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LA WEB LLEG PARA QUEDARSE


Por UMBERTO ECO | El Colombiano Publicado el 26 de marzo de 2014
No hace mucho publiqu una carta abierta dirigida a mi nieto, en la que lo
exhortaba a reforzar su memoria resistindose (entre otras cosas) al impulso de
obtener toda su informacin de Internet. n respuesta, fui acusado en la blogosfera de
estar en contra de Internet. !ero esto es un poco como decir que cualquiera que critica
a la gente que "a a exceso de "elocidad o que mane#a intoxicada est$ en contra de los
autom"iles.
% por el contrario, en respuesta a mi reciente columna sobre unos #"enes
concursantes que re"elaron la ignorancia de su generacin suponiendo que &itler '
(ussolini estaban "i"os toda")a en los a*os +, ' -,, el periodista italiano Eugenio
Scalfari me critic (afectuosamente) en la re"ista ./spresso por el exceso opuesto,
diciendo que 'o confiaba demasiado en Internet como fuente de informacin.
0calfari, fundador del peridico .a 1epubblica, obser" que la 2eb, con los efectos
homogenizadores de su memoria colecti"a artificial, le ha dado a la generacin #o"en
pocos incenti"os para e#ercer su propia memoria.
3espus de todo, 4para qu registrar un dato en la memoria si sabemos que siempre
estar$ disponible apretando un botn5 0calfari tambin obser" que, aunque Internet
nos da la impresin de que nos conecta con el resto del mundo, a fin de cuentas es una
sentencia de soledad autoimpuesta.
6oincido con 0calfari en que la pereza ' el aislamiento que promue"e la 2eb son dos
de los ma'ores flagelos de nuestro tiempo. !ero "eamos el pasa#e de /7edro/ de
!latn, en el que el faran reprende al dios 8ot, el in"entor de la escritura, por haber
creado una tecnolog)a que le permite al hombre registrar datos en papel ' no en la
memoria. !ero sucede que el acto de escribir de hecho estimula a la gente a recordar
lo que ha le)do. 9:n m$s, fue gracias al ad"enimiento de la escritura como Marcel
Proust pudo producir su celebracin de la memoria, /n busca del tiempo perdido/. %
si somos perfectamente capaces de culti"ar la memoria al escribir, ciertamente
tambin podemos hacerlo al na"egar por Internet, internalizando lo que aprendemos
en la 2eb.
l hecho es que la 2eb no es algo que podamos descartar; como el telar elctrico, el
autom"il ' la tele"isin antes que ella, la 2eb lleg para quedarse. Nada, ni siquiera
los dictadores, podr$n eliminarla. 9s) que la cuestin no es cmo reconocer los riesgos
inherentes de Internet sino cmo darle el me#or uso.
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Imaginemos a una profesora que le de#a a su grupo una tarea de in"estigacin. lla
sabe, por supuesto, que no puede impedir que sus alumnos encuentren en l)nea
respuestas 'a digeridas. !ero puede desalentar que simplemente copien esas
respuestas sin profundizar m$s. lla podr)a pedirles, por e#emplo, que buscaran
informacin en al menos diez sitios 2eb ' que trataran de e"aluar qu fuente de
informacin es la m$s confiable, quiz$ consultando los "ie#os libros ' enciclopedias en
papel.
3e ese modo, los estudiantes tendr)an la libertad de sumergirse en la informacin que
encuentran en l)nea =que ser)a tonto e"itar por completo= pero, al mismo tiempo,
podr)an e"aluar ' sintetizar esa informacin, e#erciendo su #uicio ' su memoria en ese
proceso.
9un m$s, si a los estudiantes se les pide que comparen ' contrasten lo que ha'an
encontrado con lo que encontraron sus compa*eros, e"itar)an la sentencia de soledad
' quiz$ culti"ar)an el gusto por la interaccin personal.
!or desgracia, quiz$ no sea posible sal"ar a todas las almas condenadas en la 2eb;
algunos #"enes quiz$ 'a estn demasiado implicados en sus relaciones exclusi"as con
la pantalla de su computadora. 0i los padres ' las escuelas no pueden apartarlos de
ese ciclo infernal, "an a terminar marginados al lado de los adictos, intolerantes '
todos aquellos a los que la sociedad ha hecho a un lado ' que soporta a rega*adientes.
ste proceso se ha lle"ado a cabo a lo largo de la historia una ' otra "ez. ste grupo
particular de nue"a gente /enferma/ puede parecer especialmente grande ' dif)cil de
contener, pero eso es solo debido a que en los :ltimos >, a*os, la poblacin mundial
ha aumentado de unos dos mil millones a m$s de siete mil millones.
% eso, por cierto, es un acontecimiento que no es culpa de la 2eb ' de la soledad que
impone; en todo caso, es el resultado de un exceso de contacto humano.

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