, cambios polticos y represiones gubernamentales. Slo el
imperio ruso y Gran Bretaa se libraron del contagio, aunque los ingleses
se llevaron un gran susto.
Historiadores de la poca analizaron las causas de ese proceso
revolucionario. Hay que destacarlas memorias, ensayos o anlisis de varios
testigos como Tocqueville, Remusat, Guizot, Lamartine, Blanc, Vctor
Hugo, Blanqui, Proudhon, Engels y Marx. Estos ltimos, que en enero de
1848 haban concluido el Manifiesto comunista, achacaron el estallido
revolucionario a la crisis econmica y comercial
sufrida en Europa en 1847, con el cierre de numerosas empresas, el
descenso de los salarios y la caresta de los bienes de consumo que ocasion
un desempleo intenso sumiendo en la miseria a muchas familias urbanas y
campesinas. stas vieron disminuir sus recursos no slo a causa de las
malas cosechas, al encarecimiento del precio del trigo y a la plaga de la
patata que desde 1845 asolaba las tierras europeas, sino por la desaparicin
de una de sus fuentes de ingresos: el trabajo domiciliario.
Los historiadores y socilogos actuales tambin han analizado y
discutido los orgenes y causas de todo el proceso. Algunos lo hicieron
desde las circunstancias propias de su nacionalidad, y de esa manera, para
italianos y alemanes el objetivo de la revolucin de 1848 fue la unificacin
de sus territorios. Investigadores de tendencia marxista, como George
Rud, proporcionan una interpretacin econmica, aunque subrayando la
funcin que cumplen las masas en ese estallido revolucionario, intentando
una revolucin ms democrtica que liberal. Hobsbawm, an ms
contundente, afirma que la catstrofe de 1846-1848 fue universal y que el
cataclismo econmico europeo coincidi con la visible corrosin de los
antiguos regmenes.
Posiblemente, su consecuencia ms significativa fue la de fortalecer las
tendencias conservadoras, que vean con alarma la ms mnima revolucin.
Aunque los gobiernos de 1850 y 1860, a pesar de ser hostiles a la
revolucin, satisfacieron algunas de sus reivindicaciones, sobre todo en lo
relativo a la unificacin nacional y al gobierno constitucional con
representacin limitada, estas concesiones fueron bien calculadas para
reafirmar la propia autoridad.
Muchos pueblos de Europa deseaban las mismas cosas: gobierno
constitucional, la independencia y unificacin de los grupos nacionales, el
fin de la servidumbre y de las obligaciones seoriales que an exis tan.
Entre los elementos polticamente conscientes de todos los pases exista un
corpus comn de ideas, a la vez que los elementos a combatir tambin eran
bastante comunes: la iglesia catlica y la extendida influencia de los
Habsburgo, por eso la resistencia a ambos result ser muy general.
Europa Central e Italia
El imperio regido desde Viena se extenda por Austria, Hungra y
Checoslovaquia, con presencia en Polonia, Rumania, Yugoslavia e Italia.
La influencia de Viena abarcaba mucho ms all de sus territorios puesto
que Prusia, todava en estos aos, an contemplaba
con veneracin a los Habsburgo. Su sombra, adems, se extenda sobre
Lombarda, Venecia, Toscana gobernada por un gran duque
Habsburgo; el reino de las Dos Sicilias era virtualmente un
protectorado austraco y los Estados Pontificios que miraban de continuo a
Viena en busca de direccin. Segn Metternich, Italia no era ms que una
expresin geogrfica, el simple nombre de una regin. Lo mismo poda
haber dicho de Polonia o Alemania.
Desde 1815 Metternich vena frustrando los sentimientos nacionales del
conglomerado que conformaba el imperio austraco. Pero las noticias de las
revueltas de febrero en Pars animaron a estudiantes y obreros vieneses que
en marzo de 1848 levantaron barricadas, se enfrentaron al ejrcito y
tomaron el palacio imperial. Incomprensi blemente y para asombro de
Europa, un Metternich aterrado dimiti, se disfraz y huy a Inglaterra.
A partir de este momento la revolucin se extendi por todo el
I mperio, Italia y Alemania: el rey de Prusia promete una constitucin,
Hungra adopta una constitucin propia an dentro del Imperio, en Miln
se expulsa a la guarnicin austraca, Venecia se proclama repblica
independiente, Carlos Alberto de Saboya declara la guerra a Austria e
invade Lombarda y Venecia esperando unirlas a la casa de Saboya. Las
tropas toscanas, napolitanas e incluso las de los Estados Pontificios (Po IX
profesaba ciertas simpatas an a los nacionalistas y liberales) acudieron
para unirse como una sola nacin contra el gobierno austraco abandonado.
En apenas quince das, el imperio austraco saltaba en pedazos, se reunan
consejos constituyentes, los patriotas exigan gobiernos liberales,
ministerios responsables, juicios por jurado, restricciones a la polica,
libertad de prensa y de asociacin. Fue abolida la servidumbre en Prusia,
Galitzia, Bohemia y Hungra. Las masas campesinas pasaron a ser
legalmente libres. Alemania se preparaba para su unificacin y la guerra
arreciaba en Italia.
Pero a partir de junio el ardor revolucionario comienza a decaer. Los
campesinos, una vez emancipados, perdieron su inters por la revolucin;
los obreros, aunque las ideas socialistas ya estaban bastante extendidas, no
eran muy ilustrados y les pareca que la conciencia nacional era una
doctrina de las clases medias. Los intereses de la burguesa, los
comerciantes y propietarios eran distintos a los de los de los filsofos,
estudiantes, profesores y escritores. Los ejrcitos, formados sus mandos
por la antigua aristocracia, seguan siendo inmunes a las aspiraciones
nacionalistas.
Entre tanto se haba convocado durante el mes de mayo una conferencia
pan-germana en Frankfurt a la que no acudieron los representantes eslavos
quienes convocaron una reunin pan-eslava en Praga. Los eslavos se
sentan presionados por ambos flancos, por los alemanes y por los rusos.
Tras el Congreso de Praga consiguieron ser admitidos como iguales a las
otras nacionalidades del Imperio austraco. Pero mientras estaba reunido el
Congreso estall en Praga una insurreccin checa. El jefe local del ejrcito
bombarde y someti la ciudad.
La segunda ofensiva de la contrarrevolucin se desarrollo en Italia ya en
julio. Como en Francia no haba triunfado ninguna revolucin, los italianos
fueron abandonados a su propia suerte, Radestky aplast al ejrcito sardo y
Venecia y Lombarda se reincorporaron al Imperio tras una feroz represin.
La tercera victoria supuso la reconquista de Hungra, ayudado el
ejrcito austraco por ms de 100.000 soldados enviados por el zar Nicols,
la claudicacin de los liberales de Viena y la abdicacin del emperador
Fernando. El 2 de septiembre de 1848 le suceda su hijo Francisco Jos. Los
grandes propietarios, el clero catlico y los altos mandos del ejrcito
deseaban borrar las promesas hechas por el viejo emperador.
El movimiento alemn ser an ms complejo que el austraco puesto
que en l se combinan la revolucin liberal en el marco de los estados y el
levantamiento nacional, de signo democrtico y unitario. A ello se une la
crisis de la patata de 1847 y la quiebra de los ferrocarriles que provocarn
las tpicas sublevaciones urbanas en Berln y revueltas campesinas por
hambre.
La revolucin berlinesa consigue que el emper ador convoque una
Asamblea constituyente en Frankfurt elegida por sufragio universal a la vez
que incita a los revolucionarios de otros Estados a levantarse contra sus
prncipes. En el Parlamento de Frankfurt, que se rene con el compromiso
de no atacar a los soberanos, ya se aprecian las diferencias entre los
liberales, partidarios de unas monarquas reformadas y los demcratas,
tendentes a la repblica federal. Los socialistas forman el ala izquierda de
los demcratas.
Pero a la vista de los levantamientos austracos, el rey de Prusia,
Francisco Guillermo, decide reprimir la revolucin, disolver la Asamblea y
otorgar una constitucin relativamente abierta. La reaccin se generaliza en
todos los estados, se disuelven las Cmaras y Alemania torna a la sit uacin
anterior a la de 1848. Muchos intelectuales, cientficos, mdicos, plateros,
grabadores y msicos todos ellos
liberales, a los que se unieron agitadores y revolucionarios decepcionados,
emigraron a Estados Unidos.
La Iglesia sufri su peculiar persecucin. En 1849 fue asesinado en
Roma un ministro de Po IX y el Papa huy de la ciudad. Se proclam la
Repblica Romana, de cariz radical presidida por un triunvirato, uno de
cuyos miembros era Giuseppe Mazzini quien, desde su exil io en Inglaterra,
acudi para tomar parte en el levantamiento. Pero el lance dur poco, los
republicanos fueron expulsados de Roma y el ejrcito francs restableci a
Po IX. La brecha entre liberalismo y catolicismo romano se convirti en
un abismo abierto por la violencia revolucionaria de la Repblica Romana
y las medidas adoptadas para su represin. En su Syllabus de Errores, el
Papa adverta a toda la cristiandad contra el liberalismo, el progreso y la
civilizacin.

Tema 7
LA CONSOLIDACIN DE LOS
ESTADOS NACIONALES
Introduccin
En el mundo del siglo XIX, el principio de autodeterminacin ser un
concepto de suma trascendencia y, a partir de la Primera Guerra Mundial,
el principal argumento de los nacionalismos sin Estado para alcanzarlo.
Pueblos pequeos y medianos se consideraban a s mismos como naciones,
con derecho a sus propias soberanas e independencia. Excepto el imperio
turco, que a lo largo del siglo XIX se va desprendiendo de jirones de su
territorio, y que se convertirn en pases independientes como Grecia,
Bulgaria, Serbia o Rumania, el resto de los estados t ienden a la unificacin,
a crear entidades mayores que darn lugar al mapa de Europa ms sencillo
de todos los tiempos. Italia, Alemania, Suiza o Austria-Hungra iniciarn
un proceso de unidad e independencia nacional que concluir con el
nacimiento de nuevos estados-nacin. Por su enorme significado en el
devenir de la humanidad, se estudiar en este tema la formacin de dos
pases, Italia y Alemania, cuya unificacin influir en la poltica
internacional del siglo XX.
I. EVOLUCIN DE LOS NACIONALISMOS
Los hombres y mujeres que se enfrentaron al principio de legitimi dad
dinstica, al derrocar a Luis XVI en Francia o emanciparse de la Corona
britnica en Estados Unidos, tal vez no fuesen plenamente conscientes de
que iniciaban una de las mayores revoluciones de todos los tiempos. Casi
desde el neoltico, la forma ms usual de gobierno haba sido la monarqua,
el derecho divino de los reyes, y estos hombres y mujeres venan a trastocar
el orden tradicional. Al establecer el principio de soberana nacional como
nica detentadora del poder, estaban sentando las bases del nacionalismo,
del estado nacional, una de las fuerzas de movilizacin social y poltica
ms importante de la edad contempornea; la ordenacin poltica carac -
terstica de nuestro tiempo.
Las doctrinas de la Revolucin Francesa y Norteamericana eran
altamente exportables: contenan una filosofa universal que procla
maba los derechos del hombre sin distincin de tiempo, lugar, raza o
nacin. Gentes de todas clases y condicin comenzaron a admirarla, desde
los terratenientes hngaros levantados contra el emperador de Austria,
hasta los grupos marginales que se sintieron muy estimulados. Los
tejedores ms oprimidos de Silesia y los campesinos centroeuropeos
esperaban que llegasen los franceses. Europa y Amrica se escindieron
en dos, a favor o en contra de las ideas revolucionarias que preconizaban la
nueva configuracin de los pueblos segn sus propias circunstancias, su
historia y su carcter nacional.
Pero las conquistas napolenicas, el fuerte imperialismo de los
franceses desat los nacionalismos. A partir de 1792 los galos empezaron a
encontrar resistencia en los pases que ocuparon al tener que pagar tributos
en hombres y dineros tras la invasin. Las requisas de los ejrcitos
saqueadores, las polticas dictadas por embajadores franceses y, sobre todo,
el establecimiento de las economas continentales a favor de los productos
franceses consiguieron que los pueblos se rebelaran contra el centralismo
invasor. Como el sistema internacional pas a ser francs, los movimientos
nacionalistas se convirtieron en antifranceses; como Napolen era un
autcrata, los movimientos devinieron en antiautocrticos.
Aquel primer nacionalismo era una mezcla de ideas que procedan de las
de los conservadores y de las de los liberales. Los primeros insistan en que
haba que preservar las instituciones peculiares de cada lugar, las
costumbres, la cultura. Los segundos proponan una mayor libertad del
individuo frente al intervencionismo burocrtico del estado. En cualquier
caso, los nacionalismos ayudaron a superar graves crisis contra los poderes
locales al enfrentarse a las ansias expansionistas francesas. En Gran
Bretaa y Espaa los parlamentarios se unieron para oponerse a la posible
autocracia monrquica. Los ingleses se negaron a perder sus histricas
libertades parlamentarias y los espaoles dictaron su propia constitucin en
1812 tomando como modelo la francesa de 1791, aunque de sus
sentimientos contrarrevolucionarios sacaron la mxima fuerza para
restaurar al clero y a los Borbones. Los italianos fueron ms profranceses.
La ocupacin napolenica que dur desde 1796 a 1814 estimul la idea de
unidad nacional al acabar con la lealtad a los ducados, a los prncipes
extranjeros y al papado. En Suiza, tambin Napolen dirime las diferencias
internas entre los cantones. Bonaparte reconocer la neutralidad suiza, pero
con una pequea condicin: 4 regimientos de suizos estarn siempre a su
servicio. Adems de desaparecerlas relacio
nes de vasallaje entre los cantones, del periodo napolenico en Suiza qued
la igualdad de todos los ciudadanos censatarios, se entiende y la
creacin de un gobierno colegiado que an hoy perdura. Asimismo se
mantiene la abolicin de los diezmos feudales y seoriales, la nueva
organizacin administrativa local, y el inicio de un sistema educativo laico.
En Polonia, por otra parte, se inicia un proceso de nacionalizacin que
oscila entre la fidelidad al francs o la espera de la libertad otorgada por el
Zar de todas las Rusias.
Con diferencia, el movimiento nacional de mayor fuerza fue el alemn,
que se revel no slo contra la dominacin francesa sino contra la
influencia de la cultura gala, que rega la vida cortesana desde un siglo
atrs. As nacer el romanticismo alemn, el periodo de mximo
florecimiento de la msica, la filosofa o las letras germanas. Fueron los
aos de Beethoven, Goethe, Schiller, Kant y Hegel. Los rasgos distintivos
del pensamiento alemn surgen, en sentido amplio, relacionados con este
nacionalismo incipiente. Al no poseer una idea de unidad poltica ni de
grandeza nacional, los alemanes se sintieron fascinados ante la filosofa de
Herder, expresada en Ideas para la filosofa de la Historia de la Humanidad
publicado en 1784. El pastor y telogo protestante sostena que la
verdadera cultura y civilizacin deban brotar de races propias, y que la
imitacin a los extranjeros era una trivialidad artificiosa cuando los
alemanes, el Volk (el pueblo), eran distintos de los franceses y muy dignos
de respeto. Crea que cada pueblo aquel que comparte un mismo
lenguaje tena sus propias actitudes, espritu o genio, es decir, un
carcter nacional: el Volksgeist. La idea de Volksgeist pronto pas a otros
pases, reforzada con fuentes no alemanas que tambin exaltaban la
intuicin ms que la razn. Esta intuicin se expresaba a travs de las artes,
tradiciones, costumbres, instituciones e ideas de cada nacin, enraizada en
un pasado intemporal, que dara lugar a una comunidad vital de lengua,
raza y religin. Esta forma de ver el nacionalismo identifica la comunidad
poltica con la totalidad cultural, cuya pertenencia no se basa en unos
principios constitucionales sino por una determinada naturalidad: se nace
en dicha nacionalidad. El pueblo, que ya no es una vulgar multitud, se
siente partcipe de una comunidad en la que su gobierno es su gobierno y
son extranjeros quienes, por lo general, hablan un lenguaje distinto.
Sostenidas por los nuevos conceptos, la nacin-estado o Estado
nacional posee unas caractersticas sintetizadas en:
La organizacin en torno a un Estado nico que detenta la autoridad
mxima, indivisible y asentado en un territorio
delimitado y constituido por unas instituciones que gobi ernan sobre
el conjunto de la poblacin.
Posee un sistema econmico uniforme con normas definidas para el
funcionamiento individual, corporativo e institucional. Tiende a la
homogeneizacin cultural, en especial al sistema de valores y
lengua para facilitar la comunicacin entre todos los colectivos,
aunque produzca cierta uniformidad.
Junto a esta concepcin nacionalista, a partir de nales del siglo XVIII,
nace otra idea distinta: la nacin liberal, basada en la soberana nacional.
Segn esta idea, la nueva realidad poltica sera la consecuencia de un
contrato social por el que la sociedad civil, poseedora de la soberana, hace
depositara de sta al Estado, que resulta ser la institucionalizacin de la
nacin. Este planteamiento se convierte en un acto de voluntad poltica y
libre determinacin de la sociedad y de cada individuo que la compone, que
por ello alcanza la categora de ciudadano.
El modelo de nacin liberal presenta una serie de caractersticas ideales
como el tratarse de una entidad poltica, no natural, configurada por la
adhesin a unos principios declarados y recogido en las constituciones. Sus
lmites no responden a cuestiones geogrficas ni humanas (raza, cultura,
idioma, religin) sino que quedan circunscritos al territorio donde son
aceptados y aplicados los principios constitucionales. La pertenencia a
cada nacin ser, pues, una cuestin voluntaria de adhesin a esa
comunidad y al contrato social establecido; por lo tanto, queda identificada
ciudadana con nacionalidad. La Historia no es una prueba de su existencia
secular, puesto que no se caracteriza por su pasado intemporal sino que se
construye a partir de un acto de voluntad.
Los gobiernos comprendieron que para regir eficazmente sus estados
deban estimular en sus sbditos los sentimientos de pertenencia y apoyo.
Para ello desarrollaron dos procesos paralelos, el de la unin territorial y la
extensin de las instituciones liberales y representativas a nuevos sectores
de la poblacin. Aquellos objetivos que los revolucionarios de 1848 no
haban podido alcanzar, se consiguieron a travs de las autoridades
establecidas.
Para que fuese posible la consolidacin nacional de los distintos pases
europeos, era necesario el debilitamiento de Austria y Rusia, las dos
potencias ms decididas a mantener los acuerdos establecidos en Viena
durante 1815 e impedir los cambios nacionales. Hacia 1830 los anhelos de
independencia nacional rebrotan al estallar, adems de los procesos
revolucionarios, la rebelda de los italianos contra los
.iusiracos, la de los polacos contra el rigor autocrtico del zar Nicols l.la
actividad revolucionaria de la Joven Alemania, y la de los patriotas belgas
que, por razones de religin 75% catlicos, reclaman su eparacin de
Holanda.
Ser una guerra lejana, la de Crimea, el desencadenante que permita
alterar el mapa de Europa. El antiguo conflicto ruso-turco ( stallar en 1853
por la proteccin de los cristianos dentro del Imperio otomano, y las ansias
de expansin de los zares. Francia y
< irn Bretaa se posicionaron frente a Rusia. A ellos se unira el
pequeo estado italiano de Cerdea para plantear sus reivindicaciones en la
conferencia de paz posterior al conflicto, la paz de Pars de I 856. En esta
conferencia prima un espritu de concordia gracias al (|iie se decide, entre
otras cosas, la internacionalidad del Danubio. I Vro este nimo dura poco,
puesto que varios pases ansian ganar con (I cambio y las fuerzas que se
oponen, las de Austria y Rusia, son ahora dbiles. Napolen III necesita
gloria, los italianos desean algn lipo de nacin unida y Prusia, a quien se
le ha invitado tarde a la conferencia de paz, considera que su posicin de
gran potencia se
I )ueda deteriorar. Al statu quo, el absolutismo y centralismo
antiliberal (lefendido por el canciller austraco Metternich, ya no le queda
mucho tiempo.
II. LA UNIFICACIN ITALIANA: LOS DISTINTOS
PROYECTOS DE UNIFICACIN
Italia, a mediados del siglo XIX, estaba formada por un conglomerado
de estados, principados, reinos extranjeros, ducados y marcas de distintos
tamaos que haban sido ordenados y reordenados tanto por Napolen
como por el Congreso de Viena a gusto e inters de las dems potencias.
Desde 1815, la nica monarqua natural de Italia era la de Cerdea,
tambin llamada de Saboya o Piamonte, que reinaba al noroeste de la
pennsula, engrandecida como estado-tapn
I rente a Francia. Ms al este se situaban Lombarda y Venecia, que desde
1814 pertenecan al imperio austraco. Al sur de Lombarda, se encontraba
el ducado de Toscana, con su capital, Florencia, rodeada de una serie de
pequeos ducados, como Mdena, Parma o Lucca, regidos por prncipes
austracos, que se extendan hasta lindar con los estados septentrionales. El
centro de la pennsula la ocupaban los Fstados Pontificios; al sur se hallaba
el reino de Npoles o de las Dos Sicilias, gobernado desde 1735 por una
rama de los Borbones.
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1860
Sialia
Italia antes de la unificacin
Adems de las diferencias polticas, exista un abismo entre sus
economas. En vsperas de la reunificacin, el norte posea una flamante
industria de tejidos de seda y lino en Piamonte y Lombarda- Veneto, que
constituan sedes industriales con centros en Cremona, Miln y Venecia,
aparte de su rica agricultura y cultivo de vinos. Por
lio lado, los Estados Pontificios separaban este norte productor del ui
pobre, despoblado y subdesarrollado. El papado, asimismo, era un
obstculo para la unificacin puesto que Po IX identificaba nacionalismo
con liberalismo, hasta condenarlo en los documentos pontificios.
/ / Risorgimento
La gnesis de la conciencia nacionalista italiana surge de los
1 1 h )vimientos intelectuales, las necesidades econmicas y la actividad
poltica de algunas figuras emblemticas. Exista un deseo creciente de
resucitar la grandeza de la antigedad y del Renacimiento, deseo i
\acerbado durante los tiempos de Napolen y que haba tomado lorma en
los escritos de los romnticos, como los del novelista Alejandro Manzoni o
en los versos de Giacomo Leopardi que recogen este sueo unitario. En
1843, el abate Vincenzo Gioberti, en su obra Del primado moral y civil de
los italianos, sostiene la existencia de una i aza italiana, unida por la
sangre, la religin y el idioma, y propugna la aproximacin de todos los
italianos en torno al Papa. Al ao . i guente, Italo Balbo reivindica la
creacin de un estado federal en La rsperanza de Italia y Silvio Pellico, en
Mis prisiones, difunde un sentimiento antiaustraco.
Las concepciones de los polticos sobre una Italia unificada van desde su
realizacin en torno al Papa (idea de Gioberti y los neogelfos defensores
del Papa), hasta los que propugnan el liderazgo de la casa de Saboya
(Mximo dAzzeglio) o los que aspiran a la constitucin de una repblica
(Mazzini).
Po IX, que con gusto haba aceptado en un principio dirigir la
1 1 nificacin italiana, a la vista de los tormentosos acontecimientos de 1848
se asust ante el radical republicanismo de agitadores como Mazzini o
Garibaldi y dej de apoyar la causa del nacionalismo italiano. En el marco
de los mismos acontecimientos, el reino de ( erdea, constitucional desde
1848 bajo el cetro de Vctor Manuel de Saboya, decide arrojar a los
austracos de Italia sin la ayuda de ninguna potencia extranjera, aventura
de la que no saldr muy bien parado.
Por otra parte, fabricantes y comerciantes son conscientes de la necesidad
de eliminar barreras aduaneras y construir una infraes-
l ructura viaria comn. Sin estos cambios es imposible la articulacin de un
mercado nacional, cuya divisin poltica se ha convertido en una rmora
mayor que la propia orografa. Camilo Cavour, monr
quico y liberal, primer ministro del Piamonte, uno de los polticos ms
sagaces del Risorgimento, y buen conocedor de la economa italiana, sabr
hacer confluir todos estos intereses para iniciar la unificacin.
El proceso de formacin de Italia
Durante el proceso revolucionario de 1830 los italianos no mostraron
ningn sentimiento comn frente a los pequeos levantamientos contra los
soberanos. An as, Mazzini funda en 1831 la Joven Italia, con la que
pretende incitar a las masas para liberarse de los austracos y favorecer la
unificacin. No ocurre lo mismo a partir de 1848; tras la ocupacin de
Ferrara por tropas austracas, los sardos deciden ayudar a los milaneses. En
pocas semanas se produce la unin de Piamonte, Lombarda y Venecia.
Pero el desconocimiento del terreno por parte de los piamonteses, quienes
ignoran dnde tenan los austracos atrincherados sus destacamentos, lleva
al ejrcito al desastre. Vctor Manuel II descubre la dificultad de la
unificacin sin la ayuda extranjera y decide intervenir en la guerra de
Crimea (1853- 1856) para presentar sus exigencias en la mesa de la paz.
Tras la revolucin de 1848 y el establecimiento de la Repblica Romana
encabezada por Mazzini que obligara al Papa a abandonar sus territorios, la
intervencin del ejrcito francs en 1850 permite el regreso del pontfice,
quien inicia una poltica conservadora frente al movimiento italiano. Vctor
Manuel II solicita al Papa que le conceda el gobierno efectivo de sus marcas
y que otorgue a los ciudadanos romanos los mismos derechos que poseen ya
los piamonteses, a lo que el Papa se opone.
El reino de Cerdea
Camilo Cavour (1810-1861), ingeniero, terrateniente monrquico y
liberal, ser nombrado por Vctor Manuel II primer ministro de Piamonte
en 1852. Intenta hacer de Cerdea un reino de progreso y eficacia que otros
italianos puedan admirar. Para ello, establece prcticas parlamentarias,
fomenta la construccin de ferrocarriles y puertos, apuesta por el progreso
de la agricultura y apoya la emancipacin del comercio. Sin negociar
previamente con la Santa Sede, redujo el nmero de fiestas religiosas, la
posesin de bienes inmuebles en manos de la Iglesia y suprime los
tribunales eclesisticos. Su fidelidad a la monarqua le alejaba de las
corrientes republicanas y
nacionalistas, pero su filosofa de poltica de realidades le permiti
11 abajar con ellas solapadamente. Cavour era consciente de que para
expulsar a los austracos deba incitar a los franceses. Su plan maestro
consisti en provocar deliberadamente a Austria, tras haberse asegurado el
apoyo de los galos.
Napolen III miraba a Italia como un territorio ancestral. En su juventud
aventurera haba recorrido las logias y crculos secretos i talianos y hasta
haba participado en la insurreccin italiana de 1831. Ahora, ya emperador,
consideraba un avance histrico la consolidacin de las nacionalidades. La
lucha contra la reaccionaria Austria le favorecera ante la opinin de las
clases liberales francesas, a las que, por otra parte, estaba dispuesto a
eliminar.
Tras la entrevista secreta en Plombires entre Napolen III y Cavour, se
acuerda el apoyo francs a la unificacin italiana. Cavour declara la guerra
a Austria en 1859 mientras el ejrcito francs cruza los Alpes. En Magenta
y Solferino los austracos pierden la Lombarda, pero el miedo a la creacin
de una esfera de influencia francesa en
I lalia hace que los austracos comiencen a desplazar tropas por el Rhin.
Entre tanto, los italianos, ante la derrota austraca, propugnan una gran
agitacin revolucionaria para derrocar los gobiernos existentes. En
Francia, los catlicos, temerosos de la prdida del poder temporal del Papa,
se enfrentan al Emperador por entrar en una guerra impa e innecesaria. De
este modo, la situacin francesa resulta catica: por una parte el grueso de
la tropa lucha en el norte contra Austria y a la vez, un destacamento
contina desde 1850 instalado en Roma para defender al Papa de los
republicanos.
Y sin que Italia lo sepa, antes de que Napolen llegue al Veneto,
durante el verano de 1859, se firma el Armisticio de Vilafranca entre
Francia y Austria, con el acuerdo de entregar la Lombarda a Cerdea
aunque el Veneto quede an bajo el dominio austraco. La solucin de
compromiso deja desolados a Cavour, a los sardos y a los patriotas i
talianos republicanos, quienes odiarn a los franceses por la traicin y el
abandono cercanos ya a la victoria.
An as, la revolucin contina extendindose. Cavour promueve en los
territorios papales movimientos populares, que soli citan su i ucorporacin
al reino de Piamonte-Lombarda. La Toscana, Mdena, Parma y la Romaa
expulsan a sus gobernantes. Tras diversos plebiscitos, son anexionados a
Cerdea. Como la Romaa era territorio papal, el pontfice excomulga a los
factores de la nueva Italia. En
1860 se renen en Turn representantes de todos los Estados, consti -
tuyendo el primer parlamento. Gran Bretaa aplaude la unin y

n O-c TROL .
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Napolen reconoce al extendido Estado sardo tras la entrega de los
territorios piamonteses de Niza y Saboya que, despus de un plebiscito,
revelaron ser favorables a su anexin con Francia.
y
F R A N C I
A
Crcega
Cerdea
\ Gaeta* w Voltumo (asedw,
1860-1861) (
1960
>
Npotes Y.
J'
'
; i reino do Cordefta de 1815 a 1859 [71
territorios cedidos a Francia en 1860
Extensin del reino de Cerderta (reino de Italia a
partir de 1861)
I i adquisicin en 1859
{"I adquisiciones en el i.* semestre de 1860
! I adquisiciones en el 2. semestre de 1860
adquisiciones en 1866
i | anexiones en 1870
------ frontera do Italia en 1870
< intervencin de las tropas francesas
< expedicin de los Mil. GanbaWi. 1860
expedicin del ejrcito sardo (1860)
Modificaciones territoriales posteriores
territonos cedidos por Austria-Hungria en 1919
] territorios cedidos por Italia despus de la
II Guerra Mundial frontera a partir de 1955
%
Paterno
X *
Clatfm(1860)
X

/Aspromo
nte(1862)
Tnez
Sicilia
La unificacin de Italia, 1860-1870
La conclusin de la unidad italiana
La anexin del sur de Italia ser obra de un marino sardo que haba
luchado en la independencia de Uruguay, vivido en Estados Unidos y
formado parte del triunvirato de la repblica Romana de 1849, que apenas
haba durado: Giuseppe Garibaldi (1807-1882). ste organiza un grupo de
unos 1.500 seguidores personales los mil de Garibaldi
o los Camisas Rojas para llevar a cabo una expedicin armada al sur.
Cavour, que no puede patrocinar abiertamente la invasin de un estado
vecino, se inhibe de los preparativos y de la marcha de Garibaldi, quien
desembarca en Sicilia en mayo de 1849 y alcanza pronto al int erior del
reino. Los revolucionarios se le unen y el gobierno corrupto se hunde ante
aquella pintoresca invasin.
Para llegar de Npoles a Roma, Garibaldi tendra que soslayar la i le
Icnsa francesa del papado y, una vez all, enfrentarse al escndalo
1 1 ilencional. Pero Cavour se le adelanta, conduce al ejrcito sardo por los
Estados Pontificios hacia Npoles sin acercarse a Roma y conquis -
i,i el territorio que Garibaldi deseaba convertir en repblica. El enemigo de
los reyes, Garibaldi, consinti en recorrer las calles de aples en coche
descapotable junto a Vctor Manuel II. Un plebis- i i (o confirmaba la unin
del norte y el sur. Excepto Roma y Venecia, en 1861 se proclamaba
formalmente el reino de Italia bajo la corona de Vctor Manuel II. En 1866
se unira Venecia, como premio a la ayuda de Italia a Prusia en la guerra
contra Austria. Roma ser anexionada en 1870, tras la cada del Segundo
Imperio Francs y la re irada de las tropas galas del Vaticano, despus de
la victoria prusiana frente a Napolen III en Sedn y Metz.
En breve, la unificacin presentar unos aspectos positivos, como el uso
de la moneda nica, el cdigo penal uniforme y la supresin de aranceles.
Pero los nacionalistas ms recalcitrantes consideraban la unin inconclusa.
Miraban hacia el Trentino, Trieste, algunas islas dlmatas, Niza o Saboya
como territorios desgajados. De este modo comienza el discurso de la Italia
irredenta, el nacimiento de una serie de reclamaciones, semillas de la
Segunda Guerra Mundial.
Por otra parte, la ocupacin de Roma abrir una inmensa brecha entre el
estado italiano y el papado, entre los catlicos y el gobierno. Po IX decidi
permanecer en reclusin perpetua dentro del Vaticano lias la prdida de sus
territorios. Hasta 1929, gobernando Benito Mussolini, el papado no
reconocer al estado italiano.
Tampoco se soldaron los mundos del norte y el sur. El contacto entre
ambos deprimi mas al sur, ahora vctima de la emigracin. La salida de los
Borbones no supuso la llegada de la ley, sino la continuacin de la
extorsin y el desorden.
La nueva Italia era parlamentaria, aunque de sus 20 millones de
habitantes slo 600.000 personas tenan derecho a voto. Hasta 1913 no se
ampla de forma considerable el sufragio. Los intentos revolucionarios
continan ahora bajo nuevas formas, el socialismo, el marxismo, el
anarquismo o el sindicalismo. A pesar del descontento de algunos, la
unificacin era una realidad que poda enorgullecer a los patriotas del
Risorgimento.
III. LA EDIFICACIN DEL IMPERIO ALEMN:
BISMARCK
En el siglo XIX, el Sacro Imperio Romano Germnico an era un manto
que cubra desde Alsacia a Polonia y desde los Pases Bajos a los Balcanes.
El mundo alemn del siglo XIX no tena fronteras tangibles, los pequeos
estados eran conscientes de la existencia de otros estados, de otras
naciones, pero no de Alemania. Tras el Congreso de Viena de 1815, la
Confederacin Germnica queda constituida por 39 estados, de los cuales
Austria y Prusia aparecen como los ms poderosos, seguidos de Baviera,
Wurtemberg, Hannover y Sajonia, hasta llegar a los ms pequeos, las
ciudades libres de Hamburgo y Francfort. El nico rgano comunitario era
una Dieta federal presidida por el emperador de Austria, quien se empea
en mantener un status quo que le beneficia para conservar un imperio
multinacional que inclua adems Hungra, Bohemia e Italia.
En 1834, bajo la hegemona de Prusia, se establece una unin aduanera,
el Zollverein, entre los estados del norte de Alemania. Entonces se
industrializa la zona del Ruhr y los fabricantes comprueban la bondad de la
unin entre sus 26 millones de habitantes. Al Zollverein le saldr un
antagonista, la Unin Tributaria encabezada por Austria pero que no
constituye una competencia peligrosa. En 1835 se inaugura la primera lnea
ferroviaria Nuremberg-Frth y, poco despus, sin tener en cuenta las
divisiones polticas, todo el norte de Alemania se halla recorrida por una
tupida red de ferrocarriles, que va a contribuir a la unidad de Alemania
tanto o ms que las teoras de los filsofos.

Tras la revolucin fracasada de 1848, tanto nacionalistas como liberales
se encuentran confusos. Con la revolucin liberal y la formacin de la
Asamblea de Frankfurt, los nacionalistas haban ansiado la unificacin
alemana de un modo constitucional, pero su
I )i opuesta no ser aceptada por la mayora de los estados. Despus de
intentar derribar distintos gobiernos, en 1850 se restablece la Confe -
deracin Germnica. Pero los jvenes universitarios no se rinden y
enarbolan las ideas de Friedrich Hegel, muerto en 1831, y de los filsofos
romnticos para imaginar una Alemania unida. El poeta
I leinrich Heine exaltar una patria an por construir y el historiador
Leopold Ranke busca en el pasado el fundamento de un futuro unitario. En
las aulas se debate sobre el modelo poltico que se podra idoptar: los
conservadores propugnan una confederacin que respe- k* a los soberanos;
los liberales, un estado federal con un emperador v poderes reducidos para
las distintas dinastas; los demcratas (lesean eliminar todo aquello que
recuerde a la vieja Alemania que, a I; i postre, no se unificar por su propio
esfuerzo, sino por la tenacidad del canciller prusiano Otto von Bismarck.
Prusia haba sido uno de los pequeos reinos destruidos por Napolen
en 1807, restndole el territorio polaco para construir el j'.ran ducado de
Varsovia, pero que se haba levantado gracias a su
1 1 1 fluencia internacional y a su ejrcito, la guardia de Potsdam, creada I)(>r
el primer rey de Prusia, Federico Guillermo 1(1713-1740). Su hijo,
Federico II (1712-1786) tom Silesia en 1770 a costa de Austria y, parte de
Polonia en 1772. Su nieto, Federico Guillermo III (1786- 1840), tras unas
buenas negociaciones en 1815, consigue Renania. En 1850 Feder ico
Guillermo IV promulga una Constitucin, de las ms progresistas del
momento, para apaciguar las diversas regiones de Prusia. Su parlamento,
formado por dos cmaras, elega por sufragio universal masculino a la
cmara baja segn el pago de impuestos, lo que daba a los grandes
terratenientes e industriales una posicin especial de privilegio dentro del
gobierno. Al estar en vigor hasta 1918 esta Constitucin pas a ser al cabo
de los aos, tras los grandes avances democrticos, reaccionaria y nada
liberal.
A mediados del siglo XIX, Prusia aumenta ostensiblemente su
produccin de maquinaria y de extraccin de minerales, lo que la convierte
en una potencia dentro de la propia Alemania. El poder econmico reforz
la conciencia poltica de la burguesa liberal , que crear en 1861 el partido
Progresista Alemn, el ms importante dentro del parlamento prusiano.
Esta agrupacin poltica negar los fondos necesarios para una reforma del
ejrcito. El nuevo primer ministro, nombrado en 1862, Bismarck, aceptar
el reto y gobernar durante cuatro aos sin contar con la aprobacin
parlamentaria del presupuesto, modernizando el ejrcito y preparando a
Prusia para hacer de ella un modelo como lo fuese Cerdea para la
unificacin de
Konigsbe
rg
Danzig (Gdansk)
^HamBUrgo
CpENBURG MECKLE
MBURG d HAMNOVER D ..
PRUSIA
^Esse
n
.Colon
ia
SAJONIA
Frankfurt del
Main
BAVIERA
WURTTEM
BERG
Munich -JV/
Unificacin alemana
Las guerras de la unificacin
Pronto se present una ocasin favorable. Los ducados del sur de
Dinamarca, Schleswig-Holstein y Lauenburgo eran de poblacin alemana
pero estaban gobernados por prncipes daneses. En 1863, Dinamarca viva
su propio proceso de consolidacin nacional y
Italia. Bismarck (1815-1898), hacendado del este del Elba un junker,
era en realidad un hombre de mundo fue diplomtico, destinado en
Frankfurt, San Petersburgo y Pars, intelectual, obstinado, con un enorme
genio poltico, que puso al servicio de Prusia y, ms tarde, a la consecucin
de la unidad alemana. No era nacionalista, era prusiano, y no comprenda ni
el mundo alemn ni el occidental que le parecan revolucionarios,
turbulentos, librepensadores y materialistas. Consideraba ignorantes e
irresponsables a los cuerpos parlamentarios como rganos de gobierno. El
liberalismo, la democracia y el socialismo le repugnaban. Prefera enaltecer
el deber, el servicio, el orden y el temor de Dios. La idea de la unificacin
alemana se desarroll en su pensamiento gradualmente, como condicin
necesaria para el fortalecimient o de Prusia. Consideraba que las fronteras
prusianas establecidas en 1815 eran defectuosas y que su pas deba estar
preparado para aprovechar las ocasiones favorables y as extenderse hasta
donde le corresponda.
SCHLESWI
G-
HOLSTEIN
ALSACIH^HSSE
LORENA ^
Estrasburgo^
BADEN
Prusia en 1866
Territorios anexionados
por Prusia tras su victoria
en la Guerra
Austro-prusiana (1866)
Territorios que se unieron
con Prusia para formar en
1867 la Confederacin de
Alemania del Norte
Territorios unidos en 1871 a
la Confederacin de
Alemania del Norte para
formar ef II Imperio Alemn
0 Fronteras polticas actuales
deseaba hacer de estos ducados parte integrante de su nacin. La muerte del
prncipe Cristian de Gluksburgo sin descendencia masculina propici el
momento idneo para reclamar dichos territorios para Alemania, puesto
que sobre el prncipe alemn Frederick de Augustemburgo recaan los
derechos sucesorios. Dinamarca se neg i aceptarlos y la Dieta federal
propuso una guerra de toda Alemania contra Dinamarca, para evitar que los
ducados se desgajaran. Pero Bismarck quera una guerra prusiana. Para ello
movi sus piezas con Ial maestra que, en 1864, entr en guerra junto con
Austria contra Dinamarca y as no alter el estatuto territorial del Congreso
de Viena.
I ras la victoria, Schleswig y el puerto de Kiel quedaron bajo adminis -
tracin prusiana y Holstein, austraca.
Enseguida surgirn querellas entre las dos naciones por los derechos de
paso y el mantenimiento del orden interno. Bismarck se va a ocupar de
desacreditar y aislar a Austria frente a la diplomacia internacional. Aunque
los britnicos mantenan una poltica de no inmiscuirse en las (osas del
Continente, el resto de los pases estaban a favor de Prusia por diversos
motivos. Rusia le estaba agradecida por el apoyo prestado contra un
levantamiento de polacos rusos, adems de tener un conflicto con Austria
en el territorio de los Balcanes. Napolen III, ahora embarcado en sus
aventuras mexicanas, haba mantenido conversaciones con Bismarck
quien le cautiv y estaban de acuerdo en la
I I odifcacin del mapa europeo, adems de desear la derrota de Austria
para culminar la unificacin de Italia. Bismarck atrajo a Italia con el
seuelo de entregarle Venecia, lo que provoc la apertura de un segundo
rente en el sur para distraer a los austracos.
Mientras tanto, siguen disputndose la causa de los ducados daneses, y
Austria acaba planteando una cuestin formal ante la Dieta, una de cuyas
funciones era impedir la guerra entre los estados. Bismarck declara que la
Dieta no tiene autoridad para inmiscuirse, .icusa de agresin a los
austracos y ordena a los ejrcitos prusianos entraren Holstein. El resultado
ser que en 1866 Prusia est en guerra con todos los estados alemanes, a los
que vence sin ninguna dificultad. Una estrategia imaginativa, unas tropas
bien adiestradas por el
1 1 ariscal Moltke, el uso de los ferrocarriles y del fusil muser derrumban el
3 de julio de 1866, en Sadowa, a las tropas austracas.
Antes de que el resto de los estados alemanes y que los pases europeos
se dieran cuenta, Bismarck se anexiona, adems de Schleswig-Holstein, el
reino de Hannover, los ducados de Nassau y de I lesse-Casel y la ciudad
libre de Frankfurt. Acaba con la Dieta federal, v en su lugar organi za en
1867 la Confederacin Alemana del Norte,
formada por 21 estados ligados a la extendida Prusia. Los estados al sur del
ro Main quedaban fuera de ella. Como compensacin a su ayuda, Italia se
anexionaba Venecia.
Bismarck dicta una nueva constitucin para la Confederacin, que
ostenta una estructura federal. El jefe hereditario ser el rey de Prusia, los
ministros son responsables ante l. El parlamento se divide en dos cmaras,
la alta como la norteamericana aunque con sus pecul iaridades, en la que se
representa a los estados, y la cmara baja, o Reichtag, que representaba al
pueblo y era elegida por sufragio universal masculino. Para gran disgusto
de Marx, que aquel ao publica El capital en Londres, los socialistas llegan
a un entendimiento con Bismarck, dispuestos a aceptar la Confederacin
Alemana del Norte a cambio de un sufragio democrtico. Por su parte,
Bismarck consegua la aprobacin popular de su naciente imperio.
An quedan por unirse los estados del sur, que antes o despus tendran
que optar por acercarse a la rbita de Francia, Austria o Prusia. Francia no
iba a consentir el nacimiento de un estado fuerte al otro lado de sus
fronteras y, aunque la posicin de Napolen III fue cada vez ms dbil, le
poda venir bien una victoria para restablecer su poder. La guerra pareca
inminente. De excusa sirvi una revolucin en Espaa durante 1868, por la
que se derroc a Isabel II. Uno de los candidatos al trono ser Leopoldo de
Hohenzollern, primo del rey de Prusia. Francia protesta y Bismarck
manipula de tal manera las conversaciones entre el rey de Prusia y el
embajador francs en Ems que, con argumentos triviales, Napolen declara
la guerra a Prusia el 19 de julio de 1870. El 2 de septiembre, tras la batalla
de Sedn, Francia se rinde. El propio Napolen III ser hecho prisionero.
Dos das despus, en Pars, se proclamaba la Tercera Repblica. Los
ejrcitos alemanes avanzaron hasta sitiar la capital francesa, que se neg a
capitular hasta cuatro meses ms tarde.
En el saln de los Espejos del palacio de Versalles, mientras los caones
alemanes apuntaban hacia Pars, Bismarck hizo proclamar el 18 de enero de
1871 el Imperio alemn. El rey Guillermo I de Prusia reciba el ttulo
hereditario de emperador de Alemania. Francia no tena ningn gobierno
con el que Bismarck firmara la paz. El general prusiano exiga unas
reparaciones de guerra de cinco millones de francos oro y los territorios de
Alsacia y Lorena, que le fueron concedidos. Los franceses nunca aceptaran
aquella amputacin.
(onsecuencias del nacionalismo
Slo en diez aos, desde 1859 a 1871, cambia el mapa geopoltico de
Europa: se forma un nuevo imperio alemn, surge el reino unificado de
Italia, nace la doble monarqua austro-hngara y se aiceden cambios
drsticos en la Rusia zarista.
Con la unificacin de Italia y Alemania se transform la imagen de I
uropa. Los compromisos de Viena de 1815, e incluso los contraidos dos
siglos antes en Westfalia (1648), que impedan la imposicin de unos
estados sobre otros, fueron anulados. Tras la unificacin de Alemania, una
sexta parte de los alemanes, aproximadamente, quedaron fuera del Imperio
alemn. Al perder Austria en su guerra contra Prusia, doce pases y diez
nacionalidades tuvieron que pergear un luturo comn, que resistir unido
hasta la Primera Guerra Mundial; para entonces, el imperio de los
Habsburgo saltar por los aires, f rancisco Jos de Austria gobernar desde
1848 hasta 1916 casi 70 aos, con mucho tiento, un conglomerado de
nacionalidades que desean a la vez la proteccin del Imperio y ciertos
cambios. El compromiso de 1867 establecer un convenio entre los
alemanes de Austria-Bohemia y los magiares de Hungra perjudicial para
los sentimientos nacionales de los pueblos eslavos que volvern sus ojos
hacia Rusia para crear una doble monarqua, la austro-hngara. Cada uno
de los reinos tendr su propia constitucin, parlamento y gobierno
independientes, ahora bien, dirigidos por un mismo emperador.
A Rusia tambin le afectaron las nuevas corrientes. Inmersa en su
propio proceso de identificacin, el zar Alejandro II se debata entre su
occidentalizacin o mantener un destino eslavo especial. La inmensidad
que abarcaba desde Polonia hasta el Pacfico se rega por ncases (decretos),
la accin policaca y el ejrcito zarista. No exista ninguna obligacin entre
reyes y sbditos. Pero, al aumentar los c ontactos con Europa, comenzaron
a surgir ideas de libertad y fraternidad dentro de una sociedad ms justa,
enriquecida por la igualdad humana y moral. Las crticas al gobierno y a la
propia Rusia c recieron de tal modo que acabaron con la institucin
fundamental del rgimen zarista: la esclavitud legalizada, la servidumbre.
En 1861, Alejandro II, decretaba abolida la servidumbre y otorgaba la
libertad a ms de 50 millones de los campesinos (siervos estatales,
eclesisticos y nobiliarios). Lo mismo ocurri con las teoras nacionalistas
contrarias al centralismo zarista. La rusificacin obligatoriedad de usar
la lengua rusa en los asuntos oficiales fue contraproducente en
el mosaico de los territorios zaristas; el nacionalismo polaco, lituano,
estonio, letn, georgiano, armenio, ucraniano y finlands se recrudeci y
las ideas paneslavistas se extendieron por el Imperio a partir de 1850.
Por otra parte, Polonia intentar en varias ocasiones unificar sus
territorios repartidos entre Prusia, Rusia y Austria en 1772, 1791 y la ltima
vez en 1863. Ser imposible la accin puesto que tendra que enfrentarse a
los tres grandes, quienes no estaban dispuestos a desprenderse de sus zonas
de influencia. Tampoco Irlanda consegui r su independencia. A pesar de
los intentos parlamentarios de Daniel O'Connell, los atentados de los
radicales nacionalistas y las agitaciones populares, ha de mantenerse bajo
Inglaterra, creando graves problemas polticos, sociales y religiosos hasta
casi el siglo XXL
A finales del siglo XIX los supuestos nacionalistas se extendieron por
Asia; la India comienza su proceso de independencia frente a la Corona
britnica en 1857 con la rebelin de los Cipayos, y China se convertir en
una repblica, a partir de 1912, al ser depuesto el ltimo emperador, Puyi.
En Japn, por su parte, se inicia un periodo de reorganizacin poltica y
reformas socioeconmicas que le permitirn competir con el resto de las
potencias y originar el imperialismo japons. En frica, Tnez y Egipto, ya
en los aos 80 del siglo XIX, se desgajan del imperio turco.
Si a mediados del siglo XIX el nacionalismo es un factor de
homogeneizacin y cohesin social, entre 1880 y 1914 se convertir en el
principal factor de desestabilizacin poltico europeo e internacional, que
culminar con el estallido de la Primera Guerra Mundial.
Tema 8
LAS POTENCIAS EUROPEAS
(1848-1914)
Introduccin
La ltima oleada revolucionaria, la de 1848, iniciada de nuevo por el
pueblo francs, es la ms significativa segn la historiografa actual,
porque cambia los planteamientos polticos y sociales de la Europa del
siglo XIX: aparecen los ideales de carcter democrtico y las luchas por
establecer los principios del liberalismo. Sin embargo, el movimiento
revolucionario que explot en 1848 no tuvo las mismas repercusiones en
todas las potencias europeas aunque presentaran pautas comunes. Las
estrategias de conformacin y consolidacin de los grandes Estados
nacionales variaron sustancialmente de unos pases a otros.
I. LA SEGUNDA REPBLICA FRANCESA
En Francia, durante esta poca, estaba afianzndose la primera
revolucin industrial. La burguesa francesa se haba enriquecido con las
medidas agrarias de la Revolucin de 1789 y con los negocios y prebendas
del Primer Imperio Napolenico y de la Monarqua orleanista. 1848 supuso
la lnea de fractura en el desarrollo capitalista francs. Segn el historiador
Alexis de Tocqueville (1805-1859) esta nueva revolucin de 1848, en un
principio, tuvo un carcter eminentemente socialista porque fue la primera
vez que las clases trabajadoras desempearon el papel principal en los
acontecimientos revolucionarios, llegando a ser las conductoras y las
nicas dueas del pas por unos das. Las calles parisinas se llenaron de
barricadas tras las que las masas populares estaban dispuestas a defender
hasta el final su revolucin y a no tolerar, esta vez, otro escamoteo como
el de julio de 1830. La revolucin de 1848, que dio comienzo en Pars el 22
de febrero, logr la expulsin del trono de Francia del rey burgus Luis
Felipe de Orleans y la proclamacin de la Segunda Repblica francesa, con
el restablecimiento del sufragio universal masculino y la garanta de las
libertades individuales. Se cierra en este momento el periodo de la
monarqua burguesa orleanista abierto en julio de 1830 y da comienzo una
de las etapas ms apasionantes de la historia europea contempornea.
En noviembre de 1848 se proclam la Constitucin, liberal y
democrtica, que estaba influida por la Constitucin norteamericana. Este
nuevo rgimen republicano, democratizador y presiden- cialista, durara
escasamente cinco aos: desde febrero de 1848 hasta diciembre de 1852.
Durante un lustro, la sociedad francesa vivira sumida en frecuentes
tensiones entre monrquicos, divididos entre legitimistas (partidarios de la
dinasta borbnica), orleanistas (que apoyaban a Luis Felipe de Orleans) y
bonapartistas (seguidores de Luis Napolen Bonaparte). Estos grupos se
enfrentaban a los republicanos moderados y radicales (entre los que se
encontraban los nuevos jacobinos, herederos del partido de La Montaa), y
todos ellos contra los socialistas, como Louis Blanc, Louis-Auguste
Blanqui y Pierre- Joseph Proudhon protagonistas de la Revolucin de
febrero de 1848, quienes influidos por el socialismo utpico idearon los
Talleres Nacionales para reorganizar el trabajo de los obreros y sacarlos
de la miseria del desempleo. Se cre una Escuela de la Administracin
destinada a formar democrticamente a los futuros funcionarios de la joven
repblica. La Constitucin del 48 logr abolir la esclavitud en los
territorios de Francia. Estas fueron algunas de las grandes realizaciones de
la Segunda Repblica.
A los conflictos polticos que se sucedieron durante los primeros meses
del nuevo rgimen francs hay que aadir las intervenciones militares,
agitaciones revolucionarias y represiones sangrientas. Este experimento
republicano qued sofocado por el advenimiento de un rgimen autoritario,
el Segundo Imperio francs, impuesto por el mismo presidente de la
Segunda Repblica francesa, Luis Napolen Bonaparte.
Ascenso y evolucin del rgimen bonapartista
Las elecciones, obligadas en todo rgimen democrtico, celebradas el
10 y 11 de diciembre de 1848 haban dado el poder presidencial, por amplia
mayora, al sobrino del Gran Napolen, el prncipe Luis Napolen
Bonaparte, hijo del ex rey de Holanda, Luis Bonaparte y de Hortensia de
Beauharnais. El presidente de la Repblica, contra toda previsin, condujo
el rgimen oponindose tanto a veleidades proletarias como conservadoras,
y ya que la Constitucin de 1848 ordenaba un solo mandato presidencial de
cuatro aos, Luis Napolen, para seguir en el poder, dio un golpe de estado
el 2 de diciembre de 1851. (Marx lo llam el dieciocho Brumario de Luis
Bonaparte en recuerdo del que cincuenta aos atrs haba dado el Gran
Napolen).
La mayora de los franceses votaron en referndum a favor de la dictadura
instaurada desde entonces por el presidente, acataron sin protestar la nueva
Constitucin refrendada en enero de 1852, que nombraba al prncipe
Bonaparte jefe del Estado y presidente del 1 gobierno francs para diez aos
y con posibilidad de ser reelegido por otro periodo decenal, e incluso se
alegraron cuando Luis Napolen, en diciembre de 1852, instaur en
Francia por otro referndum nacional, el Segundo Imperio napolenico,
proclamndose l mismo como Emperador Napolen III. La burguesa
francesa ya estaba c ansado de revoluciones y luchas proletarias y lo nico
que deseaba era vivir en paz, e incluso aoraba al Gran Napolen
esperando que su sobrino condujera a Francia a la grandeza y esplendor del
Primer Imperio. La revolucin de 1848 y la Segunda Repblica haban
fracasado en sus objetivos democrticos.
IU desarrollo econmico y los cambios sociales
La dictadura imperial de Napolen III durara casi 18 aos, de
diciembre de 1852 hasta septiembre de 1870. Fue la poca de la gran !
ransformacin de Pars por el Plan Haussmann, prefecto del depar lamento
del Sena, cuyas obras fueron financiadas por las subvenciones del Estado.
Tambin fue la de la expansin de los ferrocarriles, de los canales y
puertos, de los negocios burgueses y de la Segunda Exposicin Universal
inaugurada en Pars en mayo de 1855 por el emperador Napolen III y la
emperatriz Eugenia de Montijo. La primera Exposicin Universal haba
tenido lugar en Londres en 1851 v los asesores del Emperador tuvieron la
idea de realizar otra gran leria de muestras donde los productos de todas las
naciones vinieran a ofrecerse a la vez a los visitantes franceses y
extranjeros. Era una buena ocasin para comparar las invenciones recientes
y para mostrar los progresos de la civilizacin. En 1867 se celebrara en
Pars otra exposicin universal.
El mayor logro econmico y de prestigio internacional del II Imperio
francs fue la ambiciosa obra de ingeniera hidrulica del Canal de Suez,
iniciada en 1859. Fue llevada a cabo por el poltico y promotor francs,
Ferdinand de Lesseps, con ayuda financiera del Fstado britnico. El gran
canal de Suez, en tierras de Egipto, intentaba librar a los buques que
procedan de las colonias inglesas de la I ndia, Oriente y la Cochinchina
francesa (Indochina), del largo viaje que a travs de todo el ocano ndico y
del oeste africano realizaban las flotas europeas. As qued comunicada
Europa con Oriente a
travs del Mar Rojo. El Canal de Suez fue inaugurado en 1869 por la
emperatriz Eugenia de Montijo en representacin de su marido,
acontecimiento que fue muy celebrado en todo el mundo.
La presencia internacional del Segundo Imperio francs
El afn imperialista de Napolen III con la culminacin de la conquista
de Argelia y la expansin colonial en China e Indochina en 1858, y su
empeo en apoyar los movimientos nacionalistas de los Balcanes, Italia y
Alemania llevaron a Francia a involucrarse en varios conf lictos armados:
- La Guerra de Crimea: En 1854 se haba desatado el conflicto entre
monjes catlicos (apoyados por Francia) y ortodoxos (liderados por
Rusia) por los Santos Lugares de Jerusaln. Cuando las tropas rusas
invadieron los principados turcos del Danubio, Turqua con el
apoyo de Gran Bretaa declar la guerra a Rusia. El emperador
francs envi su ejrcito para ayudar a Inglaterra e impedir la
expansin rusa por la zona danubiana. Finalmente, Napolen III
actu como rbitro en la Paz de Pars de 1856 en la que Rusia cedi
la desembocadura del Danubio y Francia consigui recobrar el
papel de gran potencia internacional.
La Cuestin de Italia: Napolen III intervino en la guerra de
unificacin italiana en 1859. Por el Tratado de Turn de 1860
Francia consigui la anexin de Saboya y Niza y la buena vecindad
con el Piamonte. Aunque, en 1867 se empa la amistad con Italia a
causa de la obstinada intervencin francesa protegiendo a los
Estados Pontificios (por la influencia que sobre el Emperador tena
su esposa ultra-catlica, la espaola Eugenia de Montijo).
- La intervencin en Mxico: En 1861 Napolen III envi a Mxico
una expedicin militar, junto con Inglaterra y Espaa, con el
propsito de lograr que se reanudara el pago de la deuda exterior
mexicana, que el presidente Jurez haba anulado. En 1864 y
apoyado por los conservadores mexicanos, Francia impuso como
emperador de Mxico al archiduque austraco Maximiliano.
Comienza as la guerra franco-mexicana que finaliza con la derrota
francesa y el fusilamiento de Maximiliano en 1867.
La guerra franco-prusiana: En 1870 el creciente podero de Prusia
crea en Francia el temor a la unificacin y al
expansionismo alemn, asimismo, la candidatura al trono espaol
de un prncipe de la dinasta alemana de los Hohenzollern agravaba
los temores franceses. En julio, Napolen III declara la guerra a
Prusia mientras el canciller Otto von Bismarck logra la neutralidad
de Inglaterra, Austria e Italia. El 1 de septiembre las tropas
francesas fueron derrotadas en la batalla de Sedn y el emperador
francs hecho prisionero, dando lugar a la crisis del rgimen
bonapartista y a la finalizacin del Segundo Imperio napoleni co.
La Tercera Repblica francesa (1870-1914)
A partir de 1867 la poltica interior y exterior de Napolen III haba
entrado en crisis. Las crticas al rgimen aumentaban por la contradiccin
entre una poltica liberal en el exterior (apoyo a los nacionalismos) y la
dictadura en el interior. Los fracasos diplomticos y la l alta de confianza
por parte de Inglaterra refuerzan a la oposicin que exige ms derechos,
amnista poltica y la formacin de un nuevo gobierno ms liberal, as como
una constitucin que garantizase las libertades. En un plebiscito celebrado
en 1870, el Imperio liberal obtiene el 83% de los votos. Francia ya estaba
preparada para cambiar de rgimen. Tras la derrota frente a Prusia, la
captura de Napolen III y la consiguiente prdi da de Alsacia y Lorena
(importantes centros textil y metalrgico, respectivamente) a favor de
Alemania, el 4 de septiembre de 1870 se proclama la Tercera Repblica
francesa y se forma un gobierno de Defensa Nacional. A los pocos das las
tropas alemanas sitian Pars, que capitula en enero de 1871. En febrero
Bismarck impone a Francia la celebracin de elecciones para reunir una
Asamblea Nacional que firmase los tratados de paz y respaldase las
indemnizaciones de guerra. La Asamblea, reunida en Burdeos, dio el poder
ejecutivo al orleanista Adolphe Thiers. Los conservadores monrquicos,
divididos entre lcgitimistas y orleanistas, partidarios de la paz con
Alemania, haban triunfado.
El 1 de marzo entraron los alemanes en Pars y se produjo una
insurreccin proletario-socialista en la capital. El Gobierno de Thiers se
vio obligado a huir a Versalles, mientras la Comuna de Pars se haca fuerte
y proclamaba un manifiesto donde figuraba el proyecto de la formacin de
un Estado francs compuesto por una federacin de comunas libres y
autnomas y la separacin de Iglesia y Estado. El general Mario-Patrice
Mac Mahon, (derrotado en Sedn por los alemanes) dirigi en mayo una
tremenda represin sobre la Comuna
(Semana Sangrienta) y Thiers, ya como presidente provisional de la
Repblica (1871-1873), regres a Pars y logr la evacuacin de las tropas
alemanas de ocupacin, mediante una indemnizacin de cinco millones de
francos, la ocupacin por tres aos del este de Francia y la definitiva
prdida a favor de Alemania de los territorios de Alsacia y Lorena. Con la
derrota francesa ante Prusia y aniquilada la Comuna de Pars, la Asamblea
francesa se propuso buscar un tipo de rgimen que pudiera aglutinar a todas
las fuerzas polticas (aristocracia, burguesa industrial y financiera y
proletariado). La mayora de la Cmara era monrquica (legitimista,
orleanista o bonapartista) y un pequeo sector liderado por Thiers era
republicano, pero de signo conservador. Ante el desprestigio a que haban
llegado muchas casas reinantes en Europa, la Asamblea monrquica se
pronunci por un rgimen republicano conservador. Se dict la
Constitucin de 1875 que se diferenciaba de las anteriores por su brevedad,
ausencia de declaracin de derechos y por su espritu de transaccin, de
forma que sirviera para monrquicos y republicanos.
En 1873 Mac Mahon fue elegido presidente de la Tercera Repbli ca por
siete aos. El poder legislativo recaa sobre una Asamblea Nacional, con
una Cmara de diputados elegidos por sufragio universal y un Senado por
sufragio indirecto. El ejecutivo corresponda a un Consejo de ministros
nombrado por el Presidente. Con la Constitucin de 1875 el rgimen
republicano triunfaba, aunque la carencia de programas fijos por parte de
los partidos origin la formacin de mayoras inconstantes y gobiernos
inestables (50 gobiernos hasta 1914). En 1879 dimiti el presidente Mac
Mahon y desde entonces se hicieron con el poder los presidentes
oportunistas en contra de los republicanos radicales como George
Clemenceau. Mientras estas luchas internas ocurran, Francia continuaba
su poltica expansionista colonial fundando un segundo imperio colonial
(adems de Argelia) con Tnez, parte del frica Negra, Madagascar e
Indochina gracias a la diplomacia practicada con la Alemania de Bismarck
por el primer ministro Jules Ferry. Tambin fue reformada la administra -
cin, se implant el divorcio y se desarroll la educacin: la enseanza
primaria fue obligatoria y gratuita y se prohibi que la secundaria y
universitaria la impartieran los colegios de jesutas y facultades catlicas.
La recesin econmica de 1882 causada por la filoxera de la vid, la
competencia del trigo extranjero y la crisis bancaria hi zo caer al gobierno
de Ferry en 1885.
La Tercera Repblica tuvo durante esos aos dos grandes problemas
polticos: el caso de George-Ernest Boulanger, un general francs
(|iie, tras protagonizar en 1887 una campaa nacionalista contra \lemania,
fue acusado de espionaje e intent un gol pe de estado. Tras Ira casar, se
suicid en 1891. El segundo y ms famoso caso fue el al!aire Dreyfus, que
caus una gran conmocin de signo racial y i el igioso, no slo en Francia
sino tambin en el exterior. El capitn de
< n i gen judo Alfred Dreyfus fue acusado en 1894 de vender secretos
militares a los alemanes; se le culp de alta traicin y fue desterrado ala isla
Diablo en el Pacfico, a pesar de las protestas de inocencia que hizo en todo
momento. En 1898 el escritor mile Zola public un panfleto Jaccuse, en
defensa del oficial Dreyfus y contra el Tribunal <|iie le haba juzgado. El
escndalo ocasionado por Zola le vali su destierro durante un ao, pero
influy para que se descubriera el error de la acusacin y el militar
injustamente acusado fue rehabili- i. ido con todos los honores. La
solicitud de la revisin de este caso fue iprovechada por radicales,
socialistas y una minora moderada para i '< >nseguir la cada del gobierno
de derechas y as hacerse con el poder. I rancia se dividi en oposi tores y
partidarios de Dreyfus, producindose el colapso del rgimen y el cambio
de gobierno, desencadenndose el nacionalismo y el antisemitismo. Haba
ganado la izquierda
* las elecciones de 1902 y desde ese momento y hasta la Gran Guerra los
radicales permanecieron en el poder, llevando a cabo algunas reformas
sociales y la separacin Iglesia/Estado, rompindose en 1905 el
Concordato con la Santa Sede. Los socialistas, por su parte, .irlicularon el
movimiento obrero francs en el Partido Socialista Unifi cado (PSU) y en la
Confederacin General de Trabajadores (CGT). En 1911 las tensiones
exteriores hicieron frenar los enfrentamientos polticos en el interior y
aumentaron los apoyos al nacionalismo francs ms intransigente, dando
como resultado una .olida unidad de Francia contra los enemigos
extranjeros, los alemanes.
II. GRAN BRETAA Y LA ERA VICTORIANA
La revolucin de 1848 no fue significativa en Gran Bretaa, puesto <|iie
el liberalismo ya estaba consolidado, habindose reducido los deberes del
Estado a la defensa de las leyes y del orden pblico. La e volucin
sociopoltica del Reino Unido durante este periodo se compagina con un
proceso interior de fortalecimiento econmico y democratizacin poltica,
y una actitud internacional de aislamiento (hasta 1885) y colonialismo. El
equilibrio nacional britnico se
consigue, fundamentalmente, por el desarrollo del nuevo sistema
parlamentario con la adaptacin del liberalismo, las consecuencias de la
revolucin industrial y la consolidacin del segundo imperio colonial
britnico. Gran Bretaa goza en esta poca, la era victoriana, de un largo
periodo de paz, interrumpido por la guerra de Crimea, el levantamiento de
la India y el problema de Irlanda.
Conservadores, liberales y las reformas polticas y sociales
El pas se rega por una monarqua parlamentaria centrada en la reina
Victoria y en el Parlamento que estaba integrado por dos grandes fuerzas
polticas: los conservadores o torys, y los liberales o whigs. El partido
conservador propiciaba gobiernos proteccionistas, mientras que el liberal
era favorable al sistema librecambista. A comienzos de los aos treinta del
siglo XIX se haba producido la liberalizacin del sistema poltico con el
cambio de tendencia (whig ascendancy), que permiti la presencia de
gobiernos compuestos por miembros del partido whig.
El verdadero desencadenante de las reformas polticas de toda esta
poca fue el amplio proceso de incorporacin de nuevas capas sociales a la
vida poltica, en ocasiones impulsadas por los partidos, tanto conservadores
como liberales, y tambin la propia articulacin de movimientos
alternativos que otorgaban mayor protagonismo a los proletarios, como el
movimiento cartista (sus partidarios pedan desde 1832 la concesin de una
constitucin democrtica, llamada Carta del Pueblo), o la Asociacin
Internacional de Trabajadores (AIT) fundada en 1864 en Londres.
El primer cambio producido en el sistema poltico fue la reforma
electoral de 1832. Esta ley no era revolucionaria puesto que manten a el
sufragio censitario, aunque ampli el cuerpo electoral (de medio milln a
ochocientos mil electores sobre una poblacin de 25 millones). Los
beneficiarios eran los grandes y medianos propietarios rurales y las clases
medias urbanas. Fue esta transformacin la que produjo la verdadera
revolucin social y econmica: las clases emergentes de la burguesa se
enfrentaban a la aristocracia y conseguan un gran papel en la poltica del
estado britnico. Los privilegios tradicionales eran sustituidos por la
tenencia de dinero.
Los polticos ms destacados durante la primera poca victoriana fueron
el conservador Arthur Wellesley Peel y el liberal William Ewart Gladstone.
Aunque el partido conservador era el defensor del protec
cionismo, ser sin embargo el tory Benjamin Disraeli, conde de
Beaconsfield, quien gestione desde 1867 el librecambismo y la segunda
reforma del sistema electoral, que consisti en duplicar el nmero de
electores con la incorporacin de los obreros especi alizados que pudieran
acreditar la posesin de una casa o el pago de su alquiler, lo que dio acceso
al voto a un tercio de la poblacin. Este nuevo sistema favoreci a los
liberales que ganaron las votaciones en 1868. Con Gladstone se
reconocieron por ley los sindicatos en 1871, el derecho al voto secreto en
1872 y la enseanza primaria pblica y gratuita, que se vera frenada por la
Iglesia anglicana. La crisis econmica de 1873 y el enfrentamiento con la
Iglesia oficial britnica, dara paso de nuevo al partido conservador.
Disraeli gobern el decenio de 1 874 a 1884 impulsando la expansin del
Imperio britnico. Con la vuelta del liberal Gladstone en 1884 se modific
de nuevo la ley electoral, consiguindose una mayor ampliacin del
derecho al sufragio por conceder al campesinado la facultad de votar.
Las reformas sociales, con la adopcin de leyes para la proteccin de los
obreros, se fueron llevando a cabo impulsadas por los constantes
movimientos de agitacin y protesta contra las inhumanas condi ciones de
trabajo en la industria textil. As, desde 1832 se aprobaron leyes sobre el
trabajo en las fbricas, se prohibi el trabajo femenino en las minas y se
redujo la jornada laboral de mujeres y nios a 10 horas.
Tambin la economa britnica fue liberalizndose con una nueva
normativa, sensible a las necesidades del comercio. Se desarroll una
poltica librecambista, tras la derogacin de las leyes de Granos (Com
IAIWS) con sus trabas aduaneras; se permiti a las colonias britnicas
comerciar con otros pases tras la abolicin en 1852 del Acta de
Nfavegacin vigente desde el siglo XVII, que impeda el comercio en los
puertos ingleses a los barcos extranjeros. La supresin de aranceles facilit
la importacin de materias primas y alimentos y la exportacin de las
manufacturas britnicas. Fueron anuladas las legislaciones que impedan el
envo al extranjero de maquinaria industrial, generndose una importante
industria fabril, no slo en la metrpoli sino en todo el imperio colonial.
Tambin se consinti la emigracin de especialistas, lo que hizo descender
la tensin del desmesurado ncleo de obreros especializados que se
encontraban sin empleo. Gran Bretaa posea la flota mercante ms
poderosa del mundo y una magnfica organizacin comercial en su vasto
imperio colonial que le facilitaban la adquisicin de materias primas y una
clientela segura. Asimismo, contaba con un sistema financiero muy
avanzado con cheques bancarios, sociedades annimas y por acciones, y
exportacin de capitales mediante prstamos a los gobiernos de otras
naciones. En la metrpoli persista el incremento demogrfico, el xodo
rural y la expansin urbana. Gran Bretaa estaba llevando a cabo su
Segunda Revolucin Industrial.
Prosperidad y consenso imperial
Durante el largo reinado de la reina Victoria (1837-1901), el Reino
Unido lleg al apogeo de su podero mundial. La democratizacin haba
dado un gran paso a travs de las reformas electorales de 1867 y 1884. A
fines del siglo XIX gozaban del sufragio ms de tres cuartos de la poblacin
masculina adulta, aunque hubo que esperar hasta despus de la Primera
Guerra Mundial para que fuera concedido a todos los adultos masculinos
(como haban pretendido los cartistas en los aos cuarenta), y unos aos
ms para que se hiciera extensivo a todas las mujeres adultas,
reivindicacin por la que sostuvieron una dura lucha las sufragistas inglesas
a comienzos del siglo XX. Los avances en el desarrollo del liberalismo, la
incontestada hegemona industrial y el gran imperi o colonial fueron las
bases de un nacionalismo britnico que alcanz la exaltacin del orgullo
patrio mezclado con un cierto chauvinismo y racismo. Los gobiernos
britnicos, inspirados por el puritanismo, fomentaban el deber de impulsar
en el mundo el progreso y la civilizacin como misin universal britni -
ca. El escritor Houston Stewart Chamberlain, nacionalista y antisemita
ingls, lleg a decir que la raza britnica es la ms grande de las razas
imperiales que el mundo haya conocido.
Las sucesivas reformas favorecieron la participacin poltica de la clase
media a travs de la Cmara de los Comunes, mientras se mantena el
carcter aristocrtico de la Cmara de los Lores. Las mayoras absolutas en
el Parlamento, resultado del sistema electoral y de la fuerza de los dos
principales partidos, Tory y Whig, garantizaron al final de esta poca la
estabilidad y eficacia gubernamental. Sin embargo, hubo un problema que
no tuvo solucin poltica: las reivindicaciones nacionalistas irlandesas,
reforzadas por el antagonismo entre catlicos y protestantes.
La cuestin irlandesa
Como gran problema de poltica interno, la cuestin irlandesa haba
partido de la discriminacin efectiva que por razones religiosas
m* practicaba en toda Gran Bretaa, de religin anglicana obligatoria
(cristianos reformados), que imposibilitaba a los catlicos desempe - i lar
cargos pblicos. Irlanda era uno de los pases ms catlicos desde i*l
comienzo de la cristianizacin de Europa, aunque pas al dominio el ectivo
britnico desde el siglo XVII, al ser conquistada por Cromwell. Los
campesinos irlandeses haban sido desposedos de sus tierras y quedaron
como arrendatarios de los propietarios ingleses. Los catlicos incluso
deban pagar el diezmo a la Iglesia anglicana y se vieron privados de
muchos derechos. Irlanda careca de autonoma poltica v desde el Acta de
Unin de 1800 se encontraba gobernada por el parlamento ingls. El pueblo
irlands, oprimido y despreciado por MIS conquistadores britnicos comenz
a movilizarse en 1820 para .ibolir la imposicin poltica, econmica y
social inglesa. Represen- I antes catlicos de Irlanda se presentaban a las
elecciones municipales o legislativas y salan victoriosos en las urnas
irlandesas, pero no podan incorporarse al cargo para el que haban sido
elegidos. Por fin, en 1829 consiguieron la reforma de la ley que les
otorgaba igualdad de derechos polticos con los protestantes, pero stos,
mucho ms numerosos, ocupaban la mayora de los cargos representativos.
Causa de esa dependencia y de la plaga que afect a la patata a mediados de
los aos cuarenta, fueron las emigraciones de los catlicos irlandeses a
Estados Unidos, donde los nacionalistas en 1858 fundaron en Nueva York
el movimiento independentista (Fenian Brot herhood) para luchar por la
independencia de la isla. Pronto este movimiento independentista tuvo otra
rama en Irlanda con los mismos objetivos que su fundadora americana. En
1886, el primer ministro Gladstone quiso conceder la autonoma a la isla,
pero los terratenientes y polticos conservadores ingleses se opusieron
duramente a esta reforma. Sin embargo, algunos irlandeses consi guieron
ayuda estatal para comprar tierras y convertirse en propietarios en su
propio pas. La cuestin irlandesa provoc la cada del partido liberal y a
Glasdtone le sucedi Salisbury como Premier del gobierno conservador.
En 1900 fue fundado el Sinn Fein, partido irlands ya expresamente
nacionalista y partidario de la lucha armada y del terrorismo contra el
estado britnico.
En 1901 muri la reina Victoria. El Reino Unido haba alcanzado en esa
poca una poblacin de cuarenta millones de habitantes, diriga un imperio
que ocupaba la cuarta parte del planeta y la presencia britnica se extenda
por los cinco continentes. Sin embargo, la hegemona britnica estaba
llegando a su fin.
III. PERSISTENCIA Y DISGREGACIN DE LOS
IMPERIOS AUTOCRTICOS
Mientras se conformaban los imperios coloniales como estados
liberales hacia la democratizacin, los antiguos imperios autocrticos
comenzaron a tener dificultades internas a raz del auge de los
nacionalismos, y externas a causa de las rivalidades coloniales y
territoriales. Finalmente, con la Gran Guerra, se producira su disgre-
gacin.
La decadencia del Imperio otomano
El Imperio turco fue el ltimo estado europeo, junto al ruso, que
mantena por esta poca el sistema del Antiguo Rgimen. Su estructura
poltica se encontraba muy anticuada lo que sumado a una administracin
corrompida, a un ejrcito dbil y a una ordenacin social configurada segn
el islamismo, hizo imposible su modernizacin y liberalizacin. En este
periodo de 1870 a 1914, Turqua continu perdiendo territorios en Europa,
los movimientos de liberacin nacionalista creaban los medios para la
emancipacin territorial, mientras sus dominios en Asia Menor y frica del
Norte aumentaban su capacidad de autonoma o eran invadidos por otras
potencias europeas, como fue el caso de los Beyliatos de Argelia y Tnez
conquistados por Francia. Por otra parte, Turqua haca tiempo que
arrastraba un gran dficit hacendstico que culmin en bancarrota en 1875,
con la prdida del control financiero del Estado a favor de las potencias
europeas acreedoras. El gobierno turco se vio en la necesi dad de emprender
una serie de reformas, como la abolicin de la tortura, que culminaron en la
Ley Fundamental del Estado, especie de constitucin que reconoca la
igualdad de religiones y nacionalidades.
En 1895 Turqua se anexiona la isla de Creta, provocando la guerra
turco-griega que finaliza con la victoria de Turqua en 1897. La creciente
oposicin del movimiento de los Jvenes Turcos y de la sociedad secreta
de Mustaf Kemal Atatrk, fundada en Damasco en 1905, refleja el
creciente descontento del pueblo turco contra la autocracia del Estado y la
sumisin econmica al extranjero. En estos primeros aos del siglo XX se
suceden una serie de levantamientos militares y sublevaciones
nacionalistas que influyen en la formacin de una alianza defensiva
germano-turca en 1914, prembulo de la Primera Guerra Mundial.
Todas estas circunstancias unidas supusieron la decadencia del Imperio
otomano y su desintegracin, culminada en 1918.
II Imperio austro-hngaro
En 1866 se produce la guerra austro-prusiana motivada por la reforma
federal de la nacin alemana. Con la derrota austraca en la batalla de
Sadowa, el emperador austraco se ve obligado a firmar el armisticio de
Nikolsburg, obteniendo Prusia los disputados ducados de Schleswig y
Holstein. Una vez perdida la hegemona de Austria en la Confederacin,
Francisco Jos I se dedic a la ordenacin de su Imperio, de tan extenso
territorio como heterogneos pueblos (alemanes, hngaros, polacos,
checos, eslavos, turcos, etc.) y de tan diversas confesiones ( catlicos,
protestantes, ortodoxos e islmicos). Hasta la Primera Guerra Mundial
intent conseguir su desarrollo econmico, amparado en la estabilidad
poltica, que slo era interrumpida por las tensiones nacionalistas.
Los hngaros obtienen por el Compromiso de 1867 el reconocimiento
de su independencia bajo un sistema dual: un soberano comn (el
Emperador austro-hngaro) y una comn poltica exterior, financiera y
militar, pero con constitucin, gabinete, adminis- l racin y Dieta
independientes. Tambin se crearon dos milicias lerritoriales, una hngara
(Honved) y otra austraca (Landwehr) y acuerdos por diez aos en
cuestiones de comercio, impuestos y contribuciones para cubrir los gastos
comunes. La Monarqua Dual as formada tom el nombre de Cisleitania
(Austria, gobernada desde Viena, compuesta por 8 naciones, 15 estados de
la Corona y 17 parlamentos) y Transleitania (Hungra, Transilvania y
Croacia- Fslovenia regidas desde Budapest). De esta manera el problema
nacionalista hngaro qued apaciguado al conseguir Hungra un gobierno
autnomo y un parlamento propio. El nacionalismo hngaro era menos
reivindicativo ya que presentaba una minora magiar cohesionada social y
geogrficamente, mientras que el resto de pueblos (eslovacos, rumanos,
rutenos, servios) se encontraban muy mezclados e integrados con escasa
conciencia nacional.
Austria, comenz gobernando con una poltica liberalizadora, poniendo
en prctica su propia kulturkampf (anticlericalismo, matrimonio civil y
enseanza laica) y un claro rechazo a las reivindicaciones checas y a las
restantes nacionalidades. A finales de 1870 gobier nos conservadores
inician reformas sociales y econmicas, favoreci das por los efectos de las
crisis y de la reaccin catlica. Las mejoras
en la economa y el auge de las clases medias ocasionaron los rebrotes
nacionalistas a partir de 1904. Pese a los intentos gubernamentales de
conseguir la unidad supranacional, el gran problema de la vertebracin
excesiva del Estado austro-hngaro fue uno de los determinantes del inicio
del primer conflicto mundial.
La cuestin de los Balcanes
Por la Paz de Pars de 1856 al terminar el conflicto de Crimea, Rusia
consigue la neutralizacin del Mar Negro comenzando las diferencias
austro-rusas en los Balcanes. En 1871 en la Conferencia de Londres y con el
apoyo de Bismarck, Rusia obtiene el derecho de libre paso por los
estrechos. Los levantamientos de los estados sometidos al Imperio otomano
culminan en la guerra entre Serbia y Turqua. Ante la negativa turca a
modificar el sistema poltico, Rusia llega a un acuerdo con Austria sobre la
liberacin de los cristianos de los Balcanes y as comienza la guerra
ruso-turca en 1877, triunfando el paneslavismo con la Paz de San
Estfano (1878) lo que supuso la expansin de los territorios balcnicos
(Bulgaria) a costa de Turqua. Austria y Gran Bretaa protestan por ese
acuerdo, temerosos de la expansin rusa en los Balcanes. Bismarck
interviene como mediador en el Congreso de Berln de 1878, obteniendo la
independencia Serbia, Rumania y Montenegro. Bulgaria contina como
principado autnomo, pero pierde Macedonia a favor de Turqua, la
Rumelia oriental, que obtiene la autonoma administrativa, Besarabia y
parte de Armenia que pasan a Rusia, mientras Inglaterra consigue Chipre, y
Austria el derecho de administrar Bosnia y Herzegovina.
A pesar del mantenimiento de la paz tras los anteriores acuerdos, Rusia
se muestra disconforme mientras las relaciones ruso-alemanas van
empeorando y se acenta el antagonismo austro-ruso en los Balcanes, lo
que determina un acercamiento entre Austria y Alemania. Los problemas
nacionales de los Balcanes, a comienzos del siglo XX, seguan sin
resolverse, lo que supuso una de las causas territoriales del inicio de la
Primera Guerra Mundial.
La Rusia de los zares
Al finalizar el reinado del zar Nicols 1(1825-1855), Rusia tambin fue
derrotada en la guerra de Crimea por Francia e Inglaterra, lo que puso de
manifiesto su atraso administrativo y militar y motiv una serie de reformas
polticas, sociales y econmicas. Territorialmente
Rusia era un imperio sin cohesin. Sus 67 millones de habitantes se
repartan entre las provincias centrales unidas por la religin ortodoxa, la
misma lengua y etnia, y las provincias perifricas con diferentes religiones,
etnias y lenguas: Polonia y Lituania eran catlicas y eslavas; Finlandia y las
provincias blticas, luteranas con su propio idioma. En el aspecto
econmico, era esencialmente rural con dos tipos de propiedades: los
latifundios y los mir (especie de comunidades aldeanas de cultivo), la
industria era todava escasa puesto que Rusia se encontraba en la fase
preindustrial. Socialmente estaba compuesta por una poblacin rural
mayoritaria y una minora noble duea de las tierras y de sus siervos. stos
estaban apegados a la tierra, sometidos a un rgimen de servidumbre
ancestral, pagaban impuestos y prestaban servicios gratuitos a sus amos. En
poltica, el zar era la mxima autoridad, con un poder ilimitado, apoyado
por la Iglesia ortodoxa, un numeroso ejrcito, una burocracia obsoleta y
ima polica represiva. Alejandro II (1855-1881) fue el impulsor de las
reformas liberales que Rusia necesitaba.
Se produce as la descentralizacin regional con la incorporacin de los
propietarios y consejos municipales de las ciudades a los consejos
generales que velaban por la instruccin y la salud pblica, aunque sin
participar en la vida poltica. Se nombran jueces y tribunales a semejanza
de los europeos, para disminuir el poder judi cial de la nobleza rusa. Se
concede autonoma a las Universidades y se reglamenta la instruccin
pblica. Se establece el servicio militar obligatorio durante 6 aos. Aunque
la reforma ms importante fue la abolicin de la servidumbre que afect a
ms de cuarenta millones de campesinos. Haba comenzado en 1858 por los
siervos de la Corona, culminando en 1861 por los de la nobleza
terrateniente. Los campesinos, ya liberados, recibieron parcelas a travs del
mir. El propietario se quedaba con las mejores tierras y las otras las tenan
que pagar los antiguos siervos con facilidades estatales durante 49 aos.
Los amos protestaron porque perdan mano de obra gratuita y sus derechos
como administradores de justicia. Tampoco esta reforma gust a los
campesinos porque les obligaba de por vida a estar sujetos a la tierra para
pagar su deuda o, si no, tenan que emigrar. As, comenz un masivo
desplazamiento a las ciudades, lo que fue facilitando el desarrollo
industrial. Los capitales extranjeros (franceses) invirtieron en el Imperio
ruso, de este modo se pudo construir una importante red ferroviaria que
mejor las comunicaciones y el mercado interno y externo. Naci una
nueva clase social, los kulaks, campesinos enriquecidos por las
exportaciones de trigo al extranjero.
Pese a todas estas reformas persiste la tensin social y la presin fiscal,
lo que dio lugar a nuevos desrdenes. La revuelta polaca de 1863 paraliz
las reformas liberales de Alejandro II, y la brutal represin gubernamental
aceler los movimientos contra el rgimen zarista. Comienza el fermento
revolucionario instigado no slo por la fracasada reforma campesina, sino
tambin por los movimientos nacionalistas en Finlandia, Polonia, Ucrania y
el Bltico contra la rusificacin; por las huelgas, revueltas agrarias y
sociales y por la propaganda de las ideas marxistas difundidas por Herzen y
Tolstoi, que sumen al Imperio en una situacin crtica. Los liberales
formaron un grupo llamado intelligentzia, pero se vieron frustrados por la
nueva poltica regresiva emprendida por el Zar, al que apoyaban los nobles
empobrecidos por la abolicin de la servidumbre y por el sector social ms
conservador. A stos se enfrentaron los revolucionarios dirigidos por los
nuevos burgueses industriales seguidores de las ideas socialistas,
bakunistas, marxistas y nihilistas de tipo terrorista, que promovan, desde
sectores universitarios, atentados polticos. En 1881 Alejandro II es
asesinado inicindose un periodo an mas represivo dirigido por el
autcrata Alejandro III (1881-1894). Durante este tiempo la economa rusa
haba crecido gracias al capital extranjero y a la explotacin y produccin
petrolfera de la regin de Bak. As, Rusia se incorpora a la revolucin
industrial, aunque no evoluciona ni social ni polticamente. A finales del
siglo XIX se inicia la gran oposicin al rgimen absolutista de los zares.
Al subir al trono en 1894 Nicols II, el ltimo zar ruso, se encuentra con
un estado sumido en conflictos exteriores anti -rusos e interiores por el
creciente auge del partido obrero social -demcrata y el surgimiento de una
oposicin liberal burguesa. Se comienzan a organizar varios partidos
polticos para conseguir una transicin liberalizadora. Los ms importantes
fueron el Partido Constitucional Demcrata, partidario de una monarqua
constitucional; el Partido Social Revolucionario, campesino, y el Partido
Socialdemcrata, segn la lnea de los socialistas europeos partidarios del
marxismo. Este partido se divida en dos grupos: el mayor era el
bolchevique, faccin intransigente que apostaba por la dictadura del
proletariado, y el menchevique, ms moderado y dispuesto a aceptar un
rgimen liberal de transicin al socialismo. No obstante, ni el Zar ni la
nobleza que lo apoyaba crean en la conveniencia de democratizar el
rgimen, aunque tras la derrota rusa en 1905 contra los japoneses, los
disturbios se generalizaron y la revolucin se desencaden con la creacin
del soviet (asamblea de los dirigentes de sindicatos y asociaciones obreras).
Nicols II se vio obligado a transformar su sistema autocrtico por una
monarqua parlamentaria, renunciando al poder absoluto al aceptar la
constitucin liberal y el parlamento o Duma imperial. Estas reformas no
dieron resultado, puesto que el Zar continu gobernando, bajo la gran
influencia de la Zarina, de forma absoluta sin que la Duma pudiera recortar
sus poderes. La influencia marxista, propiciada por Vladimir Lenin y Liova
Trotski, se hizo ms extensa, mientras el gobierno zarista procuraba una
paz poltica que fue aprovechada para desarrollar la economa y la industria
del pas. La entrada de Rusia en el conflicto mundial y el gran nmero de
prdidas humanas y materiales que esta guerra le ocasion, fue la causa
determinante para la crisis final del rgimen zarista y la disgregacin del
Imperio ruso.

Tema 9
EL CONTINENTE AMERICANO
Introduccin
El final de las guerras de independencia cerr el captulo de los
enfrentamientos con las metrpolis pero abri un nuevo panorama sobre la
organizacin interna de cada antigua colonia. Los gobiernos nacientes
tenan ante s grandes retos: la construccin de los aparatos estatales y la
pacificacin de los territorios. Las diferentes guerras civiles que estallaron
a lo largo del siglo XIX por lo general adquirieron perfiles violentos,
aunque la mayora se solucionaron sin que volvieran a producirse rebrotes
secesionistas.
La reorganizacin nacional y regional ser un fenmeno de larga (I
uracin destinado a reemplazar las viejas estructuras coloniales por las
nuevas instituciones. Descartada la monarqua en la mayora de los
nacientes estados, la discusin poltica gir entorno a las posturas I
iberales y conservadoras o federalistas y centralistas. Las diferencias entre
las dos primeras, a veces mnimas, tenan ms relacin con cuestiones
religiosas o educativas que ideolgicas o polticas, termi nando, en ms de
una ocasin, en enfrentamientos por las armas. La oposi cin entre el
centralismo y el federalismo influa ms en la
< >rganizacin administrativa de los pases, aunque a veces no quedaba
claro quin se ubicaba en cada postura. El problema consista en subordinar
a los dems al propio proyecto de nacin, intento que prevaleca en la
mayora de las situaciones sobre los criterios doctrinarios ms efectivos
para definir cada estado. En cualquier caso, hasta la Primera Guerra
Mundial se abrir un periodo en el que se consoliden los proyectos
polticos y econmicos de las lites iberoamericanas conocidas como
oligarquas.
Por otra parte, la sombra de las metrpolis no desapareci puesto que su
injerencia econmica y financiera fue un aspecto predominan- le en el
desarrollo de todas y cada una de las colonias recin (mancipadas.
I. EL DESARROLLO DE LOS ESTADOS UNIDOS
El estallido de la Revolucin Francesa y la subsiguiente guerra entre
Francia y Gran Bretaa puso a los Estados Unidos en una
posicin delicada. Los republicanos manifestaron sus simpatas hacia los
revolucionarios franceses, mientras que el presidente John Adams y los
federalistas se identificaban ms con los ingleses, hasta el punto de iniciar
una guerra no declarada contra Francia en 1797. Las diferentes posturas le
valieron el triunfo al republicano Thomas Jefferson en las elecciones de
1800. Por primera vez la oposicin acceda al poder con un plan para abolir
impuestos al consumo y disminuir la deuda pblica. Sin embargo, la
compra de Luisiana a Napolen en 1803 oblig a aumentar el gasto federal
y se produjo una cierta extralimitacin en los poderes del gobierno. Por otra
parte, la llamada Segunda Guerra de Independencia contra Inglaterra
(1812) introdujo ventajas para una nueva poltica arancelaria
proteccionista que permiti un amplio desarrollo de la industria en Nueva
Inglaterra. Pero las ventajas para el Norte, eran la ruina para el Sur. ste, el
mayor productor de algodn y primer vendedor a Gran Bretaa, quera
comprar los productos manufacturados al precio ms bajo pos ible, de ah
que estuviese a favor del libre comercio; mientras que en el Norte, los
propietarios de las fbricas, apoyados por los obreros, deseaban la
proteccin de altos aranceles frente a los productos britnicos. El claro
enfrentamiento entre el sur agrcola y el norte industrial se extenda a
asuntos como la expansin hacia el oeste, la derrota de los indgenas y la
esclavitud. Por otra parte, el contenido federalista del sistema de gobierno
no apareca an definido suficientemente, lo que a la larga traera graves
consecuencias.
La llegada a la presidencia en 1829 de un granjero del oeste, jefe del
nuevo Partido Demcrata escindido del Partido Republicano De-
mcrata apoyado por los pequeos y medianos granjeros, Andrew
Jackson, simboliz el fin de la hegemona de las lites del este y el aumento
de la tensin entre las regiones, sobre todo entre el norte y el sur, que
competan por extender su influencia hacia el oeste.
Por otra parte, la cuestin de la esclavitud envenen las relaciones entre
los estados. En 1807 se haba prohibido la trata de negros, pero el comercio
ilegal lo haba sustituido encareciendo la mercanca en aquellos
mercados donde an era legal. En 1820, por el Compromiso de Missouri,
segn el cual se consenta la admisin a pares de un estado esclavista y uno
antiesclavista para mantener la igualdad en el Senado y en el voto para
las elecciones presidenciales, se convino la incorporacin del territorio
de Missouri como estado esclavista a cambio de la prohibicin de la
esclavitud al norte del paralelo 3630\ Con el tiempo, los esclavistas se
dieron cuenta de su error: al sur de este paralelo slo poda surgir otro
nuevo estado esclavista, Arkansas,
mientras que hacia el norte, los territorios antiesclavistas que se podran
convertir en estados eran mayora: en esas zonas, las plantaciones de
algodn y su mano de obra sin competencia tenan que ceder ante las
granjas, los pequeos industriales y los obreros blancos con salarios
decentes.
Se haba producido tambin un cambio en la ocupacin del territorio: si
en 1815 los estados del sur posean un 50% de la poblacin, en 1850, sta
haba descendido hasta el 35%, puesto que la industria nortea atraa a ms
emigrantes que la agricultura meridional. Asimismo, los nuevos aranceles
federales perjudicaban a algunos estados del sur a quienes les resultaba ms
beneficioso negociar con Europa que con los restantes pases del
continente.
Surgieron, adems, divisiones por problemas religiosos entre las
diferentes iglesias y los partidos polticos por el asunto de la esclavitud.
Hasta tal punto se enconaron las posturas que, en 1860, cuando llega a la
presidencia el republicano Abraham Lincoln parece que las diferencias
entre norte y sur son irreconciliables. Aunque declara que no se inmiscuir
en la poltica de los estados esclavistas, stos consideran su triunfo como
una amenaza, de tal modo que entre diciembre de 1860 y Febrero de 1861
siete estados Carolina del Sur, Georgia, Alabama, Florida, Misisipi,
Louisiana y Texas proclaman su escisin constituyendo la
Confederacin de Estados de Amrica presidida por Jefferson Davis y
establecen la capital en Richmond, Virginia.
Al rechazar Lincoln el derecho del sur a autodeterminarse, cuatro
estados ms se unen a los separatistas: Virginia, Carolina del Norte,
Tennessee y Arkansas. Ante la ofuscacin de las posturas, en abril de
1861 comienza una larga y cruenta guerra civil.
La guerra de Secesin
Los caonazos de los meridionales contra el fuerte Sumter, en (
harleston, abrieron unas hostilidades que duraron 4 largos aos de 1861
a 1865, en los que murieron 600.000 hombres y 471.000 quedaron
heridos. Desde un principio el balance de fuerzas fue netamente favorable
para el norte, compuesto por 23 estados con 22 millones de habitantes y una
gran superioridad econmica e indus- trial. Los 11 estados confederados
contaban con poco ms de 9 millones de efectivos humanos, sin fbricas de
armamento y dependientes en todo momento de la entrada de la ayuda
exterior por los cuatro puertos del Atlntico. La concepcin poltica
federalista de los I 1 estados separatistas, atomizada por su propia
ideologa, impidi
a Davis unificar esfuerzos. El modelo de guerra de guerrillas de los
soldados-granjeros-guerrilleros sudistas retras los planes blicos de los
generales confederados, superiores en formacin tctica a los del norte,
quienes slo contaban a su favor con la ventaja de luchar en terreno
conocido. Las desventajas de los federales se centraban en lo alejado del
campo de batalla, en la falta de oficiales y en la escasa formacin de las
milicias estatales compuestas por voluntarios y mercenarios en su mayora
recin llegados de Europa.
Hubo tres escenarios blicos: el mar, el valle del Misisipi al oeste y los
territorios de los estados de la costa nortatlntica. El bloqueo martimo del
Sur impidi la exportacin del algodn a Europa en consecuencia, la
falta de ingresos para sufragar el conflicto as como la llegada de armas,
municiones y medicinas. Fue la primera vez en la historia en que se
enfrentaran dos barcos metlicos (acorazados), el Merrimac de los sudistas
y el Monitor que posea una torreta giratoria y no tena que maniobrar
para apuntar aunque no se produjo un triunfo definitivo de ninguno de los
dos.

El Monitor
En el Misisipi, las victorias casi ininterrumpidas del general Grant, al
mando de las tropas federales, permitieron a la Unin avanzar desde
Tennessee hasta el ro aunque fueran detenidos en Vicksburg
dividiendo en dos la zona confederada.
En la costa atlntica, los accidentes geogrficos facilitaron a los
confederados el establecer lneas defensivas para rechazar los ataques
unionistas. Pero, en el verano de 1863 el jefe de los sudistas, el general
Lee, intenta invadir Pensilvania. En Gettysburg un poderoso ejrcito
< >bliga a los confederados a retirarse, tras batir la mayor batalla
sucedida en suelo norteamericano, con unas prdidas que cambiaron el
curso de la guerra. En 1864 los generales Lee y Grant se enfrentan
definitivamen- !e en Virginia. El 2 de abril de 1865 Lee abandona
Richmond, la capital sudista, y una semana despus se rinde frente al
general Grant en el palacio de justicia de Appomattox, Virginia. Acto
seguido, el resto de las Tuerzas confederadas entregaron las armas.
Discurso de Lincoln. Gettysburg, 19 de noviembre de 1863
Hace 87 aos, nuestros abuelos dieron a luz en este continente una nueva nacin,
concebida en el ms amplio espritu de libertad y consagrada al principio de que todos los
hombres nacen iguales. Ahora nos hallamos envueltos en una vasta guerra civil, llamada a
demostrar si esta nacin u otra cualquiera, as concebida y consagrada, puede subsistir largo
tiempo. Nos hemos reunido sobre un gran campo de batalla, parte del cual queremos dedicar a
lugar de reposo de aquellos que aqu dieron sus vidas para que la nacin viviese.
Y no cabe duda que es justo y honorable que as lo hagamos.
Con todo, mal podramos nosotros consagrar ni santificar este campo. Los hroes, vivos o
muertos, que aqu lucharon, lo han consagrado ya, mucho ms all que nuestros escasos
poderes. El mundo apenas si advertir o recordar lo que aqu se diga, mas no olvidar jams
lo que aqu hicieron ellos. A los vivos nos toca consagrar la obra que tan notablemente
avanzaron los que aqu combatieron. A nosotros nos corresponde la enorme tarea que an
aguarda, y que estos muertos gloriosos nos infundan su devocin a la causa por la cual
derramaron hasta la ltima gota de su sangre.
El triunfo de la Unin acab, sobre el papel, con la esclavitud en
Estados Unidos. Aunque, en un principio, las motivaciones de Lincoln
fueron las de preservar la unidad del pas y la defensa de la Constitucin,
por lo que se mantuvo cauto en lo relativo al tema de la esclavitud casi
hasta el final de la guerra, consciente de la necesidad de contar con los
estados del Sur para su proyecto de nacin. Hasta 1863 no se proclama l a
emancipacin de los esclavos en los estados rebeldes, momento en que la
opinin pblica internacional se decana por la causa unionista. La
decimotercera Enmienda, incluida en 1865, abola la esclavitud en todo el
pas. En 1870 se extendi la plena ciudadana y los derechos civiles para
cuatro millones de negros.
Al no pagarse compensaciones, los propietarios de esclavos se
arruinaron. La autoridad legal se utiliz para aniquilar los derechos de la
propiedad individual. El Sur vivi durante mucho tiempo el recuerdo de la
derrota. La liberacin de los esclavos suscit un nuevo problema: su
integracin en la vida norteamericana. Al ser liberados, se convirtieron en
arrendatarios de sus antiguos amos.
La guerra de Secesin ser la primera guerra moderna. Fue el inicio del
uso de submarinos, ferrocarriles Estados Unidos contaba con 15.000
kilmetros para el transporte de hombres y materiales, el telgrafo, el
globo aerosttico con funciones de espionaje para ubicar la posicin de
los ejrcitos enemigos la ametralladora, las minas, los pontones, las
trincheras y los observadores internacionales (ingleses y alemanes). stos
ltimos utilizaron en 1870, durante la guerra franco-prusiana, el traslado de
tropas en ferrocarril, lo que facilit el apresamiento de Napolen III en
Sedn. El desarrollo de la fotografa permiti obtener por primera vez
imgenes de los campos de batalla.
Desarrollo econmico y crecimiento demogrfico
El periodo posblico se dedic a erigir unas bases coherentes para la
convivencia y la reconstruccin del arruinado Sur, puesto que los campos
de algodn haban sido arrasados e Inglaterra haba orientado su comercio
hacia Egipto y la India.
Tras el asesinato del Lincoln, perpetrado en el Fords Opera House de
Washington por un famoso actor simpatizante de la causa sudista cinco das
despus de finalizada la guerra, Andrew Johnson ocupa el silln
presidencial. Johnson determinar que tras el reconocimiento de la
Constitucin y acatamiento de las leyes por un 10% de la poblacin, se
otorgue la amnista al Estado que as lo hiciera. Se votaron varias leyes de
Reconstruccin a la vez que el Congreso decretaba la militarizacin del Sur
puesto que en distintos estados se haban promulgado una serie de
ordenanzas para mantener a los negros en inferioridad de condiciones. El
Sur se dividi en cinco distritos militares gobernados por generales de la
Unin, lo que dio origen al mito de un Sur orgulloso explotado por el Norte.
Bajo la presin de las tropas, entre 1868 y 1871 todos l os estados sudistas
aceptaron las condiciones de la Federacin y acabaron siendo reintegrados
en la Unin. En 1876 el demcrata Tilden, apoyado por el Sur, lleg a un
acuerdo con el candidato republicano Hayes de cederle la presidencia si
retiraba las tropas de los estados confederados. As se hizo y de este modo
se normaliz la vida poltica norteamericana. A partir de 1877, la arruinada
oligarqua de hacendados sureos dio paso a los hombres de negocios y
empresarios vinculados al partido Demcrata, quienes se ocuparon de la
economa y la poltica de los estados confederados aunque en muchos casos
los blancos del Sur volvieron a recuperar el control.
En la estabilizacin econmica del pas desempe un papel primor -
dial la defensa de la propiedad privada, que a su vez produjo una
significativa influencia capitalista en el desarrollo agrcola posterior: los
grandes excedentes se convirtieron en la base de las exportaciones. A
finales del XIX la balanza de pagos norteamericana se mostr aba
equilibrada y comenzaban a invertirse los capitales interiores en fbri cas,
plantas industriales, empresas mineras y petrolferas.
As, de la guerra civil y del periodo de la reconstruccin surgi una
nueva burguesa industrial cuyos progresos fueron metericos al
protegerse los mercados por los aranceles y las empresas federales, al estar
apoyada la produccin por las grandes inversiones en la mejora de las
comunicaciones y la continua llegada de inmigrantes deseosos de
integrarse en su nuevo pas. A partir de 1850, un tercio del crecimiento de
la poblacin se deba a la inmigracin. Adems de los ingleses, irlandeses y
alemanes asentados en la costa este, en la zona del Pacfico atrados por el
oro californiano, inmigraron chinos y japoneses de forma masiva. Si en
1850 acudieron 25.000 orientales, en 1870 llegaron a 100.000 para
asentarse en el oeste. En este caso, su falta de integracin con el resto de los
habitantes, caus un grave problema hasta el punto de denegrseles los
permisos de desplazamiento. En total, la poblacin de Estados Unidos pas
de 12,8 millones de habitantes en 1830 a 39,8 en 1870 y 50,1 millones en
1880, superando a Francia y, por supuesto, a Gran Bretaa.
El fomento en la construccin de vas frreas en 1869 se inaugura la
primera lnea transcontinental, la produccin de petrleo, hierro, acero y
la fabricacin de maquinaria condujo al rotundo xito del capitalismo
industrial. La expansin de las explotaciones produjo unos beneficios tan
extraordinarios que se convirtieron en la base de su desarrollo econmico y
el subsiguiente movimiento hacia el resto del continente americano. En la
sociedad norteamericana los grandes industriales obtendrn tanto
reconocimiento como los polticos.
A finales del siglo XIX y principios del XX, al fusionarse el capital
industrial con el financiero, los Estados Unidos se colocaron a la c abeza
del mundo. Su poder econmico a veces doblegaba a los propios gobiernos.
Tampoco falt el fraude, el engao, la corrupcin, la especulacin y el
aumento de la riqueza de modo deshonesto. Amrica ya no era un nuevo
mundo sino un mundo nuevo, un gran estado-nacin consolidado,
liberal y democrtico en sus principios, y entregado a la empresa privada en
su sistema econmico. La vieja Europa, inmersa en sus revoluciones
internas, se mantena ajena a este crecimiento.
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II. LA CONSOLIDACIN DE LOS ESTADOS
IBEROAMERICANOS
Tambin en Iberoamrica, desde mediados del siglo XIX, una nueva
vida comienza a discurrir en las recientes repblicas. Los conflictos entre
los diferentes proyectos patriticos, causantes de guerras civiles, se cierran
al finalizar los procesos de las formaciones nacionales. Ya slo Panam se
separar de Colombia en 1906, tras la guerra de los Mil Das. Continuar la
sancin de Constituciones, que se conservan de forma ms o menos
duradera segn los pases, y la de los Cdigos Civiles, como el de Chile,
redactado por el venezolano Andrs Bello y aprobado en 1855.
En el aspecto econmico, durante los aos siguientes a la emancipacin
se consolida la apertura hacia el exterior lo que garantiza el crecimiento de
los pases, aunque esta mejora no ser la misma ni en todas las regiones ni
en todos los grupos sociales. Los ncleos exportadores se beneficiaron ms
de sus actividades, de la libre circulacin de capitales, del intercambio de
mercancas y de la llegada de
Estados Unidos de Norteamrica

mano de obra que las economas ms tradicionales. Este avance mercantil
permiti la consolidacin de los sistemas polticos, basados en la mayora
de los casos en el predominio oligrquico. La debilidad del . iparato estatal
ser uno de los principales problemas de los gobiernos, manejados por la
aristocracia, la burocracia y los profesionales liberales. La falta de
integracin de las regiones marginales, donde se asientan indios y negros,
revaloriza el papel de los caciques hasta casi mediado el siglo XX, cuando
la profesionalizacin de las fuerzas armadas y la extensin de la burocracia
permiten reforzar las funciones del Estado.
11 sistema de partidos
El concepto de partido poltico ir evolucionando a lo largo del siglo
XIX. El liderazgo por eleccin de entre los afiliados, quienes nominan a los
candidatos en convenciones y congresos, restar personalismo a los jefes
tradicionales de partidos, aunque el caudillismo seguir jugando un papel
relevante. Tambin los partidos comenzarn a mostrar un carcter
doctrinario, al elaborar programas ms all de lo coyuntural, aprobados en
las convenciones y no impuestos por un grupo de notables. Si en los
partidos de los pases i beroamericos la estructura administrativa est muy
influida por el modelo norteamericano, no ocurre lo mismo con sus bases
ideolgicas, cuyas influencias son ms variadas y compl ejas que las de sus
vecinos del norte, puesto que incluyen postulados revolucionarios en la
mayora de los pases.
A principios del XIX los partidos liberales y conservadores no
representaban un sector social concreto, no eran partidos de clase, ('orno su
fin era ganar las elecciones, se haca necesario movilizar a lodo el
electorado. De este modo, los partidos tradicionales eran de aluvin, en
ellos convergan facciones, grupos e intereses incluso divergentes, unidos
por la personalidad de sus lderes. Hacia mediados del XIX comienzan a
surgir partidos ms radicales, que obligan a los grupos tradicionales a
modernizarse. Entre las nuevas agrupaciones nacen los partidos radicales
como el argentino, el chileno o el APRA (Alianza Popular Revolucionaria
Americana) de Per.
Los actos violentos que en ocasiones se dieron en los aos centrales del
siglo XIX al movilizar a las clases populares, alejaron de los comicios a las
clases acomodadas. A medida que las reformas electorales convierten los
procesos en actos pacficos, aumenta la participa- cin de todos los
sectores sociales, lo que dar paso al nacimiento de los partidos de clase.
En el ltimo cuarto del siglo XIX aparecern
propuestas polticas e ideolgicas concretas, como las agrupaciones
catlicas entre los sectores ms acomodados o los partidos socialista,
anarquista y comunista entre la clase obrera. Argentina, Brasil, Uruguay y
Mxico crearon sus movimientos anarquistas, que en el caso de los tres
primeros estuvieron vinculados a los inmigrantes europeos mientras que en
Mxico la organizacin crata se lig ms a la tradicin liberal y radical
autctona.
En cada pas el desarrollo de los partidos sigui su propia dinmi ca sin
responder a criterios econmicos o sociales determinados. Hubo pases con
sistemas unipartidistas Argentina, Brasil o Mxi co, bipartidistas
Bolivia, Uruguay, Venezuela, Colombia, Paraguay o pluripartidistas
como Chile, por las mismas razones que podan haberse estructurado los
grupos polticos de otras maneras.
Ya en el siglo XX la organizacin de los partidos se complic an ms.
Los grupos emergentes, sin llegar a ser extremos, contemplaban con
resignacin cmo la vieja poltica y las prcticas electorales viciadas les
cerraban el camino al poder. Se ensayaron intentonas revolucionarias con
apoyo de alguna faccin de militares para tomar el poder, como en Buenos
Aires en 1890 y 1905, en Lima, Guayaquil
o Quito en 1895 o en Asuncin en 1904. Las reformas que introdujeron el
voto universal y secreto garantizaron una mayor transparencia y las clases
medias intentaron arrebatar el poder a las oligarquas.
El movimiento obrero, que surge a finales del XIX en algunas ciudades
con un cierto desarrollo artesanal o manufacturero, es muy dbil ya que
apenas existe un proletariado vinculado al sector fabril. El poder sindical se
notaba ms en los sectores dedicados a la exportacin, la minera o los
transportes y en los gremios con mayor fuerza para negociar como los
ferroviarios o los salitreros chilenos. Los sindicatos no lo tuvieron fcil
frente a unos industriales que no aceptaban tratar sobre las condiciones de
trabajo y los salarios. El Estado mantena una postura ambigua, inclinada
ms bien hacia el capital: en cuanto se mostraba la virulencia obrera, se
deportaba a los trabajadores extranjeros, generalmente los ms cercanos a
los movimientos izquierdistas. Las huelgas fueron en la mayora de los
casos brutalmente reprimidas, como la de Valparaso (Chile) en 1903; la de
Iquique (Chile) en 1907, que se sald con la muerte de cuatro salitreros o la
masacre de los trabajadores textiles en Ro Blanco (Mxico) durante 1907.
En Buenos Aires, tras ocho muertos el Primero de Mayo, una bomba
anarquista mata en noviembre de 1909 al jefe de polica, lo que permite al
gobierno expulsar del pas a todo aquel que se considera revolucionario.
En cuanto a los marxistas, el primer grupo que se fund en \mcrica
Latina fue el de Buenos Aires en 1882, llamado el club V< >rvrts,
constituido por obreros alemanes que tuvieron represen ta- in en la
Primera Internacional. La llegada de refugiados de la Comuna de Pars y de
otros levantamientos europeos reforz la presencia de la Primera
Internacional en diferentes lugares.
I os problemas fronterizos
Los conflictos desatados por los lmites fronterizos entre los lislintos
pases del continente americano en algunos casos han llegado hasta el siglo
XX, como son los problemas territoriales . 1 1 tuales entre Chile con
Argentina y Bolivia, o Ecuador con Per. La i .msa principal ser el
expansionismo y las necesidades econmicas ilc explotaciones territoriales
tras la independencia.
Los enfrentamientos ms encarnizados se sucedieron entre Mxi - ro y
Estados Unidos (1846-1848); la guerra de la Triple Alianza que en I r ent
a Paraguay contra Brasil, Argentina y Uruguay (1865-1870), v la guerra
Salitrera o del Pacfico en la que Chile luch frente a Per v Bolivia
(1879-1883).
El origen del conflicto entre Mxico y Estados Unidos se centra en el
expansionismo norteamericano y el separatismo de Texas. Este territorio
haba recibido una fuerte inmigracin norteamericana durante la poca del
virreinato y que en 1835 no acepta el centralismo del gobierno ile Mxico.
Al ao siguiente, con la ayuda de los federalistas, contrari os il centralismo,
los tjanos declararon la guerra al gobierno mexicano.
1,1 ejrcito del presidente Santa Ana los derrota en El lamo, pero los i e
janos se reorganizan y el 21 de abril de 1836 lo apresan en San Jacinto I >or
lo que Santa Ana ha de declarar el cese de hostilidades y su ejrcito
.ibandonar Texas. Diez aos despus, en 1845 el congreso norteameri cano
acepta a Texas como otro estado de la Unin y se prepara para la j i ierra.
A la vez, intenta comprar California y Nuevo Mxico por treinta mil lones
de dlares, adems de cancelar la deuda mexicana. Mxico se niega y
Estados Unidos le declara la guerra el 13 de mayo de 1846. Sin tropas, con
un cuadro de oficiales enfrentado por las rencillas polticas, mal
pertrechados y sin un sentimiento nacional, Mxico pierde casi la mitad de
su territorio original y sufre la primera ocupacin de su capital. Tras una
derrota militar absoluta, la guerra finaliza el 2 de febrero de 1848 con el
tratado de Guadalupe Hidalgo por el que la frontera entre Texas y Mxico
se sita en el ro Grande. I Estados Unidos se anexiona los territorios de
Nuevo Mxico y California
a cambio de 15 millones de dlares y la cancelacin de la deuda mexicana.
En 1853 se cerr definitivamente la delimitacin fronteriza, con la firma
del tratado de Gadsden. Antes del mismo, los Estados Unidos pretendan
quedarse con Chihuahua, Sonora y Baja California pero las buenas
gestiones de Santa Ana no lo permitieron aunque perdi su popularidad y
fue derrocado. Los mexicanos instalados en territorio norteamericano
perdieron sus tierras y derechos civiles. Con la intencin de recuperarlos,
surgieron grupos de rebeldes, en quienes se inspira la leyenda de El Zorro.
La guerra de la Triple Alianza que enfrenta a Paraguay con Brasil,
Argentina y Uruguay es una conflagracin poltica que encubre exigencias
territoriales en la cuenca alta de los ros de La Plata y Paran. En 1864 las
tropas brasileas invaden Uruguay para derrotar al candidato Venancio
Flores, jefe de los coloraos, los conservadores. En represalia, el presidente
paraguayo, Francisco Solano, contrario al partido liberal uruguayo (los
blancos) que es apoyado por los brasileos, invade el Mato Grosso
brasileo y el territorio de Corrientes en Argentina, ya que este pa s estaba
de acuerdo con la invasin brasilea de Uruguay. Durante ms de cinco
aos (1865-1870) una guerra sangrienta, que se prolonga hasta la muerte de
Solano, devasta la poblacin de Paraguay: de tener ms de un milln de
habitantes antes de la guerra, pas a 230.000. Slo quedaron con vida
28.000 varones. Las tropas aliadas ocuparon el territorio paraguayo, le
dieron una Constitucin y propiciaron un sistema de partidos. En cuanto a
las fronteras, los brasileos permanecieron en el territorio al norte del ro
Apa y dominaron Uruguay hasta 1876. Estados Unidos arbitr el conflicto
y el territorio entre los ros Pilcomayo, Paraguay y Verde fue adjudicado en
1878 a Paraguay, mientras que Argentina se qued con las tierras al sur del
ro Pilcomayo y una parte situada entre el ro Uruguay e Iguaz.
El salitre del desierto de Atacama ser el causante de la guerra del
Pacfico o la tercera guerra de fronteras iberoamericana, entre Chile, por un
lado, y Bolivia y Per, por otro, pases que haban firmado en 1873 un
tratado secreto de defensa mutua. En 1879 Bolivia viola los tratados
fronterizos con Chile que, en represalia, invade su zona costera de
Antofagasta. Acto seguido pide a Per su neutralidad pero ste saca a la luz
el tratado secreto de 1873, con lo que Chile tambin le declara la guerra y,
de un plumazo, acaba con su flota naval. Tras la retirada de los bolivianos y
la toma de Lima, la guerra contina en la sierra peruana durante ms de dos
aos, hasta que la guerrilla peruana reconoce su derrota el 20 de octubre de
1883 con la firma del
i Miado de Ancn por el que cede a Chile la provincia de Tarapac muque
continen las reclamaciones de diferentes territorios. La paz ire Chile y
Bolivia no ser definitiva hasta 1904. Bolivia entreg toda la costa a
cambio de una indemnizacin de 300.000 libras y el
oinpromiso de construir el ferrocarril de Arica a la Paz. En cuanto i IVr,
los conflictos se sometieron al arbitraje argentino. El laudo se
o noci en 1909 pero al estar Bolivia en desacuerdo se rompern las e
laciones con Argentina, sin restablecerse hasta 1912. Adems de .1 os
enfrentamientos, Bolivia tuvo problemas con Brasil, por la zona .mcherade
Acre, a quien ceder 300.000 km
2
en 1903 a cambio de dos millones y
medio de libras esterlinas.
III. LA DEPENDENCIA ECONMICA DE
IBEROAMRICA
A partir de mediados del siglo XIX se sientan las bases de una I
>iolongada fase de crecimiento que, con sus correspondientes altbalos,
llegar hasta la crisis de 1929. Este crecimiento se apoy en el aumento de
la demanda de productos iberoamericanos en Europa y I stados Unidos.
Entre 1850 y 1870 las importaciones britnicas crecieron
aproximadamente un 300% mientras que las exportaciones subieron cerca
del 400%. El descubrimiento del oro de California reactiv la navegacin
por el Cabo de Hornos y potenci los puertos ch i leos y peruanos. Los
asentamientos californianos incentivaron la demanda de los productos del
sur: si en 1840 unos 1.400 navios europeos y norteamericanos atracaron en
los puertos chilenos, en la dcada siguiente en plena fiebre del oro el
promedio se duplic.
I .os ingresos aduaneros se convirtieron en la mayor fuente de rentas en
Iberoamrica, hasta el punto de variar Per su sistema impositivo.
Las inversiones en el trazado ferroviario impulsaron la fase econ- mica
expansiva del periodo siguiente. Salvo algunas excepciones, las lneas
frreas se vinculan al sector exportador. A falta de capitales locales, las
inversiones fueron realizadas por compaas privadas extranjeras, tal y
como sucedi con el ferrocarril que una Ciudad de Mxico con el puerto
de Veracruz, explotado por los franceses o el del norte de la provincia de
Buenos Aires, para el transporte lanero, financiado por los ingleses.
El crecimiento exportador
El desarrollo de las exportaciones y la expansin de los sectores
comerciales y financieros permiten el renacer de la vida urbana que haba
decado tras las guerras de independencia. Las ciudades portuarias y los
centros exportadores a menudo adquieren un auge superior a las capitales.
As Barranquilla y Guayaquil crecieron ms que Bogot y Quito, o Rosario,
metrpoli cerealera argentina, que estuvo a punto de robarle l a capitalidad a
Buenos Aires. En 1870 Mxico ya era la mayor ciudad de Amrica Latina,
con 220.000 habitantes, seguida por La Habana y Buenos Aires, con
200.000. Lima, Montevideo y Santiago superaban los 100.000, mientras
que Bogot y Caracas apenas llegaban a los 50.000.
La importancia del comercio internacional aument desde mediados del
siglo XIX a causa del crecimiento de los pases industrializados, la
diversificacin en la demanda de materias primas y el descenso del precio
de las manufacturas a consecuencia de los avances tcnicos. Gracias a este
proceso, Iberoamrica pudo aumentar las exportaciones de materias primas
y alimentos y las importaciones de manufacturas. Evidentemente las crisis
internacionales, como las de 1873 y 1890 afectaron a las economas
latinoamericanas, pero su vitalidad les permiti recuperarse rpidamente.
La produccin agrcola y ganadera de clima templado sentaron las bases
del comercio argentino, chileno, uruguayo y del sur del Brasil. Su alta
competitividad conquist los mercados europeos an teniendo que rivalizar
con Estados Unidos, Canad, Australia y Nueva Zelanda. En Argentina, la
pacificacin de la frontera en la segunda mitad del XIX tras cruentas
guerras con los mapuches y Chile, y la llegada de mano de obra permiti
roturar en el sur del pas ms de veintids millones de hectreas para
cultivo de cereal entre 1895 y 1914. A ello se uni la explotacin
ferroviaria que ampli su red de 2.500 Km en 1880 a 33.000 Km en 1914 y
la puesta en marcha de los sistemas frigorficos.
Entre los productos tropicales, el caf fue el que creci a un ritmo
superior a la renta de los pases desarrollados durante el siglo XIX. En
1880, Estados Unidos absorba el 40% de la produccin mundial, seguido
de Francia y Alemania. La expansin de los cultivos modific el paisaje de
las regiones intertropicales de Colombia, Venezuela, Brasil, Mxico,
Amrica Central y Las Antillas. A principios del siglo XX, Brasil
controlaba ms del 70% del comercio mundial, convirtindose el caf en el
motor econmico brasileo. Para evitar problemas con los trabajadores, los
mayores propietarios, los hacendados de Sao
1 , 1 1 1 lo, recurrieron a la mano de obra italiana, portuguesa y espaola,
11) ando casi a recibir cerca de los dos millones de inmigrantes antes I-
1914. En otras regiones la explotacin del caf se efectuaba de manera
diferente a la de Brasil, segn el sistema de propiedad de la i n rra y las
formas de explotacin que, en la mayora de los casos se mantenan muy
vinculadas a la poblacin indgena. Al no tener el
< nitrol de los precios, las oscilaciones del mercado internacional y la .< >1
>reproduccin ocasionaba fuertes crisis hasta llevar a la ruina a los
productores locales.
El azcar ocup tambin un lugar destacado entre los cultivos
11 (>picales. Cuba, Puerto Rico y Per fueron los grandes productores.
I i siguieron el banano, controlada su explotacin por la United Fruit 1 i<
>rteamericana, que diriga sus propiedades al margen de los gobier nos
establecidos o el caucho del Amazonas, cuya explotacin result <1 mera
al ser sustituida por las plantaciones de Malasia y las Indias holandesas.
Aunque la economa exportadora se centraba en los productos erarios,
no se quedaba atrs el sector minero. Gracias a las fuertes i nversiones de
capital extranjero, las minas de plata recuperaron su valor tras el trauma de
la independencia. Las nuevas tcnicas e xtractivas y los ferrocarriles
permitieron rentabilizar las ventas. A I i nales del siglo XIX Mxico, Per
y Bolivia alcanzaron los mejores resultados tras la poca colonial,
superando el 60% de sus exportaciones. Mxico se convirti en el primer
productor mundial de plata, pero con el avance del patrn oro y el
abandono de su uso en las monedas, se estanc la produccin. Las
extracciones de cobre y estao sustituyeron la de plata. El sector
econmico de la minera fue de suma importancia, puesto que constituy
una de las ms slidas oligarquas en los distintos pases exigiendo
gobiernos estables y ferrocarriles para el mantenimiento de sus negocios.
La falta de capital autctono oblig a los gobiernos a conseguir capital
extranjero. ste se captaba contratando emprstitos negociados por los
gobiernos en los mercados europeos, siendo Londres el ms importante,
seguido de Pars y Berln. Unas administraciones los usaban para financiar
la construccin de infraestructuras, otras lo dedicaban a refinanciar las
deudas anteriores. La crisis de 1873 provoc la suspensin de pagos en
varios pases iberoamericanos y una difcil renegoci acin posterior de los
emprstitos, pero las exportaciones recuperaron su camino ascendente y
crecieron hasta la siguiente crisis, comenzando otro nuevo ciclo.
A finales del siglo XIX, el predominio de los bancos britnicos, que
tenan cerca del 80% de las inversiones directas de Argentina, Mxico,
Brasil, Chile y Uruguay comienza a verse amenazado por la entrada de
capitales de otros pases. Los Rothschild, banqueros oficiales de Brasil y
Chile y los Baring, de Argentina y Uruguay, han de compartir el mercado
con los alemanes, estadounidenses y franceses. Tras la Primera Guerra
Mundial cambia completamente la correlacin de fuerzas y Estados Unidos
se har con los mercados internacionales de capitales y con la mayora de
los emprstitos latinoamericanos. El paso del dominio britnico al
norteamericano se manifiesta en la metamorfosis de uno de los principales
indicadores del desarrollo, el transporte, al ser sustituidos los caminos de
hierro por los de asfalto. La decadencia del ferrocarril y el auge de la
cultural del automvil anunciaba la entrada en el siglo XX.
Tema 10
ECONOMA, SOCIEDAD Y CULTURA
EN EL SIGLO XIX
Introduccin
Desde mediados del siglo XIX, la economa occidental entr en un
perodo de expansin que supuso una mejora en las condiciones de vida de
la poblacin. Los avances tecnolgicos y cientficos fueron la base de este
progreso, que trajo consigo importantes cambios demogrficos y avances
considerables en la produccin econmica.
I. LOS CAMBIOS DE MEDIADOS DEL SIGLO XIX. LA
DEMOGRAFA
El crecimiento de la poblacin durante el siglo XIX es uno de los
exponentes ms claros de la prosperidad de este perodo. Su relacin
directa con la industrializacin queda reflejada en las diferencias que se
observan entre los lugares donde hubo un fuerte crecimiento econmico,
como fue el caso de Inglaterra, frente a aquellos otros donde los cambios en
la industria no haban penetrado decididamen- le, como sucedi en los
pases del sur o este europeo.
Europa pas de tener una poblacin que rondaba los 250 millones de
habitantes a mediados de siglo, a contar con ms de 300 en 1880. liste
cambio guard ms relacin con un aumento de la natalidad que con una
bajada de la mortalidad. En Inglaterra, las tasas de natalidad aumentaron
del 32,4 por 1.000 al 35,4 entre la dcada de los cuarenta y el final de los
setenta. Las causas principales de este incremento estuvieron relacionadas
con las posibilidades de empleo que facilitaba la industria en las grandes
ciudades.
Precisamente, otra caracterstica destacada de este perodo fue la
urbanizacin, consecuencia de la emigracin de los habitantes de las zonas
rurales, atrados por la industria, a las ciudades. Londres, con algo ms de
un milln de habitantes a principios de siglo, lleg a tener seis millones y
medio en 1850. Tras Londres se encontraban Pars y Berln con cifras que
rondaban los dos millones de ciudadanos. Las ciudades aportaban a sus
habitantes, adems de las posibilidades de empleo, mejoras en las
condiciones de vida, como la luz de gas o la
instalacin de agua corriente. La fisonoma de estas urbes tambin sufri
importantes cambios. Nuevos trazados con grandes avenidas iniciaron el
desarrollo del urbanismo moderno en ciudades como Pars o Barcelona.
Otro fenmeno demogrfico, que tuvo su explosin en las dcadas
finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, fueron las migraciones.
Entre 1850 y 1880 emigraron de Europa cerca de 8 millones de personas. El
destino principal era Estados Unidos. La mayora de estos emigrantes eran
ciudadanos de los pases ms industrializados, en concreto, Inglaterra y los
estados alemanes. La causa fundamental de estos desplazamientos era la
fuerte presin demogrfica que las transformaciones econmicas no
lograban absorber.
Transportes y comunicaciones
Un factor decisivo que influy en el crecimiento de las ciudades fue la
construccin del ferrocarril. Las ciudades que contaron con lneas frreas
crecieron, mientras que aqullas por las que no pasaba el ferrocarril y, por
lo tanto, quedaban fuera del nuevo circuito econmico, sufrieron un
estancamiento. Y es que, principalmente, el ferrocarril y, en segundo lugar,
la navegacin a vapor fueron las estrellas de los transportes en las dcadas
centrales del siglo XIX.
En relacin con el primero, las vas frreas en todo el mundo en las
dcadas siguientes a 1850 casi se multiplicaron por diez, llegando a
alcanzar los 300.000 kilmetros en los aos setenta. De ellos, 120.000
kilmetros se encontraban en Estados Unidos, mientras que en Europa los
caminos de hierro alcanzaban los 140.000 kilmetros, localizados
principalmente, en Inglaterra, Blgica, Suiza, Alemania o Francia. La
bajada de los costes facilit que se intensificara su utilizacin tanto para e l
trfico de mercancas como para el de viajeros. En cuanto a la navegacin a
vapor, la propulsin por medio de la hlice fue fundamental para su mejora.
Los barcos aumentaron su capacidad de desplazamiento, mientras que, en
el ltimo cuarto de siglo, aparecieron los cascos de hierro que reemplazaron
a los de madera, y los veleros comenzaron a ser sustituidos por los vapores.
Los avances tcnicos colaboraron con los transportes, as la
construccin del Canal de Suez, por Fernando Lesseps, entre 1854 y 1869,
acort la distancia entre Europa y Asia. Y aunque todava no fue posible
realizar la obra que uniera el ocano Atlntico con el Pacfico, en 1855 se
construy una lnea frrea en Panam que facilit consi derablemente el
trfico entre ambas costas.
A la revolucin de los transportes hay que aadir la revolucin de las
comunicaciones. A finales de la dcada de los cincuenta la red iclegrfica
europea alcazaba los 77.000 kilmetros, mientras que dos dcadas despus
ya superaba el medio milln de kilmetros. La utilizacin por parte de los
ciudadanos de este medio de comunicacin se generaliz desde mediados
de siglo. Al telgrafo terrestre se agreg, en 1865, la instalacin del primer
cable trasatlntico submarino que uni Europa con Amrica. En los aos
posteriores los cables Iclegrficos acercaron todos los lugares del mundo.
Desarrollo econmico y sistema capitalista
Inglaterra continu a la cabeza de la industrializacin de Europa.
Adems de consolidar y modernizar su industria textil, que haba sido la
pionera en la primera fase de la revolucin industrial, promovi una nueva
industria del algodn y de la lana. Sin embargo, el verdadero motor del
desarrollo econmico en estos aos fueron las industrias siderrgicas y de
bienes de equipo que, debido a la importante construccin de los
ferrocarriles, proporcionaron el material necesario para locomotoras y
rales.
En 1860 la produccin de la industria pesada alcanzaba los 14 millones
de toneladas de fundicin de hierro, de las cuales 6 millones correspondan
a Inglaterra, seguida de Francia con tan slo un milln. Igual se puede decir
de la extraccin minera del carbn, que continu aumentando por las
necesidades de la industria. En 1860, la produccin mundial rondaba los
300 millones de toneladas de carbn anuales, correspondiendo a Inglaterra,
aproximadamente, un 50% del total. La explotacin de la cuenca del Ruhr,
iniciada en 1853, supuso que esta zona se convirtiera en una de las
concentraciones industriales ms importantes de Europa.
De todas formas, el viejo continente era un lugar de fuertes contrastes,
pues junto a los pases ms industrializados como Inglaterra, Blgica,
Francia, Alemania o Suiza, el resto caminaba con un considerable retraso
hacia el desarrollo industrial, situacin agravada por significativos
desequilibrios internos. As en Italia, los inicios de industrializacin
estuvieron localizados en el Piamonte, mientras que en Espaa la industria
se concentr en Catalua y Vizcaya.
En cuanto a la agricultura, sta continu desempeando un papel
fundamental en los nuevos pases industrializados. La produccin agrcola
aument debido a varias cuestiones; por un lado, la sustitucin de abonos
animales por abonos qumicos, como el Nitrato de
Chile o los fosfatos. Por otra parte, la utilizacin de maquinaria agrcola,
como arados o trilladoras mecnicas, necesaria tanto para aumentar los
rendimientos de la tierra como para cubrir la disminucin de mano de obra
que haba provocado la emigracin a la ciudad. La industria qumica
colabor con la agricultura, adems de con la produccin de abonos, con
pesticidas. Todos estos factores, unidos a una mayor demanda de productos
en las ciudades y la evolucin de los transportes, que facilitaban la llega da
de las mercancas en mejores condiciones, favorecieron la subida de
precios de los productos, lo que se tradujo en un incremento del beneficio
para los propietarios agrcolas.
La venta de los productos agrcolas e industriales no se limitaba ya a las
zonas prximas a los lugares de produccin, la mejora en los medios de
transporte y el avance en las comunicaciones facilitaron la existencia de un
mercado a gran escala. El mundo se fue convirtiendo en un gran zoco donde
las zonas con alguna importancia econmica estuvieron conectadas. Los
pases ms desarrollados adquiran materias primas para sus industrias y
productos para el consumo de su poblacin. Europa multiplic por cuatro
sus exportaciones entre
1850 y 1870, mientras que el comercio mundial increment su volumen en
un 260% en el mismo perodo. El Reino Unido fue el pas europeo con un
mayor volumen comercial, seguido de Alemania y Francia. Los britnicos,
adems de las materias primas para su industria, importaron, entre otros
productos, cereales y carne de Rusia, mantequilla de Holanda y vino de
Espaa o Francia.
Este mercado mundial, en un primer momento, se rigi por el
librecambismo, promovido por los economistas ingleses de la Escuela de
Manchester, aunque el proceso no estuvo exento de tensiones, a causa de la
fuerte competencia que provoc la adopcin de medidas proteccionistas en
un buen nmero de pases, principalmente desde la dcada de los ochenta.
Los empresarios o agricultores de los pases menos industrializados vean
peligrar la venta de sus productos y exigan a sus gobiernos medidas que les
protegieran de los artculos de los pases ms avanzados. Aunque, aparte de
los planteamientos econmicos, hay que sealar que la adopcin de
medidas proteccionistas no fue ajena a la proliferacin del ideal
nacionalista que en esta poca se extendi por Europa.
El fuerte desarrollo econmico oblig a las empresas a adaptarse a la
nueva realidad. Las pequeas empresas familiares no podan hacer frente a
los grandes desafos econmicos, ya que los avances tcnicos exigan
cuantiosas inversiones de capital. En consecuencia, aparecie-
ion las nuevas compaas por acciones. El Reino Unido regul estas nuevas
empresas mediante una ley en 1856, por la cual los accionistas limitaban su
responsabilidad al capital invertido. El ejemplo fue segui do, en los aos
posteriores, por el resto de pases ms industrializados.
La base financiera de estas nuevas sociedades capitalistas estaba en la
organizacin del sistema bancario. Los bancos pasaron de ser instrumentos
de cambio a dedicarse a la financiacin de las empresas. En el mismo
sentido, la banca individual o familiar dio paso a los g randes bancos, que
se fueron constituyendo entre mediados de siglo v el inicio de la dcada de
los setenta. Como es fcil de imaginar, los grandes bancos se encontraban
en los pases ms industrializados, por lo que Inglaterra contaba con la
organizacin financiera ms importante del momento seguida de Francia.
II. LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL
En lugar de utilizar el trmino de segunda revolucin industrial, para
evitar que pudiera interpretarse como un cambio radical, sera ins
adecuado referirse a lo acontecido desde los aos setenta del siglo XIX
como una continuacin del proceso iniciado en Inglaterra a mediados del
siglo anterior. En consecuencia, este nuevo impulso econmico supuso una
profundizacin en los cambios sucedidos en el perodo precedente. El
capitalismo se orient haca la bsqueda de nuevos mercados donde
obtener una mayor rentabilidad de la inversin. Con los desequilibrios
econmicos aparecieron nuevas crisis, y con ellas el incremento del
proteccionismo. La concentracin de capital para la constitucin de nuevas
empresas condujo a la formacin de grandes estructuras empresariales que
en los Estados Unidos se llamaron Trusts, mientras que en Europa
recibieron el nombre de Cartels, y que lucharon por el oligopolio y el
monopolio. Las diferencias econmicas y sociales entre los pases
occidentales y el resto del mundo se incrementaron. En 1880 la renta per
cpita de los pases desarrollados era ms del doble de la de aqullos que
conformaban el tercer mundo. En 1913 la diferencia era de 3 a 1 si se tiene
en cuenta slo a los pases ms industrializados.
Demografa
En este perodo se va a producir definitivamente el paso de un rgimen
demogrfico antiguo, caracterizado por altas tasas de nata
lidad y mortalidad, a uno moderno, en el que la natalidad decrece de una
forma suave, mientras que la mortalidad lo hace de una forma considerable.
El descenso de la natalidad estuvo relacionado, en primer lugar, con el
desarrollo econmico, pero tambin con cambios sociales como la prdida
de fuerza de las creencias religiosas o el control de la natalidad que, en las
zonas ms desarrolladas de Europa, se puso en marcha en los aos setenta.
En relacin con la disminucin de la mortandad, hay que sealar dos causas
principales: la prosperidad econmica y las mejoras en las condiciones
higinico sanitarias. En lugares como el Reino Unido las tasas de
mortalidad bajaron de un 23,1 por 1.000 en 1880 a un 14 por 1.000 en 1914.
Estas circunstancias van a suponer un incremento espectacular de la
poblacin. El Reino Unido duplic su nmero de habitantes entre
1851 y 1921, y pas de 22 a 44 millones de personas. Alemania salt de 36
millones a mediados de siglo a 65 millones al inicio de la Primera Guerra
Mundial. Aunque hubo fuertes desequilibrios regionales, relacionados
directamente con el desarrollo econmico, pues el rgimen demogrfico
moderno no lleg a concretarse en los pases orientales y mediterrneos de
Europa hasta el siglo XX. En estas zonas de Europa el crecimiento
demogrfico estuvo ms relacionado con un fuerte incremento de la
natalidad que con la disminucin de la mortalidad. Espaa puede
considerarse como un buen ejemplo de esta circunstancia, ya que durante el
siglo XIX su poblacin pas, tan slo, de 11,5 millones a 18,5 millones de
habitantes. La poblacin espaola no se duplic hasta bien entrado el siglo
XX.
En cuanto a la emigracin, Europa, entre todo el siglo XIX y las tres,
primeras dcadas del siglo XX, desplaz a unos 50 millones de personas. A
la cabeza se situ el Reino Unido, con 17 millones de personas, seguido de
Alemania, con 10, mientras que de Espaa salieron 2 millones de personas.
De Asia emigraron unos 10 millones, principalmente de China y la India.
Entre los pases receptores hay que sealar, en primer lugar, a Estados
Unidos que, entre 1790 y 1850, recibi a cerca de 40 millones de
inmigrantes. En Amrica Latina, los principales receptores fueron Brasil y
Argentina, donde se instalaron, principalmente, italianos y espaoles.
Como consecuencia de esta circunstancia, el crecimiento de la
poblacin en todos estos lugares de Amrica fue impresionante. Estados
Unidos pas de tener 4 millones de habitantes en 1790 a 50 millones en
1880 y 100 millones en 1918, mientras que Brasil pas de 3 millones a
principios del XIX a 27,3 millones en 1920. En otros lugares del mundo,
como Australia, hubo una importante presencia
(le ingleses, mientras que en frica, las dos zonas con mayor inmigracin
fueron Sudfrica y el norte del continente. En la primera, la inmigracin la
protagonizaron ingleses y holandeses, mientras que en lugares como
Argelia y Tnez se instalaron franceses, italianos y espaoles.
La causa principal de estos movimientos hay que buscarla en el
desequilibrio que se produjo entre los cambios econmicos y el incremento
demogrfico. La salida de poblacin alivi a los pases desarrol lados, pues
se rebaj la tensin que provocaba el desempleo, mientras que en los pases
receptores, la llegada de estos trabajadores contribuy a su desarrollo
econmico. De todas formas, no hay que <>lvidar las penalidades y el
desarraigo por el que tuvieron que pasar millones de personas que se vean
obligadas a abandonar su pas en busca de mejores oportunidades.
Por otro lado, la tendencia emigratoria del campo a la ciudad en el
interior de los pases se increment considerablemente. Al igual que hemos
sealado anteriormente, la pertenencia o no a un pas desarrollado
econmicamente influy, a este respecto, de una forma determinante. As,
en lneas generales, las poblaciones de frica y Asia, con excepcin de
Japn, no cambiaron de lugar de residencia, mientras que la poblacin
urbana de Inglaterra, Alemania o Estados Unidos aument de forma
considerable.
Nuevas energas y comunicaciones
Desde 1870, al motor de vapor, caracterstico de la primera revolucin
industrial, se unieron nuevas formas de energa como el petrleo y la
electricidad. A mediados del siglo XIX se inici la explotacin comercial
del petrleo, que alcanz una produccin mundial de 67.000 toneladas en
1860. La extraccin del petrleo se realiz a gran escala en el ltimo tercio
de siglo, al tiempo que se fundaban importantes compaas como la
Standard Oil, de John Davidson Rockefeller. En el cambio de siglo, la
produccin en todo el inundo lleg a alcanzar los 20 millones de toneladas.
Con el petrleo, y la invencin de la mquina de gasolina y la de diesel,
aparecieron las industrias del automvil y de la aviacin. De todas formas,
el ferrocarril continu siendo el medio principal de transporte. La va
ferroviaria en Europa pas de algo ms de 250.000 kilmetros en 1890 a
casi
400.0 en 1914.
La electricidad, en un principio, tuvo una aplicacin muy limitada, y
hubo que esperar hasta la invencin de la dnamo, en 1867, por
Siemens, para que comenzase su aplicacin en la industria. En 1879,
Edison fabric la primera lmpara incandescente, era el primer paso
para que la luz elctrica iluminara las ciudades en las dcadas
siguientes. Posteriores inventos como el alternador o el transforma-
dor convirtieron a la energa elctrica en una de las principales
fuentes de energa del futuro. En cuanto a las comunicaciones, en los
aos setenta se invent el telfono, y Marconi logr, en 1901, trans -
mitir seales sin cables de un lado a otro del ocano Atlntico.
LOS GRANDES PAISES INDUSTRIALES
EN 1870 Y 1913
{en % de la produccin mundial)
40
1870
30
20
10
0
40
30
20
10
0
Remo Umdo flH Alemania
Estados Unidos BH Francia
Industrias
Industria y agricultura
En Europa, los tres principales pases industriales continuaron siendo
Inglaterra, Alemania y Francia, que producan, en conjunto, ms del 70%
de las manufacturas del viejo continente y cerca de un 80% del acero,
carbn y maquinaria. Pero un nuevo gigante apareca con fuerza en
Amrica. Estados Unidos alcanz una tasa de crecimiento anual del 4,8%
entre 1873 y 1913, mientras que, en el mismo perodo, Alemania

i i
1913
llegaba al 3,9% e Inglaterra se quedaba en el 1,8%. En 1914, la
I >roduccin americana de acero era mayor que lo generado por las tres
-randes potencias europeas juntas y superaba a Europa en mecaniza- e in
agrcola y produccin de carbn. En otros continentes como Asia v frica,
el colonialismo llev, en general, las primeras industrias aunque
continuaron predominando las viejas estructuras agrarias.
Las industrias qumicas sufrieron una importante transformacin, ya
que los inventores individuales dejaron paso a laboratorios de
investigacin. El descubrimiento de nuevos explosivos facilit la
construccin de vas de comunicacin como el canal de Panam en 1914.
Sin embargo, el producto clave de la industria del momento fue el acero,
cuya produccin no dej de crecer durante este perodo. La Torre Eiffel,
smbolo de la poca, fue construida en 1889.
En cuanto a la agricultura, la tendencia de los aos centrales del siglo
XIX se acentu, y la produccin aument debido, principalmente, a un
incremento de la mecanizacin y a la utilizacin de abonos y ertilizantes.
La aparicin de las cooperativas en los principales pases industrializados
facilit la optimizacin de la inversin y el abaratamiento de los productos.
Los habitantes de las ciudades fueron los principales beneficiados de esta
bajada de precios, mien-
l ras que para una buena parte de los agricultores supuso la ruina, por lo que
se vieron obligados a emigrar. Los agricultores que permanecieron en el
campo aumentaron sus rentas, consecuencia del incremento de la
produccin y la disminucin del reparto de beneficios, debido a la
reduccin del nmero de campesinos. Por otra parte, el cultivo de cereales
o viedos fue cediendo ante la demanda de ot ros productos ms rentables.
El precio del trigo a escala mundial, en 1900, haba cado ms de la mitad
en los ltimos treinta aos, mientras que los productores de vino sufrieron,
a finales de siglo, la plaga de la filoxera, lo que redujo considerablement e
su produccin. El cultivo poco rentable de estos productos dio paso en
lugares como Argentina a la explotacin ganadera.
Comercio e inversin
El libre comercio, que haba imperado en las dcadas centrales del siglo
XIX, sufri cierto retroceso desde la dcada de los ochenta, momento en el
que una mayora de pases adoptaron tarifas proteccionistas. Inglaterra
continu siendo el pas que acept sin restricciones el libre mercado. De
todas formas, las medidas proteccionistas que, en general, fueron poco
rgidas, no impidieron que la movilidad
de capitales, artculos o personas continuara siendo fluida. A veces estas
medidas proteccionistas fueron beneficiosas, como sucedi con la
agricultura francesa, pero en otros casos como en Espaa, que no fueron
acompaadas de inversiones para la modernizacin de la industria,
resultaron contraproducentes.
Los nuevos medios de comunicacin facilitaron la compra o venta de
los productos desde cualquier lugar del mundo, mientras que la bsqueda
de una mayor rentabilidad en las transacciones comerciales implicaba una
fuerte competencia entre personas que se encontraban a miles de
kilmetros de distancia. Los pases ms industrializados de Europa
importaban principalmente materias primas para sus industrias, y alimentos
y productos de consumo para su poblacin. Las exportaciones principales
correspondan a las manufacturas. En estos pases las importaciones
superaban las exportaciones, por lo que el dficit se contrarrestaba
mediante los servicios de embarque de mercancas, el cobro de los seguros
y el inters del dinero prestado.
Precisamente, los inversores de los pases ms desarrollados obtenan
una rentabilidad importante con la compra de acciones a empresas
extranjeras y bonos de gobiernos extranjeros, o mediante el prstamo de
dinero a travs de sus bancos. Los ingleses eran, en 1914, con unos 20.000
millones de dlares en inversiones extranjeras, los principales exportadores
de capital, seguidos de franceses con ms de
8.0 millones y alemanes con 6.000. Las inversiones se realizaban,
principalmente, en Amrica, donde con capital ingls se construy buena
parte del ferrocarril en Estados Unidos y Argentina, mientras que en
Europa se invirti en las regiones menos industrializadas. De todas formas,
aunque la prosperidad durante esta poca fue la nota dominante, hay que
sealar que hubo importantes perodos de crisis econmica, como la que
tuvo lugar entre 1873 y 1893.
El desarrollo econmico oblig a profundizar en la tendencia iniciada
en las dcadas anteriores, es decir, se impuso la formacin de grandes
empresas en las que un grupo de empresarios sustitua a un nico
propietario. Para incentivar la inversin, los pases aprobaron unas leyes de
responsabilidad limitada en las que la prdida del invers or, en el caso de
quiebra de la compaa, se circunscriba al volumen de sus acciones en la
empresa. Esta frmula apareci por primera vez en los ferrocarriles, y ms
adelante se extendi a otras organizaciones industriales y de comercio.
Pero como las sociedades eran cada vez mayores, la inversin necesaria
sobrepasaba la posibilidad de un grupo de inversores, por lo que se impuso
la presencia de bancos y organizaciones financieras.
Por otro lado, para mejorar la rentabilidad y hacer frente a los va i venes
del mercado, se comenzaron a organizar empresas en las que la
concentracin de los procesos econmicos se realizaba bajo una
< I i l eccin unificada. Las formas de concentracin fueron de dos
tipos: de integracin horizontal y vertical. Por el primero, empresas que se
(ledicaban a la produccin de un mismo artculo se unan entre s para
asegurar los precios del mercado. En el caso de la integracin vertical, una
misma empresa cubra todas las fases de la fabricacin de un producto,
desde la obtencin de materias primas hasta la venta del artculo acabado.
Este tipo de integracin se dio principalmente en la industria de la
siderurgia, en empresas como Krupp, en Alemania, o Schneider, en
Francia. En Estados Unidos fue donde se sinti en
i nayor medida el monopolio y la fuerza de estas grandes empresas que
oblig a las autoridades a dictar una legislacin antitrusts, como el Acta
Sherman de 1890, aunque nunca tuvo un efecto importante. De hecho,
empresas como la Standard Oil de Rockefeller lleg a controlar,
prcticamente, el petrleo en su pas.
En otro orden de cosas, los procesos de desarrollo industrial, la
comercializacin y el crecimiento de las ciudades provocaron un cambio
significativo en la distribucin de la poblacin activa en los diferentes
sectores productivos. El sector primario fue cediendo su posicin
predominante a favor de los otros dos sectores, secundario y terciario. Por
ejemplo, en Estados Unidos los empleados en el sector primario pasaron,
entre 1870 y 1920, de un 53% a un 26%, mientras que los trabajadores en el
secundario aumentaron de un 23% a un 33%, y los del terciario subieron de
un 24% a un 41%. A este respecto, hay que sealar la importante presencia
de la mujer en la industria y los servicios, principalmente tras la
movilizacin masculina en la Primera Guerra Mundial.
III. SOCIEDAD Y CULTURA
Los avances cientficos y tecnolgicos aplicados a la vida cotidiana
supusieron una mejora en las condiciones de vida de amplios sectores de la
sociedad. Grandes grupos de poblacin tuvieron acceso a la educacin y la
cultura, cuestiones que hasta el momento les haban estado vedadas. La
ciencia dio una nueva visin de la vida y del conocimiento, lo que implic
un fuerte enfrentamiento con la Iglesia.
Educacin y cultura
La educacin fue uno de los asuntos donde se reflej la mejora de las
condiciones de vida de los ciudadanos. Aunque la enseanza primaria
intent hacerse obligatoria, la incorporacin de los nios a la escuela
estuvo lejos de representar una escolarizacin completa, principalmente
en aquellos lugares donde el trabajo de los pequeos continuaba siendo
necesario. Por su parte, las clases medias buscaron en la educacin,
fundamentalmente en la enseanza secundaria, la promocin social que
les brindaba la nueva sociedad capitalista.
En Europa no hubo un modelo educativo nico y las diferencias en el
sistema estuvieron relacionadas con la tradicin del pas y la pujanza de
las clases medias. As, mientras que en Italia o Espaa la Iglesia catlica
control la enseanza, en Prusia la educacin estuvo en manos del
Estado y en Inglaterra predominaron los centros privados. La
importancia de la educacin, como medio determinante para el futuro,
qued reflejada en el fuerte pulso que mantuvieron los liberales y la
Iglesia, cuestin que veremos ms adelante.
La expansin de la cultura fue pareja al crecimiento de la enseanza.
La prensa desempe un papel fundamental en la difusin cultural, los
avances tcnicos favorecieron la bajada de precios de los peridicos que
comenzaron a tener una tirada amplia, llegando a alcanzar, en algunos
casos, el medio milln de ejemplares. Por su parte, las diversiones fueron
perdiendo el carcter elitista. Se organizaron multitudinarios conciertos
de msica en las grandes ciudades. El cine y la radio aparecieron con
anterioridad a 1914. Proliferaron nuevos deportes alejados de las
actividades que hasta entonces haban protagonizado las clases
aristocrticas como la caza o las carreras. El rugby, el remo o el ftbol,
cuyas primeras normas aparecieron en la Universidad de Cambridge en
1863, son los nuevos deportes de las clases medias.
Los cambios en el pensamiento
Los descubrimientos cientficos y avances tecnolgicos supusieron
que la ciencia apareciera, para un sector de la poblacin, como la gran
opositora a la fe. Los hombres de ciencia dieron una explicacin de la
vida que chocaba abiertamente con la interpretacin que haba
difundido la Iglesia catlica. Charles Darwin public, en 1859, El origen
de las especies, obra fundamental que pona en duda tanto el origen de la
vida como la creacin del hombre narradas en la Biblia.
Se extendi el convencimiento de que mediante la ciencia se poda dar
una explicacin del universo diferente a lo divulgado hasta la fecha por
las diversas religiones, al tiempo que se desarrollaba la idea del continuo
avance hacia un progreso sin lmites.
Pensadores, como Saint Simn, entendan que la ciencia tena que
ser la base de la organizacin de una nueva sociedad. August Comte
public en 1842 el Curso de filosofa positiva, primera de una larga serie
de obras con la que abri el camino del positivismo. Comte defenda los
tres estadios del desarrollo del conocimiento: el teolgico, el metafsico y
el positivo, y propona a la metodologa cientfica como el nico sistema
para la consecucin del verdadero conocimiento. El mismo progreso
cientfico dio un ritmo positivista a la vida. Mendel formul las leyes de la
herencia, Rntgen descubri los rayos X, Pasteur formul la teora de la
bacteriologa..., inventos como el telfono, el telgrafo o el gramfono
ayudaron a la expansin de este progreso. La Historia se convirti en
una disciplina cientfica, los historiadores alemanes Barthold Georg
Niebuhr y Leopold von Ranke promovieron, entre otros, la bsqueda
exhaustiva de documentos, su autentificacin y utilizacin como base
fundamental de la narracin histrica.
La Iglesia catlica mantuvo durante los pontificados de Gregorio XVI
y Po IX, que se extendieron entre 1831 y 1878, unos planteamientos
doctrinales completamente conservadores. A esta reaccin no fueron
ajenos los diferentes movimientos revolucionarios que convulsionaron
Europa a lo largo del siglo XIX. Aquellos liberales que soaban con un
posible acercamiento de la Iglesia catlica al liberalismo se vieron
continuamente defraudados. En 1832, el papa Gregorio XVI condenaba
las proposiciones de un catolicismo liberal mediante la encclica Mirari
Vos. Pero sera su sucesor, Po IX, quien desde 1846 llev a cabo la
reafirmacin doctrinal de la Iglesia. El nuevo Papa public en 1864 la
encclica Quanta Cura, por la que declaraba enemigo de la religin al
liberalismo, mientras que su Syllabus arremeta contra el positivismo y
condenaba, entre otras cuestiones, el estado laico, la democracia que
desconoca toda fuente divina del poder, el laicismo sectario o el
matrimonio civil y el divorcio.
Po IX inaugur el 8 de diciembre de 1869 el Concilio Vaticano I, que
pretendi consolidar su obra doctrinal. Sin embargo, las discusiones
principales del concilio estuvieron centradas en la infalibilidad
pontificia, cuestin que provoc un duro enfrentamiento. El dogma de la
infalibilidad fue aprobado en julio de 1870, pero, aunque fue acatado por
una inmensa mayora, algunos telogos, con el alemn
Dllinger a la cabeza, abandonaron la Iglesia, provocando un cisma sin
importantes consecuencias. En definitiva, las resoluciones del Concilio
Vaticano I, adems de asegurar la doctrina de la Iglesia y afirmar la
autoridad del Papa, supusieron un fuerte enfrentamiento con los estados
liberales y una importante reaccin anticlerical en buena parte de
Europa y algunos pases americanos.
Arte y literatura
En el campo del arte, el romanticismo triunf en el primer tercio del
siglo XIX. El movimiento romntico se apoy en los sentimientos y la
imaginacin frente a la razn, y tuvo su expresin en todas las
manifestaciones artsticas y literarias. Los romnticos se inspiraron en
la Edad Media donde encontraron el apasionamiento y la fantasa que
buscaban. Exaltaron el ideal de libertad y la pasin y expresaron su
pensamiento con violencia. El romntico entr en lucha con todo,
incluso consigo mismo, con una tensin tal que el suicidio, a veces, se
convirti en una salida para sus problemas.
En la literatura cabe resear, entre otros, a Vctor Hugo con su
Hemani, Stendhal con Rojo y negro o La Cartuja de Parma, y las
hermanas Bront, con Cumbres Borrascosas, publicada en 1848. En la
msica destacaron pianistas como Frank Listz o Frdric Chopin,
mientras que el compositor francs Hctor Berlioz marc con su Sinfona
fantstica, en 1830, uno de los momentos cumbres de la sensibilidad
romntica. En la pintura sobresalieron los franceses Delacroix y
Gricault, con obras como La libertad conduciendo al pueblo y Los
nufragos de la Medusa, respectivamente. En arquitectura, se imitaron
los estilos de la Edad Media, el preferido fue el gtico. Una de las obras
ms representativa de la poca es el Parlamento de Westminster, en
Londres.
A mediados de siglo, el romanticismo estaba agotado, por lo que el
arte, en concordancia con el pensamiento positivista triunfante en ese
momento, se desliz a planteamientos completamente opuestos que
implicaron la llegada del realismo. El realismo pretenda reflejar las
situaciones de la vida diaria de los ms desfavorecidos, los obreros de las
nuevas industrias, los humildes. En la literatura, los autores escribieron
obras en las que los protagonistas eran los nuevos habitantes de las
ciudades. Esta literatura se convirti, con el paso del tiempo, en una de
las fuentes ms interesantes para el conocimiento del pasado.
Entre otros escritores podemos sealar a Balzac, con Eugenia
Grandet, publicada en 1833. Autores rusos como Tolstoi, con su obra
(tuerra y paz, en 1864, o Dostoievsky, con Crimen y castigo, publicada en
1866. En Inglaterra, Charles Dickens escribi sobre la vida de los
Irabajadores en Tiempos difciles, obra de 1854. En la msica, Verdi, con
su Nabuco, estrenada en 1842, fue una de las grandes figuras del
realismo. En la arquitectura, su principal referente fue el Cristal Palace
de Londres, construido por Paxton para la exposicin internacional de
1851. Mientras que en la pintura, cabe destacar a Gustav Courbet con
su obra El entierro en Ornans, de 1850. Eduard Manet, con Desayuno en
el campo, de 1863, y Olimpia, de 1865, iniciaba un nuevo camino para la
pintura que desemboc en el impresionismo.
En este nuevo movimiento eran los colores, ms que el tema, los
verdaderos protagonistas de los lienzos. El impresionismo naci como
una derivacin del realismo, pero con cambios importantes en la tcnica
y la esttica. Era un momento en el que la fotografa se presentaba como
un autntico rival de la pintura, por lo que, el pintor intentaba, con la
misma rapidez de aqulla, captar la luz y el color de un paisaje, una calle
o cualquier objeto o persona en un instante determinado. La originalidad
del pintor impresionista se encuentra en la falta del detalle, sus pinturas
dan la sensacin de un trabajo inacabado.
En 1874, Monet, en una exposicin en Pars, present un lienzo
titulado Amanecer del Sol. Impresin, palabra que fue recogida de forma
burlona por la crtica, que denomin al nuevo movimiento con el nombre
de Impresionismo. En cuanto a la escultura, August Rodin fue el
escultor ms importante del siglo XIX. Rodin estudi la incidencia de la
luz en su obra para obtener mayor profundidad. Gustaba de dejar parte
de sus esculturas inacabadas, a imagen de Miguel ngel, y supo captar
el movimiento. Entre sus obras ms sobresalientes destacan la Edad de
Bronce o El pensador.
A finales del siglo XIX, el naturalismo tom el relev al realismo en la
literatura. El naturalismo pretendi explicar la actuacin de las
personas a travs del determinismo fisiolgico, de las leyes de la
herencia, o los condicionamientos sociales. Emile Zola, que fue un gran
defensor del positivismo cientfico y filosfico, es su principal exponente
en obras como Teresa Raquin, publicada en 1867.

LOS MOVIMIENTOS SOCIALES EN EL SIGLO
XIX
Introduccin
Las ciudades inglesas, desde el inicio de la industrializacin, haban
visto crecer su poblacin de una forma rpida sin que se llevara a cabo
una mnima planificacin. Estas ciudades industriales no estaban
preparadas para acoger a las miles de personas que llegaban desde el
campo con la pretensin de trabajar en las nuevas fbricas. Los barrios
obreros eran lugares ennegrecidos por el holln de las fbricas e
insalubres, sin agua ni alcantarillado. All se apiaban las viviendas de
los trabajadores, donde familias enteras vivan en una sola habitacin.
El mtodo de produccin capitalista haba provocado que los
antiguos artesanos y trabajadores cualificados se vieran menospre-
ciados por la nueva industria. Tejedores e hilanderos manuales eran
suplantados por mquinas que hacan innecesaria su presencia en las
fbricas, donde slo precisaban mano de obra no cualificada. Los
salarios que se cobraban eran bajos, lo que implicaba la necesidad de
que mujeres y nios tambin trabajaran, siendo, en muchos casos, los
preferidos por los patronos debido a que sus jornales eran inferiores y a
que su tamao y habilidad les facultaba para el desempeo de ciertas
tareas. Los contratos laborales, cuando existan, contenan condiciones
de trabajo abusivas, por lo que el trabajador se encontraba expuesto
fcilmente a la miseria por cualquier enfermedad o por el despido. El
trabajo en las fbricas era montono, con jornadas de hasta 14 horas
diarias. De todas formas, conviene recordar que las ciudades
industriales no eran lugares peores que las aldeas de donde procedan
los nuevos obreros, ni las fbricas ms detestables que los antiguos
talleres domsticos, donde tambin existi el trabajo de mujeres y nios,
el paro o las interminables jornadas laborales.
Aunque, los obreros industriales, en un principio, formaban una
masa desunida que no contaba con tradiciones comunes, su concen- !
racin en grandes fbricas facilit las reuniones y su organizacin en
asociaciones que tenan como primer objetivo la defensa de sus intereses
de clase y la mejora de sus condiciones de vida.
I. LOS INICIOS DE LAS ASOCIACIONES DE CLASE.
LOS SOCIALISTAS UTPICOS
Todas estas transformaciones sociales provocadas por la irrupcin de
la industrializacin fueron analizadas por los primeros socialistas en las
dcadas iniciales del siglo XIX. Estos socialistas utpicos, trmino
utilizado por Louis Auguste Blanqui en 1839, estaban en contra del
nuevo sistema econmico capitalista, del que criticaban,
principalmente, las fuertes desigualdades sociales que generaba, las
cuales intentaban resolver. Las formulaciones tericas que defendan
tenan su origen en las corrientes racionalistas de la Ilustracin. Todos
ellos rechazaban el liberalismo econmico y defendan los principios de
solidaridad y asociacin, al tiempo que abogaban por una distribucin
ms justa de los beneficios. Los socialistas utpicos elaboraron
proyectos de sociedades ideales en donde se corregira las injusticias de
la nueva sociedad capitalista.
Robert Owen (1771-1858) fue uno de ellos. En 1812 public su obra
Nuevas consideraciones sobre la sociedad, en la que mostraba su
preocupacin por las condiciones de vida de los obreros. Owen propuso
como alternativa la constitucin de colonias de propiedad colectiva, con
escuelas y viviendas para los trabajadores, en un ambiente sin religin y
donde las jornadas laborales fueran ms reducidas. Teora que intent
poner en marcha, en primer lugar, en las fbricas de tejidos de su
propiedad en New Lanark (Escocia) y, desde 1827, en Indiana (EE.UU.),
donde constituy la colonia New Harmony. Pero todas estas experiencias
terminaron con un rotundo fracaso. A su vuelta a Inglaterra, Owen
organiz, en 1834, la asociacin obrera Grand National Consolidated
Trade Union, a la que tampoco acompa el xito en la huelga que
declar al ao siguiente, por lo que sus planteamientos derivaron hacia
la creacin de cooperativas de consumo.
El francs Saint Simn (1760-1825) fue mucho ms terico que Owen
aunque, al igual que su colega britnico, confiaba en que el progreso
tcnico ayudara a mejorar la situacin de la clase trabajadora. Saint
Simn, que era noble, defenda la propiedad colectiva de los bienes,
mientras que, para conseguir un incremento de la produccin, pona en
manos de los tcnicos la direccin de la sociedad.
Pero fue Charles Fourier (1772-1837) quien realiz la propuesta ms
soadora. Su comunidad ideal la llam falansterio, lugar donde tendran
cabida unos dos mil individuos que realizaran el trabajo que desearan,
en rgimen de propiedad colectiva y con un reparto equita-
livo de los beneficios. La idea fue puesta en marcha en diferentes lugares
de EE.UU. y Espaa durante la dcada de los cuarenta. El lalansterio
ms conocido fue el de Brok Farm, en Massachussets. lodos los intentos
fracasaron.
Otras proposiciones, que surgieron tambin con anterioridad a la
(evolucin de 1848, pretendieron dar una respuesta ms poltica y
menos utpica a los problemas de los trabajadores en la nueva
< >eiedad industrial. En Francia, Louis Blanc, periodista y autor de
La
organizacin del trabajo, en 1839, propuso la constitucin de
Talleres Sociales mantenidos por el Estado, sin participacin de
inversores privados. Este tipo de talleres se puso en marcha en Francia
tras la i evolucin de 1 848, aunque la fuerte oposicin de la burguesa
supuso el fin de la experiencia. La insurreccin de los trabajadores
parisinos por el cierre de dichos talleres slo pudo ser aplacada
mediante una dura represin.
En Inglaterra surgi el cartismo, movimiento que demandaba la
presencia de obreros en el parlamento con la idea de promover reformas
sociales. El cartismo tuvo su origen en la decepcin que provoc entre
los trabajadores la reforma poltica de 1832, que les dejaba fuera de la
participacin electoral. Un grupo de obreros constituy, en 1836, la
London Working Mers Association, que public la Carta del Pueblo,
redactada en 1838. Los cartistas ex ponan en seis puntos sus
pretensiones: eleccin anual de la ( amara de los Comunes, sufragio
universal masculino, voto secreto, 1 1 stritos electorales iguales,
abolicin de la necesidad de poseer cierta propiedad para ser miembro
de la Cmara y el pago de salarios a los elegidos. Aunque la carta fue
enviada a la Cmara de los Comunes con un milln de firmas, la peticin
fue denegada, al igual que sucedi c uando se repiti su envo en 1842,
esta vez con ms de tres millones de firmantes.
Los gobernantes ingleses teman que la entrada en el parlamento de
l< >s obreros supusiera el fin de la propiedad privada y, en
consecuencia, un cambio en el sistema econmico y social. Hubo que
esperar hasta 1867 para que el sufragio fuera aceptado en Gran
Bretaa. Mientras, los 11 abajadores ingleses, ante la falta de
resultados, pasaron de las peticiones polticas al fortalecimiento de las
asociaciones obreras, desde las c uales forzaron la discusin de los
problemas laborales directamente con los patronos. Aunque el
movimiento cartista no consigui sus objetivos prioritarios, la
experiencia fue importante para la unin y eoncienciacin de los
trabajadores, al tiempo que lograron cambios significativos en la
legislacin de la poca.
La legislacin social
La situacin de los trabajadores en las ciudades industrializada ,
oblig a los gobiernos, empujados por las movilizaciones obreras, . 1
tomar medidas para paliar los abusos de los empresarios. En Ingla trra
se promulgaron las primeras leyes en 1802 y 1819, con el fin de proteger
a los nios de los abusos patronales. En 1833, se prohiban las jornadas
superiores a 8 horas para los menores comprendidos entre 9 y 13 aos.
A finales del siglo XIX, el trabajo infantil se limitaba, en la mayora de los
pases, a los nios que hubieran cumplido entiv doce y catorce aos. En
paralelo a estas medidas, se desarroll la legislacin que protega el
trabajo femenino. Las presiones del movi miento callista favorecieron los
cambios en la legislacin inglesa, tales como la Ley de Minas de 1842 y la
ley que, promulgada en 1847, reduca a diez horas la jornada laboral.
La revolucin de 1848 fue un hito importante que contribuy a la
continuacin de la lucha reivindicativa de los trabajadores. Adems, las
dcadas posteriores a la mitad de siglo estuvieron marcadas por la
prosperidad econmica, tendencia que se increment con la llegada de la
Segunda Revolucin Industrial, a partir de los aos setenta. Los
trabajadores aprovecharon esta bonanza econmica para perfeccionar y
ampliar la organizacin del movimiento obrero y conseguir mejoras en
sus condiciones de vida.
La lucha por la reduccin de la jornada laboral fue muy intensa. Al
inicio de la dcada de los setenta, la jornada se situaba, en buena parte
de los pases industrializados, alrededor de las 60 horas semanales. El
nmero de horas de trabajo sufri una continua reduccin en los aos
siguientes. As, en 1874, los trabajadores ingleses empleados en la
construccin lograban disfrutar de una jornada de 52 horas semanales.
Los obreros ingleses fueron los primeros en conseguir el descanso de
sbados y domingos a partir de 1890, lo que se denomin en el
continente la semana inglesa. En el resto de pases occidentales, la
lucha por la reduccin de la jornada laboral tambin fue una constante,
aunque no se logr alcanzar las 54 horas semanales hasta los aos
anteriores a la Gran Guerra.
En relacin con otras mejoras, los trabajadores alemanes fueron los
primeros en disfrutar de seguros sociales por enfermedad, paro,
accidentes o jubilacin. Bismarck trat, con estas medidas, de atraerse
a los trabajadores y apartarles de los partidos y sindicatos socialistas. El
resto de los pases occidentales, como consecuencia de las presiones
obreras, fueron aprobando una legislacin similar en los
nos siguientes. La consecucin por parte de los trabajadores de i >< l<
>s estos avances en materia social estuvo relacionada directamen- i - * <
>n la fuerza que les proporcionaba su unin y el crecimiento de sus
i ionizaciones.
II. EL MOVIMIENTO OBRERO
Ln un primer momento, los trabajadores ingleses adoptaron medidas
de resistencia contra los nuevos avances tcnicos en la industria, ya que
su aplicacin implicaba la prdida del puesto de 1 1 .bajo y la miseria
para sus familias. Aunque las agresiones a las maquinas comenzaron en
los ltimos decenios del siglo XVIII, la
i isis econmica y el consiguiente incremento del paro, en las prime- i
as dcadas del siglo XIX, impulsaron los ataques contra la maquina- i ia
industrial. El ludismo, como se llam a esta actuacin porque las artas
intimidatorias que se enviaban a los empresarios aparecan hurtadas
por un imaginario capitn Ludd, fue reprimido duramente por el
gobierno, que lleg a ejecutar a dieciocho obreros en 1813.
El siguiente paso de los trabajadores consisti en la constitucin de
asociaciones para la defensa de sus intereses. Estos intentos i hocaron
con la oposicin de los polticos liberales que sentan temor inte el
incipiente movimiento obrero. Las asociaciones de trabajadores ya
haban sido prohibidas en Francia mediante la ley de Le ( Iapelier, de
1791, y en Inglaterra con la Combination Acts, de 1799- 1800. En este
ltimo pas, hubo que esperar hasta 1825 para la .ibolicin de esta ley y
la formacin de las primeras asociaciones legales. La National
Association for the Protection of Labour se constituy en 1831 y Robert
Owen promovi la constitucin del (irand National Consolidated Trade
Union, en 1834. Los repetidos
I racasos de los cartistas en sus reivindicaciones polticas supusieron la
vuelta a la lnea puramente sindicalista del movimiento obrero ingls, y
la aparicin de Trade Unions locales cada vez ms fuertes.
La prosperidad econmica de los aos 50 favoreci la consolidacin
de estas asociaciones obreras. En primer lugar, las uniones tenan como
base la profesin de los asociados, por lo que se formaban uniones de
mineros, hilanderos o maquinistas. Estos ltimos, en 1851,
constituyeron la primera unin de este tipo, la Amalgatemed Society of
Engineers, que lleg a contar con cerca de 70.000 afiliados a finales del
siglo XIX. Los programas de estas asociaciones eran moderados, es
decir, promovan reformas que mejoraran sus condiciones laborales
mediante el
dilogo con los patronos, tales como la reduccin de la jomada laboral, el
aumento de sueldo o el incremento del tiempo concertado para comer.
Estos planteamientos, les diferenciaba de los socialistas revolu cionarios
que pretendan, ms all de las reformas, la desaparicin de l sistema
capitalista y la implantacin del socialismo. A este respecto, n< > hay
que dejar de recordar la importancia que en el devenir de las dcadas
siguientes tuvo la revolucin de 1848, momento en el que la participa
cin obrera en defensa de la revolucin social haba sido determinante.
En el ltimo cuarto de siglo, el asociacionismo obrero en Inglate rra
gan en fuerza y organizacin mediante una doble base; por un lado, se
formaron uniones de trabajadores relacionados no con la profesin sino
con la rama industrial a la que pertenecan, como la textil o de
transportes; por otro, se produjo la unin de todos los obreros de esa
industria ya fueran cualificados o no. As surgi, por ejemplo, la Unin
de Obreros del Transporte.
Victorias obreras, como la acontecida en la huelga de los estibadores
del puerto de Londres en 1889, favorecieron el fuerte incremento de las
Trade Unions que llegaron a contar, a principios del siglo XX, con un
nmero de afiliados prximo a los dos millones de trabajadores. Esta
destacada presencia de las uniones obreras en Gran Bretaa hizo que, a
diferencia de los trabajadores europeos continentales, la formacin de
los partidos socialistas ingleses se retrasara en el tiempo. En concreto,
la constitucin del Partido Laborista ingls, promovido por la unin de
diferentes sectores socialistas con una fuerte presencia de las Trade
Unions, tuvo lugar en 1906.
En Francia, el atraso industrial y la lucha poltica en unin del
partido republicano, junto con la existencia de una legislacin mucho
ms restrictiva que la inglesa, demoraron la formacin de la primera
unin obrera hasta 1843. Tras la revolucin de 1848, la llegada al poder
de Luis Napolen pareci mejorar la situacin de los obreros mediante la
realizacin de un programa social que comprenda la concesin de
prstamos y la organizacin de hospitales y asilos. En 1864, las
asociaciones obreras fueron reconocidas y se declaraba legal que los
obreros organizados fueran a la huelga. Pero la proclamacin de La
Comuna de Pars, en 1871, y la consiguiente represin de los
trabajadores a manos del ejrcito, implicaron la proscripcin sindical
durante largos aos. Los trabajadores franceses tuvieron que esperar
hasta 1884 para conseguir la legalizacin de sus sindicatos.
En el caso de Alemania, el primer congreso obrero se celebr en 1848.
Sin embargo, los socialistas alemanes derivaron hacia la formacin de
partidos de trabajadores. Ferdinand Lasalle fund el primero
en 1863, la Asociacin General Alemana de las Clases Trabajadoras,
mientras que los marxistas August Bebel y W. Liebknecht constituyere
>n, en 1869, el Partido Social Demcrata de los Trabajadores. Ambos
partidos tenan como objetivo la victoria del socialismo, pero utilizando
tcticas diferentes; mientras que los seguidores de Lasalle negaban la
necesidad de la revolucin y abogaban por la consecucin del socialismo
a travs del Estado, los de Bebel y Liebknecht defendan como nico
camino la accin revolucionaria. Esto no fue obstculo para que en 1875
los socialistas marxistas y los reformistas de Lasalle se fusionaran y
fundaran el Partido Social Demcrata Alemn, sobre la base de un
programa moderado que provoc la oposicin de Marx.
Bismarck se apoy en las teoras de Lasalle, de promover el cambio
social desde el Estado, para intentar apartar a los trabajadores del
socialismo. Para conseguir sus propsitos, el dirigente alemn puso en
marcha una doble actuacin; por un lado, aprob una legislacin social
pionera en los pases occidentales que abarcaba la atencin a los
trabajadores enfermos, los accidentes laborales y ayudas para la vejez;
por otro, reprimi al socialismo alemn, que fue clandestino entre 1878
y 1890. De todas formas, los esfuerzos de Bismarck por acabar con el
socialismo no se vieron recompensados, pues la representacin
socialista en el Reichstag en 1890 lejos de disminuir se vio
incrementada.
En otros pases de Europa menos industrializados, como Italia o
Espaa, los avances de las organizaciones obreras fueron ms lentos. La
Asociacin de Tejedores de Barcelona fue la primera organizacin en
Espaa que utiliz la huelga como medio de presin en 1840, mientras
que la huelga general de Barcelona de 1855 tuvo entre sus objetivos
principales la consecucin del derecho de asociacin.
El marxismo
Con el marxismo se puso fin al socialismo utpico y se iniciaba el
socialismo cientfico. El marxismo influy en los pensadores de la poca
y marc de una forma determinante la historia de la segunda mitad del
siglo XIX y, prcticamente, todo el siglo XX. Karl Marx naci en Trveris
en 1818 y muri en Londres en 1883. Estudi filosofa en la Universidad
de Berln con Hegel, ampliando su formacin con estudios de historia y
economa. Marx trabaj en un peridico alemn, desde cuyas pginas
realiz una labor de agitacin en la revolucin alemana de 1848. Ese
mismo ao, public, junto a Friedrich
Engels, el Manifiesto Comunista. Luego se refugi en Londres donde, tras
largos aos de estudio, public el primer volumen de El Capital, en 1867,
en cuyas pginas profundizaba sobre los principios conten dos en su
primera obra. Marx dej una serie de manuscritos que sirvieron de base
a Engels para publicar, en 1885 y 1889, los dos siguientes volmenes de
El Capital. En sus obras, Marx y Engels realizaban un anlisis crtico de
la realidad del momento en el marco de la industrializacin, la migracin
del campo a la ciudad, la formacin de la nueva clase obrera y la miseria
en la que se desenvolvan los trabajadores, as como un estudio de los
principios econmicos del capitalismo y las consecuencias sociales de su
implantacin.
Mientras que para Hegel, la idea era lo primero, lo fundamental, y el
resto es derivado de ella, para Marx lo primero es la realidad material,
por lo que todo lo ideal, costumbres, derecho, religin, cultura, etc., son
fenmenos derivados de la materia. Segn el propio Marx, No es la
conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario,
la realidad social es la que determina su conciencia.
En el caso de la historiografa, el marxismo se present como un
modelo interpretativo completo y cerrado, que daba una explicacin
global y racional al desarrollo de los procesos histricos. Marx formul
una filosofa de la historia conocida como materialismo histrico. El
materialismo histrico analiza la evolucin histrica como resultado de
las tensiones internas de la sociedad humana. Para Marx, el hecho
histrico fundamental era la produccin de los medios que permita
satisfacer las necesidades bsicas. Esta produccin se realiza en un
marco determinado de relaciones laborales, cuya configuracin
condiciona las restantes actividades humanas. El modo de producir
determina la vida social, poltica e intelectual, es decir, las costumbres,
la religin, el derecho o la cultura. Por otro lado, Marx rechaz todas las
ideas religiosas, porque la religin es lo que quita al hombre la
conciencia de su miseria, lo que le consuela con la esperanza de un
mundo mejor. En palabras suyas, la religin es el opio del pueblo.
Segn el anlisis que realizaron Marx y Engels de la sociedad del
momento, en el capitalismo coexistan dos clases antagnicas definidas
por su funcin econmica: la burguesa, clase dominante aunque
minoritaria en la sociedad, que era propietaria de los medios de
produccin, y el proletariado, clase dominada pero mayoritaria,
desposeda de los medios de produccin y obligada a trabajar y a percibir
un importe inferior a lo que aporta por trabajar. La diferencia
ion haba generado una clase universal, el proletariado, que era el
nIr lo que contribua y lo que perciba por su trabajo se llama plusvala,
que queda en manos de la burguesa y que constituye la mtntica fuente
de sus beneficios. Para Marx y Engels, esta explota-
< ion, que existi siempre a lo largo de los tiempos, haba dado lugar
ila lucha de clases, verdadero motor de la Historia. La industrializa-
1 1 jeto de la Historia, la clase que dara al traste con el capitalismo. I*ara
conseguir su objetivo, el proletariado hara una revolucin que
impondra, en un primer momento, su dictadura. El nuevo rgimen
tendra como objetivo la creacin de una nueva sociedad, la sociedad
comunista, que pondra fin a la explotacin humana, y donde no rustira
la propiedad privada ni las clases sociales.
El marxismo tuvo mayor presencia en los pases ms i
ndustrializados, como Francia o Alemania, que en aquellos otros con
una industrializacin dbil, como eran los casos de Espaa o Italia,
donde el anarquismo cont con ms adeptos. En Inglaterra, el marxismo
no tuvo una presencia importante como consecuencia de los beneficios
que la actuacin de las Trade Unions supuso para las condiciones de
vida de los trabajadores.
Entre los marxistas pronto surgieron dos grupos: los ortodoxos, <|iie
defendan la vigencia de las ideas de Marx, como Most, en Alemania o
Lafargue en Francia; y los revisionistas, como el alemn
l duard Bernstein, que apostaban por alcanzar el socialismo a travs de
las reformas impulsadas por los representantes obreros en los
parlamentos nacionales, y no mediante una revolucin. Lo cierto era
< |iie las predicciones de Marx no se haban cumplido en su
totalidad, pues aunque era verdad que los burgueses eran ms ricos, los
i rabajadores no eran ms pobres, como haba vaticinado el pensador i
lemn. Los salarios de los trabajadores se haban incrementado, en las
ltimas tres dcadas del siglo XIX, en, aproximadamente, un 50%. In
consecuencia, el revisionismo fue ganando la partida a los ortodoxos, al
tiempo que los partidos marxistas se fueron acoplando al sistema
parlamentario de sus respectivos pases. Los representantes socialistas
en cada pas trabajaban para introducir cambios en la legislacin que
beneficiase a sus compatriotas, con lo que el movimiento fue perdiendo
su internacionalismo.
El anarquismo
El anarquismo tiene un conjunto doctrinal menos vertebrado que el
marxismo. El anarquismo, a diferencia de las teoras de Marx, tena
al Estado como el principal enemigo del hombre. Pensadores, como
William Godwin, ya sealaban, en el siglo XVIII, el nefasto papel del
Estado en la sociedad en su obra Estudio de la justicia poltica, editad< >
en 1793. Aunque el primer gran idelogo anarquista fue Pierre Joseph
Proudhon. En uno de sus escritos editado en 1840, Proudhon se
preguntaba Qu es la propiedad?, para responderse, La propiedad es
un robo. Sus estudios sobre este asunto le dieron fama de economista
radical, ms cuando public Sistema de las contradicciones econmicas o
f ilosof a de la miseria, en la que se enfrentaba con las ideas de los
socialistas utpicos.
Proudhon rechazaba la reorganizacin de la sociedad consistente en
una simple ordenacin de sus componentes. Para l, careca de sentido
cambiar las riendas del poder de un grupo a otro o quitar la propiedad
del capital a unos propietarios para dejarla en manos de otros
explotadores de los pobres. Proudhon se posicionaba en contra de las
empresas que defendan los sansimonianos o de los falansterios de
Fourier, as como de los planes de Louis Blanc. Carlos Marx arremeti
contra l en una obra que, parodiando a la de Proudhon, titul Miseria
de la filosofa, publicada en 1847.
La base ideolgica de Proudhon era su rechazo al Estado y a la
participacin poltica. En este sentido, defenda que la idea del
anarquismo era doble: no al gobierno, tras decir no a la propiedad. Para
luchar contra el capitalismo, Proudhon abogaba por que los
trabajadores tuvieran acceso a la posesin mediante la concesin de
crditos gratuitos, para lo cual propona la constitucin del Banco del
Pueblo. En cuanto a su ideal de organizacin social, sta se basaba en la
libre asociacin de individuos, unidos de una forma espontnea y federal
con otros grupos.
Aunque Proudhon aport un importante caudal ideolgico, el
principal pensador del anarquismo fue Mijail Bakunin, nacido en 1814
en una poblacin cercana a Mosc. Para Bakunin ms que educar al
pueblo para lograr su emancipacin lo que haba que hacer era guiarlo a
la revolucin, por lo que defenda la actuacin prioritaria de un grupo
reducido y fuertemente concienciado. Para la consecucin de sus
pretensiones, Bakunin puso en marcha diferentes organizaciones
secretas que extenderan el ideal anarquista por el mundo. As form la
Fraternit Internacional, que sirvi para la extensin de la Internacional
por Italia, o la Alianza Internacional de Democracia Socialista,
organizacin constituida en 1868.
El anarquismo no debe considerarse como la ideologa de una
determinada clase social, pues mientras que Marx pretenda la
onformaba con colectivizar los medios de produccin, sino que I M vtenda la consecucin de una nueva sociedad mediante la destruc- ion del poder poltico y la accin revolucionaria.
i evolucin de una clase concreta, el proletariado, Bakunin apostaba
I >< >r la emancipacin de toda la humanidad. El idelogo ruso defenda
I colectivismo, mediante el cual, la propiedad de los medios y su estin
corresponda a las asociaciones obreras, en las que cada
I I abajador percibira segn el trabajo realizado. Pero Bakunin no se
Por ltimo, el tercer idelogo ms importante en el anarquismo le el
prncipe ruso Piotr Kropotkin nacido en 1842. Kropotkin lechazaba todo
lo que fueran reformas fragmentarias, y sus pensa-
I I I ientos marcaron la accin anarquista en las dos ltimas dcadas del
iglo XIX. Con l naci el comunismo libertario que, frente al colectivismo
defendido por Bakunin, propona la colectivizacin de todos los medios
de produccin y de los bienes obtenidos, para proceder al reparto de los
mismos segn las necesidades de los individuos. La organizacin social
defendida por Kropotkin tena su base en la comuna autosuficiente que
se relacionara con otras comunas de I (>rma armoniosa y sin ningn
tipo de jerarquas. Dos cuestiones ms son bsicas en sus
planteamientos; Kropotkin crea en la bondad de las personas, en su
obra El Apoyo Mutuo defenda que las relaciones entre los individuos se
regan ms por la cooperacin y la ayuda mutua que por el
enfrentamiento y la lucha. Adems, Koprotkin a postaba por una nueva
moral sin obligaciones ni sanciones, basada en la libertad, la solidaridad
y la justicia, aunque sealaba que para la puesta en prctica de esta
moralidad era necesario un nuevo orden econmico que tuviera en
cuenta los buenos instintos del hombre.
En definitiva, el anarquismo, a lo largo del siglo XIX, fue asentando
sus planteamientos bsicos, que no eran otros que la libertad individual,
la unin libre y solidaria entre los miembros de la sociedad, la propiedad
colectiva, el rechazo a toda autoridad, la negacin de la lucha poltica y
la eliminacin del Estado. De todas formas, en el seno del anarquismo
aparecieron diversas tendencias que, a pesar de tener como base los
principios sealados, su actuacin era muy di ferente. Por un lado,
estaba la tendencia revolucionaria e individua- lista, con base ideolgica
en el liberalismo, que se organizaba en pequeos grupos cuyos
miembros tenan una fuerte concienciacin ideolgica; por otro, estaba
la tendencia sindicalista, eminentemente comunitaria y obrera, con una
base ideolgica socialista, que se
< >rganizaba en masas. La primera, apostaba por despertar al
pueblo a travs de acciones violentas, mientras que la segunda propona
la
concienciacin de los obreros mediante la cultura y la educacin, y la
consecucin de sus objetivos a travs de la huelga.
En el ltimo tercio del siglo XIX, la tendencia individualista fue la que
domin en el movimiento libertario. Su tctica se denomino propaganda
por el hecho que, a pesar de contar con acciones de tip<) pacfico, se ha
asimilado exclusivamente con el terrorismo. En las ltimas dcadas del
siglo XIX, los anarquistas realizaron diversos magnicidios que tuvieron
una gran repercusin internacional. Por causa de atentados anarquistas
murieron el zar Alejandro de Rusia en 1881, el presidente de la
Repblica francesa, Sadi Carnot, en 1894, el presidente del Gobierno
espaol, Cnovas del Castillo, en 1897, la emperatriz Isabel de Austria
en 1898, el rey Humberto de Italia en 1900 y el presidente de EE.UU.,
McKinley, en 1901. Sin embargo, a finales de siglo, la tendencia
sindicalista fue imponindose a la individualista, entre otras cuestiones,
por la falta de resultados positivos con las acciones violentas y por la
aparicin de un nuevo sindicalismo revolucionario en Francia. Este
nuevo sindicalismo reservaba a las organizaciones obreras un papel
fundamental en la direccin de los pases, al tiempo que propona la
huelga general como el mejor mtodo de lucha contra la burguesa
capitalista.
III. EL INTERNACIONALISMO OBRERO
La Primera Internacional
El 28 de septiembre de 1864 en el St. Martin's Hall de Londres se
fundaba la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT). De esta
manera culminaban los contactos entre las organizaciones obreras
britnicas y francesas, junto con exiliados en la capital inglesa, para
constituir la primera organizacin internacional obrera. La figura ms
sobresaliente de los all reunidos fue la de Karl Marx, quien redact los
estatutos de la nueva organizacin y el manifiesto inaugural, en el que se
deca que la emancipacin del proletariado deba ser obra de los propios
trabajadores y que el fin de la asociacin era la conquista del Estado. La
AIT estuvo compuesta, desde su constitucin, por organizaciones
sindicales poco estructuradas, pero tambin por personajes, ya fueran
revolucionarios o reformistas, que pretendan el fin de la sociedad
capitalista.
En los aos siguientes se celebraron congresos en Ginebra, 1866;
Lausana, 1867; Bruselas, 1868, y Basilea, 1869. En todos ellos se
lueron tomando acuerdos que estuvieron enfocados a fomentar las
movilizaciones y extender la labor de la Internacional en diversos pases.
Adems, se aprobaron iniciativas favorables a las cooperativas de
produccin, a la defensa de la propiedad colectiva de la tierra y de los
medios de produccin industriales. La labor de la Internacional se
completaba con la difusin de campaas sobre las cuestiones que ms
preocupaban al movimiento obrero, tales como las condiciones laborales
de mujeres y nios o la jornada de ocho horas.
Sin embargo, los enfrentamientos en el seno de la AIT comenzaron,
prcticamente, desde su constitucin. En primer lugar tuvieron como
protagonistas a los seguidores de Proudhon y de Marx, los primeros
defensores de las cooperativas y de los crditos sin inters, los segundos
promotores de una actuacin ms revolucionaria. Desde 1869, fecha de
la entrada de La Alianza de la Democracia Socialista de Bakunin en la
AIT, el enfrentamiento estuvo protagonizado entre ste y Marx. El tema
central del Congreso de ese ao, c elebrado en Basilea, fue la abolicin
del derecho de herencia, defendido por el idelogo anarquista, mientras
que Marx prefera ;.ravarlo con un impuesto. Ninguna de las dos
posturas obtuvo mayora pero, desde este momento, la relacin entre
ambos fue imposible.
Los planteamientos ideolgicos de los seguidores de Marx, conocidos
como los autoritarios, y los de Bakunin, los antiautoritarios, eran
radicalmente opuestos, mientras que los primeros defendan la lucha
poltica y la conquista del Estado, los segundos estaban en contra de la
implicacin de los trabajadores en la poltica y queran la destruccin del
Estado, en lugar de su conquista. Adems, cada j'rupo defenda dos
modelos diferentes de organizacin, uno centralista, el otro federal y
autnomo. Otro elemento vino a complicar las va de por s difciles
relaciones entre ambos lderes: el levantamiento popular de Pars, La
Comuna, de 1871. Mientras que para el lder anarquista, La Comuna era
el ejemplo de una insurreccin antiestatal, para el socialista, represent
el primer control del poder por parte de la clase obrera. La cada de La
Comuna trajo consigo una fuerte represin y la supresin de todas las
actividades de socialistas y anarquistas.
En el Congreso de La Haya de 1872, se consum la escisin de la
Internacional con la expulsin de Bakunin y sus seguidores. Los
marxistas trasladaron la sede de la Internacional a EE.UU., donde
celebraron su ltimo congreso en Filadelfia en 1876. Por su parte, los
antiautoritarios convocaron su primera reunin tras la escisin en
Saint Imier, Suiza, donde acordaron la continuacin de su actividad bajo
principios libertarios. Su organizacin subsisti hasta principios de la
dcada siguiente. La presencia anarquista fue especialmente
significativa en pases como Italia y Espaa. En este ltimo, se
constituy, en junio de 1870, la Federacin Regional Espaola, que tras
un corto perodo de actividad, dio lugar a la Federacin de Trabajadores
de la Regin Espaola en 1881.
La Segunda Internacional
Los partidos socialistas, que se fundaron en Europa desde la dcada
de los setenta, se reunieron en Pars en 1889, en los actos
conmemorativos del primer centenario de la Revolucin Francesa, y
constituyeron la II Internacional, con sede en Bruselas. En la nueva
organizacin haba dos cuestiones primordiales que la diferenciaban de
la primera: estaba compuesta exclusivamente por marxistas, pues los
anarquistas haban sido excluidos, adems de ser una organizacin
descentralizada, donde los partidos nacionales gozaron de un alto nivel
de autonoma. La II Internacional acord realizar congresos peridicos
para debatir las propuestas de los partidos afiliados y la actuacin a
seguir. En su primer congreso, se acord la celebracin del Primero de
Mayo como fiesta del trabajo y la reivindicacin de la jornada de 8 horas.
Si en la Primera Internacional el enfrentamiento corri a cargo entre
marxistas y anarquistas, en la Segunda tuvo como protagonistas a los
marxistas ortodoxos y a los revisionistas. Estos ltimos se fueron
imponiendo desde principios del siglo XX, entre otras cuestiones por la
consecucin del sufragio universal, la fuerza creciente de los sindicatos
y la mejora del nivel de vida de los trabajadores. La II Internacional tuvo
su fin en 1914.
Por ltimo, hay que referirse a la posicin de la Iglesia catlica en la
cuestin social. La Iglesia no poda permanecer indiferente en esta
cuestin por el papel relevante que desempaaba en la sociedad, pero,
tambin, porque los principios de las dos grandes ideologas conten-
dientes en esta materia, capitalismo y socialismo, no satisfacan a la
moral cristiana.
El Papa Len XIII, en 1891, promulg la EncclicaRerum Novarum, en
la que criticaba el materialismo socialista, defenda la institucin
familiar y aceptaba el derecho a la propiedad privada, aunque
subordinada al bien comn. Al mismo tiempo, abogaba por la
intervencin del Estado para proteger, a travs de una legislacin social,
a los ms desfavorecidos. Desde este momento, se constituye-
ron sindicatos catlicos que, de todas formas, no tuvieron la trascen-
dencia de los sindicatos socialistas o anarquistas.
Tema 12
EL COLONIALISMO EUROPEO EN EL SIGLO
XIX
introduccin
La expansin colonial europea se haba iniciado a finales del siglo XV.
Portugal y Espaa fueron los primeros pases en lanzarse a la conquista de
Amrica, Asia y frica, ms adelante lo hicieron Holanda, Inglaterra y
Francia. En el colonialismo de esta poca, las grandes compaas o los
estados controlaban el comercio de ultramar. La situacin internacional
empez a cambiar con la llegada del liberalismo y, principalmente, con la
industrializacin. Los pases ms industrializados, con Inglaterra a la
cabeza, se convirtieron en grandes potencias martimas y coloniales. Entre
1815 y l870 se produjo un c ambio significativo en los planteamientos
colonialistas por influen- cia del liberalismo econmico, que criticaba los
problemas que representaban para el libre comercio los monopolios de los
estados o los privilegios de las compaas comerciales. A estas cuestiones
haba cjue aadir los gastos que acarreaba el mantenimiento del control
sobre el territorio o las crticas antiesclavistas. En consecuencia, no eran
pocos los que consideraban innecesario, muy costoso e inhumano el
mantenimiento del dominio territorial sobre las colonias.
Sin embargo, con la II Revolucin Industrial, la profundizacin del
capitalismo y el fuerte crecimiento econmico todo cambi, la brecha entre
pases industrializados y no industrializados se hizo mayor. Los primeros
vivieron un perodo de fuerte crecimiento demogrfico, una aplastante
superioridad tcnica y una gran pujanza comercial y financiera que
empuj a su dominio sobre los segundos. Esta situacin, unida a la
construccin y reafirmacin de los estados, supuso que un nuevo
colonialismo, denominado como Imperialismo, ocup, en este fin de siglo,
un lugar preeminente en el contexto internacional.
I. FACTORES QUE INFLUYERON EN EL
IMPERIALISMO
El Imperialismo corresponde al momento en el que los pases ms
potentes econmicamente, a causa de la industrializacin, se lanzaron
a la ocupacin territorial del mundo. El dominio de las grandes
potencias implic, en la mayora de los casos, un control poltico, social,
econmico y cultural sobre los pueblos colonizados.
El colonialismo europeo de pocas anteriores difiere considera-
blemente del imperialismo en el ltimo tercio del siglo XIX. Mientras que
los antiguos imperios tuvieron un carcter eminentemente mercantil,
las nuevas potencias industriales no se limitaron a la realizacin de
transacciones comerciales con los nativos, sino que penetraron y
ocuparon los territorios, organizaron fbricas y plantaciones,
construyeron puertos y se instalaron en esos pases. Por otro lado,
mientras que hasta los aos setenta, las compaas y los pases haban
aprovechado la accin de los misioneros, descubridores o comerciantes
sin una planificacin poltica determinada, desde este momento, los
imperios pusieron en marcha proyectos de ocupacin con una base
poltica meditada.
Al analizar las causas que influyeron en el surgimiento del impe-
rialismo, hay que sealar que hasta hace poco los factores econmicos
se consideraban exclusivos a la hora de interpretar su aparicin. Sin
embargo, este fenmeno no se puede explicar sin el anlisis de otros
componentes como los factores polticos y culturales, que se
interconectan y superponen.
Comenzando por los factores econmicos, hay que partir de que las
nuevas potencias imperiales eran pases desarrollados que, para
mantener el progreso econmico y el nivel de vida de sus habitantes,
necesitaban una mayor cantidad de materias primas para sus indus-
trias, nuevos mercados para la venta de sus productos manufacturados
y lugares donde las inversiones de capital produjeran buenos
rendimientos. Los inspiradores de la expansin colonial defendan que
cada pas industrializado tena que contar con una serie de mercados
propios donde vender sus manufacturas a cambio de materias primas
para sus industrias. En consecuencia, los nuevos imperios pretendan
dominar grandes espacios que aseguraran el mantenimiento de su
desarrollo en un mundo en el que la competencia internacional era cada
vez mayor.
As, las materias primas, como el algodn, el caucho, el yute o el coco,
imprescindibles para la industria europea, se encontraban en pases
lejanos que era necesario colonizar. Pero tambin precisaban encontrar
nuevos mercados donde vender las manufacturas, porque no pocos
gobiernos europeos adoptaban medidas proteccionistas que dificultaban
la libre circulacin de los productos. Adems, la inversin de capitales
en otros pases menos desarrollados fue un
estmulo aadido, sobre todo en un momento en el que las inversiones
realizadas en Europa no eran muy rentables.
La relacin entre imperialismo y capitalismo fue analizada por
autores como John Hobson, en 1902. Aunque sera Lenin en su obra/
imperialismo, ltima etapa del capitalismo, publicada en 1916, quien hizo
especial hincapi en sealar que la inversin exterior era una condicin
fundamental para asegurar la expansin del capitalismo, al l iempo que
atribua a la acumulacin de capitales la causa fundamental del
imperialismo. De todas formas, la necesidad de proteger las inversiones
en el extranjero no se puede citar como la nica causa del surgimiento
del imperialismo. De hecho, entre los factores econmicos, el
abastecimiento de materias primas fue ms determinante.
En otro orden de cosas, hay que sealar que los inversores y
receptores de capital fueron cambiando a lo largo del siglo XIX. Si hasta
mediados de siglo el principal pas inversor haba sido Inglaterra, en las
ltimas dcadas otros pases como Holanda, Alemania o FE.UU.
realizaban importantes inversiones fuera de sus fronteras. En cuanto a
los lugares de inversin, el capital se dirigi, en primer lugar, a los
pases en va de industrializacin, pero a finales de siglo esta tendencia
cambi, y se invirti principalmente en los pases subdesarrollados. Las
inversiones en las colonias eran especialmente rentables por razones
como la existencia de una mano de obra ms barata o, en mayor medida,
por la importacin y abundancia de materias primas.
Respecto a los factores polticos, se puede decir que la poltica
discurri en paralelo a la economa en la extensin del imperialismo. Las
dcadas finales del siglo XIX fueron momentos de consolidacin de los
estados nacionales y de una fuerte competencia entre ellos. La posesin
de colonias iba ms all de contar con un mercado propio, tan necesario
para la industria de las nuevas potencias, significaba su reconocimiento
como gran potencia, su influencia y prestigio en el panorama
internacional.
En otros casos, las nuevas colonizaciones tuvieron como base las
rivalidades entre los pases. Se llegaba a ocupar un territorio para
restaar humillaciones anteriores, para evitar la expansin de un pas
rival o para fomentar alianzas. As, la expansin francesa estuvo
relacionada con la prdida de Alsacia y Lorena y el fracaso de su poltica
europea; mientras que Bismarck, poco propenso al colonialismo,
promovi el imperialismo alemn, adems de por las presiones internas
de los hombres de negocios de su pas, para fomentar las rivalidades
entre Francia y Gran Bretaa.
Otro asunto a tener en cuenta fue el importante incremento de la
poblacin europea . Los defensores de la expansin colonial argan que
era necesario poseer otros territorios para el asentamiento de los
compatriotas que, por los cambios sociales y econmicos, se vean
obligados a salir de su pas. Sin embargo, lo cierto fue que la emigracin
desde el viejo continente se dirigi principalmente hacia Amrica, lugar
donde, en esta poca, no exista ninguna colonia europea.
Ms importantes fueron los factores culturales. Por un lado, hay que
sealar cmo las teoras de Darwin fueron aplicadas en el mbito social
para justificar la expansin colonial. Segn sus defensores, los pueblos
ms evolucionados ocupaban un escaln superior en el mundo y tenan
el derecho, incluso la obligacin, de extender su cultura y organizacin
social entre los pueblos inferiores. En el mismo sentido, el hombre
blanco era considerado como superior, por su inteligencia y
laboriosidad, y, por lo tanto, tena el derecho de ejercer su domino sobre
el ms dbil.
Tambin conviene sealar que fue una poca en la que el afn
cientfico y de aventura se entremezclaba con una importante activi dad
humanitaria y misionera. Sociedades geogrficas organizaban
expediciones a las regiones ms inaccesibles, las iglesias protestante y
catlica ponan en marcha una importante accin pastoral para
propagar su fe, al tiempo que se promova la extensin de la educacin
occidental, las ayudas mdicas y las acciones humanitarias en general.
Personajes como Livingston o Stanley se adentraban en lugares poco
conocidos hasta esos momentos, como el frica subsahariana, y sus
viajes eran seguidos con gran inters por la opinin pblica occidental.
Se hablaba de la carga del hombre blanco como la obligacin de llevar
el progreso hasta los sitios donde dominaban las injusticias y
supersticiones.
Sin embargo, este planteamiento tena grandes dosis de cinismo,
pues mientras se deca querer acabar con todas las prcticas inhumanas
e incluso con el esclavismo, se ponan en marcha sistemas de trabajo
forzoso en las colonias para sacar una alta rentabilidad a la inversin. Al
mismo tiempo, los gobiernos de los pases colonizadores se servan de la
informacin que suministraban los misioneros y, con la excusa de su
proteccin, llevaron a cabo, en ms de una ocasin, acciones militares
con las que ampliaron sus territorios.
De todas formas, no faltaron voces que se alzaron contra los que
apoyaban o justificaban la expansin imperialista, como la oposicin del
socialista galo Jaurs o la condena que realiz la Segunda Internacional.
Administracin de los territorios
En lneas generales, el primer paso para la ocupacin de los
territorios consista en recabar informacin sobre la situacin y
condiciones de la futura colonia. Seguidamente, las compaas co-
merciales, a travs de sus representantes, realizaban una serie de
tratados que aseguraban la propiedad y el abastecimiento de las
materias primas. La ocupacin militar del territorio supona la
dominacin del pas que, tras su sometimiento, era organizado y
administrado de acuerdo a los deseos de la metrpoli.
Los territorios ocupados fueron gobernados de diversas formas.
Cuando estos territorios estaban dirigidos directamente por ciudadanos
de la potencia colonizadora reciban el nombre de colonias. La autoridad
la ejerca un gobernador auxiliado por un consejo de funcionarios. A
veces, los jefes locales colaboraban en la administracin de la colonia.
Esta forma de gobierno corresponda a los lugares donde el control de la
metrpoli era mayor.
Las colonias podan ser de explotacin y de poblamiento. Las
primeras estaban enfocadas al aprovechamiento de productos agrcolas
o minerales. Las segundas solan acoger a los emigrantes de los pases
europeos. En este caso, las colonias disfrutaban de un cierto grado de
autonoma con relacin a la metrpoli y, con el tiempo, conseguan su
independencia. Eh el Imperio Britnico se les denomin dominios,
fueron los casos de Nueva Zelanda que alcanz su autogobierno en 1854,
Canad en 1867, Sudfrica en 1872 y Australia en 1890.
A diferencia de las colonias, los protectorados eran aquellos
territorios en los que se mantena, tericamente, la autoridad del
gobierno o jefe nativo, aunque, en la prctica, era un comisario o un
gobernador, impuestos por la metrpoli, los que dirigan el pas. La
autoridad local sola ceder algunas de sus funciones como defensa,
poltica exterior o control de aduanas, y a cambio le protegan contra
revueltas internas o ataques exteriores.
Otra forma de administracin era el condominio, cuando dos
potencias controlaban conjuntamente un mismo territorio y ejercan el
control sobre los nativos, mientras que cada una administraba por
separado a sus ciudadanos nacionales.
En otras situaciones, el pas que se pretenda ocupar era tan grande
que ningn imperio poda dominarlo en solitario por lo que se impona
una divisin del territorio en esferas de influencia, que representaba
una forma de control ms difusa que las anteriores.
China fue un ejemplo de esta forma de colonialismo. Las autoridades
chinas dejaban ciertos territorios en manos de las potencias
imperialistas, como puertos o ciudades, que controlaban el comercio, las
aduanas o la polica.
Por ltimo, tras la Primera Guerra Mundial, la Sociedad de Naciones
entreg colonias de pases que haban sido derrotados a imperios
vencedores, como Francia o Inglaterra. Este tipo de administracin se
denominaba mandato, y su objetivo terico consista en contribuir al
desarrollo del pas y prepararle para su independencia.
En todos estos territorios, los ciudadanos europeos disfrutaban de
una serie de privilegios y excepciones, como exenciones de impuestos,
leyes especiales, inmunidad ante las leyes y tribunales locales,
beneficios comerciales, etc. Por su parte, los nativos sufran una
importante discriminacin, estaban sujetos a las leyes de la metrpoli,
no tenan derechos polticos, ni libertad de asociacin o informacin,
deban pagar impuestos especficos e indirectos sobre productos
indispensables como la sal o realizar trabajos forzosos.
II. LA EXPANSIN DEL IMPERIALISMO
En el ltimo cuarto del siglo XIX, las potencias coloniales ocuparon
de forma efectiva la mayora de los territorios. A diferencia de la
expansin de siglos anteriores, que se centr principalmente en
Amrica, en la nueva etapa los territorios ocupados pertenecan, sobre
todo, a frica, Asia y el Pacfico. Adems, esta nueva colonizacin estuvo
marcada por su carcter blico y el enfrentamiento entre las diversas
potencias.
El reparto de frica
A mediados del siglo XIX, los europeos estaban presentes solamente
en las zonas costeras del continente africano, donde se encontraban
pequeos enclaves comerciales. En este perodo se empezaron a
organizar expediciones promovidas por diferentes iglesias occidentales y
sociedades cientficas. El objetivo, para las primeras, era extender la
religin y realizar una labor humanitaria, mientras que las segundas
pretendan explorar el territorio y ampliar los conocimientos cientficos.
Los pioneros en llegar al continente africano fueron los misioneros.
Entre ellos, el ms conocido fue el mdico escocs David
I i vingstone (1813-1873) que lleg a frica al inicio de la dcada de los
cuarenta. Ante la noticia de que se encontraba perdido, el periodista de
The Herald de New York, Henry Morton Stanley, sali en su bsqueda,
localizndole en 1871. Stanley comprendi el gran potencial econmico
que exista en frica, por lo que se desplaz a Europa con la idea de
contactar con hombres de negocios que le apoyaran en la explotacin de
los recursos naturales del continente africano.
En Blgica, Stanley consigui la colaboracin de Leopoldo II, rey del
pas, y constituyeron la Asociacin Internacional del Congo en 1878.
Stanley volvi a frica con la misin de asegurar la explotacin de la
regin centroafricana mediante la firma de contratos con los jefes
locales. Pero la actuacin de la Asociacin choc con los intereses del
resto de europeos que pretendan tambin realizar actividades
comerciales en esta regin. Para solucionar estos problemas y regular
las relaciones entre los pases interesados en la explo- l acin del
continente africano se celebr la Conferencia de Berln de 1885.
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frica en 1885 y 1914
Bismarck presidi la reunin en la que estuvieron representados
trece pases europeos ms EE.UU., que acordaron, en primer lugar, el
reconocimiento del Estado Libre del Congo. Leopoldo II sera el soberano
del nuevo estado pero a ttulo personal, sin la potestad de ningn pas,
incluido Blgica. Adems, se marcaron sus fronteras y se
fij el libre comercio, sin tarifas aduaneras, a lo largo de su territorio.
Por otro lado, la conferencia aprob una serie de normas bsicas para
la ocupacin de nuevas zonas. En concreto se acept que los pases con
posesiones en la costa tendran derechos prioritarios en los territorios
del interior y que aqullos que declarasen la posesin de una zona
deban, como primera medida, informar al resto de pases de sus
pretensiones y, a continuacin, proceder a la ocupacin real del
territorio. Otros acuerdos sealaban la internacionalizacin de la
navegacin por los ros Nger y Congo y prohiban el comercio de
esclavos. Cada pas puso en marcha sus planes de ocupacin, cuestin
que, en ms de una ocasin, provoc el enfrentamiento entre las grandes
potencias.
Gran Bretaa quera controlar todos los territorios situados en la
zona oriental del continente. De esta forma, el imperio britnico
dominara unas regiones ricas en minerales, al tiempo que facilitara el
contacto con su colonia ms importante en Asia, la India. En 1880,
Inglaterra controlaba Sudfrica y, dos aos ms tarde, obtuvo el
protectorado de Egipto. Este pas era fundamental para las pretensiones
britnicas, pues facilitaba el control de acceso al Canal de Suez,
cuestin que se vio reforzada con la compra de un lote de acciones del
Canal por parte del gobierno ingls. Entre 1885 y 1900 Inglaterra llev a
cabo su proyecto, y fue hacindose con el dominio de los pases situados
en la zona oriental de frica entre Egipto y Sudfrica, como
Bechuanalandia, Nigeria, Kenia, Uganda, Rhodesia, Zanzbar o
Transvaal.
Por su parte, Francia proyectaba controlar una franja de frica de
este a oeste, en concreto desde las costas del golfo de Aden a las de
Dakar. Francia parti desde sus posesiones en Argelia y Senegal para
avanzar hacia Marruecos y Tnez, continuar hasta la costa de Guinea y
extenderse al interior hacia Sudn. Al trmino de la dcada de los
ochenta, Francia controlaba la zona occidental y ecuatorial; a finales de
siglo, dominaba, prcticamente, toda la zona noroeste y, en la dcada
siguiente, se asentaba en la regin oriental.
Alemania tambin control una parte de frica de este a oeste, pero
en el centro del continente. Fueron los territorios de Togo, Camern,
frica Suroccidental Alemana y frica Oriental Alemana. Los imperios
francs y alemn de frica chocaban con la lnea norte sur del Imperio
ingls.
Blgica, a la muerte de Leopoldo II, se hizo con el control del Congo,
una vez que el rey no pudo satisfacer un prstamo concedido por el
estado belga que tena como aval al Estado Libre, que desde este
momento pas a llamarse Congo Belga. Italia, en la dcada de los
ochenta, control Eritrea y una parte de Somalia. Antiguos imperios
como Portugal y Espaa tambin tomaron parte en la ocupacin
africana, los portugueses se hicieron con el control de Angola y
Mozambique, mientras que los espaoles se instalaron en el Sahara y
Guinea.
En estas ocupaciones no faltaron las tensiones y enfrentamientos,
tanto entre occidentales y nativos como entre los ejrcitos de los pases
colonizadores. Normalmente, las luchas entre las unidades militares
occidentales y las locales terminaban con la derrota de stas, debido, en
gran medida, a la falta de material blico moderno. Sin embargo, en
casos excepcionales, los occidentales fueron vencidos, como les sucedi
a los italianos en su enfrentamiento contra los etopes en la batalla de
Adua, en 1896.
Respecto al choque de intereses entre europeos, hubo dos situaciones
que tuvieron una especial relevancia. La primera estuvo protagonizada
por ingleses y franceses en Sudn, en 1898, concretamente en un lugar
llamado Fashoda, enclave importante para el control del ro Nilo. Los
franceses haban llegado primero a la zona y reclamaban su propiedad
aunque, ante la superioridad del ejrcito ingls y la falta de apoyo
internacional, se vieron obligados a retirarse. El segundo incidente fue el
conflicto entre ingleses y bers en 1898. Estos ltimos eran colonos
holandeses que haban ocupado en el siglo XVII el sur de Africa. En el
siglo XIX se extendieron hasta Transvaal y el Estado Libre de Orange.
Los ingleses, emplazados en ciudad de El Cabo, entraron en esta zona
ante las noticias de la existencia de minas de oro y diamantes. Los
britnicos vencieron a los bers tras tres largos aos de guerra, y
ocuparon su territorio, aunque respetaron un cierto autogobierno.
En definitiva, en los quince aos siguientes a la conferencia de Berln,
hasta 1900, los pases occidentales ocuparon, prcticamente, todo el
continente africano. Lo hicieron teniendo en cuenta nicamente sus
intereses. En las distribuciones del territorio quedaron separadas tribus
amigas que haban convivido durante siglos y se unieron otras que
haban sido enemigas. En muchos casos, la explotacin del territorio fue
brutal y los africanos sufrieron formas de trabajo inhumano.
Asia y el Pacfico
Al igual que lo sucedido en frica, la presencia de los pases europeos
en Asia, con anterioridad al siglo XIX, se reduca, tan slo,
a pequeos enclaves comerciales. Por su parte, la zona del Pacfico se
encontraba, prcticamente, despoblada. Pero, a diferencia de lo que
vimos en el caso del continente africano, la ocupacin territorial de
ambas zonas por parte de las grandes potencias europeas estuvo
acompaada por la intervencin de otros pases como Rusia, EE.UU.
o Japn.
Gran Bretaa tuvo en la India su principal colonia en Asia. La
Compaa de las Indias Orientales control el territorio desde el ltimo
cuarto del siglo XVIII hasta que la revuelta de los cipayos, en 1857,
supuso el control directo de la colonia por la administracin inglesa. Al
frente del gobierno colonial estuvo un virrey, que cont con la
colaboracin de los jefes locales, mientras que la reina de Inglaterra,
Victoria, era proclamada emperatriz de la India.
Para su industria Gran Bretaa importaba materias primas como
algodn, yute, aceite o t, y exportaba manufacturas. Los indios
protagonizaron diversos levantamientos contra la potencia colonial,
como el citado de los cipayos, indios enrolados en el ejrcito ingls, que
tuvo su causa en la prohibicin de la metrpoli de llevar a cabo diversas
costumbres religiosas consideradas brbaras, como la quema de la
viuda tras el fallecimiento del esposo o la supresin de una secta de
asesinos sagrados. Los ingleses intentaron controlar cualquier
levantamiento nacionalista as como retrasar lo ms posible la formacin
de partidos indios. Sin embargo, en 1885 se constitua El Congreso
Nacional Indio, partido nacionalista con predominio hind, y, en 1906,
la Liga Musulmana Pan India.
Otras posesiones de Gran Bretaa en Asia fueron Singapur, Hong
Kong y la parte norte de Borneo. Adems, ante la expansin rusa por
Asia Central, que se acercaba peligrosamente a la India, el imperio ingls
utiliz una serie de pases como proteccin de su colonia, fue el caso de
Cachemira, Beluchistn y Afganistn. En cuanto a la ocupacin de
territorios en Oceana, los britnicos dispusieron de colonias de
poblamiento en lugares como Australia y Nueva Zelanda.
Francia tuvo como colonia principal en Asia a Indochina. El pas galo
ya estaba presente en Conchinchina desde finales de la dcada de los
cincuenta. Desde 1860 fue extendindose por el sureste asitico, y
estableci protectorados en Camboya, Annam y Tonqun, estos dos
ltimos unidos a Conchinchina formaban Vietnam. En 1887, Francia
constituy, con todos estos territorios, la Unin Indochina, mientras
que, en 1893, Laos pas a ser protectorado francs y fue anexionado a la
Unin en ese mismo ao. Ante el dominio de Birmania por parte de Gran
Bretaa, franceses e ingleses acordaron, en 1895, mantener
Tashkent,
Samarcanda
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Kabul
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independiente a Siam, por lo que este estado desempe un papel de
amortiguador entre ambos imperios.
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Asia en 1914
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Holanda inici su presencia en la zona asitica con la ocupacin de la
isla de Java en 1815. Desde este momento, los holandeses fueron
extendiendo su dominio por el archipilago de Indonesia, que se
convirti en el rea principal de su imperio. Por su parte, Alemania, en la
dcada de los ochenta, ocup Nueva Guinea Oriental y las islas Marshall
y Salomn.
EE.UU. irrumpira en el Pacfico a partir de los aos setenta, su
objetivo consista en situar bases militares en la ruta que conectaba con
los mercados asiticos. La anexin de las islas Hawai tuvo lugar en
1898, y en el mismo ao se apoder de las Islas Filipinas y Guam, que
eran colonias espaolas.
China represent un caso especial en Asia. Los europeos ya posean
enclaves comerciales a principios del siglo XIX, pero el pas asitico era
tan grande que ninguna potencia imperialista tena la capacidad para
poderla controlar en su totalidad. En consecuencia, la forma de
ocupacin consisti en la firma de una serie de tratados que dejaban las
zonas ms interesantes, desde el punto de vista comercial, bajo
jurisdiccin extranjera.
Las potencias imperialistas fueron obteniendo importantes am-
pliaciones de los acuerdos con el paso del tiempo. En 1842, tuvo lugar la
guerra del Opio entre ingleses y chinos, cuando estos ltimos intentaron
controlar la entrada de opio en su pas, mercanca que los ingleses
utilizaban para el intercambio con otros productos como el t o la seda.
El conflicto finaliz con el tratado de Nanking, mediante el cual, el
gobierno chino ceda a Inglaterra la ciudad de Hong Kong y admita el
comercio internacional en otros doce puertos, entre ellos, Shanghai y
Cantn.

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Expansionismo norteamericano y japons, 1867-1914
Los occidentales consiguieron nuevas concesiones con el Tratado de
Tientsin, en 1857, firmado tras la entrada en Pekn de tropas inglesas y
francesas. En la dcada de los ochenta, las potencias coloniales fueron
incrementando su presencia en China a travs de tratados, al tiempo
que mostraban sus aspiraciones territoriales. As, Rusia pretenda
asentarse en las zonas de Manchuria y Corea, sobre las que China
ejerca su soberana. Francia deseaba controlar la zona sudoeste,
territorios chinos cercanos a Tonkin. Gran Bretaa quera dominar el
Yangts y la zona de Shandong, que tambin era pretendida por
Alemania. Adems, Japn se una a la rapia en China con sus
aspiraciones sobre algunos puertos de Corea y los territorios de
Manchuria.
Precisamente, el dominio sobre los puertos coreanos fue la causa del
enfrentamiento armado entre China y Japn en 1894, que se sald con
la victoria nipona y la firma del tratado de Shimonoseki en 1895. Los
acuerdos alcanzados declaraban la independencia de Corea y cedan a
Japn la pennsula de Liaotung y algunas islas, como Formosa. Sin
embargo, Rusia vio amenazada, con las clusulas de este tratado, su
base en Port Arthur por lo que, en unin de Francia v Alemania, oblig a
Japn a la devolucin de la pennsula de Liaotung. Pero en 1904, los
japoneses atacaron la base rusa y consiguieron una aplastante victoria
en la batalla de Mukden. Japn lomaba Port Arthur y liberaba la
pennsula de Liaotung, que en 1910 pasaba a estar bajo su dominio.
EE.UU. tambin tena intereses en China, pero la evolucin de los
acontecimientos hizo casi imposible que pudiera hacerse con el control
de algn territorio. As que defendi una poltica de puertas abiertas,
es decir, que cualquier extranjero pudiera comerciar sin ningn
impedimento en el gigante asitico.
Los chinos vean cmo la economa de su pas se encontraba en
manos de las potencias extranjeras y cmo los ciudadanos europeos
disfrutaban de unos importantes privilegios econmicos, sociales y
jurdicos, cuestiones que dieron lugar a importantes movilizaciones de la
poblacin, como el Levantamiento de los cien das, en 1898, o la
insurreccin del grupo nacionalista denominado de los Puos Armo-
niosos, por lo que fue bautizada por los occidentales como la Revuelta de
los boxers, boxeadores, en 1899. En esta ocasin, los insurrectos
atacaron las legaciones extranjeras y mataron a unos trescientos
occidentales. Una fuerza militar internacional aplast la revuelta.
III. EL FIN DEL IMPERIO COLONIAL ESPAOL
A finales del siglo XIX, Espaa perdi sus posesiones del Caribe y
Pacfico. En la isla de Cuba, convulsa en los aos anteriores, se i niciaba
una nueva insurreccin en 1895. En Espaa, Antonio Cnovas del
Castillo formaba un nuevo gobierno y enviaba a la isla caribea al
general Martnez Campos, que ya haba sofocado otro levantamiento en
la isla en 1878. Sin embargo, esta vez los cubanos fueron ocupando
amplios territorios, y el propio Martnez Campos pidi su relevo. El
general Weyler tomaba la direccin de las operaciones en 1896, y lograba
detener la insurreccin. Al mismo tiempo, el gobierno espa
ol aprobaba una serie de medidas, con la esperanza de mantenei el
control, que aumentaban la autonoma poltica de la isla.
Pero la suerte de Cuba no se jugaba exclusivamente entre cubai i< *.
y espaoles, el relevo en la presidencia de EE.UU. de Cleveland poi
McKinley, elegido a finales de 1896, hacia presagiar un incremenh
importante en la poltica intervencionista de la potencia americana La
presencia espaola en la zona chocaba con los intereses de EE.UU., que
consideraba al continente americano como su zona de expansin lgica.
Ya en 1867, los EE.UU. haban comprado Alaska a los rusos, ahora, a
finales de siglo, se lanzaban al control de las islas del Caribe.
Weyler ejerci en Cuba una poltica de mano dura con los nativos,
cuestin que aprovech EE.UU. para criticar la inhumana dominacii i
espaola y justificar, de este modo, su injerencia en los asuntos de la
isla. La muerte de Cnovas, en un atentado terrorista en 1897, provoc
la llegada al poder de un gobierno liberal, y un cambio significativo en la
poltica colonial en relacin a Cuba. El general Blanco, con instruccio-
nes de reducir las acciones militares, sustitua a Weyler al frente de la
administracin espaola en noviembre de 1897, al tiempo que se
conceda a los cubanos la autonoma para su gobierno.
Un hecho significativo aceler los acontecimientos y desencaden el
fin de la presencia espaola en la isla. En febrero de 1898, el buque
norteamericano Maine explotaba. EE.UU. culp, rpidamente, al
gobierno espaol de esta accin, y aprovech la circunstancia para su
intervencin directa en el conflicto. Las autoridades estadounidenses
decan defender la libertad e independencia del pueblo cubano y la
seguridad de sus conciudadanos afincados en Cuba, aunque hay que
resaltar los intereses comerciales en la isla y las pretensiones
expansionistas de la nueva administracin americana.
La guerra en Cuba tuvo su precedente en otra de las posesiones
espaolas en el Pacfico, concretamente en las islas Filipinas. Los
buques de guerra espaoles eran muy inferiores a los estadounidenses,
navios de guerra que no estaban acorazados y que contaban con una
dotacin de artillera muy deficiente, lo que haca presagiar el desastre
final. Como resultado, la fuerza naval estadounidense venci a la
armada espaola, al mando del almirante Montojo, en la batalla de
Cavite, en Filipinas, en mayo de 1898. En agosto del mismo ao caa
Manila y, con ella, todo el archipilago filipino. Lo mismo sucedi en
Cuba, en julio de 1898, cuando la escuadra espaola, al mando del
Almirante Cervera, fue barrida por la de EE.UU. El 12 de agosto se
firmaba el protocolo de paz en Washington que pona fin a
la guerra, y dos das ms tarde se acordaban las capitulaciones en
Manila.
El tratado de paz se firm en Pars, en diciembre de 1898, y su
redaccin final fue ms all de los resultados de la guerra entre
I Espaa y EE.UU., pues pases como Inglaterra y Alemania desempe-
aron un papel importante en el reparto ltimo de las antiguas colonias
espaolas. Espaa perda en el Caribe las islas de Cuba y Puerto Rico
que, junto con las islas del Pacfico de Filipinas y Guam, pasaban a
EE.UU. El pas americano quiso hacerse tambin con otras posesiones
espaolas en Micronesia, pero el gobierno de Espaa haba llegado a un
acuerdo secreto con Alemania para la venta de las islas Carolinas,
Marianas y Palaos por 25 millones de pesetas. Como Inglaterra vea con
preocupacin la presencia de EE.UU. en la zona, apoy la validez de la
transaccin con Alemania, por lo que el reparto de las colonias
espaolas qued cerrado. Era el fin del imperio espaol de ultramar y, en
consecuencia, el peso e importancia de Espaa en la escena
internacional quedaba considerablemente reducido.
La prdida de las colonias tuvo una profunda repercusin, como no
poda ser de otro modo, en Espaa. El desastre de 1898 fue interpretado
como el resultado de un largo camino de decadencia que estaba
recorriendo el pas sin que se vislumbrase su fin, al tiempo que un
sentimiento de pesimismo generalizado se apoder de la nacin.
Este proceso provoc una reaccin de revisin del pasado, de anlisis
de la realidad del momento y de bsqueda de soluciones para afrontar el
futuro. Las conclusiones a las que se lleg abogaban por una serie de
cambios y transformaciones en el pas, no solamente relacionadas con lo
que haba provocado en ltima instancia la prdida de las colonias, sino
en todas y cada una de las actividades polticas, sociales o econmicas.
Este movimiento tom el nombre de regeneracionismo, y estuvo muy
presente en la vida espaola durante los primeros aos del siglo XX.
. . .I
TEMA 13
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)
Introduccin
A finales del siglo XIX y comienzos del XX la diplomacia europea luvo
como principal objetivo la formacin de grandes alianzas pol- i cas y
militares. Este periodo es conocido como la Paz Armada. En l se
formaron dos bloques antagnicos: la Triple Alianza (Alemania, Italia y
Austria-Hungra) y la Triple Entente (Rusia, Francia y Gran Bretaa) que
acabaran enfrentndose en la Primera Guerra Mundial.
I. RELACIONES INTERNACIONALES Y PAZ
ARMADA
El complejo sistema de alianzas diseado en su inicio (Triple Alianza)
por el Canciller alemn Otto von Bismarck tena como propsito
mantener aislada a Francia, la potencia europea ms i eivindicativa tras
su derrota en la guerra franco-prusiana de 1870, puesto que le supuso
la prdida de Alsacia y Lorena. El sistema bismarckiano consolida el II
Reich alentando o moderando las ! ensiones europeas y estableciendo
alianzas defensivas. Con la subida al trono alemn del emperador
Guillermo II en 1888 se produjo la cada de Bismarck; las relaciones
internacionales dieron un giro y se complicaron an ms. En estos
momentos afloran una serie de enfrentamientos entre Rusia y Austria
por la rivalidad territorial en los Balcanes (la mayor parte de esta zona se
encontraba bajo el Imperio otomano), las agitaciones nacionalistas en
los imperios austro-hngaro y turco, las rivalidades anglo-rusas en el
Mediterrneo oriental y entre Italia y Austria por los territorios de Istria
y Trento. As como la enemistad creciente entre Francia y Alemania o las
rivalidades coloniales entre el Imperio alemn y el britnico a causa de la
nueva poltica mundial (weltpolitik) del kiser Guillermo II. El
Emperador alemn pretenda convertir a su pas en una gran potencia
mediante la adquisicin de territorios en frica y Asia, objetivo que Gran
Bretaa, poseedora del mayor imperio colonial, no
estaba dispuesta a consentir. No obstante, a comienzos del siglo X X el II
Reich se haba convertido en una de las grandes potencia- mundiales. La
nueva poltica ideada por Guillermo II y la rpid. militarizacin y
desarrollo industrial y comercial, junto con UII.I poderosa marina
mercante, lograron la extensin del dominio col nial alemn.
Expansionismo imperial y rivalidades internacionales
En 1891 Guillermo II renov el Tratado de la Triple Alianza con
Austria-Hungra e Italia, que en 1882 haba organizado Bismarck contra
Francia. Rusia aprovech para firmar con el gobierno francs un
acuerdo defensivo contra las potencias de la Triple Alianza. Gran
Bretaa, a la vista del crecimiento del poder econmico y naval de
Alemania, haba procurado buscar alianzas que le permitieran termi nar
con los enfrentamientos que tena abiertos con varias potencias
europeas. As, solucion los conflictos que mantena con Holanda,
dando por finalizada en 1902 la guerra anglo-ber en Sudfrica. En
1904 lleg a un acuerdo amistoso con el gobierno francs por el que
permita a Francia expandirse por Marruecos a cambio de la total
libertad decisoria en Egipto; en ese momento se form una Entente
cordial entre estas dos potencias. En 1907, tras solucionarse los
problemas hegemnicos que Gran Bretaa y Rusia tenan en Asia (Tibet,
Afganistn y Persia) y de acuerdo con el gobierno francs, se organiz un
sistema defensivo de entendimiento entre las tres potencias, Rusia,
Francia y Gran Bretaa, al que denominaron la Triple Entente. La
confrontacin entre la Triple Alianza y la Triple Entente acentu los
tradicionales antagonismos entre esos pases, a los que se aadieron,
para complicar an ms las relaciones internacionales, las causas
nacionalistas y las rivalidades econmicas y colonialistas.
Por otra parte, en 1902 Italia haba llegado a un acuerdo secreto de
no agresin con Francia y en 1911 declar la guerra al Imperio turco,
que ejerca la soberana sobre Libia, con el fin de colonizarla. Tambin
fue ocupada por Italia la isla de Rodas y el Dodecaneso (las doce islas del
mar Egeo frente a la pennsula de Anatolia), arrebatndoselo a Turqua.
Por el Tratado de Lausanne de octubre de 1912, los italianos ocuparon
toda Libia y establecieron en ella su dominio colonial (hasta el final de la
Segunda Guerra Mundial). Al poco tiempo de comenzar el primer
conflicto mundial, Italia declar su neutralidad mientras exiga al
gobierno austraco una serie de reivindicaciones territoriales. En el
Tratado de Londres de abril de 1915 el gobierno italiano se comprome-
lio a intervenir en la guerra a favor de los aliados a cambio de i <
>mpensaciones territoriales a costa de Austria. En mayo de ese mismo
,mo, Italia abandon la Triple Alianza para unirse a la Triple Entente y
,is poder declarar la guerra al Imperio austro-hngaro, que estaba
<>cupando territorios del norte de Italia.
I us crisis preblicas en los Balcanes y en Marruecos
Desde comienzos del siglo XX las potencias mundiales se enfren-
laron a dos grandes crisis internacionales: las coloniales entre Alemania
y Francia por el dominio de Marruecos, y las balcnicas de origen
nacionalista, entre Austria-Hungra y Rusia por el predominio en la
/,ona. Todas estas crisis han sido consideradas como las causas
profundas de la Primera Guerra Mundial.
La primera crisis colonialista se inici en 1905 cuando Guillermo
II en una visita de cortesa al Imperio alauta, pronunci en Tnger un
discurso defendiendo la independencia de Marruecos (que se hallaba
comprometida ante Francia y Espaa) y reivindic un comercio
internacional contra la influencia francesa. El desgobierno del pas y la
falta de autoridad de los sucesivos sultanes, los conflictos tribales y
tnicos rabes contra bereberes y las apetencias coloniales de varios
pases llevaron a la mayora de ellos a acudir a la convocatoria,
propuesta por Alemania, de una Conferencia Internacional. Tras varios
meses de preparativos, sta comenz el 16 de enero de 1906 en la ciudad
gaditana de Algeciras.
El verdadero motivo de la Conferencia Internacional de Algeciras fue
la necesidad de regular y asegurar los intereses de los pases europeos
en Marruecos y solucionar la anarqua de ese territorio norteafricano,
tan primordial para el equilibrio del Mediterrneo. Los acuerdos
adoptados se recogieron en el Acta de Algeciras, suscrita el 7 de abril de
1906 por los representantes de los trece pases asistentes. Qued
repartido el Imperio marroqu entre Francia y Lspaa con el beneplcito
de Inglaterra y de otras potencias firmantes. No slo Marruecos sali
perjudicado en los Acuerdos de Algeciras, sino tambin Alemania, que
contrariamente a lo que esperaban los dirigentes de Berln, confirmaban
el aislamiento diplomtico que sufra Alemania, y aunque consigui
imponer el sistema de puertas abiertas en Marruecos, nicamente
apoyaron las reivindicaciones germanas los representantes marroques
y austracos.
La segunda crisis fue balcnica. El trono de Serbia lo ocupaba desde
1903 el rey filoruso Pedro I, quien deseaba unir a todos los
eslavos contra el Imperio austro-hngaro, potencia predominante ni los
Balcanes, aparte del Imperio otomano. Rusia, que haba salido
derrotada en 1905 en la guerra contra Japn, estaba interesad.! tambin
en expandir su influencia en esta zona. En 1908 Austria se anexion
Bosnia-Herzegovina con el fin de reprimir el nacionalisnn > eslavo y
aunque Rusia y Serbia se opusieron, tuvieron que aceptar el predominio
austraco.
La tercera crisis, colonialista de nuevo, ocurri en 1911 a causa cilla
ocupacin por las fuerzas francesas de Fez y Mekns, ciudades
imperiales marroques. Alemania consider violado el Acuerdo de
Algeciras y para manifestar su protesta envi hacia Agadir (puerto del
sur marroqu) un acorazado con contingente militar, como ayud;i
antifrancesa al sultn Mulay Hazid. Tras largas negociaciones, el
gobierno alemn firm un acuerdo con el galo por el que Alemania
obtena una parte del Congo francs a cambio de permitir la invasii i
militar francesa en Marruecos. Este acuerdo poltico signific, otra vez,
un xito para Francia y el consiguiente robustecimiento de la Triple
Entente frente a la Triple Alianza
La cuarta crisis, balcnica una vez ms, sucedi cuando en octubre
de 1912 Serbia, Bulgaria, Grecia y Montenegro declararon la guerra al
Imperio otomano con el fin de expulsarlo de sus posesiones europeas.
Rusia se uni a los pases balcnicos y pronto stos triunfaron. Sin
embargo, el reparto de los territorios que Turqua haba abandonado
enfrent a los vencedores. Finalmente se firm el Tratado de Bucarest
por el que Serbia sali muy favorecida respecto a los dems estados en
litigio.
Todas estas crisis polticas acrecentaron las rivalidades entre pases.
Austria se uni a Alemania para impedir nuevos brotes del nacionalismo
eslavo; Francia continuaba prestando su apoyo a Rusia contra
Alemania; Gran Bretaa competa navalmente con el Imperio alemn,
mientras rusos y eslavos se sentan amenazados por el pangermanismo
austraco.
La crisis definitiva: el asesinato de Sarajevo
El heredero del trono de Austria-Hungra, el archiduque Francisco
Fernando, sobrino del emperador Francisco Jos, fue asesinado junto a
su esposa el 28 de junio de 1914 en Sarajevo (Bosnia) por un nacionalista
serbio. Inmediatamente, Austria aprovech la situacin para
culpabilizar a Serbia e imponerle unas reparaciones inaceptables. Ante
la negativa del gobierno serbio, Austria le declar la guerra
<1 28 de julio de 1914. Rusia concedi su apoyo a los serbios por i i
/.ones polticas, de prestigio y religiosas (ambos pases profesaban la
religin ortodoxa). El ejrcito ruso fue movilizado hacia los Balcanes,
momento que aprovech Austria para declarar la guerra a Rusia el 1 (le
agosto y el 3 a Francia, por ser la aliada de los rusos. Gran Bretaa
i.imbin entr en guerra contra Alemania por invadir los alemanes
Blgica con el fin de conquistar Francia desde el norte.
El asesinato del archiduque austraco no explica por s solo el
estallido de la Gran Guerra. Las causas anteriores, tanto las coloniales
como las balcnicas ya estaban conduciendo hacia ella a los dos bloques
antagnicos. Tambin contribuyeron a hacer la situacin internacional
insostenible una serie de factores de diversos tipos:
Militares. Existan fuertes alianzas militares entre los diversos
pases europeos y un continuo incremento de sus efectivos
armamentsticos que haca que cualquier incidente local ad-
quiriese dimensin internacional.
Polticos. Las coaliciones polticas establecidas prevean el
desencadenante de un gran conflicto entre los dos bloques
enfrentados.
Econmicos. Alemania se haba convertido en la segunda
potencia industrial del mundo, tras Estados Unidos. Las otras
dos grandes potencias europeas, Francia y Gran Bretaa vean
con preocupacin cmo la marina mercante alemana rivalizaba
con ventaja frente a las suyas.
Sin embargo, el magnicidio cometido en Sarajevo, con el consen- 1 i
miento de Serbia y Rusia, fue el detonante por el que los pases europeos
implicados en las dos alianzas fueron declarndose la guerra a lo largo
del verano de 1914.
II. LA GRAN GUERRA
Una vez iniciada la guerra entre Alemania y Austria contra Serbia,
Rusia, Francia y Gran Bretaa, se unieron a la Triple Entente Blgica,
Portugal, Rumania, Grecia, Italia y Japn. Al bloque germano le
apoyaban Turqua y Bulgaria. En 1917 entr en guerra Estados Unidos
al lado de los aliados contra Alemania, lo que ocasion la mundializacin
de la Gran Guerra. El arte militar alcanz cotas inusitadas debido a la
revolucin tecnolgica y cientfica que proyect armas muy sofisticadas
y destructoras hasta entonces impensables.
Desarrollo de la contienda
La Gran Guerra se desarroll en dos frentes: el occidental entie
Francia y Alemania y el oriental entre Rusia y Alemania, y en cuati < >
etapas muy diferentes:
I
a
) Guerra de movimientos (1914).
Alemania aplic el Plan del general Schlieffen que consista en invadir
Blgica para atacar sorpresivamente a Francia por el norte y as poder
entrar ms fcilmente por el sur-sureste. Una vez tomada Francia, el
ejrcito alemn pasara al frente oriental para luchar contra Rusia.
Francia utilizara su Plan XVII que colocaba a su ejrcito a lo largo de la
frontera oriental. Esta etapa se caracteriz por los grandes
desplazamientos de tropas de uno y otro bando (guerra de movimientos),
utilizando ya las trincheras como estrategia defensiva.
Tras violar la neutralidad de Blgica, Alemania atac por el norte,
lo que motiv que los ejrcitos ingleses y franceses se retiraran de
Lorena y tomaran posiciones sobre el ro Sena y el Marne con el fin de
defender Pars. El primer xito de los alemanes hizo que el general
alemn Moltke sustrajera del frente occidental cuatro divisiones que
envi al frente oriental, puesto que Rusia se encontraba ya invadiendo
Prusia. Con el ejrcito alemn disminuido en Francia, las tropas aliadas
contraatacaron y vencieron a los alemanes, quienes el 9 de septiembre se
tuvieron que retirar hacia el ro Aisne, en Lorena, para evitar ser
rodeados. No slo haba fracasado el Plan XVII, sino tambin el Plan
Schlieffen. Entre septiembre y noviembre de 1914 los dos ejrcitos en
contienda se dirigieron rpidamente hacia el mar, con el fin de envolver
al adversario por el noroeste francs. Sin embargo, a mediados de
noviembre ambos contendientes quedaron inmovilizados en sus
posiciones frente a frente desde la frontera suiza hasta el mar del Norte.
En este frente occidental los dos ejrcitos se mantuvieron inmviles
durante casi 4 aos.
En el frente oriental, Rusia, de acuerdo con Francia, invadi Prusia
para distraer al ejrcito alemn. Pero la falta de preparacin del ejrcito
ruso le provoc una gran derrota en Tannenberg (Prusia) y en los lagos
Masurianos (Polonia) entre agosto y septiembre de 1914. Los alemanes
vencieron por su ptima estrategia militar y porque emplearon el grueso
de sus tropas, trasladndolas desde el frente occidental, accin que por
otra parte, favoreci al ejrcito anglo-francs, que tuvo tiempo suficiente
para recuperarse y vencer en este frente a las escasas fuerzas alemanas.
Rusia tambin tuvo que
combatir al ejrcito austraco en las batallas de Lubin-Lvov y de I
vangorod-Varsovia. Los rusos conquistaron Galitzia y vencieron a los
austracos que se retiraron a los Crpatos, quedando el frente (n iental
estabilizado en una lnea que abarcaba desde el Bltico a los ( arpatos,
en la cuenca del Vstula.
1914 termin con un resultado nulo para ambos bloques. La I intente
mantuvo durante toda la guerra el frente oriental, menos decisivo que el
occidental, para conseguir frenar la ofensiva alemana en Francia. En
agosto Japn declar la guerra a Alemania para apoderarse de las
concesiones alemanas en el norte de China, lo que le permitira ampliar
su zona de influencia en el extremo Oriente, aunque el peso de los
aliados fue contrarrestado con la unin del
I mperio otomano al bando germano.
2
a
) Guerra de posiciones (1915-1916).
Para desbloquear las posiciones de ambos ejrcitos enfrentados, que
permanecan sin avances significativos en uno y otro frente, los
contendientes utilizaron diferentes estrategias de un modo simultneo o
sucesivo:
a) Guerra de ruptura: 1915 fue un ao indeciso porque los dos
bandos a la vez aplicaron un nuevo modo de hacer la guerra: cavaron
innumerables trincheras para mantenerse en sus posiciones defensivas.
Para romper el sistema de trincheras se utilizaban ametralladoras,
lanzallamas y gases asfixiantes, que aunque no lograban eliminar al
ejrcito contrario s que les permita mantenerse con pocas tropas en sus
posiciones respectivas. Los alemanes pudieron as reforzar el frente
oriental, derrotar a los rusos en el verano de 1915 y recuperar Polonia y
Galitzia, ocupadas desde entonces por Alemania, que avanz 150 Km.
hacia el este de Europa y de norte a sur.
En occidente, los franceses e ingleses trataron de romper el frente
alemn que solamente se encontraba a 90 Km. de Pars. Pero las
ofensivas del mariscal francs Csarien Joffre en Champagne y Artois
fracasaron por el envo masivo de tropas alemanas. Italia declar en
mayo la guerra a Austria-Hungra, crendose as un nuevo frente, el
Sureste, donde fueron detenidos los alemanes. Para compensar, en
octubre Bulgaria se uni a los Imperios Centrales, quienes a finales de
1915 dominaban en todos los frentes y ocupaban Blgica, el noreste de
Francia, Polonia, Lituania y Serbia.
b) Guerra de desgaste: en 1916, para terminar definitivamente con
ambas posiciones, los dos bloques aplicaron la tctica del desgaste y
distraccin en tres sitios clave, Verdn, el Somme y Lutsk.
Alemania concentr el grueso de su ejrcito en el frente occidental y
el 21 de febrero atac Verdn (este de Francia). Seis meses dur la
ofensiva alemana, aunque no pudo ganar la plaza por el empeo tena /
de las tropas francesas dirigidas por los generales Henrie Ptain \ Robert
Nivelle. Las posiciones no cambiaron, sin embargo esta resistencia
supuso para Francia una victoria moral.
En el verano de 1916 el mariscal Joffre atac en el Somme (NE de
Francia), donde se utilizaron carros de combate britnicos. Asi
disminuy la presin alemana sobre Verdn y los aliados pudieron
avanzar hacia el este causando grandes prdidas a las tropas alemanas.
Los rusos lanzaron una ofensiva en el frente oriental en Lutsk
(frontera rusa con Polonia) para distraer a las tropas alemanas. Rusia
reconquist Galitzia y Bucovina e hizo casi 400.000 prisioneros
germanos. Desde entonces el frente oriental qued estabilizado.
La guerra de posiciones fue tremendamente devastadora, pero
demostr el dominio de la Entente (que cont con la colaboracin de
Japn, ya que al final de esta etapa lleg a un tratado secreto con Rusia
para repartirse la influencia en China). 1916 termin sin grandes
resultados para ambos bandos, lo que llev a los polticos a buscar el fin
de la guerra por la va de la negociacin.
3
a
) 1917, Intervencin de Estados Unidos y retirada de Rusia.
En este ao se produjeron tres acontecimientos esenciales para el fin
de la guerra: Estados Unidos entr en la contienda como aliado de la
Entente, Rusia se retir del campo de batalla y se manifest un
cansancio generalizado en todas las poblaciones implicadas y en ambos
ejrcitos.
Como la guerra de desgaste no solucionaba el conflicto, Alemania
decidi una gran ofensiva submarina para destruir a la flota britnica y
lograr la rendicin inglesa. Saba que Estados Unidos no permitira la
guerra naval en el Atlntico, pero el gobierno alemn supuso que una
rpida destruccin dara fin al conflicto mundial. El presidente
norteamericano Wilson mantena la neutralidad de su pas, aunque de
acuerdo con el Congreso decidi entrar en la guerra cuando Alemania
declar que el trfico de mercancas de los pases neutrales hacia los
aliados se consideraba un acto de guerra contra los Imperios Centrales.
Adems, fue interceptado el Telegrama del general Zimmerman (ministro
de Exteriores alemn) por el que los alemanes ofrecan a Mxico su
ayuda para que recuperara los territorios mexicanos ocupados por
Estados Unidos y de esta manera el ejrcito
i lorteamericano se vera obligado a luchar en su propio continente. La
entrada en la guerra de Norteamrica fue el detonante para que la mayor
parte de Amrica Latina y China tambin apoyara con tropas v
mercancas a los aliados. De esta forma la Entente pudo recuperarse v
dar un vuelco al conflicto.
Ante las graves prdidas sufridas por la poblacin y el ejrcito ruso,
un grupo de polticos revolucionarios provocaron en Mosc, en lebrero
de 1917, un primer levantamiento que termin finalmente con el
rgimen del zar. El nuevo rgimen liberal intent proseguir la guerra
contra los Imperios Centrales, pero en octubre se desat una j^ran
revolucin liderada por Lenin, que dio el poder a los bolcheviques, listos
firmaron en marzo de 1918 la Paz de Brest-Litovsk con Alemania. El
armisticio ruso-alemn benefici al II Reich, Rusia tuvo que cederle
Polonia, Ucrania, Finlandia, las provincias blticas y se comprometi a
pagarle elevadas indemnizaciones de guerra.
4
a
) Las grandes ofensivas de 1918 y el fin de la guerra.
Al cerrarse el frente oriental, Alemania lanz su ltima gran ofensiva
sobre Francia. Pars peligr, pero los aliados consiguieron, con la ayuda
americana, frenar el avance alemn. Desde agosto de 1918 obligaron a
los alemanes a retroceder y a salir de Francia. Los frentes de Italia y
Turqua haban sido eliminados en septiembre con la victoria aliada y en
octubre se produjo una revolucin en Praga que hundi al Imperio
austro-hngaro. Austria y Turqua pidieron la paz y Alemania, an sin
ser vencida, tuvo que capitular, solicitando del presidente
norteamericano su mediacin para firmar con los aliados el armisticio,
sobre la base de los 14 puntos. El 8 de enero de 1918 Wilson haba
proclamado 14 directrices para que todas las potencias solucionaran los
enfrentamientos y finalizara la guerra:
1- Abolicin de la diplomacia secreta.
2- Libertad de navegacin en todos los mares.
3- Liberalizacin de los intercambios econmicos mundiales.
4- Reduccin de armamento.
5- Satisfaccin de las justas pretensiones coloniales.
6- Evacuacin del rea rusa ocupada por las potencias centrales.
7- Restauracin de la plena soberana de Blgica.
8- Restitucin a Francia de Alsacia-Lorena.
9- Rectificacin de las fronteras italianas.
10- Libre acceso a la independencia de los pueblos de Austria-
Hungra.
11- Evacuacin de Rumania, Serbia y Montenegro.
12- independencia de Turqua, apertura de los estrechos e indi*
pendencia de los pueblos no turcos del Imperio otomano.
13- Creacin de un estado polaco independiente con libre acceso al
mar.
14- Fundacin de una Sociedad de Naciones que garantizara la paz
general.
El presidente Wilson acept la peticin del Kiser para la evaca cin
inmediata de todos los territorios ocupados, el fin de la guerra
submarina y el establecimiento en Alemania de un gobierno demo
crtico. El 9 de noviembre de 1918 Guillermo II se vio forzado a abdicar
se exili en Holanda. Se hizo cargo del gobierno alemn el socialista
Friedrich Ebert, quin firm la paz el 11 de noviembre de
1918.
Los nuevos estados de la Europa central y del este
Al desintegrarse los Imperios del centro y del este de Europa (alemn,
austro-hngaro y ruso) surgieron los siguientes pases: del
austro-hngaro se formaron Austria, Hungra, Checoslovaquia y
Yugoslavia. Del Imperio ruso se independizaron Finlandia, Estonia,
Letonia, Lituania, Polonia y Ucrania. Sin embargo, estos nuevos pases
no se formaron tanto por deseos nacionalistas, ya que en muchos de
ellos vivan poblaciones de diferentes etnias y religiones, como por
imposicin de los pases vencedores. As, en Checoslova quia quedaron
tres millones de alemanes junto a checos, eslovacos y rutenos, y
Macedonia fue repartida entre Yugoslavia, Bulgaria y Grecia. En
Transilvania (Rumania) estaban asentados un milln y medio de
hngaros y otros setecientos cincuenta mil en Checoslovaquia y
Yugoslavia. Los nuevos estados adoptaron constituciones democrticas,
pero un cmulo de problemas polticos (nacionalismos) y econmicos
(reformas agrarias difcilmente llevadas a cabo, problemas aduaneros y
fronterizos, expropiaciones forzadas, falta de preparacin tcnica y de
capital, etc.) quebraron las nuevas democracias y en muchos de esos
pases se fueron instalando dictaduras polticas: en Hungra en 1919, en
Bulgaria en 1923, en Albania en 1925, en Polonia y en Lituania en 1926
y en Yugoslavia en 1929.
III. CONSECUENCIAS DE LA GUERRA
Por primera vez se puede hablar de una civilizacin que se encuentra
afectada por una guerra devastadora, origen de las crisis (|iie se
sucedern en el siglo XX. La Gran Guerra haba puesto fin a cinco siglos
de expansin y hegemona de Europa en el mundo y no resolvi las
contradicciones imperialistas que provocaron la guerra misma. Sin
embargo, de ella surgi un mundo distinto como consecuencia de la
cada de los centenarios imperios multinacionales, la revolucin
sovitica, la recomposicin de los imperios coloniales y el diseo de un
nuevo orden internacional. La movilizacin de los recursos, incluso los
ideolgicos, durante el conflicto supuso un
11 lerte crecimiento de la burocracia y del tamao de los gobiernos, as
como un aparente triunfo de la democracia y del principio de la
autodeterminacin de los pueblos.
La Conferencia de Pars y los tratados de paz
El 18 de enero de 1919 comenz la Conferencia de Paz de Pars, en el
palacio de Versalles, con la asistencia de setenta representantes de las
veintisiete naciones vencedoras y presidida por el primer ministro I
rancs, George Clemcnceau. Tambin estuvo liderada por el Premier de
Gran Bretaa, David Lloyd George, el presidente de Estados Unidos,
Thomas Woodrow Wilson, y el del gobierno de Italia, Victor Kmmanuel
Orlando. Los jefes de los gobiernos de las principales potencias
vencedoras redactaron los tratados de paz que deban lirmar los pases
vencidos, cuyos representantes no asistieron a la C onferencia de
Versalles. Los 14 puntos de Wilson, base terica de las negociaciones
para la Paz mundial, fueron pasando a un segundo plano al ser
desplazados por otras propuestas fijadas en los tratados secretos:
reparto hegemnico de las reas de influencia entre los aliados.
El tratado ms importante se firm con Alemania, a la que se
impusieron unas condiciones muy duras. El Artculo 231 expresaba
que: Los gobiernos aliados y asociados declaran, y Alemania reconoce,
( f u e Alemania y sus aliados son responsables, por haberlos causado, de
lodas las prdidas y de todos los daos sufridos por los gobiernos aliados
v asociados y sus naciones como consecuencia de la guerra, que les fue
impuesta por la agresin de Alemania y sus aliados'
7
. Y el Artculo 233
manifestaba que: El importe total de los susodichos perjuicios, por los
cuales es debida una indemnizacin por parte de Alemania, ser fijado
porua Comisin interaliada, que tomar el nombre de Comisin de la
Indemnizaciones (Esta Comisin ratific las indemnizaciones en Li
Conferencia de Londres de 1921).
Tambin se sentaron las bases para que una Sociedad Internad nal
velara por el cumplimiento de las condiciones de paz. En eso- momentos
naci la Sociedad de Naciones, organismo que resolvera en adelante los
contenciosos internacionales.
Los pases vencedores decidieron establecer acuerdos de paz con
cada pas vencido. As se fueron firmando por separado los diferente.
tratados. Cada uno tuvo su lugar especfico, aunque siempre cerca < l<
Pars, y a cada estado vencido se le imponan las reparaciones v
obligaciones propias de su culpabilidad y actuacin en el conflicto. A lo
largo de un ao se fueron estableciendo los siguientes tratados:
1) La paz de Versalles se firm con Alemania en junio de 1919. Se
bas en tres principios: el respeto de las nacionalidades, la democracia y
el castigo a Alemania. Algunos pases adquirieron territorios pertc
necientes a otros anteriormente: Serbia se convirti en Yugoslavia con la
adquisicin de Eslovenia, Croacia y Bosnia-Herzegovina. Los aliados
impusieron la democracia y el parlamentarismo como siste ma poltico.
Alemania fue considerada culpable de la guerra, obligad.i a desarmarse
y a suprimir su servicio militar obligatorio (el ejrcito alemn slo
tendra 100.000 hombres), a entregar su flota a Inglatc rra, a devolver
sus colonias y territorios adquiridos en pocas anterio res (Alsacia y
Lorena a Francia, Eupen y Malmedy a Blgica, Scheleswij a
Dinamarca, la Alta Silesia, Posnania y el pasillo polaco a Polonia) y a
indemnizar a los pases vencedores con cantidades fabulosas,
ocasionndole as la quiebra econmica.
2) La paz de Saint-Germain se suscribi con Austria en septiembre de
1919. Este Tratado declar independientes a Yugoslavia, Hungra,
Checoslovaquia y Polonia. Italia se apropi del Tirol, el Trentino, Istria y
Trieste. De esta forma Austria qued reducida a un pequeo pas de raza
y lengua alemanas, pero con la prohibicin de aliarse en el futuro con
Alemania y con la obligacin de poseer un ejrcito de
30.0 hombres como mximo.
3) La paz de Neuilly se suscribi con Bulgaria en noviembre de
1919. Este pas tuvo que ceder a Grecia la Tracia mediterrnea, aunque
se le permiti un acceso al mar. Su ejrcito contara solamente con
20.000 hombres.
4) La paz de Svres, ratificada en agosto de 1820, obligaba a Turqua
a que sus estrechos fueran internacionalizados. Armenia consigui la
independencia e Irak, Palestina, Transjordania, Chipre y
\ rabia pasaron a depender de Gran Bretaa; Siria y el Lbano de I
rancia; el sur de Anatolia, el Dodecaneso, Rodas y Adala de Italia,
Ksmirna, Tracia, Gallipoli y las islas egeas no italianas se concedieron a
Grecia. El Kurdistn consigui la autonoma. Turqua ya slo l x >seera
una ciudad europea, Estambul (Constantinopla) y un ejrci- lo limitado
a 50.000 hombres.
La nueva Repblica de Turqua, presidida por el lder nacionalista
komal Atatrk, que con su ejrcito y gobierno haba conseguido
< \ pulsar al emperador otomano, no acept todos los compromisos
.Id anterior Tratado de Svres y entre 1921 y 1923 fue recuperando
varios territorios como Armenia, Anatolia y Adala, declarando tambin
la guerra a Grecia. Los aliados, para asegurar la paz, tuvieron que I
irmar en Lausanne (Suiza) otro tratado con Turqua en julio de 1923,
I x >r el que fue reconocida la integridad turca en Asia Menor (Armenia,
\natolia, Adala y Esmirna) y se le devolvi a Turqua la Tracia oriental,
territorio europeo.
Un conflicto difcil de olvidar y superar
Con anterioridad a la Primera Guerra Mundial, ningn conflicto
blico que no tuviera carcter revolucionario o ideolgico haba
presentado el cariz de guerra a muerte y destruccin por agotamiento del
enemigo. La guerra se convirti en total; no slo se haba comba- i ido en
los frentes de batalla, sino que gran parte de la poblacin civil de la
retaguardia sufri en las ciudades los efectos del conflicto. La ubida de
los precios de los productos de primera necesidad y su escasez tuvieron
tambin suma importancia. Adems, la beligerancia propagandstica,
las sucesivas levas y, sobre todo, el avance tecnol- ! - ico
armamentstico y el inicio de la aviacin y de la utilizacin de los
submarinos hicieron del conflicto un enfrentamiento generalizado. I I
nmero de vidas humanas perdidas por la Gran Guerra super lodo lo
conocido hasta entonces. La amplitud de los frentes y la eficacia de las
nuevas armas provocaron una enorme mortandad entre los
combatientes. Pero an ms reveladoras de la crueldad de esta guerra
fueron las bajas sufridas por la poblacin civil, puesto que no slo se
debieron a los bombardeos contra objetivos no militares o 1 1
hundimiento de buques mercantes como consecuencia de la guerra
submarina, sino tambin, al azote del hambre y a la carencia de las ms
fundamentales necesidades que sufrieron numerosos pases. A la
desnutricin provocada por el racionamiento se unieron, sobre todo en
las zonas prximas a los frentes, las epidemias de clera, tifus,
tuberculosis, etc. Los pases balcnicos, que soportaron largas ocupa-
ciones, superaron el milln de muertos; Blgica, ocupada cuatro aos
por los alemanes, tuvo 30.000 bajas civiles. Y an hay que aadir las
masacres, impulsadas por las autoridades turcas, de armenios, griegos,
judos y otras minoras as como la epidemia de gripe que asol Europa
al final de la contienda, que ocasionaron ms vctimas que la propia
guerra. Como consecuencia directa del conflicto se vieron afectados
unos doscientos millones de personas; entre ellas se contabilizaron ms
de diez millones de muertos y diecisis millones de mutilados.
Coste financiero de la guerra, 1914-1918.
140.000
120.000
100.000
80.000
3
g 60.00U
40.000
20.000
0
Alemania fue la gran derrotada. Perdi territorios tan fundamentales
como Alsacia y Lorena, el Sarre, Renania, todas sus colonias y qued
desarmada, desmilitarizada y arruinada. Las condiciones tan
humillantes que se impusieron a los alemanes fueron la causa del
renacer nacionalista que veinte aos ms tarde provocara la Segunda
Guerra Mundial.
Terminada la contienda, se plantearon graves problemas en todos los
pases en ella implicados: desmovilizacin, reconstruccin de la
industria, superacin de las dificultades econmicas, creacin de
puestos de trabajo, restablecimiento del orden pblico, deudas de
guerra, etc. Los pueblos esperaban de sus gobernantes rpidas y
radicales soluciones, al tiempo que las controversias entre los partidos
polticos aumentaban su desconfianza hacia los sistemas parla

Entente Imperios centiales
mentados. Sin embargo, por el momento, el triunfo de las armas se
identificaba con el triunfo de la democracia. En la Europa de 1919
parece haberse llegado a la realizacin del objetivo por el que los I stados
Unidos pretendieron haber tomado parte en el conflicto europeo: la
revolucin democrtica mundial. Desaparecieron las dinastas de los
Habsburgo, Romanov, Hohenzollern y de los sultanes otomanos. En
lugar de las diecisiete monarquas y tres repblicas europeas de 1914,
se cuentan, en 1919, trece repblicas y trece monarquas.
I
a
Tema 14
LA REVOLUCIN SOVITICA Y LA FORMACIN
DE LA URSS
Introduccin
La Revolucin Sovitica de 1917 es uno de los acontecimientos
histricos ms importantes del siglo XX. Rusia inici en las ltimas
dcadas del siglo XIX una serie de transformaciones sociales y
econmicas que implicaron el cambio de una economa de base agrcola
a otra en la que la industrializacin ganaba terreno. En cuanto al
sistema poltico, los zares mantuvieron un poder absolutista hasta el
ao 1905, momento en el que se acometieron algunas reformas liberales
que resultaron insuficientes. La participacin de Rusia en la Primera
Guerra Mundial, con la oposicin mayoritaria del pueblo ruso, y las
derrotas sufridas por el ejrcito provocaron un primer levantamiento en
febrero de 1917, que signific el fin del rgimen zarista. Un nuevo
levantamiento en octubre del mismo ao, esta vez dirigido por los
bolcheviques, supuso la instauracin del primer rgimen comunista en
el mundo.
I. EL FIN DEL IMPERIO ZARISTA
A finales del siglo XIX, Rusia era un pas atrasado en relacin con el
resto de Europa. Su sistema poltico segua siendo el absolutismo,
mientras que sus estructuras sociales y econmicas se encontraban
anquilosadas por la rmora del pasado. Rusia era predominantemente
agrcola. Los campesinos representaban el 80% de la poblacin, pero la
tierra estaba en manos de una nobleza que mantuvo al campesinado
como siervos hasta que, en 1861, el zar Alejandro II aboli la
servidumbre. Junto a su liberacin, los campesinos recibieron una parte
de la tierra que haban trabajado durante largos aos, por la que
tuvieron que pagar importantes cargas a los seores. Esta situacin no
signific un cambio importante en las vidas de los campesinos, que
siguieron dominadas por la escasez y la miseria, por lo que muchos de
ellos emprendieron el camino hacia las ciudades donde se estaba
desarrollando una industria incipiente.
En las dos ltimas dcadas del siglo XIX, Rusia se fue
industrializando con la ayuda de una fuerte presencia de capital
extranjero. La industrializacin implic transformaciones econmicas y
sociales similares a las acontecidas en otros lugares de Europa, as la
poblacin asalariada fue en aumento y los obreros rusos tuvieron que
soportarlas mismas largas jornadas de trabajo o el cobro de salarios
mnimos.
Sin embargo, hubo una cuestin que difiri del resto del continente:
la importante concentracin de trabajadores que se dio en las fbricas
rusas. Casi la mitad de los obreros trabajaban en empresas de ms de
500 operarios, ambiente que favoreci la rpida concienciacin de clase
de este nuevo proletariado. Otra circunstancia, que la diferenciaba en
esos momentos de Europa, era la falta de derechos sindicales y de
huelga de los trabajadores rusos, por lo que cualquier protesta, y la
consiguiente represin, implicaba graves enfrentamientos con
empresarios y poderes pblicos.
El zar Nicols II, que accedi al trono en 1894, diriga el pas de forma
absolutista, apoyado en un gran ejrcito y en la Iglesia ortodoxa. El Zar
estaba en contra de cualquier cambio que implicara una merma de sus
poderes, por lo que no aceptaba ningn tipo de control ni de
representacin poltica. En los aos de cambio de siglo, aparecieron
grupos opositores al zarismo desde diferentes estamentos de la sociedad.
La primera oposicin vino del medio rural, donde los anarquistas
promovan el cambio en la estructura de la propiedad agraria y la
transformacin de la sociedad, apoyndose, en ms de una ocasin, en
acciones terroristas. En 1901, se fund el partido Social Revolucionario,
que defenda principalmente los intereses de los campesinos, a quienes
sealaba como sujetos de la futura revolucin.
Por su parte, los obreros de las ciudades tuvieron en el partido Social
Demcrata, constituido en 1898, su principal baluarte. Los
socialdemcratas pensaban, de acuerdo con las ideas de Marx, que el
proletariado urbano era la autntica clase revolucionaria, aqulla,
llamada a dirigir la sociedad que nacera tras el fin del capitalismo. En
1903, el partido Social Demcrata qued dividido en dos fracciones, la
bolchevique (mayora) y la menchevique (minora), una revolucionaria, la
otra ms moderada.
Entre los bolcheviques se encontraba Vladimir Ilich Ulianov, ms
conocido por Lenin, que se convirti en el principal dirigente de esta
fraccin. Lenin defenda la actuacin de una minora muy concienciada
que dirigiera el partido en su cspide de forma autoritaria, mientras que
los mencheviques apostaban por un partido ms amplio y menos
centralizado. Los bolcheviques queran llevar a cabo una revolucin
socialista e implantar la dictadura del proletariado, mientras que los
mencheviques estaban dispuestos a colaborar con liberales y dem-
cratas para realizar los cambios necesarios en la sociedad.
Tanto el partido Social Revolucionario como el Social Demcrata
actuaban en la clandestinidad, y sus militantes solan ser jvenes
intelectuales que pertenecan a las clases alta y media. Si en Europa, la
legalizacin de los partidos socialistas haba facilitado su integracin en
el sistema democrtico, en Rusia, su clandestinidad ayud al triunfo de
las posiciones ms extremistas, defensoras de la va revolucionaria.
Por ltimo, dentro de la oposicin al rgimen zarista, se constituy,
en 1905, el partido Constitucional Demcrata (KD), los cadetes, partido
liberal que estaba formado por la burguesa de la ciudad junto con los
terratenientes, y cuyo objetivo fundamental era la constitucin de un
parlamento elegido por sufragio.
La revolucin de 1905
Las causas fundamentales que provocaron la revolucin de 1905 hay
que buscarlas, por un lado, en la difusin de las ideas socialistas y
liberales a travs de la propaganda realizada por los partidos polticos
que exigan una sociedad ms justa y democrtica; por otro, estaban las
protestas de campesinos y obreros que reclamaban mejoras en su
calidad de vida. Por ltimo, las derrotas sufridas por el ejrcito ruso en
su guerra colonialista contra Japn, en 1904, actuaron como
desencadenante de la situacin.
Los obreros rusos realizaron una serie de peticiones que pretendan
hacer llegar al Zar en persona. En un domingo de enero de 1905, una
manifestacin de 200.000 ciudadanos se dirigi hacia el Palacio de
Invierno en San Petersburgo, residencia oficial de los zares. Los
trabajadores solicitaban la jornada de 8 horas, el incremento del salario,
la sustitucin de funcionarios corruptos y la formacin de una asamblea
constituyente elegida democrticamente. El ejrcito ruso que custodiaba
el palacio dispar contra la multitud causando la muerte a unas
trescientas personas e hiriendo a ms de mil. Esta jornada se conoce
como el domingo sangriento, y fue el inicio de una serie de huelgas y
levantamientos revolucionarios que comenzaron en San Petersburgo y se
extendieron por todo el pas.
El partido Social Demcrata, en estos momentos con mayora
menchevique, organiz soviets (consejos) de trabajadores en las
principales ciudades y promovi una huelga general que se extendi
por el territorio. Por su parte, los dirigentes del partido Social
Revolucionario capitaneaban la ocupacin de tierras que llevaron cabo
los campesinos. A su vez, los cadetes apoyaban el movimienh > con la
esperanza de lograr sus aspiraciones liberales. Ante la grave situacin
creada, el Zar prometi la concesin de libertades, la promulgacin de
una constitucin y la creacin de una Duma (asan i blea) con poderes
legislativos. Estas promesas eran suficientes para los demcratas
liberales pero no para los socialistas. Sin embargo, la vuelta del ejrcito
de Extremo Oriente posibilit la represin de los insurrectos y el fin de la
revolucin.
Nicols II no cumpli sus promesas. El Zar, aunque convoc la Duma
entre 1906 y 1916, no permiti ningn tipo de control poltico sobre su
actuacin, ni la participacin real del pueblo, ni mucho menos la
instauracin de un rgimen verdaderamente democrtico. Entre 1906 y
1911, su primer ministro, Ptr Stolypin, realiz una serie de cambios
encaminados a mejorar la situacin del campesinado, que inclua la
posibilidad de abandonar la comuna donde trabajaban o reformas en la
propiedad agraria. Sin embargo, las medidas aplicadas fueron
insuficientes, por lo que los campesinos siguieron viviendo en la miseria
y reclamando tierra para trabajar.
II. LA REVOLUCIN DE 1917 Y LA GUERRA CIVIL
La entrada de Rusia en la Primera Guerra Mundial no cont con el
apoyo decidido de la inmensa mayora de la poblacin, por lo que las
derrotas en el campo de batalla, las prdidas territoriales, la muerte de
al menos dos millones de soldados rusos, acompaadas de una grave
crisis econmica, la escasez de alimentos y la accin decidida de los
revolucionarios rusos provocaron la revolucin de
1917.
La revolucin de febrero
La revolucin rusa tuvo dos fases bien diferenciadas, la primera se
inici en febrero de 1917, marzo segn el calendario gregoriano
occidental, y la segunda en octubre del mismo ao, noviembre para
occidente.
La revolucin de febrero fue una revolucin democrtica, similar a
otras que haban acontecido en Europa en el siglo anterior, pero deriv,
por el impulso decidido de los dirigentes bolcheviques, hacia
la instauracin de un rgimen comunista. El origen hay que buscarlo
na oposicin de la poblacin a la participacin de Rusia en la guerra
i nundial. Al descontento generalizado por la evolucin de la contienda,
se uni una importante crisis econmica que provoc el
dcsabastecimiento en las ciudades y, en consecuencia, la escasez de al i
mentos y el hambre. La poblacin se moviliz provocando motines v
huelgas en la capital, Petrogrado, nombre que recibi San Petersburgo,
de raz germana, con el inicio de la guerra, convirtindose en una
protesta contra el zar Nicols II.
En la capital se organiz un soviet de Diputados de los Obreros y
Soldados, a lo que el Zar reaccion disolviendo la Duma. Sin embarco,
sta eligi un comit de parlamentarios que, desde estos momen- los,
comparti el poder en la ciudad con el soviet de Obreros de Petrogrado.
El comit de la Duma constituy un gobierno provisional que tuvo como
presidente al prncipe Lvov. Dentro del gobierno estaba el representante
del partido Social Revolucionario, Alexander kerensky. El Zar intent
reconducir la situacin y hacerse con el control el poder, pero los
soldados de Petrogrado se haban sumado a la revolucin, por lo que
Nicols II, sin la ayuda del ejrcito, tuvo que abdicar el 17 de marzo de
1917.
El gobierno provisional public un programa que mostraba su
carcter moderado, democrtico y constitucionalista, que recoga, entre
otras cuestiones, la libertad de reunin y opinin, el derecho de huelga,
la abolicin de privilegios o la convocatoria de una asamblea
constituyente elegida mediante sufragio universal masculino. Frente al
poder del gobierno provisional se alzaba el poder del soviet de Obreros
que, formado por social revolucionarios, mencheviques y bolcheviques,
defenda ideas socialistas. Este doble poder del gobierno y los soviets se
mantuvo hasta el triunfo de la revolucin bolchevique.
La revolucin de octubre
La decisin del gobierno de no poner fin a la presencia rusa en la
guerra mundial fue un hecho decisivo en el devenir de los aconteci-
mientos. El gobierno entendi que la retirada de la contienda poda
implicar una dura reaccin de las potencias aliadas y la prdida
definitiva de vastos territorios, por lo que intent convencer a obreros y
soldados para continuar en la guerra como defensa del nuevo rgimen
democrtico. Sin embargo, los soviets de Petrogrado y Mosc entendan
como prioritario la salida inmediata de Rusia de la
contienda mundial, por lo que reaccionaron convocando manifesl.i
ciones y huelgas contra la decisin del gobierno.
La llegada de Lenin a Rusia en abril de 1917, procedente de Sui/.i
donde haba pasado los aos de la guerra, dio un nuevo impulso a \ A
revolucin. Lenin defendi, en sus famosas tesis de abril, el fin
inmediato de la participacin en la guerra y exigi que todo el podr
pasara a los soviets.
El gobierno provisional prometa reformas pero stas no llegabai i Las
revueltas se sucedan y se creaban soviets en toda Rusia, al tiemp< > que
las derrotas continuaban en el frente. Con el empeoramiento di* la
situacin, el gobierno provisional de Lvov tuvo que dimitir, y Kerensky
ocup el puesto de primer ministro. En julio, los bolcheviques
protagonizaron un levantamiento armado que fracas, algunos de sus
dirigentes fueron detenidos mientras que otros, como Lenin, lograron
huir.
Al mes siguiente, un antiguo general zarista, Kornilov, intent dar un
golpe de estado dirigiendo sus fuerzas contra Petrogrado. Sin embargo,
Kornilov fue derrotado por los soldados y revolucionarios presentes en la
ciudad, con una actuacin destacada de los bolcheviques. Este intento
de golpe supuso el descrdito de Kerensky, mientras que signific el
reconocimiento popular de los bolcheviques que, desde este momento,
incrementaron su presencia en los soviets de todo el pas.
Lenin lanz su consigna, / Todo el poder a los soviets!, al tiempo que
supo interpretar la realidad de la situacin y los deseos del pueblo ruso
en un programa de cuatro puntos: paz inmediata con las potencias
centrales, reparto de tierras entre los campesinos, control obrero de las
fbricas y entrega del poder a los soviets.
La influencia de los bolcheviques iba en ascenso, as el soviet de
Petrogrado, que desde el principio estuvo en manos de social-revolu-
cionarios y mencheviques, pas, desde septiembre, a estar dominado
por los bolcheviques, que colocaron como presidente a Liova Davidovich
Trotski. El 10 de octubre, Lenin impona sus tesis revolucionarias en el
Comit Central del partido bolchevique, que decida llevar a cabo la
insurreccin para alcanzar el poder. Se fijaba la fecha del 25 de octubre,
7 de noviembre en occidente, da en el que se celebraba en Petrogrado el
II Congreso de Soviets de toda Rusia.
En los das 24 y 25, la Guardia Roja dirigida por Trotski, junto con los
marinos de la base de Kronstadt y grupos de soldados y obreros
simpatizantes de los bolcheviques ocuparon los lugares claves de la
ciudad, como la oficina de telfonos, las estaciones de ferrocarril o las
i nstalaciones elctricas. Por ltimo, la sede del gobierno, el Palacio de
Invierno, fue ocupada el da 25, mientras que Kerensky hua con destino
a EE.UU.
El Congreso de los Soviets nombr un nuevo gobierno, bajo el nombre
de Consejo de Comisarios del Pueblo. Lenin fue el presidente, mientras
que los restantes ministerios estuvieron ocupados, entre otros, por
Trotsky, en Asuntos Exteriores; Stalin, en Nacionalidades; Lunacharsky,
en Cultura; Antonov Ovseenko, como ministro de Guerra o Rykov, en
Interior.
Lenin present sus dos primeras medidas: las negociaciones para la
consecucin de una paz justa sin anexiones ni indemnizaciones y la
confiscacin de la propiedad de la tierra sin compensaciones para su
distribucin entre los campesinos.
Tras el triunfo de la revolucin, el gobierno celebr las elecciones
para la Asamblea Constituyente el 12 de noviembre de 1917. Los
bolcheviques obtuvieron el 25% de los votos, mientras que los social -
revolucionarios consiguieron el 60%. La Asamblea se constituy en
enero de 1918, e inmediatamente Lenin la disolvi. El lder comunista no
haba llevado a cabo la revolucin para establecer un rgimen
democrtico, sino para instaurar la dictadura del proletariado. Desde
este momento, fueron prohibidos los partidos liberales y
constitucionalistas, que pasaron a formar parte de las filas de la
contrarrevolucin, mientras que los mencheviques y social-revolu-
cionarios mantuvieron la legalidad durante algunos meses. En marzo de
1918, el partido bolchevique pas a denominarse Partido Comunista.
La guerra civil
Uno de los graves problemas al que tuvo que enfrentarse el nuevo
rgimen fue la negociacin de paz con las potencias centrales de la
Primera Guerra Mundial. Tras difciles conversaciones, los dirigentes
nasos firmaron el tratado de Brest Litovsk con Alemania, en marzo de
1918, por el que Rusia perda Polonia, Finlandia, Letonia, Estonia,
Lituania, Georgia y Ucrania. Pero, adems de las grandes mermas
territoriales, los problemas derivados de la participacin rusa en la
guerra vinieron de sus antiguos aliados, que se unieron a las fuerzas
contrarrevolucionarias para acabar con el poder bolchevique.
Rusia se vio envuelta en una guerra civil con participacin de las
potencias extranjeras. Los bolcheviques estaban solos frente a los
liberales, demcratas, burgueses y campesinos propietarios, a los que
se fueron uniendo, segn la represin se extenda, los social-revolu
cionarios y mencheviques; por otra parte, se enfrentaron a las potencias
occidentales, que ayudaron al conglomerado contrarrevolucionario con
la esperanza de conseguir la vuelta de Rusia a la guerra mundial. Las
fuerzas internacionales estuvieron formadas por japoneses, que vean la
posibilidad de ampliar su imperio a costa del ruso, estadounidenses,
franceses e ingleses.
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La guerra civil rusa, 1917-1921
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Los bolcheviques organizaron el Ejrcito Rojo para enfrentarse a las
fuerzas opositoras, que recibieron el nombre de Ejrcito Blanco.
El primero estuvo dirigido por Trotski, que lleg a reclutar a ms de
medio milln de hombres. Por su parte, el Ejrcito Blanco lo coman-
daban antiguos oficiales del ejrcito ruso como Kornilov o Denikin.
La guerra se extendi entre 1918 y 1921. En un primer momento, el
gobierno de Comisarios del Pueblo puso en marcha medidas, conocidas
con el nombre de comunismo de guerra, para paliar los problemas de
escasez de alimentos y mantener la produccin. Con este fin, se
nacionalizaron las grandes industrias, los bancos y la tierra; las
pequeas fbricas fueron controladas por los soviets de obreros y se
oblig a los campesinos ms pudientes a entregar la produccin para
asegurar el suministro de vveres a las ciudades y al ejrcito.
Las fuerzas que luchaban contra los bolcheviques nunca estuvieron
coordinadas, les separaban diferentes objetivos e intereses que hicieron
imposible su victoria. Por su parte, los bolcheviques utilizaron el ataque
de las potencias extranjeras para apelar al patriotismo y pedir la unin
de todos los rusos contra el invasor. En marzo de
1919, las potencias aliadas decidieron retirar sus tropas de Rusia. Los
bolcheviques recuperaron Ucrania, Armenia, Georgia y Azerbaijn,
aunque, en el balance final de la guerra, la Rusia sovitica haba perdido
miles de kilmetros cuadrados del antiguo Imperio.
Por otro lado, el terror rojo estall en Rusia durante la guerra civil.
En diciembre de 1917, se constituy la polica poltica, comnmente
denominada cheka, que llev a cabo una represin feroz. El terrorrojo
supuso la eliminacin fsica no slo de los que se oponan al nuevo
rgimen, sino de todos aquellos que haban pertenecido a una clase
diferente a la proletaria. Miles de personas fueron fusiladas o internadas
en campos de concentracin para presos polticos.
En junio de 1918, el gobierno restableca la pena de muerte y, al mes
siguiente, era ejecutada toda la familia real rusa. La represin
bolchevique alcanz al resto de partidos que fueron ilegalizados y sus
dirigentes fusilados, encarcelados o, en el mejor de los casos, lograron
escapar al extranjero. Al igual sucedi con quienes haban luchado en
las filas de la revolucin y, decepcionados, se enfrentaron a los
bolcheviques. Como fue el caso de los marinos de Kronstadt, que se
levantaron en 1921 contra el dominio del partido comunista y sufrieron
una cruel represin.
La guerra civil signific la muerte de ms de 500.000 personas, mientras
que la economa rusa qued en una situacin crtica. Su produccin
industrial descendi alrededor de un 80% y la produccin de cereales se
vio reducida en unos 30 millones de toneladas. El hambre se instal en
las ciudades, donde varios millones murieron de
inanicin, y su poblacin emigr al campo. Ciudades como Petrograd< >
o Mosc perdieron alrededor de un 50% de su poblacin.
Rusia haba sufrido en los ltimos aos los avatares de su partid
pacin en la guerra mundial, la revolucin, la guerra civil, el terror...,
acontecimientos que haban colocado la economa del pas al borde* del
colapso. El cambio de una economa capitalista a una planificada lejos
de solucionar los problemas de escasez de alimentos y hambre de la
poblacin los haba agudizado. Por ello Lenin decidi la puesta en
marcha, en marzo de 1921, de la Nueva Poltica Econmica (NEP).
La NEP era una rectificacin en toda regla de las directrices
econmicas sostenidas hasta ese momento. Aunque el Estado sigui
controlando las industrias bases, se puso fin a las requisas de productos
en el campo y se admitieron actuaciones capitalistas tales como el libre
comercio de productos agrcolas e industriales y, por lo tanto, la
obtencin de beneficio privado.
El objetivo principal del nuevo plan era incentivar al campesinado
para que produjera ms y le fuera interesante volver a vender sus
productos al intermediario, con el fin de que los alimentos llegaran a la
ciudad y as poner fin al hambre que asolaba Rusia. La NEP consigui
que cinco aos despus la produccin industrial volviera a alcanzar los
niveles de antes de la guerra mundial. Sin embargo, la realizacin de la
nueva poltica signific un incremento importante de la inflacin y la
reaparecieron de pequeos empresarios y propietarios agrcolas. La NEP
tambin fue, en un inmediato futuro, fuente de disputas, como a
continuacin veremos, en el seno del partido comunista.
III. LA CONSTITUCIN DE LA URSS
El nuevo Estado promulg una constitucin en julio de 1918. Rusia
pasaba a denominarse Repblica Sovitica Federal Socialista Rusa.
Nombre que mantuvo hasta 1922, momento en el que pas a
denominarse Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), al
unirse a Rusia las repblicas de Ucrania, Bielorrusia y las del Cucaso,
Armenia, Georgia y Azerbaijn. Una nueva constitucin, aprobada en
1924, mantena en esencia el articulado de la constitucin de 1918,
salvo el reconocimiento del derecho de las repblicas de abandonar la
unin o la posibilidad de futuras anexiones.
La Constitucin sealaba como objetivo prioritario el establecimiento
de la dictadura del proletariado. Los rganos de representa
cin comenzaban con la eleccin, exclusivamente por parte de obreros y
campesinos, de los soviets locales. Sus representantes acudan al
siguiente nivel, los soviets provinciales, donde se elegan a los delegados
que estaran presentes en el soviet de la Repblica correspondiente, que,
a su vez, enviaban sus delegados al Congreso de soviets de toda la Unin,
mximo rgano legislativo. Este Congreso elega al Consejo de
Comisarios del Pueblo, rgano ejecutivo del poder. La Constitucin
sovitica, a diferencia de las constituciones liberales, no garantizaba los
derechos y libertades de los ciudadanos ni reconoca la separacin de los
poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
En 1936, se aprob una nueva constitucin ms liberal que la
anterior de 1924, que declaraba las libertades normales que disfrutaban
los ciudadanos en occidente. A diferencia del sistema indirecto de la ley
anterior, la nueva constitucin posibilitaba que todos los ciudadanos,
sin diferencia de clases, pudieran elegir sus representantes en los
soviets superiores. Frente al sistema unicameral anterior se constituan
dos cmaras: el soviet de las Nacionalidades, formado con
representantes por repblicas, y el soviet de la Unin, constituido por
representantes de todo el pas. El soviet Supremo, unin de las dos
cmaras, elega tanto al Presidium como al Consejo de Comisarios del
Pueblo o Consejo de Ministros. El Presidium, cuyo presidente era el
presidente de la URSS, supervisaba la labor del Consejo de Comisarios.
Pero el autntico poder en la URSS se encontraba en el partido
comunista. La poltica del partido se decida en los rganos directivos, es
decir, iba de arriba a abajo. En la cspide se encontraba el Comit
Central, que constaba con una secretara general, con un comit
poltico, el Politbur, y un comit de organizacin, el Orgbur. Los
militantes del partido se encontraban en todos los niveles de las
instituciones del estado, aunque su presencia era mayor segn se
ascenda en los diferentes soviets. As, los miembros del Politbur solan
ser los mismos que formaban el Consejo de Comisarios del Pueblo.
La lucha por el control del partido
Lenin muri el 24 de enero de 1924. En seal de reconocimiento
hacia el personaje ms emblemtico de la revolucin, Petrogrado cambi
su nombre por el de Leningrado. Con su muerte se iniciaba un perodo
de lucha interna por el poder en el Partido Comunista de
la Unin Sovitica (PCUS). Isip Stalin y Len Trotski, antiguos
bolcheviques, eran los principales candidatos a dirigir los destinos de la
URSS. Ambos representaban dos lneas polticas perfectamente
diferenciadas, que se pueden simplificar en tres asuntos: extensin de la
revolucin proletaria, situacin del partido comunista y poltica
econmica.
En relacin con el primer punto, Trotski era partidario de conti nuar
la revolucin mundial, pensaba que la revolucin que haba triunfado en
Rusia debera extenderse a otros lugares, como Alemania o China.
Frente a esta posicin, Stalin defendi el socialismo en un solo pas, es
decir, asegurar la revolucin en la URSS antes que promover
levantamientos en otros pases.
Por otro lado, Trotski criticaba el estancamiento y la burocratizacin
que estaba sufriendo el partido, y apostaba por la recuperacin de los
valores que haban hecho posible la revolucin de 1917. En definitiva,
era partidario de una revolucin permanente que mantuviera a los
militantes comunistas siempre alertas ante los peligros de la
acomodacin en los cargos estatales. Stalin, sin embargo, haba
ocupado, desde antes de la muerte de Lenin, los principales puestos en
el partido, secretario general, desde 1922, y miembro del Politbur y
Orgbur, al tiempo que haba ido tejiendo una red de colaboradores que
fue fundamental para su encumbramiento en el poder.
Por ltimo, Trotski y Stalin diferan en los tiempos para abandonar
los planteamientos de la NEP, impuesta por Lenin, y poner en prctica
las teoras econmicas socialistas. Trotski abogaba por un cambio
urgente hacia la colectivizacin agraria y un proceso rpido de
industrializacin, mientras que Stalin defenda el abandono de la
economa de mercado de forma ms paulatina.
Trotski fue perdiendo los apoyos de los viejos camaradas
bolcheviques al mismo ritmo que Stalin afianzaba sus redes de poder. El
organizador del Ejrcito Rojo dimiti de su puesto de Comisario de
Guerra en 1925. Mientras que el Congreso que celebr el PCUS en
diciembre de ese ao aprobaba las tesis de Stalin de circunscribir el
socialismo a la Unin Sovitica. En julio del ao siguiente, el Comit
Central condenaba a Trotski, junto con otros dos viejos bolcheviques,
Kamenev y Zinoviev, por desviacionismo ideolgico. En fin, en 1927, el
XV Congreso del Partido Comunista se decantaba abrumadoramente por
Stalin, con el apoyo de 854.000 de sus militantes, frente a Trotski,
apoyado por, tan solo, 4.000. Los tres bolcheviques participantes en la
revolucin de 1917 eran expulsados del partido. Trotski fue envia
do, en primera instancia, a Siberia; ms tarde, en 1929, era expulsado de
la URSS y, tras su paso por varios pases europeos, recal en Mxico,
donde realiz una importante labor propagandista contra su viejo
camarada y ahora primer mandatario sovitico. En 1940, Trotski fue
asesinado por el espaol Ramn Mercader, supuesto agente de Stalin.
El estalinismo
El Congreso del PCUS de 1927 sirvi, adems de para entregar el
poder a Stalin y unificar el partido, para la puesta en marcha de un gran
crecimiento industrial y militar. En 1929, se aprobaba el I Plan
Quinquenal, que lleg hasta 1932. El objetivo principal del Plan era la
industrializacin del pas y la colectivizacin de la tierra, todo ello
mediante la planificacin econmica, alternativa sovitica a la economa
de mercado. A este primer plan le siguieron, a corto plazo, dos ms, los
que comenzaron en 1933 y 1938, que fue interrumpido por la
confrontacin con Alemania en 1941. Tras el fin de la Segunda Guerra
Mundial, en 1945, se reanudaron los planes quinquenales.
La planificacin econmica se iniciaba en cada fbrica mediante la
realizacin de estudios tcnicos en los que se consignaba la cantidad a
producir, la mano de obra necesaria, el salario a pagar, etc. El estado
cre una agencia, llamada Gosplan, que centralizaba toda la informacin
recibida y decida el volumen de la produccin en cada artculo.
En el terreno industrial, el I Plan Quinquenal se centr en el
desarrollo de la industria pesada, para lo que fue necesaria la impor-
tacin de maquinaria. Los planes siguientes intentaron disminuir las
importaciones. La produccin de la industria rusa creci de una forma
exponencial. En los diez primeros aos, la produccin de carbn pas de
35 millones de toneladas a 127 millones, mientras que la de acero se vio
incrementada de 13 a 18 millones de toneladas. A principios de la
dcada de los cuarenta, la URSS ocupaba ya el tercer puesto entre los
pases con mayor produccin industrial del mundo, tras EE.UU. y
Alemania.
La industrializacin tuvo importantes repercusiones sociales. En
primer lugar, la ocupacin de territorios situados ms al este de los
Urales, donde se localiz buena parte de la industria. Por otro lado, la
emigracin del campo a la ciudad, por lo que en los diez aos siguientes
a la aplicacin del primer plan quinquenal, los habitantes de las
ciudades se haban duplicado, con el consiguiente trasvase de
poblacin activa del sector primario al secundario. Esta tendencia se
mantuvo con el paso del tiempo, pues si en 1913, la poblacin que viva
en las ciudades representaba el 18% del total, lo que supona unos 28
millones de personas, en 1960, los habitantes de las ciudades
alcanzaban el 49% de la poblacin total.
En cuanto a la agricultura, el I Plan Quinquenal prevea colectivizar
una quinta parte de la tierra, y los siguientes planes continuaron en la
misma direccin. As, a principios de los aos 30 se haba colectivizado
la mitad de la tierra y en 1940 la colectivizacin era prcticamente total.
Los kulaks, propietarios medios, desaparecieron, y sus tierras fueron
requisadas. Aquellos que se opusieron fueron represaliados, llegando
incluso a su eliminacin fsica. Se crearon granjas colectivas, o koljozes,
y otras del estado, llamadas sovjozes. En las primeras, el estado ceda la
propiedad a los campesinos, que tenan cierta autonoma en la
produccin, aunque siempre sujetos al plan econmico; mientras que
las segundas eran del estado y estaban trabajadas por campesinos
asalariados.
Frente al xito cosechado por la industria, la produccin agrcola
siempre estuvo por debajo de las necesidades de la poblacin de la
URSS. El racionamiento de los alimentos dur hasta 1935 y el hambre
no desapareci hasta finales de la dcada.
El gran desarrollo industrial que experiment la URSS se hizo a costa
de un importante sufrimiento de la clase trabajadora, que tuvo que
soportar largas jornadas de trabajo, salarios escasos y un nivel de vida
muy bajo. La poblacin nunca pudo disfrutar de artculos de consumo.
La propaganda estatal fue clave para mantenerla ilusin de una
poblacin que tena puestas sus esperanzas en un futuro sin
restricciones. El estado sealaba como modelo social a seguir la de
aquellos trabajadores que lograban aumentar la produccin, como el
minero Stajanov, que dio nombre a los estajanovistas, obreros que
batan rcord de produccin y que eran considerados como autnticos
hroes en la nueva sociedad comunista.
La vida en la URSS presentaba importantes claroscuros. Por un lado,
era una sociedad en la que no haba paro, ni crisis, como en el modelo
capitalista, pero los obreros tampoco tenan derecho de huelga, ni
sindicatos libres. El estado realiz un gran esfuerzo en educacin,
multiplicando por seis el nmero de estudiantes en diez aos, pasando
de dos a doce millones entre 1927 y 1938; al mismo tiempo, muchos
artistas tuvieron que abandonar la URSS ante la falta de libertad para
expresarse, como Kandinsky o Stravinsky; otros fueron represaliados.
Precisamente, una de las mayores deficiencias
de la sociedad sovitica fue la falta de libertad individual. A modo de
ejemplos, baste sealar que no haba prensa libre, ni libertad de
asociacin, la homosexualidad estaba prohibida o la imposibilidad de
cualquier ciudadano de salir del pas si no contaba con un permiso
oficial.
Por ltimo, en la poca de Stalin se escribi una de las pginas ms
sangrientas de la historia de la URSS. Entre 1934 y 1941 se pusieron en
marcha purgas polticas que alcanzaron a miembros de la sociedad, del
ejrcito y, principalmente, del Partido Comunista. El objetivo principal
era la eliminacin de cualquier adversario poltico de Stalin
o de cualquier persona que se opusiera a los designios del partido. Ya en
1933, un tercio de los militantes del PCUS fueron expulsados, pero sera
tras el asesinato de un histrico bolchevique, Sergey Kirov, en diciembre
de 1934, cuando el terror adquiri unas caractersticas excepcionales.
Los hroes de la revolucin sovitica Kamenev y Zinoviev fueron
acusados del asesinato de Kirov, por lo que seran ejecutados en 1936.
Ms de un 50% de los delegados del Partido Comunista que estuvieron
en el Congreso de 1934 y alrededor de un centenar de los miembros del
Comit Central elegidos en dicho congreso fueron eliminados en los aos
siguientes. A todos los acusados se les hacia un juicio pblico y todos
confesaban su culpabilidad, posteriormente eran ejecutados. Algunas
investigaciones sitan en diez millones el nmero de personas
represaliadas, de las cuales la mitad muri por la aplicacin de la pena
capital o en campos de concentracin.
Stalin mantuvo el poder hasta su muerte en 1953. Para entonces, la
URSS se haba convertido en una de las grandes potencias econmica y
militar del mundo.
Tema 15
PERVIVENCIA Y CRISIS DE LA DEMOCRACIA
OCCIDENTAL (1919-1939)
Introduccin
La adopcin de la democracia como nuevo sistema poltico en la
mayora de los pases europeos, tanto en los vencedores como en los
vencidos, fue una de las consecuencias de la Primera Guerra Mundial.
Se fue fortaleciendo la conciencia nacional y el principio de la
autodeterminacin de los pueblos. La destruccin de los Imperios
Alemn, Austro-Hngaro, Ruso y Turco conllev la creacin de nuevos
estados que se convirtieron en repblicas con gobiernos
constitucionales y democrticos. Sin embargo, la combinacin de las
tensiones internacionales, polticas, sociales y econmicas fue el caldo
de cultivo de diversas tentativas de liquidar los nuevos regmenes. Al
perodo que transcurre entre uno y otro conflicto mundial (1919-1939)
se le ha dado el nombre de entreguerras. Ha sido la etapa en que la
civilizacin y la conciencia europea entraron en crisis provocada por la
dislocacin de los principios sobre los que haba descansado el progreso
de la sociedad liberal y burguesa. Los gobiernos fascistas y el
imperialismo militarista desafiaron el orden establecido que haba
surgido de los tratados de paz de Pars, lo que acab por desembocar en
el estallido de la Segunda Guerra Mundial.
I. LAS RELACIONES INTERNACIONALES DE
ENTREGUERRAS. EL ESPRITU DE VERSALLES
Durante la primera etapa posblica (1918-1923) las relaciones
internacionales estuvieron dominadas por el espritu de Ver salles,
aunque pronto, en la primavera de 1921, se form una alianza entre
Checoslovaquia, Yugoslavia y Rumania, la Pequea Entente, para
defenderse de las pretensiones hngaras de recuperar sus territorios
perdidos. Tambin se fueron organizando otras alianzas para evitar
posibles expansionismos: Polonia se ali con Francia en contra de
Alemania, y Yugoslavia con Francia en contra de Italia. As, la alianza de
la Pequea Entente con Francia desde 1924, supuso un sistema de
seguridad que colocaba a Checoslovaquia frente a Alemania y Aus
tria, a Rumania contra Hungra y Rusia (que se haba apropiado tilla
Besarabia rumana) y a Yugoslavia frente a Italia y Grecia.
A estas alianzas se opusieron Hungra, Gran Bretaa (que no
deseaba el protagonismo diplomtico de Francia y necesitaba va libre
por el Mediterrneo), Grecia e Italia. Estos cuatro pases forma ron
tambin su propio sistema de alianzas. La intervencin inglesa trastoc
la buena armona que durante los primeros aos de paz haba
predominado en Europa. La Sociedad de Naciones (SDN) se encontraba
impotente para resolver las disensiones polticas que se estaban
produciendo entre sus miembros.
La Sociedad de Naciones: su funcionamiento
En el perodo del final de la Primera Guerra Mundial y como
resultado de los acuerdos entre vencedores y vencidos fue fundada la
Sociedad de Naciones. Este organismo internacional tena la final i dad
de mantener la paz mundial, garantizar la independencia de las
pequeas naciones, arbitrar los conflictos polticos entre los pases v
evitar as otro gran desastre mundial.
Surgi por indicacin del punto 14 dictado por el presidente* Wilson,
en el que se mencionaba el establecimiento de un plan poltico que
contemplaba la creacin de un organismo internacional, encargado de
arbitrar los conflictos entre estados y poder zanjar de una vez la Gran
Guerra. Este proyecto fue aceptado el 28 de abril de 1919 por las
potencias europeas vencedoras en el marco de la Conferencia sobre la
Paz que se estaba desarrollando en Pars. Desde el 10 de enero de 1920
en que inicia su actividad, la Sociedad de Naciones estuvo ocupada en
elaborar un nuevo orden poltico mundial. Sus miembros deberan
comprometerse al auxilio mutuo en caso de guerra y a reconocer el
arbitraje del Tribunal Internacional de La Haya, creado en 1898 por
iniciativa del zar Nicols II para juzgar los problemas que surgieran
entre los estados.
La Sociedad de Naciones, antecesora de la ONU, deba tambin
prever la revisin de los tratados de paz, la renuncia a la diplomacia
secreta y la constitucin de una Oficina Internacional del Trabajo para
mejorar la situacin de los asalariados. La intencin de sus primeros
socios fue vigilar las relaciones internacionales para que los pases
vencedores continuaran dirigiendo la poltica mundial y el cumplimiento
de los acuerdos internacionales. La idea bsica en que se apoyaba la
nueva organizacin del sistema de estados consista en un acuerdo que
iba a garantizar, en adelante, la seguridad de todos. La resolucin del
mismo fue plasmada en un tratado internacional, el Pacto de la Sociedad
de Naciones, a la vez ley para regir el futuro organismo y fuente de su
propia existencia. Estableci los rganos de la Sociedad, seal su
composicin, defini su competencia y gui sus decisiones. Este gran
acuerdo, que se realiz gracias al odio manifiesto a la guerra de quienes
haban padecido sus consecuencias durante cuatro aos, debera limitar
la carrera de armamento con el fin de garantizar la paz y se
comprometera a fomentar la cooperacin internacional para disminuir
el peligro de otro gran conflicto.
La sede de la Sociedad de Naciones qued fijada en Ginebra, Suiza,
en el Palais Wilson. La SDN se compona de un Secretariado, cuya
funcin consista en la convocatoria de los Consejos y en la preparacin
de las Conferencias, de un Consejo Permanente constituido por Gran
Bretaa, Francia, Italia y Japn y por otros tantos pases, no
permanentes, variables en nmero durante las dos dcadas siguientes, y
por la Asamblea General que representaba a los pases adscritos a este
organismo. Las decisiones del Consejo deberan ser aprobadas por
unanimidad. La SDN en un principio slo reuni a los pases aliados
salvo Rusia, que se encontraba sumida en una guerra civil, y Estados
Unidos, que renunci a participar en ella pese a ser el promotor de este
organismo internacional. Con el paso del tiempo, se integraron otros
pases cuya admisin tena que ser sometida a la aprobacin de los dos
tercios de la Asamblea, que deba reunirse al menos una vez al ao. Cada
estado contaba con un nico voto. De los sesenta y tres pases
miembros, catorce abandonaran la Organizacin antes de 1939 por
distintos motivos, bsicamente para no tener que estar sujetos a las
pautas de la democracia, como hicieron los estados con regmenes
dictatoriales. La URSS ingres en ella en 1934, siendo excluida por esta
causa en 1939.
Entre sus logros hay que sealar que facilit el entendimiento
i nternacional y resolvi disputas fronterizas entre Finlandia y Suecia,
Albania y Yugoslavia, Polonia y Alemania y entre Hungra y Checos-
lovaquia. La Sociedad de Naciones, con nimo de establecer una paz
duradera, dise un Plan General de Desarme: el Protocolo de
l3riand-Kellog (llamado as por sus idelogos, los ministros francs y
norteamericano), que fue firmado en diciembre de 1927 por casi lodos
los pases comprometidos a resolver los conflictos por la va jurdica y
diplomtica, renunciando a la guerra.
Dentro de los defectos o incapacidades de este organismo interna-
cional durante toda su vigencia destaca la gran dependencia que tuvo r
especto a Francia, Gran Bretaa e Italia. Se mostr impotente ante
la invasin en 1931 de Manchuria por Japn y frente al ataque italia 11<>
de Abisinia en 1935. Tampoco pudo conseguir que se olvidaran las
afrentas sufridas ni evitar que los nacionalismos, fascismos y racis mos
se extendieran y constituyeran el inicio en 1939 de otra guerra mundial.
El espritu de Locamo y la seguridad colectiva
Durante la segunda etapa posblica (1923-1929) predomin la
prosperidad general y la estabilidad, perodo tambin denominado los
felices aos veinte. Debido a la transformacin de las industrias
blicas en industrias de paz, la produccin fue aumentando, sobre todo
la de la industria automovilstica que se vio favorecida por la produccin
de petrleo, acero, caucho y construccin de carreteras. Francia e
Inglaterra se beneficiaron de las reparaciones de guerra alemanas y
fueron reduciendo el desempleo y la inflacin. La URSS sali a flote por
la imposicin de la Nueva Poltica Econmica y los planes quinquenales.
Alemania podr remontar su crisis econmica gracias a la condonacin
de sus deudas que se establecer en la Conferencia de Locarno.
A pesar de que Francia haba conseguido la supremaca en Europa,
no se senta segura frente a Rusia y Alemania, pases que estaban
resurgiendo aunque con grandes esfuerzos. En 1923 al gobierno alemn
de la Repblica de Weimar le fue imposible seguir pagando las
indemnizaciones de guerra. El canciller Wilhelm Cuno tuvo que decretar
la suspensin de pagos y solicitar una prrroga de dos aos. Inglaterra
se mostr dispuesta a ceder, viendo la grave inflacin alemana. Sin
embargo, Francia se neg y orden la ocupacin del Ruhr, cuenca
minera primordial para el pas germano. Como el gobierno alemn no
pudo oponerse por la fuerza, puesto que Alemania se encontraba
desarmada, orden a la poblacin que no prestara ninguna colaboracin
a Francia. El gobierno galo tuvo que enviar all a sus tcnicos y
trabajadores para poder mantener el rendimiento minero. La estrategia
alemana no dio el resultado esperado, Cuno tuvo que dimitir y le sucedi
en la cancillera Gustav Stresemann, quien mand suspender el boicot
contra Francia. El gobierno francs, satisfecho, convoc una
Conferencia Internacional para llegar a un entendimiento
franco-germano y lograr as el equilibrio en Europa.
La Conferencia Internacional se celebr en octubre de 1925 en la
ciudad suiza de Locarno. Asistieron representantes de Francia, Gran
Bretaa, Blgica, Alemania, Italia, Polonia y Checoslovaquia. Los
resultados fueron beneficiosos para la reconciliacin final: Alemania
reconoci como francesas Alsacia y Lorena y renunci a reivindicaciones
territoriales; Francia se retir del Ruhr, que an ocupaba militarmente,
convirtindose la Renania en una zona desmilitarizada. El gobierno
francs modific sus exigencias econmicas respecto a Alemania, que
por fin en septiembre de 1926 pudo participar como miembro de pleno
derecho en la Sociedad de Naciones. Los estados integrantes se
comprometieron a someter todos sus conflictos al Tribunal Internacional
de la Haya. Aristide Briand, representante francs, opinaba que la
Conferencia haba abierto una perdurable etapa de colaboracin entre
los pases europeos. Desde entonces, Furopa navegara bajo ese nuevo
nimo reconciliador: el espritu de Locarno.
II. EL FRACASO DE LA DEMOCRACIA
En 1919 pareca que la victoria de los aliados haba conseguido el
triunfo de las democracias sobre los regmenes autoritarios. Los
vencidos (Alemania, Austria y Turqua) se convirtieron en repblicas y
los nuevos estados (Checoslovaquia, Yugoslavia o Polonia) imitaban a los
regmenes democrticos de Francia y Gran Bretaa. Sin embargo, los
movimientos insurreccionales de las vanguardias obreras, las
dictaduras militares y en definitiva la irrupcin de los fascismos
complicaron las polticas interiores y exteriores de los pases que se
haban creado tras la Primera Guerra Mundial. En gran parte de Europa
y Asia, poco tiempo despus de finalizado el conflicto mundial, se fueron
estableciendo sistemas autoritarios por golpes de estado, guerras civiles
o voluntades populares. La dictadura comunista de la Unin Sovitica,
constituy un ejemplo para los nuevos pases de la Europa del Este y
para la Repblica China. Las dictaduras fascistas de Italia y Alemania
propiciaron regmenes dictatoriales conservadores en la mayor parte de
la Europa oriental meridional.
La desmembracin del Imperio otomano. La Repblica de
Turqua
Como consecuencia de las transformaciones fronterizas que se
produjeron por la desintegracin de los Imperios, surgi el nuevo estado
de Turqua. La Repblica turca se fund al deshacerse el autocrtico
Imperio otomano por la desmembracin de sus antiguos
dominios y a consecuencia de la Gran Guerra. El lder nacionalista
Mustaf Kemal Atatrk (apelativo que significa El padre de los turcos
que le otorg su Parlamento) provoc una revolucin que desencaden
una guerra civil en 1920. El sultanato otomano y el gobierno de
Estambul fueron abolidos tras el triunfo de Atatrk, que ya haba
establecido su gabinete en Ankara, la nueva capital del estado turco. Se
proclam la Repblica de Turqua en 1923, siendo ratificada por el nuevo
Tratado de Paz de Lausanne entre los aliados vencedores y el Gobierno
de la primera Repblica turca. Atatrk se dedic entre 1923 y 1938 a
trasformar el pas adoptando el sistema democrtico occidental tras la
promulgacin de la Constitucin de 1924. Turqua se convirti as en
una repblica laica y democrtica. Era la primera vez que en un pas
musulmn se separaba la poltica de la religin en la organizacin del
Estado. La Ley cornica fue sustituida por un cdigo civil inspirado en el
suizo. El pas se occidentaliz (prohibicin de la poligamia, del uso del
velo, se concedi el voto a las mujeres, se introdujo el alfabeto y el
calendario occidental) y se adoptaron tarifas proteccionistas. Pero al
imponer Atatrk el partido nico, frustr el proceso democratizador.
Tambin se produjo el rechazo de las minoras no turcas: los griegos
fueron deportados, los kurdos sometidos por la fuerza y la mayora de la
poblacin armenia fue exterminada utilizando el terrorismo estatal.
Los dems territorios asiticos del antiguo imperio turco, por el Pacto
Sykes-Picot de 1916, haban quedado bajo la influencia de Gran Bretaa
(Mesopotamia, Palestina y Transjordania) y Francia (Siria y el Lbano).
Japn y China
Los pases asiticos ms relevantes, Japn y China, tambin se
vieron influidos por las potencias occidentales y por los regmenes
dictatoriales. Japn, al final de la era Meiji (1868-1912), haba vencido
en la guerra ruso-japonesa de 1904 a 1905. Las fuerzas niponas
lograron la capitulacin de Port Arthur (en poder de Rusia desde 1898) y
la ocupacin de Corea y de Manchuria (provincias chinas). Por
mediacin de Estados Unidos en 1905 se firm la Paz de Portsmouth que
favoreca extraordinariamente al pas vencedor: Japn. Esta nueva
potencia mundial obtuvo la parte meridional de las islas Sajaln
(Karafuto), Port Arthur y el protectorado sobre Corea y Manchuria
meridional. En 1914 Japn conquist la pennsula china de Corea, (que
dej de ser un protectorado para pasar al rgimen de
provincia japonesa) y la isla china de Formosa (Taiwan). Durante la
Primera Guerra Mundial, se convirti en la potencia econmica de Asia
al desplazar al comercio alemn y britnico en los pases orientales. El
Imperio japons no tena un rgimen liberal, puesto que su Emperador
era la primera autoridad poltica y religiosa. Posea sufragio restringido y
una sociedad jerrquica y tradicional. En 1931 era ya un imperio con un
ejrcito muy fuerte, como se demostr en la invasin de China. En 1933
Japn se retir de la Sociedad de Naciones; su economa, que apenas se
vio afectada por la crisis del 29, fue creciendo y su continua expansin
por el Extremo Oriente constituy otro motivo de enfrentamiento con los
pases aliados, ya que haba firmado el Pacto anticomunista con
Alemania e Italia y entrado en la dinmica de los pases del Eje fascista.
El Imperio chino, cada vez ms exange desde finales del siglo XIX,
fue derribado en 1911 y China se convirti en una repblica. La crisis
poltica debilit al pas que se encontr dividido en pequeos dominios
militares muy despticos. Sun Yat-Sen, jefe del Kuomintang y del
gobierno chino, trat de aliarse en 1924 con los comunistas para restar
poder a los militares, pero tras su muerte, su sucesor, el general Chiang
Kai-shek, termin enfrentndose con el partido comunista, causando
una grave crisis poltica en el pas, que qued dividido en dos partes: el
interior agrcola bajo el lder comunista Mao Zedong y las ciudades
costeras liberales dirigidas por el gobierno nacionalista de Chiang Kai -
shek. En 1930, al iniciarse la guerra civil china, se produjo la invasin
japonesa, que fcilmente pudo establecer en Manchuria un estado chino
totalmente sometido al Imperio japons. En 1937 se unieron las dos
Chinas contra el poder nipn hasta el final de la Segunda Guerra
Mundial. En 1945 prosigui la guerra civil entre las dos Chinas, la
comunista y la nacionalista, venciendo finalmente los comunistas bajo
Mao Zedong, quin proclam la Repblica Popular China en 1949 y forz
al gobierno nacionalista de Chiang Kai-shek a refugiarse en Formosa
donde inaugur la Repblica Nacionalista China.
Francia despus de la Primera Guerra Mundial
Francia, tras la Gran Guerra, se encontr con grandes problemas que
dificultaran su reconstruccin:
Debilitamiento demogrfico a causa de las vctimas producidas
en la contienda y la consiguiente contraccin de la natalidad.
- Crisis econmica que ocasion la adopcin de una poltica
proteccionista y de concentracin industrial.
- Crisis social por el descontento de los excombatientes y el
aumento de los desempleados que, ante la falta de legislacin
social conveniente, propici el crecimiento de los sindicatos y de
las huelgas.
La III Repblica francesa pas por varias etapas polticas para
solventar esos problemas sin tener que recurrir a la represin ni a la
suspensin de la Constitucin:
I
a
) Formacin del Bloque Nacional (1919-1924) tras el triunfo de los
moderados de derechas y de los conservadores dirigidos por Raymond
Poincar en las elecciones de 1919. El miedo al contagio de la Revolucin
Rusa hizo que este Gobierno Nacional tratara de reprimir las
movilizaciones sociales, que fueron controladas, aunque su actuacin
poltica no pudo salvar la economa ni recuperar el prestigio
internacional perdido por la ocupacin del Ruhr.
2
a
) Establecimiento del Crtel de izquierdas (1924-1926) por la
formacin de la coalicin radical-socialista en las elecciones de 1924.
Los inversores y capitalistas se asustaron ante un gobierno socialista y
retiraron sus ahorros y fondos bancarios, lo que agrav la crisis
financiera y econmica.
3
a
) Gobierno de Unin Nacional (1926-1932). Ante el fracaso de los
dos gobiernos anteriores, derechas e izquierdas, Raymond Poincar
form un Gobierno de Unin Nacional, en el que se integraron lderes de
todas las fuerzas polticas. Este gobierno pudo, al fin, solucionar la
situacin econmica, estabilizando el franco y devolviendo la confianza
al electorado. En 1928 Poincar volvi a triunfar y pudo as sanear las
finanzas; la prosperidad econmica se manifest en el desarrollo de las
industrias (elctrica, automovilstica, qumica, siderrgica). Francia se
convirti en la segunda potencia europea.
4
a
) Gobiernos sucesivos de izquierdas y derechas (1931-1939).
Despus de fracasar el Gobierno Herriot de mayora radical, que fue
obligado a dimitir por seguir pagando a Estados Unidos las deudas de
guerra, las ligas fascistas asaltaron el Palacio Borbn y se instaur otra
vez un gobierno de Unin Nacional. Tambin este nuevo gabinete
sucumbi por su intencin de reformar la Constitucin. A partir de
entonces, se sucedieron una serie de gobiernos incapaces de solucionar
la crisis poltica y econmica. Los radicales y los socialistas se
separaron, las derechas antirrepublicanas se recuperaron y las ligas
fascistas fueron en aumento (Solidaridad Francesa y Juventudes
Patriticas). Ante la amenaza de la derecha, las izquierdas se unieron,
v as, en 1936 el Partido Comunista francs se ali a radicales y
socialistas formando el Frente Popular que triunf en las elecciones del
mes de junio. El socialista Len Blum organiz el gobierno y trat de
superar la crisis. Se cre la Oficina del Trigo, se inaugur una nueva
legislacin social que favoreca a la clase trabajadora, el franco fue
devaluado y el desempleo descendi. No obstante, no se pudo solucionar
la deuda comercial ni econmica de manera satisfactoria, Blum fue
responsabilizado por los comunistas del dficit y por la no intervencin
en la Guerra Civil espaola. En 1937 el Frente Popular se deshizo, Blum
dimiti y en 1938 dio comienzo un gobierno de coalicin compuesto por
los radicales y las derechas.
Alemania tras la Gran Guerra
El 28 de septiembre de 1918 se form un nuevo gobierno en Alemania
con el apoyo del parlamento y de los principales partidos, presidido por
el prncipe Max de Badn. Tuvo como objetivos preparar la firma del
armisticio, la reforma de la Constitucin y la democratizacin del
rgimen monrquico. El pueblo y el alto mando militar, no slo deseaban
paz y democracia, sino que tambin exigan la abdicacin del emperador
Guillermo II y as lo demostraron con la oleada de protestas que
estallaron en octubre y noviembre de 1918. Se formaron unos Consejos
de Obreros similares a los soviets rusos y los grupos socialistas
convocaron una huelga general que oblig a la dimisin del Kiser y de
su jefe de Gobierno el prncipe Max de Badn, quien entreg el poder al
poltico socialista Friedrich Ebert, momento en que se proclam la
Repblica.
sa fue la principal consecuencia de la Gran Guerra para Alemania,
ya que el cambio de rgimen no se gest como producto de una
revolucin sino de la derrota del Imperio alemn. Desde ese momento se
estableci una dura competencia entre los Consejos Obreros y el
gobierno provisional. Los elementos ms radicales, los espartaquistas,
fundaron el Partido Comunista Alemn a semejanza del ruso. Con el fin
de conseguir mayora en el Parlamento, el nuevo partido se dedic a
desencadenar huelgas, motines y luchas callejeras en Berln. El
Gobierno, entonces, recurri al ejrcito que en pocos das anul este
movimiento revolucionario con la represin y el asesinato de sus lderes.
Finalmente, las elecciones para formar la Asamblea Nacional, celebradas
en la ciudad de Weimar en enero de 1919, dieron el triunfo al Partido
Socialdemcrata y a las derechas.
Los socialdemcratas, unidos a centristas y demcratas formaron un
Gobierno de coalicin y nombraron Presidente de la nueva Repblica de
Weimar al socialista Ebert. Entre sus cometidos, el gobierno tuvo que
firmar el Tratado de Versalles en junio de 1919 y la elaboracin de una
nueva Constitucin. A pesar de la tarea democratizadora llevada a cabo
por el nuevo rgimen, an permanecan los grandes terratenientes y el
viejo ejrcito alemn detentando amplio poder. As, en marzo de 1920 los
militares ms destacados intentaron un golpe de estado que puso en un
grave aprieto al gobierno de Weimar.
En noviembre de 1923, el partido ultraderechista (nazi) repiti el
intento de golpe, ayudado por el general Heinrich von Ludendorfi ,
destacado militar de la Gran Guerra. Aunque ambos intentos fraca-
saron, la Repblica qued ya maltrecha y en las sucesivas elecciones
celebradas, los partidos nacionalistas de derechas, as como los
comunistas, fueron ganando terreno poltico. En 1925 el general Paul
von Hindenburg, dirigente derechista, hroe de la Primera Guerra
Mundial, se hizo con el poder.
Alemania, pese a las graves crisis polticas y a la ruina en que la dej
la guerra, remont su economa y ya en 1924 el Plan Dawes (regulacin
de pagos de las reparaciones alemanas) comenz a solucionar el
problema de las deudas de guerra. Cuando en 1925 se firmaron los
tratados de Locarno para asegurar las fronteras europeas y resolver
definitivamente el contencioso econmico y poltico con Francia y Gran
Bretaa, Alemania pudo entrar en la Sociedad de Naciones y suscribir en
1928 el Pacto de Briand-Kellog por el que todos los pases firmantes
renunciaban a la guerra como medio para resolver los conflictos
internacionales. As, en 1929 Alemania haba, por fin, conseguido la paz,
la democracia y un cierto bienestar econmico.
Sin embargo, por el triunfo del partido Nacional-Socialista alemn y
la subida de Hitler al poder en 1933, Alemania abandon la Sociedad de
Naciones. El objetivo del Fhrer fue desprenderse de todo sometimiento
al exterior. Como primer paso, en 1933 revis el Tratado de Versalles y
denunci en 1936 el Tratado de Locarno para anular todas las deudas y
poder as conseguir la conquista de nuevo espacio vital (ocupacin
alemana de la zona desmilitarizada de Renania). Hitler proclam los
deseos de Alemania de mantener la paz y propici los acuerdos
bilaterales. Sin embargo, como rechazaba la poltica de seguridad
colectiva, Alemania se retirar del Pacto Briand-Kellog. El Fhrer
tampoco estaba de acuerdo con la Confe
rencia del Desarme celebrada en Washington en 1922, por lo que se
apresur a rearmar a Alemania.
(irn Bretaa tras el conflicto blico
La evolucin poltica de Gran Bretaa, que se haba afirmado como
una monarqua democrtica, se produjo por varios factores:
1) Reforma de la Ley electoral de 1918 que inaugur el derecho de
voto para todos los varones mayores de 21 aos y todas las mujeres
mayores de 30, gracias al triunfo de la coalicin liberal-conservadora de
David Lloyd George.
2
o
) Nueva legislacin social: debido a la prdida de la hegemona
mundial y a la gran conflictividad social a causa de la quiebra
econmica, el Premier Lloyd George estableci comits conjuntos de
empresarios y trabajadores y extendi el seguro de desempleo.
3) La cuestin irlandesa: en 1922 los republicanos irlandeses
apoyaron a su partido nacionalista el Sinn Fein y tras la ola terrorista
desatada, el Primer Ministro ingls no tuvo ms remedio que reconocer
el Estado Libre de Irlanda (sin el Ulster, de mayora protestante, que no
quiso independizarse de Inglaterra) al que concedi el Estatuto de
Autonoma en calidad de Dominio de la Corona. Estas concesiones
liberales produjeron el cambio de gobierno, ahora conservador, y el
crecimiento del partido Laborista.
En 1924 el Partido Liberal ingls desapareci y el Laborista qued
derrotado ante el Conservador. Con este gobierno se desataron varios
conflictos laborales, como la huelga de 1926. Aunque los mineros
salieron perjudicados, la fuerza trabajadora logr reforzar la democracia
consiguindose la estabilidad y prosperidad de la nacin hasta el crack
de Wall Street de 1929.
Tambin en este periodo de entreguerras se produjo la transfor-
macin del Imperio britnico. Varias colonias y dominios britnicos
alcanzaron su autonoma crendose la Commonwealth (Irlanda, Canad,
Australia, Nueva Zelanda y Unin Sudafricana que se constituyeron en
1926 como miembros de la Comunidad britnica de Naciones iguales
en status y libremente asociadas). Sin embargo, otras colonias inglesas
no consiguieron independizarse. Se firm con los pases de la
Commonwealth el Estatuto de Westminster, que estableca que los
dominios britnicos podan aprobar leyes contrarias a las de la metrpoli
y sta no poda imponer las suyas.
La India, colonia inglesa desde finales del siglo XVIII, protagoniz entre
1930 y 1934 un gran movimiento de protesta pacifista dirigida
por Mahatma Gandhi y su Partido del Congreso que fue duramente
reprimida. En 1935 el Parlamento britnico aprob una cierta auto-
noma en la colonia indostan. A partir de 1937 el Partido del Congreso
comenz a gobernar en algunas provincias de la India, acercando ya el
momento de la total independencia.
En 1937 Irlanda consigui finalmente la independencia de la Gran
Bretaa dirigida por Eamon de Valera, proclamndose la Repblica
Libre de Irlanda (aunque el Ulster, en el norte de la isla, permaneci
como provincia britnica).
Estados Unidos en los aos veinte
La Primera Guerra Mundial supuso un gran beneficio econmico
para Estados Unidos que se convirti en el principal proveedor de
Europa y del mundo. La guerra haba acelerado el proceso industrial
norteamericano. La industria armamentstica se trasform poste-
riormente en industria utilitaria y domstica (automviles, electrodo-
msticos), las empresas se modernizaron, se hicieron ms competitivas y
la Bolsa y la Banca se reorganizaron (reduccin y concentracin).
EE.UU. se convirti en esta poca, gracias tambin a sus exportaciones
e inversiones de capital, en la primera potencia mundial.
1918 fue una poca de prosperidad para el pas. Entre 1920 y 1922
se produjo una crisis econmica por el incremento del paro obrero, las
quiebras y las deflaciones producidas por la cada de la demanda
mundial. Sin embargo, en 1923 la poltica ultraproteccionista y
aislacionista (fue restringida la inmigracin) llevada a cabo por el
gobierno republicano, la abundancia de materias primas (petrleo,
carbn, electricidad), el espritu de empresa, la racionalizacin del
trabajo y el aumento del consumo consiguieron un espectacular
crecimiento econmico.
III. REPERCUSIONES SOCIALES Y CULTURALES DE LA
GRAN GUERRA. LA CRISIS DE LA CULTURA BURGUESA
La cultura de entreguerras ofrece ciertos rasgos comunes en todas
sus corrientes como fue la certeza de las dificultades que tiene que
afrontar el ser humano para poder sobrevivir, la angustia que produce la
impotencia para transformar un mundo que se revela como
absurdo y la conciencia de que ya nada volvera a ser como antes del
conflicto mundial. Se origina en esos momentos lo que ha venido en
llamarse la crisis de la cultura burguesa, reflejada en la obra clave de la
poca, La montaa mgica de Thomas Mann, que testimonia como
ninguna esa crisis al contraponer dos mundos distintos, el que muri
con la guerra y el nuevo por construir. La cultura del periodo de la crisis
post-blica y la Gran Depresin se caracterizan por el
l echazo crtico del entorno social y el compromiso con las realidades del
momento. El movimiento Dad se propuso cambiar por completo el
rostro del arte contemporneo. Varios artistas que vivan su exilio en
Zrich (Suiza) lo haban fundado y difundido en Europa en 1915,
aunque tambin se haba desarrollado en Nueva York. Se caracterizaba
por ser deliberadamente antiesttico e iconoclasta provocando en
reuniones pblicas el escndalo y, con frecuencia, la burla infantil
o el sarcasmo. En plena guerra mundial el dadasmo se presentaba
como la mayor crtica de una sociedad a la que juzgaba radicalmente
injusta. Para ello utiliz el escarnio, la irracionalidad y el azar, como
bases de la sociedad a la que se juzgaba. Sus representantes ms
conocidos fueron los artistas plsticos Francisco Picabia, Marcel
Duchamp y Hans Arp, y los escritores Tristan Tzara, Louis Aragn y Paul
luard. El movimiento Dad se extendi a Alemania tras la guerra y en
1920 los dadastas inauguraron en Berln su primera feria- exposicin.
Tendencias culturales del periodo de entreguerras
Tambin es la etapa en la que surgen los movimientos artsticos del
surrealismo, que se opone al absurdo mundo del momento, mediante la
expresin de la actividad inconsciente del pensamiento, o sea, sin
ningn control de la razn, de la esttica ni de la moral, en palabras de
Andr Bretn, terico destacado de esa corriente. La base de la misma
hay que buscarla en la aportacin que el mdico viens Sigmund Freud
hizo al conocimiento de la personalidad, a travs de la tcnica del
psicoanlisis. El cine de Buuel, la pintura de Dal, Mir, Chagall o
Magritte son sobresalientes ejemplos del surrealismo.
Sin embargo, la tendencia cultural ms directamente relacionada con
esta poca de entreguerras es aqulla que enfoca su temtica en el
problema social emanado de la difcil coyuntura econmica.
Lgicamente, los pases ms afectados por la situacin socioeconmica
negativa desarrollan las ms importantes muestras de esta cultura
comprometida. As, Estados Unidos ve florecer su gran generacin
novelstica, que testimonia en su obra los aos veinte o aborcl.i
directamente temas del periodo depresivo de los aos treinta. Los
nombres de Sinclair Lewis, John Dos Passos, Ernest Hemingwa\.
Erskine Caldwell, James Farell, William Faulkner, Richard Wright o
John Steinbeck descuellan en la novela norteamericana, y Eugene
ONeill es su ms ilustre autor teatral. Por su parte, el rea aleman.i ve
desarrollar, antes del ascenso nazi, el teatro social de Bertoli Brecht, la
novela de Thomas Mann, el cine de Fritz Lang y G.W. Pabsl,
o las experiencias de arquitectura racionalista del grupo Bauhaus. Pero
la corriente es general y se podran citar casos en los ms diversos
pases; el compromiso social invade todos los campos de la cultura. En
las artes plsticas destacan las muestras del cubismo expresionis ta
(Picasso, Lger) o del expresionismo, donde sobresalen el austrac< >
Kokoschka y los muralistas mexicanos de la revolucin (Rivera, Orozco y
Siqueiros).
En el desarrollo de todas esas corrientes result decisivo el haber
alcanzado un anlisis social objetivo y correcto, que debe mucho a la
reflexin marxista, cientfica y racional. En ella se inscribe, bien por
filiacin o por proximidad, la labor de buena parte de los autores
reseados; la visin sistemtica que la ciencia marxista ofreca de la
evolucin natural y social, otorgaba al hombre angustiado de los aos
veinte y treinta certeza y optimismo respecto a su porvenir.
Tema 16
TOTALITARISMO Y FASCISMO
Introduccin
Despus de 1914 pareca evidente que en los pases occidentales
existan una serie de valores como el rechazo a la dictadura y a un
gobierno autoritario. El respeto por los sistemas constitucionales con
gobiernos elegidos y asambleas representativas y un conjunto de
derechos y libertades de los ciudadanos como la de expresin, de
opinin y de reunin haban progresado bastante y deberan progresar
an ms.
Terminada la Primera Guerra Mundial, todos los regmenes europeos
de la posguerra, viejos y nuevos, eran parlamentarios y represen-
lativos, incluido el de Turqua, con la sola excepcin del de la Rusia
sovitica. Prcticamente en todos los gobiernos independientes de la
poca se daba el elemento bsico para constituir asambleas represen-
tativas y/o nombrar presidentes. Hay que recordar que la mayor parte
de esos Estados se hallaban en Europa y Amrica, y que la tercera parte
de la poblacin del mundo viva bajo el sistema colonial.
Pero a lo largo del periodo de entreguerras hay un retroceso, cada vez
ms acelerado, de las instituciones liberales, pues hasta 1939, de los
pases europeos, solamente Gran Bretaa, Finlandia, Suiza y Suecia
mantuvieron sus instituciones polticas democrticas. En Amrica, la
lista de estados con una democracia slidamente constitucional tambin
es escueta: Canad, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos y Uruguay.
En cuanto al resto del planeta, slo en Australia y Nueva Zelanda se
mantienen de forma consistente implantadas las democracias. En
Japn, un rgimen moderadamente liberal dio paso a otro militarista en
1930-1931 y en cuanto a Turqua el joven Atatrk no pareca dispuesto
a que unas elecciones se interpusieran en su camino. En definitiva,
considerando que en 1920 haba treinta y cinco pases con gobiernos
constitucionales y electos; en 1938, diecisiete, y en 1944 una docena, la
tendencia mundial se presentaba bastante clara.
Tras la Primera Guerra Mundial, el vaco de poder por el hundimiento
de los viejos regmenes y las antiguas clases dirigentes dio la
oportunidad de triunfar a los movimientos fascistas. Estos constituyen
la versin conservadora del estado totalitario nacido para subordinar el
individualismo y la libertad a la omnipotencia del poder estatal.
El fascismo no asalt el poder ni en Italia ni en Alemania, aunque en
ambos recurri a la retrica de ocupar la calle o marchar sobiv Roma.
En ambos estados, el fascismo accedi al poder con la connivencia del
viejo rgimen o por iniciativa del mismo. El fascism< > naci de la guerra,
condujo a la guerra y pereci en la guerra. Como resultado de sta, el
fascismo qued desacreditado para siempre, adems de por su derrota,
por las atrocidades perpetradas por los nazis.
I. DEL LIBERALISMO A LOS REGMENES
AUTORITARIOS
Tal vez convenga recordar que en este periodo de entreguerras la
amenaza para las instituciones liberales provena de la derecha, dado
que, aos despus, desde 1945 hasta 1989 se daba por sentado que el
peligro para la sociedad que conocemos provena del comunismo. Pero
en aquellos momentos, durante los aos veinte y treinta, la Rusia
sovitica (desde 1923, la URSS) estaba aislada y no poda extender el
comunismo.
Dejando a un lado los golpes militares, las fuerzas que derribaron los
regmenes liberales democrticos en el periodo de entreguerras tenan
varios aspectos en comn:
- Eran contrarias a las grandes corrientes polticas existentes en el
momento de su aparicin: al liberalismo, al marxismo y al
conservadurismo.
- Eran autoritarias y hostiles a las instituciones democrticas.
Apoyaban y se valan del ejrcito y la polica.
- Todas estas fuerzas tendan a ser nacionalistas. Por distintos
motivos, estaban enfrentadas a los pases extranjeros que les
circundaban.
Hay acuerdo general entre los historiadores en que slo hubo dos
regmenes autnticamente fascistas: el italiano y el nacionalsocialista
alemn. La mayora de los gobiernos autoritarios de la derecha europea
no eran genuinamente fascistas aunque s adoptaron bastantes
elementos propios del movimiento. El trmino totalitarismo fue inventado
como descripcin o autodescripcin del fascismo italiano y
prcticamente slo se utilizaba para este tipo de regmenes. Se diferencia
de la dictadura en que no es un recurso temporal para un momento de
emergencia, sino una teora de la vida y de la naturaleza humana.
Pretenda ser un modo de civilizacin. Haba aparecido por
primera vez con la revolucin bolchevique, quien tambin negaba la
libertad individual puesto que el Estado era quien cubra todas las
necesidades del individuo.
La novedad del fascismo consisti en que, una vez en el poder, se
neg a respetar las normas del juego poltico y, cuando le fue posible,
impuso una autoridad absoluta. La transferencia total de poder o la
eliminacin de adversarios llev ms tiempo en Italia (1922-1928) que en
Alemania (1933-1934), pero una vez conseguida, ya no hubo lmites
internos para detener el avance de una dictadura desmedida de un
lder populista supremo.
El resto de los gobernantes que impusieron un rgimen autoritario en
su pas, por lo general, no tenan una ideologa concreta, ms all del
anticomunismo y los prejuicios de clase. Pocos de ellos llegaron a
obtener un apoyo popular importante, elemento decisivo en el fascismo.
Slo hubo tres pases en los que los partidos fascistas llegaron a
conseguir resultados electorales significativos aunque no suficientes
como para alcanzar el poder: Austria, Hungra y Rumania. En otros dos
hubo movimientos que llegaron a alcanzar un soporte popular reseable
slo en plena guerra: Espaa y Croacia.
Si el rey Alejandro I de Serbia y luego de Yugoslavia, el almirante
Horthy de Hungra, el mariscal Mannerheim de Finlandia, el coronel
Pilsudski de Polonia o el general Franco en Espaa se encontraron en
una posicin de aliados de la Alemania de Hitler durante la Segunda
Guerra Mundial fue porque en el periodo de entreguerras la coyuntura
natural fue la alianza de todos los partidos de derechas y porque el
nacionalismo haba cobrado una especial importancia durante el siglo
XIX en estos estados. El mismo Winston Churchill, un atpico
representante de la derecha ms conservadora, senta una cierta
simpata por la Italia de Mussolini y no apoy a la Repblica espaola
contra las fuerzas de Franco, lo que no impidi que luchara contra
Hitler.
Todos los movimientos fascistas de cierta importancia se estable-
cieron despus de la subida de Hitler al poder. As ocurri con los Flecha
Cruz de Hungra, la Guardia de Hierro rumana, o el movimiento
extremista ustashi croata de Ante Palevic hostiles a los serbios y
financiado por Mussolini que no se hicieron ideolgicamente fascistas
hasta los aos treinta. Si Alemania no hubiese alcanzado una posicin
de potencia mundial de primer orden, el fascismo no hubiese
trascendido ni dentro ni fuera de Europa. De no haber mediado el triunfo
de Hitler en Alemania en los primeros meses de 1933, el fascismo no se
hubiese convertido en un movimiento generalizado.
El fascismo surge como reaccin frente al liberalismo, contra los
movimientos socialistas obreros en ascenso y contra la corriente de
extranjeros que se desplazan por diferentes pases en busca de las
mejores condiciones laborales. Migraciones transocenicas,
transnacionales, locales o del campo a la ciudad elevan el nivel de alerta
frente a las oleadas de extranjeros, incluso en Estados Unidos. El
resentimiento de los humildes se dispara al encontrarse aplastados
entre el gran capital y las masas de emigrantes y obreros. La defensa de
la raza se convierte en algo prioritario. Por otra parte, la extrema derecha
se vuelve intolerante y vierte su odio contra los judos, con un rechazo
que ya era general desde el siglo XIX.
Las clases medias y medio bajas as como los jvenes fueron la espina
dorsal de estos movimientos durante todo el periodo de vigencia del
fascismo. En 1921, el 13% de los miembros del movimiento fascista
italiano eran estudiantes. En Alemania, en 1930, cuando an la mayora
no se interesaba por la figura de Hitler, entre un 5 y un 10% de los
estudiantes pertenecan al partido Nazi. Adems, los partidos fascistas
tambin contaron con el apoyo de las clases obreras ms desfavorecidas
o de los campesinos pobres. Una vez que los gobiernos fascistas se
legitimaron pblicamente, muchos ms trabajadores socialistas y
comunistas de lo que la izquierda est dispuesta a admitir entraron en
sintona con los nuevos regmenes.
Caractersticas de los regmenes fascistas
Existen unas caractersticas comunes que identifican los regmenes
fascistas. Entre ellas son de destacar:
- La veneracin de la figura de un dirigente. El lder significa la
mxima autoridad en las reas polticas y militares. De ah su
nombre: Duce, Fhrer, Caudillo. Su ejercicio del poder es casi
total. A veces respeta las formas de Estado constituidas, otras las
altera a su antojo: por ejemplo, Mussolini acept la monarqua
mientras que Hitler asumi a la vez la jefatura del estado y del
gobierno. La exaltacin de un jefe carismtico por la
muchedumbre representa el postulado de la mxima desigualdad
entre los hombres; una nacin necesita encontrar un individuo
excepcional, el superhombre de Nietzche, que rija sus destinos
designados por la Providencia.
- El panestatismo, es decir, la subordinacin total del individuo al
Estado. Esto lleva a la superacin del concepto de lucha de
clases, sustituida por la idea de que las masas, absolutamente
sometidas a los ideales fascistas, deben de ser dirigidas por
determinadas lites muy preparadas y concienciadas de su papel
providencial.
- Tambin se caracterizan por su totalitarismo, o lo que es lo
mismo, la identificacin del partido con el Estado. Aunque se
hayan usado instrumentos democrticos para llegar al poder,
una vez tomado, el resto de los partidos desaparecen, es ms, en
muchos casos son perseguidos y abolidos, sobre todo los
socialistas, comunistas o anarquistas. Los funcionarios del
Partido son tambin los del Estado. Tienen sus propias milicias
las SS y las SA en el caso de Alemania y los squadristi
italianos y su propia polica la GESTAPO. Este modelo se
dar tambin en los pases del Este y la URSS, durante la poca
estalinista.
El ultranacionalismo, es decir, valorar los elementos de la raza
o la nacin exaltndolas por encima del resto de los pueblos.
Adems, al asumir el poder los partidos fascistas recrean la
historia, resaltando las pocas brillantes del pasado y utilizando
los smbolos propios, romnticos y msticos, de aquellos
momentos: cruces gamadas, fascios, guilas imperiales, el yugo y
las flechas. Se exalta la juventud, la masculinidad y la violencia.
Se intenta convencer a la nacin de su supremaca sobre las
dems y su papel providencial.
- Con respecto a las ideas sociales, cabe destacar el uso del
trmino socialismo y su posterior manipulacin. Es cierto que
estos partidos tienen sus orgenes en los movimientos de
izquierdas, pero se alejan del marxismo y estn muy influidos por
las ideas nacionalistas. Aunque en la base se encuentre la
pequea burguesa, el apoyo de las clases altas ayuda a ponerse
en contra del marxismo y la expansin del comunismo: as estos
partidos se liberarn de sus alas ms izquierdistas, tal y como
ocurri en La noche de los cuchillos largos en Alemania: entre el
30 de junio y 1 de julio de 1934 cuando cerca de doscientas
personas fueron asesinadas, entre ellos Ernst Rohm, jefe de las
SA, y sus lugartenientes, personalidades que se opusieron a la
hegemona hitleriana en el partido desde 1931, as como el
tambin dirigente Gregor Strasser o el general Kurt von
Schleicher, quien haba ocupado el cargo de canciller
inmediatamente antes que Hitler.
Por ltimo, en el aspecto econmico, la planificacin de la
economa de estado, no altera el sistema capitalista, aunque el
Estado asume el papel de director y planificador de la vida
econmica del pas sin suprimir la empresa privada. Se suele
tender a una autarqua, o lo que es lo mismo, el
autoabastecimiento o la independencia del exterior. Para ello se
usa el proteccionismo como medio de fomentar la produccin y
conseguir el pleno empleo. Se recurre a las grandes obras
pblicas, que cumplen tres misiones: la mejora de vida de los
habitantes, el aumento de puestos de trabajo y una funcin
propagandstica a favor del rgimen.
II. EL FASCISMO. ORGENES E
INTERPRETACIONES DEL FASCISMO ITALIANO
El nombre de fascismo procede del movimiento italiano que origin el
fenmeno creado por el periodista del ala izquierda del Partido Socialista
Italiano Benito Mussolini (1883-1945), quien rompe con el pacifismo
tradicional de su partido al convertirse en un ardiente partidario de l a
participacin de Italia en la Primera Guerra Mundial, en la que
combatir como soldado. De familia humilde, fue educado en los
salesianos estudiando magisterio y periodismo. Autodidacta, con un
gran carisma y oratoria avasalladora, consigue arrastrar a las masas con
su espritu verstil.
Al finalizar la Gran Guerra, Italia se encuentra en una situacin muy
grave. Aunque no sea de los estados perdedores, han muerto
700.0 personas, adems de quedar otro medio milln de heridos y
mutilados. Gran nmero de excombatientes no encuentra trabajo ni
modo de integrarse en la sociedad. Su economa est fuertemente
endeudada con Estados Unidos y Gran Bretaa lo que ha producido una
grave subida de los precios. El cierre de la industria armamentstica al
llegar la paz genera tal aumento del desempleo que, en 1920, los obreros
del Piamonte y Lombarda la zona ms industrializada ocuparon las
fbricas declarando que ellos eran ms capaces de dirigir las industrias,
lo mismo que hacen los agricultores en diversos latifundios. Casi la
mitad de la poblacin activa se dedica a la agricultura y la clase media se
ha descapitalizado a causa de las devaluaciones monetarias. De este
modo, la crisis econmica enfrenta a los distintos grupos sociales entre
s. Las destrucciones de la guerra sumen en la miseria a masas de
pequeos burgueses y campesinos que se sienten indignados ante las
peticiones de aumento de salario de las masas obreras y los
arrendatarios, que parecen
afrontar mejor la crisis adems de mostrarse constantemente
insumisos. Los grandes empresarios que han conseguido enormes
beneficios con la produccin blica, ahora ven frenados sus ingresos y
emprenden una poltica de recortes salariales y laborales a lo que se
enfrentarn las clases proletarias.
Por ltimo, no se han conseguido los objetivos que llevaron al
conflicto mundial: frente a las aspiraciones expansivas italianas por la
costa del Adritico, slo se le reconoce el Trentino, Istria y algunas zonas
del Tirol. La idea de vittoria mutilata ser determinante en la creacin de
una conciencia nacional insatisfecha y un rencor profundo contra
Francia y Yugoslavia. El sentimiento de humillacin es muy similar a los
derrotados alemanes.
Estas circunstancias llevarn a una radicalizacin de las posturas
polticas italianas. En las elecciones de 1919, los socialistas consiguen
la mayora156 escaos de un total de 500. A la par, los demcrata-
cristianos y conservadores forman el Partido Popular, de derechas, que
consiguen 100 escaos, a quienes une sobre todo la lucha contra el
anticlericalismo que asla Italia desde la Unificacin.
Mussolini, tras ser expulsado del partido socialista, funda en 1919 en
Miln, los fasci di combattimento, que agrupan a nacionalistas y
excombatientes. El 57% de los fascistas del principio del movimiento
eran veteranos de guerra. stos se oponen a la violencia de los
movimientos obreros revolucionarios, al egosmo de las reivindicaciones
proletarias y enseguida reciben la ayuda de la burguesa en contra de los
ncleos izquierdistas cada vez ms organizados, aunque asimismo
desprecien el afn de bienes y paz opuesto al ideal vital y heroico.
Dos aos despus, en las elecciones de 1921, mientras las izquierdas
se escinden por un lado se presenta el partido comunista y por otro el
socialistaperdiendo varios escaos, los fascios consiguen 35
diputados, un 15% de los votos. Constituyen entonces el Partido
Nacional Fascista, que entre otras cosas hace fracasar la huelga general
de 1922 al garantizar los servicios mnimos sustituyendo con sus
milicias las acciones que le corresponderan al Estado.
Mussolini y la conquista del poder
Tras el xito de esta primera manifestacin de fuerza, en octubre de
1922 Mussolini ordena a sus milicias que bien uniformadas y
encuadradas marchen sobre Roma. El gobierno declara el estado de
sitio. Las fuerzas de la derecha y el ejrcito obligan al rey Vctor
Manuel II que encargue a Mussolini la formacin de un nuevo gobierno.
Este recibe plenos poderes del Parlamento y, tras el enfren tamiento con
las otras fuerzas polticas, Mussolini lo disuelve. Refor ma la ley
electoral y consigue 5 millones de votos de los 7 millones del electorado
en los comicios de 1924, tras una campaa caracterizada por la
violencia y la represin sobre los partidos de izquierdas.
Al abrirse en junio las sesiones del parlamento, el diputado socialista
Matteotti denuncia la gestin del gobierno de Mussolini. Sus crticas se
oyeron por toda Italia y a los pocos das es secuestrad< > y asesinado.
Por primera vez, los diputados socialistas, los populares y parte de los
liberales hicieron un frente comn contra el fascismo: abandonaron sus
escaos para no volverlos a ocupar ms. Italia, qued en manos de los
fascistas.
De este modo se inicia la construccin del Estado fascista. Mussolin
i en un corto periodo de tiempo consigue concentrar todo el poder. El Rey
acepta ser una figura decorativa, consciente de que su supervi vencia en
el trono depende del sistema fascista. De hecho ser Mussolini, que ya
ha adoptado en 1926 el ttulo de duce procedente del trmino latino
dux, conductor el autntico jefe del Estado, adems de presidente del
Consejo de Ministros, ministro de Exteriores, de Interior, del Ejrcito, de
la Marina, Comandante en jefe de las milicias y jefe del Partido Fascista.
Tambin disuelve los partidos, los sindicatos y organizaciones no
fascistas. Establece una frrea censura de prensa y crea una polica
poltica dependiente del Partido que estar presente en todos los
mbitos locales y comarcales de Italia.
De las instituciones del estado liberal se conservan un senado
nombrado por el rey y una cmara de diputados electiva, cuyos
candidatos son propuestos por el Gran Consejo Fascista, que a su vez
nombra al jefe del gobierno, es decir a Mussolini. As, los rganos del
Partido Fascista se convierten en rganos del Estado. A partir de 1930,
el Gran Consejo ser sustituido por La Cmara de los Fascio y de las
Corporaciones.
De este modo, el partido fascista domina toda la vida poltica incluso
laboral italiana: era necesaria su pertenencia para hacer carrera poltica
o para encontrar un trabajo. Tanto trabajadores como empresarios se
encuadraron en las corporaciones fascistas. El Estado obtiene as un
estricto control sobre el mundo laboral: se impuso la sindicacin
obligatoria y se establecieron tribunales especiales para perseguir a los
enemigos del rgimen.
Italia durante el rgimen mussoliniano
La poltica econmica que encara Mussolini se caracteriza por un
l uerte intervencionismo estatal. Su objetivo era conseguir una moneda
fuerte. El proteccionismo conduce a la autarqua que funcion bien
hasta la crisis de 1929, aunque los efectos en Italia no se notan hasta
1933, ao en que se lleg al milln de parados. Para paliarla se tomaron
medidas an ms autrquicas y se cre el Instituto de Reconstruccin
Estatal el IRI con el fin de ayudar a las empresas en dificultades, que
en muchos casos acab por absorberlas. El Estado asume un gran
control sobre el tejido industrial. Tambin se inician grandes obras
pblicas.
Se pusieron en cultivo nuevas tierras para doblar la produccin de
trigo y casi desaparecieron las importaciones de este cereal, que a la vez
mantendr ocupada al 40% de la poblacin del sector primario.
En cuanto a medidas sociales, se crea un modelo de corporativis- mo
social en lugar de los sindicatos de clase: se trata de un nico organismo
que abarca a obreros, tcnicos y patronos.
El rgimen fascista de Mussolini fue el primer rgimen autoritario
europeo que no responda ni a los principios monrquicos tradicionales
ni a la ideologa marxista. Combati con xito a la camorra napolitana y
a la mafia siciliana. Logr consolidarse y convertirse en modelo para
otros pases. Pero el impacto ms destructivo del fascismo en la historia
europea no se debi a su variante italiana, sino a la alemana. Discurso de Mussolini difundido por radio el 2 de octubre de 1935
Camisas negras de la revolucin! Hombresy mujeres de toda Italia! Italianos, habitantes
de todas las regiones del mundo, ms all de las montaas y los ocanos! Escuchad!
Una hora solemne en la historia de la patria est a punto de sonar. Veinte millones de italianos
estn en estos momentos reunidos en las plazas de Italia. Es la ms grande manifestacin de toda
la historia del gnero humano. Veinte millones de italianos, pero un nico corazn, una nica
voluntad, una sola decisin. Esta manifestacin demuestra que la identi dad de Italia y el fascismo
es perfecta, absoluta e inalterable. Slo cerebros reblandecidos en ilusiones pueriles o aturdidos
por la profunda de las ignorancias pueden pensar lo contrario, porque ignoran lo que es la Italia
fascista de 1935.
En la Sociedad de Naciones, en vez de reconocer el justo derecho de Italia, se atreven a
hablar de sanciones. (...) Hasta que no se demuestre lo contrario, me niego a creer que el pueblo
de Gran Bretaa, el verdadero, quiera verter su sangre y empujar a Europa por la va de la
catstrofe, por defender a un pas africano, universalmente reconocido como brbaro e indigno de
figurar entre los pueblos civilizados. Sin embargo, no podemos fingir ignorar las eventualidades
del maana. A las sanciones econmicas, nosotros responderemos con nuestra disciplina, con
nuestra sobriedad, con nuestro espritu de sacrificio.
III. EL NAZISMO. LAS DIFICULTADES DE LA
REPBLICA DE WEIMAR
La repblica de Weimar era poco ms que el imperio derrotado y sin el
Kiser. En la Alemania de los aos veinte, muchos grupos sociales se
sienten ligados a la monarqua y adoptan actitudes reaccionarias, hasta
asesinar a polticos burgueses por ser acusados de alta traicin. Al ser
elegido en 1925 como presidente el mariscal Hindenburg, apoyado por
las fuerzas nacionalistas militares v antiguos monrquicos parece
llegar a su fin el experimento liberal republicano. En cierto modo,
Hindenburg es un monrquico conser vador convertido en presidente de
una repblica. Adems, la crisis del 29 afecta gravemente a Alemania, al
estar su economa muy unida a la norteamericana. La Gran Depresin
hizo imposible mantener el pacto tcito entre el Estado, los patronos y
los obreros organizados. La industria y el gobierno consideraron que no
tenan otra opcin que la de imponer recortes econmicos y sociales, y el
desempleo generalizado hizo el resto.
El Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn o partido nazi, fundado
en 1920, aglutinaba a trabajadores en paro y a excombatientes que
haban luchado en la guerra mundial y que haban sido empleados para
combatir a los espartaquistas, la liga comunista que, tomando el nombre
del esclavo Espartaco, desde 1919 ansiaba la revolucin bolchevique e
incitaba a la rebelin de los proletarios. En julio de 1921, un austraco,
Adolf Hitler (1889-1945), establecido desde joven en Alemania y que
haba luchado en el ejrcito alemn, es nombrado jefe de este partido.
Para l, el espritu de camaradera, la exaltacin y el herosmo de los
aos de la guerra constituan los mejores momentos de su vida. Junto a
los dems excombatientes, se decidieron a trasladar este espritu militar
a la vida poltica. Como otros muchos alemanes, entendan que la crisis
en la que viva su nacin era el resultado de una traicin de los
gobernantes en connivencia con otros pases y que la democracia haba
sido impuesta por sus enemigos para debilitarla.
En enero de 1923 los franceses ocupan la cuenca del Ruhr y
confiscan las minas por incumplimiento de los pagos de las
indemnizaciones de guerra. El gobierno alemn aconseja resistencia
pasiva. Para compensar a los industriales por la parlisis de la
produccin, se genera una intensa emisin de moneda que provoca una
inflacin insostenible. Aprovechado esta coyuntura, en noviembre de
1923, Hitler y su partido intentan dar un golpe de estado en
Munich, pero fracasa y es encarcelado. En este periodo escribe la obra
que recoger su ideario poltico: Mein Kampf (Mi lucha). Al salir de la
crcel un ao despus, el partido nazi se organiza en torno a su lder. Se
crean las SA una especie de milicia armada y las juventudes
hitlerianas.
La ideologa del nazismo combina el ultranacionalismo, el
anticomunismo y un ligero socialismo, que se traduca en la promesa de
un nuevo Estado que asegurara el bienestar de todos los alemanes. Los
elementos especficos del nazismo eran el antisemitismo y el racismo
presentes ya en el programa del partido redactado en 1920. Estaban
convencidos de la superioridad de la raza aria y que el enemigo oculto de
su grandeza eran los judos. Crean que stos estaban detrs del
capitalismo internacional y del comunismo. El nacionalismo de
Mussolini tena unas bases puramente histricas, mientras que el de
Hitler se fundamentaba en la idea de raza, en errneas interpretaciones
de la gentica y de las teoras evolucionistas de Darwin que llevaban a la
conclusin de que haba razas superiores e inferiores y la guerra entre
los pueblos.
El acceso de Hitler al poder
La crisis de 1929 aument an ms el desempleo, increment la
tensin social y agudiz la violencia callejera. En las elecciones de 1930
el partido nazi consigue 107 diputados ya que su propaganda va en
contra de la democracia y de los acuerdos de Versalles. Dichos acuerdos,
que al ser repudiados por Hitler aumentan su prestigio personal y
popularidad, son considerados los culpables de la ruina alemana tanto
por la burguesa como por la clase trabajadora gravemente afectadas por
la crisis.
En las elecciones presidenciales de 1932 Hitler presenta su candi-
datura frente al presidente de la repblica, Hindenburg, obteniendo ste
una mayor cantidad de votos. Pero el miedo a los comunistas hace que
las derechas se aglutinen y, en enero de 1933, Hitler sea nombrado
Canciller con un gobierno de mayora militar y conservador. Los nazis
suman 196 diputados, es decir, un 37% de los votos.
En seis meses, Hitler barre toda oposicin. Se declara al partido
comunista fuera de la ley, con el pretexto del incendio del Reichtag la
cmara baja del parlamento del que se les acusa, llevndose a cabo
una dura represin contra los comunistas y los socialdemcra- tas por la
polica secreta del Estado recin creada la GESTAPO.
Tras este incendio, se convocan nuevas elecciones que entregan el
triunfo al partido nazi al alcanzar 228 diputados. En estas circunstan-
cias Hitler ya puede instaurar su idea de Estado. Establece un gobierno
totalitario, que denominar III Reich desafiando los acuerdos
internacionales al incumplir lo pactado en 1919.
En marzo de 1933 hace firmar a Hindenburg, presidente de la
repblica, la Ley de Defensa del Pueblo y del Estado, que le confiere
plenos poderes para legislar al margen del parlamento. As como
Mussolini era el Duce de los italianos, Hitler sera el Fhrer de los
alemanes.
Hitler inicia una fuerte represin, depura a los funcionarios, cu-
briendo sus puestos con miembros del Partido a la vez que elimina de
ste a los elementos ms izquierdistas. Al ejecutar durante La noche de
los cuchillos largos a la mayor parte de los jefes de la SA, se granje el
apoyo del ejrcito que estaba en desacuerdo con la existencia de grupos
paramilitares. De todas formas, Hitler formar otra milicia paralela, las
SS, encargadas en principio de proteger al Fhrer.
Como ltimo punto en su programa de centralizacin, suprime las
autonomas locales y la existencia de gobiernos estatales. Declara
ilegales al resto de los partidos y crea campos de trabajo para enviar a los
comunistas, en muchos casos sin juicio. El 15 de septiembre de 1935 se
adoptan las Leyes raciales de Nuremberg que declaran a los judos
ciudadanos de segunda clase perdiendo sus derechos civiles y
prohibiendo los matrimonios mixtos.
Los medios de comunicacin son controlados por Goebbels, ministro
de Propaganda, un virtuoso de la manipulacin. Los artistas, msicos y
escritores pasan a formar parte de la Cmara de Cultura del Reich.
Alemania se convierte en un estado totalitario puro.
Poltica econmica y social del nazismo
Hitler tena un programa social para las masas que cumple
parcialmente: vacaciones, deportes, un coche popularel escarabajo
Volkswagen y algo ms importante, un programa econmico que le
permite superar con mayor xito que ningn otro gobierno la Gran
Depresin: con su antiliberalismo consigue no comprometerse ni
aceptar a priori el libre mercado. Para ello, inicia la lucha contra la
revolucin social izquierdista, suprime los sindicatos obreros y otros
elementos que limitan los derechos de la patronal. Con ambas medidas
se granjea una respuesta muy favorable a la crisis, que atrae al gran
capital interno y externo. En poco tiempo las rentas ms altas
de Alemania aumentaron en un 15% mientras que las de Estados
Unidos, por ejemplo, bajaron un 5%. El paro de 1933, que llegaba al 50%
de la poblacin activa, desaparece prcticamente en dos aos.
Se recurre al intervencionismo, lo mismo que haba sucedido en
Italia, orientndose la economa hacia la autarqua. El Estado emite
pagars las letras MEFO que servan para el consumo interno pero
no son convertibles en el exterior. Se reducen de forma drstica las
importaciones, puesto que a los importadores, se les pagaba con marcos
que slo servan para comprar en Alemania. Por supuesto se dejan de
pagar las reparaciones de guerra al retirarse Alemania en 1933 de la
Sociedad de Naciones.
Se inicia tambin una fuerte proteccin de la agricultura y de la
industria pesada. En ambos sectores se consiguen grandes beneficios y
en 1935 la produccin es muy elevada. Los empresarios mantuvieron
sus empresas pero el Estado controlar los precios, los salarios, el
mercado de trabajo y el comercio exterior.
Para reducir el desempleo, Hitler recurre a la militarizacin de los
desocupados, y en contra del tratado de Versalles, se pasa en un ao de
100.000 soldados a 1.500.000. Emprende un programa de moder-
nizacin del armamento para abastecer al nuevo ejrcito y a las SS, que
se convierten en tropas de elite.
La inversin en grandes obras pblicas tambin elimin parte de los
trabajadores desocupados, as como la construccin de viviendas
sociales. Entre 1933 y 1936 la renta per cpita alemana se elev en un
40% y los salarios un 20%.
La voluntad expansionista
En cuanto a la poltica exterior, Hitler reclama la devolucin de los
territorios del Rhin, perdidos en los acuerdos de Versalles, y el corredor
polaco, es decir, el espacio vital que Alemania necesitaba para su
poltica econmica. sta ser otra de las causas del inicio de la Segunda
Guerra Mundial.
Por su parte, los pases democrticos europeos siguieron una poltica
de apaciguamiento que tambin condujo a la Segunda Guerra Mundial.
No se enfrentaron ni a Hitler ni a Mussolini por su voluntad de evitar la
guerra, y lo nico que consiguieron, desgraciadamente, es que fuese la
ms cruenta de cuantas han existido.
Italia y Alemania firmaran en 1936 el eje Roma-Berln y el Pacto
Antikomintern que les unira a Japn. En 1937, Japn ataca China. Un
ao despus, Alemania toma Austria, y Mussolini invade Albania.
Cuando Hitler desee anexionarse Checoslovaquia en 1938 ser cuan do
Francia e Inglaterra sean conscientes de la realidad y la paz imposible.
En ese momento comienza el rearme europeo pero el pacto secreto
germano-sovitico de 1939, deja las manos libres a Hitler para invadir
Polonia, lo que determinar el inicio de la Segunda Guerra Mundial.
Otros movimientos fascistas
El fascismo tampoco hubiese triunfado en otros lugares del mundo si
no se hubiesen generado situaciones econmicas tan adversas tras la
crisis de 1929. En Amrica Latina, donde las exportaciones dependan
de uno o dos productos primarios, cuyos precios experimentaron un
sbito y profundo hundimiento, la Gran Depresin se tradujo en la cada
casi inmediata de los gobiernos que estaban en el poder, principalmente
como consecuencia de golpes militares, aunque en Chile y Colombia la
transformacin poltica se produjo en direccin opuesta.
La influencia del fascismo europeo fue abiertamente reconocida en
Amrica Latina en personajes como el colombiano Jorge Elicer Gaitn o
el argentino Juan Domingo Pern, o sobre regmenes como el Estado
Novo brasileo de Getulio Vargas. Estados Unidos dej de ser un
contrapeso del imperialismo metropolitano europeo por sus
intervenciones dominadoras, desde la conquista de Cuba en 1898 a
costa de Espaa, su injerencia en la revolucin mexicana, el desarrollo
de la produccin petrolfera o los monocultivos. Adems, la grave
situacin por la que pasa durante la Gran Depresin tampoco ayud
para servir de modelo al resto del continente.
La divinizacin de un lder populista, s aparece como una solucin
en Latinoamrica puesto que sus dirigentes en lugar de liquidar el
movimiento obrero fueron quienes le dieron su apoyo en contra de las
oligarquas y los poderes locales. El apoyo de Pern era la clase obrera y
el movimiento sindical que impulsara, lo mismo que Getulio Vargas en
Brasil. Ser el Ejrcito quien lo destituya en 1947 y lo lleve al suicidio en
1954 mientras la clase obrera urbana sea quien lo llore y acompae a su
tumba.
El fascismo no arraig ni en frica ni en Asia, aunque no hay que
olvidar su relacin ideolgica con los movimientos rabes contrarios a la
colonizacin juda de Palestina, con algunos hindes de las castas
superiores, conscientes como los cingaleses extremistas modernos de
Sri Lanka de la superioridad de su raza o con los militantes bors de
Sudfrica, racistas convencidos por sus tendencias elitistas y
ultraderechistas.
Incluso Japn, aunque fuese aliado de Hitler y Mussolini durante la
Segunda Guerra Mundial, mantuviese afinidades ideolgicas respecto a
la pureza de su raza, masacrara y tratara como esclavos a las
poblaciones de los territorios conquistados y manifestara unas fuertes
creencias en las virtudes militares del sacrificio personal, no responda a
las caractersticas fundamentales de un estado fascista. S responda a
la idea de un feudalismo oriental con una misin nacional imperialista
pero no exista una movilizacin de masas auspiciada por un lder
autodesignado en el Japn del emperador Hirohito.
Pocos pases se libraron de la parafernalia que patrocinaban los
fascios. En Francia, en 1934 existan diferentes organizaciones fascistas
Jeunesses patriotes, Solidarit frangaise, Croix de feu, Actin frangaise
o Francistes que agrupaban unas 750.000 personas. En Gran Bretaa,
la Unin de Fascistas Britnicos disfrut desde 1932 de una elevada
publicidad hasta que en 1936 se prohibieron los uniformes paramilitares
y en Portugal, desde 1932 el profesor Antonio de Oliveira Salazar recoga
notables caractersticas fascistas. Hasta en Estados Unidos, por
asimilacin con sus pases de origen, tambin hubo organizaciones
fascistas entre grupos de inmigrantes italianos y alemanes aunque las
manifestaciones pblicas no se produjeran como en Europa. El
exponente ms destacado fue el Ku Klux Klan. Saludos en alto y
consignas guerreras cubrieron durante casi un cuarto de siglo ms
territorio del mundo que el habitualmente imaginado.
Pero ser el final de la guerra mundial, con el descubrimiento de los
horrores producidos por los regmenes autocrticos, lo que terminara
prcticamente con el movimiento fascista. En la mayora de los pases
democrticos el fascismo pas a formar parte de una franja residual del
espectro poltico. La recuperacin econmica suprimi el descontento
general que haba contribuido a su expansin. No obstante, durante las
dcadas de 1980 y 1990 el fascismo reapareci en algunos estados
democrticos. Las expresiones ms evidentes de este neofascismo son
las actitudes de tipo racista y xenfobo frente a los inmigrantes y la
desilusin ante los partidos polticos que representan la legalidad
democrtica.

Tema 1 7
SOCIEDAD Y ECONOMA DE
ENTREGUERRAS (1919-1939)
Introduccin
La Primera Guerra Mundial no slo produjo un terrible impacto
psquico, moral, econmico y social en todas las poblaciones afectadas
sino que tambin origin una difcil recuperacin de los intercambios
comerciales, necesarios para la supervivencia de muchos pases.
La reconstruccin del comercio y del trfico mundial, tan afectados
por causa de la destruccin de las estructuras y de los intercambios
internacionales, encontr grandes dificultades debido a las medidas
proteccionistas que la mayora de los gobiernos impusieron para acelerar
su recuperacin econmica. Asimismo, la aparicin de barreras
aduaneras, como consecuencia de la formacin de los nuevos Estados, y
las duras exigencias econmicas impuestas en los tratados
internacionales a los pases vencidos impedan un lgico crecimiento en
las economas de todos los pases, fueran vencedores
o vencidos.
En este perodo de entreguerras y entre la apertura que supuso el
Tratado de Locarno de 1925 y la Conferencia de Seguridad mundial
celebrada en Londres en 1933, sucedi una nueva etapa histrica
protagonizada por la Gran Depresin producida en la economa
mundial, que propici los revisionismos y rearmes del perodo final de
entreguerras. La crisis econmica de 1929 fue una de las causas, junto
con el crecimiento de los nacionalismos y la aparicin y desarrollo de los
fascismos, del origen de la Segunda Guerra Mundial. La subida al poder
tanto de Mussolini en Italia en 1922, como de Hitler en Alemania en 1933
fue apoyada por el ejrcito y los magnates de la industria, que ante el
ejemplo de la revolucin rusa creyeron que los regmenes dictatoriales
fascistas eran preferibles al triunfo del comunismo. Esto supuso la
instauracin de dictaduras de derecha en varios pases y demostraba
que la victoria en 1918 de la democracia liberal haba sido slo aparente.
I. LA RECONSTRUCCIN POSBLICA Y LA CRISIS
MUNDIAL DE 1929
Durante la primera etapa (1918-1923) posterior a la guerra fue muy
difcil la recuperacin social, poltica y econmica por la gran mortandad
que asol a todos los grupos de edad, sobre todo a la juventud. Para
reconstruir las infraestructuras agrcolas, urbanas e industriales fue
necesario que todos los pases europeos (tanto vencedores como
vencidos) recurrieran a los pases productores de materias primas como
Japn, EE.UU., Canad, Brasil y Argentina. Asimismo, los gobiernos
tuvieron que hacer frente a las deudas a partir de crditos financiados
por Estados Unidos, que en definitiva fue el pas favorecido por la
primera contienda mundial.
El crecimiento industrial y comercial de los aos veinte
De 1923 a 1929 el mundo capitalista conoci un periodo de relativa
expansin econmica. El desarrollo en Estados Unidos fue rpido y
considerable llegando a ocupar una posicin hegemnica. La prosperi-
dad norteamericana se difundi al extranjero gracias al aumento de las
importaciones y a los prstamos efectuados a los pases extranjeros. El
auge econmico de Francia se mantuvo hasta el ao 1926, despus
comenzara el declive. En Gran Bretaa hubo una poca de estanca-
miento econmico, ya que su gobierno pretenda equilibrar el valor de la
libra esterlina a las reservas de oro. El pas que ms dificultades tuvo
para prosperar fue Alemania, no slo por ser uno de los vencidos en la
Gran Guerra sino tambin por tener que efectuar los pagos requeridos
por los vencedores a causa de las reparaciones de guerra. En 1923 se
produjo el hundimiento del marco alemn. Para evitar la crisis econ-
mica total, el gobierno de la Repblica de Weimar emiti en 1924 ms
moneda, lo que produjo el aumento de la inflacin. Tambin tuvo que
recurrir a los prstamos exteriores y al capital privado, para as lograr
que en esos aos de paz se iniciara la reconstruccin y el crecimiento de
la capacidad econmica alemana.
Esta expansin econmica general result muy frgil debido a
factores tan diversos como:
- El reparto defectuoso del beneficio obtenido, ya que ste creci
ms que los salarios.
- La industria aument su capacidad de produccin gracias a los
bajos salarios, pero el consumo no se acrecent en la misma
proporcin.
- La demanda creci durante un tiempo debido al endeudamiento
de los consumidores. Al reembolso de las deudas, se redujo el
consumo.
La agricultura tambin tuvo problemas en todos los pases. Al
terminar la guerra, la demanda exterior se retrajo, los precios
fueron a la baja, y hubo que devolver los prstamos solicitados
por la compra de tierras y maquinaria durante el conflicto
mundial.
- Desequilibrio entre oferta y demanda.
- La Bolsa subi aceleradamente y algunos inversores incluso
requeran prstamos para especular en ella.
Los beneficios de EE.UU. se colocaron en crditos para Alemania,
Austria, Gran Bretaa y otros pases que ofrecan elevados
intereses, aunque las bases financieras de esos estados no eran
seguras.
Este perodo de los felices aos 20 en EE.UU. se caracteriza por dos
conceptos: riqueza, debida a los altos ndices del crecimiento econmico
generalizado, y aislacionismo de los Estados Unidos. El gigante de
Norteamrica no haba sido afectado por los problemas europeos y
disfrutaba aisladamente de su bienestar obtenido gracias al gran
desarrollo industrial, a la concentracin de empresas y a la expansin
bancada y burstil. Sin embargo, desde octubre de 1929, con la cada de
la Bolsa de Nueva York, la poblacin americana no pudo asumir el
fracaso y su modelo social y econmico se sumergi en una profunda
crisis.
Los mercados financieros y los desequilibrios econmicos
Entre 1924 y 1929 existieron una serie de desequilibrios econmicos:
Superproduccin industrial y agrcola que no pudo ser absorbida
por el consumo interior ni exterior. La causa fue el gran
desarrollo industrial, los avances tcnicos y una serie de aos de
cosechas excepcionales.
- Desigual distribucin de la riqueza. Exista una tremenda
desproporcin entre una gran mayora de asalariados, sin poder
adquisitivo suficiente para asumir la produccin industrial y
agrcola, y una escasa minora de propietarios que creaban y
ampliaban empresas llegando a superar la oferta a la demanda.
- Exportacin de capital americano. Los ahorros norteamerie. i nos
no podan ser invertidos en su propio pas y por ello se
transferan a otros pases en forma de prstamos o inversione*.
para su mayor rentabilidad. Francia e Inglaterra, desde l.i Gran
Guerra, recurrieron a ellos para comprar producto-,
norteamericanos.
La venta a plazos. Sistema empleado para estimular la demai i da
interna, incluso se solicitaban crditos a los bancos para poder
pagar los plazos.
A partir de 1928, los capitalistas norteamericanos comenzaron . 1
retirar sus fondos del extranjero para depositarlos en la Bolsa de Nueva
York, ya que generaba mayor rentabilidad. La crisis industrial que se
intua desde comienzos del ao 1929 aflor con el crack financiero de
Wall Street.
Desde mayo de 1929 los precios de materias primas como el cobre, el
hierro y el acero comenzaron a bajar en EE.UU. Los beneficios de la
industria del automvil decrecieron aunque las ventas aumenta ran.
Tambin se redujeron los ingresos de la industria ferroviaria Ante estas
perspectivas deflacionistas algunos capitalistas pusieron a la venta sus
ttulos burstiles. La especulacin haba provocado un espejismo de
grandes proporciones.
La cada de la Bolsa de Nueva York y la crisis econmica
En septiembre de 1929, con la bajada de las cotizaciones burstiles
en la Bolsa de Nueva York, los accionistas trataron de vender sus ttulos
antes de que alcanzaran mayor depreciacin. El 24 de octubre de 1929,
llamado el jueves negro, hubo tanta oferta de venta que los valores
burstiles no encontraron comprador y surgi el pnico entre los
inversores que vean perder todo su capital. El 29 de octubre, tambin
denominado martes negro, bajaron todas las cotizaciones de la Bolsa y
esa tendencia continu durante los das, meses y aos siguientes.
Con anterioridad a octubre de 1929, los inversores ya haban
comenzado a vender de forma masiva y los bancos tuvieron que ir
reduciendo los crditos y solicitando las devoluciones de los prstamos
especulativos. La espiral hizo que muchos jugadores de bolsa saldaran
sus acciones. Las empresas encontraron an ms dificultades para
conseguir prstamos nuevos e iniciaron la venta de ttulos burstiles
para obtener liquidez. El 24 de octubre de 1929 en la Bolsa de Nueva
York se haban puesto a la venta ms de 13 millones de
acciones. En poco menos de 30 das, el ndice general baj de 469 a 220
puntos, ms del 50%. Los bancos intentaron comprar para .iminorar la
bajada, pero no se logr evitar el pnico general. En la industria del
automvil, la produccin se redujo a la mitad poco tlespus del octubre
negro de 1929.
La crisis burstil de 1929 fue la consecuencia de varios aos
i i nteriores de especulacin financiera. Al haber empleado los inversores
lodos sus ahorros y solicitado crditos para poder comprar valores
cotizables, gran nmero de bancos se arruinaron por no poder cobrar
sus prstamos y por la retirada masiva de dinero de los ahorradores que,
alarmados, solicitaban la devolucin de su capital depositado, ya
l uera pequeo o grande. Asimismo, la crisis general repercuti en las
empresas porque las entidades financieras suprimieron la concesin de
crditos. Los empresarios, al no poder hacer frente a los pagos,
propiciaron la cada de otras entidades productivas. A consecuencia de
la ruina general, aument el desempleo, se redujeron las horas de
trabajo, los salarios disminuyeron y el consumo se contrajo hasta
mnimos, lo que hizo suspender pedidos con la consiguiente acumu-
lacin de gneros. La produccin industrial y agrcola mundial en 1932
pas a ser un 38% inferior a la de 1929.
A partir de octubre de 1929, el gobierno norteamericano haba
prohibido la salida de dlares y ordenado la repatriacin de capitales,
por lo que los pases que dependan del dinero americano tambin se
vieron seriamente afectados y sintieron las consecuencias de la crisis al
descender sus exportaciones y el valor de las mismas. Esto llevara al
caos financiero a pases como Austria, Alemania, Francia, Italia o
Rumania. En Amrica Latina cayeron los precios del azcar, caf,
cereales y carne. Muchos extranjeros que vivan en Inglaterra, trans-
formaron su papel moneda en oro, lo que hizo bajar las reservas,
disminuyendo por lo tanto el valor del dinero.
II. RESPUESTAS MUNDIALES A LA GRAN
DEPRESIN
El papel de los gobiernos en todos los pases afectados por la crisis
econmica de 1929 fue primordial. Para evaluar la intervencin estatal
en la economa hay que calcular el porcentaje que los ingresos fiscales,
procedentes de los impuestos, representan respecto al producto
nacional. Despus de la Primera Guerra Mundial los ingresos pblicos
crecieron extraordinariamente, fluctuando en este perodo
en torno al 15%, lo que permiti a muchos pases financiar la poltic i
social tan necesaria en esa etapa post-blica. El Estado haba adqm rido
una gran responsabilidad en la marcha de la economa de los pases
democrticos y an se increment ms tras la crisis mundial de 1929.
El pensamiento econmico de Keynes
El mximo exponente de las nuevas teoras econmicas fue el
economista ingls John M. Keynes (1883-1946) al servicio del gobiei no
britnico slo hasta 1920, ya que despus de representar a su ministro
de Hacienda, como asesor financiero, en las negociaciones de la Paz de
Pars tras la Gran Guerra, abandon el servicio oficial poi estar
disconforme con las condiciones del tratado econmico que se estaba
formulando. En 1926 su obra The end oflaissez-faire corrobo raba la
conveniencia de la intervencin estatal en la economa mundial. En
1936 public su obra fundamental, Teora general del empleo, el inters y
el dinero. Despus de aceptar diversos cargos privados y pblicos en el
perodo de entreguerras, termin su vida siendo gobernador del Banco
de Inglaterra.
Segn la tesis de Keynes, el mercado no genera por s mismo una
situacin de utilizacin plena de los recursos productivos, como
suponan los economistas liberales clsicos que conceban las crisis
peridicas de la economa como momentos de ajuste. Keynes, por el
contrario, estimaba que el libre juego del mercado poda conducir a que
el ajuste de la oferta y la demanda se efectuara a un nivel inferior al de
pleno empleo. Por tanto, el desempleo y en general la infrautilizacin de
los recursos productivos podan darse no slo en momentos puntuales
de crisis, sino tambin a largo plazo. En una situacin como la que se
estaba viviendo desde 1929 la solucin slo poda venir del gasto
pblico, que permitira aumentar el consumo y de este modo estimular
la inversin y el empleo. Es decir, el gran papel llevado a cabo por el
Estado era el de impulsar la demanda a travs de las inversiones
pblicas, siempre que la necesidad privada resultara insuficiente para
una plena utilizacin de los recursos productivos disponibles. Su gran
aportacin a la doctrina econmica del Full Employment, encaminada a
suprimir el paro obrero, fue aplicada por muchos pases occidentales,
sobre todo, a partir de la Segunda Guerra Mundial.
No es difcil entender cmo una poltica econmica de inspiracin
keynesiana encaja con una poltica social del Estado del bienestar:
sencillamente, el gasto social lejos de ser considerado como una carga
para la economa se convierte en un instrumento para impulsar el
consumo y por tanto la actividad econmica, siempre y cuando existan
recursos suficientes para que la oferta crezca proporcionalmente al
aumento de la demanda, porque si no es as, el aumento del gasto
pblico genera inflacin y resulta perjudicial.
Los programas econmicos en diferentes pases
En 1929 la economa inglesa era ya muy vulnerable, se haban
perdido los mercados mundiales y la competencia de las nuevas
potencias industriales daaron las exportaciones britnicas, redu-
cindolas considerablemente. El lder laborista James Ramsay Mac
Donald, que presida el gobierno de Gran Bretaa, no pudo evitar que la
crisis de 1929 aumentara el desempleo (3 millones de parados en 1931),
que la balanza comercial y el presupuesto se mantuvieran deficitarios y
que disminuyeran las reservas de oro del Banco de Inglaterra. En
septiembre de 1931 el gobierno ingls abandon el patrn oro. Mac
Donald, tras formar un gobierno de Unin Nacional, en octubre de 1931
decidi restringir el gasto pblico y el subsidio de desempleo. Tambin
elev las tarifas aduaneras y estableci un pacto con los pases de la
Commonwealth para dar preferencia a su intercambio comercial. La
recuperacin econmica britnica comenz en 1933. Disminuy el paro
y crecieron las industrias de construccin, de automviles, de
telecomunicacin y de fibras sintticas. Mejoraron los subsidios de
desempleo y aumentaron los salarios, pero slo los de las industrias de
comercio interior, porque los de la exportacin no pudieron crecer.
Francia, hasta el ao de la gran crisis haba conseguido una gran
prosperidad, aunque sta no haba alcanzado a la clase trabajadora ya
que los salarios slo suban en proporcin a los precios y por lo tanto, los
trabajadores no podan ahorrar. Los sindicatos obreros franceses eran
muy dbiles a causa de la escisin entre comunistas y socialistas. La
crisis econmica mundial lleg tarde a Francia, pero ya en 1932 comenz
a surtir efecto. La estructura econmica francesa era menos dependiente
de los crditos americanos que las de otras grandes potencias. Sin
embargo, cuando se produjo el hundimiento de la produccin de acero y
de automviles, el desempleo aument enormemente. Se redujo el
consumo y bajaron los precios de la carne y del trigo. Las exportaciones
se contrajeron en un 70%. En 1939 todava el nivel de produccin se
mantena ms bajo que el de 1930. La crisis econmica
fue menos violenta en Francia que en otros pases, aunque su duracin
fue mayor por el problema poltico y social en que estaba sumido la
nacin; los gobiernos duraban poco tiempo y no podan aplicar una
estrategia de choque, como hicieron Estados Unidos y Gran Bretaa.
Por otra parte, Alemania fue uno de los pases ms afectados por el
crack del 29. El gobierno de la Repblica de Weimar se vio desbordado
tanto en el aspecto econmico (dimisin del ministro de Hacienda y del
presidente del Reichsbank) como en el poltico (por la difusin de la
ideologa nacionalsocialista con el incremento de la xenofobia y de los
nacionalismos). La democracia parlamentaria llegaba a su fin, siendo
estos factores econmicos y polticos la causa principal del xito del
nazismo. Con el apoyo que Hitler concedi a los empresarios alemanes se
produjo un importante aumento de la inversin y se redujo de 6 a 4
millones el nmero de parados en 1933, consiguindose ya en 1936 el
pleno empleo por aumentar vertiginosamente las obras pblicas, la
actividad de las industrias de guerra y el crecimiento del ejrcito a causa
del alistamiento forzoso. As, en estos aos finales de la dcada de los
treinta se produjo la recuperacin econmica, elevndose la renta per
cpita en un 40% y los salarios en un 20%. Se mejoraron los servicios
sociales, la vivienda y las condiciones de trabajo. El gobierno alemn
controlaba los precios, salarios, el mercado de trabajo y el comercio
exterior. El proteccionismo total estaba consiguiendo buenos resultados,
pero en definitiva, fue la respuesta empresarial e industrial alemana la
que, con su apoyo al Fhrer y a la economa del pas, consigui el
crecimiento alemn anterior a la Segunda Guerra Mundial.
En Estados Unidos, en marzo de 1933, a los tres aos del hundi-
miento econmico, fue elegido presidente de Estados Unidos el
demcrata Franklin D. Roosevelt. La situacin del pas era catastrfica
con ms de dos millones de parados; la renta nacional se encontraba al
50% de la de 1929. Roosevelt tom la decisin de reformar
completamente la poltica econmica aplicada hasta entonces por su
antecesor, el republicano Hoover, estableciendo el New Deal (nuevo plan
econmico). Las medidas aplicadas por la intervencin del Estado
fueron:
- En el aspecto financiero, se devalu el dlar, se acu moneda de
plata en cantidad ilimitada y se intervinieron los bancos. Estas
acciones aumentaron la inflacin pero estimularon la economa.
En abril de 1933 se abandon (a ejemplo de Gran Bretaa) el
patrn oro. El resto de los pases hicieron lo mismo hasta 1936.
- Respecto al sector agrcola, se aprob en mayo de 1933 la Ley de
Ajuste de la Agricultura con objeto de reducir la produccin
mediante indemnizaciones. As subieron los precios y se con-
trarrestaba una de las causas de la depresin.
En el terreno industrial, se aprob la Ley de Recuperacin de la
Industria Nacional. Se restringi la competencia, fue abolido el
trabajo infantil, se aumentaron los salarios, se redujeron las
horas laborables y se permiti la organizacin de sindicatos de
asalariados, prohibidos hasta entonces.
En el orden social, se adoptaron medidas de socorro para los
desempleados, logrando su reduccin y la solucin de los
problemas econmicos y psquicos que la falta de empleo
comportaba. Se cre la Administracin de Obras Pblicas para
construir miles de carreteras, calles, caminos, todo tipo de
infraestructuras, escuelas, parques, hospitales..., logrando as
emplear a numerosa mano de obra desocupada. La Ley de
Seguridad Social fue aprobada, entregando a los necesitados un
subsidio para poder sobrevivir.
Consecuencias de la crisis econmica mundial
La crisis de 1929 tuvo importantes repercusiones mundiales:
- En el aspecto demogrfico y social, disminuy la natalidad por
debajo de las curvas de mortalidad lo que produjo un dficit en la
renovacin de la poblacin. Se paralizaron las emigraciones
intercontinentales y se detuvo la concentracin urbana. El
desempleo fue en aumento. Las masas proletarias acrecentaron
su hostilidad hacia el capitalismo y los movimientos obreros se
incrementaron. Los sindicatos y los partidos proletarios se
fortalecieron.
- Respecto a la poltica, se produjo un aumento de los naciona-
lismos. Por la mediacin estatal se reforzaron los gobiernos
autoritarios y aumentaron los regmenes totalitarios.
El sector econmico fue intervenido por el fracaso de los mtodos
deflacionistas clsicos a partir de la Conferencia Internacional de
Londres (1933). Los gobiernos decidieron reestructurar la
economa para superar la crisis. El restablecimiento de los
ndices econmicos nacionales se logr mediante intervenciones
arancelarias, tratados comerciales bilaterales, control de
mercados de divisas y de los sistemas monetarios. Sin embargo,
continuaba la contraccin de las relaciones
econmicas a pesar del incremento de la produccin indus trial,
que alcanz en 1936 el nivel correspondiente a 1913. Poi las
tendencias autrquicas, sobre todo las de los estados con
rgimen dictatorial, y por las tensiones internacionales se
obstaculiz, antes del segundo conflicto mundial, una recupc
racin econmica satisfactoria.
III. AMRICA LATINA, ASIA MENOR Y FRICA
En el perodo de entreguerras, a causa de los intereses econmi eos,
del ascenso de las nuevas potencias y por necesidades estratgicas, las
reas geogrficas que hasta entonces haban quedado marginadas de las
grandes lneas de la poltica internacional, comenzaron a adquirir
protagonismo.
El Panamericanismo y los Estados latinoamericanos
Amrica Latina se ha caracterizado desde el comienzo del siglo XX
por el gran crecimiento demogrfico experimentado hasta la actualidad.
Se pas de 60 millones de habitantes en 1900, a ms de 160 millones en
1950. Este rpido desarrollo poblacional, que no se ha detenido an, ha
creado un gran nmero de problemas econmicos (infraestructuras,
empleo, vivienda...), sociales (analfabetismo, pobreza, violencia) y
polticos (dictaduras militares y regmenes personalistas caracterizados
como populistas). Este subcontinente fue dependiendo
progresivamente del gigante del Norte, Estados Unidos. Ese
neocolonialismo supuso para muchos estados latinoamericanos un
lastre difcil de superar. Los pases americanos fueron tambin
afectados por la crisis de 1929.
La mayor parte de los pases de Amrica Latina se adhirieron a la
Sociedad de Naciones en 1919. Sin embargo, Mxico, debido a la
coyuntura revolucionaria por la que estaba atravesando, no fue invitado
a integrarse en esa sociedad internacional. As mismo, y por
circunstancias polticas y la actuacin ambigua de la SDN, su Asamblea
General hizo retirarse en 1920 a la Argentina; a Per y Bolivia en 1921;
a Costa Rica en 1924 y a Brasil en 1926. Los pases latinoamericanos
hasta entonces haban soportado el intervencionismo yanqui, ya que por
el Corolario de T. Roosevelt de 1904 se haba reconocido el derecho de
Estados Unidos a intervenir en el rea iberoamericana. Sin embargo,
haban credo que la Sociedad de Naciones, que tam
bin haba aceptado la Doctrina Monroe de 1823, iba a apoyarles contra
la poltica de injerencia de Estados Unidos, ya que esta potencia no
figuraba como socio de ella. Por fin, a partir de la presidencia de
Franklin D. Roosevelt en 1934, Estados Unidos inaugur respecto a los
estados iberoamericanos una poltica de buena vecindad y renunci a
la anterior intervencin econmica y poltica. En 1938, en la Conferencia
Panamericana de Lima, se adquiri el compromiso de solidaridad entre
todos los Estados americanos.
Los populismos
El populismo es una teora poltica que tiene su origen en los telogos
y juristas espaoles del siglo XVI. Reconoce la autoridad religiosa y la
civil, ambas subordinadas al orden eterno y tendentes a la consecucin
del bien comn, la perfeccin individual y la salvacin ultraterrena. Se
asienta en tres postulados: la soberana radica en la comunidad, la
autoridad no puede ser desptica y se propugna el derecho del pueblo a
la rebelda y al tiranicidio. La obra De legibus ac Deo legislatores del
jesuta Francisco Surez, publicada en 1612, es un exponente de esa
teora.
Los movimientos populistas hicieron su aparicin hacia 1930 en
Amrica Latina en aquellos pases donde se haban impuesto modelos de
modernizacin importados. El populismo se ha convertido en un
movimiento de masas de carcter nacional que reacciona contra los
sistemas forneos, bien sean capitalistas o socialistas. El elemento
bsico en que se asienta es la defensa de la organizacin socioeconmica
propia y la reafirmacin de los valores nacionales frente a la penetracin
de capitales, tcnicas e ideas del extranjero. Coincide con el comunismo
en su fobia antiimperialista y antioccidentalista, se diferencia del mismo
porque el populismo apela a la especificidad nacional, mientras que el
comunismo convoca a las clases populares a escala mundial. Alguno de
los principios de su programa (disciplina, exaltacin del lder,
intolerancia ideolgica, superioridad racial, desprecio a Europa) refleja
reminiscencias fascistas. Estado populista es la expresin de todas las
fuerzas productoras del pas, oprimidas por el imperialismo, y el
defensor de su identidad nacional, para lo cual controla la produccin y
la riqueza. Los lderes populistas, investidos de carisma, mantienen
una relacin paternalista con las bases.
Los regmenes oligrquicos del siglo XIX se transformaron en
liberales, pero la mayora de los estados americanos se fueron convir
tiendo en dictaduras a partir de los aos treinta del siglo XX. Las
dificultades y resistencias hacia la democratizacin, ya evidentes con
anterioridad, encontraron argumentos y apoyos poderosos tras la crisis
de 1929. Dictaduras militares y regmenes personalistas, en ocasiones
con dimensiones fascistas, recuperaron desde esa poca el sistema del
caudillismo, si bien con esta nueva caracterizacin, el populismo.
Fusionando la figura del caudillo salvador con un discm so interclasista
y nacionalista, el populismo mantuvo unos progra mas de reformas
sociales que legitimaban el acceso al poder y otorgaban el soporte de las
clases ms desfavorecidas, mientras si* ejecutaban polticas de
reforzamiento del poder de las lites socioeconmicas. Los ejemplos
paradigmticos del populismo ame ricano a partir de 1930 fueron los
regmenes de Vctor Ral Haya en Per, Rmulo Betancourt en
Venezuela y el de Getulio Vargas en Brasil. En los aos cuarenta el ms
notable fue el de Juan Domingo Pern en Argentina.
La revolucin mexicana
El caso poltico ms excepcional de la Amrica Latina en el primer
tercio del siglo XX fue el mexicano. De 1876 a 1911, Porfirio Daz, militar
profesional destacado en la guerra contra Maximiliano (archiduque
austraco impuesto por Napolen III como emperador de Mxico),
emprendi una frrea dictadura que dur 35 aos y slo benefici a los
invasores extranjeros y a los mexicanos privilegiados. En 1910, ante la
amenaza de un nuevo porfiriato, se sublevaron varios lderes de la
oposicin: Francisco Madero, procedente de una de las mayores familias
de terratenientes y que por las elecciones de octubre de 1911 fue
proclamado presidente de la Repblica mexicana, y los jefes militares y
lderes campesinos Pancho Villa (Doroteo Arango), Emiliano Zapata y
Pascual Orozco, quienes tambin haban iniciado la revolucin unidos a
Madero en un principio, aunque se levantaron contra l un ao ms
tarde, por haber traicionado el nuevo presidente de Mxico los
principios que le valieron la presidencia.
La revolucin mexicana dur aproximadamente diez aos sin que las
reformas liberales y campesinas lograran cumplirse. Las desavenencias
y enfrentamientos entre los revolucionarios, con la intervencin de los
EE.UU. a favor de los conservadores, lograron que Venustiano Carranza
proclamara en 1913 el Plan de Guadalupe para la restauracin
constitucional; la nueva Constitucin liberal fue
promulgada por Carranza en 1917. La intervencin yanqui y la
persecucin ordenada por Carranza consiguieron que los disidentes
Pancho Villa y Zapata fueran eliminados. Por fin, el movimiento
revolucionario logr, gracias a las organizaciones sindicales y al
asesinato de Carranza, que Alvaro Obregn se hiciera con la presidencia,
de 1920 a 1924 y diera por finalizada la guerra civil mexicana.
Despus de la revolucin, Mxico inici un proceso de reconstruccin
a travs de un programa de reformas sociales: garanta de los derechos
de los trabajadores, asistencia social, reestructuracin agraria,
secularizacin de la enseanza, reformas econmicas, etc. Las mejoras
prometidas por la revolucin, como la ampliacin de las propiedades
colectivas de las comunidades aldeanas, con la expropiacin de los
grandes latifundios, se llevaron a cabo slo parcialmente. En adelante
varios presidentes fueron introduciendo ms modificaciones, aunque la
mayor radicalizacin de la reforma agraria se produjo bajo la presidencia
de Lzaro Crdenas (1934-1940), quien cre en 1929 el Partido de la
Revolucin Mexicana (PRI), integrado por comunistas, liberales
radicales, la Confederacin de Trabajadores Mexicanos (CTM) y la
Confederacin Nacional de Campesinos (CNC). Entonces fue cuando se
aceler el proceso de distribucin de tierras, la creacin de cooperativas
y la nacionalizacin de los ferrocarriles y de las compaas petrolferas.
Elpanarabismoy elpanislamismo. El mundo islmico en
Oriente Medio
El panarabismo es un movimiento religioso-cultural que atiende a
criterios idiomticos y tnicos. El panislamismo, sin embargo, se rige
nicamente por el criterio religioso del islamismo. Ambos intentan unir e
influir en poltica en los estados tanto rabe-islmicos como solamente
islmicos. Todo el Magreb, Egipto, los pases de la pennsula arbiga y
parte del Oriente Prximo y Medio se encuadran en los dos movimientos,
aunque su raz rabe les otorga un mayor sentimiento de orgullo.
Quedan excluidos en esta regin asitica Irn, Afganistn y Pakistn,
que junto con los dems estados de mayora islmica en el resto de Asia
y en gran parte de frica, han sido englobados en el movimiento
panislmico, ya que su idioma y etnia no es rabe.
En Oriente Medio, la intervencin econmica y poltica de las
potencias occidentales, a travs de compaas industriales que con-
trolaban la explotacin de recursos naturales, propici el nacionalis
mo rabe e islmico y la aspiracin a la independencia, reforzada | >< i
la influencia de las ideas de nacin, libertad y derecho a la autode
terminacin. De 1920 a 1950 la introduccin progresiva de maqui naria
y nuevas tcnicas utilizadas para las extracciones petrolfera transform
las estructuras econmicas de esos territorios, produ ciendo el
decaimiento del artesanado y de las pequeas industria tradicionales,
favoreciendo as el incremento de la poblacin urban. El nivel de vida
popular fue descendiendo al tiempo que la peneh i cin econmica
occidental beneficiaba a una minora, opuesta al independentismo y a
las reformas sociales.
Finalizada la Primera Guerra Mundial, Irn, pas islmico aunque no
rabe, experiment un acelerado proceso de modernizacin \
autoritarismo. La primera fase comprende de 1914a 1925. Supone el
final de la vieja Persia de los Qadjars, en la que tras el conflicto mundia
I y la firma en 1919 de un tratado con la Gran Bretaa, que extiende su
influencia sobre el pas, se producen una serie de enfrentamientos
polticos y civiles seguidos de un golpe de estado. El jefe cosaco Reza
Pahlevi (1878-1944) impone su dominio. En 1925 es depuesta la
anquilosada dinasta de los Qadjars y Reza Pahlevi es nombrado Sha de
Persia, quien reinar autoritariamente sobre Irn (desde 1935 nueva
denominacin de Persia) hasta 1941, en que le sucede como nuevo Sha
su hijo Mohamed Reza Pahlevi. El rgimen de los Pahlevi fue moderni
zando y occidentalizando el pas, a pesar de la ocupacin sovitica y
britnica durante la Segunda Guerra Mundial.
Afganistn tambin evolucion desde una monarqua tradicional y
feudal a una Repblica de carcter socialista y popular. Al trmino de la
Primera Guerra Mundial la independencia del pas quedo consolidada
por la firma del Tratado de Kabul con Gran Bretaa en 1921. Desde
1929 se institucionaliza una monarqua que se orient a favor de la
lenta modernizacin y de unas limitadas reformas del pas.
Situacin del norte de frica
En el periodo que transcurre entre los acuerdos internacionales
firmados en Berln en 1885 y la Segunda Guerra Mundial se alcanza la
tercera y ltima fase del pleno colonialismo europeo en frica. Durante
esta etapa se completa la conquista continental frente a la resistencia de
los pueblos africanos, surgen enfrentamientos e incidentes entre las
potencias y se llega a la firma de tratados bilaterales e internacionales,
como el anglo-francs de 1904 y la Conferencia Internacional de
Algeciras de 1906.
Egipto y Sudn quedaron bajo el dominio colonial ingls. Egipto
haba sido ocupado militarmente por Inglaterra en 1882 y Sudn result
un condominio anglo-egipcio desde 1898. Este dominio britnico en el
extremo nororiental de frica se mantuvo hasta mediados del siglo XX,
aunque en 1922 Inglaterra puso fin a su Protectorado en Egipto y le
concedi una terica independencia. En 1936 el rey Faruk
I por el Tratado anglo-egipcio consigue la independencia de Egipto a
cambio de que las tropas inglesas permaneciesen durante veinte aos en
la zona del Canal de Suez y se reinstaurara el condominio anglo- egipcio
sobre el Sudn.
Los pases del Magreb (parte noroccidental de frica) fueron en este
periodo los ms discutidos y deseados por las potencias europeas:
Libia pas a la soberana de Italia, desde que en 1911 el gobierno
italiano declar la guerra al Imperio turco que ejerca la soberana sobre
este territorio norteafricano, y por el Tratado de Lausanne de octubre de
1912 Italia obtuvo la cesin de Cirenaica y Tripolitania, con lo que los
italianos ocuparon toda Libia y establecieron su dominio colonial hasta
la Segunda Guerra Mundial.
Tnez, Beyliato (especie de principado) del Imperio otomano, fue
conquistado por Francia en 1881 y se convirti por el Tratado del Bardo,
firmado en ese mismo ao por el bey de Tnez, en un Protectorado
francs hasta que consigui su independencia y se constituy en estado
soberano en 1956.
Argelia, que comenz a ser ocupada por Francia en 1830, constitua
tambin un Beyliato del Imperio turco. Durante el Segundo Imperio
francs, Napolen III logr su conquista definitiva en 1870 tras una
fuerte oposicin de las cabilas bereberes. Desde entonces ha sido
considerada como una colonia francesa e incorporada a la metrpoli a
comienzos del siglo XX. Haba quedado dividida en tres departamentos
franceses (el Oranesado, Argel y la Kabylia) hasta 1962, ao en que
Argelia consigui su independencia tras una cruenta guerra de
liberacin contra su metrpoli.
Marruecos, estado soberano que nunca haba sido sometido por el
Imperio turco, desde haca tres siglos se encontraba gobernado por los
sultanes de la dinasta alauita. El Sultanato marroqu fue dividido por el
Acuerdo Internacional de Algeciras de 1906 entre Francia (desde la zona
sur de la cadena montaosa del Rif, hasta el Sahara) y Espaa (la zona
norte del Rif, la ms conflictiva y pobre y un territorio del suroeste, Ifni).
Por el Tratado del Protectorado de 1912 pas a depender, administrativa
y militarmente, de dichas potencias
europeas. Tras diversos conflictos polticos y revolucionarios consi gui
su independencia en 1956 bajo el reinado de Mohamed V.
Los franceses impusieron en sus protectorados de Tnez y Marruecos
y en sus departamentos argelinos, los mtodos colonialistas ms
productivos, consiguiendo incluso numerosas fuerzas de choque para
todos los conflictos coloniales y militares franceses hasta los aos
cincuenta del siglo XX.
LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
(1939-1945)
Introduccin
El ascenso de Estados Unidos, la Unin Sovitica y Japn al rango de
potencias mundiales inicia un nuevo periodo en la poltica internacional.
Ninguna de las tres naciones se mostraba satisfecha con el reparto del
mundo que haban hecho los europeos. Estados Unidos y Japn
consideraban vitales para su desarrollo tanto China como el Extremo
Oriente y no estaban dispuestas a un reparto entre la vieja Europa, como
ya hicieran con frica en el siglo XIX. La Unin Sovitica, por su parte,
aspiraba adems a la revolucin comunista mundial, pero como era la
nica potencia marxista del planeta, se senta amenazada. Su miedo a
un ataque extranjero era mayor que su deseo de promover la revolucin
mediante la guerra. Tampoco se senta satisfecha con sus prdidas
territoriales tras la Primera Guerra Mundial. Este malestar general
provocar un conflicto de intereses en Europa, el sudeste Asitico y
Oriente Medio que terminar en una guerra atroz.
Desde la invasin de Polonia por Alemania el 1 de septiembre de 1939
hasta la rendicin de Japn, el 2 de septiembre de 1945, tras el
lanzamiento de las bombas atmicas sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y
el 9 de agosto respectivamente por los norteamericanos, fueron 61 los
estados enzarzados en la mayor carnicera de la historia de la
humanidad. Ms de 35 millones de heridos y 55 millones de muertos el
2% de la poblacin mundial pueblan cementerios, fosas comunes,
tumbas a soldados desconocidos, ciudades y campos que ocultan la
vergenza y el dolor de aquella masacre. No hubo distincin entre el
frente y la retaguardia. El 66% de las vctimas fueron civiles, y se utilice
la definicin que se utilice, eran vctimas inocentes.
Esta guerra de aniquilacin se bas en el llamado clculo racional. La
ciencia y la tecnologa se aplicaron con los fines ms letales conocidos.
Se recurri a los bombardeos areos indiscriminados, al asesinato
impersonal de la cmara de gas y a la ejecucin de pueblos enteros. No
es de extraar que los 85 millones de combatientes que sobrevivieron y
la poblacin civil superviviente no sean capaces de olvidar la tragedia de
su vida.
El nico objetivo de ambos bandos fue la victoria o la rendicin totaI
que arruin tanto a vencedores como a vencidos. Los estragos econm i
- eos y materiales no desmerecieron a las prdidas humanas. Tras la
contienda, el panorama industrial, agrcola y financiero fue un absoluto
caos: se vivir una de las peores inflaciones de la historia a consecuencia
del exagerado volumen de dinero puesto en circulacin por los pases en
liza. El derrumbe de la capacidad industrial se situ en el 50% respecto
al periodo de la preguerra, excepto, claro est, en Estados Unidos y
aquellos pases que haban sido exportadores y productores durante los
aos del conflicto. Por su parte, las colonias, a raz del debilitamiento de
las metrpolis, comienzan un proceso de emancipacin cuya indepen-
dencia ser un resultado ms de la conflagracin mundial.
I. EL ESTALLIDO DE LA GUERRA Y LOS TRIUNFOS DEL
EJE
La inestabilidad instituida tras la Primera Guerra Mundial, tanto en
Europa como en Asia, se manifestaba en el desacuerdo de los diferentes
pases con el nuevo orden mundial. Sobre todo Alemania. Sus partidos
polticos consideraban el Tratado de Versalles como injusto e
inaceptable. Los restantes gobiernos tambin eran conscientes de que
los acuerdos no eran una base estable para la paz. De hecho, Estados
Unidos no los firm, y en el momento que unos y otros comenzaron a
violarlos, se convirtieron en papel mojado.
Japn e Italia, aunque integrantes del bando ganador de la Primera
Guerra Mundial, tampoco aceptaron el nuevo orden internacional.
Japn era la mayor potencia naval del Extremo Oriente, tras desaparecer
la URSS del mapa por sus problemas internos y la perdida por el Imperio
Britnico de su podero martimo. El Imperio del Sol Naciente era
consciente de su vulnerabilidad al carecer de los recursos naturales
necesarios para su crecimiento: deseaba crear un imperio terrestre en
territorio chino. Italia, por su parte, se senta agraviada al no recibir de
los aliados los territorios prometidos en 1915 por su adhesin. El
sistema de seguridad mutuo, la Sociedad de Naciones, fracas estrepi -
tosamente cuando ms de un centenar de pases se opusieran a que
Italia absorbiera media Abisinia y, al final, acabaron aceptando que
conquistara tambin la Somalia italiana y Eritrea.
Por otra parte, la crisis econmica que se desat a finales de los aos
20 afect a todos los pases. Aunque, en contra de lo que se afirmaba en
los aos 30, tras la Gran Guerra, la situacin de Alemania
no era tan desastrosa, puesto que segua siendo un pas unido, el ms
poblado de Europa excepto la URSS y el nivel de destruccin blica
tampoco haba sido tan grave. De hecho, veinte aos despus, en 1938
bajo los nazis, la situacin econmica se torn tan positiva que alent el
sentido de injusticia brotado como una de las secuelas de la Primera
Guerra Mundial y los Tratados de Versalles.
El sentimiento pacifista de la mayora de los pases estaba muy
presente tras la Gran Guerra. El recuerdo de tanta destruccin y muerte
llevaron a mantener, sobre todo por parte de Gran Bretaa preocupada
por la defensa de su enorme imperio colonial una poltica de
apaciguamiento que no fren a tiempo el imperialismo de Hitler.
Las diferentes tendencias polticas europeas vean la guerra como
improbable. En los pases demcratas lleg a estar tan extendida la idea
de que la guerra mundial slo haba beneficiado a los fabricantes de
armas, que no consideraban tan culpable a Alemania. La opinin de
izquierdas tenda a creer que el capitalismo era el responsable de la
guerra y se opona a los programas de rearme, mientras que los
conservadores tenan una cierta simpata por el fascismo, ya que era una
barrera frente al gran peligro, el comunismo. En Francia concretamente,
los enfrentamientos entre derechas e izquierdas, debilitaron la cohesin
nacional a finales de los aos 30.
Los episodios ms alarmantes que jalonaron el camino hacia la
guerra fueron la invasin japonesa de la provincia china de Manchuria
en 1931, la italiana de Abisinia (actual Etiopa) en 1935, la intervencin
italiana y alemana en Espaa entre 1936 y 1939, la anexin alemana de
Austria en 1938 el Anschluss y la ocupacin de Checoslovaquia
durante septiembre de ese mismo ao. Ante tales violaciones, los
restantes pases mantuvieron el silencio. Crean que una poltica de
concesiones sera proclive a la vuelta de Alemania a la Sociedad de
Naciones y a su desarme.
Por eso la Sociedad de Naciones no actu en contra de Japn, que
adems se retir de la Sociedad de Naciones e inici una guerra contra
China en 1937 que confluy con la guerra mundial. No respondi a la
denuncia unilateral de Alemania del Tratado de Versalles en 1935, a la
vez que Hitler iniciaba el rearme intensivo y remilitarizaba Renania.
Mantuvo su negativa de intervenir en la guerra civil espaola. No
reaccion ante la ocuoacin de Austria ni frente al chantaje de la
ocupacin de Checoslovaquiaacordado en Munich en 1938 entre el
primer ministro britnico, Neville Chamberlain, y francs Daladier que
aceptaron, en presencia de Mussolini, la exigencia de Hitler de la entrega
de la regin minera de los Sudetes donde viva una minora
germana. Al no tener fortificaciones fronterizas, Checoslovaquia qued
indefensa y en marzo de 1939 Alemania la invadi. Bohemia y Moravia,
la parte realmente checa de Checoslovaquia, pas a ser un protectorado
alemn y Eslovaquia se independiz.
Por ltimo, la negativa de la URSS de oponerse a Hitler tras la firma
de los pactos germano-soviticos el 23 de agosto de 1939 por los que
ambos estados se repartiran Polonia, reconocan la influencia sovitica
sobre los pases blticos y la URSS recuperaba la Besarabia, regin
rumana desde 1918. A cambio, los soviticos no intervendran en
ninguna accin de Alemania contra Polonia ni contra las democracias
occidentales. Hitler ya no tena quien le parara.
La guerra-relmpago (1939-1941)
El 1 de septiembre de 1939 las fuerzas alemanas invaden Polonia.
Dos das despus, Francia e Inglaterra declaran la guerra a Alemania. Se
pone en marcha la poderosa maquinaria blica germana, la Wehmiacht,
que inicia la Blitzkrieg, la guerra-relmpago. Su tctica: desbordar al
ejrcito enemigo con las unidades motorizadas, rodearlas y arrasarlas
con la aviacin. Frente a la superioridad de la Luftwaffe 2.000
aviones que opera en pequeas escuadrillas dispersas paralizando el
contraataque, la fuerza area polaca 600 aviones aunque slo 300
eran modernos nada puede hacer. Los tanques avanzan por las
amplias llanuras polacas. La radio alemana emite rdenes falsas en
polaco para descoordinar la resistencia. Tres ejrcitos nazis avanzan por
el norte, centro y sur, al tiempo que las unidades acorazadas efectan
un movimiento de tenaza. En un mes Polonia desaparece, el 28 de
septiembre queda partida en dos. Simultneamente, por el este, desde el
17 de septiembre, el Ejrcito Rojo haba avanzado reclamando su parte
del botn, tal y como se sellara en los pactos germano-soviticos. La
URSS exige adems que Letonia, Estonia, Lituania y Finlandia le
autoricen a establecer bases militares en su territorio. Finlandia no
ceder hasta marzo de 1940, tras perder en el enfrentamiento. La URSS
es expulsada de la Sociedad de Naciones.
El 6 de octubre Polonia capitula abandonado 450.000 prisioneros a
los alemanes y 200.000 a los rusos. El 20% de la poblacin polaca
sucumbi durante la guerra. Ms de 200.000 nios un 15% del total
fueron llevados a trabajar como esclavos a Alemania, de ellos volvieron
tras la guerra 20.000. Los tesoros nacionales se saquearon en tres meses
(los fondos de 100 bibliotecas, 96 mansiones, 74 palacios, 43 iglesias y
15 museos se empaquetaron y enviaron a Alemania).
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Durante el otoo y el invierno siguientes llamados drle de guerre
(la guerra boba) se instala una tensa calma en Europa, ms que nada
por las condiciones meteorolgicas adversas. Vagamente, Hitler ofrece la
paz a Francia y Gran Bretaa, a la vez que se prepara para invadir el
oeste. En la madrugada del 9 de abril de 1940 los alemanes atacan
Dinamarca, lo que les permite dominar el Bltico. Esa misma tarde las
tropas de Hitler avanzan sobre Noruega y los Pases Bajos, quienes no
esperaban un ataque areo. Los aliados reaccionan enviando sus
mejores unidades a Blgica, las divisiones acorazadas francesas y el
cuerpo expedicionario britnico. El cebo alemn ha resultado: el 10 de
mayo los panzer alemanes cruzan las Ardenas, que los franceses crean
intransitables. Belgas, franceses e ingleses son rodeados; la lnea
Maginot, considerada imbatible, es superada. Leopoldo III, rey de los
belgas, pide un armisticio el 27 de mayo de 1940, y gran parte de los
ejrcitos franceses se rinden. Los parisinos, el 13 de junio de 1940,
vern pasear a Hitler por los Campos Elseos. El 22 de junio, Francia
pide la paz y firma un armisticio. El anciano mariscal Philippe Petain
asume el mando. Lo poco que quedaba del ejrcito francs ofreci su
lealtad al gobierno colaboracionista instalado en Vichy y solicita al
gobierno espaol que negocie las condiciones con Alemania. Hitler ocupa
dos terceras partes del territorio, mientras que en el sureste se mantiene
un gobierno con aparente soberana.
ESPAA
" ' A U T B
l A
La Francia ocupada
El 10 de junio de 1940, cuando ya se vio que Hitler haba derrotad >
a Francia, Mussolini decide entrar en guerra sin escuchar ni a Estados
Unidos ni a la propia Francia. Ocupa algunos territorios fronterizos y
decide invadir Grecia y atacar a los ingleses en frica.
A duras penas, entre el 27 de mayo y el 4 de junio de 1940, tras la
rendicin de Blgica, el ejrcito aliado pudo replegarse y salvar
337.0 hombres entre ingleses, franceses y belgas, evacuados hacia
Gran Bretaa por las playas de Dunquerque. Dos divisiones francesas se
sacrificaron por sus compaeros para facilitarles la huida. 40.000
franceses sern hechos prisioneros tras la salida del ltimo barco.
La batalla de Inglaterra
As pues, en junio de 1940 solamente Gran Bretaa se enfrenta a
Alemania. La vacilacin de Chamberlain acaba con su propio gabinete
tras la invasin de Noruega y se forma un gobierno de Unidad Nacional
presidido por el conservador Winston Churchill quien slo promete al
Parlamento y al pueblo britnico sangre, esfuerzo, sudor y lgrimas. A
la espera del ataque alemn, la barrera del Canal permiti a Gran
Bretaa preparar sus defensas y solicitar ayuda a los Estados Unidos,
donde la legislacin de neutralidad de 1930 haba sido enmendada en
1939 cuando se revoca la prohibicin de venta de armas.
Inmediatamente despus de Dunquerque, Estados Unidos envi una
inicial remesa de armas seguida de 50 destructores a cambio del derecho
a mantener sus bases en Terranova, las Bermudas y las islas britnicas
del Caribe. En 1941 adoptar una poltica de prstamos y arriendos que
consista en un programa de abastecimiento de armas, materias primas
y alimentos para las potencias en guerra contra el Eje, a la vez que se
inicia el reclutamiento, se organizan los ejrcitos y se planea unificar la
defensa con las repblicas latinoamericanas.
Como Alemania no haba calculado xitos tan rpidos en el
continente, no tena planes practicables para la invasin de Gran
Bretaa. Aunque no tuvo tiempo para habilitar aerdromos prximos a
las islas Britnicas y la autonoma de los Meserschmidt era slo de 95
minutos, inici una ofensiva area aquel verano de 1940. Los britnicos,
al operar en su zona, multiplican sus misiones equilibrando las fuerzas.
Los ataques ingleses fueron ms precisos: el uso de nuevos inventos
como la radio y el radar permiti sealar a 100 Km. la situacin y
nmero de aviones germanos. La Luftwaffe perdi 1.733 aparatos y
3.089 pilotos, mientras que de la RAF desaparecieron 915 aviones y 503
pilotos.
La batalla de Inglaterra comienza el 10 de julio de 1940 y finaliza el
31 de octubre de ese ao. Durante tres meses la costa del sureste de
Inglaterra, Londres y sus zonas industriales fueron bombardeadas de
forma implacable. Coventry ser arrasada. Ms de 62.000 personas
perdieron la vida slo 20.000 en Londres y 50.000 sufrieron heridas
graves.
En diciembre de 1940 Hitler abandona el proyecto de la invasin de
Gran Bretaa, sin saber que los ingleses estn exhaustos. Sgn el
mariscal del aire ingls si los ataques hubiesen continuado 15 das ms,
la RAF hubiera tenido que darse por vencida. Pero, de hecho, los ingleses
haban ganado la primera partida. La victoria tuvo el mismo efecto que
en 1914 la del Marne, Alemania se vio obligada a sostener un combate de
duracin indefinida y dudoso resultado.
Ese verano de 1940 tambin se abren dos nuevos frentes, el del norte
de frica y los Balcanes. En el Mediterrneo los ingleses disfrutan de
ventajas notorias por sus bases y su flota. Los italianos, desde Libia
intentan penetrar en Egipto con el fin de dominar el Canal de Suez y el
Mediterrneo, pero Churchill enva ms contingentes, de tal manera que
en 1941 los ingleses penetran en Libia e invaden Etiopa acabando con el
efmero imperio mussoliniano de frica Oriental.
En los Balcanes, el desembarco italiano en Grecia y los avances de los
alemanes por Yugoslavia provocan un segundo Dunquerque, una nueva
retirada, ahora de 11.000 ingleses hacia el mar. La unin de Bulgaria,
Rumania y Hungra al Eje, la ofensiva sobre Grecia y la conquista de
Yugoslavia animan a Hitler que parece abrir los ojos hacia las
perspectivas infinitas de la URSS.
El frente ruso
A principios del verano de 1941, a excepcin de algunos pases
neutrales y la Unin Sovitica, el continente europeo viva bajo el
dominio de Hitler. La URSS haba respetado los trminos del pacto
germano-sovitico, llegando a utilizar su influencia sobre los comunistas
europeos a favor de Alemania. Pero segua existiendo desconfianza por
ambas partes, y con razn, puesto que Hitler decidi eliminar la
amenaza potencial que significaba la URSS en la retaguardia. Pens que
era ms dbil de lo que pareca tras sus dificultades en Finlandia y el
silencio frente a la penetracin alemana en los Balcanes, que amenazaba
su zona de influencia.
El 3 de febrero de 1941 Hitler haba aprobado el texto final para invadir
la Unin Sovitica: el plan Barbarroja. Por sorprendente que pueda
parecer, la URSS no estaba preparada. Stalin se negaba a creer que Hitler
pudiera engaarle haba rechazado ms de ochenta advertencias. Desde
principios de 1941 los norteamericanos le informaron del plan de ataque y
el propio Churchill le avisa el 19 de abril de la concentracin de tropas
alemanas en Polonia. Los servicios fronterizos soviticos y sus
representantes diplomticos en Berln tambin lo confirmaban. La URSS
hizo todo lo que pudo por no romper los pactos. Ni Stalin ni el Ejrcito Rojo
estaban listos para el ataque.
De pronto Hitler declar a sus generales que ningn acuerdo era
posible con los comunistas. Era necesario aniquilar la URSS, borrarla del
mapa de Europa y dividirla en estados autnomos. Hitler deseaba la
victoria para s solo. Por eso, ni comunica la ofensiva a Mussolini hasta el
da anterior ni informa o previene a Japn. El 22 de junio de 1941, sus
tanques atravesaban las fronteras soviticas.
La maquinaria militar nazi se pone en marcha para repetir los xitos
anteriores. Haba que extirpar de raz a los bolcheviques y a los judos
rusos. A finales de 1941, Mosc y Leningrado estaban sitiadas, y por el
sur se llega a Crimea dejando enormes bolsas de prisioneros en los
avances. Como la URSS no haba firmado la convencin de Ginebra, los
alemanes deciden que los presos no gocen de clusulas protectoras y sean
sometidos a trabajos forzados.
Pero la URSS es un pas muy grande: el General Invierno y los
espacios abiertos volvieron a salvar la situacin. En el barro y la nieve
quedaron frenadas las unidades motorizadas alemanas. El Estado Mayor
haba calculado deficitariamente las reservas soviticas, y el atraso en las
comunicaciones fue un factor decisivo que perturbar la estructura
logstica alemana. De sus 500.000 vehculos motorizados slo 75.000
eran utilizables durante el periodo de tan intenso fro.
Los rusos consiguieron resistir. Conscientes de que no luchaban slo
por el rgimen de Stalin sino por su supervivencia como pueblo, se baten
con tenacidad implacable. Se inicia un asedio a Leningrado (actual San
Petersburgo) de 900 das, desde el 8 de septiembre de 1941 al 27 de enero
de 1944, que es abastecido slo por un corredor construido sobre el lago
Ladoga. Un promedio de 250 proyectiles diarios caen sobre la ciudad. Se
calcula que hubo un milln de muertos de los dos millones y medio que lo
poblaban, 400.000 eran nios. Como en ninguna otra parte la
determinacin y el sufrimiento de los soviticos soport una prueba ms
penosa.
Lago Ladoga
FI NLANDI A
Siniarino
LENINGRADO Golfo de Finlandia
FRENTE DE LENINGRADO
Petrodvorets
Govorov
FRENTE OE
WOLCHO* Meretzlkov
URSS
AVANCE SOVIETICO
--- * LINEA OE FRENTE 10-11-41
MAXIMA PRESION ALEMANA
----- LINEA OE FRENTE 30-1-44
* CONTRAATAQUES
ALEMANES LINEAS DEFENSIVAS
DE LENINGRADO O ARTILLERIA
ALEMANA
Novgor
od
J Lago limen
aya Rusa t
Staraya
f
DIRECCIONES DE ATAQUE
AEREO ALEMAN
El frente ruso, 1941-1944
Pero la batalla capital va a librarse en el otoo de 1941 alrededor de
Mosc. El precoz e intenso fro y el valor de las tropas soviticas provocan
el primer fracaso alemn con sus consiguientes discordias. Hitler
sustituye a Von Brauchitsch, general al mando del ejrcito de Tierra y el
Fhrer se convierte en jefe del Estado, presidente del Consejo, ministro de
la Guerra, comandante supremo de las fuerzas del Reich y jefe del
Ejrcito. Cada soldado, marino o aviador est unido a l por un juramento
de fidelidad personal.
El duro invierno ruso y el Ejrcito Rojo no se amilanan ante tanto
ttulo. El 5 de diciembre de 1941 la ofensiva alemana es detenida; ese
mismo da comienza la contraofensiva rusa. Dos das despus, el 7 de
diciembre de 1941, 353 aviones japoneses atacaron la flota norteame-
ricana del Pacfico en Pearl Harbor. Estados Unidos entra en guerra.
Para la siguiente campaa, Hitler planea una gran ofensiva en el sur
que inicia el 8 de mayo de 1942 en Crimea. Se prevn dos ejes de ataques,
uno hacia el Cucaso para conseguir llegar a los pozos de petrleo, cortar
el abastecimiento a los rusos y aprovecharlo para sus vehculos, y otro en
Stalingrado donde los rusos contraatacan con xito y presentan una dura
batalla que impedir a los alemanes cruzar la lnea del Volga. Aqu es
donde se est librando la autntica guerra europea ya que en el verano de
1942 el frente alemn se adentra por el norte hasta la sitiada
Leningrado, se acerca a Mosc, se aproxima a Stalingrado y en el sur, se
sita a unos 150 km del Caspio. Las industrias rusas son trasladadas a
los Urales y Siberia, la economa sovitica an no haba sido alcanzada en
ningn punto vital.
Stalin pide a Churchill que abra el frente oeste, pero Gran Bretaa no
est en condiciones de hacerlo. En el occidente europeo vena librndose
desde 1940 un enfrentamiento continuo entre el Eje y los Aliados por el
control de las rutas martimas, la Batalla del Atlntico, donde los
submarinos, destructores y portaaviones de uno y otro bando intentaban
hacerse con el control del mar desde el Caribe al Pacfico y del cabo de
Buena Esperanza al mar de Barents. Hasta finales de 1943 los aliados no
tuvieron ganada esta batalla. En ella, Alemania perdi 28.542 de sus
41.300 tripulantes de submarinos, y 753 de sus 863 submarinos
operativos, que haban hundido 310 buques aliados.
La Europa de Hitler: colaboracionismo, genocidio y resis-
tencia
La propaganda del ministro Goebbels se esfuerza por captar para el
Reich voluntarios antibolcheviques, antisemitas y partidarios de su
Europa futura. En todos los pases, movidos por la conviccin o el inters,
grupos de colaboradores reclutan combatientes para el frente ruso y para
ayudar a las distintas policas alemanas. As, unos franceses denuncian a
otros; policas locales detienen a judos o a la resistencia; hombres de
negocios se venden y venden al enemigo. Ningn pas de Europa escapa a
la colaboracin salvo Polonia. Sin embargo, en ningn lugar el Reich
consigue convencer a la gran masa de la poblacin. Al demostrar su
naturaleza, el dominio nazi va acrecentado el odio. Las medidas
represivas, tomas de rehenes, multas, fusilamientos, deportaciones hacen
de Himmler y sus SS los amos del rgimen. Europa se convierte en una
crcel a la espera de tornarse en un cementerio. En especial los
comunistas, resistentes y judos tienen marcado su destino.
Las SS fueron las encargadas de la seccin de proteccin del Reich y
quienes se ocupaban de los campos de concentracin. Su criterio racial
sobre la superioridad aria llev a confinar para reeducar a todos aqullos
hostiles al nazismo. Tras aos de trabajos forzados en los campos, a partir
de 1942 se cambia la poltica hacia los prisioneros judos: sern
aniquilados. La accin comienza en Polonia. Con el gas Zyclon B son
asesinados ms de 6 millones de judos. Ante el silencio de unos pases y
la inaccin de otros murieron, adems, cerca de 2 millones de gitanos,
serbios, eslavos, homosexuales, discapacitados o disidentes.
De una forma u otra, todos los pases europeos fueron expoliados por
Hitler. Los gastos de guerra que pasaron de 41 millones de marcos en
1939 a 110 en 1943 se sufragaron por los pases ocupados. stos
mantenan a las tropas, efectuaban compras masivas a cambio de
promesas vanas y, para evitar la inflacin, la inspeccin sobre las
emisiones de monedas nacionales a conveniencia del Reich financiaba la
administracin, la industria y la maquinaria blica alemana.
Pero la obstinacin de los britnicos y la indomable resolucin
sovitica provocan en toda Europa el movimiento de resistencia que se
adiestra en la accin y prepara su participacin en los combates. La
Resistencia tiene poco en comn entre los distintos pases excepto el odio
al fascismo alemn y al local. Su arma es la pobreza convertida en ejrcito:
sin artefactos, dinero ni personas preparadas, van minando el poder. Sus
modos de combate comienzan pasivamente, con la guerra psicolgica
ofendiendo al invasor a travs de la prensa clandestina. Se van formando
grupsculos que sabotean, informan a los aliados y ejecutan acciones de
hostigamiento. Las huelgas en las fbricas sern uno de los gestos ms
comunes de resistencia popular. A finales de 1942, la resistencia en
Europa, aun no muy poderosa, se organiza manifestndose como un
significativo factor de transformacin poltica y social.
A partir de 1943 Gran Bretaa prepara la lucha clandestina
apoyndose en ella. Alrededor del general De Gaulle en Londres se
agruparn los primeros voluntarios para seguir el combate y la liberacin
de Francia. La URSS, por su parte, hace un llamamiento a los comunistas
europeos que ejecutarn diferentes atentados y sabotajes para luchar
contra el fascismo y el capitalismo. La resistencia polaca, cuyo gobierno
presidido por Sikorski tambin se halla en Londres, organiza en agosto de
1944 un levantamiento masivo contra los alemanes que durar dos
meses. En l morirn cerca de 200.000 personas en Varsovia. Hitler
mand arrasar hasta las ruinas de la ciudad.
III. VICTORIAS ALIADAS Y EL FIN DE LA GUERRA
En enero de 1942, 26 naciones, incluidas Estados Unidos, Gran
Bretaa y la Unin Sovitica, de toda Amrica, Europa y Asia se alineaban
contra el Eje. Derrotaran a Hitler con toda seguridad, siempre y cuando
continuasen luchando el tiempo suficiente.
Pero hasta agosto de 1942 los aliados tendrn que vivir tres campaas
determinantes: las operaciones anfibias del Japn en el Pacfico, la
ofensiva terrestre alemana contra la URSS y la campaa submarina
contra Gran Bretaa. Fueron los momentos ms bajos para los aliados
puesto que los alemanes llegaron hasta el Cucaso y los japoneses hasta
la India; en Africa, las fuerzas del Eje se acercaban a Alejandra. La
posibilidad de una estrategia global fascista pareca posible: un
movimiento de tenaza que envolviera el Prximo Oriente, desde el Nilo y el
Cucaso, para seguir hacia la India y unirse all a los japoneses.
Britnicos y soviticos estaban en un aprieto y aceptaron como
correcta la decisin de Estados Unidos de conceder prioridad a Europa y el
Mediterrneo y limitarse a un trabajo de contencin en el Pacfico. All, en
cinco meses los japoneses conseguiran sus principales objetivos. Los
aliados tardaran cuatro aos en recuperarlos.
La guerra del Pacfico
Japn, tercer miembro del eje Berln-Roma-Tokio, firmaba el Pacto
Tripartito en septiembre de 1940. Con 74 millones de habitantes para
alimentar, y tras una guerra contra China, iniciada en 1937, que le haba
salido ms cara de lo previsto, necesitaba los recursos de otras naciones
para sostenerse. Con esta filosofa, los mandatarios del ejrcito japons
emprenden una huida hacia adelante. Aseguraban que su guerra era de
liberacin para dar un lugar a los asiticos en el mundo y defender a los
dems pases de las potencias agresivas. Ni Gran Bretaa, Francia u
Holanda estaban en situacin de frenar sus avances sobre las colonias y la
URSS haba quedado neutralizada por un pacto de no agresin firmado el
13 de abril de 1941 con Japn. Ninguno de los dos deseaba luchar en dos
frentes.
Tras el descalabro francs, Japn ocupa Indochina, adems de haber
dominado una gran parte de China, Manchuria y Corea. Entre diciembre
de 1941 y marzo de 1942 extender su imperio, o su liberacin, desde la
India a Australia.
88838 Japn y territorios japoneses on 1931
Ocupactn japonesa (1931 -1933)
Ocupacin oponesa (1937 -1939)
Ataques japoneses (1932 -1938)
"* Ataques japoneses (1941)
Ocupac>n japonesa de la Indochina Francesa
~*~ Siam (Thailandia) bajo influencia japonesa
Apoyo apones a los movimientos ndependentistas
m Puertos japoneses abiertos a comercio europeo a
partir do 1854
Colonias europeas en china en 1930
f

Hakodate
^(1854)
M O N G O L I A
Nigat a
JAPN|<
18
6)
Tokio
Yok cutama

Territorios ocupados por Japn, 1931-1941
Solamente Estados Unidos podra presentar resistencia aunque mantena
su poltica de no verse envuelto en la guerra. El presidente
Roosevelt, que haba desarrollado una estrategia ambigua de ayuda a los
aliados, dentro de los lmites impuestos por la legislacin norteamericana
sobre neutralidad, consigui ser reelegido por tercv ra vez, si bien con la
promesa de no enviar a los jvenes nortamen canos a una guerra
extranjera. Los americanos haban visto com< > Japn se apoderaba de
Manchuria y Roosevelt pensaba que el entren tamiento con Japn era
inevitable. Congel los crditos japoneses \ nombr a Mac Arthur
comandante en jefe del Extremo Oriente. Las negociaciones
nipo-americanas se tensaron hasta que definitivamen te Japn
bombardea Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Acto seguido, Estados
Unidos declara la guerra a Japn. Alemania e Italia, el 11 de ese mes,
declaran la guerra a Estados Unidos.
Destruida parte de la flota norteamericana en Hawai, los japoneses
tampoco tienen contrincante. Toman Filipinas, atacan Guan, Midway,
Hong Kong y Malaya, se apoderan de Singapurbase naval britnica,
hunden el acorazado ingls ms emblemtico, el Prince of Wales, invaden
Nueva Guinea, amenazan Australia, se adentran en el Indico, ocupan
Birmania y se acercan a la India. En muchos lugares encontraron
colaboradores dispuestos a finiquitar el dominio imperialista europeo
sobre Asia.
Pero un ao despus de Pearl Harbor, existan los suficientes recursos
como para que los aliados pasaran a la ofensiva. Dos acontecimientos
cambiaron el curso de la guerra: el desembarco de las tropas
anglo-americanas en Marruecos y Argelia, a finales de 1942, zona bajo el
control del rgimen de Petain y la victoria rusa en Stalingrado durante
febrero de 1943, que destruy al ejrcito de Hitler y oblig a los alemanes
a iniciar una retirada que no cesara hasta llegar a Berln.
La campaa de frica y los desembarcos aliados
La invasin anfibia del norte de frica de noviembre de 1942, gracias a
la ayuda del almirante francs Daran, permiti a los norteamericanos, al
mando de Eisenhower, avanzar hacia Tnez. Mientras tanto, los ingleses
dirigidos por Montgomery, tras haber contenido a los alemanes en el
Alamein a unos 100 km de Alejandra, de espaldas al Canal de Suez,
lanzarn en octubre de 1942 su tercera y ltima ofensiva. El Africa Korps
de Rommel, acosado por el este y el oeste, fue destrozado en Tnez en
mayo de 1943.
Desde frica, los aliados pudieron saltar a Europa. En julio de ese ao,
ayudados por la mafia, conquistaron Sicilia. Inmediatamente el
rgimen de Mussolini se desmoron, abandonado por el rey Vctor Manuel
III y por los dirigentes fascistas. Para evitar males mayores, Italia solicit
un armisticio y declar la guerra a Alemania, siendo reconocida como
cobeligerante por los aliados. El anuncio provoc la ocupacin alemana
de gran parte del pas. Los aliados tuvieron que abrirse paso con
tenacidad hasta dominar toda la pennsula. Bajo proteccin alemana,
Mussolini estableci un nuevo rgimen en el norte, la Repblica de Sal,
contra el que se enfrent la guerrilla de los partisanos. El 4 de junio de
1944 los aliados entraban en Roma. A los dos das, desembarcaban en
Normanda ms de 100.000 hombres, un mes despus haba un milln.
En agosto era liberado Pars y, en septiembre, los aliados cruzaban la
frontera de la propia Alemania, mientras bombardeos destruan las
fbricas germanas.
ISLANDIA
SUECIA
Territorios ocupados por la UR S$
en 1943 en 1944
Territorios ocupados por los aliados
en 1943 en 1944
Territorios del Reich -1945
*- Lneas de avance soviticas
-* Lneas de avance britnico-
estadounidense
Contraataques del Eie
Lneas de encuentro entre las
tropas britnicas, estadounidenses
y soviticas (9-5-194 5)
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Europa y frica 1943-1945
El asalto a Berln. Hiroshima y Nagasaki
A finales de 1944 los dos frentes envolvan a las tropas de Hitler cerca
de Berln. La batalla de las rdenas, ya en diciembre, slo consigui
retrasar el avance de los aliados. En Stalingrado, 22 divisiones alemanas
fueron obligadas a capitular; las prdidas nazis superaron los 330.000
hombres, a los que se unen 130.000 italianos y
320.0 hngaros y rumanos. A 40 bajo cero, los combates fueron de
una violencia salvaje; el herosmo, desesperado. Los rusos sufren
750.0 bajas entre muertos heridos y desaparecidos, ms soldados que
los norteamericanos en toda la guerra. Al final de la hecatombe, de los
500.000 habitantes de las orillas del Volga, sobreviven 1.500. En total, 21
millones de rusos sucumbieron.
El 28 de abril de 1945 Mussolini es ejecutado por los partisanos, as
finalizan los 21 aos de rgimen fascista en Italia. El 7 de mayo, Hitler se
suicida en su bunker. Alemania estaba vencida. El almirante Doenitz,
designado por Hitler como su sucesor, firm la rendicin el 8 de mayo de
1945. La fase europea de la guerra haba concluido.
Al mismo tiempo en el Pacfico, los japoneses se batan en retirada. Las
batallas areas de Midway y del mar del Coral, en 1942, marcaron el
cambio decisivo. Durante los dos aos siguientes los japoneses frieron
desalojados de las islas que haban conquistado y en 1945 se retiraban
tambin del sudeste asitico. Los aliados invadieron las Filipinas en
octubre de 1944. La batalla de la baha de Leyte, supuso el colapso final de
las fuerzas navales y areas niponas que permiti a los aliados acercarse
hasta Okinawa, a 300 millas del Japn.
El final de la guerra lleg bruscamente al arrojarse un arma nueva
sobre suelo japons: dos bombas atmicas. La primera estall sobre
Hiroshima el 6 de agosto de 1945 segando 70.000 vidas. La segunda, tres
das despus sobre Nagasaki provoc la rendicin inmediata del Japn. El
2 de septiembre de 1945, la guerra haba terminado.
II. PLANES PARA DESPUS DE UNA GUERRA: LAS
CUMBRES ALIADAS
Antes de terminar el conflicto blico, comenzaron los grandes cambios
en la cultura poltica de los pases participantes. El imperialismo iba a
tener que vrselas en el nuevo orden mundial que se pergeaba. En agosto
de 1941, para garantizarse el apoyo norteamericano, Churchill tuvo que
firmar la Carta Atlntica, que inclua las
promesas de devolver los derechos soberanos y de autogobierno a los
pueblos del mundo que podran ser representados por un gobierno propio.
Lo ms significativo an fue el nacimiento de los movimientos
nacionalistas en el sudeste asitico, quienes lograron una legitimacin sin
precedentes. Diez aos despus de la guerra prcticamente la presencia
imperialista europea en Asia haba desaparecido.
En noviembre de 1943 los tres grandes mandatarios de los aliados se
haban reunido en Tehern para poner unas cuantas cartas boca arriba
respecto al final de la guerra. La cordialidad que presidi Tehern empez
a desmoronarse en 1944 a medida que los ejrcitos avanzaban y se
tomaban decisiones sin consultar las polticas a seguir. Las matanzas de
10.000 polacos en el bosque de Katyn levantaron el recelo de
anglo-americanos contra los soviticos.
Sintiendo prxima su victoria y temiendo un despus para el que no les
ataba ningn acuerdo, los tres grandes aliados deseaban encontrarse.
Pero Roosevelt, reelegido en noviembre de 1944 no estar disponible hasta
febrero de 1945 y Stalin no quera abandonar su patria, as que decidieron
encontrarse en Yalta (Crimea) con Churchill del 4 al 11 de ese mes, sin
considerar positivo invitar a nadie ms, lo que doli particularmente a De
Gaulle.
Tres fueron los problemas a debatir: la guerra del Pacfico, la cuestin
polaca y la ocupacin de Alemania. Respecto al primero, no hubo
problema. La cuestin polaca fue ms ardua aunque arrancaron a Stalin
la promesa de elecciones libres, y respecto a Alemania se decidi dividirla
en cuatro zonas de influencia.
La amistad y confianza de Yalta duraron poco. Gran Bretaa, tras el
desembarco de Normanda, qued en un segundo lugar frente a Estados
Unidos y la URSS. Por su parte, Stalin haba incumplido todos los
acuerdos pactados ante la ingenua sorpresa de los angloamericanos. No
tena la menor intencin de abandonar sus zonas de influencia.
La siguiente reunin celebrada entre el 17 de julio y el 2 de agosto de
1945, a las afueras de Berln, en Potsdam, donde los Estados Unidos se
hallaban representados por un nuevo presidente, Harry S. Truman
(Roosevelt fallecera en abril) y Gran Bretaa por el recin elegido (el 28 de
julio) primer ministro laborista, Clement Attlee, se salv slo por el
retroceso occidental sobre las fronteras polacas. A rusos y americanos un
mundo les separaba, aunque estuvieron de acuerdo en aceptar una
organizacin internacional de posguerra, las Naciones Unidas.
Las consecuencias del conflicto blico
Tras el fin del estruendo artillero en cualquier rincn del plae!.i vino
el silencio del sufrimiento. La palabra definitoria de la inmedial. i
posguerra era desplazado. En Europa unos 50 millones de personas
haban sido expulsadas de unos pases que ahora ya no existan y I \
millones de nios vagaban hurfanos. En el Lejano Oriente, 2,2 millones
de soldados japoneses deambulaban por China y Manchuria, sin incluir a
las tropas de los gobiernos temporales y los 1,7 millones de civiles de esas
administraciones, ni las 160.000 mujeres de todas las nacionalidades que
haban servido de esclavas sexuales a los japone ses.
En Yalta se convino repatriar a todos los soldados y civiles aliados, lo
que se convirti en una odisea: un 82% de los desplazados de la URSS no
queran regresar, pues tenan miedo a la persecucin. 1 I millones de
alemanes fueron brutalmente expulsados del este de Europa o vivieron
con el miedo de que les declararan nazis.
El 25 de junio de 1945, en San Francisco las potencias aliadas firman
el documento fundacional de la Organizacin de Naciones Unidas, la
ONU, la gran esperanza de un mundo nuevo. Su funcin ser conseguir el
acuerdo entre las naciones. Las cinco grandes, Estados Unidos, Unin
Sovitica, Gran Bretaa, Francia y China ostentan el status de miembros
permanentes del Consejo de Seguridad y el derecho de veto. Las
distancias entre bloques son cada vez mayores.
Estados Unidos conquista definitivamente el rango de potencia
mundial en la posguerra. En 1947 el secretario de Estado Georges C.
Marshall tras un discurso en el que expresaba su preocupacin por la
desintegracin econmica europea, y por ende del mundo, propuso una
poltica de reconstruccin con la ayuda de fondos americanos, el Van
Marshall. A lo largo de cuatro aos, el Congreso destin 13.000 millones
de dlares a Europa que allanaron el camino para otras formas de
colaboracin, sobre todo anticomunistas.
El resto de las economas mundiales tambin estaban arruinadas. La
URSS perdi una tercera parte de su riqueza nacional. La guerra destruy
70.000 pueblos y 1.700 ciudades; cuando los nazis salieron de Ucrania,
un 42% de las poblaciones haban desaparecido. En Japn, tras la
derrota, 500.000 soldados norteamericanos ocuparon el pas hasta 1952,
aunque no lograron alterar la oligarqua nipona. Japn sigui siendo un
pas conservador y anticomunista que se recuper rpido durante los
aos de la guerra fra.
Castigar a los criminales de guerra tambin fue una prioridad. En
octubre de 1942 ya se haba avisado que se creara una Comisin de
Crmenes de guerra en las Naciones Unidas. En un ao, entre octubre de
1945 y 1946 se juzg y conden en Nremberg a 22 nazis por 4 jueces de
cada una de las potencias. Otras 20.000 personas fueron juzgadas y
condenadas en Francia, Gran Bretaa, Estados Unidos y la URSS. No
fueron fciles los juicios puesto que ambos bandos haban cometido
atrocidades semejantes.
En Tokio, el Tribunal Militar Internacional del Lejano Oriente fue
similar al del Nremberg. Se proces a 28 lderes japoneses. Otros juicios
se ocuparon de 5.700 coreanos, japoneses y taiwaneses. Al emperador
Hirohito se le concedi la inmunidad, as como a otras personas de la
familia imperial.
Los juicios por crmenes de guerra en Europa resultaron cuestiones
muy espinosas. En la Yugoslavia de Tito y en las repblicas blticas se
desalent la investigacin aunque en stas ltimas el 96% de los judos
fueran masacrados. En Francia, como en otros lugares, los crmenes de
guerra se complicaron con los debates acerca del colaboracionismo. Se
abrieron grandes heridas al ajusticiar a unos
9.0 colaboracionistas nada ms terminar el conflicto. Despus, de las
7.000 penas de muerte dictadas, slo se ejecutaron 800. A los criminales
de guerra italianos se les trat con benevolencia, pues el temor a la
desintegracin del Estado y del funcionariado suaviz la purga.
Prcticamente se aplic una amnista general.
Al trmino de la guerra, millones de personas se vieron obligadas a
buscar entre las cenizas de sus vidas destrozadas. Los supervivientes
tuvieron que reconstruir su mundo, hogares y empleos que ya no existan,
por no hablar de familias. Ms de un milln de heridos; millones de
heridas invisibles. Sobre las dudas acerca de la bondad humana, se
levant de nuevo el mundo en el que vivimos.

m

EL SISTEMA BIPOLAR Y LA GUERRA FRA
(1945-1989)
Introduccin
Entre julio y agosto de 1945, a punto de finalizar la Segunda Guerra
Mundial, se celebr la Conferencia de Postdam, donde los jefes de los
gobiernos de Inglaterra, Estados Unidos y la URSS trataron la nueva
ordenacin econmica y territorial del mundo. Durante la misma se
produjeron una serie de divergencias por el problema del reparto de
Alemania y de la administracin econmica y poltica de los pases
vencidos. Sin embargo, todas las potencias aliadas estuvieron de acuerdo
en continuar perteneciendo a la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU) como organismo que asegurara la paz mundial. La ONU haba sido
fundada en la Conferencia de San Francisco del 26 de junio de 1945 sobre
la base del Pacto de Washington del 1 de enero de 1942, suscrito por las
26 naciones enfrentadas por entonces contra las potencias del Eje.
I. EL NUEVO ORDEN INTERNACIONAL
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en Occidente, los repre-
sentantes de las tres grandes potencias Inglaterra, Estados Unidos y la
URSS (Clement Attle, Isif Stalin y Harry Truman), firmaron el 2 de agosto
de 1945 en Postdam un tratado para acordar la desmilitarizacin de
Alemania, el juicio de los criminales de guerra y un sistema de reparacin
de los daos sufridos. El territorio alemn qued dividido en cuatro zonas
de ocupacin (sovitica, norteamericana, francesa e inglesa), aunque no
se lleg a un acuerdo acerca del futuro del pas. Tambin y
provisionalmente, se fij la frontera entre Alemania y Polonia a lo largo de
los ros Oder y Neisse. Las discusiones entre la URSS y los aliados
demostraban ya la falta de consenso y auguraban la separacin en dos
bloques, los estados democrticos por un lado y los comunistas por el
otro.
Desde ese momento qued configurado un mundo bipolar dividido en
dos espacios polticos antagnicos capitalista y comunista liderados,
respectivamente, por Estados Unidos y la URSS, los dos pases aliados
que ms haban contribuido a la derrota del fascismo.
Ambos bloques comenzaron a enfrentarse en casi todas las regiones del
mundo, separados no slo por regmenes econmicos y polticos
diferentes, sino por su competencia para ampliar sus respectivas zonas de
influencia, temerosos de que se rompiese el equilibrio de poder. Estaba
comenzando lo que a lo largo de los aos posteriores se ha llamado la
Gueira Fra.
La Unin Sovitica es un Estado expansionista. Desde Stettin, en el Bltico, hasta
Trieste, en el Adritico, ha cado un teln de acero a lo largo de todo el continente. Detrs de
dicho teln quedan todas las capitales de los antiguos Estados de Europa central y oriental:
Varsovia, Berln, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofia, todas las famosas
ciudades y las poblaciones que las rodean han quedado dentro de la esfera sovitica y todas
estn sujetas, de una manera o de otra, no slo a la influencia sovitica, sino en gran y
creciente medida al control de Mosc (...) Lo que los soviticos desean son los frutos de la
guerra y la indefinida expansin de su poder y sus doctrinas. (...) Nuestras dificultades y
peligros no se resolvern cerrando los ojos. No se resolvern simplemente porque nos
quedemos esperando a ver qu pasa, tampoco se aliviarn recurriendo a una poltica de
apaciguamiento. Una alianza de los pueblos de habla inglesa es el prerrequisito para la
seguridad norteamericana y britnica y para la paz mundial.
El 5 de marzo de 1946 Winston Churchill pronunciaba el anterior
discurso en Fulton, Missouri (EE.UU.), donde explicaba el inicio de la
confrontacin Este-Oeste: la URSS dominara los estados de la Europa
oriental, que en adelante estableceran regmenes comunistas (el teln de
acero) y los EE.UU. ejerceran su influencia sobre la Europa occidental.
Una de las consecuencias ms importantes de la Segunda Guerra
Mundial fue que el continente europeo, perdida ya su hegemona a favor
de los Estados Unidos, haba quedado dividido por dos formas opuestas
de organizacin poltica y social, los Estados democrticos al oeste y los
comunistas al este.
Existen variadas explicaciones sobre el desencadenamiento de la
Guerra Fra. Las grandes potencias estaban condenadas a desconfiar
unas de otras la habitual poltica del poder y ello impulsaba la
necesidad de que los estados se reagruparan contra una potencia
dominante o consintieran estar bajo su influencia. Como la resistencia
en la mayora de los pases invadidos por Alemania haba sido dirigida por
los comunistas, al terminar la guerra stos reclamaron transformaciones
polticas y sociales. En Grecia, en septiembre de 1946, al poco de elegirse
por votacin popular el sistema monrquico como rgimen preferente, se
declar una guerra civil entre comunistas y anticomunistas que no ces
hasta que en 1949 el rey Pablo 1 (1947-1964), con la ayuda de los Estados
Unidos, la dio por finalizada,
constituyendo hasta 1965 el Reino de Grecia. En los pases ocupados por
el ejrcito sovitico (Poloni a, la Repblica Democrtica Alemana,
Rumania, Bulgaria, Checoslovaquia, Hungra, Albania, etc.) los partidos
comunistas consiguieron el poder y desde entonces estuvieron
supeditados a la URSS, a excepcin de Yugoslavia que, aunque fue el
estado ms comunista de todos, pronto pudo independizarse de Mosc
gracias a la fuerte personalidad de Joseph Broz Tito, su lder marxista.
Otro posible origen de las tensas relaciones entre los bloques ha sido el
antagonismo ideolgico entre las potencias hegemnicas. En esta poca
haba dos conceptos opuestos acerca de cmo organizar la sociedad, la
economa y la poltica de los estados: el capitalismo y el comunismo. La
carrera armamentista emprendida por los bloques enfrentados ha influido
tambin en la falta de entendimiento. De esta forma se militarizaron las
relaciones polticas y se reforzaron la desconfianza y la suspicacia de los
pases protagonistas.
De 1947 a 1969 las relaciones internacionales entre los dos bloques se
caracterizaron por el mantenimiento de esa Guerra Fra, porque aunque
no se produjo otro conflicto mundial ambos sostuvieron tensas relaciones,
manifestadas en las diversas Conferencias que se fueron celebrando
desde 1945. As en los Tratados de Paz de Pars de 1947 con Finlandia,
Italia, Hungra, Rumania y Bulgaria, la URSS fue la gran favorecida en el
este de Europa. En el Pacfico, le correspondi el turno a los Estados
Unidos, ya que Japn qued desmilitarizado y regido por un gobierno
militar americano. El triunfo en 1949 de la revolucin comunista en China
produjo el acercamiento en las relaciones entre los aliados y Japn,
reguladas en 1951 por el Tratado de Paz de San Francisco, que permiti
que el Imperio del Sol Naciente quedara reducido a sus fronteras de 1854.
En 1955 el Tratado de Paz entre Austria y los aliados dio fin a la ocupacin
austraca por las cuatro potencias dirigentes en Europa (EE.UU., Gran
Bretaa, Francia, URSS) a cambio de garantas polticas (respeto de los
derechos de las minoras), econmicas (reparaciones a la URSS) y
proclamacin de la neutralidad austraca.
Frecuentemente se produjeron ocasiones de gran peligro entre el
bloque occidental, formado por Europa occidental, Norteamrica, Japn
y Australia, y el bloque oriental y sus aliados, los estados comunistas de
otros continentes dirigidos por la URSS. Sin embargo, no se lleg a la
declaracin de guerra entre los dos bloques, puesto que ambos posean
armas nucleares capaces de anularse mutuamente, lo que significara el
caos mundial. Los organismos internacionales
arbitraran los conflictos surgidos en todos los continentes, mientras
algunos pases iban avanzando econmicamente, y los otros, sin recursos
suficientes, se hundan ms y ms en la precariedad econmica. El
mundo se estaba dividiendo en tres partes, segn su evolucin poltica y
desarrollo econmico: Primer Mundo, formado por las potencias
democrticas ms poderosas; Segundo Mundo, constituido por la URSS y
sus satlites comunistas, y Tercer Mundo, pases sin desarrollar o en vas
de desarrollo, no alienados a uno u otro bloque.
La Organizacin de las Naciones Unidas
En las diversas reuniones y Con ferencias que los aliados mantuvieron
a lo largo de la guerra, haba surgido la idea de crear un organismo
internacional que resultara ms eficaz para el mantenimiento de la paz de
lo que haba sido su precursor, la Sociedad de Naciones. El 26 de junio de
1945 en la Conferencia de San Francisco se ratific la organizacin
mundial de las Naciones Unidas cuya Constitucin fue suscrita por 50
naciones (Espaa, por su rgimen filo-fascista, fue vetada en febrero de
1946, entrara en la ONU en diciembre de 1955). Desde la fundacin y
hasta la actualidad han ido perteneciendo a ella casi la totalidad de los
pases, a diferencia de lo que sucedi en la Sociedad de Naciones. La Carta
fundacional de la ONU lom como base la Carta Atlntica de agosto de
1941. En diciembre de 1946 la Organizacin de Naciones situ su sede en
Nueva York y sus objetivos eran:
I
o
) Mantenimiento de la paz: los miembros de la ONU se comprometen
a dirimir sus conflictos por medios pacficos y renuncian al uso de la
fuerza.
2
o
) Libre determinacin de los pueblos: la ONU considera que la
sujecin obligatoria de un pueblo a otro constituye una violacin de los
derechos humanos y compromete la causa de la paz.
3) Defensa de los derechos de la persona: en 1948 se aprob la
Declaracin de los Derechos del Hombre.
4
o
) Fomento de la cooperacin pacfica en materias econmicas,
culturales, sanitarias, etc.
La organizacin interna de la ONU consta de una Asamblea General,
de la que forman parte todos los estados (con algunas excepciones como
Suiza), compuesta por cinco representantes de cada pas que se renen,
por lo menos, una vez al ao. Otro instrumento de la ONU es el Consejo de
Seguridad formado por 15 naciones (EE.UU., URSS, Francia, Reino Unido
y China como miembros
permanentes y con derecho a veto, posteriormente se incorporaron otros
10 pases que van rotando cada dos aos, elegidos por la Asamblea de
entre los restantes). El Consejo es responsable de la seguridad colectiva,
considera las cuestiones internacionales que le transmite la Asamblea o
un estado miembro; est facultado para emprender sanciones contra un
pas agresor (embargos econmicos) o para emplear la fuerza armada
(Cascos Azules) reclutada entre los ejrcitos de las naciones miembros. El
nico rgano permanente es la Secretara General, presidida por el
Secretario General, nombrado para 5 aos por la Asamblea a propuesta
del Consejo.
A lo largo de su vida la ONU ha dirimido muchos conflictos entre pases
y sus decisiones han dependido, en buena manera, del Secretario General
de turno. Figuras destacadas han sido el sueco Dag Hammarskjold y el
birmano Pantanaw U Thant en tiempos de la Guerra Fra, el austraco
Kurt Waldheim, quien permiti la entrada de China y de las dos Alemanias
en la ONU o el peruano Javier Prez de Cullar que en diciembre de 1981
contempl la entrada de Espaa en la OTAN. Tambin pertenece a la ONU
el Tribunal Internacional de Justicia, con sede en La Haya (Holanda),
rgano encargado de resolver los litigios jurdicos y econmicos entre los
pases. Con objeto de uniformar el Derecho Internacional se redact la
Declaracin de Derechos del Hombre el 10 de diciembre de 1948. Esta
Declaracin no fue votada por la URSS y sus pases satlites.
Organismos internacionales de cooperacin y desarrollo
Existen adems de la ONU otros organismos internacionales, agencias
y comisiones, aunque su carcter no es poltico sino de cooperacin y
desarrollo:
- Agencias especiales: Agencia internacional de energa atmica
(AIEA), Banca Internacional de Reconstruccin y Desarrollo
(BIRD), Organizacin de Alimentacin y Agricultura (FAO), Fondo
Internacional para el Desarrollo Agrcola (FIDA), Fondo Monetario
Internacional (FMI), Acuerdos Generales de Tarifas Aduaneras y
Comercio (GATT), Organizacin de la Aviacin Civil Internacional
(OACI), Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Organizacin
Meteorolgica Mundial (OMM), Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), Unin Postal Universal (UPU) y la Organizacin para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).
- Organismos especiales: Conferencia de Naciones Unidas sobre
Comercio y Desarrollo (UNTAD), Fondo para la Infancia (UNICEF),
Alto Comisariado para Refugiados (HCR), Organizacin para el
Desarrollo Industrial (ONUDI) y la Oficina de Ayuda para los
Refugiados (ACNUR).
- Comisiones especiales: Informacin de Derechos Humanos,
Poblacin, y Derechos de la Mujer.
Nada ms finalizar el conflicto mundial, el socorro a la poblacin ms
daada por los efectos de la guerra fue organizado por la UNRRA, que no
slo intent la recuperacin agrcola e industrial, sino que tambin se
ocup de la devolucin de los prisioneros y exiliados a sus hogares.
Panorama econmico internacional
El hecho ms significativo era la existencia de una gran potencia,
Estados Unidos, incomparablemente ms rica que las restantes. Mientras
que las otras se haban empobrecido a causa de la guerra, la economa de
EE.UU., a la que la extensin de los ocanos Atlntico y Pacfico y su
propia fuerza aeronaval haban puesto a salvo de cualquier ataque
enemigo sobre su territorio, creci con un extraordinario ritmo del 15%
anual de 1940 a 1944. En 1945 Estados Unidos posea casi dos tercios de
las reservas de oro mundiales y proporcionaba ms de la mitad de la
produccin industrial mundial. Todava en 1950, cuando la recuperacin
de Europa ya estaba en marcha, el Producto Nacional Bruto
norteamericano era superior a la suma de los de Gran Bretaa, Alemania,
Francia, Italia, URSS y Japn.
Sin embargo, el gigante norteamericano no se encontraba seguro
polticamente a causa de la preponderancia comunista en el este de
Europa y en China. La discusin por Alemania y Polonia constituy el
primer escenario de la Guerra Fra. Para evitar que el resto de pases
cayera bajo la influencia sovitica, el gobierno norteamericano decidi
intervenir. A diferencia de lo ocurrido tras la Primera Guerra Mundial, el
gobierno de Washington no opt por el aislacionismo, puesto que asumi
una responsabilidad mundial y ayud a la recuperacin, tanto de los
aliados (excepto la URSS y sus satlites,) como de los vencidos. En esa
decisin influy la creencia de que la estabilidad econmica y el libre
comercio internacional eran fundamentales para la paz. Asimismo, fueron
decisorios: el temor de los industriales norteamericanos a una recesin
como la de 1929 si nuevos mercados exteriores no reemplazaban a los
pedidos militares,
el deseo de los estrategas de garantizar el suministro de materias primas
y, en definitiva, la conciencia que tenan los dirigentes americanos de su
propia superioridad econmica. El presidente Harry S. Truman enunci la
doctrina Truman, que justificaba la intervencin de los EE.UU. en
cualquier parte del mundo donde se viesen amenazadas las libertades y la
democracia por el avance del comunismo. De esta forma, Estados Unidos
se adjudicaba un nuevo papel en la poltica internacional, el de dirigir la
cruzada mundial anticomunista.
Los instrumentos del nuevo orden econmico seran el Fondo
Monetario Internacional (FMI), cuyo objetivo es asegurarla estabilidad de
las monedas mediante la concesin de crditos a los estados miembros
que se hallen en dificultades, y el Banco Internacional de Reconstruccin
y Desarrollo, ms conocido como Banco Mundial. Ambos haban surgido
de la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Aliadas que tuvo
lugar en Bretton Woods (EE.UU.) en julio de 1944, con la participacin de
45 estados, incluida la URSS, aunque luego esta potencia se marginara
del sistema. Posteriormente, el GATT (General Agreement on Tariffs and
Trade, segn las siglas inglesas), cuya primera Conferencia se celebr en
Londres en 1946, se convirti en otro instrumento eficaz para evitar las
guerras comerciales que tan desastrosos efectos haban tenido en dcadas
anteriores. Este retorno al libre comercio tendra consecuencias muy
positivas durante el siguiente medio siglo, pero era incapaz por s solo de
asegurar la recuperacin de las naciones asoladas por la guerra, cuyas
maltrechas economas no estaban en condiciones de competir con la
norteamericana. Esto implicaba un peligro de inestabilidad social y
poltica unido a la amenaza que supona el expansionismo sovitico.
Por esas circunstancias y como complemento a su doctrina, Truman
ofreci una cuantiosa ayuda econmica para que los pases europeos con
regmenes democrticos pudiesen recuperarse de la guerra cuanto antes,
evitando as el riesgo de caer dentro de la influencia comunista. La
estrategia de contencin que iba a frenar la expansin sovitica se
denomin Plan Marshall. Diecisis pases europeos, incluidos Alemania
Occidental e Italia, se beneficiaron de este masivo proyecto econmico. De
hecho, la Organizacin Europea de Cooperacin Econmica (OECE),
antecesora de la actual OCDE, se fund para repartir dicha ayuda. La
Unin Sovitica y tras ella los pases del Este, se negaron a integrase en el
proyecto, que presupona la aceptacin del libre comercio. (El general
George Marshall el 17 de junio de 1947 haba explicado que: Nuestra
poltica no est dirigida contra ningn pas ni contra ninguna ideologa,
sino contra el
hambre, la pobreza, la resignacin y el caos). Espaa qued aparta da por
la pervivencia de una dictadura surgida con apoyo de Hitler y Mussolini,
aunque recibira ayuda de Estados Unidos despus de los Acuerdos
Hispano-Norteamericanos de 1953.
II. EL SISTEMA BIPOLAR
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, Polonia, la Repblica
Democrtica Alemana, Checoslovaquia, Hungra, Rumania, Bulgaria, y en
un principio Albania se mantuvieron bajo el dominio ruso y su rgimen
comunista. Tambin fueron presionados por la Unin Sovitica Irn,
Turqua y Grecia. En 1947 los pases democrticos comprobaron que los
regmenes comunistas no garantizaban la paz universal. Churchill tuvo
razn en predecir en 1946 que un teln de acero haba dividido Europa
en dos bloques opuestos: el sistema bipolar.
La divisin de Alemania
En 1949 Alemania haba quedado dividida territorial e ideolgica-
mente de una forma definitiva. El sistema de control de las cuatro
potencias se quebr casi tan pronto como se haba establecido, pues
resultaba imposible gobernar el pas de comn acuerdo. Estados Unidos y
la Europa occidental prodigaron el dinero con el fin de impedir su colapso
econmico y establecieron un nuevo sistema poltico para que, cuando
menos, la zona occidental del pas no sucumbiera al comunismo sino que
se convirtiera en parte de la recin inventada Europa del Oeste. El
gobierno de la mitad occidental de Alemania con un rgimen democrtico
form desde mayo de 1949 la Repblica Federal Alemana, con capital
federal en Bonn. En este Estado democrtico, afn al bloque aliado,
tambin se encontraba Berln-Oeste, que pese a estar situado en la zona
de la Alemania del Este constitua el nico enclave capitalista en la
Europa socialista de 1949. La Repblica Democrtica Alemana (RDA), con
capital en Berln-Este, fue creada en octubre de 1949 bajo la influencia de
la URSS y con un sistema comunista en su organizacin poltica y
econmica. Los pases bajo el teln de acero y sobre todo la URSS, para
recuperar la totalidad de Berln y demostrar su negativa a la reforma
monetaria impuesta en Alemania del Oeste por los Estados democrticos,
haban establecido en junio de 1948 un cerco a la parte occidental de
Berln. La poblacin berlinesa pudo sobrevivir gracias
al puente areo establecido por EE.UU. y Gran Bretaa para hacer llegar
los vveres necesarios. Ante la imposibilidad comunista de estrangular al
Berln-Oeste, en mayo de 1949 ces el bloqueo sovitico. Stalin tuvo que
ceder a las presiones de Occidente. Para entonces ya se haba firmado el
Tratado del Atlntico Norte (OTAN) por el que Estados Unidos se
comprometa a acudir en ayuda de las democracias occidentales si las
atacaban.
La OTAN, el COMECON y el Pacto de Varsovia
Simultneamente a la rivalidad econmica entre los dos bloques, se
desarrollaron dos sistemas de seguridad en competencia, la Organizacin
del Tratado del Atlntico Norte en 1949, y el Pacto de Varsovia en 1955.
Para evitar el peligro de las dictaduras comunistas en el este de Europa,
los EE.UU. y la Europa aliada crearon la OTAN, a la que se sumaron
Grecia y Turqua en 1952 y Alemania Federal en 1955.
Por su parte, la URSS y los principales pases de Europa central, por el
temor a que la zona sovitica pudiera ser invadida por el capitalismo
occidental, firmaron el Pacto de Varsovia, compuesto por la URSS,
Polonia, la RDA, Checoslovaquia, Hungra, Rumania, Bulgaria y Albania,
que lo abandonara en 1968. Esta Alianza Defensiva siempre estuvo
dirigida por la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, que quedaba
as convertida en un imperio con intereses mundiales. En reaccin al Plan
Marshall y como tambin haba que resolver asuntos econmicos, la URSS
haba creado en 1949 el Consejo de Mutua Asistencia Econmica
(COMECON) para coordinar las economas de los pases comunistas, a los
que se uniran posteriormente la RDA, Mongolia y Cuba. No fue la copia
del Mercado Comn Europeo, porque siempre la URSS tuvo
preponderancia y dominio sobre el COMECON, pero s fue la respuesta
econmica a la Europa occidental. Albania lo abandon en 1961.
Los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial fueron aprove-
chados por la URSS para su despegue econmico y militar, hasta
conseguir convertirse en la segunda potencia mundial tras Estados
Unidos. En 1970 la URSS era el primer productor de acero y cemento, el
segundo en energa y armamento y el tercero de cereales.
La competencia ideolgica entre socialismo y capitalismo se reflejaba
claramente en Europa, ya que era una regin polticamente dividida en un
escenario global con slo unos estados neutrales (Suecia, Finlandia,
Suiza, Austria) o fuera del nuevo sistema bipolar, como Espaa.
El primer conflicto grave que surgi entre los dos bloques sucedi< > en
Alemania. En 1961, la Repblica Democrtica Alemana construye > un
muro en Berln-Este para evitar que sus ciudadanos se pasasen ; i la zona
occidental. El Muro de Berln constituy desde entonces el smbolo de la
vergenza de la represin comunista.
El segundo escenario de la Guerra Fra fue China, porque la ayuda
americana concedida al general nacionalista y conservador Chiang
Kai-shek no pudo evitar que fuera derrotado por el general comunista Mao
Zedong y tuviera en 1949 que refugiarse con sus seguidores en la isla
china de Formosa (Taiwan), donde estableci la Repblica Nacionalista
China. Pero el peligro mayor vino de Corea, porque tras la salida del Japn
en 1945, la URSS ocup la zona norte e impuso en ella un rgimen
comunista coreano. En 1950 el norte de Corea invad i < > el sur y el
Consejo de Seguridad de la ONU acord la intervencin militar dirigida
por los norteamericanos. China acudi en favor de Corea del Norte y la
URSS se mantuvo neutral. En 1953 se lleg aun alto el fuego, resultando
Corea dividida en dos estados, Corea del Norte, comunista bajo la
influencia china, y Corea del Sur, de rgimen democrtico bajo la
influencia norteamericana.
Otro hecho conflictivo de este perodo lo constituy la cuestin de
Oriente Medio. rabes e israeles se enfrentaban por el dominio de
Palestina desde que en 1948 se estableci, con el consentimiento de
Occidente, el Estado de Israel. En 1956, Egipto nacionaliz el Canal de
Suez, dando lugar a un enfrentamiento entre Israel, Francia y Gran
Bretaa contra la Liga rabe (formada por Egipto, Siria, Arabia e Irak). La
URSS apoy a Egipto, y Estados Unidos se vio obligado a frenar a Israel y
sus aliados para conseguir la paz. En 1967 y 1973 se ocasionaron otros
graves problemas entre Israel, protegido por Norteamrica, y los pases
rabes limtrofes. Desde entonces, en los pases del Tercer Mundo se gest
un sentimiento antinorteamericano que beneficiaba a la URSS.
Kennedy y la Nueva Frontera
John F. Kennedy haba ganado las elecciones norteamericanas en
noviembre de 1960, al vencer al candidato republicano Richard Nixon
contra toda lgica. El carisma de juventud, modernidad e incluso
catolicismo de ese descendiente de irlandeses, pronto le convirtieron en el
lder de la libertad anticomunista y antirracista. Stalin, el lder sovitico
que haba gobernado frreamente la URSS durante 30 aos, haba muerto
en mayo de 1953, por lo que el mundo
occidental esperaba que las relaciones con la URSS mejoraran. Sin
embargo, esto no sucedi as, puesto que el sucesor de Stalin, Nikita
Kruschev, aplicaba un sistema intervencionista en diferentes partes del
mundo para disminuir la influencia norteamericana.
La accin ms directa de la poltica exterior de Kennedy ocurri en
Cuba. En la antigua colonia espaola Fidel Castro haba establecido un
rgimen comunista que perturbaba la relacin con EE.UU. En 1961
exiliados anticastristas, apoyados por tropas norteamericanas enviadas
por Kennedy, desembarcaron en la isla (Baha Cochinos) con el fin de
terminar con el rgimen de Fidel Castro. No lo consiguieron y los rusos
aprovecharon la oportunidad para establecer en Cuba una base de misiles
nucleares. El presidente demcrata, viendo amenazado su pas, orden el
bloqueo de la isla (que dura todava) y la URSS tuvo que retirar sus misiles
de Cuba, pero no su presencia poltica, militar y econmica. Esos
momentos fueron muy peligrosos para la paz mundial.
Mientras tanto, Kennedy aumentaba su popularidad en todo el mundo
por su capacidad de reaccin ante el peligro sovitico y por defender los
ideales de la libertad. Como medio de exportar el modelo norteamericano
utiliz el programa denominado Nueva Frontera, basado en el aumento de
la potencia militar, tanto de armas nucleares como convencionales, y en la
eliminacin de hostilidades entre los aliados de Estados Unidos. Tambin,
propuso a los pases de Europa Occidental una asociacin atlntica con
EE.UU., la ampliacin del programa de ayuda econmica y militar a los
pases del Tercer Mundo, la creacin de un Cuerpo para la paz
constituido por tcnicos voluntarios y la fundacin de la Alianza para el
progreso con objeto de llevar a cabo la revolucin pacfica en
Iberoamrica. Este nuevo estilo poltico del presidente norteamericano,
que se esforzaba en eliminar el racismo dentro y fuera de su continente y
que luchaba para conseguir la integracin ciudadana con la ampliacin de
los derechos civiles, se trunc al ser asesinado en noviembre de 1963. El
ejecutor material del magnicidio fue Lee H. Oswald, pero distintos
investigadores y especialistas del tema sitan el origen del atentado en un
complot en el que estaran implicados algunos de los opositores y
personajes contrarios a la poltica desarrollada por Kennedy.
La carrera armamentstica y la amenaza nuclear
La Guerra Fra dio origen a una carrera de armamentos. La URSS y
EE.UU. competan no slo para poseer bombas atmicas, sino por
las armas ms sofisticadas y peligrosas, como aviso del peligro de u na
terrible guerra final. Las dos potencias fueron firmando diversas alianzas
con los pases pertenecientes a cada bloque con el fin de establecer en ellos
bases militares para las acciones defensivas/ ofensivas. Asimismo,
Vietnam fue otro punto conflictivo de tremen das consecuencias, sobre
todo para el prestigio norteamericano Desde 1954, y tras vencer en la
Guerra de Indochina contra Francia, este pas asitico qued dividido en
dos partes. Vietnam del Norte, con un rgimen comunista apoyado por
China, y Vietnam del Su i bajo un sistema democrtico, pero corrompido e
influido por EE.U l J. En 1962 Kennedy haba enviado a Vietnam del Sur
diez mil consejeros militares con objeto de mantener la paz en la zona.
En 1964 el presidente demcrata Lyndon B. Johnson, sucesor de
Kennedy, a pesar de haber pronunciado por entonces un discurso en el
que* propona el mantenimiento de una paz duradera, orden el ataque de
Vietnam del Norte para acabar con la dictadura comunista.
Mientras tanto, China y la URSS rompieron sus relaciones por
problemas fronterizos, Francia se retir de la OTAN para demostrar mayor
autonoma frente a EE.UU. y los pases no alineados del Tercer Mundo,
que ya en 1955 haban celebrado su primera Conferencia de no
alineacin en Bandung, se negaban a una vinculacin con las dos
grandes superpotencias (EE.UU. y la URSS).
III. HACIA LA DISTENSIN
Aunque el dirigente sovitico Nikita Kruschev, a finales de los aos
cincuenta, haba propuesto un perodo de coexistencia pacfica con la
intencin de terminar con la Guerra Fra, sin embargo, la construccin en
1961 del Muro de Berln y la intervencin rusa en Cuba en
1962 demostraron que slo con la fuerza y represin poda evitar la URSS
que la poblacin de la Europa del Este emigrara a Occidente y que su
prestigio de potencia represora y hegemnica en medio mundo se
consolidara. En octubre de 1964 Kruschev fue destituido y tras un corto
perodo de direccin colegiada se impuso un nuevo lder en la URSS,
Lenidas Breznev. Este dirigente consigui una cierta distensin con
Occidente para poder solucionar los problemas econmicos que se
estaban planteando en la URSS, hasta el punto de tener que importar
grano de Occidente. El modelo de crecimiento industrial sovitico pareca
agotarse, a la vez que aumentaba el consumo y bajaba el nivel de vida. No
obstante, a pesar del nuevo
talante aperturista que el Kremlin demostraba, tampoco pudo solucionar
los problemas polticos. En 1968 estall la Primavera de Praga, protesta
liderada por el comunista eslovaco Alexander Dubcek (en el poder desde
enero de ese mismo ao) que intentaba liberar a su pas del sometimiento
sovitico. Los integrantes del Pacto de Varsovia invadieron
Checoslovaquia y los tanques rusos pudieron reducir la disidencia de
Praga, aunque sin tanta represin como la producida en Hungra en 1956.
El Comunismo Liberal que varios lderes europeos del Este pretendan
para sus pases fue as rechazado.
El verdadero perodo de distensin comenz en 1969 y termin en
1975. En estos aos las dos grandes potencias celebraron varias
Conferencias para normalizar sus relaciones. En mayo de 1972 se celebr
una cumbre en Mosc entre el presidente Nixon y el dirigente sovitico
Breznev, en la que ambos lderes polticos llegaron a unos acuerdos de
limitacin de armas estratgicas conocidos como SALT I. Asimismo, Nixon
pareca haber logrado frenar la carrera de armamentos nucleares, mejorar
las relaciones con China y encontrar una salida al conflicto vietnamita.
Mientras tanto, el gobierno de Estados Unidos cuidaba de que en Amrica
Latina se acrecentara por estos aos la influencia norteamericana, puesto
que no estaba dispuesto a que cundiera el ejemplo cubano. El hecho ms
conflictivo en esta regin americana surgi cuando en 1973 el general
Augusto Pinochet, con ayuda norteamericana, acab con el sistema
democrtico parlamentario, establecido en Chile por el socialista Salvador
Allende. La intervencin exterior de EE.UU. en los lugares en los que
podran hacerse fuertes las ideas socialistas y comunistas impidi la
finalizacin de la Guerra Fra.
Entre 1975 y 1984 las relaciones internacionales de nuevo empeo-
raron. La URSS se dedic a buscar aliados en el Tercer Mundo, como
Angola y Etiopa en frica, y en Asia Yemen, Camboya e Irn, donde la
cada del Sha Reza Palhevi permiti al fundamentalismo islmico hacerse
con el poder de la mano del Ayhatola Jomeini, para gran contrariedad del
mundo occidental. El momento ms problemtico en esta regin asitica
ocurri en Afganistn, cuando en 1979 los soviticos comenzaron una
invasin militar para ayudar a los procomunistas.
El aparente avance de los soviticos en el Tercer Mundo y los fracasos
norteamericanos en los aos de las presidencias de Gerald Ford y Jimmy
Crter (1973/1981) provocaron una fuerte reaccin en Estados Unidos,
encabezada desde 1981 por el nuevo presidente republicano Ronald
Reagan, quien volvi a practicar la poltica

intervencionista y anticomunista. En marzo de 1983 Reagan anunc i< su
plan de Iniciativa de Defensa Estratgica, conocido popularmente como La
guerra de las galaxias. Consista en el despliegue en el espacio exterior de
sofisticadas armas antimisiles que constituyera 11 un escudo invulnerable
frente a un ataque nuclear sovitico. La URSS no pudo ponerse a la altura
norteamericana ya que su crecimiento econmico se resenta y estaba en
desventaja en el campo de las nuevas tecnologas. A partir de 1985
comienza a vislumbrarse un cambio poltico en la Unin Sovitica con la
llegada al Kremlin de Mijail Gorbachov, un hombre joven en relacin con
sus ancianos predecesores. El rgimen sovitico empieza a liberalizarse,
gracias a la Perestroika (reestructuracin econmica) promovida por
Gorbachov, acompaada de la glasnost (apertura) que supona una mayor
liber tad y transparencia informativa. Las relaciones internacionales co
mienzan a mejorar. En los aos noventa se dieron por terminados los
regmenes comunistas de Europa del Este; el acontecimiento decisive > fue
la cada del muro de Berln y la consiguiente reunificacin de las dos
Alemanias en 1989.
La cada del Muro de Berln, 1989
Socialdemcratas y democristianos en Gran Bretaa,
Franciay Alemania e Italia
Europa occidental tuvo una asombrosa reconstruccin y prosperidad
econmica y poltica que dur hasta los aos 70. Los gobiernos
socialdemcratas y democristianos intentaron desarrollar el Estado del
bienestar para transformar la sociedad, cada vez ms dependiente del
Estado.
Gran Bretaa, gobernada entre 1945 y 1951 por el laborista Clement
Attlee, llev a cabo un programa de nacionalizaciones (todas las minas de
carbn) que signific una mejora en el sistema social y en la sanidad
pblica. El Imperio Britnico, mientras tanto, se fue desmantelando sin
que supusiera un grave problema en la poltica interna del pas. En 1951
volvieron los conservadores al poder con Wiston Churchill y aunque no
supuso un cambio esencial respecto a la poltica de su predecesor,
comenz, sin embargo, una ralentizacin econmica en el Reino Unido en
comparacin con Italia y Alemania, que por los aos sesenta ya haban
alcanzado un crecimiento espectacular. En 1964 triunfaron de nuevo los
laboristas con Harold Wilson como primer ministro. Tanto l como sus
sucesores socialdemcratas practicaron una poltica moderada relegando
los aspectos sociales y enfrentndose a los sindicatos, lo que agrav la
falta de competitividad econmica de Gran Bretaa. En 1975 fue elegida
Premier la lder del Partido Conservador, Margaret Theacher. Durante su
mandato la poltica conservadora impuso un cambio significativo en la
vida del pas. Inglaterra recobr su prestigio internacional y se incentiv la
economa neoliberal en detrimento de las polticas sociales.
Francia, durante este perodo (1945-1985) tuvo graves problemas
econmicos y polticos. Gran parte de su territorio haba sido destruido a
causa de la guerra y de la ocupacin alemana. Asimismo, la retirada del
general Charles De Gaulle de la presidencia de la IV Repblica,
inaugurada tras la aprobacin de la Constitucin de 1946 con un
planteamiento izquierdista que no haba satisfecho al hroe militar,
condujo a una inestabilidad general agravada en los aos cincuenta por el
problema de la descolonizacin francesa. Indochina y el Magreb
(Marruecos, Tnez, Argelia y Mauritania) consiguieron por esos aos su
independencia, lo que supuso para los franceses un trauma poltico y
social difcil de superar. En 1958 volvi De Gaulle al poder con un
programa de centro-derecha y una nueva Constitucin aprobada en 1959
(comienzo de la V Repblica), que propici
que el desarrollo econmico y social, que ya se haba iniciado desde*
1948, continuara con mayor apoyo de todas las clases sociales. Aunque
en 1969 De Gaulle abandon definitivamente el poder, el partido gaullista
estuvo gobernando Francia hasta que en 1980 cambi la tendencia
poltica con la llegada del socialista Frangois Mitterrand, quien presidi
satisfactoriamente la V Repblica francesa durante casi 14 aos.
En Italia, al terminar la Segunda Guerra Mundial se celebr un
referndum para que el pueblo optara entre Monarqua y Repblica. La
mayora de la poblacin italiana prefiri el rgimen republicano, as, la
nueva Repblica de Italia quedaba desvinculada del fascismo. Hasta
comienzos de los aos sesenta, los gobiernos elegidos pertenecan al
Partido Demcrata Cristiano. Se remont la crisis producida por la guerra
y creci la economa de forma espectacular (con la ayuda del Plan
Marshall). Sin embargo, la sucesin de mltiples gobiernos de variadas
tendencias propici una cierta inestabilidad poltica en todo este periodo.
Con el triunfo de la izquierda en 1963 y la eleccin del socialista Aldo Moro
se consigui en Italia la estabilidad poltica y econmica.
La Repblica Federal de Alemania fue el pas europeo con mayor
crecimiento econmico, a pesar de haber sido el ms destruido por la
guerra. El Plan Marshall, la liberacin industrial y el ser eximido por los
vencedores de posibles reparaciones, as como su estabilidad poltica y el
esfuerzo de toda la poblacin, hicieron posible el milagro alemn. El
Canciller democristiano Konrad Adenauer, artfice del mismo, mantuvo a
su partido en el poder hasta la dcada de los setenta. A finales de 1969 el
socialdemcrata Willy Brandt fue elegido nuevo Canciller de Alemania. Su
poltica aperturista con el Este de Europa propici la unin de las dos
Alemanias.
Para comprender la evolucin poltica, social y econmica europea
durante el periodo de la Guerra Fra, hay que tener presente la voluntad
europesta de Gran Bretaa, Francia y el Benelux (Blgica, Holanda y
Luxemburgo). En 1948 formaron la Unin de la Europa Occidental, un
pacto de defensa e integracin econmica regional. Al ao siguiente
constituyeron el Consejo de Europa, con la incorporacin de Italia,
Irlanda, Noruega, Suecia y Dinamarca, organismo dedicado a plantear un
futuro europeo prometedor como fuerza poltica y econmica unida,
germen de la actual Unin Europea. En
1963 EE.UU., Gran Bretaa y la URSS firmaron un tratado de
prohibicin de pruebas nucleares en la atmsfera. Este acuerdo fue
ratificado por otros pases salvo por Francia y China que en esos aos
El sistema bipolar y la Guewa Fra (1945-1989)
335
estaban experimentando con armas atmicas. El miedo al armamento
nuclear prolong el perodo de paz, aunque fue creciendo la complicacin
de las relaciones internacionales.
Asimismo, tuvo tambin influencia para la evolucin europea, aunque
ahora de signo ms democrtico, la revolucin de mayo de
1968, protagonizada por los estudiantes (muchos de esos jvenes
pertenecientes al movimiento Hippy) que protestaban contra las guerras,
el consumo, el capitalismo y las dictaduras de derechas. Aunque se
desencaden en Pars, tuvo repercusin en las ciudades y pases de su
entorno, en EE.UU. e incluso, en el Tercer Mundo. Los dirigentes polticos
occidentales, ante este nuevo peligro social y sobre todo por la crisis
econmica motivada por el encarecimiento del petrleo en 1973,
decidieron disminuirlos gastos armamentsticos y potenciar sus
economas a travs de la estructura bancaria internacional privada. Se
produjo un amplio consenso social y econmico que dio lugar a cierta
distensin en las relaciones internacionales.
El Japn de posguerra
La reconstruccin de Japn fue tan rpida y espectacular como la de
Alemania. Los EE.UU. ocuparon Japn hasta 1952, disolvieron su ejrcito
y depuraron su administracin. En 1946 se redact una nueva
Constitucin, democrtica, que hizo desaparecer los principios religiosos
del poder Imperial y as se pudo lograr la transformacin poltica. Se
realizaron reformas agrarias y laborales abiertas a la huelga y a la libertad
sindical.
El Partido Liberal Demcrata ha sido el que desde la posguerra ha
liderado el gobierno del Japn. Su lder, Yoshida Shigueru (1948-1954)
fue como Adenauer en Alemania, el constructor del nuevo estado
democrtico y el propulsor de la economa. El principal partido opositor,
socialista, durante este perodo nunca pudo llegar al poder.
La poltica exterior de Japn se ha basado en la alianza con EE.UU.
porque desde ese momento pudo liberarse de su intervencin y ocupacin
militar. La economa japonesa creci en los aspectos ms rentables para el
desarrollo social y econmico del pas, ya que deba restringir sus gastos
en armamento, as ha podido alcanzar el segundo o tercer puesto como
potencia mundial. En industrias como la automovilstica, robtica e
informtica ha logrado el liderazgo. Sin embargo, al carecer de materias
primas tan importantes como las energticas y alimenticias siempre est
sometido a la necesidad de importarlas.
La sociedad japonesa es diferente de la del resto de los pases
democrticos. Ha sido la primera en controlar su natalidad, su poblacin
activa es muy alta, se respeta la jerarqua en las empresas, que se
agrupan en importantes complejos industriales y financieros. La vida
econmica es muy competitiva y su sistema de proteccin social es
limitado. Gracias a su gran capacidad de ahorro, no slo individual, sino
tambin empresarial, su crecimiento econmico ha podido ser mayor y
ms igualitario que el resto de los pases occidentales.
Tema 20
LA URSS Y EL MUNDO COMUNISTA
Introduccin
La URSS lider a los pases que conformaron el bloque comunista tras
su victoria, junto con las potencias aliadas, durante la Segunda Guerra
Mundial, en oposicin al bloque capitalista, capitaneado por EE.UU. Los
pases comunistas mantuvieron unas estructuras polticas, sociales y
econmicas similares a las existentes en la Unin Sovitica. El partido
comunista de cada pas, partido nico, controlaba todas las instituciones
del poder; la colectivizacin de la propiedad y la planificacin econmica
eran las bases del sistema econmico; mientras que la sociedad, por un
lado, se beneficiaba de importantes inversiones en educacin y disfrutaba
de pleno empleo, por otro, soportaba un bajo nivel de vida y la ausencia de
libertad. Al final de los aos ochenta, el sistema comunista entraba en
crisis y se desmoronaba con una rapidez que ni siquiera los principales
expertos hubieron podido imaginar.
I. LA URSS DESPUS DE STALIN
Al igual que sucedi con la muerte de Lenin, la desaparicin de Isif
Stalin, en marzo de 1953, provoc el enfrentamiento por el poder entre
dirigentes del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS). Algunos
representaban una lnea de continuidad con el estalinismo, como era el
caso de Viacheslav Mijailovich, conocido como Molotov; otros estaban
muy ligados al desaparecido dictador como suceda con Lavrenti Beria,
jefe de la polica secreta sovitica. Haba dirigentes que proponan
reformas como Nikolai Bulganin o que defendan mejoras en las
condiciones de vida de la poblacin como Georgi Malenkov y, en fin, hubo
quien como Nikita Kruschev supo combinar todas y cada una de estas
posturas para conseguir el apoyo de los dirigentes del partido y alcanzar el
poder.
La direccin del PCUS no quera un nuevo Stalin en el Kremlin. En esta
clave hay que entender la detencin y ejecucin de uno de los principales
aspirantes, Lavrenti Beria. El partido pretendi mantener una direccin
colegiada, en la que Malenkov, hasta 1955, y Bulganin, los dos aos
siguientes, ocuparon un lugar privilegiado. Por su parte,
Kruschev supo ir situando a personas de su confianza en la direccin del
partido y ganarse el apoyo del Comit Central.
En febrero de 1956, durante el XX Congreso del PCUS, Kruschev ,
como secretario general del partido, present un informe en el que
criticaba el culto a la personalidad de Stalin, que el propio dirigen le haba
unido a su actuacin, al tiempo que denunci los crmenes cometidos
durante su etapa. En 1957, Kruschev ya haba logrado librarse de sus
adversarios polticos, aunque sin los mtodos expeditivos de su antecesor,
solamente marginndolos de la vida poltica, y, en marzo de 1958, se
impuso como lder indiscutible al ostentarlos cargos de jefe del Gobierno,
secretario general del Partidc > y presidente del Consejo de defensa,
mxima autoridad militar en la URSS.
Kruschev represent la desestalinizacin de la URSS. Su acta cin en
el pas se concret con la puesta en marcha de reformas econmicas y en
una poltica interior menos restrictiva. A este respecto, increment la
produccin de bienes de consumo y mejor las condiciones de vida de los
ciudadanos rusos con jornadas laborales ms cortas o viviendas dignas.
Adems, liber a miles de personas internadas en los campos de
concentracin por Stalin.
El nuevo dirigente sovitico admiti un mayor nivel de tolerancia en la
vida sovitica, mezclando momentos de endurecimiento con otros de
flexibilidad. Por ejemplo, en 1957, la censura permiti la publicacin de la
novela Doctor Zhivago escrita por Bors Pasternak; sin embargo, un ao
despus, prohibi a su autor la salida de la URSS para recoger el premio
Nobel que le fue concedido.
Los avances de la sociedad sovitica, en esta poca, tuvieron su
expresin ms caracterstica en la carrera espacial, entablada con su gran
enemigo EE.UU., con realizaciones que asombraron al mundo. En 1957,
la URSS lanz el Sp