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Resumen de Historia general de las civilizaciones - Roma y su imperio Libro Primero: Los

vencidos Capitulo III: Los Galos Maurice Crouzet


Introduccin
ntendemos !oy en d"a a los Galos como los !ombres !abitantes de la Galia transalpina#
Hay $ue aclarar $ue estos !ombres no son necesariamente celtas% ya $ue estos no pueden
representar m&s $ue un reducido porcenta'e del total de la poblaci(n#
)i debemos creer a los autores antiguos% esta poblaci(n alcanzaba una densidad bastante *uerte y se
podr"a aventurar una ci*ra m"nima de +, millones de personas% aun$ue esta ci*ra es muy discutida y
algunos autores adoptan otras m&s elevadas#
-entro del territorio galo% C.sar distingue los e$uitanos% los galos% los belgas% anunciando $ue
di*ieren por la lengua% las costumbres y las leyes% pero no nos aclara en $ue consist"an estas
di*erencias# s evidente $ue e/agera muc!o en cuanto a los belgas0 estos% aun$ue reci.n llegados%
parecen inseparables de los dem&s pueblos#
Lo contrario ocurre con los e$uitanos# Casi toda la $uitania !asta el Gerona% conserv( su
originalidad% con sus pueblos piren&icos% con sus lenguas% con sus dioses propios y es su*iciente
pensar en los vascos para comprender $ue en ciertos casos esta originalidad incluso resisti( la
dominaci(n romana#
1 pesar de estas di*erencias% se puede visualizar los rasgos principales de una Galia y de un pueblo
galo y en e*ecto se trataba de una civilizaci(n naciente#
Los contactos con el Helenismo
1nte el nacimiento de esta civilizaci(n% uno de los problemas m&s interesantes $ue
in*luencias e/tran'eras e/istieron y como actuaron sobre los galos#
La primera in*luencia $ue se puede destacar es la de la ciudad de Massilia 2Marcella3% *undada
seg4n la tradici(n en el a5o 6,, 1#C# por los 'onios% llegados de 1sia Menor% a una costa $ue los
nav"os griegos ya !ab"an *recuentado# sta ciudad consigui( preservar su car&cter griego !asta
muc!o tiempo luego de la invasi(n romana# n *ec!as inciertas *und( colonias en la costa oriental
de la Pen"nsula Ib.rica y de la Galia Meridional# 7uvo $ue abandonar Mainake 2M&laga3% 8arcino
28arcelona3% Emporion 21mpurias3 y Rhode 2Rosas3% pero en la Galia tuvo m&s ./ito% en particular
cuando los romanos de la cual *ue aliada la apoyaron% y se puede !ablar de un imperio marsell.s
con varias ciudades#
Marcella viv"a sobre todo del comercio con la Galia y a ra"z de esto el cultivo de la vi5a%
algunas t.cnicas y ciertas ideas y costumbres debieron via'ar con los productos *abricados# Por esto
algunos autores !ablan de la Galia greca y a*irman $ue: los !ombres y las cosas tomaron un tal
esplendor $ue parec"a no $ue Grecia !ubiese emigrado a la Galia sino $ue la Galia !ubiese sido
transportada a Grecia#
9o obstante% algunos !ec!os evidentes obligan a recortar muc!as de las !ip(tesis modernas
entusiastas acerca del papel de Marsella como centro de irradiaci(n del !elenismo en la Galia#
l relato tradicional atribuye a la *undaci(n de la ciudad un aire de idilio con los ind"genas# )i lo
!ubo este no dur( muc!o tiempo# -e manera constante los griegos tuvieron $ue en*rentarse a los
monta5eses ligures contra los $ue !acia mitad del siglo II 1#C# tuvieron $ue solicitar ayuda a Roma#
7ambi.n tuvieron $ue en*rentarse al problema de los celtas% los llegados de Provenza y los celto-
ligures y no pudieron respirar !asta $ue los romanos destruyeron la *ortaleza de ntrmont#
Por esto la e/presi(n Galia greca parece peligrosa# n el me'or de los casos no puede aplicarse m&s
$ue a una zona muy limitada% reducida a algunas *actor"as a lo largo de los 1lpes% y m&s amplia solo
en las llanuras#
7ampoco !ay $ue despreciar la in*luencia y la importancia de las relaciones $ue% por el este%
pudieron establecer muy pronto con el !elenismo# 1l principio por intermedio de los ilirios y
directamente a continuaci(n#
:rente a la in*luencia griega% las otras in*luencias e/tran'eras no son dignas de ser tenidas en cuenta#
Los cartagineses se limitaron a un comercio muy escaso# n cuanto a los romanos% su acci(n no
empez( a !acerse sentir% m&s $ue a partir del momento en $ue% !acia *ines del siglo II 1#C# se
instalaron de *orma permanente en la Galia meridional y esta acci(n causo la muerte de la incipiente
civilizaci(n gala#
Divisiones, facciones y rivalidades entre los pueblos
l progreso y la unidad de esa civilizaci(n no se re*le'a a4n en la unidad pol"tica $ue en el
momento en el $ue C.sar emprendi( la con$uista la parte de la Galia $ue $uedaba independiente se
manten"a muy de*iciente en todos los aspectos ya $ue el territorio se repart"a entre 6, pueblos
unidos por algunos v"nculos#
Cada a5o en el centro del pa"s% e/actamente en el bos$ue de ;rleans% se celebraba una asamblea de
los druidas a la $ue se somet"an desavenencias p4blicas o privadas# 7ambi.n *renete al peligro
e/terior% pod"a producirse algo $ue empezaba a parecerse a un movimiento nacional# )in embargo el
episodio de 1lesia nos muestra a la vez sus posibilidades y sus l"mites#
n su mayor parte eran pueblos yu/tapuestos% siempre atentos a preservar% incluso por las armas su
independencia y su territorio contra las empresas de sus vecinos# ntre los pueblos m&s poderosos%
aspiraban a la !egemon"a y algunos la obten"an moment&neamente% a veces apoy&ndose en pueblos
e/tran'eros#
n cuanto a la vida interna de los pueblos% todav"a no se !ab"a perdido el recuerdo del
antiguo nomadismo# 1lgunos% como los !elvecios% a los $ue C.sar corto el deseo de llegar a la
regi(n de Gerona% estaban dispuestos a renovarlo% como se cuenta en el libro I de la Guerra de las
Galias# 9o obstante la mayor parte se encontraban ya estabilizados en un territorio determinado#
n principio los pueblos galos tuvieron una organizaci(n mon&r$uica y a la llegada de C.sar la
mayor"a !ab"a alcanzado un r.gimen aristocr&tico# Las grandes *amilias estaban representadas en un
conse'o y cada a5o se eleg"an magistrados% entre los $ue el principal% al menos en ciertos pueblos%
llevaba el t"tulo de vergobret $ue los romanos tradu'eron por 'uez# n tiempos de guerra se proced"a
tambi.n en un 'e*e militar#
Con *recuencia el *uncionamiento de estas instituciones de'aba muc!o $ue desear y se produc"an
con*lictos $ue eran resueltos con el uso de la *uerza#
n la interna de estos estados e/ist"an muc!as *acciones% nacidas de rivalidades personales%
muc!o m&s $ue de antagonismos ideol(gicos# stas *acciones establec"an v"nculos pueblo a pueblo
con muc!a *acilidad por medio de matrimonios arreglados# Las ambiciones personales se
respaldaban rec"procamente% sum&ndose a las ambiciones colectivas% para multiplicar las ocaciones
de llamar a e/tran'eros% ya sea galo% romano o germano#
ste estado generalizado de anar$u"a convert"a a la Galia en una presa *&cil para un enemigo bien
organizado#
Clases sociales y clientelas
Las condiciones sociales% regidas a su vez por las condiciones econ(micas% e/plican esta
situaci(n pol"tica#
s posible $ue los galos !ubiesen conocido en un pasado remoto% alg4n r.gimen de propiedad
colectiva de la tierra% pero como consecuencia de la evoluci(n 'ur"dica% o de las usurpaciones%
desapareci( y los nobles se encontraron trans*ormados en grandes propietarios rurales#
)abemos $ue la plebe estaba reba'ada a casi la categor"a de esclavos seg4n dice C.sar% $ue
como Polivio en el siglo II 1#C#% respecto a los galos de la llanura del Po% insiste en la importancia
de la clientela en la organizaci(n social y pol"tica# La autoridad de un !ombre depende de todo lo
$ue puede asegurarse la a*ecci(n devota% en ocasiones !asta la muerte inclusive% de un gran n4mero
de otros !ombres: los or"genes *amiliares% el prestigio personal ganado en la guerra% la ri$ueza $ue
permite donaciones o prestamos% la in*luencia sobre los magistrados $ue aseguran una protecci(n
para los !umildes#
-ice C.sar: ###<la mayor"a de los plebeyos abrumados por las deudas% la carga de los impuestos% la
arbitrariedad de los poderosos% se entregan a los nobles en servidumbre0 estos poseen sobre ellos
todos los derec!os de los amos sobre sus esclavos# Pero ning4n !ombre debe su*rir $ue los $ue
dependen de .l sean v"ctimas de la opresi(n o de la astucia0 si act4a en otra *orma% pierde toda la
autoridad sobre ellos# Los galos no conocen m&s signo de cr.dito y de poder $ue la amplitud de la
clientela<#
n cuanto a los druidas% no se trataba de una casta cerrada%sino m&s bien de una
congregaci(n sacerdotal# l con'unto de los druidas galos tienen un 'e*e% designado por elecci(n
para toda la vida% y celebran asambleas anuales# )e les dispensa de tomar parte en la guerra% pero
poseen una *amilia% !i'os% bienes y clientes# Pese a el or"gen divino $ue se les atribuye y $ue e/plica
el recurso a su arbitra'e colectivo% algunos no de'an de mezclarse en las discordias intestinas de sus
compatriotas#
La nobleza por otra parte era guerrera por e/celencia# n los intervalos de las guerras y de
las deliberaciones en los conse'os a las $ue se entregaban con la misma pasi(n% los nobles viven en
sus propiedades# La caza proporciona un derivativa su necesidad de acci(n#
La ignorancia de las t.cnicas ar$uitect(nicas y de la ebanister"a impide a su *asto mani*estarse en la
apariencia e/terna o en el mobiliario de sus viviendas# 9o obstante% lo !ace en la posesi(n de
ob'etos de lu'o% a veces importados de pa"ses le'anos% armas de lu'o% or*ebrer"a% cer&micas
!istoriadas% 'oyas y te'idos de vivos colores# )e mani*iesta tambi.n en los ban$uetes% donde los
comenzarles comen en grandes cantidades y beben !asta la embriaguez% apreciando el vino
importado en cuya obtenci(n los ricos realizan grandes gastos#
La ri$ueza del se5or se mani*iesta tambi.n en su tumba donde reposan sus restos incinerados 'unto
a 'oyas% armas y restos de sus caballos y seres !umanos: esclavos% clientes y a veces su esposa $ue
eran sacri*icados a su memoria#
Costumbres guerreras
La caballer"a era el arma noble por e/celencia para los galos: su proporci(n era muc!o
mayor $ue la !abitual en los e'.rcitos griegos o romanos# Los poderosos proporcionaban caballos a
algunos de sus clientes y los dem&s combat"an como soldados a pie% provistos de grandes escudos y
de espadas aptas para combatir la caballer"a% pues !er"an de *ilo# l uso de esta arma% $ue e/ig"a de
ellos un gran es*uerzo *"sico% les colocaba en desventa'a ante el legionario romano% cuyo gladio% m&s
corto y mane'able% !er"a tambi.n por la punta# Pero su verdadera in*erioridad era otra0 los e'.rcitos
galos no representaban m&s $ue turbas *ormadas por los contingentes reunidos por el llamamiento
!ec!o por los nobles a sus *ieles% grupos cuya bravura individual no pod"a suplir ni la incapacidad%
ni la desorganizaci(n para el combate en com4n#
Agricultura
l elemento esencial de la vida econ(mica era la agricultura# -e !ec!o% la ri$ueza se ci*r(
durante muc!o tiempo en el n4mero de cabezas de ganado% y la ganader"a conserv( en la Galia una
gran importancia#
La tambi.n agricultura aseguraba una producci(n abundante de cereales y ten"a una t.cnica $ue
sobrepasaba a la de sus vecinos# n e*ecto% los romanos atribuyen a los galos la invenci(n del tonel%
del arado de ruedas y de una segadora $ue% cortando las espigas% las recoge en un c!irri(n# l 4nico
retraso ostensible parece re*erirse a los &rboles *rutales y en especial a la vi5a#
Las ciudades, la industria y el comercio
C.sar encuentra numerosas ciudades en la Galia $ue en su mayor"a tienen por origen una
preocupaci(n de*ensiva# )e trata de *ortalezas situadas en lugares elevados o en el centro de
regiones pantanosas y por lo general son pe$ue5as#
9o obstante% por restringida $ue sea la super*icie delimitada de su recinto% ya desempe5an un papel
econ(mico# La cer&mica y el te'ido se limitan a cubrir las necesidades b&sicas de la poblaci(n%
mientras $ue la metalurgia tomo una mayor importancia# sto se re*le'aba en $ue minas% mineros y
buscadores de *ilones gozan de un gran prestigio siendo este de conocimiento de los romanos#
Para la .poca $ue los romanos con$uistaron la Galia% el oro estaba pr&cticamente agotado sin
embargo no *alt( mineral de !ierro y el cobre y el esta5o permitieron durante muc!o tiempo una
*loreciente industria del bronce# n ning4n sitio las t.cnicas de la *abricaci(n $uedaron en estado
rudimentario: en particular para el del esmalte incrustado% los artesanos galos pose"an una notable
!abilidad y sus productos se e/portaban !asta el valle del -anubio#
Para llevar acabo este comercio se conoc"a la navegaci(n interior de los r"os y e/ist"a una
red de caminos 2sino de verdaderas calzadas3 $ue comunicaban a trav.s de ellos a pueblos muy
le'anos% como a los pa"ses n(rdicos con los pueblos del Mediterr&neo en el comercio del &mbar#
7ambi.n e/ist"a la acu5aci(n de moneda desde principios del siglo III 1#C# por parte de algunos
pueblos# 1l principio son monedas de oro id.nticas a las piezas emitidas por el rey macedonio
:ilipo II% el padre de 1le'andro0 despu.s los tipos se de*orman y por 4ltimo% a partir del siglo II 1#C#
la in*luencia de Marcella y cada vez m&s la de Roma se imponen% con piezas de plata y cobre de
*iguras m&s sobrias# Para la llegada de C.sar la circulaci(n monetaria ya es abundante#
Pero desde esta .poca tambi.n% los comerciantes italianos% est&n ampliamente e/tendidos por el
pa"s% sobre todo vendiendo vino% muy codiciado por la nobleza#
Religin
La basta cantidad de divinidades galas carecen de originalidad ya $ue todas recuerdan tipos
$ue se encuentran en otras partes0 empero% algunos ritos eran m&s originales# La preeminencia de la
vida rural% se re*le'aba en la *alta de grandes santuarios en las ciudades# 9o se constru"an templos:
se consagraban a los dioses recintos en el coraz(n de los bos$ues o en tierras sin cultivar% y alli
concurr"an las gentes con motivo de las *iestas $ue eran tambi.n ocasi(n de *erias donde a veces se
realizaban sacri*icios !umanos#
Pero la originalidad principal de la vida religiosa de los galos estribaba en los druidas# n
primer lugar% por su simple e/istencia en tanto $ue congregaci(n sacerdotal rodeada de prestigio%
incluso pol"tico y e'erciendo el monopolio de las ceremonias de culto# 9i en Grecia ni en Italia
vemos algo parecido donde el clero no se especializa de esta *orma# 1 continuaci(n% por las
doctrinas $ue se les inculcaban en el curso de una inicializaci(n muy larga $ue pod"a durar !asta
veinte a5os e inclu"a seminarios en las islas brit&nicas# =na parte de estas ense5anzas se deb"an
transmitir a los *ieles y a los !i'os de los nobles cuya educaci(n les estaba con*iada#
Como otros pueblos antiguos% practicaban la adivinaci(n% observando las v"ctimas o el vuelo
de los p&'aros# 7ambi.n se dedicaban a la magia y los romanos $ue descon*iaban de ellos con raz(n%
a causa de sus relaciones con la 8reta5a independiente% se sirvi( de este prete/to para perseguirlos
ya antes de su completa prescripci(n# Pero una parte de ellos como m"nimo% en v"speras de la
con$uista% se elevaron !asta una gran cultura *ilos(*ica#
Literatura y arte
Pose"an una literatura: una poes"a .pica y l"rica% puesto $ue ten"an sus bardos0 una poes"a
sagrada% puesto $ue la ense5anza recibida por los druidas lo era en verso# )in embargo nada de esta
!a llegado !asta nuestros d"as#
n cuanto a su arte% se pueden destacar las esculturas $ue se !an encontrado# stas representan
cabezas !umanas y estaban destinadas a sustituir a cabezas reales% cortadas a sus enemigos y *i'adas
en las puertas de los vencedores% seg4n la costumbre $ue conocemos por strab(n#

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