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Historia
Augusta
Edicin de
Vicente Picn y Antonio Gascn
AKAL/CLASI CA )
L
A Historia Augusta es una coleccin de bio
grafas imperiales que, con independencia de
los mltiples problemas que suscita a los espe
cialistas, entre los que hay que destacar especialmente
aquellos que giran en torno a su fecha de composicin
y autora, constituye una fuente muy importante de in
formacin para cualquier lector, no slo respecto de
las particularidades de cada una de las vidas de los em
peradores, desde Adriano a Numeriano, sino tambin
sobre infinidad de aspectos y detalles relativos a las
concepciones polticas, sociales, religiosas, vigentes en
Roma entre los siglos II y III d.C. Su lectura, sin duda,
ha de resultar provechosa y atractiva a todos los que
sientan curiosidad por conocer esta etapa importante
de la Antigedad.
Vicente Picn Garca es Profesor Titular de Filologa
Latina en la Universidad Autnoma de Madrid, don
de se doctor con la tesis La sociedad romana a travs
de Suetonio, por la que obtuvo el premio extraordi
nario de doctorado en la seccin de Filologa Clsica.
Ha publicado diversos trabajos de investigacin sobre
sintaxis, filologa, estilstica y, en el campo de la litera
tura latina, en el que ha centrado su atencin especial
mente, sobre historiografa y en particular sobre el g
nero biogrfico.
Antonio Cascn Dorado es Profesor Titular de Filolo
ga Latina en la Universidad Autnoma de Madrid,
donde se doctor con la tesis El pensamiento de Fedro
en la tradicin fabulstica greco-latina. Su acti
vidad investigadora sobre la Literatura latina
se ha centrado preferentemente en el cam
po de la fbula y la historiografa, f r u
to de la cual son los trabajos que
ha publicado sobre distintos as
pectos de estas materias.
ISBN: 84-7600-361-7
Maqueta R.A.G.
Vicente Picn Garca ha realizado el estudio de la I ntroduccin
general y la traduccin de las vidas que van desde Adriano a
Alejandro Severo (1 a 18) y desde Aureliano a Numeriano (26-30).
Antonio Cascn Dorado ha realizado la traduccin de las vidas que
van desde los dos Maximinos al Divino Claudio (19-25).
El ndice de nombres, para el que cada traductor ha elaborado la
parte correspondiente a las vidas por l traducidas, ha sido redactado
conjuntamente por ambos.
No est permitida la reproduccin total o
parcial de este libro, ni su tratamiento infor
mtico, ni la transmisin de ninguna forma o
por cualquier medio, ya sea electrnico, me
cnico, por fotocopia, por registro u otros
mtodos, sin el permiso previo y por escrito
de los titulares del Copyright.
Ediciones Akal, S. A., 1989
Los Berrocales del Jarama
Aptdo. 400 - Torrejn de Ardoz
Madrid - Espaa
Tels.: 656 56 11 -656 49 11
ISBN: 84-7600-361-7
Depsito legal: . 42.852-1989
Impreso en Anzos, S. A. - Fuenlabrada (Madrid)
HISTORIA AUGUSTA
Edicin de Vicente Picn y A ntonio Cascn
Profesores titulares de Filologa Latina
Universidad Autnoma de Madrid
AKAL
Indice
I. I ntroduccin
1. Ttulo
8
2. Fecha de composicin
8
3. Autora
16
4. Contenido de la obra
20
5. Plan y estructura de las Vidas
25
6. Valor histrico
28
7. Valor literario
31
8. Transmisin del texto
32
9. Principales ediciones y traducciones
35
10. Nuestra traduccin
37
11. Bibliografa
38
12. Siglas de revistas y abreviaciones
40
II. Vidas
1. Adriano 44
2. Elio 82
3. Antonino Po 92
4. Marco Antonino el Filsofo 107
5. Vero 144
6. Avidio Casio 157
7. Cmodo Antonino 173
8. Helvio Prtinax 197
9. Didio Juliano 215
10. Severo 226
11. Pescenio Nigro 254
12. Clodio Albino 269
I NDI CE
13. A ntonino Caracalla 286
14. A ntonino Geta 300
15. Opilio Macrino 308
16. A ntonino Diadumeno 324
17. A ntonino Heliogbalo 335
18. A lejandro Severo 373
19. L os dos Maximinos 437
20. L os tres Gordianos 467
21. Mximo y Balbino 498
22. L os dos V alerianos 517
23. L os dos Galienos 524
24. L os treinta Usurpadores 547
25. El Divino Claudio 591
26. El Divino A ureliano 610
27. Tcito 655
28. Probo 673
29. Firmo, Saturnino, Prculo y Bonoso 696
30. Caro, Carino y Numeriano 710
I ndi ce de nombres
1. A breviaturas
2. I ndice
727
728
I. Introduccin
La Historia Augusta es una obra de capital importan
cia para entender la historia de Roma de los siglos II al
IV d. de C. As se ha puesto de relieve por diversos fil
logos, historiadores e incluso autores de obras de divul
gacin. Chastagnol, por ejemplo, en una ponencia del
ao 63 \ en la que da un repaso a los aspectos ms fun
damentales de dicha obra, seala cmo su utilizacin es
necesaria para la investigacin de esa etapa del imperio y
encabeza su trabajo con estas palabras de Marguerite
Yourcenar: No es posible a los historiadores modernos
de la Antigedad desconocer la Historia Augusta: los
mismos que le niegan todo valor se ven obligados de buen
o mal grado a servirse de ella. Dado que los documentos
que nos quedan del siglo II y III son escasos y pobres, es
en este texto inseguro, y que eminentes eruditos han po
dido suponer razonablemente que es una impostura casi
total, donde a falta de otra cosa podemos encontrar un
refrito de verdad. 2
Yourcenar deja entrever en ellas la utilidad de la His
toria Augusta, pero, al mismo tiempo tambin, los pro
blemas de base que la afectan.
En efecto, es problemtica la fecha de composicin y
su autora. Es problemtica la restitucin del texto en mu
1 M. A. Chastagnol, L Histoire A uguste, Ass. Guillaume Bud,
VII Congrs Aix-en Provence 1-6-1963, Les Belles Lettres, Pars,
1964, p. 187.
M. Yourcenar, Sous bnfice dinventaire, Paris, 1962, p. 9.
8
VICENTE PI CN
chos pasajes y la veracidad de los datos que transmite, ya
que unas veces no estn constatados, otras resultan sim
ples inventos del autor, otras no son exactos, las fuentes
a veces no son seguras, etc. Por todo ello, vamos a expo
ner brevemente los aspectos que consideramos ms im
portantes y de mayor utilidad para la comprensin de la
obra.
1. Ttulo
El ttulo que figura en el Codex Palatinus Latinus 899 3
es el siguiente: Vitaediuersorum principum et tyranno
rum a Diuo Hadriano usque, ad Numerianum a diuersis
compositae Vidas de diversos emperadores y pretendien
tes desde el Divino Adriano hasta Numeriano escritas por
diversos autores, ttulo que constata la pluralidad de au
tores. Sin embargo, desde el siglo XVI se la llama popu
larmente Historia Augusta, debido al ttulo que propuso
Isaac Casaubn en su edicin de 1603, Historiae Augus
tae scriptores sex, y que extrajo por comparacin del t
tulo que en la Vida de Tcito 10,3 se le atribuye a la obra
del historiador Tcito, a quien se le presenta como ante
pasado de aquel emperador y a quien se le llama scriptor
historiae A ugustae con poca propiedad, como hizo ver
Hohl 4. Mommsen piensa que el ttulo original sera De
uita Caesarum o VitaeCaesarum, pero el que se ha im
puesto definitivamente es el de Historia Augusta.
2. Fecha de composicin
La fecha de composicin ha sido objeto de grandes
controversias y ha ciado lugar a mltiples estudios de tal
3 El mejor de todos los cdices, segn E. Hohl, Scriptores Historiae
A ugustae, Lipsiae, 1927, pp. 5-7. Adopt esta misma postura en dos ar
tculos anteriores en KLIO, 1913, pp. 258-288 y 387-423 y en uno pos
terior en BERLINER PHILOLOGISCHE WOCHENSCHRIFT, 48,
I NTRODUCCI N
9
manera que se puede afirmar sin temor a equivocarse que
todos los eruditos que se han dedicado al estudio de la
obra han propuesto hiptesis nuevas respecto a las exis
tentes hasta entonces o, si han aceptado las de alguno de
sus predecesores, las han enriquecido con la aportacin
de nuevos argumentos. Para no perdernos en detalles so
bre las distintas fechas propuestas, hasta el ao 1963 acep
tamos los tres perodos que en bloque distingue Chastag
nol 5.
El primero se inicia con Dessau, quien en el ao 1889,
en un artculo que se hizo clebre 6, neg la datacin tra
dicional que atribua la composicin de la Historia Au
gusta al perodo diocleciano-constantiniano (284-337) y
propuso que haba que retrasarla hasta los aos 385-388,
en poca de Teodosio el Grande.
Dessau se apoy en dos bloques de argumentos, unos
que prueban la existencia de falsedades y otros que abo
gan por el retraso de fecha. Los primeros se basan en el
estudio crtico de los pasajes dedicatorios y de los elo
gios a la familia Constantiniana, que revela la incompa
tibilidad de los pasajes entre s y la discordancia con la
poca a la que pretenden pertenecer, lo que indicara que
la finalidad del autor era engaar. Los segundos los basa
en la idea de que algunos pasajes de la Historia Augusta
dependeran de autores de poca post-constantiniana. En
concreto, el de la Vida de Severo, 17,5 a 19,4 dependera
de los Caesares, XX,1-30 de Aurelio Victor (editada ha
cia el 360/ 1) y el de la Vida de Marco, 16,3 a 18,2, que
dependera del Breuiarium historiae Romanae ab urbe
condita, VIII, 11-14 de Eutropio (editada hacia el 369/ 70).
Algunos estudiosos aceptaron la tesis de Dessau, retra
sando la fecha incluso hasta comienzos del siglo V como
en el caso de Seeck 7, mientras otros, como Klebs, Peter,
3 M. A. Chastagnol, op. cit., pp. 191 y ss.
6 H. Dessau, Uber Zeit una Personlichkeit der SHA, HERMES,
24, 1889, pp. 436-465.
7 O. Seeck, Studien zur Geschichte Diocletians und Constantins,
en JARBCHER FR KLASSISCHE PHILOLOGIE, 26, 1890,
pp. 609-639.
10
VICENTE PI CN
de Sanctis, Lecrivain y Homo seguan defendiendo la fecha
tradicional. Mommsen 8adopt una postura intermedia
proponiendo que se publicara una primera edicin hacia
el ao 330 y una reedicin posterior en poca de Teodo-
sio (392-395).
El segundo perodo se inicia con Baynes9. Tambin l
piensa que la Historia Augusta constituye una falsedad,
ahora bien, considera que no se puede resolver el proble
ma de dicha falsedad sin explicar la razn por la que se
falsificaba y sin identificar la persona en beneficio de la
cual se realizaba la falsificacin. En consecuencia, realiz
en su estudio un detallado anlisis de las tendencias que
se daban en la obra concluyendo que las dos ms impor
tantes seran las siguientes: mostrar el antagonismo entre
Constancio y Juliano y propagar las ideas polticas y re
ligiosas preconizadas por J uliano el Apstata. Por tanto,
habra que anteponer la publicacin de la obra a los
aos 361-363 del reinado de este emperador a quien se in
tentara beneficiar con ella.
La hiptesis de Baynes tuvo xito y la aceptaron buen
nmero de estudiosos, aunque algunos siguieron suscri
biendo la fecha tradicional, mientras que otros, como Al-
fldi, Norden y Kornemann se decidan por la poca de
Teodosio.
El tercer perodo se inicia con W. Hartke quien publi
c en el ao 1940 un minucioso estudio sobre el ambien
te poltico, literario y filosfico que late en la Historia
Augusta 10. Considera que en ella se hace propaganda en
pro de un usurpador de la poca de Teodosio y de sus
partidarios del estamento senatorial de opiniones paganas
y que la finalidad no sera otra sino conseguir que el em
perador perdonara a los insurrectos. Por tanto, para l,
8 Th. Mommsen, Die Scriptores Historiae Augustae, HERMES,
25, 1890, pp. 223-300.
9 N. H. Baynes, The H istoria A ugusta, its Date and Purpuse, Ox
ford, 1926.
10 W. Hartke, Geschichte und Politik im spatantiken Rom, Leipzig,
1940.
I NTRODUCCI N
11
la obra habra sido escrita en el perodo que sigui a la
usurpacin de Eugenio, esto es, entre 394 y 398.
Su hiptesis tuvo xito de forma que, tras la aparicin
de su estudio, segn Chastagnol, se observa cierta ten
dencia a considerar el ao 394 como fecha a partir de la
cual (terminus post quem) habra que datar a la Historia
Augusta u. No obstante, sigue habiendo autores que no
aceptan esta datacin como es el caso de Stern n.
Stern parte de la tesis de Dessau considerando que los
pasajes donde el autor/ autores pretenden dirigirse a un
emperador reinante (Diocleciano, Constantino, Constan
cio Cloro, etc.) seran escritos falsos para inducir a error.
A este supuesto habra que aadir el hecho de que a lo
largo de la Historia Augusta se contiene un autntico pa
negrico que caracteriza a la familia Constantiniana (ces-
de Claudio a Constantino), luego para l es lgico que la
obra se haya escrito bajo el reinado de los miembros de
esta familia, y, consiguientemente, habra que fecharla an
tes de la desaparicin de esta dinasta, es decir, entre el
ao 337 (muerte de Constantino) y el 361 (acceso al tro
no de Juliano). Ahora bien, para Stern sta ltima fecha
es descartable, pues piensa, en contra de la opinin de
Baynes, que la obra no parece un escrito de propaganda
en favor de Juliano 13.
Efectivamente, tras analizar un buen nmero de con
tradicciones y falsedades que contiene la obra 14, deduce
que su sentido e intencionalidad radicara en el deseo de
extraviar al lector sobre la fecha de redaccin y orientar
el contenido en determinada direccin. Esta, segn l, es
11 Chastagnol acepta tambin el ao 398 como trmino ante quem
propuesto por Hartke, no as otros estudiosos que la fechan en pocas
ms tardas, como Straub, Mazzarino, Bursian y Cracco Ruggini, Chas
tagnol, op. cit., p. 193. Tambin A. Belleza, L a problemtica suW His
toria A ugusta, MAI A, 1967, pp. 185-189.
12 H. Stern, Date et. destinataire de lH istoire A uguste, Paris, 1953.
13 Por otra prte, Stern niega la dependencia de la Historia Augusta
de Aurelio Vctor y, por tanto, que el termino a quo sea el ao 361,
cfr., op. cit., pp. 18 y ss.
14 H. Stern, op. cit., pp. 28 y ss.
12 VICENTE PI CN
muy clara en los pasajes dedicatorios 15: todos ellos con
vergen en la exaltacin de uno de los miembros de esta
familia, Constancio II, y en la aceptacin de su poltica
aristocrtica senatorial romana contra Magencio 6.
El autor o autores de la Historia Augusta seran, pues,
escritores contemporneos de Constancio II que habran
conocido perfectamente sus ideas polticas y dinsticas y
que intentaran con su escrito propagandstico ganarse el
favor del soberano.
Stern avala y perfila esta conclusin con otros argu
mentos complementarios basados en la comparacin de
la Historia Augusta con los Annales Caesarum del 354,
en el anlisis del ideal del buen prncipe y en el de las ten
dencias sociopolticas y religiosas 17. Todo ello le induce
a fechar la obra concretamente entre la derrota de Ma
gencio en Mursa en el 28 de julio del ao 351 y el 354.
Pero, aunque la argumentacin de Stern es brillante y
parece coherente, no tuvo xito, ni tampoco se aceptaron
las hiptesis de los que hasta el ao 1963 propusieron fe
chas similares. Antes al contrario, se han ido imponien
do las hiptesis de los que defienden una datacin tarda,
como se demuestra en distintos artculos de los colloquia
de Bonn posteriores a ese ao en los que los estudiosos
de la Historia Augusta han insistido sobre la problem
tica de su datacin y de sus tendencias 1S. En ellos se ad
vierte cierta unanimidad (aparte de en otros puntos) en
que la composicin de la obra es de poca postconstan-
tiniana, en que el autor o los autores han utilizado direc
tamente escritores del siglo IV como Eutropio, Aurelio
Victor y Amiano Marcelino, en que hay reminiscencias
del medio cristiano y en que, por tanto, no es anterior a
15 I bid., c. IV.
16 I bid., p. 50, donde Stern anota el detalle importante sobre la exal
tacin de Constancio, pues se le presenta como a un descendiente de la
estirpe troyana.
17 I bid., pp. 52-96.
18 Cf. A. Chastagnol, Recherches sur l Histoire A uguste, Bonn,
1970, en especial, el primer captulo titulado Les recherches sur lHis
toire Auguste de 1963 a 1969 y Th. Liebmann-Frankfort, Quelques
tudes rcentes sur lHistoire Auguste, AC, 38, 1969, pp. 507-514.
I NTRODUCCI N 13
fines del siglo IV. Ahora bien, la datacin concreta que se
propone oscila en un arco de 50 aos al menos: Chastag
nol 19, Schwartz 20 y Syme 21la fechan hacia el ao 395
con la muerte de Teodosio, mientras que otros la sitan
en el siglo V: Alfldi 22despus del 405, Straub 23hacia
el 420 y Kohns 24, incluso en el 440.
A parte de estos intentos de datacin de la obra en con
19 A. Chastagnol, Zosirae II, 38 et lHistoire Auguste, BONNER
H I ST O RI A-AU GU ST A-COL L OQUI UM, Bonn, 1964-65,
pp. 43-78.
20 ]. Schwarts, Sur le date dell5Histoire Auguste, BONNER HIS
TORIA-AUGUSTA-COLLOQUI UM, Bonn, 1966-67, pp. 91-99.
21 R. Syme, The bogus Names in the Historia Augusta, BON
NER HI STORIA-AUGUSTA-COLLOQUI UM, Bonn, 1964-65,
pp. 257-272. Cf. tambin E mperors and biography. Studies in the His
toria A ugusta, Oxford, 1971, el captulo primero, pp. 1-16. Syme
concluye as: The present inquiry, based on the bogus names, permits
and perhaps encourages a dating in the vicinity of the year 400. That
Concorde with other types of evidence, many and varied.
22 G. Alfldi, Barbareneinflle und religiose Krisen in Italien,
BONNE R H I ST ORI A-AUGUST A-COL L OQUI UM, Bonn,
1964-65, pp. 1-19. Basa su argumentacin en la interpretacin de la vida
de Aureliano, 18,2-21,4. Segn l la narracin de la incursion de los br
baros en Italia en el 270-271 y de la consulta a los libros sibilinos sera
una transposicin del autor de la Historia Augusta de la invasin de la
pennsula por los brbaros del Danubio y de la orden de Estilicn de
destruir los libros sibilinos. Con ello el autor pretendera mostrar el sa
crilegio cometido por un emperador cristiano indicando que fueron los
dioses paganos quienes, bajo Aureliano, libraron a Roma de los
brbaros.
23 J. Straub, H eidnische Geschichtsapologetik in der chistlichen Spd-
tantike. U ntersuchungen iiber Zeit und T endenz der H istoria A ugusta,
1963, donde plante los tres principales problemas de la Historia Au
gusta: el de la autora y los de la fecha y finalidad de la obra, relacio
nando estos dos ltimos entre s y tratando de penetrar en el contexto
poltico, social, religioso y cultural que la envuelve. En los captulos IV
y V de la segunda parte revela el carcter apologtico de la Historia Au
gusta concluyendo (pp. 183-193) que sta constituye una especie de His
toria aduersus christianos y que no se excluye que se habra compuesto
como una especie de rplica a la H istoria aduersus paganos compuesta
por Orosio a instigacin de S. Agustn. Cf. la jugosa resea de G. San
ders en A C, 35, 1966, pp. 585-593.
24 Para quien las medidas tarifarias de Alejandro Severo se identifi
caran con los statuta pretia fijados por Valentiniano en el ao 440 (Nov.
Val., 5), cf. BONNER HI STORIA-AUGUSTA-COLLOQUI UM,
1964/ 65, Bonn, 1966, pp. 99-126.
14 VI CENTE PI CN
junto, se han hecho tambin numerossimos estudios par
ciales para determinar la fecha en la que escribira e in
cluso vivira cada historiador, suponiendo la diversidad
de autora, y tambin la fecha concreta en que seran re
dactadas las distintas vidas. Unos ejemplos.
Peter, ya en-I860, dedic el captulo primero de su
Commentatio philologica a este aspecto titulndolo : De
tempore quo conscriptae esse uidentur singulae scriptorum
historiae Augustae uitae. Sus conclusiones fueron estas 25:
aos 292-305 Esparciano escribe las vidas de Adria
no *, la de Elio, Didio, Severo y Ni
gro.
Vulcacio Galicano la de Avidio.
Capitolino las de Antonino Po *, Mar
co Antonino el filsofo, Vero y Ma
crino.
aos 303-305 Trebelio Polin escribe las vidas de los
dos Valerianos, de los dos Galienos, de
los treinta tiranos y de Claudio.
Vopisco escribe las vidas de Aureliano,
poco despus la de Tcito.
Vopisco escribe la de Probo,
o poco despus, Vopisco escribe las de
Firmo, Saturnino, Prculo, Bonoso,
Caro, Carino y Numeriano.
o poco despus, Lampridio escribe las de
Cmodo *, Diadumeno *, Heliog
balo y Alejandro. Capitolino escribe
las de Clodio Albino, los dos Maxi
minos, los tres Gordianos y Maximi
no y Balbino *. Esparciano escribe las
de Geta y Caracalla *.
Straub ha defendido que la vida de los treinta tiranos
sera posterior al ao 404, fecha de la datacin de la car-
ao 305
ao 302
ao 315
ao 324
25 H. Peter, H istoria critica scriptorum H istoriae A ugustae, Lipsiae,
1860, p. 718. Las fechas de las vidas notadas con asterisco son dudosas.
I NTRODUCCI N 15
ta 108 de S. Jernimo, pues hay una relacin de depen
dencia entre la noble Calpurnia a la que se alude en 30 Ti
ranos, 32,5 ss. y la Paula de S. Jernimo 26.
Chastagnol fija determinadas fechas de la cronologa
interna de la Historia Augusta, deducindolas del anli
sis de 25 pasajes de Claudiano que delantan distintas re
laciones existentes entre ellos y aqulla. Segn l, la lec
tura y utilizacin de Claudiano por la Historia Augusta
se habra dado en un estado muy avanzado de la redac
cin de sta, siendo las siguientes las fechas de datacin
de determinadas vidas: la de Heliogbalo y Probo datan
del ao 398; las de Alejandro Severo y las de los Gor
dianos datan de finales ae 398 y comienzos del 339, igual
que las de los 4 Tiranos, y la Vida de Caro y de sus hijos
cerrara la obra en el primer trimestre del 399 27.
Birley fecha la vida de Aureliano entre el ao 305-6 ba
sando su argumentacin en la conversacin que, segn el
prefacio de dicha vida, Vopisco mantuvo con Junio Ti
berino el da 25 de marzo en que se celebraban las fiestas
en honor de Cibeles 28.
Romano, tomando como base de su argumentacin el
consulado de Furio Plcido, ha llegado incluso a fijar de
terminadas etapas biogrficas de Vopisco. As, piensa que
su nacimiento tuvo lugar alrededor del ao 280 y que lle
g a Roma hacia el ao 300. Entre el 304 y 306 escribira
la Vida de Aureliano; entre el 306 y 313 escribira las otras
y publicara el corpus hacia el 34 4 29.
26 J. Straub, Calpurnia Univiria, BONNER HISTORIA-AU-
GUSTA-COLLOQUI UM, 1966/ 67, Bonn, 1968, pp. 101-118.
27 A. Chastagnol, *L e pote Claudien et lH istoire A uguste, HIS
TORIA, 19, 1970, pp. 444-463.
28 A. R. Birley, The A ugustan H istory, en L atin biography, ed. por
A. Dorey, New York, (sin fecha) pp. 113-138.
29 D. Romano, I l consulato de Furio Placido e la cronologa de Vo
pisco, AAPAL, 36, 1976-1977, pp. 241-249.
16
VICENTE PI CN
3. Autora
El problema de la autora se plantea as: se debe la
obra a una sola persona o a varias que trabajaban en equi
po, o se trata de seis nombres ficticios que solaparan el
autor nico de ella?
La tradicin de los manuscritos atribuye seis autores
a la obra con sus nombres propios y a cada uno de ellos
se les imputan distintas vidas que en su mayor parte con
tienen dedicatorias especficas por las que los fillogos se
orientan como base argumentai para la datacin. Vanse
estos extremos en el cuadro adjunto (pgs. 18-19).
Como se advierte fcilmente, a Diocleciano se le diri
gen siete vidas, dos ms que a Constantino. Esparciano
le dirige tres: las de Elio (c. 1), Severo (c. 20) y Pescenio
Nigro (c. 9). J ulio Capitolino le dirige tres: las de Marco
Antonio (c. 19), Vero (c. 11) y Opilio Macrino (c. 15).
Vulcacio Galicano, la de Avidio Casio (c. 3), que fue la
nica que compuso.
A Constancio se le dirigen seis vidas. J ulio Capitolino
le dirige tres: las de Clodio Albino (c. 4), la de los dos
Maximinos (c. 1) y la de los tres Gordianos (c. 1y 34).
Esparciano, una: la de Antonino Geta (c. 1) y Elio Lam
pridio, dos: la de Heliogbalo (c. 2 y 34) y la de Alejan
dro Severo (c. 65 y 67).
Trebelio Polin y Flavio Vopisco, que son los ltimos
autores de la lista, dirigen sus dedicatorias a distintos ami
gos en las nueve vidas que compusieron, cuatro aqul, a
saber, las de los dos Valerianos, de los dos Galienos, de
los treinta Tiranos y del Divino Claudio, y cinco Vopis
co: las del Divino Aureliano, Tcito y Probo y las con
juntas de Firmo, Saturnino, Prculo, Bonoso y de Caro,
Carino y Numeriano.
No contienen dedicatoria alguna las de Antonino Po,
Cmodo Antonino, Helvio Prtinax, Didio Juliano, An
tonino Caracalla, Antonino Diadumeno y Mximo y Bal-
bino.
I NTRODUCCI N
17
El autor ms productivo, supuesta la diversidad de au
tora, es Julio Capitolino que compuso 9 vidas. Le siguen
Elio Esparciano con 7, Flavio Vopisco con 5, Elio Lam
pridio y Trebelio Polin con 4 cada uno y Vulcacio Ga
licano con 1. La produccin, segn se ve, no observa nin
guna proporcionalidad, lo que no tiene nada de extrao,
ya que los proyectos de cada autor as como su carcter
son distintos, como se desprende de varios pasajes de las
biografas 30. Vopisco se dirige ms directamente a sus
lectores, habla de sus intenciones y expone diversos pun
tos de vista sobre diversos aspectos. Esparciano, Capito
lino y Vulcacio Galicano anuncian tambin sus propsi
tos, mientras que Lampridio se muestra ms reservado 31.
Hasta aqu hemos hablado de diversos autores. Ahora
bien, hay que tener en cuenta que desde que Dessau ob
serv que en cada una de las vidas se daban las mismas
tendencias extravagantes, los mismos giros extraos, las
mismas manas y el mismo amor a las falsedades, se ha
ido imponiendo la hiptesis del autor nico en numero
ssimos estudios que han ido apareciendo en este senti
do 32. Los argumentos en pro de esta hiptesis se basan
fundamentalmente en la homogeneidad de tendencias de
todo tipo que se dan en ellas tanto de carcter ideolgico
como de carcter lingstico. Pero, para estas ltimas, di
cha homogeneidad se ha tratado de constatar sobre todo
con criterios filolgicos, que se prestan ms a la cuanti-
ficacin y a la constatacin estadstica, puesto que las ten
dencias de carcter ideolgico, las poltico-sociales, reli
giosas, etc., son ms susceptibles de subjetividad.
As, por ejemplo, Zernial33ha estudiado las clusulas
llegando a la conclusin del autor nico, pues, segn l,
se repiten stas con las mismas caractersticas en todas las
vidas y en los documentos que se insertan en ellas. Lo
mismo ocurre con las aliteraciones, las asonancias y otros
30 A. R. Birley, op. cit., pp. 117-118.
31 I bid., p. 118, cf. H eliogbalo, 35, 1-7.
32 Cf. M. A. Chastagnol, L 'Histoire A uguste, pp. 210-211.
33 H. L. Zernial, Uber den Satzschluss in der H.A., Berlin, 1956.
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I NTRODUCCI N 19
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20
VICENTE PI CN
fenmenos estilsticos. Todo ello abogara adems en fa
vor de la hiptesis de la falsificacin intencionada del au
tor, dado que se observan las mismas tendencias entre los
documentos y las vidas, siendo as que aqullos no tenan
porque coincidir con stas, si provenan de distinta
mano. Szelest34y otros 35llegan a la misma conclusin
fijndose en la unidad lingstica y de composicin de las
distintas biografas, por lo que se considera legtimo es
tudiar todas ellas en conjunto como formando una uni
dad 36.
4. Contenido
Como ya apuntamos, la importancia de la Historia Au
gusta reside en el caudal de datos que contiene, que la con
vierten en una fuente bsica para el conocimiento de una
etapa del imperio que no es prdiga en ellos. De ah que
se hayan apoyado en ella los ms famosos tratados his
tricos que se han escrito desde el siglo XVIII, como los
de Vossius, Tillemont y Gibbon, aunque a veces la han
utilizado sin las suficientes reservas crticas como hace
notar Birley 37.
34 Cf. Meander, 16, 1961, pp. 535-544, donde estudia las intro
ducciones, dedicatorias y eplogos llegando a la conclusin de un autor
nico. Otro tanto ocurre con las digresiones. Szelest constata cmo s
tas tratan temas no conservados en la literatura latina antigua y en to
das las vidas en que se dan el estilo es el mismo, cf. Les digressions
chez les auteurs de lHistoire Auguste, EOS, 58, 1969-70, pp. 115-123.
35 G. Carlozzo deduce el autor nico del conjunto de concordan
cias que se dan en las vidas en l modo de introducir las citas, los dis-,
cursos, la narracin de orculos, etc., cf. Su alcuni procedimenti de
compozione nella H.A., PAN, 5, 1977, pp. 53-57. S. N. Adams con
cluye lo mismo del anlisis de la sutil distincin que se mantiene en to
das las vidas entre interficio/ occido, cf. The autorship of the Historia
Augusta, CA, 22, 1972, pp. 186-194, y del estudio de pares de sinni
mos, cf. The linguistic unity of the Historia Augusta, ANTICHT-
HON, 11, 1977, pp. 93-102. Vase tambin en igual direccin, J. Be-
ranger, Observations sur les clausules dans lHistoire Auguste, BON
NER HISTORIA AUGUSTA-COLLOQUI UM, 1979/ 81, Bonn,
1982, pp. 43-66. I. Marriot, The authorship of the Historia Augusta.
Two computer studies, JRS, 69, 1979, 65-77.
36 Cf. Birley, op. cit., p. 127.
37 I bid., pp. 114 y ss.
I NTRODUCCI N 21
Para el siglo II y el primer cuarto del siglo III tenemos
a Din Casio, pero nos falta la narracin del reinado de
Antonino Po desde el ao 138 al 161 38.
Para el perodo comprendido entre el ao 180 en que
muri Marco Aurelio hasta la proclamacin de Gordia
no III a primeros de julio del 238 contamos con la His
toria del I mperio Romano de Herodiano 39.
Para el resto del siglo III hasta el 285 y para las partes
no cubiertas por Herodiano y Din Casio, quedan bre
ves crnicas, como la de Aurelio Vctor, que escribi un
sumario histrico de los Csares desde Augusto hasta el
360/ 1 titulado Epitome de Caesaribus y otras fuentes li
terarias, como Aulo Gelio, Frontn, etc., jurdicas o de
autores cristianos.
La Historia Augusta relata el perodo comprendido en
tre el ao 117 (Adriano) hasta el 285 d. C. (Carino, pero
falta la etapa transcurrida entre Gordiano y Valeriano con
los siguientes reinados:
Filipo el Arabe 244-249
Filipo hijo 247-249
Decio IX-249-V-251
Decio hijo 250P-V-251
Hostiliano verano-otoo de 251 ?
Galo VIP-251-X-253
Volusiano XI -251-X-253
Emiliano VI -I X-253
Vase a continuacin, salvo esta laguna, la distribucin
de las distintas biografas que contiene la Historia Au
gusta con las fechas respectivas de los biografiados, se
38 A travs de la reelaboracin que en el siglo XI hizo Juan Xifilino
de los libros 36-80 quien ya encontr, segn sus propias indicacio
nes (70,2) una laguna en Antonino Po y los comienzos de Aureliano.
Juan Zonarias en el siglo xn hizo otro extracto de los libros 1-21 y
44-80.
39J-J Torres, Historia del I mperio Romano, Madrid, 1985, pp. 34
y ss. Es a partir de la fecha en que falta Herodiano cuando se revela la
importancia de la Historia Augusta.
gn los perodos que se suelen distinguir en esta etapa im
perial:
22 VICENTE PI CN
Siglo I I
I. Dinasta A ntonina Adriano a Cmodo (117-192):
Adriano 117-138
Elio (Adoptado 136-muere en 138)
Antonino Po 138-161
Marco Antonino 161-180
Lucio Vero 161-169 (asociado al poder con
Marco)
Avidio Casio 175 (primavera: auto-proclamado
emperador)
Cmodo 180-192
Siglo I I I
I I . Los Severos de Prtinax a Alejandro Severo
(193-235):
Prtinax
Didio Juliano
Septimio Severo
Pescenio Nigro
Clodio Albino
193 (1-1 al 28-I I I)
193 (60 das)
193-211 (aclamado emperador
el 9 abril)
193 (primavera, proclamado
emperador)
193-195 (nombrado Csar por
Severo)
Antonino Geta 211-212
Antonino Caracalla 212-217
Opilio Macrino 217-218
Antonino Diadumeno 218 (primavera? co-em-
perador con Macrino)
Heliogbalo 218-222
Alejandro Severo 222-235
I NTRODUCCI N 23
III. Anarqua militar de Maximino a Galieno
(235-268):
2 Maximinos 235-238
Mximo y Balbino 238
3 Gordianos 238-244
...laguna
2 Valerianos 253-260
2 Galienos 260-268
30 Usurpadores (?)
IV. E mperadores ilirios de Claudio el Gtico a
Diocleciano (268-285):
Claudio el Gtico 268-270
Aureliano , 270-275
Tcito y Floriano 275-276
Probo 276-282
Firmo, Saturnino, Prculo y Bonoso (Usurpado
res)
Caro, Carino y Numeriano 282-285
La materia est distribuida en 30 biografas que no
guardan uniformidad alguna, puesto que unas narran la
vida de un solo personaje, otros incluyen la de dos o ms;
unas contienen el relato de la vida de los emperadores rei
nantes {Augusti), otras relatan las de los presuntos here
deros (Caesares) y otras incluso las de los aspirantes al
trono {Tyranni).
Mommsen distingui dos tipos entre todas estas bio
grafas. Llam Vitaemaiores a las dedicadas a los empe
radores y Vitaeminores las que narran las vidas de los C
sares, emperadores iuniores, usurpadores y pretendientes,
como Elio, Vero, Casio, Pescenio Nigro, Albino, Geta y
Diadumeno 4C.
4= Cf. Mommsen, op. cit., p. 246. Belleza (op. cit., p. 17) las llama vi
das principales y secundarias.
24 VICENTE PI CN
La caracterstica ms acusada de estas vidas minores es
que en ellas se multiplican los datos documentales, tal vez
para compensar con ello la falta de documentacin que
exista sobre los personajes en cuestin, como lo recono
ce Esparciano en la Vida de Pescenio Nigro con estas pa
labras: Es raro y difcil que los escritores relaten correc
tamente las biografas de aquellos hombres a los que la
victoria sobre sus enemigos les convirti en usurpadores
y, por esta razn, es difcil encontrar en actas o crnicas
la totalidad de los datos concernientes a ellos; en primer
lugar, las cosas que suponan un honor para ellos son de
formadas por los historiadores; despus, otros datos son
eliminados de stos y, finalmente, la preocupacin que se
adopta en investigar su vida y su conducta es mnima, ya
que se piensa que basta con relatar su osada, la batalla en
la que fueron derrotados y la pena que sufrieron. 41Por
ello tal vez tambin los autores de estas vidas repiten igual
o con leves variaciones muchas de las noticias relatadas
ya sobre los emperadores en las vidas maiores 42.
A parte de esta distincin de Mommsen aceptada en ge
neral, se han hecho otras teniendo en cuenta otros pun
tos de vista. As D. den Hengst43del estudio de los pre
facios deduce tres series bien diferenciadas: la primera
consta de una secuencia de Augustos del 117 al 217 ms
prxima al modelo suetoniano, sin prefacios y con dos in
vocaciones a Diocleciano, sin duda de poca posterior. La
segunda, aparte de las vidas de Macrino, Heliogbalo, Se
vero Alejandro, los dos Maximinos, los dos Gordianos y
Mximo y Balbino, aade volviendo atrs las de los
prncipes asociados Elio, Vero, Geta, Diadumeno y las de
los usurpadores Avidio Casio, Pescenio Nigro y Clodio
Albino. Se caracteriza esta serie porque apostrofa en for
ma de dedicacin, de eplogo o de transicin en el inte
41 Esparciano, Pescenio Nigro, 1,1.
42 Nosotros hemos reflejado esta caracterstica en nuestra traduccin
anotando algunos de los pasajes paralelos en las primeras vidas menores.
43 D. den Hengst, The Prefaces in the Historia A ugusta, Amsterdam,
1981.
I NTRODUCCI N 25
rior, a Diocleciano (cfr. vida de Macrino, Elio, Vero; Avi-
dio Casio, Pescenio Nigro) o a Constancio. La tercera se
rie reemplaza los apostrofes a emperadores por los de los
amigos y da a los prlogos un carcter panegrico y re
flexivo en torno al pasado de Roma o sobre el modo de
biografiar del autor.
5. Plan y estructura de las vidas
El plan seguido por el autor o autores de la Historia
Augusta se acerca en ocasiones al de Suetonio que narra
ba los acontecimientos per species, es decir, concentrado
los acontecimientos en tipos o categoras, no de
acuerdo con el estricto orden cronolgico {per tempora)
en el que se haban realizado con estos pasos fundamen
tales :
Nacimiento: fecha y lugar.
Familia y antepasados.
Niez y adolescencia: estudios y preparacin para
la vida pblica.
Reinado: esplendor y declive.
Muerte (anticipando o siguiendo prodigios, fisiogno
ma).
Honores o damnatio memoriae.
Como ejemplo de acercamiento a este modelo pue
de servir el siguiente esquema de la vida de Anto
nino Po, que es uno de los ms sencillos y transpa
rentes 45:
44 Para el mtodo suetoniano, cf. Funaioli, RE, IV, A, 1931, p. 631;
I bid., I Cesari di Svetonio, Miscelnea per F. Ramorino, Miln,
1927. E. Cicek, Structures et idologie dans les V ies des douze Csars
de Suetone, Paris, 1977. W. Steidle, Sueton und die antike Biographie,
Mnich, 1963. Sobre la influencia de Suetonio en la Historia Augusta,
cf. M. G. Bertinelli, I dodici Cesari nellHistoria Augusta, en STUD.
DI STOR. ANT. IN MEMORIAM DI LUCA DE REGIBUS, Geno
va, 1969, pp. 145-146. H. W. Bird, Suetonian influence in the later li
ves of the Historia Augusta, HERMES, 99, 1971, pp. 125-134.
G. Townend, Suetonius and his influence en L atin Biography, pp. 76 y
ss.
45 Cf. Magie, op. cit., p. 16. H. Peter, op. cit., p. 32. Leo, Die Grie-
chische-Romische Biography, Leipzig, 1911, pp. 273 y ss.
26 VICENTE PI CN
I (c. 1, 1-7): Antepasados.
II (c. 1,8 a 5,2): Vida hasta el acceso al trono.
III (c. 5,3 a 12,3): Poltica y acontecimientos del rei
nado.
IV (c. 1,5 a 12,3): Rasgos personales.
V (c. 12, 4-9): Muerte.
VI (c. 13, 1-2): Estatura.
VII (c. 13, 3-4): Honores postmortem.
Ahora bien, la Historia Augusta no sigue siempre este
esquema, sino que lo vara con gran flexibilidad 46y no
se acerca estrictamente al plan suetoniano ni siquiera en
aquellas vidas en las que reconoce que tiene a Suetonio
por modelo, sino que desvirta el cdigo biogrfico pro
puesto por l. Una veces lo restringe eliminando deter
minadas species. Otras, las ms, lo ampla introduciendo
aqu y all excrecencias ajenas al gnero biogrfico o tras
toca y mezcla las rbricas. As, Capitolino dice en las vi
das de Mximo y Balbino (c. 4) que seguir a Suetonio
exponiendo, antes de narrar las res gestae, la species de
moribus atque genere, es decir, la rbrica sobre sus cos
tumbres y su linaje, y que adoptar la brevedad del es
tilo suetoniano. Pero basta comparar los captulos 5, 6 y
7 para ver las distancias entre ambos. Capitolino engloba
en ella distintas rbricas e invierte el orden. Trata no slo
los mores y el genus, sino tambin los cargos ostenta
dos. Adems ya haba anticipado en los captulos I y II
el carcter de los dos emperadores y haba expuesto su
nombramiento transcribiendo discursos y adoptando una
narracin casi novelesca. Dentro de la narracin de las
res gestae (8-14), son evidentemente ajenos a la biografa
la exposicin de las diversas teoras sobre el origen de los
munera o la poca de su celebracin (8), o el relato de las
caractersticas y del origen de la hecatombe (c. 11). Di
gresiones eruditas, como stas y otras de carcter filos
fico, religioso, etc., se desparraman con frecuencia en la
46 J . M. Andr y A. Hus, L a H istoria en Roma, 1975, pp. 179-180.
I NTRODUCCI N
27
Historia Augusta. Pero es sobre todo en los ltimos ca
ptulos donde Capitolino se aparta ms de Suetonio en
redndose de nuevo en discusiones sobre el carcter y la
formacin de ambos emperadores y, especialmente, so
bre la identificacin o no de Mximo y Pupieno en un
nico emperador, aportando como prueba de su identi
dad una carta largusima de un coetneo 47.
La lasitud en la utilizacin de categoras tpicamente
biogrficas y la diferencia en la introduccin y tratamien
to de los datos, etc., se debe, entre otras razones, a que
la Historia Augusta ha utilizado muy diversas fuentes:
Din Casio, Herodiano, Mario Mximo, Junio Cordo,
Aurelio Vctor, Eutropio, etc. 4S. De alguna manera, en
mayor o menor medida, han debido dejar diversas hue
llas sobre ella. As Mario Mximo, autor de una serie de
biografas desde Nerva a Heliogbalo y al que se cita en
muchas ocasiones, dado su modo peculiar ce concebir la
Historia 49, ha debido influir en el autor o autores de la
47 Cf. V. Picn, Diversificacin del gnero biogrfico en el impe
rio: factores bsicos, ACTAS DEL VI CONG. ESP. EST. CLAS.,
Madrid, 1983, II, p. 106. Adems de estas diferencias, Birley (op. cit.,
p. 116) destaca otras notables, como la inclusin de las vidas de here
deros y usurpadores junto a las de emperadores y la consideracin como
vida unitaria a un conjunto de dos o ms vidas diversas.
48 El problema de las fuentes que ha seguido la Historia Augusta ha
hecho correr mucha tinta. Vase sobre todo la monografa de T. D. Bar
nes, The sources of the H istoria A ugusta, Bruxelles, 1978. Es especial
mente interesante el c. 5 donde estudia la influencia de diversos autores
como Din Casio, Herodiano, los epitomadores (pp. 79-107) y las obras
perdidas de autores griegos, sealando luego las relaciones con Aurelio
Victor, Eutropio, Festo y otros autores. Cf. tambin Chastagnol, L H is
toire A uguste, pp. 197-199 para otras fuentes distintas de Mario Mxi
mo y Junio Cordo. Respecto a Herodiano y Din Casio, antes que Bai
nes, Kolb no satisfecho con la indagacin de fuentes centrada en la iden
tificacin de los historiadores menores que influyen en la Historia Au
gusta, aborda el problema de la H auptquelle, o fuente principal, a base
de contrastacin de citas textuales, concluyendo que la obra utiliza
abundantemente a Herodiano y Din Casio mezclndolo, fundindo
los y creando de ese modo un relato nuevo y distinto, ms moralizante
y sentencioso, como si los autores quisieran compensar al lector por la
alteracin de la verdad histrica conseguida.
49 F. Vopisco, Firmo, 1, 2, donde se le califica de homo omnium ver
bosissimus qui et mythistoricis se voluminibus implicuit.
28 VICENTE PI CN
Historia Augusta en esa tendencia que se observa en sta
a acumular ingredientes alusivos a la vida privada y per
sonal de los emperadores50. Otro tanto cabe decir de J u
nio Cordo, del que parece que se ha recogido especial
mente lo relativo a los escndalos, chismes y costumbres
culinarias, pues este autor era muy aficionado a realzar
estas cosas .
6. Valor histrico
Adems de las distinciones aludidas de Mommsen en
tre vidas mayores y menores y de D. den Hengst en tres
secciones teniendo en cuenta los prefacios, se admite una
tercera distincin entre dos secciones que se diferencia
ran muy bien entre s, una que comprendera las vidas
compuestas por los cuatro primeros autores y otra que
abarcara las vidas redactadas por Trebelio Polln y Vo
pisco 52. Sobre esta segunda seccin y sobre las vidas me
nores se ciernen especialmente las sospechas de inauten-
ticidad y ficcin debido sobre todo a la abundancia de do
cumentacin que acumulan en sus relatos.
Ya en 1870 Czwalina demostr que los documentos
que aparecen en la vida de Casio atribuidos a distintas
manos, por ejemplo, las cartas de Vero, del prefecto del
Pretorio, de la emperatriz Faustina y del mismo Casio
fueron compuestas todas por el mismo autor 53.
Desde entonces se han realizado mltiples estudios en
este sentido avocando a resultados parecidos, de tal ma
nera que se considera que de la lista de 150 cartas, dis
50 Magie (op. cit., pp. 18 y ss.) considera, en efecto, que Mario Mxi
mo influye en la enfatizacin de la vida privada y Cordo en la multi
plicacin de chismes y que ambos dejaron huellas sobre todo en Vo
pisco en las vidas de Aureliano y Probo.
51 J. Capitolino, Clodio A lbino, 11,2: golosum enim Cordus, qui ta
lia p ersequitur in suis voluminibus, fuisse dicit.'
Cf. Birley, op. cit., p. 130.
33 C. Czwalina, De epistularum actorumque quae a scriptoribus His
toriae A ugustae proferuntur fi de atque auctoritate / , Bonn, 1870.
I NTRODUCCI N 29
cursos, decretos y aclamaciones que la Historia Augusta
contiene, slo se aceptan como genuinas las dos aclama
ciones de Cmodo (c. 18-19)54. Estos resultados han in
ducido a actitudes despectivas hacia la obra, actitudes que
L. Homo trat de reorientar tras haber mostrado efecti
vamente su falsedad en el estudio que acabamos de citar,
que se hizo famoso. He aqu sus palabras: Concluire
mos en una palabra. Los documentos de la Historia Au
gusta no debern ser abandonados sistemticamente
como intiles e insignificantes. Sin duda, son apcrifos y
han sido compuestos por los autores mismos de las bio
grafas, segn creemos haber demostrado, pero no repre
sentan menos un elemento de documentacin muy apre-
ciable para el perodo tan mal conocido de la anarqua mi
litar de una parte y para la poca diocleciano-constanti-
niana de otra. La Historia no tiene en absoluto el dere
cho de ignorarlos. 55
Respecto al rest del relato, hay que tener en cuenta
tambin que se dan anacronismos, inexactitudes, contra
dicciones, incoherencias e interpolaciones 56. Todo ello
invita a aceptar el texto en su conjunto con reservas y
con espritu crtico y hace que, como dice Birley, sea pre
ciso analizar con cuidado el material que contiene. Acep
tada esta premisa, la Historia Augusta adquiere una im
portancia excepcional, pues dicho material con el fondo
de verdad que encierra permite trazar un panorama claro
sobre los avatares del poder y sobre otros mltiples as
54 Sobre este aspecto, cf. C. Lecrivain, Etudes $ur lHistoire A ugus
te, Pars, 1904, pp. 45 y ss. H. Peter, Die scriptores, pp. 156 y ss. en re
lacin con las cartas y documentos de las biografas de Polin y Vo
pisco. Pero, sobre todo, L. Homo, Les documents de lHistoire Au
guste et le valeur historique, RH, 151, 1926, pp. 161-198; 152, 1926,
pp. 1-31. B. Baldwin ha estudiado las aclamaciones llegando a la con
clusion de que son tan poco autnticas como los dems documentos,
cf. Acclamations in the Historia Augusta, ATHENAEUM, 59, 1981,
pp. 138-149.
55 L. Homo, Les documents, RH, 152, 1926, p. 31.
56 Para los anacronismos, inexactitudes e incoherencias, cf. Chastag
nol, L Histoire A uguste, pp. 196 y ss. Stern, op. cit., pp. 28-31. Magie,
op. cit., I, pp. 21-22 (sobre las interpolaciones).
30
VICENTE PI CN
pectos de la sociedad imperial desde el punto de vista his
trico, cultural, institucional, poltico, religioso, costum
brista, etc. En efecto, son muchos los estudios que se han
realizado en estas direcciones. He aqu el resumen de al
gunos.
Rostagni en su Historia de la Literatura ha sugerido
cmo en toda la obra subyace la fe en Roma sustentada
por una clase senatorial que ha perdido el sentido de la
realidad y suspira por la vuelta a la edad de oro y por un
militarismo absurdo 57. En este mismo sentido, Gaden
ms recientemente ha defendido que el autor o autores
de la Historia Augusta no excluiran una vuelta a la edad
de oro que se basara en la constitucin de un nuevo equi
librio de poderes que devolvera al senado el que l haba
perdido . Balbino Garca en la introduccin a su tra
duccin espaola, tras aludir a las peripecias del poder
que se describen en la obra, resume los datos de los cam
bios producidos en lo econmico, social, cultural y reli
gioso que se observa en ella 59. Beranguer en uno de los
coloquios de Bonn ha defendido que la Historia Augusta
permite reconstruir una ideologa imperial proponindo
nos el modelo de soberano ideal: su autor o autores sin
tetizan en Probo las cualidades que deben adornar al buen
prncipe para trasladar luego la idea del soberano ideal al
de la tetrarqua, mostrando sus virtudes y dejando tras
lucir la ideologa senatorial que subyace en ella, por lo
que precisamente se distingue de las obras de Aurelio
Vctor y Eutropio 60. Pero sin duda los estudios ms pro
fundos y ms elocuentes son los que han intentado aela-
57 A. Rostagni, Storia della L etteratura L atina, III, Torino, 1964, pp.
527 y ss.
58 A. Gaden, Quelques remarques sur le pass et lavenir de Rome
dans l Histoire A uguste, Centre Jean Palerne. Mmoires II, Saint-Et-
tienne, 1980, pp. 73-95.
59 B. Garca, E scritores de la Histoira A ugusta, Madrid, 1969,
pp. 661-679.
60 }. Beranguer, LIdologie imperiale dans lHistoire Auguste, en
BONE R H I ST ORI A-AUGUST A-COL L OQUI UM, Bonn,
1972/ 74, 1975, pp. 25-53.
I NTRODUCCI N 31
tar las tendencias para determinar la fecha, como los alu
didos de Straub, Stern, Baynes, o el de Santo Mazzarino
y otros 61.
Tambin desde posiciones crticas es posible sacar fru
to, como ya se ha apuntado, en las vertientes lingsticas
y filolgicas. Este es, en definitiva, el camino a seguir para
el estudio de esta obra, como ya propuso Mommsen, ca
mino del que sin duda an quedan trechos por recorrer
a pesar de los avances logrados en los ltimos aos 62.
7. Valor literario
El valor literario de la Historia Augusta es escaso 63.
Y no tiene nada de extrao, ya que el autor o autores en
repetidas ocasiones dicen que no pretenden exponer con
elocuencia o estilo elevado su materia sino con estilo sen
cillo y que, por su amor a la curiosidad, multiplican los
datos para satisfacer as tambin la curiosidad ce sus lec
tores . Su narracin es desmaada, sinuosa e irregular.
Constituye una especie de taraceado de fichas temticas
conexionadas sin seguir en muchos casos el pensamiento
lgico. En ella se repite el perfecto una y otra vez y se
multiplican las oraciones participiales acentuando con
ello la pesadez. Los personajes quedan caracterizados, en
general, mediante el lxico estereotipado de la fisiogno-
mona, con una ausencia total de dramatismo incluso en
pasajes que se prestaban para ello.
La lengua es pobre y la sintaxis irregular y alejada de
lo clsico. Se caracteriza, entre otros rasgos, por el uso
61 S. Mazzarino, A spetti sodali del quarto secolo, Roma, 1951,
pp. 345-370. Cf. Bibliografa (estudios de G. Kerler y K. P. Johne).
62 Sobre el inters que ha provocado la Historia Augusta en los l
timos aos, incluso a nivel divulgativo y escolar, cf. Belleza, Prospetti-
ve del testo della H istoria A ugusta, Brescia, 1979, pp. 19-21.
63 Vase especialmente el c. XVI titulado Literary Talent de
R. Syme, E mperors and biography. Studies in the H istoria A ugusta, Ox
ford, 1977, pp. 248-265.
64 Trebelio Polin, 30 Tiranos, 33,8; F. Vopisco, Probo, 2, 7-8.
32
VICENTE PI CN
excesivo de determinadas partculas, como nam, tamen,
enim, etiam, autem, etc., que dificultan la fluidez de la
narracin, pues en ocasiones adems no se usan con su
valor propio; por el abuso de algunas conjunciones como
el cum histrico empleado torpemente; por la utilizacin
impropia de los pronombres y por la oscuridad de las ex
presiones debida entre otras causas a la brevedad general,
que a veces se salpica con variaciones poco elegantes, y
al cambio violento de sujetos sucesivos que impiden la f
cil comprensin del texto. Vase el siguiente ejemplo de
utilizacin de ipse:
L aetum ad mortem coegit misso a se ueneno: ipse enim
inter suasores Getae mortis primus fuerat, qui et primus
interemptus est. Ipse mortem eius saepissime fleuit.
Obligo a Leto a suicidarse, envindole l mismo el ve
neno: en efecto, aqul (ipse = Leto) haba sido el prime
ro que le haba aconsejado que asesinara a Geta y fue tam
bin el primero que pereci. Y el propio Basiano (ip
se = Basiano) llor en muchsimas ocasiones su muerte.
Ntese la confusin a la que da lugar el empleo de ipse
repetido sucesivamente refirindose en cada caso a un su
jeto distinto, en el primer caso a Leto, referencia que que
da ms oscurecida por el se que precede al ipse, y en el
segundo caso a Basiano, que es del que se est hablando.
Su bivalencia funcional para identificar a Ulee hie idem
no se percibe con claridad hasta que no se entiende el con
texto.
8. Transmisin del texto 65
Tras la publicacin de la Historia Augusta, tenemos
noticias ya de la utilizacin del texto por Smaco en el si
glo V. Sedulio Escoto compuso en el siglo IX una colec
cin de fragmentos (collectaneum) y en este mismo siglo
se copia el Codex Palatinus (P). De estas fuentes proce-
65 Cf. Magie, op. cit., I, pp. 24 y ss.
I NTRODUCCI N 33
dern las dos versiones distintas que correran en este si
glo IX. A partir de entonces surgen ms copias del P, uti
lizndosele como base de otras ediciones entre el siglo X
y el XI V, hasta que de una copia reciente de dicho ma
nuscrito Bonus Accursius prepar en 1475 la editio prin
ceps y desde entonces se han sucedido ininterrumpida
mente siglo tras siglo las ediciones.
H. Peter, en unos comentarios filolgicos que public
antes de sacar a luz su edicin, distingui dos familias de
manuscritos6. La primera, a la que llama antiquior, es
tara constituida por cdices que concuerdan siempre en
sus lecturas incluso en sus detalles mnimos, entre los que
se hallan: 1) el Codex Bambergensis, 2) el Codex Pala
tinus, 3) los excerpta llamados Palatina, 4) el Codex
Murbacensis, 5) le editio princeps Medionalensis y 6) los
Cdices Vaticani 1899 y 1901. La segunda, que para l es
de inferior autoridad (multo deterior), estara constituida
por los manuscritos ms modernos (recentioris aetatis)
que utiliz Casaubn en su edicin y por otros distintos
que existen en otras bibliotecas.
En la actualidad, los fillogos tipifican tambin en dos
series el conjunto de manuscritos que nos han transmiti
do la Historia Augusta. Una estara representada por el
citado Codex Palatinus (P) del que piensan que deri
varan ms o menos directamente el Bambergensis (B),
el Ottobonianus (O), el Parisinus Latinus 5816 (Paris.
5816), el Riccardianus 551 (Ricc.) los Vaticani 1899 y
5301 (Vat. 1899 y Vat. 5301) y el Urbinas 414 (U). La
otra, a la que se la denomina incluira el resto de los
manuscritos, salvo algunos excerpta, derivados de un ori
ginal comn distinto del Palatinus, tan viejo como l o
ms y en la que muchas de sus lecturas seran en algunos
casos ms correctas respecto al arquetipo que las del mis
mo P.
As piensa Hohl, quien defiende que ambas series se
ran independientes y que, a su vez, aerivaran de un mis
66 H. Peter, Historia critica, pp. 19 y ss.
34
VICENTE PI CN
mo arquetipo antiguo 67. Por eso basa su edicin en la re
produccin de las mejores lecturas del P1que distingue
de las introducidas errneamente (Pa) y luego corregidas
de nuevo (Pb), pero con la adicin de determinadas lec
turas de los cdices de la serie elegidas de forma racio
nal y metdica ante la sospecha de mayor correccin.
Con ello logra un texto que consideramos correcto, por
lo cual le hemos adoptaao como base para nuestra tra
duccin. No obstante, discrepamos del editor en distin
tos pasajes. He aqu las lecturas de algunos de los que
consideramos ms importantes 68:
A driano, 4,5: eosdemque s <a> e pe i <n> isse
Hohl / / eisdemque saepe isse.
Marco, 22,6 : loquentum uel sermoni uel dictis Hohl / / lo-
quentum dictis uel sermone.
27,11: <quod moreretur, sed quod moreretur talem-
>addidit Hohl / / (del.).
Severo, 19, 5: eiusdemque etiam ian <n>ae Hohl/ /
eiusdem etiam Septimianae.
22,5: Totum fu <d> isti Hohl/ / Totum fuisti.
Pescenio Nigro, 11,2: pu[r] tauit Hohl / / portauit.
12,6: nigrum formauimus Hohl / / nigram formaui-
mus.
Clodio Albino, 2, 5: facultatem uel praesente m <e> et
<admissus> ad me Hohl / / facultatem praesentem et
ab me.
Alejandro Severo, 4,3: fuerant, <relictis, cum ante> sa
lutare... potera <n> t Hohl / / fuerant, <foribus au-
tem> salutare... poterat.
67 E. Hohl, Scriptores, p. 6: ...Sui iuris sunt eque ex Palatino pen
dent, ut praeter codicem Murbacensem... Seduli excerpta Cusana et Pa
risina, Florilegium V aticanum L atinum 5114, codicum familia. I bid,
p. 7: ...quod idoneis argumentis mihi quidem probatur ex uno eodem-
que archetypo et Palatinum et hanc familiam originem ducere.
68 Alguna otra lectura se ofrece en las notas y otras las hemos omi
tido por razones de brevedad. Ntese que en las vidas desde los Maxi
minos a Aureliano estas discrepancias se recogen siempre en las notas
correspondientes.
I NTRODUCCI N 35
9, 6: orabis. Ti <bi> certe sum <im> us Hohl / / or-
nauisti. certi sumus.
10, 5: sunt dicti sic Antoninus, id e [m]st Pius Hohl / /
Sunt dicti [sunt], Antoninus idem sepius.
Alejandro Severo, 44, 6: leges <antiquas> ac no <ua> s
Hohl / / leges in annos.
48, 6: iussu imperatoris <Maximini> occissus et...
<Alexander> a militaribus occissus est Hohl / / iussu
imperatoris occissus est... et a militaribus occissus est.
A urel i ano, 7, 8: quasi <dom>i n<o>, nemo
Hohl / / quasi in... nemo.
8,2: ne tu id [d] iu<s>tius Hohl / / nec tu id diutius.
26, 3: hostium <tantum> quantum si uir a me op
pugnandus esset <adest, sea sub fem>in<a> cons
cientia Hohl / / hostium quantum si uir a me oppug
nandus esset, in conscientia.
26,5: quasi <uir> poenam timen[te]s Hohl / / quasi
poenam timentes.
Caro, 2, 6: quam timeba<n>t boni Hohl/ / quam tu
mebat boni.
8, 5 : aegrotaret et <in tentorio iaceret> Hohl / /
aegrotaret.
9. Principales ediciones y traducciones 69
a) Ediciones:
La editio princeps fue publicada por Bonus Accursius
en 1947 en Miln. Despus, han ido apareciendo en to
dos los siglos sin interrupcin distintas ediciones siendo
stas las ms importantes: la Aldina de 1516, la de Eras-
mo de Rotterdam de 1518, la de I saac Casaubn de 1603,
la de Claudio Salmasio de 1620, una edicin de varios au-
69 Para mayor detalle de ediciones y traducciones remitimos a Magie,
op. cit., I, p. 37. Hohl, Scriptores, pp. 12 y ss., pero sobre todo A. Be
lleza, Prospettive del testo, en el cap. II titulado: L e edizione integrle
e parziale e la traduzione della H istoria A ugusta dal 1955 ad oggi, pp.
29-67.
36 VICENTE PI CN
tores con los comentarios de Casaubn, Gruter y Salma-
sio, publicada por Hack en 1677, la edicin Bipontina en
dos volmenes de 1787 y 1789, la de H. Jordan y F. Eys-
senhardt de 1864 y la de H. Peter en dos volmenes de
1865.
En el presente siglo las dos ediciones completas ms
importantes son: D. Magie, The scriptores Historiae
Augustae, London, 1921, 1960-1. E. Hohl, Scriptores
Historiae Augustae, Leipzig, 1927, 1965, 1971, 1973.
Han aparecido adems algunas ediciones parciales,
como las siguientes:
Elio Pasoli, Scriptores Historiae Augustae. I uli Capito
lini Opilius Macrinus, Bologna, 1968 .
Eugenio Manni, Trebellio Pollione. Levite di Valeria
no e di Gallieno, Bologne, 1969.
I uli Capitolini Maximini duo, con notas de Sebastiano
Condorelli, Messina, 1970.
b) Traducciones:
Contamos con tres traducciones importantes del siglo
pasado, la de C. A. Closs en 6 vs., Stuttgart, 1856-7; la
francesa de Th. Baudement de la coleccin Nisard, Paris,
1845 y la espaola de F. Navarro y Calvo, en 2 vs Ma
drid, 1889-90.
En el presente siglo han aparecido las siguientes:
D. Magie, cfr. Ediciones.
Leopoldo Agnes, Scrittori della Stona Augusta, UTET,
1960.
Balbino Garca, Escritores de la Historia Augusta, en
Bigrafos y panegirista griegos y latinos, Madrid, 1969.
Federico Roncoroni, Storia Augusta, Milano, 1972.
P. Soberini, Scrittori della Storia Augusta, Torino,
1983.
Adems, las siguientes parciales:
H. Bardon, Le crpuscule des Csars (seleccin de tex
tos editados y traducidos), Monaco, 1964.
I NTRODUCCI N 37
A. Birley, L ives of the L ater Csars. Thefirs part of
the Augustan History, London, 1983.
Historia Augusta. RmischeHerrschergestalten, I : Von
Hadrianus bis A lexander Seuerus (obra de distintos au
tores: E. Hohl, J . Straub, E. Merten y A. Rsger), Bonn,
1976.
10. Nuestra traducin
Como hemos sealado hace un momento, hemos se
guido la edicin de Hohl para nuestra traduccin, salvo
en los casos que hemos adoptado otras variantes y he
mos tenido en cuenta algunas traducciones anteriores,
como la francesa de Baudement, ' ' de Magie y las
Nos hemos procurado atener a dos principios bsicos,
la fidelidad al texto y la facilitacin de la comprensin.
Ahora bien, teniendo en cuenta las caractersticas espe
ciales de la composicin, lengua y estilo narrativo de la
Historia Augusta, si se han dado determinadas condicio
nes que han imposibilitado atenerse al primer principio,
hemos aceptado que prevaleciera el segundo sobre el pri
mero.
Tambin respecto a las notas nos hemos dejado guiar
por dos principios, el de la economa y el de la utilidad,
de manera que slo hemos incluido aqullas que hemos
estimado necesarias para entender mejor la traduccin,
rechazando las que suponen mayor erudicin. Por eso he
mos anotado preferentemente aqullas que inciden sobre
lo ms especficamente romano en estas vertientes : a) his
trica, de ah las anotaciones sobre hombres ilustres, ge
nerales famosos, etc.; b) literaria, de ah las notas sobre
escritores, especialmente los menos conocidos; c) de ci
vilizacin y cultura, de ah las anotaciones para identifi
car personas, lugares, edificios pblicos, prendas e ins
trumentos tiles, juegos, cargos, fiestas, divinidades, cor
poraciones, sobre todo, las ms extraas a nuestro mun
espaolas de Navarro y Calvo
todo.
Garca, sobre
38
VICENTE PI CN
do y las menos conocidas (por esta razn faltan las ano
taciones a las magistraturas ordinarias, cnsul, pretor,
edil, etc.); d) lingstica, de ah las anotaciones a expre
siones tpicas, juegos de palabras especficos, etc.; y e) de
crtica textual en los casos en que hemos aceptado alguna
variante respecto a la edicin bsica.
11. Bibliografa
a) Obras generales, diccionarios, lxicos:
S. I. Kovaliov, Historia de Roma, Buenos Aires, 1964.
L. Pareti, Storia di Roma e del mondo romano, Torino, 1960,
vols. IV y V.
A. Piganiol, Historia de Roma, Buenos Aires, 1964.
M. Rostovtzeff, Historia social y econmica del I mperio Roma
no, Madrid, 1962, 2 vols.
J. Ellul, Historia de las instituciones de la antigedad, Madrid,
1970.
L. Homo, Las instituciones polticas romanas. Dela ciudad al
Estado, Mxico, 1968.
J. Guilln, Urbs. Roma. Vida y costumbres de los romanos,
Salamanca, 1981, 3vols.
U. E. Paoli, Urbs.. La vida en la Roma Antigua, Barcelona,
1973.
R. J. A. Talbert, Atlas of classical History, London, 1985.
R. Chevallier, Dictionnairede la littraturelatine, Paris, 1986.
Daremberg-Saglio, Dictionnairedes Antiquits grecques et ro
maines, Paris, 1919, 5 vols.
I. Errandonea, Diccionario del mundo clsico, Barcelona, 1954,
2 vols.
J. C. Fredouille, Dictionnaire de la civilisation romaine, Paris,
1968.
A. Rich-M. Chruel, Dictionnaire des antiquits romaines et
grecques, Paris, 1816.
C. Lessing, ScriptorumHistoriaeAugustaeLexicon, Hildeshein,
1964
A. Pelletier, Lexiquedantiquits romaines, Pars, 1972.
I NTRODUCCI N 39
b) Estudios especficos de la Historia Augusta:
Para evitar la prolijidad que supone dar una amplia lista de
autores con sus respectivos ttulos, remitimos a los numerosos
artculos y estudios utilizados, citados en la Introduccin, de
los que se da cuenta en las notas correspondientes de pie de p
gina, pues ellos contienen abundante material bibliogrfico; a
las ediciones de Hohl y Magie; al repertorio bibliogrfico de J.
Marouzeau, LAnnephilologique, bajo los epgrafes Historia
Augusta o de los diversos autores de ella; pero sobre todo a los
volmenes titulados Bonner-Historia-Augusta-Colloquia de los
coloquios correspondientes a los aos 1962, 1963, 1964/5,
1966/ 7, 1968/ 9, 1970/ 1, 1972/ 4, 1975/ 6, 1977/ 8, 1979/ 81, dedi
cados exclusivamente al estudio de la Historia Augusta y pu
blicados en esa ciudad. He aqu solamente una seleccin de las
monografas ms destacables aparecidas desde el ao 1970:
T. D. Barnes, TheSources of theHistoria Augusta, Bruxelles,
1976.
A. Belleza, Prospettivedel testo dellHistoria Augusta, Brescia,
1979.
H. W. Benario, A commentary on the Vita Hadriani in the His
toria Augusta, California, 1980.
A. Chastagnol, Recherches sur l'HistoireAuguste, Bonn, 1970.
D. den Hengst, ThePrefaces in the Historia Augusta, Amster
dam, 1981.
K. P. Johne, Untersuchungen zur Datierung und sozialen Her-
kunft der Historia Augusta, Berlin, 1976.
G. Keller, DieAussenpolitik in der Historia Augusta, Bonn,
1970.
B. Mouchov, Untersuch ungen iiher die Scriptores Historiae
Augustae, Praha, 1975.
P. Soverini, Prohlemi di critica testualenella Historia Augusta,
Bologna, 1981.
R. Syme, TheHistoria Augusta, Bonn, 1971.
Emperors and biography. Studies in theHistoria Augusta,
Oxford, 1971.
40 VICENTE PICN
12. Siglas de revistas y abreviaciones:
Siglas
AA Pal
AC.
A ntichtthon
A thenaeum
CI L
CQ
DESSA U
Eos
Hermes
Historia
J RS
Klio
Maia
Meander
Paideia
Pan
PI R
PL M
RE
RH
Atti dellAccad. Letter, e arti di Palermo.
LAntiquitClassique.
J ournal of the Aust. Soc. for Class, Studies.
Studi periodici di Letteratura eStoria.
Corpus I nscriptionumLatinarum.
Classical Quartely.
H. Dessau, Inscriptiones latinaeselectae.
Commentarii Societatis Philologicae Polono-
rum.
Zeischriftfur KlassischePhilologie.
Revue dhistoireancienne.
TheJ ournal of Roman Studies.
Beitragezur alten Geschichte.
Rivista di Letteratura classiche.
Revue de civilisation du monde antique.
Rivista letteraria de I nformation bibliograp-
bica.
Studi dellIst. Fil. Lat. Univ. di Palermo.
Prosopographia I mperii Romani.
PoetaeLatini Minores (Barens).
Real-Enciclpdie der Klassischen Altertums-
wissenschaft.
Revue Historique.
Abreviaciones:
Para las citas de las distintas vidas en la i ntroduccin y en las
notas utilizamos las siguientes abreviaciones.
A driano.
Elio.
A ntonino
Marco
Vero.
Avidio Casio.
Cmodo
Pertinax.
A ntonino Pio.
Marco A ntoni no el Filsofo.
Cmodo A ntonino.
Helvio Pertinax
I NTRODUCCI N
41
Didio Juliano.
Severo.
Pescenio Nigro.
Clodio Albino.
Caracalla
Geta
Macrino
Diadumeno
Heliogbalo
Alejandro Severo.
Maximinos
Gordianos
Mximo y Balbino.
Valerianos
Gllenos
Treinta Usurpadores
Claudio.
Aureliano.
Tcito.
Probo.
Firmo
Caro
Antonino Caracalla.
Antonino Geta.
Opilio Macrino.
Antonino Diadumeno.
Antonino Heliogbalo.
los dos Maximinos,
los tres Gordianos.
los dos Valerianos,
los dos Galienos.
los treinta Usurpadores.
Firmo, Saturnino, Prculo y Bonoso.
Caro, Carino y Numeriano.
II. Vidas
1. ADRI ANO
(Elio Esparciano)
1 La familia ms antigua del emperador Adriano
era procedente de Piceno 1; la ms reciente, de His
pania, puesto que el propio Adriano relata en su au
tobiografa 2 que sus mayores haban nacido en
Adria 3y que posteriormente fijaron su residencia
en I tlica 4en tiempo de los Escipiones. Su padre 2
fue Elio Adriano, llamado el Africano, primo her
mano del emperador Trajano; su madre fue Domi-
cia Paulina, natural de Cdiz; su hermana Paulina,
casada con Serviano; su esposa, Sabina, y su abue
lo, Marilino, el primero que en su familia fue se
nador del pueblo romano.
Adriano naci en Roma, el 3 de las calendas5de 3
febrero (el 24 de enero), durante el sptimo consu
lado de Vespasiano y el quinto de Tito. Al quedar 4
hurfano de padre a los diez aos de edad, cont
con dos tutores, su primo hermano Ulpio Trajano,
1Regin de Italia situada en la costa oriental del Adritico.
2 A esta biografa alude tambin Esparciano en el c. 16. Deba ser
una autojustificacin,
3 Ciudad de Italia, situada al este de la va Popilia, entre Rvena y
Padua.
4 Ciudad de la Btica, en Hispania, fundada por Escipin Africano.
5 De esta palabra (Kalendae) deriva el trmino calendario. Las calen
das eran una de las tres fechas que se tomaban como referencia para de
terminar el da exacto al que se aluda. Eran el 1 del mes. Las nonas
(Nonae) eran el 5 o el 7, y los idus (I dus), el 13 o el 15 (distribuidas)
as: 7 y 13: marzo, mayo, julio y octubre; 5 y 15: los restantes meses).
ADRI ANO
45
entonces ex pretor y que despus asumi el impe
rio, y el caballero 6romano Celio Atiano. Tras na- 5
berse entregado con gran celo a los estudios grie
gos a los que le inclinaba su temperamento de tal
2 manera que algunos le llamaban Griegecillo, re
gres a su patria a los quince aos de edad e inici
inmediatamente el servicio militar, entregndose a
la caza con pasin hasta merecer censura por ello. 2
Por este motivo Trajano le sac de su patria y le
tom por hijo, y no mucho despus le nombr de-
cenviro 7para velar por la libertad y la ciudadana
y, a continuacin, tribuno 8de la segunda legin,
la Auxiliadora. Despus de esto, fue trasladado a la 3
Mesia inferior cuando ya el gobierno de Domicia-
no tocaba a su fin. Se dice que all supo por boca 4
de cierto matemtico 9sobre su futuro gobierno lo
mismo que ya saba por la prediccin de su to pa
terno, el gran Elio Adriano, que estaba versado en
la ciencia de la astrologia. Despus de haber sido 5
enviado a felicitar al ejrcito tras la adopcin de
Trajano por Nerva, fue trasladado a la Germania
superior. Partiendo desde all presuroso a visitar a 6
Trajano con el fin de anunciarle el primero la muer
te de Nerva, Serviano, el esposo de su hermana
(quien suscit contra l el odio de Trajano delatan
do sus gastos y sus deudas) le entretuvo y retuvo
6 Es decir, miembro del orden ecuestre, frente al senador que lo era
del senado. Para pertenecer a l se exigi poseer un censo determinado
(400.000 sestercios en el siglo I a. de C.). En el imperio, el orden ecues
tre constituy la cantera de funcionarios y administradores imperiales.
7 Miembro de la comisin de los decemuiri stlitibus indicandis, que
poseyeron distintas funciones a lo largo de la historia, entre otras, aten
der las reclamaciones de libertad.
8 Uno de los seis comandantes de la legin que ejercan su autoridad
bajo el legatus legionis. Eran elegidos por el emperador entre los hijos
de senadores o caballeros.
9 Este trmino (mathematicus) designaba en latn a la persona que se
dedicaba a las matemticas, pero tambin a los astrlogos, como en este
caso, por servirse de las matemticas para hacer sus adivinaciones.
durante mucho tiempo rompiendo a propsito su
carruaje, pero l se adelant al emisario del pro
pio Serviano haciendo el viaje a pie. Goz del amor 7
de Trajano pero, a pesar de ello, sufri una maqui
nacin por obra de los pedagogos de unos mucha
chos a los que Trajano amaDa con pasin, con el
apoyo de Galo n. Por aquel tiempo, por cierto, 8
cuando consultaba las suertes virgilianas12por ha
llarse inquieto ante el juicio que el emperador tena
sobre l, le sali la siguiente profeca que, segn la
versin de otros escritores, le sobrevino de unos
versos sibilinos 13:
quin es aqul que all lejos, coronado con
[ramas de oliva,
lleva las ofrendas sagradas? Reconozco los
[cabellos y la barba blanca
del rey de Roma, que cimentar por primera
[vez una ciudad con leyes
y que, desde su humilde Cures y su pobre
[tierra,
ser enviado a regir un gran imperio, al cual
[suceder despus... 14
Por otra parte, tuvo la premonicin de que lie- 9
gara despus a ser emperador, gracias a una res
puesta procedente del templo de Jpiter Nicfo-
ro 15, que el filsofo platnico Apolonio Sir haba
46 ELIO ESPARCI ANO
10 En latn, beneficiarius, soldado que no prestaba servicio activo,
sino como asistente a los jefes y oficiales.
,11 Pasaje corrompido. Sigo la lectura de P. Soverini, Problemi, p. 30.
12 Las sortes uergilianae eran las primeras palabras que se lean al
abrir un libro de Virgilio y que se interpretaban como si se tratara de
un orculo.Estas consultas eran muy frecuentes, cf. Clodio A lbino, 5,
4. A lejandro Severo, 4, 6; 16, 5; Claudio, 10, 4 ss.
13 Llamados as porque se encontraban en los libri Sibyllini que, se
gn la tradicin, redact la Sibila en Cumas y que el rey Tarquinio en
carg custodiar a los duumuiri sacris faciundis.
Cf. Virgilio, E neida, VI, 808 - 812. Alusin a Numa Pompilio y
los primeros pobladores de Roma.
Tal vez en Prgamo.
ADRI ANO 47
incluido en sus libros. Finalmente, gracias al apoyo 10
de Sura 16, volvi enseguida a lograr una amistad
ms plena con Trajano, al aceptar como esposa a la
nieta de la hermana del emperador, matrimonio que
favoreca Plotina pero que Trajano apenas deseaba,
segn cuenta Mario Mximo .
3 Ejerci la cuestura siendo cnsules Trajano, por
tercera vez, y Articuleyo y, habiendo provocado la
risa durante el ejercicio de esta magistratura al leer
en el senado un discurso del emperador con una
E
ronunciacion muy ruda, dedic su esfuerzo hasta
egar al ms profundo conocimiento y elocuencia
del latn. Despus de su cuestura, se encarg de las 2
actas del senado 18 y acompa a Trajano a la
guerra dcica, manteniendo una relacin muy amis
tosa con l; puesto que, como l mismo afirma, lie- 3
g incluso a darse al vino para mostrarse compla
ciente con las costumbres de Trajano, y que por
esto se vio recompensado por l con gran liberali
dad. Durante el segundo consulado de Cndido y 4
de Cuadrato fue nombrado tribuno de la plebe ,
y en el transcurso de su magistratura, segn confe- 5
sin suya, se le vaticin la perpetuidad del poder
tribunicio porque perdi la pnula 20que solan uti
lizar en tiempo lluvioso los tribunos de la plebe,
nunca los emperadores. Y sta es la razn por la
16 L. Licinio Sura, cnsul por primera vez en 107.
17 Autor de las biografas de los emperadores que ocuparon el trono
desde Nerva a Heliogbalo.
18 Como curator ab actis senatus o actorum senatus. Su funcin era
redactar los decretos que emita el senado y las relaciones que se pre
sentaban en l.
19 Creacin original de Roma que surgi en'el 491 a. de C. para re
presentar y defender a la plebe. El tribuno de la plebe ejerci sus fun
ciones sin tener que manifestar sus motivos, y eran dos: el auxilium,
socorro al ciudadano, y la intercessio, o veto previo de una ley.
20 La pnula (paenula) era un abrigo apropiado para resguardarse del
fro y de la lluvia. Tena forma de capuchn y se colocaba pasando la
cabeza por una abertura central, sin necesidad de broches o hebillas.
48 ELIO ESPARCI ANO
que todava hoy los ciudadanos romanos ven a los
emperadores sin esta prenda.
En la segunda expedicin contra los dacios, Tra- 6
jano le puso al frente de la primera legin Minervia
y se lo llev consigo. Por cierto, en aquella ocasin
se hicieron lebres muchas de sus acciones. Por 7
eso, al galardonarle Trajano con una piedra precio
sa de diamante que haba recibido de Nerva, le hizo
concebir la esperanza de que llegara a ser su suce
sor21. Fue nombrado pretor durante el segundo 8
consulado de Suburano y Serviano y, con tal mo
tivo, Trajano le dio dos millones de sestercios 22
para la celebracin de los juegos. Destinado des- 9
pus en calidad de legado pretoriano 23 a Panonia
inferior, rechaz a los srmatas, mantuvo en el ejr
cito la disciplina militar y reprimi a los procura
dores 24que se extralimitaban excesivamente en sus
atribuciones. Por ello fue nombrado cnsul. Du
rante el ejercicio de esta magistratura, se enter por 10
mediacin de Sura de que Trajano tena el prop
sito de adoptarle y, a partir de aquel momento, los
amigos del emperador dejaron de menospreciarle y
darle de lado. A la muerte de Sura, se increment 11
la confianza de Trajano hacia su persona, sobre
todo por los discursos que compuso por el em
perador.
21 Esta costumbre se remonta a Augusto quien, segn Din Casio
LUI, 30, dio su anillo a Agripa indicando que sera su sucesor.
22 El sestercio era una moneda romana equivalente a dos ases y me
dio (I l et semis, de donde luego se escribi en abreviaturas HS) o a un
cuarto de un denario.
23 Delegado del emperador que reciba generalmente el nombre de
legatus pro praetore. En este caso, dado que Adriano desempe ante
riormente el cargo de prtor, se le llama legatus praetorius, legado pre
toriano o expretor.
24 Se trata de los encargados de recaudar los tributos en las provin
cias para enviarlos al fisco del emperador (cf. n. 75). El trmino procura
tor, por lo dems, es general pues se aplica a mltiples funciones, de
ah los ttulos procurator a bibliothecis, ab epistulis, a libellis, etc.
ADRIANO 49
4 Se vali tambin del favor de Plotina 25, por cuya
influencia fue nombrado legado cuando se realiz
la campaa contra los partos. Por cierto, por aquel 2
tiempo, Adriano matena amistad con los senado
res Sosio Papio y Platorio Nepote 26y con los ca
balleros Atiano, que haba sido antao tutor suyo,
Liviano y Turbn 27. Recibi la promesa de su 3
adopcin cuando Palma y Celso 28, que haban sido
siempre enemigos suyos y a quienes l mismo per
sigui despus, se hicieron sospechosos de aspirar
al trono. Despus de que fue nombrado cnsul por 4
segunda vez Con el apoyo de Plotina, adquiri la
certeza absoluta de su adopcin. Numerosos rumo- 5
res aseguraron que haba seducido a los libertos del
emperador, que se haba mostrado solcito con sus
favoritos y que les haba hecho frecuentes visitas
por aquella poca en la que gozaba de mayor inti
midad en Palacio 28bls. Recibi la carta de su adop- 6
cin el da quinto de los idus de agosto (el 9 ae
agosto), cuando se encontraba como legado en Si
ria y orden que se celebrara siempre en dicho da
el aniversario de aquel acontecimiento. Le anuncia- 7
ron la muerte de Trajano el da tercero de los idus
del mismo mes (el 11 de agosto), fecha en la que
decret que deba celebrarse el aniversario de su ac
ceso al poder.
25 Cf. 2, 10.
26 Platorio Nepote, personaje muy influyente bajo el reinado de Tra
jano. Cnsul con Adriano en el 119. Despus cay en su enemistad, cf.
15, 2 y 23, 4.
27 T. Claudio Liviano fue prefecto de la guardia bajo Trajano (Dion
Casio LXIX, 9). Sobre Q. Marcio Turbn, cf. 5 a 7 y 9,4.
28 A. Cornelio Palma y L. Publilio Celso tuvieron gran prestigio con
Trajano. Acusados de conspirar junto con Nigrino y Lusio Quieto, fue
ron ejecutados, cf. 7. La noticia est documentada tambin en una ins
cripcin: C.I.L., III, 550 =Dessau, 308: comes expeditionis Daciae, do
nis militaribus ab eo (Traiano) donatus bis.
28 bls G. Scarpit (PAIDEIA, 36, 1981, 38) critica la lectura popular
polluissepropuesta por Soverini (, 32, 1980, 187-189). Segn l,
hay que mantener saepe isse y corregir eosdemque en eiisdemque.
50 ELIO ESPARCI ANO
Ciertamente, corrieron frecuentes rumores de 8
que Trajano haba decidido nombrar como sucesor
suyo a Neracio Prisco 29, no a Adriano, y que sus
amigos estaban de acuerdo con su designacin, has
ta tal punto que le dijo a Prisco en cierta ocasin:
Te confo las provincias, si me ocurre alguna fa
talidad. Tambin muchos dicen que Trajano de- 9
se morir sin nombrar un sucesor fijo, como Ale
jandro de Macedonia; y otros muchos aseguran que
tuvo la intencin de enviar un discurso al senado
para pedirle que, si le ocurra algo, nombrara un
prncipe para la Repblica Romana, adjuntando so
lamente los nombres de algunos candidatos para
que el senado eligiera al mejor de entre ellos. Y no 10
faltaron quienes propalaron que, por un ardid de
Plotina, cuando haba muerto ya Trajano, Adriano
haba sido llamado para recibir la adopcin por un
individuo que se hallaba escondido y que hablaba
en lugar del emperador.
5 Tan pronto como consigui el poder, se atuvo a
las costumbres tradicionales y aument su esfuer
zo por mantener la paz en todo el orbe de la tierra. 2
Porque, coincidiendo con la sublevacin de aque
llas naciones a las. que Trajano haba subyugado,
los moros frecuentaban los ataques, los srmatas in
citaban a la lucha, a los britanos no era posible man
tenerlos sometidos bajo el dominio de Roma, Egip
to se vea apremiado por distintas sediciones y, fi
nalmente, Libia y Palestina dejaban entrever sus in
tenciones hostiles. Por este motivo, Adriano aban- 3'
don todas las regiones que posea Roma ms all
del Tigris y del Efrates imitando, segn l, a Ca
tn, quien declar libres a los habitantes de Mace
donia dada la imposibilidad de mantener su protec
cin. Al ver que Partamasiris, al que Trajano haba 4
29 L. Neracio Prisco, gran jurista y miembro del consejo imperial de
Trajano y consejero tambin de Adriano, junto con Juvencio Celso, Sal-
vio Juliano y otros: cf. 18.
ADRI ANO 51
hecho rey de los partos, no tena demasiado pres
tigio entre stos, le nombr rey de los pueblos de
al lado.
Por otra parte, mostr tanta inclinacin a la ele- 5
mencia que, a pesar de que Atiano le aconsej en
los primeros das de su reinado mediante una carta
que diera muerte a Bebi Macro 30, prefecto de la
Ciudad 31, en caso de que se opusiera a su gobier
no, a Laberio Mximo que se hallaba desterrado
en una isla, pues se haba hecho sospechoso de
conspirar al trono, y a Frugo Craso 33, a ninguno
caus dao; sin embargo, ms tarde y sin orden 6
suya, el procurador asesin a este ltimo cuando
ya haba salido de la isla, bajo el pretexto de que
tramaba una conjura. Distribuy entre los solda- 7
dos una gratificacin doble de la normal para cele
brar la inauguracin de su reinado. Separ a Lusio 8
Quieto 34 del mando de los pueblos mauritanos,
que entonces estaban bajo su poder, porque se ha
ba hecho sospechoso de aspirar al trono, encargan
do a Marcio Turbn que reprimiera el tumulto de
Mauritania tras apaciguar a los judos. Tomadas es- 9
tas medidas, parti para Antioqua con el fin de ins
peccionar los restos mortales de Trajano que tras
ladaban Taciano, Plotina y Matidia. Despus de ha- 10
berse hecho cargo de ellos y de remitirlos por mar
a Roma, regres a Antioqua y, tras poner al frente
30 Bebi Macro fue un amigo de Plinio el Joven, cf. Plinio, Epist.,
III, 5.
31 El prefecto de la Ciudad tena por misin, durante el imperio, ase
gurar la tranquilidad en Roma y en un radio de accin de 100 millas.
Estaba al frente de las cohortes urbanas y tena jurisdiccin criminal so
bre Roma y su regin. Era elegido entre senadores y consulares.
32 M. Laberio Mximo cnsul por segunda vez en 103. No se sabe
nada sobre los proyectos a que alude Esparciano.
33 C: Calpurnio Craso conspir contra Nerva por lo que fue des
terrado a Tarento. Sobre su conspiracin contra Adriano cf. Dion Ca
sio, LXVIII, 3 y 16.
34 Lusio Quieto. Fue acusado de conspirar contra Adriano y por ello
condenado a muerte, cf. 7.
52 EL I O ESPARCI ANO
de Siria a Catilio Severo 35, se volvi a Roma atra
vesando el I lrico.
6 Adriano pidi honores divinos para Trajano me
diante una carta refinadsima que entreg al senado
y logr su concesin, con el beneplcito general,
hasta tal punto que la asamblea decret espont
neamente en favor de Trajano otros muchos hono
res que aqul no haba pedido. En otra carta que 2
escribi al senado pidi excusa por no haber per
mitido que la asamblea decidiera sobre su ascensin
al imperio pues, como era evidente, haba sido acla
mado emperador por los soldados con gran celeri
dad, porque la repblica no poda permanecer sin
l. Al concederle el senado el triunfo que se deba 3
a Trajano, rehus personalmente dicho honor e
hizo transportar la imagen de Trajano en el carro
triunfal, con la intencin de que un emperador tan
extraordinario no se viera privado, ni siquiera des
pus de muerto, del honor del triunfo. Aplaz la 4
aceptacin del ttulo de Padre de la patria que le
ofrecieron nada ms asumir el poder y por segun
da vez algo despus, argumentando que Augusto
se haba hecho acreedor de este nombre tarde. De- 5
volvi a I talia el oro coronario 36y rebaj este im
puesto en las provincias, pero solamente despus
de que le dieron cuenta al detalle y con escrupulo
sidad de las dificultades por las que atravesaba el te
soro.
Cuando se enter poco despus de la subleva- 6
cin de los srmatas y roxolanos, se dirigi a Me
sia, enviando por delante a su ejrcito. Puso al fren- 7
te de Panonia y de Dacia provisionalmente a Mar-
35 L. Catilio Severo fue cnsul por segunda vez en el 120 y prefecto
de la Ciudad en el 138 cf. 24, 6-8. Era bisabuelo de Marco Aurelio, cf.
Marco, 1, 4.
36 Se llamaba as el oro destinado a las coronas que ofrecan las ciu
dades aliadas de Roma a los grandes vencedores y que luego solan os
tentarse en el carro del triunfo. Al principio la aportacin era volunta
ria. Luego se hizo forzosa.
ADRI ANO 53
ci Turbn, una vez que dej la administracin de
Mauritania, galardonndole con las insignias de la
prefectura. Concert la paz con el rey de los roxo- 8
anos, que se quejaba de la disminucin de los tri
butos, pero despus de que se inform adecuada
mente del tema.
7 Adriano se vio libre de las asechanzas que Ni
grino 37, con la complicidad de Lusio y de otros
muchos, haba tramado contra l, para llevarlas a
cabo cuando ofreca un sacrificio, a pesar de que le
haba designado como sucesor. Por lo cual, Palma 2
fue asesinado en Tarracina, Celso en Bayas, Nigri
no en Faenza y Lusio en el transcurso de un viaje,
de acuerdo con las consignas del senado, pero con
tra la voluntad de Adriano. En consecuencia, para 3
refutar enseguida el amargusimo concepto que
corra sobre su proceder, puesto que haba permi
tido que se diera la muerte simultneamente a cua
tro consulares38, regres a Roma despus de haber
confiado a Turbn la Dacia, honrndole con el t
tulo de prefecto de Egipto 39, para que gozara de
mayor autoridad; y, para reprimir los rumores que
corran en torno a su persona, mand que se dis
tribuyera al pueblo ante su vista un doble congia
rio 40, aparte de los tres ureos 41por persona que
haban sido repartidos ya durante su ausencia. Tras 4
justificar tambin en el senado sus actuaciones an
teriores, jur que nunca castigara a ningn sena-
37 Posiblemente, C. Avidio Nigrino al que menciona Plinio: cf.
Epist., LXV y LXVI. ,
38 Se llamaban as durante la repblica las personas que haban ejer
cido el consulado. En el imperio, sin embargo, el emperador poda nom
brar consulares a quienes no haban- sido cnsules, con los mismos pri
vilegios ostentados por los antiguos cnsules.
3 Gobernador de la provincia de Egipto, donde diriga la adminis
tracin, mandaba el ejrcito y haca justicia.
40 Distribucin al pueblo de vveres, vestidos y otros donativos. De
riva de congius, medida de lquido equivalente a 3,283 litros. Cf. n. 104.
41 Moneda de oro de 100 sestercios o de 25 denarios.
54 ELI O ESPARCI ANO
dor sin contar con la resolucin de la asamblea. I ns- 5
tituy enseguida un servicio de correo a cargo del
fisco 42, para que los magistrados no se vieran opri
midos por esta carga. No omitiendo ninguna opor- 6
tunidaa para ganarse el favor popular, perdon a
los deudores privados de la Ciudad y de I talia las
incalculables sumas de dinero que deban al fisco y
a las provincias tambin las inmensas cantidades
que adeudaban, una vez que fueron quemados en
el foro del divino Trajano los pagars, para confe
rirlos a todos mayor seguridad. Prohibi que in- 7
gresaran los bienes de los condenados en su tesoro
privado, habiendo sido depositados en su totalidad
en el del Estado. Aument la cuanta de la dona- 8
cin a los nios y nias a los que Trajano haba re
partido ya alimentos 43. A los senadores que se ha- 9
Dan arruinado sin culpa propia les complet los
bienes patrimoniales de su censo senatorial44 en
consonancia con el nmero de hijos, de tal modo
que a la mayor parte de ellos les proporcion, en la
fecha sealada y sin dilacin alguna, la racin que
necesitaban para su sustento. Para que pudieran 10
ejercer sus cargos, se mostr extremadamente libe
ral en sus donativos no slo con sus amigos, sino
tambin con otros muchos, sin distincin alguna. 11
Ayud con sus dispendios a algunas mujeres para
que pudieran mantener su plan de vida. Ofreci 12
combates gladiatorios durante seis das consecuti
vos y exhibi mil animales salvajes en el da de su
cumpleaos.
42 Augusto estableci, a costa de las ciudades de trnsito, un cursus
publicus, o sea unos cursores o tabellarii que llevaban las cartas oficia
les haciendo paradas en distintas mansiones (stationes) y utilizando or
dinariamente el caballo como medio de locomocin. Adriano traslad
los costos de este servicio al fisco, o tesoro particular del prncipe. Para
este concepto, cf. n. 75.
43 Reciba el nombre de alimentos (alimenta) las cantidades de dine
ro que pagaba el poder imperial para alimentar a los nios pobres.
4 La cantidad precisa para el censo senatorial era de 1,000.000 de ses-
tercios, frente a los 400.000 del censo ecuestre cf. n. 6.
ADRI ANO
55
8 Asoci a la intimidad de la majestad imperial a
los miembros ms distinguidos del senado. Despre- 2
ci los juegos circenses decretados en su honor, a
excepcin de los conmemorativos de su natalicio 45. 3
Asegur frecuentemente en las asambleas del pue
blo y en el senado que gobernara la repblica,
consciente de que era un bien del pueblo, no de su
propiedad. Nombr a muchos ciudadanos cnsu- 4
les por tercera vez, porque l tambin haba osten
tado este cargo tres veces; sin embargo, encumbr
a un nmero incontable de ellos con el honor de
un segundo consulado. Y, por lo que respecta a su 5
tercer consulado, lo desempe slo durante cua
tro meses y administr justicia con mucha frecuen
cia durante su ejercicio. Asisti siempre a las sesio- 6
nes reglamentarias del senado, cuando se encontra
ba en Roma o en sus cercanas. Elev la dignidad 7
del senado a tal altura restringiendo los nombra
mientos de los senadores que, cuando nombr se
nador a Atiano revistindole con los ornamentos
consulares 46tras dejar la prefectura del pretorio 47,
manifest que no dispona de ningn ttulo ms
honroso que ofrecerle. No permiti que los caballe- 8
ros romanos actuaran como jueces en los procesos
a
ue afectaban a los senadores, ni cuando l se ha-
aba presente ni cuando estaba ausente. En efecto, 9
por aquel entonces era costumbre que, cuando el
45 La celebracin del aniversario del nacimiento del emperador est
atestiguada desde Augusto, cf. Suetonio, A ug., 57,1. Adems de juegos
circenses, como en esta ocasin, se decretaban otros espectculos, cf.
Prtinax, 15, 5, A ntonino, 5, 2.
46 Estos ornamentos eran los lictores, los fasces y la segur, la banda
de prpura o laticlauus, la toga blanca o praetexta y los borcegues ro
jos calcei patricii.
47 Jefatura de la guardia imperial o cohortes pretorias .^^desempe
aban dos prefectos elegidos por el emperador entre los Jabeltros, que
fueron adquiriendo cada vez ms poderes y ms importantes: mando
de las tropas estacionadas en Roma e Italia, participacin en el consejo
del prncipe (consilium principis) y asuncin de la presidencia en los pro
cesos, que se celebraban ante el emperador, si ste se hallaba ausente.
56
ELI O ESPARCI ANO
prncipe revisaba determinados procesos, llamara a
consejo 48a senadores y caballeros romanos y dic
tara sentencia atenindose a la opinin de ambos es
tamentos. En fin, despreci a los prncipes que tu- 10
vieron menos consideraciones con los senadores. A 11
su cuado Serviano, con el que mostr tanta defe
rencia que corra siempre a su encuentro cuando ve
na de su dormitorio, sin que mediara una peticin
o una splica suya, le concedi por tercera vez el
consulado, no asumiendo l esta magistratura como
colega suyo, para no emitir su opinin en segundo
lugar, dado que Serviano haba sido ya dos veces
cnsul antes que l.
9 Entre tanto, abandon muchas provincias adqui
ridas por Trajano y destruy, contra los deseos ge
nerales, el teatro que ste haba construido en el
Campo de Marte. Y, ciertamente, estas medidas de 2
gobierno parecan mucho ms siniestras porque
Adriano finga que Trajano le haba dado rdenes
en secreto para que realizara todo aquello que con
siderara molesto para el pueblo. Decidi dar 3
muerte a Atiano su actual prefecto y en otro tiem
po tutor suyo, porque no poda soportar su in
fluencia poltica; pero se retract inmediatamente
porque se vea asediado por el odio que haba pro
vocado el asesinato de cuatro consulares, cuya
muerte, por cierto, l atribua a los designios de
Atiano. Como no poda darle un sucesor, porque 4
l no lo peda, se las ingeni para que lo pidiera y,
tan pronto como present su peticin, transfiri la
dignidad pretorial a Turbn 4, Por entonces tam- 5
bin nombr a Septicio Claro 50sucesor de Simile,
48 Los consejeros del emperador comienzan a utilizarse desde Au
gusto, pero slo se constituyen con carcter oficial bajo Adriano.
49 Cf. n. 27. '
30 Cayo Septicio Claro fue amigo de Suetonio, quien le dedic las
Vidas de los XII Csares. Septicio, Simile, y el propio Suetonio se
ran destituidos de sus cargos al mismo tiempo, cf. A driano 1!, 3.
ADRI ANO
57
el otro prefecto. Despus de alejar de la prefectura 6
a estos dos hombres a los que deba el poder, se di
rigi a Campania y ayud a todas sus ciudades con
beneficios y largezas, incluyendo entre sus amista
des a los mejores ciudadanos. En Roma, en cam- 7
bio, honr con su presencia las ceremonias con que
los pretores y los cnsules inauguraban sus cargos,
asisti a los convites que ofrecan sus amigos, visi
t dos y tres veces al da a los enfermos, incluso a
algunos caballeros y libertos, los restableci con sus
consuelos, los anim con sus consejos y los invit
en todo tiempo a sus festines. En definitiva, actu 8
en todo como un simple particular. Tribut hono- 9
res extraordinarios a su suegra mediante la celebra
cin de juegos gladiatorios y con otros homenajes.
10 Despus de esto, se dirigi a la Galia y ayud a
todas las ciudades con distintas liberalidades. Des- 2
de all se traslad a Germania y, aunque prefera la
paz a la guerra, entren a los soldados, como si la
guerra fuera inmediata, instruyndoles con pruebas
de resistencia, dndoles ejemplo de vida militar in
cluso con su presencia entre los pelotones y co
miendo con placer el rancho castrense delante de to
dos, es decir, tocino, queso y agua mezclada con vi
nagre, a imitacin de Escipin Emiliano 51, de Me-
telo 52y de su protector Trajano, remunerando a
muchos con premios y a algunos con cargos, para
que pudieran soportar sus rdenes que resultaban
muy severas. Fue l efectivamente quien, despus 3
de Csar Octaviano, mantuvo la disciplina que se
estaba relajando por la despreocupacin de los
prncipes que le precedieron. Regul los servicios
y los gastos y no toler jams que nadie se ausen-
51 Es decir, P. Cornelio Escipin Emiliano (184-128 a. de C.). Tom
y destruy Cartago el 146 y en 133 reprimi la revuelta de Numancia,
lo que le vali el ttulo de A fricanus N umantinus.
Cecilio Metelo Numidico, que luch contra Yugurta en 109-107,
cf. Salustio, Y ug., 43-80.
58 EL I O ESP ARCI A NO
tara del campamento sin causa justificada, no sien
do la simpata de los soldados, sino la justicia la que
determinaba la recomendacin de los tribunos. Y 4
animaba a los dems tambin con el ejemplo de su
virtud, ya que haca marchas armado por espacio
de veinte mil pasos, haca demoler los suntuosos
comedores de los cuarteles, los prticos, las grutas
artificiales y los jardines 53, vesta con frecuencia 5
una indumentaria muy sencilla, empuaba un taha
l desprovisto de oro, prenda su sayo con una f
bula sin piedras preciosas y llevaba envainada una
espada que slo tena la empuadura de marfil; vi- 6
sitaba a los soldados enfermos en sus alojamientos,
escoga el lugar para emplazar el campamento, no
daba el bastn de mando de centurin a nadie que
no fuera fuerte y que no tuviera buena fama, ni
nombraba tribunos ms que a los que tenan la bar
ba poblada o una edad tal que, por su prudencia y
aos, pudieran sobrellevar el peso del tribunado y 7
no permita que los tribunos aceptaran ningn pre
sente de los soldados, haca desaparecer todo tipo
de refinamientos de todas las partes y, finalmente,
reparaba el armamento de los soldados y renovaba
su equipaje. Respecto a la edad de los soldados, l 8
consideraba tambin que nadie deba servir en el
ejrcito, contrariando las costumbres ancestrales,
con menos aos de los que el valor militar exiga,
ni con ms de los que permita la condicin huma
na, y procuraba siempre conocer a los soldados y
saber su nmero.
11 Procuraba adems inspeccionar minuciosamente
los almacenes del ejrcito, examinando tambin los
impuestos de las provincias sagazmente para poder
53 Se trata de distintos lugares de esparcimiento. Eran famosos, so
bre todo, estos dos ltimos, los cripta, grutas o pasajes subterrneos y
topia, jardines artificiales al aire libre, con los que los soldados inten
taban paliar los rigores del sol. Traducimos por suntuosos comedo
res el trmino triclinia, estancias dedicadas a comedores, algunos de
gran lujo y extensin, cf. U. E. Paoli, Urbs. pp. 78, 79, 94.
ADRI ANO
59
subsanar cualquier necesidad, si se echaba en falta
algo en algn sitio. Con todo, se esforzaba ms que
ningn otro emperador por no comprar nunca ni
conservar nada que fuera superfluo. Y as, despus 2
de haber cambiado la actitud de los soldados com
portndose como un rey, se dirigi a Bretaa don
de reprimi gran nmero de abusos, siendo el pri
mero que construy un muro de ochenta mil pasos
de longitud, para que mantuviera separados a los
brbaros de los romanos 54.
Sustituy en sus cargos a Septicio Claro, prefec- 3
to del Pretorio, a Suetonio Tranquilo, jefe de la
correspondencia 55y a otros muchos, alegando que
por aquella poca se haban comportado con su es
posa Sabina con mayor familiaridad en el trato de
lo que exiga la etiqueta de la corte imperial y ase
gurando que, si hubiera sido un simple ciudadano,
la habra repudiado por su actitud displicente y hu
raa. Deseaba saber no slo lo que ocurra en su pa- 4
lacio, sino tambin en la casa de sus amigos hasta
tal extremo que se enteraba de todos los secretos
por mediacin de los frumentarios 56, y sus ami
gos no se daban cuenta de que conoca su vida pri
vada hasta que l mismo no se lo revelaba. Por ello, 5
no resultar aburrido insertar la narracin de un in
cidente que demuestra que l consigui mltiples
noticias sobre sus amigos. En efecto, en una oca- 6
sin en que a cierto individuo le haba escrito su es
posa reprochndole que no quisiera volver con ella
porque se lo impeda su aficin a los placeres y a
los baos, y Adriano se haba enterado de ello por
54 La famosa muralla de Adriano de 100 km. que se extenda desde
la desembocadura del Tyne hasta el golfo de Solway First.
55 Cayo Suetonio Tranquilo (75-160 a. de C.), autor de las Vidas de
los XII Csares. Esparciano en lugar de llamarle procurator ab epistulis,
le llama magister epistolarum, utilizando la terminologa que se impuso
despus.
L os frumentarii eran una especie de inspectores que utilizaban
los emperadores como espas. Cf. Macrino, 12,4; Claudio, 17,1.
60 ELI O ESPARCI ANO
los frumentarios, cuando aqul le pidi un per
miso de viaje, Adriano le reproch su aficin refe
rida. Entonces aqul le replic: Acaso mi esposa
te ha escrito tambin a ti lo que a m? En realidad, 7
piensan que esta prctica constituy su vicio ms
importante y aaden a l otras afirmaciones sobre
su pasin por los muchachos y sus adulterios con
mujeres casadas por las que se dice que Adriano an
duvo inquieto, imputndole adems que no fuera
capaz de ser fiel a sus amigos.
12 Normalizada la situacin en Bretaa, se traslad
a la Galia preocupado por una sedicin que surgi
en Alejandra a causa del buey Apis57. Su hallaz
go, despus de muchos aos, dio origen a una re
friega entre diversos pueblos, dado que todos com
petan con celo por ver en cul de ellos deba ser
entronizado. Por este tiempo hizo construir en Ni- 2
mes en honor de Plotina una baslica de admirable
arquitectura. Despus se dirigi a Hispania e inver- 3
n en Tarragona, donde restaur el templo de Au
gusto a sus expensas. Convoc a todos los colonos 4
de Hispania a una asamblea en Tarragona y al ver
que los procedentes de I tlica rechazaban el alista
miento entre mofas, como textualmente afirma Ma
rio Mximo, y que el resto de los colonos lo ha
can con fuertes amenazas, actu con prudencia y
cautela. Por esta poca, cuando paseaba en Tarra- 5
gona por un bosquecillo, afront, no sin que,se) le
alabara por ello, un gravsimo peligro, pues la ata
c con violencia, y espada en mano, un siervo de
su husped. Lo retuvo y entreg luego a los cria
dos que corran hacia l; pero, cuando constat que
estaba loco, mand que lo llevaran a los mdicos
para que lo curaran, sin dar l muestras de turba
cin alguna. Por estas fechas y en otras ocasiones, 6
en muchos lugares en los que servan de frontera
37 Dios adorado por los egipcios bajo la forma de buey.
ADRI ANO
61
con los brbaros no los ros sino unos simples mo
jones, separ a los brbaros clavando profunda
mente troncos enormes y entrelazndolos a modo
de empalizada que sirviera de muro. Impuso un rey 7
a los germanos, reprimi las revueltas de los mau
ritanos y consigui suplicaciones58 del senado. Por 8
aquel tiempo la guerra con los partos no fue ms
que una intentona que Adriano reprimi mediante
una entrevista.
13 Despus de esto, se dirigi por mar a Acaya a tra
vs de Asia y de las islas y, siguiendo el ejemplo de
Hrcules y Filipo, se inici en los misterios Eleu
sinos 59, otorg muchos favores a los atenienses y
ocup un sitial actuando como presidente de los
juegos. Y aseguran que en Acaya tambin se ob- 2
serv la costumbre de que ninguno de sus acom
paantes entrara en los templos con armas, a pesar
de que durante las celebraciones religiosas muchos
de los asistentes solan llevar cuchillos. Despus na- 3
veg hasta Sicilia, donde subi al monte Etna, para
contemplar la salida del sol que, segn dicen all,
aparece con varios colores a modo de arco iris. Des- 4
de all vino a Roma y desde Roma se traslad a
frica, asignando muchos privilegios a las provin
cias africanas. Difcilmente emperador alguno re- 5
corri tantas tierras con tanta rapidez. Finalmente, 6
despus de volver a Roma tras haber permanecido
en Africa, dirigindose inmediatamente a Oriente,
hizo el viaje pasando por Atenas, donde inagur las
obras que haba iniciado en esta ciudad, como el
templo de Jpiter Olmpico y un altar erigido en
su propio honor, y, de la misma manera, a lo largo
del itinerario que hizo por Asia, consagr los tem-
58 Las supplicationes eran plegarias y ceremonias de accin de gra
cias decretadas por el senado en honor de una o ms divinidades.Tam-
bin las poda decretar el senado, como en este caso, para honrar a un
general victorioso, en sustitucin del triunfo, la^ovacin, etc.
59 Misterios relacionados con el culto a Dmete/, diosa de la agricul
tura.
62
ELI O ESPARCI ANO
pos que haban recibido su nombre. Despus acep- 7
t de los habitantes de Capadocia unos esclavos
destinados al servicio de los campamentos. I nvit 8
a la amistad a gobernadores y reyes, cursando tam
bin dicha invitacin a Osdroe, rey de los partos,
al que devolvi su hija que haba sido hecha prisio
nera por Trajano, garantizndole la devolucin de
la silla regia que igualmente le haba sido arrebata
da. Y, cuando acudieron a visitarle algunos reyes, 9
se port con ellos de tal modo que los que no qui
sieron venir se arrepintieron de ello; y actu as es
pecialmente por Farasmanes 60, que despreci or-
gullosamente su invitacin. Ciertamente, cuando 10
naca el recorrido por las provincias, castig a los
procuradores y gobernadores por sus faltas con
tanta rigurosidad que se crea que era l quien por
propia iniciativa sobornaba a los acusadores.
14 En el curso de estos viajes concibi tal odio con
tra los habitantes de Antioqua que decidi separar
Siria de Fenicia para que no se llamara Antioqua
la metrpoli de>tMitas ciudades. Tambin por este 2
tiempo los judis se alzaron en guerra, porque se
les prohibi la prctica de la circuncisin. En una 3
ocasin en que estaba haciendo un sacrificio en el
monte Casio, a donde haba subido por la noche
para contemplar la salida del sol, se desencaden
una tempestad y un rayo carboniz a la vctima y
al victimario. Tras recorrer Arabia, lleg a Pelusio, 4
donde construy el tmulo de Pompeyo, al que
dot de gran suntuosidad. Perdi durante una tra- 5
vesa por el Nilo a su favorito Antino 61, al que
llor como si fuera una mujer. Sobre lo cual corren 6
diversos rumores, pues unos autores dicen que l
se haba consagrado al servicio de Adriano otros,
60 Rey de los iberos, que ocupaban parte del actual distrito de
Transcaucasia.
61 Joven hermoso, natural de Bitinia, cf. Din Casio, LXIX, 11'
Adriano fund en su honor una ciudad llamada Antinoe o Antinpolis.
ADRI ANO
63
lo que hace presumir la belleza de Antino y la ex
cesiva sensualidad de Adriano. Pero, como quiera 7
que sea, los griegos le deificaron accediendo al de
seo de Adriano, pues afirmaban que pronunciaba
orculos que, segn dicen, haba compuesto el mis
mo emperador.
Fue muy aficionado a la poesa y a la literatura, 8
y muy experto en aritmtica, geometra y pintura.
Se jactaba de su habilidad para tocar la ctara y para 9
cantar. Era inmoderado en sus deseos. Lleg inclu
so a componer muchos poemas en verso sobre las
personas a las que amaba.
[Escribi poemas erticos 62]. Fue muy diestro 10
en el manejo de las armas y muy entendido en el
arte militar, e hizo tambin prcticas con las armas
de los gladiadores. Fue, al mismo tiempo, severo y 11
afable, serio y jocoso, irresoluto y presuntuoso, ta
cao y generoso, doble y franco, cruel y clemente
y, siempre y en todo, constante.
15 Enriqueci a sus amigos sin que ellos se lo pi
dieran realmente, no negndoles tampoco nada
cuando se lo pedan. No obstante, tambin escu- 2
1' 1 1osas que se rumorea-
corno enemigos a casi todos, a los ms amigos y
a aqullos a los que haba elevado a los ms altos
cargos, como a Atiano, Nepote y Septicio Claro. 3
En efecto, precipit en la indigencia a Eudemn,
anteriormente cmplice de su ascenso al trono; 4
oblig a Polieno y a Marcelo a que se dieran una
muerte voluntaria, zahiri a Heliodoro con libelos 5
infamantes y permiti que Ticiano fuera acusado 6
como culpable de un intento de usurpacin y que
por ello se le proscribiera. Persigui encarnecida- 7
mente a Umidio Cuadrato, Catilio Severo y Tur
bn y oblig a morir al esposo de su hermana, Ser- 8
razn los consider
1,2 Parece que se trata de una glosa al texto.
64 ELI O ESPARCI ANO
vino, que tena noventa aos de edad, a fin de que
no le sobreviviera. En fin, persigui a libertos y a 9
algunos soldados. Y, a pesar de que posea mucha 10
facilidad para redactar en prosa y en verso y de que
tena muchos conocimientos en todas las artes, no
obstante, se ri, despreci y humill a los profeso
res de todas ellas por creerse ms entendido que
ellos. Con frecuencia compiti con estos mismos 11
profesores y filsofos, y por ambas partes publica
ron libros y poemas en plan de rplica. Por cierto,
un individuo llamado Favorino, habindose visto 12
reprendido por Adriano por el uso que haba he
cho en cierta ocasin de un trmino y habiendo ce
dido a su crtica, ante los reproches de sus amigos
que le censuraban su mal proceder por plegarse a
la voluntad de Adriano respecto al uso ae un tr
mino que ya haban empleado escritores afamados,
suscit grandes carcajadas entre todos los presen
tes, pues les dijo: No me aconsejis bien, amigos
mos, puesto que no soportis que yo considere 13
ms sabio que nadie a quien tiene bajo su mando a
treinta legiones.
16 Adriano dese tanto que su fama se hiciera cle
bre, que dio a algunos libertos suyos versados en
las letras los libros que haba escrito sobre su
vida 63, ordenndoles que los publicaran con sus
firmas; por otra parte, tambin se dice que los li
bros de Flegonte son de Adriano. Escribi libros 2
muy oscuros de contenido satrico imitando a An-
tmaco 64. Al poeta Floro 65que escribi este poe
ma:
63 Cf. I, 1.
64 Antmaco de Colofn (400 a. de C.?), autor de un poema pico,
la Tebaida, al que Adriano prefera a Homero, segn Din Casio,
LXIX, 4.
65 L. Aneo floro, africano, profesor con grandes cualidades de sn
tesis demostradas en su E pitome de gestis romanorum, resumen del A b
urbe condita de Livio. Se conocen 30 versos de l incluidos en la An
tologa Palatina.
ADRI ANO
65
Yo no quiero ser Csar, 3
caminar entre britanos,
ocultarme entre...,
soportar hielos de Escitia.
le contest: 4
Yo quiero ser Floro,
andar de taberna en taberna,
ocultarme por los tugurios,
soportar rechonchas chinches.
Le gustaba adems el estilo arcaico en la expre- 5
sin. Declam controversias. Prefera Catn a 6
Cicern, Ennio 67a Virgilio y Celio 68a Salustio,
y con igual jactancia emita juicios sobre Homero
y Platn. Se crey tan entendido en astrologia que 7
el da uno de enero por la noche haba escrito ya
aquello que podra ocurrirle a lo largo del ao y,
de hecho, dej escrito para el ao en que muri lo
que iba a realizar hasta la crtica hora en que mu- 8
ri. Pero, aunque era propenso a censurar a los m
sicos, a los autores trgicos y cmicos, a los gra
mticos y a los retricos y oradores, con todo, hon
r y enriqueci a todos los profesores, a pesar de
que les acosaba constantemente con preguntas. Y, 9
aunque l mismo era el culpable de que muchos se
apartaran de su presencia apesandumbrados, afir
maba que le causaba mucha tristeza ver a alguien
afligido. Trat con gran familiaridad a los filsofos xO
Epicteto y Heliodoro y, para no citar a todos por
su nombre, a los gramticos, retricos, msicos,
gemetras, pintores y astrlogos, y por encima de
los dems, segn dicen, a Favorino. A los maestros 11
66 Marco Porcio Catn (95-46), orador cuya caracterstica ms acu
sada es su austeridad de estilo.
67 Ennio (239-169), famoso sobre todo por su poema pico titulado
A nnales.
68 Lucio Celio Antipater, analista que escribi una historia sobre la
segunda guerra pnica.
66
ELI O ESPARCI ANO
que parecan ineptos para ejercer su profesin los
enriqueci y dio distintos honores, pero luego los
destituy.
17 A los que tuvo por enemigos mientras era un ciu
dadano particular los despreci siendo emperador
hasta tal extremo, que a un enemigo capital de an
tao le dijo cuando ya ocupaba el trono: te has
librado. Proporcion siempre caballos, mulos, 2
vestidos y todo el equipamiento necesario a los alis
tados por l personalmente a las armas. Envi fre- 3
cuentemente a sus amigos, sin que lo esperaran, los
regalos tpicos de las Saturnales 69y las Sigilaras 70
y los reciba tambin gustoso de ellos y, a su vez,
les ofreca otros. Para descubrir los fraudes de sus 4
proveedores, cuando ofreca banquetes en mltiples
triclinios 71, ordenaba que sirvieran manjares de
otras mesas, incluso de las ms alejadas. Super a 5
todos los reyes en sus ddivas. Se baaba frecuen
temente en pblico y mezclndose con todo el
mundo. Por ello, se hizo clebre aquella broma de 6
los baos: en una ocasin en que vio a un veterano
al que haba conocido en el ejrcito restregarse en
la pared la espalda y el resto del cuerpo, le pregun-
59 Las Saturnalia eran una fiestas que se celebraban en honor de Sa
turno para conmemorar su acogida en el Lacio por Jano, cuandp aqul
fue destronado por Jpiter. Comenzaban con un sacrificio en el templo
de Saturno, celebrndose despus banquetes pblicos tras los que la gen
te gritaba l o Saturnalia! Bona Saturnalia! Los esclavos, sobre todo,
se entregaban al regocijo, pues se recordaba la edad de oro en la que
no exista la esclavitud. Se intercambiaban regalos de muchas clases,
como en las Sigilaras, cf. infra.
70 Sigillaria. Fiestas que se celebraban a continuacin de las Satur
nalia, llegndose a fundir con ellas, y en las que se repartan como ob
sequios estatuillas de arcilla (cf. sigillae), u otras figuras de cobre o bron
ce.
71 El triclinio era un lecho de tres plazas en el que se poda comer
recostado. Despus de la repblica se fue reemplazando por un lecho
de madera semicircular (cf. Marcial, XI V, 87; Apuleyo, Metamorfosis,
V), dispuesto alrededor de una mesa redonda llamada sigma, al que alu
de el texto, nombre que reciba por una de las formas primitivas de la
letra griega sigma, que se escriba con forma de C.
ADRI ANO
67
t el motivo por el que se rascaba en el mrmol y,
cuando oy que actuaba as porque no tena escla
vo, le regal esclavos y dinero para que los mantu
viera. En cambio, otro da, cuando una multitud de 7
ancianos se restregaban en la pared con el fin de
provocar su generosidad, orden que los hicieran
acudir ante l y que luego se rascaran los unos a
los otros mutuamente. Fue tambin amante de la 8
plebe, pero muy jactancioso. Era tan aficionado a
los viajes que quera aprender personalmente todo
lo que haba ledo sobre los distintos lugares del
mundo. Soport fros y tempestades con tanta pa- 9
ciencia que nunca se cubri la cabeza. Se mostr ex- 10
tremadamente deferente con muchos reyes, en cam
bio, a un gran nmero de ellos lleg a comprarles
la paz, se vio despreciado por algunos, y a muchos 11
hizo extraordinarios regalos, pero a ninguno ms
esplndidos que al rey de los iberos72, al que en
vi un elefante y una cohorte de cincuenta solda
dos, adems de otros magnficos presentes. Habien- 12
do recibido de Farasmanes tambin como donacin
personal ricos regalos, y entre ellos unas clmides 73
de oro, Adriano envi a luchar a la arena a 300 reos
vestidos con clmides de oro para rerse de tales re
galos.
18 Cuando administraba justicia, mantena en el
tribunal no slo a sus amigos o alos miembros de
su squito, sino tambin a jurisconcultos, princi
palmente a Juvencio Celso, Salvio Juliano, Neracio
Prisco, y otros, a condicin de que su eleccin la
hubiera realizado la totalidad de los senadores. En- 2
tre otras disposiciones, estableci que no se destru
yera ninguna casa en ninguna ciudad con el prop
sito de transportar a otras ciudades sus materiales
72 Farasmanes, cf. 13, 9.
73 Manto cuadrado o rectangular echado sobre la espalda y prendido
mediante un broche. Proceda de Tesalia donde se llamaba chlamys
().
68 ELI O ESPARCI ANO
de construccin, aunque fueran de poco valor. 3
Concedi la duodcima parte de los bienes de sus
padres a los hijos de los proscritos. No admiti acu- 4
saciones de lesa majestad 74. Rehus las herencias 5
de las personas desconocidas, y no acept tampoco
las de las conocidas si tenan hijos. Respecto a 6
los tesoros, dispuso que si alguien se los haba en
contrado en sus propias fincas, se hiciera dueo de
ellos; si los haba encontrado en terreno ajeno, die
ra la mitad a su dueo; y, si los haba encontrado
en unas fincas de dominio pblico, los repartiera a
medias con el fisco 75. Prohibi que los amos ma- 7
taran a sus esclavos y orden que fueran los jueces
quienes los condenaran, si eran dignos de condena. 8
A los mercaderes y maestros de gladiadores les pro
hibi la venta de esclavos o esclavas, si no haba ra
zn para ello. Mand azotar en el anfiteatro a los 9
que haban dilapidado sus propios bienes, si tenan
poder legal sobre ellos, y luego les dej libres. Eli- 10
min los calabozos de esclavos y de siervos. Re
parti los baos por sexos. Orden que, si algn 11
amo haba resultado asesinado en su casa, no se in
terrogara a todos los esclavos, sino a aqullos que
podan saberlo por vivir cerca.
19 Desempe la pretura en Etruria siendo empe
rador. Fue dictador 76, edil y duunviro 77en distin
74 Se llamaban delitos de majestad los que atentaban contra el Esta
do. Para castigarlos Sila sancion una ley llamada lex majestatis. Bajo
el imperio se sigui legislando en contra de estos delitos con penas que
iban desde el exilio a la muerte.
75 El fiscus era una canastilla que utilizaban los romanos para guar
dar la moneda. Luego vino a significar la cantidad de dinero destinada
a los gastos del soberano y del tesoro de la corona por oposicin al te
soro del Estado (aerarium).
76 No se trata del antiguo magistrado extraordinario nombrado por
el senado en casos exepcionales, pues Antonio aboli definitivamente
esta magistratura, sino de un cargo que en algunas ciudades sutitua al
de los pretores o duunviros (cf. n. 77).
77 Cargo honorfico asumido por Adriano. Los duunviros (duumui-
ri iuri dicundo) eran los magistrados principales de las colonias.
ADRI ANO
69
tas ciudades latinas, demarco 78 en aples, magis
trado quinquenal 79 en su pas natal y en Adria, a
la que consider como su segunda de patria, y ar-
conte 80 en Atenas.
En casi todas las ciudades construy algn edi- 2
ficio y organiz juegos. Ofreci en el estadio de 3
Atenas una cacera de un millar de fieras. Jams des- 4
terr de la ciudad de Roma a ningn cazador ni a
ningn actor. En Roma, adems de otros espect- 5
culos desmedidos, distribuy especias al pueblo en
honor de su suegra y dio rdenes para que rocia
ran las gradas del teatro con chorros de blsamo y
de azafrn en honor de Trajano. Ofreci en el tea- 6
tro representaciones de todo tipo, siguiendo una
costumbre ancestral e hizo actuar pblicamente a
los histriones de la corte. Hizo dar muerte a mu- 7
titud de fieras en el circo, y a menudo hasta un cen
tenar de leones. Ofreci con frecuencia al pueblo
las danzas militares prricas81. Asisti a menudo a 8
las luchas gladiatorias. A pesar de que erigi infi- 9
nidad de construcciones en todas las partes, nunca
grab su propio nombre, excepto en el templo de
su padre Trajano. En Roma reconstruy el Pan- 10
ten s2, los Setos83y la baslica de Neptuno 84, un
78 Era el magistrado principal de Npoles donde, por ser ciudad grie
ga, se conserv su nombre originario demarchos [].
79 Magistrado cn poderes censorios para cinco aos.
80 El arconte por excelencia era el primero de los nueve magistrados
de Atenas que reciban dicho nombre. Adriano fue arconte en el
ao 112, como consta por una inscripcin, cf. C.I.L., III, 550.
81 Las danzas prricas () eran danzas guerreras inventadas,
segn la tradiccin, por Pirro o Neoptlemo, hijo de Aquiles. Los dan
zarines imitaban en ellas todas las fases del combate. Csar introdujo
una imitacin de llas en Roma, cf. Suetonio, Caes., 39, y luego se si
guieron representando ininterrumpidamente, cf. Suetonio, N ero, 12.
82 Edificado junto a los Saepta I uliae (cf. n. 83). La primera cons
truccin del Panten () data del ao 27 a. de C., en tiempos
de Agripa. Fue reconstruido por primera vez por Domiciano tras un
incendio que le destruy parcialmente. La segunda reconstruccin a que
alude el texto fue encomendada probablemente a Apolodoro de Da
70 ELI O ESPARCI ANO
gran nmero de templos, el foro de Augusto 85, los
baos de Agripa 86, y consagr todos ellos con
los nombres propios de sus fundadores. Cons- 11
truy tambin un puente, al que le dio su propio
nombre, un sepulcro al lado del Tiber 87y el tem
plo de la Buena Diosa 88. Tambin, con la colabo- 12
racin de su arquitecto Decriano, llev a cabo el
traslado del Coloso 89del lugar en el que actual
mente est situado el templo de la Ciudad, mante
nindolo en pie y en suspenso, pero con un esfuer
zo tan gigantesto que tuvo que emplear para su
transporte veinticuatro elefantes. Y, despus de ha- 13
ber consagrado al Sol esta estatua, tras borrar el ros
tro de Nern al que haba estado dedicada anterior
mente, proyect tallar otra similar en honor de la
Luna, bajo la direccin del arquitecto Apolodoro.
20 Fue muy afable en las entrevistas, incluso en las
de los ms humildes, despreciando a aqullos que
trataban de privarle de la satisfaccin de ser bon
dadoso, bajo el pretexto de que as preservaba su
dignidad imperial. Cuando estuvo en Alejandra pro- 2
masco, quien reform su arquitectura originaria, constituyndose luego
como modelo para muchas obras del neoclasicismo.
8J Se llamaban Setos (saepta) a los cercados del Campo de Marte
donde se reunan las tribus y centurias en los comicios romanos para
proceder a las votaciones. Inicialmente se delimitaron con vallas de ma
dera, pero luego con distintas construcciones, como las galeras de mr
mol que inici Csar y recibieron el nombre de Saepta luliae.
84 Estaba al Norte de los Saepta, construido por Agripa en el ao
25 d. de C.
85 Al Noreste del Foro Romano y contiguo al templo de Mars Ultor.
86 Al Sur del Panten.
87 Se trata del Mausoleum H adriani, ubicado a la orilla derecha del
Tiber, la actual residencia veraniega de los Papas, el castillo de S. An
gelo. Lo acab de construir Antonio Po, cf: A ntonino, 8, 2.
88 Una divinidad romana que reciba tambin otros nombres como
Fauna, por ser esposa del dios Fauno, y Fausta, y cuyo culto estaba re
servado a las mujeres romanas y vedado a los hombres.
89 Estatua de Nern de dimensiones gigantescas que estuvo empla
zada en el vestbulo de la Domus A urea de Nern, cf. Suetonio N ero,
31, 1.
ADRI ANO 71
puso en el museo a los profesores mltiples cues
tiones y respondi l personalmente a las que ellos
le proponan. Mario Mximo dice que fue cruel por 3
naturaleza y que realiz con humanidad muchas de
sus acciones precisamente movido por el temor de
que le aconteciera lo mismo que a Domiciano. Y, 4
aunque no eran de su agrado las inscripciones en
las obras pblicas, dio el nombre de Adrianpolis
a muchas ciudades, como por ejemplo, a la propia
Cartago y a una parte de Atenas. Tambin impuso 5
este nombre a un nmero incalculable de acueduc
tos. Fue el primero que instituy el abogado del fis- 6
co 90. Tena una gran memoria y un talento extraor- 7
dinario; en efecto, dictaba personalmente sus dis
cursos y responda a todo tipo de cuestiones. Se 8
conservan muchsimos de sus chistes, pues era muy
dicharachero, de ah que se hizo famosa aquella res
puesta que dio a un individuo que ya comenzaba a
estar cano, cuando se le present por segunda vez
con la cabeza teida a pedirle algo que le haba pe
dido antes : Ya le he dicho que no a tu padre. Lia- 9
maba por su nombre, sin necesidad de nomencl
tor 91, a muchsimas personas, cuyos nombres ha
ba odo una sola vez y todos juntos, de tal modo
que, en muchas ocasiones, correga las equivocacio
nes de los nomencltores. Deca tambin los nom- 10
bres de los veteranos que haba licenciado tiempo
atrs. Repeta de memoria a muchos oyentes los li
bros que acababa de leer y que le eran incluso des
conocidos. Escriba, dictaba, escuchaba e incluso, 11
si ello se puede creer, hablaba con los amigos al
mismo tiempo. Conoca todas las cuentas pblicas
90 El aduocatiis fisci representaba los intereses del fisco en los juicios
en que ste se vea envuelto. A veces comenzaba la carrera ecuestre con
el ejercicio de este cargo.
9 Esclavo que tena por funcin reconocer y nombrar a las personas
que visitaban a su amo, o a aqullas con los que ste se encontraba o
cruzaba en la calle.
72 ELI O ESPARCI ANO
con ms precisin que la que cualquier padre de
familia escrupuloso tiene sobre su propia casa. 12
Amaba a sus caballos y a sus perros nasta tal ex
tremo que construy sepulcros para enterrarlos. 13
Fund la ciudad de Adrianoteras en cierto lugar 92,
porque all haba tenido una cacera con suerte y ha
ba dado muerte a una osa.
21 Investig sobre todas las sentencias escudrian
do constantemente los ltimos detalles hasta que
consigui descubrir la verdad. No consinti que sus 2
libertos fueran conocidos por sus actividades p
blicas ni que poseyeran poder alguno en su casa,
culpando con sus propias palabras a todos los em-
E
eradores anteriores de los vicios de aqullos, tras
aber condenado a todos los libertos suyos que se
haban jactado de su poder sobre l. De ah que an 3
se recuerda aquella accin suya severa, pero no au
sente de gracia, en relacin con el trato a los escla
vos. En efecto, como en una ocasin vio que un es
clavo suyo paseaba, lejos de su vista, entre los se
nadores envi a un individuo para que le diera una
bofetada y le dijera: No se te ocurra pasear entre
personas de las que algn da puedas ser esclavo. 4
El nico alimento que comi con gusto, entre to
dos, fue el tetrafrmaco 93, un combinado de fai
sn, tetina de cerda, jamn y pasteles.
Hubo durante su reino hambre, peste y terremo- 5
tos cuyos efectos, en su conjunto, alivi cuanto
E
udo, y prest auxilio a muchas ciudades que ha-
an sido devastadas por ellos. Tambin se desbor- 6
d el Tiber. Concedi el derecho Latino 94a mu- 7
chas ciudades y a muchas otras perdon sus tribu
92 En Bitinia.
93 Vase para la discusin del nombre, si tetrafrmaco o pentafrma-
co, en Elio, 5,4 y 5. Fue un plato favorito de Alejandro, cf. A lejandro
Severo, 30, 6.
94 Supona la autonoma municipal y la concesin de la ciudadana
romana a los magistrados locales.
ADRI ANO
73
tos. No hubo durante su reinado ninguna exped- 8
cin blica grave; y las guerras pasaron casi en si
lencio. Fue muy amado por los soldados por la ex- 9
traordinaria preocupacin que mostr hacia el ejr
cito y, al mismo tiempo, porque fue muy generoso
con ellos. Mantuvo siempre la amistad con los par- 10
tos, porque destituy al rey que Trajano les haba
impuesto. A los armenios les permiti tener un rey, 11
siendo as que durante el gobierno de Trajano so
lamente haban tenido un legado. No exigi a los 12
habitantes de Mesopotamia el tributo que Trajano
les haba impuesto. Mantuvo una amistad muy es- 13
trecha con los albanos e iberos, pues colm de do
nativos a sus reyes, a pesar de que haban desdea
do visitarle. Los reyes de los lactrianos le enviaron 14
legados para pedirle en tono suplicante su amistad.
22 Nombr tutores con muellsima frecuencia.
Mantuvo tanto la disciplina en la vida civil como
en la militar. Orden que los senadores y los ca- 2
balleros romanos vistieran siempre la toga 95en p
blico, excepto cuando volvieran de alguna cena. El 3
mismo se presentaba siempre con la toga cuando se
encontraba en I talia. A los senadores, cuando acu- 4
dan a un festn, los reciba de pie y se reclinaba jun
to a la mesa o cubierto con el palio 96o con la toga
suelta. Actu con la escrupulosidad de un juez f- 5
jando los gastos de los banquetes y los redujo de
acuerdo con las costumbres tradicionales. Prohibi 6
que entraran en Roma vehculos con cargas desme
95 La toga era el vestido distintivo de los romanos, como el pallium
era el de los griegos. Era ordinariamente de lana blanca, salvo para los
pobres que no podan soportar frecuentes limpiezas y para los casos de
duelo. Durante el imperio se pusieron de moda las togas de color, que
se diferenciaron adems segn sus diversos usos: praetexta, picta, pal-
mata, etc.
96 El pallium (fyatior) se introdujo en Roma hacia el siglo I d. de C.
como vestido romano (cf. n. anterior). Consista en un trozo de tela de
gran tamao y de forma rectangular. Su amplitud permita cubrir todo
el cuerpo de distintas formas.
74
ELI O ESPARCI ANO
suradas. No permiti montar a caballo en las ciu
dades. Tampoco permiti a nadie, a menos que se 7
encontrara enfermo, baarse en pblico antes de la
hora octava. Fue el primero que confi las procu- 8
ratelas de la correspondencia y de las requisito
rias 97 a caballeros romanos. Enriqueci espont- 9
neamente a los que vea que eran pobres e intacha
bles, pero lleg incluso a odiar a los que se haban
enriquecido con astucia. Se preocup con especial 10
atencin por los ritos romanos, pero menospreci
a los extranjeros. Desempe el cargo de Pontfice
Mximo 9S. Presidi frecuentemente los procesos 11
que se celebraban en Roma y en las provincias, ad
mitiendo en su tribunal a los cnsules, a los preto
res y a los senadores ms conspicuos. Dren el lago 12
Fucino. Nombr como jueces para toda I talia a 13
cuatro consulares. Cuando visit frica, llovi a su 14
llegada tras cinco aos de sequa y por ello fue es
timado por los habitantes de esta provincia.
23 Tras naber recorrido casi todas las partes del
mundo con la cabeza descubierta, la mayor parte
de las veces entre las ms violentas tempestades y -
los fros ms intensos, cay en una enfermedad
mortal. Embargado de preocupacin por buscar un 2
sucesor, pens primero en Serviano al que, como
ya dijimos, oblig despus a morir. Mantuvo en 3
el ms absoluto desprecio a Fusco 99porque, insti
gado por los presagios y prodigios, haba concebi
do la esperanza de alcanzar el imperio. Detest a 4
Piatorio Nepote 10, al que antes naba amado de
97 Se trata de las procurationes ab epistulis y a libellis. La reforma de
Adriano fue importantsima pues arrebat a los libertos los cargos que
ejercan desde Claudio y se los encomend al estamento ecuestre tran
formando as la administracin imperial.
98 Es el jefe supremo del colegio de los pontfices que cre Numa,
encargado de guardar la tradicin, velar por el culto, etc. Despus de
que Csar asumi en el 63 este pontificado, todos los emperadores lle
varon el ttulo de Pontifex Maximus.
99 Pediano Fusco era abuelo de Serviano, cf. Din Casio, LXIX, 17.
100 Cf. 4, 2.
ADRI ANO
75
tal manera que, cuando acudi a visitarle porque se
hallaba enfermo, o no le admiti a su presencia por
considerarle sospechoso, pero tampoco le castig. 5
Y detest igualmente a Terencio Genciano 101 aun
que a ste con ms violencia an porque vea que
entonces el senado le apreciaba y, finalmente, a to-
dos aqullos que pens que accederan al poder im
perial, como si se tratara de futuros emperadores. 7
Y, realmente, reprimi toda la fuerza de su cong-
nita crueldad hasta el momento en que estuvo a
E
unto de morir en su residencia de Tvoli102, de
ido a una hemorragia. Entonces ya, sin traba al- s
guna, despus de haber dado muerte a muchas per
sonas directamente o mediante manejos ocultos,
oblig a Serviano a suicidarse, acusndole de que
aspiraba al trono porque haba obsequiado con una
cena a los esclavos imperiales, porque se haba sen
tado en el escao real que estaba situado junto a su
lecho y porque se haba presentado en actitud mar
cial ante las guardias de los soldados, a pesar de ser
un anciano de noventa aos. Tambin muri por 9
entonces su esposa Sabina, rumorendose que na-
ba sido Adriano quien la haba dado un veneno.
Entonces determin adoptar a Ceyonio Cmo- 10
do, yerno del antiguo conspirador Nigrino, pues le
resultaba agradable por su belleza. Adopt por tan- 11
to a Ceyonio Cmodo Vero, a pesar de la oposi
cin general, y le llam Elio Vero Csar. Con oca- 12
sin de su adopcin 103 concedi unos juegos cir
censes y distribuy un donativo 104 entre el pue-
101 D. Terencio Genciano ejerci una comandancia importante en la
guerra que Trajano mantuvo con Tracia.
102 La construccin de esta uilla, llamada Villa H adrianea, parece
que se inici en el 120, creciendo con sucesivos edificios hasta el
ao 138. Se levantaron edificios residenciales, palacetes, prticos, exe
dras, estadios, teatros, bibliotecas, oden, etc., cf. A. Garca y Belli
do, A rte romano, Madrid, 1972, p. 385 ss.
103 Para el concepto de adopcin, cf. n. 2 de Elio.
104 El donativo (donatiuum) era una largueza hecha por el empera
76
EL I O ESPARCI ANO
bio y los soldados. Le honr con la pretura y le im- 13
E
uso inmediatamente al frente de la Panonia, tras
abrsele concedido el consulado y las costas pre
cisas para su ejercicio. Le volvi a designar cnsul
por segunda vez. Y, como vea que tena poca sa- 14
lud, sola repetir: Nos hemos apoyado en una pa
red caediza y hemos perdido los cuatro millones de
sestercios que hemos distribuido al pueblo y a los
soldados por la adopcin de Cmodo. Por lo de- 15
ms, Cmodo ni siquiera pudo dar gracias a Adria
no en el senado por la adopcin a causa de su en
fermedad. Por fin, al arreciar sta por la ingestin 16
excesiva de un antdoto, muri el mismo da de las
calendas de enero mientras dorma. Por ello Adria
no no prohibi su luto, pues era el da destinado a
los votos pblicoslos.
24 Y, una vez muerto Elio Vero Csar, ante el aco
so violento de una funestsima enfermedad, Adria
no adopt a Arrio Antonino 106, que recibi des- 2
pus el nombre de Po, pero con la condicin de
que adoptara l, a su vez, a Anio Vero y a Marco
Antonio 107. Estos son los primeros que despus
gobernaron el Estado como dos Augustos, en igual
dad de condiciones. Respecto a Antonino, se dice 3
que recibi el nombre de Po porque ofreca su bra-
dor al ejrcito distinta del congiario (congiarium) que se distribua ge
neralmente al pueblo, cf. Suetonio, N ero, 7; A lejandro Severo, 16, 5.
Ntese como en Elio, III, 3 se diferencia el congiario distribuido al pue
blo del donativo en metlico.
105 Votos pblicos eran los que formulaban los magistrados en nom
bre del Estado. A partir del ao 30 los votos anuales solan hacerse el
da 3 de enero. Por esta razn se suprimi en esta ocasin el luto por
Elio muerto el uno de enero, para que no coincidiera con dicha fecha.
106 Se trata de T. Aurelio Fulvo Boyonio Arrio Antonino, cf. A nto
nino, 1,1, cuyo nombre fue T. Elio Csar Antonino, despus de su
adopcin.
El autor confunde los nombres. El primero, Lucio Ceyonio C
modo, fue llamado Lucio Elio Cmodo Antonino tras su adopcin, y
Anio Vero, al acceder al trono. El segundo, M. Anio Vero fue llamado
M. Elio Aurelio Vero tras su adopcin, y M. Aurelio Antonino, tras la
muerte de Antonino Po.
ADRI ANO
77
zo a su suegro, fatigado ya por la edad, si bien 4
otros afirman que recibi dicho apodo porque
arranc a muchos senadores de las manos de Adria
no, que ya comenzaba a mostrarse cruel, y otros,
porque ofreci grandes honores al propio Adriano 5
despus de su muerte. Muchsimos vieron con do
lor que se hubiera adoptado a Antonino en aque- 6
los momentos, especialmente Catilio Severo, pre
fecto de la Ciudad, que preparaba para s el trono.
Pero, cuando se descubrieron sus intenciones, ste 7
fue destituido de su cargo, tras haberle asignado un
sucesor.
Adriano, sin embargo, atormentado ya por el tedio 8
con que viva los ltimos momentos de su vida, or
den que un siervo le atravesara con la espada. 9
Cuando se dio a conocer este suceso y le lleg la
noticia tambin a Antonino, al ver a los prefectos
y a su hijo que haban entrado a visitarle y que le
rogaban que sobrellevara con nimo sereno el des
tino que le reservaba la enfermedad, indignado con
tra ellos, orden que dieran muerte al delator 108
quien, no obstante, fue salvado gracias a la inter
vencin de Antonino. Enseguida redact el testa- 10
ment, pero no por ello abondon las actividades
exigidas por la poltica, mientras que Antonino ase
guraba que l sera un parricida si, tras haber sido
adoptado, permita que Adriano se suicidara. Des- 11
pus de haber testado, intent de nuevo darse la
muerte, enfurecindose ms an porque se le haba
sustrado el pual. Pidi tambin veneno a su m- 12
dico, pero ste se suicid para no drselo.
25 Por aquel tiempo se present inesperadamente
una mujer que deca que haba recibido durante un
sueo un aviso para que indujera a Adriano a que
no se suicidara, pues se iba a restablecer de la en-
108 El delator fue una figura que se hizo famosa sobre todo desde Ti
berio: viva de las denuncias y acusaciones de sus conciudadanos, cf. T
cito, A nn., IV, 30; Suetonio, N ero, 10.
78
EL I O ESPARCI ANO
fermedad y que, como no haba realizado el encar
go, se haba quedado ciega; que, no obstante, ha
ba recibido por segunda vez la orden de darle el
mismo aviso y de besar sus rodillas, con la prome
sa de recobrar la vista, si as lo haca; y que, cuan- 2
do ella hizo esto de acuerdo con la peticin del sue
o, recobr la vista, despus de haber lavado sus
ojos con agua del santuario de donde haba venido. 3
Acudi tambin desde Panonia un anciano ciego a
visitar a Adriano que estaba con fiebre y le toc. 4
Como consecuencia de la accin, aqul recobr la
vista y la fiebre le desapareci a Adriano, aunque
Mario Mximo recuerda que estas cosas se realiza
ron mediante un simulacro.
Despus de esto, Adriano se dirigi a Bayas de- 5
jando a Antonino en Roma a cargo del gobierno. 6
Al ver que all tampoco mejoraba nada su salud,
mand llamar a Antonino y muri en su presencia
en la misma ciudad de Bayas el da sexto de los idus
de julio. Y odiado por todos, recibi sepultura en 7
una quinta que posea Cicern en Puzol. Cuando 8
estaba a punto de morir, como ya dijimos anterior
mente, orden suicidarse al referido Serviano, ya
nonagenario, con el fin de que no viviera ms tiem
po que l, ni llegara a ser emperador, como l crea;
y, por pequeas ofensas, decret la muerte de otros
muchos ciudadanos a los que salvo Antonino. Se 9
dice que, ya moribundo, compuso los siguientes
versos :
Almilla blandilla y tiernecilla,
husped y compaera de mi cuerpo,
a qu regiones te dirigirs ahora
paliducha, rgida y desnudita.
Ya no bromears, como de costumbre. 10
compuso otros versos similares a stos, y no mu
cho mejores en calidad, y tambin versos en griego.
Vivi sesenta y dos aos, cinco meses y diecisie- 11
te das. Rein veintin aos y once meses.
ADRI ANO 79
26 Fue de elevada estatura, de elegante figura, de ca
bello ondulado; tena la barba larga, para cubrir las
cicatrices que posea en su rostro de nacimiento, y
una complexin robusta. Cabalgaba y caminaba 2
mucho, y se ejercitaba constantemente en el uso de
las armas y en el lanzamiento de la jabalina. En las 3
caceras mat muchas veces un len con su propia
mano; pero, un da, en una de ellas, se rompi una
clavcula y una costilla. Reparta siempre con sus
amigos las piezas cobradas. Exhibi durante sus 4
banquetes tragedias, comedias, Atelanas 109; a tae
dores de sambucas no, a lectores y poetas, de acuer
do siempre con las circunstancias. Reconstruy ad- 5
mirablemente la residencia de Tvoli, haciendo que
colocaran en ella inscripciones con los nombres ms
famosos de las provincias y de otros lugares, como
los de Liceo, Academia, Pritaneo, Canope, Pecile y
Tempe m. Y para no omitir nada, tambin hizo
que representaran los infiernos.
Tuvo los siguientes presagios de su muerte: en 6
su ltimo cumpleaos, cuando estaba encomendan
do a los dioses a Antonino, su pretexta 112 se le des
liz espontneamente dejndole la cabeza descu-
109 Farsas originadas en Atela, ciudad de Campania. En su represen
tacin intervenan tipos populares con mscaras disformes y de rasgos
jocosos, siendo los ms famosos el Maccus, el Pappus, el Buccus y el Dos
senus, Relacionadas con el gnero satrico y los iliacos tarentinos, fue
ron elevadas a gnero literario por Pomponio y Novio en torno al 90
a. de. C., distinguindose ntamente de la comedia togada y paliada.
110 La sambuca () era un instrumento parecido al harpa.
111 El Liceo era una clebre escuela situada en las afueras de Atenas
donde ense Aristteles. La Academia era la escuela-jardn donde en
se Platn. El Pritaneo era la residencia de los pritanos o miembros
del senado ateniense. Canope era una ciudad del Bajo Egipto, que fue
famosa por su corrupcin. El Pecile era un prtico de Atenas clebre
por sus pinturas y el Tempe, un valle de Tesalia regado por el Perseo.
112 La pretexta (praetexta) era un tipo de toga especial adornada con
una banda de prpura, tomada primitivamente de los etruscos, que con
la bulla (dos placas cncavas ele oro que formaban como una especie
de globo, cf. Macrobio, Saturnales, I, 6) llevaban los nios de nacimien
to libre de ambos sexos y los principales magistrados.
80
ELI O ESPARCI ANO
bierta. Un anillo, en el que estaba esculpida su ima- 7
gen, se le cay espontneamente del dedo. La vis- 8
pera de su cumpleaos se present un individuo
desconocido gritando ante el senado. Adriano se
irrit contra l, pensando que hablaba sobre su
muerte, aun cuando nadie comprendi sus palabras.
El mismo, al querer decir en el senado Despus de 9
la muerte de mi hijo, dijo Despus de mi muer
te. So, adems, que peda a su padre una po- 10
cin soporfera. So, igualmente, que un len le
ahogaba.
27 Tras su muerte, muchos lanzaron mltiples im
properios contra l. El senado quera anular sus ac
tos. Tampoco le hubiera concedido la apoteosis 113, 2
si no lo hubiera solicitado vivamente Antonino. Fi- 3
nalmente, ste erigi en su honor un templo en
Puzol, en lugar de una tumba, instituy un certa
men quinquenal114, flmenes, cofrades 115y otras
muchas cosas apropiadas para honrar a alguien
113 La apoteosis (del griego ) o deificacin es la ceremo
nia por la cual un mortal es incluido entre el nmero de los dioses y
llamado a participar en sus honores divinos. Desconocida durante la re
pblica, se sola decretar para los emperadores tras su muerte, hacin
dose de rigor a partir de Nerva. El rito estaba minuciosamente regla
mentado y se celebraba durante varios das al trmino de los cuales el
emperador era declarado diuus asegurndose su culto decretndole tem
plos, sacerdotes, etc., como se revela en el texto. El trmino latino equi
valente al griego es consecratio, cf. Tcito, A nn., XIII, 2; Suetonio,
Dom., 2.
114 El certamen quinquennal fue instituido por primera vez por Ne
rn, segn Suetonio (N ero, 12, 3) de tal forma que se le llam tambin
N eronianum (N ero, 21). Consista en competiciones triples: musicales,
gimnsticas y ecuestres.
115 El texto latino dice /7amines et sodales. F lamen era el ttulo dado
a los sacerdotes romanos que estaban al servicio de una divinidad y se
distinguan de acuerdo con el nombre del dios del que eran ministros,
V. g., Dialis, de Jpiter, Martialis, de Marte, etc. En el imperio, como
indica el texto, se nombran flmenes para encargarse del culto a los em
peradores divinizados. Los sodales son los individuos que pertenecen a
una misma corporacin a la que se confiaba el culto de un emperador
divinizado. Los aqu citados son los llamados sodales H adrianales.
ADRI ANO
81
a quien se considera como una divinidad. Como ya 4
hemos dicho, muchos piensan que fue por esto por
lo que Antonino fue llamado Po.
2. ELIO
(Elio Esparciano)
1 A Augusto Diocleciano, su sbdito, Elio Espar
ciano, salud.
Tengo la intencin, oh, Augusto Diocleciano, el
ms eximio entre tantos emperadores!, de exponer
para conocimiento de tu divinidad no solamente la
vida de aqullos que han ostentado la dignidad de
prncipes en esa posicin privilegiada 1que t man
tienes, como he necho hasta el divino Adriano, sino
tambin la de aqullos que recibieron el nombre de
Csares, sin haber sido emperadores o Augustos, o
la de aqullos que de cualquier otro modo llegaron
a suscitar los rumores o a concebir la esperanza de
que iban a alcanzar el poder. De entre ellos, debo 2
hablar, en primer lugar de Elio Vero, que fue el pri
mero que recibi solamente el ttulo de Csar al
ser acogido en la familia imperial mediante la adop
cin de Adriano. Y, puesto que son demasiado po- 3
eos los hechos que hay que narrar y dado que el
prlogo no debe ser ms extenso que la narracin,
empezar ya a hablar de l.
1Traduccin del trmino statio, cuyo sentido militar es el de pues
to de guardia, sitio en el que se permanece, mansin. Tambin se apli
ca a los puestos de vigilancia situados en los puertos, ros, etc. Aqu se
refiere, como en otras ocasiones, a la dignidad imperial, cf. V ero, 1,6;
Caro, 1,8; A vidio Casio, 7,1.
2 Al adoptarlo Adriano, recibi el conombre de Csar, pero, dado
que no lleg a ser emperador, no recibi este nombre como ttulo im
perial ni ningn otro.
ELI O
83
2 Ceyonio Cmodo, que tambin recibi el nom
bre de Elio Vero 3, al que adopt Adriano despus
de haber recorrido ya el orbe de la tierra y cuando
ya se vea agobiado por enfermedades cada vez ms
siniestras, a medida que su edad se haca ms pesa
da, no tiene en su biografa nada digno de mencin, 2
excepto que fue el primero en recibir solamente el
nomore de Csar, no por testamento, como era cos
tumbre hasta entonces, ni de la manera como Tra
jano fue adoptado, sino casi del mismo modo que
en nuestros tiempos Maximiano y Constancio han
sido nombrados Csares por vuestra Clemencia,
como si se tratara de determinados hijos de empe
radores, designados herederos de la augusta majes
tad por su virtud.
Y, puesto que se debe decir algo sobre el nom- 3
bre de Csar, sobre todo en la biografa del hom
bre que alcanz este nombre sin otros ttulos, los
escritores ms sabios y eruditos piensan que el pri
mero al que llamaron Csar recibi dicho nombre
porque mat en una batalla a un elefante, animal
que en la lengua de Mauritania se llama caesai, o 4
porque naci despus de haber fallecido su madre
tras haberla seccionado el vientre, o porque fue
dado a luz ya dotado de una larga cabellera, o por
que tena los ojos de color azul celeste (caesii), ms
intenso de lo que es habitual en los hombres. Cier- 5
tamente, cualquiera que fuera la causa, fue un hado
feliz el que hizo florecer este nombre tan ilustre y
que estaba destinado a perdurar con la eternidad
del universo.
Pues bien, el hombre de que estamos hablando, 6
recibi primeramente el nombre de Lucio Aurelio
Vero; ahora bien, despus de que Adriano le ads
cribi a la familia de los Elios, es decir, a la suya,
cambi dicho nombre recibiendo el de Csar. Su 7
3 Cf. A driano, 23,11, y n. 103.
84 ELI O ESPARCI ANO
padre fue Ceyonio Cmodo, a quien unos llama
ron Vero, otros Lucio Aurelio y otros muchos
Anio. Sus antepasados, todos nobilsimos, proce- 8
dan en su mayor parte de Etruria o de Faenza. 9
Tambin hablaremos de la familia de ste con ms
extensin en la biografa de su hijo Lucio Aurelio
Ceyonio Cmodo Vero Antonino, a quien Anto
nino adopt por orden de Adriano. En efecto, esta 10
biografa es la que debe contener todos los detalles
que afectan a la genealoga de la familia que cuenta
con un emperador sobre el que deben darse riilti-
ples noticias.
3 Elio Vero fue adoptado por Adriano por aquella
poca en que, como dijimos, tena poco vigor fsi
co y cuando pensaba en la necesidad de contar con
un sucesor. Recibi en seguida el nombramiento de 2
pretor y se le encomend la provincia de Panonia
en calidad de jefe militar y gobernador 4. Poco des
pus fue elegido cnsul y, puesto que estaba desti
nado a asumir el poder imperial, se le nombr cn
sul por segunda vez. Se ofreci un congiario 5 al 3
pueblo con ocasin de su adopcin y se repartie
ron entre los soldados tres millones de sestercios;
se organizaron juegos circenses y no se omiti nada
que pudiera aumentar la alegra del pueblo. Goz 4
de tanta influencia ante el emperador Adriano que, de
jando aparte el afecto demostrado con su adopcin,
por el cual se senta ms unido a l, era el nico
que consegua lo que quera, incluso si se lo peda
por carta. Y, desde luego, no descuid la provin- 5
cia que se le haba Encomendado: en efecto, al- 6
canz la fama* sitio de excelente, s al menos de
buen general jorqu' llevaba a cabo sus empresas
con xito, o mejor dicho, con feliz fortuna. No obs- 7
tante, su salud fue tan escasa que Adriano se arre-
4 Diix et rector. Esparciano utiliza aqu estos trminos con el senti
do que tuvieron en poca posterior a Adriano.
5 Cf. n. 101 a A driano.
ELI O
85
pinti casi nada ms adoptarlo y, si hubiera vivido
durante ms tiempo, posiblemente lo habra apar
tado de la familia imperial, puesto que pensaba con
frecuencia en adoptar a otros candidatos. En fin, 8
cuentan los autores que escribieron con mayor de
talle la biografa de Adriano que ste conoci el ho
rscopo de Vero y que le haba adoptado, a pesar
de no estar muy de acuerdo con su capacidad para
gobernar el Estado, solamente porque quera satis
facer su pasin, y segn algunos, para cumplir un
juramento que dicen que l y Vero haban contra
do con clusulas secretas. Mario Mximo asegura 9
que Adriano fue perito en astrologia y su afirma
cin la corrobora diciendo que l tuvo conocimien
to de . todo en. torno a su persona, de tal manera
que escribi minuciosamente, antes de que ocurrie
ra, lo que iba a acontecer durante todos los das de
su vida hasta la hora de su muerte.
4 Adems, es bien sabido que sola repetir con fre
cuencia refirindose a Vero:
Los hados solamente mostrarle han a la
[tierra;
pero no le permitirn vivir por ms
[tiempo. 6 2
Y cuando en una ocasin cantaba estos versos
mientras daba un paseo por un jardn y se le acer
c uno de los literatos, con cuya compaa disfru
taba Adriano porque le resultaba agradable, preten
diendo completarlos con estos otros:
Oh, dioses!, la estirpe romana os habra pa
recido demasiado poderosa,
si hubiera alcanzado estos dones.
6 Virgilio, A en., VI, 869. Este y los otros pasajes siguientes aluden
a Marcelo, sobrino de Augusto, muerto en el ao 33 a de C.
7 I bid., A en., VI, 870.
86
ELI O ESPARCI ANO
dicen que Adriano respondi: La vida de Vero no 3
admite estos versos, aadiendo a continuacin este
pasaje:
... dad iirios a manos llenas;
esparcir flores de prpura, y el alma de mi
[nieto
colmar con estos dones al menos, y le rendi-
[r
este, vano homenaje 8.
Se dice que entonces tambin dijo esta frase, al 4
tiempo que sonrea: He adoptado a un dios, no a 5
un hijo. Ahora bien, cuando uno de los literatos
que estaba presente trataba de consolarle diciendo:
Y qu ocurrira si no se hubiera calculado correc
tamente el horscopo de este hombre, pues cree
mos que l vivir ms tiempo?, dicen que Adria
no respondi: T dices esto sin importarte un ble
do, porque buscas un heredero de tu patrimonio,
no del Estado. De ello se deduce que tuvo la in- 6
tencin de elegir otro candidato y, al final de su
vida, apartar a Vero de los asuntos del Estado. Pero 7
los acontecimientos favorecieron sus planes. En
efecto, Elio muri debido a una ingestin de una be
bida, con la que consideraba que se iba a curar, el
da de las calendas de enero, cuando haba regresa
do ya de su provincia y haba dejado redactado un
bellsimo discurso, que se lee todava hoy, com
puesto por l personalmente o con la ayuda de sus
bibliotecarios o la de sus maestros de elocuencia,
para dar las gracias a su padre Adriano en esa mis
ma fecha. Adriano dio la orden de que no se guar- 8
dara luto oficial, porque lo impedan los votos so
lemnes 9que se efectuaban ese da.
5 Vero llev una vida muy agradable. Fue versado
en las letras y, segn dicen los maldicientes, ms es-
8 I bid., VI, 883.
9 Cf. A driano, 23, 16 y n. 105.
ELI O
87
timado por Adriano por su belleza que por sus cos
tumbres. No vivi en la corte imperial durante mu- 2
cho tiempo y, aunque en su vida privada no fue dig
no de elogio, no obstante, no mereci ser criticado
mostrndose adems atento con su familia, elegan
te, hermoso, de belleza regia, de rostro venerable,
de elevada elocuencia, versificador fcil y aventaja
do en el conocimiento de la poltica. Los autores
de sus biografas dicen que se entreg a mltiples 3
placeres, no deshonrosos ciertamente, pero s un
tanto disipados. En este sentido, se dice que fue
Vero el inventor del tetrafrmaco 10, o ms bien 4
del pentafrmacoque despus us habitualmente
Adriano, a saber, un combinado de tetina de cerda,
faisn, pavo, jamn adobado y jabal. Las referen- 5
cias de Mario Mximo sobre este tipo de alimento
son distintas, pues le llama no pentafrmaco, sino
tetrafrmaco, como nosotros tambin hemos ex
puesto en la vida de Adriano. Corren rumores tam- 6
bin sobre otro tipo de diversin que haba inven
tado Vero: haba ordenado la instalacin de un le- 7
cho n, en el que descansaban cuatro cojines, cerra
do por todas las partes con una menuda redecilla;
lo rellenaba con ptalos de rosa de los que haba eli
minado la parte blanca y, despus, acostndose con
sus concubinas, se cubra con un cobertor hecho
de lirios tras haberse perfumado con aromas per
sas. Hay ahora algunos que recuerdan frecuente- 8
mente que construy lechos y mesas de rosas y li
rios cuidadosamente escogidos, inventos que, aun-
10 Cf. A driano, 21, 4 y n. 93.
11 Se refiere al lecho (lectus) para recostarse. Los haba de distintos
tipos. El cubicularius (cf. Cicern, Diu., II, 65) para dormir, el lectus
genialis o nupcial, decorado con gran riqueza, el lectus aduersus, llama
do as porque estaba emplazado en el mismo atrio, frente a la entrada
de la casa, el lectus triclinarius, para acoger tres personas recostadas du
rante la comida y el lectus funebris sobre el que se llevaban los cad
veres a enterrar. Aqu se trata del primero.
88
ELI O ESPARCI ANO
que no son decorosos, no se prestan, sin embargo,
a la ruina del Estado. Se dice tambin que tena ha- 9
bitualmente en su lecho las recetas de Apicio 12(re
copiladas por otros autores), los Amores de Ovi
dio, y que afirmaba que Marcial13, poeta epigra
mtico, era su Virgilio, y que se lo saba de memo
ria al pie de la letra. Algunos recuerdan invencio- 10
nes suyas ms frvolas, por ejemplo, que en repe
tidas ocasiones dot de alas a sus mensajeros, imi
tando a las de Cupido 14, y les impuso a menudo
los nombres de los vientos, al uno Breas, al otro
Noto, a ste Aquiln, a aqul Cierzo u otros nom
bres similares, obligndoles a correr infatigable
mente y en condiciones inhumanas. I gualmente a 11
su esposa, que se quejaba de sus placeres extrama
trimoniales la contest, segn dicen: Djame ejer
citar mis pasiones con otras : pues el nombre de es
posa significa dignidad, no pasin.
Su hijo es Antonino Vero, que fue adoptado por 12
Marco o mejor, con Marco, con el que com
parti el imperio con igual poder. En efecto, son s- 13
tos los dos primeros que recibieron el ttulo de Au
gustos y sus nombres aparecen as registrados en
las listas de los cnsules de modo que se les llama,
no los dos Antoninos, sino los dos Augustos. Y la 14
novedad e importancia de este hecho tuvo tanta in-
12 M. Gavio Apicio (25 a de C.?), clebre gastrnomo, autor de un
tratado de recetas sobre salsas (De condituris) desarrollado hacia el ao
400 en un manual de arte culinaria (De re coquinaria) y prescripciones
dietticas.
13 M. Valerio Marcial, nacido en Bilbilis, la actual Calatayud, entre
el 38 y el 41, autor de catorce libros de epigramas.
14 Dios del amor, hijo de Venus. Se le representa como un nio pro
visto de alas, porque la pasin que inspira no es duradera.
ELI O
89
fluencia, que algunos de los fastos consulares 15co
mienzan la lista de los cnsules por ellos.
6 En atencin a su adopcin, Adriano orden que
distribuyeran cantidades de dinero al pueblo y a los
soldados. Pero, como era un hombre bastante in- 2
genioso, al ver que tena una salud dbilsima, has
ta el punto de que no era capaz de mover un es
cudo de bastante grosor, se dice que coment: He- 3
mos perdido los tres millones de sestercios repar
tidos al ejrcito y al pueblo, puesto que nos hemos
apoyado demasiado en una pared frgil y que no
es capaz de sostener firmemente el Estado, ni tam
poco a nosotros mismos. Estas palabras las dijo 4
Adriano en una conversacin que mantuvo con su
prefecto. Como ste divulg las palabras del empe- 5
rador y, como consecuencia de ello, Elio se puso
casa da ms grave por la inquietud en que se su
mi, tpica en un hombre desesperanzado, Adria-
n sustituy al prefecto por sus revelaciones, de
seando dar la impresin de que haba suavizado el
tono de sus siniestras palabras. Pero no sirvi de 6
nada, porque, como dijimos, Lucio Ceyonio C
modo Vero Elio Csar (pues recibi todos estos
nombres) muri y fue sepultado con ritos funera
rios propios de un emperador, sin haber obtenido
ningn provecho de su realeza, salvo la considera
cin que se dio a su muerte. En consecuencia, 7
15 Los fastos (fasti) eran unos almanaques grabados sobre piedra de
mrmol que se exponan en recintos pblicos para su consulta. Los ha
ba de dos tipos: fasti saai o Kalenaares, semejantes a nuestros alma
naques, que sealaban los das de fiesta, los laborables, los merca
dos, etc., a los que se aadan fechas cronolgicas de los acontecimien
tos importantes de Roma. Los fasti annales, historia tenan registrados
los nombres de los cnsules (fasti consulares) y de otros magistrados,
con la indicacin de la fecha de entrada en el cargo y de su retirada. El
nombre de fasti viene de una elipse de la expresin fasti dies das faus
tos. Como para sealar stos haba que anotar tambin los das in
faustos, fasti signific simplemente, como hemos visto, lista de das,
almanaque.
ELI O ESPARCI ANO
Adriano llor su muerte como un buen padre, no
como un buen prncipe. Efectivamente, cuando sus
amigos preocupados le preguntaban sobre el can
didato que tena la posibilidad de ser adoptado, se
dice que les contest: Ya lo tena decidido, inclu
so en vida de Vero. Respuesta que revela su buen 8
juicio, o su conocimiento del porvenir. Finalmen- 9
te, despus de la muerte de Vero,tras dudar duran
te bastante tiempo sobre lo que deba hacer, adop
t a Antonino, llamado Po. Le impuso la condi
cin de que adoptara, a su vez, a Marco y a Vero y
que diera a su hija en matrimonio a Vero, no a Mar
co. Y Adriano no vivi durante mucho tiempo, 10
aquejado ya por el abatimiento y por enfermeda
des de distinto tipo, repitiendo muchas veces que
un emperador deba morir sano, no enfermo.
Adriano orden que se emplazaran por todo el
orbe estatuas de gran tamao en honor a Elio Vero
y templos en algunas ciudades. Finalmente, como 2
ya hemos dicho, en atencin a los mritos de ste,
Adriano confi a su hijo Vero a Antonino Po, para
que le adoptara junto con Marco, puesto que aqul
era nieto suyo y haba permanecido tras la muerte
de Elio en su propia familia, repitiendo una y otra
vez estas palabras: Ojal la repblica conserve al
guna cosa de Vero. Sin duda, esto contradice lo 3
que un gran nmero de escritores han publicado so
bre los remordimientos de Adriano en torno a esta
adopcin, puesto que el segundo Vero no posey
nada digno en su conducta que diera esplendor a la
familia imperial, excepto su clemencia.
Estas son las noticias sobre Vero, que se han re- 4
seado por escrito. Y la razn por la que yo no le 5
he silenciado es porque me he propuesto exponer
las biografas de todos los que despus del dictador
Csar, esto es, despus del divino J ulio, recibieron
el nombre de Csares, Augustos o emperadores, y
las de los que han obtenido la adopcin o han sido
consagrados con el ttulo de Csares por ser hijos
ELI O
91
o parientes de los emperadores, con lo cual yo cum
plo con mis ntimos sentimientos, aunque a mu
chos no les acucie la necesidad de conocer tales co
sas.
3. ANTONI NO PIO
(Julio Capitolino)
1 El linaje paterno de Tito Aurelio Fulvo Boyonio
Antonino Pio 1proceda de la Galia Transalpina,
de la ciudad de Nimes, en concreto. Su abuelo fue 2
Tito Aurelio Fulvo quien, despus de haber ocu
pado diversos cargos pblicos, lleg a alcanzar un
segundo consulado 2y la prefectura de la Ciudad. 3
Su padre fue Aurelio Fulvo que tambin fue cn
sul, hombre austero e ntegro; su abuela materna 4
fue Boyonia Procila; su madre, Arria Fadila; su
abuelo materno, Arrio Antonio, dos veces cnsul3,
hombre piadoso y que se compadeca de Nerva por
haber asumido el poder imperial; su hermana de 5
madre, J ulia Fadila; su padrastro, J ulio Lupo, de
rango consular; su suegro, Anio Vero y su esposa, 6
Ania Faustina. Tuvo dos hijos varones 4, dos hijas 7
y dos yernos, Lamia Silano casado con la hija ma
yor 5y Marco Antonino, casado con la menor 6.
Antonino Po naci el da 13 de las calendas de 8
octubre en la villa de Lanuvio durante el duodci-
1 El nombre correcto anterior a la adopcin, como se constata en
una inscripcin, era T. Aurelio Fulvo Boyonio Arrio Antonino.
2 Su primer consulado fue en el ao 85.
3 Su primer consulado fue en el ao 69.
4 M. Aurelio Fulvo Antonio y M. Galerio Aurelio Antonino, cf.
C.I.L., VI, 984 y 989.
5 Aurelia Fadila.
6 Ama Galera Faustina. Para su matrimonio con Marco, cf. 10,2.
A NTONI NO P O
93
mo consulado de Flavio Domiciano y el primero
de Cornelio Dolabela. Se educ en Lorio, que se
halla ubicada en la va Aurelia, donde despus cons
truy Antonino un palacio del que an hoy se con
servan ruinas. Pas su niez primeramente con su 9
abuelo paterno, luego con su abuelo materno, tra
tando a todos sus familiares con piadoso afecto, por
lo que se vio enriquecido con la legacin heredita
ria de sus primos hermanos, de su padastro y de
muchos parientes.
2 Fue un hombre de notable belleza, de preclaro
talento, de moderadas costumbres, de expresin
noble, de plcido semblante, de carcter singular,
de brillante elocuencia, de particular erudicin, so
brio y celoso, aficionado al campo, gentil, genero
so y respetuoso con lo ajeno, y mesurado y sin pre- 2
suncin en todas estas virtudes, loable, en fin, en
todo y digno de ser parangonado con razn con
Numa Pompilio a juicio de los hombres de bien. 3
El senado le dio el nombre de Po porque, ante to
dos los senadores, ayudaba a levantarse a su suegro
ya fatigado por la edad, ofrecindole su mano (aun
que esto no constituye una prueba de piedad tan re
levante como para ostentar este ttulo, puesto que
es ms bien impo quien no realiza estas acciones,
3
ue piadoso el que cumple con lo que est obliga-
o), o porque salv a aqullos a los que Adriano 4
haba obligado a darse la muerte cuando ya se ha
llaba enfermo, o porque decret que se tributaran 5
a este emperador, contra la voluntad general, infi
nitos e inmensos honores despus de su muerte, o 6
porque, cuando Adriano intent suicidarse, consi
gui que no lo llevara a efecto merced a que le so
meti a una vigilancia intensa y meticulosa, o por- 7
que fue realmente clementsimo por naturaleza y
no realiz durante su vida ninguna maldad. El mis- 8
mo exigi un inters del 3 por 100 al mes, es decir,
un inters mnimo, con la intencin de ayudar a
muchos con sus bienes personales. Ejerci la cues- 9
94 J UL I O CAPI TOL I NO
tura con liberalidad 7y la pretura con magnificen
cia y desempe su consulado con Catilio Severo 8. 10
Durante el tiempo que vivi como un simple ciu
dadano, residi con mucha frecuencia en sus pose
siones y dej buena fama en todos los lugares. 11
Adriano le eligi entre los cuatro excnsules encar
gados de la administracin de I talia, confindole el
gobierno de aquella parte de la pennsula donde te
na el mayor nmero de posesiones de manera que
as Adriano velaba por el honor y la tranquilidad
de un hombre tan eximio.
3 Cuando era gobernador de I talia, le ocurri un
presagio que le anunciaba el imperio pues, al subir
a ocupar el tribunal, recibi la siguiente aclamacin,
entre otras: Oh Augusto, que los dioses te guar
den. Ejerci el proconsulado 9en Asia con tal rec- 2
titud que slo l sobrepas a su abuelo. Durante el 3
desempeo de dicha magistratura, recibi otro au
gurio del poder, del modo siguiente: mientras que
una sacerdotisa de Traies 10sola saludar siempre a
los procnsules segn la costumbre habitual incor
porando en el saludo este ttulo, en su caso se equi
voc, pues no dijo Salud, procnsul sino Salud
emperador. Tambin en Czico 11apareci trasla- 4
dada una corona de la estatua de un dios a la suya. 5
Y, despus de su consulado, apareci en el jardn
un toro de mrmol colgado por los cuernos de las
ramas de un rbol que haba crecido sbitamente;
un rayo cay sobre su casa sin daarle, cuando el
7 Alrededor del ao 111.
8 L. Catilio Severo, hermano de Plinio , cf. Epist., 1,22 111,12. Fue
cnsul por segunda vez en el ao 120, cf. A driano, 5,6.
9 Durante el principado reciban el nombre de procnsules, aunque
no hubieran sido cnsules, los gobernadores de la provincias senatoria
les. Tuvieron a sus rdenes a los legati y a los cuestores y, junto al man
do del ejrcito, ostentaban la suprema jurisdiccin en materia civil y cri
minal, asumiendo funciones similares a las del cnsul en la metrpoli.
10 Ciudad de Lidia.
11 Ciudad de Frigia.
A NTONI NO P O
95
cielo estaba despejado; en Etruria se encontraron
en la superficie de la tierra unas tinajas que ante
riormente haban estado enterradas, un enjambre de
abejas cubri las estatuas que le haban erigido a lo
largo de Etruria y frecuentemente recibi avisos en
tre sueos para que incorporara la estatua de Adria
no a sus Penates 12.
Perdi a su hija mayor cundo se diriga a tomar 6
posesin del proconsulado. Se propalaron muchos 7
rumores sobre su esposa por el excesivo libertinaje
y la gran frivolidad con que viva, rumores que l
trat de ocultar con dolor de su espritu. Despus 8
de su proconsulado, habl frecuentemente en las
reuniones del consejo de Adriano, en Roma, sobre
todos los asuntos que consultaba el emperador,
ofreciendo siempre la opinin ms benigna.
4 Dicen que la adopcin se realiz en la siguiente
manera: despus de la muerte de Elio Vero, al que
Adriano haba adoptado y concedido el ttulo de
Csar, se celebraba una sesin en el senado. A ella 2
acudi Arrio Antonino ayudando a caminar a su
suegro y por ello, segn cuentan, Adriano le adop
t. Pero sta no pudo, ni debi ser, en modo algu- 3
no, la nica causa de la adopcin, mxime cuando
Antonino haba desempeado siempre correcta
mente sus cargos pblicos y se haba comportado
de una manera irreprochable y digna en el ejercicio
de su proconsulado. Apoes, cuando Adriano hizo 4
pblico que quera acroptarie, acept un tiempo
para deliberar si quera ser adoptado. La ley de 5
adopcin contena estas clusulas: que, as como
Adriano adoptaba a Antonino, ste deba adoptar,
12 Los Penates eran los dioses de la casa, a los que se crea dispen
sadores de todos los bienes que caan sobre la familia. Se los colocaba
como si fueran un tesoro en lo ms oculto de la casa. Los haba publi
cados y privados. Se les tributaba honor celebrando sacrificios e in
terrumpiendo la comida diaria para ofrecerles una parte de los alimen
tos. .
96
J UL I O CAPI TOL I NO
a su vez a M. Antonino, hijo de su cuado y a
L. Vero, hijo de Elio Vero, al que adopt Adriano,
recibiendo despus el nombre de Vero Antonino. 6
La adopcin se llev a cabo el da 5 de las calendas
de marzo y, en la sesin del senado de ese da, agra
deci a Adriano los sentimientos que haba mos
trado hacia l. Se le design como colega de su pa- 7
dre adoptivo en el poder proconsular y en la po
testad tribunicia 13. Dicen que fue esta la primera 8
frase que pronunci cuando su esposa le criticaba su
poca generosidad con los suyos respecto a un asun
to que desconocemos: Necia, despus de que he al
canzado el imperio, he perdido incluso lo que an
tes posea. Distribuy un congiario de su propio 9
peculio a los soldados y al pueblo, as como todo
lo que les haba prometido su padre. Contribuy 10
con grandes cantidades a las obras emprendidas por
Adriano y devolvi a los itlicos todo el oro coro
nario 14que haba sido ofrecido con motivo de su
adopcin y, a las provincias, la mitad.
5 Obedeci con gran escrupolosidad a su padre
adoptivo mientras este vivi. Pero, despus de que
muri en Bayas 1S, traslad piadosa y reverente
mente sus restos a Roma y los deposit en los jar
dines de Domicia, elevndole a la categora de los
dioses a pesar de la oposicin general . Dio per- 2
miso al senado para que confiriera el ttulo de Au
gusta a su esposa Faustina. Recibi el ttulo de Po.
13 Por el poder proconsular el prncipe ostentaba el mando supremo
y la jefatura de las fuerzas armadas y por la potestad tribnica su per
sona se haca inviolable obteniendo el derecho de auxilio, de coer
cin y de intercesin. La asuncin de los dos poderes, que eran la
base del poder imperial, convertan a Antonino Po en copartcipe'del
imperio.
14 Para el nombre de estas coronas, cf. A driano, 6,5 n. 36. Como se
advierte aqu, la utilizacin del oro de este impuesto era ms amplia que
en origen (para coronas triunfales).
15 Cf. A driano, 25,6.
16 I bid., 27,2.
A NTONI NO P O 97
Acept con agrado la asignacin de estatuas en ho
nor de su padre, de su madre, y de sus abuelos y
hermanos, una vez muertos. No rechaz los jue
gos circenses que le dedicaron el da de su natali
cio 17, rehusando en cambio otros honores. Ofren
d un escudo de extraordinaria magnificencia para
honrar a Adriano e instituy un colegio sacerdo-
tal 18.
Al ser elegido emperador, no nombr ningn su- 3
cesor para sustituir a los hombres que haba pro
movido Adriano a algn cargo y mostr tanta fir
meza que mantuvo a los buenos gobernadores en
sus provincias durante siete y nueve aos. Afront 4
un buen nmero de guerras valindose de sus lega
dos. En efecto, venci a los britanos por medio de
su legado Lolio Urbico, quien levant otro muro
de csped 19tras remover de all a los brbaros y,
por medio de sus generales y legados, oblig a los
mauritanos tambin a pedir la paz y someto a los
germanos, dacios y otros muchos pueblos, inclu
yendo entre ellos a los judos que haban reanuda
do las hostilidades. Reprimi las sublevaciones que 5
surgieron en Acaya y en Egipto. Refren con fre
cuencia las incursiones de los alanos.
Orden a sus procuradores cobrar los tributos
con moderacin, exigi a los que se extralimitaban
rendir cuenta de sus actos y nunca se alegr del lu
cro con que se oprima a los habitantes de las pro
vincias. Escuch con agrado a los que le presenta- 2
ban quejas contra sus procuradores. Pidi en el se- 3
nado perdn para los condenados por Adriano, ase
gurando que el propio emperador habra adoptado
tambin esta misma actitud. Llev la dignidad im- 4
17 Se concedi el mismo honor a Adriano, cf. A driano, 8,2.
18 El de los Sodales H adrianales mencionado en A driano, 27,3.
19 Su extensin era de 60 kilmetros, desde el ro Forth al Clyde.
98
J UL I O CAPI TOL I NO
perial al ms alto grado de moderacin 20. Por ello
se encumbr an ms en tanto que arreciaban las
protestas de los servidores de palacio, que ya no po
dan en ningn momento aterrorizar a nadie ni ven
der decisiones que ya se haban hecho pblicas 21,
puesto que l no realizaba ya ninguna gestin va
lindose de intermediarios. Fue tan respetuoso con 5
el senado siendo emperador, como dese que lo fue
ran otros prncipes con l cuando era un ciudada
no particular. Acept con muestras de profundo 6
agradecimiento el ttulo de Padre de la patria que
la haba ofrecido el senado y que en primera ins
tancia rechaz. Durante el tercer ao de su gobier- 7
no, perdi a su esposa Faustina a la que el senado
haba divinizado , despus de haber decretado en
su honor juegos circenses, la construccin de un
templo 23, la institucin de un colegio de sacerdo
tisas y la ereccin de estatuas de oro y de plata,
mientras que l, por su parte, la concedi tambin
el honor de que su estatua se hallara presente en to
dos los juegos circenses. Acept la ereccin de una 8
estatua de oro que el senado le haba concedido. A 9
peticin de esta asamblea, nombr cnsul a M. An
tonino, que an era cuestor. Confiri este mismo 10
cargo antes de la edad reglamentaria a Anio Vero,
que despus recibi el nombre de Antonino. No 11
tom ninguna decisin ni sobre las provincias, ni
sobre empresa alguna, si no la haba consultado an^
tes a sus amigos, y redactaba los decretos de acuer-
20 El texto latino dice ad summam ciuilitatem. Para el sentido de este
trmino, cf. I. Lana, Civilis, ciuiliter, ciuilitas in Tacito e in Suetonio,
Au. Ac. Sc. Torino, 106, 1972, 465-487.
n El texto alude a la prctica de traficar con las decisiones del em
perador, valindose de su conocimiento para suscitar falsas esperanzas,
en latn jumos tendere, cf. 11,1; A lejandro Severo, 23,8; 36,2.
11 Esta divinizacin se constata por muchas monedas en las que apa
rece acuado el ttulo de Diua Faustina.
u La actual iglesia de S. Lorenzo in Miranda.
A NTONI NO P O 99
do con sus opiniones. Por cierto, stos pudieron 12
contemplarle ataviado con el atuendo de un ciuda
dano normal y realizando ciertos menesteres do
msticos.
7 Gobern a los pueblos que le estaban sujetos con
tanto esmero, que cuidaba de todo y de todos como
si fueran propiedades suyas. Bajo su gobierno pros- 2
peraron todas las provincias. Los cuadruplatores 24
fueron eliminados. Las confiscaciones de los bienes 3
nunca fueron tan escasas como durante su reinado
de tal modo, que slo se proscribi por orden del
senado a un individuo, llamado Atilio Ticiano,
como reo de pretender el trono, ahora bien, Anto
nino prohibi que se buscara a los cmplices, pres
tando adems ayuda incondicional y en mltiples
ocasiones a su hijo. Pereci tambin Prisciano 4
como reo del mismo delito, pero porque se suicid
voluntariamente. Y l vet una investigacin sobre
esta conjura.
Su modo de vivir fue tal, que primaba en l la 5
magnificencia sin llegar a hacerse criticable y la eco
noma sin caer en la ruindad; y su mesa se provea
solamente por sus propios sirvientes, sus pajareros,
pescadores y cazadores. Puso a disposicin del p- 6
blico gratuitamente unos baos que haban estado
a su servicio y en ninguna ocasin cambi ninguno
de los hbitos que haban presidido su vida priva
da. Suprimi los salarios de muchos que vea que 7
los perciban a pesar de mantenerse ociosos, ale
gando que no haba cosa ms vergonzosa, o inclu
so ms cruel, que el que arruinaran a la repbli
ca aquellos individuos que no aportaban nada a ella
con su trabajo. Por esta razn tambin disminuy 8
el salario del poeta lrico Mesomedis. Tuvo un es-
24 El texto latino dice quadruplatores: son los delatores del delito de
usura que se castigaba haciendo devolver el cudruplo de los intereses
percibidos, de donde reciban el nombre.
100
J UL I O CAPI TOL I NO
pecial conocimiento de las cuentas de todas las pro
vincias y de lo que suponan sus rentas. Otorg a 9
su hija sus bienes patrimoniales privados, pero lo
que ellos producan lo entreg al Estado. Vendi 10
los ornamentos imperiales innecesarios y algunas
propiedades y vivi en sus propias fincas rsticas,
cambiando de una a otra segn las distintas esta
ciones. No realiz ningn viaje, a excepcin del 11
efectuado a sus propias posesiones y a Campania,
alegando que el cortejo de un emperador, aunque
fuera muy sencillo, resultaba gravoso para los ha
bitantes de las provincias. Y, aunque resida en 12
Roma para poder enterarse ms pronto de las no
ticias que llegaban de todas las partes del mundo,
por ser el centro del imperio, sin embargo, goz de
un gran prestigio entre todos los pueblos.
8 Distribuy un congiario al pueblo y aadi un
segundo donativo a los soldados. I nstituy en ho
nor de Faustina un colegio de doncellas sufragado
con fondos del Estado, a las que dio el nombre de
Faustinianas25. Subsisten todava las siguientes 2
obras pblicas realizadas bajo su iniciativa: el tem
plo de Adriano en Roma consagrado para honrar
a su padre, el Grecostadio 26, restaurado despus
de hacerse incendiado, el anfiteatro 27 reconstrui
do de nuevo, el sepulcro de Adriano 2S, el templo
25 Se conservan monedas con el ttulo Puellae F austininianae, acu
adas para honrar la memoria de Faustina.
26 El Grecostadio o Grecostasis era, segn unos autores, un edificio
en el Foro Romano donde los embajadores de las naciones extranjeras
se alojaban a costas del Estado durante el tiempo que ejercan su mi
sin: segn otros, una especie de plataforma que ocupaban dichos em
bajadores para asistir a las sesiones del senado. Los restos arqueolgi
cos hallados al Noreste del Palatino (tres columnas corintias con parte
de entablamento) no permiten deducir con certeza las caractersticas de
esta construccin.
27 Se trata del Coliseo, anfiteatro por excelencia.
28 El Mausoleum H adriani iniciado por este emperador, cf. A dria
no, 19,11.
A NTONI NO P O 101
de Agripa, el puente Sublicio29; el Faro restaura- 3
do, el puerto de Cayeta, la reforma del puerto de
Terracina, los baos de Ostia, el acueducto de An
do y los templos de Lanuvio. Ayud adems con 4
dinero a un gran nmero de ciudades, para que rea
lizaran nuevas construcciones o restauraran las an
tiguas, y ofreca su ayuda a los magistrados y se
nadores de la Ciudad para que pudieran cumplir
sus funciones. Rechaz las herencias de los que te
nan hijos. Fue el primero que decret que no que- 5
dara en herencia ninguna legacin hecha bajo la
amenaza de algn castigo. A ningn juez mprobo, 6
en vida, le dio un sucesor, excepto a Orfito, pre
fecto de la Ciudad, pero a peticin propia. En efec- 7
to, bajo su gobierno se mantuvo en el cargo duran
te veinte aos el prefecto del Pretorio Gavio Mxi
mo, hombre de gran austeridad, al que sucedi Ta-
cio Mximo. Para ocupar su lugar cuando muri, 8
Antonino nombr dos prefectos, Fabio Repentino
y Cornelio Victorino; pero a aqul le hundi la di- 9
famacin de que haba alcanzado la pretura por la
influencia de una concubina del prncipe. Bajo su 10
reinado ningn senador fue ejecutado, hasta el ex
tremo de que incluso un parricida que confes su
crimen fue abandonado en una isla desierta, puesto
que ya no le era lcito vivir de acuerdo con las le
yes de la naturaleza. Alivi la escasez de vino, de 11
aceite y de trigo, comprando estos alimentos inclu
so con perjuicio de su propio tesoro y repartin
dolos gratuitamente al pueblo.
29 Se llamaba as cualquier puente construido sobre pilotes de ma
dera, llamados sublicae, que se elevaba ocasionalmente para distintos
menesteres, v.g., para hacer pasar un ejrcito sobre un ro, tal como se
ven en los relieves de la columna de Trajano y de Antonino. El pons
Sublicius por antonomasia es el situado al pie del Palatino que fue cons
truido por Anco Marco, segn la tradicin, y que despus de su des
truccin en la guerra contra Porsena, fue edificado sin clavos a fin de
que se pudiera retirar o colocar cada vez que fuera preciso.
102 J UL I O CAPI TOL I NO
.9 En su reinado ocurrieron las siguientes calami
dades: el hambre de la que ya hemos hablado, el
derrumbamiento del circo, un terremoto que des
truy ciudades de Rodas y Asia, a las que reedific
en su totalidad de un modo admirable, y un incen
dio en Roma que aniquil trescientas cuarenta man
zanas de casas o viviendas. Ardi la ciudad de Nar- 2
bona, el recinto fortificado de Antioqua y el foro
de Cartago. Se inund el Tiber, apareci un come- 3
ta, naci un nio con dos cabezas, y una mujer dio
a luz cinco nios en un solo parto. Se vio en Ara- 4
bia una serpiente con cresta ms grande que las or
dinarias, la cual, comenzando por la cola, se devor
a s misma hasta la mitad del cuerpo. Hubo tam
bin en Arabia una epidemia. Naci cebada en las
copas de los rboles en Mesia. Adems de estos 5
prodigios, en Arabia cuatro leones domesticados se
ofrecieron espontneamente para que les captura
ran.
El rey Farasmanes 30 vino a Roma a visitar a An- 6
tonino y tuvo ms deferencias con l que con
Adriano. Nombr a Pacoro rey de los lazos. Una
carta suya fue suficiente para hacer desistir al rey
de los partos 31de sus ataques a los armenios y bas
t tambin su autoridad para hacer venir de Orien
te al rey Abgaro. Puso trmino a los litigios de los 7
reyes. Rechaz por completo las pretensiones del
rey de los partos que volva a pedir la silla real que
Trajano le haba arrebatado. Volvi a enviar a 8
Rhoemetalce al reino del Bosforo, despus de ha
berse enterado del pleito que mediaba entre l y Eu-
pator. Envi tropas al Ponto para auxiliar a los ha
bitantes de Olbipolis contra los tauroscitas y ven- 9
ci a stos imponindoles la obligacin de entregar '
rehenes a los olbiopolitas. Nadie tuvo, ciertamen- 10
30 Rey de los iberos, cf. A driano, 13,9.
31 Volageso III, cf. Marco, 8,6.
ANTONI NO P O
103
te, tanta autoridad sobre las naciones extranjeras, a
pesar de que siempre am tanto la paz, que sola re
petir con frecuencia aquella frase de Escipin en la
3
ue ste afirmaba que prefera salvar a un solo ciu-
adano antes de matar a mil enemigos.
10 El senado decret que los meses de septiembre
y octubre se llamaran respectivamente Antonino y
Faustino, pero Antonino rechaz el decreto. Hizo 2
famossimas las nupcias de su hija Faustina al des
posarse con Marco Antonino 32, hasta el punto de
distribuir un donativo a los soldados. Nombr cn- 3
sul a Vero Antonino despus de que ejerci la cues
tura. En una ocasin en que llam a Apolonio 33, 4
al que haba hecho venir desde Calcis, para que acu
diese a la casa de Tiberio donde entonces resida,
con el fin de confiarle a Marco Antonino, y aqul
le dijo: No es el maestro el que debe visitar al dis
cpulo, sino el discpulo al maestro, el emperador
se ri de l con estas palabras: Le fue ms fcil a
Apolonio venir desde Calcis a Roma que desde su
casa al palacio. Y censur la avaricia que l mos
traba tambin respecto a sus honorarios. Entre 5
otras pruebas de su piedad se puede citar la siguien
te frase que dijo, cuando Marco lloraba la muerte
de su educador y los siervos del palacio le invita
ban a que dejara de mostrar su ternura: Dejadle
ser hombre, porque ni la filosofa ni el poder ma
tan los sentimientos. Enriqueci a sus prefectos y 6
los galardon con los distintivos consulares 34. Res- 7
tituy los bienes de sus padres a los hijos de los
condenados por concusin, pero con la condicin de
que ellos devolvieran a las provincias los bienes que
sus padres las haban cobrado. Fue muy propenso 8
32 Elio, 6,9; Marco, 6,2; V ero, 2,3.
33 Filsofo estoico, profesor de Marco y Vero, cf. Marco, 2,7; 3,1;
V ero, 2,5. Segn Marco (2,7) era de Calcedonia; segn Din Casio
(LXXI, 351) de Nicomedia.
34 Cf. A driano, 8,7, n. 43.
104
JULI O CAPI TOLI NO
al perdn. Organiz unos juegos en los que exhi
bi elefantes, hienas, tigres y rinocerontes, coco
drilos e hipoptamos, y toda clase de fieras de to
das las partes del mundo. Hizo correr tambin a
cien leones acompaados de tigres en una sola
carrera.
11 Trat a sus amigos cuando gobernaba de la mis
ma manera que cuando era un ciudadano privado,
puesto que jams pudieron vender en complicidad
con los libertos ninguno de sus actos de gobier
no 35, suscitando falsas esperanzas, porque fue muy
riguroso en el trato con sus libertos. Gustaba de la 2
habilidad de los comediantes. Le causaba gran pla
cer la pesca, la caza, as como pasear y charlar con
los amigos. Pas con ellos las vendimias 36 como
un simple particular. Ofreci honores y sueldos a 3
los retricos y filsofos en todas las provincias.
Muchos afirmaron que los discursos que se presen
tan firmados con su nombre son de otros autores,
pero Mario Mximo asegura que fueron suyos. 4
Comparti con sus amigos banquetes -privados y
pblicos, y no realiz ningn sacrifici) ,\ncdiante 5
sustitutos, salvo cuando se encontro enfermo. 6
Cuando peda distinciones honorficas para s o
para sus hijos, hizo todos los trmites como si fue
ra un ciudadano particular. Asisti ordinariamente 7
tambin l a los banquetes 37 que daban sus ami
gos. Entre otras muestras de cortesa que pudieran 8
citarse, una es la siguiente: en una ocasin visitaba
35 Cf. 6,4, n. 21.
36 El trmino uindemia al que alude el pasaje se aplica literalmente
a la recoleccin de la uva (cf. Varrn L.L., V, 38), pero tambin a la
recoleccin de otros productos, como las aceitunas (Plinio, N.H.,
XV,2), la miel (Columela, I X,1,5,1), etc.
37 Los conuiua (,) a los que alude el texto eran unas fiestas
o banquetes que tenan lugar a horas regulares, por lo que estaban exen
tos de la idea de libertinaje o exceso; se diferenciaban de la comissatio,
que era una orga prolongada despus del conuiuium.
ANTONI NO PO 105
la casa de Hmulo 38 y, asombrado al contemplar
unas columnas de prpura, le pregunt dnde las
haba comprado, tolerando pacientemente la res
puesta que ste le dio: Cuando vayas a una casa aje
na, mantente mudo y sordo. Por lo dems, siem
pre acogi sin inmutarse numerosas bromas de este
individuo.
12 Ratific muchas prescripciones en materia de jus
ticia y se sirvi de hombres conocedores del dere
cho, como Vindio Vero, Salvio Valente, Volusio
Meciano, Ulpio Marcelo y Diaboleno. Reprimi las 2
sediciones en cualquier lugar que surgieron, no con
crueldad, sino con moderacin. Prohibi sepultar 3
a los muertos dentro de las ciudades. Estableci los
costos mximos de los juegos gladiatorios. Puso el
mximo esmero en aliviar los gastos del servicio de
posta. Rindi cuentas de todos sus actos en el se
nado y por medio de edictos.
Muri a la edad de setenta aos, pero se le aor 4
como a un adolescente. Dicen que su muerte
ocurri as: habiendo ingerido durante la comida
queso de los Alpes con gran ansiedad, devolvi por
la noche, y al da siguiente la fiebre le dio escalo
fros. Al tercer da, viendo que el mal se agravaba, 5
encomend el Estado y su hija a Marco Antonino
en presencia de los prefectos y orden que transfi
rieran a sta la estatua de oro de la Fortuna que so
l a colocarse en el dormitorio de los emperado
res 39 ; a continuacin dio al tribuno la contrasea 6
de Ecuanimidad y, volvindose como si fuera a
dormir, espir en Lorio. Enajenado, durante el ac- 7
ceso de fiebre no habl ms que de la repblica y
de los reyes con los que se haba irritado. Leg a
38 M. Valerio Homulo, cnsul en el ao 152, cf. Marco, 6,9.
39 La veneracin a Fortuna de manera especial por los emperadores
est constatada desde Galba, cf. Suetonio, Galba, 4,3. Vase igualmen
te Marco, 7,3 y Severo, 23,5.
106
JULI O CAPI TOLI NO
su hija sus bienes patrimoniales privados. Sin em- 8
bargo, en su testamento honr a todos los suyos
con mandas adecuadas.
13 Fue elegante y de elevada estatura. Pero como
era alto y viejo y se iba encorvando, se vendaba co
locndose tablillas de tilo en el pecho para andar de-^
recho. Tambin de anciano, antes de que l l egja'n2
los clientes 40, coma pan seco para mantener^las
fuerzas. Tena la voz ronca y sonora pero agrada
ble.
Fue divinizado por el senado, asintiendo todos a 3
porfa, puesto que todos alababan su piedad, su cle
mencia, su talento y su probidad. Se le decretaron
adems todos los honores que antes se haban ofre
cido a los mejores emperadores. Se hizo merecedor 4
de un flamen 41, de juegos circenses, de un templo
y de una cofrada de Antoninianos 42 y, por lo que
atae a su actuacin personal, fue el nico de casi
todos los emperadores que gobern sin derramar
ni una gota ae sangre de sus conciudadanos ni de
sus enemigos y que con razn puede ser compara
do con Numa, pues mantuvo siempre la prosperi
dad, la religiosidad, la serenidad y las costumbres
religiosas de ste.
40 Se llamaban dientes a las personas de distinta procedencia que se
ponan bajo la proteccin de un ciudadano (patronus) o de un grupo
de familias (gens). El lazo que una e inspiraba las relaciones entre am
bos era la fides. El patronus deba ser el protector y los clientes ie de
ban respeto y sumisin. Una de las obligaciones de los clientes, a la
que alude el texto, era acudir todas las maanas a saludar a su patrn
en la salutatio matutina, despus de la cual ste reparta una porcin
de provisiones (sportula).
Cf. Adriano, 27,i , n. 115.
42 Los Sodales Antoniniani, segn el texto latino, creacin paralela a
la de los Sodales Hadrianales, Flauiales, etc.
4. M A RCO A N T ON I N O , EL FI LOSOFO
(Flavio Vopisco Siracusano)
1 Marco Antonino, que se consagr a la filosofa
durante toda su vida y sobrepas a todos los de
ms emperadores en pureza de vida, fue hijo de
Anio Vero, quien muri siendo pretor. Su abuelo 2
fue Anio Vero, que alcanz el consulado dos veces
y la prefectura de la Ciudad, y que fue admitido en
tre los patricios por los emperadores Vespasiano y
Tito cuando eran censores. El cnsul Anio Libn 3
fue su to y Galera Faustina Augusta su ta 1. Su
madre fue Domicia Calvila, hija de Calvisio Tulio,
que ostent dos veces el consulado; su abuelo pa- 4
temo fue Anio Vero, oriundo del municipio de Su-
cuba, de Hispania, nombrado senador cuando ya
haba dejado la prefectura; su bisabuelo materno
fue Catlio Severo 2, dos veces cnsul y prefecto de
la Ciudad, y su abuela paterna, Rupilia Faustina,
hija del consular Rupilio Bono.
Marco naci en Roma, el da 6 de las calendas de 5
mayo, en una quinta situada en el monte Celio, du
rante el primer consulado de Augur y el segundo
de su abuelo. Remontndose a su origen, se com- 6
prueba, como afirma Mario Mximo, que su fami
lia arrastra su sangre del rey N uma3y del rey Sa-
1 Cf. Antonino, 1,3.
2 Cf. Adriano, 5,10 . 35.
3 Numa Pompilio, que sucedi a Rmulo como rey de Roma entre
717-673 y organiz la vida religiosa de la Ciudad.
108
JULI O CAPI TOLI NO
lentino Malemnio, hijo de Dasumo y fundador de
la ciudad de Lupia 4. Fue educado en el mismo lu- 7
gar donde naci, y en la casa de su abuelo Y ero, si
tuada al lado del templo de Laterano. Tuvo tam- 8
bin una hermana menor llamada Ania Cornificia 5
y se cas con una prima hermana suya, llamada
Ania Faustina 6. Durante sus primeros aos, Mar- 9
co Antonino recibi el nombre de Catilio Severo,
que era el de su bisabuelo paterno. Pero, al morir 10
su padre, Adriano le dio el nombre de Anio Veri-
simo, y, despus de tomar la toga viril 7, el de Anio
Vero. Una vez muerto su padre, le adopt y educ
su abuelo paterno.
2 Fue ponderado desde los primeros aos de su ni
ez. Pero, cuando sobrepas los aos en que los ni
os se ven rodeados de las atenciones de sus nodri
zas, le confiaron a eximios preceptores y as lleg'
a conocer los principios de la filosofa. Tuvo como 2
maestros para sus primeros estudios al literato Eu-
forin, al actor cmico Gmino y al msico y ge
metra Andrn. A todos ellos les mostr muchsi
ma deferencia como impulsores de dichas discipli
nas. Adems, frecuent la escuela de gramtica del 3
griego Alejandro Cotiense y de los latinos Trosio
Apro, Polin y Eutiquio Prculo de Sica. Aprove- 4
ch la enseanza de los oradores griegos Aninio
Macro, Caninio Cler y Herodes Atico 8 y del la-
4 En la Calabria, al sur de Brindisi.
3 Ania Cornificia Faustina, que cas con Umidio Cuadrato.
6 Cf. Antonino, 1,7.
7 Se llamaba tora pura o viril la que llevaban ordinariamente los hom
bres, confeccionada de lana blanca, sin ningn adorno ni color extrao,
Cf. Cicern, Att., V,20.
8 T. Claudio Atico Herodes, cnsul en el ao 143.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
109
tino Frontn Cornelio 9. Pero, de entre ellos, con- 5
firi grandes honores a Frontn, para el que lleg
a pedir en el senado la concesin de una estatua. A
su vez, promovi a Prculo hasta el proconsulado,
asumiendo los gastos de su promocin. Se entreg 6
con vehemencia al estudio de la filosofa, incluso
cuando era an un nio. En efecto, tras cumplir los
11 aos, asumi primero el atuendo propio de los
filsofos, adquiriendo despus su capacidad de
aguante, ya que estudiaba envuelto en el palio grie
go y dorma en el suelo, aunque, siguiendo a rega
adientes los consejos de su madre, a veces se acos
taba en un lecho cubierto de pieles. Recibi las en- 7
seanzas tambin del filsofo estoico Apolonio de
Calcedonia 10, maestro de Cmodo, que estaba
destinado a ser ms tarde pariente suyo.
3 Tuvo tanto amor a la filosofa que, aun despus
de haber sido admitido en la familia imperial, iba a
casa de Apolonio a recibir lecciones. Escuch tam- 2
bin a los estoicos Sexto de Queronea, nieto de Plu
tarco, J unio Rstico, Claudio Mximo y Cia C-
tulo pero, como era aficionado a la escuela peripa- 3
ttica, escuch a Claudio Severo, aunque principal
mente a J unio Rstico, a quien reverenci y sigui,
porque gozaba de un gran prestigio en tiempo de
paz y de guerra, y que era versadsimo en la filo
sofa estoica, con quien comparti todas las de- 4
cisiones, fueran pblicas o privadas, a quien dio
siempre el sculo de saludo antes que a los prefec
tos ael Pretorio, a quien design tambin cnsul por
segunda vez y para quien el senado pidi estatuas
9 M. Cornelio Frontn (100-169), originario de Cirta, cnsul en el
ao 143 d. de C. Fue un clebre orador. Sus escritos descubiertos en los
aos 1815 y 1823 en las bibliotecas Ambrosiana y Vaticana contienen
principalmente la correspondencia con Marco Aurelio, Antonino Po y
varios amigos, adems de una serie de disertaciones y un escrito de con
solacin a Marco.
10 Cf. Antonino, 10,4.
110
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
despus de su muerte. Fue tanto el honor que tri- 5
but a sus maestros, que mantena imgenes suyas
de oro en su larario 11 y honraba sus sepulcros acu
diendo a visitarlos y ofreciendo sacrificios y flores. 6
Estudi tambin jurisprudencia escuchando las en
seanzas de Lucio Volusio Meciano. Y dedic tan- 7
to trabajo y esfuerzo a los estudios, que debilit su
cuerpo, aspecto solo por el que mereci repren
sin la etapa de su niez. Asisti tambin con fre- 8
cuencia a las escuelas pblicas de declamadores y,
de entre los alumnos que estudiaron con l, estim
principalmente a Seyo Fusciano 12 y Aufidio Vic
torino 13 del orden senatorial, y a Bebi Longo y
Caleno, del orden ecuestre. Se mostr especialmen- 9
te liberal con ellos, actuando de tal manera que en
riqueci a aqullos a los que no poda encomendar
un cargo pblico por el modo de vida que llevaban.
4 Se educ bajo la proteccin de Adriano que,
como ya dijimos, le llamaba Verismo y le distin
gui a los seis aos con el honor del caballo pbli
co 14 y a los ocho le nombr miembro del colegio 2
11 Nicho o pequea capilla con frontn triangular que acoge la ima
gen pintada o la estatuta del lar familiaris o espritu de la familia. Ade
ms del lar se acogan otras divinidades o genios tutelares venerados
por los miembros de la familia, as como aquellos personajes que se ha
ban hecho famosos por su santidad o por otras cualidades, como en
este caso. Vase cmo honraba Alejandro Severo a su larario en 29 de
su biografa.
12 Prefecto de la Ciudad con Cmodo, cf. Pertinax, 4,3.
13 C. Aufidio Victorino fue comandante en Germania (cf. 8,8), pro
cnsul en Asia y cnsul por segunda vez en el ao 183.
14 Entre las centurias que formaban la clase ecuestre, 18 tenan un
censo superior y reciban del Estado el caballo pblico (equus publi
cus), es decir, el precio de la compra y sostn del caballo para servir en
la caballera. Estos eran los equites Romani equo publico, que eran ele
gidos por los censores, de condicin libre, mayores de 18 aos y con
una renta de 400.000 sestercios cf. Adriano, n. 6. Frente a ellos, esta
ban los simples caballeros que se procuraban ellos mismos el caballo.
Despus de Adriano, los emperadores concedieron ttulos honorficos
de equites equo pblico, como en este caso, que supona una distincin
extraordinaria, aunque no era una realidad en cuanto al servicio.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 111
de los Salios 1S. Siendo miembro de este colegio re- 3
cibi un presagio sobre su ascenso al poder: en una
ocasin, en que, segn la costumbre, todos los asis
tentes a un sacrificp lanzaban sus coronas al le
cho 16 de los dioses, mientras que las de otros se ad
hirieron a distintos lugares, la lanzada por l que
d prendida en la cabeza de Marte como si l la nu-
biera colocado con su mano. Fue durante el ejerc- 4
cio de este sacerdocio el primero de los danzari
nes 17, adivino y maestro, y consagr y rechaz a
muchos miembros de esta cofrada, sin que nadie
le dictara las frmulas mgicas rituales pues se las
saba todas de memoria. Tom la toga viril a los 5
quince aos de edad y en seguida se despos con
la hija de Lucio Ceyonio Cmodo, de acuerdo-con
los deseos de Adriano. Y no mucho despus, reci- 6
bi el nombramiento de Prefecto de las Fiestas L a
tinas 18. Durante el ejercicio de este cargo se com
port con gran distincin en presencia de los ma
gistrados y en los banquetes que ofreca el empe
rador Adriano. Despus, cuando su madre le llam 7
para hacer las particiones entre l y su hermana, en
treg todo el patrimonio de su padre a sta y res
pondi que se senta satisfecho con los bienes que
haba recibido de su abuelo, agregando que, si as
15 Cofrada (sodalitas) encargada del culto a Marte.
16 Al puluinar, es decir, un colchn o colchoneta que se tenda sobre
los lechos o el edredrn que los cubra. Por extensin, la palabra de
signa los lechos ricamente ataviados sobre los que se colocaban las im
genes de los dioses en la fiesta del lectisternium para participar del ban
quete que se les ofreca.
17 Praesul es cualquier persona que salta o danza a la cabeza de otros
(cf. Cicern, Div., 1,26). Por extensin se aplica, como aqu, al jefe de
los salios que todos los aos recorra la Ciudad danzando y mostrando
a la multitud los escudos sagrados (ancilia).
18 Las Fiestas Latinas (Feriae Latinae) comenzaron posiblemente con
la constitucin de la federacin de los pueblos del Lacio. Se celebraban
anualmente durante tres das, de los que dos se dedicaban a distintos
festejos y uno a la celebracin de un sacrificio ofrecido por los pueblos
federados.
112
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
lo quera, entregara su madre tambin a su herma
na el patrimonio que le corresponda a l, para que
sta no fuera ms pobre que su marido. Era con- 8
descendiente de carcter, de tal manera que algu
nas veces ceda a la fuerza a salir de caza, asistir al
teatro o presenciar otros espectculos. Se dedic 9
tambin a practicar la pintura siguiendo las instruc
ciones de Diogneto. Tuvo aficin por el boxeo, las
luchas, las carreras, la caza de aves; pero, ante todo,
jugaba a la pelota y sala de caza. Pero su pasin 10
por la filosofa le apart de todas estas actividades
y le volvi serio y ponderado, aunque no destruy
en l totalmente la afabilidad que mostraba, ante
todo, con los suyos, despus, con los amigos y, fi
nalmente, con aqullos a quienes no conoca. Por
lo dems, sola ser frugal, aunque de un modo ra
zonable; tmido, aunque no cobarde; y serio, sin
caer en la tristeza.
En estas circunstancias, cuando Adriano despus
5 de la muerte de Lucio Csar buscaba un sucesor
para el trono, porque no consideraba idneo a Mar
co, que contaba slo con diez y ocho aos de edad,
eligi para la adopcin a Antonino Po, esposo de
la ta de Marco, con la condicin de que ste adop
tara como sucesor suyo a su vez a Marco 19, y Mar
co a Lucio Cmodo. Por cierto, el da en que fue 2
adoptado Vero 20 soo que tena hombros de mar
fil y, cuando le preguntaron si stos seran capaces
de aguantar el peso, se dio cuenta de que eran ms
vigorosos de lo que solan ser habitualmente. Sin 3
embargo, cuando se enter de que Adriano le ha
ba adoptado, en lugar de sentir alegra, se sinti
contrariado y, cuando recibi la orden de trasladar
se al domicilio particular de Adriano, sali de mala
19 Es un tpico ejemplo de error de la Historia Augusta. Confrn
tase esta afirmacin con Adriano, 24,1; Elio, 6,9 y Antonino, 4,5.
20 Se refiere a Marco, pues ste posea el nombre de Vero y el de Ve-
rsimo otorgado por Adriano, cf. Adriano, 1,10.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 113
gana de la villa de su madre. Y , cuando sus criados 4
le preguntaron por qu acceda con tristeza a la
adopcin a la casa real, les enumer los males que
el poder imperial lleva consigo. Fue entonces cuan- 5
do, por primera vez, comenz a llamarse Aurelio
en lugar de Anio, porque haba pasado por dere
cho de adopciri-a i a familia Aurelia, es decir, a la
de Antonino. Xs jyaes, tras haber sido adoptado a 6
los diez y ocho aos de edad, durante el segundo
consulado de Antonino, ya padre adoptivo suyo,
recibi el nombramiento de cuestor a instancia de
Adriano pasando por alto su edad. Cuando se tras- 7
lad al palacio imperial despus de su adopcin,
mostr a todos sus familiares el mismo respeto que
les haba mostrado siendo un simple particular. Y
era tan frugal y cuidadoso de sus bienes como ha- 8
ba sido en su casa privada, deseando acomodar sus
actos, sus palabras y sus pensamientos a las ense
anzas de su padre.
6 A la muerte de Adriano en Bayas, mientras Po
parti all para trasladar sus restos, Marco se que
d en Roma y cumpli las normas de rigor en ho
nor de su abuelo y, aunque era cuestor, ofreci un
espectculo gladiatorio como si fuera un particular. 2
I nmediatamente despus de la muerte de Adriano,
Po inquiri de Marco por medio de su esposa si,
una vez roto el compromiso de matrimonio que ha
ba adquirido con la hija de Lucio Ceyonio Cmo
do, querra desposarse con (su hija Faustina) 20 bts
a pesar de la diferencia de edad. Y aqul, tras haber
reflexionado, dijo que aceptaba. Despus de estos 3
sucesos, Po nombr a Marco cnsul como colega
suyo, cuando an era cuestor, le galardon con el
ttulo de Csar, y, siendo ya cnsul designado, le
2:bs Casiodoro estableci aqu una laguna que los editores pretenden
completar con Antonino, 4,5 y Vero, 2,3.
114 FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
nombr seviro 21 de los escuadrones del orden
ecuestre, se sent a su lado cuando organiz junto
con sus colegas los juegos sevirales, le orden tras
ladarse a la casa de Tiberio, le honr, a pesar de su
oposicin, con todo el boato de la corte y le ad
miti en los colegios sacerdotales 22 atenindose a
la voluntad del senado. Le design tambin cnsul 4
por segunda vez cuando l asumi por cuarta vez
dicha magistratura. Por aquellos mismos tiempos 5
se dedic a sus estudios con gran pasin, a pesar
de que se hallaba ocupado en mltiples tareas y
de que asista a los actos oficiales de su padre pa
ra adquirir la formacin precisa para gobernar el
Estado. Despus de esto, tom por esposa a Faus- 6
tina y, tras reconocer a su primera hija, recibi la
potestad tribunicia, el poder proconsular fuera de
la Ciudad 23 y el derecho de hacer cinco proposi
ciones en el senado 24. Y adquiri tanto prestigo 7
ante Po que ste nunca promocion a nadie de
buena gana sin su consejo. Por su parte, Marco se 8
mantena en la ms estricta sumisin a su padre,
aunque no faltaban quienes le hacan objeto de al
gunas murmuraciones, destacndose sobre los de- 9
ms Valerio Hmulo, quien un da que vio a la madre
de Marco, Lucila, que estaba adorando una ima
gen de Apolo en su jardn, cuchiche en voz baja:
Ahora est suplicando para que acabes tus das y
21 Es decir, comandante de uno de los seis escuadrones o turmae en
que estaban encuadrados los caballeros.
22 En los de los Pontifices, los Augures, los Quindecimuiri sacris fa-
ciundis, los Septemuiri epulonum y probablemente tambin en los de
los Fratres amales y en las cofradas de los Augustales, Fauiales y otros
de poca imperial, pues el hijo del emperador entraba a formar parte
de estos colegios al ser nombrado Csar.
23 Cf. Antonino, 4,7, . 13.
24 Aunque este derecho vari segn las pocas, nunca se permiti
presentar ms de cinco proposiciones, cf. Prtinax, 5,6; Alejandro Se
vero, 1,3; Probo, 12,8.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
115
llegue al gobierno su hijo. Su insinuacin no tuvo
efecto alguno ante Po: tan grande era la honradez 10
de Marco y tan grande la moderacin con que ste
particip en el gobierno imperial.
7 Cuid tanto su reputacin que, cuando era an
un nio, aconsejaba constantemente a sus adminis
tradores para que no actuaran con demasiada pre
suncin, y en alguna ocasin rechaz las herencias
que le ofrecan, devolvindolas a los parientes del
difunto. Finalmente, vivi durante veintitrs aos 2
en el domicilio de su padre con un comportamiento
tal, que el amor de ste aumentaba da a da; y, du
rante tantos aos, nunca durmi fuera del palacio,
salvo dos noches en distintas ocasiones. Por ello, 3
Antonino Po, al ver que llegaba el fin de su vida,
llam a sus amigos y a los prefectos y le recomen
d a todos ellos confirmndole formalmente como
sucesor del trono, e inmediatamente, tras dar al tri
buno el santo y sea de Ecuanimidad, orden
traladar al dormitorio de Marco la estatua de oro
de la Fortuna 25 que sola guardar en el suyo. En- 4
treg parte de sus bienes maternos a Umidio Cua-
drato , hijo de su hermana, ya que sta haba
muerto. Despus de la muerte del divino Po, al ha- 5
berse visto obligado por el senado a asumir la di
reccin del Estado, design a su hermano copar
tcipe del gobierno, dndole el nombre de L u
cio Aurelio Vero Cmodo y le confiri los ttulos
de Csar y de Augusto. A partir de entonces, co- 6
menzaron a gobernar el Estado simultneamente y
fue entonces cuando el imperio romano comenz
a tener por primera vez dos A ugustos26 b,s... pues
25 Cf. Antonino, 12,5-6.
26 M. Umidio Cuadrato, consul en el ao 167. Fue hijo de Ania Cor
nificia Faustina (cf. 1,8 y 3,7).
26bu j_ay una jaguna en e[ text0 Suplo, segn Mommzen, < cum im
perium sibi re>lictum.
116
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
comparti con otro el imperio que <l e haban con
fiado a l >. Despus, l mismo recibi el nombre
de Antonino. Y , como si fuera padre de Lucio C- 7
modo, no slo le llam Vero, aadindole el nom
bre de Antonino, sino que despos a su hija Lucila
con l, a pesar de que legalmente era hermano suyo. 8
Para celebrar esta unin, ordenaron que los nios
y nias de corporaciones de nueva creacin 27 se
inscribieran para recibir una racin de alimentos. 9
A i ues, despus de que llevaron a cabo los actos
que tenan que realizar en el senado, se dirigieron
juntos al cuartel de los pretorianos y, para celebrar
el reparto del poder, prometieron veinte mil sester-
cios a cada uno de los soldados y una suma equi
valente al resto de los militares. Enterraron el cuer- 10
po de su padre en el sepulcro de Adriano 2S, ho
menajendole con fastuosas honras fnebres. Des
pus, en el da de luto que sigui, se organiz una
procesin para celebrar los funerales pblicos. Y 11
ambos emperadores pronunciaron elogios fne
bres 29 por su padre en la tribuna de los oradores
y nombraron en su honor un flamen y cofrades Au-
rel ianos30, eligiendo a aqul entre sus parientes y
a stos entre sus amigos ms ntimos.
8 Cuando alcanzaron el poder ambos emperado
res, se portaron con tanta civilidad que nadie ech
en falta la dulzura de Po, dndose la circunstancia
de que un mimgrafo de su tiempo llamado Mani
lo les hostilizaba con sus mofas, sin que fuera cas-
27 Seran corporaciones similares a las puellae, alimentariae Fausti-
nianae creadas por Antonino Po, cf. Antonino, 8,1.
28 Adriano, 19,11.
29 Un tipo de oratoria que se practic en distintos pueblos. En Gre
cia se ech mano de ella para elogiar a los muertos por la patria. En
Roma se utiliz como pretexto para exaltar a personajes e ideales pol
ticos determinados y como dedicacin postuma a los familiares desapa
recidos.
30 Son los llamados Sodales Antoniniani, cf. Antonino, 13,4 v Adria
no, 27,3, n. 113.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 117
tigado por ello. Ofrecieron unos juegos gladiato- 2
ros funerarios en honor de su padre. Marco se en- 3
tregaba por completo al estudio de la filosofa y se
ganaba el amor de los ciudadanos. Pero interrum- 4
pi esta felicidad y seguridad del emperador la pri
mera inundacin del Tiber, la ms grave que ocu
rri en aquellos tiempos, pues conmovi mu
chos edificios de la Ciudad, mat a muchos ani
males y provoc una escasez de alimentos que
origin gravsimas consecuencias. Marco y Ve- 5
ro aliviaron todos estos males con su solicitud y
su asistencia personal. En aquel tiempo estall tam- 6
bin la guerra contra los partos que Vologeso ha
ba estado preparando ya bajo el reinado de Po 31,
aunque la declar formalmente en poca de Marco
y Vero, despus de que oblig a huir a Atidio Cor
neliano que entonces gobernaba Siria. Era inminen- 7
te tambin la guerra en Bretaa y los catos se ha
ban introducido en territorio de Germania y Re
cia. Se envi a Calpurnio Agrcola 32 contra los bri- 8
taos y a Aufidio Victorino 33 contra los catos. En 9
cambio, a la guerra contra los partos se envi a su
hermano Vero con el consentimiento del senado,
mientras que l se qued en Roma, porque los pro
blemas de la Ciudad exigan la presencia de un em
perador. Por cierto, que Marco agasaj a Vero 10
acompandole desde el senado hasta Capua junto
con una comitiva de amigos, a la que se sumaron los
jefes de todos los cargos de la administracin. Pero, 11
cuando Marco lleg de regreso a Roma y se enter
de que Vero se hallaba enfermo en Canusio, 34, acu
di a visitarle despus de haber hecho votos por l
en el senado, votos que cumpli tan pronto como
31 Antonino, 9,6.
32 Se le menciona en las inscripciones de Bretaa.
33 Cf. 3,8.
34 Es la actual Canosa, en Apulia, cf. Vero, 6,7.
118
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
regres a Roma y se enter de que Vero se haba
hecho a la mar. Este, ciertamente, despus de que 12
lleg a Siria, vivi entregado a una vida licenciosa
en las ciudades de Antioqua y Dafne y se ejercit
en las luchas de gladiadores y en caceras, siendo en
tonces cuando recibi el ttulo de imperator35, aun
que haca la guerra con los partos por medio de sus
legados, mientras que Marco se entregaba sin des- 13
canso a las actividades que exiga el gobierno y so
portaba con paciencia, y casi con gusto y hasta de
sendolo, la vida placentera de su hermano. En fin, 14
fue Marco quien, desde su residencia en Roma, pla
ne y ejecut todo lo necesario para la continua
cin de la guerra.
9 Estacio Prisco acab con xito la guerra en Ar
menia despus de tomar Artaxata y se propuso para
los dos emperadores el ttulo de Armnicos. Mar
co rechaz dicho ttulo inicialmente por modestia,
pero despus lo acept. Al acabar la guerra con los 2
partos, los dos recibieron el ttulo de Prticos. Mar
co tambin rehus este ofrecimiento aunque poste
riormente acept el ttulo. Por otra parte, rehus 3
tambin el ttulo de Padre de la patria que le ha
ban ofrecido en ausencia de su hermano, hasta que
ste volvio a Roma. En el transcurso de esta guerra 4
acompa hasta la ciudad de Brindisi a Cvica 36,
to paterno de Vero, y a su hija a la que, a punto
ya ae contraer matrimonio, haba confiado a su her- '
mana despus de haberla entregado una riqusima
dote. La envi a Vero y se volvi inmediatamente 5
a Roma, requerido por los rumores de quienes ase
guraban que Marco quera reivindicar para s la glo
ria de haber acabado la guerra y que por ello mar-
35 Emperador, caudillo, ttulo que solan recibir los generales
despus de una victoria y que supona la concesin del triunfo.
3 M. Ceyonio Cvica Brbaro, cnsul en el ao 157, un hermano de
L. Elio Csar.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
119
chaba a Siria. A continuacin escribi una carta a 6
los procnsules para que nadie saliera a recibir su
hija 37 durante su viaje.
Mientras tanto, protegi las causas destinadas a 7
defender la libertad de tal modo que fue el primero
que orden a todos los ciudadanos registrar ante
los prefectos del tesoro de Saturno 38 el nacimiento
de sus hijos e imponerlos el nombre en el plazo de
treinta das despus de su nacimiento. I mpuso en 8
las distintas provincias el uso de archivos pblicos
ante los cuales se deba seguir el mismo procedi
miento para el registro de los nacimientos que se se
gua en Roma, con el fin de que cualquier ciuda
dano pudiera sacar de ellos las pruebas testimonia
les, si por casualidad entablaba en su provincia un
proceso respecto a su condicin de hombre libre. 9
A poy todos los trminos de esta ley sobre la rei
vindicacin de la condicin de hombre libre y dic
tamin otras leyes sobre los banqueros y sobre las
subastas pblicas.
10 Design al senado como juez para muchas inves
tigaciones y, muy en especial, para aqullas que
eran de su jurisdicin. Orden tambin que las in
vestigaciones sobre la condicin de los fallecidos se
realizaran en el plazo de cinco das. Ningn empe- 2
rador mostr mayor respeto que l hacia el sena
do. Sin embargo, para conferir an ms honor a
esta asamblea, deleg la resolucin de determina
dos problemas a muchas personas de rango preto-
riano y consular que en esos momentos no eran
magistrados, con el fin de que se aumentara ms su
prestigio con el ejercicio de la jurisprudencia. Eli- 3
gi como senadores a muchos de sus amigos otor
gndoles el rango de ediles o pretores. A muchos 4
37 Lucila, cf. 7,7; Vero, 7,7.
38 El templo de Saturno contena el tesoro pblico (aerarium). En l
se guardaba el producto de las rentas anuales, las cuentas pblicas, los
decretos del senado y los estandartes de las legiones.
120
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
senadores que eran pobres pero honestos les con
cedi la dignidad de tribunos o de ediles. Y no eli- 5
gi a nadie para el orden senatorial sin conocerlo
bien. Con los senadores tuvo tambin la delicadeza 6
de estudiar en secreto los casos en que haba que
decidir sobre la pena capital de alguno de ellos y
de hacer pblica la decisin slo despus de haber
la estudiado adecuadamente, y no permiti que los
caballeros romanos intervinieran en estos procesos. 7
Por otra parte, siempre que le fue posible, asisti a las
sesiones del senado si se encontraba en Roma, aun
que no hubiera ninguna proposicin que someter a
consulta; ahora bien, cuando quera hacer alguna
propuesta, la presentaba personalmente aunque tu
viera que venir desde Campania. Adems, frecuen- 8
temente permaneci en los comicios 39 incluso has
ta bien entrada la noche y nunca se retir de la Cu
ria 40, antes de que el cnsul hubiera dicho: No os 9
detenemos ms tiempo, senadores. Design al se
nado como juez de las apelaciones hechas por el
cnsul.
Mostr una especial atencin en la administra- 10
cin de la justicia. Aadi los das judiciarios al
calendario, fijando as en doscientos treinta los das
del ao destinados al estudio de causas y discusin
de litigios. Fue el primero que instituy el cargo de 11
39 Con el trmino de comicios (comitia) se designan las diferentes
asambleas del pueblo que, junto con las magistraturas y el senado cons
tituan los tres rganos de gobierno del Estado Romano. En ellas te
nan lugar los grandes debates polticos. De los votos que se sacaban
en ellas dependa el nombramiento de los magistrados y ostentaban atri
buciones judiciarias importantes; pero durante el imperio su papel le-
gistativo y electoral es puramente formal, careciendo ya de competen
cia judiciaria.
La Curia en su origen era una sala comn o plaza donde los ciu
dadanos romanos se reunan para intercambiar problemas. Luego se
aplic esta palabra al edificio donde se reuna el senado. Hubo varias:
la Hostilia, la I ulia, la Pompeia. Donde habitualmente se reuna el se
nado era en la primera.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
121
pretor tutelar 41, para que en adelante se tratara con
ms celo el problema de los tutores, ya que hasta
entonces stos eran designados por los cnsules. En 12
cambio, estableci que todas las personas adultas
pudieran aceptar administradores sin tener que ex
poner las causas de su decisin, mientras que hasta
entonces el nombramiento de aqullos se haba rea
lizado slo en caso de incontinencia o de locura, si
guiendo las clusulas de la ley Pletoria 42.
11 Se preocup tambin de ios gastos pblicos y
acab con las calumnias de los cuadruplatores, mar
cando con una nota infamante a los falsos acusado
res. Despreci las delaciones que enriquecan al fis- 2
co. Encontr prudentes medidas para la distribu
cin de los alimentos pblicos. Por decisin del se
nado concedi procuradores a muchas ciudades,
para ampliar an ms los cargos senatoriales. En 3
tiempo de hambre distribuy trigo entre los ciuda
danos de I talia, sacndolo de los graneros de Roma
y vel porque el aprovisionamiento de grano fuera
completo. Moder con todo tipo de medidas los 4
combates de gladiadores. Moder tambin los do
nativos que se hacan a los actores ordenando que
stos recibieran slo cinco piezas de oro y que nin
gn promotor de espectculos sobrepasara los diez
ureos. Vigil cuidadosamente las travesas de 5
Roma y de los caminos. Adopt con rigurosidad
las medidas precisas para el aprovisionamiento de
trigo.
41 Este oficio fue instituido despus de la muerte de Vero en el
ao 169. El primero que ostent el cargo fue Arrio Antonino, segn
consta en una inscripcin, cf. C. I. L. V, 1874 = Dessau 1118.
42 Los manuscritos dan letoria P y lectora . Acepto Plaetoria, con
jetura propuesta por Jordan, aceptada por Magie. La ley Plaetoria de
circumscriptione adolescentium de 186 a. de C. amparaba a los pberes
menores de veinticinco aos, castigando a aqullos que, abusando de
su inexperiencia, les indujeran a realizar negocios jurdicos perjudiciales.
Existe una laguna en el texto.
122 FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
Se preocup de los jueces que haba nombrado 6
para I talia, siguiendo el ejemplo de A dri ano43,
quien haba encargado ejercer la justicia a personas
que ostentaban el rango consular. Vel con discre- 7
cin por las provincias de Hispania que estaban ex
haustas por las levas de colonos itlicos. . . 43 hl$con
traviniendo las disposiciones de Adriano y Trajano. 8
Promulg tambin leyes sobre los impuestos de la
vigsima parte de las herencias, sbrel as tutelas de
los libertos, sobre las propiedades que las madres
reciban por herencia as como sobre las herencias
de los hijos a la parte que le corresponda a su ma
dre, y para que los senadores que no fueran de I ta
lia poseyeran en la pennsula la cuarta parte de sus
bienes. Dio adems a los comisarios encargados de 9
los distritos y de las calles poder para castigar a
quienes haban exigido a alguien impuestos que ex
cedieran lo establecido o para entregarlos al prefec
to de la Ciudad, a fin de que fuera l quien los cas
tigara. Con todo, se dedic a restaurarla antigua ju- 10
risprudencia ms que a establecer otra nueva. Man
tuvo a su lado prefectos, a cuya autoridad y expe
riencia siempre se atuvo para la promulgacin de le
yes. Pero se sirvi sobre todo de Escvola, hombre
muy experimentado en la jurisprudencia.
12 Tuvo con el pueblo un comportamiento similar
al que se muestra en un Estado libre. Actu con 2
gran moderacin en todo, intentando apartar a los
hombres del mal, iniciarlos en el bien, remunerar
los con riquezas y perdonarlos indulgentemente, e
hizo de los malos buenos y de los buenos buensi-
mos, y sobrellev tambin pacientemente las iro
nas de algunos individuos. En efecto, en una oca- 3
sin en que aconsejaba a un tal Vetrasino, que a pe-
43 fr. Adriano, 22,13 ; Antonino, 2,11.
43i Existe una laguna en el texto. Adopto la lectura de Bal: Tra<ia-
ni Hadria> nique (cf. Adriano, 12,4).
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 123
sar de su mala reputacin le peda un cargo, para
que se defendiera de la opinion que el pueblo tena
de l y aqul le contest diciendo que vea entre el
rango de pretores a muchos de los que haban lu
chado con l en el circo, aguant pacientemente la
respuesta. Y , para no castigar a cualquiera a la li- 4
gera, en lugar de ordenar que pidiera el cese de su
cargo a un pretor que haba ejercido mal algunas
de sus funciones, confi la administracin de la jus
ticia a un colega suyo. Nunca favoreci al fisco con 5
su juicio en los procesos por lucro. Realmente, aun- 6
que era firme, se mostraba tambin razonable.
Despus de que su hermano volvi victorioso de 7
Siria, se decret para ambos el ttulo de Padre de
la patria, puesto que Marco durante la ausencia de
Vero se haba comportado con extraordinaria con
sideracin con todas las personas, fueran senadores
o particulares. Se les ofreci a ambos la corona c- 8
vica 44, adems de otros honores; Lucio pidi que
Marco obtuviera el triunfo con l y que, adems,
sus hijos 45 recibieran el nombre de Csares. Pero 9
Marco fue tan modesto que, aunque haba desfila
do triunfalmente con Lucio, solamente despus de
la muerte de ste se dej llamar Germnico, ttulo
que haba conseguido para s en esta guerra que no
haba compartido con otro. Ahora bien, en la pro- 10
cesin triunfal llevaron consigo a los hijos de Mar
co de ambos sexos, incluso a las muchachas an vr
genes. Asistieron tambin a los juegos decretados 11
para honrar el triunfo vistiendo la indumentaria
44 Era la corona que se le ofreca a un soldado romano como premio
por haber salvado la vida de un conciudadano y haber dado muerte al
enemigo. Al principio la confera el ciudadano salvado, luego el empe
rador.
45 Marco Aurelio Cmodo y M. Anio Vero. La ceremonia se realiz
el 12 de octubre del ao 166, cf. Cmodo, 1,10; 11,13.
124
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
triunfal 46. Entre otras manifestaciones de su pie- 12
dad, hay que resear tambin este acto de pruden
cia: orden que se colocaran colchonetas debajo del
lugar donde actuaban unos funmbulos, pues algu
nos muchachos se haban cado de la cuerda. Esta
es la razn por la que todava actualmente se colo
ca debajo una red.
Mientras se luchaba contra los partos, surgi la 13
guerra marcomnica, que se haba suspendido du
rante mucho tiempo por la habilidad de los que par
ticipaban en ella, para poderla activar de nuevo una
vez que hubiera acabado ya la de Oriente. Tam
bin, tras hacer ciertas alusiones al pueblo sobre
esta guerra en unos momentos en que cunda el
hambre, present una mocin en el senado a la
vuelta de su hermano, que haba estado ausente cin
co aos, asegurando que eran necesarios los dos
emperadores para dirigir la guerra contra Germa
nia.
13 Fue tan grande el terror que suscit la guerra
contra los marcomanos, que Antonino mand lla
mar sacerdotes de todas las partes, practic ritos ex
tranjeros y purific Roma con todo tipo de sacri
ficios; y, habiendo retrasado por estas circunstan- 2
cias su salida para emprender la guerra, celebr
tambin durante siete das un lectisternio 47 si
guiendo el rito romano. Sin embargo, surgi una 3
46 Una toga pintada (picta) y una tnica bordada (palmata), un cetro
con la imagen de un guila, una guirnalda de hojas de laurel y una co
rona de oro.
47 Un lectisternium, banquete de gran suntuosidad ofrecido a los dio
ses, tras sacar las imgenes de sus nichos, eran colocadas sobre lechos
delante de una mesa provista de los ms delicados platos que prepara
ban los Epulones, sacerdotes que presidan los festines de los sacrifi
cios. La forma ms solemne de los lectisternios deriva de Grecia, aun
que los latinos tambin tomaron modelos de Etruria. L. Q. Stella, La
civilt Micenica nei documenti contemporanei, 1965, p. 237. C. Pascal
(De lectisterniis apud Romanos, Riv. di Filol. 22, 1894, pp. 272-279)
los relaciona con ritos iranios y griegos.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
125
epidemia tan grande que los cadveres se transpor
taron en distintos vehculos y carruajes. Los Anto- 4
ninos promulgaron entonces leyes seversimas res-
E
ecto a la inhumacin y a las sepulturas, pues pro-
ibieron que nadie las construyera a su gusto, re
glamentacin que se observa todava hoy. Por cier- 5
to, dicha epidemia acab con muchos miles de per
sonas, muchas de ellas de entre los primeros ciuda
danos, y Marco Antonino dispuso que se erigieran
estatuas en honor de los ms prestigiosos. Y fue 6
tanta su bondad que orden sepultar los cadveres
de los ms pobres, incluso a costas del fisco, y per
don, despus de haber confesado su impostura
cuando le llevaron a su presencia, a un impostor
que, buscando el momento oportuno para saquear
la ciudad acompaado de otros cmplices, arnga
la ba a la plebe desde una higuera salvaje en el Cam
po de Marte, asegurando en su discurso que iba a
caer fuego del cielo y que sobrevendra el fin del
mundo si se caa del rbol y se converta en cige
a, dndose la circunstancia, en efecto, de que se
cay del rbol en el momento sealado y que al
caerse dej escapar una paloma que tena en el plie
gue de la toga.
14 Los dos emperadores, ataviados con el manto de
generales 48, se pusieron en marcha para atacar a los
viduales y a los marcomanos que promovan todo
tipo de tumultos y a otros pueblos que haban hui
do presionados por los brbaros ms alejados y que
estaban dispuestos a la guerra, sino se les reciba en
nuestras provincias. La expedicin alcanz gran 2
xito puesto que llegaron hasta Aquileya. En efec
to, la mayor parte de los reyes se retiraron con sus
pueblos y dieron muerte a los autores de la sedi-
48 Es decir, paludati, vestidos con el paludamentum, manto militar
que los generales y oficiales superiores llevaban por encima de su ar
madura. Era ms amplio que el sayo (sagum), de un tejido ms fino y
de ms ricos coloridos, blanco, escarlata o de prpura.
126 FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
cin. Los cuados, sin embargo, tras la prdida de 3
su rey, afirmaban que no aceptaran al candidato
propuesto para sustituirle hasta que nuestros em
peradores no hubieran dado su asentimiento. No 4
obstante, Luci march a regaadientes, dado que
la mayor parte de estos pueblos haban enviado
mensajeros a los legados de los emperadores para
pedir perdn por la sublevacin. Ms an, pensaba 5
que era preciso volver, puesto que haba muerto el
prefecto del Pretorio, Furio Victorio, y una parte
del ejrcito haba perecido. Marco, por el contra
rio, pensaba que haba que atacarlos por conside
rar que los brbaros fingan la huida y otras arti
maas que pudieran hacer crear que estaban al mar
gen de la guerra, para que no cayera sobre ellos
aqul ejrcito tan bien equipado. Finalmente, des- 6
pus de haber pasado los Alpes, avanzaron an ms
y tomaron todas las medidas necesarias para la de
fensa de I talia y del I lrico. Sin embargo, cediendo 7
a las presiones de Lucio, orden que ste regresara
a Roma, despus de haber enviado una carta al se
nado. Y , a los dos das de haberse puesto en cami- 8
no, Lucio pereci de un ataque de apopleja, cuan
do viajaba sentado con su hermano en un carruaje.
15 Marco Antonino tena la costumbre de leer, de
escuchar informes y de sellar documentos durante
los juegos del circo. Por ello, segn dicen, fue fre
cuentemente zaherido por chanzas populares. Los 2
libertos Gmino y Agaclito 49, gozaron de gran in
fluencia bajo el gobierno de Marco y de Vero.
Marco fue de una bondad tal que ocult y excu- 3
s los vicios de Vero a pesar de que le causaban pro
fundo malestar, le otorg el ttulo de divino des
pus de su muerte, le honr con muchsimos sacri
ficios, y ayud y promocion a sus tas y a sus her
manas decretando para ellas distintos honores y
49 Cf. Vero, 9,3.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
127
asignaciones, y honr su memoria multiplicando las
ceremonia religiosas. Le dedic un flamen y cofra- 4
des A ntonini anos50, y le rindi todos los honores
que se tributan a los emperadores divinizados. N o 5
hay ningn prncipe que no se vea salpicado por la
mala fama, de manera que tambin sobre l se di
fundi el rumor de que haba dado muerte a Y ero,
bien mediante la aplicacin de un veneno cortando
una tetina de cerdo con un cuchillo por el lado que
previamente haba sido envenenado y dndole a co
mer la parte envenenada mientras que se reservaba
para s la parte inofensiva, bien mediante la utiliza- 6
cin de los servicios del mdico Posidipo que, se
gn cuentan, le hizo una sangra antes de tiempo.
Despus de la muerte de Vero, Casio se revel con
tra Marco 51.
Luego ste fue tan bondadoso con los suyos que
ofreci a todos sus parientes todo tipo de distin
ciones y cargos y confiri enseguida el nombre de
Csar a su hijo Cmodo hombre criminal y de
pravado, a continuacin el sacerdocio, e inme
diatamente despus el ttulo de emperador, la par
ticipacin en su triunfo y el consulado. Precisamen- 2
te entonces si n...51hls el emperador corri a pie en
el circo junto al carro triunfal de su hijo.
Despus de la muerte de Vero, Marco Antonino 3
gobern slo la nacin mucho mejor que lo haba
hecho antes y mostrndose ms virtuoso, puesto 4
que ya no se vea embarazado por ninguno de los
extravos que Vero sola disimular y que se deban
a su fingida gravedad, por la que sufra como por
un vicio congnito, ni por aquellos otros vicios que
disgustaban de un modo especial a Marco Antoni-
50 Cf. Adriano, 27,3 y Antonino, 13,4.
51 En el ao 175, cf. 25,6; Avidio Casio, 7 ss.
51i,! Existe una laguna con el texto. Helm lee sine <insignibus> vel
sine <purpura> sin las insignias o sin el manto de prpura.
128 FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
no y que posea ya desde sus primeros aos, ni por
los principios que regan su mente depravada, ni
por su modo de vivir. En efecto, posea una calma 5
tan grande que nunca cambi su rostro ni por la
tristeza ni por la alegra, ya que segua los princi
pios de la filosofa estoica que haba aprendido de
los mejores maestros y que l haba espigado por
su cuenta en todas las fuentes posibles. Por otra 6
parte, tambin Adriano le hubiera nombrado su su
cesor, si no lo hubiera impedido su juventud, lo 7
que se prueba por el hecho de que le escogi como
yerno de Po, para que ocupara algn da el impe
rio romano, ya que era persona que mereca tal car
go. ^
17 Asypues, desde entonces gobern las provincias
con gran moderacin y bondad. Llev a cabo con
xito la guerra contra los germanos. Puso fin per- 2
sonalmente, gracias a su valor y a la fortuna, a la
guerra marcomnica que revisti caracteres especia
les y que fue de tal magnitud como no se recorda
ba otra igual, adems de que coincidi con el mo
mento en que una terrible peste estaba acabando
con muchos millares de ciudadanos y de solda
dos 52. Liber de la esclavitud a las provincias de 3
Panonia, despus de haber destruido a los marco-
manos, srmatas, vndalos y cuados y celebr en
Roma el triunfo 53 con su hijo Cmodo al que ya
haba nombrado Csar, como ya dijimos. Mas, 4
como haba agotado todo el tesoro para llevar a
cabo esta guerra y no tena la intencin de ordenar
a las provincias que aportaran ningn impuesto ex-
52 Cf. 13,3.
53 El triunfo era una gran procesin (pompa) triunfal militar con la
cual un general victorioso y sus tropas entraban en la Ciudad despus
de haber acabado una guerra importante. El cortejo entraba por la puer
ta triunfal y atravesaba los lugares ms cntricos de la Ciudad hasta lle
gar al templo de Jpiter Capitolino.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 129
traordinario, hizo una subasta pblica de los orna
mentos imperiales en el foro del divino Trajano y
en ella vendi copas de oro, de cristal y de murra,
vasos reales, vestidos de seda y oro de su esposa, y
an ms, numerosas piedras preciosas que haba en
contrado en el tesoro privado de Adriano. Esta ven- 5
ta se prolong durante dos meses y reuni tal can
tidad de dinero que, despus de haber conseguido
finalizar la guerra marcomnica, como haba resuel
to, facult a los compradores para que pudieran de
volver lo comprado y recuperar el oro si as lo que
ra. Y no se enoj con ninguno de aqullos que no
devolvieron lo comprado ni con los que lo devol
vieron. Entonces permiti a los ciudadanos ms 6
distinguidos exhibir en sus festines el mismo lujo
que exhiba l en los suyos y utilizar una servidum
bre parecida a la que l utilizaba. Se mostr tan 7
magnnimo en los espectculos pblicos que pre
sent en una sola cacera simultneamente un cen
tenar de leones que fueron abatidos a saetazos.
18 Muri a los sesenta y un aos, despus de un rei
nado de dieciocho aos, durante los que gobern
siendo amado por todos los ciudadanos que le es
timaban y le llamaban hermano, padre o hijo, se
gn la edad de cada uno. Y en el da de su funeral 2
se hizo tan evidente el grandsimo amor que se le
profesaba, que nadie consider que haba que llo
rarle, pues todos tenan la certeza de que haba sido
un regalo de los dioses y que por ello haba, vuelto
junto a ellos. Finalmente, antes de sepultar su ca- 3
dver, como dicen muchos escritores, ocurri algo
que no haba ocurrido antes, ni ocurrira posterior
mente, que el pueblo y el senado le nombraron dios
propicio tras haberse reunido, no por separado,
sino en un nico lugar.
Este hombre tan grande, tan bueno y que estuvo 4
tan unido a la divinidad durante su vida y cuando
muri, dej un hijo llamado Cmodo: si hubiera
sido realmente feliz, no hubiera dejado descenden-
130
FLAVI O VOPI SCO SIRACCJSANO
cia. No fue suficiente que todo el mundo, sin dis- 5
tincin de edad, de sexo, de condicin y de rango
social le tributara honores divinos, porque lleg a
considerarse sacrilego a todo aqul que no tena en
su casa una estatua suya si, por su fortuna, poda
o deba haberla adquirido. En fin, hoy en da se en- 6
cuentran en muchas casas estatuas de Marco Anto
nino entre los dioses Penates54. Y hubo tambin 7
quienes adivinaron acontecimientos futuros y que
ocurrieron realmente, asegurando que l haba pre-
dicho muchos de ellos entre sueos. Por ello, tam- 8
bin se le construy un templo, se le asignaron sa
cerdotes Antoninianos, sodales, flmenes y todo lo
que la antigedad decret para las personas sagra
das 55.
19 Algunos dicen, y ello parece verosmil, que C
modo Antonino, su hijo y sucesor, no fue engen
drado por l, sino que naci a causa de un adulte
rio, y urden la siguiente historieta, basndose en los
rumores del vulgo: que Faustina, la hija de Po y 2
esposa de Marco, habiendo visto en cierta ocasin
pasar a unos gladiadores, se enamor ardientemen
te de uno de ellos y luego revel a su marido este
amor cuando se hallaba postrada por una larga en
fermedad; que los cal deos56, al relatarles Marco el 3
caso opinaron que, tras hacer morir al gladiador,
Faustina deba baarse en su sangre y acostarse se
guidamente con su esposo; y que, despus de ha- 4
ber ejecutado su consejo, la reina se vio libre, en
efecto, de dicha pasin, si bien dio a luz a Cmo
do, que fue un gladiador, no un prncipe, puesto 5
que, cuando fue emperador, luch pblicamente
34 Divinidades del fuego, a las que se ofreca una parte de los ali
mentos durante la comida, cf. Antonino, 3,5, . 12.
^ Cf. Adriano, 27,3.
56 Pueblo de raza semita perito en la astrologia. Los judos dieron
este nombre tambin a los astrlogos y los romanos llamaban as a as
trlogos y adivinos.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 131
ante la espectacin de las masas en casi un millar
de combates gladiatorios, como se mostrar en su
vida. Esta historia se considera ms verdica, sin 6
duda, porque el hijo de un prncipe tan virtuoso ob
serv una conducta como no la haba observado nin
gn maestro de esgrima, ningn histrin, ningn
esclavo del circo, o ningn individuo engendrado
de la escoria del deshonor y del crimen. Por otra par- 7
te, muchos escritores aseguran que Cmodo naci
realmente de un adulterio porque est suficiente
mente comprobado que Faustina, cuando estuvo en
Gaeta, escogi como amantes a marineros y gladia
dores. Cuando a Marco Antonino le hacan co- 8
mentarlos sobre ella con el fin de que la repudiara,
si no la condenaba a muerte, dicen que contest:
Si repudio a mi esposa, tendr que devolver tam
bin la dote. Pero qu otra cosa se consideraba 9
como dote, sino el imperio que l haba recibido al
ser adoptado por su suegro y por la voluntad de
Adriano? En verdad, la vida de un prncipe irre- 10
prochable, su santidad, su serenidad de alma y su
piedad tienen tanto valor que el odio suscitado por
un pariente suyo no es capaz de deshonrar su fama. 11
En fin, ni un hijo gladiador, ni una esposa infame
daaron a Antonino, puesto que conserv siempre
sus costumbres y no se inmut ante las murmura
ciones de nadie: hasta en nuestro tiempo se le con- 12
sidera un dios, trato que vos mismo, sacratsimo
emperador Diocleciano, habis aceptado siempre y
aceptis an, ya que lo veneris entre vuestras di
vinidades, no como al resto de los dioses sino de
un modo especial, y solis repetir que deseis igua
laros en la conducta y en la clemencia a Marco,
aunque en conocimientos filosficos ni Platn
mismo podra igualarse, si volviera a la vida. Estos
son realmente sus datos biogrficos, resumidos
brevemente.
20 Pero stos son los actos que realiz Marco An-
132
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
tonino despus de la muerte de su hermano 57 : pri
mero traslad su cuerpo a Roma y le enterr en el
sepulcro de sus antepasados 5S. Se le decretaron ho- 2
ores divinos. Despus, tras agradecer al senado el
decreto de la apoteosis de su hermano, mostr,
aunque de una manera velada, que haban sido su
yos todos los proyectos blicos con que haban
vencido a los partos. Aadi adems otros detalles 3
con los que manifest que desde entonces, por fin,
iba a gobernar el Estado como si partiera de cero,
al haber sido apartado aqul que pareca el ms in
dolente. El senado interpret las palabras de Mar- 4
co en el mismo sentido que ste las haba pronun
ciado, pues pareca que daba gracias porque Vero
haba abandonado esta vida. Despus, llen de po- 5
der, de consideracin y de riqueza a todas las her
manas y a los parientes y libertos de Vero. Velaba,
en efecto, de una manera especial por su propia re
putacin, pues preguntaba qu era lo que decan
unos y otros de l hasta que daba con la verdad, tra
tando de corregirse en aquello que le pareca que
le haban reprendido con razn.
Cuando iba a partir a la guerra contra los ger- 6
manos, y antes de que hubiera transcurrido el tiem
po destinado al luto, cas a su hija con Claudio
Pompeyano, hijo de un caballero romano, hombre
ya muy anciano y originario de Antioqua, pero no
lo bastante noble (al cual despus otorg dos veces
el consulado), aunque su hija tena el ttulo de Au
gusta y era hija de una Augusta. Pero tanto Faus- 7
tina como la que se iba a desposar aceptaron estas
nupcias con contrariedad.
21 Cuando los mauritanos estuvieron a punto de de
vastar todo el territorio de las provincias hispanas,
sus legados culminaron con xito la guerra. Y , 2
7 Cf. 15,8.
38 En la tumba de Adriano, cf. Vero, 11,1.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 133
cuando los soldados Buclicos 59 causaron ml
tiples daos en Egipto, fueron humillados por A vi
dio Casio, que despus intent apoderarse del tro
no. Por los mismos das de su marcha, cuando des- 3
cansaba en su retiro de Preneste, perdi a un hijo
de siete aos llamado Vero Csar, al sajarle un tu
mor debajo de la oreja. Guard luto solamente du- 4
rante cinco das por l, y, consolando a los mdi
cos que les haban atendido, se entreg de nuevo a
la adminsitracin de los asuntos pblicos. Y, como 5
se estaban celebrando los juegos de J piter Opti
mo Mximo 60, no consinti que se interrumpieran
con luto pblico y orden que se limitaran a de
cretar la ereccin de estatuas en honor de su hijo
muerto, que una imagen suya de oro fuera paseada
en la procesin de los juegos circenses y que su
nombre fuera inscrito en los himnos de los Salios. 6
Dado que entonces arreciaba an la epidemia, res
tableci con gran escrupolosidad el culto a los dio
ses y, como se haba hecho durante la guerra pni
ca, orden preparar para la milicia a esclavos a los
que como a los volones 61 dio el nombre de vo
luntarios. Equip con armas tambin a los gladia- 7
dores a los que llam complacientes. Enrol
como soldados tambin a ladrones de la Dalmacia
y de la Dardania. Arm tambin a los diogmi
tas 62. Compr tropas auxiliares a los germanos
59 Recibiran este nombre, segn algunos, los soldados procedentes
de una tribu de pastores y bandoleros del Noroeste del Delta del Nilo,
cerca de Alejandra, cf. Adriano, 6,7.
60 Probablemente los ludi Capitolini, el 15 de octubre.
61 Recibieron este nombre los esclavos que se ofrecieron como vo
luntarios para luchar en la segunda guerra pnica tras el desastre de Ca
nas, cf. Livio, XX,57,11.
62 Los diogmitae eran unos cuerpos de tropas armados a la ligera que
ejercan la polica militar en las ciudades griegas y que fueron utiliza
dos a veces durante el imperio como tropas regulares emplazadas en
las fronteras para impedir las incursiones enemigas, perseguir a los la
drones, etc., cf. Amiano Marcelino, XXVI I ,9,6.
134
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
para luchar contra ellos mismos.QA^rte de estas 8
medidas, prepar sus legiones comda la diligen
cia posible para la guerra contra los germanos y los
marcomanos. Y , para no causar perjuicios a los ha- 9
hitantes de las provincias, hizo en el foro de Tra
jano, como ya dijimos 63, una subasta de los obje
tos de palacio en la que vendi, adems de vesti
dos, copas y vasos de oro, esculturas y pinturas de
artistas muy famosos. Aniquil a los marcomanos 10
en el mismo paso del Danubio y devolvi a los ha
bitantes de las provincias el botn que aqullos les
haban arrebatado.
22 Se haban sublevado todos los pueblos que habi
tan desde la frontera ilrica hasta la Galia: los mar
comanos, los varistas, los hermunduros y cuados,
los suevos, los srmatas, los lacringes y los bureos;
stos y otros ms que se juntaron con los victuales,
como los sosibes, los sicobotes, los roxolanos, los
basternas, los alanos, los peucinos y los costobo-
cos. Era inminente tambin la guerra contra los par
tos y los bretones. ^ stpues, venci a pueblos muy 2
belicosos con gran esfuerzo, incluso con el suyo
personal, merced a la colaboracin de los soldados
que imitaban su ejemplo y de los legados y prefec
tos del Pretorio que mandaban tambin el ejrcito,
y acept la rendicin de los marcomanos, muchos
de los cuales fueron deportados a I talia. Realmen- 3
te, antes de hacer algo, consultaba siempre con los
optimates 64, tanto sobre problemas blicos como
sobre problemas civiles. Finalmente, su frase pre- 4
ferida fue siempre la siguiente: Es ms justo que
yo siga el consejo de tantos y tan eximios amigos
que tantos y tan eximios amigos sigan mis deseos,
63 Cf. 17,4-5.
64 Se llamaba as a aqullos que apoyaban al partido senatorial o aris
tocrtico, en oposicin a los populares que favorecan a los partidarios
de la plebe.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
135
pues soy uno slo. Por cierto, era criticado con ri- 5
gor porque, de acuerdo con los principios de su
doctrina filosfica, se mostraba imperturbable ante
las fatigas de la milicia y en su conducta general, 6
pero l replicaba incluso por escrito a los dichos de
aqullos que hablaban mal de l. En la guerra ger- 7
mnica, en la marcomnica y, ms an, en las pro
movidas por otros muchos pueblos perecieron tam
bin muchos nobles (y para honrarlos a todos ellos
les erigi estatutas en el foro Ulpio); por ello sus 8
amigos le aconsejaron frecuentemente que abando
nara las expediciones blicas y que se volviera a
Roma; pero l despreci estos consejos, continu
en campaa y no se retir hasta que finaliz todas
las guerras. Cambi provincias proconsulares en 9
consulares y provincias consulares en proconsula
res o pretorianas 65 segn las necesidades de la
guerra. Reprimi tambin con rigor y autoridad las 10
agitaciones que se haban originado entre los secua-
nos. Apacigu igualmente la situacin en Hispania, 11
soliviantada por la intervencin de Lusitania. Or- 12
den a su hijo Cmodo que viniera a la frontera y
le confiri la toga viril, aprovechando la ocasin
para distribuir un congiario al pueblo, y le design
cnsul antes de la edad legal.
23 Si alguna vez fue proscrita alguna persona por el
prefecto de la Ciudad, no acept con gusto seme
jante decisin. Personalmente se mostr muy par- 2
co en la distribucin de dinero del tesoro pblico,
lo cual merece ms bien elogio que censura; sin em- 3
65 El pasaje es oscuro. Las provincias proconsulares las gobernaba
un proconsul y defoSWti del senado. Eran las ms pacficas y estaban
desguarnecidas de trojas. Las consulares las rega el emperador como
si fuera un cnsul. Eran las ms recientes por lo que requeran la pre
sencia de tropas. Son las llamadas tambin provinciae Caesaris, enco
mendadas ajos legati Augusti pro praetore a los que designaba el prn
cipe para que hicieran sus veces. Respecto a las pretorianas, no es clara
su designacin, ni se sabe con certeza a quin estaba encomendado su
gobierno.
136
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
bargo, reparti dinero entre personas honradas,
auxili a las ciudades amenazadas de ruina y per
don tributos e impuestos all donde la necesidad
lo exiga. Di o rdenes enrgicas para que durante 4
su ausencia los empresarios de espectculos ms
acaudalados proporcionaran juegos al pueblo ro
mano. Efectivamente, cuando alist gladiadores 5
para la guerra, se corri entre el pueblo el rumor
de que pretenda obligarle a que se dedicara a la fi
losofa, dado que le privaba de los espectculos. En 6
efecto, haba dado rdenes, a fin de que no se im
pidiera el comercio, que los pantomimos ofrecieran
sus exhibiciones bastante tarde y no todos los das.
Corri el rumor de que su esposa tena relaciones
amorosas con pantomimos, como ya dijimos ante
riormente. Pero l rebati estas noticias mediante 7
unas cartas. El mismo Marco prohibi pasear a ca
ballo o en carruajes dentro de las ciudades. Elimi
n los baos mixtos. Puso freno a la disolucin de
las costumbres de las matronas y de los jvenes no
bles. Apart al vulgo de Pelusio de los cultos sa
grados de Serapis . Corri la noticia de que algu- 8
nos individuos, simulando que eran filsofos, opri
man a la repblica y a los particulares; mas l re
fut esta imputacin.
24 AntO(& tena la costumbre de castigar todos los
crmenes con una pena menor que la que las leyes
suelen imponer, aunque algunas veces se mantena
inexorable contra los reos convictos de graves cr
menes. I nstruy personalmente los procesos de 2
pena capital incoados a hombres de familia distin-
66 El nombre de Serapis o Sarapis procede de la afresis de Osarapis,
compuesto de Osiris y Apis, Divinidad creada por los Ptolomeos como
dios de Alejandra. Eran ramosas sus curaciones y sus adivinaciones por
medio de sueos. Sus fiestas se celebraban el 25 de abril y el 20 de mar
zo se haca un festival llamado Pelusia para celebrar el desbordamiento
del ro. La intencin del emperador sera evitar que los ritos de Serapis
se contaminaran de la licencia de los de Pelusio.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 137
guida dando pruebas, ciertamente, de una gran
equidad, de tal forma que lleg a reprender a un
pretor la precipitacin con que haba visto las cau
sas de unos reos y le orden revisar el proceso, di
ciendo que interesaba el rango social de aquellos
reos que entendiera su causa un juez que juzgara en
nombre del pueblo. Por otra parte, observ la jus- 3
ticia tambin con los prisioneros de guerra. Asent
sobre territorio romano innumerables extranjeros. 4
Logr con sus splicas desviar un rayo del cielo
para que cayera contra una mquina de guerra de
los enemigos, consiguiendo la lluvia para su ejrci
to que se vea angustiado por la sed.
Quiso convertir a Marcomania y a Sarmatia en 5
provincias romanas y hubiera realizado este pro
yecto si no se hubiera rebelado Avidio Casio bajo
su reinado en Oriente 67. Adems, ste se nombr 6
a s mismo emperador, segn dicen algunos, si
guiendo el deseo de la emperatriz Faustina que ha
ba perdido la esperanza ce que su esposo recobra
ra la salud. Otros dicen que Casi o se nombr em- 7
perador despus de haber findigo que Antonino ha
ba muerto y de haberle proclamado divino. Por 8
lo que respecta a Antonino, no se alter gran cosa
por la desercin de Casio, ni dej que su ira se ce
bara contra sus amigos. No obstante, el senado le 9
declar enemigo pblico y sus bienes fueron con
fiscados para engrosar el erario pblico.
25 Dejando, pues, la guerra sarmtica y marcom-
nica, march contra Casio. Tambin en Roma sur- 2
gieron diversos tumultos, pues se pensaba que Ca
sio se presentara en la Ciudad al hallarse ausente
Antonino. Pero Casio fue asesinado enseguida y su 3
cabeza se la prefeel^ron a Antonino. Sin embargo,
Marco no se alegr de su muerte y orden que in
humaran su cabeza. El ejrcito dio muerte tambin
67 Cf. Avidio Casio, 7, ss.
138
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
a Meciano 6S, a quien Marco haba confiado Ale- 4
jandra; por otra parte, tambin fue asesinado el
prefecto del Pretorio que Casio se haba nombrado
para s. Marco Aurelio prohibi al senado que cas- 5
tigara severamente a los cmplices de esta revuelta, 6
al tiempo que le pidi que ningn senador recibie
ra la muerte durante su principado para no manci
llar as su reinado dio rdenes para que llamaran 7
tambin a los deportados, pues solamente fueron
condenados a muerte unos cuantos centuriones. 8
Perdon a las ciudades que haban estado en con
nivencia con Casio, perdon tambin a los antio-
quenses que haban dicho muchas cosas contra
Marco y a favor de Casi o, a los que anteriormente 9
haba abolido sus espectculos, sus asambleas p
blicas y todo tipo de reuniones y contra los que ha
ba enviado un edicto muy severo. Sin embargo, un 10
discurso que pronunci Marco ante sus amigos y
que fue trasmitido por Mario Mximo revela tam
bin que stos se haban amotinado. En fin, cuan- 11
do se diriga a Siria, no quiso visitar Antioqua, ni 12
tampoco Cirro de donde era Casio.
Estuvo en Alejandra donde se comport afable
mente con sus habitantes. Despus, no obstante, vi
sit Antioqua. Mantuvo mltiples negociaciones
con los reyes y consolid la paz cuando todos los
reyes y legados de los persas salieron a su encuen
tro. Fue muy amado por todas las provincias orien- 2
tales. En muchas de ellas, adems, dej vestigios de
su pensamiento filosfico. Entre los egipcios se 3
comport como un ciudadano normal y como fi
lsofo en todas las actividades que desarroll, tan
to en los templos como en otros lugares. Y , aun
que los alejandrinos dijeron muchas cosas venturo
sas en favor de Casi o, no obstante, Marco les per
don a todos, e incluso dej a su hija entre ellos. 4
68 Tal vez el jurista L. Volusio Meciano, citado en la vida de Anto
nino, 7,1.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
139
En la villa de Halala, situada al pie del monte Tau
ro, perdi a su esposa Faustina, que muri como
consecuencia de una sbita enfermedad. Pidi al se- 5
nado que decretara para ella honores divinos y la
construccin de un templo, y pronunci su elogio
fnebre, a pesar de que haba tenido que agantar
con desagrado los rumores que corran sobre su
deshonestidad, rumores que Antonino o descono
ci o disimul. I nstituy una nueva corporacin de 6
nias llamadas Fausti ni anas69 en honor de su di
funta esposa. Agradeci tambin al senado el acuer- 7
do de honrar con la apoteosis a Faustina, a la que 8
haba tenido consigo incluso en los campamentos
de verano, llamndola por ellos Madre de los cam- 9
pamentos. Convirti tambin en colonia la aldea
donde muri Faustina y la dot de un templo, pero
ste fue dedicado despus a Heliogbalo. De acuer- 10
do con su habitual clemencia, soport que Casio
fuera asesinado, pero no fue l quien orden su ase- 11
sinato. Heliodoro, el hijo de Casio, fue deportado,
mientras que los otros cmplices pudieron elegir el
lugar del exilio recibiendo una parte de sus bienes. 12
En cambio, los otros hijos de Casio recibieron
ms de la mitad del patrimonio paterno y fueron
ayudados con donaciones de oro y plata y las mu
jeres, en cambio, con distintos ornamentos; y su
permisividad lleg hasta el punto de que Alejan
dra, la hija de Casio, y su yerno Drunciano pudie
ron gozar de la potestad ae viajar libremente, en
comendados a la proteccin del marido de su ta.
En fin, se lament de la muerte de Casio, pues afir- 13
maba que su intencin era gobernar sin que se
derramara la sangre de ningn senador.
27 Despus de que normaliz la situacin en Orien
te, se detuvo en Atenas y se acerc a iniciarse en
69 Cf. Antonino, 8,1.
140
FLAVI O VOPI SCO SI RACUSANO
los misterios de Ceres 70, para probar que era ino
cente, y entr l slo en el santuario. Al volver a 2
I talia en un navio, sufri una violentsima tempes
tad. A su llegada a I talia por Brindisi, se visti la 3
toga y dio la orden a sus soldados de que tambin
ellos utilizaran esta prenda, de modo que durante
su reinado ya nunca vistieron el sayo '. Celebr 4
su triunfo en cuanto lleg a Roma y desde all par
ti hacia Lanuvio. A continuacin, asoci a Cmo- 5
do como colega para ejercer la potestad tribunicia,
y dio al pueblo un congiario y magnficos espect
culos. Despus corrigi muchos abusos civiles. Li- 6
mit los gastos que originaban los juegos gladiato
rios. Siempre tuvo en sus labios la mxima de Pa- 7
tn, segn la cual las ciudades son florecientes si
las gobiernan filsofos, o si los gobernantes prac
tican la filosofa. Cas a su hijo con la hija de Brucio 8
Presente celebrndose la boda como la de cualquier
particular; y, para festejar el acontecimiento, distri
buy un congiario entre el pueblo.
Despus puso de nuevo su empeo en finalizar 9
la guerra, pero muri mientras diriga las operacio
nes, cuancfo ya su hijo comenzaba a desviar sus cos
tumbres de los principios que le haba inculcado. 10
Despus sostuvo la guerra durante tres aos con los
marcomanos, hermunduros, srmatas y cuados de
forma que, si hubiera vivido un ao ms, habra
7 Divinidad romana de la vegetacin de la tierra, cuyas fiestas (Ce
realia V Fordicialia) se celebraban el 15 y el 19 de abril respectivamente.
Su culto se adapt luego al de Demter griega, con lo cual Ceres ad
quiri nuevas atribuciones, como la proteccin del matrimonio. En 191
a. de C. se introdujo el ayuno de Ceres (ieiunium Caereris) y otra fiesta
despus segn el modelo de los misterios de Eleusis a la que tal vez alu
de el texto.
71 Capa o manto de origen celta, de lana gruesa y de forma cuadra
da, que se plegaba en dos y se sujetaba con una fbula o un simple nudo.
Se usaba especialmente como vestido militar por los oficiales y solda
dos y los ciudadanos la vestan en casos de tumultos o de desrdenes
interiores.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO 141
convertido a estos pueblos en provincias romanas. 11
Se dice que dos das antes de expirar reuni a sus
amigos y les dio el mismo parecer sobre su hijo que
Filipo dio sobre Alejandro, cuando an pensaba
mal de l, aadiendo que aceptaba gustoso la muer
te porque mora dejando a tal hijo como sucesor.
En efecto, Cmodo se mostraba ya torpe y san- 12
guinario.
28 As fue su muerte: cuando comenz a sentirse
enfermo llam a su hijo y le pidi ante todo que
no despreciara los ltimos coletazos de la guerra,
para que nadie le tomara como un traidor de la pa
tria. Y , al responderle su hijo que su primer deseo 2
era velar por su salud, le permiti que hiciera lo
que deseara, pidindole, no obstante, que esperase
unos pocos das para no partir al mismo tiempo
que l. Despus, deseando morir, se abstuvo de co- 3
mer y de beber, y as aument su mal. A los seis 4
das llam a sus amigos y, al tiempo que se rea de
las cosas humanas y despreciaba la muerte, les dijo:
Por qu me lloris y no pensis ms bien en la
epidemia y en la muerte de todos?. Y , al ver que 5
deseaban retirarse, dijo gimiendo: Si ya me des
peds, os digo adis, y me .adelanto a vosotros. Y , 6
cuando le preguntaron que a quin recomendaba a
su hijo, les contest: A vosotros, si es digno de
ello, y a los dioses inmortales. Cuando el ejrcito 7
se enter de la maligna enfermedad que le aqueja
ba, sinti un vivo dolor porque le haba amado de
un modo singular. Al sptimo da se puso ms gra- 8
ve y acept slo la visita de su hijo, al que despidi
enseguida, para que no se contagiara con la enfer
medad. Despus de despedirle, se cubri la cabeza 9
como si quisiera dormir, y durante la noche exhal
su espritu. Dicen que, dado que vea que su hijo 10
iba a ser tal cual fue despus ae que l muri, de
se su muerte para que no se asemejase, como l
mismo deca, a Nern, Caligula o Domiciano.
29 Se le recrimin a Marco Aurelio la promocin a
142 FLAVI O VOPI SCO SIRACUSANO
distintas dignidades de los amantes de su esposa
Trtulo, Tutilio, Orfito y Moderato, a pesar de que
sorprendi a Trtulo incluso desayunando con su
esposa. Un pantomimo aludi a ste en el teatro y 2
en presencia de Antonino: en una ocasin en que
un bufn preguntaba a su esclavo el nombre del
amante de su esposa y ste le deca tres veces Tulo,
ante la insistencia del bufn que volva a pregun
tarle, le respondi Y a te lo he dicho tres veces: se
llama Tulo 72. Sobre este incidente el pueblo y 3
otras personas hicieron muchos comentarios, recri
minando a Antonino su paciencia. Por cierto, an- 4
tes de morir y de iniciar su segunda expedicin con
tra los marcomanos jur en el Capitolio 73 que no
haba consentido que se condenara a muerte a nir:
gn senador y aseguraba que l habra conservado
tambin la vida de los insurgentes si se hubiera en
terado de su condena. Nadie temi ms, ni trat de 5
evitar a base de splicas, como su fama de avaro,
sobre la que intent justificarse en muchas cartas.
Le imputaron tambin no haber sido sincero, ni tan 6
franco como pareca o como haba sido Po o Vero.
Le reprocharon igualmente haber institucionaliza- 7
do el boato de la corte apartando a sus amigos de
las relaciones sociales generales y de los banquetes.
Decret la consagracin de sus padres. Honr 8
con la ereccin de estatuas a los amigos de sus pa
dres que haban muerto.
No crey a la primera a los que recomendaban 9
a alguien, sin que investig en todos los casos has
ta descubrir la verdad.
72 Juego de palabras basado en que el nombre Tertullus es un com
puesto de ter y Tullus.
73 Templo construido por el ltimo Tarquinio sobre la cima meri
dional del monte Capitolio en honor de Jpiter, Juno y Minerva.
MARCO ANTONI NO, EL FI LSOFO
143
Despus de que muri Faustina, Fabia se esfor- 10
z en contraer matrimonio con l. Pero Marco
tom como concubina a la hija del administrador
de su esposa para no asignar a tantos hijos una ma
drastra.
5. V ERO
(Julio Capitolino)
1 Se que la mayor parte de los escritores han tras
mitido a la literatura y a la historia las biografas
de Marco y de Vero de tal manera que ofrecieron
primero la de Vero a sus lectores para que la co
nocieran, sin seguir el orden de sucesin del go
bierno, sino el de la vida. Y o, por el contrario, he 2
considerado que deba publicar primero la biogra
fa de Marco y luego la de Vero, puesto que Marco
comenz a gobernar primero y luego gobern
Vero x, que pereci cuando an viva aqul.
Pues bien, Lucio Ceyonio Elio Cmodo Vero 3
Antonino, que recibi el sobrenombre de Elio por
voluntad de Adriano y el de Vero y Antonino por
su parentesco con Antonino 2, no est catalogado
ni entre los malos ni entre los buenos emperado
res. Pes se sabe que no estaba erizado de vicios, 4
que no abund en virtudes y, en fin, que vivi, no
en un principado propio e independiente, sino os
tentando un poder similiar y de igual dignidad bajo
el de Marco, de cuya lnea de conducta se apart,
pues estaba marcada por el libertinaje de costum
bres y por los excesos de una vida bastante disoluta. 5
En erecto, Vero era de costumbres sencillas e incapaz
de fingir en nada 3. Su padre fue Lucio Elio Vero, 6
1 Sobre la asociacin' de Vero al poder, cf. Marco, 7,5.
2 Cf. Marco, 7,7.
3 Cf. Marco, 16,4; 19,6,7.
VERO
145
que, tras haber sido adoptado por Adriano, fue el
primero que recibi el ttulo de Csar y que muri
situado en esta misma dignidad. Sus abuelos, bisa- 7
buelos y muchos de sus antepasados fueron consu
lares 4. Lucio naci en Roma cuando su padre ejer- 8
ca la pretura el da dieciocho de las calendas de ene
ro, la misma fecha en la que naci tambin Nern 5,
que luego llegara a emperador. Su familia paterna 9
era en su mayor parte originaria de Etruria, mien
tras que la materna proceda de Favenza.
2 Como proceda de este linaje, entr a formar par
te de la familia Elia cuando su padre fue adoptado
por Adriano y, cuando muri aqul, que era el C
sar, permaneci en la familia de Adriano, por quien 2
fue confiado Vero a Aurelio para que fuera adop
tado cuando, tomando las medidas pertinentes para
su sucesin, decidi que Po fuera su hijo y Marco
su nieto, con la condicin de que Vero aceptara a 3
la hija de Po 6, que se cas en realidad con Marco,
porque Vero pareca incapacitado para ello a causa
de su edad, como ya expusimos en la vida de Mar
co. En cambio, tom por esposa a Lucila, hija de 4
Marco, y se educ en la casa de Tiberio. Escuch 5
las enseanzas del gramtico latino Escaurino, hijo
de Escauro 7, que fue profesor de gramtica de
Adriano, las de los gramticos griegos Tlefo, Efes-
tin y Harpocratin, las de los maestros de retri
ca Apolonio, Cler 8, Caninio y Herodes Atico, las
del ltino Cornelio Frontn y las de los filsofos
4 Cf. Su abuelo era Lucio Ceyonio Cmodo, cnsul en 106, cf. Elio,
2,7. Su bisabuelo fue probablemente L. Ceyonio Cmodo, cnsul en
el ao 28.
3 Suetonio, Nero, 6,1.
6 Cf. Elio, 6,9.
7 Famoso gramtico al que alude Plinio, Epist., V, 11 y Aulo Gelio,
N. A , 11,15,3.
8 Marco, 2,4.
146
JULI O CAPI TOLI NO
Apolonio 9 y Sexto 1C. A todos ellos los am de 6
una manera singular y, del mismo modo fue ama
do por ellos, a pesar de que no tuvo mucho talento
para las letras. Con todo, cuando era nio, tena afi- 7
cin a componer versos, y ms tarde, discursos. Por
cierto, se dice que fue mejor orador que poeta o,
para hablar con ms propiedad, peor poeta que re
trico. Y no faltan quienes aseguran que sus ami- 8
gos le ayudaron con su talento y que los escritos
que se le atribuyen a l fueron otros los que los es
cribieron, puesto que, segn dicen, mantuvo cons
tantemente a su lado a muchas personas elocuentes
y sabias. Tuvo como preceptor a Nicomedes. Fue 9
sensual, muy alegre y extraordinariamente capaci
tado para todo tipo de diversiones, juegos y bro
mas. Cuando cumpli los siete aos pas a formar 10
parte de la familia Aurelia 11 y fue educado segn
las costumbres y los deseos de Marco. Fue aficio
nado a las caceras, a los ejercicios gimnsticos y a
todos los ejercicios propios de la juventud. Y per- 11
maneci como un simple ciudadano en el palacio
imperial durante veintitrs aos.
3 El da en que Vero tom la toga viril, Antonino
Po, aprovechando la oportunidad de que dedicaba
un templo a su padre, se mostr liberal con el pue
blo, y cuando aqul ofreci unos juegos al pueblo, 2
siendo ya cuestor, se sent entre Po y Marco. I n- 3
mediatamente despus de la cuestura, recibi el
consulado con su colega Sextio Laterano. Trans
curridos unos aos, fue nombrado cnsul por se
gunda vez con su hermano Marco. Pero se mantu- 4
vo durante mucho tiempo como un particular y ca
reci del honor con que era distinguido su herma
no. En efecto, ni se sent en el senado antes de asu- 5
9 Antonino, 10,4; Marco, 2,7.
10 Marco, 3,2.
11 Es decir, fue adoptado por Po.
VERO
147
mir la cuestura, ni cuando viajaba iba con su pa
dre, sino con el prefecto del Pretorio, y no recibi
ningn otro ttulo honorfico que el de hijo de A u
gusto. Fue tan aficionado a los juegos circenses 6
como a las luchas de gladiadores. A pesar de que
se vea zarandeado por los grandes desvarios a que
le conducan sus placeres y su afn de lujo, Anto
nino le mantuvo como hijo, al parecer, porque
Adriano haba ordenado que pasara a ser hijo adop
tivo de Po, para as poderle llamar nieto suyo.
Hay indicios de que Vero mostr hacia Po lealtad,
pero no amor. Sin embargo, Antonino Po apreci 7
su ingenuidad de carcter y su pureza de vida y lle
g a exhortar a su hermano Marco a que le imitara. 8
Al morir Po, Marco le confiri todos los honores
hacindole partcipe del poder imperial y le convir
ti en colega suyo, a pesar de que el senado le ha
ba otorgado a l solo el imperio.
4 A^p^es, despus de haberlo elevado al trono y
de haberle conferido el poder tribunicio, tras ha
berle otorgado tambin el honor del consulado, or
den que le dieran el nombre de Vero traspasn
dole su propio nombre, pues anteriormente le lla
maban Cmodo. Lucio, por su parte, correspon- 2
dindole a Marco, le obedeci en lo que propona,
como un legado obedece al procnsul, o un gober
nador al emperador. Fue entonces la primera vez 3
que Marco areng a los soldados en nombre de los
dos, y para mantener la armona en el gobierno,
Vero se comport con dignidad y de acuerdo con
el plan de vida que segua Marco. Pero, cuando mar- 4
ch a Siria, se desacredit no slo por el desenfre
no de su vida, bastante licenciosa, sino tambin por
sus adulterios y por sus relaciones amorosas con
muchachos jvenes 12, porque, segn dicen, fue tan 5
grande su afan de placeres que, desps que volvi
12 Cf. Marco, 8,12.
148 J ULI O CAPI TOLI NO
de Siria, estableci un fign en su casa donde acu
da despus de comer con Marco y donde le ser
van todo tipo de personas infames. Dicen tambin 6
que aguantara jugando a los dados toda la noche l3,
pasin que haba adquirido en Siria, y que emul
de tal manera los numerosos vicios de Gayo, Ne
rn y Vitelio, que recorra por las noches las taber
nas y lupanares cubriendo su cabeza con un capu
chn, como el que usa la gente corriente en los via
jes, y andaba en francachelas con individuos pen
dencieros, se mezclaba en reyertas, disimulando
su personalidad, y haba vuelto muchas veces a
casa con la cara amoratada por los golpes recibidos
tras haber sido identificado en las tabernas, a pe
sar de que trataba de ocultarse. Arrojaba tambin 7
monedas de gran volumen en los figones para rom
per con ellas las copas. Fue aficionado tambin a 8
las carreras de caballos tomando partido por los
verdes H. Ofreca adems con mucha frencuencia 9
luchas de gladiadores durante los banquetes, pro
longando las comidas hasta el anochecer y quedn
dose dormido en el divn donde haba comido, has
ta que se lo llevaban envuelto en los cobertores a su
dormitorio. Tena el sueo muy ligero y haca la di- 10
gestin enseguida. Pero Marco, a pesar de que sa- 11
ba todas estas cosas, haca como que no estaba en
terado del asunto, por vergenza de reprender a su
hermano.
5 Se cuenta que fue muy famoso un banquete de
las caractersticas que siguen, en el cual dicen que
13 Este juego estaba muy extendido en Roma. Se sabe que Augusto
perdi en una noche 20.000 sestercios (Suetonio, Aug., 71). Las apues
tas que hizo Nern fueron muy cuantiosas (Suetonio, Nero, 30,3) v
Claudio fue tan fantico de los dados que hizo construir un tablero es
pecial para su carro (Suetonio, Claud., 33).
14 Se trata de una bandera (la factio prasina) de las cuatro en que se
distribuan los conductores de carros en el circo y los equipos de hin
chas que los apoyaban. Las otras tres eran: la blanca (factio alba o ai-
bata), la encarnada (factio russata) y la azul (factio ueneta).
VERO
149
se sentaron a la mesa por primera vez doce perso
nas, a pesar de que todo el mundo conoce la si
guiente frase sobre el nmero de invitados: Siete
hacen un festn, nueve, un tropel. Se regalaron a 2
cada uno de los comensales hermosos esclavos que
les servan a la mesa, se regalaron tambin a cada
uno de los asistentes vajillas y maestresalas, se re- ;
galaron animales vivos domsticos o salvajes, aves
o cuadrpedos de la misma especie de aqullos que
se haban servido, se regalaron tambin copas de 3
mirra o de cristal de Alejandra para que cada co
mensal bebiera en ellas una sla vez, se regalaron
vasos de oro y de plata y otros guarnecidos de pie
dras preciosas, es ms, coronas adornadas con cin
tas de oro y con flores que no eran del tiempo y
se regalaron, tambin, vasos de oro que contenan
esencias, como los vasos de alabastro que se em
plean para los perfumes, y finalmente, carros con 4
sus mulos y mulateros y con arreos de plata, para
que pudieran volver a casa. Dicen que se evalu 5
todo el festn en seis millones de sestereios. Y que, 6
cuando Marco se enter del convite, ^e I feclro a l l o
rar y sinti un profundo dolor por el ae'stino de la
repblica. Despus de que finaliz el banquete, an 7
siguieron jugando a los dados hasta el amanecer. 8
Esto ocurri, realmente, despus de la guerra con
los partos, a donde se dice que Marco le haba en
viado para que no cometiera sus extravos en Roma
a los ojos de todo el mundo, o para que aprendiera
lo que es la privacin viajando por tierras extraas,
. o para que el temor de la guerra le hiciera corre
girse, o para que se diera cuenta de que era empe
rador. Pero el resto de su biografa y este banquete 9
que acabamos de narrar demostrarn cunto pro
vecho sac.
6 Se preocup tanto por los juegos circenses que
remiti frecuentemente desde las provincias cartas
para interesarse por ellos, y a su vez, las recibi. 2
En fin, en una ocasin en que asista personalmen-
150
JULI O CAPI TOLI NO
te a las carreras y se sentaba junto a Marco, sopor
t muchas injurias de la faccin de los azul es15,
porque favoreca con demasiado descaro a la ban
dera contraria. Efectivamente, incluso llevaba con- 3
sigo una imagen de oro de un caballo verde llama
do Alado; ordenaba que le sirvieran en el pesebre 4
como pienso uvas pasas y parte de frutos secos en
lugar de cebada y que se lo llevaran al palacio de
Tiberio, cubierto de capotes teidos de prpura y,
cuando muri, hizo erigirle una tumba en el Vati
cano. Fue entonces cuando por primera vez, en 5
atencin a este caballo, comenzaron a pedirse figu
ras de caballos de oro como premios por la victo
ria en los juegos. Y , en este sentido, aquel caballo 6
recibi honores tan grandes, que frecuentemente la
faccin de los verdes peda para l un modio de u
reos 16.
Marco acompa a Vero hasta Capua cuando 7
ste parti a luchar contra los partos. Y , como a
partir de all se hartaba de comida en las fincas de
todo el mundo, atacado por una indisposicin, cay
enfermo junto a Canusio y all acudi su hermano
a visitarle. Durante su vida, e incluso en tiempo de 8
guerra, quedaron al descubierto muchas de sus co
bardas y ruindades. En efecto, mientras que los si- 9
rios devastaban el Oriente tramando una subleva
cin despus de haber dado muerte al legado del
emperador y de haber pasado a cuchillo a las legio
nes, l cazaba en Apulia, haca excursiones marti
mas cerca de Corinto y de Atenas, entre orquestas
y coros, y se entretena recorriendo las ciudades
15 La factio ueneta.
16 El ureo (aureus o nummus aureus) era el patrn de la moneda de
oro de los romanos. Su valor, en principio de 25 denarios de plata, va
ri con el tiempo, as como su tamao. El modio era, despus del nfo
ra, la medida romana ms grande para los ridos, equivalente a 16 sex
tarios, es decir, a 8,75 litros.
VERO 151
costeras de Asia, una a una, y las de P^rhflia y Ci
licia que eran ms clebres por sus fiestas.
7 Cuando lleg a Antioqua, se dedic a disfrutar
de los placeres. En cambio, sus generales Estacio
Prisco, Avidio Casio y Marcio Vero acabaron la
guerra con los partos en cuatro aos e incluso lle
garon a Babilonia y a la Media y recuperaron A r
menia 17. Consiguieron as para l los ttulos de 2
Armnico, Prtico y Mdico, que ofrecieron tam
bin a Marco, aunque se encontraba en Roma. Por 3
otra parte, Vero pas durante cuatro aos el in
vierno en Laodicea, el verano en/Bafne, y .el resto
del ao en Antioqua 18. Fue el^l(Werrejde todos 4
los sirios, de los que se conservan muchos de los
chistes que dijeron contra l en el teatro. En las Sa- 5
turnales y en los das festivos siempre sola admitir
a sus esclavos a su mesa. No obstante, march por 6
segunda vez al Efrates porque sus satlites le es
timulaban favorablemente a ello. Volvi tambin a 7
Efeso para recibir a su esposa Lucila, enviada por
su padre Marco; pero, sobre todo, para que Marco
no llegara con ella hasta Siria y as no se enterara
de sus escndalos, pues Marco haba comunicado
al senado que iba a llevar personalmente a su hija
hasta Siria. Una vez acabada la guerra, confi a los 8
reyes el gobierno de sus reinos y las provincias a
sus satlites. Desde all regres a Roma para cele- 9
brar su triunfo, aunque en contra de sus deseos,
porque abandonaba Siria que haba sido como un
reino de su propiedad, y celebr el triunfo junto
con su hermano, recibiendo del senado los mismos
ttulos que haba recibido en ei ejrcito 19. Dicen 10
tambin que se quit la barba cuando estuvo en Si-
17 Cf. Marco, 9,1-2. La campaa de Armenia fue la primera. Luego
siguieron las de la Parta y la Media.
18 Cf. Marco, 8,12.
19 Los de Armnico Prtico Mximo y Mdico, cf. Marco, 9,1-2.
152
J ULI O CAPI TOLI NO
ria, siguiendo los deseos de una amante suya de baja
catadura. Ello dio motivo a que los sirios lanzaran
muchas bromas contra l.
8 Tuvo la fatalidad, segn parece, de llevar consi
go la peste a todas las provincias por donde pas
hasta que lleg a Roma 20. Y dicen que la epidemia 2
surgi en Babilonia cuando se escap un baho pes
tilente de una arquita de oro del templo de Apolo,
en la que un soldado haba abierto por casualidad
un resquicio, y que desde all apest el reino de los
partos y el orbe, y esto, no por culpa de Lucio 3
Vero, sino por culpa de Casi o, que, en contra de lo
que haba prometido, tom por asalto la ciudad de
Seleucia que haba acogido a nuestros soldados
como amigos. Esta accin, por cierto, la justifica 4
entre otros tambin Cuadrato 21, historiador de la
guerra prtica, acusndo a los seleucios de haber
sido ellos los primeros en romper el juramento. 5
Vero tuvo esta deferencia con Marco : que en el da
del triunfo comparti con su hermano los ttulos
que le haban ofrecido a l solo. Cuando volvi de 6
la guerra con los partos fue ya menos deferente con
su hermano; porque no slo secund los deseos
de sus libertos con excesiva desvergenza sino que
tambin estableci muchas disposiciones sin contar
con aqul 22. Aadi a estos actos la desfachatez de 7
importar histriones de Siria, como si llevara ciertos
reyes para celebrar el triunfo, de entre los cuales el
ms importante fue Maximino, a quien dio el nom
bre de Paris. Hi zo construir adems en la va Co- 8
dia una quinta de muy mala reputacin en la cual
se entregaron con gran lujuria a excesos bquicos
durante muchos das l, sus libertos y los amigos
20 Cf.Marco, 13,3 y ss.
21 Anio Cuadrato, adems de la historia de la guerra contra los par
tos a que alude el texto, fue autor de una historia de Roma desde su
fundacin hasta el reinado de Severo, cf. Avidio Casio, 1,1.
22 Cf. 9,3-5.
VERO
153
de Paris, sin que le ofreciera ningn reparo la pre
sencia de stos, e invit a Marco, que acudi all 9
con el fin de ofrecerle una muestra de su virtud para
que la respetara e imitara, y, durante los cinco das
que residi en dicha mansin, se entreg sin in
terrupcin a resolver cuestiones jurdicas, mientras
Vero se dedicaba a asistir y a ofrecer festines. Man- 1Q
tena tambin al actor Agripo, apodado Menfio, al
que igualmente haba trado de Siria como un tro
feo de la guerra de los partos y al que impuso el
nombre de Apolausto 23. Haba trado adems con- 11
sigo taedores de lira, flautistas, bufones, actores
de pantomima, prestidigitadores y todo tipo de es
clavos, con cuyos juegos se recrean Siria y Alejan
dra, hasta el punto de que daba la impresin de
que haba concluido una guerra contra comedian
tes, no contra los partos.
9 Un falso rumor, ms que indicios de autntica
veracidad, haba hecho creer que esta diferencia en
el modo de vivir de ambos y otras muchas causas
haban dado origen a las rivalidades de Marco y
Vero. Pero el principal incidente que ocurri fue el 2
siguiente: en una ocasin en que Marco envi como
legado a Siria a un primo suyo paterno llamado Li
bn, y ste se mostraba ms insolente de lo que cua
draba a un senador modesto, diciendo que escribi
ra a su primo si por azar se le ofreca cualquier
duda, Vero, que se nallaba en Siria, no pudo aguan
tarlo; y, como se dio la circunstancia efe que Libn
muri a consecuencia de una sbita enfermedad con
casi todos los sntomas de envenenamiento, algu
nas personas creyeron, aunque no Marco, que se
poda imputar su muerte a una artimaa de Vero.
Esta circunstancia aument los rumores de sus en- 3
frentamientos. Tuvieron gran influencia ante Vero,
23 Del griego anoXa^i'bs,:<<apto para el deleite.
154
JULrO CAPI TOLI NO
como dijimos en la vida de Marco 24, sus libertos
Gmino y Agaclito, a quien aqul hizo desposar
con la mujer de Libn, a pesar de la oposicin de 4
Marco; finalmente, Marco no asisti al banquete
que se dio cuando Vero celebr las ceremonias del 5
matrimonio. Vero an tuvo otros libertos de de
pravada conducta, como Coedes y Eclecto y algu- 6
nos ms. Despus de la muerte de Vero, Marco les
apart a todos de su lado simulando que les hon
raba, pero se qued con Eclecto que fue quien des
pus asesin a su hijo Cmodo 2 .
Como Marco no quera enviar solo a la guerra a 7
Lucio ni dejarle en Roma a causa de sus excesos,
marcharon juntos a luchar contra los germanos y
llegaron a Aquileya. Luego, a pesar de la oposicin
de Lucio, atravesaron los Alpes, dedicndose Vero
exclusivamente a cazar y banquetear en Aquileya,
mientras Marco se ocup de todos los preparativos 8
para la campaa. Sobre esta guerra que se acab,
en parte por mediacin de los embajadores de los 9
brbaros que pedan la paz, en parte por la actua
cin de nuestros generales ya hemos hablado con
profusin en la vida de Marco 26. Una vez termi
nada la guerra de Panonia volvieron a Aquileya a 10
instancias de Lucio y a continuacin se apresura
ron a tornar a Roma, porque ste echaba en falta
los placeres de la Ciudad. Pero no lejos de Altino,
y cuando iba en un carruaje, tuvo un ataque sbi- H
do de la enfermedad que llaman apopleja. Le ba
jaron del carruaje y, luego de hacerle una sangra,
le condujeron a Altino, donde muri despus de
haber vivido tres das sin musitar una palabra.
24 Cf. Marco, 15,2.
25 Cf. Cmodo, 15,2. Es dudosa, no obstante, la identificacin del li
berto de Vero con el asesino de Cmodo.
26 Cf. Marco, 14,3-4.
VERO 155
10 Corrieron rumores de que haba cometido inces
to incluso con su suegra Faustina. Se dice igual
mente que pereci por haber comido unas ostras
salpicadas con veneno astutamente por sta, por
que deca que l haba revelado a su hija las rela
ciones que haba mantenido con su madre. No obs- 2
tante, tambin surgi aquella otra historieta que ex
pusimos en la biografa de Marco 27, que resulta in
compatible con la vida de un hombre de tales cua
lidades. Adems, hay otros muchos autores que atri- 3
buyen este crimen a su esposa, porque Vero haba
favorecido demasiado a Fabia, pues Lucila no po
da soportar su poder. La intimidad entre Lucio y 4
su hermana Fabia fue tan grande realmente, que la
estimacin popular percibi tambin esto: que am
bos concibieron un plan para quitar de en medio a
Marco; y que, cuando esto fue revelado a Marco 5
por el liberto Agaclito, Faustina se anticip a l con
el veneno, para que ste no tomara J a delantera.
Era hermoso de cuerpo, encantador de rostro, de 6
barba casi tan larga como la de ios brbaros, alto y
con la frente contrada en las cejas, de forma que
inspiraba respeto. Se dice que cuid tanto sus ru- 7
bios cabellos que salpicaba su cabeza con polvillo
de oro para que su cabellera, al recibir ms luz, des
pidiera destellos dorados. Fue muy torpe de pala- 8
bra y muy amante del juego de dados. Vivi siem
pre entregado al placer y fue otro Nern en mlti
ples aspectos, salvo en la crueldad y las burlas. Te- 9
na, entre otros objetos de lujo, un cliz de cris
tal que tena ms capacidad de lo que un hombre
puede beber y al que haba dado el nombre de Ala
do, que era el de su caballo favorito.
11 Vivi cuarenta y dos aos 28. Gobern once con
17 Aqu se repite la versin de Marco, 15,5.
28 Es un error de la Historia Augusta, pues naci el 15 de diciembre
del 130 y muri en enero del 169 (30 aos).
156
JULI O CAPI TOLI NO
su hermano 29. Su cuerpo fue enterrado en el se
pulcro de Adriano donde tambin est enterrado
Elio Csar, su padre natural.
Es conocido el rumor popul ar30, inadmisible 2
ante la vida que llev Marco, segn el cual ste ha
ba ofrecido a Vero una parte de una matriz enve
nenada, pues la haba cortado con un cuchillo un
tado con veneno por uno de sus lados. Pero pensar 3
esto de Marco es un sacrilegio, aunque los placeres
y las acciones de Vero lo justifiquen. Nosotros no 4
dejaremos en suspenso dicha historia, sino que la
rechazamos en su totalidad, tras haberla esclareci
do y refutado adecuadamente, dado que hasta el
momento, despus de Marco, si exceptuamos a
vuestra Clemencia, Augusto Diocleciano, ni la adu
lacin parece que ha sido capaz de modelar un em
perador como l.
29 Otro error, pues rein desde el 161 al 169.
30 Vase la misma versin en 11,2 y Marco, 15,5..
6. A V I DI O CA SI O
(Vulcacio Galicano)
1 Avidio Casio, como quieren algunos escritores,
fue descendiente de la familia de los Casios por par
te de madre, segn dicen, e hijo de Avidio Seve
ro 1, un hombre nuevo 2, que haba sido jefe de la
primera centuria3y haba llegado despus a los ms
altos cargos. Cuaarato 4 le recuerda en sus histo- 2
rias, y realmente con respeto, puesto que le defien
de como un varn eximio e indispensable a la re
pblica y muy influyente ante el propio Marco; y 3
se dice que, por un destino fatal, muri cuando ya
ste gobernaba.
Pues bien, el referido Casio, como ya hemos di- 4
cho, descendiente de la familia de los Casios, que
conspiraron contra J ulio Cesar 5, mantena un odio
secreto hacia el principado y no pod a soportar el
nombre de emperador, afirmando que no exista
1 Su nombre real fue C. Avidio Heliodoro. Fue secretario imperial
de Adriano y prefecto de Egipto bajo Antonino.
2 Con esta expresin se designaba a cuantos iniciaban carrera polti
ca sin contar con algn antepasado de su familia que hubiera obtenido
una magistratura curul (censura, consulado, etc.) Entre los ms clebres
hombres nuevos estn Catn el Censor (cf. infra, . 31), Mario (cf.
infra, . 12) y Cicern.
3 Traduccin de ordines duxerat, que es la expresin regular para in
dicar el mando de las primeras centurias (ordines). Fue, por tanto, pri
mer centurin o primus pilus.
4 Cf. Vero, 8, 4, . 21.
5 A saber, C. Casio Longino y C. Casio Parmense.
158
VULCACI O GALI CANO
nada ms oneroso que el nombre de imperio, pues
to que no poda eliminarse de la repblica si no
mediante otro emperador. En fin, se dice que en su 5
niez intent arrebatar a Po el principado, pero
que esta pretensin de apoderarse del trono se man
tuvo oculta gracias a su padre, hombre sabio y pon
derado, pero que, no obstante, sus jefes siempre lo
consideraron sospechoso. En este sentido, una car- 6
ta de Vero, que he incluido aqu, indica que cons
pir contra l. Extracto de la carta de Vero: Avi- 7
dio Casio, por la impresin que yo tengo y por lo
que se descubri ya bajo el gobierno de mi abue
lo 6, que fue tu padre, est vido de poder. De
seara que ordenaras vigilarle. Todo lo nuestro le 8
desagrada, acopia grandes recursos y se re de nues
tras cartas. A ti te llama una viejecila filsofa, a m
un monstruo de lujuria. Ve qu medidas debes tom-
nar. No odio a este hombre, pero ten cuidado, no 9
vayas a tomar una decisin perjudicial para ti y para
tus hijos, manteniendo entre los jefes en activo a
un hombre tal que los soldados escuchan compla
cientes y contemplan con agrado.
2 Contestacin de Marco Aurelio sobre Avidio Ca
sio: He ledo tu carta que revela mayor preocupa
cin de la que debe tener un general y que no se
corresponde con las exigencias de nuestro tiempo. 2
Porque, si est destinado por voluntad divina para
el imperio, no podremos darle muerte, aunque que
ramos pues conoces la frase de tu bisabuelo 7:
Nadie ha dado muerte a su sucesor si no es
as, l mismo, espontneamente y sin que nosotros
recurramos a medios crueles, caer en los lazos del
destino. Aade, adems, que nosotros no podemos 3
considerar como reo a una persona a la que nadie
6 Aqu se alude a Antonino Po como abuelo de Vero, cuando real
mente era su padre adoptivo, lo que prueba la falsedad de la carta, cf.
Introduccin, pp. 16-18.
7 Se alude a Trajano.
AVIDIO CASIO
159
acusa y a la que, como t mismo afirmas, aman los
soldados. En fin, en los casos de lesa majestad exis- 4
te la posibilidad de que parezca que sufren injusti
cias inclusos aqullos cuya culpabilidad ha sido
probada. En efecto, t conoces esta frase de tu 5
abuelo Adriano: Es miserable la condicin de los
emperadores, que no gozan de la posibilidad de que
nadie les crea sobre los complots de los usurpado-fc1
res, sino despus de asesinados. Sin embargo, he 6
preferido ponerte este ejemplo y no el de Domi-
ciano que, segn dicen, fue el primero que dijo esta
frase 8, porque ni an las frases famosas de los t
ranos tienen tanto prestigio como deberan tener. 7
Que mantenga, por tanto, sus propias normas de
conducta, sobre todo, mientras siga siendo un buen
general, firme, esforzado y til a la repblica. En 8
cuanto a los consejos que me das para que vele por
mis hijos procurando su muerte: que perezcan en
hora buena mis hijos, si Avidio merece ms que
ellos ser amado, y si conviene para el bien del Es
tado, que viva Casio y no los hijos de Marco. Es
tas son las opiniones de Vero y de Marco sobre Ca
sio.
3 Pero explicaremos brevemente el carcter y las
costumbres de este hombre. Efectivamente, no se
pueden tener muchas noticias sobre aquellas perso
nas a las que nadie ha osado dedicar una biografa
por temor a aqullos que les aniquilaron. No obs- 2
tante, nosotros aadiremos algunos detalles de
cmo lleg al trono, de cmo fue ejecutado y del
lugar donde fue derrotado, pues rhe he propuesto, 3
Augusto Diocleciano, escribir las biografas de
todos aqullos que poseyeron con legtima razn o
sin ella el ttulo de emperadores, a fin de que co
nozcas, oh Augusto!, a todos los que vistieron la
prpura.
s Cf. Suetonio, D o m 21.
160
VULCACI O GALI CANO
Su carcter fue tal que unas veces se mostraba 4
duro y cruel; otras veces dulce y apacible; con fre
cuencia piadoso y en otras ocasiones despectivo con
la religin; apasionado por el vino y abstinente;
glotn y comedido, lujurioso y casto. No faltaron 5
quienes le llamaron Catilina 9 pues se daba la cir
cunstancia de que le gustaba que le llamaran as, a
lo que aada que hubiera llegado a ser Sergio 10,
si hubiese dado muerte al disputador n , aludien- 6
do con este nombre a Antonino, que haba alcan
zado tanta reputacin en el conocimiento de la fi
losofa que, cuando iba a partir para la guerra de
los marcomanos, ante el temor de que le ocurriera
un desenlace fatal, todos le rogaron, no por adula
cin sino con franqueza, que publicara sus precep
tos de filosofa. Y no sinti temor alguno, sino que 7
declam durante tres das una serie sucesiva de ex
hortaciones, esto es de preceptos . Fue adems 8
Avidio Casio implacable en la aplicacin de la dis
ciplina en el ejrcito, y dese que le llamaran Ma
rio 12.
4 Puesto que hemos comenzado a hablar de su se
veridad, hay que constatar que existen ms snto
mas de su crueldad que de su severidad. Efectiva- 2
mente, fue el primero que hizo crucificar a los sol
dados que haban cometido alguna violencia entre
9 Lucio Sergio Catilina (108-63 a. C.) fue un patricio que, rodendo
se de algunos otros nobles, de jvenes arruinados y de la hez del popula
cho dirigi durante dos aos (65-63) la conjuracin que llev su nom
bre hasta que muri en Pistoya luchando contra el ejrcito republica
no. Segn el autor de la Historia Augusta, algunos comparaban a Casio
con Catilina por sus deseos de acabar con Marco.
10 El mismo Catilina.
11 Traducimos as el trmino dialogista, acuado del griego
disputo, discuto.
12 C. Mario (157-86), a pesar de su humilde condicin, escal los
ms altos puestos de la repblica. Venci a Yugurta en el ao 104, a los
teutones y a los cimbrios y luch contra Sila y el partido de los opti
mates en favor de los populares (cf. Marco, n. 64) y reform profunda
mente el ejrcito dando un papel predominante a la cohorte, constitui
da por 600 hombres, la dcima parte de una legin.
AVIDIO CASIO 161
los habitantes de las provincias, en los mismos lu
gares donde haban cometido la falta. Fue tambin 3
el primero que invent este tipo de suplicio: hin
caba en el suelo un gran poste de madera de ciento
ochenta pies y ataba en l a los condenados desde
la parte superior a la inferior; haca encender una
hoguera y acababa as con ellos, unos abrasados por
las llamas y otros asfixiados por el humo, agotados
por el tormento o, tambin, presos de terror. Man- 4
daba igualmente arrojar a un ro o a la mar a los
condenados encadenndolos de diez en diez. Am- 5
put tambin las manos a muchos desertores y a
otros les cort las piernas y las rodillas, diciendo
que era ms ejemplar la vida de un criminal que ins
piraba compasin, que su ejecucin. En una oca- 6
sin en que marchaba al frente del ejrcito y las tro
pas auxiliares, impulsadas por sus centuriones, ha
ban dado muerte sin su conocimiento a tres mil
srmatas que vivan sin preocupacin alguna a ori
llas del Danubio y haban vuelto luego a su presen
cia con un gran botn, esperando sus centuriones
que iban a ser recompensados porque con un pu
ado de hombres haban acabado con tantos ene
migos mientras los tribunos pasaban el tiempo in
dolentemente y sin enterarse de la accin, orden
que fueran apresados, crucificados y castigados
como se castiga a los esclavos ejemplo que no te
na precedentes alegando que podra haberse tra
tado de una emboscada que acabara con el temor
reverencial que inspiraba el imperio romano. Y , en 7
otra ocasin en que surgi una violenta sedicin en
el ejrcito, sali desnudo de su tienda, cubierto ni
camente con el calzn 13, y dijo: Heridme, si os
13 Traduccin del trmino campestre, especie de calzn o taparra
bos que se ataba alrededor de los riones y descenda hasta los dos ter
cios del muslo. Era una prenda utilizada por los gladiadores, los solda
dos y aquellas personas que realizaban ejercicios violentos para mante
ner el decoro al despojarse de sus vestidos, cf. Horacio, Ep. I , 11, 18.
El nombre lo tomaba de su empleo en el Campus Martis.
162
VULCACI O GALI CANO
atrevis, y aadid este crimen al quebrantamiento
de la disciplina. Entonces, todos se aplacaron y lo- 8
gr hacerse temer por no haber dado l muestras
ae temor. Este ejemplo infundi tanta disciplina a 9
los romanos e inspir tanto terror en los brbaros,
que pidieron a Antonino, entonces ausente, un tra
tado de paz para cien aos, pues haban visto que,
por decisin de un general romano, haba sido con
denados a muerte incluso aqullos que haban lo
grado la victoria actuando ilegalmente.
5 Muchas de las rigurosas medidas de Casio con
tra el desenfreno de los soldados se hallan en l obra
de Emilio Parteniano que ha relatado la historia de
los que conspiraron al trono desde los aos ms re
motos. En efecto, despus de haberlos hecho azo- 2
tar en el foro y en medio del campamento, mand
decapitar con el hacha a los soldados que haba me
recido este castigo y a muchos les amput las ma
nos. Prohibi tambin que los soldados llevaran en 3
campaa otra provisiones que no fueran tocino,
bizcochos y vinagre y, si descubra algn otro ali
mento, castigaba este lujo con una pena severa. Hay 4
una carta del divino Marco sobre Casio dirigida a
su prefecto que dice as: Confi a vidio Casio las 5
legiones siracas, que se encuentran disipadas por el
lujo y que viven de acuerdo con las costumbres de
Dafne. Sobre ellas Cesonio Vectiliano me escribi
diciendo que haba comprobado que todas ellas ha
can uso de los baos calientes. Y pienso que no 6
me he equivocado pues tambin t conoces bien a
Casio, un hombre de una severidad y disciplina
casiana. En efecto, a los soldados no se les puede 7
gobernar sino con la antigua disciplina, pues cono
ces este verso compuesto por un famoso poeta, y
que todo el mundo recita a menudo:
El Estado romano se mantuvo firme gracias
a las costumbres y a los hombres antiguos 14.
Haz nicamente que las legiones tengan provi- 8
AVIDIO CASIO
163
siones en abundancia pues, si conozco bien a Ca
sio, s que no se emplearn intilmente. Carta del 9
prefecto a Marco: Habis actuado con cordura, mi
seor, al confiar a Casio la jefatura de las legiones
de Siria, pues a soldados de costumbres griegas 10
nada les conviene ms que un jefe de cierto rigor. 11
Sin duda, l prohibir todos los baos calientes y
har caer a base de golpes todas esas flores que lle
van los soldados en su cabeza, en su cuello o en su
seno. Todos los aprovisionamientos de los que ne- 12
cesita el ejrcito estn a punto y nada falta bajo el
mando de un buen general; porque o no son mu
chas las exigencias o no son muchos los gastos.
6 Y Casio no traicion la opinin que se haban
forjado sobre l. Efectivamente, enseguida orden
que se convocara una asamblea 14 bls y fij sobre los
muros unos edictos en los que anunciaba que, si en
contraba en Dafne algn soldado ceido con el cin
turn, posiblemente volvera sin l 15. Acostumbra- 2
ba a pasar revista a las armas de los soldados cada
siete das as como a sus vestidos, calzados y po
lainas; elimin en el campamento todo tipo de co
modidades y dio rdenes para que las tropas pasa
ran el invierno en las tiendas de campaa, si no
corregan sus costumbres, y hubieran pasado en
ellas el invierno, sino hubieran vivido con ms de
coro. Cada siete das todos los soldados hacan ejer- 3
cicios que consistan en lanzar flechas y manejar las
armas. Deca, en efecto, que era lamentable que los 4
soldados no realizaran ningn ejercicio, mientras
14 Es un fragmento de los Annales de Ennio, citado por Cicern en
el De Repblica, 5.
14bls El texto dice in signa ante los estandartes, lugar donde se ce
lebraban las asambleas militares. Estos signa eran: la gavilla o haz de
heno, el vexillum o lienzo cuadrado fijo en una lanza y el guila.
15 Despojar del cinturn a un soldado supona una degradacn y un
castigo. En este caso el castigo se impona por ir ceido con l (accin-
tus) en lugares impropios de la ciudad.
164 VULCACI O GALI CANO
que los atletas y los cazadores s que los realizaban;
que la fatiga les resultara despus menor, si se acos
tumbraban a ella.
A^s/pjies, una vez que enderez la disciplina mi- 5
litar, llev a cabo con gran xito distintas empresas
blicas en Armenia, Arabia y Egipto, y fue amado
por todos los pueblos orientales, especialmente por
los habitantes de Antioqua que le apoyaron en sus 6
aspiraciones al trono, como cuenta Mario Mximo
en la biografa de Marco Aurelio. Y , tambin, cuan- 7
do los soldados Buclicos cometieron muchos he
chos graves en Egipto 16, fueron reprimidos por
ste, como el mismo Mario Mximo refiere en la
vida del divino Marco.
7 Se proclam emperador en Oriente, segn dicen
algunos, a instancias de Faustina 17, que desconfia
ba de la salud de Marco y tema que no iba a poder
defender ella sola a sus hijos, nios an, y que apa
reciera alguien que se los quitara de en medio, aes-
pus de apoderarse de la mansin real. Sin embar- 2
go, otros dicen que Casio, para poder conseguir
que los soldados y los habitantes de las provincias
se pusieran de su parte y abandonaran su afecto ha
cia Marco, emple el siguiente ardid: decir que
Marco haba muerto. En efecto, se dice que inclu- 3
so le dio el ttulo de divino, para calmar la ao
ranza hacia l. Cuando ya sigui adelante en su pro- 4
psito de hacerse emperador, nombr rpidamente
prefecto del Pretorio a aquel hombre que le haba
procurado las insignias reales 1S, el cual fue tambin
asesinado en contra de la voluntad de Antonino por
16 Ct. Marco, 15, 2.
17 I bid.., 24, 6.
18 Alusin a los distintivos imperiales, posiblemente al paludamen
tum manto de prpura (cf. Marco, n. 49), pugio daga corta y scep
trum, primitivamente un largo bastn semejante a la madera de una lan
za (Virgilio, Aen., XI I , 206), luego ms evolucionado y de distintos ma
teriales, como el que acababa en una figura de guila que representa al
emperador Antonino grabado en/^a columna erigida en su honor.
AVIDIO CASIO
165
el ejrcito 19, que tambin con la oposicin e inclu
so el desconocimiento de Antonino acab con M e
dao, a quien se le haba confiado el gobierno de
Alejandra y quien se haba puesto de acuerdo con
Casio con la esperanza de participar en el poder. 5
Con todo, Antonino ni se irrit violentamente al
enterarse de la sublevacin, ni se enfureci contra
los hijos de Casio ni contra sus parientes. El sena- 6
do le declar enemigo pblico y confisc sus bie
nes 20. Antonino no quiso aadirlos a su tesoro par
ticular, y por ello se adjudicaron al tesoro pblico de
acuerdo con la prescripcin del senado. No falt 7
consternacin en Roma cuando algunos aseguraban
que Avidio Casio se iba a presentar en Roma du
rante la ausencia de Antonino, que era estimado de
un modo excepcional por todos salvo por los de
generados, y que iba a saquear la Ciudad como un
tirano, por culpa sobre todo de los senadores, que
haban confiscado sus bienes y le haban conside
rado enemigo del Estado. Y el amor que inspiraba 8
Antonino se revel sobre todo en que el asesinato
de Casio se ejecut con el beneplcito de todos los
pueblos, a excepcin de los antioquenses. Por cier- 9
to, Antonino no orden su ejecucin, sino que se
limit a permitirla, dado que para todo el mundo
era evidente que, si hubiese estado en su poder, le
habra perdonado.
Cuando presentaron a Antonino la cabeza de Ca
sio, l no slo no se regocij, ni se enorgulleci 21,
sino que incluso sinti pena de que se le privara de
una ocasin propicia para mostrar su clemencia, di
ciendo que su deseo hubiera sido prenderle vivo
para echarle en cara los beneficios ae que le haba
hecho objeto y conservarle la vida. En fin, en una 2
Cf. Marco, 25, 4.
20 I bid.., 24, 9.
21 I bid.., 25, 3.
166
VULCACI O GALI CANO
ocasin en que un individuo deca que haba que re-
E
rochar a Antonino la excesiva benignidad que ha-
a mostrado hacia un enemigo personal suyo, ha
cia sus hijos y allegados, y hacia todos los que ha
ba descubierto como cmplices de un usurpador,
y aada en tono de reproche: Qu hubiera
ocurrido, si hubiera vencido Casi o?, dicen que el
emperador respondi: No hemos honrado a los 3
dioses ni hemos vivido tan indignamente como para
que l nos derrotara. Despus mostr que todos
los emperadores que haban sido asesinados haban
dado motivos para que les dieran la muerte mere
cidamente y que ningn emperador bueno haba
sido vencido o asesinado a la ligera por un tirano, 4
asegurando que Nern haba merecido la muerte,
3
ue Caligula debi morir y que Otn y Vitelio no
esearon realmente gobernar 22. Una opinin simi- 5
lar tena sobre Prtinax y sobre Galba, diciendo que
la avaricia era el peor mal que exista en un empe
rador. Aada, en fin, que ni Augusto, ni Trajano, 6
ni Adriano, ni su padre haban podido ser vencidos
por los rebeldes dado que muchos de ellos fueron
eliminados o en contra de su voluntad, o sin su co
nocimiento. Por su parte, el propio Antonino pi- 7
di al senado que no castigara con rigor a los cm
plices de la rebelin rogando al mismo tiempo que
no impusiera la pena capital a ningn senador
durante su reinado, lo que le granje una grand
sima estima. Finalmente, despus de castigar a un 8
insignificante nmero d centuriones, hizo llamar
a los que haban sido deportados 23.
22 Alusin a los distintos modos como murieron estos emperadores,
cf. Suetonio, Cal., 58; Nero, 47-49; Otho, 11; Vit., 17: a Caligula le
asesinaron dos oficiales de la guardia. Nern se suicid para evitar que
le asesinaran. Otro tanto hizo Otn, tras la derrota de su ejrcito por
Vitelio, y ste fue asesinado por los soldados de Vespasiano.
23 Cf. Marco, 26, 12.
AVIDIO CASIO
167
9 No castig a los habitantes de Antioqua que ha
ban conspirado con Avidio Casio, sino que los
E
rdon, adoptando la misma actitud con los ha-
itantes de otras ciudades que le haba ayudado,
aunque al principio se irrit profundamente con los
antioquenses y les prohibi los espectculos, pri
vndoles tambin de otros muchos ttulos honor
ficos de su ciudad que posteriormente volvi a
otorgarles. Antonino don a los hijos de Avidio 2
Casio la mitad de los bienes de su padre, de la mis
ma manera que a sus hijas las honr con la conce
sin de oro, plata y piedras preciosas. Y , por lo que 3
respecta a Alejandra, la hija de Casio, as como a
su yerno Druenciano, les concedi la libertad de ir
donde quisieran. Y as vivieron gozando de la mxi- 4
ma seguridad, no como rehenes de un usurpador,
sino como miembros de la clase senatorial, puesto
que Antonino prohibi que ni siquiera en los jui
cios se les echara en cara l a desgracia de su familia,
condenando a algunos que se haban mostrado in
solentes con ellos injurindolos. Es ms, les puso
bajo la proteccin del marido de su ta.
Pero, si alguien desea conocer toda esta historia, 5
que lea el segundo libro de la vida de Marco escri
to por Mario Mximo, en el cual narra las acciones
que ste realiz cuando gobern solo despus de la
muerte de Vero, Entonces, en efecto, tuvo lugar la 6
revuelta de Casio, como lo prueba una carta que se
envi a Faustina, de la cual es una copia sta que si
gue: Vero me escribi la verdad sobre Casio: que de- 7
seaba ser emperador. En efecto, pienso que t ya has
odo lo que contaban de l los servidores de Vero. 8
Ven, por tanto, a Albano para que tratemos de la
situacin general, con el beneplcito de los dioses.
Nada temas. De aqu se deduce que Faustina no es- 9
taba enterada de estas cosas, aunque Mario Mximo,
deseando desacreditarla, afirme que Casio haba asu
mido el poder con su complicidad. En efecto, se 10
conserva una carta de sta dirigida a su marido en
168
VULCACI O GALI CANO
la que le apremia a vengarse con rigor de Casio. Co- 11
pia de la carta de Faustina a Marco: Me dirigir a
Albano maana, obedeciendo tus rdenes; no obs
tante, desde este mismo momento te exhorto, si es
que amas a tus hijos, a perseguir con suma energa
a estos rebeldes. Efectivamente, se han acostumbra- 12
do mal los jefes y los soldados, pues, si no se les
reprime, se convierten ellos en opresores.
10 Otra carta de la misma Faustina a M arco:Cuan
do se sublev Celso, mi madre Faustina exhort a
tu padre Po a que observara piedad, primero con
los suyos y luego con los extraos. Pues no es pia- 2
doso el emperador que no piensa en su esposa y en
sus hijos. Y a ves la edad que tiene nuestro hijo C- 3
modo. Pompeyano 24, nuestro yerno, es bastante 4
anciano y, adems, extranjero. Considera cul va a 5
ser tu actuacin con Avidio Casio y sus cmplices.
No seas indulgente con unos hombres que no han
sido indulgentes contigo, ni lo seran conmigo ni
con nuestros hijos, de haber resultado vencedores. 6
Enseguida seguir yo tambin tu ruta. No he po
dido ir a Formiano, porque nuestra hija Fadila 25
est enferma. Pero, si no puedo encontrarte en For- 7
mias, tratar de llegar a Capua, ciudad que podr
aliviar mi enfermedad y la de nuestros hijos. Te pido 8
que enves a Formiano al mdico Sotridas. Por mi
parte no tengo ninguna confianza en Pisiteo que no
conoce los remedios oportunos para curar a una
doncella an virgen. Calpurnio me ha entregado 9
una carta tuya sellada: si tardo en ir, te contestar
a ella por medio del viejo eunuco Cecilio que, como
sabes, es un hombre fiel. A l confiar ae palabra 10
los rumores que la esposa de Avidio Casio, sus hi
jos y su yerno lanzan, segn dicen, sobre ti.
24 I bid.., 20, 6.
25 Arria Fadila, cuarta hija de Marco, nacida en el ao 150.
AVIDIO CASIO
169
11 Se deduce por esta carte que Faustina no fue
complice de Casio, ms an, que exigi con ener
ga su castigo, puesto que a Antonino, que se man
tena inalterable y planeaba medidas ms indulgen
tes, le convenci de que era preciso vengarse de l. 2
La carta que transcribo a continuacin mostrar lo
que Antonino le contest: Realmente, mi querida 3
Faustina, actas con escrupolosidad velando por tu
marido y por nuestros hijos. En efecto, he vuelto
a leer en Formiano una carta tuya en la que me ex
hortas a castigar a los cmplices de Casio. Pero yo 4
estoy dispuesto a perdonar a sus hijos, a su yerno
y a su esposa y voy a escribir al senado para que
acte de modo que la confiscacin de sus bienes no
sea demasiado gravosa, ni la pena demasiado cruel. 5
En este sentido, no hay ninguna cosa que suponga
para un emperador romano mayor recompensa ante
los pueblos que la clemencia. Esta elev a Cesar al 6
rango de divinidad, sta diviniz a Augusto, sta
consigui para tu padre el honor especial del ttulo
de Po 26. En definitiva, si el dictamen sobre esta 7
guerra se hubiera ajustado a mi criterio, Avidio no
hubiera sido ejecutado. Por tanto, no ests inquieta: 8
Los dioses me protegen, a ellos es grata mi
[piedad 17.
He nombrado cnsul paray el ao prximo a
nuestro yerno Pompeyano. Esta fue la respuesta
de Antonino a su esposa.
12 I nteresa, sin embargo, conocer las caractersticas
del discurso que Marco Antonino envi el senado^ 2
Extracto del discurso de Marco Antonino. A^(, )
pues, padres conscri ptos28, en recompensa de
26 Cf. Adriano, 24, 4, Antonino, 2, 4.
27 Horacio, Od., I, 17, 13.
28 Patres conscripti es un apelativo referido a los senadores. La tra
duciremos por el giro castellanizado padres conscriptos, como aqu,
o simplemente por senadores.
170 VULCACI O GALI CANO
vuestras felicitaciones por mi victoria elevo al con
sulado a mi yerno; me refiero a Pompeyano, cuya
edad debera haber sido remunerada hace tiempo
con esta magistratura, si no lo hubieran impedido
esforzados ciudadanos, a los que la repblica tuvo
que pagar lo que les deba por sus mritos. Ahora, 3
en relacin con la rebelin de Casio, yo os ruego
y suplico, padres conscriptos, que depongis vues
tro rigor y mantengis intacta mi piedad y mi cle
mencia, mejor dicho, la vuestra, y no permitis que
el senado enve a la muerte a ningn ciudadano. Que 4
ningn senador sea castigado, que no se derrame la
sangre de ningn noble, que vuelvan los deporta
dos y que los proscritos recuperen sus bienes. Oja- 5
l pudiera hacer subir tambin a muchos ciudada
nos de las regiones infernales!
En efecto, jams es del agrado de un emperador la
venganza de su propio dolor pues, por muy justa
que ella sea, se considerar demasiado rigurosa. Por 6
tanto, deberis perdonar a los hijos de Avidio Ca
sio, a su yerno y a su esposa. Pero por qu digo yo
perdonar, cuando no han cometido ningn crimen? 7
Que vivan con seguridad, sabiendo que viven bajo
el reinado de Marco Aurelio. Que vivan disfrutan
do de la parte del patrimonio de sus padres que les
ha correspondido, que disfruten del oro, de la pla
ta y de los vestidos, que sean ricos, que estn exen
tos de preocupaciones, que vayan donde quieran y
que sean libres y que lleven por los confines de to
dos los pueblos del mundo el testimonio de mi pie
dad y de la vuestra. Y no es, padres conscriptos, 8
un acto importante de clemencia conceder el per
dn a los hijos y esposas de proscritos: os pido, 9
pues, que liberis de la muerte, de la confiscacin
de sus bienes, del temor, del deshonor, del odio y,
en fin, de todo tipo de injurias a los cmplices de
Avidio del orden senatorial y del orden ecuestre y
que otorguis esta prerrogativa a mi reinado: que 10
quien haya cado en la contienda, con ocasin de
AVIDIO CASIO 171
la sublevacin de un pretendiente, sea elogiado an
despus de muerto.
13 El senado honr este ejemplo de clemencia con
las siguientes aclamaciones 29 : Antonino piadoso,
que los dioses te conserven. Antonino clemente, 2
que los dioses te conserven. T has querido lo que
era lcito; nosotros hemos hecho lo que convena.
Pedimos para Cmodo el poder imperial legal.
Consolida tu descendencia. H az que nuestros hijos
vivan tranquilos. Ninguna fuerza daa un imperio 3
legtimo. Pedimos para Cmodo Antonino el po- 4
der tribunicio, pedimos tu presencia. Honor a tu fi- 5
losofa, a tu paciencia a tu ciencia, a tu nobleza y
a tu integridad. T vences a tus enemigos, triunfas
sobre los enemigos de la patria; los dioses te pro
tegen. Y an seguan ms.
Amples, los descendientes de Avidio Casio vi- 6
vieron sin inquietud y tuvieron acceso a los cargos
del Estado. Pero Cmodo Antonino despus de la 7
muerte de su padre, ya deificado, los conden a to
dos a ser quemados vivos, como si se les hubiera
sorprendido en una rebelin.
Estas son las noticias que hemos hallado sobre 8
Avidio Casio. Su carcter, como antes dijimos, fue 9
siempre tornadizo, pero inclinado sobre todo al ri
gor y a la crueldad. Si hubiera llegado a ocupar el 10
trono, hubiera sido no solamente clemente, sino
tambin bueno, y adems, un extraordinario y efi
caz emperador.
14 Efectivamente, se conserva una carta que escri
bi a su yerno cuando ya se haba declarado em-
29 El sentido general de esta palabra (acclamationes) es el de aproba
cin entusiasta manifestada con aplausos, gritos de alegra, etc., y se re
fiere a distintos actos de la vida, v. g. a las bodas (Thalassio), triunfos
(io triumphe), etc. En sentido poltico, como aqu, significa asentimien
to a algn acto extraordinario, a la eleccin de un emperador, etc., o
por el contrario, rechazo a determinados actos. Vanse otras aclama
ciones en Cmodo, 18-19 y Alejandro Severo, 6-11.
172 VULCACI O GALI CANO
perador, en la que dice: Desdichado el Estado que 2
soporta a individuos como stos, vidos de rique
zas y opulentos. Desdichado Marco Aurelio, hom- 3
bre sin duda extraordinario, que, no obstante, deja
vivir a hombres cuya conducta no aprueba por el
deseo de que le llamen clemente. Dnde est Lu- 4
cio Casio 30 cuyo nombre me cautiva en vano?
Dnde, aquel Marco Catn el Censor31? Dn
de, toda la disciplina de nuestros antepasados? Esta,
ciertamente, tiempo ha desapareci; pero ahora ni
siquiera se la busca. Marco Aurelio filosofa e in- 5
vestiga sobre los principios de las cosas, sobre las
almas, sobre lo honesto y lo justo; pero no se preo
cupa del Estado. Y a ves que se necesitan muchas es- 6
padas, muchos epitafios para que la imagen de la
nacin vuelva a su antiguo estado. Pero yo a estos 7
gobernadores de las provincias Considerar yo
acaso procnsules o gobernadores a quienes creen
que el senado y Antonino les confiaron las provin
cias para que se entregaran a la lujuria y para que
se enriquecieran? T has odo que el prefecto del 8
Pretorio de nuestro filsofo era un pobre y un men
digo tres das antes de alcanzar este cargo, pero que
sbitamente se hizo rico. De dnde sac las rique
zas, pregunto yo, sino de las entraas de la rep
blica y de las posesiones de los habitantes de las
provincias? Que sean ricos, que naden en la opu
lencia: as llenarn el erario pblico; que los dioses
favorezcan solamente las buenas causas; los casia-
nos devolvern el principado a la repblica. Esta
carta de Casio indica que habra sido un empera
dor muy severo y riguroso.
30 No Lucio Casio, sino Cayo Casio Longino, quien conspir con
tra Csar, cf. 1, 4.
31 M. Porcio Catn (234-149) que se hizo famoso por su actuacin
como Censor en contra de la influencia del helenismo.
7. CM ODO A N T O N I N O
(Elio Lampridio)
1 Y a hemos hablado bastante en la vida de Marco
Antonino 1 de los antepasados de Cmodo A nto
nino. Este naci con su hermano gemelo Antonino 2
la vspera de las calendas de septiembre durante el
consulado de su padre y de su to en Lanuvio, don
de tambin se dice 2 que naci su abuelo materno. 3
Cuando Faustina estaba a punto de dar a luz a C
modo y a su hermano, vio en sueos que para ser
pientes, pero una de ellas ms fiera. Y , despus de 4
que dio a luz a Cmodo y a Antonino, ste muri
a los cuatro aos de edad, aunque los astrlogos
aseguraban que segn el curso ae los astros sera
igual que Cmodo. A^p^es, una vez muerto su 5
hermano, Marco intent-adcar a Cmodo con sus
propias enseanzas y con las de grandes y eximios
maestros. Tuvo como maestros de gramtica griega 6
a Onesicrates, como maestro de gramtica latina a
Capela Antistio; Ateyo Santo fue su profesor de
oratoria. Pero no le fueron tiles en ningn senti- 7
do los maestros de tantas disciplinas. Tanto puede
la fuerza del propio carcter o la de aqullos que
actan como preceptores en palacio. Porque desde
su infancia fue impdico, malvado, cruel, libidino
so, impuro en su boca y pervertido, y ya desde en- 8
1 Cf. Marco, 1, 1-2.
2 Cf. Antonino, 1,8.
174 ELI O LAMPRI DIO
tonces un artista en todas aquellas artes que no eran
a la dignidad de un emperador, hasta el punto de
que model copas, danz, cant, silb y, en fin, de
mostr su vala como bufn y consumado gladia
dor. A los doce aos dio en Centuncel as3 una 9
muestra de su futura crueldad, pues una vez se ba
en un bao que casualmente estaba demasiado ti
bio, orden arrojar al horno al baero; entonces el
pedagogo que haba recibido esta orden quem en
el horno la piel de carnero para hacer que Cmodo
creyera que se haba cumplido la pena por la feti
dez de aquel olor.
Recibi el ttulo de Csar 4 junto con su herma- 10
no Vero 5, cuando era an nio. A los catorce aos
de edad fue admitido en el colegio de los sacerdotes.
2 Fue cooptado entre los tressolos 6 como prn
cipe de la juventud 7, cuando visti la toga viril.
Cuando an vesta la pretexta de la infancia, distri
buy un congiario al pueblo y ocup la presiden
cia en la baslica de Trajano. Visti la toga el da de 2
la nonas de julio, el da en el que desapareci de la
tierra Rmulo y en que Casi o se separ de Marco. 3
Despus de haber sido recomendado a los solda
dos, parti con su padre a Siria y Egipto y volvi
3 La actual Civit Vecchia, en la costa de Etruria.
4 Cf. 12, 3; Marco, 22, 12.
5 Marco Anio Vero que muri en el 169. Cf. Marco, 21, 3.
6 Jvenes aspirantes a caballeros. El texto es inseguro. Acepto la
conjetura de Lipsius: trossulos, correccin d tressolos P. Los trossuli
eran caballeros romanos que reciban su nombre de la ciudad de Etru
ria, Trossulum, conquistada por ellos sin el concurso de la infantera,
cf., Plinio, Nat. Hist., 23, 2, 35 ss. Luego el nombre adquiri un senti
do figurado, como jvenes que aspiraban a entrar en el censo ecuestre,
que es el que tal vez tiene en el texto. Mommsen rechaz la lectura de
Lipsius, proponiendo inter<fra>tres solus, basado en la que da el ma
nuscrito : tres solos. De aceptar su lectura la traduccin sera: de en
tre sus hermanos fue nombrado l slo prncipe de la juventud.
7 Ttulo concedido por el orden ecuestre al hijo del emperador al to
mar la toga viril e ingresar en la caballera romana.
CMODO ANTONI NO
175
con l a Roma. Despus de esto, tras conseguir la 4
dispensa de la ley anaria 8, fue nombrado cnsul y
saludado como emperador junto con su padre, el
da cinco antes de la calendas de diciembre, duran
te el consulado de Polin y A pro y obtuvo los ho
nores del triunfo junto con su padre; efectivamen
te, tambin este honor se debi a un decreto del se
nado. Despus, parti con su padre a la guerra con- 5
tra los germanos.
No pudo aguantar a los pedagodos que le haban 6
puesto para cuidar de su vida porque eran muy vir
tuosos, mantuvo a los ms degenerados y, cuando
les apartaron de su lado, sinti nostalgia por ellos
hasta el punto de enfermar. Despus de que consi- 7
gui que volvieran gracias a la debilidad de carc
ter de su padre, mont constantemente en las es
tancias palaciegas, tabernas y figones y no puso l
mite ni al pudor ni a los gastos que originaban. J u
gaba a los dados en casa. Esclavizando a las mu- 8
jerzuelas de ms bella contextura como en los pros
tbulos, reuni un lupanar para mofarse de la cas
tidad. Sigui a los revendedores ambulantes y ad
quiri caballos de carreras para su uso particular. 9
Gui carros con el atuendo de auriga, convivi con
los gladiadores, transport agua como un servidor
de vendedores de esclavos, hasta el punto de que
podras creer que l haba nacido para la infamia
ms que para aquel rango al que le elev la fortuna.
3 Apart de sus cargos a los ms antiguos servidores
de su padre y alej a los amigos que eran ya ancia
nos. I ntent ganarse, proponindole placeres des- 2
honestos, al hijo de Salvio J uliano 9, que entonces
se hallaba al frente del ejrcito, ms no lo logr y
desde entonces se dedic a tender trampas a J ulia-
8 La lex Vilia annalis o annaria era la que fijaba la edad para acceder
a las magistraturas.
9 P. Salvio Juliano, cnsul en el ao 175.
176 ELI O LAMPRIDIO
no 10. Alej de s a los ciudadanos ms honestos o 3
de forma ultrajante o mediante la concesin de car
gos muy dignos. Fue apostrofado en escena por los 4
actores de pantomimos como una persona deshon
rada y por ello los deport inmediatamente hasta el
punto de que no aparecieron ms en escena. Ce- 5
diendo a las estipulaciones de los enemigos, aban
don tambin la guerra que su padre casi haba ter
minado y se volvi a Roma. Cuando volvi a Roma, 6
coloc detrs de s en su carro al actor Saotero y
celebr el desfile triunfal de tal manera que, vol
viendo la cabeza en mltiples ocasiones, le besaba
pblicamente. Tambin hizo esto mismo en la or- 7
questa del teatro n . Y , aunque beba hasta el ama
necer y devoraba los recursos del imperio romano,
tambin por las maanas volaba de taberna en ta
berna hasta dar en los lupanares. Envi a gobernar 8
las provincias a individuos que eran cmplices de
sus vicios o que haban sido recomendados por
otros criminales. Lleg a ser odiado por el senado 9
hasta tal extremo que tambin l, a su vez, se en
sa contra este estamento tan prestigioso, desean
do destruirle y se volvi sanguinario por verse
despreciado.
4 La vida que llevaba Cmodo incit a Cuadrato
y Lucila 12, ayudados por los consejos del prefecto
del Pretorio Tarruteno Paterno, a proyectar su
muerte. Sin embargo, confiaron la ejecucin de la 2
10 Cf. 4, 8.
11 La orquesta (orchestra: ) era la superficie que exista bajo
el proscenio en la que actuaba y danzaba el coro () en el teatro
griego. Estaba limitada por la fila de asientos ms bajos por un lado y
por el muro sobre el que montaba la escena. En los teatros romanos,
por la ausencia de coro, se destinaba este espacio para los senadores y
personas distinguidas, cf. Suetonio, Aug., 35; Nero., 12.
12 M. Umidio Cuadrato, consul en el ao 167. Era hijo de Ania Cor
nificia Faustina, hermana de Marco, cf., Marco, 7,4. Lucila era la her
mana mayor de Cmodo, viuda de L. Vero y casada tras la muerte de
ste con Claudio Pompeyano, cf. Marco, 20,6.
CMODO ANTONI NO 177
muerte a su pariente Claudio Pompeyano. Cuando 3
ste dispona ya de la posibilidad de llevar a cabo
su propsito, despus de haber entrado con la es
pada desenvainada donde se encontraba Cmodo,
descubri estpidamente el crimen al pronunciar
estas palabras: El senado te enva esta espada. Y as
no llev a cabo una accin en la que participaban,
adems de l, otros muchos. Despus de estos su- 4
cesos, fueron asesinados primeramente Pompeya
no y Cuadrato, despus Norbana, Norbano y Para
l io; tambin la madre de ste junto con Lucila fue
ron desterradas. Entonces los prefectos del Preto- 5
rio, viendo que Cmodo haba provocado un odio
inmenso por culpa de Saotero, cuyo poder el pue
blo romano no poda soportar, hicieron salir con
astucia a Saotero de Palacio para una ceremonia re
ligiosa y cuando volva a su quinta le dieron muer
te valindose de unos mercaderes de trigo. Este 6
atentado le result a Cmodo ms molesto que el
que tramaron contra su propia persona. Sin embar- 7
go, a Paterno, aunque era el culpable del asesinato
ae Saotero y, por lo que se poda conjeturar, cm
plice del plan para asesinar a Cmodo y mediador
para que la conjura no se castigara con mayor am
plitud, a instigacin de Tigidio 13, lo apart del car
go de prefecto concedindole la laticlavia. Pero, des- 8
pus ae unos pocos das, le acus de conspirar con
tra l, afirmando que la hija de Paterno haba sido
prometida al hijo de J uliano porque quera confiar
le a ste el poder imperial. Por ello dio la muerte 9
a Paterno, a J uliano y a Vitruvio Segundo, ntimo
amigo de Paterno y encargado de la corresponden
cia imperial. Adems, la familia de los Quintilios
fue aniquilada en su totalidad, porque se deca que
Sexto, el hijo de Condiano, se haba evadido simu
lando su muerte para organizar una revuelta. Fue- 10
13 Tigidio Perene fue coprefecto con Paterno en el 182.
178 ELI O LAMPRIDIO
ron asesinados tambin Vitrasia Faustina, Velio
Rufo y el consular Egnacio Capitn. Los cnsules 11
Emilio J unco y Atilio Severo, sin embargo, fueron
desterrados y el emperador desahog su crueldad
en otras muchas personas de mltiples formas.
5 Despus de esto, nunca se present en pblico
de buen grado y no permiti que nadie le comuni
cara noticia alguna si antes no la haba dado el vis
to bueno Perene. Sin embargo, ste, que conoca 2
perfectamente a Cmodo, encontr el modo de au
mentar su poder. En efecto, convenci a Cmodo 3
a que se dedicara a los placeres, asegurndole que
l, en cambio, se consagrara personalmente a la ad
ministracin de los asuntos pblicos, lo que C
modo acept gustoso. En consecuencia, ajustando 4
su vida a esta propuesta, se entregaba a los delirios
bquicos en Palacio entre banquete y baos con
trescientas concubinas que haba reunido eligin
dolas, de acuerdo con la belleza de su figura, entre
matronas y meretrices, y con otros trescientos j
venes libertinos a los que haba elegido igualmente
entre los nobles o entre la plebe, bien por la fuer
za, bien mediante recompensas, siendo su figura la
que determinaba la eleccin. Entre estas bacanales,
inmol vctimas vestido de victimario 14. Luch en 5
el anfiteatro con las varas gladiatorias 15 entre los
gladiadores que pertenecan a sus ayudas de cma
ra y, a veces, con espadas bien afiladas. Por enton- 6
ces Perene reclam que se le entregara todo el po
der: mat a los ciudadanos que le vino en gana, aes-
14 Los victimarios (uictimarii) eran servidores o ministros de los sa
crificios, cuya funcin era encender el fuego, preparar los objetos e ins
trumentos necesarios para el sacrificio y sujetar la vctima cuando el
popa (Livio, XL,29) la iba a golpear para abatirla.
Las rudes, unas varas o bastones que acababan en una especie de
bola o botn y que utilizaban los gladiadores y soldados cuando se les
enseaba a atacar o defenderse. Era el arma especfica del gladiador lla
mado rudiarius.
CMODO ANTONI NO
179
poj a muchsimos, dio al traste con todas las leyes
y arroj en su bolsillo cuantos bienes robaba. Por 7
su parte, Cmodo, despus de haber enviado a Ca-
pri a su hermana Lucila, la mand matar. Despus, 8
tras haber cometido estupro con sus otras herma
nas, segn dicen, y haber acogido entre sus brazos
a una prima hermana, impuso el nombre de su ma
dre a una de sus concubinas. Expuls a su mujer 9
que haba sido sorprendida en adulterio, despus la
envi al exilio y finalmente la asesin. Obligaba a 10
sus concubinas a entregarse al amor ante sus ojos. 11
Ni se privaba de la infamia que supona que se en
tregaran muchachos en sus brazos y no haba parte
de su cuerpo, incluida la boca, que no hubiera man
cillado en ambos sexos. Tambin por entonces, ha- 12
ciendo ver que era obra de unos ladrones, se llev
a cabo el asesinato de Claudio 16, padre de aqul
que entr un da a presencia de Cmodo con una
espada en la mano, y fueron ejecutados otros mu
chos senadores sin haber sido juzgados, as como
algunas mujeres ricas. Y algunos individuos fueron 13
esquilmados por Perene en las provincias a causa
de las riquezas que posean o incluso fueron quita
dos de en medio. Es ms, a aqullos que carecan 14
de acusaciones por algunos crmenes ficticios, se les
reprochaba no haber querido instituir como here
dero a Cmodo.
6 En esta poca Perene atribua a su hijo las em
presas blicas que haban llevado a cabo con xito
otros generales romanos en Dalmacia. Pero este Pe- 2
rene que tuvo tanto poder, acusado de que en la
guerra de Bretaa haba puesto al frente de las tro
pas a algunas personas del orden ecuestre despose
yendo de su cargos a los senadores, fue declarado
enemigo pblico por los legados del ejrcito en el
16 Otro error. El asesinado fue el hijo de Claudio Pompeyano, pues
ste todava viva en el ao 193, cf. Prtinax, 4,10 y Didio Juliano, 8,3.
180
ELIO LAMPRIDIO
mismo momento en que descubrieron esta circuns
tancia y, en consecuencia, fue entregado a los sol
dados para que le hicieran pedazos. Para ocupar un 3
^puesto de tanta influencia Cmodo eligi a Clean-
xdro 17, uno de sus camarlengos. Despus de la muer- 4
te de Perene y de su hijo, Cmodo revoc realmen
te muchas de sus disposiciones, como si l no las
hubiera dictaminado, simulando que las restableca
a su antiguo estado. Por cierto, no fue capaz de 5
mantener el arrepentimiento de sus crmenes du
rante ms de treinta das, ya que recurra a Clean
dro para cometer crmenes ms atroces que los que
haba cometido por medio del susodicho Perene. 6
Cleandro sucedi a Perene en el poder, pero en la
prefectura le sigui Ni gro, que, segn cuentan, fue
prefecto del Pretorio solamente durante dos horas; 7
en efecto, se cambiaba a los prefectos del Pretorio
de una hora a otra y de un da a otro y la actuacin
general de Cmodo era peor que haba sido antes. 8
Marcio Cuarto fue prefecto del Pretorio durante
cinco das. Los sucesores de stos fueron retenidos
en sus cargos o asesinados a voluntad de Cleandro; 9
a un gesto suyo tambin fueron elegidos libertos
para formar parte del senado y engrosar las filas de
los patricios, y entonces por primera vez se nom
braron cinco cnsules para un solo ao y se pusie
ron en venta todas las provincias. Cleandro venda 10
todo por dinero: llamaba a los desterrados a Roma
y los honraba con cargos pblicos y anulaba las
causas que ya haban recibido sentencia. Fue tan 11
grande su poder, a causa de la necedad de Cmo
do, que al esposo de la hermana de ste llamado
Burro, que reprenda a Cmodo y le tena al
corriente de lo que ocurra, le prendi bajo la sos
pecha de que aspiraba ai trono y le mat, tras ha
ber acabado tambin con otros muchos que le de-
17 Un frigio llevado a Roma como esclavo.
CMODO ANTONI NO 181
fendan. Tambin fue ejecutado entre stos el pre- 12
fecto Ebuciano; y para ocupar su puesto fue nom
brado el propio Cleandro, junto con otros dos que
l personalmente haba elegido. Y entonces por pri- 13
mera vez hubo tres prefectos del Pretorio, entre
ellos un liberto, que recibi el nombre de prefec-
7 to del pual 18.
Pero a Cleandro se le confiri tambin la muerte
que haba merecido. En efecto, como Arrio A nto
nino haba sido asesinado por sus intrigas median
te las que se haban inventado algunos crmenes
para ganarse el favor de Atalo, a quien Arrio haba
condenado durante su proconsulado en Asia, y,
como Cmodo tampoco haba podido frenar la
hostilidad que suscit entre el pueblo encolerizado,
aqul fue entregado a la plebe para que sta le im
pusiera el castigo, y junto con l fueron ejecutados 2
tambin Apolausto y otros libertos de palacio. Otra 3
accin de Cleandro fue la violacin de las concu
binas de Cmodo, con las que tuvo algunos hijos
que despus de que el muri fueron asesinados jun
to con sus madres. Para ocupar su puesto fueron 4
elegidos J uliano y Regilo, a los que luego Cmodo
tambin castig con la muerte. Tras su asesinato, 5
ejecut a los Silanos Servilio y Dulio junto con sus
familiares, despus a Antio Lupo y a los Petronios
Mamertino y Sura y a Antonino hijo de Mamerti
no y de una hermana suya, y despus de ellos a seis 6
consulares a la vez, a Alio Fusco, a Celio Flix, a
Luceyo Torcuato, a Larcio Eurupiano, a Valerio
Basiano, a Pactumeyo Magno y a toda su familia; 7
en Asia, al procnsul Sulpicio Craso y a J ulio Pro
culo con su familia, y en Acaya, al antiguo cnsul
Claudio Lucano, a la prima hermana de su padre,
Faustina Ania, y a otros muchsimos. Haba deci- 8
18 El pual o daga (pugio) era el smbolo del oficio del prefecto. Se
utilizaba tambin como insignia imperial, cf. Avidio Casio, n. 21.
182
ELI O LAMPRI DIO
dido tambin dar muerte a otros catorce ms, pues
to que los recursos del imperio romano eran insu
ficientes para sufragar sus gastos.
8 Mientras tanto, el senado concedi a Cmodo el
ttulo de Po, para mofarse de l, por haber desig
nado cnsul al amante de su madre; y, cuando mat
a Perene, le concedi el ttulo de Feliz, considern
dole como un nuevo Sila 19 por hallarse implicado
en un gran nmero de asesinatos de muchos ciuda
danos. Dicen que fue este mismo Cmodo, el lia- 2
mado Po y Feliz, quien fingi tambin una conju
racin contra su propia persona, para poder dar
muerte as a un gran nmero de ciudadanos. Pero 3
no hubo ninguna otra conjuracin que la de Ale
jandro, quien despus se suicid junto con los su
yos, y la de Lucila, hermana de Cmodo. Los adu- 4
ladores le dieron tambin el sobrenombre de Bri
tnico, siendo as que los britnicos tuvieron la in
tencin incluso de elegir a otro emperador en su lu- 5
gar. Recibi adems el sobrenombre de Hrcules
Romano 20, porque haba matado fieras en el anfi
teatro de Lanuvio. En efecto, tena la costumbre de
ejercitarse matando animales salvajes en sus fincas. 6
Adems, fue tal su locura que dese dar a la ciudad
de Roma el nombre de Colonia Comodiana. Cuen
tan que se le ocurri semejante monstruosidad
cuando se encontraba disfrutando de las caricias de
Marcia. Dese igualmente conducir cuadrigas 21 en 7
19 L. Cornelio Sila (137-78) fue el vencedor de Mario en la guerra
civil. Tras su victoria, llev a cabo las ms terribles represalias, orde
nando degollar a siete mil personas y anunciando que ninguno de sus
enemigos podra esperar el perdn.
20 Cf. 9. El ttulo de Hrcules Romanus lo constata tambin Din
Casio. LXXI I , 15,5 y C.I .L. XI V, 3449 = Dessau, 400.
21 Carruaje tirado por cuatro caballos, pero especialmente aplicado
a los carros que tomaban parte en las carreras del circo que disponan
de dos largas varas y de un yugo para sujetar la cerviz de los cuatro
caballos.
CMODO ANTONI NO
183
el circo. Se present en pblico con una dalmti- 8
ca 22 y, con este atuendo, dio la seal de salida de
las cuadrigas. Y por la poca aqulla en que pro- 9
puso al senado cambiar el nombre de Roma por el
de Comodiana, no slo acept con gusto el senado
semejante proposicin para mofarse de l, segn
parece, sino que incluso se impuso a s mismo el
nombre de senado Comodiano, al tiempo que con
fera a Cmodo el ttulo de Hrcules y ae Dios.
9 Hizo el simulacro tambin de que iba a ir a Africa,
para hacer que le pagaran los gastos del viaje. Con
sigui el dinero, pero lo invirti en banquetes y ju
gando a los dados. Se quit de en medio al prefec
to del Pretorio Motileno dndole a comer higos en- 2
venenados. Acept estatuas suyas con el traje de
Hrcules y le ofrecieron sacrificios como a un dios.
Haba proyectado, adems, el asesinato de un buen 3
nmero de personas, proyecto que se descubri
gracias a un muchacho que sac de la habitacin de
Cmodo una tablilla en la que figuraban los nom
bres de los que estaban destinados a la muerte.
Practic el culto a I sis 23 hasta el punto de hacerse 4
rapar la cabeza y de llevar en procesin la estatua
22 Larga blusa hecha de lana de Dalmacia. No la usaron los romanos
de los primeros tiempos y jams fue de uso general hasta que la adopt
la Iglesia Catlica, pues se consider siempre como prenda afeminada.
Diosa de origen egipcio. I sis es la tierra a quien Osiris, el sol, hace
germinar con su calor dando lugar as al nacimiento de todos los seres.
Representa, pues, el principio generador femenino. Tambin est rela
cionada con ella el culto de ultratumba. Sus fiestas llamadas I sia se ce
lebraban en Roma entre marzo y abril. Sus misterios eran muy simila
res a los de Eleusis. Para la celebracin de su culto existieron numero
sas asociaciones presididas por un pater, al que asista un gran cortejo
de sacerdotes, servidores, etc.
184
ELI O LAMPRI DIO
de Anubis 24. Su tendencia a la crueldad le llev a 5
ordenar a los fieles de Belona 25 que se cortaran
realmente el brazo. Tambin obligaba a los sa- 6
cerdotes de I sis a golpear su pecho con pias hasta
la muerte. Cuando llevaba la estatua de Anubis,
golpeaba con violencia las cabezas de los sacerdo
tes de I sis con el rostro del dolo. Di o la muerte a
leones e incluso a multitud de hombres golpendo
les con una clava, vestido de mujer y cubierto con
una piel de len. A los individuos que tenan sus
pies enfermos y a los que estaban imposibilitados
para andar, les hizo adquirir el aspecto de gigantes
envolvindoles desde las rodillas hasta abajo con
cintas de pao y lienzo como si fueran dragones, y
al punto acab con ellos a flechazos. Profan con
un homicidio real los misterios de Mitra 26, siendo
24 Dios muy venerado entre los egipcios, que apareca representado
por un chacal o lobo de montaa. Su misin fundamental era pasar las
almas acompaadas de Horus en el juicio final ante Osiris, de ah que
se le asimil a Hermes y se le incorpor al panten romano con el nom
bre de Hermanubis.
25 Diosa de la guerra asimilada a la Palas griega, esposa o hermana
de Marte. Su culto procede tal vez de los ritos de la diosa Ma de Ca-
padocia, en cuyas procesiones pblicas se vea a la sacerdotisa azotarse
hasta derramar sangre. De ah que entre los distintos ritos con los que
' se adoraba en Roma se incluyeran las maceraciones y autotorturas.
26 Dios iranio o persa, mediador entre los dos principios del bien, Or-
muzd, y del mal, Ahriman, pero como emanacin del bien supremo,
que se identifica con el sol, ayuda a los fieles a que triunfe el reino del
bien. En occidente se identifica con el sol inuictus. Se le representa como
un joven cubierto con gorro frigio, con tnica y con una capa echada
al hombro, apoyando la rodilla en un toro sujetado con la mano iz
quierda mientras le hunde un pual con la derecha. Aparece tambin
rodeado de los signos del Zodaco. Los fieles, que deban ser virtuosos,
sufran distintos ritos de iniciacin que conocemos gracias al testimo
nio sobre todo de San Jernimo, Ep, 107 y de Tertuliano, De corona, 15
De Praescr. Haeret., 40,3. S. Jernimo da el nombre de los iniciados en
cada uno de los siete grados. Tertuliano recuerda alguna de las pruebas,
como saltar un depsito de agua con los ojos vendados y las manos ata
das con tripas de pollos o tomar parte en una muerte simulada. As se
explica que en muchas de ellas se causaba gran terror o se simulaba que
se causaba, como se alude en el texto.
CMODO ANTONI NO
185
as que en ellos solamente solan decirse o inven
tarse cosas que simulaban causar gran temor.
10 Fue desde su infancia glotn y obsceno. En su
adolescencia deshonr a todos los hombres que le
rodeaban sin importarle su categora, y, a su vez,
fue deshonrado por todos ellos. A los que se rean 2
de l, los arrojaba a-las fieras. I ncluso orden arro
jar a las fieras a un individuo que lea la biografa
de Caligula escrita por Suetonio, porque haba na
cido el mismo da que el emperador. Si a alguno se 3
le haba ocurrido comentar en pblico que deseaba
morir, ordenaba que se le diera rpidamente la
muerte, aunque no quisiera. Era peligroso incluso 4
en las bromas. En efecto, a un individuo, al que vio
que entre sus cabellos negros tena otros blancos
que parecan gusanillos, le coloc encima un estor
nino que crea que persegua gusanos autnticos, y
as consigui que su cabeza supurara a causa de los
picotazos de ste. A un hombre grueso le abri en 5
canal el vientre para que se desparramaran inme
diatamente sus intestinos. Llamaba monopodios 27 6
y miopes a los que haba hecho sacar un ojo o cor- 7
tar un pie. Hi zo morir, adems, por aqu y por all
a un gran nmero de hombres, a unos porque se
presentaban ante l vestidos con traje extranjero, a
otros porque eran nobles y muy distinguidos. Tuvo 8
entre sus amantes a hombres a los que llamaba con
los nombres de las partes privadas de ambos sexos
y a los que besaba con gran placer. Am muchsi- 9
mo tambin a un hombre provisto de un pene que
superaba las dimensiones ciel de los animales, al que
llamaba Onn 28. Le llen de 1
11 Se dice que sola mezclar excrementos humanos
con alimentos muy costosos y que no se priv de
27 Del griego y un solo pie.
28 Del griego asno.
br jefe de los sacerdotes
186 ELI O LAMPRI DIO
gustarlos, pensando que as se rea de sus convida
dos. Exhibi en una fuente de plata a dos joroba- 2
dos contrahechos, despus de haberlos cubierto de
mostaza; les promovi enseguida a distintas digni
dades y les llen de riquezas. Hi zo arrojar a una 3
piscina, con su toga y en presencia de su servidum
bre, a su prefecto del Pretorio J uliano. Adems le
oblig a danzar desnudo delante de las concubinas,
tocando el cmbalo 29 con su rostro demudado. Fue 4
rara la vez que no pidi para sus banquetes todo
tipo de verduras cocidas para prolongar por ms
tiempo sus placeres. Se baaba siete y oeno veces 5
al da y coma en el mismo bao. Acuda a los tem- 6
pos de los dioses, a pesar de estar manchado de im
purezas y de sangre humana. I ncluso imit a los 7
mdicos sacando sangre a algunos individuos con
mortales escalpelos 3 . Tambin en su honor, los 8
aduladores llamaban Cmodo al mes de Augusto,
Hrcules al de septiembre, I nvicto al de octubre,
Triunfador al de noviembre y Amazonio al de di
ciembre, de acuerdo con su signo. Sin embargo, el 9
de Amazonio lo recibi como consecuencia del
amor que mantena con su concubina Marcia, a la
que le gustaba contemplar retratada como una
Amazona, y en atencin a la cual quiso salir al an
fiteatro romano vestido de Amazona. Particip 10
tambin en combates gladiatorios y acept distin
tos nombres de gladiadores con tanto placer como
si recibiera las insignias de triunfador. Acudi re- 11
gularmente a los juegos pblicos y ordenaba que
se registrara en los monumentos pblicos las ve-
29 Calco del griego cfyfpaXov: instrumento musical parecido a los pla
tillos. Lo utilizaban sobre todo los oradores de Cibeles (cf. Virgilio,
Georg., I V,64; Lucrecio, 11,619) y los de Baco (Livio, XXXI X, 8 y 10);
pero tambin se utiliz en actos profanos.
30 El escalpelo (scalprum) era un instrumento agudo y cortante que
empleaban los artistas y artesanos para distintos usos, adecundose sus
formas a ellos.
CMODO ANTONI NO
187
ces que acuda. Se cuenta que particip en los com
bates gladiatorios setecientas treinta y cinco ve- 12
ces.
Fue nombrado Csar bajo el consulado de Pu- 13
dente y Polin, el da cuarto de los idus de octu
bre, al que despus llam de Hrcules. Recibi el 14
sobrenombre de Germnico en los idus de Hrcu
les, siendo cnsules Mximo y Orfito.
12 Fue admitido como sacerdote en todos los cole
gios sacerdotales el da trece de las calendas de I n
victo durante el consulado de Pisn y J uliano. Par- 2
ti para la Germania el da catorce de las calendas
de Elio, como las llam despus. Tom la toga vi- 3
ril bajo dicho consulado. Fue saludado como em- 4
perador con su padre el da cinco de las calendas
de Vencedor, cuando eran cnsules por segunda vez
Polin y Apro. Celebr el triunfo el diez de las ca- 5
lendas de enero del mismo ao bajo los mismos
cnsules. Sali otra vez de Roma el da tres de las 6
nonas de Cmodo, bajo el consulado de Orfito y
Rufo. El ejrcito y el senado le presentaron oficial- 7
mente en la casa Palatina llamada Comodiana, para
que viviera en ella perpetuamente, el da once de
las calendas de Roma durante el segundo consula
do de Presente. Cuando proyectaba por tercera vez 8
otra expedicin, fue retenido por el senado y por
el pueblo. Se hicieron votos por l en las nonas 9
de Po, el ao en que Fusciano fue cnsul por se
gunda vez. En el intervalo de estos sucesos, se- 10
gn se refiere en unos escritos, realiz trescientos
sesenta y cinco combates durante el reinado de su
padre y, tras la muerte de ste, consigui tantas 11
palmas gl adiatorias31 venciendo o matando a recia-
31 La palma o ramo de palmera fue adoptada por los antiguos como
smbolo de victoria y, como tal, se la ofrecan a los atletas, gladiadores,
conductores de carros, etc., de ah que recibe distintos adjetivos para es
pecificar su clase, como aqu el de gladiatoria.
188
ELI O LAMPRI DIO
rios 32, que lleg a alcanzar el millar. Mat con su 12
propia mano muchos miles de fieras salvajes de dis
tintas clases, llegando incluso a dar muerte a ele
fantes. Y muchas veces realiz estas hazaas asis
tiendo el pueblo romano al espectculo.
13 Fue enrgico para estas acciones, pero para otras
fue dbil y enfermizo; adems tena una excrecen
cia entre la ingle de tales proporciones, que el pue
blo romano poda percibirla a travs de sus vesti
dos de seda. Por esta razn se escribieron muchos 2
versos, de los que Mario Mximo se vanagloria en
su obra. Goz de tantas energas para reducir a las 3
fieras que lleg a atravesar de parte a parte a un ele
fante con una lanza y traspas el cuerpo de una ga
cela con una estaca y mat a muchos millares de
bestias enormes, a cada una con un solo golpe. Su 4
desvergenza fue tan grande que bebi en much
simas ocasiones a la vista de toaos, sentado en el an
fiteatro o en el teatro vestido de mujer.
Sin embargo, durante su gobierno y a pesar de 5
vivir de esta manera, fueron vencidos por medio de
sus lugartenientes los moros y los dacios, fueron
pacificadas tambin las Panonias y Bretaa y se ex
tendi su imperio a las provincias de Germania y
Dacia a pesar de la resistencia que oponan sus ha
bitantes; pero todos estos territorios fueron apaci- 6
guados por sus generales. Por su parte, Cmodo 7
era perezoso y descuidado a la hora de firmar do
cumentos, de tal manera que sola estampar su fir
ma en muchos libelos con una sola estampilla,
mientras que en muchsimas cartas escriba slo la
palabra adis. Y todos los asuntos se llevaban a 8
cabo por mediacin de otros individuos quienes,
segn cuentan, llegaron a utilizar hasta las conde
nas para llenar sus bolsillos.
32 Gladiador romano cuya arma especfica y distintiva era la red (re
tis) para envolver a su adversario, generalmente un secutor, cf. . 37.
CMODO ANTONI NO
189
14 A causa de esta incuria, como adems robaban
las provisiones de vveres aqullos que entonces ad
ministraban la repblica, surgi tambin en Roma
una gran escasez, aunque no faltaban productos. 2
Por cierto, poco despus Cmodo dio muerte o
proscribi a aqullos que se dedicaban a robar de
todo. Pero l mismo, simulando un siglo de oro 3
bajo el nombre de Comodiano, propuso un abara
tamiento de los vveres y con ello hizo que la es
casez fuera mayor.
Muchos individuos bajo su gobierno obtuvieron 4
por dinero el castigo de otros y su propia salva
cin. Lleg a vender incluso los diversos tipos de 5
suplicio, las sepulturas, la atenuacin de los casti
gos y dio muerte a unos ciudadanos por otros. Ven- 6
ai tambin las provincias y los cargos administra
tivos, de forma que l reciba una parte del dinero
y la otra, los que hacan la venta. Vendi a algunos 7
incluso la muerte de sus enemigos. Sus libertos ven
dieron tambin los resultados de los procesos. A 8
los prefectos Paterno y Perene no los aguant mu
cho tiempo, pero tampoco ninguno de los prefec
tos que l haba nombrado ejercit este cargo du
rante tres aos, pues a la mayor parte de ellos o fes
envenen o |sjpas a cuchillo. Con la misma faci
lidad cambi Tambin a los prefectos de la Ciudad.
15 Elimin con gusto a sus ayudas de cmara, a pe
sar de que haba acomodado toda su actuacin a
sus deseos. Su camarlengo Eclecto, viendo la fac- 2
lidad con que eliminaba a sus colegas, se anticip a
su actuacin y tom parte en un complot contra su
vida.
I ncluso cuando estaba de espectador se equip con 3
las armas de los gladiadores, cubriendo sus hom
bros desnudos con una banda de prpura. Tuvo 4
tambin la costumbre, como atestiguan los es
critos de Mario Mximo, de ordenar que se regis-
190 ELI O LAMPRI DIO
traran en las actas de la Ciudad 33 todas las accio
nes que haba realizado de manera indigna, vergon
zosa, cruel y como un gladiador o un rufin. Lla
m tambin Comodiano 34 al pueblo romano, de- 5
lante del que actu como gladiador en muchsimas
ocasiones . Y , como el pueblo le aplaudi como 6
a un dios en muchas de las luchas en que interve
na 36, creyendo que se haba burlado de l, dio r
denes para que el pueblo romano fuese masacrado
en el anfiteatro por los soldados de la flota que ten
saban las velas. Haba ordenado tambin incendiar 7
Roma, como si se tratara de una colonia de su pro
piedad; y se habran ejecutado sus rdenes si el pre
fecto del Pretorio, Leto, no hubiera hecho desistir
a Cmodo de su propsito. Entre otros ttulos 8
triunfales recibi tambin seiscientas veinte veces el
de jefe de los secutores 37.
16 Estos son los prodigios que ocurrieron durante
su reinado, tanto pblicos como particulares: apa
reci un cometa; se vieron en el foro las huellas de 2
los dioses orientadas hacia la salida; y antes de la
guerra de los desertores se incendi el cielo; en las
calendas de enero apareci en el foro repentinamen
te una densa niebla que lo oscureca; y antes del
amanecer se haban presentado aves incendiarias y
de mal agero; el mismo Cmodo tuvo que tras- 3
33 Las comenz a publicar Csar, siguiendo su ejemplo sus suceso
res. Contenan los anuncios oficiales y las noticias de inters para el pue
blo romano.
34 Cf. 8,6.
35 Cf. 9,11.
36 Cf. 11,10.
37 El secutor, literalmente perseguidor. Era el gladiador que lucha
ba con el retiarius persiguindole, cuando aqul fallaba en su asalto. Sus
armas eran el casco, el escudo largo y rectangular y la ocrea. Traduzco
como jefe de los secutores la expresin prima palus, que est formada
por analoga de primus pilus, pues as como sta significa el primer cen
turin, aqulla significara la primera pica, el primero, el jefe, el ca
pitn de los secutores.
CMODO ANTONI NO 191
ladarse de Palacio a la villa Vectiliana 38 situada jun
to al monte Celio porque deca que no poda dor
mir all; las dos puertas del templo de J ano 39 se 4
abrieron espontneamente y se vio moverse a la es
tatua de mrmol de Anubis; la de Hrcules, que 5
era de bronce y estaba emplazada en el prtico de
Minucio 40, se cubri de sudor durante muchos
das ; se vio tambin un bho sobre su dormitorio,
tanto en Roma como en Lanuvio. Pero el mismo 6
Cmodo suscit un prodigio que le result funes
to: en efecto, en una ocasin se sec la mano en 7
su cabeza, despus de haberla introducido en la he
rida de un gladiador muerto en su presencia, y, con
tra la costumbre habitual, orden que los especta
dores acudieran a presenciar los combates gladia
torios no con la toga, sino con la pnula 41, como
sola hacerse en los funerales, mientras que l ocu
paba la presidencia con vestidos de luto; su casco
fue sacado dos veces a travs de la puerta de Libi
tina 42. Reparti al pueblo un congiario distribu- 8
38 La escuela para gladiadores. Se sabe por Din Casio (LXXI I , 22,2)
que Cmodo se propuso pasar all la noche del 31 de diciembre del ao
192 para presentarse el dia siguiente como secutor.
39 El dios romano por excelencia y el ms antiguo de toda Italia. Es
el principio de las cosas, la entrada ae la ciudad, el principio de la luz
y dios supremo de las tribus fundadoras de Roma, cf. L. M. de Padir-
gana, Naturaleza de Jano segn los fastos de Ovidio, Em, 1942,
p. 66-97.
40 Haba dos prticos de Minucio situados entre el monte Capitolino
y el Tiber. El uno se llamaba Viejo y el otro Frumentario.
41 La penula (paenula) era un vestido encimero, una especie de blusa
redonda protegida por un capuchn, con un agujero redondo en la par
te superior por donde se introduca la cabeza, y enteramente cerrado
por delante o con una abertura desde la parte inferior hasta medio cuer
po, pero siempre sin mangas. Se utilizaba para resguardarse del fro,
para los viajes, etc., a pesar de que a veces resultaba incmodo pues im
peda la movilidad, cf. Cicern, Mil., 20: los que lo llevaban se sentan
adstricti et uelut inclusi constreidos y como encerrados.
42 La puerta de un anfiteatro por donde eran arrastrados los muer
tos, El nombre lo reciba de Libitina, la diosa que presida los funerales.
192 ELI O LAMPRI DIO
yendo setecientos veinticinco denarios 43 por cabe
za. Fue muy tacao con todos los dems, porque
haba disminuido el erario por los costes de su vida
licenciosa. A los juegos ordinarios de circo aadi 9
otros muchos, mas para satisfacer sus caprichos que
por motivos religiosos y para enriquecer a los jefes
de las banderas.
17 I nstigados por su conducta, Quinto Emilio Leto
y su concubina Marcia, aunque demasiado tarde,
tramaron una conjura para darle muerte. Le ofre- 2
cieron primero veneno; pero al no ser efectivo, se
sirvieron para estrangularle de un atleta con el que
sola ejercitarse.
La contextura de su cuerpo era proporcionada, 3
el aire de su rostro atolondrado, como es habituai
en los alcohlicos, y su lenguaje confuso. Llevaba
siempre teido su cabello y lo mantena brillante
salpicndolo con limaduras de oro, y quemaba su
perficialmente su cabellera y su barba por miedo a
su barbero.
El senado y el pueblo pidieron que su cuerpo 4
fuera arrastrado con un garfio y arrojado al Ti
ber 44, pero despus fue trasladado al mausoleo de
Adriano por orden de Prtinax 45.
No subsiste ninguna obra suya, a excepcin de 5
los baos que Cleandro haba construido en su
nombre. Pero el senado arranc su nombre que se 6
haba grabado en construcciones promovidas por
otros. No acab las obras iniciadas por su padre, 7
Organiz la flota Africana para que sirviera de ayu
da en caso de que escasease el trigo que llegaba de
Alejandra. Dio a Cartago tambin en plan jocoso 8
43 Moneda de plata que vala al principio 10 ases (as: unidad de va
lor equivalente a 12 onzas o una libra de peso), luego 16, al reducirse
su peso. La suma parece exagerada.
Costumbre antigua en Roma. Lo mismo pidi el populacho que
se hiciera con Tiberio, cf. Suetonio, Tib., 65,1.
45 Cf. 20,1.
CMODO ANTONI NO
193
el nombre de Alejandra ComodianaTogada y a la
flota Africana el de Comodiana Herclea. I mpuso 9
al Coloso algunos adornos que despus fueron
arrancados en su totalidad. Hi zo quitar la cabeza 10
del Col oso que representaba a Nern, coloc en
cima la suya y grab debajo una inscripcin, como
era habitual, pero sin olvidar los ttulos de Gladia
dor y Afeminado 46. No obstante, Severo, un em- 11
perador riguroso y un hombre de tal nombre, lo in
cluy entre los dioses por odio al senado, segn pa
rece, y le dio adems un flamen, el Herculeano C-
modiano, que el propio Cmodo eligi para s
cuando an viva.
Dej tres hermanas que le sobrevivieron. Severo 12
estableci que se celebrara el aniversario de su na
cimiento.
18 Las aclamaciones del senado despus de la muer
te fueron rigurosas. Y para que se sepa cul fue la 2
opinin que tena el senado sobre Cmodo, yo he
insertado aqu dichas aclamaciones, copindolas de
Mario Mximo, y el juicio de la resolucin del sena
do:
Qutensele todos sus honores al enemigo de la 3
patria, qutensele al parricida, que se le arrastre por
el suelo. Que el enemigo de la patria, el parricida
y el gladiador sea despedazado en el espoliarlo 47. 4
Enemigo de los dioses! verdugo del senado! Ene
migo de los dioses y parricida del senado! Enemi
go de los dioses! Enemigo del senado! que el gla
diador acabe en el espol iado!; que el asesino de se
nadores sea expuesto en el espoliarlo. Que el ase- 5
46 Cf. Adriano, n. 89 a 19, 12-13. Pasaje incorrecto, pues para esta
poca el Cotoso'wa no tena la cabeza de Nern sino la del sol por la
que la sustitw Adriano.
47 Recinto'del anfiteatro donde se desnudaba y despojaba de sus ar
mas y vestidos (spoliare) a los gladiadores muertos en la arena.
194
ELI O LAMPRI DIO
sino de senadores sea arrastrado con un garfio: que
el asesino de inocentes sea arrastrado con un gar
fio. Enemigo! parricida! s! s! Que sea arrastra
do por el suelo el que no perdon a su familia. Que 6
sea arrastrado con un garfio el que quiso darte
muerte. Con nosotros temiste, con nosotros estu- 7
viste en peligro. Oh, J piter Optimo Mximo!,
para que nos sintamos salvos, consrvanos a Prti- 8
nax Buena suerte a los pretorianos fieles! Buena 9
suerte a las cohortes pretorianas! Buena suert{,a
los ejrcitos romanos! Buena suerte a la piedad del
senado! Que se arrastre al parricida. Augusto, te 10
pedimos que se arrastre al parricida. Te lo pedimos,
que se arrastre al parricida. Escucha Csar: a los
leones los delatores! Escchanos, Csar Esperato
a los leones! Buena suerte a la victoria del pueblo 11
romano. Buena suerte a los soldados por su leal
tad. Que las cohortes pretorianas tengan xito. 12
Destrnense por todas partes las estatuas del ene
migo de la patria, destrnense por todas partes las
estatuas del parricida, destrnense por todas par
tes las estatuas del gladiador. Abajo las estatuas del 13
gladiador y parricida. Que arrastren al asesino de
ciudadanos, que arrastren al parricida. Abajo las es
tatuas del gladiador. Si t ests a salvo, nosotros es- 14
tamos a salvo y seguros; s, s, lo estamos, s, dig
namente; lo estamos, s, con libertad. Ahora esta- 15
mos seguros: que teman los delatores. Que ellos te
man para que nosotros estemos seguros. Para que
estemos a salvo, fuera del senado los delatores, que
ellos sean azotados. Puesto que ests a salvo, a los
leones los delatores. Bajo tu reinado apalese a los 16
19 delatores. Que se borre el recuerdo ael gladiador
parricida; que se arrojen por los suelos las estatuas
del gladiador parricida. Que se borre el recuerdo
del gladiador impuro, al espoliarlo el gladiador. Es
cchanos Csar: que se arrastre por los suelos con
un garfio al verdugo. Que se arrastre por los sue- 2
los, siguiendo la costumbre de nuestros antepasa
CMODO ANTONI NO
195
dos, al matarife del senado. H a sido ms cruel que
Domiciano. H a sido ms impuro que Nern. As
actu, pues que as sufra. Que se mantenga el re
cuerdo de los inocentes. Devulveles sus honores,
te lo rogamos. Que el cadver del parricida sea 3
arrastrado con un garfio, que arrastren con un gar
fio el cadver del gladiador. Que se deposite en el
espoliario el cadver del gladiador. Pdenos nues
tros votos, pdenoslos.^Todos votamos que se le
arrastre con el garfio. El cometi una matanza ge
neral: que le arrastren con el garfio. El asesin a 4
personas de todas las edades: que le arrastren con
el garfio. El asesin a personas de ambos sexos: que
le arrastren con el garfio. El perdon a los su
yos: que le arrastren con el garfio. l saque los
templos : que le arrastren con el garfio. l anul tes- 5
tamentos: que le arrastren con el garfio. l despo
sey a los vivos: que le arrastren con el garfio. H e
mos servido a esclavos. l exigi dinero por la vida:
que le arrastren con el garfio. l exigi dinero por 6
la vida y no guard fidelidad: que le arrastren con
el garfio. El vendi al senado: que le arrastren con
el garfio. l arrebat a los hijos las herencias de sus
padres; que le arrastren con el garfio. Fuera del se
nado los espas! Fuera los delatores! Fueral os que 7
sobornan a los siervos! Tambin t, al igual que no- 8
sotros, has sentido temor. Ests enterado efe todo
y conoces a los buenos y a los malos. Lo sabes todo,
corrige, pues, todos los abusos. Hemos temido por
t. Oh!, somos dichosos porque tu gobiernas.
Consulta al senado sobre el parricida, consltale y
luego recuenta los sufragios. Pedimos tu presencia. 9
Los inocentes an estn sin sepultar. Que el cad
ver del parricida sea arrastrado. El parricida ha ex
humado a los muertos. Que el cadver del parrici
da sea arrastrado.
20 El cadver de Cmodo fue enterrado por la no
che, despus de que Livio Laurense, administrador
196
ELI O LAMPRI DIO
del patrimonio imperial 48 se lo entreg al cnsul
designado Fabio Ciln por orden de Prtinax. Los 2
senadores gritaron: Por orden de quin le han se
pultado? Que desentierren al parricida inhumado, 3
que le arrastren por el suelo. Cingio Severo dijo:
Se le ha sepultado de forma ilegal. El colegio de
pontfices 49 dice lo mismo que digo yo, que hablo
como pontfice. Puesto que ya he referido cosas que 4
son gratas, hablar ahora de otras que nos apre
mian: pienso que se deben abolir las disposiciones
que oblig a aecretar en su honor este ser que no
vivi sino para destruir a los ciudadanos y para des
honrarse a s mismo; que se deben derribar las es- 5
tatas que se le han erigido por todas las partes;
que hay que raer su nombre de todos los monu
mentos pblicos y privados 50 y que hay que lla
mar a los meses con los nombres que tenan 51
cuando esta peste se cerni por primera vez sobre
la repblica.
48 Oficio creado probablemente por Claudio. El patrimonium era el
conjunto de bienes considerados propiedad del emperador y que se
transmitan, aunque la sucesin no fuese directa, de un emperador a
otro. Se distingua del fiscus o tesoro imperial (cf. Adriano, n. 75) y fue
administrado independientemente. Septimio Severo consider distinto
de ellos la res priuata, para la que cre un procurador especial, cf. Se
vero, 9,4.
4V Lo cre Numa y dispuso de tres, cinco y diecisis miembros su
cesivamente. Era el encargado de mantener la tradicin y vigilar el cul
to pblico y privado, ostentando otras funciones adicionales: interpre
tar las leyes, como en este caso, consagrar edificios, etc.
50 Cf. 17,6.
51 Cf. 11,8.
8. H ELV I O PRTI NA X
(Julio Capitolino)
1 El padre de Publio Helvio Prtinax fue el liberto
Helvio Suceso del que se dice que impuso este
nombre a su hijo a causa de su perseverancia en el
oficio de la compra-venta de lana, puesto que se de
dicaba a l con pertinacia. Prtinax naci en los 2
Apeninos en la casa de campo de su madre. En el
momento de su nacimiento un potro se subi a un
tejado de una casa y, tras permanecer all durante
unos breves instantes, descendi y expir al punto. 3
Su padre, conmovido por este acontecimiento, se
dirigi a consultar a un astrlogo *, el cual le dijo
que ya haba perdido a su hijo, mientras que a ste
le vaticin grandes cosas. Fue iniciado ya desde 4
nio en los conocimientos elementales de las letras
y del clculo y le confiaron adems a un gramtico
griego y despus a Sulpicio Apolinar 2; despus de
que ste muri, l mismo ejerci la profesin de
gramtico.
Pero, viendo que no aumentaba sus beneficios 5
con el ejercicio de esta profesin, pidi la dignidad
de centurin, utilizando la mediacin de Loliano
Avito 3, varn consular, y patrono 4 de su padre. 6
1A un caldeo (chaldaeum), cf. Marco, n. 56.
2 C. Sulpicio Apolinar, natural de Cartago. Fue maestro de Prtinax
y de Aulo Gelio. Le debemos las periochae de Terencio, de la Eneida
y las Quaestiones epistolicae.
3 Cnsul en el ao 144.
4 Para este concepto cf. Antonino, . 40.
198 JULI O CAPI TOLI NO
Despus se dirigi a Siria como prefecto de una co
horte 5durante el reinado de Tito Aureliano 6, pero
el gobernador de esta provincia le oblig a hacer el
viaje a pie desde Antioqua a su destino, porque ha
ba realizado el recorrido sin las cartas de recomen
dacin. Habiendo merecido ser promocionado por
el celo que mostr durante la guerra contra los par
tos fue trasladado a Bretaa, donde se le retuvo un
2 tiempo. Despus, fue comandante de un cuerpo de
caballera de tropas auxiliares 7 en la Mesia y, ms 2
tarde, actu como procurador de la distribucin de
aprovisionamientos que se efectuaban en la va
Emilia 8. Desde all pas a dirigir la flota de Ger
mania. Su madre le sigui hasta este pas, pero mu- 3
ri en l, y dicen que todava se conserva all su se
pulcro. Despus de esta expedicin, fue trasladado 4
a la Dacia para ocupar un cargo de doscientos mil
sestercios 9; pero, habindose hecho sospechoso,
fue sustituido en el cargo por Marco por las ma
quinaciones de algunos y, posteriormente, fue lla
mado de nuevo por mediacin de Claudio Pompe
yano, yerno de Marco 10, para confiarle el mando
de la caballera, alegando que le iba a hacer ayu
dante suyo. Habiendo merecido la aprobacin por 5
el modo como ejerci este cargo, fue elegido para
formar parte del senado. Despus, tras su segundo 6
xito en la guerra, se descubri la trama que se ha
5 El praefectus cohortis era el jefe de una cohorte auxiliar de infan
tera que, tras la reforma de Csar y Augusto, constaba de 200 hombres..
b Es decir, Antonino Po.
7 Es decir, praefectus alae. El cuerpo de caballera auxiliar (ala) cons
taba de 1.000 jinetes distribuidos en 20 escuadrones (turmae).
8 Es decir, procurator (o praefectus) alimentorum. Para el concepto
de estas subvenciones llamadas alimenta, cf. Adriano, 7,8. La distribu
cin de los pagars se haca a lo largo de la Va Emilia que corra como
continuacin de la Flaminia desde Rmini hasta Placencia.
9 Esto es, como procurador llamado ducenario (ducenarius), encar
gado de supervisar las finanzas de la provincia.
10 Cf. Marco, 20,6.
HELVI O PRTI NAX
199
ba urdido contra l y el emperador Marco, para re
parar la injuria que se le haba infligido, le confiri
el rango de pretorio 11 y le confi el mando de la
primera legin y enseguida arranc a los enemigos
la Recia y la Nrica. Como consecuencia de esta ha- 7
zaa, en la que se hizo notoria su destreza, fue ele
vado al consulado por deseo de Marco. Hay un dis- 8
curso en l obra de Mario Mximo que contiene el
elogio de Prtinax y todo lo que hizo o padeci. 9
Pero, dejando a un lado este discurso, cuyo conte
nido hubiera resultado pesado incluir aqu, dir que
Prtinax fue elogiado por Marco con mucha fre
cuencia en las asambleas del ejrcito y en el senado
y Marco testimoni pblicamente su dolor porque
era senador y porque no poda hacerle por tanto
prefecto del Pretorio. Despus de que qued neu- 10
tralizada la sublevacin de Casio, abandon Siria
para defender el Danubio y recibi enseguida el
nombramiento de gobernador de las dos Mesas y
poco despus de la Dacia. Por la correcta adminis- 11
tracin de estas provincias mereci el gobierno de
Siria.
3 Prtinax se mantuvo ntegro hasta que fue gober
nador de Siria. Pero, despus de la muerte de M ar
co Aurelio, se aficion al dinero, por lo que se vio
zaherido por chascarrillos populares. Despus de 2
haber gobernado cuatro provincias consulares 12
entr en la Curia de Roma cuando ya era rico, dn
dose la circunstancia de que anteriormente no la ha
ba visto cuando era senador, puesto que haba ejer
cido su consulado estando tambin ausente de
Roma. Adems recibi enseguida rdenes de Pere- 3
ne para que se retirara a una quinta de su padre en
Liguria; en efecto, su padre se haba hecho cargo
11 A saber, el rango que ocupaba en el senado quien haba sido ya
antes pretor.
12 Sobre las provincias consulares, cf. Marco, n. 65.
200 JULI O CAPI TOLI NO
en esta regin de una tienda de fieltro 13. Pero des- 4
pus de que lleg a Liguria, compr muchas fincas
y rode la tienda de su padre de una infinidad de
construcciones aunque conservando su forma pri
mitiva, permaneci all durante tres aos trafican
do por medio de sus esclavos. Despus del asesina- 5
to de Perene, Cmodo hizo justicia con Prtinax y
le escribi una carta pidindole que partiera para
Bretaa. Tras haber llegado all, logr mantener a 6
l os soldados al margen de cualquier complot dado
que deseaban tener un emperador, fuera quien fue
ra, aunque preferan al propio Prtinax. Entonces 7
ste se expuso a convertirse en blanco del odio, por
que se dijo que haba acusado ante Cmodo a An-
tistio Burro y a Arrio Antonino de aspirar al tro
no 14. Y , en realidad, l mismo reprimi algunas se- 8
diciones que surgieron contra Cmodo en Bretaa
y afront un gran peligro por la sublevacin de una
legin, pues estuvo a punto de ser pasado a cuchi
llo, si no hubiera sido abandonado entre los muer
tos. Esta amenaza la veng Prtinax mismo con ex- 9
traordinario rigor, por cierto, pero, al fin, poco des- 10
pus pidi el cese en esta legacin, alegando que las
legiones le eran ya hostiles por haber defendido la
disciplina.
4 Tras recibir un sustituto, le encomendaron la ad
ministracin de los aprovisionamientos 15. Despus
fue nombrado procnsul en Africa. Se dice que du- 2
rante el ejercicio de esta magistratura reprimi mu
chas sediciones, pues le infundi una gran decisin
el conocimiento de los vaticinios procedentes del
13 El texto latino dice taberna coactiliaria. Se llamaba as porque el
fieltro procede de lana sometida a presin (cf. coactilis de coago pre
sionar) para formar con ello una pieza consistente.
14 Cf. Cmodo, 6,11 y 7,1.
15 Cf. 2, n. 8, donde se alude a la cratela alimentorum para la re
gin cruzada por la Va Emilia. Ahora le hace praefectus, es decir, ad-
ministador de ellos en toda Italia.
HELVI O PRTI NAX
201
templo de la diosa Celeste 16. Despus recibi la 3
prefectura de la Ciudad. Fue muy dulce y bonda
doso en el desempeo de esta magistratura en la
que sucedi a Fusciano, hombre severo, y se mos
tr muy complaciente con el propio Cmodo, por
lo cual... 16b,s <cuando ste fue cnsul por sptima
vez> Prtinax recibi el segundo consulado. Enton- 4
ces no rechaz la oportunidad que le ofrecieron
otros conspiradores ae actuar como cmplice en el
asesinato ae Cmodo.
Despus del asesinato de Cmodo, el prefecto 5
del Pretorio Leto y el ayuda de cmara Eclecto
se dirigieron a Prtinax con intencin de infundirle
valor y le condujeron al cuartel pretoriano. All 6
Prtinax areng a los soldados, prometi un dona
tivo y dijo que Leto y Eclecto imponan sobre sus
hombros el poder imperial. Se fingi que Cmodo 7
haba muerto de enfermedad, porque tambin
los soldados tenan mucho miedo de que se pusiera
a prueba su lealtad. Finalmente, Prtinax fue pro
clamado emperador al principio por un pequeo
nmero de individuos. Se eleccin tuvo lugar la vis- 8
pera de las calendas de enero, superados ya los se
senta aos de edad. Cuando lleg al senado desde 9
el cuartel, ya de noche, y dio la orden de que abrie
ran las estancias del interior de la Curia y no fue
hallado el guardin en ella, se sent en el templo
de la Concordia 17.,Y cuando se present ante l el 10
yerno de Marco, Claudio Pompeyano, llorando la
16 Se refiere a Tanith, la diosa tutelar de Cartago, llamada en Roma
Caelestis Afrorum Dea, es decir, diosa Celeste o Celestial de los Afri
canos.
16blsHay una laguna que completamos con la frase propuesta por
Ritschl, segn Hohl.
17 Diosa romana protectora de la vida moral y social y representante
de la buena armona en la patria y en el seno de las familias gobernan
tes. Su templo estaba al extremo Oeste del Foro, a los pies del monte
Capitolino.
202 JULI O CAPI TOLI NO
muerte de Cmodo, Prtinax le exhort para que
asumiera el trono. Pero ste rehus, porque vea
que Prtinax era ya emperador. En consecuencia, 11
inmediatamente todos los magistrados con el cn
sul vinieron a la Curia adonde ya haba entrado por
la noche Prtinax, y le proclamaron emperador.
5 Prtinax, despus de escuchar el elogio que en su
honor pronunciaron los cnsules y la vituperacin
de Cmodo, que el senado mostr con sus aclara
ciones, dio las gracias a esta asamblea y sobre todo
a Leto, prefecto del Pretorio, por haber sido el pro
motor de la muerte de Cmodo y de su eleccin
E
ersonal como emperador. Pero cuando Prtinax 2
ubo dado las gracias a Leto, el cnsul Falcn dijo:
comprendemos ya qu clase de emperador vas a
ser por este detalle, porque vemos en los puestos
que siguen al tuyo, a Leto y Marcia, los instigado
res de los crmenes de Cmodo. Prtinax le res- 3
pondi: Eres un cnsul joven y no comprendes
que es necesaria la obediencia. Obedecieron a C
modo contra su voluntad, pero en cuanto han te
nido una posibilidad, han mostrado qu es lo que
siempre desearon realmente. Flavia Ticiana, su es- 4
posa, recibi el ttulo de Augusta en el mismo mo
mento en que l cumpla los votos en el Capitolio. 5
Y fue el primero de todos que, en el mismo da en
que fue aclamado como Augusto, recibi tambin 6
el ttulo de Padre de la patria, y al mismo tiempo,
el poder proconsular y el derecho de presentar en
el senado cuatro mociones ^ que fue para Pr
tinax como un presagio. A spues, Prtinax enea- 7
minndose al Palacio, que entonces no estaba ocu-
S
ado porque Cmodo haba sido asesinado en la vi-
a Vectiliana I9, al pedirle el primer da el tribuno
1S Cf. Marco, 6,6 y n. 24.
19 La quinta o casa de verano a que se alude en Cmodo, 16,3 y n. 38.
HELVI O PRTI NAX 203
la contrasea, le entreg la siguiente: luchemos,
con lo cual reprochaba sin reserva la indolencia
de los reinados anteriores. Se trataba, realmente, de
la misma contrasea que haba dado en todas las
ocasiones anteriores que haba ejercido el mando.
6 Sin embargo, los soldados no soportaron este re
proche y pensaron enseguida sustituirle por otro
emperador. Ese mismo da tambin Prtinax invit 2
a los magistrados y a los jefes del senado a un ban
quete, una costumbre que Cmodo haba omitido. 3
Por cierto que, cuando las estatuas de Cmodo fue
ron abatidas por los suelos, al da siguiente de las
calendas de enero, los soldados prorrumpieron en
quejas, porque el emperador haba vuelto a dar otra
vez el mismo santo y sea. Adems, teman tener
que servir bajo las rdenes de un emperador ya vie
jo. Finalmente, el tercer da de las nonas, el da de 4
los votos anuales, los soldados intentaron llevar al
campamento a Triario Materno Lascivio, senador
de noble familia, para ponerle al frente del Estado
romano. Pero el se escap desnudo, se dirigi a Pa- 5
lacio a ver a Prtinax, y luego se march de la Ci u
dad.
Prtinax, coaccionado por el miedo, ratific to- 6
das las concesiones que Cmodo haba hecho a los
soldados y a los veteranos. Di jo que l tambin re- 7
ciba el imperio de manos del senado, aunque lo ha
ba asumido ya por propia voluntad. Aboli por 8
completo, y bajo juramento, los procesos de lesa
majestad e hizo venir a aqullos que haban sido
exiliados por este crimen, rehabilitando la memo
ria de aqullos que haban sido asesinados. El sena- 9
do confiri a su hijo el ttulo de Csar. Pero Pr-
tinax rehus para su mujer el ttulo de Augusta y,
con relacin a su hijo, dijo: Cuando lo haya me
recido. Y , como Cmodo haba creado una gran 10
confusin en las cohortes pretorianas con innu
merables nombramientos, Prtinax promulg un
decreto del senado, mediante el cual ordenaba que
204 JULI O CAPI TOLI NO
los que no haban ganado realmente la pretura, sino
que la haban recibido por designacin, quedaban
pospuestos a los que haban sido pretores de ver
dad. Pero esta disposicin tambin le acarre una 11
gran aversin por parte de muchos ciudadanos.
7 Orden que se realizara un nuevo censo 20. Dio
rdenes para que se castigara severamente a todos
los delatores, estableciendo, no obstante, las penas
con mayor flexibilidad que los emperadores que le
precedieron y gradundolas de acuerdo con la con
dicin social de la persona que incurra en el cri
men de delacin. Promulg una ley para que los 2
primeros testamentos que se hicieran no se consi
deraran nulos hasta que no se redactaran otros nue
vos, con el objeto ce que el fisco no pudiera por
tanto nunca erigirse en sucesor. Por su parte, de- 3
clar pblicamente que no aceptara ninguna he
rencia que le dejaran por adulacin o como conse
cuencia de un litigio confuso, de forma que se pri
vara de sus derechos a los legtimos herederos o a
los parientes. Y aadi estas palabras como prem
bulo al decreto del senado: es mejor, padres cons- 4
criptos, conservar un Estado pobre que llegar a
amontonar riquezas a travs de senderos de peli
gros e infamias. Pag los donativos y congiarios 5
que haba prometido Cmodo 21. Vel con gran so
licitud por los aprovisionamientos de trigo. Y , 6
como la penuria del erario era tan grande que no
encontr, segn confes l mismo, ms que un mi
lln de sestercios, se vio obligado a exigir los im
puestos que haba establecido Cmodo rompiendo
las promesas que haba hecho pblicamente. Final- 7
mente, cuando el ex cnsul Loliano Genciano le atac
20 El censo era la revisin que se haca cada cinco aos, tanto de la
fortuna como de los ciudadanos romanos, para empadronar a stos y dis
tribuirlos en las distintas tribus, clases y centurias.
21 Cf. 6,6.
HELVI O PRTI NAX
205
porque haba actuado en contra de lo que haba
prometido, acept que lo haba hecho movido por
la necesidad 21 b,s. Subast pblicamente los bienes 8
de Cmodo e incluso mand poner en venta sus es
clavos y concubinas, exceptuando aqullos que pa
recan naber sido llevados a Palacio por la fuerza.
Pero muchos de los que fueron incluidos por or- 9
den suya en la subasta despus fueron incorpora
dos de nuevo a su servicio y le divirtieron de
anciano.
Algunos llegaron a alcanzar con otros prncipes
la dignidad senatorial. Proscribi y vendi a los bu- 10
fones que toleraban la ignominia de llevar nombres
indecentsimos. La cuanta que supuso esta venta,
que fue enorme, la distribuy como donativo entre
los soldados.
8 Exigi tambin a los libertos la restitucin de
aquellos bienes con los que se haba enriquecido
al vendrselos Cmodo. Ciertamente, la subasta de 2
las propiedades de Cmodo fue muy clebre por
los siguientes artculos: un vestido singular tejido
de seda y bordado con hilos de oro, adems de t
nicas normal es22, pnulas 23, lacernas 24, quirido-
tas 25 al estilo dlmata, sayones militares bordados
21 Traduzco as la expresin necessitatis rationem, que luego que
dar fijada como un clich con el calco razn de necesidad.
22 La tnica ordinaria era una simple camisa de lana ceida alrede
dor de los riones que caa hasta las rodillas, con mangas cortas hasta
la parte superior del codo. Las ciases bajas la usaban como prenda ni
ca. La poblacin libre la empleaba ordinariamente como prenda inte
rior a la que sobrepona la toga. Existan muchas variedades.
23 Cf. Adriano, 3,5 n. 20.
24 Manto amplio, no completamente cerrado como la pnula, sino
abierto por delante y recogido con broche (fibula) sobre la garganta. Po
da sobreponerse a la toga o a otro vestido y dispona de capuchn (cu
cullus).
25 La quiridota (chiridota de ) era una tnica de mangas
largas que llegaban hasta la mano (, de ah su nombre), caracterstica
de los pueblos asiticos y celtas. Se consideraba un vestido afeminado,
de ah el sarcasmo de Virgilio (Eneida, I X, 616) llamando mujeres a los
troyanos por su utilizacin.
206 JULI O CAPI TOLI NO
con franjas y clmides 26 de prpura a la griega y
al estilo castrense, y capuchones 27 como los que 3
llevan los bardos, capotes militares y armas de gla
diadores recamadas de oro y de piedras preciosas. 4
Puso en venta tambin espadas como la de Hrcu
les, collares de gladiadores, vasos de electro, de oro,
de marfil, de plata y de vidrio y copas de la misma 5
materia representando un falo 27 bls, vasos de Sam
nio para calentar resina y pez, con el fin de quitar
el vello a los hombres y suavizar su piel. Tambin 6
carruajes construidos con una tcnica nueva, dota
dos de ruedas intrincadas y de varios tipos y de
asientos muy bien estudiados para evitar el sol o
para poder tomar el aire en ellos con slo darles un 7
giro, y otros que medan el camino recorrido e in
dicaban las horas y algunos otros diseados de
acuerdo con sus vicios. Adems, devolvi a sus
dueos a los esclavos que se haban refugiado en pa- 8
lacio escapndose de las casas particulares de aqu
llos. Redujo a sus justos lmites los inmensos gas
tos de los banquetes imperiales. Redujo tambin to- 9
dos los gastos de Cmodo. Y por la moderacin
que todos observaron siguiendo el ejemplo del em- 10
perador que se comportaba con gran austeridad, se
origin un abaratamiento de los precios; en efecto, 11
disminuy los gastos imperiales a la mitad de lo
usual rechazando los que no eran necesarios.
9 Estableci premios para los que servan en el ejr
cito. Pag las deudas que haba contrado en los
primeros aos de gobierno. Restituy el erario a su
situacin anterior. Estableci un lmite fijo para los 2
gastos de las obras pblicas. Recaud fondos para
' ( El pasaje est muy corrompido. Acepto la conjetura de Egnatius,
phl/o vitrobuli.
26 Cf. Adriano, 17,12 n. 73.
27 Son los cuculli Bardaici o Bardocuculli, una prenda de vestir que
acababa en capuchn (cucullus) utilizada por esta tribu liria. Se manu
facturaba tambin en la Galia (cf. Marcial, 1,53,5).
HELVI O PRTI NAX
207
la reparacin de calzadas. Pag a muchas personas
las cantidades que se les deban de tiempo atrs. Fi
nalmente, hizo al fisco capaz de afrontar todos los
gastos ordinarios. Tambin, con perseverante dis- 3
crecin, sufrag los gastos realizados para dar de
comer a los pobres que se adeudaban ya desde ha
ca nueve aos, de acuerdo con un decreto de Tra
jano. No se vio libre de la sospecha de avaricia 4
cuando era un simple ciudadano, puesto que exten
di ms lejos los linderos de sus fincas en Vada Sa
batia 28, tras haber ahogado a otros propietarios
con los intereses que exiga. En fin, recibi el apo- 5
do de somormujo rural, tomado de un verso de L u
cilio. Por otra parte, muchos le acusaron en sus car- 6
tas de haberse comportado con mezquindad en las
provincias que administr como procnsul, pues,
segn dicen, vendi licencias y legaciones militares. 7
Al fin, se hizo rico sbitamente, siendo as que el
patrimonio de sus padres era de poqusima cuanta
y l no haba recibido ninguna herencia. Ahora 8
bien, devolvi sus propiedades a todos aqullos a
los que Cmodo les haba privado de ellas, pero no
sin el precio correspondiente. Asisti siempre a las 9
sesiones reglamentarias del senado y en ellas presen
taba habitualmente alguna proposicin. Se mostr
siempre amable con los que le saludaban y le diri
gan la palabra. Dej en libertad a aqullos que ha- 10
Dtan sido atacados con calumnias levantadas me
diante el concurso de esclavos, condenando a los
delatores y elevando en la cruz a dichos esclavos, e
incluso rehabilit la memoria de algunos que ya
haban muerto.
10 Falcn tram una conspiracin contra l ...28 y
se lament ante el senado..., pues deseaba gobernar. 2
28 Vada Sabatia o bancos de arena: puerto'de Liguria prximo a
Savona, llamado actualmente Vadi o Vai.
28 bu gstos puntos suspensivos y los que siguen indican que el pasaje
est corrompido.
208
J ULI O CAPI TOLI NO
El senado crey lo que deca..., cuando un esclavo
exiga como residencia, un tanto ridiculamente, la
casa Palatina, como si fuera hijo de Fabia y de Vero
y por tanto de la familia de Ceyonio Cmodo, ...y,
al haber sido identificado, atendiendo a las rdenes
recibidas, fue devuelto a su dueo tras ser azotado
con el ltigo. En el castigo de este hombre, los que 3
odiaban a Prtinax encontraron, segn dicen, una
ocasin para la sedicin. No obstante, Prtinax 4
concedi el perdn a Falcn y pidi su impunidad
al senado. Y , al fin, Falcn vivi seguro disponien- 5
do de sus bienes y falleci dejando a su hijo como
heredero. A pesar de ello, muchos corrieron la voz 6
de que Falcn ignor que se le estaba preparando
el trono imperial, y otros dijeron que l haba sido 7
atacado por los testimonios fraudulentos de sus es
clavos, que haban falsificado sus cuentas.
Pero el prefecto del Pretorio, Leto, y aqullos 8
que odiaban la probidad de Prtinax, tramaron una
conjura contra l. En efecto, Leto se haba arrepen- 9
tido de haber hecho emperador a Prtinax porque
ste le criticaba acusndole de que divulgaba est
pidamente algunas de sus acciones. Adems, a los 10
soldados les pareci grave que en el proceso de Fal
cn hubiera ordenado asesinar a muchos compae
ros teniendo en cuenta el testimonio de un slo es
clavo.
11 As, pues, salieron trescientos soldados armados
del cuartel formando una cua para dar muerte al
emperador. Dicen que ese mismo da Prtinax no 2
encontr el corazn de la vctima cuando la inmo
laba y, que, al tratar de espiar el prodigio, no des
cubri la parte ms importante del hgado 29, y en
29 Todas estas circunstancias eran indicio de mal presagio. La parte
importante del hgado (caput) deba residir en la extremidad del lbulo
derecho.
HELVI O PRTI NAX
209
aquel momento, todos los soldados se mantenan
en el campamento.
Como algunos de ellos se haban reunido salien- 3
do de sus cuarteles para formar la escolta del prn
cipe y Prtinax a causa del prodigio haba retrasa
do aquel da el viaje que haba preparado al A te
neo 3 para escuchar a un poeta, los que haban acu
dido para escoltarle comenzaron a volverse a su
cuartel. Pero sbitamente lleg a Palacio el pelotn 4
mencionado de trescientos soldados y ya no fue po
sible alejarlos de all ni dar aviso al emperador. Y , 5
en verdad, fue tan grande el odio que concibieron
todos los cortesanos contra Prtinax que exhorta
ron a los soldados a consumar el crimen. stos se 6
encontraron con Prtinax en el momento en que es
taba organizando el servicio palaciego, y rebasaron
los prticos de Palacio hasta llegar al lugar al que
llaman Sicilia y cenador de J piter. Cuando Prti- 7
nax se enter de esto, les envi al prefecto del Pre
torio Leto. Pero ste, escapando por el prtico con
la cabeza cubierta, tras haber esquivado a los sol
dados, huy a su casa. Ahora bien, cuando se aden- 8
traron en las estancias ms interiores, Prtinax se
acerc a ellos y les aplac con un largo y pondera
do discurso. Pero un soldado de los tongros31 lia- 9
mado Tausio areng a sus compaeros incitndo
les a la ira y al temor, y a continuacin arroj su
lanza contra el pecho de Prtinax. Entonces el em- 10
perador, implorando a J piter Vengador, se cubri
la cabeza con su toga, y fue acribillado a pualadas
por los dems. Eclecto muri al mismo tiempo que 11
l tambin, pero despus de haber dado muerte a
dos atacantes, mientras que el resto, de los ayudas 12
30 Fundado por Adriano en el 135 en el Capitolio de Roma. Dotado
de 10 profesores de gramtica, 5 de dialctica, 3 de elocuencia, 2 de ju
risprudencia y 1de filosofa. All acudan los retricos y poetas a hacer
sus lecturas, cf. Alejandro Severo, 35,2.
31 Pueblo de Blgica.
210 JULI O CAPI TOLI NO
de cmara de Palacio (pues los suyos, personales se
los confi a sus hijos ya emancipados cuando fue
nombrado emperador) huyeron por distintos sitios. 13
Ahora bien, hay muchos que dicen tambin que los
soldados irrumpieron en su dormitorio y que le
mataron all mismo junto a su lecho cuando inten
taba huir.
12 Fue un anciano venerable, de barba larga, de ca
bello rizado, de cuerpo bastante obeso, die vientre
un tanto prominente, de talla adecuada a un empe
rador, de mediana elocuencia, y ms lisonjero que
amable, y nunca se le crey franco. Y , aunque era 2
amable en palabras, en la realidad se comportaba
con descortesa y rayano a la mezquindad, hasta tal
extremo que, cuando an era un ciudadano parti
cular, sola ofrecer en sus convites medias lechugas
y cardos. Y a no ser que le hubieran regalado al- 3
gn comestible, ofreca a sus amigos, sin tener en
cuenta el nmero, nueve libras de carne repartidas
en tres servicios. Pero si le enviaban algn presente 4
de ms envergadura, lo reservaba tambin para el
da siguiente, puesto que siempre invitaba a un n
mero de comensales a sus festines. Tambin cuan- 5
do era emperador observaba esta misma costumbre
en sus comidas, si no le acompaaban invitados. Si 6
alguna vez quera enviar a sus amigos algn alimen
to de su propia comida, les mandaba dos trocitos
de carne, una porcin de tripas y a veces contra
muslos de gallina. Nunca coma faisanes 32 en sus
banquetes privados, ni se los enviaba a nadie. Cuan- 7
do cenaba sin amigos invitaba a su esposa y a Va
leriano, que haba enseado con l, para poder con
versar soore temas literarios.
No cambi a ninguno de los administradores que 8
32 Se consideraba un plato exquisito que se reservaba para ocasio
nes de especial importancia, ct. Alejandro Severo, 37,6; l'cito, X I ,5.
HELVI O PRTI NAX
211
Cmodo hab nombrado, aguardando hasta el da
del aniversario de la fundacin de la Ciudad, porque
deseaba que dicho da constituyera el comienzo de
su reinado y se dice que por esto tambin los mi
nistros de Cmodo resolvieron darle muerte en su
bao.
13 Tuvo horror al poder imperial y a todas las atri
buciones imperiales, pues dio siempre pruebas de
que le disgustaba hacer uso de ellas. En fin, no que
ra que creyeran que era distinto del que haba sido
anteriormente. Observ una gran dignidad en el se- 2
nado de tal forma que agradeci a la asamblea su
apoyo, y comparta sus charlas con todos como si
fuera el prefecto de la Ciudad. Tuvo intencin tam- 3
bin de dejar el poder y volver a la vida privada. 4
No quiso que sus hijos se criaran en Palacio, fue
tan tacao y tan aficionado al lucro que, cuando lle
g a emperador, practic negocios en Vada Seba-
tia 33 por medio ce hombres de su confianza, igual
que sola hacer cuando era un ciudadano particu
lar. No obstante, no se le tuvo mucha estima, pues- 5
to que todos los que se atrevan a conversar con
franqueza, hablaban mal de l llamndole Crest-
logo , porque hablaba bien pero actuaba mal. En 6
efecto, le llamaban as tambin incluso sus partida
rios, los cuales se haban arrimado a l cuando ya
era emperador, aunque no haban obtenido ning-
na prebenda. Acept con complaciencia regalos, lle
vado tambin por su amor a las riquezas. Dej tras 7
su muerte un hijo, una hija y una esposa, la hija de
Flavio Sulpiciano 35, que le reemplaz en el cargo
33 Cf. 9,4.
34 De lenguaje seductor y de palabra halagadora, del griego
apelativo que, segn Aurelio Vctor (Epitome, 18,4), se le
aplicaba porque era lisonjero ms que generoso (blandus magis quam
beneficus).
35 Vase Didio Juliano, 2,4 ss.
212 J ULI O CAPI TOLI NO
de prefecto de la Ciudad. No se preocup de la vir- 8
tud de su esposa, aunque ella amaba pblicamente
a un citaredo. Adems, se dice que tambin am a
Cornificia con lo que se desacredit extraordina
riamente. Reprimi con gran dureza a los libertos 9
de Palacio, provocando as un odio impacable en
este estamento.
14 Los prodigios de su muerte fueron los siguien
tes: tres das antes de ser asesinado, estando en la
piscina, crey ver a un hombre que le persegua con
una espada. Y , en el da en que fue asesinado, di- 2
cen que no se haban visto en las pupilas de sus ojos
las imgenes que ofrecen a los que las contemplan. 3
Y en el momento en que ofreca un sacrifio ante los
lares, se extinguieron unos carbones que estaban al
rojo vivo, cuando normalmente se encienden ms.
Y , como ya hemos dicho, no se encontr ni corazn
ni hgado en las vctimas. Tambin se haban visto
el da antes de su muerte unas estrellas brillantsi
mas junto al sol durante el da. Se dice que su mis- 4
ma persona fue objeto de un presagio sobre la su
cesin de J uliano. En efecto, cuando Didio J uliano
le presentaba a su sobrino al que acababa de des
posar con su hija, Prtinax le exhort a honrar a su
to y le dijo: Respeta a mi colega y sucesor; en 5
efecto, J uliano no slo haba sido anteriormente su
colega en el consulado, sino que tambin le haba
sucedido en el proconsulado.
Los soldados y los cortesanos le odiaron, pero el 6
pueblo acogi su muerte con gran indignacin por
que vea que l poda haber restablecido en su to
talidad las antiguas tradiciones. Los soldados que 7
le haban dado muerte clavaron su cabeza en una
pica y la pasearon por toda la Ciudad hasta llevarla
a sus cuarteles. Sus restos, tras unir a ellos la cabe- 8
za, fueron depositados en la tumba del abuelo de
su esposa. Y J uliano, su sucesor, le enterr con los 9
mximos honores que le permitieron las circuns
tancias, despus de que se encontr su cuerpo en
HELVIO PRTINAX 213
Palacio. Nunca habl de l en pblico, ni ante el 10
pueblo, ni ante el senado, pero despus de que los
soldados le abandonaron tambin a l, Prtinax fue
incluido por el pueblo y el senado entre los dioses.
15 En cambio, bajo el gobierno de Severo, una vez
que Pertinax recibi la aprobacin del pleno del se
nado, se organiz en su honor un funeral sin la pre
sencia del difunto y similar al que se concede a los
censores 36, y Severo le honr pronunciando su elo
gio fnebre. Por su parte, el propio Severo acept 2
del senado el nombre de Prtinax por amor a un
buen prncipe. El hijo de Prtinax fue nombrado 3
flamen de su padre. Los cofrades Marcianos que es- 4
taban encargados del culto de Marco Aurelio fue
ron llamados Helvianos, en honor de Helvio Pr
tinax 37. Se celebraron adems unos juegos circen- 5
ses festejando tambin el aniversario del da que asu
mi el poder, festejos que suprimi ms tarde Se
vero, y otros juegos para celebrar el aniversario de
su nacimiento, que an subsisten 38.
Naci el da de las calendas de agosto, bajo el 6
consulado de Vero y Bbulo. Fue asesinado el da
cinco antes de las calendas de abril, bajo el de Fal
con y Claro. Vivi sesenta aos, siete meses y vein
tisis das. Fue emperador dos meses y veinticinco
das. Distribuy entre el pueblo un congiario de 7
36 Capitolino caracteriza al funeral como un funus imaginarium et
censorium, aludiendo con el primer adjetivo al montaje del cenotafio y
con el segundo a los funerales de los censores que durante la repblica
revistieron gran honor, en consonancia con esta alta magistratura que,
aunque desaparecida desde poca de Augusto, sin embargo, conservaba
an el recuerdo de su importancia. El senado vot estos funerales ya
para Augusto, cf. Tcito, Ann., 12,69, y Claudio, I bid, 13,2.
37 Estos cofrades fueron cambiando su nombre segn el emperador.
Con Antonino se llamaron Antonianos (cf. Marco, 15,4 y n. 30), des
pus de la deificacin de Marco, Marcianos, despus de la muerte de
Prtinax, Helvianos, despus de la de Severo, Severianos, y despus de
la de Alejandro, Alejandrianos, cf. Alejandro Severo, 63,4.
38 Para esta segunda costumbre, cf. Adriano, 8,2 y n. 45.
214
JULI O CAPI TOLI NO
cien denarios. Prometi a los pretorianos doce ses-
tercios, pero les dio la mitad. N o dio al ejrcito lo
que le haba prometido porque le sorprendi antes
la muerte. Una carta que Mario Mximo incluye en
la biografa de este prncipe revela que tuvo horror
al poder imperial; pero yo no la he querido trans
cribir aqu porque es demasiado larga.
9. DI DI O J U L I A N O
(Elio Espartiano)
1 El bisabuelo de Didio J uliano, que alcanz el po
der despus de Prtinax, fue Salvio J uliano, cnsul
en dos ocasiones, prefecto de la Ciudad y juriscon
sulto, cargo que le confiri mayor celebridad; su 2
madre fue Clara Emilia; su padre, Petronio Didio
Severo; sus hermanos, Didio Prculo y Numio A l
bino; su to materno, Salvio J uliano; su abuelo pa
terno era nsubro, nacido en Miln, y su abuelo ma
terno, de la colonia de Hadrumeto.
Fue educado en la casa de Domcia Lucila, ma- 3
dre del emperador Marco Aurelio *. Gracias a su 4
apoyo, fue elegido entre los vingintiviros 2. Fue
designado cuestor un ao antes de lo que permita
la edad legal. Con el favor de Marco Aurelio alean- 5
z la edilidad. Tambin fue pretor gracias a su apo- 6
yo. Y despus de ejercer la pretura estuvo en Ger
mania al mando de la legin vigsimo segunda Pri
migenia. Despus gobern Blgica durante largo 7
tiempo y de una manera irrepochable. All, con tro
pas auxiliares de las provincias enrolados precipita-
1 Cf. Marco, 1,3.
2 Se llamaban uigintiuiri a los 20 miembros de empleados subalter
nos de otros magistrados que se repartan en cuatro comisiones con dis
tintas funciones: diez jueces civiles (decemuiri litibus iudicandis); tres
comisarios de polica (tresuiri capitales); tres controladores de la mo
neda (tresuiri monetales) y cuatro adjuntos de los ediles para inspeccio
nar la ciudad (quattuoruiri uiis purgandis). La eleccin de Didio fue
para formar parte de la primera comisin, es decir, decemuir litibus iu
dicandis, como se constata por una inscripcin, cf. C. I . L.
VI ,1401 = Dessau, 412.
216 ELI O ESPARTI ANO
damente, se opuso a las incursiones de los caucos,
pueblos de Germania, que habitaban junto al ro
Alba. Por esta accin, con la aprobacin del empe- 8
rador, mereci el consulado. Venci tambin a los 9
catos. Despus recibi el nombramiento para ad
ministrar Dalmacia y la libr de sus enemigos lim
trofes. A continuacin gobern la Germania infe
rior.
2 Despus de sto, mereci el nombramiento de
administrador de los alimentos en I talia. Entonces
fue acusado por un soldado de la marina llamado Se
vero de conspirar con Salvio contra Cmodo; pero
ste, como haba dado ya muerte a muchos sena
dores y a ciudadanos distinguidos y poderosos im
plicados en causas de alta traicin, para que nadie
le pudiera imputar acciones tan crueles, puso en li
bertad a Didio J uliano despus de haber condena
do a su acusador. Tras su absolucin, fue enviado 2
de nuevo a gobernar su provincia. Luego gobern
Britinia, pero no con la misma reputacin con la
que haba gobernado las otras provincias.
Fue cnsul junto con Prtinax, al que luego su- 3
cedi en el proconsulado de frica, y por ello siem
pre le llam colega y sucesor, sobre todo aquel da
en que J uliano deseando desposar a su hija con un
pariente fue a visitar a Prtinax para comunicarle
dicho desposorio, pues le dijo: <Resptal a> con
la debida deferencia, ya que es mi colega y suce
sor 2^5. Y , en efecto, enseguida tuvo lugar la
muerte de Prtinax. Despus del asesinato de ste, 4
cuando Sulpiciano pretenda que le otorgaran el t
tulo de emperador en los cuarteles de los pretoria-
rios y J uliano acudi con su yerno al senado al en
terarse de la convocatoria de la asamblea y hall las
puertas cerradas encontrndose all con los dos tri
bunos Publio Floriano y Vectio Apro, stos co
2ks El texto est incompleto. Lo traduzco siguiendo a Helm: <ob-
serva> que y <resptala>.
DI DI O JULI ANO
217
menzaron a exhortarle a que ocupara el trono. A
pesar de que J uliano les repeta que ya se haba 5
nombrado un emperador, ellos le retuvieron a la
fuerza y le condujeron al cuartel pretoriano. Pero 6
cuando llegaron al cuartel, como nadie dejaba en
trar a J uliano a pesar de que haca grandes prome
sas desde la muralla, debido a que el prefecto del
Pretorio y suegro de Prtinax, Sulpiciano, pronun
ciaba una arenga a los soldados y exiga para s el
trono, J uliano primeramente exhort a los preto-
rianos a que no eligieran como emperador a un in
dividuo que pretenda vengar a Prtinax; despus
escribi en una tablilla que l tratara de rehabilitar
la memoria de Cmodo 3. Y slo as fue admitido 7
dentro y luego proclamado emperador, pero con
los ruegos de los pretorianos para que no hiciera
ningn dao a Sulpiciano por haber deseado ser
emperador.
3 Entonces J uliano nombr a J ul io Flavio Genial
y a Tulio Crispino prefectos del Pretorio, a peticin
de los pretorianos, y fue escoltado por un batalln
imperial alistado por Maurencio, que anteriormen
te se haba asociado tambin a Sulpiciano. Y en rea- 2
lidad, aunque haba prometido veinticinco mil ses-
tercios a los soldados, les dio treinta mil. Desde all, 3
tras la celebracin de una asamblea militar, se diri
gi al atardecer al senado y se puso incondicional
mente a su disposicin y por votacin de un decre
to de esta asamblea fue proclamado emperador y ob
tuvo la potestad tribunicia y el derecho proconsu
lar, siendo incluido entre las familias patricias 4. 4
3 Porque el senado mand eliminar su nombre de las construcciones
no realizadas por l, cf. Cmodo, 17,6 y de todos los monumentos p
blicos y privados, cf. Cmodo, 20,5.
4 Tenan de suyo el rango de patricias aquellas familias que descen
dan de los patres reipublicae, como la Julio-Claudia. Dado que ello
era considerado como un honor, el senado otorgaba el patriciado a los
emperadores que no lo tenan por nacimiento, que desde Vespasiano
fueron casi todos.
218
ELI O ESPARTI ANO
Tambin su esposa Malia Escanda y su hija Didia
Clara recibieron el ttulo de Augustas. Desde all 5
se retir a Palacio llamando a su esposa y a su hija
para que se unieran con l, si bien ellas se traslada
ron all a regaadientes y temblando, como si pre-
veyeran ya el trgico fin que les amenazaba. Nom- 6
br a su yerno Cornelio Repentino prefecto de la
Ciudad para que supliera a Sulpiciano. Entre tanto, 7
Didio J uliano era odiado por el pueblo porque se
haba difundido la creencia de que Prtinax con su
autoridad corregira los males de los tiempos de C
modo y se tena la idea de que Prtinax haba sido
asesinado por determinacin de J uliano. Y , ense- 8
uida, los que haban comenzado a odiar a J uliano
icieron correr en primer lugar el bulo de que ste,
desde el primer da, despreciando las comidas que
ofreca Prtinax, haba dispuesto un banquete sun
tuoso en el que sirvieron ostras, aves de corral y pe
ces. Consta que esta noticia fue falsa, pues se dice 9
ue J uliano fue tan sobrio que racionaba para tres
as la carne de lechn y para otros tres la de lie
bre, si alguien le haca tales regalos y, con mucha
frecuencia, sin que le moviera ningn escrpulo re
ligioso para ello, no probaba la carne en sus comi
das, contentndose con unas verduras y legumbres. 10
En fin, no hizo ninguna comida en regla antes de
que Prtinax fue sepultado, tom algn alimento,
aunque embargado de tristeza por su muerte, y se
mantuvo en vela durante la primera noche, angus
tiado por tan terrible destino.
4 Ahora bien, tan pronto como a
al senado y al estamento ecuestre
ron en Palacio y salud con gran cario a cada uno
de sus miembros, de acuerdo con su edad, como si
fuera un hermano, un hijo o un padre. Pero el pue- 2
blo le hostigaba en las asambleas y delante de
la Curia con graves invectivas, confiando en la
posibilidad de su renuncia al trono que los solda
dos le haban concedido. Cuando bajaba acompa- 3
i, recibi
qu se presenta-
DI DI O JULI ANO 219
ado de los soldados y de senadores a la Curia, le
colmaron de imprecaciones y pidieron a los dioses
que, al realizar el sacrificio, no obtuviera buenos
auspicios. Lanzaron tambin piedras contra l, a pe- 4
sar de que trataba de aplacarlos constantemente con
la mano. Sin embargo, cuando entr en la Curia ha- 5
bl con suavidad y prudencia. Di o gracias al sena
do por su eleccin y por la concesin, tanto a l
mismo como a su esposa y a su hija, del ttulo de
Augustos. Tambin acept el ttulo de Padre de la
patria, pero rechaz una estatua de plata. El pue- 6
blo le cerr el paso cuando se diriga desde el se
nado al Capitolio, pero fue alejado y disuadido de
sus propsitos por las armas, por los golpes y por
las promesas de unas monedas de oro, en la cuan
ta que el propio J uliano indicaba con los dedos
para infundir confianza. De all se dirigi a presen- 7
ciar unos espectculos circenses. Pero, tras haber
ocupado indiscriminadamente las gradas de los dis
tintos estamentos, el pueblo redobl los imprope
rios contra J uliano y llam para que defendiera la
Ciudad a Pescenio Ni gro 5 que, segn decan, ejer
ca ya el poder. J uliano aguant todos estos ultra- 8
jes sin perturbarse y fue muy diligente durante todo
el tiempo de su reinado; sin embargo, el pueblo se
dejaba llevar por violentos impulsos contra los sol
dados que haban asesinado a Prtinax por dinero.
A^Vjies, para ganarse el apoyo del pueblo, resta
bleci muchas ae las disposiciones decretadas por
Cmodo y suprimidas por Prtinax. No tom nin- 9
guna medida ni favorable ni adversa con relacin a
este emperador, lo que pareci a algunos excesiva- 10
mente riguroso. Por otra parte, consta que por mie
do a los soldados guard silencio sobre los hono
res debidos a Prtinax.
* Cf. Pescenio Nigro, 3,1.
220 ELI O ESPARTI ANO
5 J uliano no tema ni a los ejrcitos de Bretaa ni
a los de I liria, a pesar de lo cual envi a un primi
pilario 6 con la misin de asesinar a Nigro, pues sus
temores se centraban sobre todo en los ejrcitos de
Siria. Entonces, Pescenio Ni gro se rebel contra l 2
en el Uirico y Septimio Severo en Siria, con los res
pectivos ejrcitos que tenan a su mando. Pero ante
el anuncio de que se haba rebelado Severo, del que 3
no tena sospecha alguna, se alter extraordinaria
mente: acudi al senado y consigui que se le de
clarase enemigo pblico; ms an, a los soldados 4
que haban estado de parte de Severo, se les fij un
da tope despus del cual seran considerados tam
bin enemigos pblicos, si seguan con l. Adems
de estas disposiciones, el senado envi una legacin 5
de consulares 7 a los soldados para que trataran de
persuadirles de que abandonaran el partido de Se
vero y de que aceptaran como emperador al que eli
giera esta asamblea. Entre otros, fue enviado como 6
embajador Vespronio Cndido, un viejo consular,
odiaao en otro tiempo por los soldados a causa de
su mandato cruel y mezquino. Enviaron a Valeria- 7
no Catulino para que reemplazara a Severo, como
si fuera posible sustituir a alguien que se haba gran
jeado ya el favor del ejrcito. Enviaron tambin al 8
centurin Aquilio, que ya era famoso por los ase
sinatos que haba ejecutado entre los senadores,
para que asesinara a Severo. Por su parte, J uliano 9
dio personalmente a los pretorianos la orden de sa
lir al campo y de fortificar las torres, pero realmen
te hizo salir a combate a hombres inactivos, corrom
pidos por los placeres de la ciudad y reacios a los
6 Era el primer centurin del primer manpulo de los triarii, cuerpos
de infantera de arma pesada que formaban la tercera divisin de una
legin romana. Estaba encargado de custodiar el guila y tena derecho
a asistir a las deliberaciones de los oficiales superiores y, en ausencia
del tribuno, tomaba el mando de la legin.
7 Para este concepto, cf. Adriano, 7,3, n. 38.
DI DI O JULI ANO 221
ejrcitos militares, hasta el extremo de que compra
ban con dinero a otros soldados para que los sus-
t^yeran en el trabajo que se les haba enco
mendado.
6 Severo se acercaba a la Ciudad con un ejrcito
hostil, mientras que J uliano no haca ningn pro
greso con el ejrcito pretoriano y el pueblo le odia
ba y se mofaba de l cada da ms. Y , creyendo que 2
Leto apoyaba a Severo, a pesar de que por su me
diacin haba logrado escapar de las manos de C
modo, J uliano orden su muerte, olvidando tama
o beneficio. Y al mismo tiempo orden tambin
la muerte de Marcia.
Pero, mientras J uliano actuaba as en Roma, Se- 3
vero se apoder de la flota de Rvena y se pasaron
al bando de Severo los legados del senado que ha
ban prometido a J uliano su apoyo 8. Tulio Crispi- 4
no, prefecto del Pretorio, que haba recibido el en
cargo de lanzar la flota contra Severo, fue derrota
do y se volvi a Roma. Al conocer estas cosas, Tu- 5
liano pidi al senado que las vrgenes Vestales y
todos los sacerdotes salieran junto con los senado
res al paso del ejrcito de Severo y le implorasen
con sus cintas desplegadas hasta el suelo, adoptan
do asi una...medida intil contra un ejrcito de br
baros. Sin embargo, el consular Plaucio Quintilo, 6
que era augur 10, se opuso a la actuacin de J u
liano, afirmando que no debera regir el imperio un
8 Cf. Severo, 5,5.
9 Muchachas que se consagraban con voto de castidad al servicio de
Ja diosa Vesta. Entre su indumentaria hay que destacar, porque alude
a ello el texto, las cintas de lana blanca (infulae) y las vendas (uittae)
con las que sujetaban sus cabellos.
10 El augur era un sacerdote romano que interpretaba la voluntad de
los dioses mediante la observacin de las aves, como hace ver el trmi
no griego de su vuelo y de su canto. Gozaban en Roma
de gran autoridad y estuvieron asociados en una corporacin llamada
collegium Augurum, El emblema de su autoridad era un cayado lla
mado lituus.
222 ELI O ESP ARTI ANO
individuo que fuera incapaz de enfrentarse con las
armas a su enemigo. Muchos senadores estuvieron 7
de acuerdo con l. Por ello Didio, lleno de ira, pi
di que enviaran soldados desde los cuarteles para
que redujeran a los senadores a obediencia, o ae lo
contrario, les masacraran. Pero esta disposicin no 8
gust a nadie. En efecto, no pareca adecuado que
el senado soportara a J uliano, que le era hostil, sien
do as que haba sido esta asamblea la que haba de
clarado enemigo a Severo por causa del propio J u
liano. Por lo cual, tras habrselo pensado mejor, 9
volvi al senado con un plan ms adecuado, y pi
di que la asamblea redactara un decreto para re
partir el imperio. I nmediatamente se llev a cabo
su propuesta.
7 Entonces todos se acordaron de un presagio que
se dio el propio J uliano el da que recibi el impe
rio. En efecto, cuando el cnsul designado, al emi- 2
tir el juicio que tena sobre l pronunci esta frase:
pienso que Didio J uliano debe ser nombrado em
perador, ste sugiri: aade tambin Severo, t
tulo que J uliano se haba arrogado de su abuelo y de
su bisabuelo. No obstante, hay quienes dicen que 3
J uliano no tuvo intencin alguna de pasar por las
armas al senado, dado que la asamblea haba toma
do muchas decisiones a su favor.
I nmediatamente despus de votar el decreto del 4
senado, Didio J uliano envi a uno de los prefectos
llamado Tulio Crispino y nombr como tercer pre- 5
fecto a Veturio Macrino, a quien Severo haba es
crito ya anteriormente una carta, con el fin de con
ferirle el cargo. Pero el pueblo propal el rumor de 6
que se haba fingido la paz y de que se haba enco
mendado el asesinato de Severo al prefecto del Pre
torio Tulio Crispino y Severo tambin lo sospech. 7
En definitiva, de acuerdo con los soldados, Severo
prefiri ser enemigo de J uliano que copartcipe del
poder. Escribi enseguida a Roma a muchas perso- 8
nas y envi secretamente unos edictos que se ex
DI DI O JULI ANO
223
pusieron al pblico. J uliano tuvo adems la insen- 9
satez de utilizar a los magos 11 para celebrar mu
chos ritos con los que pensaba aplacar el odio del
pueblo o apaciguar la exaltacin blica de los sol
dados. En efecto, los magos sacrificaron algunas 10
vctimas que no eran adecuadas para los ritos ro
manos y cantaron himnos profanos y J uliano hizo
los ensalmos que, segn las prescripciones, se ha
cen ante un espejo, en el que dicen que los nios
ven el futuro, despus de haber vendado sus ojos
y haber pronunciado frmulas mgicas sobre su ca
beza, y en aquella ocasin se dice que un nio vio 11
la llegada de Severo y la retirada de Juliano.
8 Por cierto, cuando sali al encuentro de unos
emisarios de Severo, Crispino fue asesinado por or
den de ste a instancias de J ul io Leto. Se anularon 2
tambin los decretos del senado. J uliano no obtu
vo ninguna respuesta concreta del senado, a pesar
de haber>reunido a la asamblea y de haber pulsado
las opi ni osae los senadores sobre lo que se deba
hacer. Pero, actuando despus por propia iniciati- 3
va, dio rdenes para que Loliano Ticiano armara a
gladiadores de Capua y mand llamar de su villa
ae Tarracina 12 a Claudio Pompeyano para hacerle
partcipe del imperio, porque haba sido yerno de
un emperador y haba estado durante mucho tiem
po al frente del ejrcito. Pero ste rehus respon
diendo que era anciano y que tena ya la vista
cansada. Se haban pasado ya tambin desde Um- 4
bra algunos soldados al partido de Severo y ste 5
haba enviado tambin una carta dando rdenes
para que mantuvieran vigilados a los asesinos de
11 Realmente, eran los ministros del culto entre los medos y los per
sas; ahora bien, los romanos designaban tambin con el nombre de magi
a los que predecan el porvenir.
12 Ciudad de los Volscos en la costa del Lacio, entre las antiguas ciu
dades de Antium al Norte y Fund al Sur.
224
ELI O ESPARTI ANO
Prtinax. Y en un breve espacio de tiempo, J uliano 6
se vio abandonado por todos, aunque permaneci
en Palacio con slo uno de sus prefectos, Genial,
y con su yerno Repentino. Al fin, se propuso que 7
el senado con su autoridad arrancara el poder a J u
liano. Y no slo se llev a cabo esta propuesta, sino
que adems se proclam enseguida emperador a
Severo fingiendo que J uliano se haba dado la muer
te con un veneno. N o obstante, el senado envi a 8
unos individuos por cuya intervencin, con la ayu
da de un simple soldado, J uliano fue asesinado en
Palacio, a pesar de que imploraba clemencia del C
sar, es decir, de Severo. Cuando alcanz el poder 9
imperial, J uliano haba emancipado a su hija dn
dole su patrimonio; pero le fue arrebatado ste in
mediatamente, junto con el ttulo de Augusta.
Severo entreg el cadver a su esposa Manlia Es- 10
cantila y a su hija, para que le dieran sepultura, y
ellas le llevaron a enterrar a la tumba de su bisa
buelo situada a cinco millas en la va Labicana 13.
9 Se le echaron en cara a J uliano estos vicios: que
haba sido goloso y jugador, que se haba entrega
do a los ejercicios gladiatorios y que todas estas pa
siones las haba adquirido de anciano, ya que du
rante su juventud jams se le haba acusado de ellas.
Se le reproch tambin su orgullo, aunque fue muy
humilde, incluso cuando ejerci el poder. Por el con- 2
trario, fue muy afable en los banquetes, muy bon
dadoso ante las peticiones que le nacan y muy co
medido respecto a la concesin de la libertad.
Vivi cincuenta y seis aos y cuatro meses. Os- 3
tent el poder imperial durante dos meses y cinco
13 Arrancaba de Roma y, atravesando la ciudad de los Labia al lado
de Tsculo, cruzaba entre la va Prenestina por el Norte y la Tusculana
por el Sur hasta encontrarse con sta en Toleria.
DI DI O JULI ANO
225
dias. Se le reproch principalmente que hubiera 4
nombrado como lugartenientes suyos para gober
nar la repblica a personas a las que tena que ha
ber controlado con su autoridad.
10. SEV ERO
(Elio Esparciano)
1 Despus del asesinato de Didio J uliano, alcanz
el poder imperial Severo, que era oriundo de fri
ca. Su ciudad natal fue Leptis, su padre fue Geta y 2
sus antepasados fueron caballeros romanos, antes
de que hubiera sido otorgada a todos la ciudada
na; su madre fue Fulvia Pa; sus tos paternos fue
ron Apro y Severo, los dos consulares*; su abuelo
materno fue Macro y su abuelo paterno, Fulvio Po. 3
Naci el seis de los idus de abril, durante el segun
do consulado de Erucio Claro y el sexto de Seve
ro. En los primeros aos de su niez, antes de ins- 4
truirse en la literatura griega y latina, en las que lue
go fue muy versado, no se ejercit con los nios
de su edad en ningn otro juego que en el que los
jueces, pues se sentaba e imparta justicia rodeado
de una hilera de nios que le ofrecan los haces y
las segures !. A los dieciocho aos declam en p
blico. Despus se dirigi a Roma a causa de sus es- 5
tudios, pidi al divino Marco el laticlavo 2 obte-
1 Loa haces (fasces) eran un manojo de varas de abedul, fresno u
olmo atadas con correas en forma de haz. En medio de ellas se empla
zaba un hacha (securis). Eran el emblema del imperium y los llevaban
los lictores delante de los magistrados dotados de l.
2 Laticlavo de latus clauus, larga raya o banda de color prpura
que corra a lo largo de la tnica en direccin perpendicular delante del
pecho. Su uso era originariamente privilegio de los senadores romanos,
aunque parece que luego algunas veces se concedi este derecho excep
SEVERO
227
nindole gracias al apoyo que le prest su pariente
Septimio Severo, que haba sido ya dos veces
cnsul.
Cuando lleg a Roma, se encontr con un hues- 6
ped que estaba leyendo en ese preciso momento la
vida del emperador Adriano, coincidencia que con
sider como un presagio de su suerte futura. Tuvo 7
adems otro presagio sobre su acceso al imperio.
Acept la toga presidiara 3 del propio emperador
en una ocasin en que se present vestido con el
manto griego 4 a un banquete que se le haba invita
do con el emperador, siendo as que deba haber
acudido vestido con la toga romana. Esa misma no- 8
che so que mamaba de las tetas de una loba,
como hicieron Remo y Rmulo. Se sent tambin 9
en la silla del emperador que un esclavo haba de
jado all al azar, porque no saba que no estaba per
mitido hacerlo. Tambin un da que dorma en un 10
establo, una serpiente se enroll en torno a su ca
beza y, ante los gritos y el terror de los esclavos,
desaparaci sin causarle ningn dao.
2 Vivi una juventud cargada de pasiones y a ve
ces de crmenes. Se defendi de una acusacin de 2
adulterio y fue absuelto por el procnsul J uliano al
que sucedi en el proconsulado, tuvo como colega
en el consulado y sucedi igualmente en el impe
rio. Ejerci con escrupulosidad la cuestura, renun
ciando al tribunado militar. Despus de ejercer di- 3
cha magistratura recibi por sorteo^la cuestura de
la Btica y desde aqu se dirigi a Africa para po
ner en orden su situacin familiar tras la muerte de
su padre. Pero mientras se encontraba en Africa le 4
fue encomendada Cerdea en lugar de la Btica,
porque los mauritanos saqueaban la Btica. /As, J>
cionalmente a algunos caballeros, cuyo distintivo era el augustus clauus,
la banda estrecha.
3 Una toga especial que se utilizaba entre las guarniciones.
4 Es decir, con el pallium, cf. Adriano, 22,4, n. 96.
228 ELI O ESPARCI ANO
pues, despus de ejercer la cuestura en Cerdea, re
cibi la legacin de procnsul de Africa. Durante 6
esta legacin, cuando uno de sus conciudadanos de
Leptis, a pesar de ser plebeyo, le salud dndole un
abrazo como a un antiguo compaero ante los que
le escoltaban con las haces, Severo le golpe con las
Vaa^, mientras el heraldo proclamaba: No oses tu,
un 'hombre plebeyo, abrazar temerariamente a un
legado del pueblo romano. Este incidente hizo que 7
tambin viajaran sentados en un carruaje los lega
dos, que anteriormente viajaban a pie. Entonces, en 8
una ciudad de Africa, cuando acudi angustiado a
consultar a un matemtico, despus de que; se le
descifr el horscopo y vio en l los extraordinarios
acontecimientos que le aguardaban, el astrlogo le
dijo: Dime tu horscopo, no uno ajeno. Y , cuan- 9
do Severo le jur que aqul era el suyo, el astrlo
go le hizo una exposicin de todos los hechos que
acaecieron despus.
3 Se hizo acreedor al tribunado de la plebe que le
concedi el emperador Marco por un decreto y lo
ejerci con gran severidad e inteligencia. Por en- 2
tonces tom por esposa a Marcia, a la que no men
cion en el relato de su vida privada . Despus,
cuando fue emperador, erigi estatuas en su honor.
Fue nombrado pretor por Marco Aurelio a los 3
treinta y dos aos de edad, no como candidato ofi
cial del emperador, sino como uno ms entre otros
competidores 6. Entonces fue enviado a Hispania 4
donde so primero que se le encargaba restaurar
el templo de Augusto en Tarragona, que se estaba
ya derrumbando; despus contempl desde la cima 5
5 Se refiere a la autobiografa que Severo escribi despus de la mpeV
te de Albino para justificarse de sus acciones y de su crueldad, cf. 18,6
y Clodio Albino, 7,1.
6 Cierto nmero de aspirantes a las magistraturas eran elegidos por
el emperador. Se llamaban candidati Caesaris porque llevaban la toga
candida.
SEVERO 229
de una montaa muy alta el globo terrqueo y la
ciudad de Roma, mientras las provincias entonaban
un canto con la lira, a viva voz o con la flauta. Con- 6
cedi distintos espectculos. A continuacin fue
nombrado jefe de la legin cuarta, la Esctica, que
acampaba en las inmediaciones de Marsella. Des- 7
pues de esto se dirigi a Atenas para perfeccionar
sus estudios y conocer los ritos sagrados, las cons
trucciones pblicas y las antigedades de la ciudad.
Dado que, durante su estancia en esta ciudad, reci
bi ciertos ultrajes de los atenienses, se enemist
con ellos y luego, cuando fue emperador, se veng
disminuyndoles los privilegios que disfrutaban.
Despus tom posesin como legado de la provin- 8
cia de Lin. Como deseaba casarse de nuevo al ha- 9
ber perdido a su esposa, se informaba dei horsco
po de las prometidas, pues l mismo era tambin
muy versado en astrologia; y, cuando oy que ha
ba una mujer en Siria con un horscopo tal, que
la destinaba a casarse con un rey, la pidi por es
posa se trata de J ulia y se despos con ella gra
cias a la mediacin de sus amigos. Esta le hizo pa
dre enseguida.
4 Los galos le estimaron como a ningn otro em
perador por su severidad, honorabilidad e integri
dad. Despus gobern las dos Panonias en calidad 2
de procnsul. A continuacin recibi por sorteo la
E
rovincia proconsular de Sicilia. Y reconoci otro 3
ijo que le naci en Roma. Durante su estancia en
Sicilia se le acus de haber acudido a consultar unas
veces a los adivinos, otras a los Caldeos sobre su
acceso al poder. Los prefectos del Pretorio, a quie
nes se les haba encomendado oir su causa, le ab
solvieron dado que ya Cmodo empezaba a hacerse
odioso y enviaron a la cruz a su acusador. Ejerci 4
su primer consulado con Apuleyo Rufino, designn
dole Cmodo entre muchos candidatos. Despus
del consulado, se mantuvo casi durante un ao
inactivo; pero despus, gracias al apoyo de Leto, re
230
ELI O ESPARCI ANO
cibi el mando del ejrcito de Germania. Cuando 5
iba a partir a este destino compr unos jardines de
grandes dimensiones 7, siendo as que hasta enton
ces haba posedo'una casa muy pequea en Roma
y una sola finca"en Venecia. Un da que tendido so- 6
bre el suelo coma un men modesto con sus hi
jos en estos jardines y su hijo mayor, que enton
ces tena cinco aos, distribua a sus compaeros
de juego con mano excesivamente liberal las frutas
que les haban servido y l le dijo reprendindole
paternalmente: Reparte con ms comedimiento,
pues no posees las riquezas de un rey, el mucha
cho, de cinco aos an, le contest: Pero algn
da las poseer. March a Germania y se compor- 7
t de tal manera en el desempeo de su legacin,
que aument su reputacin ya puesta de relieve con
anterioridad.
Hasta entonces ejerci el arte militar como un
particular. Pero despus, a instancias de una gran
mayora y a pesar de su resistencia, el da de los
idus de agosto fue nombrado emperador en Car
nunto por las legiones de Germania, cuando se en
teraron de que Cmodo haba sido asesinado y de
que J uliano ocupaba el trono, odiado tambin por
todo el mundo. Dio a los soldados <cincuenta mil> 2
sestercios, lo que no haba hecho ningn empera
dor anterior 7 bls. Despus de consolidar las provin- 3
cias que iba dejando a sus espaldas, se dirigi a Roma,
sometindose a l todos los habitantes de las regio
nes por donde pas, dado que los ejrcitos de la I li-
ria y de las Galias ya le haban prestado juramento
7 Se designaba con el nombre de jardines (horti) a tasrparques de di
versin en los que sola haber, segn las dimensioned Jumbrosas ave
nidas (gestationes) para pasear en silla o andaderas (sell'r;'lectica)t espa
cios para los ejercicios de equitacin (hippodromi), fuentes, grutas, es
tatuas y otras obras de arte convenientemente repartidas para mayor es
parcimiento.
7b,s Hay una laguna segn Hohl que llenamos con <qitingena>de .
SEVERO
231
de fidelidad obligados por sus jefes, pues era con- 4
siderado por todos como el vengador de Prtinax. 5
Por aquel tiempo, a instancias de J uliano, Septimio
Severo fue declarado enemigo pblico por el sena
do, despus de que se envi una embajada para que,
por decreto de la asamblea, los soldados desertaran
de su ejrcito. Y , cuando Severo se enter de que 6
le haban enviado la embajada por resolucin un
nime del senado, primero se llen de temor, pero
despus soborn a los legados y consigui que ha
blaran al ejrcito en su favor y que se pasaran a su
partido. Cuando se conocieron estos hechos, J ulia- 7
no consigui que el senado redactara un decreto
para repartirse el poder imperial con Severo, aun- 8
que no se sabe con seguridad si esto lo hizo de bue
na fe o por engao, dado que ya en una ocasin an
terior haba enviado a algunos clebres asesinos de
generales para que mataran a Severo, de la misma
manera qui l os haba enviado para que mataran a
Pescenio ftjfgrb, que tambin haba asumido perso
nalmente el poder contra l, instigado por los ejr
citos de Siria. Pero Severo, tras haber burlado la ac- 9
cin de aqullos a los que Juliano haba enviado para
asesinarle, escribi una carta a los pretorianos con
la consigna de abandonar a J uliano o de darle muer
te, consigna que fue atendida enseguida, pues J u- 10
liano fue asesinado en Palacio y a Severo se le in
vit a entrar en Roma. De esta manera Severo re- 11
sult vencedor sin que mediara nada ms que una
orden suya, lo que jams haba ocurrido a nadie an
teriormente, y acto seguido se dirigi con su ejr
cito a Roma.
6 Despus de que J uliano fue asesinado, como Se
vero se mantena an en los cuarteles y en las tien
das de campaa como si hiciera la marcha a travs
de un territorio enemigo, el senado le envi una de
legacin de cien senadores para felicitarle y presen
tarle sus splicas. Los senadores se encontraron con 2
l en Terni y le saludaron, pero despus de que fue-
232 ELI O ESPARCI ANO
ron registrados, para que no guardarn ningn
arma, mientras que l se mantena armado y escol
tado por hombres con armas. Al da siguiente en- 3
treg setecientos veinte ureos a los miembros de
la legacin del senado, cuando sala a recibirle toda
la servidumbre de Palacio, y les envi por delante
a Roma, ofreciendo a los que as lo deseaban la po- 4
sibilidad de permanecer a su lado y de volver luego
con l a la Ciudad. Nombr tambin enseguida pre- 5
fecto del Pretorio a Flavio Juvenal, al que J uliano
haba nombrado tambin como tercer prefecto
suyo. Mientras tanto se origin en Roma una in- 6
mensa agitacin entre los soldados y los ciudada
nos, porque Severo avanzaba armado contra los que
le haban declarado enemigo pblico. A estos su- 7
cesos se sum la circunstancia de que Severo supo
que las legiones de Siria haban concedido el ttulo
de emperador a Pescenio Ni gro. Entonces, valin- 8
dose de unos emisarios suyos, intercept los edic
tos y las cartas que ste dirigi al pueblo y al sena
do, par^, conseguir que no fueran expuestos al pue
blo ni eids al senado. Por aquel mismo tiempo Se- 9
vero pens tambin nombrar como sucesor suyo a
Clodio Albino, a quin se le haba concedido por
Cmodo mediante un decreto el poder de C- 10
sar 7 ter. Pero, como senta gran temor hacia las per
sonas que le merecan una opinin favorable, envi
Herclito para que ocupara Bretaa y a Plauciano
para que se apoderara de los hijos de Nigro. Cuan- 11
do Severo lleg a Roma, orden que los pretoria
nos salieran a recibirle desarmados y con tnicas
7tlT Acepto la segunda lectura de Hohl I, p- 307: a[ut] Commod<o>-
iafnujm.
SEVERO
233
subarmales 8. Y , tal como estaban, los convoc
al tribunal, rodendoles por todas partes de hom
bres armados.
Despus de que entr en Roma armado, subi
tambin al Capitolio con una escolta de soldados
armados. Desde all se dirigi con la misma indu
mentaria al Palacio, haciendo que llevaran delante
los estandartes que haba arrebatado a los pretoria
nos, no derechos, sino vueltos hacia abajo. Des- 2
pus, los soldados se establecieron por toda la Ci u
dad en los templos, en los prticos y en las estan
cias de la corte, como si fueran posadas, con lo que la 3
entrada de Severo en Roma fue odiosa y terrible,
puesto que los soldados se apoderaban de las cosas
sin comprarlas, amenazando con la destruccin de
la Ciudad. Al da siguiente, Severo vino al senado 4
escoltado no slo por soldados armados, sino tam
bin por su amigos. Explic en la asamblea la ra
zn por la que haba asumido el poder imperial ale
gando que J uliano haba enviado para matarle a
unos individuos que ya eran clebres por haber ase
sinado a generales 9. Oblig a firmar un decreto del 5
senado que prohibiera al emperador enviar a muer
te a ningn senador sin contar con la asamblea. 6
Pero, mientras se hallaba en el senado, los solda
dos se amotinaron y exigieron a la asamblea diez
mil sestercios por cabeza, siguiendo el ejemplo de
aqullos que haban conducido a Roma a Octavia-
8 El texto dice cum subarmalibus inermes. El subarmale es un tipo
de vestido cuya naturaleza no est bien determinada. Algunos supo
nen que deba este nombre a que pasaba bajo uno de los brazos, como
un exomis, tnica griega sin mangas muy corta (substricta) que al po
nerla dejaba libre la espalda derecha () y el brazo. Otros piensan
que se llamaba as porque se llevaba sobre la armadura (arma). El tex
to, al constatar que deban ir desarmados, hace suponer que se tratara
de un exomis.
9 Cf. 5,8; Didio Juliano, 5,8; Pescenio Nigro, 2,5.
234
ELI O ESPARCI ANO
no Augusto y que haban recibido la misma canti
dad. Y , aunque Severo no pudo reprimirlos como 7
era su deseo, sin embargo, logr apaciguarlos y di
solverlos, tras haberles dado una gratificacin. Des- 8
pus organiz un funeral como el de los censores10
para honrar a la estatua de Prtinax y consagr a
ste incluyndole entre los emperadores diviniza
dos, despus de haberle asignado adems un fla
men y una cofrada de Helvianos que anteriormen
te haban sido Marcianos 11. Orden adems que 9
se le llamara Prtinax, aunque despus decidi que-
se le suprimiera este nombre, pensando que cons
titua un mal presagio. Despus pag las deudas de
sus amigos.
8 Cas a sus hijas con Probo y Ecio, despus de
haberlas dotado convenientemente. Y , cuando ofre
ci a su yerno Probo la prefectura de la Ciudad,
ste la rechaz diciendo que le pareca menos ser

refecto que yerno del prncipe. Sin embargo, nom- 2


r cnsules inmediatamente a sus dos yernos y los
llen de riquezas. Otro da acudi al senado y, tras 3
acusar a los amigos de J uliano, los proscribi y con
den a muerte. Presidi muchsimos procesos. Cas- 4
tig severamete a los jueces acusados por los ha
bitantes de las provincias, una vez demostrada su
culpabilidad. Se encontr con una gran escasez de 5
vveres preocupndose de su aprovechamiento de
tal manera, que a su muerte dej al pueblo romano
una reserva para siete aos.
Parti para consolidar la situacin poltica en 6
Oriente, sin haber hecho an ni un slo comenta
rio en pblico sobre Ni gro. N o obstante, envi le- 7
giones a Africa con el fin de que ste no pudiera
10 Cf. Prtinax, n. 36. Ntese que aqu el funeral se decreta para hon
rar la estatua del emperador muerto.
11 Cf. Marco, 15,4. Prtinax, 15,4.
SEVERO
235
ocupar esta regin pasando por Libia y Egipto ni
acosar al pueblo romano con la escasez ae ali
mentos.
Dej como prefecto de la Ciudad a Domicio 8
Dextro en lugar de Baso y sali de Roma a los trein
ta das despus de haber llegado a ella. Y a fuera de 9
la Ciudad, tuvo que afrontar una violenta sedicin
de su ejrcito junto al paraje denominado las ro
cas rojas 12 a causa del emplazamiento del campa
mento. Su hermano Geta corri rpidamente a 10
su encuentro y, en contra de lo que esperaba, Se
vero le orden asumir el gobierno de la provincia
que le haba sido confiada. Le llevaron a su casa los 11
hijos de Ni gro a los que mostr la misma estima
que a los suyos. Haba enviado una legin para que 12
ocupara Grecia y Tracia anticipndose a Pescenio;
pero Nigro ya tena a Bizancio bajo su poder. De- 13
seando ocupar tambin Perinto, Nigro mat a un
gran nmero de soldados de Severo por lo cual fue
declarado enemigo pblico junto con Emiliano. Y 14
cuando invit a Severo a repartirse el poder, ste re
chaz con desdn su proposicin. De hecho, pro- 15
meti a Nigro un exilio seguro, si ste era su de
seo; en cambio, a Emiliano no le perdon. Este, 16
vencido poco despus en Helesponto por los gene
rales de Severo, se refugi primero en Czico y lue
go en otra ciudad donde fue asesinado por orden
de aqullos. Y las tropas de Ni gro tambin fueron 17
dispersadas por estos mismos generales.
9 Cuando se enter de esto, Severo escribi al se
nado, como si ya hubiera acabado la guerra. Des
pus se enzarz en la lucha con Ni gro, lo mat cer
ca de Czico e hizo que pasearan su cabeza clavada
en una pica.
12 En latn, Saxa Rubra, en la va Flaminia, diez millas aproximada
mente al Norte de Roma.
13 P. Septimio Geta, probablemente gobernador de Dacia en el
ao 195.
236 ELI O ESPARCI ANO
Despus de esto, envi al destierro con su madre 2
a los hijos de Ni gro a los que haba mantenido en
el mismo gnero de vida que a los suyos propios. 3
Envi una carta al senado anuncindole su victoria
y no castig con la muerte a ninguno de los sena
dores que haban seguido el partido de Nigro, sal
vo a uno. Se irrit mucho con los habitantes de 4
Antioqua porque se haban reMo^de l cuando era
administrador en Oriente y porque haban ayuda
do a Nigro, incluso despus de su derrota. Final
mente les quit muchas de sus prerrogativas. Tam- 5
bin priv del derecho de ciudadana a los habitan
tes de Nepolis 14 de Palestina, porque se haban
mantenido en pie de guerra durante mucho tiempo
apoyando a Nigro. Castig con crueldad a un buen 6
nmero de ciudadanos que haban seguido a N i
gro, exceptuando a los que pertenecan al estamen
to senatorial. I nfligi tambin diversas afrentas y 7
multas a muchas de las ciudades que haban abra
zado su causa. Orden la muerte de los senadores 8
que haban luchado con Ni gro como generales o
como tribunos. Despus llev a cabo mltiples ope- 9
raciones prximas a Arabia, una vez sometidos los
partos al arbitrio de Roma, as como los adiabenos,
pueblo que en su totalidad haba tenido los mismos
sentimientos que Pescenio. Y , por estas acciones, 10
cuando volvi a Roma se le concedieron los hono
res del triunfo y el ttulo de Arbico, Adiabnico
y Prtico. Pero rechaz el honor del triunfo para 11
que no se pensara que celebraba una victoria obte
nida contra sus conciudadanos. Rehus tambin el
ttulo de Prtico para no irritar a los partos.
10 Justamente cuando volvi a Roma, tras finalizar
la guerra civil de Ni gro, se le anunci que Clodio
14 Ciudad nueva del griego -. Probablemente se trata de
Jerusaln, destruida en la rebelin de los judos y reconstruida por
Adriano, a la que llam Elia Capitolina.
SEVERO 237
Albino haba suscitado otra rebelndose en la Ga-
,lia. Por ello fueron asesinados algo despus los hi
jos de Nigro junto con su madre. Por tanto, inme- 2
diatamente declar a Albino enemigo pblico, as
como a los que le haban escrito o contestado con
excesivos halagos. Y cuando se diriga a luchar con
tra l, en plena marcha, confiri el ttulo de Csar
a su hijo mayor Basiano en Viminacio, aadindo
le el nombre de Aurelio Antonino para quitar a su
hermano Geta la esperanza que haba concebido de
llegar a emperador. Por cierto, puso a su hijo el 4
nombre de Antonino porque haba soado que iba
a ser su sucesor un Antonino. Por ello piensan al- 5
gunos autores que concedi a Geta tambin el nom
bre de Antonino para que tambin l le sucediese
en el imperio. Otros creen que la razn por la que 6
Basiano fue llamado Antonino fue porque el pro
pio Severo quera pasar a formar parte de la familia
de Marco. Por cierto que, en las primeras escara- 7
muzas, los generales de Severo fueron derrotados
por los de Albino. Entonces, angustiado, cuando
acudi a consultar a los adivinos, se enter por las
respuestas de los augures15 de Panonia que resul
tara vencedor, pero que su enemigo no caera en
sus manos ni lograra escapar, sino que perecera
junto al agua. Enseguida se pasaron a su lado de- 8
sertando muchos amigos de Albino y fueron pren
didos muchos de sus generales, a los que Severo
castig.
11 Despus de que los dos bandos libraran en la Ga
lia en este intervalo mltiples combates con distin
to resultado, Severo luch con gran xito contra A l
bino por primera vez en los alrededores de Tinur-
cio. Entonces afront realmente un gran peligro 2
al caer de su caballo, de tal forma que llegaron a creer
15 Cf. Didio Juliano, 6,6.
que haba muerto al haber sido alcanzado por el im
pacto de una bola de plomo y, como consecuencia
de ello, el ejrcito estuvo a punto de elegir ya otro
emperador. Por entonces, cuando se leyeron las ac- 3
tas que el senado haba redactado proponiendo la
exaltacin de Clodio Celsino, que era de Hadru-
meto y pariente de Albino, irritndose Severo con
tra el senado pensando que la asamblea haba de
fendido esta propuesta para favorecer a Albino,
propuso que se admitiera a Cmodo en el rango de
los dioses, pensando que de esta forma poda ven
garse del senado. Y fue el primero que confiri p- 4
tilicamente el ttulo de divino a Cmodo en pre
sencia de los soldados, y luego se lo comunic al
senado por escrito, envindole al mismo tiempo un
discurso sobre su victoria. Orden que fueran des- 5
pedazados los cadveres de los senadores que ha
ban recibido la muerte durante esta guerra. Des- 6
pus, cuando le llevaron el cuerpo de Albino, que
an estaba medio muerto, orden que le cortaran
la cabeza y que le enviaran a Roma, adjuntando una
carta. Albino fue derrotado el da onde de las ca- 7
lendas de marzo. El resto de su cadver fue expues
to por orden de Severo delante de su propia casa y
all permaneci durante bastante tiempo. El mismo 8
Severo, adems, mont sobre su caballo y le hos
tig para que saltara por encima del cadver de Al
bino y, al ver que se espantaba, le incit para que
a rienda suelta le pisoteara sin ningn miramiento.
Otros dicen que fue l mismo quien dio la orden 9
de arrojar su cadver al Rdano, junto con el de su
esposa y los de sus hijos.
12 Una vez que fueron asesinadas muchsimas per
sonas del partido de Albino, entre las que se en
contraban muchos proceres de Roma y mujeres de
alta reputacin, quedaron confiscados los bienes de
todos ellos, con lo cual acrecentaron el erario. Tam
bin entonces recibieron la muerte muchos patri-
ciosjespaole^y galos. Finalmente, Severo dio a los 2
238 ELI O ESPARCI ANO
SEVERO 239
soldados ms esti pendi os16 que ningn otro empe
rador. Y , gracias a la confiscacin que hemos men- 3
cionado, dej a sus hijos un patrimonio mayor que
ningn otro emperador, pues convirti en propie
dad del emperador la mayor parte del oro cobrado
en las Galios,e)i las provincias de Hispania y en I ta
lia. Entonces' se cre por primera vez el cargo que 4
cuidaba de la fortuna privada del emperador 17. 5
Despus de la muerte de Albino, fueron derrotados
en la guerra por Severo muchos que an le eran fie
les. Por aquella misma fecha anunciaron a Albino 6
tambin la defeccin al partido contrario de una le
gin de Arabia.
A^pUes, despus de haber vengado con severi- 7
dad l arevuelta de Albino dando muerte a un gran
nmero de personas y habiendo extinguido el lina
je de su rival, volvi a Roma airado contra el sena
do y el pueblo. Hizo el elogio de Cmodo en el se- 8
nado y delante de la asamblea del pueblo, le llam
dios y afirm que este emperador slo haba desa
gradado a los infames, con lo que se vi con clari-
^._dad la revuelta de Albino, dando muerte a un gran .
L ra.'Y despus de esto, disert sobre su propia ele- 9
=i-mhcia, a pesar de que fue extraordinariamente
cruel e hizo perecer a l os senadores a continuacin
reseados 18.
13 Ejecut sin defensa alguna a estos nobles: Mu-
mio Secundino, Aslio Claudiano, Claudio Rufo, 2
Vitalio Victor, Papio Fausto, Elio Celso, J ulio
16 Se llamaba estipendio (stipendium) a la paga o sueldo de los solda
dos. Se comenz a pagar en Roma en el ao 406 a de C. durante el sitio
de Veyes. Inicialmente se daban tres ases por da para la infantera y
seis para la caballera. Durante el imperio, las cantidades variaron; pero,
en general, la caballera cobraba el doble.
El procurator rerum priuatarum, cf. Cmodo, 20,1.
18 Segn Din Casio (LXXV,8), ejecut a veintinueve y perdon a
treinta y cinco. La lista de cuarenta y uno que da Esparciano incluye
probablemente a algunos partidarios de Nigro.
240
ELI O ESPARCI ANO
Rufo, Lolio Profeso, Aurunculeyo Corneliano,
Antonio Balbo, Postumio Severo, Sergio Lustral, 3
Fabio Paulino, Noni o Graco, Masticio Fabiano,
Casperio Agripino, Ceyonio Albino, Claudio Sul
piciano, Memio Rufino, Casperio Emiliano, Coce- 4
yo Vero, Erucio Claro, L. Estiln, Clodio Rufino, 5
Egnatuleyo Honorato, Petronio el Joven, los Psce- 6
nios Fausto, Veracano, Aureliano, Materiano, J u
liano y Albino; los Cerelios Macrino, Faustiniano
y J uliano; Herenio Nepote, Sulpicio Cano, Valerio 7
Catulino, Novi o Rufo, Claudio Arabiano y Mar
cio Aselin. Ai.pies, el asesino de tantos ciudada- 8
nos y tan ilustres como stos pues un buen n
mero de ellos eran consulares o pretoriales y todos
ellos sin duda varones eximios fue considerado
como un dios por los africanos. Acus a Cincio Se- 9
vero de haber querido envenenarle y, en consecuen
cia, le dio muerte.
14 Despus, arroj a los leones a Narciso, el estran-
guldor de Cmodo 19. Adems quit la vida a mu
chos hombres, de familia poco conocida, para no
hablar de aqullos a los que aniquil el fragor del
combate. Despus de estos asesinatos, deseando 2
congraciarse con todos pas, de manos privadas al
fisco el servicio de. correos pblicos 20. Luego hizo 3
que el senado diera el ttulo de Csar a su hijo Ba-
siano Antonino y le concedi las insignias imperia
les. A continuacin surgi el rumor de una guerra 4
con los partos. Por propia iniciativa erigi estatuas
en honor de su padre, de su madre, de su abuelo y
de su primera esposa. Al conocer la conducta de 5
Plauciano, hasta entonces muy amigo suyo, le co
br tal odio que le declar enemigo pblico y le in
19 Cf. Cmodo, 17,2, aunque segn Din Casio ste fue muerto por
Didio Juliano.
20 Parece que complet as la reforma emprendida por Adriano,
cf. Adriano, 7,5, n. 42.
SEVERO
241
fam con una injuria pesada, pues hizo derribar sus
estatuas en todo el orbe de la tierra, irritado sobre
todo porque aqul haba emplazado su estatua en
tre las de los parientes y familiares de Severo. Per- 6
don a los habitantes de Palestina la pena que ha
ban merecido por ponerse de parte de Nigro. Pos- 7
teriormente se reconcili con Plauciano y, tras en
trar en Roma como los que obtienen los honores de
la ovacin 21, se dirigi con l al Capitolio, aunque,
andando el tiempo, tambin mando ejecutarle. Di o 8
la toga viril a su hijo menor, Geta, y al mayor le uni
en matrimonio con una hija de Plauciano 22. Los
que haban declarado a Plauciano enemigo pblico
fueron exiliados. A s cambian siempre todas las 9
cosas, como regidas por una ley natural-^. Ense
guida nombr cnsules a su dos hijos. Engrande- 10
ci a su hermato Geta. Parti despus a luchar con- 11
tra los partos, pero antes ofreci un espectculo p
blico de gladiadores y distribuy entre el pueblo
un congiario. En el intervalo de estos sucesos, dio 12
muerte a muchos ciudadanos aduciendo motivos
reales o inventados. Sin embargo, la mayor parte 13
de ellos eran condenados bajo la acusacin de ha
ber dicho bromas, otros bajo la de haberse callado
y otros bajo la de haber pronunciado frases en tono
alegrico, como: he ah a un emperador realmen
te concorde con su nombre, verdaderamente perti
naz (Pertinax), verdaderamente severo (Seuerus).
21 El texto dice ueluti ouans. La ovacin (ouatio) era una recompen
sa concedida al general victorioso inferior al triunfo, cf. Marco, n. 53.
La primera que se concedi fue al cnsul Postumio, vencedor de los sa
binos, hacia el ao 500 a de C. El vencedor galardonado entraba en la
ciudad a pie o a caballo, pero no sobre carro como en el triunfo, al son
de flautas y no de trompetas, y se diriga al Capitolio a hacer un sacri
ficio de un cordero (ouis, de donde ouatio). El cortejo era menos es
pectacular que en el triunfo: los soldados le precedan con ramos de oli
vo y le acompaaban senadores, caballeros y los ms destacados ciuda
danos.
22 Fulvia Plautila.
242 ELI O ESPARCI ANO
15 Los rumores de la gente aireaban la noticia de
que Septimio Severo promova la guerra contra los
partos movido por el deseo de hacerse famoso, no
por ninguna necesidad. Finalmente, despus de 2
transportar su ejrcito en Brindisi; lleg a Siria sin
interrumpir su marcha y luego rechaz a los par
tos. Pero despus volvi de nuevo a Siria, con el fin 3
de hacer los preparativos para guerrear contra aqu
llos. Mientras tanto, por instigacin de Plauciano, 4
persegua a los partidarios de Pescenio Ni gro que
quedaban, de tal manera que atacaba incluso a al
gunos de sus propios amigos, achacndoles que ha
ban atentado contra su vida. Hizo tambin morir 5
a muchos bajo la acusacin de haber consultado a
los Caldeos o a los adivinos sobre su salud, sospe
chando especialmente de todos los que podan as
pirar al trono, porque tena hijos de muy corta edad
an y porque crea u oa decir que era esta la cir
cunstancia que se alegaba por aqullos que augura
ban para s el trono. Finalmente, despus de haber 6
ordenado la muerte de algunos ciudadanos, peda
excusas y, una vez que haban muerto, aseguraba
que no haba sido l quien haba ordenado tales eje
cuciones. Segn Mario Mximo, as es como actu 7
sobre todo con Leto 23. En una ocasin en que acu
di a visitarle su hermana Leptitana, que apenas ha
blaba latn, como l senta mucha vergenza de ella
por ser el emperador, tras concederle mltiples pre
sentes y a su hijo la laticlavia, le orden volver a
su patria junto con su hijo, que muri enseguida.
16 ^sypj&es, cuando acababa ya el verano, tras ha-
berse'internado en Parta, lleg a Ctesifonte des
pus de expulsar de all al rey y se apoder de la
ciudad, ya casi en la estacin invernal, porque en
aquellas regiones se haca mejor la guerra durante
23 Legado suyo en la anterior campaa y defensor de Nisibis, ciudad
de Mesopotamia, contra los partos.
SEVERO
243
el invierno, aunque los soldados se alimentaran con
races de hierbas y contrajeran por ello enfermeda
des e indisposiciones. Por esta razn, aunque no 2
pudo adentrarse ms a causa de la resistencia de los
partos y de las diarreas de los soldados provocadas
por una dieta desacostumbrada, persisti en su em
peo, tom la ciudad, puso en fuga al rey y dio
muerte a un gran nmero de enemigos, con lo que
se hizo merecedor del nombre de Prtico. Por es- 3
tos xitos los soldados proclamaron tambin copar
tcipe del imperio a su hijo Basiano Antonino que
tena trece aos y ya haba recibido el ttulo de C
sar. Tambin a su hijo menor Geta le dieron el t- 4
tulo de Csar llamndole tambin a l mismo A n
tonino, segn aseguran muchos escritores. Para ce- 5
lebrar la concesin de estos nombres, distribuy un
magnfico donativo entre los soldados y les conce
di todo el botn que pudieran capturar en la capi
tal de Parta, que era lo que ellos deseaban, y desde
all volvi a Siria como vencedor y con el ttulo de
Prtico. Como no poda mantenerse erguido en el 6
carro debido a que se vea afectado por la gota, re
chaz el honor del triunfo que le ofrecieron los se
nadores; pero permiti obtener los honores del 7
triunfo a su hijo, a quien concedi el senado por de
creto el triunfo J udaico, porque Severo haba lu
chado con xito tambin en Siria. Despus, cuando 8
se traslad a Antioqua design como colega suyo
en el consulado a su hijo mayor, concedindole la
toga viril, e inmediatamente ambos tomaron pose
sin de dicha magistratura en Siria. Despus de esto 9
se dirigi a Alejandra tras haber distribuido entre
los soldados un sueldo muy sustancioso 24.
17 Durante su viaje, dio muchas leyes a los palesti
nos 24. Prohibi bajo severas penas hacerse judo.
24 Cf. 14,6.
244
ELI O ESPARCI ANO
Respecto al cristianismo estableci una prohibicin
semejante. Despus concedi a los habitantes de 2
Alejandra el derecho de elegir senadores, pues no
contaban con una asamblea pblica como anterior
mente en poca de los reyes y estaban satisfechos
con un slo juez que haba nombrado el Csar. 3
Adems cambi muchas de sus leyes. El propio Se- 4
vero indic siempre posteriormente que este viaje
le haba resultado agradable por las ceremonias del
culto del dios Serapis 25, por el conocimiento que
haba adquirido de los monumentos de la antige
dad y por la novedad de los animales y de los pai
sajes que haba visto; porque visit con fnucha
atencin la ciudad de Menfis, la estatua de Mem-
nn 26, las pirmides y el laberinto 27.
Y , puesto que es largo exponer los pormenores 5
de su actuacin, he aqu sus acciones ms salientes:
licenci a las cohortes pretorianas, despus de ha
ber vencido y dado muerte a J uliano 2 , diviniz a
Prtinax oponindose a la voluntad de los soldados
y orden abolir las decisiones de Salvio J uliano,
aunque no consigui su propsito. En fin, parece 6
que recibi el sobrenombre de Agarrado (Pertinax)
no tanto por propia eleccin como por su carcter
ahorrativo. Por otra parte, se le consider excesi- 7
vamente cruel por sus mltiples asesinatos; as, en
25 Cf. Marco, 23,8, n. 66.
26 Gigantesca estatua sedente del rey egipcio Amenofis I I I , colocada
a la entrada de su templo funerario de Medinet-Abu, a la orilla del Nilo,
frente a Tebas. Los griegos la llamaron de Memnn, porque creyeron
ver en ella la figura de este personaje mitolgico, hijo de la Aurora.
27 Construccin, en parte palacio y en parte templo y tumba, eleva
da por el faran Amenemhat I I I en Egipto, formada por una red com
plicada de pasillos y habitaciones.
28 Aqu y en el pasaje correspondiente de Aurelio Vctor (Caes.,
XX,1) parece confundirse a Salvio Juliano (cf. Adriano, 18,1) y el Edic
tum perpetuum del que fue compilador con Didio Juliano y sus Acta.
Pero las actas fueron rescindidas, no as el Edictum, que permaneci en
vigor.
SEVERO
245
una ocasin en que se present en actitud suplican
te uno de sus enemigos y le pregunt cual habra
sido su actuacin si se hubiera encontrado en una
situacin como la suya, Severo orden que le ase
sinaran sin inmutarse ante tan prudente pregunta. 8
Anhelaba acabar con todo tipo de conspiraciones y
n o; se retir casi de ningn, combate sin salir
vencedor.
18 Subyug al rey de los persas Abgaro. Someti a
su autoridad a los rabes. Hi zo tributarios a los
adiabenos. Fortific la Bretaa, lo que constituy 2
la mayor gloria de su reinado, por medio de un
muro construido atravesando la isla hasta tocar el
Ocano por ambos lados 29. Por ello recibi el nom
bre de Britnico 30. Hi zo segursima a la ciudad de 3
Trpoli, de donde era originario, aniquilando a los
pueblos cercanos ms belicosos, y asegur para
siempre al pueblo romano una racin de aceite dia
ria gratuita y muy abundante. .
Fue inexorable con las faltas y mostr una saga- 4
cidad singular para promocionar a los hombres ms
activos. Dedic bastante tiempo al estudio de la fi-_ 5
losofa y de la oratoria y se exceda en sus ansias
de aprender. Fue enemigo implacable de los ladro
nes '. Escribi l mismo su propia biografa p- 6
blica y privada de forma veraz, justificando nica
mente el vicio de su crueldad 32. Teniendo en cuen- 7
ta este vicio, el senado declar que no debera ha
ber nacido o que no debera haber muerto, porque
fue demasiado cruel y, al mismo tiempo, demasia
do til a la repblica. Sin embargo, en su propia 8
29 Probablemente se trata de la reconstruccin del de Adriano, cf.
Adriano, 11,2 y Antonino, 5,4.
30 Britannicus Maximus, segn una inscripcin.
31 Cf. Din Casio, LXXVI , 10, por quien se conoce un famossimo
ladrn llamado Bulla Flix que caus el terror en Italia.
32 Cf. 3,2.
246
ELI O ESPARCI ANO
casa fue poco precavido, puesto que mantuvo en
ella a su esposa J ul ia que se haba deshonrado por
sus adulterios e incluso era cmplice de una con
juracin. Como demoraba la guerra debido a que 9
la gota enervaba sus pies y los soldados, incapaces
de soportar semejante situacin, proclamaron A u
gusto a su hijo Basiano que estaba con l, orden
que le levantaran en brazos y le llevaran al tribu
nal 33 y que se presentaran enseguida all todos los
tribunos, los centuriones, los generales y las cohor
tes que haban originado tal situacin y que, a con
tinuacin, se pusiera en pie su hijo que haba acep
tado el ttulo de Augusto. Y , habiendo dado rde- 10
nes para que castigaran a todos los autores de la
eleccin excepto a Basiano, ante las splicas que to
dos le hacan postrados ante el tribunal, dijo: Al 11
fin comprendis que quien gobierna es la cabeza,
no los pies. Y , como la fortuna le haba conduci
do desde lo ms bajo hasta el imperio gracias a sus
servicios militares y a su sabidura pasando por
mltiples escalones, sola repetir: Lo fui todo, pero
de nada me sirve.
19 Muri en Eboraco 33bls en Bretaa, despus de
haber sometido a los pueblos que se mostraban
hostiles con esta provincia, en el ao decimoctavo
de su gobierno, consumido por una enfermedad
gravsima cuando era ya anciano. Dej dos hijos, 2
Antonino Basiano y Geta, a quien tambin impuso
el nombre de Antonino, en honor de Marco. Fue 3
enterrado en el sepulcro de Marco Antonino, al que
honr sobre los dems emperadores hasta tal pun-
33 El tribunal (tribunal) era una plataforma elevada que formaba uno
de los extremos de una sala de juicio sobre el que se emplazaban las si
llas curules de los jueces y otras personas de distincin que queran asis
tir a los debates; pero tambin reciba este nombre la plataforma eleva
da sobre la cual se sentaba el general para impartir justicia.
33bls La actual York.
SEVERO
247
to que hizo figurar a Cmodo entre los dioses y con
sider que el nombre de Antonino debera ser asig
nado a todos los emperadores que le siguieron, as
como se les asignaba el de Augusto. El mismo fue 4
incluido en el rango de los dioses por el senado a
propuesta de sus hijos, que haban celebrado en su
nonor un suntuossimo funeral.
Las principales obras pblicas realizadas por l, 5
que se conservan todava hoy, son el Septizonio 34,
las termas de Severo y tambin las Septimianas en
el distrito del otro lado del Tiber, junto a la puerta
3
ue lleva su nombre35 ; pero su estructura se
errumb enseguida e impidi que el pblico las
utilizara.
Todo el mundo emiti un juicio elogioso sobre 6
l despus de su muerte, sobre todo, porque duran
te mucho tiempo sus hijos no realizaron ninguna
accin beneficiosa para el Estado y porque la na
cin se vio expuesta al saqueo de los depredadores
cuando mltiples usurpadores intentaron ocupar el
trono.
Severo us vestidos tan baratos que su tnica 7
apenas tena retazos de prpura y cubra sus espal
das con una tosca clmide. Coma muy poco, le 8
gustaban mucho las legumbres de su patria, a veces
le apeteca el vino y con frecuencia no probaba la
carne. Era hermoso, corpulento, de promisa barba, 9
34 Edificio de una gran magnificencia hecho de siete pisos de colum
nas, unas sobre otras, que soportaban cada una un entablamento distito
y una cornisa que daba la vuelta (zona), de donde reciba el nombre de
septi-zonium. Hubo dos construcciones de este tipo en Roma, una an
terior a Tito (cf. Suetonio, Tit., 2), en la regin XI I , y otra en la re
gin X, al pie del'Palatino y cerca del Circo Mximo, a la que alude el
texto. Tres pisos de los construidos por Severo se aprovecharon bajo el
pontificado de Sixto V para erigir la columnata del Vaticano.
35 Segn una antigua descripcin de Roma, de la poca de Constan
tino, la notitia regionum, estaran estos baos en la 1.* regin, en la
parte ms meridional de la Ciudad.
248 ELI O ESPARCI ANO
de cabeza cana y rizados cabellos, de rostro vene
rable y de voz clara, aunque conserv hasta la vejez
su acento particular africano. Despus de su muer- 10
te fue muy amado, una vez que desapareci el odio
que inspiraba su poder o el miedo que suscitaba su
crueldad. /~y ,
20 Recuerdo haber (ledo en un libro de Elio Mau
ro, liberto de un liberto de Adriano, llamado Fle-
gonte, que Septimio Severo cuando iba a morir se
alegr sin medida alguna, porque dejaba a dos An-
toninos con el mismo poder al frente de la repbli
ca, como haba hecho Antonino Po, que haba de
jado al frente de ella a los Antoninos Vero y Mar
co. Pero que era mejor en su caso, porque Antoni- 2
no haba dado a la repblica romana como empe
radores a hijos adoptivos, mientras que l haba en
tregado a sus hijos legtimos: a Antonino, es decir,
a Basiano, que le haba nacido de su primer matri
monio, y a Geta, de su segunda esposa J ulia. Pero
su esperanza le result totalmente fallida. En efec- 3
to, un parricidio priv al Estado de uno de ellos, y
del otro, su vida licenciosa. Y ninguno de los dos
ostent por mucho tiempo aquel nombre venera^
ble. Y , al dar un repaso a los grandes personajes, 4
Augusto Diocleciano, se me aparece con suficiente
claridad que ninguno de ellos han dejado un hijo
ptimo y til al Estado. En fin, o bien fueron hom- 5
bres que murieron sin hijos, o bien muchos de ellos
los tuvieron de tales cualidades, que mejor hubiera
sido que se hubieran ido de este mundo sin des
cendientes.
21 Para comenzar por Rmulo 3, l no dej nin
gn hijo. Ninguno dej Numa Pompilio 37 que pu
diera ser til al Estado. Y qu decir de Camil o? 38
36 Rmulo, primer rey de Roma, que rein hasta el 717.
37 El sucesor de Rmulo (717-673).
38 M. Furio Camilo, Dictador, que se apoder de Veyes en el 396.
Desterrado tras el incendio de Roma por los galos en el 390, se enfren-
SEVERO
249
tuvo acaso hijos que se parecieran a l? Y Esci-
pi n?39 Y los Catones, que fueron tan grandes? 2
Y qu decir de Homero, de Demstenes, de Vir
gilio, de Crispo 40, de Terencio, de Plauto y de
otros ms? qu decir de Csar? qu de Tulio 41,
a quien sobre todo le hubiera resultado mejor no
tener hijos? Qu de Augusto, quien ni siquiera 3
tuvo un buen hijo adoptivo, cuando goz de la po
sibilidad de elegir entre todos? Se enga tambin
el mismo Trajano eligiendo a un sobrino y conciu
dadano suyo. Pero pasemos a tratar de los hijos le- 4
gtimos, para dejar a un lado los adoptivos, no nos
vayan a venir al pensamiento los Antoninos Po y
Marco, deidades del Estado, qu hubiera sido ms 5
venturoso para Marco Aurelio que no haber deja
do como heredero a Cmodo? Y qu dicha ma- 6
yor para Septimio Severo, que no haber engendra
do a Basiano? Quien asesin enseguida a su her
mano, tras haberle acusado de que se propona tra
mar asechanzas contra l, alegando incluso una fi c
cin de parricidio: aqul que se cas con su ma- 7
drastra qu digo madrastra? o ms bien con
su propia madre, en cuyo regazo haba matado a
su hijo Geta; aqul que asesin a Papiniano, asilo 8
del derecho y tesoro de la ciencia de la jurispru
dencia, por o haber querido justificar el fraticidio
qu l haba cometido, a Papiano, que adems era pre
fecto para que ya no le faltara tampoco esta dig
nidad a un hombre como l excelente por s mismo
y por la sabidura que posea. En fin, para dejar a 9
un lado otros detalles, considero que los vicios de
t victoriosamente a ellos y recuper el tributo que haban pagado los
romanos, por lo qe se le consider como el segundo salvador y fun
dador de Roma.
39 Escipin Africano el Joven, quien parece que no tuvo hijos.
40 C. Salustio Crispo (86-35), que escribi, entre otras obras, la
Guerra de Yugurta y la Conjuracin de Catilina.
41 Es decir, M. Tulio Cicern, el ms famoso orador romano
(106-43).
250 ELI O ESP ARGANO
Basiano contribuyeron a que Severo, que era un
hombre muy severo en tocio, e incluso muy cruel,
fuera considerado piadoso y digno de alcanzar los
altares de los dioses. Dicen que cuando se vio pos- 10
trado por l a, enfermedad, envi a su hijo mayor
aquel divino discurso transmitido por Salustio, con
el que Micipsa exhortaba a sus hijos a la paz42.
Pero esto fue en vano y... a un hombre al que ya
slo le afectaba la enfermedad. En fin, Antomno vi- 11
vi durante mucho tiempo siendo blanco del odio
popular y, en consecuencia, aquel nombre, que ha
ba sido venerable durante largo tiempo, dej de ser
estimado, aunque reparti al pueblo vestidos por
lo que recibi el nombre de Caracalla 43, y cons
truy unas termas suntuossimas. Se conserva an 12
en Roma el prtico de Severo, que reproduce sus
gestas esculpidas por orden de su hijo, segn ense
ar}muchsimos escritores.
22 Estos fueron los presagios de su muerte: so
que era elevado al cielo en un carro recamado de
piedras preciosas, tirado por cuatro guilas y de
lante del cual volaba no s qu cuerpo inmenso
con la forma de una figura humana y que, mientras
era transportado, cont hasta el nmero ochenta y
nueve, por encima del cual no vivi ni un ao ms,
E
ues lleg al trono imperial cuando ya era viejo. Y , 2
abiendo sido colocado en medio de un inmenso
crculo de bronce, permaneci en l durante mu
cho tiempo slo y abandonado. Ms cuando tema
caer cabeza abajo, vio que J piter le llamaba y le
colocaba entre los Antoninos. Una vez que duran- 3
te la celebracin de unos juegos circenses se haban
emplazado, como de costumbre, tres estatuitas de
yeso de la Victoria con su palma cada una, la del
medio, que tena un globo en el que estaba inscrito
42 Salustio, I uS->10.
43 Cf. Caracalla, 9,7, ss. Vestidos usados por los galos con la misma
funcin que cumpla la tnica para los romanos.
SEVERO
251
su nombre, se cay de su peana impulsada por el
viento, pero se mantuvo erguida y as se qued en
el suelo; la que estaba grabada con el nombre de
Geta se precipit al suelo tambin y se hizo peda
zos; pero aqulla que llevaba el nombre de Basia
no, una vez perdicia su palma, apenas se mantuvo
erguida por el remolino del viento. Despus de vi- 4
sitar el muro que haba construido junto a una em
palizada en Bretaa, cuando regresaba a la posada
ms prxima no slo victorioso, sino con la paz
asegurada para siempre, pensando qu presagio le
sobrevendra, un soldado etope que estaba enrola
do en uno de sus destacamentos militares, de insig
ne fama entre los bufones y cuyos chistes eran muy
conocidos, se present ante l ceido con una co
rona de ciprs 44. Al ordenar airadamente que le 5
apartaran ae su presencia, conmovido por el presa
gio que auguraba el color de este hombre y el de
la corona que llevaba el etope, dijo, segn cuentan,
para mofarse de l: T lo has sido todo, t has
vencido totalmente, s pues ya un dios victorioso. 6
Y , al llegar a una ciudad, cuando pretenda hacer
un sacrificio, primero le condujeron al templo de
Bel ona45 por una equivocacin del arspice ru
ral 46 y despus le presentaron cinco vctimas de co
lor negro. Y , cuando se retiraba a Palacio despus 7
de haber despreciado aquel presagio, las negras vc
timas le siguieron casi hasta el mismo umbral de la
casa Palatina porque los sacerdotes las haban de
jado sueltas.
23 Existen todava repartidas por muchas ciudades
44 Era indicio de muerte.
45 Diosa de la guerra.
46 Los arspices eran unos adivinos de origen etrusco que deducan
sus predicciones del examen de las entraas de la vctima del sacrificio.
Su prestigio creci durante poca imperial. Claudio cre una corpora
cin con un Haruspex Maximus como jefe. Alejandro Severo cre una
ctedra de aruspicina.
252
ELI O ESPARCI ANO
l as obras pbl i cas si ngul ares mand cons
truir. Pero el hecho ms notable de su poltica fue
la reconstruccin de todos los santuarios pblicos
de Roma que por culpa de los aos se estaban
derruyendo, sin haber inscrito casi nunca su pro
pio nombre, antes bien, habiendo mantenido en to
dos los lugares las inscripciones grabadas por sus
fundadores. A su muerte, dej los fondos corres- 2
pondientes a la contribucin de siete, aos, con el
fin de, que se pudieran distribuir merced a ellos se
tenta y cinco mil modios 47 de trigo diarios y una
cantidad tan grande de aceite como fuera precisa, no
slo para el uso de la ciudad de Roma sino.para las
necesidades de toda I talia.
Dicen que ss: ltimas palabras fueron stas: re-: 3
cib un Estado alborotado por todas las partes y lo
dej en paz incluso con la Bretaa, entregando a
mis Antoninos, a pesar de mi vejez y de la gota que
me acosa, un imperio slido, si ellos actan ade
cuadamente, pero muy dbil, si gobiernan mal.,A 4
, continuacin, orden que dieran al tribuno como
santo y sea la palabra trabajemos, porque Pr-
tinax dio la palabra luchemos como santo y sea
cuando fue llamado al trono. Haba encargado des- 5
pus que se hicieran dos estatuas de la Fortuna real
que suele acompaar a los emperadores y que sue
le colocarse en las estancias de stos, con el fin de
dejar a cada uno de sus hijos la imagen de una di
vinidad tan venerable; pero, viendo que le apremia- 6
ba la hora de la muerte, orden, segn dicen, que
colocaran dicha Fortuna alternativamente en la ha
bitacin de los dos emperadores. Basiano despre- 7
ci esta orden incluso antes de cometer el fra
tricidio.
24 Su cuerpo fue recibido con gran veneracin por
todas las provincias, desde Britania hasta Roma, 2
47 Para su capacidad, cf. Vero, 6,6.
SEVERO
253
aunque algunos autores afirman que solamente se
traslad a Roma una cajita de oro que encerraba
sus cenizas y que fue sta la que sepultaron en el
sepulcro de los Antoninos, mientras que Septimio
fue incinerado all mismo donde muri.
Cuando construa el Septizonio 48, lo nico que 3
pens fue que su obra fuera la primera con la que
se toparan los que venan de Africa. Y dicen que, si 4
durante su ausencia no hubiera sido colocada por
el prefecto de la Ciudad en el medio una estatua
suya, su deseo habra sido hacer por aquella parte
la entrada a las estancias de Palacio, es decir, al atrio
real. Despus, cuando Alejandro quiso llevar a cabo 5
este proyecto, se dice que los arspices le hicieron
desistir de l, porque no logr obtener buenos
augurios.
48 Cf. n. 34.
11. PESCENI O NI GRO
(Elio Esparciano)
1 Es raro y difcil que se confe adecuadamente a
la literatura la biografa de aqullos a los que la vic
toria sobre otros les convirti en usurpadores y por
ello tambin difcilmente se encuentran en las me
morias y anales todos los datos por completo que
existen sobre ellos, pues, en primer lugar, aquellos 2
hechos que son importantes para su honra apare
cen deformados por los historiadores; en segundo
lugar, otros han sido suprimidos por stos y, por
ltimo, su vida y su conducta no se investiga con
mucha escrupulosidad, porque se considera que es
suficiente exponer su osada, la batalla en la que
fueron derrotados y la pena que sufrieron.
Dicen, en efecto, que Pescenio Ni gro era deseen- 3
diente, segn unos, de familia humilde, y, segn
otros, de familia noble; que su padre era Anio Fus
co; su madre, Lampridia, y su abuelo, el adminis
trador de Aquino, de donde proceda su familia.
Pero este detalle an hoy en da es dudoso. ste, 4
educado de forma mediocre en literatura, feroz de
carcter, rico en exceso, frugal de vida e inclinado
a gozar desenfrenadamente de todo tipo de place
res, tuvo durante mucho tiempo el cargo de centu- 5
rin en el ejrcito y lleg a ocupar muchas veces el
de general, hasta el punto de que, por orden de C
modo, fue nombrado comandante de la armada de
Siria, influyendo de manera decisiva en su nombra
miento, como ocurra entonces con todo, la reco
mendacin del atleta que estrangul a Cmodo.
PESCENI O NI GRO
255
2 Despus de que le lleg la noticia de que Cmo
do haca sido asesinado, de que J uliano haba sido
proclamado emperador y ste mismo haba recibi
do la muerte por orden de Severo y del senado y
de que tambin Albino haba asumido en la Galia
el nombre de emperador, Pescenio fue proclamado
emperador por las legiones de Siria que tena a su
cargo, segn algunos ms por odio a J uliano que
por rivalidad contra Severo. Durante los primeros 2
das de su gobierno, a causa del odio que se haba
suscitado contra J uliano, se le favoreci a ste en
Roma de tal manera, al menos por parte de los se
nadores que odiaban tambin a Severo, que stos
rogaban por sus xitos, entre las lapidaciones y mal
diciones generales, y el pueblo le aclamaba dicien
do: Que los dioses nos le otorguen como empera
dor, que nos le otorguen como Augusto. Sin em- 3
bargo, los populares odiaban a J uliano, porque los
soldados haban dado muerte a Prtinax y le ha
ban aclamado a l como emperador, contravinien
do la voluntad popular. Por ello, al fin hubo gran- 4
des sediciones. Para dar muerte a Ni gro, J uliano ha
ba enviado a un primipilario 2, una determinacin
realmente estpida, pues iba dirigida contra quien
ya dispona de un ejrcito y se poda defender a s
misma, como si cualquier emperador pudiera ser
asesinado por un simple primipilario. I mpulsado, 5
igualmente, por una insensatez similar haba envia
do un sucesor a Severo, cuando ste ya era empe
rador. En fin, haba enviado tambin al centurin 6
1 Para el sentido de populares, cf. Marco, n. 64. Aqu parece que se
trata de la chusma, de la masa popular.
2 Cf. Didio Juliano, 6,1; Severo, 5,8. El primipilario (primipilaris o
primipilarius) era el ttulo que conservaba como una distincin hono
rfica, despus de que haba recibido su licencia, el oficial que haba te
nido el rango de primipilus, es decir, de primer centurin del primer ma
npulo de los triarii), cf. Suetonio, Cal , 35 y 38.
256 ELI O ESPARCI ANO
Aquilio 3, conocido ya por sus asesinatos de gene
rales ,creyendo que un centurin podra acabar con
un emperador tan grande. I gual locura fue, segn 7
cuentan, la actuacin que tuvo con Severo, pues se
vali de un interdicto que le prohiba asumir el po
der, para que pareciera que haba accedido antes
que aqul al principado legalmente.
3 El juicio que el pueblo tuvo sobre Pescenio N i
gro se hizo patente en el siguiente hecho: en una
ocasin en que J uliano ofreca unos juegos circen
ses en Roma y los asientos del circo Mximo 4 se
ocuparon indiscriminadamente por el pueblo que
le lanzaba graves injurias, todo el mundo, de co
mn acuerdo, reclam la presencia de Pescenio N i
gro por odio, como dijimos, a J uliano y por amor
a Prtinax, aunque ste ya haba sido asesinado. Y 2
se dice que entonces J uliano asegur que ni a l ni
a Pescenio les estaba reservado un gobierno dura
dero, sino a Severo, a quien iban a odiar ms los
senadores, los soldados, los habitantes de las pro
vincias y los populares. Esto qued comprobado
por los hechos.
Pescenio fue muy amigo de Severo durante el 3
tiempo en que administr la provincia de Lin. En 4
efecto, l mismo haba sido enviado all para cap
turar a los innumerables desertores que por aquel
tiempo agitaban las Galias. Se gan la mxima sim- 5
pata de Severo por la honorabilidad con que de
sempe esta tarea, hasta el punto de que ste, en
los informes que remita a Cmodo, hablaba de l
como de un hombre imprescindible para la rep
blica. Y , realmente, se mostr enrgico en la disci-
3 C. Didio Juliano, 5,7-8; Severo, 5,8.
4 Fue el circo ms importante construido por Tarquinio Prisco entre
las dos colinas del Aventino y el Palatino, al sur del Capitolio, con ca
pacidad para 150.000 personas en tiempo de Csar, amplindose pos
teriormente para 385.000 espectadores.
PESCENI O NI GRO
257
plina militar. Bajo su mando, ningn soldado exi- 6
gi por la fuerza a los habitantes de las provincias
lea, aceite y otra ayuda similar. Por su parte, tam- 7
poco acept de los soldados ningn regalo. I gual
proceder observ cuando desempe el cargo de
tribuno. Y , ya de emperador, orden a un destaca- 8
ment de tropas auxiliares cargar a pedradas con
tra dos tribunos que haban recibido, segn se cons
tat, algunas cantidades ilcitas de manos de los
proveedores. Se conserva una carta de Severo en la 9
3
ue escribe lo siguiente a Ragonio Celso, goberna-
or de las Galias: Es una desgracia que no poda
mos imitar en la observacin de la disciplina mili
tar a aqul al que hemos vencido en la guerra. Tus 10
soldados andan de un sitio para otro, tus tribunos
se pasan la mitad del da bandose; en lugar de tri-
clinios tienen tabernas; en lugar de dormitorios, ha
bitaciones de alquiler; danzan, beben, cantan y con
sideran que lo que da la medida de los banquetes
es el beber sin medida. Sucedera esto si quedara 11
an alguna veta de la disciplina de nuestros padres ?
Corrige, por tanto, primero a los tribunos; despus,
a los soldados. Estos te obedecern, mientras te te- 12
man. Pero conviene que sepas, y ello por el testi
monio que nos ofrece Ni gro, que no es posible que
los soldados teman a los tribunos y sus jefes, si s
tos no son ntegros.
4 Esto era lo que deca Severo Augusto de Pesce-
nio. De l, cuando serva an en la milicia, Marco
Antonino escribi a Cornelio Balbo lo que sigue:
Me alabas a Pescenio : lo apruebo, porque tambin
tu antecesor afirm que era valiente en el combate,
ponderado en su modo de vivir y, ya entonces, ms
que soldado. En consecuencia, ne enviado una car- 2
ta, para que se lea ante las banderas, con la orden
de que se ponga al frente de trescientos armenios,
cien srmatas y mil de nuestros soldados. Tu obli- 3
gacin es mostrar que este hombre no ha llegado
por la ambicin, pues no estaba de acuerdo con
258
ELI O ESPARCI ANO
nuestras costumbres, sino por el valor al rango que
mi abuelo Adriano y mi bisabuelo Trajano slo
conferan a aqullos que haban sido puestos a
prueba anteriormente. Cmodo escribi sobre 4
este mismo: S que Pescenio es un hombre deci
dido y le he nombrado ya por segunda vez tribu
no: le nombrar general en el momento en que Elio
Cordueno haya renunciado a su cargo poltico, de
bido a sus muchos aos. Estas eran las opiniones 5
generales sobre l. Y hasta el propio Severo asegu
r en muchas ocasiones que perdonara a Pescenio
si no se obstinaba en su propsito. Finalmente, Pes- 6
cenio, al ser promovido al consulado por Cmo
do, se vio antepuesto a Severo, quien se irrit ms
an porque Ni gro haba obtenido dicha magistra
tura gracias a las recomendaciones de los centurio
nes. Severo afirma en su biografa 5 que en una oca- 7
sin en que estuvo enfermo, antes de que sus hijos
tuvieran la suficiente edad como para poder asumir
el poder, tuvo la intencin de nombrar como su
cesores, en caso de que le ocurriera alguna desgra
cia, a Pescenio Ni gro y Cl odio Albino, que fueron
despus los dos sus ms encarnizados enemigos. 8
Esto indica tambin cul era la opinin que Severo
tena sobre Pescenio.
5 Si creemos a Severo, Ni gro ambicionaba la glo
ria, viva hipcritamente, tena costumbres deprava
das y era de edad avanzada cuando asalt el trono
(por eso le echa en cara sus ambiciones), como si el
propio Severo hubiera llegado al trono siendo ms
joven, l, que se quita aos, pues fue emperador du
rante dieciocho aos y muri a los ochenta y nueve.
Severo envi a Herclito para que ocupara Biti- 2
nia y a Fulvio para que se apoderara de los hijos
de Ni gro, ya crecidos . N o obstante, no hizo nin- 3
5 Cf. Severo, 3,2.
6 I bid., 4,10.
PESCENI O NI GRO
259
gun comentario en el senado sobre Ni gro, a pesar
de que haba recibido noticias sobre su acceso al po
der y de que se diriga personalmente a resolver
la situacin crtica de Oriente. En realidad, lo ni- 4
co que hizo al partir fue enviar unas legiones a A fri
ca para que Pescenio no la pudiera ocupar ni pu
diera apremiar al pueblo romano con el hambre,
pues pareca que aqul poda conseguir este prop- 5
sito atravesando Siria y Egipto, provincias prxi
mas a Africa, a pesar de la dificultad del itinerario
por tierra y por mar. Mientras Severo se dirigi a 6
Oriente, Pescenio mantena realmente el control
sobre Grecia, las Tracias y Macedonia, despus de
haber dado muerte a un gran nmero de ciudada
nos ilustres, y exhortaba a Severo a participar con
l en el gobierno del imperio. Pero fue declarado 7
enemigo pblico por ste junto con Emiliano a cau
sa de los asesinatos que haba realizado. Despus
fue derrotado por los generales de Severo en la ba
talla que present por medio de su lugarteniente
Emiliano. Y , a pesar de que le prometa un destierro 8
seguro si se retiraba de las armas, inici la lucha
por segunda vez persistiendo en su propsito, pero
fue derrotado y herido en los alrededores de una la
guna 7, junto a Czico, mientras intentaba huir. Y
en estas condiciones fue llevado ante Severo, reci
biendo inmediatamente la muerte.
6 Su cabeza fue enviada a Roma despus de haber
sido paseada clavada en una pica, sus hijos y su es
posa fueron asesinados, sus bienes patrimoniales
confiscados y toda su familia extinguida. Pero to- 2
dos estos actos se llevaron a cabo despus de que
se tuvo conocimiento de la sublevacin de Albino,
pues anteriormente Severo slo haba desterrado a
los hijos de Ni gro y a su esposa. Pero Severo se en- 3
7 En Bitinia, cerca de Nicea.
260
ELI O ESPARCI ANO
fureci por esta segunda guerra civil; ms an, la
tercera le volvi ms cruel, y fue entonces cuando, 4
al asesinar a un nmero de senadores incalculable,
unos le dieron el nombre de Sila el Africano y otros
el de Mario 8.
Fue de elevada estatura, de elegante figura, de ca- 5
bellos con rizos graciosos en su coronilla, de voz
cavernosa, aunque armoniosa, de tal manera que
cuando hablaba en el campo se le poda oir a mil
pasos de distancia, a no ser que el viento fuera con
tarlo, de rostro pudoroso y permanentemente son
rosado, de cuello negro hasta tal punto que, al
decir de muchas personas, rcibi por ello el nom
bre de Ni gro, de blancura deslumbrante en las res- 6
tantes partes del cuerpo y bastante grueso, insacia
ble en la bebida, parco en la comida y desconocedor
absoluto del placer sexual, salvo para engendrar hi-
jos.En fin, incluso tom la determinacin de cele- 7
bjW en la Galia determinados ritos sagrados que
se reservan a las personas honestas, pero con el con
sentimiento del pueblo. A ste le contemplamos ac- 8
tualmente en la columnata semicircular de los jar
dines de Cmodo, en una pintura de un mosaico,
celebrando los ritos de I sis entre los amigos nti
mos de Cmodo. A ellos se entreg con tanta de- 9
vocin que se afeitaba la cabeza, llevaba en proce
sin la imagen de Anubis y haca en ella todas las
pausas rituales.
El fue, pues, excelente soldado, tribuno excep- 10
cional, eminente general, legado seversimo, cnsul
insigne, hombre admirado por su comportamiento
en su casa y fuera de ella, y emperador desdichado.
Hubiera sido muy til al Estado bajo el gobierno
8 Alusiones a las proscripciones de Sila y Mario. Reciba el apelativo
de Africano (Punicus) por haber nacido en Africa.
9 Cf. Cmodo, 9,3 y ss.
PESCENI O NI GRO
261
de Severo, hombre de rgido carcter, si hubiera
aceptado mantenerse unido a l.
7 Pero Ni gro fue engaado por los funestos con
sejos de Aureliano, quien le hizo persistir en sus
pretensiones al trono, desposando a sus hijas con
los hijos de aqul.
Fue tan grande su autoridad que, al ver que las 2
provincias se arruinaban por la facilidad con que
se cambiaba el aparato administrativo, escribi pri
mero a Marco Aurelio y despus a Cmodo re
comendndoles como primera medida que no cam
biaran a ningn gobernador, legado o procnsul
antes de que transcurrieran cinco aos, pues en ese
caso se veran obligados a dejar el cargo antes de ha
ber aprendido a desempearlo. Despus, para que 3
no accedieran a gobernar el Estado nombres nue
vos, exceptuando los cargos administrativos del
ejrcito, dispuso que los que haban sido asesores 10
fueran luego gobernadores en aquellas provincias
en las que haban desempeado aquella funcin. 4
Posteriormente, Severo y muchos otros emperado
res mantuvieron estas disposiciones, como lo prue
ban las prefecturas de Paulo y de Ulpiano, que for
maron parte del consejo de Papiniano e inmediata
mente despus de haber ejercido el uno la secreta
ra de las memorias y el otro la de los informes 11
10 Se debe el nombre de asesores (assessores) a las personas que acon
sejaban y ayudaban a un magistrado en sus funciones, formando parte
de su squito. Tambin los gobernadores de provincia llevaban en sus
squitos un consilium de asesores que no podan ser naturales de las pro
vincias donde ejercan el cargo y que reciban el nombre de comites o
contubernales. En el Bajo Imperio los rectores y praesides deban re
querir sus consejos en asuntos judiciales.
11 Se trata de dos funcionarios, el a libellis y el ab epistulis, que ejer
can la administracin de los oficios (scrinia) imperiales, creados por
Claudio. Adriano los eligi luego entre el orden ecuestre. Los otros dos
fueron el a rationibus de cuestiones financieras y el cognitionibus
de denuncias y litigios. Caracalla cre el quinto, a memoria, que en
tenda de distintos problemas polticos, cf. 22,8.
262 ELI O ESPARCI ANO
fueron nombrados enseguida prefectos. Curs tam- 5
bin la disposicin de que nadie desempeara la
funcin de asesor en su propia provincia y que na
die que no fuera romano de Roma, es decir, oriun- 5
do de la misma Ciudad, pudiera desempear un
cargo administrativo en Roma. Asign adems
sueldos a los jueces asesores para que no resultaran
gravosos a las personas que aconsejaban, pues de
ca que el juez no deba ni dar ni recibir nada. Mos- 7
tr una severidad tan grande con sus soldados que
un da que le pidieron vino las tropas que prote
gan la frontera de Egipto, respondi: Tenis el
Nilo y me peds vino? En efecto, la dulzura del
agua de este ro es tan grande que los que habitan
sus riberas no sienten deseos de-beber vino. Y a los g
soldados que haban derrotadjo4)os sarracenos, que
alborotaban y decan: N o podemos luchar, pues
no tenemos vino, les dijo: Avergonzaos, pues los
que os han vencido beben agua. Y a los palestinos 9
que le pedan que aliviara sus impuestos, pues se
los haban sobrecargado, les respondi: Vosotros
queris ver disminuido el impuesto sobre vuestras
tierras; yo, en cambio, deseara que pagarais inclu
so por el aire que respiris.
8 Finalmente, la pitonisa del Apolo de Delfos 12,
en un momento de gravsima turbacin del Estado,
cuando corran rumores de que haba ya tres em
peradores, Septimio Severo, Pescenio Nigro y Cl o
dio Albino, a las consultas que le hicieron pregun
tndole quin de los tres convena ms a la rep-
12 Delfos, ciudad de la Fcida, al Sureste del monte Parnaso. La par
te superior de la ciudad estaba consagrada a Apolo, cuyo templo, uni
versalmente famoso, fue construido por el corintio Espintoro a costa
de todos los griegos. Su orculo era consultado por todo el mundo pa
gano. Se hizo clebre su pitonisa, la sacerdotisa que lanzaba sus vatici
nios entre los vapores que salan de la boca de un antro que haba en
el templo.
blica contest, segn dicen, con un verso griego de
este tenor:
Extraordinario es el Negro, bueno el Africano,
psimo el Blanco.
De acuerdo con el verso, se interpret que el va- 2
ticinio llamaba Negro a Ni gro, Africano a Severo
y Blanco a Albino. Y hubo quienes, movidos por 3
otra extraa curiosidad, preguntaban quin sera el
que alcanzara el imperio. A estas preguntas el or
culo respondi con otro verso como el que sigue:
Se derramar la sangre de un animal blanco
[y negro
y regir el imperio del orbe un descendiente
[cartagins.
I gualmente, cuando preguntaron quin sera el 4
que sucedera a ste, dicen que respondi tambin
con un verso griego:
A quien concedan los dioses ostentar el
[nombre de Po
verso que no se comprendi hasta que Basiano tom 5
el nombre de Antonino 13, que fue la verdadera
marca de identidad de Po. I gualmente, cuando se 6
pregunt durante cunto tiempo iba a ser empera
dor, dicen que respondi en griego:
Se embarcar dos veces en el mar de I talia
[con cien naves 14
siempre que una sola nave logre atravesar el
[mar,
de donde se dedujo que Severo iba a estar en el po
der durante veinte aos.
9 Estas son, oh, Diocleciano, el ms eximio de los
PESCENI O NI GRO 263
13 Cf. Severo, 10,3.
14 Adaptacin del verso 1,386 de la Eneida.
264 ELI O ESPAR CI ANO
Augustos!, las cosas que hemos llegado a saber so
bre Pescenio, merced a la lectura de muchos libros.
En efecto, como dijimos al comienzo de este volu
men, no es fcil que haya alguien que se dedique a
escribir las biografas de aqullos que no fueron
prncipes de la repblica, o no fueron proclama
dos emperadores por el senado, o no pudieron lle
gar a la cima de la fama por haber recibido muy
pronto la muerte. sta es la razn por la que Vin- 2
dex 15 permanece ignorado, Pisn es desconoci
do y son desconocidos tambin todos aqullos que
solamente lograron ser adoptados, o fueron acla
mados emperadores por los soldados, como Anto
nio 17 en poca de Domiciano, o fueron rpidamen
te asesinados perdiendo su vida y la posesin ilcita
del trono. Rstame ahora hablar sobre Clodio Al- 3
bino, al que se le considera casi como un aliado de
Pescenio, pues se rebelaron a un mismo tiempo
contra Severo y fueron derrotados y muertos por
este mismo emperador. Sobre l tampoco existen 4
datos suficientemente claros, porque su suerte
corri pareja a la de Pescenio, aunque su vida di
fiere bastante de la de aqul.
Y para que no d la impresin de que he pasado 5
por alto algunos detalles que ataen a Pescenio,
aunque stos se pueden leer en otros libros, dir
que l os adivinos predijeron a Septimio Severo que
Pescenio no caera ni vivo ni muerto en ss manos,
15 C. Julio Vindex, gobernador de la Galla Lugdunense que persua
di a secuanos, eduos y arvernos para rebelarse contra Nern. Las le
giones germanas, incitadas por la posibilidad de saquear las ciudades re
beldes, lucharon contra l, que al fin se suicid, cf. Suetonio, Nero, 60.
16 C. Calpurnio Pisn, cabecilla de una conspiracin contra Nern
en el ao 65, cf. Tcito, Ann., XV, 48-52.
17 L. Antonio Saturnino, gobernador de la Germania superior que
consigui que en el ao 88 le nombraran emperador dos legiones de Ma
guncia; pero Lucio Norbano, el gobernador de la Germania inferior,
acab con sus pretensiones.
PESCENI O NI GRO _ 265
/ c_. I
sino que perecera junto a las aguas, pre^icin,(^ue 6
algunos autores atribuyen al mismo Severo, que era
muy perito en el arte adivinatorio. Y la verdad no
falt a las respuestas de los adivinos, puesto que los
soldados de Severo encontraron a Pescenio mori
bundo junto a la laguna 18.
10 Este fue de una severidad tan grande que, cuan
do vio que algunos soldados beban en una copa de
plata durante las marchas, dio la orden de que ale
jaran todos los utensilios de plata del alcance de los
expedicionarios, con una clusula adicional que
permita la utilizacin de vasos de madera, dispo
sicin que suscit realmente el odio del ejrcito
contra l. Argumentaba, en efecto, que poda darse 2
el caso de que los bagajes de los soldados cayeran
en poder de los enemigos y que no se deba per
mitir que las naciones extranjeras se pudieran va-
nagloriar de utilizar nuestros vasos de plata, siendo
los de madera, al parecer, menos a propsito para
inflamar la jactancia de los enemigos. Orden que 3
los soldados no bebieran vino en campaa, sino que
todos se contentaran con vinagre. Prohibi tambin 4
que los confiteros siguieran tras las expediciones,
ordenando que los soldados y todos los dems se
contentaran con la galleta 19. Mand cortar la ca- 5
beza a diez soldados de una misma compaa por
haberse comido un pollo que haba robado uno de
ellos, y hubiera hecho ejecutar la orden, si no le hu
biera rogado todo el ejrcito hasta el punto casi de
infundirle miedo de que se originara una sedicin.
Y, a pesar de que perdon la accin,' conden a los 6
diez soldados a pagar al provinciano diez veces el
valor que tenan los pollos, aadiendo que durante
toda la expedicin nadie encendiera fuego en las
18 Cf. 5,8:
19 El buccellatum, galleta dura que se distribua en las raciones que
se repartan para las marchas.
266
ELI O ESPARCI ANO
acampadas que hacan los manpulos, para que los
soldados no pudieran comer ningn alimento re
cin cocido, sino slo pan y viandas fras, asignn
doles vigilantes que les hicieron cumplir estas r
denes. Orden igualmente que los soldados que 7
iban a ir a la guerra no llevaran monedas de oro ni
de plata en el cinto, sino que las confiaran a una
caja pblica, para recuperarlas despus de la guerra,
asegurndoles que los depositarios a quienes se las
haban confiado se las devolveran con toda segu
ridad a sus hijos y esposas, como legtimos herede
ros, para que no llegara a manos de los enemigos
ningn botn, si por azar la fortuna les era adversa.
Pero todas estas disposiciones, a causa de la diso- 8
lucin general que reinaba en tiempo de Cmodo,
le fueron desfavorables. En fin, aunque en su tiem- 9
po no se consider a ningn general ms severo que
a l, esta severidad fue causa de su ruina ms que
<de su gl ori a> 19 hn\ sin embargo, despus de
muerto, una vez que desaparecieron la envidia y el
odio, se admiraron aquellos ejemplos.
En todas las expediciones que hacan, coma el
11 rancho del ejrcito delante de su tienda a la vista
de todos. Y nunca busc lugares cubiertos para
guarecerse del sol o de la lluvia si los soldados tam
poco disponan j^teljos, En fin, tras haber mostra
do la lista de los yagajes a los soldados, consider 2
que l y sus esclavos deban llevar en tiempo de
S
uerra la misma cantidad que se llevaba por aqu-
os, aunque a sus esclavos los cargaba tambin con
las provisiones, para que no hicieran ellos las mar
chas despreocupados y los soldados cargados, lo
que podra ser visto por el ejrcito con desagrado.
J ur tambin en el curso de una asamblea que, du
rante todo el tiempo que haba permanecido en 3
campaa y el que an permanecera despus, ni ha-
19k" Recojo en la traduccin la idea que se sugiere con la conjetura de
Peter: <gloriam attulerunt>.
PESCENI O NI GRO
267
ba actuado ni actuara de distinta manera que un
soldado, pues tena ante sus ojos a Mario y otros
generales similares. Y no trab jams otras conver- 4
saciones que no versaran sobre A n bal 20 y genera
les como l. Finalmente, un da que un individuo qui- 5
so recitar un panegrico en su honor, cuando ya era
emperador, le dijo: Escribe las glorias de Mario,
de Anbal o de cualquier otro general extraordina
rio que haya muerto y di cules fueron sus ges
tas, para que nosotros le imitemos. Porque es una 6
mofa cantar la gloria de los vivos, sobre todo la de
los emperadores de quienes se espera conseguir
algo, a quienes se teme, quienes pueden promocio-
nar a diversos cargos pblicos, dar la muerte o en
viar al destierro. Su deseo, en cambio, era agradar
en vida y que se le elogiara una vez muerto.
12 Entre los emperadores, estim a Augusto, a Ves
pasiano, a Tito, a Trajano, a Po y a Marco; a los
otros los llamaba hombres de paja o seres veneno
sos. Y entre los otros personajes celebrados en las
historias prefiri a Mario 21, Camilo 22, Quintio 23
y Marcio Coriolano 24. Pero cuando le pidieron su 2
opinin sobre los Escipiones, dicen que respondi
que haban sido ms dichosos que fuertes, y que
esto lo demostraban tanto su vida de familia como
su juventud, pues sta no haba sido brillante en los
dos casos durante el tiempo que vivieron en la pa
tria. Todos tienen la seguridad de que, si hubiera 3
20 Anbal, famoso general cartagins (247-138) que particip activa
mente en la segunda guerra pnica.
21 Sobre Mario, cf. Avidio Casio, 3,8, n. 12.
22 M. Furio Camilo, cf. Severo, n. 38.
23 Quintio Cincinato, dictador en el ao 458 a. de C., en el que ven
ci a los ecuos que se haban sublevado, y en el 439, para calmar los
disturbios que origin el asesinato de Espurio Malio.
24 Cn. Marcio Coriolano, que destac en la toma de la ciudad de Ca
riles, por lo que adquiri este nombre. Intent eliminar el tribunado
de la plebe y fue desterrado. Desde el destierro se dirigi contra Roma,
pero rompi el cerco de la Ciudad a instancias de su madre Veturia.
268
ELI O ESPARCI ANO
alcanzado el imperio, habra corregido todos los
excesos que Severo no pudo o no quiso corregir y
que habra actuado no con crueldad, sino, ms bien,
con benignidad, pero con una benignidad al estilo
militar, no indolente, necia o ridicula.
An se puede visitar hoy en Roma, en el campo 4
de J piter , su casa, que se conoce con el nombre
de Pesceniana, en la cual se emplaz un ao des
pus de su vuelta de Tebas, en un saln con tres es
tancias, una estatua suya esculpida en marfil teba-
no, que l haba recibido del rey de Tebas y que re
produca sus facciones. Se conserva tambin un epi- 5
grama griego que en latn encierra esta idea:
Y rguese aqu la estatua del corpulento Ni - 6
gro, terror del soldado egipcio,
aliado de Tebas y que desea la edad de oro.
Le aman los reyes, le aman los pueblos, le
[ama la dorada Roma
y es querido de los Antoninos y del imperio.
Tiene el nombre de Ni gro, negra hemos es
cul pi do su estatua,
para que, oh metal, el aspecto de su figura
[coincida con el tuyo.
Ciertamente, Severo no quiso que se borraran los 7
versos de esta inscripcin, a pesar de que as se lo
propusieron los prefectos y los maestros de oficios,
a los que les aadi: Si l fue as, que todos sepan 8
qu clase de hombre es el que hemos vencido; si
no lo fue, que todos piensen que nosotros hemos
vencido a un hombre semejante: por tanto, que se
mantenga as la inscripcin, pues stas fueron sus
caractersticas.
13 Lugar desconocido actualmente.
12. CL ODI O A L BI NO
(Julio Capitolino)
1 Despus de la muerte de Prtinax, que fue asesi
nado por instigacin de Albino, casi a un mismo
tiempo simultneamente fueron proclamados em
peradores J uliano en Roma por el senado, Septimio
Severo por el ejrcito en Siria, Pescenio Nigro en
Oriente y Clodio Albino en la Galia. Por cierto, 2
Herodiano dice que Albino fue el Csar de Seve
ro \ Pero, como cada uno de ellos consideraba in
digno que reinara el otro y los ejrcitos de la Galia
y de la Germania tampoco podan tolerar que cada
cual tuviera su propio emperador, surgi una agi
tacin general por todas las partes del imperio.
Clodio Albino fue de familia noble y natural de 3
la ciudad de Hadrumeto, de Africa. Por esto se atri- 4
bua a s mismo aquel orculo por el que dijimos
en la vida de Pescenio que Severo haba sido ala
bado, no queriendo que se interpretara como el
ms malvado es el Blanco (Albus), aquella frase
1 Herodiano, historiador griego que describi en ocho libros el pe
rodo que media desde la muerte de Marco Aurelio hasta la elevacin
de Gordiano. Para ms detalle, cf. la introduccin de Juan J. Torres Es-
barranch, Herodiano, Historia del imperio romano despus de Marco
Aurelio, Madrid, 1985. El pasaje paralelo es 11,15,3, donde dice: Con
el seuelo de los honores sedujo a Albino, que por otra parte era un
hombre vanidoso y muy simple... Lo nombr Csar y con esta parti
cipacin en el poder se anticip a la aspiracin que ms ilusionaba a Al
bino.
270
J ULI O CAPI TOLI NO
que figuraba en el mismo verso en el que se con
tena el elogio de Severo y la alabanza de Pescenio
Nigro. Pero, antes de que yo diserte sobre su vida 5
y sobre su muerte, ser preciso decir qu es lo que
le hizo ilustre.
2 En una ocasin en que Cmodo quera nombrar
un candidato para que sucediera a Albino, le remi
ti a este mismo una carta en la que le ordenaba
que asumiera la dignidad de Csar. He insertado 2
aqu un extracto: El emperador Cmodo a Cl o
dio Albino. En otra ocasin te envi una carta ofi
cial para hablarte de tu sucesor y de tu nuevo car
go; pero ahora te envo sta de carcter familiar e
ntima, como ves, escrita toda ella de mi puo y le
tra, por la que te he concedido autorizacin para
que, si fuera preciso, te presentes a los soldados y
asumas el ttulo de Csar, pues tengo entendido que 3
Septimio Severo y Nonio Murco hablan mal de m
ante los soldados, para procurarse la dignidad del
puesto de Augustos. Cuando hayas hecho esto, ten- 4
drs adems libre facultad para otorgar una paga de
hasta tres monedas de oro, porque he enviado tam
bin yo a mis administradores una carta en este sen
tido, sellada con una estampilla de la Amazona 2,
que tu recibirs personalmente y que entregars a
los recaudadores, si es necesario, para que te obe
dezcan cuando des alguna orden relativa al erario.
Y para que t ostentes adems algn smbolo de la 5
majestad imperial, dispondrs de la inmediata fa
cultad de utilizar el manto de escarlata3, tanto
cuando te halles lejos de m como en mi presencia,
para despus vestir tambin la prpura, pero sin
2 Segn Cmodo, 9,9, este emperador tena un retrato de Marcia,
ataviada de Amazona.
3 Se trata del paludamentum, que se usaba en la poca republicana
por los generales, cf. Marco, 14,1, n. 48.
CLODI O ALBI NO
271
oro 4, porque tambin mi abuelo Vero, que muri
cuando era un nio, recibi esta distincin de
Adriano que le adopt.
3 Aunque Albino recibi esta carta, no quiso ha
cer lo que se le ordenaba en ella, pues vea que C
modo estaba a punto de ser asesinado, porque con
sus desmanes haba destruido la repblica y se ha
ba cubierto de ignominia y porque tema que iba
a recibir la misma suerte que aqul. En fin, se con- 2
serva un discurso suyo en el que hace mencin a
esta negativa, pronunciado cuando recibi el po
der imperial que, segn algunos, le fue confirmado
tambin por la decisin de Severo. ste es un ex- 3
tracto de l: Compaeros de armas, yo he sido in
ducido a asumir el imperio en contra de mi volun
tad. Lo prueba el hecho de que yo despreci el t
tulo de Csar que Cmodo me otorgaba; pero debo
someterme a vuestra voluntad y a la de Severo A u
gusto, poque creo que slo un hombre eximio y un
varn valiente puede gobernar bien la repblica. Y 4
no se puede negar lo que cuenta tambin Mario
Mximo: que Severo tuvo al principio la intencin
de dejar como sucesores suyos a Pescenio Ni gro y
a Clodio Albino, si le ocurra alguna desgracia.
Pero despus, deseando apoyar a sus hijos ya ma- 5
yorcitos y sintindose celoso por el amor que sus
citaba Albino, cambi de opinin y les aniquil a
ambos en una guerra, impulsado ante todo por los
ruegos de su esposa. En fin, Severo le design tam- 6
bin cnsul, lo que no hubiera hecho si no se hu
biera tratado de un hombre excepcional, dado que
era una persona escrupulosa en l a eleccin de los
magistrados.
4 Pero, para volver a hablar de l, Albino fue,
4 Era la toga triunfal de prpura, bordada en oro, que los empera
dores utilizaban en actos de especial relieve.
272
J ULI O CAPI TOLI NO
como he dicho, oriundo de Hadrumeto, pero de
una familia distinguida entre sus paisanos y empa
rentada remotamente con las familias romanas de
los Postumios, Albinos y Ceyonios 5. Esta familia 2
sigue siendo tambin hoy, Constantino Mximo,
nobilsima y ha sido enaltecida por ti y an ser
enaltecida ms, aunque ella ya adquiri gran pres
tigio gracias a Galieno y a los Gordianos. No obs- 3
tante, ste naci en una casa modesta, con una he
rencia muy escasa. Su padre, Ceyonio Postumo, y
su madre, Aurelia Mesalina, eran personas piado- 4
sas y l fue su hijo primognito. Recibi el nombre
de Albino porque, cuando le extrajeron del tero,
en contra efe lo que suele ocurrir con los nios, que
normalmente adquieren un color rojizo cuando na- 5
cen, l era blanqusimo. La veracidad de este hecho
queda constatada por una carta que su padre entre
g a Elio Basiano, que entonces era procnsul de
Africa, pariente, segn parece, de sus padres. Carta 6
de Ceyonio Postumo a Elio Basiano: Mi hijo ha
nacido el da siete antes de las calendas de diciem
bre y todo su cuerpo ha adquirido inmediatamente
una blancura tal que supera a la del lienzo en el que 7
ha sido envuelto. Por ello, tras aceptarle como hijo
legtimo, le he confiado a la familia de los Albinos,
que tu compartes conmigo, y le he impuesto el
nombre de Albino. Te ruego que sigas velando ce
losamente, como lo haces, por el Estado, por ti mis
mo y por nosotros.
5 Pues bien, Albino pas toda su infancia en fri
ca, habiendo sido mediocremente instruido en
5 Segn Magie (The scriptores, I, p. 466, n. 2), la formacin de estos
nombres la utilizara el autor como un medio para asociar a los Ceyo
nios Albinos, una famosa familia del siglo I V, con los Postumios Albi
nos, famosos en el siglo II a. de C. Este deseo de buscar orgenes no
bles para los Ceyonios Albinos se ha utilizado como argumento de que
parte de la Historia Augusta no se escribi antes del final del siglo iv.
CLODI O ALBI NO
273
las letras griegas y latinas, porque ya desde enton
ces posea un espritu altanero y belicoso. Efectiva- 2
mente, se dice que sola cantar a menudo en la es
cuela con los dems nios estos versos:
Empuo, como un loco, las armas; y no hay
[suficiente razn para ello
repitiendo:
Empuo, como un loco, las armas... 6.
Dicen que cuando naci corrieron un buen n- 3
mero de presagios que le anunciaban el imperio. En
efecto, naci un toro blanco con cuernos de color
prpura intenssimo, lo que se consider como un
milagro tanto por los cuernos como por el color. 4
Y dicen tambin que dichos cuernos, que haban sido
depositados por l mismo en el templo de Apolo de
Cumas siendo tribuno, permanecieron all mucho
tiempo y que, cuando intent sacar de este templo
las suertes sobre su destino, se le respondi por el
orculo con estos versos:
Este salv al Estado romano cuando le per
turbaba un gran tumulto,
cual jinete, destruir a los cartagineses y al in
domabl e Galo 7.
Y, realmente, consta que l subyug a muchos 5
pueblos en la Galia 8. Sin embargo, personalmente
tena la sospecha de que se le haba atribuido a l
la expresin destruir a los cartagineses que se re
fera a Septimio Severo, puesto que era africano.
Hubo tambin otro presagio que l e augur el im
perio. En efecto, cuando naci este pequeuelo, un 6
pescador le llev a su padre como regalo una tor
tuga gigantesca, siendo as que la familia de Csar
ten ala costumbre especial ae lavar a los nios de
la casa en una concha de tortuga. El padre de Al- 7
6 Virgilio, Eneida, 11,314.
7 I bid., 6, 857-858.
8 Cf. 6,3.
274
JULI O CAPI TOLI NO
bino, que era una persona instruida, considerando
ese hecho como un presagio, acept con gusto la
tortuga y orden que cuidaran de ella y que la uti
lizaran para los baos calientes del nio, esperando
que ello provocara su futuro prestigio. A pesar de 8
que raramente se ven guilas por el lugar donde na
ci Albino, el sptimo da de su nacimiento, a la
hora del convite que se ofreca para festejar el na
cimiento del nio y en el momento en que se le im
ponan los distintos nombres, siete guilas peque
as fueron arrancadas de sus nidos y colocadas,
como si se tratara de un juego, en torno a la cuna
del nio. Tampoco su padre despreci el presagio,
sino que orden que las alimentaran y cuidaran con
atencin. Sobrevino otro presagio ms: aunque era 9
costumbre envolver a los nios de su familia en pe
queas vendas de color rojo, a ste le cubrieron con
una venda ancha de color prpura porque, casual
mente, estaban an hmedas las vendas pequeas
que haba lavado y preparado su madre antes de dar
a luz. Por ello su nodriza en plan jocoso, le dio tam
bin el nombre de Porfirio b,s. stos y otros ms 10
fueron los signos de su futura soberana. Quien
quiera conocerlos que lea a Elio Cordo 9, que narra
todas las frivolidades que se cuentan sobre presa
gios como stos.
6 Tan pronto como lleg a la adolescencia, se con
sagr al ejrcito y sus parientes Lolio Sereno, Be
bi Meciano y Ceyonio Postumiano le dieron a co
nocer a los Antoninos. Mand como tribuno jine
tes dlmatas. Mand tambin a los soldados de la 2
cuarta y de la primera legin. Mantuvo con fideli-
8bls Porphyrins Porfirio purpura estn relacionados, pues ambos
trminos devienen del griego .
9 Elio Junio Cordo, historiador citado por distintos autores de la
Historia Augusta, cf. Maximinos, 4,1; 6,8; Gordiano, 4,6; 5,6; Maximo
y Balbino, 4,2.
CLODI O ALBI NO
275
dad los ejrcitos de Bitinia durante la rebelin de
Avidio. Posteriormente, Cmodo le traslad a la 3
Galia, donde hizo clebre su nombre no slo entr
los romanos, sino tambin entre los brbaros, por
que puso en fuga a los pueblos que habitaban mas
all del Rin. Animado por estas hazaas, Cmodo 4
le ofreci el ttulo de Csar y le permiti ofrecer
un donativo a los soldados y vestir el manto de es
carlata 10. Pero Albino rechaz prudentemente to- 5
dos estos honores, diciendo que Cmodo buscaba
algunas personas que perecieran con l o algunas a
las que l mismo pudiera enviar a la muerte bajo al
gn pretexto. Se le eximi de la cuestura. Tras di- 6
cha exencin, ejerci las funciones de edil solamen
te durante diez das, porque rpidamente le envia
ron al ejrcito. Despus ejerci la pretura bajo el 7
gobierno de Cmodo, alcanzando gran fama. En
efecto, durante sus juegos, dicen que Cmodo hizo
representar combates en el foro y en el teatro. Se- 8
vero le nombr cnsul en aquella poca en que se
haba decidido a elegirle a l y a Pescenio para que
le sucedieran en el poder.
7 Accedi al imperio cuando ya era de edad muy
avanzada y ms viejo que Pescenio Nigro, como el
propio Severo cuenta en su biografa . Pero, una 2
vez derrotado Pescenio, como Severo quera rete
ner el imperio para sus hijos y vea que el senado
senta un gran amor hacia Cl odio Albino, porque
perteneca a una antigua familia, le envi unos emi
sarios con una carta, redactada con extraordinario
amor y afecto, en la que le exhortaba a compartir
fielmente con l el gobierno de la repblica, ya que
Pescenio Ni gro haba muerto. He aqu un fragmen
to de ella, segn Cordo: El emperador Severo Au- 3
10 El pallium coccinum, igual que en 11,5 es decir, el paludamentum,
Ct. n. 3.
11 Cf. Severo, 3,2.
276 JULI O CAPI TOLI NO
gusto a Csar Clodio Albino, su hermano querid
simo y profundamente aorado, salud. Despus de 4
haber vencido a Pescenio, he enviado a Roma una
carta que el senado, que te ama sobremanera, ha re
cibido con complacencia. Te ruego que gobiernes
la repblica con la misma pasin con la que eres
amado, hermano mo, en el espritu y en el poder.
Basiano y Geta te saludan. Nuestra J ulia te saluda 5
a ti y a tu hermana. Enviaremos a tu hijito, Pesce
nio Princo, unos presentes que estn de acuerdo
con su posicin y con la tuya propia. Deseara que 6
mantuvieras al ejrcito fiel a la repblica y a m, t
que sintonizas conmigo y eres mi queridsimo y
amantsimo amigo.
8 Severo entreg esta carta a unos guardias de su
escolta, que le guardaban profunda fidelidad, en
cargndoles que se la entregaran a Albino a la vista
de todos, pero que le dijeran que despus queran
comunicarle en privado muchos detalles sobre las
operaciones blicas, los secretos de los campamen
tos y la lealtad del personal de palacio; y que cuan
do se encontrasen a solas con l, bajo el pretexto
de que iban a exponerle su misin, los cinco ms
fuertes de entre ellos lo mataran con las dagas que
escondan bajo sus vestidos. Los emisarios cumplie
ron a la perfeccin su palabra. En efecto, cuando 2
se presentaron a Albino y le entregaron la carta,
ste la ley; pero, cuando le dijeron que tenan que
comentarle ciertas cosas a solas y le pidieron para
ello un lugar al que no pudiera acceder ningn tes
tigo y no consintieron de ninguna manera que na
die pudiera acompaar a Albino a aquel prtico tan
distante, bajo el pretexto de que el mensaje no de
ba divulgarse, Albino comprendi sus asenchazas.
Finalmente, cediendo a sus sospechas, hizo que les 3
aplicaran la tortura. Al principio, ellos se negaron
obstinadamente, pero despus, vencidos por la ne
cesidad, confesaron aquello que Severo les haba or
denado.
CLODI O ALBI NO 277
Entonces, una vez que se revelaron los hechos y 4
se descubri la conjura, cuando Albino se dio cuen
ta de que se haban esclarecido sus sospechas, reu
ni un gran ejrcito y march contra Severo y sus
generales.
9 Por cierto, en el primer combate que trab con
los generales de Severo, sali con ventaja; sin em
bargo, despus de que el propio Severo hizo todo
lo posible ante el senado para que Albino fuera de
clarado enemigo, marchando contra l se le enfren
t en la Galia con gran fuerza y coraje, aunque con
distinta suerte. Finamente, cuando consult a los 2
augures, pues se encontraba intranquilo, stos le
respondieron, segn cuenta Mario Mximo, que
Albino caera con toda seguridad en su poder, pero
ni vivo ni muerto. Y as ocurri. En efecto, cuando 3
se enfrentaron en el ltimo combate, despus de
que un incontable nmero de los suyos cayeron
muertos y de que muchsimos se dieron a la fuga
y otros muchos se entregaron a sus enemigos, A l
bino se escap y se atraves con la espada, como
dicen muchos, o, como afirman otros, despus de
haber sido herido por un esclavo suyo, fue condu
cido moribundo ante Severo 12 -por lo que se
corrobora aquel augurio que se le haba predicho
anteriormente . Hay adems muchos que dicen 4
que fue asesinado por sus soldados que trataban de
conseguir el perdn de Severo a cambio de la muer
te de aqul.
Albino, segn algunos, tuvo slo un hijo; pero 5
Mario Mximo dice que tuvo dos. A stos, Severo
primero les concedi el perdn, pero despus los
atraves con la espada juntamente con su madre, y
orden que se les arrojara a un ro. Mand pasear 6
en la punta de una lanza la cabeza de Albino y lue-
12 I bid., 11,6.
278 J ULI O CAPI TOLI NO
go la envi a Roma, despus de haber remitido una
carta al senado en la que se burlaba de los senado
res porque haban amado a Albino hasta tal extre
mo que haban colmado de honores a sus parientes
y en especial a su hermano. Dicen que el cuerpo de 7
Albino permaneci durante muchos das tirado en
el suelo delante de la tienda de Severo hasta que co
menz a despedir mal olor, y que all los perros
desgarraron sus carnes, hasta que, al fin, le arroja
ron al ro.
10 Hay varias versiones sobre sus costumbres. El
propio Severo dice lo siguiente de l: le llama vil,
malicioso, perverso, desvergonzado, ambicioso y
lujurioso 13. Pero le imput estos defectos durante 2
la guerra que mantuvo con l, o despus de ella,
cuando ya no se le poda creer, pues hablaba de l
como de un enemigo, puesto que anteriormente 3
tambin l le dirigi frecuentes cartas personales co
mo a un amigo muy ntimo, muchos tuvieron buena
opinin sobre Albino y hasta el propio Severo de
se que le nombraran su Csar y, cuando pensaba
en un sucesor, a l fue a quien tuvo primero ante
sus ojos. Adems se conservan otras cartas de Mar- 4
co Aurelio que ofrecen un testimonio no slo de
sus virtudes, sino tambin de su carcter. I ncluir 5
aqu una de ellas remitidas a sus prefectos, informn
doles sobre su fama, no fue desatinado: Marco 6
Aurelio Antonino a sus prefectos, salud. Y o he 7
dado a Albino, de la familia l e los Ceyonios y yer
no de Plautilo, natural de frica, por cierto, aun
que con escasos rasgos de los africanos, la coman
dancia de dos cohortes de tropas auxiliares H. Es
un hombre experimentado, austero de vida y pon-
13 I bid., 3,2.
14 Se trata de las llamadas cohortes alariae, cuerpos de tropas aliadas
o extranjeras que se organizaban en cohortes porque no llegaban a cons
tituir una legin.
CLODI O ALBI NO 279
derado de carcter. Pienso que l ha de ser til al
ejrcito y que no le perjudicar con ninguna sor
presa. He decretado que se le d doble salario, un 8
atuendo militar sencillo, pero adecuado a su rango,
y un cudruple estipendio. Exhortadle a que se d
a conocer a la repblica, pues recibir el premio me
recido.
Existe tambin otra carta en la que el mismo 9
Marco escribi sobre l por la poca en que Avidio
Casio se rebel, de la que sta es una copia: Es 10
preciso elogiar la firmeza de Albino que retuvo a
los ejrcitos que cometan una grave traicin, cuan
do intentaban pasarse a las filas de Avidio Casio.
Si no hubiera estado l, todos lo hubieran hecho.
Contamos, por tanto, con un hombre que merece 11
el consulado, a quien yo voy a otorgar este cargo en
sustitucin de Casio Papirio, que me dicen que es
t ya casi acabado. Entre tanto deseo que no ha- 12
gas pblico mi propsito, para que no llegue a o
dos del mismo Papirio o de sus amigos y para que
no d la impresin de que nombramos a un cnsul
para que ocupe el lugar de otro cnsul an vivo.
11 As, pues, esta carta prueba que Albino fue un
hombre leal; pero su lealtad la corrobora, sobre
todo, el hecho de que envi dinero para reconstruir
las ciudades que Pescenio Ni gro haba destruido,
con lo cual lograba ms fcilmente el apoyo de los
que las habitaban; Cordo, que narra en sus libros 2
estos pormenores, dice que fue un glotn y que lle
g a devorar una cantidad tan grande de frutas
como no tolera la naturaleza humana. En efecto, 3
dice que comi en ayunas quinientos higos-pasas,
a los que los griegos llaman callistrutbias15 y cien
melocotones de Campania, diez melones de Ostia,
15 Higos muy apetecibles para los gorriones(), de donde re
ciben el nombre.
280
JULI O CAPI TOLI NO
veinte libras de uvas de Labico 16, cien papafigos 17
y cuatrocientas ostras. Este mismo autor dice que 4
beba poco vino, extremo negado por Severo, que
asegura que aqul se emborrachaba incluso en tiem
po de guerra. Nunca mantuvo buenas relaciones 5
con los suyos, o por su embriaguez, como dice Se
vero, o por la acritud de su carcter. Fue muy odio- 6
so para su esposa, injusto con sus siervos y cruel
con los soldados. Efectivamente, con frecuencia
mand colgar de la cruz tambin a centuriones re
gulares 18, aun cuando el motivo que se aduca no
exigiera tal castigo. En muchsimas ocasiones los
azot con vergas y jams perdon delito alguno. 7
Fue elegantsimo en el vestir, de proverbial ^h||uin-
dad en los banquetes, preocupndose solamente de
la cantidad, mujeriego y uno de los amantes famo
sos ; no conoci nunca los placeres del amor inver
tido, ni persigi tales vicios y fue muy versado en 8
la agricultura hasta el punto que escribi unas
Gergicas. Algunos autores dicen que se conservan
unos cuentos Milesios 19 suyos, cuya fama era no
toria, aunque los escribi en un estilo mediocre.
12 Fue amado por el senado como ningn otro prn
cipe, debido especialmente al odio que sentan los
senadores hacia Severo, al que aborrecan con ve
hemencia por su crueldad. Por fin, cuando venci 2
a Albino, Severo dio muerte a un gran nmero de
16 Ciudad situada entre Roma y Preneste.
17 Pjaro que come higos.
18 Los centuriones ordinarii, que en ese preciso momento estaban al
mando directo de las centurias, frente a otros con funciones adminis
trativas en el estado mayor del gobernador, alistados en la guardia pre-
toriana, etc.
19 Narraciones de carcter ertico llamadas as por el ttulo de la.obra
de Aristides de Mileto, autor del siglo I I , llamada Milesiaca (Minoitw
traducidas al latn con ampliaciones obscenas por C. CorneliJiisena,
cf. Ovidio, Tr. 11,443 y ss. : uertit Aristiden Sisenna, nec obfuit illi his
toriae turpes inseruisse iocos.
CLODI O ALBI NO 281
senadores que se haban alistado realmente en el
partido de aqul, o haban dado la impresin de ha
cerlo. Finalmente, cuando le dio muerte cerca de 3
Lin, orden que buscaran su correspondencia para
averiguar a quin haba escrito l o quin le haba
contestado, e hizo que el senado declarara enemi
gos pblicos a todos aqullos de los que encontr
alguna carta; y no slo no les concedi su perdn, 4
sino que orden que los ejecutaran y que expusie
ran sus bienes, remitiendo al tesoro pblico el pro
ducto de la venta. Existe una carta remitida por Se- 5
vero al senado, que revela sus intenciones. He aqu
una copia de ella: Nada ms grave me puede acae- 6
cer, padres conscriptos, que si Albino se capta vues
tro favor ms que Severo. Y o he procurado el apro- 7
visionamiento de la repblica, yo he trabado ml
tiples combates por la repblica, yo he ofrecido al
pueblo romano ms aceite que puede producir la
naturaleza. Al dar muerte a Pescenio Ni gro, os he
liberado de los males de la tirana. Ciertamente, me 8
habis correspondido magnficamente, me lo habis
agradecido sobremanera: a un africano, y adems
de Hadrumeto, que se finga descendiente del tro
no genealgico de los Ceyonios, le habis exaltado
hasta tal extremo que le queris por emperador, aun
cuando yo soy an vuestro prncipe. Y o pregunto, 9
acaso no haba en un senado tan prestigioso un se
nador al que deberais amar y que, a su vez, os ama
ra? Habis exaltado con honores al hermano de
ste; esperis que ste os conceda consulados, pre-
turas o insignias de cualquier magistratura. Voso- 10
tros no me habis mostrado la gratitud que mos
traron vuestros antepasados ante la Sedicin de Pi
sn, ni la que testimoniaron a Trajano, ni el apoyo
que hace poco tiempo ofrecieron oponindose a
Avidio Casio. Me habis pospuesto a ese indivi
duo, que es un embustero, que posee habilidad para
urdir todo tipo de imposturas y que ha mentido
tambin respect a su nobleza. Ms an, nos tuvi- 11
282
JULI O CAPI TOLI NO
mos que tragar en el senado las palabras de Estati-
lio Corfuleno proponiendo que se decretasen cier
tos honores para Albino y para su hermano. Slo
le falt a Albino que ste noble varn propusiera
que l celebrara tambin un triunfo sobre m. Ma- 12
yor dolor para m fue ver que muchsimos de vo
sotros considerasteis que se le deba elogiar como
a un literato, siendo as que, absorbido por el atrac
tivo de ciertas cantinelas de viejas 20, se ha hecho
viejo entre cuentos milesios pnicos de su amigo
Apuleyo 21 y otros divertimentos literarios. Esta 13
carta muestra con claridad la severidad con que Se
vero se veng del partido de Pescenio y de Cl odio, 14
todo lo cual ya lo hemos relatado en su vida 22. No
obstante, quien desee conocerlo con ms pormeno
res, que lea entre los autores latinos, a Mario Mxi
mo y, entre los griegos, a Herodiano, pues ellos
han narrado la mayor parte de los datos con fideli
dad.
13 Albino fue esbelto de estatura, de cabello rizado
y con bucles, de frente ancha, de una candidez ad
mirable y asombrosa, de tal modo que la mayor
parte de los autores piensa que por eso recibi el
nombre de Albino , de voz afeminada y con el
timbre prximo al de los eunucos, de tornadizo im
pulso, de profunda irritabilidad y locura funestsi
ma e inconstante en sus apetencias, pues a veces sus- 2
piraba por el vino y con frecuencia se mantena abs
temio, y experimentado en las armas, por lo que
con razn le llamaban el Catilina de su tiempo .
20 Traducimos as la expresin neniis anilibus. Las nenias eran can
ciones fnebres que cantaban plaideras a sueldo durante los funerales.
21 L. Apuleyo (125-170), polgrafo conocido, sobre todo, por su no
vela Metamorfosis o Asno de oro.
22 Severo, 3,2.
23 Albino, del adjetivo albinus, formado con el sufijo inus sobre el
adjetivo albus blanco.
24 Para expresiones como sta, cf. Caracalla, 4,10 Avidio Casio, 3,8.
CLODI O ALBI NO
283
Creemos que no est fuera de lugar sealar las 3
causas por las que Cl odio Albino mereci la esti
ma del senado: cuando estaba al frente de los ejr- 4
citos de Bretaa por orden de Cmodo y se enter
de que era falsa la noticia que corra sobre la muer
te de ste, dado que haba sido el mismo Cmodo
quien le haba conferido el ttulo de Csar, avanz
ante los soldados y pronunci el siguiente discur
so: Si el senado del pueblo romano mantuviera 5
aquel poder que antao tuvo y si un Estado tan im
portante no estuviera confiado al arbitrio de un solo
individuo, el destino del Estado no habra venido
a parar a los Vitelios, ni a los Nerones, ni a los Do-
micianos. Seguiran ostentando el poder consular
aquellas familias nuestras, como la de los Ceyonios,
la de los Albinos y la de los Postumios, de los cua
les vuestros padres aprendieron muchas cosas que,
a su vez, ellos haban odo a sus abuelos. Es cierto 6
que el senado anexion Africa al imperio romano,
el senado anexion la Galia, el senado subyug las
provincias de Hispania, el senado impuso sus leyes
a los pueblos del Oriente, el senado tante a los
partos; hubiera llegado a someterlos si la suerte de
la repblica no hubiera destinado como jefe del
ejrcito romano a un general avaro 25. Csar sub- 7
yug la Bretaa cuando era senador, pero no an
dictador. Este mismo Cmodo del que estamos ha
blando, no habra sido el mejor si hubiera temido
al senado? Y , realmente, la autoridad del senado 8
tuvo poder hasta el reinado de Nern, puesto que
no temi condenar a un prncipe mezquino, ya que
los senadores dieron sus votos contra aqul que en
tonces posea el poder sobre la vida y la muerte y
25 Alusin, tal vez a M. Licinio Craso (114-53), que con Pompeyo
y Csar form en el ao 60 el primer triunvirato. Como su sobrenom
bre indica (Crassus el rico), representaba los grandes poderes del di
nero al final de la repblica.
284 J ULI O CAPI TOLI NO
ocupaba el trono. Por esta razn, camaradas, yo no 9
quiero asumir el ttulo de Csar que a m me otor
g Cmodo. Ojal los dioses hagan que tampoco 10
otros le deseen. Que sea el senado quien gobierne,
y quien distribuya las provincias; que sea el senado
quien nos haga cnsules el senado, digo yo? Vo
sotros mismos y vuestros padres, pues vosotros se
ris tambin senadores.
14 Este discurso fue enviado a Roma cuando an vi
va Cmodo. Su contenido irrit a Cmodo en
contra de Albino y por ello le envip rpidamente
como sucesor en el cargo a J unio S'eryero, uno de
sus compaeros de armas 26. Por el contrario, el dis- 2
curso de Albino complaci tanto al senado que,
aunque l estaba ausente, la asamblea le honr con
extraordinarias aclamaciones 27, tanto en vida de
Cmodo como despus de su muerte, de tal mane
ra que algunos llegaron a aconsejar a Prtinax que
le asociara al trono, y fue su autoridad la que in
fluy extraordinariamente en J uliano para que pro
yectara la muerte de Prtinax. Y , para que se vea 3
que esto es verdad, he transcrito a continuacin una
carta de Cmodo a sus prefectos del Pretorio en la
que seala su intencin de dar la muerte a Albino:
Aurelio Cmodo a sus prefectos, salud. Creo 4
que habis odo, en primer fugar, que se ha inven
tado la noticia de que yo he sido asesinado por con
sejo de los mos y, en segundo lugar, que Clodio
Albino ha pronunciado un discurso ante mis sol
dados, pues se encomienda en gran manera al se
nado y, por lo que estamos viendo, con xito. Por- 5
que, quien sostiene que no debe de estar al frente
del Estado un nico prncipe y quien asegura que
todos los asuntos del Estado deben estar regidos
26 Vase Suetonio, Nero, 49,2.
27 Avidio Casio 13,1 n. 29.
CLODI O ALBI NO
285
por el senado, ste tal est pidiendo para s el im
perio utilizando para ello al senado. Manteneos,
por tanto, sumamente precavidos, pues ya sabis
que es un hombre al que todos deben rehuir, las
tropas, el pueblo y vosotros.
Cuando Prtinax encontr esta carta, la hizo p- 6
blica para suscitar el odio contra Albino. Por esta
razn, Albino instig a J uliano para que asesinara
a Prtinax.
VlAPXo Al
13. a n t o n i n o (c a r a c a l l a )
'fe/t S i f\ fJ o
(Elio Esparciano)
1 De los dos hijos que dej Septimio Severode
los que al uno el ejrcito le confiri el nombre de
Antonino, al otro se lo confiri su padre, Geta
fue declarado enemigo pblico, mientras que Ba-
siano, como es sabido, alcanz el poder imperial. 2
Sobre los antecedentes de ste, pensamos que es
intil repetir ningn detalle, porque ya los hemos
anticipado todos suficientemente en la vida de Se
vero. Pues bien, su infancia fue lisonjera, ingenio- 3
sa, amorosa para sus padres, complaciente para los
^ami gos de sus padres, bienquista para el pueblo,
grata para el senado y apta para granjearse el amor.
No se mostr perezoso en sus estudios, ni aptico 4
en hacer el bien, ni tacao en las liberalidades, ni
remiso en la clemencia, al menos en vida de sus pa
dres. En fin, si alguna vez vea a los condenados ex
puestos a las fieras, lloraba o apartaba los ojos, pro- 5
ceder que resultaba al pueblo muy agradable.
Siendo un nio de siete aos, cuando se enter de 6
que un compaero suyo de juegos haba sido azo
tado con gran crueldad porque practicaba la reli
gin juda, se opuso durante mucho tiempo a ver a
su padre y al padre del nio, pues les consideraba
causantes de los azotes. Con su mediacin logr de- 7
volver sus antiguos derechos a los habitantes de
Antioqua y de Bizancio, contra los que Severo se
haba irritado por haber ayudado a Nigro. Cobr
aversin a Plauciano a causa de su crueldad. Rega- 8
ANTONI NO CARACALLA 287
l por propia iniciativa a sus clientes 1 o a sus maes
tros lo que haba recibido de sus padres con oca
sin de fas fiestas Sigilaras 2.
2 Pero estas cosas las realiz cuando era an nio.
Ahora bien, despus que rebas la niez, bien por
las advertencias de su padre, bien por la astucia de
su carcter, bien porque consideraba que deba
equipararse a Alejandro el Grande de Macedonia,
se volvi ms reservado, ms severo e incluso de as
pecto ms atroz, hasta el punto de que muchos no
crean que era el mismo que haban conocido de
nio. Tena siempre en sus l abios a Alejandro Mag- 2
no y las hazaas que ste haba realizado. En las
reuniones elogiaba a menudo a Tiberio y a Sila. Fue 3
ms orgulloso que su padre y despreci a su her
mano por su gran modestia.
Despus de la muerte de su padre, se dirigi al 4
campamento de los pretorianos y se quej ante los
soldados de que se vea envuelto en las asechanzas
que le tenda su hermano y, en consecuencia, hizo
que le asesinaran en Palacio y dio la orden de que
quemaran inmediatamente su cadver. Adems, 5
dijo en el campamento que su hermano haba in
tentado envenenarle y que se haba comportado
irreverentemente con su madre; y dio las gracias
publicamente a los asesinos. En fin, les dio adems 6
una paga adicional, como si le hubieran mostrado
una fidelidad excepcional. Una parte de los solda- 7
dos que acampaban junto a A ba recibieron con
gran indignacin la noticia de la muerte de Geta,
manifestando todos ellos que haban jurado guar
dar fidelidad a los dos hijos de Severo y que, por
tanto, deban observarla con los dos y, tras haber 8
cerrado las puertas, no se le permiti entrar al em
perador hasta que despus de un buen espacio de
1 Cf. Antonino, . 40.
2 Cf. Adriano, . 70.
288 ELI O ESPARCI ANO
tiempo se calmaron los nimos, no slo porque l
expuso pblicamente sus quejas y acusaciones con
tra Geta, sino tambin porque los propios solda
dos se apaciguaron, como suele ser habitual, por la
magnitud de la soldada que les ofreci; y, a conti
nuacin, regres a Roma. Entonces entr en el se- 9
nado con una coraza 3 bajo su atuendo senatorial 4
escoltado por soldados armados. Coloc a stos en
medio entre los escaos en doble fila y, una vez dis
tribuidos as, pronunci un discurso. Se quej de 10
las celadas de su hermano de una manera confusa
y desordenada, con el fin de acusarle a l y de jus
tificarse a s mismo. Pero el senado no escuch con II
gusto sus palabras, puesto que afirm que l haba
permitido todo a su hermano y le haba librado de
otras insidias y que, no obstante, aqul haba ur
dido gravsimas asechanzas contra l y no haba
correspondido a su amor fraternal.
3 Despus de esto, concedi la repatriacin a aqu
llos que haban sido relegados y desterrados. Des
de all se dirigi a visitar a los pretorianos y per
noct en los cuarteles. Al da siguiente subi al Ca- 2
pitolio, dirigi afablemente la palabra a aqullos a
los que se dispona a asesinar y volvi de nuevo a
Palacio, apoyndose sobre Papiniano y Ciln.
Al ver llorar a la madre de Geta y a otras mujeres 3
despus de la muerte de su hermano, intent darles
muerte, pero se abstuvo de ello por no aumentar la
reputacin de crueldad que le naba acarreado su
fratricidio. Oblig a Leto a suicidarse, envindole 4
l mismo el veneno: en efecto, aqul haba sido el
primero que le haba aconsejado que asesinara a
Geta, pero tambin fue el primero que pereci. Y 5
La coraza (lrica) era un corselete de cuero, metal o bandas met
licas entrelazadas que cubra la espalda, el pecho, el vientre y los cos
tados hasta la cintura.
4 La tnica laticlavia provista Alatus clauus.
ANTONI NO CARACALLA
289
el propio Basiano llor en muchsimas ocasiones su
muerte. Hizo perecer a muchos que haban sido
cmplices de su asesinato e incluso a uno que ha
ba honrado la imagen de su hermano. Despus de 6
esto, orden dar muerte a su primo hermano pa
terno Afro, al que haba enviado el da anterior una
porcin de los manjares de su mesa. Este, aunque 7
se haba precipitado por miedo a los si cari os5 des
de una altura y se haba acogido junto a su esposa
tras haberse roto una pierna, no obstante, fue cap
turado entre mofas por aqullos y asesinado al pun
to. Hizo perecer tambin a Pompeyano, nieto de 8
Marco Aurelio, hijo de su hija y de Pompeyano,
con quien se haba casado Lucila, despus de la
muerte del emperador Vero, y a quien haba nom
brado cnsul por segunda vez y haba confiado el
mando de todas las guerras, que en aquellos mo
mentos eran de extrema gravedad. Sin embargo, le
hizo morir de tal forma que pareciera que haba
sido asesinado por unos ladrones.
4 Poco despus Papiniano fue golpeado con un ha
cha en presencia del mismo prncipe por unos sol
dados y luego fue asesinado. Y , tras la ejecucin,
dijo al asesino: Debas haber cumplido mi orden
dndole muerte con la espada. Fue ejecutado tam- 2
bin Patruino 6 ante el templo del divino Po y los
cadveres de ambos fueron arrastrados por la plaza
sin el miramiento debido a su condicin humana.
I gualmente hizo perecer al hijo de Papiniano, que
tres das antes haba ofrecido como cuestor un mag-
5 Sicario en general era el que se serva de la sica, especie de cuchillo
o daga muy puntiaguda y con lmina doblada en forma de diente de
jabal. Era el arma nacional de los tracios y la empleaban tambin los
gladiadores que tomaban su nombre de los tracios (tracii). Los roma
nos la consideraban como arma de ladrones y asesinos, de ah el senti
do despectivo del trmino sicario.
6 Valerio Patruino, al parecer, coprefecto de la guardia pretoriana y
colega de Papiniano y Leto.
290
ELI O ESPARCI ANO
nfico espectculo gladiatorio. Por aquellos mismos 3
das fue asesinada una cantidad innumerable de ciu
dadanos que se haban puesto de parte de su her
mano. Dio muerte incluso a los libertos 7 que ha
ban ejercido cargos administrativos al servicio de
Geta. Despus se ^multiplicaron los asesinatos por 4
todas las partes. Estos se llevaron a cabo tambin
en los baos pblicos, e incluso algunos perecieron
cuando estaban a la mesa, entre ellos, Samnico Se
vero 8, del que se conservan an muchos libros eru
ditos. Tambin estuvo a punto de perecer Ciln, 5
que era prefecto y cnsul por segunda vez, porque
haba aconsejado a los dos hermanos que llegaran
a un acuerdo. En efecto, un da que unos soldados 6
de la cohorte urbana 9 arrastraban al propio Ciln,
despojado ya de su atuendo de senador y con los
pies desnudos, Antonino reprimi el tumulto. Des- 7
pus cometi otras muchas matanzas en la Ciudad
adems de stas, pues aqu y all fueron apresados
y asesinados por soldados distintos ciudadanos, ha
ciendo como que reprima una conjura. Asesin a 8
Helvidio Prtinax cnsul designado 10, solamente
porque era hijo de un emperador. Y no ces hasta 9
que acab con aqullos que haban sido amigos de
su hermano, aprovechando distintas oportunidades
para ello. Lanz arrogantes invectivas muchas ve- 10
ces contra l y, otras muchas, contra el senado en
los edictos que publicaba o en los discursos que
7 Esclavos manumitidos que durante el imperio adquirieron gran
prestigio y poder. Entre ellos se reclutaban mdicos, arquitectos, m
sicos, etc., y desempearon importantes funciones en la administracin
imperial.
Samnico Sereno fue autor de varios libros de carcter anticuario.
9 Los llamados urbaniaciani, soldados de las cuatro cohortes urbanas
creadas por Augusto y puestas bajo las rdenes del praefectus urbis para
velar por la guarda de Roma.
10 Uno de los dos cnsules (suffecti: designados o suplentes) que
reemplazaban a los cnsules normales (ordinarii).
ANTONI NO CARACALLA
291
pronunciaba, mostrando que tambin l iba a ser
un Sila n .
5 Despus de consumar estas matanzas, se dirigi
a la Galia, y, nada ms llegar all, dio muerte al pro
cnsul de la Narbonense. I rritados despus todos 2
los que administraban esta provincia, consigui que
le odiaran como un tirano, aunque en alguna oca
sin se finga bondadoso, a pesar de que era cruel
por naturaleza. Y , despus de que cometi mlti- 3
pies atropellos contra los ciudadanos y contra los
derechos que tenan las ciudades, sufri un grave
peligro, al verse atacado por una enfermedad. Fue
extraordinariamente cruel con aqullos que le cuir
daban. Despus, cuando preparaba una expedicin 4
a Oriente, renunci a emprender el camino y se
qued en Dacia. Mat a muchos brbaros en los al
rededores de Recia y areng y gratific a sus sol
dados como si fueran soldados de Sila. Por cierto, 5
prohibi que le impusieran nombres de dioses, a
pesar de que Cmodo lo haba permitido, cuando
le dieron el nombre de Hrcules por haber matado
un len y otras fieras. Y , cuando someti a los ger- 6
manos, se dio el ttulo de Germano 12, afirmando
en serio o en bromas, como era tonto y sin senti
do, que debera haber recibido el ttulo de Lucni-
co si hubiera vencido a los lucanos 13. Fueron con- 7
denados por entonces quienes se haban orinado en
lugares en que se hallaban emplazadas estatuas o
bustos del prncipe, y aqullos que haban quitado
11 Para esta expresin o similares, cf. Clodio Albino, 13,2.
12 Aceptamos la lectura Germanum: , frente a Germanicum: uul-
go, pues posiblemente Elio Esparciano quiere reflejar el retrucano que
supone la utilizacin del trmino germanus, susceptible de doble signi
ficado hermano y germano. El sobrenombre que asumi fue el de
Germanicus Maximus.
13 Otro juego de palabras, pues Lucanicus puede significar salchi
cha o Lucnico, es decir, habitante de la regin llamada Lucania, en
la parte meridional de Italia.
292
ELI O ESPARCI ANO
las coronas de flores de stos para colocarlas en otro
lugar, enviando a la muerte tambin a quienes se
las haban adosado al cuello como remedio contra
las fiebres cuartanas o tercianas. Hizo una marcha 8
a travs de la Tracia acompaado del prefecto del
Pretorio; y, cuando desde all iba a pasar a Asia, es
tuvo a punto de naufragar al partirse la entena de
su nave, de modo que tuvo que desembarcar en un
bote salvavidas junto con su guardia. El prefecto
del Pretorio le recogi de all en una trirreme y as
escap del peligro. Caz con frecuencia jabales y 9
tambin hizo frente a un len. En alguna ocasin
tambin envi cartas a sus amigos en las que se va
nagloriaba y se jactaba de haberse acercado al valor
que mostr Hrcules.
6 Despus de esto, volviendo su atencin a la
guerra contra los armenios y contra los partos, eli
gi como general para dirigirla a un hombre cuyo
carcter coincida con el suyo. Desde all se dirigi 2
a Alejandra, convoc al pueblo en el gimnasio 14
y le llen de reproches. Orden que se hiciera una
leva de hombres fuertes para empuar las armas; 3
pero inmediatamente acab con los elegidos, si
guiendo el ejemplo de Ptolomeo Evergutes, el oc
tavo que llevaba este nombre. Ademas( tras dar la
seal a los soldados para que asesinaran a sus hus
pedes, provoc una gran matanza en la ciudad de
Alejandra. Poco despus, adentrndose por el 4
territorio de los cadusios y de los babilonios, trab
combate tumultuosamente con los strapas 15 de los
partos, lanzando contra los enemigos incluso fieras
salvajes. A continuacin envi una carta al senado, 5
como si hubiera logrado una victoria, otorgndo-
14 Edificio pblico donde la juventud perfeccionaba sus ejercicios
gimnsticos despus de haber pasado por la palestra, donde se iniciaba
en ellos.
15 Gobernadores de una provincia o regin, en Persia.
ANTONI NO CARACALLA
293
sle el ttulo de Prtico, pues el de Germnico ya
/ l haba obtenido cuando an viva su padre. Des- 6
^pus, cuando pretenda reemprender la guerra con
tra los partos e invernaba en Edesa, y partiendo de
aqu, se haba presentado en Carras para celebrar
la fiesta del dios Luno, el da de su cumpleaos, es
decir, el da ocho de los idus de abril y precisamen
te durante las fiestas Megalenses 16, en el momento
en que se alejaba a un lugar apartado para satisfa
cer sus necesidades naturales fue asesinado en una
emboscada que le tendi el prefecto del Pretorio
Macrino, que se apoder del imperio despus de l.
Fueron cmplices de este asesinato Nemesiano, su 7
hermano Apolinar y Triciano 17, comandante de la
segunda legin Prtica y jefe de la caballera de re
serva, y estaban al corriente del complot tambin
Marcio Agripa 18, que estaba al frente de la flota, y
la mayor parte de los oficiales por instigacin de
M arci al 19.
7 Fue asesinado a mitad del camino entre Carras y
Edesa, cuando baj de su caballo para orinar y
avanzaba entre los soldados de su escolta, que se
haban conjurado tambin para su asesinato. En fin, 2
su escudero le atraves el costado con un pual, en
el momento en que le ayudaba a subir al caballo y
todos gritaron que Marcial haba sido el asesino. Y , 3
puesto que hemos mencionado al dios Luno, con
16 Fiestas celebradas del 4 al 10 de abril en honor de Cibeles, la gran
madre de los dioses y diosa de la naturaleza, durante las cuales las per
sonas distinguidas se intercambiaban obsequios y en las cuales se rea
lizaban juegos escnicos y circenses.
17 Nemesiano y Apolinar fueron tribunos de la guardia pretoriana y
Elio Decio Triciano fue primero prefecto de la segunda legin y luego
gobernador de Panonia nombrado por Macrino.
18 De origen esclavo, escal distintos puestos administrativos, man
dando en aquel momento probablemente la flota que transportaba las
tropas del Asia Menor.
Un soldado que, segn Din Casio LXXVI I I ,5,3, se irrit contra
Caracalla por no haberle ascendido a tribuno.
294 ELI O ESP ARCI ANO
viene saber lo que nos han enseado hombres muy
sabios y a me^until|as^reen actualmente de mane
ra especial los habitantes de Carras: que quien pien
sa que hay que llamar a la Luna con nombre feme
nino por ser se su sexo, deber servir siempre a
las mujeres, quedando sometido a ellas; que quien 4
crea, en cambio, que es una divinidad masculina,
ese tal dominar siempre sobre la mujer y no tole
rar ninguna asechanza mujeril. Esta es la razn por 5
la que los griegos y los egipcios, aunque incluyen
en el mismo gnero a la mujer y al hombre y lla
man tambin a la Luna dios, no obstante, en las ce
lebraciones de los misterios le llaman Luno.
8 S que muchos han escrito sobre la muerte de Pa
piniano de tal forma, que su relato prueba que no
conocan la causa de su asesinato, ya que cada uno
de ellos da una versin diferente; pero yo he pre
ferido dar a conocer la variedad de opiniones que
existen antes que guardar silencio sobre la muerte
de un hombre tan importante. Se ha difundido tra- 2
dicionalmente la idea de que Papiniano fue muy
amigo del emperador Severo y pariente suyo por
parte de su segunda esposa, segn dicen algunos, y 3
que Seyero le encomend a l de manera especial
sus dos hijos y que por esto Papiniano contribuy
a la .buena armona entre los dos hermanos Anto-
ninos ; ms an, que impidi que se diera la muerte 4
a Geta, cuando ya Basiano 20 comenzaba a quejar
se de sus maquinaciones, y que por eso fue asesi
nado por unos soldados juntamente con aqullos
3
ue favorecan a Geta, no solamente con permiso
e Basiano, sino incluso por orden suya. Muchos 5
autores dicen que Basiano, despus de la muerte de
su hermano, mand a Papiniano que refutara por
20 Gran error cometido por el autor al creer que Basiano era hijo de
Paciana Marciana, la primera esposa de Severo, Su edad era de 29 aos.
ANTONI NO CARACALLA
295
l este crimen ante el pueblo y ante el senado, pero
que aqul le respondi que era ms fcil cometer
un fratricidio que justificarlo. Corre tambin esta 6
historieta: que no quiso pronuciar un discurso con
el que debera atacar a su hermano justificndose
a s mismo, que haba sido el asesino, y que, al ne
garse a ello, l e respondi diciendo que el parrici
dio era un crimen y otro crimen acusar a un ino
cente asesinado. Ahora bien, esta versin no res- 7
ponde en absoluto a la verdad, porque, como pre
fecto, no poda pronunciar discursos y, adems,
porque se sabe que fue asesinado bajo el pretexto
de que era partidario de Geta. Se dice tambin que, 8
cuando era conducido a Palacio por unos .soldados
que le haban apresado para asesinarle all, Papinia
no presagi su futuro diciendo que sera un idiota
consumado aqul que fuera elegido para sustituir
le, si no vengaba una prefectura que haba sido ata
cada con tanta crueldad. Y el presagio se cumpli, 9
pues Macrino asesin a Antonino, como expusimos
ms arriba. Y , despus de haber sido proclamado 10
emperador en los cuarteles juntamente con su hijo,
que hasta entonces se llamaba Diadumeno, impuso
a ste el nombre de Antonino, porque un Antoni
no fue ardientemente deseado por los pretorianos.
9 Basiano vivi cuarenta y tres aos. Fue empera
dor seis aos. Fue sepultado con un funeral pbli
co. Dej un hijo, que posteriormente fue llamado 2
tambin l Marco Antonino Heliogbalo, pues el
nombre de los Antoninos se haba arraigado de tal
manera en los espritus de los hombres que no po
da arrancarse de ellos porque, como el de Augus
to, se haba adueado del pecbo de todos.
Fue de malas costumbres y ms cruel an que su 3
padre. Fue glotn, borracho, odiado por sus pa
rientes y aborrecido por todo el ejrcito, salvo por
los soldados pretorianos. En suma, los dos herma
nos no se parecan en nada.
Entre las construcciones que dej en Roma, hay 4
296 ELI O ESPARCI ANO
S
ue citar unas termas 21 de gran magnificencia que
evan su nombre, cuya sala de forma de sandalia 22
no puede imitarse por otra construccin similar a
ella, segn aseguran los arquitectos. En efecto, s
tos dicen que est construida sobre una balaustra
da de bronce o cobre a la que est confiado el peso
de toda la bveda y que posee unas ^rporci ones
tan gigantescas que los entendidos en mecnica di
cen que es imposible construir una obra as. Dej
tambin un prtico 23 al que dio el nombre de su
padre para que testimoniara las gestas por l reali
zadas, sus triunfos y sus guerras. Recibi el nom
bre de Caracalla 24 por una prenda de vestir, cada
hasta los talones, que haba repartido al pueblo y
que hasta entonces no se usaba. Por eso tambin
hoy se llaman Antoninianas a las caracallas de esa
clase, utilizadas con mucha frecuencia por la plebe
romana. Construy una nueva va que pasa al pie
de sus termas, es decir, las Antoninianas, la va ms
bella que posiblemente t encontrars en Roma en-
21 La Thermae Antoninianae, o de Caracalla, a las que Heliogbalo
y Alejandro dotaron de un prtico (cf. Heliogbalo, 17,8-9; Alejandro
Severo, 25,6), cuyas ruinas an subsisten a la derecha de la va Apia,
cerca de la puerta Capena.
22 No se sabe exactamente el sentido de la expresin cella solaris, em
pleada por Esparciano. Las habitaciones que haba en los baos con las
comodidades necesarias para tomar el bao fro y caliente se llamaban
cellae, poque los baos se componan de un nmero de recintos co
municados unos con otros como las celdillas de una colmena. Se lla
maba celia caldaria la que contena recipientes de agua caliente; tepida
ria la que se utilizaba para el bao tibio y frigidaria o frigidarium, la que
se usaba para el fro. Un adjetivo distingua los diversos tipos, como
ocurra con las cellae, que servan para otros usos, como la celia uina-
ria, la cava para guardar vino, celia olearia, para guardar aceite, etc. En
el texto soliaria parece que alude a la cella frigidaria que contendra una
gran piscina de forma de sandalia? que le dara el nombre. Cf. Magie,
op. cit., II, p. 24, n. 2.
23 Cf. Severo, 21,12.
24 I bid. 21,11.
ANTONI NO CARACALLA 297
tre sus anchas vas. Trajo a Roma los cultos a I sis 10
y erigi por todas las partes magnficos templos en
honor de esta diosa, celebrando sus ritos incluso
con mayor reverencia que con la que se celebraban
hasta entonces. Y en este sentido, ciertamente, me 11
parece extrao que se pueda decir que las ceremo
nias sagradas en honor de I sis llegaron a Roma por
primera vez por su mediacin, ya que Antonino
Cmodo celebr estos ritos con tanta devocin que
cargaba en sus hombros la efigie de Anubis y haca
las pausas que exiga el ritual , a no ser que fuera
l quien tal vez agreg la efigie a la celebracin
de la fiesta, no el primero que la llev a Roma.
Su cuerpo fue sepultado en la tumba de los An- 12
toninos, a fin de que recibiera sus restos la misma
sede que le haba dado el nombre.
10 I nteresa saber cmo dicen que se celebr el ma
trimonio con su madrastra J ulia. Dicen que un da 2
que esta bellsima mujer se present casi comple
tamente desnuda, simulando que se trataba de un
descuido, y Antonino la dijo: Te querra, si fuera
lcito, ella le replic diciendo: Si quieres, es lci
to. O acaso no sabes que t eres emperador, y que
t das las leyes y no las recibes?. Al or esto, su 3
pasin desordenada se vio azuzada a cometer el cri
men y celebr unas bodas que l ms que nadie de
bera haber prohibido, si hubiera sido consciente
de que era l a quien le competa legislar. Tom, 4
pues, como esposa a su madre (a la que no se la de
bera llamar con otro nombre) y sum a su fratri
cidio un incesto, ya que se uni en matrimonio a
aqulla a cuyo hijo haba asesinado poco antes.
No est fuera de lugar aadir aqu un dicho 5
irnico que lanzaron contra l. Efectivamente, 6
puesto que se dio a s mismo los nombres de Ger-
25 Cf. Cmodo, 9,4 y 6; Pescenio Nigro, 6,9.
298 ELI O ESPARCI ANO
mnico, Prtico, Arbigo y Alamnico (pues haba
vencido al puebio de los alamanes), dicen que Hel
vio Prtinax, hijo de Prtinax, le dijo en tono jo-
caso: Aade, si quieres, tambin el de Gtico
Mximo, porque haba dado muerte a su herma
no Geta y se daba el nombre de godos Getas a
aquellos pueblos a los que haba derrotado en com
bates improvisados, cuando se dirigi a Oriente.
11 Ocurrieron muchos prodigios sobre la muerte de
Geta, como ya expondremos en su vida. En efecto, 2
aunque l muri antes que su hermano, nosotros
hemos seguido el mtodo de escribir primero la
biografa de aqul que fue el primero que naci y
el primero que gobern.
Cuando el ejrcito le confiri el ttulo de Augus- 3
to en vida de su padre, porque ste pareca que era
incapaz de gobernar el imperio debido a la gota, di
cen que Severo dio vueltas en su mente a la idea de
asesinarle tambin a l, si no se hubieran opuesto a
ello sus prefectos, que eran hombres ponderados.
Algunos, por el contrario, afirman que los prefec- 4
tos desearon que se cometiera el asesinato, pero que
Septimio se neg a ello para que su severidad no se
viera deshonrada con el sambenito de semejante
crueldad y, puesto que los autnticos autores del
crimen haban sido los soldados, para que un ado
lescente no pagara las penas de su necia temeridad
con el anuncio de un castigo tan grave como el de
que se creyera que haba sido condenado a muerte
por el padre.
Sin embargo, este individuo, el ms cruel de to- 5
dos los hombres y, para expresarlo con una sola fra
se, fratricida, incestuoso y enemigo de su padre, de
su madre y de su hermano, fue elevado a la cate
gora de dios por su asesino Macrino por temor a
los soldados y, sobre todo, a los pretorianos. Tiene 6
un templo, tiene salios, tiene una cofrada de An-
toninianos l, que despoj a Faustina de su templo
y de su nombre divino, sin duda del templo que na- 7
ANTONI NO CARACALLA
299
ba erigido en su honor su marido al pie del monte
Tauro, donde su hijo Heliogbalo Antonino con
sagr despus otro templo en honor de s mismo,
de J piter Sirio o del Sol pero esto es incierto.
14. A N T ON I N O GETA
(Elio Esparciano)
1 Y o s, Constantino Augusto, que tu Clemencia
y que muchas personas pueden preguntarme por
qu yo escribo tambin la biografa de Geta Anto
nino. Antes de hablar sobre su vida o sobre su 2
muerte, voy a exponer por qu tambin a l le im
puso su padre Severo el nombre de Antonino. Pues
no se pueden decir muchas cosas en la biografa de
una persona que fue arrancada del mundo antes de
que ocupara el trono con su hermano.
En una ocasin en que Septimio Severo fue a 3
consultar a los adivinos y les pidi que le indicaran
quin sera su sucesor despus de su muerte, vi en
sueos que le sucedera Antonino. Por ello, se pre- 4
sent inmediatamente ante los soldados e impuso a
su hijo mayor Basiano el nombre de Marco Aure
lio Antonino. Hecho esto, siguiendo los consejos 5
que le dictaba su condicin de padre o, como di
cen otros, amonestado por su esposa J ulia que des
conoca el contenido del sueo, porque con este
nombramiento haba excluido personalmente a su
hijo menor Geta del acceso al imperio, dio la or
den de que tambin ste recibiera el nombre de An
tonino. En consecuencia, en las cartas que escriba 6
a sus amigos, si por casualidad se encontraba ausen
te, siempre deca: Saludad con el nombre de An- 7
toninos a mis hijos y sucesores. Pero de nada va
li su prudencia paternal, puesto que slo le suce
di como emperador el que fue primero en recibir
ANTONI NO GETA
301
el nombre de Antonino. stas son las noticias so
bre el nombre de Antonino.
2 Sin embargo, recibi el nombre de Geta porque
se llamaba as su to o su abuelo paternos, cuya vida
y carcter Mario Mximo relat con bastante pro
fusin en el primer septenario 1 de la biografa de
Severo. Por otra parte, Geta fue llamado tambin 2
Antonino, porque Severo deseaba que todos los
prncipes que le sucedieran recibieran el nombre de
Antoninos, lo mismo que reciban el de Augustos,
y esto por el amor que profesaba a Marco, al que
llamaba siempre padre o hermano suyo y cuya fi
losofa y educacin literaria imit constantemente.
Otros dicen que se le dio a Geta el nombre de An- 3
tonino no slo en honor de Marco, puesto que ste
tuvo aquel nombre como nombre adoptivo, sino
tambin en honor de aqul que haba recibido el so
brenombre de Po, a saber, del sucesor de Adria
no, sin duda porque este prncipe haba elegido a 4
Severo para formar parte del consejo de abogados
del fisco 2 sacndole del cargo de formulario foren
se 3 que tena, dado que el comienzo del primer car
go o dignidad que le haba concedido Antonino le
haba abierto el camino a tan grandes progresos, y
porque, adems, ningn emperador le pareca a l 5
ms apto para imponerle dicho nombre que aqul
cuyo nombre propio haba pasado sucesivamente
por cuatro emperadores.
Severo que conoca su horscopo y que, como 6
muchos africanos, era muy entendido en horsco
pos, segn dicen, pronunci esta frase sobre el mis-
1 El significado originario de septenarius no es claro. Puede referirse
al curso de la narracin de les pete primeros aos de la Vida de Severo,
o a un verso de siete pies pjjdcha biografa.
2 Oficio instituido por Adriano, cf. Adriano, 20, 6.
3 Deba de ser un abogado subalterno experimentado en frmulas ju
rdicas (formularius) o que tena como misin redactarlas o proponerlas.
302
ELI O ESP ARCI ANO
mo Geta: Me resulta extrao, queridsimo J uve- 7
nal, que nuestro Geta llegue a ser divinizado, pues
no veo en su horscopo ningn rasgo propio ele un
emperador. J uvenal era entonces su prefecto del
Pretorio Y Severo no le enga, porque, despus 8
de que Basiano asesin a aqul y temi el estigma
de tirana que le sobrevendra a causa de su fratici-
dio, cuando oy decir que podra verse aliviado su
crimen si divinizaba a su hermano, dicen que ex- 9
clam: Que sea divino, con tal de que no est
vivo. 4 Al fin, coloc a aqul entre los dioses y
por ello la opinin pblica volvi a serle favorable
a pesar de ser un fraticida.
3 Aunque otros autores han dado otra versin,
Geta naci el da seis de las calendas de junio du
rante el consulado de Severo y Vitelio en Miln, de
J ul ia su madre, a la que Severo tom por esposa,
porque haba descubierto en su horscopo que ella
sera esposa de un rey, aunque l era an un ciu
dadano particular pero de ptima posicin en el Es
tado. Nada ms nacer, se anunci que uij-gallina ha- 2
ba puesto un huevo de prpura en el patio de un
corral. Cuando se lo llevaron a su hermano Basia- 3
no y ste lo cogi y, como si fuera un nio pequeo,
lo rompi estrellndolo contra el suelo, dicen que J u
lia exclam en tono jocoso : Maldito fratricida, aca
bas de matar a tu hermano. A esta frase que, su ma- 4
dre haba lanzado para hacer reir, Severo l'dio ma
yor importancia que el resto de los presentes; sin
a o embargo, los que le rodeaban en aquel momento re-
0 conocieron despus que J ul ia haba hablado impul-
^ sada por una fuerza divina. Ocurri tambin otro 5
augurio: una vez que en la granja de un hombre de
la plebe llamado Antonino naci un cordero que te
na un velln de color de prpura en la frente, pre
cisamente en el da y hora en que haba nacido
4 Juego de palabras en latn: diuus/uiuus divo, divino/vivo.
ANTONI NO GETA
303
Geta, y oy aquel hombre decir al arspice que rei
nara un Antonino despus de Severo, pens que la
profeca se refera a l mismo; sin embargo, temien
do que semejante anuncio fuera el de su destino,
hundi un cuchillo en el cordero. Este augurio fue'* 6
un anuncio tambin de que Geta sera aniquilado
por Antonino, como se hizo despus notorio. 7
Ocurri tambin otro presagio sobre este crimen,
que se cumpli igualmente, como lo demostr el
fin extraordinario que tuvo Geta: en una ocasin 8
en que Severo quera celebrar el natalicio del pe
queo Geta con un sacrificio, mat a la vctima un
victimario llamado Antonino. Entonces pas desa- 9
percibida esta coincidencia y nadie pregunt nada,
pero despus se comprendi su significado.
4 Fue un joven elegante, de carcter rudo, pero no
impo, avaro, aficionado a los juegos de palabras,
goloso, glotn y amante de vinos de distinta sole- 2
ra. Cuentan que de nio le ocurri la siguiente
ancdota: en una ocasin que Severo quera asesi
nar a unos ciudadanos del partido contrario y co
mentaba entre los suyos: Os estoy quitando ene
migos y Basiano le apoyaba hasta el extremo de
asegurarle que deba asesinar tambin a los hijos de
aqullos, si buscaba su bien, dicen que Geta pre
gunt cuntos eran los condenados a muerte; y, 3
cuando su padre le inform de ello, Geta insisti
tienen ellos padres? tienen parientes? Y , ante la
respuesta afirmativa de aqul, exclam entre llan
tos: Ser superior el nmero de ciudadanos que se
entristezcan por nuestra victoria, que el que se ale
gre por ella. Y habra prevalecido su opinin si no 4
hubieran insistido el prefecto Plauciano y J uvenal
esperando que se decretaran una serie de proscrip
ciones, gracias a las cuales se hicieron ricos. A ellos
se sumaba Basiano impulsado por una extrema
crueldad, al cual, como se empeaba en discutir con l 5
afirmando medio en broma, medio en serio, que ha
ba que acabar con todos opuesto
304 ELI O ESPARCI ANO
juntamente con sus hijos, Geta, segn dicen, repli
c: T que no perdonas a nadie, sers capaz de ase
sinar tambin a tu hermano. Frase que en aquel
momento no signific nada, pero que despus se
consider como un presagio.
5 Fue tenaz en el aprendizaje de las obras de los an
tiguos escritores y recordaba tambin las ideas que
su padre le haba inculcado; fue siempre odioso a
su hermano, ms amable con su madre que con ste
y posea una voz melodiosa, aunque algo balbu- 2
cente. Le gustaban muchsimo los vestidos elegantes
hasta el punto de que su padre se rea de l. Todo
lo que sus padres le daban, lo empleaba para vestir
a su gusto y no hizo ningn regalo a nadie. Despus 3
de la guerra contra los partos, cuando su padre lleg
al cnit de su gloria y concedi a Basiano el ttulo
de copartcipe en el trono, Geta recibi tambin el
nombre de Csar y de Antonino, segn dicen al
gunos autores. Tena la costumbre de plantear a los 4
gramticos distintas cuestiones para que dijeran cmo
emitan sus sonidos cada uno de los animales, ver
bi gracia: los corderos balan, los cochinillos gru- 5
en, las paloman arrullan, los osos braman airados,
los leones rugen, los leopardos chillan, los elefan
tes barritan, las ranas croan, los caballos relinchan, los
asnos rebuznan, los toros mugen, y sola demostrar
que emitan as sus sonidos, aportando el testimonio de
autores antiguos. Le eran muy familiares los libros 6
que Severo Samnico escribi a Antonino 5. Tena 7
tambin esta costumbre: mandaba a esclavos expe
rimentados que prepararan sus banquetes, y sobre
todo los almuerzos, distribuyndolos de acuerdo
con las distintas letras: por ejemplo, en uno de ellos
haba ganso, jabal y nade; o tambin pollo, per- 8
diz, pavo, puerco, pez, pierna y otros tipos de ali-
5 Cf. Caracalla, 4,4 . 8.
ANTONI NO GETA
305
mentos que comenzaban con esta letra; o tambin
faisn, harina, higos y otros manjares similares .
Por eso se le consideraba prdigo ya en su adoles
cencia.
6 Despus de su asesinato, una parte de los solda
dos que haba permanecido insobornable, acogi el
fratricidio con muchsima pena, pues todos afirma
ban que haban prometido fidelidad a los dos hijos
y a los dos deban mantenerla y, en consecuencia,
cerraron las puertas del cuartel y no dejaron entrar
al emperador durante mucho tiempo. En fin, Ba- 2
siano no pudo volver a Roma hasta que no expres
pblicamente las quejas que tena sobre Geta y
aplac los nimos de los soldados pagndoles unos
sueldos desmesurados. Finalmente, tras su llegada 3
a Roma, fueron asesinados Papiniano y otras mu
chas personas que apoyaban la concordia entre los
dos hermanos o que se haban puesto de parte de
Geta, de tal manera que cayeron abatidos distintos
ciudadanos del estamento senatorial y ecuestre, no
slo en el bao, sino tambin en la mesa o en p
blico, y el propio Papiniano fe asesinado con un
hacha, no sin que Basiano reprochara que no se hu
biera llevado a cabo la accin con una espada. En 4
fin, la situacin lleg a tal punto que se sublevaron
los soldados de la guarnicin de Roma, a los que
reprimi Basiano con fuerte autoridad ordenando
dar muerte a su tribuno, segn algunos, o des
terrndole, segn otros. Sin embargo, le entr tan- 5
to temor que acudi tambin a la Curia con una co
raza bajo su tnica de senador y, pertrechado de
ese modo, rindi cuenta de su actuacin y de la
muerte de Geta. Se dice que por eritonces, cuando un 6
pretor proclamaba los xitos del emperador y le
6 En latn anser, apruna, anas; polux, perdix, pauus, porcellus, piscis,
perna; phasianus, farrata, ficus. Ntese que se considera igual fonema
ph yf.
306 ELI O ESPARCI ANO
atribua los ttulos de Sarmtico Mximo y Prtico
Mximo, el hijo de Prtinax, Helvio Prtinax, que
despus fue asesinado por el mismo Basiano, le dijo:
Aade tambin el de Gtico Mximo que es como
decir el Gtico. Esta frase cal profundamente en 7
el pecho de Basiano, como qued despus demos
trado por el asesinato de Prtinax y por los de otros
muchos que perecieron cruelmente y en distintos
lugares, como ya dijimos anteriormente. Tambin 8
consider a Helvio sospechoso de aspirar a la tira
na, porque todos le amaban y porque era hijo del
emperador Prtinax, circunstancias que no ofrecen
suficiente seguridad a nadie realmente, si es un ciu
dadano particular.
7 Cuentan que el funeral de Geta se celebr con
ms esmero del que corresponda a una persona que
haba sido asesinada por su hermano. Fue enterra- 2
do en el sepulcro de sus antepasados, esto es, en el
de Severo, que est ubicado en la va Apia, a la de
recha segn se va hacia la puerta, construido a imi
tacin del septizonium que Severo haba engalana
do en vida para que luego albergara su cadver 7. 3
Tuvo la intencin de asesinar tambin a la madre
de Geta, su madrastra, porque lloraba a su herma
no, y a otras mujeres a las que encontr llorndole
cuando volvi del senado. Adems, Antonino fue 4
de un crueldad tan grande, que se mostraba espe
cialmente lisonjero con aqullos a los que haba deci
dido dar muerte, de forma que eran ms temibles sus
lisonjas que su ira. Ciertamente a todo el mundo le 5
pareci extrao que irrumpiera en llantos por la
muerte de su hermano cada vez que se haca men
cin de su nombre y que vea retratos o bustos su
yos. Por otra parte, la versatilidad de Antonino Ba- 6
7 El autor confunde el sepulcro de Adriano donde fueron enterrados
los Antoninos y Severos (y ms tarde Caracalla, cf. Severo, 19,3 y Ca
racalla, 9,12), con el septizonium construido por Severo, cf. Severo, 19,5.
ANTONI O GETA 307
siano fue tan grande, y, ms an, fue tan grande su
sed de sangre, que unas veces ordenaba la muerte
de los partidarios de Geta y otras la de sus enemi
gos, cuando el azar los pona en sus manos. Por
esta razn Geta era an ms aorado.
15. OPI LI O M A CRI NO
(Julio Capitolino)
1 Las vidas de aquellos prncipes, trtese de usur
padores o de Csares, que no ejercieron el poder
imperial durante mucho tiempo, se esconden en el
olvido, porque no hay detalles sobre su vida priva
da que merezcan ser narrados, ya que ni se tendra co
nocimiento de ellos siquiera, si no hubieran inten
tado conseguir el trono, y porque no pueden con
tarse muchas cosas sobre su accin de gobierno,
pues reinaron pocos aos. No obstante, nosotros
sacaremos a la luz del da las noticias que hemos ex
trado de diversos historiadores, pero slo las que
merezcan ser narradas, pues no hay nadie que no 2
haya realizado alguna que otra accin meritoria du
rante su vida. Pero quien se propone escribir bio
grafas ajenas, tiene el deber de narrar aquello que
merece la pena conocerse. Y , por lo que respecta a 3
J unio Cordo, su afn se centr en publicar las bio
grafas de los emperadores que consideraba ms
desconocidos, aunque no obtuvo resultados sensa
cionales, porque descubri pocas cosas y todas ellas 4
indignas de que se mantengan en el recuerdo, afir
mando que su intencin era averiguar hasta los m
nimos detalles, como si fuera preciso saber sobre
Trajano, Po o Marco, por ejemplo, cuntas veces
paseaban, cundo cambiaban de dieta, cundo se
mudaban de ropa y cundo y a quines promovie
ron a algn cargo. As, con la exposicin de todos 5
estos detalles, llen sus biografas de recitados fa-
OPI LI O MACRI NO
309
hulosos describiendo cosas como las referidas, sien
do as que no se debe resear ningn dato o muy
pocos sobre cosas insignificantes; pero, si por es
tos hechos se pueden comprender las costumbres
del biografiado que realmente deben conocerse
<yo las consignar por escri to>1, pero solo en par
te, para que por ella se deduzca el resto.
2 Despus del asesinato de Antonino Basiano, el
prefecto de su guardia pretoriana, Opilio Macrino,
que antes administraba sus propiedades particula
res, se apoder del trono, a pesar de que era de hu
milde condicin y de que posea un espritu y un
aspecto depravado, y se hizo llamar unas veces Se
vero, otras Antonino lblsdado que era odiado por
todos, ciudadanos y soldados; y, habindose dirigido 2
inmediatamente a luchar contra los partos2, evit
la posibilidad de que los soldados dijeran lo que
pensaban sobre l y de que se incrementaran las cr
ticas con las que le agobiaban. Con todo, el senado 3
le acept con agrado como emperador por odio a
Antonino Basiano, puesto que todos los senadores
en la asamblea dijeron a una voz A cualquiera ms 4
que a un parricida, a cualquiera ms que a un in
cestuoso, a cualquiera ms que a un impuro, a cual
quiera ms que a un asesino del senado y del pue
blo.
Y tal vez a todo el mundo le parezca extraa la 5
razn de por qu Diadumeno, el hijo de Macrino,
quiso que se le designara con el nombre de Anto
nino, cuando se asegura que l fue el autor de la
muerte de un Antonino.
3 Voy a relatar ahora l os hechos que sobre l se ha
llan reseados en los anales: durante el reinado de
Antonino, la sacerdotisa de la diosa Celeste2de Car-
1 Hay una laguna en el texto. Traduzco as aceptando una adicin
de P: conscribam,
!l" Su nombre oficial, despus de la asuncin del poder, fue realmente
M. Opilio Severo Macrino Augusto.
2 Para esta divinidad, cf. Prtinax, 4, 2 y n. 16.
310 JULI O CAPI TOLI NO
tagd, que por inspiracin de esta divinidad suele va
ticinar cosas verdaderas, en una ocasin en que pre
deca el porvenir a un procnsul que, como de cos
tumbre, la preguntaba sobre la situacin del Esta
do y sobre su poder futuro, cuando lleg a hablar
de los emperadores, orden que contaran con voz
clara las veces que ella nombraba a Antonino, y en
tonces, ante el asombro de todos los presentes, re
piti ocho veces el nombre de Antonino Augusto. 2
Pero, contra la opinin general de que Antonino
Po reinara durante ocho aos solamente, ste los
sobrepas, y entre los que crean en los vaticinios
qued constatado que lo que haba indicado la pro
fetisa era algo distinto referido a aquel momento o
a aos ms tarde. En definitiva, si se hace un re- 3
cuento de todos aqullos que se llamaron Antoni
nos, se descubre que es ocho su nmero. A saber, 4
el primero, Po; el segundo, Marco; el tercero,
Vero; el cuarto, Cmodo; el quinto, Caracalla; el
sexto, Geta; el sptimo, Diadumeno; y, el octavo,
Heliogbalo. Y no hay que incluir entre los Anto- 5
ninos a los dos Gordianos, porque stos tuvieron
solamente el sobrenombre de Antoninos, o recibie
ron tambin el nombre de Antonios, no el de An
toninos. Este vaticinio fue la causa por la que Se- 6
vero se impuso a s mismo tambin el nombre de
Antonino y por la que hicieron lo mismo otros mu
chos prncipes como Prtinax, J uliano y el mismo
Macrino. Pero este nombre fue retenido an ms 7
que el suyo propio por los mismos Antoninos, que
fueron los verdaderos sucesores de Antonino. Esto
es lo que dicen unos autores. Pero otros dicen que 8
fue su padre Macrino quienrdio, a Diadumeno el
nombre de Antonino, para auycntar de los solda
dos la sospecha de que hab a'i ido l el asesino de
Antonino. Otros, en cambio, escriben que fue tan 9
grande la nostalgia por este nombre, que ni el pue
blo ni los soldados consideraban emperador a na
die, si no oan que se le daba este nombre.
OPI LI O MACRI NO 311
4 Y , cuando se anunci que Vario Heliogbalo se
haba erigido emperador, siendo as que ya el sena
do haba dado el ttulo de Csar a Alejandro, mu
chos senadores expusieron en la asamblea aquellas
acciones por las que pudiera mostrarse claramente
que haba sido innoble, mezquino e inmundo. En 2
fin, stas fueron las palabras de Aurelio Vctor, al
que se conoca con el apodo de Pinio: que, du
rante el reinado de Cmodo, Macrino haba sido
un liberto que se haba prostituido a s mismo y se
haba dedicado a oficios serviles en la mansin im
perial, fcilmente sobornable y de costumbres mez
quinas ; que, tras haber sido apartado por Severo de 3
aquellos bajsimos oficios que ejerca y de haber
sido relegado a Africa, para ocultar la deshonra de
esta condena, se haba entregado a la lectura, haba
defendido pequeos procesos, haba hecho decla
maciones y, finalmente, haba impartido clases en
una escuela; pero que posteriormente haba sido ga- 4
lardonado con el anillo de oro 3y nombrado abo
gado del fisco bajo el gobierno de Vero Antonino,
merced al patrocinio de un compaero suyo de ma
numisin llamado Festo. Pero no slo estas noti- 5
cias se consideran dudosas, sino que hay otros au
tores que ofrecen otras distintas, que nosotros tam
poco callaremos. En efecto, muchos han escrito que
particip en un combate gladiatorio y que se retir
a Africa tras recibir la vara de honor; que primero 6
fue cazador, luego notario pblico y finalmente
abogado del fisco. Desde este cargo escal las ms 7
ilustres dignidades. Despus, cuapdo era prefecto
del Pretorio, tras haber desterrado a su colega, aca
b con la vida de su emperador Antonino Caraca-
lia con tanta astucia que no pareci que haba sido
l el asesino. Porque, despus de haber comprado 8
3 Signo del rango de los miembros del censo ecuestre.
312 JULI O CAPI TOLI NO
a su escudero y haber ofrecido una gran perspecti
va con la muerte de Caracalla, se esforz en que se
difundiera la noticia de que haba sido asesinado en
un complot militar, porque ya no era grato a causa
de su parricidio o de su incesto.
5 En fin, asumi rpidamente el poder imperial, in
vitando a participar en el gobierno a su hijo Dia
dumeno, al que los soldados dieron enseguida,
como ya dijimos, el nombre de Antonino siguien
do sus indicaciones. Despus envi el cuerpo de 2
Antonino a Roma para que le enterraran en el pan
ten de sus antepasados 4. Mand al prefecto del 3
Pretorio, colega suyo poco ha, que cumpliera con
su deber y, sobre todo, que sepultara a Antonino
con los debidos honores, organizando pompas f
nebres de munificencia regia, pues era consciente
de que haba sido amado profundamente por el
pueblo a causa de los vestidos y congiarios que le
haba distribuido. Se aade a esto que tema un al- 4
boroto militar, pues, en caso de que ste se susci
tara, no le permitira ejercer el imperio, imperio que
haba usurpado, pero asumindolo como si no lo
deseara, como ocurre con los hombres que dicen 5
que se les obliga a determinadas acciones que ellos
proyectan, incluso recurriendo a los crmenes. Por
otra parte, temi hasta a su colega, pensando que
tambin el deseara imperar, pues todos esperaban
que, si se produca el asentimiento de una sola
unidad militar y l no se opona a ello, todas las
dems unidades haran lo mismo por odio a Macri
no a causa de su vida depravada o de su humilde
linaje, siendo as que todos los anteriores empera- 6
dores haban sido nobles. Adems, Macrino aadi 7
todava a su nombre el de Severo, a pesar de que
no le una ningn parentesco con l. De ah que se
conserva este juego : Macrino es Severo del mismo
4 Cf. Caracalla, 9, 12. Se refiere al sepulcro de Adriano.
OPI LI O MACRI NO
313
modo que Diadumeno es Antonino. Sin embargo,
para aplacar enseguida el motn de los soldados, dio
a los legionarios y a los pretorianos un estipendio
ms cuantioso que de costumbre, porque deseaba 8
atenuar al crimen que supona haber asesinado a un
emperador, Y , como suele ocurrir, a aquel indivi
duo al que no poda reportarle utilidad su inocen
cia, se la report el dinero, pues se mantuvo en el
trono durante algn tiempo, a pesar de ser un hom
bre cargado de todos los vicios.
Despus remiti una carta sobre la muerte de 9
Antomno en la que le llamaba a l divino y se jus
tificaba a s mismo y juraba que no saba, nada so
bre su asesinato. As, como es habitual en hombres
infames, a su crimen sum el perjurio en la carta
que dirigi al senado, vicio con el que era lgico
que iniciara su reinado un hombre sin escrpulo al
guno.
6 I nteresa saber cmo fue el discurso con el que
justific su crimen, para comprender as la desver
genza de este hombre y el sacrilegio con que co
menz su reinado este emperador malvado. Prra- 2
fos del discurso de los emperadores Macrino y Di a
dumeno: Nuestro deseo hubiera sido, padres cons
criptos, contemplar vuestra clemencia con nuestro
emperador Antonino a salvo y volviendo recom
pensados con el triunfo. Porque entonces por fin
seramos todos felices por el esplendor de nuestro
pas y podramos vivir bajo el gobierno de aquel
prncipe que nos ciieran los dioses como sucesor de
los Antoninos. Ahora bien, como esto no ha sido 3
posible debido a la sublevacin del ejrcito, en pri- 4
mer lugar, os indicamos el comportamiento que
esta institucin ha tenido con nosotros, luego cum
pliremos con nuestra primera obligacin, decretan
do honores divinos en honor de aquel varn a quien
juramos fidelidad, puesto que el ejrcito pens que
nadie era ms digno para vengar el asesinato de Ba-
siano que su prefecto al que el mismo Basiano ha-
314
JULI O CAPI TOLI NO
bra encargado sin duda castigar esta sublevacin,
si hubiera podido descubrirla cuando an viva. Y 5
un poco ms adelante: Me confiaron a mi el im
perio, cuya tutela, padres conscriptos, yo he reci
bido de momento, y cuyo timn mantendr, si
opinis del mismo modo que los soldados, a los
que he abonado su paga y he dado todas las rde
nes que suele dar el emperador. Y un poco ms 6
abajo: El ejrcito ha galardonado a mi hijo Diadu
meno, al que vosotros conocis, con el imperio y
con un nombre, llamndole Antonino, para que sea
honrado tanto con este nombre, como con el ho
nor del trono. Os suplicamos, padres conscriptos, 7
que aprobis esta determinacin depositando vuestro
voto benvolo y favorable, para que se conserve
entre vosotros el nombre de los Antoninos que tan
tsimo ajilis^ Y ms adelante: Los soldados han 8
decretado honores divinos a Antonino y tambin^
nosotros los hemos decretado y os pedimOS-^a (ycp- )
(ptros, padres conscriptos, que los ratifiquelsJ aun-
que podramos ratificarlos haciendo uso cfetuestra
autoridad imperial, erigindole dos estatuas ecues
tres, dos pedestres con uniforme militar y otras
dos que le representen sentado y con el traje civil,
e igualmente otras dos estatuas triunfales al divino
Severo. Vosotros, padres conscriptos, ordenar^ 9
que se cumplan todos estos decretos accediendo a
nuestros piadosos deseos en pro de los que nos han
precedido.
7 s^ues, despus de que se leyeron las cartas en
el senado, la asamblea, contra la opinin general,
acogi con alegra la noticia de la muerte de Anto
nino y, esperando que Opilio Macrino velara por
la libertad pblica, primeramente le elev al rango
de patricio, aunque era un hombre nuevo 5y has-
5 Como se vio en el captulo 2,1 era de humilde condicin (humili
natus loco). Para el sentido de hombre nuevo, cf. Avidio Casio, n. 2
7 para la elevacin al patriciado, cf. Didio Juliano, n. 4.
OPI LI O MACRI NO 315
ta poco antes haba sido slo administrador del pa
trimonio privado del emperador 6. Luego, aunque 2
era un amanuense de los pontfices, de los que ac-
tualmentese llaman pontfices menores, le nombr
Pontfice Mximo y le impuso mediante un decre
to el nombre de Po. Sin embargo, tras la lectura 3
de estas cartas, se mantuvo el silencio durante mu
cho tiempo, puesto que nadie en absoluto crea en
la muerte de Antonino. Ahora bien, cuando se 4
constat su asesinato, el senado lanz contra l to
das las invectivas reservadas a los usurpadores. Fi
nalmente, se apresuraron a otorgar a Macrino la au
toridad proconsular y el poder tribunicio.
Despus de haber asumido por su parte el nom- 5
bre de Feliz, para alejar de s la sospecha del asesi
nato de Antonino, a su hijo, llamado hasta enton
ces Diadumeno, le concedi el nombre de Antoni
no. Este nombre le asumi tambin posteriormen- 6
te Vario Heliogbalo, que se deca hijo de Basiano,
hombre de una vileza extrema e hijo de una mere
triz. En fin, se conservan unos versos de un poeta 7
annimo que muestran que el nombre de Antoni
no comenz a ser usado por Po y, poco a poco, des
pus de haberlo ostentado los Antoninos, lleg a la
ms extrema degradacin, puesto que Marco A n
tonino es el nico que parece haber engrandecido
la sacralidad de este nombre con la integridad de
su vida, mientras que Vero lo envileci y Cmodo
tambin lo mancill. Y qu se puede decir de An- 8
tonino Caracalla? qu de Macrino? qu, final
mente, tambin de Heliogbalo el ltimo de los A n
toninos, del que se recuerda que vivi en la ms ex
trema degradacin?
6 Cf. Cmodo, 10,1 y n. 48
7 Un scriba pontificius amanuense o secretario de los pontfices.
Eran, junto con compaeros del mismo oficio, los llamados pontifices
minores que luego constituyeron una corporacin de gran importancia.
316 JULI O CAPI TOLI NO
8 Pues bien, una vez proclamado emperador, de
clar la guerra a los partos y parti contra ellos con
un poderoso ejrcito, pues deseaba eliminar la des
honra de su linaje y la mala reputacin de su vida
pasada, mediante la consecucin de una gran vic
toria. Pero, tan pronto como inici la lucha contra 2
los partos, fue aniquilado en el curso de una suble
vacin de sus legiones que huyeron junto a Vario
Heliogbalo. Pero su reinado dur ms de un ao.
Por cierto, en esta guerra que haba iniciado An- 3
tonino, Macrino en un primer momento opuso re
sistencia, aunque sus fuerzas eran inferiores a las
de Artabano, quien trataba de vengar con autori
dad la muerte de los suyos; pero despus envi al
rey Parto una embajada pidindole la paz que aqul
le concedi de buen grado despus de la muerte de
Antonino. Habindose retirado desde all a Alejan- 4
dra y entregndose en esta ciudad a la vida licen
ciosa, proporcion al ejrcito un motivo justifica
do para darle muerte y para declararse partidario
del pretendido hijo de Basiano, es decir, de Helio
gbalo Basiano Vario, que posteriormente recibi
los nombres de Basiano y de Antonino.
9 Hubo una mujer llamada Mesa o Varia 8, natural
de la ciudad de Emesa 9, hermana de J ulia, la espo
sa de Severo Prtinax el Africano, que despus de
la muerte de Antonino Basiano haba sido expul
sada de la mansin imperial por la insolencia de
Macrino, a la que ste permiti conservar todos los
bienes que haba reunido despus de muchos aos.
Esta mujer tena dos hijas, Simiamira 10 y Ma- 2
8 Confrntese estos datos con Herodiano, V, 3, 2 ss. Julia Mesa, ca
sada con Julio Avito, cnsul suffectus en poca de Severo y procnsul
de Asia. Fue aclamada Augusta y mater castrorum en el 218.
9 En Siria central, en el Orontes.
10 Cf. Heliogbalo 2,1 y . n. 5.
OPI LI O MACRI NO
317
mea 11, la mayor de las cuales era madre de Helio
gbalo, nombre que dan los fenicios al sol 12. Pero
Heliogbalo era clebre por su belleza, por su es- 3
tatura y por el sacerdocio que ejerca, y era cono
cido por todos los fieles que acudan al templo, y
sobre todo por los soldados. A stos Mesa, o Va- 4
ria, les dijo que Basiano era hijo de Antonino, lo
que se divulg poco a poco entre todo el ejrcito.
La propia Mesa era adems inmensamente rica (gra- 5
cias a lo cual tambin Heliogbalo viva con gran
lujo) y consigui mediante sus promesas a los sol
dados que las legiones abandonaran el partido de
Macrino. Pues bien, despus de haberle acogido por 6
la noche con los suyos en la Ciudad, su nieto fue
aclamado con el nombre de Antonino, tras haberle
ofrecido las insignias del imperio.
10 Cuando informaron de todo esto a Macrino que
tena su campamento en Antioqua, admirando la
audacia de esta mujer y al mismo tiempo despre
ciando su proceder, envi a su prefecto J uliano con
unas legiones para que la sitiaran con sus partida
rios. Pero, cuando mostraron a Antonino a las le- 2
giones, impulsadas por un extrao amor hacia l,
se pusieron todas de su parte y dieron muerte a J u
liano. Despus, Antonino reuni una parte del ejr- 3
cito y march contra Macrino que se apresuraba a
cortarles el paso. Trabaron combate, pero Macrino
fue derrotado enseguida, pues sus soldados le trai
cionaron por amor a Antonino Macrino fue asesi- 4
nado con Diadumeno en una aldea de Bitinia cuan
do hua con l y unos partidarios suyos. Arranca
ron su cabeza y se la llevaron a Antonino. Convie
ne saber, adems, que el joven Diadumeno fue C-
11 Julia Mamea, la madre de Severo Alejandro, cf. Alejandro Severo,
5,1 y n. 8.
12 Cf. Heliogbalo, 1, 5 y n.
318 JULI O CAPI TOLI NO
sar, segn dicen, no Augusto, y que de l transmi
tieron a la posterioridad muchos escritores que ha
ba tenido igual poder que su padre. Tambin fue 5
asesinado el hijo, al que el poder imperial slo le
depar la ocasin de ser asesinado a mano de los
soldados. Efectivamente, no se encontrar en su 6
biografa nada que merezca ser narrado, salvo esto:
que fue agregado a los Antoninos como un bas
tardo.
Macrino observ mayor rigidez y austeridad en
11 sus costumbres en la etapa que fue emperador, es
perando conseguir que se olvidara toda su actua
cin anterior, siendo as que su misma severidad
ofreca una ocasin propicia para que se le repro
chara y se le denigrara. Efectivamente, haba desea- 2
do que le llamara^SeyeroD^Prtinax, dos nombres
que le parecan a l (que aenotabknjseveridad. Y , a
pesar efe que el senaao le concedi el ttulo de Po
y de Feliz, acept este ltimo y rechaz aqul. Esta 3
es la razn por la que, al parecer, se conserva un
epigrama, no exento de humor, de un poeta an
nimo griego, que se expresa en latn con estas ideas :
Histrin ya de anciano, infame, severo, cruel 4
[e injusto
dese ser al mismo tiempo impo y feliz, de
[tal forma
que no quiso ser piadoso, aunque s dichoso,
algo que la naturaleza rehsa y la razn no
[admite.
Poda, en efecto, haberse llamado piadoso y
[feliz y haberlo parecido;
pero es impo y feliz y lo ser siempre.
Estos versos los escribi un poeta annimo latino 5
en el foro al lado de los versos griegos que se ha
ban fijado all anteriormente. Cuando Macrino
tuvo conocimiento de ellos, dicen que respondi
con estos otros:
OPI LI O MACRI NO
319
Si el destino hubiera dotado al poeta griego 6
de las cualidades que ostenta este granuja la-
[tino,
el pueblo y el senado hubieran permanecido
[en la ignorancia,
y ningn mercader me hubiera dedicado ver-
[sos abominables.
Macrino crey que haba dado una respuesta ade- 7
cuada con estos versos, aunque eran mucho peores
an que los latinos; pero la gente se ri ms de l
que del poeta que recibi la orden de traducirlos
del griego al latn.
12 As/piies, fue soberbio, sanguinario, se propuso
gobernar al estilo militar y lleg a censurar incluso
las reglas de conducta de los reinados anteriores,
elogiando slo a Severo por encima de los dems. 2
En efecto, hizo crucificar a los soldados y les im
puso siempre penas que estaban reservadas a los es
clavos y, cuando sufri alguna sedicin militar, la
mayor parte de las veces diezm a los soldados, aun
que alguna vez tambin los centesimo una palabra
acuada por l y que la empleaba cuando se quera
llamar a s mismo clemente, porque centesimaba a
aquellos soldados que haban merecido ms bien ser
diezmados o vicesimados. Es muy largo de ex- 3
poner todas sus crueldades; sin embargo, yo citar
una que aunque poco importante, segn su opi
nin, realmente es ms horrible que todas las bar
baridades cometidas por los tiranos. En una oca- 4
sin en que unos soldados trataron de violar a una
sierva de su husped, que haba perdido ya haca
tiempo su recato, y Macrino se enter de ello por
que se lo coment un mercader de trigo, orden
que los llevaran a su presencia y les pregunt si ha
ban sido ellos los violadores. Cuando constat su 5
culpabilidad, orden abrir en canal dos bueyes vi
vos de gran corpulencia y enterrar en ellos a los dos
soldados, dejndo las cabezas fuera para que se pu-
320
JULI O CAPI TOLI NO
dieran hablar. Y de esta forma les impuso su casti
go, aunque ni sus antepasados ni sus contempor
neos aplicaron suplicios como el mencionado ni si
quiera a los adlteros. N o obstante, Macrino luch 6
no con menor coraje que xito contra los partos,
los armenios y los rabes, a los que llaman Eud-
mones 13. Hizo atar en la parte inferior de un carro 7
de ruedas a un tribuno, que permiti que abando
naran un puesto de guardia, y orden que le arras
traran as, primero vivo y luego muerto, durante
toda una marcha. Restableci tambin el suplicio 8
de Mezencio 14, y, de acuerdo con sus normas, ata
ba personas vivas con cadveres y las obligaba a
morir consumidas por el prolongado contagio. Por 9
esta razn tambin, cuando el pueblo mostr su
simpata hacia Diadumeno en el circo, le aclam as:
Oh joven de excepcional belleza,
cuyo padre no deba ser Mezencio! 15
Orden tambin encerrar y amontonar hombres vi- 10
vos entre paredes, y a los reos de adulterio los que
m siempre vivos y todos a la vez, haciendo para
ello atar sus cuerpos. Conden a morir bajo la es
pada de los gladiadores a los esclavos que se haban
fugado de la casa de sus dueos, si stos lograban
prenderlos. A los delatores, si no aportaban prue- 11
bas, les^condenaba a la pena capital, y, si las aporta
ban^'ls despachaba con una nota infamante, des
pus d haber percibido el premio del dinero pro
metido.
13 Macrino fue experto en derechcp, hasta el punto
que decidi invalidar todos los rescriptos de los em
peradores anteriores, para que en adelante la juris-
13 Del griego felices.
14 Rey etrusco que combati aliado con Turno contra Eneas. Para
la descripcin del castigo, cf. Virgilio, Aen., VI I I , 485-488.
15 El primer verso es de la Eneida, XI I , 275; el segundo del VI I , 654.
OPI LI O MACRI NO 321
prudencia no se apoyara en ellos, sino en el dere
cho, argumentando que constitua un crimen con
siderar como leyes las disposiciones de Cmodo, de
Caracalla o de otros prncipes ignorantes, siendo as
que Trajano jams haba respondido por escrito a las
consultas que le hacan, para que no se aplicaran a
otras causas las respuestas del prncipe que se ha
ban dictado para conceder algn favor. Fue gene- 2
rossimo en las distribuciones de trigo, pero muy
tacao en las donaciones de oro, y tan cruel, per- 3
tinaz y severo cuando azotaba a los siervos de pa
lacio, que stos le llamaban Macelino 16en lugar de
Macrino, porque su casa se regaba con la sangre de
los esclavos ms jvenes como si fuera una carni
cera. Le gustaba mucho comer y beber, hasta el 4
punto de que se emborrachaba algunas veces, pero
siempre por la tarde, pues cuando almorzaba sin
compaa alguna era extremadamente sobrio, mien
tras que en la cena coma sin freno. I nvitaba a sus 5
festines a literatos para obligarse a comer menos,
mientras se entretena en charlar sobre los estudios
liberales.
14 Pero, cuando los ciudadanos pensaban en la ba
jeza de su origen y vean la crueldad de su carcter
y ya no podan soportar ms como emperador a un
hombre corrompido, no pudindole soportar sobre
todo los soldados que recordaban muchas de sus
acciones funestsimas y a veces indignsimas, tras
promover una sublevacin, le asesinaron junto con
su hijo Diadumeno que, como se sabe, tena el so
brenombre de Antonino y del que ya se ha dicho
que haba sido Antonino en sueos. Por ello se con- 2
servan estos versos que aluden a este hecho:
16 El carnicero. Apodo derivado de macellum mercado de car
ne, alusivo a su crueldad.
322 JULI O CAPI TOLI NO
Hemos visto en sueos, ciudadanos, si no
[me engao, tambin esto:
llevaba el nombre de los Antoninos aquel
[nio
que naci de padre esclavo, pero de madre
[virtuosa
pues resisti a cien adlteros e hizo proposi
ci ones a otros cien.
Tambin este calvo fue amante y despus ma-
[rido,
he aqu un Po, he aqu un Marco, pues l ja-
[ms fue Vero; 17
Tambin estos versos fueron traducidos del grie
go al latn: y, aunque en griego son muy expresi
vos, me parece a mi que han sido traducidos por al
gn poeta vulgar. Cuando Macrino se enter de su
existencia, compuso unos yambos que se han per
dido, pero que eran muy graciosos, segn dicen. Su
prdida ocurri en el tumulto en el que fue asesi-
t .nado, cuando tambin todos sus bienes fueron de-
\ j 9astad0s por los soldados.
15 Como ya hemos dicho, su muerte fue como si
gue: cuando el ejrcito se inclin a favor de Anto
nino Heliogbalo, Macrino escap y fue derrotado
en la guerra y luego muerto en un arrabal de Biti-
nia, tras haberse entregado una parte de sus solda
dos, haber perecido otra parte y haber escapado los
restantes. As a Heliogbalo se le consider famo
so, pues se crea que haba vengado la muerte de su
padre, y, como consecuencia de ello, accedi al tro
no, al que deshonr con sus desmesurados vicios,
como la lujuria, la infamia, la glotonera, el orgullo
y la fiereza. El tambin obtuvo por suerte una mijp
te similar. ,
17 Retrucano. Verus en latn es nombre de varn, Vero, o adjeti
vo, veraz.
OPI LI O MACRI NO
323
Esto es lo que nosotros sabemos de Macrino, 3
aunque muchos autores discrepan en algunos pun
tos, como suele ocurrir con la historia de cualquier
hombre. Lo hemos espigado en mltiples fuentes y 4
se lo ofrecemos a tu serenidad, Augusto Dioclecia-
no, porque nos hemos percatado de tu amor a los
antiguos emperadores.
16. A N T O N I N O DI A DUM ENO
(Elio Lampridio)
1 La vida del joven Antonino Diadumeno, al que
el ejrcito proclam emperador junto con su padre
Opilio Macrino despus del asesinato de Basiano
por la faccin de Macrino, no contiene ningn he
cho digno de mencin, excepto que recibi el nom
bre de Antonino y que le sobrevinieron extraos
presagios anuncindole un breve reinado, tal como
ocurri. En efecto, tan pronto como se supo entre 2
las legiones que Basiano haba sido asesinado, una
profunda tristeza invadi los pechos de todos los
soldados, porque ya no tenan un Antonino al fren
te del Estado, pensando que con l iba a perecer el
imperio romano. Cuando anunciaron estas nuevas 3
a Macrino, que ya era emperador, temiendo que el
ejrcito se inclinase a favor de alguno de los Anto
ninos, puesto que haba muchos generales proce
dentes de familiares de Antonino Po entre los ge
nerales del ejrcito orden que se convocara inme
diatamente una asamblea militar y confiri el nom
bre de Antonino a su hijo, aunque an era un nio. 4
He aqu su arenga: Compaeros de armas, voso
tros vis que ya soy de edad avanzada y que, en
cambio, es un jovencito an Diadumeno, al que, si
los dioses le son favorables, tendris como empe
rador durante muchos aos. Adems, comprendo 5
que an aoris extraordinariamente el nombre de
Antonino. Por ello, puesto que parece que no me
queda mucha vida, ya que la fragilidad humana im-
ANTONI NO DI ADUMENO
325
pone su ley, otorg con vuestro permiso a este jo
ven el ttulo de Antonino para que os represente
como un Antonino durante mucho tiempo. En- 6
tonces aclamaron: Emperador Macrino, que los
dioses te conserven; Antonino Diadumeno, que los
dioses te conserven. Todos,pedimos un Antonino
con larga vida, oh, J piter Optimo Mximo ! 1, que 7
vivan Macrino y Antonino. T lo sabes, J piter,
Macrino no puede ser derrotado. T lo sabes, J
piter, Antonino no puede ser derrotado. Tnemos
un Antonino, lo tenemos todo. Los dioses nos han 8
dado un Antonino. El joven Antonino es digno del
imperio.
2 El emperador Macrino respondi: Recibid, por
tanto, compaeros de armas, tres ureos a cambio
de la potestad imperial, cinco a cambio del nombre
de Antonino y los ascensos habituales, pero dupli
cados. Ojal que los dioses permitan que se hagan
estas donaciones con ms frecuencia. Por lo que a
nosotros respecta, repetiremos cada cinco aos las
donaciones que hoy hemos otorgado. Despus de 2
esto, el mismo emperador Diadumeno Antonino,
que era an un jovencito, dijo: Os doy gracias,
compaeros de armas, por haberme galardonado
con un imperio y con un nombre, puesto que ha
bis considerado dignos tanto a m como a mi pa
dre de proclamarnos emperadores romanos y de
confiarnos la repblica. Mi padre, sin duda, procu- 3
rar no defraudar al imperio y, por mi parte, yo me
esforzar en no defraudar el nombre ae los A nto
ninos. Porque soy consciente de que he recibido
los ttulos de Po, Marco y Vero, pero me va a ser
muy difcil corresponder a ellos. Mientras tanto, sin 4
embargo, por mi acceso al trono y por este nom-
1 El Jpiter Capitolinus era el verdadero tutelar del pueblo romano,
llamado Optimus Maximus, es decir, el mejor y ms grande de los dio
ses. Reciba el culto pblico del Estado.
326 ELI O LAMPRIDIO
bre, yo os prometo todo aquello que os prometi
mi padre y otro tanto, duplicando el nmero de
cargos, como prometi tambin mi venerable pa
dre Macrino, que se halla aqu presente. El escri- 5
tor griego Herodiano omite estos detalles y se li
mita a resear estos dos hechos: la proclamacin
de Diadumeno como Csar por los soldados sien
do an nio y su asesinato junto con su padre.
Nada ms acabar esta asamblea, se acuaron mo- 6
nedas en Antioqua con el nombre de Antonino
Diadumeno; pero la impresin de monedas con el
nombre de Macrino se diferi hasta que no le de
cret el senado. Tambin fue enviada a esta asam- 7
blea una carta en la que se le notificaba la conce
sin del nombre de Antonino a Diadumeno. Por ello
dicen que el senado tambin acept con agrado su
ascenso al trono, aunque hay otros que piensan que
lo hizo por el odio que tena a Caracalla. El empe- 8
rador Macrino haba decidido distribuir entre el
pueblo para honrar a su hijo unas pnulas 2de co
lor encarnado que deberan llamarlas Antoninianas,
como se llamaban Caracallas las distribuidas por
Basiano 3, afirmando que haba ms motivos para
llamar a su hijo Penuleo o Penulario 4, que Cara-
calla a Basiano. Prometi tambin un congiario An- 9
toniniano, por medio de un edicto, como el propio
edicto lo puede demostrar. Palabras del edicto: 10
Ciudadanos romanos, deseara ya estar entre vo
sotros. Vuestro Antonino os donara un congiario
que llevara su nombre e instituira, adems, una co
frada de jvenes Antoninianos y de doncellas An
toninianas para que propagara la gloria de un
nombre tan estimado. Y as sucesivamente.
3 Realizadas estas cosas, como hemos dicho, orde-
2 Para esta prenda, cf. Adriano, n. 20.
} Cf. Caracalla, 9,7 y n. 24.
4 Derivado de paenula.
ANTONI NO DI ADUMENO
327
n que se confeccionaran en los cuarteles enseas
y banderas5Antoninianas e hizo unas estatuas de
Basiano en oro y plata y se celebraron rogativas p
blicas 6durante siete das por el nombre de A nto
nino.
Fue el ms bello de todos los muchachos, bas- 2
tante alto de talla, de cabellos rubios, de ojos ne
gros, de nariz respingona, de barbilla modelada con
todo primor, de boca adecuada para los besos, ro
busto por naturaleza, pero un tanto afeminado por
educacin. Cuando por primera vez tom los ves- 3
tidos de escarlata y prpura y las dems insignias
castrenses imperiales, resplandeci como si fuera un
ser astral o celeste, de forma que todos le tenan
afecto a causa de su elegancia.
Esto es lo que tena que decir sobre este mucha- 4
cho. Pasemos ahora a exponer los presagios de su
reinado, presagios que, si han causado admiracin
en otros casos, en su caso han sido an ms admira
bles.
4 El da en que naci, su padre, que era entonces
procurador del gran tesoro 7, inspeccion unas ro
pas de prpura y orden que llevaran las que co-
sider ms brillantes a la habitacin donde naci
Diadumeno dos horas despus. Adems, los nios 2
5 Los estandartes (uexilla) eran un pieza de tela cuadrada atada por
su parte superior a un travesao horizontal, frente a la ensea o ban
dera (signa), que era un palo coronado con la imagen de un guila, de
un caballo, etc. El uexillum fue en su origen la ensea nica y particu
lar de la caballera romana y luego distintivo de las tropas auxiliares,
as como el signum fue el de las legiones, de forma que cuando se que
ra hablar conjuntamente de legiones y tropas auxiliares se empleaba la
frase signa et uexilla, cf. Suetonio, Nero, 13; Vit., 11.
6 Adriano, . 58.
7 Segn Magie (op. cit., II, p. 88, n. 3), este oficio de procurator ae
rarii maioris no exista como tal. Se tratara de un error por procurator
thesaurorum, ya que en los thesauri se inclua todo el atuendo imperial.
328 ELI O LAMPRI DIO
suelen distinguirse por una especie de birrete 8na
tural que les quitan las comadronas al nacer, para
vendrsele despus a los abogados crdulos, por
que los pleiteantes dicen que les ayuda en los jui
cios. Pero este muchacho no naci con dicha mem- 3
brana en forma de birrete, sino de una fina diade
ma, aunque de una resistencia tan grande que no se
E
oda romper porque estaban entremetidas sus fi-
ras como las fibras que se emplean'-e'os arcos. 4
Dicen tambin que cuando era muchacho le llama
ban Diademado 8 pero que luego, cuando ya fue
un adolescente, recibi el nombre de Diadumeno,
el mismo que tena su abuelo materno, aunque el
nombre de Diadumeno no difiere mucho del de
Diademado. Se dice que en la finca de su padre na- 5
cieron doces ovejas de color ppura, de entre las
cuales slo una tena tonalidades diversas. Se sabe 6
que, el mismo da en que naci, un guila le trajo,
sin que l se diera cuenta, un palomino real, lo dej
en su cuna mientras dorma y luego se alej sin cau
sarle ningn mal. Los pantagatos 9anidaron en la
casa de su padre.
5 Por la fecha en que naci, los matemticos, al co
nocer su horscopo, dijeron con admiracin que l
mismo era emperador e hijo de emperador, como
si su madre hubiera sido culpable de adulterio, tal
como sostena la opinin pblica. Cuando jpaseaba
por el campo, un guila le quit el birrete , ante 2
8 Con este nombre se alude aqu a una membrana natural que apa
reca con esa forma al nacer y que se pensaba que tena determinados po
deres mgicos, cf. n. 10.
81,15 En latn, Diadematus adornado con diadema. La diadema era
una banda blanca y azul que usaban los monarcas en Asia. Se adopt
como emblema de soberana, cf. Juvenal, XI I I , 105.
9 Aves de buen augurio de identidad desconocida.
10 Se trata del llamado pileus, un birrete o bonete de filtro que lle
vaban solamente los hombres. Variaba de forma segn las distintas na
ciones, pero en todas era redondo, sin bordes y ceido a la cabeza.
ANTONI NO DI ADUMENO
329
la gritera que organizaron sus compaeros de in
fancia, la coloc, segn dicen, en el monumento
real que estaba situado al lado de la villa donde re
sida entonces su padre, encima de una estatua del
rey, de tal modo que encajara en ella. Muchos lo 3
consideraron como un presagio de mal agero y
cmo un indicio de su muerte; sin embargo, los he
chos posteriores probaron que el presagio anuncia
ba algo glorioso. Adems, naci el mismo da en 4
que naci Antonino, a la misma hora, y casi con
los mismos signos del zodaco que se dieron cuan
do naci aqul, por lo que los matemticos decla
raron que l sera hijo de emperador y emperador,
pero no por mucho tiempo. Se cuenta tambin que 5
el da en que naci, como coincida con el da del
natalicio de Antonino, una mujer que viva prxi
ma a l exclam: Que se llame Antonino, pero
que Macrino sinti temor y se abstuvo de darle el
nombre propio de un emperador, porque ningn
miembro de su familia haba sido investido con este
nombre y porque ya se haba difundido pblica
mente el rumor sobre el significado de su horsco
po. Muchos autores relatan en sus escritos que 6
ocurrieron stos y otros presagios, pero que el ms
famoso fue el siguiente: en una ocasin en que se
hallaba Diadumeno en la cuna y un len, despus
de haber roto las cadenas que le sujetaban, se esca
p sin que se le pudiera dominar, segn algunos,
se acerc luego a la cuna, acarici al nio y le dej
ileso, en tanto que su nodriza, que se lanz contra
l, pereci extenuada por sus mordiscos. Y se dio
la casualidad de que se la encontr a ella sola en el
recinto en que yaca acostado el nio.
6 Estas son las cosas que he considerado dignas de
mencin respecto a Antonino Diadumeno. Y hu
biera narrado su biografa al mismo tiempo que la
de su padre, si el nombre de los Antoninos no me
hubiera obligado a publicar aparte la biografa de
este nio. Ciertamente, el nombre de los Antoni- 2
330
ELI O LAMPRI DIO
nos fue tan amado en aquellos tiempos que, a aqul
que no se apoyaba en dicho nombre, no se le con
sideraba digno de ser emperador. Esta es la razn 3
por la que algunos consideran que Severo, Prtinax
y J uliano deben ser honrados con los prenombres
de Antoninos y que por ello despus recibieron el
de Antoninos los dos Gordianos, padre e hijo. Pero 4
es distinto adoptarlo como prenombre que asumir
lo como nombre propio. As, Po ostent el nom- 5
bre propio de Antonino y el sobrenombre de Po,
mientras que Marco Aurelio tuvo el nombre pro
pio de Versimo, pero, despus de que se elimin
este nombre borrndolo de entre los ttulos, reci
bi el de Antonino no como prenombre, sino como
nombre. Vero, a su vez, tena el nombre de Cmo- 6
do, pero al ser eliminado ste, recibi el de Anto
nino, como nombre propio, no como prenombre. 7
Marco, en cambio, confiri a Cmodo el nombre
de Antonino y as lo dio a conocer a los registros
pblicos el da de su nacimiento. Es bien sabido 8
que, a causa de un sueo por el que se enter de
que el destino le reservaba a un Antonino como su
cesor, Severo dio este nombre a Caracalla Basiano
cuando tena ya trece aos, y en la misma poca le
otorg tambin, segn dicen, la potestad imperial. 9
En cuanto a Geta, aunque muchos autores niegan
que recibi el nombre de Antonino, se sabe con
certeza que lo recibi por la misma razn que Ba
siano, es decir, para que sucediera a su padre Seve
ro, algo que en realidad no ocurri. Despus de 10
esto, como hay constancia de ello, el propio Di a
dumeno fue llamado Antonino, para que le acep
tara el ejrcito, el senado y el pueblo romano, pues
to que exista una gran nostalgia por Basiano Cara-
calla.
7 Se conserva una carta de Opilio Macrino, padre
de Diadumeno, en la que se glora no tanto ae ha
ber alcanzado el poder imperial, puesto que osten
taba el segundo rango del poder imperial, como de
ANTONI NO DI ADUMENO
331
haber llegado a ser el padre del nombre de Anto
nino, ya que en aquellos tiempos no haba nombre
ms prestigioso que ste, ni siquiera el de los dio
ses. Antes de incluir aqu esta carta citar de grado 2
unos versos compuestos contra Cmodo, que se
haba llamado a s mismo Hrcules u , para que to
dos comprendan que el nombre de los Antoninos
fue tan ilustre que parece que no se le asocia a l
dignamente ni siquiera el nombre de los dioses. 3
Versos recitados en contra de Antonino:
Cmodo desea ostentar el nombre de Hr
cul es,
porque cree que no es prestigioso el de Anto-
[nino.
Es inexperto en la jurisprudencia y en el man-
[do,
y, lo que es peor, cree que es ms ilustre ser
[dios
que ser prncipe de egregio nombre.
Este no ser dios, ni tampoco hombre.
Estos versos, compuestos por un poeta griego 4
desconocido, fueron traducidos al latn por un mal
poeta. He credo que deba recogerlos aqu para que
todo el mundo sepa que los Antoninos fueron es
timados ms que los mismos dioses, pero ello a cau
sa del amor a tres prncipes, por el que se immor-
taliz la sabidura, la bondad y la piedad: sta en
Antonino, la bondad en Vero y la sabidura en Mar
co. Vuelvo ahora a la carta de Opilio Macrino:
Opilio Macrino a su esposa Nonia Celsa. No 5
podemos apreciar, esposa ma, el bien que hemos
conseguido, y quiz pienses que me estoy refirien
do al trono No es un gran bien ste que la for
tuna concede incluso a los indignos : Yo me he 6
11 Cf. Cmodo, 8,5; 9,2; Caracalla, 5,5.
332
ELI O LAMPRI DIO
convertido en padre de un Antonino y t en ma
dre de un Antonino. Felices nosotros!, afortuna
da nuestra casa!, ilustre gloria para el imperio, que
al fin es feliz! Que los dioses y la diosa J uno 1, a 7
quien adoras, hagan que l imite los mritos de un
Antonino y que yo, que soy padre de un Antoni-
8 no, les parezca a todos digno de serlo. Esta carta
demuestra que Macrino pensaba que haba obteni
do una gloria inmensa porque su hijo haba recibi
do el nombre de Antonino.
No obstante, a los catorce meses de su reinado, 2
fue asesinado juntamente con su padre 13, no por
el nombre que ostentaba, sino por el gobierno al
tanero e injusto de ste, aunque he descubierto que 3
tambin l descarg sus iras contra muchos ciuda
danos con mayor crueldad de la que corresponda
a su edad, como lo prueban las cartas que de su
puo y letra remiti a su padre. Efectivamente, en 4
cierta ocasin en que unos ciudadanos se hicieron
sospechosos de conjura y Macrino los castig se-
versimamente durante una ausencia casual de su
hijo, cuando ste se enter de que realmente se ha
ba dado muerte a los promotores de la conjura,
pero que haban quedado absueltos otros cmpli
ces, como el gobernador militar de Armenia 14y
los legados de Asia y de Arabia, en atencin a su
antigua amistad, se dirigi, segn dicen, a su padre
con esta carta, remitiendo tambin otra igual a su
madre, de las cuales he considerado obligado in- 5
cluir aqu un ejemplar por el inters de su relato:
12 Esposa de Jpiter. Personificacin de la Luna y diosa de los alum
bramientos. Como suprema esposa de Jpiter, recibe el nombre de re
gina y aparece a su lado y al de Minerva en el Capitolio.
13 Cf. Macrino, 10,3.
14 Se trata de un error, pues este cargo no exista an. Los duces fue
ron los generales comandantes de los ejrcitos estacionados en las fron
teras. Como gobernadores fueron instituidos al final del siglo tercero,
cuando se separ la autoridad civil de la militar en las provincias.
ANTONI NO DI ADUMENO 333
Augusto hijo a su padre Augusto. Me parece, pa
dre mo, que no has mantenido convenientemente
tu proceder habitual en el amor que me profesas,
puesto que has conservado la vida de los cmplices
de aqullos que han intentado usurpar el poder im
perial, esperando que ellos iban a ser ms amigos
tuyos si los perdonabas, o porque creas que debas
perdonarlos, dado que te una a ellos una antigua
amistad: no debiste hacerlo, pues de nada te servi- 6
r. En primer lugar, es imposible que sigan amn
dote, porque se han visto acorralados por las sos
pechas. En segundo lugar, los enemigos ms crue
les son aqullos que, olvidando su antigua amistad,
se juntaron a tus enemigos ms destacados. Aade
a todo ello que an tienen en sus manos el ejrcito.
Si a ti no te conmueve la gloria de tan gran- 7
[des gestas
piensa en tu hijo Ascanio, que ya va crecien
do, y en las esperanzas del heredero J ul o,
al cual est destinado el reino de I talia y la
[tierra de Roma. 15
Si quieres vivir seguro debes darlos muerte, pues 8
a aqul que mantiene salvos a estos enemigos no le
faltarn otros, debido a que la especie humana es
imperfecta. Algunos dicen que esta carta es de Dia- 9
dumeno, otros que la escribi su maestro Celiano,
retrico en otro tiempo en Africa. Por ella se ve
con claridad cun inicuo hubiera sido este joven, si
hubiera vivido ms aos.
9 Existe an otra carta dirigida por l a su madre
en estos trminos: Nuestro seor y Augusto ni te
ama ni se ama a s mismo, puesto que mantiene con
vida a sus enemigos. Procura, por tanto, que a Ara
biano, Tusco y Gelio se les reserve el suplicio del
15 Virgilio, Aen., IV, 272-276.
334
ELI O LAMPRI DIO
poste, no vaya a ser que, si se les presenta una nue
va ocasin, no la dejen pasar. Y , por lo que dice 2
Lolio Urbico en la historia que escribi sobre su
tiempo, hay rumores de que esta carta, dada a co
nocer por un amanuense suyo, caus un gran des
prestigio a aquel joven entre sus soldados. En efec- 3
to, algunos queran mantenerle vivo despus de ha
ber dado muerte a su padre, pero se present su
ayuda de cmara, que ley dicha carta pblicamen
te en una asamble de las tropas.
A ppl i es, una vez que fueron ambos asesinados 4
y que sus cabezas fueron paseadas en la punta de
una lanza, el ejrcito se declar partidario de Mar
co Aurelio Antonino por el afecto que inspiraba su
nombre. Este pasaba por ser hijo de Basiano Cara-
calla. Era sacerdote del templo de Heliogbalo, el 5
ms impuro de todos los mortales y de tal calaa
que, por un hado desconocido, envileci el impe
rio romano. Puesto que son muchas las noticias que 6
conservamos sobre su vida, las resear en su lugar
apropiado.
17. A N T ON I N O H EL I OG BA L O
(Elio Lampridio)
1 J ams hubiera escrito la vida de Heliogbalo An
tonino, conocido tambin con el nombre de Va
rio ', para que nadie hubiera tenido noticia de la 2
existencia de este emperador romano, si antes no
hubieran ocupado el mismo trono imperial prnci
pes como Caligula, Nern o Vitelio. Pero, como la
misma tierra produce simultneamente veneno y
trigo u otros alimentos saludables, serpientes y ani
males domsticos, el lector atento se procurar una
cierta compensacin al leer las vidas de Augusto,
Trajano, Vespasiano, Adriano, Po, Tito y Marco
y contrastarlas con estos tiranos monstruosos. Al 3
mismo tiempo comprender cmo pensaban los ro
manos al ver que aqullos ostentaron el poder im
perial durante mucho tiempo y murieron de muer
te natural, mientras que stos, cuyo nombre ni si-
1 Se llamaba Vario Avito Basiano. Era hijo de Soemis (cf. n. 5) y de
Sexto Vario Marcelo, un caballero sirio muy influyente durante Septimio
Severo. Din Casio (LXXVI I I ) lo llama Avito. Cambi su nombre
por el de Marco Aurelio Antonino cuando subi al trono, para lo cual
su abuela Mesa declar que era hijo natural de Caracalla (cf. Caracalla, 9,2:
Macrino, 9,4). Adopt como sobrenombre el de Eliogbalo (Heliog
balo), que era el nombre del dios patrono de Emesa (cf. n. 3), pero nun
ca fue este nombre oficial. Tambin se le llama Basiano, cf. Herodiano,
V,3,3.
336 ELI O LAMPRIDIO
quiera es grato pronunciar, fueron asesinados,
arrastrados por tierra y llamados tiranos.
A/s/p^es, tras el asesinato de Macrino y de su 4
hijo 'Diadumeno 2 que haba recibido tambin el
nombre de Antonino con igual poder en el trono,
se confiri el imperio a Vario Heliogbalo, porque
se deca que era hijo de Basiano. Este fue sacerdote 5
de Heliogbalo, de J piter o del Sol 3y se haba im
puesto a s mismo el nombre de Antonino, bien
para demostrar su origen, bien porque se haba
dado cuenta de que era tan grande la estima que
todo el mundo tena por este nombre, que hasta el
fraticida Basiano era apreciado por llamarse Anto
nino. Este, ciertamente, se llam primero Vario, 6
despus Heliogbalo por haber desempeado el sa
cerdocio del dios Heliogbalo, que import de Siria
y en cuyo honor edific un templo en Roma, en
aquel lugar donde estuvo emplazado anteriormen
te el santuario de Orco 4. Finalmente, cuando re- 7
cibi el imperio, se hizo llamar Antonino y as l
fue el ltimo de los Antoninos en el imperio roma
no.
2 Cf. Macrino 9,10; Herodiano, V. 4,1-2.
3 Elagbalo, nombre fenicio de un dios (ihgbl) que se veneraba en
Emesa a travs de un dolo que Herodiano describe como un meteori
to: una enorme piedra, redonda por la base y terminada en punta por
arriba, cnica y de color negro. Aseguran con orgullo que ha cado del
cielo y muestra unos pequeos salientes e incisiones en su superficie;
pretenden que es la imagan del sol, cf. V.3,5. En Roma fue llamado
oficialemnte Deus Sol Elagabalus, pero debido a la naturaleza solar de
este dios, se relacion con el griego sol, y se le llam tambin
Heliogabalus. Este ltimo nombre se aplic tanto a la divinidad como
al emperador.
4 Construy a su dios, dice Herodiano V,5,8, un templo grand
simo y bellsimo, alrededor del cual levant muchos altaras, y en V,6,6:
construy en las afueras de Roma un enorme y magnfico templo,
adonde trasladaba el dios cada ao a medio verano, cf. n. 8. El templo
de Orco es desconocido.
ANTONI NO HELI OGBALO 337
2 La sumisin en que le tuvo su madre Simiami-
ra 5fue tan grande que no realizaba ninguna ges
tion en la administracin del Estado sin su volun
tad, mientras que ella, manteniendo una vida simi
lar a la de las meretrices, cometa en palacio todo
tipo de deshonestidades, habindose hecho famosa
por su adulterio con Antonino Caracalla, de tal
modo que el mencionado Vario, o Heligbalo, era
considerado hijo ilegtimo. Y algunos autores afir- 2
man que sus condiscpulos le dieron el nombre de
Vario, porque pensaban que haba sido concebido
de un semen variado (uario), como si fuera hijo de
una meretriz. Cuando los partidarios de Macrino 3
asesinaron a Antnino, que se deca que era padre
suyo, Heliogbalo, segn cuentan, se refugi en el
templo del dios de este nombre como en un lugar
inviolable, para que no pudiera matarle Macrino,
que gobern con gran crueldad junto con su hijo,
prncipe disoluto y sanguinario 6. Pero ya he ha- 4
blado bastante sobre el nombre, aunque l profan
aquel sagrado nombre de los Antoninos que t, sa
cratsimo Constantino, has venerado de tal modo,
que has incluido las efigies de Marco y Po entre
los ureos Constancios y Claudios, como si fueran
antecesores tuyos, adoptando las virtudes de los an
tiguos que estn en consonancia con tu carcter y
que te son gratas y estimables.
3 Pero, volviendo a Antonino Vario, tan pronto
como asumi el imperio, envi una embajada a
Roma; y, estimulados todos los estamentos y todo
el pueblo con el nombre de Antonino, que pareca
que haba sido restituido no slo como un ttulo,
3 Era Julia Soemis (Soemias) Basiana, hija de Julia Mesa y de Julio
Avito (cf. Macrino, n. 8). Estuvo casada con Sexto Vario Marcelo
(cf. n.l). No hay una explicacin satisfactoria para las formas Symia-
mira de aqu y de Macrino, 9,2 y Symiasera de Eutropio (VIII,22).
6 Cf. Macrino, 11-12.
338
ELI O LAMPRI DIO
tal como haba ocurrido en el caso de Diadumeno,
sino en la sangre, puesto que l se deca hijo de An
tonino Basiano, se origin un vivo deseo de su pre
sencia. Gozaba, adems, de la reputacin que suele 2
tributarse a los nuevos prncipes que suceden a ti
ranos, reputacin que no se mantiene si no se po
seen virtudes eximias y que muchos prncipes me
diocres perdieron. Finalmente, en el momento que 3
se leyeron las cartas de Heliogbalo en el senado,
se expresaron por los senadores faustos deseos en
favor de Antonino y crueles improperios contra
Macrino y contra su hijo, y Antonino fue procla
mado emperador prestando todos ellos su asenti
miento y mostrnclose a cual ms crdulo, como su
cede con los deseos de los hombres que son pro
pensos a la credulidad, cuando ansian que sea ver
dad lo que anhelan 7. Pero, tan pronto como entr 4
en la Ciudad, despreocupndose de lo que ocurra
en las provincias, consagr a Heliogbalo sobre el
monte Palatino, al lado de su mansin imperial y
le erigi un templo 8, con el deseo de trasladar a l
la imagen de la Madre de los dioses 9, el fuego de
Vesta , el Paladin y los escudos sagrados 11y to
dos los objetos de culto que los romanos venera
ban, procurando que en Roma no se adorara a nin-
7 Segn Herodiano, V,5,l-2, le proclam el ejrcito, pero las reac
ciones no fueron tan espontneas: Cuando el ejrcito y el senado fue
ron informados de lo sucedido, todos escucharon las noticias a disgus
to, pero se sometieron por la fuerza a la decisin del senado.
8 Fueron dos : uno en el Palatino, cerca del palacio imperial, llamado
Eliogabalium y otro en el suburbio conocido como Ad Spem Veterem,
al Este de la Ciudad.
9 Divinidad de origen frigio, cuyas fiestas, junto con las de su aman^
te Atis, se celebraban con danzas jubilosas por sus sacerdotes, dando
aullidos frenticos y entregndose a los mayores excesos.
10 Diosa del fuego y del hogar. En su templo, levantado por Numa,
el fuego que la representaba arda permanentemente mantenido por las
vrgenes llamadas Vestales.
ANTONI NO HELI OGBALO 339
gn otro dios que Heliogbalo. Deca, adems, que 5
Rabia que traspasar a aquel templo el culto de los
judos y de los samaritanos y el culto cristiano, para
que los sacerdotes de Heliogbalo poseyeran los se
cretos de todas las religiones.
4 Despus, el primer da que el senado celebr
asamblea 12, orden que convocaran a su madre. 2
Cuanto sta se present, la llamaron para que ocu
para un lugar junto al escao de los cnsules y asis
ti a la firma, es decir, actu como testigo en la re
daccin del decreto del senado, siendo as el nico
de todos los emperadores bajo cuyo gobierno fue
admitida en el senado una mujer, ocupando el ran
go propio de un hombre, como si fuera preclarsi
ma 13. I nstituy un senaculum 14, es decir, un se- 3
nado de mujeres, emplazndolo en la colina del
Quirinal, donde antes se celebraban las reuniones
de matronas15, al menos en das solemnes y cuan
do alguna de ellas era galardonada con los orna
mentos correspondientes al matrimonio consular,
11 Estatua de madera que representaba a Palas o Minerva y que la
tradicin supona cada del cielo cuando lio edificaba Ilion. Segn una
tradicin, fue salvada por Eneas que la rescat de un escondite que le
revel Hctor y en cuyo honor levant luego un templo en Lavinium
donde se deposit para pasar despus al templo de Vesta.
12 O ancilia, que el rey Numa mand fabricar a un forjador llamado
Veturio Mamurio para evitar que fuera robado un escudo que apareci
en su palacio cado del cielo y que tuvo efectos benficos, como otros
meteoritos, para la Ciudad. Para custodiarlos, adems, cre la corpora
cin de los 12 salios.
13 Lampridio la da el ttulo de clarissima, propia del orden senato
rial. Agripina asisti a una sesin del senado, pero sta se celebr en
Palacio y ella se mantuvo aislada detrs de una cortina (cf. Tcito, Ann.,
13,3).
14 Estas reuniones de matronas datan de poca republicana y sus de
cisiones parece que reciban cierto reconocimiento oficial.
15 Se llamaba senaculum propiamente el recinto o lugar donde tena
costumbre de reunirse el senado. Hubo tres lugares en Roma: uno en
tre el Capitolio y el Foro, donde se elev luego el templo de la Con
cordia, otro en la puerta Capena y otro cerca del templo de Beona.
340 ELI O LAMPRI DIO
distincin que los antiguos emperadores otorgaron
a sus parientes y especialmente a aqullas cuyos ma
ridos no haban sido nobles, para que no permane
cieran sin aquella dignidad . Bajo la presidencia 4
de Simiamira se promovieron senados consultos rid
culos sobre leyes concernientes a las matronas pres
cribiendo, por ejemplo, quin de ellas poda apare
cer en pblico y con qu vestido, quin deba ce
der el paso a quien, quin deba adelantarse a es
tampar un beso, quin de entre ellas deba ir en co
che, quin a caballo, quin en mulo de carga, quin
en asno, quin en coche tirado por mulos; quin
en coche de bueyes, quin en litera guarnecida de
pieles, marfil u oro y quines de entre ellas podran
adornar sus zapatos con oro o piedras preciosas,
5 A ^pjl ies, al ver que haba pasado el invierno en
Nicomedia cometiendo todo tipo de ruindades, de
jndose incluso copular y ponindose celoso como
las mujeres, los soldados se arrepintieron rpida
mente de haber conspirado contra Macrino, para
nombrar emperador a Heliogbalo, y cambiaron
sus deseos en favor de su primo Alejandro, a quien
el senado haba nombrado Csar despus del ase
sinato de Macrino. Pues quin poda soportar a un 2
emperador que absorba placer por todas las cavi
dades de su cuerpo, cuando nadie tolerara un com
portamiento similar ni siquiera en una bestia? En 3
fin, se limitaba en Roma, como nica actividad, a
procurarse emisarios que le buscaran individuos
con buenos cojones y se los llevaran a su mansin,
a fin de poder disfrutar de sus cualidades. Repre- 4
sentaba en la corte la leyenda de Paris 17, haciendo
16 Ocurra esto si la mujer se casaba con un hombre de categora in
ferior a la suya, a no ser que se mantuviera su rango anterior por un
decreto imperial.
17 Es decir, el famoso juicio de Paris, hijo de Pramo y de Helena,
que dirimi la mtica disputa entre Juno, Minerva y Venus por ver quin
se llevaba la palma de la belleza.
ANTONI NO HELI OGBALO 341
l mismo el papel de V enus18, de tal manera que,
inesperadamente, dejaba caer sus vestidos hasta los
pies y se pona de rodillas, desnudo, con una mano
en su pecho y la otra en sus vergenzas, echando
hacia atrs sus nalgas y presentndoselas a su aman
te. Depilaba todo su cuerpo y configuraba adems 5
su rostro con la misma figura con la que se suele
pintar a Venus, pues consideraba que la recompen
sa ms importante de su vida sera que le creyeran
digno y capaz de satisfacer la pasin de muchsi
mas personas.
6 Vendi, tanto personalmente como por medio de
cualquiera de sus esclavos o de los ministros de sus
placeres, honores, dignidades y otros poderes. Eli- 2
gi senadores sin tener en cuenta la edad, ni la for
tuna, ni el origen de los candidatos, sino atendien
do al dinero, vendiendo tambin las comandancias
militares, los tribunados, los cargos de legado, de
general, e incluso las intendencias y oficios palati
nos. A los aurigas Protogenes y Cordio los tuvo 3
primero como socios en las competiciones circen
ses y posteriormente como compaeros de las ac
ciones que realiz durante su vida. Traslad a la 4
corte a muchos individuos cuya complexin cor
poral le haba agradado, hacindoles abandonar el
teatro, el circo o el anfiteatro. Pero am a Hiero- 5
ces hasta tal punto, que besaba sus partes sexuales,
lo cual es vergonzoso incluso decirlo, y afirmaba
que, actuando as, celebraba las festividades de Fl o
ra 19. Cometi un incesto con una virgen vestal 20. 6
18 En principio, diosa de la naturaleza. Luego, debido a su identidad
con Afrodita, se convirti en divinidad del amor y de la belleza.
19 Diosa de las flores y los trigos. En su honor se celebraban las fies
tas de las flores llamadas Floralia (sacra Floralia) con danzas ligeras y
juegos rsticos y gran licenciosidad.
2 Aquilia Severa con la que se cas en el ao 221, despus de divor
ciarse de su esposa. Pretenda con este matrimonio simbolizar la unin
de su dios Heliogbalo y Vesta, que representaba el Estado romano.
342 ELI O LAMPRI DIO
Profan la religin del pueblo romano destruyen
do sus santuarios. Pretendi extinguir el fuego per- 7
petuo. Dese abolir no slo los diferentes cultos
que se celebraban en Roma, sino tambin los que se
celebraban en todo el orbe de la tierra, movido por
la nica ilusin de que Heliogbalo fuera adorado
como un dios en todo el mundo, y, mancillado con
todo tipo de inmoralidades junto con otros hom
bres que se haban deshonrado a s mismos, pene
tr violentamente en el santuario de Vesta, al que
slo pueden acceder las vrgenes vestales y los pon
tfices. I ntent robar tambin el Paladin del inte- 8
rior del templo, pero, habindose apoderado de una
vasija que la Vestal Mxima le haba mostrado fal
samente, pensando l que se trataba de la vasija au
tntica, y no habiendo encontrado nada en ella, la
rompi estrellndola contra el suelo. No obstante,
no perjudic en nada el culto porque dicen que se
haban fabricado muchas vasijas semejantes para
que nadie pudiera robar la verdadera. A pesar de 9
haber sucedido esto as, se llev una estatua que
crea que era el Paladin y la coloc en el templo
de su dios, despus de haber sido baada en oro.
7 Admiti tambin los cultos de la Madre de los
dioses y recibi el taurobolio 21, con el fin de apo
derarse de su imagen y de otros objetos sagrados
que se mantienen escondidos en el santuario. Por 2
otra parte, agit su cabeza entre los sacerdotes cas
trados de Cibeles y se at los genitales e hizo todo
lo que suelen hacer los galos 2 y, tras robar el bus
to sagrado de esta diosa, lo transport al templo de
su dios. Practic tambin los ritos de Salambo 23, 3
21 Sacrificio de un toro en honor de Ceres y de otras divinidades, que
se realizaba sobre una plataforma con orificios, bajo la que el fiel reci
ba la sangre purificadora que se derramaba de la vctima.
22 Los sacerdotes-eunucos de Cibeles.
23 Diosa semita emparentada con Afrodita y Celeste.
ANTONI NO HELI OGBALO
343
con todos ios, gritos y sacudidas con que se celebra
este culto sirio, labrndose as el presagio de su in
minente muerte 24. Deca que toaos los dioses eran 4
ministros de su dios, llamndolos a unos cubicula
rios suyos, a otros siervos y a otros ministros de di
versos asuntos. Tuvo la intencin de trasladar las 5
piedras que la gente llama divinas del mismo tem
plo de aqul y la estatua de Diana 25de su santua
rio de Laodicea 26, en el que Orestes la haba colo
cado. Y , por cierto, dicen que Orestes 27no se li- 6
mit a erigir una sola estatua de Diana en un nico
lugar, sino que consagr muchas en muchos sitios : 7
y, despus de que se purific junto a los tres ros
cerca del Ebro cumpliendo la respuesta del orcu
lo, fund tambin la ciudad de Oresta 28, a la que
es preciso rociar frecuentemente con sangre de sa
crificios humanos. Y fue precisamente a esta ciu- 8
dad de Oresta a la que Adriano orden imponer su
propio nombre en aquella poca en la que haba co
menzado a tener accesos de locura, atenindose a
la respuesta divina, puesto que recibi la orden de
apropiarse de la casa o del nombre de algn otro
loco. En efecto, dicen que esta medida suaviz la 9
locura que le haba movido a ordenar la muerte de
muchos senadores, por cuya salvacin Antonino se
hizo acreedor del nombre de Po, pues present 10
24 Ritos orgisticos que incluan el acto de castracin en conexin
con distintos cultos orientales y, sobre todo, con el de Cibeles que pa
rece que el emperador incluy en el de Heliogbalo.
25 Diana era la diosa de los bosques y de la fecundidad. Segn Ma
gie (op. cit., II, p. 120. . 1), aqu no se trata propiamente de Diana, sino
de la diosa tutelar de Laodicea asimilada a Artemisa .
26 Ciudad de la costa de Siria, entre Trpoli y Sidn.
27 Hijo del Agamenn y de Clitemnestra que veng la muerte de su
padre matando a Egisto, asesino de ste y amante de su madre.
28 Ciudad antigua de Tracia, a la que Adriano impuso el nombre de
Hadrianopolis, como indica a continuacin el texto, Cf. tambin Adria
no, 24,4 y Antonino, 2,4.
344 ELI O LAMPRI DIO
posteriormente en el senado a todos aqullos a
quienes se crea ya muertos por orden-del prnci-
pe
8 Sacrific tambin vctimas humanas, eligiendo
para ello por toda I talia a nios nobles y hermo
sos, cuyos padres y madres vivieran an, creo que
con el fin ae que la muerte les resultara ms dolo-
rosa a ambos. En fin, magos de todas las clases le 2
asistan y celebraban diariamente sacrificios, exhor
tndoles l personalmente y dando gracias a los dio
ses, porque haba descubierto que les eran propicios
cuando examinaba las entraas de los nios y tor
turaba a las vctimas siguiendo el rito de su pas na
tal.
Cuando tom posesin del consulado, ofreci al 3
pueblo, no monedas de plata o de oro, ni golosi
nas, ni animales pequeos, sino bueyes lucidsimos,
camellos, asnos y ciervos, para que el pueblo se los
disputara, asegurando que sta era una accin que
estaba en consonancia con la dignidad imperial .
Persigui cruelmente la memoria de Macrino, 4
pero mucho ms la de Diadumeno porque haba re
cibido el nombre de Antonino, a quien l llamaba
Pseudo-Antonino, igual que a Filipo se le llamaba
Pseudo-Filipo, y porque, segn decan, de faustuo-
ssimo que era, se haba vuelto muy decidido, bon
dadoso, ponderado y austero. En fin, oblig a al- 5
gunos escritores a discutir aspectos abominables y
hasta sacrilegos sobre sus comidas y su lujo, como
en su vida...
Construy unos baos pblicos en la mansin 6
imperial y, al mismo tiempo, abri al pueblo los de
29 Herodiano pone estas donaciones en relacin con el traslado del
dios que el emperador haca cada ao al templo de las afueras de Roma
(cf. n. 4). Al acabar la ceremonia, se suba a unas altsimas torres y des
de all arrojaba a la muchedumbre distintos regalos, cf. Herodiano,
5,6,9.
ANTONI NO HELI OGBALO
345
Plauciano, para poder descubrir as las cualidades de
los hombres mejor dotados sexualmente. Y puso 7
un particular empeo en que buscaran a los ono-
belos 30por los lugares ms escondidos de toda la
Ciudad y entre los marineros. As llamaban a aque
llos individuos que parecan ms viriles.
9 Cuando proyectaba atacar a los marcomanos,
como Antonino haba luchado contra ellos con
gran xito, algunos le dijeron que este prncipe ha
ba conseguido que los marcomanos fueran siem
pre leales y amigos del pueblo romano merced a la
intervencin de los Caldeos y magos y que lo ha
ba logrado por medio de cantos mgicos y de un
amuleto. Cuando pregunt en qu consista aquel
amuleto y dnde se hallaba, le ocultaron estos ex
tremos. En efecto, exista la persuasin de que bus- 2
caba el amuleto para destruirlo, con la esperanza
de que iba a suscitar una nueva guerra, sobre todo
porque haba ido/qne se haba profetizado que la
guerra Marcomnica sera acabada por un Antoni
no, mientras que l era llamado Vario, Heliogbalo
y escarnio pblico y haba deshonrado el nombre
de Antonino que haba usurpado. Sin embargo, co- 3
menzaron a traicionarle sobre todo aqullos que se
dolan de verse postergados por otros hombres me
jor capacitados sexualmente para practicar la luju
ria y que disponan de ms dinero. Por esta razn
comenz a planearse su muerte. Estas noticias se re
fieren a su vida privada.
10 Pero los soldados no pudieron soportar que una
peste como aquella ostentara el ttulo de empera
dor y comenzaron a dar pbulo a las habladuras,
primero entre s y luego en las asambleas, mostran
do todos su simpata por Alejandro que ya haba
sido proclamado Csar en aquella poca por el se-
30 Del griego de pene de asno
346 ELI O LAMPRI DIO
nado y que era primo hermano de este Antonino,
pues Varia era abuela de ambos y por esto Helio
gbalo recibi tambin el nombre de Vario.
Durante su gobierno, Ztico 31 goz de tanto 2
poder, que los jefes de las distintas cancilleras le
respetaban como si fuera el marido de su empera
dor. Adems, este Ztico era un individuo tal que, 3
abusando de la intimidad especial de que gozaba,
era capaz de traficar con todos los dichos y hechos
de Heliogbalo a cambio de falsas promesas y
amasaba as incalculables riquezas, dado que ame
nazaba a unos, haca promesas a otros y engaaba
a todos, y cuando sala de ver al prncipe, se acerca
ba a cada uno de ellos individualmente y les co
mentaba: De t he dicho tal cosa; sobre t he odo
esta otra; a t te va a ocurrir aquella otra. As sue- 4
len ser los hombres de esta calaa, pues si son ad
mitidos a una excesiva intimidad con los prncipes,
venden la reputacin de stos, tanto la de los ma
los como la de los buenos, y medran lanzando ca
lumnias y habladuras, por la necedad o inocencia
de los propios emperadores, que no se dan cuenta
de su proceder. Heliogbalo se cas con Ztico y 5
consum el acto sexual con l, de forma que tena
a su disposicin una pronuba 32 a la que gritaba:
golpea cocinero 33y esto incluso cuando Ztico
se encontraba enfermo. Despus preguntaba a los 6
filsofos y a los ciudadanos ms circunspectos, si
tambin ellos durante su adolescencia haban sufri
do las mismas experiencias que l, y, por cierto, lo
31 Aurelio Zotico, un atleta de Esmirna llevado a Roma por orden
de Heliogbalo.
32 La prnuba era una matrona que no haba estado casada ms que
una vez y que acompaaba a la novia el da de la boda a todas las par
tes, aunque su misin fundamental era llevarla al lecho nupcial (lectus
genialis) y darle instrucciones sobre la nueva vida que iniciaba.
33 Traduccin de la expresin latina concide Magire (de
cocinero), que tiene sentido obsceno.
ANTONI NO HELI OGBALO 347
11 haca con gran desvergenza; en efecto, jams se
abstuvo de las expresiones bajas, llegando a mos
trar su deshonestidad incluso con los dedos, sin ob
servar recato alguno ni en las reuniones ni cuando
el pueblo romano le escuchaba.
Nombr a los libertos gobernadores, legados,
cnsules y generales, y deshonr todas las dignida
des promoviendo a ellas a hombres infames y des
conocidos. Habiendo invitado en cierta ocasin a 2
unos amigos suyos nobles a hacer la vendimia,
cuando descansaban sentados junto a los canastos,
comenz a preguntar a los ms ponderados de ellos
si an podan hacer el amor y, ante el rubor de los
ancianos, considerando que asentan con su silen
ci y rubor exclam: Se avergenzan; es buena se
al 34. A continuacin aadi a estas bromas el re- 3
lato de sus experiencias personales sin mostrar re
cato alguno. Cuando vio que los ancianos se son- 4
rojaban y guardaban silencio porque su edad o su
dignidad no permita tales conversaciones, se diri
gi a los jvenes y comenz a indagar todas sus co
sas. Al escuchar sus relatos, que eran congruentes 5
con su edad, comenz a alegrarse diciendo que una
vendimia que se celebraba as era realmente licen
ciosa. Muchos dicen que fue el primero que tuvo 6
la idea de que durante la fiesta de las vendimias se
dijeran contra los amos, incluso si se hallaban pre
sentes, muchas chanzas compuestas por l mismo,
sobre todo en lengua griega. Mario Mximo cita un
gran nmero de ellas en su biografa. Tena amigos 7
lascivos, algunos de ellos ancianos y con aspecto de
filsofos, que arreglaban su cabeza utilizando una
redecilla, que admitan haber sufrido algunas obs
cenidades y que se jactaban de tener marido. Segn
algunos autores, stos fingieron tales vicios paraha-
34 Terencio, Adelph., 643.
348
ELI O LAMPRI DIO
cerse ms gratos al prncipe imitando sus aberracio
nes.
12 Llam para ocupar la prefectura 35del Pretorio
a un bailarn que haba actuado en Roma como ac
tor, nombr prefecto de las guardi as36 al auriga
Cordio y prefecto de los vveres al barbero Clau
dio. Promovi a otros cargos a individuos que le 2
haban recomendado porque posean descomunales
penes. Orden recaudar el impuesto de la vigsima
parte de las herencias a un mulatero, a un corre
dor, a un cocinero y a un cerrajero. Cuando entra- 3
ba en los cuarteles o en el senado, llevaba consigo
a su abuela Varia, de la que ya hemos hablado an
teriormente, para conseguir ms consideracin
merced a su autoridad, ya que no poda conseguir
la por s mismo. Y , como ya hemos dicho, antes de
su acceso al poder, ninguna mujer entr en el sena
do recibiendo adems la peticin de redactar un de
creto o de dar su opinin. En los banquetes colo- 4
caba a su lado preferentemente a viejos degenera
dos y disfrutaba sobre todo con sus manoseos y es
trujones, y solamente ellos le ofrecan la copa cuan
do beba.
13 En medio de estos males que provocaban sus
costumbres deshonestas, orden que alejaran de su
lado a Alejandro, al que haba adoptado como su
cesor, afirmando que se arrepenta de su adopcin,
y encarg al senado que le quitara el ttulo de C
sar. Pero en el senado se produjo un gran silencio 2
35 El prefecto de las guardias (praefectus uigilum) era uno de los co
mandantes de las siete cohortes creadas por Augusto, y reclutadas en
tre esclavos y libertos, para luchar contra los incendios y asegurar el or
den por la noche.
36 Es decir, praefectus annonae, cargo creado por Augusto, y con
fiado a un miembro del orden ecuestre, para aprovisionar la Ciudad, fun
cin encomendada antiguamente a los ediles. Probablemente se trata de
Valerio Comazn Eutiquiano, un liberto miembro de una familia de
danzantes y actores (cf. Herodiano, V,7,6).
ANTONI NO HELI OGBALO
349
cuando se hizo pblico su propsito, ya que A le
jandro era un joven excelente, como lo confirm
despus su forma de gobernar, aunque precisamen
te no era del agrado de su padre porque no era un
joven impdico, y, segn (ficen algunos, era primo 3
hermano suyo 37; y entonces ya era amado por los
soldados y estimado por el senado y por el esta
mento ecuestre. No obstante, Heliogbalo no se vio 4
libre de locura, hasta el punto de que cay en el
propsito ms funesto. En efecto, envi a ynos in
dividuos para que le asesinaran 38, como a conti
nuacin expongo: se retir a los jardines de la An- 5
tigua Esperanza, haciendo creer que iba a hacer
votos contra un joven inocente y, despus de
haber dejado en el Palacio a su madre, a su abuela
y a su primo, y orden que fuera asesinado este jo
ven extraordinario e indispensable ya para la rep
blica. Envi tambin una carta a los soldados en la 6
que les ordenaba privar del nombre de Csar a A le
jandro. Envi a alguien para que cubriera tambin 7
de lodo las inscripciones de sus estatuas emplaza
das en los cuarteles, como suele hacerse con las
estatuas de los tiranos. Y transmiti las rdenes 8
oportunas a sus cuidadores, con la promesa de dis
tintos premios y honores, para que le dieran muer
te como mejor les pareciera: en el bao, con la es
pada o envenenndole.
14 Pero los malvados nada pueden contra los vir
tuosos. Efectivamente, no hubo fuerza capaz de in
ducir a nadie a cometer tan gran crimen, ya que las
armas que Heliogbalo preparaba contra otros se
volvieron ms bien contra l, pues fue asesinado
37 Segn Herodiano V,3,3, Mesa tena dos hijas, Soemis y Mamea. Ba
siano era hijo de la primera y Alejandro hijo de la segunda. Herodiano
llama a ste Alexiano, que era un nombre de la familia, y Din Casio
le llama Basiano. cf. Alejandro Severo 1, n. 2.
38 Cf. 3,2, n. 8.
350 ELI O LAMPRI DIO
por las mismas armas con las que intentaba asesi
nar a otros.
Pero, tan pronto como se cubrieron de lodo las 2
inscripciones de las estatuas de Alejandro, todos los
soldados se encolerizaron, y una parte se dirigi a
Palacio, otra a los jardines donde estaba Vario, para
vengar a Alejandro y apartar por fin del trono a un
hombre impuro y de intenciones fratricidas. Y , 3
cuando llegaron a Palacio, custodiaron a Alejandro
junto con su madre y su abuelo, conducindole des
pus con suma precaucin a los cuarteles. Simiami- 4
ra, madre de Heliogbalo, les sigui a pie, preocu
pada por su hijo. Desde all se dirigieron a los jar- 5
dies donde se encontraba Vario preparando un
concurso de aurigas y esperando con gran tensin
el momento en que le anunciaran la muerte de su
sobrino. Aterrado por un inesperado gritero de los 6
soldados, se ocult en un rincn y se cubri tras
una cortina que haba a la entrada de su dormito
rio, despus ae haber enviado a uno de sus prefec- 7
tos para que detuviera a los soldados en los cuar
teles y al otro para que aplacara a los que ya se ha
ban introducido en los jardines. Pues bien, uno de 8
los prefectos llamado Antioquiano que haba llega
do a los jardines, consigui de stos ltimos, a fuer
za de splicas y recordndoles el juramento que ha
ban hecho, la promesa de que no le daran muerte,
puesto que eran pocos los que haban acudido y la
mayor parte se haba quedado con el estandarte que
haba retenido el tribuno Aristmaco. Esto ocurri
en los jardines.
15 En cambio, en los cuarteles, ante las splicas del
prefecto, los soldados le respondieron que estaban
dispuestos a perdonar a Heliogbalo, si alejaba de
su presencia a las personas deshonestas, a los auri
gas e histriones y si volva al camino del bien, apar
tando sobre todo de su lado a aqullos que tenan
muchsima influencia sobre l, con pesar general,
y a aqullos que vendan todas sus acciones, bien
ANTONI NO HELI OGBALO 351
diciendo la verdad, bien lanzando falsas promesas. 2
Al fin fueron apartados de su lado Hierocles 39,
Cordio 40, Mirismo 41 y dos amigos ntimos per
versos que le convertan en ms tonto de lo que era. 3
Los soldados ordenaron adems a los prefectos que
no toleraran por ms tiempo su vida licenciosa y
que protegieran a Alejandro para que no sufriera
ninguna violencia y para que impidieran al mismo
tiempo tambin que el Csar viera a ninguno de los
amigos del Augusto a fin de que no pudiera imitar sus
vicios. Pero Heliogbalo no slo reclamaba con in- 4
sistentes splicas la presencia de Hierocles, indivi
duo de extraordinaria desvergenza, sino que tam
bin multiplicaba de da en da sus maquinaciones
contra el Csar. Finalmente, no consinti presen- 5
tarse en pblico con su sobrino el da de las calen
das de enero, a pesar de que los dos haban sido de
signados cnsules al mismo tiempo. Al fin, como 6
su abuela y su madre le repetan que el ejrcito es
taba al acecho para darle la muerte, si vea que los
dos primos no vivan en armona, tom la pretexta
y se dirigi al senado alrededor del medioda, con
vocando a su abuela a la asamblea y colocndola
junto a su escao. Despus de la sesin del senado, 7
no quiso subir al Capitolio para pronunciar los vo
tos y llevar a cabo las ceremonias tradicionales, de
modo que todos estos actos los realiz el pretor ur
bano , como si no hubiera cnsules en Roma.
16 No aplaz la ejecucin de su primo, pero, te
miendo que el senado se pusiera de parte de otro
candidato si le asesinaba, orden que saliera inme-
39 Cf. 4,5.
40 Cf. 6,3.
41 Personaje desconocido.
42 Magistrado ordinario e independiente, encargado casi exclusiva
mente de la administracin de la justicia. Extenda su jurisdiccin sobre
Roma frente al pretor peregrinus y otros pretores para las provincias.
352
ELI O LAMPRI DIO
diatamente de la Ciudad. I ncluso dio la orden de
que salieran inmediatamente de la Ciudad todos
aquellos senadores que no disponan de carruajes o
esclavos, de modo que unos fueron transportados
por esportilleros y otros por animales capturados
al azar o alquilados mediante un estipendio. Llam 2
a un centurin 43y le dijo quedamente al odo que
asesinara al excnsul Sabino 44, al que Ulpiano 45
haba dedicado unos libros por haberse quedado en
la Ciudad. Pero el centurin, de odo bastante sor- 3
do, crey que mandaba que le expulsara de la Ciudad,
y as lo hizo. De esta manera, el defecto del centu
rin salv a Sabino. Removi de sus cargos al ju- 4
risconsulto Ulpiano, porque era un hombre mpro
bo, y al retrico Sabino, al que haba nombrado
profesor del Csar. Por cierto, ste fue asesinado,
mientras que Ulpiano qued a salvo. Pero los sol- 5
dados, particularmente un pretoriano, o porque sa
ban que Heliogbalo maquinaba ciertos males con
tra Alejandro, o porque vean que les iba a coger
antipata por su afecto hacia ste, se reunieron en
tre s y, conjurndose para devolver la libertad a la
repblica, primero dieron muerte a los cmplices
de las liviandades de Heliogbalo de distintas ma
neras, puesto que a unos les hacan perecer despus
de arrancarles las partes vitales y a otros les acribi
llaban a heridas comenzando por sus partes bajas,
para que su muerte estuviera en consonancia con la
vida que haban llevado; despus de esto se dirigie
13 Oficial subalterno que mandaba una centuria, unidad tctica que
vari su composicin (100 hombres en principio) segn los efectivos de
la legin.
44 Tal vez Fabio Sabino, miembro del consilium de Alejandro, cf. A-
lejandro Severo, 68,1.
45 Domicio Ulpiano, famoso jurisconsulto, prefecto del pretorio en
el ao 222 y amigo de Septimio Severo, del cual los Digesta conservan
numerosos fragmentos.
ANTONI NO HELI OGBALO
353
ron contra l y le asesinaron en una letrina en que
se haba refugiado.
17 A continuacin le arrastraron pblicamente. Los
soldados sumaron una afrenta ms a su cadver,
pues le lanzaron a una cloaca. Pero, como se dio la 2
casualidad de que no caba en ella, le arrojaron al
Tiber por el puente Emilio 46, despus de atarle un
peso para que no flotara, con el fin de que jams
pudieran darle sepultura. Adems haban arrastrado 3
ya su cadver por la arena del circo antes de arro
jarlo al Tiber. Su nombre, es decir, el de Antonino, 4
fue borrado por orden del senado, pero se mantu
vo el de Vario Heliogbalo, ya que haba conser
vado cuidadosamente aqul, porque deseaba ser te
nido por hijo de Antonino. Le llamaron despus 5
de su muerte Tiberino, Arrastrado, I mpuro y otros
muchos motes, cuando queran aludir a los hechos
que pensaban que'se haban ejecutado bajo su go
bierno. Entre todos los prncipes, slo l fue arras- 6
trado, arrojado a una cloaca y precipitado al Tiber. 7
Ello se debi a que se gan el odio universal, odio
que los emperadores deben evitar particularmente,
puesto que quienes no merecen el amor del senado
ni del pueblo ni de los soldados tampoco merecen
recibir sepultura.
No se conserva ninguna de las obras pblicas que 8
promovi, salvo el templo del dios Heliogbalo, al
que unos llaman Sol y otros J piter, el anfiteatro 47
restaurado tras su incendio y los baos emplazados
46 El primer puente de piedra sobre el Tiber, entre el puente Subli
cio y la isla del Tiber. Iniciaron su construccin M. Emilio Lpido v
M. Fulvio Nobilior en el 187 a. C.
47 El Coliseo. Se incendi como consecuencia del impacto de un rayo
durante el reinado de Macrn. cf. Din Casio, LXXVI I , 25,2-3.
354 ELI O LAMPRI DIO
en el barrio Sulpicio 48, que haba iniciado ya An
tonino, el hijo efe Severo. Por cierto, Antonino Ca- 9
racalla haba inaugurado ya estos baos para su uso
particular y para su uso pblico, pero carecan de
prticos, que fueron despus construidos por este
falso Antonino y concluidos totalmente por Ale
jandro.
18 ste fue el ltimo de los Antoninos (aunque mu
chos creen que ms tarde los Gordianos recibieron
el conombre de Antoninos, quienes por el contra
rio fueron llamados Antonios, no Antoninos), tan
odiado por su vida, sus costumbres y su perversi
dad que el senado hizo que desapareciera de l in
cluso el nombre. Tampoco yo l e habra dado el 2
nombre de Antonino, salvo para lograr su identifi
cacin, la cual obliga muchas veces a emplear hasta
aquellos nombres que han sido abolidos.
Fue asesinada con l tambin su madre Simiami-
ra, mujer viciossima y digna de tal hijo. Una vez 3
muerto Antonino, se procur ante todo que jams
entrara ninguna mujer en el senado y que se con
sagrara y se dedicara a los infiernos la cabeza de
quien lo hiciera.
Se han escrito ya muchas cosas obscenas sobre la 4
vida de este emperador. Pero, como stas no son
dignas de ser mencionadas, yo he considerado que
deba narrar aquellos actos que ataen a su fastuo
sidad, algunos de los cuales, segn cuentan, los rea
liz cuando era un simple particular, otros cuando
ya era emperador, pues l mismo deca que como
48 Se trata de las Thermae Antoninianae o baos de Caracalla (cf. Ca
racalla, 9,4). El Vicus Sulpicius era el barrio o calle de este nombre que
daba acceso a dichas termas. En efecto, el trmino uicus indica, en su
sentido originario, un cierto nmero de casas que se tocan, por con
siguiente, una calle bordeada de casas en una villa o en una ciudad, y
un barrio de ciudad. La alusin a la calle es clara en Caracalla, 9,9: idem
uiam nouam muniuit, quae est sub thermis eius.
ANTONI NO HELI OGBALO 355
particular imitaba a Apicio 49, pero como empera
dor imitaba a Nern, Otn y Vitelio.
19 En efecto, fue el primero de todos los ciudada
nos privados que cubri sus lechos con colchas de
oro, porque entonces estaba permitido hacerlo por
autorizacin de Marco Antonino, que haba vendi
do en subasta pblica los muebles imperiales. Des- 2
pus ofreci durante el verano festines, engalana
dos con distintos colores, de manera que un da ex
hiba el verde, otro da el verdemar, otro dia el azu
lado, y as sucesivamente, cambiando continuamen
te de color durante todos los das de verano. Fue 3
el primero que tuvo marmitas de coccin autnoma
y el primero tambin que tuvo marmitas simples50,
vasos de cien libras de plata grabados y algunos de
ellos deshonrados con figuras muy libidinosas. Fue 4
el,primero que invent el vino aromatizado con al
maciga y con poleo y todos los combinados que
mantiene nuestro boato actual. En cuanto al vino 5
rosado, utilizado ya por otros, le volvi ms oloro
so aadindole trozos de pinas. En fin, no se en
cuentran noticias sobre estos tipos de brebajes en
las biografas anteriores a Heliogbalo. Para l la
vida se reduca a la bsqueda de nuevos placeres. 6
Fue el primero que hizo morcillas de pescado, de
ostras normales, de ostras lisas y de otras conchas
marinas similares, de langosta, cangrejos y esqui-
49 M. Gavio Apicio fue el ms clebre de los gastrnomos latinos. Es
cribi un tratado de recetas sobre salsas (De condituris) recompuesto ha
cia el ao 400 en un tratado de arte de cocina (De re coquinaria).
50 Traducimos as los dos trminos latinos autepsas y caccabos. Au-
tepsa, del griego , significa en su sentido original algo que
hierve por s mismo, de donde se infiere que era un aparato que con
tena en un recinto fuego y combustible para cocer el agua o los ali
mentos, que se albergaban en otro, de forma que con ella se poda co
cinar en cualquier parte. En Pompeya se han encontrado algunos ejem
plares de este tipo. El caccabus, tambin del griego , era un
pote para hervir en l carne o legumbre, colocndolo sobre el fuego o
un trpode.
356
ELI O LAMPRIDIO
lias. Cubri de rosas los triclinios, los lechos y los 7
prticos y, una vez que estaban adornados as, ca
minaba sobre ellos; y los cubri tambin con todo
tipo de flores, con lirios, violetas, jacintos y narci
sos. Solamente nadaba en piscinas rociadas con no- 8
bles perfumes o con azafrn. Tampoco le gustaba 9
acostarse en lechos que no tuvieran pelo de liebre
o plumas de perdiz, de debajo de las alas; y cam
biaba con mucha frecuencia los colchones.
20 A veces despreci al senado hasta tal punto, que
llamaba a los senadores esclavos togados y al pue
blo romano labrador de una sola propiedad, no ob
servando ninguna consideracin hacia el orden
ecuestre. I nvitaba con mucha frecuencia al prefecto 2
de la Ciudad a beber un trago juntos despus de co
mer, invitacin que cursaba tambin a los prefec
tos del Pretorio de tal forma que, si la rehusaban,
los obligaban a aceptarla los jefes de las cancille
ras 51. Tuvo tambin la intencin de nombrar un 3
prefecto por cada uno de los distritos de la Ciudad
para que hubiera catorce en Roma 52. Y hubiera lle
vado a cabo su propsito, si hubiera vivido, para
promocionar a los hombres ms degenerados y de
las ms bajas profesiones, sin excepcin.
Tena lechos de plata maciza en sus comedores 4
y dormitorios. Coma con mucha frecuencia, a imi- 5
tacin de Apicio, pezuas de camellos, crestas de po
llos recin cortadas y lenguas de pavo y de ruise
or, porque decan que quien comiera estos, man
jares se vera libre de la peste. Ofreci al personal
51 Los magistri officiorum, es decir, los jefes de las distintas seccio
nes administrativas.
52 El proyecto de Heliogbalo lo llev a cabo Alejandro, encomen
dando las 14 regiones a 14 curatores de rango consular, cf. Alejandro Se
vero, 33,1. Augusto, cuando dividi los 14 distritos, los encomend a
un pretor, edil o tribuno de la plebe, y Adriano posteriormente a per
sonas que no tenan rango senatorial.
ANTONI NO HELI OGBALO
357
de la corte desmesuradas tarteras repletas de entra
as de barbos, de sesos de flamenco, de huevos de
perdiz, de sesos de tordos y de cabezas de loros,
de faisanes y de pavos. Ordenaba que sirvieran bar- 7
bas de salmonetes tan descomunales, por cierto,
que las presentaba en platos y vasijas de cocer ha
bas completamente llenos, en susticuin de los mas
tuerzos, adormideras, judas verdes con vinagre y
heno griego, lo cual es extraordinariamente asom
broso.
21 Alimentaba a sus perros con trozos de hgado de
ganso. Senta un pasin especial por los leones y
leopardos privados de sus garras, a los que, una vez
que les haban adoctrinado ya sus domadores, al
servir el segundo y tercer plato, haca recostarse
inesperadamente a los pies de sus invitados para lle
narlos de espanto y suscitar carcafav puesto que
todos ellos ignoraban que estaban domados. Envia- 2
ba a las caballerizas uvas de Apamena 53para ali
mentar a sus caballos y daba de comer a sus leones
y otros animales loros y faisanes. Hizo servir tam- 3
bin durante diez das consecutivos treinta tetinas
de jabalinas diarias con sus matrices, guisantes con _
piezas de oro, lentejas con ceraunias, habas con tro-
zos de mbar y arroz con perlas blancas. Rociaba 4
adems los peces y las setas con perlas blancas en
lugar de pimienta. En sus triclinios de artesonado 5
giratorio cubra a sus invitados de violetas y flores,
hasta el punto de que algunos de ellos murieron al
no poder salir al exterior. Mezclaba el agua de sus 6
piscinas y baos con vino aromatizado y con vino
de rosas y ajenjo. I nvit a beber a la plebe con l
y engull tal cantidad de vino con el pueblo que,
cuando se percataron de lo que l slo haba traga
do, pensaban que haba estado bebiendo en unapis-
53 Ciudad siria, junto al ro Orontes.
358 ELI O LAMPRI DIO
cia. Como ofrendas a los comensales 54, distribu- 7
y eunucos, cuadrigas, caballos enjaezados, mulos,
literas cerradas, carruajes, mil ureos y cien libras
de plata.
22 En los banquetes escriba sobre las cucharas unas
suertes tan magnficas, que uno sala de ellos con
diez camellos, otro con diez moscas, aqul con
diez libras de oro, ste con diez libras de plo
mo, otro con diez avestruces y otro con diez
huevos de gallina, de tal manera que constituan
unos autnticos sorteos, en los que l os comensales
probaban sus respectivos sinos.
La misma costumbre exhibi en los juegos, dis- 2
tribuyendo lotes de diez osos, de diez loros, de diez
lechugas o de diez libras de oro. Y l fue el prime- 3
ro que instituy estos sorteros, tal como los con
servamos actualmente. Pero invit a un autntico
sorteo a los actores de teatro, ofreciendo los si
guientes lotes: perros muertos, una libra de carne
de buey, cien monedas de oro, mil de plata, cien
bolsas ae piezas de bronce y otros similares. El pue- 4
blo acept estos donativos con tanto agrado que
tras estos sorteos se alegraba de que fuera l quien
imperara.
23 Se dice que ofreci espectculos navales y circen-
ces en canales llenos de vino, que roci los mantos
con esencia de vias silvestres, que condujo cuatro
cuadrigas de elefantes en el Vaticano, tras derruir
los sepulcros que estorbaban, y que unci tambin
cuatro camellos a un carro en un circo particular
para ofrecer un espectculo. Se dice que reuni ser- 2
pientes valindose de la ayuda de los sacerdotes del
54 Se trata de los apophoreta (de tributo), nombre que
daban los romanos a los regalos con que se obsequiaban en ciertas so
lemnidades en las comidas, juegos, etc.
ANTONI NO HELI OGBALO
359
pueblo marso 55y que, antes del amanecer, cuando
suele el pueblo reunirse para celebrar los juegos, las
dej sueltas y que muchos concurrentes fueron he
ridos por sus mordeduras, o a consecuencia de la
huida. Utilizaba una tnica toda de oro, pero tam- 3
bin utilizaba otra de prpura y otra Prsica, reca
mada de piedras preciosas, diciendo que se senta
agobiado por el peso del placer. Llevaba adornados 4
sus calzados con piedras preciosas, que estaban ade
ms grabadas, lo que provoc la burla general,
como si los grabados de los artistas ilustres pudie
ran ser admirados en la piedras preciosas que van
sujetas a los pies. Deseaba utilizar una diadema cua- 5
jada de piedras preciosas, para adquirir mayor her
mosura y un semblante ms parecido al de una mu
jer. Esta diadema la utiliz tambin en casa. Se dice 6
tambin que prometi a sus convidados un ave f
nix o, en su lugar, mil libras de oro, para despedir
los como cuadraba a un emperador. Construy es- 7
tanques con agua de mar, sobre todo en lugares del
interior y luego se los remiti a cada uno de sus
amigos para que nadaran en ellos, llenndolos pos
teriormente de peces. Hi zo acarrear nieve y erigi 8
con ella una montaa en verano en el jardn de su
palacio. J ams coma peces en la costa pero, si se
hallaba en las regiones lejanas al mar, ofreca todo
tipo de productos marinos. Ofreca como alimento
a los campesinos de las regiones del interior leche
de murenas y de lobos marinos.
24 Coma siempre los peces con condimentos azu
lados, como si se hubieran cocido en agua de mar
conservando su color natural. Construy piscinas
que llenaba momentneamente con vino rosado y
rosas y se baaba en ellas con todos los suyos, pro-
55 Pueblo que viva en el actual Abruzzo.
360 ELI O LAMPRI DIO
porcionndoles a continuacin caldarios 56 perfu
mados con nardo. Empleaba blsamo en las lmpa
ras. Nunca goz dos veces de una mujer, excepto 2
de su esposa. Abri lupanares en su mansin para
sus amigos, sus clientes, y sus esclavos. Nunca co- 3
ma por menos de cien sestercios, esto es, por trein
ta libras de plata; sin embargo, en alguna ocasin
su comida cost tres mil sestercios, calculando to
dos los gastos en conjunto. Sobrepas en sus co- 4
midas a Vitelio y a Apicio. Acarreaba con bueyes
los peces de sus viveros. Un da, al pasar por el mer
cado, se lament de la mendicidad del pueblo. Ata- 5
ba a sus parsi tos57a una rueda acutica y, hacin
dola girar, los sumerga bajo las aguas o los lanza
ba de nuevo a la superficie, llamndoles por ello
sus amigos I xi ni os58. Paviment con rocas de 6
Lacedemonia 59y con otras de color prpura los
patios del Palacio, a los que dio el nombre de An-
toninianos. Estas losas se han conservado hasta
nuestro tiempo, pero hace poco las han arrancado
y las han hecho pedazos. Haba ordenado erigir una 7
gigantesca columna en forma de caracol, a la que
se pudiera subir por dentro, para emplazar en lo
ms alto de ella al dios Heliogbalo, pero no en-
56 El caldarium era la habitacin destinada al bao caliente, grande
y luminosa. En un extremo estaba situado el bao (alueum) circular, en
el otro el laconicum o assa sudatio, especie de alcoba semicircular con
un recipiente de agua con la que el baista se rociaba de vez en cuando
si la temperatura era excesiva.
57 Entre los griegos, el ayudante del sacerdote. Entre los romanos,
antiguamente, los ayudantes de los oficiales civiles que eran manteni
dos por el Estado. Luego, el trmino adquiri un sentido despectivo in
dicando el bufn o gorrn que diverta a los comensales para comer a
costa de otros.
58 Por el castigo que sufri I xin, rey de los Lapitas, porque sedujo
a Juno. La pena consista en dar vueltas atado mediante unas serpientes
a una rueda en perpetuo movimiento.
59 Territorio de Laconia, en el Peloponeso. Eran famosas las piedras
de esta regin por su parecido al mrmol.
ANTONI NO HELI OGBALO
361
contr una roca de las dimensiones deseadas en Te
bas 60, de donde haba pensado traerla.
25 A menudo encerraba en un dormitorio a sus ami
gos, despus de haberles emborrachado, e inespe
radamente introduca por la noche leones, leopar
dos y osos desprovistos de garras para que, al des
pertarse con la luz del da o, lo que es ms grave
an, durante la noche, se encontraran con estas fie
ras en la misma estancia, y como consecuencia, la
mayor parte de ellos murieron. A muchos de sus 2
amigos de condicin humilde les haca sentar en co
jines hinchados en lugar de los asientos normales
y, cuando estaban comiendo, ordenaba desinflarlos
de tal manera que, a menudo, se encontraban de
pronto comiencfo bajo la mesa. En fin, l fue el pri- 3
mero que introdujo la costumbre de tender en
tierra, no sobre los lechos, un recostadero de for
ma circular 61, con el fin de que los esclavos pudie
ran desatar por los pies los cojines para quitarlos el
aire. Orden que en los adulterios que representa- 4
ban los mimos se realizaran de verdad aquellas es
cenas que slo suelen ejecutarse de forma fingida. So- 5
la comprar meretrices a todos los mercaderes de es
clavos y luego las manumita. Habiendo surgido un 6
da, en el transcurso de una charla privada, el tema
del nmero de herniados que podra haber en
Roma, orden que los hicieran a todos una seal y
que los exhibieran en sus baos, y a continuacin
se ba con ellos, aunque algunos pertenecan a la
nobleza. A menudo exhibi gladiacfores que lucha- 7
ban en su honor antes de sus banquetes y tambin
pgiles. Se instal en lo ms alto de un anfiteatro 8
un triclinio y, mientras coma, haca que le exhi
bieran ejecuciones de delincuentes y caceras de fie-
60 Ciudad de Grecia antigua, en la Beocia, Para la aficin del empe
rador por las torres, vase Herodiano, V,6,9.
61 Un triclinio llamado sigma, cf. Adriano, 17,4.
362 ELI O LAMPRI DIO
ras salvajes. Al segundo plato, ofreca a sus parsi- 9
tos comida, unas veces representada en cera, otras
en madera, otras en marfil, en alguna ocasin en
barro y algunas veces incluso en mrmol o piedra,
con el fin de que pudieran contemplar, en distinta
materia, todos los alimentos que l coma, aunque
solamente beban en cada uno de los servicios y se
lavaban las manos, como si hubieran comido.
26 Se dice que fue el primero de los romanos que
us vestidos confeccionados totalmente en seda,
cuando se usaban ya los que contenan este pro
ducto al cincuenta por ciento. N o empleaba jams
telas de lino lavadas y llamaba mendigos a los que
las utilizaban despus de haberlas lavado. Despus 2
de comer se present siempre en pblico vestido
con dalmtica 62, llamndose a s mismo Fabio
Gurges 63 y Escipin, porque Fabio y Cornelio
fueron presentados por sus padres en pblico con
dicho atuendo cuando eran jvenes, con el fin de
corregir sus costumbres.
Reuni en unos edificios pblicos a todas las mere- 3
trices que pululaban por el circo, por el estadio, por
los baos y por otros lugares, y pronunci una aren
ga ante ellas como si se trata de una arenga militar,
llamndolas compaeras de armas, y discuti con
ellas sobre las distintas clases de posturas y place
res. Admiti despus en una asamblea como sta a 4
alcahuetes y libertinos, que hizo buscar por todas
partes, y a los muchachitos y jvenes ms disolu
tos. Y , habindose presentado ante las meretrices 5
con atuendo afeminado y las tetillas al aire, y, ante
aquellos degenerados con el atuendo exterior que
utilizan los jvenes que se prostituyen, despus
de arengarlos, les prometi un donativo de tres u-
62 Cf. Cmodo, 8,8, n. 22.
63 Probablemente Quinto Fabio Mximo Gurges, cnsul en el 292,
276 y 265 a. C.
ANTONI NO HELI OGBALO
363
reos como si fueran soldados y les pidi que supli
caran a los dioses la posibilidad de disponer de otras
personas que merecieran su recomendacin.
Bromeaba con sus esclavos hasta el punto de 6
mandarles que le llevaran mil libras de telaraas,
ofrecindoles un premio, y se dice que lleg a reu
nir diez mil libras de este tejido, asegurando que
tambin por esto podra comprenderse cun gran
de era Roma. Enviaba a sus parsitos como salario 7
anual, en lugar de provisiones, vasijas llenas de ra
nas, escorpiones, serpientes y otros mostraos se
mejantes. Encerraba tambin en otras vasijas simi- 8
lares una infinidad de moscas a las que llamaba abe
jas domsticas.
27 Hizo exhibir permanentemente para s en sus co
medores o en sus prticos, cuando desayunaba y
coma, cuadrigas de las que actuaban en el circo,
obligando a que las guiaran los ancianos a los que
invitaba, aunque algunos de ellos desempearan
cargos pblicos. Siendo ya emperador, ordenaba 2
que le procuraran diez mil ratones, mil comadrejas
y mil lirones. Tuvo a su servicio confiteros y le- 3
cheros tan hbiles que imitaban con dulces o con
leche los distintos alimentos que representaban sus
cocineros, maestresalas y fruteros. Ofreci a sus pa- 4
rsitos comidas preparadas incluso con vidrio y, a
veces, enviaba para engalanar las mesas tantos man
teles pintados con los manjares que le iban a servir
como platos iba a comer, de tal forma que stos se
ofrecan solamente en figuras hechas con la aguja o
con el telar. No obstante, a veces les eran ofrecidos 5
incluso cuadros pintados, dando la impresin de
que se les serva todo tipo de manjares y, a pesar
de ello, se consuman de hambre. Mezcl piedras 6
preciosas con frutas y flores. Lanz tambin por la
ventana la misma cantidad de alimentos que serva
a sus amigos. Haba dado rdenes de que entrega- 7
ran lo equivalente a la contribucin de un ao apor
tada por el pueblo romano a las meretrices, alca-
364
ELI O LAMPRIDIO
huetes y. degenerados que habitaban dentro de la
Ciudad, prometiendo otro tanto a los que vivan
fuera, ya que en aquella poca Roma contaba con
reservas de trigo equivalentes al tributo de siete
aos, gracias a la previsin de Severo y Basiano.
28 Unci cuatro perros gigantescos a un carro y se
pase en l por el interior de su mansin impe
rial, repitiendo as el mismo espectculo que haba
ofrecido en sus posesiones cuando l era an ciu
dadano particular. Se present tambin en pblico 2
guiando un carro al que haba enganchado cuatro
grandes ciervos. Unci tambin leones a su carro,
dndose a s mismo el ttulo de gran Madre 64e
hizo lo mismo con tigres, llamndose en este caso
Baco 65y presentndose con el vestido tpico con
el que suelen presentarse los dioses a los que imi
taba. Posea en Roma unas pequeas serpientes de 3
Egipto a las que los habitantes de este pas llaman
buenos genios 66. Tuvo tambin hipoptamos,
un cocodrilo, un rinoceronte y todos los animales
de Egipto que eran aptos, dada su naturaleza, para
ser exhibidos. Ofreci algunas veces en sus festines 4
avestruces, afirmando que a los judos se les haba
preceptuado comer tales aves.
Resulta realmente sorprendente el siguiente he- 5
cho que cuentan del l: habiendo invitado a desa
yunar a ciudadanos del ms alto rango social, hizo
que cubrieran los lechos con azafrn, diciendo que
les ofreca heno en atencin a su dignidad. Reali- 6
zaba por las noches las actividades diurnas y du
rante el da las nocturnas, porque consideraba como
un recurso ms de su molicie levantarse de dormir
64 La Mater magna o Cibeles, cf. n. 9 y Clodio Albino, n. 16.
65 Dios del vino.
66 Buen genio, agathodaemon, es traduccin del trmino griego
con el que se designa al buen espritu, algo as como
nuestro ngel de la guarda.
ANTONI NO HELI OGBALO 365
e iniciar tarde las audiendas y, viceversa, acostarse
a dormir de maana. Se mostraba a diario genero
so con sus amigos y era difcil que despidiera a al
guno de ellos sin un regalo, salvo a los que haba
averiguado que eran ahorradores, pues los conside
raba unos infortunados.
29 Dispona de carruajes cubiertos de piedras pre
ciosas y de oro y despreciaba los que estaban he
chos de plata, marfil o bronce. Unca a un pbilo 67 2
dos o cuatro mujeres bellsimas, o bien a tres o
ms, y as era paseado; sin embargo, la mayor par
te de las veces le paseaban desnudo, yendo desnu
das tambin las mujeres que tiraban del carro.
Tuvo tambin la costumbre de invitar a comer a 3
ocho hombres calvos, y tambin a ocho tuertos, a
ocho gotosos, a ocho sordos, a ocho negros, a ocho
individuos espigados o a ocho obesos, con el fin de
suscitar la risa general, puesto que tales comensales
no podan emplazarse en un slo lecho. Regalaba 4
a sus invitados todos los utensilios de plata de sus
banquetes y, ms frecuentemente, todas las copas
en que haba bebido. Fue el primer general roma- 5
no que ofreci pblicamente gar mezclado con
agua, que hasta entonces era una comida militar y
cuyo uso restableci poco despus Alejandro. Pro- 6
pona adems a sus invitados, a modo de tesis,
cmo inventar nuevas salsas para condimentar los
manjares y conceda el premio ms alto al que hu
biera dado con uno de su gusto, otorgndole como
regalo un vestido de seda, prenda que se conside
raba entonces rara y distinguida; si, por el contra- 7
rio, alguien preparaba un condimento que no le
gustaba, reciba la orden de comer constantemente
de l hasta que inventara otro mejor. Se sentaba 8
siempre en medio de flores o de esencias de gran
valor. Le gustaba que dijeran que el precio de los 9
67 Carro pequeo de una rueda.
366
ELI O LAMPRI DIO
manjares que servan a su mesa era muy alto, pues
afirmaba que sta no era ms que un aperitivo para
los convites.
30 Se pint como confitero, perfumero, tabernero,
tendero y alcahuete, e incluso desempe sin cesar
todos estos oficios en su casa. Hizo servir en ml- 2
tiples meses en una sla comida las cabezas de seis
cientos avestruces, para que se comieran los sesos. 3
Ofreci una vez un banquete tan esplndido que
sirvieron veintids platos con grandes cantidades de
manjares, pero tanto l como sus amigos se baa
ban despus de cada plato y hacan el amor, juran
do y perjurando que haban satisfecho su deseo.
Celebr tambin otro banquete con las siguientes 4
caractersticas : se preparaba en casa de cada uno de
sus amigos un plato distinto y, aunque uno habi
taba en el Capitolio, otro en la Palatino, otro al
lado de la muralla de Roma, otro en el Celio y otro
en la ribera de ms all del Tiber, coman dichos
platos de uno en uno y por turno en los distintos
domicilios, prescindiendo del lugar donde habita
ban, y de este modo recorrieron todas las casas. As, 5
apenas dio tiempo a acabarse en el transcurso de
todo el da un solo banquete, porque todos se ba
aban despus de cada servicio y luego gozaban de
mujeres. Ofreci constantemente un plato Sibarti- 6
co aderezado con aceite y gar 8, plato inventado
por los sibaritas el mismo ao en que murieron. Se 7
dice que mand construir baos en muchos luga
res distintos y que orden destruirlos despus de
haberlos utilizado una sola vez, a fin de no tener
baos usados. El mismo proceder observ, segn
dicen, con sus casas, con sus palacios provinciales
68 Especie de salsa para mezclarla con las legumbres, carne, vinagre,
aceite, etc., con el fin de dar ms sabor a la comida. Se preparaba con
los menudillos y otras partes de los peces, ponindolo en salmuera y de
jndolo al sol durante algn tiempo.
ANTONI NO HELI OGBALO
367
y con sus dormitorios. Ahora bien, yo creo que es- 8
tos detalles, y algunos otros que sobrepasan la cre
dibilidad, son fruto de la invencin de aqullos que
han pretendido deshonrar a Heliogbalo para favo
recer a Alejandro.
31 Se dice que alquil por seis mil sestercios a una
cortesana muy conocida y muy hermosa y que la
respet sin tocarla, como si fuera virgen. En una 2
ocasin en que un individuo le preguntaba, cuando
an no era emperador: No temes empobrecerte?,
dicen que le contest: Puede ocurrir algo mejor
que yo sea mi propio heredero y el heredero de mi
esposa?. Adems, se haba adueado de los recur- 3
sos dejados en testamento por muchas personas en
atencin a su padre. Afirmaba que no quera tener
hijos, pues tema que alguno le saliera austero. Orde- 4
naba que quemaran aromas de las Indias para calentar
sus habitaciones, pero que no emplearan carbn.
Cuando era un simple ciudadano jams emprendi
un viaje con menos de sesenta carruajes, a pesar de
que su abuela Varia protestaba dicindole que se 5
iba a arruinar. En cambio, siendo ya emperador, se
dice que haca que le siguieran hasta seiscientos
carruajes, alegando que el rey de los persas viajaba
con diez mil camellos y que Nern haba empren
dido una marcha con quinientas carrozas. La causa 6
que justificaba tal cantidad de vehculos era que fi
guraba en su squito un gran nmero de alcahue
tes, alcahuetas, cortesanas, degenerados y seductores
dotados adems de buenos cojones. Se baaba 7
siempre acompaado de mujeres, de tal suerte que
las depilaba l personalmente con psilotro 69, cui-
69 El psilothrum, de griego , era un preparado medicinal o
ungento hecho a base de arsnico calentado y de cal viva. Lo utiliza
ban las personas de costumbres afeminadas para eliminar los pelos de
la piel, cf. Marcial, 111,74; VI ,93.
368 ELI O LAMPRI DIO
dando tambin su barba, vergenza da decirlo, con
el mismo psilotro con el que depilaba a las muje
res, y a la misma hora. Tambin rasur los miem
bros viriles de sus ncubos usando la misma navaja
con la que l se haca la barba. Cubri el prtico 8
con limaduras de oro y plata y se lamentaba de no
poder hacerlo con mbar, y realiz esta misma ope
racin frecuentemente en el trecho de camino que
haca a pie hasta su caballo o carroza, igual que se
hace hoy con arena dorada.
32 Nunca utiliz dos veces su calzado, pero incluso
sus anillos tampoco se los puso dos veces, segn di
cen. Frecuentemente rasg vestidos de elevado pre
cio. Captur una ballena y la pes haciendo servir
a sus amigos una cantidad de pescado porporcional
al del peso de aqulla. Hizo hundir en el puerto na- 2
vos ya cargados, diciendo que esta accin era una
muestra de su magnanimidad. Descargaba el peso
de su vientre en recipientes de oro y orinaba en pie
zas de murra o de nice. Se le atribuye la siguiente
frase: En caso de que tenga un heredero, le nom- 3
brar un tutor que le obligue a hacer lo que yo he
hecho y estoy dispuesto a hacer. Tuvo tambin la 4
costumbre de procurarse las comidas, de tal guisa .
que un da coma nicamente faisn, y por tanto
arreglaba todos los platos solamente con carne de
faisanes, y otro da coma pollo, otro peces de dis
tintas clases, otro carne'de cerdo, otro avestruces,
otro verduras, otro frutas, otro dulces y otro lacti
cinios. Muchas veces encerr a sus amigos por la no- 5
che en dormitorios con viejas etopes y los retena
all hasta el amanecer, dicindoles que les haba dis
puesto mujeres hermossimas. Utiliz la misma es- 6
tratagema con muchachos, abuso que estuvo per
mitido antes del reinado de Filipo. Algunas veces 7
se rea de tal manera que entre todo el pblico del
teatro slo se le oa a l. Cantaba, recitaba al son 8
de la flauta, tocaba la trompeta, punteaba la pan-
ANTONI NO HELI OGBALO
369
dura 70y recitaba versos acompaado del rgano. 9
Se dice tambin que en un slo da, tapado con un
capuchn de mulero para que no le reconocieran,
visit a todas las meretrices del circo, del teatro, del
anfiteatro y de todos los parajes de la Ciudad y, sin
haber satisfecho su sensualidad, las regal a todas
algunas monedas de oro diciendo: Que nadie lo
sepa. Antonino os hace este regalo.
I nvent ciertas clases de placeres de tal refina
miento que super a los spintrias de los antiguos
emperadores y se conoca todos los dispositivos de
Tiberio, Caligula y Nern 71.
33 Tambin le haba sido vaticinado por unos sacer- 2
dotes de Siria que morira de muerte violenta. Por 3
ello, haba preparado cuerdas trenzadas con hilo de
seda y de prpura oscura y escarlata para hacer con
ellas un lazo si era preciso y poner fin as a su vida. 4
Haba preparado igualmente espadas de oro para
suicidarse, si le apremiaba alguna fuerza imprevis
ta. Haba preparado tambin veneno en piedras 5
preciosas, jacintos y esmeraldas para darse muerte,
si le amenazaba algn peligro grave. Y haba hecho 6
levantar una torre muy alta, construida bajo su ins
peccin con tablados incrustados en oro y pedre
ra, para precipitarse desde ella, porque deca que
tambin su muerte d*b a ser valiosa y como una es
pecie de lujo, hasta el punto que no se pudiera de
cir que nadie haba muerto como l. Pero de nada
le sirvieron estas medidas. En efecto, como dijimos, 7
fue asesinado por unos soldados de su guardia,
arrastrado por las calles, transportado vergonzosa
mente por las cloacas y sumergido por fin en el Ti
ber.
70 Un instrumento musical con dos o tres cuerdas. La accin de to
carle se llamaba pandurizare, como atestigua Lampridio.
71 Cf. Suetonio, Tib., 43,1 y Tcito., Ann., VI ,1. Spintrias era el nom
bre de ciertos individuos que, segn Suetonio, inventaban monstruosas
cpulas: monstrosique concubitus repertores.
370 ELI O LAMPRI DIO
As acab el nombre de los Antoninos en la re- 8
pblica, pues de todos es sabido que ste fue un fal
so Antonino tanto por su vida como por el nombre.
34 Tal vez a alguien le parezca asombroso, oh res
petable Constantino, que esta plaga que he descri
to haya ocupado un puesto de emperador, y ade
ms, casi durante tres aos: ciertamente, no hubo
entonces nadie en la repblica capaz de separarle
del timn del Estado romano, mientras que nunca
falt un tiranicida para acabar con Nern, Vitelio,
Caligula 72y otros monstruos similares. Pero, an- 2
tes que nada, pido perdn por haber reseado aqu
estos detalles que he encontrado en distintos auto
res, habiendo callado, en cambio, muchas acciones
impas y que no se pueden narrar sin experimentar
muchsima vergenza; ahora bien, todo lo que he 3
expuesto, lo he encubierte, en la medida de lo po
sible Utilizando distintos' mfemismos. En definiti- 4
va, estoy convencido de que hay que tener presen
te aqullo que suele repetir tu Clemencia: Que es
cosa de la fortuna ser emperador. En efecto, ha ha- 5
bido reyes que no han sido buenos y los ha habido
muy malvados. Ahora bien, creo tambin que hay
3
ue intentar conseguir lo que suele repetir tu Pie-
ad, que sean dignos del trono aqullos a los que
la fuerza del hado les ha destinado necesariamente
a l. Y , puesto que ste fue el ltimo de los Anto- 6
ninos y despus de l este nombre no le han osten
tado frecuentemente en la repblica los emperado
res, para que nadie se equivoque cuando comience
la narraccin de la biografa de los Gordianos, pa
dre e hijo, que pretendan pertenecer a la familia de
los Antoninos, har estas dos observaciones: en pri
mer lugar, que tuvieron el ttulo de Antonino no
72 Nern se anticip a su asesinato suicidndose, Vitelio fue asesi
nado por los soldados y Caligula por un tribuno de la guardia pretoria-
na.
ANTONI NO HELI OGBALO
371
como nombre, sino como prenombre; en segundo 7
lugar que, como veo en muchos libros, recibieron
el nombre de Antonios no el de Antoninos.
35 Esto es lo que se sabe sobre Heliogbalo, cuya
vida, a pesar de mi oposicin y renuncia, me decid
a escribir, tras espigar sus datos en distintos auto
res griegos y latinos, y a ofrecrtela a t, una vez
publicada la de los emperadores que le precedieron.
Voy a comenzar ahora a escribir la de los empera
dores siguientes. De ellos el mejor fue Alejandro, 2
cuya biografa debe ser expuesta con detalle, pues
fue prncipe durante trece aos, mientras que los
otros gobernaron seis meses y uno o dos aos in
completos, siendo Aureliano el ms importante y
Claudio, el fundador de la familia, la honra de to
dos ellos. Al escribir a tu Clemencia, temo decir la 3
verdad sobre l, no vayan a pensar los malvolos
que soy adulador; pero yo quedar absuelto frente
a la envidia de los hombres perversos, cuando se re
conozca que tambin otros escritores le conside
ran ilustre. A estos prncipes hay que agregar Dio- 4
cleciano, padre de la edad de oro, Maximiano, a
quien el vulgo llama padre de la edad de hierro, y
los restantes prncipes hasta llegar a tu Piedad. Por 5
lo que a t respecta, Augusto venerable, tu biogra
fa la narrarn en muchas y muy elocuentes pgi
nas aquellos escritores a los que su ingenio fecun
dsimo les concedi tal don. A estos emperadores, 6
se deben sumar an Licinio, Severo, Alejandro y
Majencio 73, pues el poder de todos ellos ha veni
do a parar a tu autoridad; pero debe hacerse de tal
manera que no se les quite un pice a su valor. En 7
efecto, no voy a seguir el procedimiento de la ma-
73 Ma^eijcio fue derrotado por Constantino junto al puente Milvio
en el k<3l2, Licinio cerca ae Calcedonia en Bitinia en el 324. Los
otros dos son Flavio Severo y Domicio Alejandro, segn Hohl, Scrip
tores, I, p. 250.
372 ELI O LAMPRI DIO
yora de los escritores consistente en denigrar a
aqullos que han cado derrotados, porque com
prendo que voy a acrecentar tu gloria en caso de
que diga toda la verdad sobre las buenas cualidades
que aqullos poseyeron.
18. A L EJ A NDRO SEV ERO
(Elio Lampridio).
1 Despus del asesinato de Vario Heliogbalo
(pues hemos preferido darle este nombre al de A n
tonino, porque aquella peste no mostr ninguna de
las caractersticas que poseyeron los Antoninos y 2
porque este nombre fue borrado de los anales por
orden del senado)1, obtuvo el poder imperial para
dicha del gnero humano Aurelio Alejandro, naci
do en la ciudad de Arca, hijo de Vario, nieto de V a
ria y primo hermano del mismo Gbalo 2, despus
de que haba sido nombrado Csar con anteriori
dad tras la muerte de Macrino, y recibi el nombre 3
de Augusto, adems de asumir tambin por conce
sin del senado en un mismo da el ttulo de Padre
de la patria, el derecho del proconsulado, la potes
tad tribunicia y el derecho de presentar cinco pro
puestas en el senado. Y , para que esta acumulacin 4
de honores no parezca precipitada, expondremos
las causas por las que el senado se vio obligado
concedrslos y l a aceptarlos. Porque, efectiva- 5
mente, no convena a la dignidad del senado otor-
1 Cf. Heliogbalo, 17,4.
2 Hijo de Julia Avita Mamea. Al nacer debi de llevar el gentilicio
Gesio. Segn Herodiano V,3,3, se llamaba Alexiano y luego pas a lla
marse Alejandro (V,7,3). Din le llama Basiano (LXVI I I ,303). Para las
versiones de su adopcin y nombramiento, Cf. I. Moreno Ferrero, La
adopcin de Alejandro Severo y su nombramiento como Csar, Stu
dia Histrica, H.a Antga, I, n. 1. Univ. de Salamanca, 1983,
pp. 99-103. El nombre siendo ya emperador fue Marco Aurelio Severo
Alejandro.
374 ELI O LAMPRIDIO
gar al mismo tiempo todos los honores, ni a un
prncipe bueno asumir a la vez tantas dignidades. 6
Los soldados se haban acostumbrado ya a elegir a
sus propios emperadores con una decisin tumul
tuaria y a cambiarlos igualmente con facilidad, di
ciendo a veces para defenderse que haban actuado
as porque no se haban enterado de que el senado
haba nombrado ya a un prncipe. Efectivamente, 7
el ejrcito eligi como emperadores a Pescenio N i
gro, Clodio Albino, Avidio Casio y anteriormente
a Lucio Vindex, L. Antonio y al propio Severo,
cuando el senado haba proclamado ya prncipe a
J uliano, y esta circunstancia haba encadenado con
tiendas civiles en las que fue preciso que perecieran
luchando fratricidamente unos soldados que haban
sido equipados para luchar contra otros enemigos.
2 AM/Mes, por esta razn se procur a toda prisa
que Alejandro asumiera simultnemente todos los
honores, como si se tratara de un emperador ya an
ciano. A esto se aade que la inclinacin del pue- 2
blo y del senado hacia l era extrema, al suceder a
aqul ser funesto, que no slo deshonr el nom
bre de los Antoninos, sino que degrad tambin el
imperio romano. En fin, se decretaron a porfa to- 3
dos los ttulos y todos los poderes. Y , en conse- 4
cuencia, fue el primero que recibi al mismo tiem
po todos los emblemas y todas las clases de hono
res que haban ostentado los dems prncipes, abo
gando por esta concesin el ttulo de Csar que ya
haba recibido aos atrs y, sobre todo, su vida y
su conducta, habiendo provocado una inmensa
simpata hacia su persona el hecho de que Heli o
gbalo intent asesinarle, aunque no pudo por la
oposicin del ejrcito y por la votacin en contra
del senado. Pero estas consideraciones son peque- 5
as ante sus mritos, por los que se hizo digno de
que el senado le protegiera, los soldados le desea
ran inclume y el sentimiento de todos los buenos
ciudadanos le designara emperador.
ALEJANDRO SEVERO
375
3 A ^j^ues, Alejandro, que fue hijo de Mamea,
pues as lo afirma tambin la mayora de los es
critores, instruido desde los primeros aos de su
infancia en los conocimientos tiles para la vida ci
vil y militar, no dej pasar voluntariamente ni un
solo da sin ejercitarse en la literatura y en las artes
militares. En efecto, durante esos aos tuvo como 2
profesores de gramtica a Valerio Cordo, Tito V e
turio y Aurelio Filipo, liberto de su padre, que des
pus escribi su biografa, como profesor de lite- 3
ratura en su patria natal al griego Nehri, como
profesor de retrica a Serapin, como profesor de
filosofa a Estilin y, en Roma, como profesor de
gramtica a Escaurino, hijo de Escaurino, maestro
ilustrsimo, y de retrica a J ul io Frontino, Bebi
Macriano y J ul io Graniano, cuyos discursos decla
matorios se recitan todava hoy. Pero Alejandro no 4
hizo grandes progresos en la lengua latina, como se
deduce de los discursos que pronunci en el sena
do y de las arengas que lanz a los soldados o al
pueblo. No sinti demasiado gusto por la elocuen
cia latina, pero estim mucho a los nombres letra
dos, temiendo tambin que ellos pudieran escribir
algo desagradable de l. En fin, deseaba que aque- 5
lias personas a las que consideraba con preparacin
suficiente para informarse tomaran nota de todas
las cosas que haca en pblico y en privado, aseso
rndolos l mismo, si por casualidad no haban es
tado ellos personalmente presentes, y les peda que
las publicaran en sus obras, si respondan a la ver
dad
4 Prohibi que le llamaran seor 3. Orden que le
escribieran las cartas como si fuera un simple par
ticular y que mantuvieran solamente el ttulo de
3 El ttulo de Dominus Seor lo acept Domiciano, por lo cual la
forma de gobierno iniciada con l se llama Dominado, frente a la an
terior llamada Principado que inici Augusto, quien rechaz el ttulo
de Dominus en sucesivas ocasiones, Cf. Suetonio, Aug., 53 y Tib., 57,8.
376 ELI O LAMPRIDIO
emperador. Elimin de los calzados y de los vesti
dos imperiales las piedras preciosas que haba uti
lizado Heliogbalo 4. Utilizaba un vestido blanco 2
sin adornos de oro, tal como aparece en sus retra
tos, y pnulas y togas normales. Vivi con tanta in- 3
timidad con sus amigos que se sentaba al lado de
ellos en sus reuniones, acuda a sus banquetes, man
tena a algunos de ellos como comensales habitua
les a pesar de no haberlos invitado, les reciba en
visita como si fuera un senador cualquiera con la
cortina corrida, tras haber sido retirados los ujieres
o con la sola presencia de aqullos que estaban
puestos como guardianes en las puertas, mientras
que a los ladrones no les era permitido presentarse
a saludar al prncipe, porque l no poda soportar
su vista.
Alejandro posea una constitucin corporal tal 4
que, adems de la belleza y atractivo varonil que
contemplamos todava hoy en sus pinturas y esta
tuas, tena la resistencia caracterstica de un solda
do corpulento y la salud de un hombre que conoce
el vigor de su propio cuerpo y trata de conservarlo
constantemente. Era adems estimado por todos los 5
hombres y algunos le llamaban Po, pero todos le
consideraban realmente venerable y til para el Es
tado. Cuando Heliogbalo maquinaba contra l, le 6
sali el siguiente orculo en el templo de la Fortu
na de Preneste 5:
Si vences algunos hados crueles,
t sers un Marcelo 6.
5 Recibi el nombre de Alejandro porque naci en
el templo dedicado a Alejandro Magno, junto a la
ciudad de Arca, a donde por casualidad haban acu
dido su padre y su madre en la festividad de Ale-
4 Cf. Heliogbalo, 23,3-4.
5 El de Fortuna Primigenia, famoso por su orculo.
6 Virgilio, Eneida, VI, 882-883.
ALEJANDRO SEVERO
377
jandro para celebrar aquella solemnidad. La prue- 2
ba de este hecho es que este Alejandro, hijo de Ma-
mea, celebra su aniversario el mismo da en que mu
ri aqul, llamado el Magno 7. El senado le ofreci 3
el ttulo de Antonino, pero l lo rehus, a pesar de
que tena con Caracalla mayor parentesco que aquel
falso Antonino, puesto que, como dijo Mario 4
Mximo en la biografa de Severo, ste se despos,
cuando an era un particular y de una posicin so
cial no demasiado elevada, con una mujer noble de
Oriente de la que saba que, segn su horscopo,
estaba llamada a ser esposa de un emperador y de
la cual fue pariente este Alejandro, que era real
mente primo hermano de Vario Heliogbalo, por
parte ele madre 8. Rehus tambin el nombre de 5
Magno que le fue ofrecido por un decreto del se
nado, como si se tratara de Alejandro.
6 I nteresa releer el discurso con que rechaz los
nombres de Antonino y Magno que le fueron otor
gados por el senado. Pero, antes de ofrecerle, inclui
r tambin las aclamaciones del senado con las que
se vot la concesin de estos nombres. De las ac
tas de Roma: la vspera de las nonas .de marzo, 2
cuando acudieron los senadores en gran nmero
a la Curia fes decir, al santuario y templo de la
Concordia despus de haber sido inaugurado) y pi
dieron a Aurelio Alejandro Csar Augusto que
fuera a la sesin, ste rehus en primera instancia,
porque saba que se iba a tratar sobre sus honores;
pero, despus, cuando se present a la sesin, los 3
senadores aclamaron 9: Oh Augusto virtuoso, que
7 Este relato es una ficcin. Alejandro naci el 1de octubre del ao
208, mientras que Alejandro Magno muri en Junio.
8 No es as. Soemis o Symiamira, madre de Heliogbalo, y Mamea,
madre de Alejandro eran hermanas y primas hermanas de Caracalla. He
liogbalo y Alejandro eran sobrinos segundos los dos de Caracalla.
9 Para aclamaciones similares, Cf. 59,9 y 10; Avidio Casio, 13,1-5;
Cmodo, 18-19, Maximinos, 16,3-7 y 26; Gordianos, 11,9-10; Maximi
no y Balbino, 2,9-12.
378
ELI O LAMPRI DIO
los dioses te protejan. Alejandro, emperador, que
los dioses te protejan. Los dioses nos han regalado
a tu persona, que los dioses nos la conserven. Los
dioses te han arrancado de las manos del vicioso,
que ellos perpeten tu existencia. T has sufrido a 4
un tirano vicioso y has deplorado tambin la exis
tencia de un vicioso y deshonesto. Los dioses lo
han arrancado de raz, y a ti te han protegido. J us
tamente ha sido condenado este infame emperador. 5
Vivimos dichosos con tu reino, dichosa vive la re
pblica. El infame emperador ha sido arrastrado
con un garfio para que sirva de ejemplo a temer.
Con razn ha sido castigado el voluptuoso empe
rador, el mancillador de todos los honores. Dioses
inmortales, prolongad la vida de Alejandro. Los
juicios de los dioses se muestran en casos as.
7 Cuando Alejandro dio las gracias, los senadores
prorrumpieron: Antonino Alejandro, que los dio
ses te protejan. Antonino Aurelio, que los dioses
te protejan. Antonino Piadoso, que los dioses te
protejan. Te suplicamos aceptes el nombre de A n
tonino. Aventaja a los buenos emperadores acep- 2
tando el nombre de Antonino. Purifica el nombre
de los Antoninos. Purifica t lo que aqul manci
ll. Restablece a su integridad el nombre de los An
toninos. Que la sangre de los Antoninos se reco- 3
nozca a s misma. Venga t el ultraje hecho a Mar
co. Venga el ultraje hecho a Vero. Venga el ultraje 4
hecho a Basiano. Slo Cmodo super en maldad
a Heliogbalo, que no fue ni emperador, ni Anto
nino, ni ciudadano, ni senador, ni noble, ni roma
no. En ti est la salvacin, en ti est la vida. Para 5
que tengamos ilusin por vivir, que Alejandro al
cance la vida de los Antoninos. Para que la vida ten
ga aliciente, que se llame Antonino. Que un Anto
nino consagre los templos de los Antoninos. Que 6
un Antonino triunfe de los partos y de los persas.
Que sea un hombre sagrado quien lleve un nom
bre sagrado. Que sea un hombre casto quien lleve
ALEJANDRO SEVERO
379
un nombre casto. Que los dioses reconozcan el
nombre de Antonino, que ellos mantengan el ho
nor de los Antoninos. En ti todo y por ti todo, A n
tonino, salud!
8 Despus de estas aclamaciones, Aurelio Alejan
dro Csar Augusto dijo: Y a os he dado otras ve
ces las gracias, padres conscriptos, pero ahora os
las doy tambin por el nombre de Csar, por la sal
vaguardia de mi vida* y por haberme otorgado ade
ms el nombre de Augusto, el pontificado mximo,
la potestad tribunicia y el poder proconsular, dig
nidades que, ofreciendo un ejemplo singular, me las
habis concedido todas en un solo da. Y, cuando 2
segua hablando, aclamaron: Aceptaste estos ho
nores, acepta tambin el nombre de Antonino. Que
el senado se haga merecedor de ello y tambin los
Antoninos. Antonino Augusto, que los dioses te 3
protejan. Que los dioses te conserven, Antonino.
Que se devuelva a las monedas el nombre de A n
tonino. Que un Antonino consagre los templos de
los Antoninos. Aurelio Alejandro Augusto dijo: 4
Os ruego, padres conscriptos, que no me impul
sis a la necesidad de esforzarme para que me sien
ta obligado a cumplir mis deberes para con un nom
bre tan importante, siendo as que incluso este mis
mo nombre que ostento parece ya gravoso por s
mismo, a pesar de que es extranjero. En efecto, es
tos nombres clebres son onerosos, porque quin 5
llamara Cicern a un mudo? Quin llamara a un
ignorante Varrn? 10 Quin llamara a un malva
do Metelo? 11 Y , ojal los dioses lo impidan, ha
br alguien que soporte a un ser que vive partici
pando de las dignidades ms esplendorosas, si no
10 Marco Terencio Varrn (116-27 a. de C). Un gran enciclopedista.
Escribi alrededor de 74 obras.
11 Q. Cecilio Metelo, que recibi el ttulo de Po por sus esfuerzos
para obtener la vuelta de su hermano Metelo Numidico, desterrado en
el ao 100 a. de C. por oponerse a Mario y a su partido.
380
ELI O LAMPRIDIO
9 vive en consonancia con sus nombres? I gual que
antes, se repitieron las mismas aclamaciones. Del
mismo modo, el emperador volvi a decir: Vues
tra Clemencia recuerda cun grande fue el nombre,
o mejor dicho el numen de los Antoninos: si se tie
ne en cuenta la piedad, quin fue ms irreprocha
ble que Po? Si se atiende a la formacin, quin
ms clarividente que Marco? Si se tiene en cuenta
la integridad, quin ms puro que Vero? Si se tie
ne en cuenta el valor, quin ms decidido que Ba-
siano? Porque no quiero recordar a Cmodo, ya 2
que fue ms malvado precisamente por haber man
tenido, a pesar de su vida licenciosa, el nombre de
Antonino. Por lo que respecta a Diadumeno, ni 3
tuvo tiempo ni edaa suficiente y asumi este nom
bre valindose de una artimaa de su padre. 4
Prorrumpieron en aclamaciones igual que antes y
el emperador continu: Padres conscriptos, cuan
do hace poco tiempo el ms inmundo de todos los
bpedos y de todos los cuadrpedos se impona el
prenombre de Antonino y superaba en torpezas y
liviandades a los Nerones, Vitelios y Cmodos, re
cordis cules fueron las lamentaciones de todas las
gentes, extendindose por las reuniones del pueblo
y de los hombres distinguidos una voz unnime que
deca que a ste se le llamaba impropiamente An
tonino y que estaba siendo vilipendiado por seme
jante peste este nombre tan prestigioso. Y , mien- 5
tras segua hablando, prorrumpieron en aclamacio
nes: Que los dioses alejen estos males. Si t rei
nas, no les tememos. Si t eres nuestro jefe, nos ve
remos libres de ellos. Has triunfado sobre los vi
cios, has triunfado sobre los crmenes. Has triun
fado sobre la ignominia. T has honrado ya el nom
bre de Antonino. Estamos seguros. Lo creemos con 6
razn. Te hemos apreciado desde los primeros aos
y ahora te apreciamos. Y el emperador continu: 7
No es que yo tema, padres conscriptos, asumir
este nombre venerable para todos, porque tengo
ALEJANDRO SEVERO 381
miedo de que mi vida pueda hundirse en estos vi
cios, o porque me avergence de este nombre, sino
que, en primer lugar, no me place asumir el nom
bre de una familia que no es l a ma y, en segundo
lugar, pienso que su peso me va a resultar gravoso.
10 Y, cuando deca estas palabras, fue aclamado
igual que antes. E igualmente continu: En efec- 2
to, si yo asumo el nombre de Antonino, puedo asu
mir tambin el de Trajano, el de Tito y el de Ves
pasiano. Y , a sus palabras, irrumpieron en acia- 3
maciones: Como tenis el nombre de Augusto,
asumid tambin el de Antonino, El emperador
respondi: Y a veo, padres conscriptos, la razn
que os mueve a ofrecerme tambin este nombre. El 4
primer Augusto fue el primer fundador de este im
perio y, como por una especie de adopcin o por
un derecho hereditario, todos le sucedemos con su
nombre. Los propios Antoninos han recibido el t
tulo de Augustos. El mismo Antonino con mucha 5
frecuencia llam Augustos a Marco y a Vero por
derecho de adopcin. Para Cmodo, en cambio,
este nombre fue hereditario, para Diadumeno im
puesto, en Basiano result pedante, y en Vario, ri
dculo. Y, a sus palabras, aclamaron: Alejandro 6
Augusto, que los dioses te protejan. Que los dio
ses acojan benevolentes tu modestia, tu inteligen
cia, tu integridad y tu castidad. Por esto nos damos
cuenta cul va a ser tu comportamiento, por esto
te apreciamos. T conseguirs que el senado acier- 7
te en la eleccin de los prncipes. T conseguirs
3
ue la decisin del senado resulte la mejor. Alejan-
ro Augusto, que los dioses te guarden. Que Ale
jandro Augusto consagre los templos de los Anto
ninos. Csar nuestro, Augusto nuestro, emperador 8
nuestro, que los dioses te guarden. Que vivas, que
tengas salud, que reines muchos aos.
11 El emperador Alejandro replic: Y a me doy
cuenta, padres conscriptos, de que he obtenido lo
que deseaba y lo considero como un regalo, por lo
382 ELI O LAMPRI DIO
que os doy muchsimas gracias, prometiendo esfor
zarme por que este nombre que yo aporto al im
perio sea tal que lo deseen otros prncipes despus
de m y vuestra piedad lo juzgue digno de atribur
selo a los prncipes buenos. A estas palabras si- 2
guieron las aclamaciones: Alejandro Magno, que
los dioses te protejan. Si has rechazado el nombre
de Antonino, acepta el prenombre de Magno. Ale
jandro Magno, que los dioses te protejan. Y , como 3
repitieran estas aclamaciones una y otra vez, Ale
jandro Augusto dijo: Me habra sido ms fcil, pa
dres conscriptos, aceptar el nombre de los Antoni
nos, pues con ello habra contribuido en alguna me
dida a emparentarme o a asociarme con un nombre
propio de un emperador. Pero por qu voy a acep- 4
tar el nombre de Magno? Pues qu he hecho yo
hasta ahora que sea grande?, siendo as que Alejan
dro acept este nombre despus de grandes haza
as y Pompeyo despus de grandes triunfos. Guar
dad silencio, por tanto, venerables senadores, y vo
sotros, que sois los autnticamente magnficos,
consideradme solamente como uno ms de voso-
12 tros y no me impongis el ttulo de Magno. Cuan
do dijo esto, volvieron a aclamarle: Aurelio Ale
jandro Augusto, que los dioses te protejan. Y
abordaron los restantes temas segn la norma habi
tual.
Despus de que se trataron otros muchos asun- 2
tos en la sesin de ese mismo da, Alejandro disol
vi la asamblea y se volvi a su casa como si hu
biera obtenido los honores del triunfo. Se conside- 3
r que haba obtenido ms prestigio al rehusar
nombres ajenos que si los hubiera aceptado. Y por
su actitud obtuvo la fama de hombre firme y ex
traordinariamente ponderado, ya que el senado en
pleno no pudo persuadirle a l slo, que era an
joven, o ms bien adolescente. Pero, aunque el se- 4
nado con sus ruegos no logr convencerle para
que asumiera el nombre de Antonino o el de Mag-
ALEJANDRO SEVERO 383
no, no obstante los soldados le impusieron el nom
bre de Severo por el extraordinario vigor de esp
ritu 12y la admirable y singular firmeza que mos
tr contra la insolencia de las tropas. Esta actitud 5
le granje un inmenso respeto entre sus contempo
rneos y gran prestigio de la posteridad, puesto que
se sum a ello la idea de que se le haba impuesto
el nombre por la energa de su espritu, pues fue el
nico emperador conocido que licenci a las legio
nes levantadas en armas, como en su lugar indica
remos, y que castig con gran dureza a los solda
dos que por casualidad incurrieron en alguna ac
cin que se considerara ilcita, como tambin ex
pondremos en sus lugares respectivos 13.
13 Tuvo los siguientes presagios que le anunciaban
el poder: primeramente, naci en el mismo da en
que se dice que muri Alejandro Magno; en segun
do lugar, su madre le dio a luz en un templo; en
tercer lugar, recibi el nombre de aqul; adems,
una viejecilla ofreci a su madre un huevo de pa
loma de color prpura puesto el mismo da en que
Alejandro haba nacido; por esto los arspices afir- 2
marn que l llegara a ser emperador, pero no por
mucho tiempo, y que accedera pronto al trono.
Adems, un cuadro del emperador Trajano que es
taba colgado sobre el lecho nupcial de su padre
cay sobre su propio lecho, mientras su madre le
daba a luz en el templo mencionado. A estos pro- 3
digios se aadi la circunstancia de que le dieron
por nodriza a una mujer llamada Olimpias, nom
bre con el que fue llamada la madre de Alejandro.
Ocurri casualmente que su padre nutritivo era un 4
12 Una explicacin inventada, igual que'en el captulo XXV,2. Res
ponde a la tendencia de los escritores de la H. Augusta a fantasear so
bre el nombre de los emperadores, Cf. Prtinax, 1,1; Severo, 16,13;
Macrino, 11,2. Adopt este nombre realmente para asimilarse a Septi
mio Severo.
13 Su rigurosidad en la disciplina es un tpico que se repite a lo lar
go de la biografa, Cf. 25,2; 51,6; 52-54; 59,5; 64,3.
384 ELI O LAMPRI DIO
campesino llamado Filipo, como el padre de Ale
jandro Magno. Se cuenta que, el primer da de su 5
nacimiento, durante toda la jornada, se vi una es
trella de extraordinaria magnitud junto a Arca Ce
srea 14y que el Sol qued coronado por un crcu
lo refulgente en torno a la casa de su padre. Cuan- 6
do explicaban su horscopo, los arspices dijeron
que l ostentara el supremo poder porque haban
sido robadas de la alquera que posea Severo unas
vctimas, las mismas que haban preparado unos
granjeros para honrar al emperador. Un laurel na- 7
cido en su casa al lado de un melocotonero super
la altura de ste antes de que transcurriera un ao,
detalle por el que los adivinos vaticinaron que l lle
gara a derrotar a los persas.
14 Su madre, la vspera del parto, so que estaba
dando a la luz una pequea serpiente de color pr
pura. Esa misma noche, su padre vi en un sueo 2
que era transportado hasta el cielo sobre las alas de
la Victoria Romana 15que se halla emplazada en el
senado. Cuando de nio acudi por propia inicia- 3
tiva a consultar a un adivino soore su futuro, se
dice que obtuvo como respuesta los siguientes ver
sos escritos en unas tablillas:
Te est reservada la autoridad sobre el cielo 4
[y tierra,
- l o que se entendi en el sentido de que tam-
1 [bin sera elevado al rango de los dioses.
Te est reservada la autoridad para gobernar
[un imperio,
de lo que se dedujo que llegara a ser prncipe del
imperio romano; pues dnde hay una autoridad
que gobierne un imperio sino entre los romairf?Tn
realidad, estos mismos presagios se extrajerotLtam-
14 Cf. 1,2. Ciudad de Siria cerca de Trpoli.
15 Parece que se trata de una estatua de la Victoria consagrada por
Augusto el ao 29 a. de C., despus de su victoria en Actium.
ALEJANDRO SEVERO
385
bin de algunos versos griegos. Y , cuando por con- 5
sejo de su padre cambi su inclinacin hacia otras
artes, abandonando la filosofa y la msica, su per
sonalidad fue desvelada por los orculos de Virgi
lio de la manera siguiente:
Otros forjarn con ms delicadeza pedazos
[de bronce infundindoles vida,
creo yo, y lograrn moldear rostros vivientes
[del mrmol,
defendern mejor las causas y las rbitas del
[cielo
trazarn a comps y cantarn la aparicin de
[los astros:
T, romano, acurdate de regir las naciones
[con tu autoridad.
Estas sern tus artes: infundir el gusto por la
[paz,
perdonar a los vencidos y derrotar a los
[soberbios 16.
Ocurrieron otros muchos presagios por los que 6
se saba que sera el prncipe del gnero humano.
El brillo de sus ojos era excesivo y molesto para
los que le miraban fijamente, frecuentsimos los
presentimientos de su espritu, su memoria sobre
los hechos acontecidos extraordinaria, y la ayuda
ba, segn Acolio, con recursos nemotcnicos. Y , 7
como lleg al imperio cuando an era un nio, des
pach todos los asuntos con su madre de manera
que daba la impresin de que ella, mujer ntegra
pero avara y apasionada por el oro y la plata, rei
naba tambin a la par que l 17.
16 Virgilio, Aen., VI , 847-853.
17 Este aspecto le desarrolla Herodiano con amplios detalles en VI,
5,10: Mamea, comienza diciendo, al quedar sola con su hijo, se es
forz en dirigirle y dominarlo, de la misma manera que Mesa, y cierra
el captulo con estas palabras: la madre le dominaba sobremanera y l
haca lo que ella le ordenaba.
386 ELI O LAMPRI DIO
15 Cuando empez a gobernar en calidad de A u
gusto, como primera provisin, retir de la activi
dad pblica, privndoles de sus puestos administra
tivos y de sus cargos, a los jueces que aquel vicioso
Heliogbalo haba promovido eligindoles entre los
hombres ms abyectos. Despus depur el senado
y el estamento ecuestre. A continuacin depur las 2
propias tri bus18, elimin a aqullos que disfruta
ban de prerrogativas militares y depur el Palacio
y todo su squito, apartando de la servidumbre pa
laciega a todas las personas de vida deshonesta y de
mala nota y no permiti que permaneciera en las es
tancias de Palacio ningn hombre que no fuera im
prescindible. Se comprometi bajo juramento a no 3
mantener ningn cargo suplementario, es decir, de
supernumerarios, con el fin de no aumentar las car
gas de la repblica, diciendo que resultaba una ca
lamidad pblica aquel emperador que alimentaba
con las entraas de los habitantes de las provincias
a hombres que no eran necesarios ni tiles al Esta
do. Dio rdenes para que jams aparecieran por 4
ninguna de las provincias jueces concusionarios y
para que, si llegaban a verlos los gobernadores, los
deportaran. I nspeccion con atencin los vveres de 5
las tropas. Castig con la pena de muerte a los tri
bunos que haban ofrecido alguna exencin a los
soldados en recompensa de las ganancias fraudu
lentas 19 obtenidas en la distribucin de los sumi
nistros. Dio instrucciones para que los asuntos es- 6
18 Agrupaciones de ciudadanos romanos que pasaron de las tres de
poca ms arcaica (Ramnes, Luceres, Titii) a cuatro, correspondientes a
las cuatro regiones establecidas por Servio Tulio en el s. v (Subura, Es
quilma, Colina y Palatina) y treinta y cinco en el ao 241 a. de C. En
ellas inscriban los censores a los ciudadanos para as votar en los co
micios por tribus (comitia tributa) donde se sancionaban leyes, se ele
gan a los magistrados menores, etc. Las funciones de estos comicios
luego las absorvi el senado.
Se trata de los beneficios o ganancias ilcitas, llamados stellaturae,
que conseguan los tribunos y jefes del ejrcito traficando con los ali
mentos que se suministraban a los soldados.
ALEJANDRO SEVERO
387
tatales y las causas fueran analizadas y ordenadas
primero por los jefes de las respectivas secretarias
y por los jurisconsultos entendidos y fieles a su per
sona, de los cuales Ulpiano era entonces el princi
pal, y que despus se los remitieran a l.
16 Ratific numerosas y prudentes leyes sobre los
derechos que afectaban al pueblo y al fisco, y no
sancion ninguna disposicin legal sin haber con
sultado previamente con veinte jurisconsultos y con
no menos de cincuenta ciudadanos eruditsimos, sa
bios, y todos ellos grandes oradores, con el fin de
que su consejo no dispusiera de menos votos de los
que precisaba el senado para aprobar sus decretos, 2
y procuraba que se recogiera la opinin de cada uno
de ellos y se redactara lo que haba dicho, dndoles
sin embargo tiempo para investigar diligentemente
y pensar antes de pronunciarse, a fin ae no obli
garlos a manifestar su opinin sobre asuntos de
transcendencia sin haber reflexionado sobre ellos. 3
Tena tambin la costumbre de servirse exclusiva
mente de hombres entendidos y elocuentes, cuan
do abordaba problemas sobre el derecho o sobre
otros asuntos pblicos; pero, si abordaba algn
problema militar, consultaba a antiguos militares, a
ancianos con buena hoja de servicios y que cono
can los terrenos, las tcticas blicas y las caracte
rsticas de los campamentos, a todos los hombres
de letras y, sobre todo, a aqullos que saban histo
ria, a los que preguntaba qu es lo que haban he
cho los antiguos generales del ejrcito romano o de
otras naciones extranjeras en cuestiones como
aqullas que se proponan a debate.
17 Encolpio, con el que Alejandro mantuvo una
gran amistad, contaba que cuando ste se encontra
ba con algn juez estafador, tena dispuesto el dedo
para sacarle un ojo: tan gran odio le embargaba ha
cia aqullos que haban quedado convictos de es
tafadores. Septimino, que escribi la biografa de 2
Alejandro con cierto estilo, aade que este empe-
388
ELI O LAMPRI DIO
rador se irritaba tanto contra los jueces que se ha
ban ganado la fama de estafadores, aunque no hu
bieran sido condenados, que, si por casualidad los
vea, se conturbaba en su espritu hasta arrojar bilis
y se encenda su rostro hasta el punto de que no
poda pronunciar palabra. En efecto, en una oca- 3
sin en que Septimio Arabiano, famoso por los ro
bos que se le imputaban pero absuelto de esta acu
sacin ya bajo Heliogbalo, se present a saludar
al prncipe entre un grupo de senadores, Alejandro 4
exclam: Oh Marna! 20, oh J piter!, oh dioses
inmortales! No solamente est vivo Arabiano, sino
que incluso acude al senado y tal vez espera alguna
recompensa de mi parte: pero tan fatuo y necio
me cree?
18 Se le saludaba diciendo solamente el nombre, por
ejemplo: Salud, Alejandro. Si alguien en algu
na ocasin haba inclinado la cabeza o haba he
cho un comentario excesivamente lisonjero, o bien
Alejandro le haca alejar de su presencia como adu
lador, si la ndole de su clase social lo permita, o
bien se rea a grandes carcajadas de l, si la digni
dad que ostentaba no admita la posibilidad de ver
se sometida a una injuria tan grave. Ofreci asien- 2
to a todos los senadores cuando venan a saludarle,
pero slo admiti a la salutacin a aquellos ciuda
danos que eran honorables y tenan buena fama y
orden que se proclamara por medio de un prego
nero (de la misma manera que se proclama (durante
la celebracin de los misterios Eleusinos que nadie
entre a participar en ellos, salvo quien se considere
inocente) que nadie que se reconociera ladrn acu
diera a visitar al prncipe, para no verse expuesto a
la pena capital si se le descubra alguna vez. Prohi- 3
bi tambin que se le adorara, aun cuando ya He
liogbalo haba comenzado a ser adorado como los
20 Dios patrono de Gaza, en Palestina, al que se identific con Zeus.
ALEJANDRO SEVERO 389
reyes persas. Adems, de l era la siguiente mxi- 4
ma: que los ladrones son los nicos que se quejan
de ser pobres deseando ocultar as los crmenes de
su vida. Y aada una mxima conocida en griego 5
sobre los ladrones que en latn significa lo siguien
te: quien roba mucho y da poco a los jueces que
se venden estar a salvo. Dicha frase en griego es
as :20bls;
El que roba mucho y da poco, ser absuelto.
19 Nombr al prefecto del Pretorio atenindose a la
voluntad del senado y acept el prefecto de la Ci u
dad elegido por esta asamblea. Nombr como se
gundo prefecto del Pretorio a un individuo que in
cluso haba intentado escaparse, para no recibir el
nombramiento, pues deca que haba que colocar
en los cargos pblicos, no a los que los solicitaban
sino a los que los rehusaban. Nunca nombr a nin- 2
gn senador sin tener en cuenta el consejo de to
dos los senadores que se hallaban presentes, de tal
manera que su nombramiento se efectuaba en con
sonancia con la opinin general y presentaban su
testimonio ilustres personalidades; pero si los tes
tigos o aqullos que haban expresado su opinin
haban cometido algn engao, eran relegados en
seguida hasta la ltima clase de ciudadanos, aplicn
doles la pena como falsificadores de un hecho pro
bado, sin intencin de ofrecerles indulto alguno.
Tampoco nombr a senadores sino de acuerdo con 3
la opinin de los ms ilustres ciudadanos que resi
dan en Palacio, pues deca que era preciso ser hom
bre ilustre para nombrar a un senador. Tampoco 4
hizo pasar a los libertos al estamento ecuestre por
que deca que este estamento era el semillero del se
nado.
20 Su comedimiento fue tan grande que jams apar
t a nadie de su lado; se mostr carioso y afable
20 hs La frase en griego dice: -
[].
390
ELI O LAMPRIDIO
con todo el mundo; acudi frecuentemente a visi
tar a sus amigos 21 cuando estaban enfermos, tanto
si su rango era de primera o segunda categora,
como si era de una condicin social inferior; ansia
ba que todos los ciudadanos le expusieran libre
mente lo que sentan y los escuchaba cuando lo ex
ponan y, una vez odo, haca las correcciones y rec
tificaciones que cada caso peda, mientras que, al 2
contrario, si algo no se haba hecho bien, l mismo
demostraba el error, aunque sin soberbia y sin tris
teza de espritu; ofreca siempre a todos audiencia,
salvo a aqullos que se vean embarazados por nu
merossimos rumores sobre sus malversaciones, y
se informaba siempre sobre los que se hallaban au
sentes. En fin, como su madre Mamea y su esposa 3
Memia 22, hija del excnsul Sulpicio y nieta de C-
tulo, le decan a menudo a causa de su excesiva afa
bilidad: T has hecho tu poder excesivamente blan
do y el del imperio poco respetable, l las respon
di: Pero le hecho ms seguro y duradero. Fi- 4
nalmente, no transcurri un slo da en el que no
realizara alguna accin benvola, afable o piadosa,
pero procurando no arruinar al tesoro pblico.
21 Prohibi que se multiplicaran las condenas y no
fue indulgente con aqullas que se haban dictami
nado. Asign a las ciudades rentas estatales para la
construccin de sus propios edificios. Exigi el 4 2
por ciento de inters al mes de los fondos pblicos
y, merced a ello, concedi dinero sin intereses a
muchos pobres para que compraran campos, exi
giendo su devolucin en especie. A los prefectos 3
del Pretorio que l nombr, les confiri adems la
21 Reciban este ttulo las personas que formaban el consilium prin
cipis y otras allegadas al emperador por distintas razones. Como el tex
to indica, los haba de diversas clases: los de primera categora eran ge
neralmente senadores y los de segunda, caballeros.
22 Su esposa oficialmente conocida fue Gnea Seya Hernia Salustia
Barbia Orbiana, de una familia aristocrtica antonina, hija de Lucio
Seyo. El relato de Herodiano VI , 1,9, se refiere tal vez a esta Memia.
ALEJANDRO SEVERO 391
dignidad senatorial23 para que obtuvieran el rango
y el ttulo de ilustrsimos, concesin que antes de 4
su reinado fue excepcional o que estuvo totalmente
en desuso, hasta tal punto que, si algn emperador
quera nombrar un sucesor del prefecto del Preto
rio, le enviaba la laticlavia 24 por medio de un li
berto, como dice Mario Mximo en la vida de mu
chos emperadores. Alejandro deseaba que los pre- 5
fectos del Pretorio fueran senadores para que nadie
que no fuera senador juzgara a los senadores ro
manos. En todas las partes reconoca la identidad 6
de sus soldados, disponiendo en su aposento de l is
tas que registraban el nmero y los aos de servi
cio de los que se hallaban en activo y, cuando se
encontraba slo, se dedicaba a repasar las listas de
ellos, su nmero, sus grados y sus campaas, de ma
nera que estaba plenamente informado de todo. En 7
fin, cuando ocurra algo entre los soldados, saba
decir tambin el nombre de muchos de ellos. To- 8
maba anotaciones personales sobre la promocin de
los candidatos y repasaba todas las listas y repeta
esta misma operacin anotando tambin al mismo
tiempo el da, el nombre del candidato ascendido
y el de quien haba hecho la propuesta.
Se preocup del aprovisionamiento del pueblo 9
romano de tal manera que, mientras Heliogbalo
haba acabado con todo el trigo, l lo repuso en los
22 graneros, comprndolo con su propio dinero. Per
miti las mximas exenciones a los comerciantes
para que acudieran con gusto a los mercados de
Roma. Restableci en su integridad las distribucio- 2
nes de aceite que haba hecho Severo al pueblo y
que Heliogbalo haba reducido, confiando la pre
fectura de los aprovisionamientos a los hombres
23 Es decir, Viri clarissimi. Era el tratamiento dado a los miembros
del orden senatorial. Hasta entonces los prefectos nc/t ostentaban, pues
pertenecan al orden ecuestre. , V__y
24 Toga con la banda ancha o latus clauus.
392
ELI O LAMPRI DIO
ms infames. Devolvi a todos los ciudadanos el 3
derecho de confarreacin que aqul impuro empe
rador les haba arrebatado. Emprendi en Roma un 4
gran nmero de obras de ingeniera. Mantuvo a los
judos sus privilegios. Permiti que hubiera cristia
nos. Fue tan deferente con los pontfices, los quin- 5
decenviros 25 y los augures, que les permita revi
sar y cambiar el veredicto de determinadas causas
relativas al culto que l ya haba sentenciado. A 6
aquellos gobernadores de las provincias que descu
bri que eran elogiados sinceramente, no con pa
labras ambigas, los llevaba con l siempre en su ve
hculo durante los viajes y les ayudaba con regalos,
diciendo que los ladrones deban ser apartados de
la poltica y despojados de sus riquezas, mientras
que a los hombres sin tacha haba que mantenerlos
en sus cargos y enriquecerlos. Cuando el pueblo ro- 7
mano le pidi que l os precios se abarataran, Ale
jandro pregunt por medio de un heraldo qu g
neros eran los que consideraban caros. Al punto el-
pueblo grit: la carne de vaca y la de cerdo. En- 8
tonces l no solamente propuso el abaratamiento
en los precios, sino que dio rdenes para que nadie
matase cerdos, ni lechones, ni vacas, ni terneros y,
como consecuencia, en el intervalo de dos aos o
en menos de uno, se produjo un remanente tan
grande de carne de cerdo y de vaca, que el precio
de una libra de estas carnes se redujo, de ocho mi-
ntulos de plata 26, a dos e incluso a uno.
23 Escuchaba las alegaciones de los soldados contra
sus tribunos con tanta escrupulosidad que, si en
contraba culpabilidad en algunos de stos, les cas
25 Colegio de dos, diez, y finalmente, quince miembros encargados
de conservar los libros sibilinos, interpretar los prodigios y asegurar el
culto de Apolo, Ceres y Cibeles.
26 Se trata del argenteus minutulus (Cf. Aureliano, I X,7; XI I ,1), una
pequea moneda de plata del s. ni equivalente al denario de poca an
terior pero muy depreciado en su valor.
ALEJANDRO SEVERO 393
tigaba en proporcin con la importancia del hecho
y sin intencin de mostrarse indulgente. Se infor- 2
maba constantemente sobre todos los ciudadanos
valindose de hombres de su confianza y de indi
viduos que nadie saba que desarrollaban esta la
bor, porque afirmaba que todos los hombres pue
den dejarse sobornar si media el lucro. Visti siem- 3
E
2a sus esclavos con vestidos de esclavos y a sus
ertos con el de hombres libres. Destituy de sus 4
servicios a los eunucos y les ordeno que sirvieran
a su esposa en calidad de esclavos. Y , mientras que 5
Heliogbalo fue un esclavo de los eunucos, Alejan
dro los redujo a un nmero limitado y dispuso que
no se preocuparan de nada en Palacio, salvo de los
baos de las mujeres. Habiendo puesto Heliogba- 6
lo a muchos de los eunucos al frente de los cargos
administrativos y de contabilidad, ste los despo
sey incluso de otros empleos que ejercan desde
antiguo. Alejandro deca que ellos formaban una 7
tercera clase de hombres a la que no deban mirar
ni emplear para su servicio los varones ni casi tam-
S
oco las mujeres de la nobleza. A uno de ellos que 8
aba suscitado falsas esperanzas sobre su liberali
dad, y que por este acto haba recibido cien ureos
de un soldado, Alejandro orden que le colgaran
en una cruz en los alrededores del camino por don
de sus siervos iban constantemente a las quintas que
posea cerca de la ciudad.
24 Asign un gobernador ecuestre a muchas pro
vincias regidas hasta entonces por legados y orga
niz las proconsulares atenindose a los deseos del
senado .
27 Pasaje difcil. Se trata de la distincin entre las provincias impe
riales gobernadas por un lugarteniente del emperador, el legatus Au
gusti pro praetore o legatus praetorius (provincias legatoriae) y las se
natoriales (o proconsulares), Cf. Adriano, 3,9. Hemos traducido
como gobernador ecuestre el trmino praesidiales, pues praeses de
signa un gobernador provincial, de carcter civil cuando se nombraron
394
ELI O LAMPRIDIO
Prohibi que se exhibieran baos mixtos en 2
Roma, prohibicin que ya haba sido hecha real
mente antes, pero que haba levantado Heliogba
lo. No permiti que se embolsara en el tesoro sa- 3
grado el impuesto de los alcahuetes, rameras y li
bertinos, sino que destin su importe a los gastos
pblicos para la restauracin del teatro, del circo,
del anfiteatro y del estadio 28. Tuvo la intencin de 4
detener a los libertinos, medida que adopt aos
despus Filipo 29, pero le aterr la posibilidad de
que su prohibicin tornara esta deshonra pblica
en un desenfreno de las pasiones individuales., pues
to que los hombres, sacudidos por el d|e'o desen
frenado, exigen cosas que son ilcitas, y ms si es
tn prohibidas. I mpuso un vectigal elevadsimo 30 5
a los pantaloneros, lenceros, cristaleros, peleteros,
cerrajeros, plateros, orfebres y otros artistas, y or
den que con el dinero recaudado se abrieran al uso
pblico los baos que l haba construido y otros
antiguos. Asign tambin unos bosquecillos a los
baos. Hizo adems una donacin de aceite para 6
iluminar las termas, siendo as que hasta entonces
no se abran antes de la aurora y se cerraban antes
de la puesta del sol.
25 Algunos autores han transmitido en sus escritos
que su gobierno fue incruento, lo que es falso. En 2
efecto, no solamente los soldados le llamaban Se
vero a causa de su severidad, sino que realmente
fue muy severo en los castigos con que castig a al
gunos.
dos gobernadores, el civil y militar, y como en este caso, de rango ecues-
tre.
28 Se refiere al teatro de Marcelo (Cf. 44,7), al Circo Mximo (Cf.
Adriano, 19,7), al anfiteatro Flavio o Coliseo (Cf. Heliogbalo 17,8) y
al estadio construido por Domiciano en el Campo de Marte, la actual
Piazza Nabona.
29 Cf. 39,2; Heliogbalo, 32,6.
30 Impuesto indirecto, frente al stipendium y tributum que gravaban
directamente las personas fsicas y propiedades.
ALEJANDRO SEVERO
395
Restaur las construcciones que haban levanta- 3
do los emperadores anteriores y l mismo constru
y numerosos edificios nuevos, entre ellos, las ter
mas que llevan su nombre 31 al lado de donde ha
ban estado ubicadas las de Nern, poniendo en uso
el acueducto que todava en nuestros das se llama
Alejandrino. Dot a sus termas de un bosque, tras 4
derribar los edificios que ocupaban unas viviendas
que l haba adquirido destinndolas a su uso pri
vado. Fue el primer emperador que dio el nombre 5
de Ocano a una baera suya, puesto que Trajano
no hizo tal cosa sino que impuso a sus baeras los
nombres de los distintos das. Acab las termas de 6
Antonino Caracalla, construyendo en ellas unos
prticos y engalanndolas con otros adornos. Fue 7
el primero que impuso la construccin en mrmol
llamada Alejandrina en la que se combinaban dos
mrmoles, el de Prfido y el de Lacedemonia, or
namentando los patios de Palacio con incrustacio-
un gran nmero de es- 8
oquelar su figura con los 9
vestidos de Alejandro en muchsimas monedas, al
gunas de ellas de mbar, pero la mayor parte de
oro. Prohibi que las mujeres de mala reputacin 10
acudieran a visitar a su madre o a su esposa. Pro- 11
nuncio mltiples arengas en la Ciudad, siguiendo
la costumbre de los tribunos y de los cnsules.
26 Distribuy tres veces un congiario al pueblo, un
donativo otras tres veces a los soldados, pero al
pueblo le dio carne, adems de congiario. Redujo 2
al tres por ciento de intereses los prstamos de los
usureros, preocupndose tambin por los pobres. 3
Al principio (pSMbi a los senadores que aceptaran
intereses si hacan algn prstamo, permitindoles
que aceptaran algunas cosas como regalos; pero
31 Las llamadas Thermae Alexandrinae, en el Campo de Marte al No
reste del Panten.
buscando escultores por
396 ELI O LAMPRI DIO
despus dio instrucciones para que pudieran cobrar
el seis por ciento, aunque suprimi los obsequios
que les ofrecan como presentes. Emplaz en el 4
foro de Trajano las estatuas de los ms ilustres per
sonajes, trasladndolas de los distintos lugares por
donde estaban diseminadas. Tuvo en gran honor a 5
Paulo y a Ulpiano quienes, segn la versin de dis
tintos autores, fueron nombrados prefectos por
Heliogbalo o por el propio Alejandro pues hay 6
quienes dicen que Ulpiano fue consejero de ste y
jefe de una cancillera imperial. N o obstante, los
dos, segn dicen, fueron asesores de Papiniano. Se 7
haba propuesto construir la baslica Alejandrina
entre el. campo de Marte y las vallas de Agripina,
con unas dimensiones de cien pies de ancho por mil
de larga y de forma que descansara toda ella en una
columnata. No la pudo concluir porque le sorpren
di antes la muerte. Ornament l os templos de I sis 8
y de Serapis 32 con el decoro conveniente, dotn
doles adems de estatuas, de esclavos de la isla de
Dlos y de todo el instrumental utilizado en los ri
tos msticos.
Fue singularmente piadoso con su madre Mamea 9
hasta tal punto que construy en Roma en el Pa
lacio unos pabellones con el nombre de Salas de
Mamea a los que el vulgo ignorante llama hoy ad
Mammam y un palacio en Bayas al que dot de un
estanque que todava hoy se llama Mameo. Levan- 10
t adems en Bayas otros edificios magnficos en
honor de sus parientes y unos estanques que cau
saban admiracin porque se provean de agua del
mar. Restaur en casi todos los lugares los puen- 11
tes que Trajano haba levantado y construy algu
nos de nueva planta; pero mantuvo el nombre de
32 En el Campo de Marte, entre el Panten y los Saepta (Cf. H a
driano, 19,3, . 83), al Este de donde est actualmente la iglesia de San
ta Mara.
ALEJANDRO SEVERO 397
Trajano en aqullos que solamente haba restaura
do.
27 Tuvo el proyecto de asignar a todos los cargos y
a todas las dignidades una clase especial de vesti
dos, para que se distinguieran por ellos, y de hacer
lo mismo con todos los esclavos, para que stos pu
dieran ser reconocidos entre el pueblo a fin de que
no surgiera ningn conspirador y de que los escla
vos no se mezclaran con los hombres libres. Pero 2
a Ulpiano y a Paulo no les pareci bien este pro
yecto, asegurando que se multiplicaran las dispu
tas, puesto que los hombres se volveran proclives
a las injurias. Entonces decidi que era suficiente 3
que los caballeros romanos se distinguieran de los
senadores por la calidad de la franja de prpura. 4
Permiti que los ancianos usaran capote dentro de
la Ciudad, si haca fro, pues este tipo de vestido se
haba usado siempre para los viajes o cuando llo
va. No obstante, prohibi a las matronas usar este
vestido dentro de la Ciudad, pero permiti que lo
utilizaran en los viajes.
Posea mayor facilidad para expresarse en griego 5
que en latn y no careca de gracia componiendo
versos. Era propenso a la msica y entendido en as
trologia, hasta tal el punto que por orden suya los ma
temticos se establecieron oficialmente en Roma y
practicaron pblicamente su arte para darle a co
nocer. Fue tambin muy entendido en el arte de la 6
adivinacin y muy versado en la ornitomancia, has
ta el extremo de que super en esta ciencia a los vas-
cones y a los augures de los espaoles y de los de
Panonia. Practic la geometra. Pint admirable- 7
mente, cant de manera notoria pero nunca delan
te de testigos, a no ser que se tratara de sus escla
vos. Escribi en verso las biografas de los empe- 8
radores buenos. Tocaba la lira, la flauta, el rgano 9
e incluso la trompeta, aunque cuando lleg a em
perador nunca hizo estas exhibiciones. Fue un lu- 10
chador de primera y en el ejercicio de las armas fue
398 ELI O LAMPRIDIO
ilustre, hasta el punto de que llev a cabo muchas
guerras.
28 Asumi solamente tres veces el consulado ordi
nario y el primer da del ejercicio de su cargo 33
nombr siempre otros cnsules para que le susti
tuyeran. Fue juez seversimo contra los ladrones a 2
los que llamaba reos de crimines diarios y conde
naba con gran energa, y a ellos slo les daba el
nombre de adversarios y enemigos pblicos del Es
tado. A un amanuense que en una reunin del con- 3
sejo imperial haba expuesto un informe falso de un
proceso, Alejandro le envi al exilio, tras haber or
denado que le cortaran los nervios de los dedos para
que no pudiera volver a escribir. En una ocasin 4
que un individuo que haba desempeado ya car
gos pblicos peda la concesin de un puesto mili
tar movido por la excesiva ambicin, a pesar de su
conducta rastrera y de haber estado procesado ya
alguna vez, como lo peda por mediacin de unos
reyes amigos suyos, se le acept su peticin, pero
fue sorprendido inmediatamente en un robo que
realiz en presencia de sus propios patronos, y,
obligado a ser juzgado por los reyes, tras haberse
constatado el hecho, fue condenado. Y , cuando se 5
pregunt a los reyes cul era el suplicio que en su
reino sufran los ladrones, aqullos contestaron:
el de la cruz. Y , ante su respuesta, el reo fue cru
cificado. De esta manera, no slo fue condenado el
intrigante por la decisin de sus protectores, sino
que adems se vio salvaguardada la clemencia de
Alejandro, que l defenda de modo singular..
Erigi a los emperadores divinizados en el foro 6
del divino Nerva, llamado Transitorio, gigantescas
estatuas que les representaban a pie y desnudos o
33 Traduccin de la expresin primo mundinio, ya que nundinium y
nundinia, que se us al principio para indicar el da del mercado (de
nouem-dies), luego signific la porcin del ao durante la cual los dos
cnsules ejercan su oficio.
ALEJANDRO SEVERO 399
a caballo, todas ellas con sus inscripciones y em
plazadas sobre columnas de bronce que contenan
el relato cronolgico de sus acciones, imitando con
ello a Augusto que emplaz en el foro que lleva su
nombre las estatuas de los ms eximios varones ta
lladas en mrmol y con las inscripciones de sus ha
zaas, Deseaba que se creyera que era descendien- 7
te de una familia de romanos, por lo cual le aver
gonzaba que le llamaran Sirio , sobre todo por
3
ue en el transcurso de una festividad unos indivi-
uos de Antioqua, Egipto y Alejandra, como sue
le ser habitual entre ellos, le haban hostigado con
pequeas invectivas llamndole archisinagogo Sirio
y sumo sacerdote 35.
29 Antes de hablar de sus guerras, de sus expedicio
nes y de sus victorias, expondr unos pocos deta
lles sobre la vida que llevaba a diario en casa. Este
fue su plan de vida: primero, si le era lcito, es de- 2
cir, si no se haba acostado con su esposa, haca un
sacrificio por la maana en su larario en el que te
na las estatuillas de los emperadores divinizados,
aunque solamente una seleccin de los mejores, y