Está en la página 1de 16

LOS ESTADOS CONFEDERADOS

Y MXICO
R i char d B l ame M C C O R N A C K
E L T E M A DE LOS ESFUERZOS por entabl ar rel aci ones di pl omti -
cas entre los "Estados Confederados de Amri ca" y los di sti ntos
gobi ernes de Mxi co, federales y locales, ha reci bi do al guna
atenci n por parte de los hi stori adores norteameri canos,
1
pero
ha si do casi total mente desatendi do en Mxi co. Si el Sur
hubi ese podi do mantenerse i ndependi ente del Norte, l a his-
tori a toda de Mxi co habr a cambi ado en gran medi da.
Teni endo como veci no un gobi erno empeado en perpetuar
l a i nsti tuci n de l a escl avi tud, y cen pol ti cos que no ocul -
taban su ambi ci n de extender el terri tori o de los Estados
Confederados haci a el Sur, a expensas de Mxi co, las rel a-
ci ones entre este pas y l a Confederaci n habr an adqui ri do
capi tal i mportanci a en les aos subsecuentes a l a Guerra Ci vi l .
En vi sta de el l o, vale l a pena exami nar el i ntento de esta-
bl ecer estas rel aci ones, y, en aquel l as que de hecho se entabl a-
r en, tratar de descubri r cul habr a si do l a posi ci n de Mxi co
frente a les Estados Confederados en caso de haber sal i do stos
vi ctori osos en l a Guerra.
El ori gen de l a acti tud de l a Confederaci n haci a Mxi co
puede verse en una carta escrita en Washi ngton, el 20 de
marzo de 18G1, por J ohn Forsyth, anti guo embaj ador de los
Estados Uni dos en Mxi co durante ^^gobi erno de Comcn-
fort, y di ri gi da a J ef erscn Davi s, presi dente de los Estados
Confederados. Forsyth era uno de les delegados confedera-
dos que trataban en aquel memento de negoci ar ante el
gobi erno de Washi ngton el reconoci mi ento pac fi co de l a Con-
federaci n. Mani festaba en esa carta su preocupaci n por el
hecho de que el gobi erno de Washi ngton acababa de nombrar
embal ador en Mxi co a Thomas Cor wi n, cuyo "cl ebre dis-
curso durante l a Guerra Mexi cana prob su desl eal tad a les
Estados Uni dos y l o har persona parti cul armente grata a
33 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
l os mexi canos".
2
L a carta prosegu a di ci endo que ya Forsyth
hab a temado medi das para crear en Mxi co un ambi ente
desfavorabl e al Norte:
Se han hecho ya insinuaciones a J urez, Le do de Tej ada, Zarco y
otros destacados polticos mexicanos, hacindoles ver que sus verda-
deros intereses aconsejan que cul ti ven una buena i ntel i genci a con el
gobierno del Sur; que por i nfl uenci a de los republicanos del Norte
que ahora estn en el poder, cuando los Estados Uni dos eran fuer-
tes y prsperos y los liberales mexicanos dbiles y necesitados, las
proposiciones de stos ltimos para lograr relaciones comerciales
y polticas ms estrechas fueron recibidas framente, y ahora esos
mismos altivos caballeros que desatendieron a Mxico porque el
Sur i ba a ser el beneficiario de la propuesta negociacin, halln-
dose a su vez necesitados, estn a punto de pedi r a Mxico que
entable unas negociaciones rechazadas antes desdeosamente.
Forsyth preven a l uego al presi dente Davi s sobre l a pol -
ti ca que segui r a el gobi erno de Li ncol n: ante todo, tratar a
de aumentar los prej ui ci os anti-esclavistas en Mxi co, y ade-
ms monopol i zar a los mercados mexi canos como compensa-
ci n parci al por l a prdi da de los Estados del Sur. Prosegu a
di ci endo que consi deraba i mprudente envi ar a Mxi co un
embaj ador confederado, porque el riesgo de un desaire no se
desqui tar a con el reconoci mi ento que podr a veni r ms tarde.
Recomendaba ms bi en que se nombrase un agente secreto, y
propon a al coronel J ohn T . Pi ckett como persona "excel ente-
mente capaci tada para desempear una mi si n tan del i cada e
i mportante". Forsyth i ncl u a una carta de Pi ckett en l a que
ste esbozaba sus puntos de vi sta sobre Mxi co.
Q U I N ERA ESTE P I CK ET T a qui en los naci entes Estados Con-
federados encomendaban l a di f ci l mi si n de entabl ar rel aci o-
nes con una naci n de cuyo favor ofi ci al se encontraban de
repente tan gravemente necesitados? El coronel J ohn T .
Pi ckett era un fi l i bustero sureo del ti po de Wi l l i ar a Wal ker .
Hab a si do "general " en el ejrci to del naci onal i sta hngaro
Kossuth, y hab a temado parte en l a expedi ci n de Narci so
Lpez a Cuba. Para su nombrami ento en Mxi co contaba
adems con los mri tos de haber actuado como cnsul de los
Estados Uni dos en Veracruz en el ti empo en que J ohn
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO 339
Forsyth era embaj ador en Mxi co." L a i nti mi dad de ambos
en esa poca fue l o que moti v el nombrami ento de Pi ckett
como secretari o de l a comi si n confederada en Washi ngton a
pri nci pi os de 1861 y l a carta de recomendaci n que a su favor
di ri gi Forsyth a J efferson Davi s.
L a carta de Pi ckett a Forsyth (de 13 de marzo de 1861)
no daba l ugar a dudas en cuanto a sus i ntenci ones sobre
Mxi co; esta carta qued en poder del gobi erno del Sur, de
modo que, con el nombrami ento del Coronel , se daba a enten-
der l a aceptaci n ofi ci al de sus puntos de vi sta. Segn Pi ckett,
el gobi erno que hab a entonces en Mxi co no sera duradero,
" n i habr perfecta restauraci n de l a tranqui l i dad mi entras
Mxi co est gobernado o pretenda estar gobernado ni ca-
mente por mexi canos. Sl o l a i ntervenci n extranj era, ejer-
ci da en una u otra forma, sera capaz de dar a ese perturbado
pa s l a paz absol uta". L a cul pa de tal si tuaci n l a ten an l a
corrupci n en el manej o de l a cosa pbl i ca, l a grosera i gno-
ranci a y supersti ci n del puebl o y el "hbi to i ncurabl e de l a
revol uci n". Pi ckett dec a que el Norte har a un esfuerzo
total por domi nar el terri tori o azucarero y al godonero de
Mxi co, a fi n de compensar l a prdi da de las zonas azucareras
y al godoneras del Sur, y no dej ar a si n ensayar medi o al guno
"par a excl ui rnos por si empre de nuestra herenci a natural en
aquel l a parte, y de ese modo real i zar su tan acari ci ado proyec-
to de rodear los Estados en que pri va l a servi dumbre afri cana
con un cordn de fl oreci entes estados anti-esclavistas". Pi ckett
recomendaba al presi dente Davi s que envi ara a Mxi co un
agente secreto, provi sto de credenci al es que presentar a al
o-obierno de u
r
ez sl o en caso de eme sobrevi ni esen cier
tas conti ngenci as, como por ej empl o un pacto cen Mxi co
en que ste se comprometi era a no fi rmar con los Estados
Uni dos tratado o acuerdo al guno que pudi ese oenudi car
"nuestros derechos
Sur tendr a aue l ograr "un tratado de extradi ci n r>ara en-
tre??!" los fugi ti vos de l a j usti ci a o del trabaj o"' en es'o l ti mo
deber a i nsi sti rse aun a rieseo de una ruotura con Mxi co
Pi ckett afi rmaba que, con un poco de habi l i dad, el agente
especi al confederado podr a destacar "en su verdadero carcter
340 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
l a i ntromi si n yanqui y su fanati smo puri tano, en ese pas
emi nentemente catl i co donde l a I gl esi a no est en modo
al guno cruzada de brazos". Y aad a:
Si el l l amado parti do l i beral i ntenta llevar a cabo con los
Estados Uni dos algn convenio que vaya contra nuestra di gni dad o
nuestros intereses, me apresuro "a decir que sera ventajoso para
nosotros apoyar inmediatamente al parti do conservador y ayudarle
a restablecer a sus caudillos en el poder.
Me parece innecesario hacer algo ms que una alusin, en esta
apresurada nota, a las inmensas ventajas que los Estados Confede-
rados recibiran en lo futuro de los i l i mi tados recursos agrcolas y
mi neral es de Mxico, as como de la posesin del inapreciable trn-
sito interocenico del I stmo de Tehuantepcc* Haci a el Sur est
nuestro destino, y no debemos mi rar con i ndi ferenci a los muy mani -
fiestos designios de nuestros enemigos en aquel l a parte.5
Estas cartas sobre las rel aci ones de l a Confederaci n con
Mxi co descansaban en l a mesa de los funci onari os confede-
derados en Mcntgomery, Al banl a, cuando el 14 de abri l
r ompi er en fuego las armas confederadas en Charl estcn, Caro-
l i na del Sur, contra Fort Sumter, i ni ci ndose as l a Guerra
Ci vi l . Esto obl i g a los Estados Confederados a desi sti r de su
afn de obtener el reconoci mi ento pac fi co de su i ndependen-
ci a por parte de los Estados Uni dos, y a i ni ci ar una serie de
desesperados e i nfructuosos esfuerzos, durante cuatro aos,
por l egrar rel aci ones de ami stad y el reconoci mi ento de gobi er-
nos extranjeros, entre ellos Mxi co. Para i ni ci ar las rel aci ones
di pl omti cas con este l ti mo pa s se nombr a J ohn T .
Pi ckett como "agente de les Estados Confederados ante el
gobi erno ele Mxi co", y se le provey de una serie de i nstruc-
ci ones que el 17 de mayo de 1861 le entreg Robert Toombs,
secretari o de Estado. Pi ckett deb a marcharse a Mxi co con
l a mayor rapi dez, y expresar al gobi erno el deseo que tena el
Sur de cul ti var las rel aci ones ms amistosas cen los "mexi canos.
Deber a, asi mi smo, i nformar sobre l a exi stenci a de los Estados
Confederados como naci n i ndependi ente. Si acaso el gobi erno
mexi cano mani festaba deseos de concertar al guna al i anza, le
har a saber l a buena vol untad del gobi erno confederado de
fi rmar un pacto de ami stad, comerci o y navegaci n en condi -
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO
34
1
ci enes i gual mente ventajosas para ambos pases. Las razones
que Mxi co deber a consi derar para interesarse por esa al i anza
se expon an as en las i nstrucci ones:
La poblacin de los Estados Confederados y la de Mxico se
dedican pri nci pal mente a empresas agrcolas y mineras, y por lo
tanto sus intereses son homogneos. La existencia de l a esclavitud
domstica en uno de los pases y la del peonaje en el otro establece
entre ellos tal semejanza "en sus sistemas de trabajo, que impedira
en uno de ellos cual qui er tendencia a desestimar los sentimientos e
intereses del otro. Sera ventajoso, tanto para el pueblo mexicano
como para el de los Estados Confederados, comprar las mercancas
ms baratas y uti l i zar los fletes ms econmicos; esto, natural -
mente, crear a'una armona de intereses que conducira a relaciones
comerciales ms estrechas, as como a una cordi al cooperacin di -
pl omti ca.
1.a col i ndanci a de Mxico con los Estados Confederados facilita
la existencia de una alianza amistosa, la cual sera de suma i mpor-
tancia para el pri mero. Si los Estados Confederados ofrecen a
Mxico garantas contra una invasin extranjera, es evidente que
podrn hacerlo ms rpi da y eficazmente que otra nacin ms
distante.
Las i nstrucci ones advert an a Pi ckett que los Estados U ni -
dos hab an envi ado reci entemente un agente di pl omti co
(Ccrwi n) a Mxi co con el fi n i ndudabl e de concertar un
tratado de uni n y evi tar l a real i zaci n de cual qui er al i anza
con los Estados Confederados. Se le dec a al Coronel que no
di era ni ngn consejo ni protestara contra esa i ni ci ati va si el
gobi erno mexi cano l a temaba. Si n embargo, se aad a que
l os Estados Confederados exi gi r an que un tratado de tal
natural eza cen los Estados Uni dos se" mantuvi ese dentro de
una estri cta neutral i dad haci a l a Confederaci n. " L a conce-
sin a los Estados Uni dos de ventajas comerci al es, pol ti cas o
terri tori al es que no se hayan otorgado a les Estados Confede-
rados, sera tomada por este Gobi erno como prueba de una
acti tud hosti l por parte de Mxi co, l o que si nceramente depl o-
rar a y centra l o cual protestar a de l a manera ms pronta
y enrgi ca." Fi nal mente, se le ordenaba a Pi ckett que vi gi -
lase a Cor wi n e i mpi di ese "que, a i nsi nuaci n suya, Mxi co
tomara al guna resol uci n contrari a a los intereses de los
Estados Confederados, dndol es as causa j usti fi cada para sus-
342 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
pender las rel aci ones de ami stad y veci ndad que de manera
fervorosa desea el gobi erno mantener y acrecentar".
Pi ckett no tena que sol i ci tar el reconoci mi ento formal ,
pero, en caso de que Mxi co qui si era concederl o, expresar a
que el gobi erno del Sur aceptar a gustoso un i ntercambi o de
embajadores. Tampoco deber a i nsi sti r en una recepci n ofi -
ci al , pero si el gobi erno mexi cano mani festaba deseos de
entrar en rel aci ones extraofi ci al es con l, deber a avenirse a
el l o, ya que el gobi erno confederado prefer a "posponer las
formal i dades cuando al obrar as se al canzaban los obj eti vos
sustanciales de su mi si n". Pi ckett deb a hacer propaganda
por l a causa del Sur entre los comerci antes extranjeros de
Mxi co. Deb a tambi n "tomar el pul so" a los comerci antes
y navi eros sobre custi cnes de corso, y, si mostraban al gn
i nters en el asunto, podr a enterarl os de su facul tad para
conceder patentes de corso; a este fi n se le provey de vei nte
formul ari os de concesiones Podr a tambi n nombrar agentes
confederados en otros puntos de Mxi co, pero sujetos a l a
aprobaci n del gobi erno confederado. Se confi aba en que
el gobi erno de Mxi co permi ti r a a los barcos de guerra con-
federados l l evar sus presas a puertos mexi canos, y Pi ckett
ten a i nstrucci ones de sol i ci tar este permi so. Fi nal mente, el
agente secreto ten a que recordarl e al gobi erno mexi cano "que
los estadistas y di pl omti cos del Sur, desde los das de Henr y
Cl ay hasta el presente, han si do si empre los pri meros ami ros
de Mxi co, y que este pa s pod a si empre confi ar en l a buena
vol untad y ami stosa medi aci n de les Estados Confederados
para ayudarl e a mantener aquel l os pri nci pi os de l i bertad cons-
ti tuci onal que Mxi co hab a sosteni do con tan buena for-
t una".
7
Estas i nstrucci ones debemos recordar, se pon an en
manos de qui en i ba a representar en Mxi co a un pobi erno
que ten a en su poder una ca
r
ta en que ese mi smo homb
r
e
decl araba que los mexi canos no eran capaces de gobernarse
2. Si mi smos" C| L c slo 1ti i ri ^crvci i ci '' ^'i c^' i ^H^T.J CI ti p"ii<ii^iz3.r3. i o
Mxi co el desti no de los Estados Confederados
estaba en su expansi n h a c i a el S u r
Anej as a estas i nstrucci ones se hal l aban otras de carcter
personal : testi moni o del suel do de Pi ckett, que ascend a
a 4,500 dl ares; una carta de Toombs al Secretari o mexi cano
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO 343
de Rel aci ones Exteri ores, presentando a Pi ckett como "agente
confi denci al de les Estados Confederados ante el gobi erno de
Mxi co", y un pasaporte en que se ped a a todas las autori da-
des que permi ti esen pasar a Pi ckett "l i bremente y si n mo-
l esti as".
8
E n el archi vo de Pi ckett, y adj unto a l a copi a de sus i ns-
trucci ones ofi ci al es, hay un memorndum con'apuntes suyos
sobre esas i nstrucci cnes. Aunque ti ene tambi n fecha 17 de
mayo de 1861, parece en real i dad redactado para servi r de base
a Jas i nstrucci ones del gobi erno confederado, y que l a versi n
defi ni ti va de stas no es si no el mi smo memorndum de Pi c-
kett, despus de di scuti do y modi fi cado. De todos modos
resul ta i nteresante destacar ciertos puntos en que las ideas de
Pi ckett di fi eren ce las de su gobi erno o van ms lejos. Pi ckett
consi deraba que muy bi en podr a despertar entre los comer-
ci antes europeos de Veracruz el i nters por l a acti vi dad cor-
sari a. Logrado esto, se di ri gi r a a l a capi tal , donde se propon a
val erse de sus rel aci ones personales con mi embros del gobi er-
no, especi al mente con el presi dente J urez, "para l ograr en
su capaci dad ofi ci al una acogi da favorabl e, tras l o cual pre-
sentar a sus credenci al es y se dedi car a de l l eno a persegui r
l os i mportantes objeti vos de su mi si n". Es evi dente que
Pi ckett no preve a di fi cul tades para su recepci n.
U na vez reci bi do - si gue di ci endo- , mani festar a al gobi er-
no de Mxi co que Ies Estados del Sur, "i ncapaces de sufri r
por ms ti empo las usurpaci ones del poder federal , vi ol atori as
de l a Consti tuci n, hab an resuel to arroj ar el yugo del despo-
ti smo central en Washi ngton y estaban empeados ahora en
una guerra de i ndependenci a"; que hab an formado una al i an-
za ofensi va y defensi va, que se sent an segures de su capaci dad
para mantener su i ndependenci a y deseaban a l a vez cul ti var
rel aci ones de ami stad y buena vol untad con todas las naci ones
de l a ti erra, especi al mente con su veci no ms cercano, "cuya
hi stori a est l l ena de epi sodi os semejantes a ios que ahora
conmueven a los Estados Confederados". Se propon a tratar
con suti l eza el asunto de l a oposi ci n del Norte a los tratados
comerci al es que se hab an negoci ado anteri ormente con Mxi -
co, y abordar tambi n l a cuesti n de los saqueos fronteri zos.
Ped a que se le di eran fondos para comprar o contratar armas
344 R I C H A R D E L A I N E M C C O R N A C K
de guerra, las cuales "pueden conseguirse en canti dad no des-
preci abl e ahora que existe rel ati va tranqui l i dad en el pa s".
Tambi n sol i ci taba di nero para obtener i nformes i mportantes,
y al fi n dec a con ci ni smo: " U n mi l l n de dl ares, poco ms o
menos, j ui ci osamente empl eados, nos comprar a el reconoci -
mi ento del gobi erno. Los mexi canos no son demasi ado escru-
pul osos, y en este preci so memento no es nuestra mi si n ende-
rezar su mor al ."
Provi sto de i nstrucci ones oficiales y de sus observaci ones
sobre ellas, y, l o que es ms i mportante, penetrado de acti tu-
des y prej ui ci os hondamente grabados en su esp ri tu sobre l a
naci n que estaba a punto de vi si tar, di ri gi se a Mxi co
el agente secreto.
E L PRI MER PASO Q U E D:O Pi ckett despus de su l l egada a Vera-
cruz a pri nci pi os de j uni o, fue escri bi r una carta a l os M .
Mata, cuya ami stad - as confi aba Pi cket t - le al l anar a el
cami no para un pronto reconoci mi ento. En esa carta recal caba
l a semejanza exi stente entre l a i nsti tuci n de l a escl avi tud y l a
del peonaje, y se esforzaba por i denti fi car a l a Confedera-
ci n con J urez y los l i beral es, a l a vez que comparaba a los
conservadores con el gobi erno de Washi ngton, al cual acusaba
de haber i ntentado subverti r l a Consti tuci n.
10
Despus cele-
br una entrevi sta con I gnaci o de l a Ll ave, gobernador de
Veracruz, en l a que procur poner de rel i eve l a doctri na
de les "derechos estatales" propugnados por los Estados del
Sur, pues esperaba i mpresi onar con el l o al gobernador l ocal .
De l a Ll ave respondi que los barcos de l a Uni n y los de
l a Confederaci n reci bi r an i gual trato en el puerto de Vera-
cruz, aadi endo que las cuestiones que el agente pl anteaba
no eran de pol ti ca l ocal , si no ms bi en naci onal .
11
Pi ckett prosi gui a l a capi tal , a donde l l eg en los pri meros
d as de j ul i o. Aqu permaneci por espacio de siete meses
escri bi endo a su gobi erno i nnumerabl es mensajes, de los cua-
les casi ni nguno l l eg a l a capi tal surea, trasl adada ya de
Mcntgomery a Ri chmond. En l a ci udad de Mxi co se encon-
tr con que'el embaj ador de los Estados Uni dos hab a estado
muy acti vo, procurando ganar l a si mpat a del presi dente J u-
rez y de su gobi erno para l a causa del Norte. Cor wi n al canz
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO 34.5
en esto magn fi cos resultados, y Pi ckett, por el contrari o, su-
fri conti nuas frustraci ones y desaires, l o cual le hi zo adoptar
una conducta cada vez ms i ndi screta. En su pri mer i nfor-
me desde Mxi co le dec a a Toombs que, cuando al gui en le
preguntaba si su mi si n pri nci pal era l ograr que Mxi co
reconoci era a l a Confederaci n, l contestaba: "Por el con-
trari o, mi tarea es reconocer yo a Mxi co, si empre y cuando
pueda encontrar un gobi erno que dure l o bastante."
1 2
A l sa-
ber que al gunos oficiales mexi canos i ntentaban ofrecer sus
servi ci os al Norte - di ce- , "les he expresado mi esperanza de
que todos vayan, l amentando slo que l a ofi ci al i dad del ejr-
ci to de Ies Estados Uni dcs no provenga toda de Mxi co.
Aad que deber an cui darse mucho para no caer pri si oneros
del Sur, cosa que de seguro ocurri r a, pues se encontrar an,
qui z por pri mera vez en l a vi da, empl eados provechosamente
en faenas agr col as, esto es, sembrando ma z y recogi endo al -
godn".
13
Por supuesto, tan burdas i ndi screci ones fueron reco-
gi das por el embaj ador de los Estados Uni dos y di vul gadas
cui dadosamente a los cuatro vi entos, l o cual perj udi c mu-
ch si mo a las escasas probabi l i dades que ten a Pi ckett de tri un-
far en su mi si n.
Por los buenos oficios de J ohn S. Cri pps, hombre de Ca-
r ol i na del Sur a qui en Pi ckett puso i nmedi atamente en su
nmi na con 100 dl ares mensuales de suel do," Zamacona,
secretari o de Gobernaci n, reci bi a Pi ckett en una entrevi sta
pri vada y extraofi ci al . No obstante, Zamacona consi nti en
aceptar las credenci al es de Pi ckett, con una copi a de sus ins-
trucci ones. Fu en esta ocasi n cuando ms cerca estuvi eron
l os Estados de l a Confederaci n de l ograr el reconoci mi ento
de una potenci a extranj era. Zamacona hi zo hi ncapi en que
Mxi co permanecer a neutral en l a guerra y conservar a su
ami stad para con ambas partes.
15
Poco despus de l a entre-
vi sta, Pi ckett protest porque Mxi co di l i cenci a para que
unas tropas de los Estados Uni dos pasaran de Cal i forni a a
Ar i zona a travs de Sonora. Zamacona respondi que el go-
gi erno mexi cano desconoc a que l a Confederaci n reclamase
a Ari zona, y al mi smo ti empo le repi ti sus seguridades de
ami stad y neutral i dad. Envi i gual mente a Pi ckett una carta
contestando a l a de presentaci n de Toombs.
1 0
sta fu l a
346 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
ni ca correspondenci a ofi ci al que se cruz entre el gobi erno
de Mxi co y el de los Estados Confederados.
Pi ckett estaba perfectamente al tanto de las gestiones que
en esos momentos se l l evaban a cabo entre el gobi erno mexi -
cano y el embaj ador de los Estados Uni dos para negoci ar un
tratado medi ante el cual los Estados Uni dos prestar an a M-
xi co l a suma de once mi l l ones de dl ares, que le permi ti r an
pagar parte de su deuda en Eur opa y desembarazarse as de
l a amenaza de i nvasi n europea. Pi ckett pens cui dadosa-
mente en la posi bi l i dad de una centra-oferta que neutral i zase
el gesto si mpti co de los Estados Uni dos. En septi embre le
comuni c a' zamaccna el resul tado de sus refl exi ones. L a
Confederaci n, dec a, ti ene ms terri tori o del que podr a
necesi tar en ci en aos. En l ugar de adqui ri r ms" ti erras de
Mxi co, "el i nfrascri to se regoci j ar a de reci bi r y transmi ti r
a Ri chmond proposi ci ones para l a retrocesi n a Mxi co de
gran parte del terri tori o que hasta ahora han adqui ri do
de este pa s los ex-Estados Uni dos". L a Confederaci n pro-
testaba- no pod a ser i ndi ferente a l a adqui si ci n de terri to-
ri o mexi cano por parte de los Estados Uni dos. A l expl i carl e
al gobi erno confederado tan asombrosa preposi ci n, Pi ckett
acl araba que se trataba sl o de una treta para confundi r a los
mexi canos, qui enes se hab an dejado convencer por el emba-
j ador yanqui de que el Sur estaba ansioso de adqui ri r terri -
tori o de Mxi co. "Pi ckett conti nuaba: " M i ofreci mi ento de
aceptar y remi ti r a Ri chmcnd proposi ci ones para l a retroce-
si n a Mxi co de gran porci n de su terri tori o, adqui ri do
hasta ahora por los ex-Estados Uni dos, qui ere deci r exacta-
mente eso, ni ms ni menos. Experi mento una torva satisfac-
ci n i magi nndome l a clase de contestaci n que podr a darse
a tan embarazosa propuesta."
1 7
Contaba Pi ckett con las i n-
termi nabl es di l aci ones que habr a, y esperaba sacar el mayor
parti do posi bl e de una oferta que, como bi en le constaba el
gobi erno confederado tendr a que rechazar.
Esta maqui avl i ca di pl omaci a nac a de su convi cci n de
que el gobi erno de J urez se i ncl i naba cada vez ms a l a cau-
sa del Norte. Comenz a i nstar a su gobi erno para que decl a-
rase el paso de las tropas yanqui s por Sonora como un acto
hosti l y l o temase como pretexto para l anzar un ataque en el
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO 347
Nor t e de Mxi co.
18
Pi ckett sent a en l a capi tal de Mxi co un
creci ente senti mi ento de hosti l i dad y ai sl ami ento; esto l o l l e-
v a hacer repeti das veces acusaciones pbl i cas centra el go-
bi erno mexi cano, y provoc al fi n el i nci dente que moti v
.su deportaci n de Mxi co.
Ei . 30 DE OCT UBRE reci bi Pi ckett de su gobi erno un tel egrama
en que se le comuni caban las vi ctori as del Sur y se le dec a
que Masen y Sl i cl el l , agentes confederados en Europa, hab an
l l egado a sal vo a L a Habana despus de vi ol ar el bl oqueo
del Norte. Pi ckett aprovech l a ocasi n para cel ebrar una "fies-
ta con sus pai sanos sureos residentes en l a ci udad de M-
xi co. Pero al saber que ci erto Bennett, "vendedor de pi l do-
ras" que si mpati zaba con el Norte, hab a expresado dudas
sobre las felices nuevas propal adas por Pi ckett, se di spuso a
defender su henor y el de su pa s, exi gi endo una expl i caci n.
Bennett y Pi ckett se l i aren en una ri a que el agente secreto
descri bi del modo si gui ente a su gobi erno: "M e vi obl i gado
en defensa propi a a apl i carl e ciertos escarmi entos, y los" eje-
cut si n ms armas que mi s manos y mi s pies. Despachado el
asunto, me reti r i nmedi atamente con l a creenci a de que el
i nci dente hab a ter mi nado".
19
L a cuesti n no acab al l . L a noche si gui ente Pi ckett fu
arrestado en su habi taci n del Hot el I turbi de, aunque se le
permi ti permanecer en el l a. Pi ckett exi gi que el gobi erno
mexi cano respetase su i nmuni dad di pl omti ca, cesa que se le
rehus, probabl emente por gestiones de Cor wi n.
2 0
L o l l eva-
r en l uego a un "cal abozo i nmundo" donde estuvo trei nta
d as, y fi nal mente, "para conservar mi l i bertad y qui z mi
vi da, no me qued ms remedi o que recurri r al soborno".
2 1
Fuera ya de l a crcel , y l i sto para sal i r de l a capi tal , se
detuvo en' San Cosme para tratar de expl i car las cosas a su
gobi erno, en un i nforme que es, segn l, "uno de los ms
si ngul ares que le ha tocado escri bi r en los ti empos modernos
a un agente di pl omti co". U n i nforme, aadi mos nosotros,
que deber an exami nar cui dadosamente los mexi canos i ntere-
sados en conocer l a suerte que les esperaba si hubi era ganado
el Sur l a Guerra Ci vi l . Af i rmaba que l a Confederaci n con-
taba cen muy pocos o con ni ngn ami go en l a capi tal , por
348 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
l o menos entre los mi embros del parti do l i beral . L o atri -
bu a al recuerdo que hab a dejado l a cuesti n de Texas y al
temor de que el Sur escl avi zara al gn d a a toda l a pobl aci n
no bl anca. Estas fbul as, di fundi das por el embaj ador de los
Estados Uni dos, l o hab an obl i gado a actuar en l a forma en
que l o hi zo. Presenta l uego baj o l a mej or l uz posi bl e su nada
ai rosa conducta:
Me odo decir que "a los estadistas les gusta l a gente audaz".
I ndudablemente tendr que admitirse que mi empresa le ha ofre-
cido al gobierno de los Estados Confederados una oportuni dad
que quiz nunca vuelva a presentrsele. A veces he tenido la con-
viccin de que se me envi aqu con el fin expreso de provocar
un incidente i nternaci onal de ese ti po. El hecho de que se me
dejara durante seis meses sin ni nguna clase de instrucciones me ha
confirmado casi en esa impresin. Mi s tratos con los conservado-
res (los cuales, despus de todo, constituyen el partido decente de!
pas) tuvi eron el doble objeto de ganarlos para nuestra causa y de
que se me considerase como i ntri gante peligroso y se me expul -
sase por ello del pas, y cuando me arrestaron supuse en verdad
que sa era la causa. Por fortuna se interpuso el asunto de Een-
nett. As Mxico ha quedado mal ante los ojos de todas las na-
ciones civilizadas, y al mi smo tiempo he cortado el nudo gordi ano
de nuestra i nci pi ente di pl omaci a en estas partes. Si mi gobierno
aprovecha tan propi ci a situacin, no habr sufrido en vano. Nues-
tro puebl o necesita una salida hacia el Pacfico. Diez mi l hombres
en Monterrey podr an [dominar] la porcin septentrional de esta
repbli ca. El comercio, y no l a espada, completara pronto l a
tarea...
Poco hay eme decir de la situacin en Mxico. No puede ser
peor. Todo el pas es teatro del desorden, la rapia y el asesinato.
En cuanto a los asuntos externos, parecen irremediablemente rotas
las relaciones con I nglaterra y con Franci a, y en cual qui er mo-
mento puede anunciarse l a llegada de una expedicin espaola
a Veracruz.
Tales son los frutos de l a vi ctori a del l l amado parti do "consti -
tuci onal ". Con cuantos recursos tiene a la mano, el gobierno se
prepara a hacer frente a l a invasin, pero como yo comparto la
creencia de que existe en ei pas un parti do poderoso (el conser-
vador) que se i ncl i na a l a restauracin del domi ni o espaol, dudo
mucho de que la resistencia, por desesperada que sea, tenga buen
xito. Ci erto es que, para asegurarse esa colaboracin, los aliados
tienen que enviar fuerzas considerables, pues de otro modo tocios
los parti dos de Mxico se uni r an en contra de una invasin mez-
qui na, y los conservadores no se expondr an a un riesgo de tai
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO
349
magni tud. Debo aadir que las potencias aliadas declaran que
no es su intencin venir a Mxico en pl an de conquista, pero l a
hi stori a nos ensea que una guerra i ni ci ada con un fi n puede ter-
mi nar l ogrando otro enteramente di sti nto. Por lo tanto, me i ncl i -
no a creer que esta intervencin significa l a implantacin de un
gobierno fuerte en Mxico y l a entronizacin de un prncipe euro-
peo (no forzosamente espaol).
Para m , es claro qu papel tienen que desempear en esta
crisis los Estados Confederados. Por lo que a nosotros se refiere,
nuestra revolucin ha qui tado validez a l a "Doctri na Monroe". Los
espaoles se han convertido ahora en nuestro aliados naturales, y
- juntos con ellos podemos ser dueos del Gol fo de Mxico y proce-
der a una reparticin de este magnfico terri tori o. Hace unos
aos no se me hubi era ocurri do aconsejar una alianza con Espa-
a, pero las revoluciones nos colocan en extraas compaas, y
ahora estoy dispuesto a abogar por una alianza que puede capa-
citarnos para detener l a expansin del Norte.22
Esta cl ara y abi erta i nsi nuaci n de que los Estados Confe-
derados deber an uni rse a Espaa para reparti rse el terri tori o
de Mxi co debi parecerle a Pi ckett ms facti bl e cuando, al
l l egar a Veracruz, tuvo oportuni dad de ver cmo el puerto
se rend a a un escuadrn espaol ; repi ti entonces su i nsi nua-
ci n, en forma ms enfti ca.
23
Mi entras esperaba un buque
en Veracruz, reci bi de Ri chmond rdenes de regresar. L a
causa de esta desti tuci n no fu l a conducta de Pi ckett, si no
el hecho de que casi ni nguno de sus i nformes hab a l l egado
a l a capi tal confederada. A l se le di j o que el gobi erno no
cre a ya necesari o mantener un representante en Mxi co. Ms
tarde, Pi ckett descubri l o sucedi do con su correspondenci a.
De paso para Ri chmond, se detuvo en Tampi co y habl al l
con Santi ago Tapi a, gobernador de Tamaul i pas, qui en le i n-
form de las rdenes que se hab an reci bi do del Departamento
de Correos de l a Capi tal para que detuvi eran toda l a corres-
pondenci a confederada y l a reexpi di eran al gobi erno. As
supo Pi ckett cmo todos sus papel es hab a i do a parar, si n
duda al guna, a manos del embaj ador de los Estados Uni dos.
2 4
De Tampi co pas Pi ckett a Nueva Orl ans; aqu copi con
sumo cui dado toda su correspondenci a, y l a puso en manos
del admi ni strador de correos de l a ci udad, un tal Dr . Ri d-
del l . Ms tarde se enter de que Ri ddel l era un hombre al ser-
350 R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
vi ci o del Norte, y que remi ti toda su correspondenci a a los
Estados Uni dos.
2 6
E L ESFUERZO DE LOS ESTADOS CONFEDERADOS por establecer
rel aci ones di pl omti cas con Mxi co no tuvo, pues, ni ngn re-
sul tado. Qui z nunca hubo posi bi l i dad de buen xi to, ya que
desde el pr i nci pi o el gobi erno de J urez pareci convenci do
de que sus intereses exi g an relaci ones ms estrechas con el
Norte que con el Sur. El Sur se mostraba como defensor de
l a escl avi tud y del expansi oni smo, posi ci ones aborreci bl es al
parti do l i beral y a los mexi canos todos. Si hubo al guna vez
l a posi bi l i dad de i nspi rar ci erta si mpat a por l a causa confe-
derada, esa oportuni dad se frustr por l a conducta de Pi ckett.
Como muy bi en di j o Forsyth al presi dente J efferson Davi s, l a
mi si n del agente secreto confederado era "del i cada e i mpor-
tante". Pi ckett, a j uzgar por su fal ta de tacto, nunca se di
cabal cuenta de las responsabi l i dades de su tarea. Ci erto es
que l a Confederaci n consi gui al guna cosa en Mxi co, pues
l ogr por un ti empo el favor de un caudi l l o del Norte, San-
ti ago Vi daur r i ;
2
ms tarde hubo un i nfructuoso i ntento de
entrar en negoci aci ones con el gobi erno de Maxi mi l i ano.
2
?
Pero l a mej or oportuni dad se perdi i rreparabl emente por l a
conducta de Pi ckett. Y toda l a cul pa fue del propi o gobi erno
de l a Confederaci n. L a i nsol ente acti tud de Pi ckett haci a
Mxi co y los mexi canos, su creenci a de que muy pronto M-
xi co sera presa de l a i ntervenci n extranj era, y de que los
Estados Confederados ten an el derecho y el deber de segui r
su "desti no" haci a el Sur, todo esto l o conoc a muy bi en el
gobi erno cuando desi gn a Pi ckett. Sabi do es que estas ideas
las compart an no pocas personas en los c rcul os ofi ci al es
de l a Confederaci n. Si el Sur hubi era ganado, los Estados
Confederados se habr an extendi do en una sol a di recci n. L a
Guerra Ci vi l supuso, pues, un grave riesgo para Mxi co.
Di gamos una pal abra fi nal sobre l a suerte posteri or de
Pi ckett, con qui en Mxi co ti ene contra da, qui z, una deuda
de grati tud por haber hecho fracasar en tal forma su mi si n.
A su regreso, le pareci conveni ente reti rarse del servi ci o di -
pl omti co confederado y segui r una breve carrera en el ejr-
- ci to. Luego, y hasta el fi n de l a guerra, se -dedic a especul ar
L O S E S T A D O S C O N F E D E R A D O S Y MXICO 351
con al godn. Vari as generaci ones de hi stori adores le deben
grati tud, pues fue Pi ckett qui en, tras l a evacuaci n de Ri ch
mond, se adue de al gn modo de l a correspondenci a di pl o-
mti ca de l a Confederaci n, vendi ndosel a ms tarde al go-
bi erno de Washi ngton; esto le val i una severa censura de
parte de sus pai sanos.
28
Tampoco perdi Pi ckett su i nters
por Mxi co. E n 1864 escri bi al presi dente Davi s di ci ndol e
que l a acti tud hosti l de Mxi co haci a l a Confederaci n se
deb a a dos causas: una gran aversi n a l a escl avi tud negra, y
l os natural es celos y temores que siente el puebl o ms dbi l
por el ms fuerte. Para contrarrestar l o pri mero, segn l, l a
Confederaci n deb a defender l a escl avi tud expl i cando a los
mexi canos l o bi en tratados que estaban los esclavos, haci ndo-
les ver que el peonaje era real mente peor que l a escl avi tud,
y que el Norte estaba pl aneando col oni zar a Mxi co con
negros protestantes de habl a i ngl esa. Para combati r l o se-
gundo, el Sur deber a convencer a los mexi canos de que l a
revol uci n de Texas fue un "compl ot yanqui para establecer
un estado anti -escl avi sta en el r o Bravo"; que Texas fue
col oni zada pri meramente por yanqui s, y que su i ndependenci a
fue reconoci da por Mar t i n Van Burn, presi dente yanqui .
2 9
Pasada l a guerra, vol vi a despertarse el vi ej o esp ri tu fi l i -
bustero de Pi ckett, y acept una comi si n como general y jefe
de Estado Mayor en el ejrci to mexi cano de l i beraci n que
organi zaba Ant oni o Lpez de Santa- Anna en Nueva Yor k.
3 0
Con l a ayuda de Pi ckett, l a aventura mexi cana de Santa- Anna
termi n en un fracaso tan rotundo como l o hab a si do seis
aos antes l a mi si n mexi cana de Pi ckett.
NOT AS
1 Vase J . F. RI P P Y , T h e U n i t e d St at es a n d M e x i c o , Nueva York,
1926, pp. 230-251; F. L . OWSL EY , K i n g C o t t o n D i p l o ma c y , Chi cago, 1931,
pp. 88-145 y 527-549; B. J . H EN DRI CK , St a t es men of t h el ost cause, Nueva
York, 1939, pp. 107-138 y 305-323; J . M . C A L L A H A N , T h e d i p l o ma t i c
h i s t o r y of t h e S o u t h e r n C o n f eder a c y, Bal ti more, 1901, pp. 71-76 y 203-206.
2 Forsyth a Davi s, Washi ngton, marzo 20 de 1861 ( P i c k et t P a per s ,
Manuscri pt Di vi si on, Li brary of Congress, Washi ngton).
3 Fue Pi ckett qui en otorg al gobierno de J urez el pri mer recono-
ci mi ento de un funci onari o extranjero^ esa i ni ci ati va le cost su cargo,
352
R I C H A R D B L A I N E M C C O R N A C K
del cual fue destituido por el presidente Buchanan. Ms tarde fue re-
puesto, pero renunci cuando el Sur se separ. En esa ocasin se fue a
bordo de los barcos de guerra de los Estados Uni dos anclados en Vera-
cruz, con l a intencin de conseguir que algunos de ellos se uni eran a la
causa confederada, pero encontr que el "amor a l a vieja bandera" era
an ms fuerte en puerto extranjero.-Pi ckett al coronel Wi l l i am P.
J ohnson, Coyners Springs, Vi rgi ni a, octubre 31 de 1864( P i c k et t P a per s ) .
4 Esta alusin al I stmo de Tehuantepec pretende quiz atraer l a aten-
cin de J udah P. Benj ami n (procurador general de l a Confederacin en
esa poca), el cual hab a estado profundamente interesado en los planes
de explotacin del I stmo de Tehuantepec.
5 Pi ckett a Forsyth, Washi ngton, marzo 13 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
Toombs a Pi ckett, Montgomery, mayo 17 de 1861( P i c k et t P aper s . )
La mayor a de los embajadores de los Estados Uni dos en Mxico,
desde J oel Poi nsett hasta Robert Mcl .ane, hab an sido del Sur.
8 Toombs a Pi ckett, Montgomery, mayo 17 de 1861 (instrucciones
personales); Toombs al Secretario de Relaciones Exteriores de l a Rep-
bl i ca de Mxi co, Montgomery, mayo 17 de 1861; pasaporte de Pi ckett
(todo en P i c k et t P a per s ) .
9 Apuntes sobre las instrucciones, mayo 17 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
10 Pi ckett a Mata, Veracruz, j uni o 12 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
11 Pi ckett a Toombs, Veracruz, j uni o 27 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
12 Pi ckett a Toombs, Mxi co, j ul i o 11de 1861( P i c k et t P a per s ) .
i s i b i d .
14 Cuenta de gastos de Pickett ( P i c k et t P a per s ) .
15 Pi ckett a Toombs, Mxi co, agosto 1? de 1861( P i c k et t P a per s ) ,
1 Pi ckett a Toombs, Mxi co, agosto 28 y 29 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
17 Pickett a Toombs, Mxico, septiembre 28 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
18 Pi ckett a Toombs, Mxi co, octubre 29 de 1861 ( P i c k et t P aper s ) .
19 Pi ckett a Toombs, San Cosme, noviembre 29 de 1861 ( P i c k et t
P a per s ) .
20 OWSL EY , op. cit., p. 118, nota 5.
21 Pi ckett a Toombs, San Cosme, noviembre 29 de 1861 ( P i c k et t
P a per s ) . 22 I b i d .
23 Pi ckett a Toombs, Veracruz, diciembre 31 de 1861( P i c k et t P a per s ) .
24 Pi ckett a Jefferson Davis, Ri chmond, enero 11 de 1864 ( P i c k et t
P a per s ) . 25 I b i d .
20 Ri pi 'Y , op. cit., pp. 234-240; OWSL EY , op. cit., pp. 119-145; C A L L A H A N ,
pp. 76-77.
27 RI P P Y , pp. 240-251; OWSL EY , pp. 527-549.
28 C A L L A H A N , o p. a t . , pp. 11-25; Pickett al general George E. Pickett,
septiembre 17 de 1867( P i c k et t P aper s ) .
29 Pi ckett a Davis, Ri chmond, enero 11 de 1864( P i c k et t P a per s ) .
30 Comisin fi rmada por Santa-Anna y fechada en New Bri ghton,
Staten I sl and, Nueva York, el 27 de abri l de 1867, donde se nombra a
Pickett "General de Divisin y Gefe de mi Estado Mayor" ( P i c k et t
P aper s ) .