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DOMINGO, 6 DE ABRIL DE 2014 METRO 17

Una manada indefinida de hipo-


ptamos anda errante por el Mag-
dalena Medio y constituye una
amenaza para la biodiversidad y
los humanos. Autoridades alertan
y buscan solucin al asunto.
EN DEFINITIVA
no avala espectculos como
mostrar fotos sonrientes con el
ejemplar cazado.
En su defensa sale Yofre
Emel Montiel, presidente de la
Mesa Ambiental de Puerto Be-
rro, donde fue cazado Pepe.
-Para m eso fue un asesina-
to. A este animal hay que sal-
varlo. Debieron haberlos esteri-
lizado en Npoles. A Pepe lo
asesinaron, pero a Napolitano
lo rescat vivo Cornare y est a
salvo, s se puede-, dice Emel,
que carga una carpeta con fo-
tos y toda la historia de Pepe,
porque admira esta especie. El
da que cacen un solo hipop-
tamo, llorar de la tristeza...
minado la caza es una opcin.
Reconocidos defensores de
animales recomiendan lo mis-
mo, la eutanasia o la caza de
control. Uno de ellos es Este-
ban Payn Garrido, director de
la Fundacin Panthera, para
quien invertir en esta especie
es desperdiciar dinero.
-Cada peso que se le invier-
te a esto se le quita al trata-
miento de pumas y jaguares,
que son grandes y causan mu-
chos males, pero son nativos-.
Payn insiste en que en la
esterilizacin, hay 80 por cien-
to de posibilidades de que el
animal muera, mientras con
los jaguares es posible imple-
mentar medidas que los prote-
jan y para que puedan convivir
con los humanos y el ganado.
Juan David Snchez, del co-
lectivo Aburr Natural, tam-
bin defensor de la fauna, ve el
sacrificio como opcin realista.
-Desde lo tcnico, la cacera
de control o la eutanasia me
parece una decisin bien toma-
da. Es una especie extica, inva-
sora, que genera problemas
ecolgicos y sociales y tocara
aplicar el principio de preven-
cin por los impactos que pue-
de generar su presencia-.
Snchez subraya que es
muy complejo atraparlos y que
incluso adormecerlos con dar-
dos es peligroso, porque en el
proceso pueden hundirse en
las lagunas y morir all mismo
ahogados. Advierte, eso s, que
ocurre decir a doa Melba Pa-
niagua, habitante de la vereda
Mulas, en Puerto Nare.
-Ay seor, ese animal es
bravsimo, por aqu le tenemos
pavor, dicen que si lo coge a
uno lo parte de un mordisco,
son como tres novillos juntos,
Ave Mara pursima...
Ni imaginarse a Melba, de
1,50 de estatura, entre la man-
dbula abierta de un hipopta-
mo. Por eso ella, muy precavi-
da, dice que si el animal llega a
su casa, ella se meter debajo
de la cama y trancar muy
bien las puertas. Lo que no
sabe es que una puerta de ma-
dera es lo ms dcil ante el
ataque feroz de este animal,
que tiene la fuerza de una
aplanadora y cuando va fren-
te, casi nada lo contiene.
-Pero usted s ha visto los
hipoptamos, doa Melba?-.
-Ay no, dicen que son re-
dondos y negros, pero solo los
he visto en cartillas, ja, ja...
Por el contrario, su vecino,
Cristbal Ceballos, tendero, s
los ha visto y desde muy cerca.
-Varias veces visit Npoles
y ah tenan cercas finas, con
postes gruesos y juntos. No s
porqu no les hacen ms pro-
tecciones para que no se vue-
len-, afirma y dice recordar que
en el corregimiento La Sierra,
de Nare, atraparon uno. Y nos
manda para la vereda Santa
Rita, donde habran visto a va-
rios en los ltimos das.
-Por Santa Rita?... imposi-
ble, eso es monte y no hay po-
zos, que es lo que ellos buscan-,
dice una seora.
El recorrido buscando esta
vereda por una carretera desta-
pada tard ms de cuatro horas
y todos los campesinos del ca-
mino coincidieron en lo mis-
mo: en que es imposible avis-
tar ejemplares por all.
En todo el Magdalena Me-
Con la tcnica del balancn, en las fincas del
Magdalena Medio frenan los estragos del animal. 1
Es una especie de puerta que cuelga y por la
que el animal pasa sin tumbarla o destruirla. 2
Cuando el hipoptamo pasa, la verja cae y no
causa problemas. 3
CON EL SISTEMA DEL BALANCN LOS FINQUEROS SE PROTEGEN DE LOS DAOS DEL HIPOPTAMO
QU SIGUE?
PREVNGASE EN CASO DE QUE LOS VEA
El Ciffa advierte que el animal transmite la salmonelosis,
leptospirosis, tuberculosis, brucelosis, carbunco bacteriano
y paratuberculosis, entre otros males. Se estudian opciones
como la captura, esterilizacin, cercamiento y la reubica-
cin. Si sabe o sospecha su presencia evite transitar de
noche y si lo hace lleve linterna, no viaje en canoa ni nade
ni camine a orillas de ros o caos en donde se conozca o
sospeche su presencia. En las lneas de Corantioquia,
4938888 ext. 1299; Cornare, 5461616; Polica 123 y la L-
nea Verde 01 8000 414 123 se pueden enviar las alertas.
dio, los hipoptamos se han
convertido en mito. Todos di-
cen haberlos visto, pero na-
die muestra una foto ni con-
firma un ataque. Hay quienes
creen que persiguen a la gen-
te para comrsela y piensan
que pescador que vean se lo
tragan. Pero no hay una sola
historia que demuestre que
un pescador fue atacado o
asesinado por ellos.
La tarea de las autoridades
frente al tema es de altsima
complejidad, pues son anima-
les que superan los 1500 kilo-
gramos e incluso algunos al-
canzan a las tres toneladas o
ms. Y enojados son violentos.
La tarea de transportarlos
puede ser quijotesca y requerir
multimillonarios recursos.
Atrapar a uno solo y esterilizar-
lo puede costar 100 millones de
pesos y ni eso garantiza su con-
trol, pues las posibilidades de
sobrevivir a la esterilizacin
son mnimas. David Echeverri
afirma que este proceso puede
costar cerca de $5.000 millones.
-Estamos uniendo esfuer-
zos y tramitando recursos para
darle un manejo que evite el
sacrificio-, dice. Esta, para las
autoridades, es la ltima op-
cin, pero no se descarta.
Carlos Palacio, encargado
de la fauna de Npoles, afirma
que el problema es tan comple-
jo, que en un momento deter-
De Pepe, para
justificar su
asesinato, porque fue
un asesinato, se
inventaron muchas
cosas horribles.

YOFRE EMEL MONTIEL
mesa Ambiental de Puerto Berro
Invertir recursos,
con los pocos que
tiene el pas, para
salvar los
hipoptamos es
desperdiciarlos.

ESTEBAN PAYN GARRIDO
Director Fundacin Panthera