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LMITES

Henry Cloud
Y
John Townsend
Vida
DEDICADOS A LA EXCELENCIA
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
A Henryy Louise Cloud y John
y e!e""a Townsend# $uienes
%re%arados en los l&'i(es se
dis(in)uen en nues(ra *ida+
2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend

La misin de EDITORIAL VIDA es proporcionar los
recursos necesarios a fin de alcanzar recursos necesarios
a las personas para Jesucristo y ayudarlas a crecer en su
fe.
!!! EDITORIAL VIDA
"iami# $lorida
Edicin popular !!%
&u'licado en in(l)s con el t*tulo+
,oundaries
&or T-e .onder/an 0orporation
122 por 3enry 0loud y Jo-n To4nsend
Traduccin+ "arcela Ro'aina
Edicin+ D5maris Rodr*(uez
Dise6o de cu'ierta+ O7Desi(n
Dise6o interior+ Art 8er/ices
Reser/ados todos los derec-os
I8,9 !:;2<:=!!>:=
0ate(or*a+ Vida cristiana ? Vida pr5ctica ? 8icolo(*a
Impreso en Estados @nidos de America
&rinted in t-e @nited 8tates of America
!< !; !2 1! 2 ; < % = > A

3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Indi"e
Reconocimientos..............................................................................................................................5
Primera parte........................................................................................................................................
!"u# son los lmites$........................................................................................................................
%n da en una &ida sin lmites..........................................................................................................'
!C(mo son los lmites$...................................................................................................................)*
Pro+lema de lmites........................................................................................................................3,
-l desarrollo de los lmites.............................................................................................................,3
Las die. leyes de los lmites...........................................................................................................5/
0itos comunes so+re los lmites....................................................................................................'3
1e2unda parte.....................................................................................................................................*
Con3lictos de lmites.......................................................................................................................*
Los lmites y la amistad................................................................................................................../'
Los lmites y su c(nyu2e..............................................................................................................)4'
Los lmites y los hi5os...................................................................................................................))/
Los lmites y el tra+a5o.................................................................................................................)3*
Los lmites y su persona...............................................................................................................),*
Los lmites y 6ios.........................................................................................................................)3
Tercera parte.....................................................................................................................................)/
6esarrollo de lmites sanos...........................................................................................................)/
Resistencia a los lmites................................................................................................................)'4
Para medir el #7ito con los lmites...............................................................................................)/)
%n da en una &ida con lmites.....................................................................................................24,

,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
e"ono"i'ien(os
8cott ,olinder y ,ruce RysBamp conci'ieron este li'ro desde el mismo
inicio. 0oordinaron un retiro en el La(o "ic-i(an# donde le trasmitieron esta
/isin a otros miem'ros del eCuipo .onder/an.
8andy Vander .ic-t diri(i el proceso de edicin y Dunto con Lori Eal'ur(
afinaron detalles del manuscrito para o'tener un li'ro Cue fuera m5s atracti/o#
preciso y f5cil de leer y entender# Dan Runyon lo reduDo a un tama6o m5s
manua'le.
Da/e Anderson lo con/irti en un pro(rama de /*deo.
8ealy Fates nos anim y apoy durante el transcurso de todo proyecto#
desde la firma del contrato -asta terminar el li'ro.

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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
,ri'era %ar(e
-.u/ son los l&'i(es0

Lmites Henry Cloud Y John Townsend


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2n d&a en una *ida sin l&'i(es
3455 a+'+
8on el tim're del despertador. 0on los oDos nu'lados de dormir poco#
8-errie apa( el ruidoso intruso# encendi su l5mpara de noc-e# y se incorpor
en la cama. 0on la mirada /ac*a en la red# intent recordar dnde se
encontra'a.
Por qu me aterroriza lo que me deparar este da? Seor, no me
prometiste una vida de gozo?
Lue(o# a medida Cue su mente se despeDa'a# 8-errie record el moti/o
de su resCuemor+ la reunin a las cuatro de la tarde con la maestra de tercer
(rado de Todd. 3izo memoria de la llamada telefnica+ G8-errie# -a'la Jean
Russell. "e pre(unto si podr*amos -a'lar so're el rendimiento de Todd y so're
su... conducta.H
Todd no pod*a Cuedarse Cuieto y atender en clase. 9i siCuiera le presta'a
atencin a 8-errie y Ealt. Todd era un ni6o muy porfiado# pero ella no Cuer*a
apa(ar su esp*ritu. I9o era eso lo m5s importanteJ
Bien, no es momento para preocuparme por todo eso ahora, se diDo
8-errie# mientras le/anta'a su cuerpo de treinta y cinco a6os fuera de la cama
y camina'a con pasos lentos y pesados -acia la duc-a. !engo su"icientes
pro#lemas para mantenerme ocupada todo el da$
En la duc-a# los pensamientos de 8-errie comenzaron a rodar y
mentalmente fue pasando re/ista a lo Cue ten*a Cue -acer durante el d*a.
Todd# de nue/e a6os# y Amy# de seis# de por s*# ya -u'ieran sido m5s Cue
suficiente aun si no fuera una madre con un tra'aDo fuera de casa.
GVeamos... -acer el desayuno# preparar dos s5nd4ic-s para el almuerzo#
terminar de coser el disfraz de Amy para la o'ra de teatro en la escuela. Eso s*
Cue reCuerir*a al(o de ma(ia+ terminar de coser el disfraz antes de las oc-o
menos cuarto cuando reco(ieran a los ni6os para lle/arlos a la escuela.H
8-errie se arrepinti de la noc-e anterior. 3a'*a -ec-o planes para coser
el disfraz de Amy en esa ocasin# usando su talento para Cue su -iDa disfrutara
de un d*a especial. &ero su madre la -a'*a /isitado de pasada. Los 'uenos
modales dicta'an Cue ten*a Cue -acer de anfitriona y# por ende# otra tarde
perdida. 8us intentos por apro/ec-ar el tiempo no le tra*an (ratos recuerdos
0on muc-a diplomacia# 8-errie intent ser astuta y le diDo su madre+
'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
KL9o te ima(inas cmo me a(rada Cue me /isites de sorpresa# mam5M
&ero... no te importar*a Cue le cosiera el disfraz a Amy mientras con/ersamos
I/erdadJ K8-errie se enco(i de miedo por dentro# adi/inando la respuesta de
su madre.
K8-errie# tN sa'es Cue yo ser*a la Nltima persona en importunarte a ti y
tu familia.
La madre de 8-errie# /iuda desde -ac*a doce a6os# -a'*a ele/ado su
/iudez a la cate(or*a de martirio.
K&ero tN sa'es Cue desde la muerte tu padre el tiempo se me -ace
eterno. Toda/*a eOtra6o nuestra familia. I0mo podr*a pri/arte de la tuyaJ
%puesto a que &a me enterar c'mo# pens 8-errie.
K&or eso puedo entender porCu) no traes a Ealt y a los ni6os a /erme
m5s a menudo. I0mo podr*a ser a(rada'leJ 8oy solo una se6ora /ieDa y sola
Cue dedic toda su /ida a sus -iDo IPui)n Cuerr*a pasar aunCue fuera un rato
conmi(oJ
K9o# mam5. 9o# no# no K8-errie no dud en dar los pasos de minu)
emocional Cue Duntas 'ailaron por d)cadas.
KL9o Cuise decir esoM Puiero decir# Cue tenerte de /isita es muy
especial. Dios sa'e cmo nos (ustar*a /isitarte mas se(uidoQ pero# con
nuestros -orarios# simplemente no -emos podido. &or eso# Lme ale(ro tanto
Cue -ayas tomado la iniciati/aM Seor no me mates por esta mentira piadosa#
or en silencio.
KEn realidad# puedo -acer el disfraz en cualCuier otro momento K
a(re( 8-errie.
Perd'name esta mentira tam#in$
KA-ora# Ipor Cu) no nos -acemos una taza de caf)J
KEst5 'ien Ksuspir su madreK# si insistes... &ero no soportar*a sa'er
Cue molesto.
La /isita se prolon( -asta 'ien entrada la noc-e. 0uando su madre los
deD# 8-errie sent*a Cue esta'a enloCueciendo completamente# pero se
Dustifica'a. %l menos la a&ud a que pasara un da solitario ms alegre$ &ero#
entonces# una /oz c-illona le dio la lata+ Si tanto la a&udaste, por qu todava
se que(a#a de su soledad cuando se march'? Intent -acer caso omiso del
pensamiento y se fue a la cama.
3467 a+'+
8-errie /ol/i al presente. G8upon(o Cue a lo -ec-o# pec-oH# se diDo
entre dientes# mientras luc-a'a por cerrar la cremallera de su falda ne(ra de
lino. 8u traDe fa/orito# como tantos otros# le Cueda'a demasiado aDustado. !an
pronto se e)tiende la madurez?, pens. *sta semana, sin "alta, tengo que
ponerme a dieta & comenzar a hacer e(ercicio "sico$
La -ora si(uiente# como siempre# fue un desastre. Los ni6os lloriCuea'an
y no Cuer*an le/antarse# y Ealt se CueDa'a+ GI9o puedes -acer Cue los ni6os
est)n sentados a la mesa a tiempoJH
8467 a+'+
De mila(ro# los ni6os estu/ieron a tiempo para la reco(ida# Ealt se fue al
tra'aDo en su autom/ilQ y 8-errie sali# cerrando con lla/e la puerta principal
de su casa. Respir profNndame mientras ora'a en silencio. Seor, no espero
*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
nada de este da$ +ame un motivo de esperanza$ Termin de maCuillarse
dentro su autom/il# en la autopista. ,racias a +ios por los em#otellamientos$
9467 a+'+
"ientras entra'a corriendo a "cAllister Enterprises# donde tra'aDa'a
como consultora de modas# 8-errie ec- un /istazo a su reloD. 8olo unos
minutos tarde. &osi'lemente# a estas alturas sus cole(as ya comprend*an Cue
lle(ar tarde forma'a parte de su manera de ser y no espera'an Cue lle(ara a
tiempo.
Esta'a eCui/ocada. 3a'*an comenzado la reunin eDecuti/a semanal sin
ella. En puntas de pie# 8-errie intent entrar inad/ertida# pero todas las
miradas esta'an fiDas en ella mientras se acomoda'a en su asiento. "irando a
su alrededor# es'oz una sonrisa y mascull al(o so're Gese tr5nsito de locosH.
1147: a+'+
El resto de la ma6ana transcurri 'astante 'ien. 8-errie# una dise6adora
de modas de muc-o talento# ten*a un oDo infali'le para la ropa atracti/aQ era un
elemento importante para "cAllister. El Nnico contratiempo sur(i Dusto antes
de la -ora del almuerzo.
8u l*nea telefnica son+
K8-errie &-illips.
K8-errie# LRracias a Dios Cue te encuentroM L9o s) Cue -u'iera -ec-o si
ya -u'ieras salido a almorzarM
Esa /oz era inconfundi'le. 8-errie conoc*a a Lois T-ompson# desde la
escuela primaria. @na muDer muy ner/iosa y tensa# Lois siempre esta'a
atra/esando una crisis. 8-errie siempre -a'*a tratado de estar a su disposicin#
Ga sus rdenesH. &ero Lois nunca pre(unta'a a 8-errie para sa'er cmo le i'a#
y si 8-errie le comenta'a sus dificultades# Lois cam'ia'a de tema o ten*a Cue
irse.
8-errie ama'a a Lois de corazn y se interesa'a por sus pro'lemas# pero
Lois parec*a m5s una cliente Cue una ami(a. 8-errie esta'a molesta por este
deseCuili'ro en su amistad. &ero# como siempre# se sent*a culpa'le cuando
pensa'a en su enfado con Lois. 0omo cristiana# conoc*a la importancia Cue la
,i'lia asi(na'a a amar y ayudar a otros. %h vo& de nuevo# se dec*a para s*.
Pensando en m antes que en los dems$ Por "avor, Seor, permteme
#rindarme li#remente a -ois & no ser tan egocntrica$
KIPu) pasa# LoisJ Kle pre(unt 8-errie.
KLEs -orri'leM 8encillamente# Les -orri'leM KdiDo LoisK. 3oy mandaron a
Anne a casa de la escuela# a Tom le ne(aron el ascenso en su tra'aDo# y el
autom/il se me Cued en la autopista.
.%s es mi vida todos los das/, pens 8-errie# mientras sent*a le 'rota'a
el resentimiento. 8in em'ar(o# se limit a decir+
KLois# Lpo'recitaM I0mo puedes -acer frente a todo esoJ
Lois esta'a feliz de poder contestar la pre(unta de 8-errie con luDo de
detalles+ tantos detalles Cue a 8-errie se le fue la mitad del descanso para
almorzar consolando a su ami(a. *n "in, pens# ms vale comer algo rpido
que nada$
8entada en su coc-e# esperando Cue el restaurante le sir/iera una
-am'ur(uesa de pollo# 8-errie pens en Lois. Si todo lo que he escuchado, mi
/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
consuelo & mis conse(os hu#iesen signi"icado algo a lo largo de estos aos,
quiz valdra la pena$ Pero -ois sigue cometiendo los mismos errores ahora
que hace veinte aos$ Por qu hago esto?
6455 %+'+
La tarde de 8-errie pas sin incidentes. 8al*a de su oficina par ir a la
reunin con la maestra cuando su Defe# Jeff "oreland# le -izo se6ales para Cue
se detu/iera.
KPu) suerte Cue te alcanc)# 8-errie KdiDo.
Jeff# un indi/iduo de )Oito en "acAllister Enterprises# se la arre(la'a para
salir adelante. El pro'lema era Cue sol*a usar otras personas para
Garre(l5rselasH. 8-errie pod*a sentir resonar las estrofas de la cantinela de
siempre+
KEscuc-a# me Cued) corto de tiempo KdiDo alcanz5ndole un enorme faDo
de papelesK. Esta es la informacin para la recomendaciones finales con
respecto a la cuenta Sim'rou(l 8olo -ace falta meDorar un poco la redaccin y
re/isarla. Es para ma6ana. &ero estoy se(uro Cue no tendr5s nin(Nn
incon/eniente
8onri# Cueri)ndose con(raciar. 8-errie tu/o un ataCue de p5nico. Las
necesidades de Gre/isinH de Jeff eran le(endarias. 8i pesando los papeles en
sus manos# 8-errie calcul un m*nimo de cinco -oras de tra'aDo. .-e entregu
esta in"ormaci'n hace tres semanas/ pens' "uriosa$ Por qu este hom#re
siempre me elige m para no quedar mal l por no cumplir con sus plazos?
R5pidamente se tranCuiliz.
K&or supuesto# Jeff. 9o -ay nin(Nn pro'lema. Encantad de ayudarte.
I&ara Cu) -ora lo necesitasJ
K&ara las nue/e estar*a 'ien. F... (racias# 8-errie. Ense(uida pienso en ti
siempre Cue me encuentro en un apuro. 8iempre e posi'le contar conti(o KJeff
se aleD.
*s posi#le contar contigo$$$ "iel, responsa#le, pens 8-errie. -o personas
que quieren algo de m siempre me descri#en de ese modo. Parece ser una
#uena de"inici'n de una mula de carga$ De pronto# la culpa la sorprendi de
nue/o. %h vo&, mi resentimiento otra vez, Seor, a&0dame a "lorecer donde
he sido plantada &ero# en su interior# desea'a -a'er sido trasplantada a otra
maceta.
64;5 %+'+
Jean Russell era una maestra competente# una de tantas en esa profesin
Cue entend*a la compleDidad de los factores implicados en la conducta
pro'lem5tica de los ni6os. La reunin con la maestra de Todd comenz como
tantas otras antes+ sin Ealt. El padre de Todd no -a'*a podido zafarse de su
tra'aDo# por lo Cue dos muDeres con/ersa'an solas.
K9o es un c-ico malo# 8-errie Kla anim la 8ra. RussellK. Todd es un
ni6o inteli(ente# lleno de /italidad. 0uando al(o le interesa# es uno de los ni6os
m5s a(rada'les de la clase.
8-errie a(uarda'a el -ac-azo. %l grano, 1ean$ !engo un nio con
pro#lemas, no?2u tiene eso de nuevo? !engo una vida con pro#lemas,
para colmo$ &erci'iendo la incomodidad de 8-errie# la maestra prosi(ui+
)4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
KEl pro'lema es Cue Todd no responde 'ien a los l*mites# eDemplo#
durante el per*odo de la tarea# cuando los ni6os tra'aDan en sus eDercicios# a
Todd le cuesta muc-o. 8e le/anta de su asiento# molesta a sus compa6eros y
no deDa de -a'lar. 0uando di(o Cue su comportamiento no es correcto# se
enfurece y se /uel/e terco.
8-errie se puso a la defensi/a con respecto a su Nnico /arn.
KI9o ser5 Cue tiene un pro'lema de d)ficit de atencin o es -iperacti/oJ
La 8ra. Russell ne( con la ca'eza.
KEl a6o pasado# su maestra de se(undo (rado tu/o esa duda pero las
prue'as sicol(icas descartaron esa posi'ilidad. Todd se concentra muy 'ien
en las tareas cuando el tema le interesa. 9o soy nin(una terapeuta# pero creo
Cue sencillamente no est5 acostum'rado a aceptar las re(las.
A-ora 8-errie se puso a la defensi/a de s* misma y no de Tood.
KIEst5 insinuando Cue se trata de un pro'lema en el -o(arJ La 8ra.
Russell no se sent*a muy cmoda+
K0omo le diDe# no soy una conseDera. 8olo s) Cue en tercer (rado la
mayor*a de los ni6os se resisten a las re(las. 8in em'ar(o# Todd no est5 dentro
de los par5metros normales. 8e desata la Tercer Ruerra "undial siempre Cue
le di(o Cue -a(a al(o Cue no Cuiere -acer. F como todas las prue'as
intelectuales y co(nosciti/as son normales# tan solo me pre(unta'a cmo
andar*an las cosas por casa.
8-errie deD de contener las l5(rimas. 3undi su ca'eza las manos y llor
desconsoladamente por unos minutos# sinti)ndose a'rumada por todo.
$inalmente# su llanto se apaci(u.
KLo siento... creo Cue -oy no es el meDor de los d*as para esto K8-errie
-ur( en su 'olso en 'usca de un pa6uelo de papelK. 9o# no. Es m5s Cue eso
Jean# necesito ser franca conti(o. Los pro'lemas Cue tienes con )l son i(uales a
los m*os. Ealt y yo tenemos una /erdadera luc-a con Todd para lo(rar Cue le
importe al(o en casa. "ientras estamos Du(ando o con/ersando# no puedo
ima(inarme un -iDo m5s mara/illoso Cue Todd. &ero lle(ado el momento# ten(o
Cue disciplinarlo# sus ra'ietas son mayores de lo Cue puedo soportar. 8upon(o#
entonces# Cue no ten(o nin(una solucin para ofrecerte.
Jean asinti lentamente.
KEn realidad# 8-errie# sir/e de muc-o sa'er Cue el comportamiento de
Todd tam'i)n es un pro'lema en casa. Al menos a-ora podemos poner
nuestras ca'ezas a tra'aDar Duntas para encontrar una solucin.
7417 %+'+
8-errie se sinti eOtra6amente a(radecida por el tr5nsito de la -ora y
pico. Por lo menos, aqu no ha& nadie que tire de m, pens. Apro/ec- el
tiempo para planificar cmo resol/er*a las prOimas crisis+ los ni6os# la cena# el
proyecto de Jeff# la i(lesia... y Ealt.
34;5 %+'+
G&or cuarta y Nltima /ez# Lla cena est5 ser/idaMH A 8-errie le molesta'a
muc-o (ritar# pero ICu) otra cosa pod*a -acerJ Los ni6os Eallt siempre
parec*an arrastrar los pies -asta la mesa cuando es antoDa'a. La mayor*a de
las /eces# la cena ya se -a'*a enfriado para cuando todos se -alla'an
sentados.
))
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8-errie no ten*a ni la m5s remota idea de cu5l ser*a el pro'lema. 8a'*a
Cue no pod*a ser la comida# porCue era 'uena cocinera. Adem5s# una /ez
sentados a la mesa# se tra(a'an la comida en un santiam)n.
Todos eOcepto Amy. 8-errie /ol/i a inCuietarse al /er a su -iDa sentada
en silencio Cue picotea'a distra*da su comida. Amy era una ni6a muy sensi'le
y adora'le. I&or Cu) era tan co-i'idaJ 9unca fue eOtra/ertida. &refer*a pasar el
tiempo leyendo# pintando o simplemente Du(ando en su dormitorio Gpensando
en cosasH.
K0ari6o# ICu) cosasJ Kle pre(unt 8-errie.
K0osas Kera siempre la respuesta.
8-errie sent*a Cue su -iDa la deDa'a afuera. 8o6a'a en con/ersaciones de
madre a -iDa# c-arlas Gsolo entre nosotras dosH# ir de compras. &ero Amy no
in/ita'a a nadie a su escondite muy celosamente (uardado. 8-errie se mor*a
de (anas de acariciar ese lu(ar inalcanza'le del corazn de su -iDa.
8455 %+'+
Esta'an por la mitad de la cena cuando son el tel)fono. !enemos que
conseguirnos un contestador para que se encargue de estas llamadas durante
la cena, pens 8-errie. !enemos tan poco tiempo a pasar (untos en "amilia$
Lue(o# Dusto en el mismo instante# otro pensamiento familiar aflor. 2uiz
alguien me necesita$
0omo siempre# 8-errie o'edeci a esta se(unda /oz y salt a mesa para
atender el tel)fono. 8e le fue el alma al piso cuando reconoci la /oz del otro
lado de la l*nea.
KEspero no interrumpir nada KdiDo &-yllis Renfro4# la l*der de
ministerios femeninos en la i(lesia.
KDe nin(Nn modo Kminti 8-errie otra /ez.
K8-errie. Estoy en un aprieto KdiDo &-yllisK. "ar(ie i'a a encar(arse de
la coordinacin de acti/idades en el retiro espiritual# pero se -a eOcusado+ diDo
Cue Gten*a prioridades en su -o(arH. I&odr*as darnos una manoJ
El retiro espiritual. 8-errie -a'*a casi ol/idado Cue este fin de semana era
la reunin femenina anual de la i(lesia. 3a'*a estado pre/iendo poder deDar a
los ni6os y a Ealt en casa y pasear dos d*as entre las -ermosas monta6asQ ella
a solas con el 8e6or. La posi'ilidad de estar a solas le atra*a toda/*a m5s Cue
las acti/idades de (rupo planificadas. Tomar el lu(ar de "ar(ie como
coordinadora de acti/idades si(nifica'a Cue de'*a renunciar a ese precioso
tiempo a solas. 9o# no resultar*a. A 8-errie no le Cueda m5s remedio Cue decir
Cue...
Autom5ticamente# inter/ino su se(undo patrn de pensamiento. Sherrie,
.qu privilegio servir a +ios & a esas mu(eres/ dar una pequea porci'n de tu
vida, de(ando de lado tu egosmo, puedes producir un gran cam#io en algunas
vidas$ Pinsalo dos veces$
8-errie no tu/o necesidad de pensarlo dos /eces. 3a'*a aprendido a
responder sin discusin a esta /oz conocida# como respond*a a la /oz de su
madre# a la de &-yllis# y posi'lemente tam'i)n a la de Dios. 9o importa'a a
Cui)n perteneciera la /oz# era demasiado fuerte para pasarla por alto. Ran la
fuerza de la costum're.
KEncantada de poder ayudarte Kle respondi 8-errie &-yllisK. 3azme
lle(ar lo Cue sea Cue ya -aya preparado "ar(ie y me pon(o a tra'aDar.
&-yllis suspir# /isi'lemente ali/iada.
)2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
K8-errie# s) Cue es un sacrificio. Fo misma lo -e tenido Cue -acer
muc-as /eces# todos los d*as. &ero en esto consiste la /ida a'undante del
cristiano# Ino es as*J 8omos sacrificios /i/ientes.
8i tN lo dices# pens 8-errie. &ero no pod*a deDar de pre(untarse cu5ndo
le lle(ar*a el turno a la parte Ga'undanteH.
8467 %+'+
La cena termin. 8-errie o'ser/ cmo Ealt se arrellana'a frente al
tele/isor para /er el partido de fNt'ol americano. Todd le/ant el tel)fono#
pre(untando si pod*a in/itar a sus ami(os a Du(ar a casa. Amy se desliz fuera
de la -a'itacin# sin Cue nadie reparara en ella. Los platos Cuedaron so're la
mesa. La familia# de al(Nn modo# toda/*a no entend*a Cue -a'*a Cue la/ar los
platos. &ero Cuiz5 los ni6os eran toda/*a demasiado peCue6os para eso.
8-errie comenz a reco(er la mesa.
114;5 %+'+
3ace a6os# 8-errie -u'iera podido la/ar los platos despu)s de cenar#
acostado a los ni6os en -ora# y terminado el proyecto encar(ado por Jeff sin
dificultad. @na taza de caf) despu)s de la cena y el fluDo de adrenalina Cue
acompa6an a las crisis y los plazos# la -u'iera impulsado a realizar cualCuier
proeza de producti/idad. L9o en /ano la llama'an G8Nper 8-errieHM
&ero Nltimamente era e/idente Cue cada /ez se le -ac*a m5s dif*cil. El
estr)s no da'a resultados como antes. 0ada /ez m5s# ten*a dificultad para
concentrarse# se ol/ida'a de las fec-as y los plazos# y ni siCuiera le
preocupa'an muc-o.
De todos modos# a pura fuerza de /oluntad# -a'*a terminado la mayor*a
de sus tareas. &osi'lemente la calidad del proyecto de Jeff no tu/o la calidad
deseada# pero esta'a demasiado resentida para sentir remordimiento. Pero le
promet a 1e"" que lo hara, pens' Sherrie$ 3o es su culpa, es ma$ Por qu no
pude decirle lo in(usto que era que l me cargara con sus o#ligaciones?
9o -a'*a tiempo para eso a-ora. Ten*a Cue se(uir con la tarea m5s
importante Cue se -a'*a propuesto para esa noc-e+ su con/ersacin con Ealt.
8u no/iaz(o con Ealt y los primeros a6os del matrimonio fueron (ratos.
Ella -a'*a estado confundida# pero Ealt era decidido. Ella se sent*a inse(ura#
pero )l se sent*a firme y se(uro. 9o era Cue 8-errie no -u'iese contri'uido
nada al matrimonio. Ella -a'*a notado Cue Ealt no era capaz de /incularse
emocionalmente# por lo Cue -a'*a asumido la responsa'ilidad de pro/eer el
afecto y el amor del Cue la relacin carec*a. +ios ha armado un #uen equipo,
se dec*a a s* misma. 4alt tiene el liderazgo, & &o tengo el amor$ Esto la
ayuda'a a soportar sus momentos de soledad cuando )l parec*a no entender
Cue ella se sintiera -erida.
&ero con el transcurso de los a6os# 8-errie not un desaDuste en la
relacin. Al principio fue muy sutil# pero lue(o se /ol/i m5s marcado. Lo
aprecia'a en su tono de /oz sarc5stico cuando ella ten*a al(una CueDa. Lo
o'ser/a'a en la falta de respeto Cue sus oDos transmit*an cuando ella intenta'a
eOplicarle Cue necesita'a m5s de su apoyo. Lo sent*a en sus eOi(encias cada
/ez m5s insistentes para Cue -iciera las cosas a su manera.
F# LCu) mal (enioM &osi'lemente# se de'iera al estr)s la'oral# o a tener
ni6os. 8ea lo Cue fuere# 8-errie nunca -a'*a so6ado Cue al(una /ez tendr*a
)3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Cue escuc-ar las pala'ras -irientes y de enoDo Cue emana'an de la'ios del
-om're con Cuien se -a'*a casado. 8i lo contraria'a en lo m5s m*nimo se
/ol/*a o'Deto de su ira+ las tostadas Cuemadas# un c-eCue so're (irado# el
tanCue de (asolina /ac*oQ cualCuiera de estas cosas era m5s Cue suficiente.
Todo apunta'a a una conclusin+ su matrimonio ya no era un eCuipo# si
al(una /ez lo -a'*a sido. Era una relacin de madre:-iDo# con 8-errie en el
papel de -iDa.
Al principio le pareci Cue se esta'a ima(inando cosas. %h vo& de
nuevo, #uscando pro#lemas cuando tengo una vida estupenda, se diDo para s*.
0on esto soporta'a la situacin por un rato -asta el si(uiente ataCue de mal
-umor de Ealt# cuando su dolor y tristeza pon*an en e/idencia la /erdad Cue
su mente re-usa'a aceptar.
&or Nltimo# cuando tom plena conciencia de Cue Ealt era una persona
controladora# 8-errie acept toda la culpa. 5o tam#in sera as si tuviera que
vivir con una chi"lada como &o, pens. 5o tengo la culpa de que sea tan crtico
& "rustrado$
Estas conclusiones conduDeron a 8-errie a una solucin Cue -a'*a
practicado por a6os+ GAmar a Ealt para e/itar su iraH. El remedio consist*a
fundamentalmente en las si(uientes etapas+ primero# 8-errie aprendi a leer
las emociones de Ealt# o'ser/ando su -umor# su len(uaDe corporal y su
manera de -a'lar. 8e /ol/i eOperta en reconocer sus estados de 5nimo y
especialmente sensi'le a todo lo Cue pudiera ofenderlo+ lle(adas tarde#
desacuerdos# y su propia ira. "ientras se mantu/iera callada y conforme con
todo# no -a'*a nin(Nn pro'lemaQ pero tan pronto como sus preferencias
asoma'an sus espantosas ca'ezas# corr*a el ries(o de ser decapitada.
8-errie aprendi a leer a Ealt muy 'ien# y r5pido. Apenas se da'a cuenta
Cue se -a'*a pasado de la raya emocional# pasa'a a la se(unda etapa de
GAmar a EaltH+ inmediatamente retroced*aQ ced*a a sus puntos de /ista
TaunCue sin darle de /eras la raznUQ se mord*a la len(uaQ o incluso# le ped*a
perdn sinceramente por ser al(uien Gtan dif*cil para con/i/irH. Todo ser/*a.
La tercera etapa de GAmar a EaltH consist*a en -acer cosas especiales
para )l# para demostrar su sinceridad. 8e /est*a m5s atracti/amente cuando
esta'a en casa# o le cocina'a sus comidas fa/oritas /arias /eces a la semana.
IAcaso no era esta la esposa ideal se(Nn la ,i'liaJ
Estos tres pasos de GAmar a EaltH le sir/ieron por un tiempo. &ero la paz
nunca fue duradera. GAmar a Ealt para e/itar su iraH ten*a un incon/eniente+
8-errie Cueda'a a(otada despu)s de intentar tranCuilizar a Ealt para e/itar
sus ra'ietas. As*# permanec*a enfadado por m5s tiempo# y su ira los separa'a
cada /ez m5s.
El amor por su esposo se erosiona'a. Ella -a'*a cre*do Cue# como Dios los
-a'*a unido# su amor soportar*a la prue'a# sin importar lo mal Cue pudieran
lle(ar a estar las cosas entre ellos. &ero en los Nltimos a6os# era m5s
compromiso Cue amor. &ara ser del todo franca# ten*a Cue admitir Cue muc-as
/eces no sent*a a'solutamente nada -acia Ealt eOcepto resentimiento y
temor.
F de eso Cuer*a -a'lar esta noc-e. Las cosas ten*an Cue cam'iar. De
al(una manera# ten*an Cue a/i/ar las 'rasas de su primer amor.
8-errie se encamin a la sala de estar. En la pantalla del tele/isor# el
comediante nocturno aca'a'a de terminar su monlo(o
G0ari6o# Ipodr*amos -a'larJH# pre(unt con cautela.
9o -u'o respuesta. 8e acerc# y entendi por Cu). Ealt se -a'*a
Cuedado dormido en el silln. &ens en despertarlo# pero se acord de sus
),
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
reproc-es mordaces la Nltima /ez Cue -a'*a sido tan Ginsensi'leH. Apa( el
tele/isor y las luces# y se diri(i al dormitorio /ac*o.
11475 %+'+
Recostada en la cama# 8-errie no pod*a decir cu5l era mayor# su soledad
o su a(otamiento. Decidi Cue era su soledad y tom su ,i'lia de la mesita de
noc-e y la a'ri en el 9ue/o Testamento. Por "avor, algo que me #rinde
esperanza, Seor, or en silencio. 8us oDos reposaron so're las pala'ras de
0risto en "ateo =+A:=+
GDic-osos lo po'res en esp*ritu porCue el reino de los cielos les
pertenece. Dic-osos lo Cue lloran# porCue ser5n consolados.
Dic-osos los -umildes# porCue reci'ir5n la tierra como -erencia.H
Pero, Seor, &o &a me siento as, protest 8-errie. 6e siento po#re en
espritu$ -loro por mi vida, mi matrimonio, mis hi(os$ !rato de ser dulce, pero
siento que me atropellan todo el tiempo$ +'nde es tu promesa? +'nde est
tu esperanza? +'nde ests t0?
8-errie esper en la -a'itacin# a oscuras# por una respuesta. 9o la
-u'o. El Nnico sonido era el le/e (olpe de las l5(rimas corriendo por sus
meDillas y cayendo so're las p5(inas de su ,i'lia.
-Cu<l es el %ro!le'a0
8-errie intenta /i/ir su /ida correctamente. 8e esfuerza por cumplir con
su matrimonio# con sus -iDos# con su tra'aDo# con sus relaciones personales y
con su 8e6or. 8in em'ar(o# es e/idente Cue -ay al(o mal. 8u /ida no est5
marc-ando 'ien. 8-errie sufre de un profundo dolor espiritual y emocional.
3om're o muDer# todos nos podemos identificar con el dilema de 8-errie+
su desolacin# su desamparo# su confusin# su culpa. &ero# so're todo# con su
sentimiento de Cue su /ida est5 fuera de control.
Analicen detenidamente las circunstancias de este caso. 3ay momentos
de la /ida de 8-errie Cue pueden ser muy similares a la de ustedes. &oder
comprender su luc-a puede esclarecer sus respecti/as /idas. Es posi'le /er de
inmediato cu5les soluciones no sir/en.
En primer lu(ar# es"orzarse ms no resulta. 8-errie (asta muc-as
ener(*as tratando de tener una /ida de )Oito. 9o es -ara(ana. En se(undo
lu(ar# ser ama#le por temor no resulta$ Los esfuerzos Cue 8-errie -ace para
ser ama'le con todos no le 'rindan la intimidad Cue necesita. En tercer lu(ar#
aceptar la responsa#ilidad que le corresponde a los dems tampoco resulta$
AunCue es toda una eOperta cuando se trata de /elar por los sentimientos y
pro'lemas aDenos# 8-errie siente Cue su /ida es un lamenta'le fracaso. Toda
esa /italidad improducti/a# esa ama'ilidad fundada en el temor# y un sinf*n de
responsa'ilidades# nos se6alan cu5l es el meollo del pro'lema+ Sherrie padece
de una di"icultad severa para hacerse cargo de su vida$
All5 en el Dard*n de Ed)n# Dios les -a'l a Ad5n y a E/a so're el dominio+
G8ean fruct*feros y multipl*CuenseQ llenen la tierra y som)tanla# dominen a los
peces del mar y a las a/es del cielo# y a los reptiles Cue se arrastran por el
sueloH TR)nesis 1+;U.
)5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Dios nos -izo a su ima(en# nos cre para asumir la responsa'ilidad de
determinadas tareas. Asumir la responsa'ilidad# o -acerse car(o de al(o#
implica en parte sa'er discernir cu5les son nuestras tareas y cu5les no son. Los
tra'aDadores Cue siempre aceptan o'li(aciones Cue no les corresponden
terminan consumi)ndose. Es necesario tener sa'idur*a para sa'er Cu) cosas
de'er*amos -acer y cu5les no. 9o podemos -acer todo.
8-errie tiene muc-a dificultad para discernir entre Cu) cosas eran de su
responsa'ilidad y cu5les no. En su af5n por -acer lo Cue de'*a# o por e/itar el
conflicto# termina car(ando con pro'lemas Cue nunca Dios nunca pretendi
Cue los car(ara+ la soledad crnica de su madre# la irresponsa'ilidad de su Defe#
las crisis intermina'les de su ami(a# el mensaDe car(ado de culpa de la l*der de
su i(lesia con respecto al sacrificio propio# y la inmadurez de su esposo.
8in em'ar(o# sus pro'lemas no aca'an all*. 8-errie es incapaz de decir
Cue no# lo Cue afect considera'lemente la capacidad de su -iDo para demorar
la (ratificacin y comportarse en escuelaQ y# de al(una manera# es posi'le Cue
esa misma incapacidad -a(a Cue su -iDa se aleDe cada /ez m5s.
0ualCuier confusin Cue ten(amos en nuestras /idas con respecto a
nuestra responsa'ilidad y a nuestro dominio es un pro'lema de l*mites. As*
como los due6os de una casa marcan f*sicamente los l*mites de propiedad de
su terreno# nosotros necesitamos poner l*mites mentales# f*sicos# emocionales
y espirituales en nuestras /idas para ayudarnos a discernir cu5l son nuestras
responsa'ilidades y cu5les no. 0omo es posi'le /er en el caso de las muc-as
dificultades de 8-errie# la incapacidad para poner l*mites adecuados# en el
momento oportuno y a la persona apropiada# puede resultar muy destructi/a.
F este es uno de los pro'lemas m5s apremiantes Cue enfrentan los
cristianos -oy en d*a. 3ay muc-os creyentes# sinceros y consa(rados# en
eOtremo confundidos porCue no entienden cu5ndo es apropiado '*'licamente
esta'lecer l*mites. 0onfrontados con su carencia de l*mites# plantean 'uenas
pre(untas+
1. I&uedo poner l*mites y se(uir siendo una persona Cue amaJ
. I0u5les l*mites son le(*timosJ
A. IPu) sucede si mis l*mites pro/ocan an(ustia o dolor en al(uienJ
>. IPu) le contesto a una persona Cue demanda mi tiempo mi amor#
mi ener(*a o mi dineroJ
=. I&or Cu) me siento culpa'le o con temor cuando considero la
puesta de l*mitesJ
%. I0mo se relacionan los l*mites con la sumisinJ
<. I9o es ser e(o*sta poner l*mitesJ
3ay muc-a desinformacin so're las respuestas de la ,i'lia respecto a
estos temas Cue se refleDa en muc-a ense6anza errnea so're los l*mites. 9o
solo eso# sino Cue muc-os s*ntomas sicol(icos y cl*nicos tales como
depresin# trastornos de la ansiedad# trastornos de la alimentacin# adicciones#
trastornos impulsi/os# pro'lemas de culpa# /er(Venza eOcesi/a# trastornos de
p5nico# pro'lemas matrimoniales y relacinales# se ori(inan en un conflicto de
l*mites.
Este li'ro presenta la ense6anza '*'lica con respecto a los l*mites+ lo Cue
son# lo Cue prote(en# cmo se desarrollan# cmo se lesionan# cmo se reparan
y cmo se utilizan. Este li'ro contestar5 estas pre(untas y al(unas otras m5s.
9uestra meta es ayudarlos a utilizar los l*mites '*'licos adecuadamente para
)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
cumplir con las relaciones y los propsitos Cue Dios nos encomend por ser sus
-iDos.
El conocimiento Cue 8-errie tiene de las Escrituras parece sustentar su
falta de l*mites. Este li'ro pretende ayudarlos a entender la profunda
naturaleza '*'lica de los l*mites y cmo se refleDan en el car5cter de Dios y
operan en su uni/erso y su pue'lo.
)'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
=
-C>'o son los l&'i(es0
Los padres de un adulto de /einticinco a6os /inieron a con:irme con un
pedido muy corriente+ Cuer*an Cue Garre(laraH a -iDo# ,ill. 0uando les pre(unt)
dnde esta'a ,ill# me contestaron+
KLA-M 9o Cuiso /enir.
KI&or Cu)J Kles pre(unt).
K,ueno... cree Cue no tiene nin(Nn pro'lema Kcontestaron.
KPuiz5 ten(a razn Kles diDe# para su sorpresaK. 0u)ntenme el caso.
"e recitaron un -istorial de pro'lemas Cue -a'*an comenzado con sus
primeros a6os de /ida. A su entender# ,ill nunca -a'*a estado Ga la altura de
las circunstanciasH. En los Nltimos a6os -a'*a manifestado pro'lemas con
dro(as e incapacidad para estudiar y -acer una carrera.
Era e/idente Cue ama'an muc-o a su -iDo y Cue ten*an el corazn
destrozado por su manera de /i/ir. Intentaron todo lo Cue esta'a a su alcance
para Cue cam'iara y lle/ara una /ida responsa'le pero todo fue inNtil. ANn
esta'a en la dro(a# eludiendo la responsa'ilidad y rodeado de amistades
dudosas.
"e contaron Cue siempre le -a'*an dado todo lo Cue necesita'a. Ten*a
dinero suficiente en la escuela para Cue Gno tu/iera Cue tra'aDar y as* contar
con tiempo suficiente para estudiar y tener una /ida socialH. 0uando de'ido a
sus 'aDas calificaciones lo eOpulsaron de una escuela tras otra# o deD de asistir
a clase# esta'an m5s Cue complacidos de poder ayudarlo para Cue in(resara a
otra escuela Gdonde pudiera sentirse meDorH.
Despu)s de deDarlos -a'lar por un rato# les respond*+
K0reo Cue su -iDo tiene razn. 9o tiene nin(Nn pro'lema.
&or un minuto entero me cla/aron sus miradas y Cuedaron inm/iles#
como en una foto(raf*a# sin poder creer lo Cue -a'*an escuc-ado. $inalmente#
el padre diDo+
KIEscuc-) 'ienJ I@sted no cree Cue tiene pro'lemasJ
KAs* es Kles diDeK. 9o tiene nin(Nn pro'lema. @stedes s*. El puede
-acer casi cualCuier cosa Cue se le antoDe# no -ay pro'lema. @stedes pa(an# se
irritan# se preocupan# planifican# (astan ener(*a para Cue si(a adelante. 9o
tiene nin(Nn pro'lema porCue ustedes le solucionan todo. Esos des/elos
de'er*an corresponderle a )lQ pero# tal como est5n las cosas# el pro'lema es de
ustedes. IPuisieran /alerse de mi ayuda para ayudarlo a tener al(Nn
pro'lemaJ
"e miraron como si estu/iera loco# pero al(unas cosas comenza'an a
aclararse en sus mentes.
)*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
KIPu) Cuiere decir con Gayudarlo a tener al(Nn pro'lemaKpre(unt la
madre.
K,ueno Kles eOpliCu)K# creo Cue la solucin a este pro'lema ser*a
poner al(unos l*mites 'ien claros para Cue sus acciones le traDeran
incon/enientes a )l y no a ustedes.
KIPu) Cuiere decir Gl*mitesHJ Kpre(unt el padre.
K"ir)moslo de esta manera. &odemos compararlo a )l con su /ecino Cue
nunca rie(a su c)sped. &ero siempre Cue ustedes a'ren el sistema aspersor# el
a(ua cae so're el terreno colindante de su /ecino. ,ill mira su c)sped 'ien
/erde y piensa G"i Dard*n est5 estupendoH pero el de ustedes se /uel/e
amarillo y seco# es la /ida de su -iDo. 9o estudia# no -ace planes# no tra'aDa.
8in em'ar(o# tiene una casa donde /i/ir# suficiente dinero y todos los derec-os
de un miem'ro de familia Cue cumple con sus o'li(aciones.
H8i pudieran demarcar los linderos un poco m5s# si pudieran diri(ir el
aspersor para Cue el a(ua cayera en el c)sped de ustedes# si no rie(a su
propio c)sped# tendr5 Cue /i/ir en el pol/o. Despu)s un tiempo eso no le
(ustar*a.
HTal como est5n las cosas a-ora# mientras )l es irresponsa#le y feliz#
ustedes son responsa#les e in"elices$ Esta'lecer l*mites claros puede ser todo
lo Cue se necesita. 9ecesitan poner /allas para Cue los pro'lemas de su -iDo
Cueden en su respecti/o terreno# donde corresponden# y fuera del Dard*n de
ustedes.
KI9o es un poco cruel deDar de ayudarlo as* como as*J Kpre(unt el
padre.
KIAcaso la ayuda sir/i de al(oJ Kles pre(unt). 8u mirada me dec*a Cue
comenza'an a entender.
Linderos in*isi!les y res%onsa!ilidad
En el mundo f*sico# los l*mites son f5ciles de /er. EDemplos de l*mites
f*sicos son las /allas# las se6ales# los muros# los fosos con cocodrilos# los
Dardines 'ien cuidados o los setos. 0ualCuiera sea su aspecto# el mensaDe Cue
transmiten es el mismo+ AP@W 0O"IE9.A "I &RO&IEDAD. El due6o de la
propiedad es el responsa'le le(al de lo Cue acontezca dentro de su propiedad.
Los Cue no son due6os no son responsa'les de la propiedad.
-os ttulos de propiedad de una persona est5n /isi'lemente se6alados
por l*mites f*sicos. Es posi'le ir a la corte del condado y encontrar con eOactitud
los l*mites de esa responsa'ilidad ci/il y a Cui)n recurrir si tenemos al(Nn
inter)s all*. 3ay l*mites f*sicos para demarcar /isi'lemente los linderos
correspondientes al titulo de propiedad de una persona.
En el mundo espiritual# los l*mites son as* de reales# aunCue menos
/isi'les. El o'Deti/o de este cap*tulo es ayudarlos a definir los l*mites
intan(i'les y a reconocerlos como una realidad siempre presente Cue puede
aumentar su amor y sal/ar su /ida. En realidad# estos l*mites definen el alma# y
contri'uyen a cuidarla y preser/arla T&ro/er'ios >+AU.
Lo $ue soy y lo $ue no soy
)/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Los l*mites definen la persona. Definen lo que so& & lo que no so&$ @n
l*mite me muestra dnde termina mi persona y comienza otra persona# me da
un sentido de propiedad.
Ten(o li'ertad cuando s) cu5l es mi dominio y mi responsa'ilidad. 8i
ten(o claro dnde comienza mi terreno y dnde termina# ten(o li'ertad para
-acer con )l lo Cue Cuiera. Asumir responsa'ilidad por mi /ida me presenta
muc-as opciones diferentes. 8in em'ar(o# si no soy Gdue6oH de mi /ida# mis
opciones y elecciones se /er5n muy restrin(idas.
&iensen Cu) confuso ser*a Cue al(uien les diDera+ G0uiden este territorio
con dili(encia# porCue los -ar) responsa'les de Cue suceda aCu*H# y Cue lue(o
no les diDera cu5les son los l*mites del territorio. IO Cue no les diera los medios
para poder prote(er el territorioJ 9o solo ser*a muy confuso sino -asta
potencialmente peli(roso.
A-ora 'ien# esto es eOactamente lo Cue nos sucede emocional y
espiritualmente. Dios cre un mundo para Cue cada uno /i/a GdentroH de s*
mismoQ o sea# -a'itamos nuestra propia alma# y tenemos la responsa'ilidad de
Glo Cue somosH. G0ada corazn conoce sus propias amar(uras# y nin(Nn
eOtra6o comparte su ale(r*aH T&ro/er'ios 1>+1!U. Tenemos Cue tratar con lo
Cue -ay en nuestras almas# y los l*mites nos ayudan a definir eso mismo. 8i no
nos muestran los par5metros# o nos ense6an los par5metros eCui/ocados# nos
espera muc-o dolor. La ,i'lia ense6a claramente cu5les son nuestros
par5metros y cmo prote(erlos pero muc-as /eces por nuestra familia# o
al(una relacin pasada# confundimos esos par5metros.
Adem5s de mostrarnos nuestras responsa'ilidades# los l*mites nos
ayudan a definir con claridad lo Cue no corresponde a nuestra propiedad y de
lo Cue no somos responsa'les. &or eDemplo# no somos responsa'les por otras
personas. 9unca se no o'li(a a eDercer el Gcontrol so're otrosH# aunCue#
Lcu5nto tiempo y ener(*a (astamos intent5ndoloM
Ha"ia los de'<s y de uno 'is'o
0ada uno tiene responsa'ilidad -acia los dem5s y -acia uno mismo.
GAyNdense unos a otros a lle/ar sus car(asH# dice R5latas %+ Gy as* cumplir5n
la ley de 0ristoH. Este /ers*culo aclara nuestras responsa'ilidad -acia los
dem5s.
"uc-as /eces los otros tienen Gcar(asH demasiado a(o'iantes. 9o tienen
suficiente fuerza# recursos o conocimiento para lle/ar esa car(a y necesitan
ayuda. 9e(arnos a nosotros mismos -acer por otros lo Cue no pueden -acer
por s* solos es una muestra del amor sacrificado de 0risto. 0risto -izo lo mismo
por nosotros. 3izo lo Cue nosotros no pod*amos -acer por nosotros mismos+
nos sal/. Esto es tener responsa'ilidad G-acia los dem5sH.
En cam'io# el /ers*culo = eOpresa Cue Gcada uno car(ue con su propia
responsa'ilidadH. Todos tenemos responsa'ilidades Cue solo podemos asumir
personalmente. D*a tras d*a de'emos aceptar nuestra responsa'ilidad y lle/ar
a ca'o las cosas Cue constituyen nuestra propia Gcar(aH personal. 3ay al(unas
cosas Cue nadie puede -acer por nosotros. Tenemos Cue -acernos car(o
al(unos aspectos de nuestra /ida Cue son nuestra propia Gcar(aH.
El si(nificado de estos pasaDes puede aclararse si tomamos en cuenta
Cue el ori(inal (rie(o utiliza dos pala'ras distintas car(a. 0ar(as# en el
/ers*culo # si(nifica GeOceso de car(aH ori(inal (rie(o# o pesos a(o'iantes Cue
nos inclinan -acia adelante. Estas car(as se asemeDan a enormes rocas. 9os
24
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
pueden aplastar. 9adie espera Cue lle/emos una roca enorme sin ayuda. 9os
Cue'rar*amos la espalda. 9ecesitamos ayuda con estas rocas+ esos tiempos de
crisis y tra(edia en nuestras /idas.
&or el contrario# en el /ers*culo =# la pala'ra (rie(a car(ar si(nifica lle/ar
una Gcar(a li/ianaH o Gel traD*n del diario /i/irH. Esta pala descri'e los tra'aDos
cotidianos Cue necesitamos -acer. Estas car(as son como moc-ilas. 8e supone
Cue cada uno car(u) su moc-ila respecti/a. 8e supone Cue podemos /i/ir con
nuestros sentimientos# actitudes y conductas# as* como con las
responsa'ilidades Cue Dios nos encomend a cada uno# aun cuando se
reCuiere esfuerzo.
Los pro'lemas sur(en cuando las personas actNan como si sus GeOcesos
de car(aH fueran car(as cotidianas y rec-azan la ayudaQ o cuando creen Cue
sus Gcar(as li/ianasH son rocas Cue no de'er*an car(ar. 0ualCuiera de estas
dos situaciones produce dolor constante e irresponsa'ilidad.
&ara no /i/ir siempre afli(idos o ser irresponsa'les# es importante
determinar lo Cue GyoH soy+ cu5les son los alcances de responsa'ilidad y
dnde comienzan los l*mites de los dem5s. "5s adelante# en este cap*tulo#
definiremos nuestras responsa'ilidades. &or el momento# consideremos
detenidamente la naturaleza de los l*mites.
Lo !ueno# %or den(ro? lo 'alo# %or @uera
Los l*mites nos ayudan a demarcar nuestra propiedad para cuidarla. 9os
ayudan a Gcuidar nuestros corazones con toda dili(enciaH. 9ecesitamos
almacenar los nutrientes dentro de nuestros linderos y mantener fuera lo Cue
nos perDudiCue. En suma los lmites nos a&udan a mantener lo #ueno, por
dentro lo malo por "uera$ &rote(en nuestros tesoros T"ateo <+%U para Cue nadie
los ro'e. 0onser/an las perlas adentro y los cerdos afuera.
A /eces# tenemos lo malo por dentro y lo 'ueno por fuera# tales
circunstancias# necesitamos ser capaces de a'rir nuestro l*mites para permitir
la entrada de lo 'ueno y la salida de lo malo. En otras pala'ras# las cercas
necesitan puertas$ &or eDemplo# si encuentro Cue ten(o al(una pena o pecado
dentro de m*# necesito confi5rselo a Dios y a los dem5s para ser sanado.
0onfesar nuestras penas y nuestros pecados nos ayuda a Gec-arlos afueraH
para Cue deDen de en/enenar nuestro interior T1 Juan 1+2Q 8antia(o =+1%Q
"arcos <+1:AU.
0uando lo 'ueno Cueda por fuera# todo lo Cue necesitamos es a'rir las
puertas para GdeDarlo entrarH. JesNs se refiere a este fenmenos al Greci'irloH a
)l y su /erdad TApocalipsis A+!Q Juan 1+1U. Al(unas personas tienen cosas
'uenas para darnos y necesitamos nuestro corazn Gde par en parH para
reci'irlas T 0orintios %+ 11:1AU. 0on frecuencia# cerramos nuestros l*mites y
nos pri/amos de las cosas 'uenas Cue otros tienen para darnos.
En resumen# los lmites no son murallas$ La ,i'lia no dice Cue de'emos
GamurallamosH de los dem5sQ m5s 'ien dice Cue seamos GunoH TJuan 1<+11U.
De'emos /i/ir en comunidad con otros. &ero en cualCuier comunidad# los
miem'ros tienen su propio espacio y territorio. Es importante Cue los linderos
sean lo 'astante permea'les para permitir el fluDo y lo 'astante resistentes
para deDar fuera el peli(ro.
"uc-as /eces# los Cue sufrieron a'uso durante su crecimiento# tienen
esta corriente in/ertida+ mantienen lo malo por dentro #ueno por "uera$
0uando "ary esta'a creciendo# su padre a'us de ella. 9unca la animaron a
2)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
desarrollar l*mites 'uenos. 0omo resultado# se encerra'a en s* misma#
reprimiendo todo el ir Cue lle/a'a dentroQ no eOpresa'a a'iertamente su dolor
ni ali/ia'a su alma. Tampoco permit*a la entrada de la ayuda eOterior Cue la
sanar*a. Adem5s# constantemente permit*a Cue otros Gderramaran 'asuraH en
su alma pro/ocando m5s dolor. 0omo secuencia# cuando por fin /ino en 'usca
ayuda# esta'a car(ando muc-o dolor# toda/*a la maltrata'an y esta'a
GamuralladaH contra cualCuier ayuda eOterna.
9ecesita'a in/ertir el funcionamiento de sus l*mites. 9ecesita'a /allas lo
'astante resistentes para mantener aleDado lo malo# y puertas para des-acerse
del mal Cue ya -a'ita'a en su alma y para permitir la entrada de todo el 'ien
Cue necesita'a con desesperacin.
Dios y los l&'i(es
El concepto de l*mites pro/iene de la naturaleza misma de Dios. Dios se
define como un ser Nnico e independiente# con responsa'ilidad propia. Define y
asume la responsa'ilidad de su persona al decimos lo Cue piensa# siente#
planifica# permite y no permite# lo Cue le a(rada y lo Cue le desa(rada.
Tam'i)n se define como diferente de su creacin y de nosotros. 8e
diferencia de los dem5s. 9os dice lo Cue es y lo Cue no es. &or eDemplo# nos
dice Cue es amor y Cue no es oscuridad T1 Juan >+1%Q 1+%U.
Adem5s# tiene l*mites dentro de la Trinidad. &adre# 3iDo Esp*ritu 8anto son
unoQ pero# al mismo tiempo# cada uno es una persona distinta y tiene sus
respecti/os l*mites. 0ada uno tiene su propia personalidad y responsa'ilidades#
as* como tam'i)n tienen una coneOin y amor entre s* TJuan 1<+>U.
Dios tam'i)n pone l*mites a lo permitido dentro de su Dard*n. Le -ace
frente al pecado y permite Cue las consecuencias por el comportamiento.
0uida de su casa y no permite Cue la maldad prospere en ella. In/ita a entrar a
todos lo Cue le aman# y deDa Cue su amor se derrame en ellos al mismo tiempo.
Las GpuertasH de sus l*mites se a'ren y cierran oportunamente.
De la misma manera Cue nos entre( su GsemeDanzaH TR)nesis 1+%U#
nos entre( una responsa'ilidad personal dentro de ciertos l*mites. Puiere Cue
G(o'ernemos y su'yu(uemosH la tierra y Cue seamos mayordomos
responsa'les de la /ida Cue nos encomend. &ara ello# necesitamos desarrollar
l*mites similar a los de Dios.
EAe'%los de l&'i(es
@n l*mite es cualCuier cosa Cue nos permite diferenciarnos de otra
persona o nos muestra dnde comienza y dnde termina nuestro ser. A
continuacin damos al(unos eDemplos de l*mite.
La piel
La piel es el l*mite principal Cue nos define. La (ente suele usar este
l*mite metafricamente para decir Cue sus l*mites personales -an sido /iolados+
GTen(o Cue sal/ar mi pelleDoH. El cuerpo f*sico es lo primero Cue aprendemos a
diferenciar de los dem5s. En la infancia# lentamente aprendemos Cue somos
diferentes de nuestra madre y de nuestro padre Cue nos acarician.
22
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
El l*mite de la piel mantiene lo 'ueno por dentro y lo malo por fuera.
&rote(e nuestra san(re y -uesos# manteni)ndolos li(ados en nuestro interior.
Tam'i)n nos prote(e de las infecciones# impidiendo la entrada de ()rmenes
del eOterior. Al mismo tiempo# la piel tiene a'erturas para permitir la entrada
de lo G'uenoH# como el alimento# y la salida de lo GmaloH# como los desec-os.
Las /*ctimas de a'uso f*sico o seOual suelen tener el sentido de los
l*mites empo'recido. En los primeros a6os de /ida aprendieron Cue su
propiedad no comenza'a con la piel. Otras personas pod*an in/adir su
propiedad y -acer lo Cue se les antoDara. 0omo resultado# tienen dificultad para
esta'lecer l*mites cuando lle(an a la edad adulta.
Las palabras
En el mundo f*sico# los l*mites suelen estar se6alados por /allas o al(una
estructura. En el mundo espiritual# las /allas son in/isi'les. De todos modos# es
posi'le crear slidas /allas protectoras con nuestras pala'ras.
La pala'ra m5s demarcadora de un l*mite es no. &ermite Cue otros
entiendan Cue usted es una persona independiente y Cue tiene control so're
su ser. 8er claros so're nuestro no# y nuestro s*# es un tema recurrente en la
,i'lia T"ateo =+A<Q 8antia(o =+1U.
9o es una pala'ra de enfrentamiento. La ,i'lia ense6a Cue de'emos
enfrentarnos con las personas Cue amamos# dici)ndoles+ GDe nin(Nn modo#
ese comportamiento no es acepta'le. 9o participar).H La pala'ra no tam'i)n
es importante para esta'lecer l*mites en casos de a'uso. "uc-os pasaDes de la
Escritura nos eO-ortan a rec-azar la pecaminosidad de otras personas contra
nosotros T"ateo 1;+1=:!U.
La ,i'lia tam'i)n nos ad/ierte contra el dar a otros Gde mala (ana o por
o'li(acinH T 0orintios 2+<U. Las personas con l*mites d)'iles tienen muc-a
dificultad para rec-azar el control# presin# las eOi(encias y a /eces las
/erdaderas necesidades de otros. 8ienten Cue si dicen Cue no a al(uien
pondr5n en peli(ro la relacin con esa personaQ por lo Cue sumisamente
acceden a sus peticiones# aunCue en su fuero interno lo resienten. En
ocasiones una persona puede o'li(arlo a -acer al(oQ en otras# la o'li(acin
puede pro/enir de su propio sentido de lo Cue usted Gde'eH -acer. 8i no sa'e
cmo decir Cue no a esa fuerza eOterna o interna# perdi el control so're su
propiedad y no puede disfrutar el fruto del Gdominio propioH.
Las pala'ras tam'i)n definen su propiedad para los dem5s cuando
manifiesta sus sentimientos# intenciones o (ustos. Es dif*cil Cue al(uien
conozca su postura si no define su propiedad /er'almente. Dios -ace esto
mismo cuando dice+ GEsto me a(radaQ esto otro no me a(rada.H O G-ar) esto y
no -ar) esto otroH. 8us pala'ras permiten Cue la (ente conozca sus opiniones
y por lo tanto# les -ace sentir los Gl*mitesH Cue lo ayudan a identificarse. GL9o
me (usta Cue me (rites de ese modoMH transmite un claro mensaDe acerca de
cmo se relaciona y permite a los dem5s conocer las Gre(lasH /i(entes en su
terreno.
La verdad
0onocer la /erdad so're Dios y su propiedad nos pone limitaciones y nos
muestra los l*mites di/inos. Entender la /erdad de su realidad inmuta'le nos
ayuda a definir nuestra relacin con )l. &or eDemplo# cuando leemos Cue -emos
23
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
de cosec-ar lo Cue sem'ramos TR5latas %+<U# podemos definirnos con respecto
esa realidad# o se(uirnos lastimando tratando de ir en su contra. Estar en
contacto con la /erdad de Dios es estar en contacto con la realidadQ y /i/ir de
acuerdo con esa realidad posi'ilitar5 una /ida meDor T8almo 112+#>=U.
8atan5s ter(i/ersa (randemente la realidad. Recuerden cuando a E/a en
el para*so para Cue pusiera en duda los l*mites de Dios y su /erdad. Las
consecuencias fueron desastrosas. 8iempre -ay se(uridad en la /erdad# ya sea
el conocimiento de la /erdad de Dios como el conocimiento de la /erdad so're
uno mismo. Las personas Cue intentan /i/ir fuera de sus propios l*mites tienen
/idas desordenadas y tumultuosas# no aceptan ni manifiestan su /erdadero
ser. La franCueza con uno mismo constituye el /alor '*'lico de la inte(ridad o
unidad.
La distancia fsica
&ro/er'ios +A dice+ GEl prudente /e el peli(ro y lo e/ita.H A /eces
aleDarse f*sicamente de una situacin puede permitimos mantener los l*mites.
&ueden -acerlo para reponerse f*sica# emocional y espiritualmente despu)s de
-a'erse entre(ado -asta el l*mite# como tantas /eces lo -izo JesNs.
8ir/e tam'i)n para (uarecerse del peli(ro y restrin(ir el mal. La ,i'lia
nos eO-orta a apartamos de aCuellos Cue continNan lastim5ndonos y a
creamos un lu(ar se(uro. Al e/itar dic-a situacin el Cue Cuede atr5s eOtra6ar5
nuestra compa6*a y esto puede lle/arlo a modificar su comportamiento T"ateo
1;+1<:1;Q 0orintios =+11:1AU.
"uc-as /eces# en una relacin a'usi/a# la Nnica manera para Cue al(uien
entienda Cue nuestros l*mites son reales es crear 'rec-a entre am'os -asta
Cue la otra parte se decida a enfrentar el pro'lema. La ,i'lia apoya la idea de
limitar la amistad *ntima para Gcontener el malH.
El tiempo
Li'rarse por un tiempo de una persona o proyecto# puede ser una
manera de tomar nue/amente posesin so're al(Nn aspecto de la /ida Cue se
-a ido de las manos Cue necesita el esta'lecimiento de l*mites. Los adultos
infantiles Cue nunca se -an desli(ado espiritual y emocionalmente de sus
padres suelen necesitar separarse por un tiempo. Despu)s de una /ida de
a'razos y proteccin TEclesiast)s A+=:%U# a-ora temen deDar de a'razar y
des-acerse de al(unas formas inmaduras de relacin. 9ecesitan pasar un
tiempo le/antando l*mites contra sus /ieDos modelos y creando nue/as
maneras de relacionarse Cue pueden resultar por un tiempo alienantes para los
padres. Esta separacin temporaria de sus padres ser5 'eneficiosa para su
relacin con ellos.
El distanciamiento emocional
El distanciamiento emocional es un l*mite pasaDero Cue le da al corazn
espacio suficiente para estar a sal/oQ no se trata nunca de una manera
permanente de /i/ir. Las personas in/olucradas en relaciones a'usi/as
necesitan encontrar un lu(ar se(uro donde Gdescon(elarseH emocionalmente.
En ocasiones# en matrimonios a'usi/os el cnyu(e maltratado necesita
2,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
distanciarse emocionalmente -asta Cue el compa6ero a'usi/o se enfrente a
pro'lema y sea nue/amente di(no o di(na de confianza.
E/ite estar al alcance de Cuienes lo lastiman y decepcin. Puien -aya
/i/ido una relacin a'usi/a# no de'er*a re(resar -asta Cue -aya pasado el
peli(ro y -asta Cue una /erdadera conducta de cam'io se -a(a patente.
"uc-as personas se apresuran a confiar en una persona en nom're del
perdn# sin cerciorarse Cue la persona est) produciendo Gfrutos Cue
demuestren arrepentimientoH TLucas A+;U. 0ontinuar confiando
emocionalmente en una persona a'usadora o adicta sin notar un /erdadero
cam'io es una tonter*a. &erdone# pero proteDa su corazn -asta /er un cam'io
permanente y prolon(ado.
Otras personas
Es necesario depender de otros para poner y mantener los l*mites. Las
personas sometidas a la adiccin de otra persona# a su control o a'uso#
descu'ren Cue tras lar(os a6os de Gamar demasiadoH# solo pueden encontrar
la ener(*a para crear l*mites en un (rupo de apoyo. El sistema de apoyo les da
la fuerza por primera /ez en la /ida para decir no al a'uso y al control.
&ara poner l*mites necesitamos de la ayuda de los dem5s por dos
moti/os. En primer lu(ar# la relaci'n con otros es una necesidad #sica en la
vida$ Las personas sufren muc-o por mantener relaciones# y muc-as toleran el
a'uso por temor a Cuedarse solas y al a'andono de su pareDa. Tienen miedo
porCue piensan Cue si ponen l*mites# no -a'r5 amor en sus /idas.
0uando aceptan el apoyo de los dem5s# sin em'ar(o# encuentran Cue la
persona a'usadora no es la Nnica fuente de amor en el mundo y Cue el sistema
de apoyo les permite encontrar la fuerza para poner los l*mites Cue necesitan
esta'lecer. Fa no est5n solos. La i(lesia de 0risto est5 a-* para fortalecerlos y
ayudarlos a esCui/ar los (olpes en su contra.
9ecesitamos de otros# adem5s# porque necesitamos nuevos aportes &
enseanza$ La i(lesia y la familia -an ense6ado a muc-os Cue los l*mites no
son '*'licos sino e(o*stas y mezCuinos. Estas personas necesitan 'uenos
sistemas de apoyo '*'licos para enfrentar la culpa transmitida por /ieDas
G(ra'acionesH mentales Cue con en(a6os las mantienen cauti/as. 9ecesitan
del apoyo de los dem5s para enfrentar los /ieDos mensaDes y la culpa Cue
conlle/a el cam'io. En la &arte II# analizaremos m5s eO-austi/amente cmo
le/antar l*mites en todas las relaciones primarias de nuestra /ida. &or el
momento# Cueremos precisar Cue los l*mites no se crean en un /ac*oQ crear
lmites siempre involucra una red de apo&o$
Las consecuencias
In/adir la propiedad pri/ada tiene consecuencias. Los carteles Cue dicen+
G&ro-i'ido el pasoH suelen pre/er una sancin para los intrusos. La ,i'lia
ense6a este principio /ez tras /ez# diciendo Cue si caminamos de determinada
manera# esto suceder5Q y si caminamos de esta otra manera# esto otro
suceder5.
Del mismo modo Cue la ,i'lia fiDa consecuencias para ciertas conductas#
necesitamos respaldar nuestros l*mites con consecuencias. I0u5ntos
matrimonios se -a'r*an sal/ado si uno de los cnyu(es -u'iese lle/ado a ca'o
su amenaza de Gsi no deDas de tomar To Gde /enir a casa a medianoc-eHQ o Gde
25
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
(olpearmeH o Gde (ritar a los ni6osHU# me /oy y Lno /uel/o -asta Cue
comiences un tratamientoMHJ 0u5ntos adultos D/enes tendr*an una /ida
distinta si sus padres -u'iesen puesto en pr5ctica la amenaza Gno -ay m5s
plata si deDas este tra'aDo antes de conse(uirte otro o Gsi /as a se(uir fumando
mari-uana en esta casa# 'Nscate otro lu(ar donde dormirH.
&a'lo no est5 'romeando cuando en 1 Tesalonicenses A+1! dice Cue si
al(uien no tra'aDa# Cue no coma. Dios no fomenta el comportamiento
irresponsa'le. &asar -am're es la consecuencia de la -ara(aner*a T&ro/er'ios
1%+%U.
Las consecuencias proporcionan GpNasH filosas a los cercos alam'rados.
&ermite Cue los dem5s entiendan la (ra/edad Cue implica no respetar nuestros
l*mites y cu5nto nos respetamos como personas. Les ense6a Cue /aloramos
nuestro compromiso de /i/ir acorde con principios 'eneficiosos y Cue
luc-aremos para cuidarlos y prote(erlos.
-.u/ in"luyen 'is l&'i(es0
La par5'ola del 'uen samaritano es un modelo del comportamiento
correcto en muc-os aspectos. Es una clara ilustracin los l*mites+ cuando
de'er*an ser a la /ez o'ser/ados y /iolados. 8upon(amos por un momento
cmo se -u'iera desarrollado la -istoria si el samaritano -u'iera sido una
persona Cue no sa'*a poner l*mites.
0onocen la -istoria# Ino es ciertoJ @n -om're /iaDa'a de Jerusal)n a
Jeric cuando fue asaltado. Los ladrones lo despoDaron de todo lo Cue lle/a'a#
lo (olpearon y lo deDaron medio muerto. @n sacerdote y un le/ita se des/iaron
y si(uieron de lar(o# pasando por alto al -om're -erido# pero un samaritano
tu/o compasin de )l# /end sus -eridas# y lo lle/ a un mesn# donde lo cuid.
Al otro d*a# el samaritano le entre( al mesonero al(o de dinero y le diDo+
G0u*demelo# y lo Cue (aste de m5s# se lo pa(ar) cuando yo /uel/a.H
D)mosle otro (iro a esta -istoria tan conocida. 8upon(amos Cue el
-om're -erido se despierta en ese instante de la -istoria y dice+
KI0moJ IFa se /aJ
K8*# ya me /oy. Ten(o unos ne(ocios en Jeric y de'o atenderlos Kle
responde el samaritano.
KI9o cree Cue est5 siendo un poco e(o*staJ Estoy en muy estado.
9ecesitar) al(uien con Cuien con/ersar. I0mo podr5 JesNs ponerlo como
modelo de /idaJ 9i siCuiera est5 actuando como un cristiano# a'andon5ndome
de ese modo cuando m5s lo necesitoM IDnde Cued lo de G9i)(ate a ti
mismoHJ
K8upon(o Cue tiene razn Kle replic el samaritanoK. IPu)
sentimientos tendr*a si lo deDara aCu* soloJ De'o -acer al(o m5s. &ospondr) mi
/iaDe por al(unos d*as.
&or lo tanto# se Cueda con )l por tres d*as m5s# con/ersando y
ase(ur5ndose de Cue est5 feliz y contento. A la tarde del tercer d*a# (olpean a
la puerta y entra un mensaDero. Le entre(a al samaritano un mensaDe de sus
contactos de ne(ocios en Jeric+ GEsperamos todo lo Cue pudimos. Decidimos
/ender los camellos a otro comerciante. 9uestro prOimo re'a6o lle(ar5 en
seis mesesH
KI0mo pudo -acerme estoJ Kel samaritano recrimina al -om're Cue
se recupera mientras a(itan el papel con el mensaDeK. L"ire lo Cue -izoM &or
su causa perd* los camellos Cue necesita para mi ne(ocio. A-ora no podr)
2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
entre(ar mis productos. L&uedo Cuedarme en 'ancarrotaM I0mo pudo
-acerme estoJ
En al(Nn punto esta -istoria nos puede resultar conocida# compasin#
al(una /ez ayudamos a una persona necesitada# pero lue(o esa persona nos
manipul -asta o'tener m5s de lo Cue est5'amos dispuestos a dar. Aca'amos
resentidos y enfadados por -a'er perdido al(o Cue necesit5'amos en nuestra
propia /ida. O por Cuerer m5s de otra persona# la presionamos -asta Cue
accedi. 9os -izo el fa/or# m5s por Cuedar 'ien Cue de corazn o por li're
/oluntad# y lue(o esta'an resentidos con nosotros por lo Cue -a'*an -ec-o. As*
nadie puede pro(resar.
&ara e/itar este tipo de situaciones necesitamos determinar Cu) cosas
est5n comprendidas dentro de nuestros l*mites# -asta dnde lle(a nuestra
responsa'ilidad.
Los sentimientos
Los sentimientos tienen mala fama en el mundo cristiano. 8on
considerados desde sin importancia -asta carnales. &ero al mismo tiempo# es
inne(a'le el prota(onismo Cue los sentimientos tienen en nuestra moti/acin y
conducta. I0u5ntas /eces -an o'ser/ado a una persona realizar acciones no
cristianas porCue sus sentimientos fueron -eridosJ IO cu5ntas /eces tu/iere
Cue -ospitalizar a al(uien con un cuadro depresi/o porCue despu)s de a6os y
a6os intentando o'/iar sus sentimientos tu/o un intento de suicidioJ
9o de'er*amos pasar por alto ni deDar Cue los sentimientos controlen
nuestra /ida. La ,i'lia dice Cue de'emos Gser due6osH de nuestros
sentimientos y ser conscientes de ellos. $recuentemente pueden moti/arnos a
-acer el 'ien. La compasin del 'uen samaritano lo lle/ al lado del israelita
-erido TLucas 1!+AAU. El padre mo/ido a compasin ec- sus 'razos alrededor
de su -iDo TLucas 1=+!U. "uc-as /eces JesNs Gtu/o compasin de la (ente Cue
lo se(u*a T"ateo 2+A%Q 1=+AU.
Los sentimientos 'rotan del corazn y pueden se6alar el estado de su
relacin. &ueden decir si las cosas est5n marc-ando 'ien# o si -ay al(Nn
pro'lema. 8i siente intimidad y amor# es posi'le Cue las cosas marc-en 'ien. 8i
siente enoDo# -ay un pro'lema Cue encarar. &ero la cuestin es Cue sus
sentimientos son su responsa'ilidad# de'e -acerse car(o de ellos y
considerarlos como pro'lemas suyos para poder encontrar una solucin al
asunto de fondo.
Las actitudes y creencias
Las actitudes se refieren a nuestra orientacin -acia al(o# nuestra
postura ante los dem5s# Dios# la /ida# el tra'aDo y nuestras relaciones. Las
creencias son todo lo Cue aceptamos como /erdad. 9uestras actitudes# o
creencias# no suelen ser consideradas fuente de inCuietud en nuestras /idas.
0ulpamos a los dem5s como lo -icieron nuestros primeros padres Ad5n y E/a.
9ecesitamos adue6arnos de nuestras actitudes y con/icciones porCue est5n
dentro de los l*mites de nuestra propiedad. 8omos los Cue sentimos sus efectos
y somos los Nnicos Cue podemos cam'iarlas.
El incon/eniente de las actitudes es Cue las aprendemos temprano en la
/ida. Desempe6an un papel fundamental en relacin a lo Cue somos y nuestra
manera de conducirnos. Puienes nunca se -an cuestionado sus actitudes y
2'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
creencias son presa f5cil de la din5mica a Cue -ace referencia JesNs cuando
descri'e (ente Cue se aferra a Glas tradiciones -umanasH en lu(ar de cumplir
con los mandamientos di/inos T"arcos <+;Q "ateo AU.
Las personas con pro'lemas de l*mites tienen muc-as actitudes
distorsionadas con respecto a la responsa'ilidad. 0reen Cue atri'uir a las
personas la responsa'ilidad por sus sentimientos# elecciones y conductas# es
ser malo. 8in em'ar(o# -ay /arios &ro/er'ios Cue repiten Cue fiDar l*mites y
asumir responsa'ilidades sal/ar5 /idas T&ro/er'ios 1A+1;#>U.
Las conductas
Las conductas tienen consecuencias. 0omo lo eOpres &a'lo+ G0ada uno
cosec-a lo Cue siem'raH TR5latas %+<:;U. 8i estudiamos# cosec-aremos 'uenas
calificaciones. 8i tra'aDamos# co'raremos un salario. 8i -acemos eDercicio
f*sico# seremos m5s saluda'les. 8i o'ramos por amor# tendremos relaciones
m5s *ntimas. &or el contrario# si sem'ramos -ara(aner*a# irresponsa'ilidad# o
conductas descontroladas# es de esperar Cue cosec-aremos po'reza# fracasos
y los efectos de una /ida disoluta. 8on las consecuencias naturales de nuestras
acciones.
El pro'lema sur(e cuando al(uien interfiere con la ley de la siem'ra y la
cosec-a en la /ida de otra persona. El alco-olismo y el a'uso de'er*an tener
consecuencias en la /ida del alco-lico o el a'usador. G&ara el descarriado#
disciplina se/eraH T&ro/er'ios 1=+1!U. Rescatar a las personas de las
consecuencias naturales de sus acciones las /uel/e impotentes.
Esta situacin es muy comNn entre padres e -iDos. Los padres de'er*an
deDar Cue sus -iDos cosec-aran las consecuencias naturales de su conducta# en
lu(ar de (ritar y fastidiarse. 0riarlos con amor y l*mites# con ternura y
consecuencias# produce ni6os se(uros de s* mismos con un sentido de control
so're sus /idas.
Las elecciones
De'emos asumir la responsa'ilidad de nuestras elecciones. Esto nos
conduce al fruto del Gdominio propioH TR5latas =+AU @n pro'lema de l*mites
muy comNn es no reconocer nuestras propias elecciones e intentar atri'uir la
responsa'ilidad a otro. &iensen por un instante# cuan a menudo usamos las
frases GTu/e Cue -acerloH o G"e o'li(aron a -acerloH para eOplicar por Cu)
-icimos o deDamos de -acer al(o. Estas frases nos traicionan# refleDan una
ilusin primiti/a de Cue no somos a(entes acti/os de nuestros asuntos.
0reemos Cue otro tiene el control# li'r5ndonos as* de nuestra responsa'ilidad.
8i eDercemos control so're nuestras elecciones# independientemente de
cmo nos sintamos# no -aremos nada Gde mala (ana o por o'li(acinH# como
dice 0orintios 2+<. &a'lo ni siCuiera acepta'a una donacin si cre*a Cue el
dador sent*a Cue Gla ten*aH Cue -acer. En una ocasin# rec-az un re(alo para
Cue el fa/or Gno sea por o'li(acin sino espont5neoH T$ilemn 1+1>U. En el
famoso /ers*culo so're la GeleccinH# Josu) le diDo lo mismo al pue'lo+ G&ero si
a ustedes les parece mal ser/ir al 8EXOR# eliDan ustedes mismos a Cui)nes /an
a ser/irH TJosu) >+1=U.
JesNs tam'i)n le diDo al(o parecido al tra'aDador Cue esta'a enoDado por
el Dornal Cue -a'*a acordado+ GAmi(o# no estoy cometiendo nin(una inDusticia
conti(o. IAcaso no aceptaste tra'aDar por esa pa(aJH T"ateo !+1AU. El -om're
2*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
-a'*a -ec-o una li're eleccin de tra'aDar por un determinado tiempo y esta'a
enoDado porCue otro -a'*a reci'ido la misma pa(a por tra'aDar menos -oras.
Otro eDemplo lo proporciona el -ermano del -iDo prdi(o eli(i
permanecer en su -o(ar y ser/ir a su padre y lue(o sent*a resentimiento. 9o
satisfec-o con su eleccin# fue necesario recordarle Cue )l -a'*a optado
li'remente por Cuedarse en la casa.
En toda la Escritura se les recuerda a las personas las elecciones Cue
-icieron y se les eO-orta a asumir la responsa'ilidad de sus actos. &a'lo nos
dice Cue si ele(imos /i/ir por medio del Esp*ritu# /i/iremosQ pero# si ele(imos
/i/ir conforme a nuestra naturaleza pecaminosa# moriremos TRomanos ;+1AU.
Tomar decisiones 'asadas en la apro'acin de los dem5s o en sentimientos de
culpa ori(ina resentimiento producto de nuestra naturaleza pecaminosa. Tanto
nos identificaron con lo Cue Gde'er*amosH -acer# Cue pensamos Cue
manifestamos nuestro amor cuando -acemos al(o solo por o'li(acin.
Es ine/ita'le# pero esto implica Cue cuando ponemos l*mites asumimos la
responsa'ilidad de las elecciones. @sted eli(e. @sted es el tiene Cue /i/ir con
las consecuencias. @sted puede ser el Cue impida -acer las elecciones Cue
pueden -acerlo feliz.
Los valores
Los /alores son las cosas Cue amamos y Cue consideramos importantes.
3a'itualmente eludimos la responsa'ilidad de lo Cue /aloramos. 0aemos en la
trampa de asi(nar m5s /alor a la apro'acin de los -om'res Cue a la de Dios
TJuan 1+>AUQ y mal(astamos la /ida por causa de este /alor mal asi(nado.
&ensamos Cue el poder# la riCueza y el placer suplir5n nuestra necesidad
an-elada# la necesidad de ser amados.
9o podremos reci'ir la ayuda de Dios y de su pue'lo para Gcrear un
nue/o coraznH dentro de nosotros# -asta Cue no -ayamos asumido la
responsa'ilidad de nuestra descontrolada conducta producto de amar las cosas
eCui/ocadas o de estimar aCuellos /alores pasaDeros y no -ayamos confesado
Cue tenemos un coraz'n que valora lo que no satis"ace$ Los l*mites no son para
o'li(amos a ne(ar nuestros /alores# sino para Cue nos adue6emos de los
/ieDos /alores perDudiciales y as* permitir Cue Dios cam'ie.
Los lmites
0uando se trata de crear meDores l*mites -ay dos aspectos a destacar. El
primero es ponerle lmites a los dems$ Este es el aspecto Cue m5s se
menciona al -a'lar de los l*mites. En realidad# Gponerle l*mites a los dem5sH es
un t)rmino eCui/ocado. Es imposi'le. Lo Cue s* podemos -acer es limitar
nuestra eOposicin a Cuienes no se comportan correctamenteQ no podemos
cam'iar a los dem5s ni -acer Cue se comporten 'ien.
9uestro modelo es Dios. El no Gpone l*mitesH a su pue'lo para
Go'li(arloH a comportarse. Dios fiDa el patrn de conducta# pero deDa a las
personas ser Cuienes son y lue(o se aleDa de Cuienes -acen lo malo# diciendo+
G&uedes ser as*# si lo deseas# pero no puedes entrar a mi casaH. El cielo es el
-o(ar para los arrepentidos# y todos son 'ien/enidos.
&ero Dios limita su eOposicin a las personas mal/adas# arrepentidasQ lo
mismo de'er*amos -acer nosotros. La Escritura nos eO-orta en /arias
oportunidades a aleDamos de las personas destructi/as T"ateo 1;+1=:1<Q 1
2/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0orintios =+2:1AU. 9o somos con eso poco amorosos. Al aleDamos prote(emos al
amor# porCue enfrentamos as* con firmeza todo lo Cue destruye el amor.
El se(undo aspecto a destacar con respecto a los l*mites es ponernos
l*mites interiores propios. 9uestro ser interior necesita espacio reser/ado para
co'iDar sentimientos# impulsos o deseos y no para demostrarlos en pN'lico.
3ecesitamos dominio propio sin represi'n$ 9ecesitamos aprender a decirnos
Cue no. Esto incluye tanto los deseos destructi/os como otros Cue sin serlo#
pueden no ser prudentes u oportunos. La estructura interna del ser es un
elemento importante de nuestros l*mites y nuestra identidad# tanto como de
nuestro territorio# responsa'ilidad y dominio propio.
Los talentos
0omparen estas dos respuestas+
GL3iciste 'ien# sier/o 'ueno y fielM 3as sido fiel en lo pocoQ te pondr) a
car(o de muc-o m5s. LVen a compartir la felicidad de tu se6orMH
GL8ier/o malo y perezosoM IAs* Cue sa'*as Cue cosec-o donde no -e
sem'rado y recoDo donde no -e esparcidoJ &ues de'*as -a'er
depositado mi dinero en el 'anco# para Cue a mi re(reso lo -u'iera
reci'ido con intereses. Pu*tenle las mil monedas y d)nselas al Cue
tiene las diez mil.H T"ateo =+A# %:;U
9o -ay otro pasaDe Cue ilustre tan 'ien la responsa'ilidad ordenada por
Dios con respecto a la propiedad y el uso de los talentos. AunCue el eDemplo se
refiere al dinero# tam'i)n se aplica a los talentos internos y los dones. 9uestros
talentos est5n claramente comprendidos dentro de nuestros l*mites y son
nuestra responsa'ilidad. A-ora 'ien# -acernos car(o de los talentos Cuiz5 nos
atemoriza y siempre es un ries(o.
La par5'ola de los talentos nos ense6a Cue de'emos rendir cuentas Ky
Cue# por supuesto# seremos muc-o m5s felicesK cuando eDercemos nuestros
dones y somos producti/os. 8e re reCuiere tra'aDo# pr5ctica# aprendizaDe#
oracin# recursos y (racia para so'relle/ar el temor al fracaso Cue -izo
sucum'ir al Gmalo y perezosoH. 9o fue reprendido por sentir temor+ cuando
intentamos al(o nue/o y dif*cil# sentir temor es natural. $ue casti(ado por no
enfrentar su temor y dar lo meDor de s*. 9o -acer frente a nuestros temores es
ne(ar la (racia de Dios e insultar su d5di/a y su (racia para apoyamos en el
aprendizaDe.
Los pensamientos
9uestras mentes y pensamientos refleDan esencialmente la ima(en de
Dios. 9o -ay otra criatura so're la tierra Cue ten(a nuestra facultad de
razonamiento. 8omos las Nnicas criaturas llamadas a amar a Dios con toda
nuestra mente T"arcos 1+A!U. &a'lo escri'i Cue Glle/amos cauti/o todo
pensamiento Cue se someta a 0ristoH T 0orintios 1!+=U. La puesta de l*mites al
pensamiento implica tres cosas+
1+ Ser dueos de nuestros propios pensamientos$ "uc-as personas no
se -an adue6ado de sus propios procesos mentales. &iensan como autmatas
los pensamientos de otras personas sin siCuiera eOaminarlos. 8e tra(an las
opiniones y los razonamientos aDenos# sin cuestionarlos nunca y sin Ganalizar
su propio pensamientoH. &or supuesto Cue de'emos atender y ponderar los
34
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
planteamientos aDenos# pero nunca de'er*amos Gentre(ar nuestras mentesH a
nadie. De'emos considerar las cosas por nosotros mismos# en el conteOto de
una relacin# Gafil5ndonosH rec*procamente como al -ierro# pero siendo
pensadores independientes.
=+ 7recer en conocimiento & ampliar nuestras mentes$ @ne los
5m'itos donde de'emos crecer es en el conocimiento de Dios y de su &ala'ra.
Da/id diDo con respecto al conocimiento de la &ala'ra de Dios+ GA toda -ora
siento un nudo en la (ar(anta por el deseo de conocer tus Duicios. Tus
estatutos son mi deleite son tam'i)n mis conseDerosH T8almo 112+!#>U.
Tam'i)n aprendemos muc-o so're Dios al estudiar su creacin y su o'ra. Al
aprender so're este mundo o'edecemos el mandato de Gdominar y su'yu(arH
la tierra y todo lo Cue so're ella -a'ita. De'emos aprender acerca del mundo
Cue )l nos -a dado para poder ser sa'ios mayordomos. Fa sea Cue estemos
realizando una ciru(*a cere'ral# o -aciendo un 'alance de nuestro estado de
cuenta o criando a nuestros -iDos# -emos de utilizar nuestra mente para /i/ir
meDor y (lorificar a Dios.
;+ 8ecti"icar cualquier pensamiento tergiversado$ Todos tenemos
cierta tendencia a no /er las cosas con claridad# a ter(i/ersar nuestros
pensamientos y percepciones. &osi'lemente# las ter(i/ersaciones m5s f5ciles
de ad/ertir se presentan en las relaciones personales. "uy rara /ez
consideramos a las personas tal como sonQ -asta con las personas Cue m5s
conocemos# nuestras percepciones son distorsionadas por relaciones
anteriores y por las ideas preconce'idas Cue tenemos de ellas. 9o /emos con
claridad porCue tenemos G/i(asH en nuestros oDos T"ateo <+A:=U.
&ara ser due6os de nuestros pensamientos en una relacin# de'emos
re/isar acti/amente en Cu) cosas podemos estar eCui/ocados. Al asimilar
nue/a informacin# nuestro pensamiento se adapta para interpretar meDor la
realidad.
Tam'i)n necesitamos cerciorarnos de Cue estamos comunicando
nuestros pensamientos a los dem5s. "uc-as personas creen Cue los dem5s
de'er*an poder leer la mente para sa'er Cu) es lo Cue Cuieren. 3asta &a'lo
dice+ GIPui)n conoce los pensamientos del ser -umano sino su propio esp*ritu
Cue est5 en )lJH T1 0orintios +11U. LPu) (ran afirmacin so're los l*mitesM
0ada uno tiene sus propios pensamientos# y si Cueremos Cue los dem5s los
conozcan# de'emos eOpresarlos.
Los deseos
9uestros deseos est5n comprendidos dentro de nuestros l*mites. Todos
tenemos distintos deseos y necesidades# sue6os e ilusiones# metas y planes#
ansias y an-elos. Todos 'uscamos satisfacer nuestro GyoH. I&or Cu) entonces
tanto GyoH insatisfec-oJ
&arte del pro'lema radica en personalidades sin una estructura de
l*mites. 9os cuesta definir Cui)n es el aut)ntico GyoH y lo Cue /erdaderamente
deseamos. "uc-os deseos se -acen pasar por lo aut)ntico. 8on pasiones
codiciosas# resultado de no dominar nuestros propios deseos. &or eDemplo#
muc-os adictos a la seOualidad 'uscan tener eOperiencias seOuales# cuando lo
Cue de /eras desean es amor y afecto.
8antia(o escri'e acerca de esta falta de dominio y so're el descu'rir
nuestros deseos con sanas intenciones+ GDesean al(o y no lo consi(uen. "atan
y sienten en/idia# y no pueden o'tener lo Cue Cuieren. Ri6en y se -acen la
3)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
(uerra. 9o tienen# porCue no piden. F cuando piden# no reci'en porCue piden
con malas intenciones# para satisfacer sus propias pasionesH T8antia(o >+:AU.
"uc-as /eces no le 'uscamos acti/amente nuestros deseos en Dios# y
estos deseos se mezclan con cosas innecesarias. D est5 /erdaderamente
interesado en nuestros deseosQ )l los cre. 0onsideren lo si(uiente+ GLe -as
concedido lo Cue su corazn deseaQ no le -as ne(ado lo Cue sus la'ios piden.
3as salido a su encuentro con ricas 'endicionesQ lo -as coronado con diadema
de oro finoH T8almo 1+:AU. GDel)itate en el 8EXOR# y )l te conceder5 los
deseos de tu coraznH T8almo A<+>U. G0umple los deseos de Cuienes le temenQ
atiende su clamor y los sal/aH T8almo 1>=+12U.
A Dios le (usta -acer re(alos a sus -iDos# pero es un padre sa'io. Puiere
ase(urarse de Cue los re(alos ser5n lo meDor para nosotros. &ara sa'er Cu)
pedir# tenemos Cue conocernos y estar5 la tanto de nuestros /erdaderos
moti/os. 8i Cueremos al(o por /anidad o para inflar nuestro e(o# dudo muc-o
Cue Dios est) interesado en darnos ese re(alo. &ero s* Cue estar5 muy
interesado es para nuestro 'ien.
Tam'i)n se nos ordena descu'rir acti/amente nuestros deseos
T$ilipenses +1:1AQ Eclesiast)s 11+2Q "ateo <+<:11U. 9ecesitamos ser due6os
de nuestros deseos y procurar satisfacerlos para sentirnos satisfec-os en la
/ida. GEl deseo cumplido endulza el almaH T&ro/er'ios 1A+12U# pero esto es
se(uro muc-o tra'aDo.
El amor
9o -ay don mayor Cue sa'er cmo 'rindar y reci'ir amor. El corazn
creado por Dios a su ima(en es el centro de nuestro ser. @n corazn capaz de
a'rirse de par en par para aceptar amor y derramar amor es fundamental para
la /ida.
"uc-as personas# por temor o por dolor# tienen dificultad para 'rindar y
reci'ir amor. 3a'iendo cerrado sus corazones a los dem5s# se sienten /ac*os y
sin sentido. La ,i'lia es 'ien clara el al referirse a estas dos funciones del
corazn+ una corriente -acia dentro para reci'ir (racia y amor y una corriente
Cue fluye -acia fuera.
Escuc-emos cmo la ,i'lia nos ense6a a amar+ GAma al 8e6or tu Dios
con todo tu corazn# con todo tu ser y con toda tu mente... Ama a tu prDimo
como a ti mismoH T"ateo +A<# A2UQ como de'emos aceptar ser amados+
G3ermanos corintios# les -emos -a'lado con toda franCuezaQ les -emos a'ierto
de par en par nuestro corazn. 9unca les -emos ne(ado nuestro afecto# pero
ustedes s* nos nie(an el suyo. &ara corresponder del mismo modo Kles -a'lo
como si fueran mis -iDosK# La'ran tam'i)n su corazn de par en parMH T
0orintios %+11:1AU.
@n corazn Cue ama# como el corazn f*sico# necesita permitir Cue la
san(re Cue le da /ida fluya en am'os sentidos. Es tam'i)n un mNsculo# un
mNsculo de confianza. Este mNsculo de confianza necesita ser eDercitado y
utilizadoQ si se lastima# sus mo/imientos se -ar5n m5s lentos y se de'ilitar5n.
Es necesario asumir la responsa'ilidad de amar y practicarla. E amor
oculto# como el amor rec-azado# nos puede matar.
"uc-as personas no reconocen su resistencia al amor. Est5n rodeados de
amor# pero no se dan cuenta Cue su soledad se de'e a su insensi'ilidad.
8uelen Dustificarse+ GEl amor de los dem5s puede YentrarZ.H 0on esta
afirmacin eluden la responsa'ilidad de responder. Realizamos manio'ras
32
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
sutiles para eludir la responsa'ilidad en el amorQ necesitamos reclamar la
propiedad de nuestros corazones como nuestros y tra'aDar en nuestras
de'ilidades en ese 5m'ito. La /ida se nos a'rir5 de par en par.
9ecesitamos asumir la responsa'ilidad de todos los factores de nuestras
almas anteriormente mencionados. Estos est5n comprendidos dentro de
nuestros l*mites. &ero no es nada f5cil cuidar de ellosQ tampoco es f5cil deDar
Cue los dem5s se encar(uen de lo Cue est5 dentro de sus l*mites. &oner l*mites
y mantenerlos es tarea ardua. 8in em'ar(o# en el si(uiente cap*tulo /er5 Cue
los pro'lemas de l*mites tienen caracter*sticas f5ciles de reconocer.
33
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
;
,ro!le'a de l&'i(es
Despu)s de diri(ir un seminario de un d*a so're los l*mites '*'licos# una
muDer le/ant su mano y diDo+ GEntiendo Cue ten(a un pro'lema con los
l*mites. &ero mi eO esposo fue el Cue tu/o un amor*o y se lle/ todo nuestro
dinero. I9o tiene )l un pro'lema con los l*mitesJH
Los l*mites son f5ciles de malinterpretar. A primera /ista# parece ser Cue
la persona con dificultad para poner l*mites es la Cue tiene pro'lema con los
l*mitesQ sin em'ar(o# las personas Cue no respetan los l*mites aDenos tam'i)n
tienen pro'lemas con los l*mites. Esta muDer Cue aca'amos de mencionar
puede tener dificultad para poner l*mitesQ pero su esposo tampoco respet sus
l*mites.
En este cap*tulo di/idiremos los principales pro'lemas de l*mites en
cate(or*as
1
y daremos unas (u*as para encaminar el pensamiento. 8e /er5 Cue
los conflictos de l*mites de nin(Nn modo comprenden Nnicamente a Cuienes
Gno sa'en decir Cue noH.
Co'%la"ien(es4 Di"en Bs&C a lo 'alo
GI&uedo contarte al(o em'arazosoJH "e pre(unt Ro'ert. Ro'ert# un
nue/o cliente# Cuer*a comprender por Cu) ten*a tanta dificultad para rec-azar
las constantes eOi(encias de su esposa Esta'a Cued5ndose en 'ancarrota por
mantenerse a la par con los Jones.
HEra el Nnico -iDo /arn en mi familia# el menor de cuatro -ermanos. En
mi -o(ar -a'*a un est5ndar do'le eOtra6o con respecto a las peleas f*sicasH#
Ro'ert carraspe# -aciendo un esfuerzo por continuar. G"is dos -ermanas eran
tres y siete a6os mayores Cue yo. 3asta Cue lle(u) a seOto (rado eran
'astante mayores y m5s fuertes. Apro/ec-5ndose de su mayor estatura y
fuerza me (olpea'an -asta producirme ma(ulladuras. Puiero decir Cue me
lastima'an de /eras.
HLo m5s eOtra6o de todo eso era la actitud de mis padres. "e dec*an+
GRo'ert# tN eres el /arn. Los /arones no le pe(an a las ni6as. 8on malos
modales.H L"alos modalesM "e a(arra'an entre tres# y Isi les de/ol/*a los
(olpes era mala educacinJH Ro'ert -izo una pausa. 8u /er(Venza no le
permit*a continuar# pero -a'*a dic-o suficiente. 3a'*a desenterrado parte de la
ra*z de sus conflictos con su esposa.
)
&uede encontrarse una introduccin a las cuatro cate(or*as en el li'ro de Da/e 0arder# Earl
3enslin(# Jo-n To4nsend# 3enry 0loud# y Alice ,ra4and# Secrets o" 5our 9amil& !ree [8ecretos
de su 5r'ol (eneal(ico\# "oody &ress# 0-ica(o# 1221# pp. 1<%:<2.
3,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0uando los padres ense6an a sus -iDos Cue es malo fiDar l*mites o decir
Cue no# les est5n ense6ando Cue los dem5s pueden -acer con ellos lo Cue se
les antoDe. En/*an a sus -iDos indefensos a un mundo lleno de maldad. "aldad
Cue se manifiesta en personas controladoras# manipuladoras y eOplotadoras.
"aldad Cue toma la forma de tentaciones.
&ara sentirse se(uros en este mundo mal/ado# los ni6os necesitan fuerza
para decir cosas como+
G9o.H
G9o estoy de acuerdo.H
G9o lo -ar).H
G&orCue no Cuiero.H
GDeDa de -acer eso.H
G"e duele.H
GEst5 mal.H
GEs malo.H
G9o me (usta cuando me acaricias a-*.H
8i se 'loCuea la facultad de los ni6os para decir Cue no# se los
discapacita de por /ida. Los l*mites de los adultos discapacitados# como es el
caso de Ro'ert# tienen esta primera lesin+ dicen s* a lo malo.
Esta clase de conflicto de l*mites se conoce como complacencia. Las
personas complacientes no tienen l*mites 'ien definidos y precisosQ se
GfundenH con las eOi(encias y necesidades de los dem5s. 9o son
independientes# distintos de las personas Cue desean al(o de ellos. Las
personas complacientes# por eDemplo# -acen creer a todos Cue les a(radan las
mismas pel*culas y los mismos restaurantes Cue a sus ami(os para Gse(uirles
la corrienteH. "inimizan las diferencias con los dem5s para no causar nin(Nn
pro'lema. Las personas complacientes son camaleones. Despu)s de un rato#
no es posi'le diferenciarlas del medio.
La incapacidad de decir GnoH a lo malo es in/asora. 9o solamente nos
impide rec-azar la maldad en nuestras /idas# sino suele inha#ilitamos de
reconocer la maldad. "uc-as personas complacientes toman conciencia
demasiado tarde Cue tienen una relacin peli(rosa o a'usi/a. 8u GradarH
emocional y espiritual est5 da6adoQ no sa'en cmo cuidar su corazn
T&ro/er'ios >+AU.
Esta clase de pro'lema de l*mites paraliza los mNsculos del GnoH.
8iempre Cue ten(an Cue defenderse diciendo Cue no# la pala'ra se les
atra(anta. 3ay di/ersos moti/os+
temor a -erir los sentimientos de los dem5s
temor al a'andono o la separacin
deseo de ser plenamente dependiente de otro
temor a la ira del otro
temor al casti(o
temor a pasar /er(Venza
temor a ser considerado malo o e(o*sta
temor a no ser espiritual
temor a una conciencia demasiado estricta o cr*tica
35
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Este Nltimo temor se eOpresa como culpa. Las personas Cue tienen una
conciencia demasiado estricta o cr*tica se condenan por cosas Cue Dios mismo
no condena. 0omo dice &a'lo+ G8u conciencia se contamina por ser d)'ilH T1
0orintios ;+<U. &or temor a enfrentarse con su padre interno cr*tico y no '*'lico#
fuerzan l*mites inapropiados.
Rendirse a los sentimientos de culpa es o'rar de acuerdo con una
conciencia se/era. &or temor a deso'edecer a una conciencia se/era son
incapaces de enfrentarse con otrosQ dicen s* a lo Cue es malo# porCue si los
enfrentaran# su sentimiento de culpa aumentar*a.
Es necesario diferenciar la complacencia '*'lica de este tipo de
complacencia. "ateo 2+1A dice Cue Dios Cuiere Gmisericordia y no sacrificioH.
En otras pala'ras# Dios Cuiere Cue seamos complacientes por dentro
TmisericordiososU# y no complacientes por fuera y resentidos por dentro
TsacrificadosU. Las personas complacientes asumen demasiadas
responsa'ilidades y fiDan demasiados pocos l*mitesQ no por li're eleccin# sino
por temor.
E*asores4 Di"en BnoC a lo !ueno
De pronto se -izo silencio en la sala de estar. El (rupo de estudio '*'lico
Cue desde -ac*a seis meses se reun*a en el -o(ar de los 0rai(# de pronto se
-a'*a /uelto m5s *ntimo. Esa noc-e las cinco pareDas reunidas comenzaron a
contar las /erdaderas luc-as Cue ten*an en sus /idas# no simplemente los
acostum'rados pedidos de Gpor fa/or oren por la t*a 8ara-H. 8e derramaron
l5(rimas# pero -u'o tam'i)n apoyo no fin(ido# y no meros conseDos 'ien
intencionados. Todos se turnaron para -a'lar eOcepto RaCuel 3enderson# la
anfitriona.
RaCuel -a'*a sido la fuerza impulsora en la formacin de este (rupo de
estudio '*'lico. Ella y su marido# Joe# desarrollaron pro(rama# in/itado a otras
pareDas# y a'rieron su -o(ar como lu(ar de reunin. Atrapada en su papel de
lideraz(o# sin em'ar(o RaCuel nunca re/el sus conflictos. Elud*a las
oportunidades + ten*a para -a'lar y prefer*a -acer -a'lar a otros. Esa noc-e#
los dem5s a(uardaron.
RaCuel carraspe# ec-ando una mirada a su alrededor# finalmente
manifest+ GDespu)s de escuc-ar todos estos conflictos# creo Cue el 8e6or me
est5 -a'lando. &arece estar dici)ndome Cue comparados con los Cue ustedes
tienen Cue afrontar# mis pro'lemas no tienen nin(una importancia. 8er*a
e(o*sta de mi parte Cue tomara de su tiempo para contarles los peCue6os
contratiempos Cue ten(o. &ues... ICui)n Cuiere al(o de postreJH
9adie respondi. &ero las caras de los presentes delata'an su desilusin.
@na /ez m5s# RaCuel -a'*a deDado pasar la oportunidad y re-usado ser amada
por otros# as* como ella los -a'*a amado.
Este pro'lema de l*mites se llama evasi'n+ decir no a lo 'ueno. Es la
incapacidad para solicitar ayuda# para reconocer las propias limitaciones# para
reci'ir ayuda. Las personas e/asoras se retraen cuando m5s necesitan al(oQ no
solicitan el apoyo de los dem5s.
I&or Cu) es la e/asin un pro'lema de l*mitesJ La dificultad radica en
confundir los l*mites con muros. Los l*mites de'er*an GrespirarH# de'en ser
/allas con puertas Cue permitan in(resar lo 'ueno y salir lo malo. Las personas
cuyos l*mites son muros no pueden permitir el in(reso ni del 'ien ni del mal.
9adie las puede tocar.
3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Dios dise6 nuestros l*mites personales con puertas. De'er*amos ser
li'res para disfrutar relaciones sanas y e/itar las destructi/as. Dios -asta nos
da la li'ertad de reci'irlo o de deDarlo fuera+
G"ira Cue estoy a la puerta y llamo. 8i al(uno oye mi /oz y a're la
puerta# entrar)# y cenar) con )l# y )l conmi(o.H TApocalipsis A+!U
A Dios no le interesa /iolar nuestros l*mites para relacionarse con
nosotros. Entiende Cue eso ser*a un a'uso de confianza. 9uestra
responsa'ilidad es reci'irlo con arrepentimiento y por necesidad. 8in em'ar(o#
a los e/asores les resulta casi imposi'le reci'ir a Dios y a los dem5s.
Los l*mites impermea'les de los e/asores producen una ri(idez -acia las
necesidades Cue Dios les -a dado. EOperimentan sus pro'lemas y necesidades
le(*timas como al(o malo# destructi/o# y /er(onzoso.
Al(unas personas# como "arti# son complacientes y e/asoras al mismo
tiempo. En una sesin reciente# "arti se ri arrepentida de s* misma.
G0omienzo a /er un patrn de conducta aCu*. 0uando al(uien me pide Cue me
Cuede cuatro -oras con )l# no puedo re-usarme. 0uando necesito Cue al(uien
pase diez minutos conmi(o# no se lo puedo pedir. I9o tendr) Cue reponer un
fusi'le en mi ca'ezaJ
El dilema de "arti es comNn a muc-os adultos. Dicen Gs*H a lo malo
TcomplacenciaU# y dicen GnoH a lo 'ueno Te/asinU. Las personas con am'os
tipos de conflicto de l*mites no solo no pueden rec-azar el mal# sino Cue son
incapaces de aceptar el apoyo Cue con tanta 'uena disposicin ofrecen a otros.
Est5n metidos en un ciclo Cue las a(ota pero no tienen con Cu) reemplazar la
ener(*a perdida. Los e/asores complacientes sufren de Gl*mites in/ertidosH. 9o
tienen l*mites donde los necesitan y tienen l*mites donde no de'er*an tenerlos.
Con(roladores4 No res%e(an los l&'i(es aAenos
GIPu) Cuieres decir con eso de Cue te /asJ L9o puedes irte Dusto a-oraMH
8te/e mir por encima de su escritorio a su asistente administrati/o. $ranB
-a'*a tra'aDado para 8te/e por /arios a6os y finalmente se -a'*a -artado.
3a'*a dado todo de s* en ese puesto# pero 8te/e no sa'*a cu5ndo parar.
@na /ez tras otra# 8te/e le insisti Cue tra'aDara fuera de -ora y sin
remuneracin eOtra en proyectos importantes. $ranB -a'*a tenido Cue cam'iar
dos /eces sus planes para las /acaciones porCue 8te/e -a'*a insistido. &ero la
Nltima (ota fue cuando 8te/e comenz a llamarlo a su casa. $ranB podr*a -a'er
entendido una llamada domiciliaria de /ez en cuando. &ero todos los d*as la
familia espera'a Cue $ranB terminara de conferenciar con su Defe a la -ora de
la cena.
En /arias ocasiones $ranB -a'*a intentado decirle a 8te/e Cue lo
importuna'a. &ero 8te/e nunca entend*a realmente lo a(otado Cue esta'a
$ranB. Despu)s de todo# necesita'a a $ranB. Rracias a $ranB# )l parec*a un
-om're de )Oito. F era tan f5cil -acerlo tra'aDar cada /ez m5s.
8te/e tiene un pro'lema para escuc-ar y aceptar los l*mites. &ara 8te/e#
un GnoH es un desaf*o para -acer Cue la otra persona cam'ie de opinin. Este
pro'lema de l*mites se llama control. Los controladores no respetan los l*mites
aDenos. 0omo se resisten a asumir la responsa'ilidad de sus propias /idas#
necesitan controlar a los dem5s.
3'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Los controladores creen en los c-istes (astados de cmo entrenar
'uenos /endedores+ GnoH si(nifica Gpuede serH# y Gpuede si(nificar Gs*H. 8i
'ien esto puede ser un ardid eficaz para /ender un producto# puede causar
estra(os en una relacin. Los controladores son considerados a'usadores#
manipuladores y a(resi/os.
El pro'lema principal de las personas sordas al GnoH Tlo Cue es distinto
de no ser capaces de decir GnoHU es Cue tienden a atri'uir responsa'ilidad de
sus /idas a otros. @tilizan di/ersos medios de control para moti/ar a los dem5s
a lle/ar la car(a Cue Dios pretendi para ellos solos.
IRecuerdan la ilustracin de Gla roca y la moc-ilaH del cap*tulo J Los
controladores 'uscan a Cuien car(arles sus moc-ilas Tlas responsa'ilidades
personalesU adem5s de sus rocas Tlas crisis y las car(as a(o'iantesU. 8i 8te/e
-u'iera arrimado el -om'ro para contri'uir con su parte del tra'aDo# $ranB no
-u'iera tenido pro'lema en -acer -oras eOtra de /ez en cuando. &ero la
presin de tener Cue suplir la irresponsa'ilidad de 8te/e# -izo Cue un
profesional con talento 'uscara tra'aDo en otra parte.
3ay dos tipos de controladores+
1+ 7ontroladores agresivos$ Estas personas -acen caso omiso de los
l*mites aDenos. 0omo un tanCue# pasan por encima de las 'arreras de los
dem5s. &ueden ser a'usadores /er'ales# o a'usadores f*sicos. &ero la mayor
parte del tiempo ni siCuiera se percatan de los l*mites aDenos. Es como si
/i/ieran en un mundo de Gs*H. 9o -ay ca'ida para el GnoH aDeno. &rocuran
cam'iar a los dem5s# modificar al mundo para Cue se adapte a su idea de
cmo de'er*a ser la /ida. Descuidan su propia responsa'ilidad de aceptar a los
dem5s como son.
&edro es un eDemplo de un controlador a(resi/o. JesNs esta'a
-a'l5ndoles a sus disc*pulos acerca de su prOimo sufrimiento# muerte y
resurreccin. &edro lle/ a JesNs aparte y comenz a recriminarlo. &ero JesNs
reprendi a &edro# dici)ndole+ GLAl)Date de m*# 8atan5sM TN no piensas en las
cosas de Dios sino en las de los -om'resH T"arcos ;+AAU.
&edro no Cuer*a aceptar los l*mites del 8e6or. JesNs encar a &edro
inmediatamente recrimin5ndolo por la /iolacin Cue -a'*a -ec-o de sus
l*mites.
. 7ontroladores manipuladores. "enos sinceros Cue los
controladores a(resi/os# los manipuladores 'uscan persuadir a personas para
Cue traspasen sus l*mites. Les porf*an -asta Cue acceden. 0on insinuaciones#
manipulan las circunstancias para salirse con la suya. 8educen a otros para
Cue lle/en sus car(as. @tilizan mensaDes car(ados de culpa.
IRecuerdan cmo Tom 8a4yer con/enci a sus ami(os para Cue
'lanCuearan el muroJ Les -izo creer Cue era un pri/ile(io tan importante Cue
los ni6os L-ac*an cola para pintarM
Jaco'# el -iDo de Isaac# consi(ui Cuitarle la primo(enitura a EsaN
TR)nesis =+2:A>U y con la ayuda de su madre en(a6 a su padre para reci'ir
la 'endicin Cue le correspond*a a EsaN TR)nesis <+1:2U. Es m5s# el nom're
Jaco' si(nifica Gen(a6adorH. Varias /eces Jaco' us su astucia para e/itar los
l*mites aDenos.
Jaco' solo pudo cam'iar su actitud manipuladora y ponerse l*mites
despu)s de su enfrenamiento con Dios en forma -umana TR)nesis A+>:AU.
Lue(o de Gluc-arH con )l toda la noc-e# Dios le cam'i el nom're por Israel. La
pala'ra Israel si(nifica G)l Cue luc-a con DiosH. Dios deD a Jaco' con una
cadera dislocada.
3*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Jaco' cam'i. 8e con/irti en menos en(a6ador y m5s -onesto. 8u
a(resi/idad fue m5s transparente# como lo prue'a su nue/o nom're. A-ora
pod*a dominar su esp*ritu com'ati/o. 3asta Cue el controlador manipulador no
se enfrenta con su falta de -onradez# no puede aceptar su responsa'ilidad ni
arrepentirse y aceptar los l*mites propios y aDenos.
Los manipuladores nie(an su af5n por controlar a los dem5sQ rec-azan su
e(ocentrismo. 8on como la muDer adNltera en &ro/er'ios+ G0ome# se limpia la
'oca# y afirma+ Y9ada malo -e cometido.ZH TA!+!U
AunCue sea dif*cil de creer# la persona complaciente y e/asora tam'i)n
puede ser controladora. Tiende# sin em'ar(o# a ser m5s manipuladora Cue
a(resi/a. &or eDemplo# cuando una persona complaciente y e/asora necesita
apoyo emocional# puede -acerle un fa/or a un ami(o. F lue(o espera#
pre/iendo Cue el fa/or ser5 retri'uido. A /eces espera durante a6os.
Especialmente si le -izo el fa/or a al(uien Cue no sa'e leer las mentes.
IPu) est5 mal en este cuadroJ 9o es un cuadro de amor. El amor de Dios
no es la (anancia producto de una in/ersin+ G9o es e(o*staH T1 0orintios
1A+=U. 0uidar de otro para Cue lue(o nos cuiden a nosotros es simplemente un
medio indirecto de controlar a los dem5s. 8i al(una /ez usted fue GreceptorH
de este tipo de manio'ra# entender5 lo Cue -a'lamos. En cuanto aca'a de
aceptar el cumplido o el fa/or# al instante si(uiente -iere los sentimientos de la
persona por no calcular 'ien el precio del fa/or.
L&'i(es lesionados
A esta altura# puede estar pre(unt5ndose+ G@n momento# Icmo pueden
los controladores resultar YlesionadosZJ Ellos lesionan# no resultan lesionados.H
8in duda# los controladores -acen muc-o da6o# pero tam'i)n tienen pro'lemas
de l*mites. Veamos el moti/o su'yacente.
Los controladores no tienen disciplina. Tienen pocas facultades para
poner freno a sus impulsos o deseos. 8i 'ien parece Cue Go'tienen cuanto
desean de la /idaH# son toda/*a escla/os de su apetitos. Les resulta dif*cil
diferir la (ratificacin. &or eso no soportan Cue les di(an Cue no. 9ecesitan
desesperadamente aprender a respetar los l*mites aDenos si -an de respetar los
l*mites propios.
Los controladores tienen escasa capacidad para responder por sus /idas.
Tan acostum'rados est5n a las intimidaciones y las insinuaciones Cue no
pueden arre(l5rselas por s* mismos en el mundo. El Nnico ant*doto para los
controladores es deDarlos /i/ir en carne propia las consecuencias de su
irresponsa'ilidad.
&or Nltimo# los controladores est5n aislados. Las personas permanecen a
su lado por temor# por culpa o por dependencia. 8i son sinceros# los
controladores rara /ez se sienten amados I&or Cu)J &orCue# en lo m5s -ondo
de su corazn# sa'en Cue las personas les dedican tiempo de'ido a su
influencia. 8i deDaran de amenazar o manipular# ser*an a'andonados. En lo m5s
-ondo de su corazn# sa'en Cue est5n solos. GEn el amor no -ay temor# sino
Cue el amor perfecto ec-a fuera el temorH T1 Juan >+1<#1;U. 9o podemos
atemorizar a la (ente o -acerla sentir culpa'le y lue(o pretender Cue nos si(an
amando.
Indolen(es4 Sordos a las ne"esidades aAenas
3/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La mano de ,renda tem'la'a mientras -a'la'a. G8uelo ser 'astante
fuerte con respecto a "iBe. &ero supon(o Cue en las Nltimas semanas los
pro'lemas de los ni6os y el estr)s en el tra'aDo me tornaron m5s /ulnera'le.
Esta /ez su respuesta no me -izo enoDar. 8encillamente# me doli. F me doli
muc-o.H
,renda esta'a cont5ndome un reciente conflicto matrimonial. En (eneral#
cre*a Cue ten*a un 'uen matrimonio con "iBe. "iBe manten*a -ol(adamente a
su familia# era un creyente acti/o y un 'uen padre. 8in em'ar(o# en la relacin
no -a'*a lu(ar para las penas o necesidades de ,renda.
,renda se refer*a a un incidente Cue comenz de manera relati/amente
apaci'le. Esta'an con/ersando en su dormitorio# despu)s de -a'er acostado a
los ni6os. ,renda comenz a descar(ar sus temores con respecto a la crianza
de los ni6os y sus sentimientos de incapacidad en el tra'aDo.
8in pre/io a/iso# "iBe la mir y le espet+ G8i no te (usta como te
sientes# cam'ia tus sentimientos. La /ida es dura. As* Cue... as* Cue
arr)(latelas# ,renda.H
,renda esta'a desconsolada. 8ent*a Cue de'*a -a'er pre/isto ese
desaire. &ara empezar# no resulta'a nada f5cil eOpresar sus necesidades# y
menos a al(uien tan fr*o como "iBe. A-ora sent*a como si sus necesidades
-u'ieran sido -ec-as trizas. ]l parec*a no entender en a'soluto sus
inCuietudesQ y tampoco Cuer*a tomarse la molestia.
I0mo puede ser este un pro'lema de l*mitesJ I9o se trata de mera
insensi'ilidadJ En parte s*. &ero no es as* de simple. Recordemos Cue los
l*mites son una manera de descri'ir nuestro campo de responsa'ilidad+ de Cu)
somos responsa'les# y de Cu) no. 8i 'ien no de'er*amos aceptar la
responsa'ilidad de los sentimientos# actitudes y conductas de los dem5s# s*
tenemos determinadas responsa'ilidades -acia los dem5s.
"iBe tiene la responsa'ilidad de /incularse con ,renda# no solo de
mantener la familia y ser un padre de los -iDos# sino tam'i)n de ser un esposo
afectuoso. Esta'lecer lazos emocionales con ,renda es parte de amarla como a
s* mismo TEfesios =+;#AAU. El no es responsa'le de su 'ienestar emocional.
Pero es responsa#le hacia ella$ Elude su responsa'ilidad por ser incapaz de
responder ante sus necesidades.
8on GindolentesH# de'ido a su falta de atencin a la responsa'ilidad de
amarQ manifiestan un patrn contrario al eO-ortado &ro/er'ios A+<+ G9o
nie(ues un fa/or a Cuien te lo pida# si tu mano est5 el otor(arloH Tla Nltima
frase Gsi en tu mano est5 el otor(arloH# se refiere a nuestros recursos y
disponi'ilidadU. Otra Escritura cla/e es+ G8i es posi'le# y en cuanto dependa de
ustedes# /i/an en paz con todosH TRomanos 1+1;U. 9ue/amente# presten
atencin a la condicin Gen cuanto dependa de ustedesH+ Lno podemos o'li(ar
a nadie a tener paz si no la aceptaM
Estos dos /ers*culos confirman la misma idea+ nuestra responsa'ilidad es
cuidar y ayudar# dentro de ciertos l*mites# a las personas Cue Dios -a colocado
en nuestras /idas. Re-usarnos a -acerlo cuando contamos con los recursos
adecuados# es un pro'lema de l*mites.
3ay dos (rupos de indolentes+
1+ Las personas Cue tienen un esp*ritu cr*tico -acia las necesidades
aDenas Tuna proyeccin en otros del dis(usto por sus propias necesidades#
pro'lema al Cue JesNs -izo referencia en "ateo <+1:=U. Odian no ser
autosuficientes. 0omo resultado# -acen caso omiso de las necesidades de los
dem5s.
,4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
=+ Las personas tan a'sortas en sus propios deseos y necesidades Cue
eOcluyen a los dem5s Tuna forma de narcisismoU.
Este ensimismamiento no de'e confundirse con el sentimiento di/ino de
aceptar la responsa'ilidad de nuestras propias necesidades para as* poder
amar a los dem5s. G0ada uno de'e /elar no solo por sus propios intereses sino
tam'i)n por los intereses de los dem5sH T$ilipenses +>U. Dios Cuiere Cue
cuidemos de nosotros para Cue podamos ayudar a otros sin precipitarnos
nosotros mismos en una crisis.
Con(roladores e indolen(es
La persona indolente y controladora tiene una ardua tarea para
concentrarse en al(o Cue no sea ella misma. 0onsidera Cue sus conflictos son
responsa'ilidad de otros y est5 a la 'NsCueda de al(uien Cue se encar(ue de
ellos. 8iente atraccin -acia las personas con l*mites difusos Cue con toda
naturalidad tomar5n demasiada responsa'ilidad en la relacin y nunca se
CueDar5n. Es como aCuel /ieDo c-iste so're las relaciones+ IPu) pasa cando una
persona rescatadora y permisi/a conoce a una persona controladora e
insensi'leJ Respuesta+ L8e casanM
En realidad# tiene sentido. La persona e/asora y complaciente 'usca una
persona para reparar. As* puede continuar diciendo Cue s* y permanecer aDena
a sus propias necesidades. IPu) meDor Cue una persona controladora e
indolenteJ F por su parte# la persona controladora e indolente 'usca al(uien
Cue la aleDe de cualCuier responsa'ilidad. IPu) meDor Cue una persona e/asora
y complacienteJ
A continuacin presentamos una ta'la resumiendo las cuatro cate(or*as
de pro'lemas de l*mites. Esta ayudar5 a reconocer r5pidamente los pro'lemas
posi'les.
esu'en de %ro!le'as de l&'i(es
NO ,2EDE DECI NO ,2EDE ESC2CHA
NO 7omplaciente 7ontroladora
8e siente culpa'le o controlado por
los dem5sQ no puede esta'lecer
l*mites
A(resi/amente o por manipulacin
/iola los l*mites aDenos
SI *vasora :ndolente
&one l*mites a su responsa'ilidad
de amar
&one l*mites al cari6o de los dem5s
L&'i(es @un"ionales y rela"i>nales
El Nltimo pro'lema de l*mites implica la diferencia entre l*mites
funcionales y relacinales. Los lmites "uncionales se refieren a la capacidad de
una persona para terminar una tarea# proyecto o tra'aDo. Tiene Cue /er con el
desempe6o# la disciplina# la iniciati/a y la planificacin. Los lmites relaci'nales
se refieren a la capacidad de decir la /erdad a las personas con Cuienes
enta'lamos una relacin.
Visto de otro modo# los l*mites funcionales se refieren a nuestra G"artaH#
y los relacinales a nuestra G"ar*aH TLucas 1!+A;:>U. "ar*a y "arta eran
,)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
ami(as de JesNs. "ientras "arta prepara'a la cena# "ar*a se senta'a a los pies
de JesNs. 0uando "arta se CueD porCue "ar*a no la ayuda'a# JesNs diDo+ G"ar*a
-a esco(ido la meDor [parte\H T/ers*culo >U. 9o Cuiso decir Cue el atarearse de
"arta fuera maloQ no era la acti/idad indicada ni el momento oportuno.
"uc-as personas tienen 'uenos l*mites funcionales# pero l*mites
relacinales empo'recidosQ es decir# son muy competentes para al(unas
tareas# pero no pueden decirle a un ami(o cmo les molesta su impuntualidad
crnica. Lo contrario tam'i)n puede ser cierto. Al(unas personas son
completamente francas con los dem5s para manifestar sus cr*ticas y sus
(ustos# pero Lson incapaces de le/antarse de ma6ana para ir al tra'aDoM
3emos /isto las distintas cate(or*as de l*mites. I&ero cmo fomentar los
l*mitesJ I&or Cu) al(unas personas parecen tener l*mites naturales y otras no
tienen nin(Nn tipo de l*mitesJ 0omo con tantas otras cosas# tiene muc-o Cue
/er con el entorno familiar en Cue nos criamos.
,2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
6
El desarrollo de los l&'i(es
Jim no sa'*a decir Cue no a nadie# especialmente a sus super/isores en
su tra'aDo. 3a'*a ascendido -asta el puesto de Defe de operaciones en una (ran
firma. Era muy cumplidor# lo Cue le -a'*a /alido la reputacin de G8r. &uedoH.
8in em'ar(o# sus -iDos lo llama'an de otro modo+ G$antasma.H Jim no
esta'a nunca en casa. 8er el G8r. &uedoH implica'a lar(as noc-es en la oficina.
8i(nifica'a cenas de ne(ocios /arias noc-es a la semana. 8i(nifica'a fines de
semana en la ruta# sin importar si le -a'*a prometido a sus -iDos ir de pesca o
paseos al zool(ico.
A Jim no le a(rada'a estar tanto tiempo ausente# pero se con/enc*a
dici)ndose+ GEsta es mi contri'ucin a los ni6os# m* manera de proporcionarles
una 'uena /ida.H Alice# su esposa# -a'*a racionalizado las Gcenas sin pap5H
dici)ndoles a los ni6os Ty a ella mismaU+ GEsta es la manera Cue tiene pap5 de
eOpresarnos su amor.H F -asta casi se lo cre*a.
$inalmente# sin em'ar(o# Alice ya no pudo m5s. @na noc-e# sent a Jim
en el silln de la sala de la casa y le diDo+
K"e siento como una madre soltera# Jim. &or un tiempo te eOtra6)# pero
a-ora no siento a'solutamente nada.
Jim esCui/ su mirada.
K0ielos# lo s)# lo s) Kle respondiK# de /eras me (ustar*a decirle Cue no
a la (ente# solo Cue es muy dif*cil...
K8) a Cu) le sa'es decir Cue no Kle interrumpi AliceK# a m* y a los
ni6os.
Eso 'ast. Al(o se Cue'r en lo m5s *ntimo de Jim. @na sensacin de
dolor# de culpa y /er(Venza# de desamparo y de ra'ia.
Las pala'ras sal*an de su 'oca a 'or'otones.
KI&iensas Cue a m* me a(rada ser as*# siempre accediendo a lo Cue me
piden otrosJ I&iensas Cue disfruto defraudando a mi familiaJ KJim -izo una
pausa# luc-ando por calmarseK. As* -a sido toda mi /ida# Alice. 8iempre con
miedo a defraudar a la (ente. Detesto ser as*. Detesto mi /ida. I0mo me
con/ert* en estoJ
I0mo fue Cue Jim Gse con/irti en esoHJ Ama'a a su familia. Lo Nltimo
Cue desea'a era desatender sus lazos m5s preciados+ su esposa y sus -iDos.
Los pro'lemas de Jim no comenzaron el d*a Cue se cas. 0omenzaron a
(estarse en las relaciones m5s si(nificati/as de sus primeros a6os de /ida.
3ac*a tiempo Cue inte(ra'an la estructura de su car5cter.
I0mo se desarrolla la facultad para los l*mitesJ Este es el propsito de
este cap*tulo. Esperamos Cue le permita entender cu5ndo sus l*mites
,3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
comenzaron a desmoronarse o a solidificarse como -ormi(nQ y cmo
repararlos.
"ientras lee esta seccin# recuerde la oracin Cue Da/id le -izo a Dios
con respecto a su /ida y desarrollo+
GEOam*name# o- Dios# y sondea mi coraznQ ponme a prue'a y sondea
mis pensamientos.H T8almo 1A2+A:>U
El deseo de Dios es Cue identifiCue dnde est5n sus -eridas y sus
limitaciones# ya sea Cue -ayan sido causadas por usted mismo o por otros. Ore
para Cue /ea con lucidez sus relaciones m5s importantes y las fuerzas Cue
contri'uyeron a sus conflictos de l*mites. El pasado es un aliado para reparar el
presente y ase(urar un futuro meDor.
Desarrollo de l&'i(es
IRecuerda el /ieDo dic-o+ GLa locura es con()nita. La -eredamos de
nuestros -iDosHJ En realidad# los l*mites no se -eredan. 8e construyen. &ara ser
las personas Cue Dios Cuiere Cue seamos Tsin en(a6o# responsa'les# li'res y
cari6osasU necesitamos aprender so're los l*mites desde la ni6ez. El desarrollo
de los l*mites es un proceso permanente# pero las etapas m5s cr*ticas est5n en
los primeros a6os# cuando se forma nuestro car5cter.
Las Escrituras recomiendan a los padres+ GInstruye al ni6o en el camino
correcto# y aun en su /eDez no lo a'andonar5H T&ro/er'ios +%U. "uc-os
padres interpretan mal este pasaDe. &iensan Cue Gel camino correctoH si(nifica
Gel camino Cue nosotros# los padres# creemos Cue el ni6o de'e transitarH.
I&ueden entender cmo comienzan a-* los conflictos de l*mitesJ El teOto en
realidad si(nifica Gel camino Cue Dios pretende Cue )l To ellaU transitenH. En
otras pala'ras# ser 'uenos padres es intimidarlos emocionalmente a ser al(Nn
tipo de clon o ideal del ni6o perfecto. 8er padres es ser socios en la tarea de
ayudar a los m5s peCue6os a descu'rir lo Cue Dios Cuiere para ellos y
ayudarlos a lle(ar a la meta.
La ,i'lia ense6a Cue la /ida tiene etapas. Juan escri'e a los G-iDitosH#
GD/enesH y GpadresH T1 Juan +1:1A# Reina:ValeraU.
Los l*mites tam'i)n se desarrollan en fases percepti'lemente espec*ficas
y diferentes. En realidad# la o'ser/acin de las primeras interacciones de
'e')s y ni6os con los padres -a permitido a los profesionales del desarrollo
infantil re(istrar las fases espec*ficas del desarrollo de los l*mites.

A%e)o4 Dunda'en(o %ara "ons(ruir l&'i(es


Eendy no pod*a comprenderlo. Al(o no cuaDa'a. Todos esos li'ros so're
la codependencia. Todas esas (ra'aciones so're la aserti/idad. Todo ese
decirse a s* misma Cue de'*a enfrentar las situaciones. F# sin em'ar(o# siempre
Cue -a'la'a con su madre por tel)fono# todos los conseDos# todas las t)cnicas
de autoayuda se des/anec*an en difusos recuerdos.
2
Esta estructura fue desarrollada por "ar(aret "a-ler# y descrita en su li'ro Duntamente
con $red &ine y Anni ,er(man# !he Ps&chological Birth o" the ;uman :n"ant [El nacimiento
sicol(ico del 'e') -umano\# ,asic ,ooBs# 9ue/a ForB# 12<=. @na in/esti(adora# "a-ler
o'ser/ cmo estos conceptos '*'licos operan en la re/elacin (eneral.
,,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
@na con/ersacin t*pica so're los -iDos de Eendy siempre termina'a con
el an5lisis de su madre del estilo imperfecto de crianza de Eendy+ GFo -e sido
madre por m5s tiempo Cue tNH# le dec*a su madre. G3az como te di(o.H
Este conseDo irrita'a a Eendy. 9o se trata'a de Cue se ne(ara a reci'ir
orientacin# Dios sa'e cu5nta falta le -ac*a. Era simplemente Cue su madre
pensa'a Cue su manera era la Nnica manera. Eendy desea'a una nue/a
manera de relacionarse con su madre. Desea'a ser franca con respecto al
control eDercido por su madre# a sus ama'les cr*ticas y a su infleOi'ilidad.
Eendy dese'a mantener una amistad de adulto a adulto con su madre.
8in em'ar(o# las pala'ras no sal*an de sus la'ios. Escri'*a cartas
eOplicando sus sentimientos. Ensaya'a antes de llamarla por tel)fono. &ero#
lle(ado el momento# entra'a en p5nico y permanec*a callada. 8a'*a muy 'ien
cmo ser complaciente# a(radecida e infantil con su madre. Era solo despu)s#
cuando se enoDa'a# Cue se da'a cuenta Cue nue/amente la -a'*an reprendido.
Fa casi -a'*a perdido toda esperanza de Cue esto cam'iara al(Nn d*a.
El caso de Eendy ilustra una necesidad '5sica Cue todos tenemos
cuando construimos l*mites. 9o importa cu5nto nos di(amos a nosotros
mismos# cu5nto leamos# estudiemos o practiCuemos# es imposi#le desarrollar o
"i(ar lmites sin relaciones de apo&o de +ios & de otras personas$ 9i siCuiera
intente comenzar a poner l*mites -asta Cue ten(a /*nculos profundos y
duraderos con personas Cue lo amar5n pase lo Cue pase.
9uestra necesidad m5s profunda es la necesidad de pertenecer# de ser
parte de una relacin# de tener un G-o(arH espiritual y emocional. La
naturaleza misma de Dios es estar en relacin+ GDios es amorH# dice 1 Juan
>+1%. Amor si(nifica relacin+ afecto# /*nculos de compromiso entre dos
indi/iduos.
Al i(ual Cue Dios# nuestra necesidad m5s trascendente es tener /*nculos.
0uando Dios diDo Cue aun en su perfecto nue/o uni/erso# Gno es 'ueno Cue el
-om're est) soloH TR)nesis +1;U# no -a'la'a so're el matrimonio. 8e refer*a a
las relaciones+ otras personas con Cuienes esta'lecer lazos# en Cuienes confiar
y a Cuienes recurrir en 'usca de apoyo.
3emos sido creados para /i/ir en relacin. El /*nculo es el fundamento de
la eOistencia del alma. Es imposi'le desarrollar l*mites cuando este fundamento
est5 resCue'raDado o es imperfecto. I&or Cu)J &orCue si nos faltan estas
relaciones# no ha& a quin acudir en un con"licto$ 0uando no tenemos la
se(uridad de ser amados# estamos o'li(ados a optar entre dos malas opciones+
1. 9i(ar lmites & arriesgarnos a perder una relaci'n$ Este era el temor
de Eendy. Tem*a Cue su madre la rec-azara# y ella se Cuedara aislada y sola.
Toda/*a depend*a del /*nculo materno para sent*rse se(ura.
. 3o "i(ar lmites & seguir cautivo de los deseos de otro$ Al no fiDar
l*mites a su madre# Eendy era cauti/a de los deseos de su madre.
La primera tarea en el desarrollo de los 'e')s# por lo tanto# es ape(arse
con la mam5 y el pap5. 9ecesitan aprender Cue son 'ien/enidos y est5n
se(uros en este mundo. Este /*nculo con el reci)n nacido se (enera cuando la
mam5 y el pap5 le proporcionan al 'e') un am'iente emocional co-erente#
c5lido# cari6oso y predeci'le. Durante esta etapa# la tarea de la madre es
estimular al ni6o para Cue se relacione con el mundo# a tra/)s del /*nculo
materno. TLa mayor*a de las /eces# esta es tarea de la madre# pero el padre o
la persona a car(o tam'i)n pueden realizarla.U
El ape(o tiene lu(ar cuando la madre reacciona a las necesidades del
ni6o# la necesidad de contacto# de ser car(ado en 'razos# de alimento y ropa
limpia. En la medida Cue el 'e') eOperimenta estas necesidades y la reaccin
,5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
positi/a de la madre las satisface )l o ella comienzan a asimilar el marco
emocional de una madre cari6osa y esta'le.
Los 'e')s# en esta etapa# no tienen sentido de Cue son distintos de su
madre. &iensan+ G"am5 y yo somos lo mismo.H Esto se conoce a /eces como
sim#iosis# una suerte de Gnadar Dunto aH mam5. Esta unin sim'itica es la
razn por la Cue los 'e')s entran en p5nico cuando su madre no est5. 8olo su
madre puede calmarlos.
Los 'e')s desarrollan este marco emocional a partir de miles de
eOperiencias en los primeros meses de /ida. El o'Deti/o primordial de la madre
es Gestar a-*H# cumplir la funcin de ser un o#(eto emocional esta#le. El o'Deto
esta'le contri'uye a desarrollar en el 'e') un sentido interno de aceptacin y
se(uridad# aun sin la presencia de su madre. Todas esas muestras de cari6o
constante traen como resultado el sentido interno de se(uridad Cue el ni6o
desarrolla y Cue pasa a inte(rar su ser.
La ,i'lia se refiere a la constancia como+ Garrai(ados y cimentados en
amorH TEfesios A+1<U y Garrai(ados y edificados en [0risto\H T0olosenses +<U.
Ilustra el principio de Cue el prop'sito de +ios para nosotros es que seamos
su"icientemente amados por l & por otros, para no sentirnos aislados, aun
cuando estamos solos$
<
El ape(o es el preludio. En la medida Cue los ni6os aprenden a sentirse
se(uros en su -o(ar con sus relaciones primarias# est5n le/antando 'uenos
fundamentos para soportar la separacin y el conflicto apareDados por el
desarrollo de los l*mites.
Se%ara"i>n e Indi*idua"i>n4 La "ons(ru""i>n del
al'a
GEs como si se -u'iera acti/ado un interruptorH# les cont "illie a las
ami(as del (rupo de madres Cue se reun*a en la i(lesia. El (rupo
proporciona'a a las madres un lu(ar de reunin donde desarrollar acti/idades
y con/ersar so're sus 'e')s y ni6os# GEn su primer cumplea6os# eOactamente
el mismo d*a# mi 3illary con/irti en la criatura m5s dif*cil Cue -aya conocido.
Era la misma 'e') Cue el d*a anterior se -a'*a de/orado su espinaca con si
fuera su Nltima comida. Al otro d*a# en cam'io# Ltodo el plato termin en el
pisoMH
La eOasperacin de "illie la reci'ieron con (estos de simpat*a y sonrisas.
Todas las madres esta'an de acuerdo+ sus 'e')s parec*an -a'er cam'iado de
personalidad m5s o menos a esa edad. Adis a los 'e')s a(rada'les y
encantadores. En su lu(ar# da'an sus primeros pasos unos 'e')s eOi(entes y
refunfu6ones.
IPu) &asJ 0ualCuier pediatra competente o terapeuta infantil puede
compro'ar este cam'io Cue comienza durante el primer a6o de /ida y continNa
-asta alrededor de los tres a6os. @n cam'io por lo (eneral es re/oltoso y
catico# pero normal por completo y Cue es parte del plan de Dios para el ni6o.
A medida Cue aumenta el sentido de se(uridad interna y el e(o en los
ni6os peCue6os# aparece una se(unda necesidad. 0omienza a aflorar la
necesidad del 'e') por autonom*a# o independencia. Los eOpertos infantiles la
3
&or m5s informacin so're la perspecti/a '*'lica del ape(o y los /*nculos afecti/os# /)ase los
cap*tulos A y = de 3enry 0loud# 7hanges !hat ;eal [0am'ios para la sanidad\# .onder/an#
Rrand Rapids# 122 y los cap*tulos > y 1A de Jo-n To4nsend# ;iding "rom -ove [Esconderse del
amor\# 9a/&ress# 0olorado 8prin(s# 1221.
,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
llaman separacin e indi/iduacin. La GseparacinH se refiere a la necesidad
del ni6o de perci'irse distinto de la madre# una eOperiencia de Gno yoH. La
Gindi/iduacinH descri'e la identidad Cue el ni6o desarrolla al separarse de su
madre. Es una eOperiencia de GyoH.
9o puede ser GyoH si primero no fue Gno yoH. Es como tratar de edificar
una casa en un terreno lleno de 5r'oles y /e(etacin sil/estre. Antes de
comenzar la edificacin de la casa es necesario talar al(unos 5r'oles para
-acer lu(ar. &rimero determina Cui)n no es# y lue(o descu'rir5 los aspectos
/erdaderos y aut)nticos de la identidad Cue Dios le -a dado.
Este principio est5 descrito en el Nnico eDemplo re(istrado de infancia de
JesNs. IRecuerda cuando la madre y el padre de JesNs se fueron de Jerusal)n
sin )lJ 0uando /ol/ieron y lo encontraron ense6ando en el templo la madre lo
reprendi. Las pala'ras de JesNs para su madre fueron+ GI&or Cu) me
'usca'anJ I9o sa'*an Cue ten(o Cue estar en la casa de mi &adreJH TLucas
+>2U. L)ase+ Ten(o /alores# pensamientos y opiniones distintas a las de
ustedes# madre. JesNs sa'*a Cui)n no era# as* como tam'i)n sa'*a Cui)n era.
El proceso de separacin:indi/iduacin no es una transicin sin
pro'lemas en el desarrollo de la persona. 3ay tres fases cr*ticas en la ni6ez
para el desarrollo de l*mites sanos+ salida del cascarn# pr5ctica y reunificacin.
Salida del "as"ar>n4
BMa'< y yo no so'os lo 'is'oC
G9o es DustoH# se CueDa'a la madre de un ni6o de cinco mes GTu/imos
cuatro meses de dic-a y unin. "e (usta'a lo indefenso Cue era Eric# su
dependencia. "e necesita'a# y yo le 'asta'a.H
HDe pronto# todo cam'i. 8e /ol/i# no s) cmo eOpresar m5s inCuieto#
m5s escurridizo. 9o siempre me deDa'a tenerlo en 'razos. 0omenz a
interesarse en otras personas# y L-asta en Du(uetes de colores /i/os m5s Cue
en m*M
HEstoy comenzando a entender lo Cue sucedeH# concluy la muDer. G"e
necesit por cuatro meses. LA-ora ser madre consiste en pasarme los
si(uientes diecisiete a6os y medio permiti)ndole deDarmeMH
Esta madre entendi lo Cue suced*a de /arias maneras. Los primeros
cinco a diez meses de /ida marcan un cam'io muy importante en la infancia#
de G"am5 y yo somos lo mismoH G"am5 y yo no somos lo mismoH. Durante
esta etapa# los 'e')s comienzan a desli(arse de su unin pasi/a con su madre
y a interesarse acti/amente en el mundo Cue los rodea. Toman conciencia de
Cue a-* afuera -ay un mundo (rande y emocionante LCuieren ser parte de la
accinM
Los in/esti(adores de la infancia llaman a esta etapa Gsalida del
cascarnH o GdiferenciacinH. Es un periodo de eOploracin de tocar# sa'orear
y sentir nue/as cosas. 8i 'ien los ni6os en esta etapa toda/*a dependen de sus
madres# el contacto es menos estrec-o. Los meses de amamantamiento /en su
recompensa+ el ni6o se siente lo suficientemente se(uro para arries(arse.
O's)r/elos andar a (atas a toda /elocidad. 9o se Cuieren perder nada. Es un
l*mite f*sico en mo/imiento+ leDos de la madre.
O'ser/en la mirada de un 'e') cuando Gsale del cascarnH. Es posi'le
/er los oDos de Ad5n# a'iertos de par en par ante la mara/illa de la flora# la
fauna y la maDestuosidad de la tierra Cue el 8e6or cre para )l. &ueden /er el
deseo por descu'rir# la curiosidad Cue lo mue/e a aprender# a la Cue alude Jo'
,'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
11+<+ GI&uedes adentrarte en los misterios de Dios o alcanzar la perfeccin del
TodopoderosoJH 9o# no podemos. &ero fuimos creados para descu'rir# para
eOperimentar la creacin y conocer al 0reador.
Es una etapa dif*cil para las madres primerizas. 0omo lo descri'i la
madre al inicio de esta seccin# puede ser un c-asco. Es especialmente dif*cil
para las muDeres Cue nunca realmente Gsalieron del cascarnH. Lo Nnico Cue
desean es el contacto# la necesidad y la dependencia de su 'e'). Estas
muDeres suelen tener muc-os -iDos# o se las in(enian para pasar muc-o tiempo
con ni6os peCue6os. 9o disfrutan la parte de GseparacinH Cue implica la
maternidad. 9o les (usta la distancia entre ellas y el 'e'). Es un l*mite
doloroso para la madre# pero indispensa'le para el ni6o.
,r<"(i"a4 BE,uedo ha"er "ual$uier "osaFC
&ero# ICu) tiene de malo Cuerer di/ertirmeJ La /ida no tiene Cu) ser
a'urridaH protesta'a DereB. DereB ronda'a los cincuenta y se /est*a como un
estudiante uni/ersitario. 8u tez 'ronceada y sin arru(as no parec*a natural
para un -om're de mediana edad.
3a'*a al(o fuera de lu(ar. DereB le esta'a diciendo a su pastor Cue
Cuer*a cam'iar del (rupo de solteros de treinta y pico y pasar al (rupo de los
/einte y los treinta a6os. G9o tienen mi mismo ritmo. "e (ustan las monta6as
rusas# salir tarde de noc-e# y cam'iar de empleo. As* me manten(o Do/en#
Isa'eJH
El estilo de DereB descri'e a al(uien Cue se Cued en la se(unda etapa
del proceso de separacin:indi/iduacin+ la pr5ctica. Durante este periodo# Cue
dura entre los diez meses y los diecioc-o meses Tpero se repite m5s adelanteU#
los 'e')s aprenden a caminar y -a'lar.
La diferencia entre la Gsalida del cascarnH y la pr5ctica es radical.
"ientras Cue el 'e') Cue aca'a de Gsalir del cascarn est5 asom'rado por
todo el mundo nue/o y toda/*a depende 'astante de su madre# Lel 'e')
practicante trata de deDarla atr5sM Descu'rir su nue/a -a'ilidad para caminar le
da una sensacin de omnipotencia. Los primeros pasos lo -acen sentir
re'osante de entusiasmo y ener(*a. Puieren pro'arlo todo+ 'aDar por escaleras
empinadas# pinc-ar enc-ufes con un tenedor# y tirarle de cola al (ato.
Las personas como DereB# Cue se Cuedaron en esta etapa# pueden ser
muy di/ertidas -asta Cue al(uien rompe su 'ur'uDa acerca de su falsa
(randiosidad y su irresponsa'ilidad. @no se con/ierte en un Ga(uafiestasH.
3a'lar con una Ga(uafiestasH casada con un ni6o practicante resulta muy
re/elador. 9o -ay tarea m5s a(otadora.
&ro/er'ios <+< descri'e a un Do/en Cue se Cued en la etapa de pr5ctica+
G"e puse a /er a los ineOpertos# y entre los D/enes o'ser/) a uno de ellos
falto de Duicio.H
Este Do/en ten*a ener(*a# pero no ten*a control so're sus impulsos# ni
l*mites para sus pasiones. 8e /ol/i seOualmente promiscuo# al(o comNn a los
adultos atrapados en esta etapa. F# a la postre# termin muerto+ G3asta Cue
una flec-a le a're las entra6asQ como el a/e Cue se lanza contra la red# sin
sa'er Cue en ello le /a la /idaH T&ro/er'ios <+AU.
Los practicantes creen Cue nunca los atrapar5n. &ero la /ida s* los
alcanza.
Lo Cue los ni6os practicantes TLaCuellos para Cuienes la omnipotencia es
correctaMU m5s necesitan de los padres es Cue reaccionen a su dic-a con dic-aQ
,*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
a su entusiasmo con entusiasmo# y Cue les 'rinden al(unos espacios se(uros
donde practicar# 'uenos padres disfrutan de sus ni6os peCue6os cuando les
saltan en la cama. Los padres malos a-o(an el deseo de sus -iDos y no
permiten nada de saltos o# por el contrario# no ponen nin(Nn l*mite y les
permiten saltar por encima del Du(o de naranDa y el caf) de mam5 y pap5. TLos
padres de DereB fueron de este se(undo tipo.U
En la etapa de pr5ctica# los ni6os aprenden Cue el dinamismo y la
iniciati/a son 'uenos. Los padres Cue durante esta etapa# con firmeza y
co-erencia# ponen l*mites realistas a sus -iDos sin arruinarles el entusiasmo# los
ayudan en esta transicin.
I3an /isto esos carteles Cue descri'en Glos primeros pasos del 'e')HJ
Al(unos transmiten una nocin errnea. &resentan al ni6o dando sus primeros
pasos tam'aleantes -acia una madre Cue los espera con los 'razos a'iertos.
La realidad es diferente. La mayor*a de las madres cuentan+ GLFo o'ser/) cmo
da'a sus primeros pasos de espaldas a m*MH El peCue6o practicante se aleDa de
la se(uridad y la calidez -acia la eOcitacin y el descu'rimiento. Los l*mites
f*sicos y (eo(r5ficos lo ayudan a aprender cmo ser acti/o sin peli(ro.
La etapa de pr5ctica proporciona al ni6o la ener(*a y el empuDe para dar
el Nltimo paso y con/ertirse en un indi/iduo# pero tanto entusiasmo en)r(ico
no puede durar para siempre. Los autom/iles no pueden circular siempre a
m5Oima /elocidad. Los /elocistas no pueden mantener el mismo ritmo por
millas. F los peCue6os practicantes pasan a la si(uiente etapa# la reuni"icaci'n$
La reuni@i"a"i>n4 BNo %uedo ha"er (odoC
La reunificacin# Cue ocurre entre los diecioc-o meses y los tres a6os# se
conoce como Grapproc-ementH en franc)s y si(nifica Grestauracin de
relaciones armoniosasH. En otras pala'ras# el ni6o /uel/e a la realidad. La
(randiosidad de los Nltimos meses da paso lentamente al reconocimiento de
Cue G9o puedo -acer todo lo Cue CuieroH. Los ni6os se tornan ansiosos y
conscientes de Cue el mundo los aterra. 8e dan cuenta de Cue toda/*a
necesitan a la madre.
Durante la etapa de reunificacin retoman la unin con la madre# pero
esta /ez es diferente. Esta /ez el ni6o aporta a la relacin un ser m5s
indi/idualizado. 3ay dos personas a-ora# con ideas y sentimientos diferentes. F
el ni6o est5 pronto para relacionarse con el mundo eOterior sin perder su
sentido de s* mismo.
Este per*odo se caracteriza por ser dif*cil# tanto para los ni6os como para
los padres. En la etapa de reunificacin los ni6os peCue6os son detesta'les#
opositores# temperamentales y /i/en completamente enoDados. Les recuerdan
a una persona con un dolor de muelas crnico.
Veamos al(unas de las -erramientas Cue los peCue6os utilizan en esta
etapa para construir l*mites.
*no(o$ El enoDo es un ami(o. $ue creado por Dios con un propsito+ para
ad/ertimos de un pro'lema Cue necesita solucin. El enoDo es la manera Cue
los ni6os tienen para sa'er Cue su eOperiencia es distinta a la aDena. La
capacidad de usar el enoDo para diferenciarse de los dem5s es un l*mite. Los
ni6os Cue sa'en eOpresar su enoDo de'idamente son ni6os Cue m5s adelante
en la /ida se dar5n cuenta cuando al(uien est5 tratando de controlarlos o
lastimarlos.
,/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
+ominio$ La reunificacin a /eces se confunde simplemente con una
etapa Ge(o*staHQ se introducen pala'ras al /oca'ulario del peCue6o# tales
como m*o# mi y a m*. 8uzy no Cuiere Cue nadie sosten(a su mu6eca. ,illy no
Cuiere prestar sus camiones a otro peCue6o de /isita. Esta parte importante en
la conformacin del ser suele ser 'astante dif*cil de comprender para los
padres cristianos. GEn fin. Esa /ieDa naturaleza pecaminosa est5 deD5ndose /er
en mi peCue6a ni6aH comentar5n los padres mientras sus amistades asienten
comprensi/os. GEstamos ense65ndole a prestar y amar a otros# pero se
encuentra atrapada en ese e(o*smo Cue todos tenemos.H
Esto no es ni cierto ni '*'lico. El (usto reci)n descu'ierto Cue el ni6o
tiene por lo Gm*oH sin duda tiene ra*ces en nuestro e(ocentrismo innatoQ parte
de nuestra naturaleza pecaminosa y depra/ada Cuiere# como lo Cuiso 8atan5s#
ser GsemeDante al Alt*simoH TIsa*as 1>+1>U. 8in em'ar(o# esta manera tan
simplista de entender nuestro car5cter no toma en consideracin todo el
espectro de lo Cue /erdaderamente es ser a ima(en de Dios.
3a'er sido creados a ima(en de Dios si(nifica Cue tenemos dominio# o
ma&ordoma. Del mismo modo Cue se les dio a Ad5n E/a el dominio so're la
tierra para someterla y (o'ernarla# a nosotros se nos -a dado la mayordom*a
so're nuestro tiempo# ener(*a# talentos# /alores# sentimientos# conducta#
dinero y todas las dem5s cosas mencionadas en el cap*tulo . 8in un Gm*oH D
tenemos sentido de responsa'ilidad para desarrollar# nutrir# y prote(er estos
recursos. 8in un Gm*oH no tenemos un ser para ser/ir a Dios y a su reino.
Los ni6os necesitan desesperadamente aprender Cue m*o# mi# y m*# no
son malas pala'ras. 0on una crianza correcta 'asada en la ,i'lia# aprender5n a
-acer sacrificios y a desarrollar un corazn 'ondadoso y cari6oso# pero no
antes de Cue ten(an una personalidad Cue -a sido amada lo suficiente para
poder dar amor+ G9osotros amamos a Dios porCue )l nos am primeroH T1 Juan
>+12U.
9o+ el l*mite de una sola pala'ra. Los peCue6os en la etapa de unificacin
usan con frecuencia una de las pala'ras m5s importantes del len(uaDe
-umano+ la pala'ra no. 8i 'ien puede aparecer durante la Gsalida del
cascarnH# no se perfecciona durante la reunificacin. Es el primer l*mite /er'al
Cue aprenden los ni6os.
La pala'ra no ayuda a los ni6os a aleDarse de lo Cue no les (usta. Les da
el poder de ele(ir. Los prote(e. Aprender cmo tratar el no del ni6o es crucial
para su desarrollo. @na pareDa Cue no contempl el rec-azo de su -iDa a
determinadas comidas# lue(o compro' Cue Lera al)r(ica a una de ellasM
"uc-as /eces# los ni6os de esta edad se con/ierten en adictos al GnoH.
9o solo se ne(ar5n a comer la /erdura y a dormir la siesta# L-asta rec-azar5n
los -elados y sus Du(uetes preferidosM
Vale la pena para ellos el GnoH. Esto les impide sentirse completamente
indefensos y sin poder.
Los padres tienen dos tareas asociadas con el no. &rimero# necesitan
ayudar a sus -iDos a sentirse suficientemente se(Nn para decir no# de esta
manera los estimulan poner sus propios lmites$ AunCue es inne(a'le Cue no
siempre pueden -acer todas las elecciones Cue les (ustar*an# de'er*amos
darles a los peCue6os la oportunidad de decir un no Cue sea escuc-ado. Los
padres informados no se sentir5n insultados ni enfadados por la resistencia de
su -iDo. Le ayudar5n a sentir Cue su no es tan apreciado como su s*. 9o se
distanciar5n emocionalmente del ni6o Cue dice no# se(uir5n conectados. @no
de los padres muc-as /eces de'er5 apoyar al otro Cue se est5 cansando con el
no del 'e'). LEste proceso reCuiere tra'aDoM
54
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
@na pareDa tu/o Cue enfrentarse con una t*a cuyos sentimientos esta'an
-eridos porCue su -iDa se ne(a'a a saludarla con un 'eso y un a'razo cada /ez
Cue los /isita'a. A /eces# la ni6a Cuer*a estar cercaQ otras# prefer*a o'ser/ar de
leDos. La pareDa refut la CueDa de la t*a dici)ndole+ G9o Cueremos Cue 0arey
sienta Cue le de'e afecto a las personas. Pueremos Cue se encar(ue de su
/ida.H Estos padres Cuer*an Cue el s* de su -iDa fuera s*# y Cue su no fuera no
T"ateo =+A<U. Puer*an Cue aprendiera a decir Cue no# para Cue en el futuro
fuera capaz de decir Cue no a la maldad.
La se(unda tarea de los padres de ni6os en la etapa de reunificacin es
ayudar al ni6o a respetar los l*mites aDenos. Los ni6os necesitan ser capaces no
solo de decir Cue no# sino tam'i)n de aceptar un no.
Los padres de'en poner l*mites apropiados a cada edad. Esto si(nifica
mantenerse firmes cuando el ni6o tiene una pataleta en la Du(ueter*a# si 'ien
ser*a muc-o menos -umillante tranCuilizarlo si le compr5ramos la mitad de la
tienda. 8i(nifica ponerlo en penitencia# enfrentamientos de'idos y palmadas#
cuando se necesario. G0orri(e a tu -iDo mientras aNn -ay esperanzaQ no te
-a(as cmplice de su muerteH T&ro/er'ios 12+1;U. En otras pala'ras# ayuda a
tu -iDo a aceptar los l*mites antes de Cue sea demasiado tarde.
La construccin de l*mites es m5s e/idente durante los tres a6os. A esa
edad ya de'en dominar las si(uientes tareas+
1. 8er capaces de /incularse emocionalmente con los dem5s# sin
deDar de ser ellos mismos y perder su li'ertad de mantenerse
apartados.
. 8er capaces de decir Cue no sin temor a perder el amor.
A. 8er capaces de aceptar el no aDeno sin retraerse emocionalmente.
@n ami(o diDo medio en 'roma al fiDarse en estas tareas+ GI9ecesitan
sa'er esto a los tres a6osJ IF a los cuarenta y tresJH 8*# es muc-o pedirQ pero
el desarrollo de los l*mites es esencial en los primeros a6os de /ida.
3ay otros dos per*odos en la /ida centrados en los l*mites. El primero de
ellos es la adolescencia. Los a6os de adolescencia son una re/alidacin de los
primeros a6os de /ida. Implican temas m5s maduros+ la seOualidad# la
identidad seOual# la competencia y la identidad adultaQ pero la misma cuestin
de sa'er a Cui)n y cu5ndo decir Cue s* y decir Cue no# son centrales durante
esta etapa tan desconcertante.
El se(undo per*odo es al comienzo de la edad adulta# cuando s -iDos
deDan su -o(ar o sus estudios y comienzan una carrera se casan. Los adultos
D/enes sufren una p)rdida de estructura durante este per*odo. 9o -ay tim'res
Cue anuncien el fin de la clase ni -orarios impuestos por otros# pero -ay muc-a
li'ertad y responsa'ilidad atemorizantes# as* como reCuerimientos de
intimidad y compromiso. &uede con/ertirse en un tiempo intenso de aprender
m5s so're esta'lecer 'uenos l*mites.
"ientras m5s temprano el ni6o aprenda 'uenos l*mites# menos confusin
eOperimentar5 m5s tarde en su /ida. Tener )Oito en los primeros tres a6os de
/ida si(nificar5 una adolescencia m5s tranCuila TLpero no sin pro'lemasMU y una
meDor transicin a edad adulta. @na ni6ez pro'lem5tica puede compensarse
con muc-o tra'aDo en la familia durante la adolescencia. &ero los pro'lemas
serios de l*mites en am'os per*odos pueden tener efectos de/astadores en la
edad adulta.
5)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
G8ir/e sa'er cmo de'er*an -a'er sido las cosas en mi casoH diDo una
muDer Cue /ino a una c-arla so're desarrollo infantil G&ero lo Cue realmente
me ayudar*a es sa'er Cu) andu/o mal en mi casoH. Veamos a continuacin
dnde puede fallar el desarrollo de los l*mites.
L&'i(es lesionados -$u/ anda 'al0
Los pro'lemas de l*mites se ori(inan en miles de encuentros con los
dem5s# as* como tam'i)n en nuestra propia naturaleza y personalidad. Los
conflictos de l*mites m5s (ra/es# sin em'ar(o ocurren en los primeros a6os
cr*ticos de /ida. &ueden acontecer en cualCuiera de las fases de la separacin:
indi/iduacin+ la diferenciacin# la pr5ctica o la reunificacin. Reneralmente#
cu5nto m5s (ra/e y temprano fue el da6o# mayor ser5 el pro'lema de l*mites.
Retraimiento de los lmites
G9o s) por Cu) sucede# pero sucedeH refleOiona'a In(rid mientras
toma'a un caf) con su ami(a Alice. G8iempre Cue no estoy de acuerdo con mi
madre# aunCue sea en lo m*nimo# siento esta terri'le sensacin de Cue ya no
est5 a-*. Es como si estu/iera muy dolida y se retrae# y no puedo -acerla
/ol/er. Realmente es un sentimiento espantoso pensar Cue uno -a perdido
al(uien muy Cuerido.H
8eamos sinceros. A nadie le (usta Cue le di(an Cue no. Es dif*cil aceptar
Cue un ami(o nos nie(ue su apoyo# su compa6*a o su perdn. &ero las
relaciones sanas se construyen so're la li'ertad de re-usar y de enfrentar+ GEl
-ierro se afila con el -ierro# y el -om're en el trato con el -om'reH T&ro/er'ios
<+1<U.
9o solo las relaciones sanas# sino tam'i)n los caracteres maduros se
construyen en 'ases a los GnoH oportunos. Los ni6os en etapa de desarrollo
de'en sa'er Cue sus l*mites ser5n respetados. Es fundamental no privarlos del
amor como respuesta a sus desacuerdos, su prctica & su e)perimentaci'n$
&or fa/or no me entiendan mal. Los l*mites de los padres son cruciales.
Los ni6os necesitan sa'er Cue -ay pautas de comportamiento Cue se de'en
cumplir. 9ecesitan sufrir las consecuencias '*'licas de sus acciones de acuerdo
con su edad. TEn realidad# cuando los padres no ponen y mantienen 'uenos
l*mites con sus -iDos# los l*mites de sus -iDos sufren otro tipo de da6o# Cue lue(o
analizaremos.U ACu* no se trata de dar a nuestros -iDos rienda suelta. Los
padres necesitan mantener el afecto y el /*nculo con sus -iDos incluso cuando
no estn de acuerdo con ellos$ 9o implica Cue no puedan enoDarseQ si(nifica
Cue no de'en retraerse.
I0u5ntas /eces escuc-amos la afirmacin+ GDios ama al pecador# pero
odia el pecadoHJ Es /erdad. 8u amor es permanente y nunca se eOtin(ueH T1
0orintios 1A+;U. 0uando los padres se distancian de un peCue6o Cue se est5
comportando mal# en lu(ar de se(uir conectados y arre(lar el pro'lema# el
amor permanente de Dios es mal representado. 0uando los padres se aleDan
dolidos# defraudados y con ira contenida# est5n transmitiendo el si(uiente
mensaDe a su peCue6o+ Puedes ser amado cuando te comportas #ien$ 3o
puedes ser amado cuando te comportas mal$
El ni6o entiende este mensaDe m5s o menos de la si(uiente manera+
7uando so& #ueno, me quieren$ 7uando so& malo, me e)clu&en$
52
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&n(anse en el lu(ar del ni6o. IPu) -ar*anJ 9o es una decisin dif*cil. Las
personas Cue Dios cre necesitan afecto y relacin. Los padres Cue se
distancian de su -iDo est5n practicando principalmente un c-antaDe espiritual y
emocional. El ni6o puede disimular su desacuerdo y continuar la relacin# o
puede continuar aleDado y perder la relacin m5s importante del mundo. "uy
posi'lemente permanecer5 callado.
Los ni6os con padres Cue se retraen cuando ellos comienzan a poner
l*mites aprenden a acentuar y desarrollar su lado complaciente# amoroso y
sensi'le. Al mismo tiempo# aprenden a temer# desconfiar y odiar su lado
en)r(ico# /er*dico e independiente. 0uando la persona Cue aman se aleDan
porCue ellos est5n enoDados# ariscos# o eOperimentales# los ni6os aprenden a
ocultar esos lados.
Los padres Cue le dicen a sus -iDos+ G9os duele cuando te enoDasH -acen
al ni6o responsa'le de la salud emocional del padre. En realidad# aca#an de
convertir al hi(o en padre del padreQ a /eces# cuando tiene dos o tres a6os. Es
meDor# muc-o meDor# decirle+ G8) Cue est5s enoDado# pero de todos modos no
puedes tener ese Du(uete.H
Lue(o eOpresen sus sentimientos -eridos a su cnyu(e# a un ami(o o al
8e6or.
Los ni6os son omnipotentes por naturaleza. Vi/en en un mundo donde el
sol 'rilla porCue fueron 'uenos# y llue/e porCue fueron malos. 0on el tiempo
los ni6os deDar5n (radualmente de lado esa omnipotencia al aprender Cue las
necesidades aDenas y las situaciones eOternas tam'i)n son importantes. &ero
durante los primeros a6os esa omnipotencia lesiona directamente los l*mites.
0uando los ni6os sienten Cue sus padres se retraen# creen f5cilmente Cue los
sentimientos de mam5 y pap5 son su responsa'ilidad. =mnipotencia si(nifica+
G8oy lo suficientemente poderoso para -acer Cue mam5 y pap5 se aleDen.
"eDor Cue ten(a cuidado.H
Los padres pueden retraerse emocionalmente con muc-a sutileza+ un
tono de /oz -erido# lar(os silencios por nin(Nn moti/o. O pueden ser eOpl*citos+
accesos de llanto# enfermedad# (ritos. Los -iDos de esos padres se con/ertir5n
en adultos temerosos de Cue la puesta de l*mites les ocasionar5 un (ra/e
aislamiento y a'andono.
Hostilidad hacia los lmites
GIEntiendo yo por Cu) no puedo decir Cue noJH Larry se ri entre
dientes. GI&or Cu) no me pre(unta una dif*cilJ Fo me cri) en el ser/icio militar.
Lo Cue mi padre dec*a era ley. Estar en desacuerdo con )l era siempre
re'elin. @na /ez lo contradiDe cuando ten*a nue/e a6os. Lo Nnico Cue recuerdo
es despertar del otro lado de la -a'itacin con un impresionante dolor de
ca'eza. F muc-os sentimientos -eridos.H
Este se(undo da6o a los l*mites# m5s f5cil de reconocer Cue el primero#
es la -ostilidad de los padres -acia los l*mites. El padre se enfada con los
intentos de su -iDo de separarse de )l o de ella. La -ostilidad aflora 'aDo la
forma de pala'ras de enoDo# casti(o f*sico# o consecuencias inapropiadas.
Al(unos padres le dir5n al -iDo+ G3ar5s lo Cue yo di(a.H Esto es Dusto. La
intencin de Dios es Cue los padres se -a(an car(o de sus -iDos. &ero lue(o
dir5n+ GF te /a a (ustar -acerlo.H Esto /uel/e loco al ni6o# porCue es una
ne(acin del -ec-o de Cue el ni6o es un ser independiente. 3acer Cue Gle
53
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
(usteH es presionar al ni6o para Cue se con/ierta en al(uien Cue Ga(rada a
todo el mundoH y no en al(uien Cue Ga(rada a DiosH TR5latas 1+1!U.
Al(unos padres critican los l*mites de sus -iDos+
G8i no est5s de acuerdo conmi(o# te...H
GLo -ar5s a mi manera porCue si no...H
G9o le discutas a tu madre.H
G9ecesitas un cam'io de actitud.H
G9o tienes moti/o para sentirte mal.H
Los ni6os necesitan estar 'aDo la autoridad y el control de sus pares# pero
cuando los padres casti(an a su -iDo por su creciente independencia# el ni6o se
retraer5 en dolor y resentimiento.
La -ostilidad es una mala imitacin del pro(rama de Dios para aprender
disciplina. La disciplina es el arte de ense6ar a los ni6os el dominio propio#
utilizando las consecuencias. Las acciones irresponsa'les de'er*an molestamos
lo suficiente para moti/amos a ser m5s responsa'les.
El enfoCue GA mi manera# porCue si no...H ense6a a los ni6os a aparentar
o'ediencia# al menos mientras los padres est5n a la /ista. GTienes una opcinH
ense6a a los ni6os a aceptar la responsa'ilidad de sus propias acciones. En
lu(ar de decir+ G3ar5s tu cama o no podr5s salir por un mes.H# el padre dice+
GTiende tu cama# y te deDar) Du(ar al 9intendoQ no tiendas tu cama y perder5s
el derec-o al 9intendo por el resto del d*a.H El ni6o decide cu5nto dolor est5
dispuesto a soportar por ser deso'ediente.
La disciplina de Dios ense6a# no casti(a+
GEn efecto# nuestros padres nos disciplina'an por un 're/e tiempo#
como meDor les parec*aQ pero Dios lo -ace para nuestro 'ien# a fin de
Cue participemos de su santidad. 0iertamente# nin(una disciplina# en
el momento de reci'irla# parece a(rada'le# sino m5s 'ien penosaQ sin
em'ar(o# despu)s produce una cosec-a de Dusticia y paz para Cuienes
-an sido entrenados por ella.H T3e'reos 1+1!:11U
Los ni6os pierden el 'eneficio de ser entrenados cuando le padres
reci'en con -ostilidad el desacuerdo de los -iDos# la deso'ediencia o la
pr5ctica. 9o aprenden Cue demorar la (ratificacin y aceptar responsa'ilidades
es 'eneficioso. 8olo aprende a e/itar la ira aDena. IAl(una /ez se pre(untaron
por Cu) al(unos cristianos temen tanto la ira de Dios# a pesar de todo lo Cue
lee so're su amorJ
Los resultados de esta -ostilidad son dif*ciles de apreciar porCue estos
ni6os aprenden r5pidamente a recluirse detr5s de un sonrisa complaciente.
0uando sean adultos# sufrir5n depresin# ansiedad# conflictos relacinales# y
pro'lemas de a'uso de sustancias. &or primera /ez en la /ida# muc-as
personas con los l*mites da6ados toman conciencia de Cue tienen un pro'lema.
La -ostilidad puede crear pro'lemas tanto para decir Cue GnoH como
para escuc-ar un GnoH. Al(unos ni6os se amoldan a otros. &ero otros
reaccionan eOternamente y se con/ierten en personas controladoras+ como un
padre -ostil.
La ,i'lia menciona dos reacciones distintas a la -ostilidad de los padres.
A los padres se les dice Cue no GeOasperen a sus -iDos# no sea Cue se
desanimenH T0olosenses A+1U. Al(unos ni6os reaccionan a la dureza con
5,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
complacencia y depresin. Al mismo tiempo# se les dice a los padres Cue Gno
-a(an enoDar a sus -iDos# sino cr*enlos se(Nn la disciplina e instruccin del
8e6orH TEfesios %+>U. Otros ni6os reaccionan a la -ostilidad con ira. "uc-os se
con/ierten en r)plicas de los padres -ostiles Cue los lastimaron.
Control excesivo
El control eOcesi/o se da cuando los padres cari6osos tratan de prote(er
a sus -iDos de cometer errores por medio de normas l*mites demasiado
estrictos. &or eDemplo# no deDan Cue sus -iDos Due(uen con otros ni6os para Cue
no se lastimen o aprendan malas costum'res. &ueden estar tan preocupados
por e/itar Cue sus -iDos se resfr*en Cue los -acen usar 'otas impermea'les en
los d*as nu'lados.
El control eOcesi/o tiene un pro'lema+ si 'ien los padres tienen una (ran
responsa'ilidad de controlar y prote(er a sus -iDos# tam'i)n de'en permitir
Cue sus -iDos cometan errores. Recuerden Cue la madurez se aprende por los
Cue G-an eDercitado facultad de percepcin espiritualH T3e'reos =+1>U. Los
ni6os eOcesi/amente controlados ser5n suscepti'les de dependencia#
conflictos de arrai(o# y dificultad para poner y mantener l*mites slidos.
Tam'i)n tendr5n pro'lemas para arries(arse y ser creati/os.
Carencia de lmites
Eileen suspir. 8u esposo# ,ruce# esta'a pasando por uno de sus modos
'isemanales de enfurecerse cada /ez Cue a ella se le ol/ida'a al(o. Esta /ez
esta'a (ritando porCue -a'r*a Cue fiDar una nue/a fec-a para ir a cenar con los
,illin(s. 3asta las cuatro de esa tarde Eileen no se -a'*a acordado de llamar a
al(uien para Cue cuidara a los ni6os.
9o pod*a entender por Cu) ,ruce se eOaspera'a por tan poca cosa. Puiz5
)l solo necesita'a al(Nn tiempo para li're. LEso eraM Eileen se entusiasm.
.3ecesitamos tomarnos unas vacaciones/ 8e ol/id Cue se -a'*an tomado unas
/acaciones el mes anterior.
Los padres de Eileen -a'*an sido muy cari6osos# pero muy indul(entes.
9unca se pon*an firmes para o'li(arla a -acer al(o# para disciplinarla con
penitencias# consecuencias o palmadas. 0re*an Cue muc-o amor y muc-o
perdn la con/ertir*an en la persona adulta Cue de'*a ser.
0uando Eileen no pa(a'a sus cuentas su madre le cu'r*a los (astos.
0uando c-oc el autom/il de la familia por tercera /ez# su padre le compr un
auto para ella. F cuando so're(ir su cuenta corriente# sus padres sin c-istar le
depositaron m5s dinero. +espus de cuentas, el amor es paciente no? se
dec*an.
El -ec-o de Cue los padres de Eileen no le -u'iesen puesto l*mites fue
perDudicial para el desarrollo de su car5cter. AunCue era una esposa# una
madre y una tra'aDadora cari6osa# los dem5s se sent*an permanentemente
frustrados por su manera de /i/ir indisciplinada y despreocupada. A los dem5s
les costa'a muc-o mantener una relacin con ella. &ero como era tan
a(rada'le# la mayor*a de sus ami(os no le dec*an nada porCue no Cuer*an -erir
sus sentimientos. &or lo tanto el pro'lema se(u*a sin solucionarse.
La falta de l*mites por parte de los padres es lo contrario a la -ostilidad.
9ue/amente# la disciplina '*'lica -u'iera proporcionado la estructura necesaria
para ayudar a Eileen a desarrollar su car5cter.
55
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
En ocasiones# la falta de l*mites por parte de los padres# acompa6ada de
falta de coneOin# puede producir una persona a(resi/amente controladora.
Todos -emos pasado por la eOperiencia de ir a un supermercado y /er a un
ni6o de cuatro a6os Cue controla completamente a su madre. La madre le
rue(a# le implora lo amenaza Cue deDe de tener una pataleta. &or Nltimo#
cuando ya no puede m5s# le da el caramelo Cue esta'a pidiendo a (ritos G&ero
ni uno m5sH# le dice# esforz5ndose por recuperar al(o de control. &ero# a esas
alturas# el control es una ilusin.
Ima(*nense a ese ni6o de cuatro a6os cuando sea un adulto de cuarenta.
La escena es distinta# pero el (uin es el mismo# cuando al(uien lo contrar*a# o
cuando al(uien le pone un l*mite# le da la misma pataleta. 8in em'ar(o# para
entonces el mundo le estu/o dando los (ustos por treinta y seis a6os. El
pro(rama de recuperacin de'er5 ser muy firme y co-erente para poder
ayudarlo. A /eces la recuperacin implica una -ospitalizacin# un di/orcio# la
c5rcel o una enfermedad. &ero nadie puede eludir la disciplina de la /ida. Esta
siempre saldr5 /ictoriosa. 8iempre cosec-aremos lo Cue sem'ramos. F cuanto
mayor seamos# m5s triste ser5 el panorama porCue lo Cue est5 en Due(o ser5
cada /ez mayor.
8in duda# esta es una descripcin de la persona con serias dificultades
para escuc-ar los l*mites o necesidades de los dem5s. La falta de l*mites -a
lesionado a estas personas# del mismo modo Cue otras lo -an sido por l*mites
demasiado r*(idos.
Lmites contradictorios
A /eces# porCue est5n confundidos so're cmo criar a los -iDos o porCue
sus propios l*mites est5n lesionadosQ al(unos padres com'inan l*mites se/eros
con l*mites poco r*(idos# en/iando mensaDes contradictorios a sus -iDos. Los
ni6os no sa'en cuales son las normas de la familia y de la /ida. Las familias
alco-licas suelen eO-i'ir l*mites contradictorios. @n padre puede ser cari6oso
y afectuoso un d*a y# sin nin(Nn moti/o# ri(uroso al si(uiente. Esto es
especialmente cierto por los cam'ios de comportamiento producidos por el
alco-ol.
El alco-olismo produce en el ni6o una enorme confusin de l*mites. Los
-iDos de alco-licos cuando son adultos nunca se sienten se(uros en las
relaciones. Est5n siempre esperando Cue la otra persona los decepcione o los
ataCue de impro/iso. Est5n siempre en (uardia.
&oner l*mites es una eOperiencia traum5tica para los adultos Cue fueron
-iDos de alco-licos. Decir Cue no puede imponer respeto# o puede pro/ocar
ira. 8e asemeDan a la persona indecisa e inconstante descrita en 8antia(o 1+%+
GPuien duda es como las olas del mar# a(itadas y lle/adas de un lado a otro
por el /iento.H. 9o sa'en a ciencia cierta de Cu) cosas -acerse responsa'le y
de Cu) cosas no.
El trauma
3asta a-ora -emos considerado las caracter*sticas de las relaciones
familiares. Los padres se distancian# actNan con -ostilidad o esta'lecen l*mites
inapropiados. 0on el tiempo# estas reacciones se impre(nan en el alma del
ni6o.
5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&ero tam'i)n eOisten traumas espec*ficos Cue lesionan el desarrollo de
los l*mites. @n trauma es una eOperiencia emocional intensamente dolorosaQ a
diferencia de un patrn de car5cter. El a'uso emocional# f*sico y seOual es
traum5tico. Los accidentes y enfermedades de'ilitadoras son traum5ticos.
&erder al(o si(nificati/o como la muerte de uno de los padres# el di/orcio o la
po'reza eOtrema tam'i)n son traum5ticos.
@na manera sencilla de apreciar la diferencia entre el trauma y los
patrones de car5cter# tales como el retraimiento y la -ostilidad# es o'ser/ar
cmo puede da6arse un 5r'ol en un 'osCue. &uede estar mal fertilizado# el
suelo empo'recido# o reci'ir demasiado sol y a(ua# o demasiado poco.
&odemos comparar es 5r'ol con los pro'lemas de patrones de car5cter. El
trauma se asemeDa a un rayo Cue cae so're el 5r'ol.
@n trauma puede afectar el desarrollo de los l*mites porCue sacude dos
fundamentos /itales para el crecimiento del ni6o+
1. El mundo es relati/amente se(uro.
. El ni6o tiene control so're su /ida.
A los ni6os Cue sufren un trauma se les sacuden estos fundamentos. 9o
tienen la certeza de estar se(uros y prote(idos en el mundo# y tienen miedo de
no tener nin(una posi'ilidad ante cualCuier peli(ro inminente.
Am'os padres de Jerry le maltrataron f*sicamente por a6os. 8e -a'*a ido
de su casa cuando era muy Do/en# se -a'*a unido a los marines# y -a'*a tenido
/arios fracasos matrimoniales. En terapia# ya adulto con treinta a6os# comenz
a entender por Cu) 'aDo su ruda apariencia siempre Cuer*a una muDer
controladora. 8e enamora'a perdidamente con el -ec-o de Cue ellas pod*an
GmaneDarloH. Despu)s aparec*a un patrn de complacencia -acia la muDer# con
Jerry siempre de perdedor.
0ierto d*a en una sesin# Jerry record a su madre d5ndole 'ofetadas por
una peCue6a infraccin. Ten*a un /i/ido recuerdo de sus intentos infructuosos
por prote(erse# ro(5ndole+ G"am5# por fa/or. Lo siento. 3ar) lo Cue me pidas.
"am5# por fa/or.H Los (olpes se deten*an cuando le promet*a cie(a o'ediencia.
Este recuerdo concorda'a con la falta de poder y dominio propio con sus
muDeres y sus no/ias. 8iempre aterrado de sus iras# las complac*a
inmediatamente. El desarrollo de l*mites de Jerry -a'*a sido (ra/emente
lesionado por el a'uso de su madre.
Dios se compadece muy especialmente de las /*ctimas de trauma+ G"e
-a en/iado a sanar los corazones -eridosH TIsa*as %1+1U. El an-elo de Dios es
Cue el amor de las personas cierre las -eridas de los traumatizados.
Las /*ctimas de trauma en la familia son casi siempre personas con
patrones de car5cter empo'recidos o pecaminosos. Retraernos de nuestros
l*mites u -ostilidad -acia nuestros l*mites son suelo f)rtil para el trauma.
Nuestros propios rasgos de carcter
IAl(una /ez -a escuc-ado descri'ir a al(uien como Ges as* desde antes
de nacerHJ Puiz5 usted siempre fue acti/o o emprendedor# siempre en 'usca
de nue/os -orizontes. Puiz5 a usted siempre le (ust ser tranCuilo y refleOi/o
Gdesde siempreH.
9uestros propios estilos personales de car5cter son otro factor Cue
contri'uye a los l*mites. &or eDemplo# al(unas personas con un componente
5'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
constitucional m5s eDecuti/o encaran los pro'lemas de l*mites m5s de frente. F
otras# menos eDecuti/as# se in-i'en m5s con los l*mites.
Nuestra pecaminosidad
9uestra naturaleza depra/ada tam'i)n causa pro'lemas en el desarrollo
de los l*mites. 3eredamos nuestra naturaleza depra/ada de Ad5n y E/a. Es
nuestra resistencia a ser criaturas de Dios# nuestra resistencia a la -umildad.
Rec-azamos nuestra posicin# nuestra pasin es ser omnipotentes y Gestar a
car(oH# sin necesitar de nadie ni tener Cue rendir cuentas a nadie. 9uestra
naturaleza depra/ada nos escla/iza a la ley del pecado y la muerte# de la Cue
solo 0risto puede sal/amos TRomanos ;+U.
Fa de'e -a'er captado un panorama m5s claro de los factores
in/olucrados en los pro'lemas de l*mites y el desarrollo de l*mites. Es -ora de
estudiar lo Cue la ,i'lia dice acerca de cmo de'en operar los l*mites en
nuestra /ida y como desarrollarlos... durante toda la /ida.
5*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
7
Las dieG leyes de los l&'i(es
Ima(*nese por un momento Cue /i/e en otro planeta re(ido por principios
diferentes. 8upon(a Cue en ese planeta no eOiste la (ra/edad ni se utiliza el
dinero para las transacciones. La ener(*a y el com'usti'le se o'tienen por
osmosis# y no del alimento y el a(ua. De pronto# sin pre/io a/iso# usted se
encuentra transportado a la Tierra.
8u na/e espacial se cierne so're la superficieQ cuando despierta de su
/iaDe# desciende y se da de 'ruces contra el suelo. GLAyMH eOclama# sin sa'er
con eOactitud por Cu) se cay. 0uando lo(ra calmarse# decide pasear un poco
por los alrededores# pero no puede /olar# de'ido a este nue/o fenmeno
llamado (ra/edad. 0omienza entonces a caminar.
Al ca'o de un rato# se siente TLCu) eOtra6oMU -am'riento y sediento. 8e
pre(unta por Cu). De donde usted /iene# el sistema (al5ctico reDu/enece los
cuerpos autom5ticamente. &or fortuna# se encuentra con un terr*cola Cue le
dia(nostica su pro'lema y le dice Cue necesita alimento. Es m5s# le
recomienda un lu(ar donde comerQ el parador de JacB.
8i(ue sus indicaciones# entra al restaurante# y se las arre(la para pedir
al(o de la comida de esta Tierra# Cue contiene todos los nutrientes Cue usted
necesita. Ense(uida se siente meDor# pero entonces# el -om're Cue le sir/i la
comida Cuiere Gsiete dlaresH por lo Cue le dio. 9o tiene idea de lo Cue est5
-a'lando.
Despu)s de una discusin 'astante acalorada# lle(an unos -om'res
uniformados y a usted lo detienen y lo encierran en una peCue6a -a'itacin
con reDas. 2u caram#a est sucediendo?, se pre(unta.
9o Cuiso -acerle da6o a nadie. 8in em'ar(o# est5 en Gla c5rcelH de todas
maneras. &erdi su li'ertad de mo/imiento y est5 resentido. 8olo intent
dedicarse a lo suyo# pero a-ora tiene una pierna entumecida# est5 fati(ado de
tanto caminar y tiene dolor de estma(o de tanto comer. Lindo lu(ar esta
Tierra.
IEs esto una eOa(eracinJ Las personas criadas en familias
disfuncionales# o familias donde no se practican los l*mites ordenados por Dios#
tienen eOperiencias similares a las de este eOtra:terrestre. 8e encuentran
transportados a la /ida adulta donde las relaciones y el 'ienestar f*sico y
emocional se ri(en por principios espirituales Cue nunca aprendieron. 8e
lastiman# pasan -am're# y pueden aca'ar en la c5rcel# pero desconocen los
principios Cue los -u'ieran ayudado a /i/ir de acuerdo con la realidad y no en
su contra. &or lo tanto# est5n presos de su propia i(norancia.
5/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
El mundo Cue Dios cre est5 re(ido por leyes y principios. Las realidades
espirituales son tan ciertas como la (ra/edad# y aunCue usted las desconozca#
descu'rir5 sus efectos. Pue no nos -ayan ense6ado estos principios de /ida y
de relacin no si(nifica Cue no nos (o'iernen. De'emos conocer los principios
Cue Dios -a puesto a la /ida y /i/ir en conformidad con ellos. A continuacin#
damos diez leyes de los l*mites Cue usted puede aprender para comenzar a
disfrutar la /ida de manera diferente.
,ri'era ley4 La sie'!ra y la "ose"ha
La ley de causa y efecto es una ley '5sica de la /ida. La ,i'lia la llama la
ley de la siem'ra y la cosec-a. G0ada uno cosec-a lo Cue siem'ra. El Cue
siem'ra para a(radar a su naturaleza pecaminosa# de esa misma naturaleza
cosec-ar5 destruccinQ el Cue siem'ra para a(radar al Esp*ritu# del Esp*ritu
cosec-ar5 /ida eternaH TR5latas %+<:;U.
0uando Dios nos dice Cue cosec-aremos lo Cue sem'ramos# no nos est5
casti(andoQ nos est5 diciendo cmo son las cosas. 8i usted ama# muy
posi'lemente desarrollar5 la tos seca del fumador# o incluso un c5ncer de
pulmn. 8i (asta dinero de m5s# muy pro'a'lemente reci'ir5 llamadas de sus
acreedores# y -asta puede ne(ar a pasar -am're por no tener dinero para los
alimentos. &or otro lado# si come correctamente y -ace eDercicio f*sico con
re(ularidad# posi'lemente no se resfriar5 muy a menudo ni tendr5 muc-os
ataCues de (ripe. 8i -ace su presupuesto con prudencia# tendr5 dinero para
pa(ar las cuentas y para los comesti'les.
En ocasiones# sin em'ar(o# la (ente no cosec-a lo Cue siem'ra# porCue
al(uien inter/iene y les cosec-a las consecuencias por ellos. 8i cada /ez Cue
usted (ast de m5s# su madre le en/i dinero para cu'rir los so're(iros o los
a'ultados saldos de la tarDeta de cr)dito# usted nunca cosec-ar5 las
consecuencias de su despilfarro. 8u madre lo estar5 prote(iendo de las
consecuencias+ el acec-o de los acreedores o el pasar -am're.
0omo 'ien lo e/idencia la madre en el eDemplo anterior# la ley de la
siem'ra y la cosec-a puede ser interrumpida. F suelen ser las personas
carentes de l*mites las Cue pro/ocan la interrupcin. As* como podemos
interferir con la ley de (ra/edad# atrapando un /aso en el aire# tam'i)n es
posi'le interferir con la ley de la siem'ra y la cosec-a# inter/iniendo y
socorriendo a los irresponsa'les. Rescatar a una persona para Cue no sufra las
consecuencias naturales de su conducta# le permitir5 continuar con
comportamiento irresponsa'le. La ley de la siem'ra y la cosec-a no se a'oli.
Toda/*a est5 en /i(or. 8in em'ar(o# el irresponsa'le no sufre las
consecuenciasQ otra persona s*.
3oy en d*a llamamos codependiente a la persona Cue continuamente
rescata a otra persona. As* es# las personas codependientes# sin l*mites# son
Gsi(natarios mancomunados de los pa(ar)sH de la /ida del irresponsa'le.
Terminan por pa(ar las cuentas Tf*sica# emocional y espiritualmenteU y el
despilfarro se /uel/e incontrola'le y sin consecuencias. El irresponsa'le
continNa siendo amado# mimado y tratado con ama'ilidad.
Esta'lecer l*mites ayuda a las personas codependientes a deDar de
interrumpir la ley de la siem'ra y la cosec-a en la /ida de sus seres Cueridos.
Los l*mites o'li(an a la persona Cue siem'ran a ser tam'i)n la Cue cosec-a.
9o es suficiente enfrentar a la persona irresponsa'le. Lo clientes me
suelen decir+ G&ero yo s* enfrento a JacB. "uc-as /eces -e intentado -acerle
4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
sa'er lo Cue pienso so're su conductaQ Cue precisa cam'iar.H En realidad# mi
cliente solo est5 fastidiando a JacB. Este no sentir5 la necesidad de cam'iar
porCue su conducta no le causa nin(una molestia. >na persona irresponsa#le
no siente dolor cuando es con"rontada con sus actos? solo las consecuencias
son dolorosas$
8i JacB es sensato# la confrontacin pudiera -acerlo cam'iar de conducta.
&ero las personas atrapadas en patrones destructi/os no suelen ser sensatas.
&rimero tienen Cue sufrir las consecuencias de sus actos antes de cam'iar su
comportamiento. La ,i'lia nos dice Cue es en /ano enfrentar a las personas
insensatas+ G9o reprendas al insolente# no sea Cue aca'e por odiarteQ reprende
al sa'io# y te amar5H T&ro/er'ios 2+;U.
Las personas codependientes son o'Deto de insulto y dolor cuando
enfrentan al irresponsa'le. En realidad# ser*a suficiente con tal Cue deDaran de
interrumpir la ley de la siem'ra y la cosec-a en las /idas aDenas.
Se)unda ley4 La res%onsa!ilidad
En /arias oportunidades# cuando la (ente escuc-a una c-arla so're los
l*mites y la responsa'ilidad de sus propias /idas# dicen+ GEs tan e(oc)ntrico.
De'er*amos amarnos unos a otros y ne(arnos a nosotros mismos.H O se
con/ierten# efecti/amente# en e(o*stas y e(oc)ntricas. O se sienten
Gculpa'lesH cuando -acen un fa/or a al(uien. Estas nociones so're la
responsa'ilidad no son '*'licas.
La ley de la responsa'ilidad comprende el amarse mutuamente. La ley
del cristiano se resume en el mandamiento de amar TR5latas =+1A:1>U. JesNs lo
llama GmiH mandamiento+ TPue se amen los unos a los otros# como yo los -e
amadoH TJuan 1=+1U. 0ada /ez Cue no amemos a los dem5s# no estamos
asumiendo la plena responsa'ilidad por nosotros mismosQ -emos ne(ado
nuestro corazn.
Los pro'lemas aparecen cuando los l*mites de responsa'ilidad son
confusos. De'emos amarnos unos a otros# no GserH unos por otros. Fo no
puedo sentir sus sentimientos por usted. 9o puedo pensar por usted. 9o puedo
comportarme por usted. 9o puedo eOperimentar la decepcin Cue los l*mites le
producen. En resumen# no puedo crecer por ustedQ solo usted puede -acerlo.
Del mismo modo# usted no puede crecer por m*. El mandato '*'lico para el
crecimiento personal es+ GLle/en a ca'o su sal/acin con temor y tem'lor#
pues Dios es Cuien produce en ustedes tanto el Cuerer como el -acer para Cue
se cumpla su 'uena /oluntadH T$ilipenses +1:1AU. 8u responsa'ilidad es
usted mismo. "i responsa'ilidad soy yo mismo.
La ,i'lia# adem5s# nos dice Cue de'emos tratar a los dem5s como
Cuisi)ramos Cue nos trataran a nosotros. 8i estamos mar(inados#
desamparados y sin esperanza# no ca'e duda Cue desear*amos reci'ir ayuda y
amparo. Esto es una parte muy importante de tener responsa'ilidad G-aciaH
los dem5s.
Otro aspecto de la responsa'ilidad G-aciaH los dem5s se manifiesta no
en dar sino en fiDar l*mites a la conducta destructi/a e irresponsa'le de otra
persona. 9o es 'ueno rescatar a las personas de las consecuencias de su
pecadoQ solo conse(uir5 tener Cue /ol/er a -acerlo la prOima /ez. 3a'r5
reforzado el patrn T&ro/er'ios 12+12U. Es el mismo principio Cue ri(e la crianza
de los ni6osQ es perDudicial no poner l*mites a los dem5s. Los conduce a la
destruccin T&ro/er'ios A+1AU.
)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
3ay un -ilo conductor a tra/)s de toda la ,i'lia Cue enfatiza Cue
de'emos dar cuando -ay necesidad y poner l*mites al pecado. Los l*mites nos
ayudan precisamente a -acer eso.
Ter"era ley4 El %oder
A medida Cue el mo/imiento de los Doce &asos toma fuerza en las
i(lesias# los cristianos en terapia y recuperacin manifiestan una confusin
comNn. I"e es imposi'le dominar mi conductaJ 8i no puedo dominarla# Icmo
se me -ace responsa'le de mis actosJ IPu) cosas s* puedo dominarJ
Los Doce &asos y la ,i'lia ense6an Cue las personas de'en admitir Cue
moralmente son un fracaso. Los alco-licos admiten Cue no pueden dominar el
alco-olQ no tienen el fruto del dominio propio. 9o pueden controlar su adiccin#
como lo eOpres &a'lo+ G9o entiendo lo Cue me pasa# pues no -a(o lo Cue
Cuiero# sino lo Cue a'orrezco... De -ec-o# no -a(o el 'ien Cue Cuiero# sino el
mal Cue no Cuiero... pero me doy cuenta Cue en los miem'ros de mi cuerpo
-ay otra ley# Cue es la ley del pecado. Esta ley luc-a contra la ley de mi mente#
y me tiene cauti/oH TRomanos <+1=# 12# AU. Esto es falta de domino. Juan dice
Cue todos estamos en ese estado# y Cue si al(uien afirma lo contrario est5
mintiendo T1 Juan 1+;U
8i 'ien usted no tiene poder en s* y de s* mismo para /encer estos
patrones de conducta# s* tiene poder para producir los frutos de la /ictoria en el
futuro.
). !iene poder para estar de acuerdo con la verdad acerca de su
pro#lema$ La ,i'lia lo llama GconfesinH. 0onfesar si(nifica Gestar de
acuerdoH. Al menos podemos decir+ GEsto soy yo.H Puiz5 toda/*a no pueda
cam'iarlo# pero puede confesarlo.
2. !iene poder para entregar su incapacidad a +ios$ 8iempre podemos
solicitar ayuda y entre(arnos. Tenemos poder para -umillamos y
entre(ar nuestra /ida a Dios. Puiz5 no podamos sanarnos a
nosotros mismos# pero Lpodemos llamar al DoctorM La -umildad
'*'lica est5 siempre acompa6ada de (randes promesas. 8i -ace lo
Cue puede+ confesar# creer# y solicitar ayuda# Dios -ar5 lo Cue
usted no puede+ producir5 el cam'io T1 Juan 1+2Q 8antia(o >+<:1!Q
"ateo =+A#%U.
<$ !iene poder para #uscar a +ios & a otros & pedirles que le revelen
cada vez ms qu cosas estn comprendidas dentro de sus lmites$
,. !iene poder para darle la espalda al mal que mora en usted$ Esto
se llama arrepentimiento$ 9o si(nifica Cue ser5 perfectoQ si(nifica
Cue puede /er Cue -ay partes pecaminosas dentro de usted Cue
desea cam'iar.
5. !iene poder para humillarse & pedirle a +ios & a otros a&uda para
tratar las lesiones su"ridas durante su desarrollo & las necesidades
pendientes desde la niez$ "uc-as partes pro'lem5ticas pro/ienen
de /ac*os internos# y necesita 'uscar a Dios y a otros para
satisfacer esas necesidades.
%. !iene poder para reconciliarse con quienes ha lastimado & reparar
el dao$ Es un paso pre/io para aceptar la responsa'ilidad le su /ida y de su
pecado# y responder ante Cuienes -a lastimado. En "ateo =+A:> leemos+
2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
G&or lo tanto# si est5s presentando tu ofrenda en el altar y all* recuerdas Cue tu
-ermano tiene al(o contra ti# deDa tu ofrenda all* delante del altar. Ve primero y
reconc*liate con tu -ermanoQ lue(o /uel/e y presenta tu ofrenda.H
La otra cara de la moneda+ los l*mites contri'uyen a definir las cosas
so're las Cue no tenemos dominio+ .todo lo que est "uera de los lmites/
"editen en la oracin de la serenidad Tposi'lemente la meDor oracin so're
l*mites al(una /ez escritaU+
Dios# dame serenidad para aceptar las cosas Cue no puedo cam'iar#
/alor para cam'iar las cosas Cue puedo cam'iar# y sa'idur*a para
distin(uirlas.
En otras pala'ras+ Dios# Lmu)strame mis l*mitesM Es posi'le esforzarse
para someternos a este proceso y esforzamos con Dios para Cue nos cam'ie.
9o es posi'le cam'iar nin(una otra cosa+ ni el clima# ni el pasado# ni la
econom*a+ y muc-o menos# a los dem5s. 3o se puede cam#iar a otra persona$
8e sufre m5s por Cuerer cam'iar a otros Cue de nin(una otra enfermedad. Esto
es imposi'le.
Lo Cue puede -acer es influir en otros. &ero -ay una trampa. 0omo no
puede forzar el cam'io# usted de'e cam'iar para Cue los patrones destructi/os
de ellos no ten(an efecto so're su persona. 0am'ie el trato con ellosQ Cuiz5 los
moti/e a a'andonar sus /ieDos esCuemas si ya no les resultan Ntiles.
0uando se li'era de otra persona# se da otra din5mica+ usted recupera su
salud y ellos lo pueden notar y en/idiar lo saluda'le Cue est5. &ueden Cuerer
al(o de lo Cue usted tiene.
&or Nltimo# necesita sa'idur*a para sa'er Cu) usted es y Cu) no es. Ore
pidiendo sa'idur*a para diferenciar las cosas Cue s* puede cam'iar de lo Cue no
puede cam'iar.
Cuar(a ley4 El res%e(o
3ay una pala'ra Cue se repite cuando la (ente descri'e sus pro'lemas
con los l*mites+ ellos. G&ero ellos no me aceptar5n si di(o Cue no.H G&ero ellos
se enoDar5n si pon(o l*mites.H G&ero ellos no me -a'lar5n por una semana si
les di(o cmo me siento realmente.H
9os atemoriza pensar Cue nuestros l*mites no ser5n respetados. 9os
enfocamos en los otros y perdemos lucidez so're nosotros. En ocasiones el
pro'lema es Cue Duz(amos los l*mites aDenos. Decimos o pensamos al(o as*+
GI0mo pudo re-usarse a pasar y reco(ermeJ L8i le Cueda de
caminoM &odr*a encontrar Yun rato para )lZ en otro momento.H
GPu) e(o*sta no -a'er /enido a la comida. Despu)s de todo# todos
estamos -aciendo un sacrificio.H
GI&or Cu) YnoZJ 8olo necesito el dinero por un corto tiempo.H
G"e parece Cue despu)s de todo lo Cue -a(o por ti# lo menos Cue
podr*as -acer es -acerme este peCue6o fa/or.H
3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Juz(amos las decisiones Cue los dem5s -acen so're los l*mites#
creyendo Cue nosotros sa'emos meDor como Gde'er*anH dar# lo Cue suele
Cuerer decir+ GLDe'er*an darme como yo CuieroMH
&ero la ,i'lia nos dice Cue como Duz(uemos seremos Duz(ados T"ateo
<+1:U. 8i Duz(amos los l*mites aDenos# los nuestros ser5n Duz(ados con la
misma /ara. 8i condenamos los l*mites aDenos# esperemos Cue condenen los
nuestros. Esto (enera un ciclo de temor Cue nos -ace sentir miedo de poner
l*mites Cue necesitamos poner. 0omo resultado# accedemos# lue(o
resentimos# y el GamorH Cue -emos GdadoH se torna a(rio.
ACu* entran en Due(o la ley del respeto. 0omo diDo JesNs+ GAs* Cue en
todo traten ustedes a los dem5s tal y como Cuieren Cue ellos los traten
ustedes T"ateo <+1U. De'emos respetar los l*mites aDenos. 9ecesitamos
amar los l*mites aDenos para eOi(ir respeto por los propios. 9ecesitamos
tratar los l*mites aDenos como nos (ustar*a Cue los dem5s trataran a los
nuestros.
8i amamos y respetamos a Cuienes nos dicen Cue no# ellos amar5n y
respetar5n nuestro no. La li'ertad en(endra li'ertad. 8i caminamos en el
Esp*ritu# les damos a las personas la li'ertad de -acer sus propias
elecciones. GDonde est5 el Esp*ritu del 8e6or# all* -ay li'ertadH T corintios
A+1<U. 8i -emos de Duz(ar# de'er5 ser se(Nn Gla ley perfecta Cue da li'ertadH
T8antia(o 1+=U.
9uestra preocupacin con respecto a los dem5s no de'er*a ser+
GI3acen lo Cue yo -ar*a o lo Cue Cuiero Cue -a(anJH# sinoQ GI3acen una
li're eleccinJH 0uando aceptamos la li'ertad de los dem5s# nos sentimos
meDor con la propia.
.uin(a ley4 La 'o(i*a"i>n
Este'an esta'a confundido. Le*a en la ,i'lia y as* le -a'*an ense6ado en
la i(lesia Cue m5s 'iena/enturado es dar Cue reci'ir# pero esto no sol*a ser
cierto. 0on muc-a frecuencia sent*a Cue nadie aprecia'a Gtodo lo Cue esta'a
-aciendoH. Desea'a Cue la (ente tu/iera m5s consideracin de su tiempo y su
ener(*aQ siempre Cue al(uien le ped*a al(o# )l lo -ac*a. &ensa'a Cue as*
eOpresa'a su amor# y )l Cuer*a ser una persona Cue ama'a.
$inalmente# cuando la fati(a se transform en depresin# me consult.
0uando le pre(unt) Cu) le pasa'a# Este'an respondi Cue Gama'a
demasiadoH.
KI0mo puede Yamar demasiadoZJ Kle pre(unt)K. 9unca o* al(o
parecido.
KA-# es muy simple Kme contestK. 3a(o muc-*simo m5s por los
dem5s Cue lo Cue de'er*a. F eso me -ace sentir muy deprimido.
K9o s) eOactamente lo Cue est5 -aciendo Kle diDeK# pero de nin(Nn
modo es amar. La ,i'lia dice Cue el /erdadero amor es 'endicin y ale(r*a. El
amor produce felicidad# no depresin. 8i amar le produce depresin#
posi'lemente no sea amor.
KI0mo puede decir esoJ 3a(o tanto por todo el mundo. Doy y doy y
doy. I0mo puede decir Cue no estoy amandoJ
K&uedo decirlo porCue /eo el fruto de sus actos. @sted de'er*a sentirse
feliz# no deprimido. I&or Cu) no me cuenta al(una de las cosas Cue -ace por
los dem5sJ
,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0on el tiempo# Este'an aprendi Cue muc-o de lo Cue G-ac*aH y lo Cue
sacrifica'a no era moti/ado por amor sino por temor. Este'an -a'*a aprendido
en sus primeros a6os de /ida Cue si no -ac*a lo Cue su madre Cuer*a# ella no lo
amar*a. 0omo resultado# Este'an aprendi a dar de mala (ana. 9o da'a por
amor sino por temor a Cuedarse sin amor.
Este'an tam'i)n tem*a la ira de los dem5s. 0omo su padre le (rita'a con
muc-a frecuencia cuando era ni6o# aprendi a temer los enfrentamientos
airados. Este temor le imped*a decir Cue no a los dem5s. Las personas
e(oc)ntricas suelen enoDarse cuando al(uien les dice Cue no.
Este'an dec*a Cue s* por temor a Cuedarse sin amor y a Cue otros se
enoDaran con )l. Estas y otras moti/aciones eCui/ocadas nos impiden fiDar
l*mites+
). !emor a la perdida del amor o al a#andono$ Las personas Cue dicen
Cue s* y lue(o se arrepientes de -a'erlo dic-o# temen perder el amor de otra
persona. Es la moti/acin predominante en los m5rtires. Dan para reci'ir amor#
y cuando no lo o'tienen# se sienten a'andonados.
2. !emor a la ira de los dems$ De'ido a /ieDas -eridas y l*mites
d)'iles# al(unas personas no toleran Cue al(uien se enoDe con
ellos.
3. !emor a la soledad$ Al(unas personas ceden ante los dem5s
porCue sienten Cue as* G(anar5nH su amor y terminar5n con su
soledad.
,. !emor a de(ar de ser #ueno$ 3emos sido creados para amar.
0omo resultado. 0omo resultado# cuando no amamos# nos
sentimos desdic-ados. "uc-as personas no puede decir+ GTe amo y
no Cuiero -acer eso.H Les parece Cue esta informacin no tiene
sentido. 0reen Cue amar si(nifica decir siempre Cue s*.
5. -a culpa$ "uc-as personas entre(an todo de s* porCue sienten
culpa. 8e esfuerzan por -acer 'astantes cosas 'uenas para
so'reponerse a la culpa interior y sentirse 'ien consi(o. 0omo
cuando dicen Cue no# se sienten mal# continNan esforz5ndose para
sentirse 'ien.
. 8etri#uci'n$ "uc-as personas -an reci'ido cosas acompa6adas con
mensaDes de culpa. &or eDemplo# sus padres les -an dic-o cosas
como+ G9unca tu/e lo Cue tN tienes.H 8e siente o'li(ados a retri'uir
todo lo Cue -an reci'ido.
'. %pro#aci'n$ "uc-as se sienten toda/*a como ni6os Cue 'uscan la
apro'acin de sus padres. &or lo tanto# cuando al(uien les pide
al(o# necesitan d5rselo para Cue este padre sim'lico se GCuede
'ien contentoH.
*. :denti"icaci'n e)trema con la prdida de otros. "uc-as /eces las
personas no se -an so'repuesto plenamente a todas sus decepciones y
derrotas# por lo Cue cuando su GnoH pri/a a otro GsientenH la tristeza de esa
persona ele/ada a la en)sima potencia. 0omo no soportan lastimar tanto a
al(uien# acceden.
El asunto es el si(uiente+ -emos sido llamados a ser li'res# esta li'ertad
produce (ratitud# un corazn re'osante# y amor los dem5s. Dar
a'undantemente tiene muc-a recompensa. Es /erdaderamente m5s
5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
'iena/enturado dar Cue reci'ir. &ero si dar no le trae ale(r*a# es necesario
eOaminar la ley de la moti/acin.
La ley de la moti/acin dice+ &rimero# li'ertadQ se(undo# ser/icio. 8i usted
sir/e para li'rarse de su temor# est5 condenado al fracaso. &ermita Cue Dios se
encar(ue de sus temores# los resuel/a y cree l*mites sanos para prote(er la
li'ertad a la Cue -a sido llamado.
SeH(a ley4 La e*alua"i>n
K&ero si le diDera Cue Cuiero -acer eso# Ino se sentir5 malJ Kpre(unt
JasonK. 0uando Jason me cont Cue desea'a asumir responsa'ilidad de
al(unas tareas Cue su socio de ne(ocio no esta'a cumpliendo ca'almente# lo
anim) a Cue con/ersara con su socio.
K&or supuesto. &uede ser Cue se sienta mal Kle diDe# respondiendo a su
pre(untaK. &ero# Icu5l es el pro'lemaJ
K,ueno# no me (ustar*a lastimarlo KdiDo Jason# mir5ndome como si esa
razn fuera o'/ia.
KEstoy se(uro Cue usted no Cuerr*a lastimarlo Kle diDe# pero# ICu) tiene
eso Cue /er con la decisin Cue usted de'e tomarJ
K,ueno# no podr*a tomar una decisin sin considerar sus sentimientos.
8er*a cruel.
KEstoy de acuerdo. 8er*a cruel. &ero# Icu5ndo se lo /a a decirJ
K@sted aca'a de decir Cue dec*rselo lo lastimar*a y Cue eso ser*a cruel K
diDo Jason# perpleDo.
K9o# no diDe eso Kcontest)K. DiDe Cue dec*rselo sin considerar sus
sentimientos ser*a cruel. Eso es muy distinto a no -acer lo Cue de'e -acer.
K9o /eo cu5l es la diferencia. De cualCuier modo lo lastimar*a.
K&ero no lo per(udicara# y esa es la (ran diferencia. &or el contrario# el
dolor lo ayudar*a.
KA-ora s* Cue no entiendo. I0mo puede ser/ir lastimarloJ
KVeamos# Ial(una /ez -a ido al dentistaJ Kle pre(unt).
K0laro.
KILe doli cuando el dentista utiliz el taladro para arre(larle la cariesJ
K8*.
KILo perDudicJ
K9o# me -izo sentir meDor.
KLastimar y perDudicar son dos cosas distintas Kle se6al)K. ILe doli
comer el azNcar Cue le produDo la cariesJ
K9o# me supo 'ien KdiDo sonriendo porCue ya comenza'a entender.
KILo perDudicJ
K8*.
KEsa es la cuestin. Al(unas cosas nos pueden lastimar pero no nos
perDudican. Es m5s# -asta pueden -acernos 'ien. F -ay otras cosas Cue
parecen 'uenas pero pueden ser muy perDudiciales.
*s necesario estimar las consecuencias de la puesta de lmites & sumir la
responsa#ilidad hacia la otra persona, pero esto no implica Cue e/itemos fiDar
l*mites porCue al(uien reaccionar5 con dolor o enoDo. Tener l*mites Ken este
caso# Cue Jason le di(a Cue no a su socioK es darle sentido a la /ida.
JesNs se refiere a esto como Gla puerta estrec-aH. 8iempre ser5 m5s f5cil
pasar por Gla puerta anc-a Cue conduce a la destruccinH y se(uir sin poner
l*mites donde son necesarios. &ero el resultado ser5 siempre el mismo+ la

Lmites Henry Cloud Y John Townsend


destruccin. 8olo una /ida -onrada y con sentido da 'uenos frutos. Decidirse a
pone l*mites es dif*cil porCue reCuiere decisin y enfrentamiento y a su /ez#
al(Nn ser Cuerido puede sentirse a(ra/iado.
9ecesitamos e/aluar el dolor causado por nuestras decisiones y sentir
empat*a. Tomemos el caso de 8andy+ esta opt por ir a esCuiar con sus ami(os
en lu(ar de pasar las fiestas na/ide6as con su familia. 8u madre se entristeci
y desilusion# pero esto no le afect. La decisin de 8andy le caus tristeza#
pero la tristeza no de'er*a -acer cam'iar de opinin a 8andy. Esta podr*a
responder cari6osamente al dolor de su madre+ G"am5# yo tam'i)n siento Cue
no podamos pasar Duntas. Fa te /isitar) en el /erano.H
8i la madre de 8andy respetara su li'ertad de eleccin# dir*a al(o as*+
GEstoy muy desilusionada porCue no /endr5s para 9a/idad# pero espero Cue lo
pases en (rande.H 8e -ar*a car(o de su desilusin y respetar*a la decisin de
8andy de pasar un tiempo con sus ami(os.
0ausamos dolor cuando ele(imos lo Cue a otros no les (usta pero
tam'i)n causamos dolor cuando enfrentamos a las personas cuando est5n
eCui/ocados. &ero si no manifestamos nuestro enoDo con otra persona# el
resentimiento y el odio pueden in/adirnos. 9ecesitamos ser sinceros con otros
so're como nos sentimos -eridos. G3a'le cada uno a su prDimo con la /erdad#
porCue todos somos miem'ros de un mismo cuerpoH TEfesios >+=U.
0omo el -ierro afila al -ierro# necesitamos enfrentamiento y /erdad de
otros para crecer. A nadie le (usta o*r cosas ne(ati/as so're su persona. &ero#
a la lar(a# pueden ser 'eneficiosas. La ,i'lia dice Cue si somos sa'ios#
aprenderemos de ellas. La amonestacin de un ami(o puede causarnos dolor#
pero tam'i)n puede ayudarnos.
9ecesitamos e/aluar el dolor Cue nuestro enfrentamiento ocasionar5 en
otros. 9ecesitamos /er cmo ese dolor les ayudar5 y cmo puede ser lo meDor
Cue podemos -acer por ellos y por la relacin. 9ecesitamos e/aluar el dolor
positi/amente.
S/%(i'a ley4 La %roa"(i*idad
0ada accin pro/oca una reaccin i(ual y contraria. &a'lo dice Cue la ira
y las pasiones pecaminosas son una reaccin directa le la se/eridad de la ley
TRomanos >+1=Q =+!Q <+=U. En Efesios y 0olosenses nos dice Cue el enoDo y el
des5nimo pueden ser reacciones a la inDusticia de los padres TEfesios %+>Q
0olosenses A+1U.
0onocemos a muc-os Cue despu)s de a6os de ser pasi/os y
complacientes# de pronto eOplotan para sorpresa de todos. 0ulpamos a su
conseDero o a sus amistades.
En realidad# se -an pasado a6os complaciendo y finalmente es eOplota
toda el enoDo acumulado. Esta fase reacti/a en la creacin de l*mites es
'eneficiosa# en especial para las /*ctimas. 9ecesitan salir de su estado de
/*ctimas impotentes# resultado del a'uso f*sico o seOual# o por manipulacin y
eOtorsin emocional. De'er*amos aplaudir su emancipacin.
&ero# Icu5ndo es suficienteJ Las fases de reaccin son necesarias pero
no su"icientes para el esta'lecimiento de l*mites. &ara un ni6o de dos a6os es
crucial tirarle (uisantes a su madre# pero se(uir -aci)ndolo -asta los cuarenta
y tres a6os es demasiado# tam'i)n es crucial Cue las /*ctimas de a'uso sientan
la ra'ia y el odio de ser impotentes# pero (ritar por Glos derec-os de las
'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/*ctimasH por el resto de sus /idas es Cuedarse en una Gmentalidad de
/*ctimaH.
Desde el punto de /ista de las emociones# la posicin reacti/a trae
(anancias decrecientes. De'en reaccionar para encontrar sus l*mites# pero una
/ez Cue los encuentren# no de'en /alerse Gde esa li'ertad para dar rienda
suelta a sus pasiones... 8i si(ue mordi)ndose y de/or5ndose# ten(an cuidado#
no sea Cue aca'en por destruirse unos a otrosH TR5latas =+1A#1=U. En al(Nn
momento de'er5n reconciliarse con el ()nero -umano contra la Cue
reaccionaron# y esta'lecer lazos entre i(uales# amando al prDimo como a s*
mismo.
Es el comienzo del esta'lecimiento de l*mites proacti/os# en lu(ar de
reacti/os. &odr5n a-ora utilizar la li'ertad (enerada por la reaccin para amar#
disfrutar y ser/irse unos a otros. Las personas proacti/as manifiestan lo Cue
aman# lo Cue desean# lo Cue pretenden# y las opiniones Cue sustentan. 8on
muy distintas de las personas Cue se conocen por lo Cue odian# lo Cue no les
a(rada# por lo Cue se oponen# y por lo Cue nunca -ar5n.
"ientras Cue las /*ctimas reacti/as son conocidas principalmente por sus
actitudes Gen contra deH# las personas proacti/a no reclaman sus derec-os# los
viven. El poder no se eOi(e o se merece# se eOpresa. La m5Oima eOpresin del
poder es el amor+ la facultad de reprimirlo# no de eDercerlo. Las personas
proacti/as son capaces de Gamar al otro como a uno mismoH. 8e respetan
mutuamente. 8a'en Gmorir a su yoH y no Gde/ol/er mal por malH. 3an
superado la actitud reacti/a de la ley y pueden amar en lu(ar de reaccionar.
Escuc-e las pala'ras de JesNs al comparar la persona reacti/a controlada
por la ley y por los otros# con la persona li're+ G@stedes -an o*do Cue se diDo+
YODo por oDo y diente por diente.Z &ero yo les di(o+ 9o resistan al Cue les -a(a
mal. 8i al(uien te da una 'ofetada en la meDilla derec-a# /u)l/ele tam'i)n la
otraH T"ateo =+A;:A2U.
9o intente alcanzar la li'ertad sin /i/ir el per*odo y los sentimientos
reacti/os. 9o es necesario poner esto en pr5ctica# pero s* es necesario poder
eOpresar los sentimientos. Es necesario practicar y (anar a(resi/idad. Es
necesario aleDarse lo suficiente de las personas a'usi/as para cercar nuestra
propiedad cono futuras in/asiones. Lue(o# es necesario reconocer los tesoros
Cue encontrar5 en su alma.
&ero no se Cuede a-*. 8er adultos espirituales es m5s Cue Gencontrarse a
uno mismoH. La etapa reacti/a es solo una etapa# no una identidad. Es una
condicin necesaria# pero no suficiente.
O"(a*a ley4 La en*idia
El 9ue/o Testamento tiene pala'ras duras para el corazn en/idioso.
Recuerde a 8antia(o+ GDesean al(o y no lo consi(uen. "atan y sienten en/idia#
y no pueden o'tener lo Cue Cuieren. Ri6en y se -acen la (uerraH T8antia(o
>+U.
IPu) tiene Cue /er la en/idia con los l*mitesJ La en/idia es posi'lemente
una de nuestras emociones m5s /iles. $ue el pecado de 8atan5s# resultado
directo de la ca*da. La ,i'lia dice Cue dese Gser como el Alt*simoH. Tu/o
en/idia de Dios. &osteriormente# tent a Ad5n y E/a con la misma idea
dici)ndoles Cue ellos tam'i)n ser*an como Dios. 8atan5s y nuestros primeros
padres# Ad5n y E/a# no esta'an satisfec-os con lo Cue eran y con lo Cue
le(*timamente pod*an ser. Desea'an lo Cue no ten*an# y eso los destruy.
*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La en/idia define Gel 'ienH como Glo Cue no poseoH# y odia el 'ien Cue
tiene. I0u5ntas /eces -a escuc-ado a al(uien sutilmente disminuir los lo(ros
de los dem5s# de al(Nn modo despoD5ndolos de lo 'ueno Cue -an lo(rado.
Todos tenemos un componente de en/idia en nuestra personalidad. &ero este
pecado tiene un car5cter muy destructi/o porCue (arantiza Cue nunca
o'tendremos lo Cue deseamos y perpetNa la insacia'ilidad y la insatisfaccin.
9o Cuiere decir Cue est) mal desear cosas Cue no tenemos. Dios -a
dic-o Cue cumplir5 los deseos de nuestro corazn. El pro'lema de la en/idia es
Cue diri(e nuestra mirada a los dem5s# fuera de nuestros l*mites. 8i nos
concentramos en lo Cue otros tienen o -an lo(rado# estamos descuidando
nuestras responsa'ilidades y aca'aremos con un corazn /ac*o. Aprecie la
diferencia en R5latas %+>+ G0ada cual eOamine su propia conductaQ y si tiene
al(o de Cu) presumir# Cue no se compare con nadie.H
La en/idia es un ciclo Cue se perpetNa autom5ticamente. Las personas
sin l*mites se siente /ac*as e insatisfec-as. O'ser/an el sentido de satisfaccin
en otros y sienten en/idia. De'er*an usar ese tiempo y esa ener(*a en asumir
la responsa'ilidad de sus limitaciones y -acer al(o al respecto. La Nnica salida
es la accin G9o tienen porCue no piden.H F la ,i'lia a(re(a+ G&orCue no
tra'aDan.H 9o solo en/idiamos las posesiones y los lo(ros. &odemos en/idiar el
car5cter de una persona y su personalidad# en lu(ar de culti/ar los dones Cue
Dios nos -a dado TRomanos 1+%U.
0onsidere las si(uientes situaciones+
@na persona solitaria /i/e aislada y en/idia las relaciones *ntimas de los
dem5s.
@na muDer soltera re-uye la /ida social# y en/idia los matrimonios y familias
de sus ami(as.
@na muDer de mediana edad siente Cue no pro(resa en su carrera y Cuiere
dedicarse a al(o Cue disfrute m5sQ sin em'ar(o# siempre tiene un Gs*# pero...
H para eOplicar por Cu) no puede# est5 resentida y en/idia a los Cue Gs* lo
-acenH.
@na persona eli(e /i/ir con rectitud# pero siente resentimiento y en/idia
-acia Gesos Cue s* se di/iertenH.
Todas estas personas no reconocen sus propias conductas TR5latas %+>U y
se comparan con los dem5s# est5n estancadas y resentidas. Aprecie la
diferencia entre esas afirmaciones y las si(uientes+
@na persona solitaria reconoce su falta de relaciones y se pre(unta a s*
mismo y a Dios+ G"e pre(unto por Cu) siempre re-uyo la (ente. &or lo
menos# de'er*a ir y -a'lar con un conseDero so're esto. Incluso si las
situaciones sociales me atemorizan# podr*a 'uscar ayuda. 9adie de'er*a /i/ir
as*. Llamar) a al(uien.H
La muDer soltera se pre(unta+ GI&or Cu) nadie me in/ita# o porCue nadie
Cuiere salir conmi(oJ IPu) estoy -aciendo mal# o cmo me comunico# o
dnde /oy a encontrarme con (enteJ I0mo puedo ser una persona m5s
interesanteJ &odr*a unirme a un (rupo de terapia y descu'rir el porCu) o
podr*a suscri'irme a un ser/icio de citas para encontrar personas con
intereses similares a los m*os.H
/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La muDer de mediana edad se pre(unta+ GI&or Cu) soy tan reacia a -acer lo
Cue me interesaJ I&or Cu) me siento e(o*sta cuando Cuiero deDar mi tra'aDo
para -acer al(o Cue disfrute m5sJ IA Cu) le ten(o miedoJ 8i fuera
/erdaderamente sincera# de'o admitir Cue Cuienes -acen lo Cue les (usta
-an tenido Cue arries(arse y a /eces tra'aDar y estudiar para cam'iar de
ocupacin. Puiz5 solo es Cue yo no estoy dispuesta a -acer tanto.H
La persona recta se pre(unta+ GI8i realmente Yopt)Z por amar y ser/ir a Dios#
por Cu) me siento como un escla/oJ IPu) est5 mal en mi /ida espiritualJ
IPu) ten(o Cue en/idio a los Cue /i/en en los 'arrios 'aDosJ
Estas personas se cuestionan a s* mismas en /ez de en/idiar a los
dem5s. La en/idia de'er*a ser siempre una se6al para usted de Cue le falta
al(o. En ese momento# de'er*a pedirle a Dios Cue lo ayude a comprender por
lo Cue se resiente# por Cu) no tiene lo Cue en/idia# y si /erdaderamente lo
desea. &*dale Cue le muestre lo Cue necesita -acer para conse(uirlo# o para
deDar de desearlo.
No*ena ley4 La a"(i*idad
Los seres -umanos responden y son iniciadores. "uc-as /eces tenemos
pro'lemas de l*mites por falta de iniciati/a+ la facultad de Dios nos -a dado
para impulsarnos en la /ida. Respndemos a las in/itaciones y nos esforzamos
en la /ida.
Los meDores l*mites se forman cuando el ni6o eDerce presin literalmente
en el mundo y el mundo eOterior le fiDa los l*mites. De esa manera# el ni6o
a(resi/o aprende l*mites sin perder su esp*ritu. 9uestro 'ienestar espiritual y
emocional dependen de tener este esp*ritu.
0onsidere el contraste de la par5'ola de los talentos. Tu/ieron )Oito los
acti/os y emprendedores. !omaron la iniciativa & se es"orzaron. &erdi el
pasi/o e inacti/o.
Es triste constatar Cue muc-as personas pasi/as no son in-erentemente
maliciosas o malas. &ero el mal es una fuerza acti/a y la pasi/idad puede
con/ertirse en aliada del mal si no eDercemos presin en su contra. La
pasi/idad nunca da resultados positi/os. Dios podr5 i(ualar nuestro esfuerzo#
pero nunca tra'aDar5 por nosotros. Eso ser*a in/adir nuestros l*mites. Desea
Cue seamos emprendedores y acti/os# 'uscando y (olpeando la puerta de la
/ida.
8a'emos Cue Dios no es malo con las personas Cue tienen miedoQ la
Escritura est5 llena de eDemplos de su compasin. &ero no propicia la
pasi/idad. El sier/o Gmalo y perezosoH fue pasi/oQ no lo intent. La (racia de
Dios cu're el fracaso# pero no compensa la pasi/idad. De'emos cumplir con
nuestra parte.
El pecado Cue Dios casti(a no es fracasar en el intento# es no intentar.
&ara aprender -ay Cue intentar# fracasar e intentar de nue/o. 9o da 'uen
resultado Cuedarse sin intentar. Triunfar5 el mal. En 3e'reos 1!+A;:A2# Dios
eOpresa su opinin so're la pasi/idad+ G&ero mi Dusto /i/ir5 por la fe. F si se
/uel/e atr5s# no ser5 de mi a(rado. &ero nosotros no somos de los Cue se
/uel/e atr5s y aca'an por perderse# sino de los Cue tienen fe y preser/a su
/ida.H A Dios le resulta intolera'le el G/ol/erse atr5sH pasi/amente# y si
comprendemos lo destructi/o Cue es para el alma# podremos entender por Cu)
'4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Dios no lo tolera. Dios Cuiere Cue Gpreser/emos nuestras /idasH. Los l*mites
desempe6an ese papel definen y preser/an nuestra propiedad# nuestra /ida.
"e -an dic-o Cue cuando el pic-n est5 por salir de su cascarn# si
al(uien rompe el -ue/o para el p5Daro# el pic-n se muere. El pic-n de'e
picotear el cascarn para salir al mundo. Este GeDercicioH emprendedor lo
fortalece# permiti)ndole so're/i/* en el mundo eOterior. 8i se le Cuita esa
responsa'ilidad# se muere.
Dios nos -a -ec-o de la misma manera. 8i )l nos Grompe el cascarnH
T-ace nuestro tra'aDo e in/ade nuestros l*mitesU# moriremos. 9o de'emos
/ol/emos atr5s pasi/amente. 9uestros l*mites se crean siendo acti/os y
en)r(icos# cuando pedimos# 'uscamos y (olpeamos a la puerta T"ateo <+<:;U.
D/"i'a ley4 La eH%osi"i>n
@n l*mite es un lindero. Define dnde comenzamos y dnde aca'amos.
3emos discutido la necesidad de estos linderos. 3ay un moti/o Cue se destaca+
no eOistimos en el /ac*o. EOistimos en reaccin con Dios y con los dem5s. Los
l*mites nos definen en relacin con los dem5s.
Todo el concepto de l*mites se 'asa en el -ec-o de Cue eOistimos en
relaciones. &or lo tanto# los l*mites se refieren a las relaciones y# en Nltima
instancia# al amor. De a-* la importancia de la ley de la eOposicin.
La ley de la eOposicin dice Cue en una relacin nuestros firmes de'en
ser /isi'les y de'en comunicarse a los dem5s en la relacin. &odemos tener
pro'lemas de l*mites de'ido a temores relacionales. Estamos acosados por
temores+ de culpa# de no ser Cueridos# de perder el amor# de perder los
/*nculos afecti/os# de ser apreciados# de Cue se enoDen con nosotros# de ser
conocidos# y otros m5s. 8on defectos en el amorQ el plan de Dios es Cue
aprendamos a amar. Estos pro'lemas relacinales solo pueden solucionarse en
una relacin# porCue ese es el conteOto del pro'lema+ la eOistencia espiritual.
&or causa de estos temores intentamos tener l*mites secretos. 9os
distanciamos pasi/a y calladamente de un ser Cuerido en /ez de eOpresar un
no directo. 8ecretamente estamos resentidos# pero no le decimos Cue estamos
enoDados porCue nos -a lastimado. "uc-as /eces soportaremos el dolor en
pri/ado por la falta de responsa'ilidad de otro# en /ez de decirle a esa persona
cmo su comportamiento nos afecta a nosotros y a otros seres CueridosQ el
sa'er esto podr*a ser positi/o para el alma de esas personas.
En otras situaciones# un cnyu(e siempre estar5 de acuerdo con su
compa6ero# sin demostrarle sus sentimientos u opiniones durante /einte a6os#
y lue(o# de un d*a para otro# GeOpresar5H sus l*mites al solicitar el di/orcio. O
los padres Gamar5nH a sus -iDos al ceder una y otra /ez durante a6os# sin
poner l*mites# y resentidos por el amor Cue eOpresan. Los -iDos crecer5n sin
sentirse amados de'ido a la falta de sinceridadQ sus padre confundidos
pensar5n+ GDespu)s de todo lo Cue -icimos.H
En estas circunstancias# la relacin sufre de'ido a l*mites no eOpl*citos. Es
importante recordar Cue los l*mites eOisten y Cue nos afectar5n# los
eOpresemos o no. De la misma manera Cue el eOtraterrestre sufri por no
conocer las leyes de la Tierra# -emos de sufrir por no comunicar la realidad de
nuestros l*mites. 8i no /er'alizamos nuestros l*mites y los eOponemos
directamente# los eOpresaremos indirectamente o a tra/)s de la manipulacin.
La ,i'lia se refiere a este asunto en /arias oportunidades. En pala'ras de
&a'lo+ G&or lo tanto# deDando la mentira# -a'le cada uno a su prDimo con la
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/erdad# porCue todos somos miem'ros de un mismo cuerpo. Y8i se enoDan# no
peCuen.Z 9o deDen Cue el sol se pon(a estando aNn enoDadosH TEfesios >+=:
%U. El mandamiento '*'lico es a ser sinceros & caminar en la luz$ 0ontinNa+
G&ero todo lo Cue la luz pone al descu'ierto se -ace /isi'le# porCue la luz es lo
Cue -ace Cue todo sea /isi'le. &or eso se dice YDespi)rtate# tN Cue duermes#
le/5ntate de entre los muertos# te alum'rar5 0ristoZH TEfesios =+1A:1>U.
En /arias ocasiones la ,i'lia nos -a'la de permanecer en la luz y de la
luz como el Nnico lu(ar donde tenemos acceso a Dios y a los dem5s. &ero por
causa de nuestros temores escndemos al(unas de nuestras facetas en la
oscuridad# d5ndole oportunidad al mali(no. 0uando nuestros l*mites est5n en la
luz# o sea# son eOpl*citos# nuestras personalidades comienzan a inte(rarse por
primera /ez. 8e -acen G/isi'lesH se(Nn &a'lo# y se con/ierte en luz. 8on
transformados y cam'iados. La sanidad siempre ocurre donde -ay luz.
Da/id lo eOpresa con las si(uientes pala'ras+ GFo s) Cue tN amas la
/erdad en lo *ntimoQ en lo secreto me -as ense6ado sa'idur*aH T8almo =1+%U.
Dios Cuiere /erdaderas relaciones con nosotros y Cuiere Cue ten(amos
/erdaderas relaciones con los dem5s. @na relacin /erdadera si(nifica Cue yo
estoy en la luz# as* como mis l*mites y otras facetas dif*ciles de eOpresar. El
pecado afecta nuestros l*mitesQ no Gdan en el 'lancoH# y necesitan ser
eOpuestos a la luz para Cue Dios los pueda sanar y otros puedan 'eneficiarse.
Este es el camino del amor /erdadero+ comunicar los l*mites eOpl*citamente.
Recuerde la -istoria del eOtraterrestre. Las 'uenas nue/as son Cue
cuando Dios nos trae a una tierra eOtra6a# no nos deDa sin ense6anza. Rescat
a su pue'lo de los e(ipcios# pero les ense6 sus principios y sus caminos. Estos
pro'aron ser /ida para ellos. &ero tu/ieron Cue aprenderlos# practicarlos y
pelear muc-as 'atallas para incorporar estos principios de fe.
&osi'lemente Dios tam'i)n lo -aya li'erado de la escla/itud+ una familia
disfuncional# el mundo# su propia Dusticia reli(iosa# o -5'itos disolutos por estar
perdido. ]l -a sido su Redentor. &ero es necesario Cue tome posesin de lo Cue
)l -a pro/isto. Lo -a tra*do a una tierra con determinadas realidades y
principios# apr)ndalas de su &ala'ra y encontrar5 Cue su reino es un
mara/illoso lu(ar para /i/ir.
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
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Mi(os "o'unes so!re los l&'i(es
@n mito puede definirse como una ficcin Cue parece /erdad. &uede
parecer tan /erdadero Cue los cristianos lo creer5n autom5ticamente. Al(unos
pro/ienen de nuestras circunstancias familiares. Otros pro/ienen de nuestra
i(lesia o tradicin teol(ica. F otros pro/ienen de nuestras propias
interpretaciones errneas. 8ea cual fuere su ori(en# escudri6e en oracin estas
Gseudo/erdadesH.
Mi(o 14 Si %on)o l&'i(es# soy e)o&s(a
@n momentoH# diDo Teresa# sacudiendo su ca'eza# GIcmo puedo poner
l*mites a Cuienes me necesitanJ IAcaso no estar*a /i/iendo para m* y no para
DiosJH
Teresa esta'a articulando una las o'Deciones m5s importantes Cue los
cristianos eOpresan con respecto a la puesta de l*mites+ un temor muy sentido
a ser e(oc)ntricos# interesados Nnicamente en sus asuntos y no en los de
otros.
Es completamente cierto Cue de'emos ser un pue'lo Cue ama+
interesados en el 'ienestar de los dem5s. Es m5s# el amor mutuo es el sello
distintivo de los cristianos TJuan 1A+A=U.
&ero# en lu(ar de interesamos por los dem5s# los l*mites nos con/ierten
en e(oc)ntricos I/erdadJ En a'soluto. -os lmites adecuados en realidad
aumentan nuestra capacidad para dedicarnos a otros$ Las personas con l*mites
'ien desarrollados son las m5s sol*citas.
&rimero# ca'e diferenciar egosmo de ma&ordoma$ El e(o*smo implica
una fiDacin en nuestros deseos y an-elos# en detriment de nuestra
responsa'ilidad de amar a los dem5s. 8i 'ien Dios nos -a dado deseos y
an-elos T&ro/er'ios 1A+>U# de'emos mantenerlos a raya con responsa'ilidad y
metas sanas.
&ara empezar# podr*a ser Cue no deseemos lo Cue necesitamos. El 8r.
Indiferente puede necesitar desesperadamente ayuda pan su sordera. &ero
puede no desearla. Dios est5 m5s interesado en satisfacer nuestras
necesidades Cue en cumplir nuestros deseos. &or eDemplo# no cumpli con el
deseo de &a'lo de li'rarlo de la Gespina cla/ada en el cuerpoH T 0orintios
1+<:1!U. &ero# al mismo tiempo# satisfizo las necesidades de &a'lo -asta el
punto Cue &a'lo se sent*a contento y satisfec-o+
G8) lo Cue es /i/ir en la po'reza# y lo Cue es /i/ir en la a'undancia. 3e
aprendido a /i/ir en todas y cada una de las circunstancias# tanto a Cuedar
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
saciado como a pasar -am're# a tener de so'ra como a sufrir escasez. Todo lo
puedo en 0risto Cue me fortalece.H T$ilipenses >+1:1AU
El cristiano con miedo a fiDar l*mites puede sentirse fortalecido al sa'er
Cue Dios pro/eer5 todas las necesidades. GAs* Cue mi Dios les pro/eer5 de
todo lo Cue necesiten# conforme a las (loriosas riCuezas Cue tienen en 0risto
JesNsH T$ilipenses >+12U. Al mismo tiempo# Dios no con/ierte todos nuestros
deseos y an-elos en Gcompletamente malosH# sino Cue cumplir5 muc-os de
ellos.
Nuestras necesidades son nuestra responsabilidad
Incluso si contamos con la ayuda de Dios# es importante recordar Cue
satisfacer nuestras necesidades es fundamentalmente tra'aDo nuestro. 9o
sir/e esperar pasi/amente -asta Cue otro se encar(ue de nosotros. JesNs nos
mand+ G&idan ... ,usCuen ... llamenH T"ateo <+<U. GLle/en a ca'o su sal/acin
con temorU tem'lorH T$ilipenses +1U. AunCue sepan Cue GDios es Cuien
produce en ustedes... el -acerH T$ilipenses +1AU# somos responsa'ilidad
nuestra.
Este cuadro es muy distinto al Cue muc-os estamos acostum'rados.
Al(unos indi/iduos consideran Cue sus necesidades son malas# e(o*stas y# a lo
sumo# un luDo. Otros consideran Cue son al(o Cue Dios o los dem5s de'en
pro/eer. &ero la ima(en '*'lica es clara+ nuestras /idas son responsa'ilidad
nuestra.
Al final de nuestros d*as# esta /erdad se /uel/e cristalina como el a(ua
porCue Ges necesario Cue todos comparezcamos ante el tri'unal de 0risto#
para Cue cada uno reci'a lo Cue le corresponda# se(Nn lo 'ueno o malo Cue
-aya -ec-o mientras /i/i en el cuerpoH T 0orintios =+1!U. 0a'e refleOionar
so're este pensamiento.
ayordoma
En la puesta de l*mites con/iene comprender Cue nuestras /idas son un
re(alo di/ino. As* como el (erente de una tienda la administra 'ien para el
due6o# -emos de -acer lo mismo con nuestras almas. 8i de'ido a la falta de
l*mites administramos mal la tienda# el due6o tiene derec-o a no estar
conforme.
De'emos desarrollar nuestras /idas# capacidades# sentimientos#
pensamientos y conductas. 9uestro crecimiento espiritual y nocional es el
Ginter)s (anancialH de Dios en nuestras /idas# cuando decimos Cue no a la
(ente y acti/idades perDudiciales# estamos prote(iendo la in/ersin de Dios.
Resulta e/idente Cue e(o*smo y mayordom*a son muy diferentes.
Mi(o =4 Los l&'i(es son indi"io de deso!edien"ia
"uc-os cristianos temen Cue poner y mantener l*mites es indicio de
re'elin# o deso'ediencia. En los 5m'itos reli(iosos suelen circular
afirmaciones tales como Gtu falta de /oluntad para apoyar nuestros pro(ramas
muestra Cue tienes un corazn sensi'le.H Este mito atrapa a un sinnNmero de
personas en un sinf*n de acti/idades sin aut)ntico /alor espiritual o emocional.
',
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La /erdad cam'ia /idas+ una carencia de l*mites suele ser indici de
deso'ediencia. Las personas con l*mites precarios suele ser eOteriormente
complacientes# pero re'eldes y resentidas por dentro. Les (ustar*a ser capaces
de decir Cue no# pero tienen miedoQ ocultan su miedo con un s* poco
entusiasta# como lo -izo ,arry.
,arry ya esta'a por su'ir a su auto despu)s del culto# cuando Sen lo
alcanz. Otra /ez# pens ,arry. 2uiz todava me puedo li#rar de esta$
KL,arryM Kretum' la /oz de SenK. L"e ale(ra a(arrarteM
Sen# encar(ado de los estudios '*'licos para solteros# era un reclutador
comprometido con los estudios Cue presid*aQ sin em'ar(o# sol*a ser insensi'le
al -ec-o de Cue no todo el mundo Cuer*a asistir a sus reuniones.
KI&ara cu5l estudio Cuieres Cue te anote# ,arryJ I&rofec*a#
e/an(elizacin o "arcosJ
,arry pens desesperadamente. Le podr*a decir 3inguno me interesa$
3o me llames? &o te llamar$ Pero es el principal encargado del grupo de
solteros$ Podra poner en peligro mis relaciones con el resto del grupo$ 6e
pregunto cul curso ser el ms corto$
KIEl de profec*aJ Kadi/in ,arry. Adi/in mal.
KL8ensacionalM LVamos a estar estudiando los tiempos postreros durante
los prOimos diecioc-o mesesM Te /eo el lunes KdiDo Sen y se aleD triunfante.
0onsideremos lo Cue aca'a de suceder. ,arry e/it decirle Cue no a Sen.
A primera /ista# parecer*a Cue opt por o'edecer. 8e comprometi con un
estudio '*'lico. Eso est5 'ien# Ino e ciertoJ &or supuesto.
&ero# pi)nselo dos /eces. I&or Cu) no pudo ,arry decirle Cue no a SenJ
I0u5les fueron sus Gpensamientos e intenciones de coraznH T3e'reos >+1UJ
El temor. ,arry tem*a la influencia pol*tica de Sen en el (rupo de solteros.
Tem*a perder sus amistades si defrauda'a a Sen.
I&or Cu) es esto importanteJ &orCue ilustra un principio '*'lico+ un GnoH
interior in/alida un Gs*H eOterior. A Dios le interesa m5s nuestro corazn Cue
nuestra complacencia eOterior+ GLo Cue pido de ustedes es amor y no
sacrificios# conocimiento de Dios y no -olocaustosH TOseas %+%U.
En otras pala'ras# si le decimos a Dios o a Cuien sea Cue s* cuando
Cueremos decir no# nos colocamos en un estado de complacenciaQ Cue es lo
mismo Cue mentir. 9uestros la'ios dicen Cue s*# pero nuestro corazn Ty
nuestro des(anoU dice Cue no. L&odr5 ,arry realmente cumplir un a6o y medio
en el (rupo de estudio '*'lico de SenJ De se(uro Cue sur(ir5 al(una prioridad
Cue sa'otear5 el compromiso de ,arry# y a'andonar5 el (rupoQ pero no le dir5
el /erdadero moti/o a Sen.
0onsideremos este mito de Cue los l*mites son indicio de deso'ediencia
con la si(uiente pauta+ 8i no podemos decir Cue no# tampoco podemos decir
Cue s*. I&or Cu)J De'ido a nuestras moti/aciones para o'edecer# para amar y
tener responsa'ilidad# nuestro s* de'e ser de todo corazn. 8i o'edece al
temor# no amamos.
La ,i'lia nos ense6a cmo ser o'edientes+ 7ada uno de#e dar seg0n lo
que ha&a decidido en su coraz'n, no de mala gana ni por o#ligaci'n, porque
+ios ama al que da con alegra T 0orintios 2+<# su'rayado nuestroU.
0onsidere las dos primeras manera de dar+ Gde mala (anaH y Gpor
o'li(acinH. Am'as son por temor# a una persona de carne y -ueso o a una
conciencia culpa'le. El amor es incompati'le con estos moti/os# porCue Gel
amor perfecto ec-a fuera el temorH T1 Juan >+1;U. 0ada uno de'e dar se(Nn lo
Cue -aya decidido. 0uando tenemos miedo a decir Cue no# comprometemos
nuestro s*.
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A Dios no le interesa Cue le o'edezcamos por temor porCue el Cue teme
espera el casti(o# as* Cue no -a sido perfeccionado en el amorH T1 Juan >+1;U.
Dios desea una respuesta de amor.
I8on los l*mites indicio de deso'edienciaJ &udiera ser. &odemos rec-azar
lo 'ueno por moti/os eCui/ocados. &ero tener un GnoH nos ayuda a pensar con
m5s claridad# a ser sinceros# a decir la /erdad so're nuestras moti/acionesQ
para deDar Cue Dios o're en nosotros. Este proceso no puede cumplirse en un
corazn temeroso.
Mi(o ;4 Si "o'ienGo a %oner l&'i(es# 'e
las(i'ar<n
De''ie# casi siempre la m5s callada en el (rupo femenino de estudio
'*'lico# -izo o*r su /oz. El tema de la tarde era Gresolucin de conflictos se(Nn
la ,i'liaH# y no pudo permanecer callada un se(undo m5s. G8) cmo presentar
los -ec-os y dar ar(umentos para respaldar mi opinin de manera ama'le.
&ero Lmi esposo me deDa plantada si le di(o Cue no estoy de acuerdo con al(oM
A-ora 'ien# ICu) puedo -acerJH
La inCuietud de De''ie es comNn a muc-os. Realmente cree en los
l*mites# pero le aterran las consecuencias.
IEs posi'le Cue otra persona se enfade con nosotros de'ido a nuestros
l*mites y nos ataCue o se retrai(aJ &or supuesto. Dios nunca nos dio el poder o
el derec-o a controlar cmo los dem5s reaccionan a nuestro no. Al(unos lo
aceptar5nQ otros lo a'orrecer5n.
JesNs le diDo al Do/en rico una cruda /erdad so're la /ida eterna. 0omo el
-om're adora'a el dinero# JesNs entendi Cue de'*a des-acerse de sus
riCuezas# para Cue Dios pudiera entrar en su corazn. Los resultados no fueron
alentadores+ G0uando el Do/en oy esto# se fue triste porCue ten*a muc-as
riCuezasH T"ateo 12+U.
JesNs podr*a -a'er manipulado las circunstancias para Cue no fueran tan
dr5sticas. &odr*a -a'er dic-o+ GDi(amos# ICu) tal un no/enta por cientoJH
Despu)s de todo# es Dios+ LEl pone las re(lasM &ero no lo -izo. 8a'*a Cue el
Do/en ten*a Cue sa'er a Cui)n adorar. Lo deD irse.
9osotros no podemos -acer menos. 9o podemos manipular las personas
-aci)ndoles lle/aderos nuestros l*mites. Los l*mites son una Gprue'a de
tornasolH para medir la calidad de nuestras relaciones. En nuestras /idas# las
personas Cue respeten nuestros l*mites amar5n nuestra /oluntad# opiniones e
indi/idualidad. Puienes no respetan nuestros l*mites nos est5n diciendo Cue no
nos aman. 8lo aman nuestro s*# nuestra complacencia.
0uando JesNs diDo+ GLAy de ustedes cuando todos lo elo(ienM Dense
cuenta de Cue los antepasados de esta (ente trataron as* a los falsos profetasH
TLucas %+%U# esta'a diciendo+ G9o sean aduladores. 9o sean pacificadores
crnicos.H 8i todos est5n encantados con lo Cue usted dice# lo m5s pro'a'le es
Cue est5 falseando /erdad.
&oner l*mites implica decir la /erdad. La ,i'lia -ace una clara diferencia
entre los Cue aman la /erdad y los Cue no. &or un lado tenemos la persona Cue
de 'uen (rado reci'e nuestros l*mites+ los acepta# los escuc-a# dice+ G"e
ale(ra Cue no pienses lo mismo. "e -ace sentir meDor.H Esta persona es recta#
es Dusta.
La otra clase de persona detesta los l*mites+ resiente su diferencia#
intenta manipularlo para Cue le entre(ue sus tesoros. 3a(a la Gprue'a de
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
tornasolH con sus relaciones m5s alle(adas. D*(ales Cue no en al(o. La unin
se estrec-ar5# o se dar5 cuenta Cue no -a'*a muc-o desde un principio.
IPu) de'e -acer De''ie# cuyo esposo es un Grompe l*mitesH confesoJ
I0umplir5 la amenaza de irse y deDarlaJ &udiera ser. 9o podemos controlar al
otro. &ero si lo Nnico Cue conser/a al esposo de De''ie en casa es la
complacencia de ella# Ies esto un matrimonioJ I0u5ndo enfrentar5n al(una
/ez los pro'lemas si tanto ella como )l los e/adenJ
IAcaso los l*mites de De''ie la condenan a una /ida aisladaJ &or
supuesto Cue no. 8i por decir la /erdad al(uien nos deDa# es una oportunidad
para Cue la i(lesia pro/ea el apoyo y sir/a de G-o(arH emocional y espiritual
para la persona a'andonada.
De nin(una manera estamos defendiendo el di/orcio. La cuestin es Cue
no podemos o'li(ar a nadie a Cuedarse a nuestro lado y amarnos. En Nltima
instancia# es una decisin de su compa6ero o compa6era. En ocasiones# el fiDar
l*mites sir/e para deDar claramente en e/idencia Cue lo deDaron -ace muc-o
tiempo# posi'lemente# en todo sentido eOcepto f*sicamente. @na crisis de este
tipo suele ayudar a la pareDa en dificultades a reconciliarse y re-acer su
relacin conyu(al m5s '*'licamente. @na /ez planteado el pro'lema es posi'le
solucionarlo.
Ad/ertencia+ al desarrollar los l*mites# el cnyu(e sin l*mites inicia un
cam'io en la relacin matrimonial. 3a'r5 m5s desa/enencias. 3a'r5 m5s
conflictos so're los /alores# los -orarios# dinero# los -iDos y el seOo. La mayor*a
de las /eces# sin em'ar(o los l*mites ayudar5n al cnyu(e descontrolado a
sentir suficiente dolor para moti/arlo o moti/arla a aceptar m5s
responsa'ilidad en la pareDa. "uc-os matrimonios salen fortalecidos de pues
de la puesta de l*mites porCue la otra parte comienza a eOtra6ar la relacin.
I8eremos a'andonados o atacados por tener l*mitesJ 8*. meDor conocer
su car5cter y tomar medidas para arre(lar el pro'lema Cue /i/ir
desconoci)ndolo.
!rimero" los vnculos afectivos# segundo" los lmites
Rina escuc- atentamente a su orientador plante5ndole sus pro'lemas
de l*mites+ GTodo parece tener sentido a-oraH# diDo mientras termina'a la
consulta. G&uedo /er los cam'ios Cue /oy a tener Cue -acer.H
La si(uiente sesin fue muy distinta. Entr en la oficina derrotada y
dolida. GEstos l*mites no son lo Cue cre*H# diDo apesadum'rada. GEsta semana
me enfrent) a mi marido# a mis -iDos a mis padres y a mis ami(os y les diDe Cue
no respeta'an mis l*mites. 8olo -e conse(uido Cue a-ora nadie me diriDa la
pala'ra.H
I0u5l es el pro'lemaJ Rina se meti de ca'eza en la tarea de poner
l*mites# pero se ol/id de encontrar un lu(ar se(uro para esa tarea. 9o tiene
sentido (anarse la antipat*a de todas las personas importantes para usted.
Recuerde Cue -emos sido creados para relacionamos. 9ecesitamos a las
personas. 9ecesitamos contar con espacios donde /inculamos afecti/amente#
donde seremos amados incondicionalmente. 8olo desde un lu(ar donde
estemos Garrai(ados y cimentados en amorH TEfesios A+1<U podremos
comenzar con paso se(uro a aprender a decir la /erdad. As* estar5 preparado
para la resistencia Cue los dem5s opondr5n a la puesta de l*mites '*'licos.
Mi(o 64 Si %on)o l&'i(es# las(i'ar/ a o(ros
''
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
GLo peor de decirle Cue no a mi madre es su Ydolor silenciosoZH# diDo
,5r'ara. GDura unos cuarenta y cinco se(undos# y se da siempre Cue le di(o
Cue no la puedo ir a /isitar. Lo Cuie'ro cuando le pido perdn por ser tan
e(o*sta y fiDo una fec-a para ir a /erla. Entonces# se siente 'ien. 3ar*a
cualCuier cosa por e/itar ese silencio.H
8i pone l*mites# teme Cue sus l*mites lastimen a otro+ al(uien al Cue
/erdaderamente les (ustar*a /er feliz y realizado+
el ami(o Cue les pide el auto prestado cuando usted lo necesita
el pariente en aprietos financieros crnicos Cue le pide
desesperadamente un pr)stamo
la persona Cue le pide apoyo cuando usted mismo no est5 'ien
El asunto es Cue a /eces usted toma los lmites por un arma o"ensiva. 9o
-ay nada m5s aleDado de la /erdad. -os lmites son un arma de"ensiva$ Los
l*mites apropiados no controlan# ni atacan ni lastiman a nadie. 8olo prote(en
los tesoros de ser ro'ados. Decirle Cue no a un adulto# con responsa'ilidad
para satisfacer sus propias necesidades# puede causarle al(una molestia.
Tendr5 Cue 'uscar en otro sitio. &ero nadie saldr5 -erido.
Este principio no se aplica solamente a Cuienes les (ustar*a manipularnos
y controlamos. Tam'i)n se aplica a las necesidades le(*timas de los dem5s.
Incluso cuando al(uien tiene una dificultad /aledera# -ay momentos cuando no
podemos sacrificamos por uno u otro moti/o. JesNs se aleD de las multitudes
por eDemplo# para estar a solas con su &adre T"ateo 1>+:AU En dic-as
situaciones# de'emos permitir Cue cada uno asuma su responsa'ilidad y
car(ue su Gmoc-ilaH TR5latas %+=U o Cue 'usCue en otro lado donde satisfacer
sus necesidades.
Este es un punto crucial. Todos necesitamos al(o m5s Cue a Dios y a un
meDor ami(o. 9ecesitamos un conDunto de relaciones de apoyo. &or una sencilla
razn+ tener m5s de una persona en nuestra /ida permite Cue nuestros ami(os
sean -umanos# Cue est)n ocupados# Cue no siempre est)n disponi'les# Cue
sufran y ten(an pro'lemas propios# Cue dispon(an de tiempo para estar a
solas.
De ese modo# cuando no podemos contar con una persona# tendremos
otro nNmero telefnico para llamar# otra persona Cue nos pueda dar al(oQ y no
Cuedaremos cauti/os de los conflictos de -orario de una sola persona.
Esta es la 'elleza de la ense6anza '*'lica so're la i(lesia# el cuerpo de
0risto. 8omos unos pecadores irre(ulares# con 'ac-es# incompletos# Cue
pedimos ayuda y 'rindamos ayuda# Cue /ol/emos a pedir ayuda y la /ol/emos
a 'rindar. 0uando nuestra red de apoyo es suficientemente fuerte# nos
ayudamos mutuamente a madurar como Dios Cuiere+ GTolerantes unos con
otros en amor# [esforz5ndonos\ por mantener la unidad del Esp*ritu mediante el
/*nculo de la pazH TEfesios >+:AU.
0uando -emos asumido la responsa'ilidad de culti/ar /arias relaciones
de apoyo# de esta manera '*'lica# podemos aceptar Cue nos di(an Cue no. I&or
Cu)J &orCue tenemos donde acudir.
Recuerden Cue Dios no tu/o nin(Nn pro'lema en -acerle sa'er a &a'lo
Cue no lo li'rar*a de su espina. L9os dice Cue no 'astante a menudoM A Dios no
le preocupa Cue sus l*mites nos lastimen. 8a'e Cue de'emos asumir la
responsa'ilidad de nuestras /idas# cuando nos dice no# nos ayuda
precisamente a asumirla.
'*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Mi(o 74 ,oner l&'i(es si)ni@i"a $ue es(oy enoAado
,renda por fin -a'*a Duntado el coraDe para decirle a su Defe Cue si no le
pa(a'a -oras eOtra# no i'a a tra'aDar m5s los fines de semana. 3a'*a solicitado
una reunin# y le -a'*a ido 'ien. 8u Defe -a'*a sido comprensi/o# y la situacin
esta'a siendo solucionada. Todo -a'*a salido 'ien# eOcepto por dentro.
0omenz de manera 'astante inocua. ,renda -a'*a listado los puntos
con respecto a su situacin la'oral y -a'*a presentado sus puntos de /ista y
su(erencias. &ero por la mitad de su presentacin# -a'*a sido sorprendida por
una sensacin de ra'ia (est5ndose por dentro. 8us sentimientos de ira e
inDusticia -a'*an sido dif*ciles de disimular. 8e le -a'*an colado en un par de
comentarios sarc5sticos so're Gel (olf de los /iernesH de su DefeQ comentarios
Cue ,renda no -a'*a tenido la m5s m*nima intencin de -acer.
8entada en su escritorio# ,renda esta'a confundida. IDe dnde -a'*a
salido tanta iraJ IEra ella Gesa clase de personaHJ &osi'lemente la culpa fuera
de esos l*mites Cue -a'*a estado poniendo.
Es un secreto a /oces Cue muc-as /eces cuando las personas comienzan
a decir la /erdad# a poner l*mites# a asumir responsa'ilidad# un Gnu'arrn de
enoDoH se cierne so're ellas por un tiempo. 8e /uel/en muy suscepti'les y
f5cilmente se ofendenQ descu'ren Cue pierden los estri'os con tanta facilidad
Cue las asusta. 8us amistades comentan+ GFa no eres la persona ama'le y
a(rada'le Cue conoc*amos.H La culpa y la /er(Venza Cue estos comentarios
(eneran los pueden confundir aNn m5s.
IAcaso los l*mites (eneran iraJ De nin(Nn modo. Este mito es una
interpretacin eCui/ocada de las emociones en (eneral# y de la ira en
particular. Las emociones# o los sentimientos# cumplen una funcin. 9os dicen
al(o. 8on una se6al.
9uestras emociones Gne(ati/asH nos dicen cosas+ el temor nos ad/ierte
del peli(ro# nos dice Cue de'emos tener cuidadoQ la tristeza nos dice Cue
-emos perdido al(o# una relacin# una oportunidad# una idea. La ira tam'i)n es
una se6al. 0omo el temor# la ira nos ad/ierte del peli(ro. 8in em'ar(o# en lu(ar
de estimulamos a retiramos# la ira nos indica Cue de'emos a/anzar para
enfrentar la amenaza. La ra'ia de JesNs cuando el templo fue profanado es un
eDemplo de cmo opera este sentimiento TJuan +1A:1<U.
La ira nos ad/ierte Cue se -an /iolado nuestros l*mites. $unciona como
los radares del sistema de defensa de una nacin+ son un Gsistema de alerta
tempranaH# Cue nos ad/ierte del peli(ro de ser -eridos o controlados.
GL&or eso es Cue siento tanta -ostilidad -acia los /endedores
insistentesMH eOclam 0arl. 9o pod*a entender por Cu) le costa'a tanto amar a
los /endedores Cue no acepta'an Cue les diDera Cue no. Puer*an in/adir sus
l*mites financieros# y la ira de 0arl sencillamente esta'a cumpliendo su tarea.
La ira tam'i)n nos da un sentido de poder para solucionar los pro'lemas.
9os proporciona la ener(*a para prote(er nuestra persona# a nuestros seres
Cueridos y a nuestros principios. De -ec-o# una ilustracin muy comNn del
Anti(uo Testamento es comparar una persona con ira a al(uien Cue Gresopla
por la narizH.
>
Ima(*nese un toro en el ruedo# resoplando y dando patadas#
acumulando fuerzas para atacar# y lo entender5.
,
$rancis ,ro4n# 8.R. Dri/er# y 0-arles A. ,ri((s# % ;e#re@ and *nglish -e)icon o" the =ld
!estament [Terminolo(*a -e'rea e in(lesa del Anti(uo Testamento\# 0larendon &ress# OOford#
12<<# Tp. %! del ori(inal en in(l)sUQ "errill 0. Tenney# ed.# !he Aondervan Pictorial
*nc&clopedia o" the Bi#le [Enciclopedia '*'lica ilustrada .onder/an\# Vol. 1# .onder/an# Rrand
Rapids# 12<< Tpp. 1%%:%; del ori(inal en in(l)sU.
'/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8in em'ar(o# al i(ual Cue con todas las emociones# la ira no tiene sentido
de la oportunidad. La ira no se des/anece autom5ticamente si el peli(ro pas
-ace dos minutos# Lo -ace /einte a6osM De'e ser procesada de'idamente. De
lo contrario# la ira se(uir5 latente.
Eso eOplica por Cu) las personas cuyos l*mites -an sido lesionados se
sienten espantadas de la ra'ia Cue sienten en su fuero interno cuando
comienzan a poner l*mites. 9o se trata de Gira nue/aH# m5s 'ien es Gira /ieDaH.
8on a6os de GnoH nunca articulados# nunca respetados# nunca atendidos. La
protesta contra toda la maldad y /iolacin de nuestras almas est5 latente
dentro de nosotros# esperando poder decir su /erdad.
La Escritura nos dice Cue la tierra tiem'la cuando Gel sier/o lle(a a ser
reyH T&ro/er'ios A!+U. La Nnica diferencia entre el sier/o y el rey es Cue uno
no tiene nin(una opcin y el otro tiene disponi'les todas las opciones. 0uando
se le entre(a de pronto muc-o poder a una persona Cue estu/o toda su /ida
cauti/a# se con/ierte en un tirano furioso. A6os de /iolaciones continuas a los
l*mites (eneran muc-a ira.
Es muy comNn Cue las personas cuyos l*mites -an sido lastimados se
Gpon(an al d*aH con su ira. 9ecesitan tiempo para eOaminar pasadas
/iolaciones a sus l*mites de las Cue nunca se -a'*an dado cuenta.
La familia de 9at-an era la familia perfecta del peCue6o pue'lo. 8us
compa6eros lo en/idia'an# y le dec*an+ GTienes suerte de tener padres tan
cari6osos Ka los m*os poco les importa lo Cue -a(o.H 8intiendo una (ratitud
enorme por su familia tan unida# 9at-an nunca not Cue su familia controla'a
muy cuidadosamente las diferencias y desa/enencias. 9unca nadie realmente
esta'a en desacuerdo o defend*a sus /alores o sentimientos. G8iempre pens)
Cue el conflicto era una p)rdida del amorH dec*a.
9o fue -asta Cue el matrimonio de 9at-an comenz a deteriorarse# Cue
)l comenz a cuestionarse su pasado. ,astante in(enuo# se -a'*a casado con
una muDer Cue lo manipula'a y lo controla'a. Despu)s de /arios a6os de
casado# se dio cuenta Cue ten*a serios pro'lemas. &ero para su sorpresa# no
esta'a solo enoDado consi(o mismo por -a'erse metido en ese l*o# sino Cue
tam'i)n esta'a enoDado con sus padres por no darle los instrumentos Cue le
-u'ieran ser/ido para /i/ir meDor.
0omo /erdaderamente ama'a la calidez de su familia# donde se cri#
9at-an se sent*a culpa'le y desleal cuando recorda'a cmo sus intentos por
separarse de sus padres y fiDar sus propios l*mites fueron constantes y
cari6osamente frustrados. "am5 llora'a porCue discut*a todo. &ap5 le dec*a a
9at-an Cue no le causara dis(ustos a su madre. F los l*mites de 9at-an
permanecieron inmaduros e inNtiles. 0uanto m5s aprecia'a el precio Cue a-ora
de'*a pa(ar# m5s ra'ia sent*a. G3ice mis propias opciones en la /idaH diDo.
G&ero mi /ida -u'iera sido muc-o meDor si me -u'iesen ense6ado a decir Cue
no a la (enteH.
I9at-an se enoD con sus padres para siempreJ 9o# y tampoco de'iera
usted. A medida Cue afloren los sentimientos -ostiles# tr5i(alos a la relacin.
0onfi)selos. La ,i'lia nos dice Cue# para ser sanados# de'emos admitir
nuestras limitaciones T8antia(o =+1%U. EOperimente la (racia de Dios a tra/)s
de Cuienes lo aman durante su ira. Es el primer paso para superar la ira
pasada.
El se(undo paso es reparar el alma. Asuma la responsa'ilidad de sanar
los GtesorosH Cue pueden -a'er sido /iolados. En el caso de 9at-an# su sentido
de autonom*a y se(uridad personal -a'*an sido muy lesionados. Tu/o Cue
*4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
practicar por muc-o tiempo para recuperar esos sentidos en sus relaciones
primarias. &ero a medida Cue se i'a sanando# menos ira sent*a.
&or Nltimo# el desarrollo de un sentido de l*mites '*'licos# aumentar5 su
se(uridad presenteQ aumentar5 su confianza. El temor a otras personas lo
escla/izar5 menos. En el caso de 9at-an+ puso meDores l*mites con su esposa#
y su matrimonio meDor. En la medida Cue desarrolle meDores l*mites# tendr5
menos necesidad de ira. 8e de'e a Cue# en muc-os casos# la ira era el Nnico
l*mite Cue ten*a. @na /ez Cue cuenta con su GnoH intacto# no tiene m5s
necesidad de esta Galerta de iraH. &uede /er cuando se aproOima el mal y sus
l*mites le permiten e/itarlo.
9o tema la ira Cue descu're al comenzar el desarrollo de sus l*mites. 8on
los antecedentes del alma protestando. Estos antecedentes de'en ser
re/elados# comprendidos y amados por Dios y los dem5s. Despu)s# asuma la
responsa'ilidad de sanarlos y desarrollar meDores l*mites.
Los lmites disminuyen la ira
@n importante corolario so're la ira+ cuanto m5s '*'licos sean nuestros
l*mites# Lmenos ira eOperimentaremosM Los indi/iduos con l*mites maduros son
las personas menos enoDadas del mundo. "ientras Cue los Cue reci)n
comienzan a tra'aDar con los l*mites /en aumentar su ira# esta desaparece
cuando los l*mites crecen y se desarrollan.
I0u5l es el moti/oJ Recuerden Cue la ira funciona como un Gsistema de
alerta tempranaH. La sentimos cuando nuestros l*mites son /iolados. 8i
podemos e/itar la /iolacin de los l*mites# la ira es innecesaria. @sted tendr5
m5s control so're su /ida y sus /alores.
Tina esta'a resentida porCue su esposo lle(a'a todas las noc-es
cuarenta y cinco minutos tarde para la cena. Le da'a muc-o tra'aDo mantener
la comida caliente# los ni6os esta'an irrita'les y con -am're# y el -orario para
el estudio se des'arata'a. Las cosas cam'iaron# sin em'ar(o# cuando comenz
a ser/ir la cena a su -ora# estu/iera o no su esposo. 0uando )l lle(a'a a casa
ten*a Cue recalentarse las so'ras con(eladas y comerlas solo. Tres o cuatro de
estas GsesionesH fueron suficientes para Cue el marido de Tina saliera del
tra'aDo m5s temprano.
Los l*mites de Tina Tcomer con los ni6os a su -oraU la ayudaron a no
sentirse /iolada ni /*ctima. 8atisfizo sus necesidades# las necesidades de sus
-iDos# y deD de enoDarse. El /ieDo dic-o+ G9o se enfaden. 3a(an un aDuste de
cuentasH no es correcto. Es meDor decir+ G9o se enfaden. L&on(an un l*miteMH
Mi(o 34 Cuando o(ros %onen l&'i(es# 'e las(i'an
Lo siento# Randy# pero no puedo prestarte ese dineroH# diDo &ete. GEs un
mal momento para m*.H
"i meDor ami(o# pens Randy para s*. Bengo porque tengo necesidad &
me rechaza$ .2u golpe/ Supongo que me sirve para sa#er qu clase de
amistad tenemos en realidad$
Randy est5 prepar5ndose para em'arcarse en una /ida Cue no acepta los
l*mites de los dem5s. I&or Cu)J &orCue le lastima estar como GreceptorH. 3asta
-izo un /oto emocional de Cue nunca permitir*a Cue otra persona tu/iera esa
eOperiencia.
*)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
"uc-os nos parecemos a Randy. Pue al(uien responda Cue no a nuestro
pedido de apoyo nos deDa un sa'or amar(o en la 'oca. 9os sentimos
lastimados# rec-azados o -elados. 9os cuesta conce'ir Cue los l*mites sean
Ntiles y 'uenos.
9o es nada a(rada'le tener Cue aceptar los l*mites de los dem5s. A nadie
le a(rada escuc-ar la pala'ra GnoH. Veamos porCu) es tan dif*cil aceptar los
l*mites aDenos.
En primer t)rmino# poner l*mites no apropiados puede ser lesi/o#
especialmente en la ni6ez. @n padre puede lastimar a un -iDo por no
proporcionarle la cantidad correcta de /*nculo emocional en el momento
oportuno. Las necesidades emocionales y sicol(icas de los ni6os son
responsa'ilidad de los padres. 0uanto menor sea el ni6o# menos lu(ares tiene
donde recurrir para satisfacer dic-as necesidades. @n padre e(oc)ntrico#
inmaduro o dependiente puede lastimar a su -iDo por decirle Cue no cuando no
es oportuno.
Los primeros recuerdos de Ro'ert se remonta'an a su cuna solo en su
-a'itacin# por -oras y -oras. 8us padres sencillamente lo deDa'an a-*#
creyendo Cue todo esta'a 'ien porCue no llora'a. En realidad# ya -a'*a pasado
la etapa del llanto y ten*a una depresin infantil. El no de sus padres le cre un
sentido de no ser deseado Cue lo persi(ui -asta la edad adulta.
En se(undo t)rmino# proyectamos nuestras lesiones en los dem5s.
0uando sentimos dolor# una reaccin es Gno reconocerH nuestro dolor y
/olc5rselo a otro. Esto se conoce como proyeccin. 0on 'astante frecuencia#
las personas Cue fueron lastimadas por l*mites no apropiados en su infancia#
/olcar5n su fra(ilidad en otros. 8ienten el dolor aDeno como propioQ por lo tanto
e/itan poner l*mites a los dem5s porCue se ima(inan lo doloroso Cue les
resultar5 a esas personas.
Ro'ert ten*a una enorme dificultad para poner l*mites con respecto a la
-ora de acostarse de su -iDa A''y# de tres a6os. 8i ella se pon*a a llorar porCue
no Cuer*a ir a la cama# Ro'ert entra'a en p5nico# pensando+ esto&
a#andonando a mi hi(aC me necesita no puedo estar con ella y yo. En realidad#
era un padre mara/illoso# Cue le le*a cuentos antes de dormirse# ora'an y
canta'an canciones Duntos. &ero )l sent*a su propio dolor en las l5(rimas de su
-iDa. Las -eridas de Ro'ert le imped*an poner los l*mites correctos al deseo de
A''y de Cue se Cuedara cantando y Du(ando+ -asta el amanecer.
En tercer lu(ar# la incapacidad para aceptar los l*mites aDenos puede
refleDar una idolatr*a. Sat-y se sent*a dolida y aislada cuando su esposo no
Cuer*a con/ersar de noc-e. 8u silencio le produc*a un intenso sentimiento de
alienacin. 0omenz a pre(untarse si los l*mites de su marido la esta'an
lastimando.
El pro'lema de fondo# m5s 'ien# radica'a en la dependencia de Sat-y
-acia su esposo. 8u 'ienestar emocional depend*a de Cue )l estu/iera a su
lado todo el tiempo. El ten*a Cue proporcionarle todo lo Cue sus padres
alco-licos no le -a'*an dado. 0uando )l -a'*a pasado un mal d*a y no le
Cuer*a -a'lar# el d*a de Saren se con/ert*a en un desastre.
8i 'ien nos necesitamos mutuamente# solo Dios es indispensa'le. 0uando
un conflicto con una persona importante en nuestras /idas nos lle/a al 'orde
de la desesperacin# es posi'le Cue estemos colocando a esa persona en el
trono Cue solo le corresponde a Dios. 9unca de'er*amos considerar a una
persona como la fuente eOclusi/a del 'ien. Eso da6ar5 nuestra li'ertad
emocional y espiritual y nuestro desarrollo.
*2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&re(Nntense+ G8i la persona Cue no puedo aceptar Cue me di(a Cue no
muriera esta noc-e# Ia Cui)n recurrir*aJH Es fundamental Cue desarrollemos
/arias relaciones profundas e *ntimas. Esto permitir5 Cue los Cue nos rodean
ten(an li'ertad para decirnos Cue no sin sentirse culpa'les# porCue tenemos
al(Nn otro lu(ar donde acudir.
0uando somos incapaces de aceptar Cue una persona nos di(a Cue no# le
-emos transferido el control de nuestra /ida. 8olo tienen Cue amenazarnos con
distanciarse# y -aremos lo Cue nos pide. Es 'astante comNn en los
matrimonios# donde uno de los cnyu(es c-antaDea al otro con la amenaza de
a'andonarlo. 9o se puede /i/ir as*# y tampoco resulta. El controlador se(uir5
aleD5ndose cuando no se le contente. F la persona sin l*mites continuar5
fren)ticamente esforz5ndose para contentarlo. La o'ra del Dr. James Do'son#
El amor de'e ser firme# es un cl5sico Cue trata este pro'lema de l*mites.
=
En cuarto lu(ar# la incapacidad para aceptar los lmites a(enos puede
indicar que e)iste un pro#lema para asumir la responsa#ilidad. Randy# Cue
necesita'a un pr)stamo de su meDor ami(o# eDemplifica este pro'lema.
Responsa'iliza'a a &ete de sus propios aprietos financieros. Al(unas personas
se acostum'ran tanto a ser socorridas Cue comienzan a creer Cue su 'ienestar
es pro'lema de otro. 8e sienten defraudados y no Cueridos cuando nadie los
li'era de sus contratiempos. 9o aceptan la responsa'ilidad de sus propias
/idas.
&a'lo les -a'l con firmeza a los corintios en una carta Cue se perdi. Les
puso l*mite a su re'eld*a. Rracias a Dios# reaccionaron 'ien+
8i 'ien los entristec* con mi carta# no me pesa. Es /erdad Cue antes me pes#
porCue me di cuenta de Cue por un tiempo mi carta los -a'*a entristecido.
8in em'ar(o# a-ora me ale(ro# no porCue se -ayan entristecido sino porCue
su tristeza los lle/ al arrepentimiento. @stedes se entristecieron tal como
Dios lo Cuiere# de modo Cue nosotros de nin(una manera los -emos
perDudicado. T 0orintios <+;:2U
Los corintios respetaron# aceptaron y reaccionaron 'ien a los l*mites de
&a'lo# cualesCuiera Cue -ayan sido. E/identemente asumieron la
responsa'ilidad.
0on/iene recordar la Re(la de Oro de JesNs+ GAs* Cue en todo traten
ustedes a los dem5s tal y como Cuieren Cue ellos los traten a ustedesH T"ateo
<+1U. &on(a en pr5ctica esta re(la cuando fiDe l*mites. IPuiere Cue sus l*mites
sean respetadosJ Respete# pues# los l*mites de los dem5s.
Mi(o 84 Los l&'i(es %ro*o"an sen(i'ien(os de
"ul%a
Ed4ard sacudi su ca'eza+ G3ay al(o en todo esto Cue no est5 'ien para
m*H diDo. G"is /ieDos fueron siempre tan cari6osos y se preocuparon tanto por
m*. 9os lle/amos de mara/illa. F despu)s...H. 3izo una pausa# 'uscando las
pala'ras.
GDespu)s conoc* a Judy y nos casamos. $ue estupendo. Ve*amos a mis
/ieDos todas las semanas# y a /eces m5s a menudo. Lue(o lle(aron los -iDos.
Todo esta'a 'ien. 3asta Cue tu/e un ofrecimiento de tra'aDo en el otro
eOtremo del pa*s. Era el sue6o de mi /idaQ Judy tam'i)n esta'a entusiasmada.
5
Dr. James Do'son# *l %mor +e#e Ser 9irme# Editorial Vida# "iami# $L# 122!
*3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
H8in em'ar(o# fue a contarle a mis padres acerca del ofrecimiento y todo
cam'i. 0omenzaron a -a'lar de la salud de pap5Q nunca me -a'*a dado
cuenta Cue estu/iera tan mal. F de la soledad de mam5+ Cue )ramos la ale(r*a
de su /ida... F de todos los sacrificios Cue -a'*an -ec-o por m*.
HIPu) -a(oJ Es cierto... me dedicaron sus /idas. I0mo puedo deDarlos a
fin de cuentasJH
Ed4ard no es el Nnico con este dilema. @no de los o'st5culos mayores
para poner l*mites a los dem5s son nuestros sentimientos de o'li(acin.
I0u5nto les de'emos a nuestros padres y a tantas personas Cue nos -an
tratado con amorJ IPu) es lo correcto y lo '*'licoJ IPu) no lo esJ
"uc-as personas resuel/en el dilema e/itando poner l*mites a las
personas -acia Cuienes sienten una o'li(acin. De ese nodo# e/itan los
sentimientos de culpa Cue conlle/a decirle Cue no a al(uien Cue -a sido 'ueno
con ellos. 9unca deDan su casa# nunca cam'ian de escuela ni de i(lesiaQ
tampoco cam'ian de ocupacin ni de amistades. 9i siCuiera cuando ser*a una
medida madura.
La idea es Cue como hemos reci#ido algo, de#emos algo$ El pro'lema
est5 en Cue se trata de una deuda ineOistente. El amor Cue reci'imos# o el
dinero# o el tiempo# o cualCuier cosa Cue nos -a(a sentir una o'li(acin -acia
al(uien# de'er*a aceptarse como un re(alo.
GRe(aloH es al(o sin nin(Nn compromiso. 8olo reCuiere (ratitud. El Cue
-izo el re(alo no lo -izo pensando en reci'ir al(o a cam'io. $ue solo una
eOpresin de amor# Cuer*a -acer al(o por la persona... y punto.
As* considera Dios su re(alo de sal/acin. Le cost la /ida de su 3iDo. $ue
mo/ido por amor -acia nosotros. 9uestra respuesta de'e ser aceptarlo# y ser
a(radecidos. I&or Cu) es tan importante la (ratitudJ &orCue Dios sa'e Cue
nuestra (ratitud por lo Cue -a -ec-o nos -ar5 amar a otros+ GArrai(ados y
edificados en )l# confirmados en la fe como se les ense6# y llenos de (ratitudH
T0olosenses +<U.
IPu) le de'emos a los Cue -an sido ama'les con nosotros# Cue nos -an
cuidado de todo coraznJ Les de'emos las (racias. F con corazn a(radecido#
de'er*amos salir y ayudar a otros.
De'emos distin(uir entre los Cue Gdan para reci'irH y los Cue dan
desinteresadamente. &or lo (eneral# es f5cil /er la diferencia. 8i el dador est5
dolido o enoDado lue(o de un sincero a(radecimiento# el re(alo posi'lemente
fue un pr)stamo. 8i la (ratitud es suficiente# usted posi'lemente reci'i un
le(*timo re(alo sin sentimientos de culpa adDuntos.
Dios nos instruye so're la separacin del a(radecimiento y los l*mites. En
Apocalipsis# en las cartas a las siete i(lesias# selecciona a tres TEfeso# &)r(amo
y TiatiraU+
1. Elo(ia sus lo(ros T(ratitudU.
. Les dice Cue# a pesar de eso# tiene Gal(o contra ellasH T+>#1>#!U.
A. Las enfrenta con su irresponsa'ilidad Tlos l*mitesU.
9o permite la confusin entre am'as cuestiones. Tampoco nosotros
de'er*amos permitirlo.
Mi(o 94 Los l&'i(es son %er'anen(es# y (en)o
(e'or de $ue'ar 'is na*es
*,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
G&ero# Iy si cam'io de parecerJH pre(unt 0arla. GEstoy se(ura Cue le
pondr) un l*mite a mi meDor ami(a# y lue(o me deDar5 y se ol/idar5 de m*.H
Es importante comprender Cue su ami(a no le pertenece. @sted es due6o
de sus l*mites. Los l*mites no son su due6o. 8i pone l*mites a al(uien# y la
persona reacciona con madurez y comprensin# es posi'le ne(ociar
nue/amente el l*mite. Adem5s# puede modificar el l*mite cuando se sienta m5s
se(uro.
0am'iar y ne(ociar nue/amente los l*mites tiene /arios precedentes
'*'licos+ Dios decidi no destruir a 9*ni/e# por eDemplo# cuando la ciudad se
arrepinti TJon5s A+1!U. Adem5s# &a'lo rec-az a Juan "arcos para un /iaDe
misionero porCue el Do/en lo -a'*a a'andonado T3ec-os 1=+A<:A2U. 8in
em'ar(o# a6os m5s tarde# &a'lo solicit la compa6*a de Juan "arcos T
Timoteo >+11U. El tiempo esta'a maduro para cam'iar su l*mite.
0omo posi'lemente -a'r5 notado# al(unos de estos mitos son
e/identemente ideas falsas Cue usted puede -a'er aprendido a partir de
ense6anzas errneas. Otros# sin em'ar(o# son simple resultado del temor a
decidirse y decir Cue no a la responsa'ilidad no '*'lica. "edite en oracin en
Cu) mitos est5 enredado y atrapado. Escudri6e la Escritura mencionada en
este cap*tulo. F p*dale a Dios Cue le d) la certeza de Cue )l cree m5s Cue usted
en 'uenos l*mites.

*5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Se)unda %ar(e
Con@li"(os de l&'i(es

*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8
Los l&'i(es y la @a'ilia
El pro'lema de 8usie ya lo -a'*a /isto un sinnNmero de /eces. Esta
muDer# de treinta a6os# siempre re(resa'a de la casa de sus padres con una
profunda depresin.
0uando me descri'i sus pro'lemas# le pre(unt) si se -a'*a dado cuenta
Cue siempre Cue /isita'a a sus padres re(resa'a tremendamente deprimida.
K&ero eso es a'surdo KdiDoK. Fa no /i/o all5. I0mo puede ser Cue el
/iaDe me afecte de esta maneraJ
0uando le ped* Cue me descri'iera el /iaDe# 8usie me cont so're
reuniones sociales con /ieDos ami(os y tiempo pasado con la familia alrededor
de la mesa del comedor. DiDo Cue era di/ertido# especialmente cuando solo
esta'a la familia.
KIPu) Cuiere decir Gsolo la familiaHJ Kle pre(unt).
K,ueno# en al(unas ocasiones mis padres in/itan a al(unos de mis
ami(os y esas cenas no me (ustan muc-o.
KI&or Cu)J Kle pre(unt).
8usie lo pens por un minuto y lue(o replic+
K8upon(o Cue comienzo a sentirme culpa'le Kcomenz a re/elarme
cmo sus padres desliza'an comentarios sutiles comparando su /ida con la de
sus ami(os. 3a'la'an de lo mara/illoso Cue era Cue los a'uelos desempe6aran
un papel acti/o# Gmetiendo las manos -asta los codosH# en la crianza de los
nietos. 3a'la'an de las acti/idades Cue sus ami(os desarrolla'an en la
comunidad y cmo ella se desen/ol/er*a de mara/illas si /i/iera all*. F la lista
se(u*a y se(u*a.
8usie pronto descu'ri Cue cuando re(resa'a a casa se sent*a como si
fuera mala por /i/ir donde /i/*a. La molesta'a un sentimiento de Cue de'er*a
-acer lo Cue sus padres Cuer*an Cue -iciera.
El pro'lema de 8usie es muy comNn. 3a'*a -ec-o elecciones por "uera.
3a'*a deDado el -o(ar donde creci para dedicarse a una carrera. 3a'*a
pa(ado sus cuentas. 3asta se -a'*a casado y tenido un -iDo. &ero por dentro#
era otra -istoria. 9o ten*a el permiso emocional para ser una persona
independiente# para ele(ir li'remente su /ida y no sentirse culpa'le cuando no
-ac*a lo Cue sus padres Cuer*an. Toda/*a ced*a a la presin.
El pro'lema radica dentro. Recuerde# los l*mites deslindan nuestra
propiedad. 8usie# y cualCuiera Cue se le parezca# no son Gdue6osH de su
persona. Las personas due6as de su /ida no sienten culpa cuando deciden Cu)
rum'o tomar. Toman a los dem5s en consideracin# pero cuando -acen
decisiones se(Nn los deseos de otro# lo -acen por amor# no por culpaQ para ser
meDores no para e/itar ser malas.
SeIales de una "aren"ia de l&'i(es
*'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Veamos al(unos de las se6ales Cue indican una carencia de l*mites en el
-o(ar donde nos criamos.
El virus infeccioso
@na escena comNn+ uno de los cnyu(es no tiene 'uenos l*mites
emocionales con la familia Cue lo cri Tsu familia de ori(enU. 8iempre Cue -a'la
con ellos por tel)fono o en persona se deprime# se /uel/e discutidor#
autocr*tico# perfeccionista# enoDado# com'ati/o# o retra*do. Es como si su
familia de ori(en le Gconta(iaraH un /irus Cue infecta a su familia inmediata.
Su "amilia de origen tiene el poder de a"ectar poco a poco a su nueva
"amilia. 8i la relacin con una persona en particular afecta sus relaciones con
otras personas# es un claro indicio de Cue eOiste un pro'lema de l*mites. Le
est5 dando a una persona demasiado poder so're su /ida.
Recuerdo una muDer Cue -ac*a (randes pro(resos en terapia -asta Cue
-a'la'a con su madreQ lue(o# se retra*a por tres semanas. Dec*a+ G9o estoy
cam'iando nada. 9o estoy meDor.H Las ideas Cue su madre ten*a de ella se
compenetra'an con las suyas y no ten*a autonom*a. Esta identificacin con su
madre tam'i)n afecta'a sus relaciones con los dem5s. Despu)s de un
intercam'io con su madre# /irtualmente se encerra'a en s* misma y se
aparta'a de todo el mundo. 8u /ida pertenec*a a su madreQ ella no se
pertenec*a a s* misma.
Relegado a un segundo lugar
GEs incre*'le cmo se comporta con )lH# diDo Dan. G8e esmera por darle
todos los (ustos. 0uando )l la critica# ella se esfuerza m5s. F pr5cticamente me
pasa por alto. Estoy cansado de ser Yun se(undo -om'reZ en su /ida.H
Dan no -a'la'a del amante de Jane. Esta'a refiri)ndose a su padre. Dan
esta'a cansado de sentir Cue a Jane le preocupa'an m5s de los deseos de su
padre Cue los suyos.
Es un indicio comNn de la carencia de l*mites con la familia de ori(en+ el
cnyu(e siente Cue lo deDan con las so'ras. 8iente Cue la /erdadera lealtad de
su pareDa es -acia sus padres. 8u pareDa no -a completado el proceso de GdeDar
antes de unirseHQ tiene un pro'lema de l*mites. Dios -a esta'lecido el proceso
por el cual GdeDar5 el -om're a su padre y a su madre# y se unir5 a su muDer# y
ser5n una sola carneH TR)nesis +># Reina ValeraU. La pala'ra -e'rea GdeDarH
pro/iene de una ra*z Cue si(nifica GafloDarH o a'andonar o renunciar. &ara Cue
un matrimonio resulte# la esposa necesita afloDar los lazos Cue la un*an a la
familia de ori(en# y fa'ricar nue/os /*nculos con la nue/a familia creada
mediante el matrimonio.
Esto no si(nifica Cue los maridos y las muDeres no de'en tener relaciones
con sus respecti/as familias. 8ino Cue necesitan esta'lecer l*mites claros con
su familia de ori(en. "uc-os matrimonios fracasan porCue uno de los cnyu(es
no puso l*mites claros con la familia de ori(en# y su pareDa e -iDos reci'ieron
todas las so'ras.
$!uedo tener mi paga% por favor&
Terry y 8-erry -ac*an una -ermosa pareDa. Eran due6os de una casa
(rande y disfruta'an de espl)ndidas /acacionesQ los ni6os i'an a clases de
**
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
piano y de 'allet# ten*an sus propios esCu*s# patines en l*nea# patines de -ielo y
ta'las de surf. Terry y 8-erry ten*an todos los atri'utos del )Oito. &ero -a'*a un
pro'lema+ el salario de Terry no era suficiente para sol/entar este estilo de
/ida. Terry y 8-erry reci'*an muc-a ayuda financiera de la familia de )l.
La familia de Terry siempre -a'*a Cuerido lo meDor para )l# y siempre lo
-a'*an ayudado a conse(uirlo. 3a'*an contri'uido para la casa# para las
/acaciones# y para los pasatiempos de los ni6os. Terry y 8-erry conta'an con
cosas Cue# de lo contrario# les -u'iera sido imposi'le tener# pero a un alto
precio.
La autoestima de Terry esta'a erosionada porCue sus padres#
peridicamente# ten*an Cue ayudarlo. F 8-erry sent*a Cue no pod*a (astar nada
sin consultar a sus sue(ros# porCue eran Cuienes pro/e*an los fondos.
Terry refleDa un pro'lema de l*mites 'astante comNn en los adultos de
-oy en d*a# tanto casados como solteros+ desde un punto de /ista financiero#
toda/*a no es un adulto. 9o pod*a poner l*mites al deseo de sus padres para
Cue )l y 8-erry Gtu/ieran todo lo Cue tenemos nosotrosH. Tam'i)n era
consciente de Cue esta'a tan compenetrado con la idea de )Oito de sus padres
Cue se le -ac*a muy dif*cil no tener los mismos deseos. 9o esta'a se(uro de
Cuerer deDar de reci'ir los re(alos y las donaciones a cam'io de una mayor
autonom*a.
La -istoria de Terry es la cara Gpositi/aH del pro'lema de l*mites
financiero. GEstoy en pro'lemasH es la otra cara. "uc-os adultos infantiles
atra/iesan pro'lemas financieros crnicos de'ido a su irresponsa'ilidad# por la
adiccin a las dro(as o el alco-ol# por el derroc-e del dinero# o el s*ndrome
actual de Cue Gtoda/*a no encontr) mi lu(ar en el mundoH. 8us padres
continNan financiando este camino de fracaso y la irresponsa'ilidad# pensando
Cue Gesta /ez les /a a ir meDorH. En realidad# lo Cue est5n -aciendo es
incapacitar a sus -iDos de por /ida# impidi)ndoles alcanzar la autonom*a.
@n adulto Cue no se puede mantenerse financieramente a s* mismo
toda/*a es un ni6o. &ara ser adulto# se de'e /i/ir con los recursos disponi'les y
pa(ar por sus propios fracasos.
am% $d'nde estn mis medias&
El s*ndrome del ni6o crnico consiste en una persona financieramente
independiente# pero Cue permite Cue su familia de ori(en le diriDa parte de su
/ida.
Este -iDo adulto suele pasar muc-o tiempo en casa de mam5 y pap5# se
toma las /acaciones con ellos# les deDa la ropa para la/ar# y come en su casa
muy a menudo. Es el confidente m5s *ntimo de mam5 y pap5# les cuenta
GtodoH. Tiene treinta y pico# pero toda/*a no sa'e a Cu) dedicarse# no tiene
a-orros ni plan de pensin# ni se(uro de salud. Aparentemente# esto no
representa nin(Nn pro'lema (ra/e. &ero# por lo (eneral# mam5 y pap5 est5n
sim'licamente reteniendo a su -iDo adulto en el -o(ar.
Este caso es frecuente en familias cari6osas# afa'les# donde todo es tan
lindo Cue es dif*cil deDarlas. TLos siclo(os la llaman la Gfamilia en la redH#
donde el papel de los -iDos no est5 claramente delimitado.U 9o parece ser un
pro'lema# porCue todos se lle/an muy 'ien. La familia se siente 'ien entre s*.
8in em'ar(o# estos adultos infantiles pueden tener las otras relaciones
adultas disfuncionales. &ueden ele(ir una Go/eDa ne(raH como su ami(o o
*/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
pareDa. &ueden ser incapaces de comprometerse con al(uien del otro seOo o
con una carrera.
8us finanzas suelen ser un pro'lema. Tienen /arios saldos a'ultados en
sus tarDetas de cr)dito y est5n atrasados con el pa(o de los impuestos. AunCue
pueden estar cu'riendo sus (astos diarios# nunca piensan en el futuro. Esto es#
en esencia# una adolescencia financiera. Los adolescentes (anan suficiente
dinero para comprarse una ta'la de surf# un eCuipo de audio o la /estimenta#
pero no piensan en el futuro# m5s all5 del presente inmediato. ITen(o dinero
suficiente para darme los (ustos este fin de semanaJ Los adolescentes# y los
adultos infantiles Cue no deDa ron a sus padres# est5n 'aDo la proteccin de sus
padres# y pensar so're el futuro es tarea de los padres.
(res es una multitud
Las familias disfuncionales manifiestan un determinado tipo de pro'lema
de l*mites conocido como trian(ulacin. A (randes ras(os opera de la si(uiente
manera+ A se enoDa con ,. A no se lo dice a ,. A llama a 0 y -a'la mal de ,. 0
disfruta de la confianza de A y siempre la escuc-a cada /ez Cue A Cuiere Du(ar
el Due(o del tri5n(ulo.
,# sinti)ndose solo# llama a 0 y le menciona# de pasada# el conflicto Cue
tiene con A. 0 se con/ierte as* en el confidente de , y A. A y , no -an resuelto
su conflicto# y 0 tiene dos Gami(osH.
La trian(ulacin ocurre cuando por no poder resol/er un conflicto# dos
personas llaman a un tercero a tomar partido. Es un pro'lema de l*mites
porCue el tercero no tiene nada Cue /er en el conflicto# pero es utilizado como
consuelo y para /alidar las posiciones de los Cue temen el enfrentamiento. De
esa manera# los conflictos persisten# las personas no cam'ian# y se crean
enemi(os innecesariamente.
En el tri5n(ulo las personas -a'lan falsedades# cu'riendo su odio con
zalamer*as y adulacin. A suele ser muy a(rada'le# ama'le y -asta -acerle
cumplidos a , cuando est5n frente a frente# pero cuando A -a'la con 0# aflora
su ra'ia.
La carencia de l*mites es e/idente porCue A no se Gadue6H de su ira. ,
tiene derec-o a escuc-ar de 'oca de A Cue se enoD con )l. I0u5ntas /eces lo
-an -erido por un+ GI8a'es lo Cue Jo-n dice de tiJH &ero# IcmoJ# la Nltima /ez
Cue usted -a'l con Jo-n todo esta'a 'ien.
Adem5s# al entrar 0 en el conflicto# su conocimiento del mismo interferir5
con su relacin con ,. Los c-ismes separan a las personas. Afectan las
opiniones Cue tenemos formadas so're las personas in/olucradas en el
conflicto# sin darles el derec-o de r)plica. "uc-as /eces lo Cue escuc-amos de
un tercero no es del todo cierto. &or eso# la ,i'lia nos eO-orta a escuc-ar a por
lo menos dos o tres testi(os# no Nnicamente a uno.
La trian(ulacin es un pro'lema de l*mites comNn con la familia de
ori(en. La resolucin de conflictos entre uno de los padres y un -iDo# o entre
am'os padres# llamando a otro pariente para -a'lar del tercero# crean
patrones tan destructi/os Cue mantienen a las personas disfuncionales.
La Escritura asi(na muc-a importancia a cmo los conflictos de'en ser
tratados directamente entre las personas in/olucradas+
GA fin de cuentas# m5s se aprecia al Cue reprende Cue al Cue adula.H
T&ro/er'ios ;+AU
/4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
G9o alimentes odios secretos contra tu -ermano# sino reprende con
franCueza a tu prDimo para Cue no sufras las consecuencias de su pecado.H
TLe/*tico 12+1<U
G&or lo tanto# si est5s presentando tu ofrenda en el altar y all* recuerdas Cue
tu -ermano tiene al(o contra ti# deDa tu ofrenda all* delante del altar. Ve
primero y reconc*liate con tu -ermanoQ lue(o /uel/e y presenta tu ofrenda.H
T"ateo =+A:>U
G8i tu -ermano peca contra ti# /e a solas con )l y -azle /er su falta. 8i te
-ace caso# -as (anado a tu -ermano H T"ateo 1;+1=U
Estos pasaDes de las Escrituras nos muestran Cue una manera sencilla de
e/itar la trian(ulacin es -a'lar siempre con la persona in/olucrada en el
conflicto. Arr)(lense con ella# y solo si nie(a el pro'lema# -a'len con otra
persona para /er cmo es posi'le resol/erloQ sin c-ismes ni escupiendo ra'ia.
Lue(o# am'os -a'len con esa persona e intenten resol/er el conflicto.
9unca cuenten a un tercero al(o so're otra persona Cue no se lo dir*an a
esa persona de frente.
$)ui*n es el ni+o a,u&
GDespu)s de todo# no son los -iDos los Cue de'en a-orrar para los padres#
sino los padres para los -iDos.H T 0orintios 1+1>U
Al(unas personas nacieron para cuidar de sus padres. 9o se inscri'ieron
para esa funcinQ la -eredaron. 8e llaman GcodependientesH. &recozmente#
aprendieron Cue ten*an la responsa'ilidad de sus padres# Cue esta'an
inmersos en patrones infantiles de irresponsa'ilidad. 0uando se con/irtieron en
adultos# le fue muy dif*cil fiDar l*mites entre ellos y sus padres irresponsa'les.
8iempre Cue Cuisieron lle/ar una /ida independiente# se sintieron e(o*stas.
A-ora 'ien# la ,i'lia nos ense6a Cue los -iDos adultos de'er*an cuidar de
sus padres ancianos+ GReconoce de'idamente a las /iudas Cue de /eras est5n
desamparadas. &ero si una /iuda tiene -iDos o nietos# Cue )stos aprendan
primero a cumplir sus o'li(aciones con su propia familia y correspondan as* a
sus padres y a'uelos# porCue eso a(rada a DiosH T1 Timoteo =+A:>U. Es 'ueno
ser a(radecidos -acia nuestros padres y retri'uirles lo Cue -an -ec-o por
nosotros.
&ero (eneralmente sur(en dos pro'lemas. En primer lu(ar# los padres
Cuiz5 no Gtienen necesidadH de /erdad. Puiz5 son irresponsa'les# eOi(entes# o
se -acen los m5rtires. Puiz5 de'ieran -acerse car(o de sus moc-ilas
correspondientes.
En se(undo lu(ar# cuando s* Gtienen necesidadH# usted puede no tener
l*mites claros para determinar Cu) puede dar y Cu) no. &uede no ser capaz de
poner l*mites a su entre(aQ y la incapacidad de sus padres para adaptarse a la
ancianidad# por eDemplo# dominar5 a su familia. Esta dominacin puede
arruinar matrimonios y perDudicar a los -iDos. La familia de'e decidir Cu) Cuiere
dar y Cu) no Cuiere dar# para continuar amando y apreciando a sus padres# y
no caer en el resentimiento.
Los 'uenos l*mites pre/ienen el resentimiento. +ar es #ueno$
Ase(Nrese# sin em'ar(o# Cue da la cantidad Dusta conforme a su situacin
y sus recursos.
/)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
!ero% si soy tu hermano
Otra din5mica muy frecuente es la relacin entre -ermanos adultos. @n
adulto infantil e irresponsa'le depende de su -ermano adulto responsa'le para
nunca madurar y deDar su familia. T9o estamos refiri)ndonos a nin(Nn -ermano
realmente necesitado# con un trastorno mental o f*sico.U El -iDo irresponsa'le
continNa Du(ando los /ieDos Due(os familiares -asta 'ien entrada la edad adulta.
Lo dif*cil en este caso es la culpa y la presin Cue usted puede sentir
porCue se trata de un -ermano o de una -ermana. 3e /isto personas -acer
cosas a'solutamente inslitas y en /ano por un -ermano o -ermana Kcosas
Cue nunca -ar*an ni por su ami(o m5s *ntimo. 9uestras familias pueden
derri'ar -asta las /allas meDor construidas# por el simple -ec-o de Cue son
nuestra GfamiliaH.
,ero# -%or $u/ ha"e'os (odo es(o0
&or Cu) ele(imos se(uir estos patronesJ IPu) est5 malJ
@no de los moti/os es Cue no aprendimos las leyes de los l*mites en
nuestra familia de ori(en# y nuestros pro'lemas de l*mites como adultos son en
realidad /ieDos pro'lemas de l*mites Cue tenemos desde la ni6ez.
Otro moti/o puede ser Cue no -emos -ec-o la transicin '*'lica a la edad
adulta y la adopcin espiritual a la familia de Dios. Analicemos estos moti/os.
Continuaci'n de vie-os problemas de lmites
IRecuerda la -istoria del eOtraterrestreJ 8e -a'*a criado en otro planeta
y no conoc*a las leyes de la Tierra# como la (ra/edad y el dinero para las
transacciones.
Los patrones aprendidos en el -o(ar donde nos criamos continNan en la
edad adulta con los mismos actores+ no -ay consecuencias para el
comportamiento irresponsa'le# no -ay enfrentamientos# no -ay l*mites#
aceptamos responsa'ilidades Cue le corresponden a otros# damos por
o'li(acin y con resentimiento# -ay en/idia# pasi/idad y secretos. Estos
patrones no son nue/os# nunca les -emos -ec-o frente y nunca nos -emos
arrepentido de ellos.
Estos patrones est5n (ra'ados con fue(o. 3emos aprendido a or(anizar
nuestra /ida alrededor de los miem'ros de nuestra familiaQ su mera presencia
puede remontarnos a nuestros /ieDos patrones. 0omenzamos a actuar
autom5ticamente# de memoria sin madurez.
&ara cam'iar# de'emos identificar y a'andonar estos Gpecados de
familiaH. De'emos confesarlos# arrepentimos y cam'iar la forma como los
tratamos. El primer paso para esta'lecer l*mites es darse cuenta de la
eOistencia de estos /ieDos patrones de familia Cue toda/*a continNan en el
presente.
"ire los pro'lemas Cue tiene con los limites en su familia de ori(en#
identifiCue Cu) leyes se -an /iolado# y se6ale el fruto ne(ati/o resultante en su
/ida.
.dopci'n
/2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Este no es un li'ro so're crecimiento espiritual# pero los l*mites son
esenciales para crecer en la fe. @n primer paso es deDar la autoridad paterna
para ponernos 'aDo la autoridad di/ina.
La ,i'lia nos dice Cue los ni6os est5n 'aDo la autoridad de sus padres
-asta Cue son adultos TR5latas >+1:<U. Los padres son efecti/amente
responsa'les de ellos. &ero cuando somos adultos con Gedad para rendir
cuentasH# deDamos de Cuedar 'aDo la tutela de tutores y encar(ados y cada uno
es responsa'le de s* mismo. Los cristianos entran en otra relacin filial con
Dios como el &adre. Dios no nos deDa -u)rfanos# nos reco(e en su familia.
3ay numerosos pasaDes en el 9ue/o Testamento Cue ense6an Cue
de'emos a'andonar nuestra alianza con la familia ori(inal y ser adoptados por
Dios T"ateo A+2U. Dios nos ordena Cue lo consideremos nuestro padre# sin
padres intermediarios. Los adultos Cue conser/an su alianza con los padres
terrenales toda/*a no se -an dado cuenta de su nue/o estado de adopcin.
"uc-as /eces no o'edecemos la pala'ra de Dios porCue espiritualmente
no -emos deDado nuestro -o(ar. 8entimos Cue toda/*a de'emos contentar a
nuestros padres y a sus tradiciones en lu(ar de o'edecer a nuestro nue/o
&adre T"ateo 1=+1:%U.
0uando pasamos a formar parte de la familia de Dios# o'edecer sus
preceptos podr5 causar conflictos en nuestras familias y a /eces separarnos
T"ateo 1!+A=:A<U. JesNs nos dice Cue nuestros /*nculos espirituales son
primarios y m5s importantes T"ateo 1+>%:=!U. 9uestra /erdadera familia es la
familia de Dios.
En esta familia# Cue de'iera ser nuestro /*nculo m5s fuerte# las cosas se
-acen de determinada manera. De'emos decir la /erdad# poner l*mites# asumir
y pedir responsa'ilidad# enfrentarnos mutuamente# perdonarnos unos a otros#
y as* sucesi/amente. Esta familia se desen/uel/e so're la 'ase de normas y
/alores firmes. Dios no permitir*a Cue su familia fuese de otro modo.
Esto no si(nifica# de nin(una manera# Cue de'emos cortar los dem5s
/*nculos. De'emos tener ami(os fuera de la familia de Dios y /*nculos fuertes
con nuestra familia de ori(en. 8in em'ar(o# con/iene Cue nos -a(amos dos
pre(untas+ Iimpiden estos /*nculos Cue en al(unas situaciones -a(a lo
correctoJQ Ime comporto como adulto con mi familia de ori(enJ
8i nuestros /*nculos son /erdaderamente ama'les# seremos
independientes y li'res y nos entre(aremos por amor y con corazn Gcon
propsitoH. &ermaneceremos aleDados del resentimiento# amaremos con
l*mites# y no permitiremos las conductas mal/adas.
8i no somos adultos G'aDo tutores o administradoresH# podemos tomar
decisiones adultas# tener control so're nuestra /oluntad T1 0orintios <+A<U#
suDetos a nuestro /erdadero &adre.
Solu"i>n de %ro!le'as de l&'i(es "on la @a'ilia
Esta'lecer l*mites con la familia de ori(en es una ardua tarea pero
(randemente recompensada. Es un proceso donde se distin(uen ciertos pasos+
/dentifi,ue el sntoma
Analice la situacin de su /ida y detecte dnde eOisten pro'lemas de
l*mites con sus padres o sus -ermanos. La pre(unta Cue de'e -acerse es+ *n
qu es"eras ha perdido el control de su propiedad? IdentifiCue esas esferas y
/3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
detecte cmo est5n conectadas con la familia donde se cri+ ya est5 en
camino.
/dentifi,ue el conflicto
Descu'ra la din5mica en Due(o. &or eDemplo# ICu) Gley de l*mitesH est5
/iolandoJ I$orma parte de una trian(ulacinJ I8e -a -ec-o responsa'le de un
-ermano o un pariente en lu(ar de ser responsa'le -acia ellosJ IInterfiere con
las consecuencias y aca'a pa(ando usted por el comportamiento de otrosJ IEs
pasi/o y reacti/o -acia ellos y el conflictoJ
Es imposi'le deDar de participar en una din5mica -asta tanto no
comprenda lo Cue est5 -aciendo. G85Cuese la /i(aH del oDo para /er con
claridad cmo tratar a sus parientes. &iense Cue usted es el pro'lema y
descu'ra las /iolaciones a sus l*mites.
/dentifi,ue la necesidad latente ,ue mueve el conflicto
@sted tiene al(Nn moti/o Cue lo lle/a a actuar de manera incorrecta.
8uele Cuerer satisfacer una suerte de necesidad latente Cue su familia de
ori(en no satisfizo. &odemos Cuedar atrapados por la necesidad de ser
amados# de apro'acin# o de ser aceptados. Enfrente este d)ficit y reconozca
Cue solo podr5 satisfacerlo dentro de la familia de Dios# con Cuienes a-ora
constituyen sus /erdaderos Gmadre# padre# -ermanos y -ermanasH+ Cuienes
-acen la /oluntad de Dios y lo aman como )l mand.
.cepte y reciba lo bueno
9o es suficiente comprender su necesidad. De'e satisfacerla. Dios est5
dispuesto a satisfacer sus necesidades a tra/)s de su pue'lo# pero usted de'e
-umildemente 'uscar un 'uen sistema de apoyo# y aceptar lo 'ueno. 9o
continNe ocultando su talento en la tierra y esperando sentirse meDor. Aprenda
a responder y a reci'ir amor# aun si se siente torpe al principio.
!racti,ue sus habilidades con los lmites
8us -a'ilidades con los l*mites son fr5(iles y nue/as. 9o puede ponerse
inmediatamente en una situacin dif*cil. &ractiCue en situaciones donde sa'e
Cue sus l*mites ser5n aceptados y respetados. 0omience diciendo Cue no a la
(ente de su (rupo de apoyo# Cuienes amar5n y respetar5n sus l*mites.
0uando uno se est5 recuperando de una lesin f*sica# no comienza
le/antando muc-o pesoQ /a incrementando el peso lentamente. 0onsid)relo
como si fuera una terapia f*sica.
0iga ,ue no a lo malo
Adem5s de practicar nue/as -a'ilidades en situaciones se(uras# e/ite las
situaciones Cue puedan -acerle da6o. En las primeras etapas de la
recuperacin# necesita e/itar aCuellas personas Cue lo maltrataron y
controlaron en el pasado.
/,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0uando crea Cue est5 listo para resta'lecer una relacin con la persona
Cue -a sido a'usi/a y controladora en el pasado# p*dale a un compa6ero del
(rupo de apoyo o a un ami(o Cue lo acompa6e. 8ea consciente de su
tendencia -acia las situaciones y relaciones ne(ati/as. 8e est5 recuperando de
una lesin de (ra/edad# y no puede resta'lecer una relacin -asta Cue no
cuente con las -erramientas adecuadas. Ten(a cuidado de no /ol/er a caer en
una situacin controladora porCue an-ela fer/ientemente la reconciliacin.
!erdone al agresor
9o -ay nada Cue aclare meDor los l*mites como el perdn. &erdonar a
al(uien es li'rarlo del arpn# o saldar una deuda Cue tiene pendiente con
usted. 8i se re-Nsa a perdonar es porCue toda/*a Cuiere al(o de esa persona#
aunCue sea /en(anza lo Cue deseaQ usted permanecer siempre atado a esa
persona$
Al(unas personas permanecen inmo/ilizadas por a6os# sin poder
separarse de sus familias disfuncionales# porCue se re-Nsan a perdonar a un
pariente. Toda/*a Cuieren al(o de )l. "uc-o meDor ser*a aceptar la (racia de
Dios Cue tiene al(o para darnos# y perdonar a los Cue no tienen con Cu) pa(ar
su deuda. As* pondr5 fin a su sufrimiento# porCue aca'ar5 con su deseo de
retri'ucin Cue nunca se -ar5 realidad y Cue lo afli(e porCue su esperanza es
frustrada T&ro/er'ios 1A+1U.
8i usted no perdona# est5 eOi(iendo al(o Cue Cuien lo ofendi no est5
dispuesto a dar# aunCue sea la simple confesin de Cue lo -izo. @sted
permanece GatadoH a esa persona y arruina sus l*mites. DeDe Cue la familia
disfuncional Cue lo cri se /aya. 8u)ltese# y ser5 li're.
Responda% no reaccione
Reaccionar a lo Cue al(uien dice o -ace# puede refleDar un pro'lema con
los l*mites. 8i lo Cue al(uien dice o -ace le pro/oca un al'oroto# esa persona en
al(una medida lo controla# y sus l*mites se pierden. 8i responde# usted toda/*a
tiene el control# tiene opciones y puede ele(ir.
0uando sienta Cue est5 reaccionando# d) un paso atr5s para retomar el
control de s* mismo para Cue sus parientes no puedan pro/ocarlo a -acer o
decir al(o Cue usted no Cuiere -acen decir# ni nada Cue /iole su autonom*a.
@na /ez Cue -aya defendido sus l*mites# eliDa la meDor opcin. La diferencia
entre responder y reaccionar est5 en la eleccin. 8i usted reacciona# ellos
tienen el control. 8i usted responde# usted lo tiene.
.prenda a amar con libertad y responsabilidad% sin
culpa
Los meDores l*mites son l*mites de amor. La persona siempre a la
defensi/a se est5 perdiendo el amor y la li'ertad. Los l*mites no implican de
nin(una manera Cue -ay Cue deDar de amar. Todo lo contrario+ nos dan la
li'ertad para amar. Es 'ueno sacrificarse y ne(arse a s* mismo por amor a los
dem5s. &ero se necesitan l*mites para -acer esa opcin.
Aumente su li'ertad practicando dar de manera resuelta. A /eces# las
personas Cue est5n construyendo sus l*mites sienten Cue -acerle un fa/or a
/5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
otro es ser codependiente. 9ada m5s aleDado de la /erdad. 3acer el 'ien a una
persona# cuando -emos optado li'remente -acerlo# refuerza los l*mites. Los
codependientes no -acen el 'ienQ permiten la maldad porCue tienen miedo.
/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
9
Los l&'i(es y la a'is(ad
"ars-a encendi el tele/isor# sin reparar en el pro(rama. Esta'a
pensando en su con/ersacin telefnica con Tammy# su meDor ami(a. Le -a'*a
pedido a Tammy Cue la acompa6ara a /er una pel*cula. Tammy ten*a otros
planes para la noc-e. @na /ez m5s# "ars-a -a'*a tomado la iniciati/aQ una /ez
m5s# esta'a decepcionada. Tammy nunca la llama'a. IEra esto la amistadJ
La amistad. La pala'ra e/oca im5(enes de intimidad# cari6o# y atraccin
afecti/a rec*proca entre dos personas. Los ami(os son s*m'olos de cu5nto
sentido -a tenido nuestra /ida. 9o -ay persona m5s triste so're la tierra Cue
aCuella Cue aca'a sus d*as sin relaciones Cue la conocen y aman de /erdad.
La amistad es una cate(or*a amplia. La mayor*a de las relaciones
mencionadas en este li'ro tienen elementos de amistad. &ero para nuestros
efectos# definamos la amistad como una relacin no rom5ntica 'asada m5s en
la afinidad Cue en la funcin. En otras pala'ras# eOcluyamos las relaciones
'asadas en una tarea en comNn# las del tra'aDo o el ministerio. 0onsideremos
la amistad como comprendiendo las personas con Cuienes nos a(rada pasar el
rato porCue s*.
0onflicto de l*mites con las amistades -ay de toda forma y tama6o. &ara
entender los di/ersos factores in/olucrados# consideremos al(unos conflictos y
/eamos cmo pueden ser resueltos con l*mites.
Con@li"(o 14 Co'%la"ien(eJCo'%la"ien(e
En ciertos aspectos se trata'a de una (ran amistadQ en otros# era
espantosa. 8ean y Tim disfruta'an de los mismos deportes# acti/idades y
pasatiempos. Asist*an a la misma i(lesia y les (usta'an los mismos
restaurantes. &ero eran demasiado 'uenos entre ellos. Am'os ten*an la misma
dificultad para decirle Cue no al otro.
El pro'lema se -izo e/idente un fin de semana cuando -a'*a dos
acti/idades pro(ramadas para el mismo d*a+ na/e(ar en 'alsa por los r5pidos y
un concierto de los sesenta. A 8ean y Tim les (usta'a tanto una acti/idad
como la otra# pero no podr*an -acer las dos a la /ez. 8ean llam a Tim y le
su(iri Cue fueran a na/e(ar.
K&or supuesto Kcontest su ami(o.
8in em'ar(o# sin Cue nin(uno de los dos lo supiera# ni 8ean ni Tim Cuer*a
ir a na/e(ar. 8i al(o Cuer*an# era ir al concierto.
&or la mitad del torrente# 8ean y Tim se sinceraron. 0ansados y
empapados# Tim diDo de repente+
/'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
K$ue idea tuya /enir aCu*.
KTim Kle diDo 8ean con sorpresaK# pens) Cue tN Cuer*as /enir na/e(ar.
KL9oM 0omo me llamaste# Lcre* Cue era lo Cue tN Cuer*asM 3om're K
continu entre dientesK# creo Cue ya es -ora Cue nos deDemos de tratar como
si fu)semos dos mu6ecas de porcelana.
T*pica interaccin entre dos personas complacientes+ nin(una -ace
realmente lo Cue desea. Am'os temen decirle al otro la /erdadQ por ende#
nunca nadie la dice.
Analicemos este conflicto con la si(uiente lista de pre(untas so're los
l*mites. Estas pre(untas no solo le ayudar5n a comprender su estado con
respecto a la puesta de l*mites# sino Cue tam'i)n lo orientar5n.
). 7ules son los sntomas? @n s*ntoma en una relacin
complaciente ? complaciente es la insatisfaccin+ la sensacin Cue
permiti Cue sucediera al(o Cue no de'er*a -a'er permitido.
2. 7ules son los orgenes? Los complacientes pro/ienen de -o(ares
donde tu/ieron Cue e/itar decir Cue no para mantener a todos
contentos. 0omo los or*(enes son similares# suele ser dif*cil Cue dos
personas complacientes se ayuden mutuamente.
3. 7ul es el con"licto de lmites? Las personas complacientes
ama'lemente nie(an sus respecti/os l*mites para mantener la paz.
,. 2uin precisa reconocer su situaci'n? 0ada uno de los
complacientes necesita -acerse responsa'le de sus propios
intentos de apaci(uar o contentar al otro. 8ean y Tim necesitan
admitir Cue controlan al otro siendo a(rada'les.
5. 2u necesitan? Las personas complacientes necesitan
incorporarse a una relacin de apoyo# ya sea un (rupo de apoyo#
estudios '*'licos en los -o(ares de familia# o con orientadores. 8u
temor a lastimar a la otra persona les -ace muy dif*cil poner l*mites
por s* solos.
. Por d'nde se comienza? Am'os de'er5n practicar poniendo
l*mites a cosas tri/iales. &odr*an comenzar -a'lando con franCueza
de sus (ustos con respecto a los restaurantes# la litur(ia y a
mNsica.
'. 7'mo se pondrn lmites unos a otros? 8ean y Tim de'er5n -a'lar
frente a frente# por primera /ez# dici)ndose la /erdad y re/elando
los l*mites Cue les (ustar*a comenzar a poner. 8e comprometer5n a
meDorar los l*mites Cue tienen entre s*.
*. 2u suceder luego? 8ean y Tim tal /ez de'an admitir Cue sus
intereses no son tan similares como -a'*an supuesto. &odr*a ser
con/eniente Cue se separaran un poco. Tener diferentes amistades
para diferentes acti/idades no es una manc-a en una relacinQ con
el tiempo# la amistad puede /erse fortalecida.
Con@li"(o =4 Co'%la"ien(eJCon(rolador a)resi*o
El conflicto complaciente ? controlador a(resi/o# el conflicto m5s f5cil de
identificar en una amistad# presenta s*ntomas cl5sicos. El complaciente se
siente intimidado e inferior en la relacinQ el controlador a(resi/o se irrita
porCue el complaciente lo fastidia.
G,ueno# est5 'ien# ya Cue insistesH es la muletilla del complaciente.
Reiteradamente# el controlador a(resi/o insiste para Cue el complaciente le d)
/*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
al(o de su tiempo# sus talentos# o sus tesoros. El controlador a(resi/o no tiene
pro'lema al(uno en eOi(ir lo Cue Cuiere. A /eces# sencillamente toma lo Cue
desea sin pedir permiso. GLo necesita'aH es razn suficiente para Cue el
controlador a(resi/o se apodere de cualCuier cosa perteneciente al
complaciente# ya sean las lla/es del auto# una taza de azNcar# o tres -oras de
su tiempo.
0omo el complaciente no suele ser feliz en este tipo de relacin# )l es
Cuien de'e tomar la iniciati/a. 3a(5mosle a esta relacin las pre(untas so're
los l*mites+
). 7ules son los sntomas? El complaciente se siente controlado y
resentidoQ el controlador a(resi/o se siente 'ien# aunCue no le
(usta Cue lo fastidien.
2. 7ules son los orgenes? El complaciente posi'lemente se cri en
un -o(ar donde le ense6aron a e/itar conflictos# no a enfrentarlos.
El controlador a(resi/o nunca fue adiestrado para diferir la
(ratificacin y -acerse responsa'le de su persona.
3. 7ul es el con"licto de lmites? 3ay dos conflictos de l*mites 'ien
espec*ficos+ la incapacidad del complaciente de poner l*mites claros
a su ami(o# y la incapacidad del controlador a(resi/o de respetar
los l*mites del complaciente.
,. 2uin precisa reconocer su situaci'n? El complaciente necesita
entender Cue no es /*ctima del controlador a(resi/oQ le est5
entre(ando el poder a su ami(o en 'andeDa de plata. 0ontrola a su
ami(o entre(5ndole el poder. El complaciente controla a la persona
controladora a(resi/a tratando de a(radarla# esperando
apaci(uarla y procurando -acerla modificar su conducta. La
persona controladora a(resi/a necesita reconocer su dificultad
para escuc-ar Cue al(uien le di(a Cue no y aceptar los l*mites
aDenos. 9ecesita -acerse car(o de su necesidad de controlar a su
ami(o.
5. 2u se requiere? El m5s infeliz en esta relacin# el compl5ciente#
necesita incorporarse a un (rupo de apoyo# personas Cue lo
ayudar5n a resol/er su conflicto de l*mites.
. Por d'nde se comienza? Antes de enfrentarse con su ami(o# el
complaciente de'er5 prepararse# practicando la puesta de l*mites
en su (rupo de apoyo. El controlador a(resi/o realmente podr*a
'eneficiarse si al(uno de sus ami(os le diDera francamente cmo
atropella a las personas y cmo podr*a aprender a respetar los
l*mites aDenos.
'. 7'mo se pondrn lmites? El complaciente de'er5 aplicar
principios '*'licos en su amistad Tlea "ateo 1;U. Enfrentar5 a su
ami(o y le -ar5 /er cmo controla e intimida a los dem5s. De'er5
decirle Cue la prOima /ez Cue intente controlarlo# )l se marc-ar5.
9o procurar5 controlar a la persona. El enfrentamiento no es un
ultim5tum para despoDarla de sus opciones. Le pondr5 l*mites para
Cue se d) cuenta Cue su control lo lastima y perDudica la amistad.
Estos l*mites prote(er5n al complaciente de futuras aflicciones. El
controlador a(resi/o puede enoDarse e intimidar tanto como le d) la
(ana# pero el complaciente no /a a estar cerca para resultar
lastimado. 8e -a'r5 marc-ado fuera del cuarto# de la casa o de la
amistad+ -asta Cue pueda /ol/er sin ries(o.
//
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
El controlador a(resi/o padecer5 las consecuencias de sus actos. El
no contar con sus amistades puede -acer Cue la persona eOtra6e el
compa6erismo# y pueda as* comenzar a asumir la responsa'ilidad
del control Cue a-uyent a su ami(o.
*. %hora qu? Lle(ado este punto# si nin(uno tiene preDuicios# entre
ellos pueden ne(ociar la relacin. &ueden esta'lecer nue/as re(las
de Due(o# tales como+ G9o te fastidiar) m5s si deDas le ser tan
cr*ticoH y comenzar a construir una nue/a amistad.
Con@li"(o ;4 Co'%la"ien(eJCon(rolador
'ani%ulador
G0at-y# estoy en un /erdadero apuro# y tN eres la Nnica Cue me puede
ayudar. 9o consi(o al(uien Cue me cuide a los ni6os# y ten(o esta reunin en
la i(lesia...H
0at-y escuc- a su ami(a# 8-aron# y la (ra/e situacin Cue ten*a. Era la
-istoria de siempre. 8-aron no planifica'a sus compromisos# ni coordina'a con
al(uien para Cue cuidara a los ni6os. Varias /eces llama'a a 0at-y para Cue la
ayudara a salir de estas emer(encias autoinducidas.
0at-y odia'a estar siempre atascada en esa situacin. 8-aron no lo -ac*a
a propsito# y la necesita'a por un moti/o /aledero# pero 0at-y# de todos
modos# se sent*a utilizada y eOplotada IPu) ten*a Cue -acerJ
"uc-as amistades terminan empantanadas en esta clase de interaccin
entre complacientes y controladores manipuladores. I&or Cu) decimos Cue
8-aron es controladoraJ 9o est5 conscientemente tratando de manipular a su
ami(aQ sin em'ar(o# a pesar de sus 'uenas intenciones# cuando est5 en un
apuro# 8-aron utiliza a sus amistades. Las da por sentado# creyendo Cue no les
importar5 -acerle un fa/or a una ami(a. 8us amistades le si(uen la corriente#
diciendo+ G,ueno# as* es 8-aron.H 9eutralizan su resentimiento.
Analicemos este conflicto de l*mites pasando lista a las pre(untas+
). 7ules son los sntomas? La complaciente T0at-yU est5 resentida
por los fa/ores ur(entes Cue le pide la controladora manipuladora
T8-aronU. 0at-y siente Cue su amistad est5 dada por sentado.
0omienza a e/itar a su ami(a.
2. 7ules son los orgenes? Los padres de 8-aron la ayuda'an a salir
de todos los l*os# desde terminar los tra'aDos para el cole(io a las
tres de la ma6ana# -asta prestarle dinero cuando ten*a m5s de
treinta a6os. Vi/*a en un uni/erso Cue siempre la perdona'a# donde
las personas ama'les siempre la rescata'an. 9unca ten*a Cue
enfrentar su irresponsa'ilidad# indisciplina y falta de planificacin.
0uando ni6a# a 0at-y no le (usta'a la eOpresin de dolor en el
rostro de su madre cuando ella dec*a Cue no. 0reci con miedo de
lastimar a otros si pon*a l*mites. 0at-y -ar*a cualCuier cosa para
e/itar el conflicto con sus ami(as Kespecialmente con 8-aron.
3. 7ul es el con"licto de lmites? 8-aron no planifica con antelacin
ni acepta nin(una responsa'ilidad de su a(enda. 0uando las
responsa'ilidades Gse le escapan de las manosH llama a la persona
complaciente m5s cercana para Cue la ayude. 0at-y acude
corriendo.
,. 2uin precisa reconocer su situaci'n? 0at-y# la parte m5s
moti/ada en este conflicto# se da cuenta como su sempiterno Gs*H
)44
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
contri'uye a la ilusin de 8-aron de Cue no necesita planificar.
0at-y de'e deDar de sentirse /*ctima y asumir la responsa'ilidad de
decir Cue no.
5. 2u necesita? 0at-y necesita tomar contacto con otras personas
para Cue le 'rinden apoyo mientras se concentra en los l*mites Cue
de'e fiDar entre ella y su ami(a.
. Por d'nde se comienza? 0at-y de'er5 practicar decir Cue no con
los ami(os Cue la apoyen. En un am'iente de apoyo aprender5 a
no estar de acuerdo# a eOpresar su opinin# y a enfrentarse. Orar5n
por fuerza y (u*a para esta relacin.
'. 7'mo pone lmites? La prOima /ez Cue coman Duntas# 0at-y le
comunicar5 a 8-aron Cue se siente utilizada y Cue se apro/ec-a de
ella. Le eOplicar5 Cue le (ustar*a tener una relacin m5s i(ualitaria.
Lue(o le -ar5 sa'er a su ami(a Cue a partir de se momento no
estar5 dispuesta a cuidar de sus ni6os en una Gemer(enciaH.
8-aron# Cue nunca se -a'*a dado cuenta cmo esta'a lastimando a
su ami(a# realmente sentir5 Cue tiene un pro'lema. 8e tornar5 m5s
responsa'le de sus -orarios. Despu)s de al(unos inNtiles intentos
por llamar a Nltimo minuto a 0at-y para pedirle Cue cuide de sus
ni6os y -a'er tenido Cue faltar a al(unas reuniones importantes#
comenzar5 a planificar sus compromisos con dos o tres semanas de
antelacin.
*. 2u suceder luego? La amistad crecer5 y se -ar5 m5s estrec-a.
&asado el tiempo# 0at-y y 8-aron se reir5n del conflicto Cue las
-izo m5s unidas.
Con@li"(o 64 Co'%la"ien(eJIndolen(e
IRecuerdan la amistad entre "ars-a y Tammy# al principio de este
cap*tuloJ Ilustra el conflicto complaciente?indolente+ una de las ami(as -ace
todo el tra'aDo mientras la otra /i/e de lo m5s campante. @na de las partes se
siente frustrada y resentidaQ la otra no puede entender cu5l es el pro'lema.
"ars-a ten*a la sensacin de Cue la amistad Cue ten*an no era demasiado
importante para Tammy.
Analicemos la situacin+
). 7ules son los sntomas? "ars-a se siente deprimida# resentida y
des/alorizada. Tammy# en cam'io# puede sentirse culpa'le# o
a'rumada por las necesidades y eOi(encias de su ami(a.
2. 7ules son los orgenes? "ars-a siempre tu/o miedo de ser
a'andonada si no controla'a sus relaciones importantes -aciendo
todo el tra'aDo. 8e con/irti en la "arta del resto de las "ar*as# una
tra'aDadora en /ez de una adoradora TLucas 1!+A; >U.
Tammy nunca -a'*a tenido Cue esforzarse muc-o por conse(uir
amistades. 8iempre fue popular y todos Cuer*an tenerla como
ami(aQ pasi/amente siempre -a usado a sus amistades
importantes. 9unca perdi una amistad por su indolencia. &or el
contrario# se esforza'an m5s para tenerla cerca.
3. 7ul es el con"licto de lmites? &ueden -a'er dos conflictos de
l*mites en este caso. En primer lu(ar# "ars-a toma demasiada
responsa'ilidad de la amistad. 9o deDa Cue su ami(a lle/e su
propia car(a TR5latas %+=U. En se(undo lu(ar# Tammy no asume
)4)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
suficiente responsa'ilidad de la amistad. 8a'e Cue "ars-a siempre
aparecer5 con /arias acti/idades para ele(ir a su antoDo. I&or Cu)
-a'r*a de tra'aDar si otro lo -ar5J
,. 2uin precisa reconocer su situaci'n? "ars-a de'e reconocer su
cuota de responsa'ilidadQ por facilitarle tanto las cosas# Tammy no
tiene Cue -acer nada. De'e comprender Cue sus planes# llamadas
y todo el tra'aDo Cue se toma son intentos disimulados para
controlar el amor.
5. 2u necesitan? Am'as necesitan el apoyo de otras amistades. 9o
son capaces de entender o'Deti/amente este pro'lema sin
rodearse de otras relaciones Cue les 'rinden amor incondicional.
. Por d'nde se comienza? "ars-a de'er5 practicar poner l*mites
con ami(os Cue la apoyen. 8e dar5 cuenta Cue# si su amistad con
Tammy se termina# i(ual puede tener amistades donde cada uno
lle/a su respecti/a car(a.
'. 7'mo pondrn lmites? "ars-a le -ar5 sa'er a Tammy sus
sentimientos y le dir5 Cue ella tam'i)n de'er5 asumir su cuota de
responsa'ilidad de la amistad en el futuro. En otras pala'ras#
despu)s de la primera llamada# "ars-a# no llamar5 nue/amente
-asta Cue Tammy la llame. "ars-a espera Cue Tammy la eOtra6e y
comience a llamarla.
*. 2u suceder luego? En el peor de los casos# la amistad se
enfriar5 por causa de la indolencia de Tammy. "ars-a -a'r5
(anado al(o+ -a'r5 aprendido Cue no era un afecto rec*proco en
primer lu(ar. A-ora podr5 lamentarse# superar el trance y 'uscar
/erdaderas amistades.
,re)un(as %er(inen(es a los "on@li"(os de l&'i(es
en las a'is(ades
Los conflictos de l*mites en las amistades son dif*ciles de tratar porCue el
Nnico lazo Cue las une es la relacin afecti/a eOistente. 9o -ay anillo de 'odas.
9o -ay /*nculo la'oral. 8olo est5 la amistadQ y suele parecer demasiado fr5(il y
con ries(o de romperse.
Las personas in/olucradas en los conflictos anteriormente mencionados
plantean las si(uientes pre(untas cuando consideran la puesta de l*mites con
sus amistades.
!rimera pregunta" $No se rompen muy fcilmente las
amistades&
La mayor*a de las amistades no tienen nin(Nn compromiso eOterno#
como un matrimonio# un tra'aDo# o una i(lesia# para mantener unidos a los
ami(os. El tel)fono 'ien podr*a deDar de sonar y la relacin se apa(ar*a sin
deDar rastro en la /ida de los participantes. I9o tienen# pues# las amistades#
mayor ries(o de romperse cuando sur(en conflictos de l*mitesJ
Este razonamiento tiene dos pro'lemas. En primer lu(ar# supone Cue las
instituciones eOternas tales como el matrimonio# el tra'aDo# o la i(lesia son el
ad-esi/o Cue une estas relaciones. 8u pone Cue nuestros compromisos nos
)42
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
mantienen unidos# no nuestros afectos. 9ada puede estar m5s aleDado de la
/erdad# ni '*'licamente ni en la pr5ctica.
Escuc-amos estas afirmaciones en muc-os 5m'itos cristianos+ G8i no te
(usta al(uien# disimNlaloHQ u# Go'l*(ate a amarloHQ o# Gcomprom)tete a amar a
al(uienHQ o# Gsi te propones amar a al(uien# los sentimientos /endr5n
despu)sH.
La eleccin y el compromiso son elementos de una 'uena amistad.
9ecesitamos ami(os para los d*as nu'lados tam'i)n. 8in em'ar(o# la Escritura
nos ense6a Cue no podemos depender solo del compromiso o de la fuerza de
/oluntad# porCue siempre nos defraudar5n. &a'lo se lamenta'a Cue -ac*a lo
Cue no Cuer*a -acer# y Cue no -ac*a lo Cue Cuer*a -acer TRomanos <+12U.
Esta'a estancado. Todos eOperimentamos el mismo conflicto. Incluso cuando
nos comprometemos en una amistad /erdadera# suceden cosas malas. Los
defraudamos. Los sentimientos se enti'ian. La relacin no se resta'lecer5
simplemente (olpe5ndose el pec-o.
&odemos resol/er nuestro dilema de la misma manera Cue &a'lo resol/i
el suyo+ G&or lo tanto# ya no -ay nin(una condenacin para los Cue est5n
unidos a 0risto JesNsH TRomanos ;+1U. La respuesta es estar Gunidos a 0risto
JesNsH. En otras pala'ras# en relacin con 0risto# /ertical y -orizontalmente. En
cuanto permanezcamos conectados con Dios# con nuestros ami(os y con
nuestro (rupo de apoyo# estaremos llenos de la (racia para permanecer firmes
y luc-ar por /encer los conflictos de l*mites Cue surDan. 8in esta fuente eOterna
de coneOin# estamos condenados a una fuerza de /oluntad d)'il Cue resultar5
inNtil o nos -ar5 sentir omnipotentes.
9ue/amente# la ,i'lia nos ense6a Cue todo compromiso se 'asa en una
relacin de amor. 8er amados (enera compromiso y toma espont5nea de
decisiones# no a la in/ersa.
I0mo se aplica esto a las amistadesJ "ir)moslo de la si(uiente manera.
I0mo se sentir*a si su meDor ami(o se le acerca y le dice+ G8lo Cuer*a decirte
Cue somos ami(os Nnicamente porCue ten(o un compromiso con esta amistad.
9o ten(o nin(Nn afecto -acia ti. 9o disfruto de tu compa6*a en especial. &ero
se(uir) siendo tu ami(oHJ
@sted posi'lemente no se sentir5 muy se(uro o estimado en esta
relacin. 8ospec-ar5 Cue Cuiere su amistad por o'li(acin# no por amor. 9o se
deDe 'urlar. Todas las amistades se 'asan en afectos# o tienen 'ases precarias.
El se(undo pro'lema Cue sur(e de considerar las amistades como
relaciones m5s d)'iles Cue las institucionalizadas como el matrimonio# la
i(lesia o el tra'aDo# es suponer Cue estas tres no tienen una 'ase afecti/a.
Esto# simplemente# no es cierto. 8i as* fuera# los /otos matrimoniales
ase(urar*an una tasa de di/orcio del cero por ciento. Las confesiones de fe
ase(urar*an una asistencia fiel a la i(lesia. @na contratacin la'oral ase(urar*a
cien por ciento de asistencia al tra'aDo. Estas tres importantes instituciones#
tan /itales en nuestra /ida# en (ran medida# son afecti/as.
Es inCuietante darse cuenta Cue lo Nnico Cue nos mantiene unidos a
nuestros ami(os no es nuestro desempe6o# o nuestro encanto# o su culpa# o su
o'li(acin. Lo Nnico Cue -ace Cue nos si(an llamando# pasando el tiempo con
nosotros# y soport5ndonos# es el amor. F es lo Nnico Cue no podemos controlar.
En cualCuier momento# cualCuiera puede aleDarse de una amistad. 8in
em'ar(o# a medida Cue nos inte(ramos m5s y m5s a una /ida 'asada en los
afectos# aprendemos a confiar en el amor. Aprendemos Cue los lazos de una
/erdadera amistad no se rompen f5cilmente. Aprendemos tam'i)n Cue# en una
)43
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
'uena relacin# podemos poner l*mites Cue en /ez de lesionar# fortalecer5n el
/*nculo.
1egunda pregunta" $C'mo puedo poner lmites en una
amistad romntica&
Los cristianos solteros tienen tremendas luc-as para aprender a ser
sinceros y poner l*mites en amistades rom5nticas# con la pareDa con Cuien
salen. La mayor*a de los conflictos (iran en torno al temor de perder la
relacin. @n cliente puede decirme+ G3ay al(uien Cue me (usta muc-o# pero
ten(o miedo de Cue si le di(o Cue no nunca m5s lo /uel/a a /er.H
3ay un par de principios eOclusi/os para este tipo de relacin rom5ntica+
1. -as relaciones romnticas son, por naturaleza, un riesgo. 3ay
muc-os solteros Cue# no -a'iendo desarrollado 'uenos /*nculos con otras
personas y cuyos l*mites no -an sido respetados# intentan aprender las re(las
'*'licas de la amistad saliendo en pareDa. 0reen Cue la se(uridad de estas
relaciones les ayudar5 a aprender a amar# a ser amados y a poner l*mites.
&or lo (eneral# estas personas# despu)s de unos meses de estar saliendo
con al(uien# terminan m5s lastimadas Cue cuando comenzaron a salir. &ueden
sentirse decepcionadas# criticadas# o utilizadas. 8alir en pareDa no es el
pro'lema. El pro'lema est5 en entender cu5l es el propsito de las salidas en
pareDa.
8e sale en pareDa para practicar y eOperimentar. El o'Deti/o de salir en
pareDa (eneralmente es decidir# en al(Nn momento# si se casar5n o no. 8alir en
pareDa es una manera de descu'rir con Cu) clase de persona nos
complementamos y con Cui)n somos espiritual y emocionalmente compati'les.
Es el campo de entrenamiento para el matrimonio.
Este -ec-o ya de por s* es conflicti/o. 0uando salimos con al(uien#
tenemos la li'ertad de decir# en cualCuier momento+ GEsto no est5 resultandoH#
y terminar la relacin. La otra persona tiene la misma li'ertad.
IPu) implica esto para la persona con l*mites lesionadosJ En una
situacin rom5ntica adulta# esta persona suele aportar componentes
inmaduros# no desarrollados# de su car5cter. En un espacio de poco
compromiso y alto ries(o# 'usca encontrar la se(uridad# el compromiso y la
co-erencia Cue sus lesiones reCuieren. 0omo sus necesidades son tan
imperiosas# conf*a su persona demasiado r5pido a su pareDa. Puedar5
destrozada cuando lue(o las cosas Gno resultenH.
Es como mandar a un ni6o de tres a6os al frente de 'atalla. 8alir en
pareDa es la manera Cue tienen los adultos para descu'rir con Cui)n casarseQ
no es lu(ar para sanar almas D/enes y lesionadas. La sanidad es meDor
encontrarla en espacios no rom5nticos# tal como un (rupo de apoyo# (rupos en
la i(lesia# terapia# o amistades del mismo seOo. 3ay Cue distin(uir los
propsitos de las amistades rom5nticas de las no rom5nticas.
8er5 muc-o meDor aprender el arte de la puesta de l*mites en los
espacios no rom5nticos donde los afectos y los compromisos son mayores. @na
/ez Cue sepamos reconocer# fiDar y mantener nuestros l*mites '*'licos#
podremos utilizarlos en el 5m'ito de recreacin adulto Cue son las salidas en
pareDa.
. *s necesario poner lmites al romance$ En las etapas iniciales de
una relacin en pareDa# en ocasiones# las personas con l*mites maduros los
suspenden para a(radar a su compa6ero o compa6era. 8in em'ar(o# decir la
)4,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/erdad en un romance permite definir la relacin. Ayuda a cada persona a
conocer dnde comienza y dnde termina la otra persona.
El desconocimiento mutuo de los l*mites del compa6ero es una 'andera
roDa de alerta Cue a las claras se6ala Cue la relacin no es saluda'le. En la
orientacin prematrimonial# pre(untamos a las pareDas+ GIEn Cu) cosas no
est5n de acuerdoJ I&or Cu) cosa discutenJH 0uando la respuesta es+ GEs
incre*'le# somos tan compati'les# tenemos tan pocas diferenciasH les
mandamos unos de'eres a la pareDa+ A/eri(Ven so're Cu) cosas se -an estado
mintiendo. 8i -ay al(una esperanza para la relacin# esta tarea casi siempre
ayudar5.
(ercera pregunta" $)u* pasa si mis me-ores amigos son
mis parientes&
Las personas con sus l*mites en desarrollo a /eces dicen G&ero mi madre
To padre# o -ermana# o -ermanoU es mi meDor ami(a.H 8ienten Cue# en estos
tiempos de estr)s familiar# tiene suerte porCue sus meDores ami(os son la
familia Cue los cri. 9o creen Cue necesitan un c*rculo *ntimo de ami(os aparte
de sus propios padres y -ermanos.
9o -an comprendido 'ien la funcin '*'lica de la familia Dios pretende
Cue la familia sea una incu'adora donde crecer en madurez# y desarrollar las
-erramientas y las facultades Cue necesitamos. @na /ez Cue la incu'adora -a
cumplido su tarea de'e animar al peCue6o adulto a a'andonar el nido y
/incularse con el mundo eOterior TR)nesis +>U# para esta'lecer su propio
sistema familiar espiritual y emocional. El adulto es li're para -acer cualCuier
cosa Cue Dios le -aya encomendado.
0on el transcurso del tiempo# de'emos lo(rar el propsito de Dios de
eOtender su amor al mundo# para -acer disc*pulos de todas las naciones
T"ateo ;+12:!U. Puedarse emocionalmente encerrados dentro de la familia
de ori(en frustra este propsito. Dif*cilmente podremos cam'iar el mundo
cuando tenemos Cue /i/ir en la misma calle.
9adie puede con/ertirse '*'licamente en un adulto de /erdad sin fiDar
al(unos l*mites# deDando su -o(ar y afinc5ndose en otro lado. De lo contrario#
nunca sa'remos si forDamos nuestros /alores# creencias y con/icciones#
nuestra identidad# o si imitamos las ideas de nuestra familia.
I&ueden los parientes ser ami(osJ &or supuesto. 9o o'stante# si nunca
los -a cuestionado# -a fiDado l*mites# o eOperimentado el conflicto con los
miem'ros de su familia# Cuiz5 no ten(a una relacin de adulto a adulto en su
familia. 8i sus GmeDores ami(osH solo los tiene en su familia# necesita eOaminar
en detalle esas relaciones. Puiz5 teme separarse e indi/iduarse# con/ertirse en
un adulto autnomo.
Cuarta pregunta" $C'mo puedo ponerle lmites a los
amigos necesitados&
Esta'a -a'lando un d*a en una sesin con una muDer Cue se sent*a
enormemente aislada y descontrolada. &onerle l*mites a sus ami(os le
resulta'a imposi'leQ siempre esta'an en crisis.
Le ped* Cue me descri'iera el car5cter de sus relaciones.
)45
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
KTen(o muc-os ami(os. 8oy /oluntaria en la i(lesia dos noc-es a la
semana. Ten(o un estudio '*'lico una /ez a la semana. Inte(ro una o dos
comisiones de la i(lesia# y canto en el coro.
KDe solo escuc-arla descri'ir lo Cue -ace en la semana# ya me siento
a(otado Kle diDeK. &ero# Icu5l es el car5cter de esas relacionesJ
K8on fant5sticas. Ayudo a la (ente. 0recen en la fe# y los matrimonios
con pro'lemas su'sanan sus conflictos.
K8a'e Kle diDeK# yo le pre(unto por las amistades# y usted me -a'la de
ministerios. 9o es lo mismo.
9unca se -a'*a puesto a pensar en la diferencia. 8u idea de la amistad
era encontrar personas necesitadas y relacionarse con ellas. 9o sa'*a cmo
pedir cosas ella misma.
8us conflictos de l*mites ten*an esa ra*z. 8in esas Grelaciones de
ministerioH# esta muDer se Cueda'a sin nada. 9o sa'*a decir Cue no. Decir Cue
no la -u'iera -undido en el aislamiento total# lo Cue le -u'iera resultado
insoporta'le.
8in em'ar(o# -u'iera ocurrido de todos modos+ 'usc ayuda porCue
esta'a eO-austa.
0uando la ,i'lia nos dice Cue de'emos consolar con el consuelo con Cue
somos consolados T 0orintios 1+>U# nos ad/ierte al(o. 9ecesitamos ser
consolados antes de poder consolar. Esto puede implicar fiDar l*mites a nuestros
ministerios para Cue nuestros ami(os nos alimenten. De'emos diferenciarlos.
"editar en oracin so're sus amistades le permitir5 determinar si
necesita comenzar a construir l*mites con al(uno de sus ami(os. $iDar l*mites# le
permitir5 rescatar al(unas amistades Cue flaCuean. F si las relaciones
rom5nticas# las salidas en pareDa conducen al matrimonio# de'er5 recordar
tam'i)n cmo construir y mantener l*mites en la m5s *ntima de las relacione
-umanas.
)4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
:
Los l&'i(es y su ">nyu)e
8i eOiste una relacin donde es f5cil confundir los l*mites# es el
matrimonio# donde por su propia /oluntad# el -om're y la muDer lle(an a Gser
un solo cuerpoH TEfesios =+A1U. Los l*mites fomentan la separacin. El
matrimonio tiene como uno de sus o'Deti/os deDar la separacin y con/ertirse
en uno# en /ez de dos. LPu) estado de confusin en potencia# especialmente
para Cuienes no tienen l*mites claros para comenzarM
Los matrimonios fracasan m5s por l*mites fr5(iles Cue por nin(Nn otro
moti/o. Este cap*tulo aplicar5 las leyes de los l*mites# as* como tam'i)n los
mitos# a las relaciones matrimoniales.
-Es(o es (uyo# '&o o nues(ro0
El matrimonio refleDa la relacin Cue 0risto tiene con su no/ia# la i(lesia.
3ay al(unas cosas Cue solo 0risto puede -acer# -ay otras Cue solo la i(lesia
puede -acer# y -ay otras Cue -acen Duntos. 8olo 0risto pudo morir. 8olo la
i(lesia puede representarlo en la tierra durante su ausencia y o'edecer sus
mandamientos# Duntos# tra'aDan en /arias cosas# como es la sal/acin de los
perdidos. De manera similar en el matrimonio# un cnyu(e tiene determinadas
o'li(aciones# el otro tiene otras# y Duntos cumplen otras. 0uando en el d*a de la
'oda se con/irtieron en uno# los cnyu(es no perdieron sus respecti/as
identidades. 0ada uno participa en la relacin y cada uno tiene su propia /ida.
9adie tendr5 pro'lema para decidir Cui)n usa el /estido Cui)n la cor'ata.
Es un poco m5s delicado decidir Cui)n lle/a las cuentas y Cui)n corta el
c)sped. 8in em'ar(o# es posi'le ponen de acuerdo con estas o'li(aciones
se(Nn las aptitudes e intereses de los cnyu(es. Los l*mites pueden ser
confusos en lo Cue ata6e a la personalidad# los elementos del alma Cue cada
persona posee y puede compartir# si lo desea# con el otro.
El pro'lema sur(e cuando uno in/ade la personalidad del otro# cuando
traspasa una l*nea e intenta controlar los sentimientos# las actitudes# las
conductas# las opciones# y los /alores del otro. 8olo la propia persona puede
controlar estas cosas. Intentar controlarlas es /iolar los l*mites aDenos# y a la
lar(a# fracasar5. 9uestra relacin con 0risto# y cualCuier otra relacin de )Oito
se 'asa en la li'ertad.
Veamos al(unos eDemplos comunes+
1entimientos
)4'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
@no de los elementos m5s importantes para desarrollar la intimidad entre
dos personas es la capacidad de cada una de aceptar la responsa'ilidad de sus
respecti/os sentimientos.
Esta'a aconseDando a una pareDa Cue ten*an pro'lemas maritales
causados por el consumo de alco-ol del esposo. Le ped* a la muDer Cue le diDera
a su marido cmo se sent*a cuando )l toma'a.
K8iento Cue no est5 pensando en lo Cue est5 -aciendo. 8iento como si
)l...
K9o. @sted est5 e/aluando su alco-olismo. IPu) siente a respectoJ
K8iento como si a )l no le importara...
K9o Kle diDeK. "e est5 diciendo lo Cue usted piensa de )l I0mo se
siente cuando )l tomaJ
0omenz a llorar.
K"e siento sola y con miedo KdiDo al eOpresar# por fin# cmo se sent*a.
Entonces su esposo estir el 'razo y apoy la mano en su 'razo.
K9o sa'*a Cue ten*as miedo KdiDoK. 9unca Cuerr*a -acerte sentir
miedo.
Esta con/ersacin fue decisi/a en su relacin. Durante a6os la muDer lo
-a'*a estado fastidiando dici)ndole cmo era y cmo de'*a ser. El le respond*a
culp5ndola y Dustificando su conducta. A pesar de -oras y -oras de
con/ersacin# -a'*an estado -a'l5ndole a las paredes. 9in(uno se -ac*a car(o
de sus propios sentimientos y los comunica'a.
9o comunicamos nuestros sentimientos diciendo+ G8iento Cue tN...H &ara
comunicarlos# de'emos decir+ G"e siento triste# dolida# sola# asustada# o...H
Esta /ulnera'ilidad es el comienzo de la intimidad y el cari6o.
Los sentimientos tam'i)n sir/en para alertamos de Cue de'emos -acer
al(o. &or eDemplo# si uno est5 enoDado con al(uien por al(o Cue -izo esa
persona# su responsa'ilidad es decirle a esa persona Cue usted est5 enoDado
con ella y eOplicarle el porCu). 8i piensa Cue su enoDo es pro'lema de la otra
persona# y Cue ella de'iera repararlo# puede esperar por a6os. 8u enoDo puede
con/ertirse en amar(ura. 8i est5 enoDado# aunCue el otro -aya pecado contra
usted# es su responsa'ilidad -acer al(o al respecto.
8usan tu/o Cue aprender esta leccin. 0uando su esposo# Jim# no
re(resa'a a casa lo suficientemente temprano para Cue pudieran pasar un rato
Duntos# 8usan se enoDa'a. En lu(ar de enfrentar a su marido# permanec*a
callada el resto de la noc-e. Jim se enfada'a tratando de Cue ella le diDera Cu)
pasa'a. $inalmente cansado de sus puc-eros# la deD sola.
9o enfrentarse al dolor o al enoDo puede matar una relacin. 8usan
-u'iera tenido Cue -a'lar con Jim para contarle cmo se sent*a# en lu(ar de
esperar Cue )l le pre(untara. AunCue sent*a Cue )l la -a'*a lastimado# ella
de'er*a -a'erse -ec-o car(o de su propio dolor y enoDo.
Jim y 8usan no -u'ieran resuelto el pro'lema si ella solo le -u'iera
eOpresado su enoDo. 9ecesita'a dar otro paso. 9ecesita'a aclarar cu5les eran
sus deseos en este conflicto.
0eseos
0ada cnyu(e de'e asumir la responsa'ilidad por este otro elemento de
la persona+ los deseos. 8usan esta'a enoDada porCue Cuer*a Cue Jim estu/iera
en casa. Lo culpa'a por lle(ar tarde. 0uando /inieron a la consulta# nuestra
con/ersacin se desarroll se(Nn estas l*neas+
)4*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
K8usan# Ipor Cu) est5 enoDada con JimJ Kle pre(unt).
K&orCue lle(a tarde Kcontest.
KEse no puede ser el moti/o Kle diDeK. 9adie puede -acer Cue otro se
enoDe. 8u enoDo de'e /enir de al(o dentro de usted.
KIPu) Cuiere decirJ ]l es Cuien lle(a tarde a casa.
KDi(amos# si -u'iera -ec-o planes para salir con sus ami(as esa noc-e#
Itoda/*a estar*a enoDada con )l por lle(ar tardeJ
K&ues# no. Eso ser*a diferente.
KI&or Cu) ser*a diferenteJ @sted diDo Cue esta'a enoDada# porCue )l
lle(a'a tardeQ )l aNn lle(ar*a tarde# pero usted no se enoDar*a.
K&ues# en esa situacin# )l no estar*a -aciendo nada Cue me lastimara.
K9o eOactamente Kle se6al)K. La diferencia es Cue usted no estar*a
deseando nada Cue )l no Cuisiera darle. 8u deseo insatisfec-o es lo Cue la
lastima# no sus lle(adas tarde. El pro'lema radica en sa'er de Cui)n es la
responsa'ilidad del deseo. Es su deseo# no el de )l. Es responsa'ilidad suya
satisfacerlos. Es una norma de /ida. 9o o'tenemos todo lo Cue deseamos# y
todos nos afli(imos por nuestras desilusionesQ no casti(amos a los dem5s por
ellas.
KIPu) del respeto mutuoJ Puedarse en la oficina es e(o*sta KdiDo ella.
K,ueno# )l Cuiere Cuedarse a tra'aDar al(unas noc-es y usted Cuiere
Cue est) en casa. Am'os desean al(o para cada uno.
&odr*amos decir Cue usted es tan e(o*sta como )l. La /erdad es Cue
nin(uno de ustedes es e(o*sta. 8olo tienen deseos conflicti/os. El matrimonio
consiste en eso+ en solucionar los deseos conflicti/os.
9o -ay nin(Nn G/illanoH en esta situacin. Tanto Jim como 8usan ten*an
necesidades. Jim necesita'a tra'aDar -asta tarde# y 8usan lo necesita'a en
casa. Los pro'lemas sur(en cuando -acemos a otra persona responsa'le de
nuestras necesidades y deseos# y cuando la culpamos de nuestras
desilusiones.
Lmites a lo ,ue puedo dar
8omos criaturas finitas y cada uno de'e dar como -aya Gdecidido en su
coraznH T 0orintios 2+<U# conscientes de cu5ndo pasamos de un estado de
amor a un estado de resentimiento. Los pro'lemas sur(en cuando culpamos a
otro por nuestra carencia de l*mites. @no de los cnyu(es muc-as /eces -ar5
m5s de lo Cu) desea -acer y lue(o estar5 resentido con el otro porCue no se lo
impidi.
,o' ten*a este pro'lema. 9ancy# su esposa# Cuer*a tener la casa perfecta#
con patios artesanales# Dardines paisaDistas y remodelaciones. 8iempre se le
ocurr*a Cue )l -iciera al(o alrededor de la casa. El esta'a comenzando a
molestarse con sus proyectos.
0uando /ino a /erme# le pre(unt) por Cu) esta'a enoDado.
KEs Cue ella Cuiere tanto# Cue no puedo tener tiempo para ni Kme diDo.
KIPu) Cuiere decir con Cue Gno puedeHJ I9o Cuerr5 decir Gno CuieroHJ
K9o# no puedo. 8e enoDar*a si no -iciera los tra'aDos.
K,ueno# pero ese es pro'lema de ellaQ es su enoDo.
K8*# pero yo la ten(o Cue escuc-ar.
K9o# no tiene Cue -acerlo Kle diDeK. @sted est5 optando por -acer todo
eso por ella# y est5 eli(iendo a(uantar sus reproc-es si no lo -ace. Todo el
)4/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
tiempo Cue pasa -aciendo cosas por ella es un re(alo Cue le 'rindaQ si no
desea darlo# no tiene por Cu) -acerlo. 9o la culpe por eso.
A ,o' no le (ust o*r esto. Puer*a Cue ella deDara de Cuerer tantas cosas
en lu(ar de aprender a decir Cue no.
KI0u5nto tiempo semanal Cuiere dedicarle a ella para el meDoramiento
de la casaJ Kle pre(unt).
&ens por un minuto.
K@nas cuatro -oras. &odr*a -acer al(unos tra'aDos Cue me pidiera y
toda/*a tener tiempo para un pasatiempo.
KD*(ale entonces Cue -a estado pensando Cu) -acer con su tiempo y
con todas las dem5s cosas Cue -ace por la familia# Cue le (ustar*a dedicar
cuatro -oras semanales para los tra'aDo de la casa. Ella es li're para usar ese
tiempo como meDor le parezca.
K&ero# ICu) pasa si me dice Cue cuatro -oras no son suficientesJ
KEOpl*Cuele Cue entiende Cue pueden no ser suficiente para -acer todos
los tra'aDos Cue ella Cuiere Cue se -a(an# pero Cue eso es lo Cue ella Cuiere y
no lo Cue usted Cuiere. &or lo tanto# ella de'e -acerse car(o de sus deseos#
tiene li'ertad para ser creati/a en cmo -acerlos. &odr*a a-orrar al(Nn dinero
eOtra y contratar a una persona. &odr*a aprender a -acerlos ella misma &odr*a
pedirle a un ami(o Cue la ayude. O podr*a deDar de Cuerer -acer tantas cosas.
Es importante Cue aprenda Cue usted no se -ar5 responsa'le de los deseos de
ella. @sted /a a darle lo Cue usted decida# y ella es responsa'le del resto.
,o' entendi la l(ica de mi su(erencia y se propuso -a'lar con 9ancy.
Al principio no fue nada lindo. Era la primera /ez Cue al(uien le dec*a Cue no a
9ancy y no le (ust nada. 8in em'ar(o# con el tiempo ,o' acept la
responsa'ilidad de sus l*mites en lu(ar de desear Cue 9ancy no Cuisiera tantas
cosas y sus l*mites fueron eficaces. Ella aprendi al(o completamente nue/o+
el mundo no eOist*a para a(radarla a ella. Los dem5s no eran eOtensiones de
sus deseos y necesidades. Los dem5s tam'i)n ten*an deseos y necesidades# y
tenemos Cue ne(ociar una relacin Dusta y afectuosa y respetamos los l*mites
mutuamente.
La cla/e es Cue no podemos atri'uir a otra persona la responsa'ilidad de
nuestros l*mitesQ son nuestra responsa'ilidad. 8olo nosotros sa'emos lo Cue
podemos y Cueremos dar# y solo nosotros tenemos la responsa'ilidad de
re-usamos. 8i no nos re-usamos# pronto estaremos resentidos.
Las leyes de los l&'i(es en el 'a(ri'onio
En el cap*tulo = analizamos las diez leyes de los l*mites. ApliCuemos
al(unas de estas leyes a las situaciones matrimoniales conflicti/as.
La ley de la siembra y la cosecha
En /arias oportunidades un cnyu(e puede estar fuera de control y
puede no sufrir las consecuencias de su conducta. El esposo le (rita a su
esposa# y ella intenta ser m5s cari6osa. En efecto# la maldad Tlos (ritosU
produce cosas 'uenas Tm5s cari6oU para )l. O la esposa derroc-a# y el esposo
pa(a las consecuencias. 0onsi(ue un se(undo empleo para pa(ar la monta6a
de facturas.
8e reCuieren consecuencias naturales para solucionar estos pro'lemas.
La esposa de'e decirle a su esposo eOcesi/amente cr*tico de Cue si continNa
))4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
re(a65ndola# se ir5 a otra -a'itacin -asta Cue puedan -a'lar del pro'lema
racionalmente. O podr*a decirle al(o como+ G9o /oy a -a'lar m5s conti(o so're
este asunto. 8olo lo -ar) en presencia de un conseDero.H O# G8i comienzas a
(ritarme# me ir) a casa de Jane a pasar la noc-e.H El -om're casado con una
muDer derroc-adora necesita cancelarle las tarDetas le cr)dito o decirle Cue ella
de'e 'uscarse un se(undo empleo para pa(ar las cuentas. Estos cnyu(es
necesitan deDar Cue sus respecti/os cnyu(es sufran las consecuencias de sus
actos.
@n ami(o m*o decidi deDar Cue su muDer sufriera las consecuencias de
su impuntualidad crnica. Le -a'*a peleado y peleado a su muDer so're sus
lle(adas tarde# sin nin(Nn resultado# finalmente reconoci Cue no la pod*a
cam'iarQ solo pod*a cam'iar su reaccin. 0ansado de sufrir las consecuencias
de su conducta# decidi pas5rselas a ella.
@na noc-e -a'*an -ec-o planes para un 'anCuete y )l no desea'a lle(ar
tarde. 0on anticipacin le diDo Cue Cuer*a lle(ar en -ora y Cue si no esta'a lista
a las seis en punto de la tarde se ir*a sin ella. Ella se demor# y )l se fue.
0uando lle( a su casa esa noc-e ella le (rit+ GI0mo pudiste irte sin m*JH ]l
le -izo sa'er Cue fue su tardanza la Cue le -izo perder el 'anCuete y Cue
esta'a entristecido de -a'er tenido Cue ir solo# pero Cue no -a'*a Cuerido
perder la cena. Despu)s de otros incidentes similares ella se dio cuenta Cue su
tardanza la afecta'a a ella y no a )l# y cam'i.
Estas medidas no son manipuladoras# como el otro cnyu(e las calificar5.
8on eDemplos de al(uien Cue pone l*mites a la manera cmo Cuiere ser tratado
y Cue eOpresa su dominio propio. Las consecuencias naturales caen so're los
-om'ros del responsa'le.
La ley de la responsabilidad
0on anterioridad -emos tocado el tema de la responsa'ilidad de nosotros
y la responsa'ilidad -acia los dem5s. Los eDemplos anteriores lo demuestran.
Las personas Cue ponen l*mites manifiestan dominio propio y responsa'ilidad
de s* mismos. ActNan con responsa'ilidad -acia su pareDa cuando la enfrentan.
&oner l*mites es un acto de amor en el matrimonioQ confinando y limitando el
mal# se prote(e el 'ien.
Asumir responsa'ilidad del enoDo# los dis(ustos y las decepciones de otra
persona# accediendo a sus eOi(encias y a su comportamiento controlador
destruyen el amor en un matrimonio. En /ez de aceptar la responsa'ilidad de
la persona Cue amamos# o socorrerla# eOpresemos nuestra responsa'ilidad
-acia ella enfrent5ndonos al mal cuando lo /eamos. As* amaremos
/erdaderamente a nuestra pareDa y al matrimonio. El comportamiento m5s
responsa'le posi'le es (eneralmente el m5s dif*cil.
La ley del poder
3emos considerado nuestra incapacidad elemental para cam'iar a los
dem5s. @n cnyu(e re(a6n# sin duda# -ar5 Cue el pro'lema se prolon(ue. Lo
meDor ser*a aceptar a una persona como es# respetar su opcin de ser de esa
manera# y lue(o permitir Cue -aya consecuencias. 0uando -acemos esto#
eDercemos el poder Cue tenemos# y deDamos de eDercer el poder Cue nadie
tiene. 0omparen estas maneras de reaccionar+
)))
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
ANTES DE LOS LMITES DES,2KS DE LOS LMITES
1. GDeDa de (ritarme. De'es ser m5s
ama'le.H
1. G8i Cuieres# puedes se(uir
(rit5ndome. &ero yo no me Cuedar)
aCu* cuando actNes de esa manera.H
GTienes Cue deDar de tomar. Est5s
arruinando nuestra familia.
EscNc-ame. Est5s destrozando
nuestras /idas.H
. G8i no Cuieres# no -a(as nada con
tu alco-olismo. &ero ni yo ni los ni6os
se(uiremos eOponi)ndonos a este
caos. La prOima /ez Cue te
em'orrac-es# nos iremos a casa de los
Eilson a pasar la noc-e# y les diremos
por Cu) estamos a-*. El alco-olismo es
tu opcin. Lo Cue yo estoy dispuesta a
tolerar es mi opcin.H
A. GEres un per/ertido por mirar
porno(raf*a. Eso es tan de(radante.
IPu) clase de enfermo eresJH
A. G9o /oy a ele(ir compartirte
seOualmente con muDeres desnudas de
las re/istas. Depende de ti. 8olo me
acostar) con al(uien Cue est)
interesado en m*. Dec*dete y eli(e.H
Estos son eDemplos de cmo tomar el control de las cosas so're las Cue
tenemos dominio Knuestra personaK y deDar de dominar y controlar a los
dem5s.
La ley de la evaluaci'n
0uando usted enfrente a su esposo o esposa y comience a poner l*mites#
su cnyu(e puede sentirse lastimado. 0uando e/alNe la pena Cue el
esta'lecimiento de l*mites causar5 a su cnyu(e# recuerde Cue el amor y los
l*mites /an Duntos. 0uando pon(a l*mites# sea ama'lemente responsa'le con la
persona Cue sufre.
El cnyu(e sensato y afectuoso aceptar5 los l*mites y reaccionar5 con
responsa'ilidad. El cnyu(e controlador y e(oc)ntrico reaccionar5 con ira.
Recuerde Cue un l*mite es al(o Cue usted se pone# no Cue le pone a otro.
@sted no le eOi(e a su cnyu(e Cue -a(a al(o# ni siCuiera respetar sus l*mites.
Le est5 poniendo l*mites para decir lo Cue -ar5 y lo Cue no -ar5. 8on los Nnicos
l*mites Cue son aplica'les# porCue usted s* tiene control so're s* mismo. 9o
confunda los l*mites con una nue/a manera de controlar a su cnyu(e. Es todo
lo contrario. Implican renunciar al control y comenzara a amar. Est5 deDando de
controlar a su cnyu(e y permiti)ndole Cue asuma la responsa'ilidad de su
conducta.
La ley de la exposici'n
En un matrimonio# como en nin(una otra relacin# la necesidad de
re/elar sus l*mites es importante. Los l*mites pasi/os como el retraimiento# la
trian(ulacin# el enfurru6amiento# las relaciones eOtramatrimoniales y las
conductas pasi/o:a(resi/as# son sumamente destructi/os en una relacin. Las
maneras pasi/as de mostrar a los dem5s Cue no tienen control so're su /ida
))2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
nunca conducir5n a la intimidad. 9unca le ense6ar5n al otro cmo es usted
realmenteQ solo los separar5n.
Los l*mites de'en ser comunicadosQ primero /er'almente# y lue(o con
acciones. 9ecesitan ser claros y sin eOcusas. Recuerde las clases de l*mites Cue
mencionamos antes+ la piel# las pala'ras# la /erdad# el espacio f*sico# el tiempo#
la distancia emocional# otras personas# y las consecuencias. Todos estos l*mites
de'en ser respetados y re/elados en distintas oportunidades en el matrimonio.
-a piel$ 0ada cnyu(e necesita respetar los l*mites corporales f*sicos del
otro. Las /iolaciones a los l*mites f*sicos a'arcan desde manifestaciones
dolorosas de afecto -asta el a'uso f*sico. La ,i'lia nos dice Cue el esposo y la
esposa tienen GpotestadH so're el cuerpo del otro. T1 0orintios <+>:%# Reina:
ValeraUQ es una potestad rec*proca# con li'ertad. 8iempre de'emos tener
presente el principio de JesNs+ GTrata a los dem5s como te (ustar*a ser
tratado.H
-as pala#ras$ Las pala'ras de'en ser claras y dic-as en amor. Enfrente a
su cnyu(e directamente. Di(a Cue no. 9o use la resistencia pasi/a. 9o se
enfurru6e ni se retrai(a. &uede eOpresarlo diciendo+ G9o me siento cmodo con
eso. 9o Cuiero. 9o lo -ar).H
-a verdad$ &a'lo dice Cue GdeDando la mentira# -a'le cada uno a su
prDimo con la /erdadH TEfesios >+=U. La comunicacin sincera es siempre lo
meDor. Incluye ad/ertirle a la otra persona cuando no se -a dado cuenta Cue
est5 /iolando una de las normas de Dios. Tam'i)n es necesario Cue cada uno
reconozca sus sentimientos y penas# y comuniCue esos sentimientos
directamente y con amor al otro cnyu(e.
*spacio "sico$ 0uando necesite un tiempo para usted# d*(aselo a su
cnyu(e. En ocasiones necesita espacio para nutrirseQ en otras# necesita
espacio para fiDar l*mites. En cualCuier caso# su cnyu(e no tendr*a Cue
adi/inar por Cu) no desea estar cerca de )l por un tiempo. 0omun*Cueselo con
claridad para Cue su cnyu(e no se sienta casti(ado# sino para Cue entienda
Cue est5 eOperimentando las consecuencias de su conducta descontrolada
T"ateo 1;+1<Q 1 0orintios =+2:1AU.
+istancia emocional$ 8i usted tiene un matrimonio con pro'lemas# donde
su compa6ero -a tenido un amor*o# por eDemplo# puede reCuerir espacio
emocional. Esperar antes de /ol/er a confiar es prudente. &recisa compro'ar
Cue su cnyu(e est5 /erdaderamente arrepentido# y su cnyu(e necesita
entender Cue su conducta tiene un precio. 8u cnyu(e puede interpretar esto
como un casti(o# pero la ,i'lia nos ense6a Cue d)'eme Duz(ar a las personas
por sus acciones# no por sus pala'ras T8antia(o +1>:%U.
Adem5s# un corazn lastimado toma tiempo en recuperarse 9o sir/e
re(resar apresuradamente a un estado de confianza con demasiado dolor no
resuelto. Ese dolor de'e ser eOpuesto y comunicado. 8i usted est5 dolido#
reconzcalo.
*l tiempo$ 0ada cnyu(e necesita tiempo fuera de la relacin 9o solo
para fiDar l*mites# como se6alamos anteriormente# sino para la nutricin
respecti/a. La esposa de &ro/er'ios A1 tiene una /ida propiaQ est5 fuera#
-aciendo muc-as cosas. Lo mismo es /5lido para su marido. Tienen su propio
tiempo para -acer lo Cue les (usta y para encontrarse con sus propios ami(os.
"uc-as pareDas tienen pro'lema con este aspecto del matrimonio. 8e
sienten a'andonados cuando su cnyu(e Cuiere pasar un tiempo solo. En
realidad# los cnyu(es de'en pasar tiempo separados# para darse cuenta Cue
necesitan /ol/er a estar Duntos. Los cnyu(es en relaciones sanas aprecian el
/alor del espacio de su compa6ero y defienden las causas del otro.
))3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
=tras personas$ Al(unos cnyu(es necesitan el apoyo de otros para fiDar
l*mites. 8i nunca se -an defendido# sus ami(os y la i(lesia de'en ayudarlos a
aprender cmo se -ace. 8i usted es demasiado d)'il para fiDar y -acer /aler
sus l*mites# 'usCue la ayuda de al(uien fuera de su matrimonio para Cue lo
apoye. 8in em'ar(o# no 'usCue ayuda de al(uien del seOo opuesto lo Cue
podr*a lle/ar a un amor*o. O'ten(a ayuda de personas dentro de relaciones
con l*mites in-erentes# como los conseDeros o los (rupos de apoyo.
-as consecuencias$ 0omuniCue las consecuencias claramente y -5(alas
cumplir con firmeza como diDo Cue lo -ar*a. EOpresar las consecuencias con
anticipacin y cumplirlas# le da la oportunidad a su cnyu(e de decidir si desea
Cue la consecuencia suceda o no. 0uando las personas tienen control so're su
propia conducta# tienen control so're las consecuencias de esa conducta.
,ero eso no %are"e ser su'iso
8iempre Cue nos referimos a la puesta de l*mites por parte de la esposa#
al(uien pre(unta so're la idea '*'lica de la sumisin. A continuacin no
presentamos un tratado completo so're la sumisin# sino pautas (enerales Cue
de'er*amos tener presentes.
En primer lu(ar# tanto los esposos como las esposas de'en practicar la
sumisin# no Nnicamente las esposas. G8om)tanse unos a otros# por re/erencia
a 0ristoH TEfesios =+1U. La sumisin es siempre la li're opcin de una parte
-acia la otra. Las esposas eli(en someterse a sus maridos# y los maridos eli(en
someterse a sus muDeres.
La relacin de 0risto con la i(lesia ilustra cmo de'er*an relacionarse el
marido y la muDer+ GAs* como la i(lesia se somete a 0risto# tam'i)n las esposas
de'en someterse a sus esposos en todo. Esposos# amen a sus esposas# as*
como 0risto am a i(lesia y se entre( por ella para -acerla santa. ]l la
purific# la/5ndola con a(ua mediante la pala'ra# para present5rsela a s*
mismo como una i(lesia radiante# sin manc-a ni arru(a ni nin(una
imperfeccin# sino santa e intac-a'leH TEfesios =+>:<U.
8iempre Cue aflore la cuestin de la sumisin# la primera pre(unta Cue
-ay Cue -acer es+ I0u5l es la naturaleza de una relacin matrimonialJ I8e
asemeDa la relacin del esposo con su esposa a la relacin de 0risto con la
i(lesiaJ ITiene ella la li'ertad de ele(ir# o es una escla/a G'aDo la leyHJ 8ur(en
/arios pro'lemas matrimoniales cuando el esposo intenta mantener a su
esposa G'aDo la leyH# y ella siente todas las emociones Cue la ,i'lia promete
Cue trae la ley+ ira# culpa# inse(uridad# y separacin TRomanos >+1=Q 8antia(o
+1!Q R5latas =+>U.
La li'ertad es un aspecto Cue tam'i)n de'e ser analizadoQ la (racia# es
otro. ITiene el esposo con su esposa una relacin llena de (racia y amor
incondicionalJ IEst5 ella en un estado de Gnin(una condenacinH como la
i(lesia TRomanos ;+1U# o su esposo no Gla la/aH de toda culpaJ &or lo (eneral#
los esposos Cue citan el pasaDe de Efesios = con/ierten a sus esposas en
escla/as y las condenan por no someterse. 8i ella cae en la ira y la
condenacin por no someterse# ella y su marido no tienen un matrimonio
cristiano lleno de (raciaQ tienen un matrimonio G'aDo la leyH.
"uc-as /eces# en estos casos# el marido se empe6a por -acer Cue su
muDer -a(a al(o Cue es doloroso o intenta pri/arla de su /oluntad. Am'os
propsitos son pecados contra s* mismo. GAs* mismo el esposo de'e amar a su
esposa como a su propio cuerpo. El Cue ama a su esposa se ama a s* mismo#
)),
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
pues nadie -a odiado Dam5s a su propio cuerpoQ al contrario# lo alimenta y lo
cuida# as* como 0risto -ace con la i(lesiaH TEfesios =+;:2U. &or lo tanto# la
idea de una sumisin similar a la escla/itud es insosteni'le. 0risto nunca nos
pri/a de nuestra /oluntad ni nos pide Cue -a(amos al(o doloroso. 9unca nos
empuDa m5s all5 de nuestros l*mites. 9unca nos usa como o'Detos. 0risto Gse
entre( a s* mismoH por nosotros. 9os cuida como a su propio cuerpo.
9o -emos /isto nunca un Gpro'lema de sumisinH Cue no radicara en un
marido controlador. 0uando la muDer comienza a poner l*mites claros# la falta
de esp*ritu cristiano se /uel/e e/idente en el marido controlador porCue su
muDer no permite m5s su comportamiento inmaduro. Ella est5 enfrent5ndose a
la /erdad y poniendo l*mites '*'licos a la conducta perDudicial. "uc-as /eces#
cuando la esposa pone l*mites# el esposo comienza a madurar.
2na "ues(i>n de e$uili!rio
K9o puedo -acer Cue pase al(Nn tiempo conmi(o. 8olo le interesa salir
con sus ami(os a las acti/idades deporti/as. 9unca me Cuiere /er Kse CueD
"eredit-.
KIPu) tiene Cue decir a esoJ Kle pre(unt) a su esposo.
KPue no es nada cierto Krespondi &aulK. 8iento Cue estamos Duntos
de so'ra. "e llama al tra'aDo dos o tres /eces al d*a. "e est5 esperando en la
puerta cuando lle(o a casa y Cuiere -a'lar. 3ace planes para todas nuestras
noc-es y nuestros fines de semana. "e /uel/o loco. As* Cue trato de
escaparme# ir a un partido o Du(ar al (olf. "e siento asfiOiado.
KI0u5ntas /eces trata de salirJ
K8iempre Cue puedo. &osi'lemente dos noc-es a la semana y una tarde
durante el fin de semana.
KIPu) -ace durante ese ratoJ Kle pre(unt) a "eredit-.
K&ues espero Cue re(rese a casa. Lo eOtra6o muc-o.
KI9o tiene nada Cue le (ustar*a -acer por usted solaJ
K9o. "i familia es mi /ida. Vi/o para ellos. 9o lo soporto cuando se /an y
no podemos pasar tiempo Duntos.
K,ueno# no parece ser Cue no ten(an tiempo para estar Duntos KdiDeK.
&ero s* es cierto Cue no est5n Duntos todo el tiempo. F cuando no est5n Duntos#
&aul se siente ali/iado y usted est5 dis(ustada. I0mo eOplicar*a este
deseCuili'rioJ
KIPu) Cuiere decir con GdeseCuili'rioHJ Kpre(unt.
KLos matrimonios se forman con dos in(redientes+ estar Duntos y estar
separados. En los 'uenos matrimonios# las pareDas se reparten i(ual car(a de
am'os. Di(amos Cue estar Duntos /ale cien puntos y estar separados /ale cien
puntos. En una 'uena relacin# una parte asi(na cincuenta puntos a estar
Duntos y cincuenta puntos a estar separados# y la otra parte -ace lo mismo.
Am'os lle/an a ca'o cosas por separado# y eso crea una a6oranza rec*procaQ y
el estar Duntos crea una necesidad de separacin. &ero en su relacin# -an
di/idido los doscientos puntos de otra manera. @sted asi(na cien puntos a
estar Duntos# y )l asi(na cien puntos a estar separados.
H8i desea Cue )l se acerCue Kcontinu)K# necesita apartarse al(o y
-acerle lu(ar a la a6oranza. 9o creo Cue &aul ten(a al(una /ez la oportunidad
de eOtra6arla. 8iempre est5 persi(ui)ndolo. 8i deDara al(Nn espacio# )l podr*a
eOtra6arla# y lue(o la 'uscar*a.
))5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
KEso es Kme interrumpi &aulK. Puerida# es como cuando esta'as
estudiando para (raduarte y estu/imos sin /emos tanto tiempo. IRecuerdasJ
Te eOtra6a'a. A-ora nunca ten(o la oportunidad de eOtra6arte. 8iempre est5s
por a-*.
"eredit- esta'a reacia a darme la razn# pero ansiosa por eOplorar con
&aul la manera de /ol/er a eCuili'rar su relacin matrimonial.
El eCuili'rio. Es al(o Cue Dios -a incorporado a todos los sistemas. Los
sistemas 'uscan resta'lecer el eCuili'rio de cualCuier manera posi'le. 3ay
muc-os aspectos Cue necesitan el eCuili'rio en un matrimonio# entre otros+ el
poder# la fuerza# estar Duntos# las relaciones seOuales. Los pro'lemas sur(en
cuando en /ez de turnarse# un cnyu(e siempre es poderoso y el otro no tiene
nin(Nn poderQ un cnyu(e Cuiere estar siempre Duntos y el otro Cuiere estar
siempre separadosQ un cnyu(e siempre Cuiere tener relaciones seOuales y el
otro no. En todos estos casos# la pareDa encontr un eCuili'rio# pero no es
rec*proco.
Los l*mites fomentan la creacin de un eCuili'rio rec*proco# y no un
eCuili'rio dispareDo. Ayudan a las pareDas a rendirse cuentas rec*procamente. 8i
uno de los cnyu(es no tiene l*mites y comienza a -acer las tareas Cue le
corresponden al otro# tal como crear el factor de unin de la relacinQ esa
persona /a camino de la codependencia# o al(o peor. 8u cnyu(e /i/ir5 fuera
en el otro eOtremo de la 'rec-a. Los l*mites# mediante las consecuencias#
permiten Cue los esposos se rindan cuentas y fuerzan Cue el eCuili'rio se -a(a
rec*proco.
El &redicador en Eclesiast)s dice+ GTodo tiene su momento oportunoQ -ay
un tiempo para todo lo Cue se -ace 'aDo el cieloH TA+1U. 3ay polos en eCuili'rio
en la /ida y las relaciones. 0uando se -alle en una relacin desi(ual# Cuiz5
carezca de l*mites. &oner l*mites puede corre(ir el deseCuili'rio. &or eDemplo#
cuando &aul pone l*mites a las eOi(encias de "eredit-# la o'li(a a ser m5s
independiente.
Solu"i>n
8uele ser f5cil /er los pro'lemasQ lo complicado es tomar las decisiones
dif*ciles y correr los ries(os impl*citos en el cam'io. Veamos al(unos de los
pasos para el cam'io personal en una relacin matrimonial.
). 8ealice un inventario de los sntomas$ &rimero# se de'e admitir el
pro'lema y decidirse a actuar para solucionarlos. El pro'lema no se
solucionar5 solo con deseos. De'e reconocer Cue el pro'lema
eOiste# ya sea seOual# de la disciplina de los ni6os# poco tiempo
para estar Duntos# o (asto desmedido de dinero.
2. :denti"ique el pro#lema de lmites espec"ico$ Despu)s de identificar
el s*ntoma# se de'e poner el dedo en el pro'lema de l*mites
espec*fico. &or eDemplo# el s*ntoma puede ser Cue una persona no
Cuiere tener relaciones seOualesQ el pro'lema de l*mites puede ser
Cue esta persona no dice Cue no todas las /eces Cue de'iera en
otros aspectos de la relacin# y este es el Nnico terreno donde tiene
al(Nn poder. O puede sentir Cue no tiene suficiente control en el
campo seOual. &uede sentirse impotente# puede sentir Cue sus
decisiones no son reconocidas.
3. *ncuentre el origen del con"licto$ &osi'lemente no sea esta la
primera relacin donde aparece esta cuestin de l*mites. &uede
))
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
-a'er aprendido a relacionarse de esta manera en una relacin
si(nificati/a en la familia donde se cri. Al(unos temores
desarrollados en esa relacin son toda/*a operantes. Estos temas
pendientes de'en encararseQ deDe de confundir a sus padres con su
cnyu(e. 9o -ay otra relacin Cue repita los conflictos con los
padres tanto como la relacin matrimonial.
,. Permita la entrada de lo #ueno$ Este paso implica esta'lecer un
sistema de apoyo. Recuerde+ GLos l*mites no se construyen en el
/ac*o.H 9ecesitamos /*nculos y apoyo antes de comenzar a
construir l*mitesQ por temor al a'andono muc-as personas no se
deciden a poner l*mites.
&or este moti/o# esta'lezca un sistema de apoyo Cue los estimular5
a poner l*mites en su matrimonio. &uede ser un (rupo de
codependencia# Al:Anon# un terapeuta# un conseDero matrimonial o
un pastor. 9o pon(a l*mites por usted solo. 9o -a puesto l*mites
porCue tiene miedoQ la Nnica posi'ilidad es con apoyo. G@no solo
puede ser /encido# pero dos pueden resistir. LLa cuerda de tres
-ilos no se rompe f5cilmenteMH TEclesiast)s >+1U. Los l*mites son
como mNsculos. 9ecesitan estructurarse en un sistema de apoyo
se(uro y desarrollarse. 8i trata de ec-arse al -om'ro demasiada
car(a# sus mNsculos pueden afectarse. 0onsi(a ayuda.
5. Practique$ &ractiCue los nue/os l*mites en relaciones se(uras#
relaciones donde las personas lo aman incondicionalmente. D*(ale
a un 'uen ami(o Cue no cuando no puede almorzar con )l# o
-5(ale sa'er cuando no est5 de acuerdo con ella# o re(5lele al(o
sin esperar nada a cam'io. A medida Cue practiCue poner l*mites
en un terreno se(uro# comenzar5 a aumentar su facultad para
poner l*mites en el matrimonio.
. +iga que no a lo malo$ &n(ale un l*mite a lo malo en su
matrimonio. Enfrente el a'usoQ di(a Cue no a las eOi(encias
irrazona'les. Recuerde la par5'ola de los talentos. El crecimiento
no es posi'le sin ries(o y sin enfrentar el temor. Tener )Oito no es
tan importante como dar un paso y pro'ar.
'. Perdone$ 8in perdn no -ay l*mites. Las personas Cue no perdonan
permiten Cue otras personas las controlen. &erdonarle una deuda a
Cuien lo -a lastimado es deDar de esperar al(o a cam'ioQ usted
tam'i)n se li'erar5. &erdonar conduce a un comportamiento
proacti/o en el presente# en /ez de deseos pasi/os del pasado.
*. Sea proactivo$ 9o permita Cue otro lo controleQ decida lo Cue Cuiere
-acer# esta'lezca su curso# y si(a su rum'o. Decida cu5les ser5n
sus l*mites# en Cu) cosas participar5# Cu) cosas no tolerar5 m5s# y
Cu) consecuencias permitir5. Def*nase proacti/amente# y estar5
listo para defender sus l*mites lle(ado el momento.
/. %prenda a amaren li#ertad & con responsa#ilidad$ Recuerde el
propsito de los l*mites+ el amor Cue sur(e de la li'ertad. Esta es la
/erdadera autone(acin del 9ue/o Testamento. 0uando usted
tiene control de su persona# puede entre(arse y sacrificarse por sus
seres amados de manera pro/ec-osa en /ez de acceder a
conductas destructi/as y al e(ocentrismo. Esta clase de li'ertad
permite Cue uno d) de manera fruct*fera. Recuerde Cue Gnadie
tiene mayor amor Cue el Cue da su /ida por sus ami(osH. Esto es
))'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/i/ir de acuerdo a la ley de 0risto# ser/irse mutuamente. &ero esto
de'e ser (racias a la li'ertad# no a la complacencia sin l*mites.
&oner y aceptar l*mites se(uros con su esposa puede permitir una mayor
intimidad. &ero no solo necesita encarar los l*mites con su cnyu(eQ necesita
encarar los l*mites con sus -iDos. 9unca es tarde para empezar.
))*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
15
Los l&'i(es y los hiAos
8-annon no pod*a parar de llorar. Era una madre Do/en# con dos ni6os
preescolaresQ nunca se -u'iera ima(inado enoDada# fuera de control y menos
Cue nada# a'usi/a. 8in em'ar(o# una semana atr5s -a'*a le/antado y sacudido
a su -iDo Ro''y# de tres a6os. Le -a'*a (ritado 'ien fuerteQ y no -a'*a sido la
primera /ez. Lo -a'*a -ec-o en /arias ocasiones en el Nltimo a6o. La Nnica
diferencia fue Cue esta /ez# 8-annon -a'*a estado al 'orde de lastimarlo
f*sicamente. Esta'a asustada.
La eOperiencia -a'*a afectado tanto a 8-annon y a su esposo# Rerald#
Cue concertaron una cita conmi(o para discutir lo ocurrido. 8u /er(Venza y su
culpa eran enormes. 9o me mira'a a los oDos mientras me conta'a la -istoria.
Las -oras anteriores a Cue 8-annon perdiera los estri'os con Ro''y
-a'*an sido terri'les. Rerald y ella -a'*an discutido a la -ora del desayuno. El
se -a'*a ido a tra'aDar sin despedirse. Lue(o Tania# de un a6o# -a'*a /olcado
sus cereales por todo el piso. F Ro''y eli(i esa ma6ana para -acer todo lo
Cue en sus tres a6os le -a'*an dic-o Cue no -iciera. Le Dal la cola al (atoQ
descu'ri cmo a'rir la puerta principal y salir al Dard*n y a la calleQ pint con el
l5piz de la'ios de 8-annon la pared 'lanca del comedor# y empuD a Tania al
piso.
El Nltimo incidente fue la (ota Cue colm el /aso. Ver a Tania en el piso
llorando y a Ro''y parado so're ella con una mirada desafiante de
satisfaccin# fue demasiado. 8-annon se puso col)rica y se lanz
impulsi/amente so're su -iDo. El resto de la -istoria ya la conocen.
0uando se calm un poco# le pre(unt) a 8-annon cmo sol*an disciplinar
a Ro''y.
K&ues# no Cueremos anularlo# o apa(ar su esp*ritu Kcomenz ReraldK.
8er ne(ati/o es tan... tan... ne(ati/o. Tratamos de razonar con )l. En al(unas
ocasiones le decimos Cue Gesta noc-e no comer5s -eladoH. En otras# lo
-ala(amos por las cosas Cue -ace 'ien. F en otras ocasiones -acemos caso
omiso de su mal comportamiento para Cue posi'lemente as* deDe de -acerlo.
KI9o trata de forzar los l*mitesJ
Am'os asintieron.
K9o lo creer5 KdiDo 8-annonK# es como si no nos oyera. 8i(ue -aciendo
lo Cue se le antoDa. F (eneralmente# continNa -aci)ndolo -asta Cue uno de
nosotros eOplota y le (rita. 8upon(o Cue tenemos un ni6o con pro'lemas.
K0laro# sin duda Cue -ay un pro'lema Kles respond*K# pero es posi'le
Cue Ro''y -aya sido entrenado para no responder a nada Cue no sea la ira
descontrolada. 3a'lemos so're los l*mites y los -iDos...
))/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
De todos los 5m'itos donde los l*mites son cr*ticamente importantes#
nin(uno es m5s rele/ante Cue la crianza de los -iDos. La manera de encarar los
l*mites y la crianza de los -iDos tendr5 un enorme impacto en el car5cter de los
ni6os# en el desarrollo de /alores# en su desempe6o escolar# en los ami(os Cue
ten(an# en la persona con Cuien se casen y en lo 'ien Cue les /aya en su
profesin.
La i'%or(an"ia de la @a'ilia
Dios# en lo m5s *ntimo# es amante T1 Juan >+;U. Est5 (uiado e impulsado
por relaciones. Desea /incularse con nosotros desde la concepcin -asta la
tum'a+ G0on amor eterno te -e amadoQ por eso te si(o con fidelidadH TJerem*as
A1+AU. La naturaleza amante de Dios no es pasi/a+ es acti/a. El amor se
multiplica. Dios el Amante de las relaciones es Dios el 0reador acti/o. Puiere
llenar el uni/erso con seres sol*citos por )l# y unos por los otros.
La familia es la unidad social# ideada por Dios para llenar el mundo con
los representantes de su car5cter amante. Es el lu(ar para la crianza y la
educacin de los 'e')s -asta Cue sean lo suficientemente maduros para deDar
la familia como adultos y multiplicar su ima(en en otros entornos.
Al principi# Dios eli(i la nacin de Israel para ser sus -iDos. Despu)s de
si(los de resistencia por parte de Israel# sin em'ar(o# Dios eli(i a la i(lesia+
GRracias a sus trans(resiones [las de Israel\ -a /enido la sal/acin a los
(entiles# para Cue Israel sienta celosH TRomanos 11+11U. El cuerpo de 0risto
desempe6a el mismo papel Cue Israel+ multiplicar el amor de Dios y su
car5cter.
Es comNn descri'ir a la i(lesia como una familia. De'emos -acer el 'ien
Gen especial a los de la familia de la feH TR5latas %+1!U. Los creyentes son
Gmiem'ros de la familia de DiosH TEfesios +12U. De'emos sa'er Gcmo -ay
Cue portarse en la casa de DiosH T1 Timoteo A+1=U.
Estos y muc-os otros ma(n*ficos pasaDes nos muestran Cue Dios Gpiensa
en familiaH. 9os eOpone sus sentimientos# como lo -ar*a un padre. Es un pap5.
Le (usta su tra'aDo. Este retrato '*'lico de Dios sir/e para mostramos cmo la
crianza de los -iDos es de /ital importancia para traer a este planeta el car5cter
propio de Dios en nuestros peCue6os.
Los l&'i(es y la res%onsa!ilidad
Dios# el padre 'ueno# Cuiere ayudarnos# a nosotros sus -iDos# a crecer.
Puiere Cue seamos Guna -umanidad perfecta Cue se conforme a la plena
estatura de 0ristoH TEfesios >+1AU. &arte de este proceso e/oluti/o consiste en
ense6arnos a asumir la responsa'ilidad de nuestras /idas.
Lo mismo es cierto con respecto a nuestros -iDos de carne y -ueso.
Despu)s de Cue -ayan aprendido a /incularse# a desarrollar relaciones slidas#
lo m5s importante Cue los padres pueden darles es un sentido de
responsa'ilidad+ Cue sepan de Cu) cosas tienen responsa'ilidad y de Cu)
cosas no tienen responsa'ilidadQ Cue sepan cmo decir Cue no y Cue sepan
cmo aceptar Cue les di(an Cue no. La responsa'ilidad es un re(alo de enorme
/alor.
Todos conocemos personas de mediana edad con l*mites de un 'e') de
diecioc-o meses. Tienen ra'ietas y ponen cara lar(a cuando los dem5s les fiDan
l*mites# o simplemente se conforman y complacen a los dem5s para mantener
)24
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
la paz. Recuerde Cue estos adultos comenzaron como peCue6os. 3ace ya
muc-o# muc-o tiempo Cue aprendieron a temer u odiar los l*mites. El proceso
de reaprendizaDe para los adultos es muy arduo.
In"ul"ar o re%arar los l&'i(es
@na madre prudente de -iDos adultos en cierta ocasin o'ser/ a su
ami(a m5s Do/en mientras luc-a'a con su peCue6o. El ni6o no Cuer*a
comportarse 'ien# y la Do/en madre ya casi no sa'*a Cu) -acer. Apoyando la
decisin de la madre de -acer Cue el ni6o se sentara en una silla# la muDer
mayor le diDo+ G3azlo a-ora# Cuerida. Discipl*nalo a-oraQ y solo as* podr5s
so're/i/ir a la adolescencia.H
Desarrollar l*mites en los ni6os peCue6os es la cuota pro/er'ial de la
pre/encin. 8i ense6amos la responsa'ilidad# la puesta de l*mites# y cmo
diferir la (ratificacin cuando son peCue6os# los a6os futuros ser5n m5s
tranCuilos. 0uanto m5s tarde comencemos# m5s tra'aDo tendremos nosotros y
ellos.
8i usted es padre de -iDos mayores# no se desaliente. 8olo si(nifica Cue
impondr5n mas resistencia al desarrollo de l*mites. Ellos no creen Cue aprender
a tener l*mites ser5 'eneficioso. Tendr5 Cue dedicarle m5s tiempo a este
tra'aDo# contando con m5s apoyo de sus ami(os... y Lcon m5s oracinM "5s
adelante# en este cap*tulo# eOaminaremos las tareas con l*mites adecuadas a
cada edad# para las distintas etapas de la ni6ez.
El desarrollo de l&'i(es en los hiAos
Desarrollar los l*mites en los ni6os consiste en ense6arles a aprender
responsa'ilidad. En la medida Cue les ense6emos las /entaDas y los l*mites de
la responsa'ilidad# les estaremos ense6ando la autonom*a+ los prepararemos
para desempe6arse como adultos.
Las Escrituras tienen muc-o Cue decir so're la funcin de poner l*mites
durante la crianza de los -iDos. &or lo (eneral# la llamamos disciplina. Las
pala'ras -e'reas y (rie(as Cue los eOpertos -an traducido como GdisciplinaH
si(nifican Gense6anzaH. Esta ense6anza tiene lados positi/os y ne(ati/os.
Los lados positi/os de la disciplina son la proactividad, la prevenci'n & la
instrucci'n$ La disciplina positi/a es poner a al(uien en condiciones para
educarlo y adiestrarlo en una tarea+ los padres de'en criar a los -iDos Gse(Nn la
disciplina e instruccin del 8e6orH TEfesios %+>U. Las facetas ne(ati/as de la
disciplina son la correccin# el casti(o y las consecuencias. La disciplina
ne(ati/a es deDar Cue los -iDos sufran los resultados de sus acciones para
aprender una leccin de responsa'ilidad+ G&ara el descarriado# disciplina
se/eraH T&ro/er'ios 1=+1!U.
La crianza correcta de los -iDos implica tanto adiestramiento pre/enti/o y
pr5ctica# como consecuencias y correccin. &or eDemplo# si su -iDa de catorce
a6os de'e acostarse a las diez de la noc-e# le diremos+ GEs para Cue duermas
lo suficiente para estar alerta en clase.H La -a'remos disciplinado
positi/amente. Lue(o# nuestra adolescente se entretiene -asta las 11+A! de la
noc-e. Al d*a si(uiente# usted le dice+ G0omo ayer no te fuiste a la cama en
-ora# -oy no podr5s usar el tel)fono.H La -a'r5 disciplinado ne(ati/amente.
I&or Cue son necesarias la zana-oria y el l5ti(o para el 'uen desarrollo
de los l*mitesJ &orCue Dios usa la pr5ctica+ prue'a y error# para ayudamos a
)2)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
crecer. La madurez se aprende o'teniendo informacin# utiliz5ndola mal#
eCui/oc5ndonos# aprendiendo de nuestros errores# y -aci)ndolo meDor la
prOima /ez.
La pr5ctica es necesaria en todos los 5m'itos de la /ida+ para aprender a
esCuiar# para redactar un ensayo o para utilizar una computadora.
9ecesitamos practicar para desarrollar una profunda relacin amorosa y para
aprender a estudiar la ,i'lia. F esto es tan cierto para el crecimiento espiritual
como emocional+ GEn cam'io# el alimento slido es para los adultos# para los
Cue tienen la capacidad de distin(uir entre lo 'ueno y lo malo# pues -an
eDercitado su facultad de percepcin espiritualH T3e'reos =+1>U. La pr5ctica es
importante para el aprendizaDe de l*mites y responsa'ilidad. 9uestros errores
son nuestros maestros.
-a disciplina es un lmite e)terno, conce#ido para per"eccionar lmites
internos en nuestros hi(os$ &roporciona una estructura de se(uridad -asta Cue
el ni6o ten(a su car5cter suficientemente desarrollado para no necesitarla. La
disciplina correcta siempre meDorar5 la estructura interna y el sentido de
responsa'ilidad del ni6o.
0a'e distin(uir entre disciplina y casti(o. 0asti(o es la retri'ucin de la
maldad. Desde un punto de /ista le(al# es la sancin correspondiente a un
delito. 8in em'ar(o# el casti(o no deDa muc-o espacio para practicar. El casti(o
no es 'uen maestro. El precio es demasiado ele/ado+ GLa pa(a del pecado es
muerteH TRomanos %+AU y GporCue el Cue cumple con toda la ley pero falla en
un solo punto ya es culpa'le de -a'erla Cue'rantado todaH T8antia(o +1!U. El
casti(o no deDa muc-o espacio para cometer errores.
La disciplina# en cam'io# es diferente. La disciplina no es la pa(a de al(o
malo. Es la ley natural de Dios+ nuestras acciones cosec-an consecuencias.
La disciplina se diferencia del casti(o porCue Dios ya no nos casti(a m5s.
&ara todos los Cue aceptan a 0risto como su 8al/ador# el casti(o termin en la
cruz+ GEl mismo# en su cuerpo# lle/ al madero nuestros pecadosH T1 &edro
+>U. El sufrimiento de 0risto pa( nuestra maldad.
Adem5s# la disciplina y el casti(o tienen una relacin distinta con el
tiempo. El casti(o mira -acia atr5s. 8e concentra en pa(ar las maldades del
pasado. El sacrificio de 0risto fue la pa(a# por eDemplo# de nuestro pecado. La
disciplina# por el contrario# mira -acia delante. Las lecciones Cue aprendemos
de la disciplina nos ayudan a no repetir los errores del pasado+ GDios [nos
disciplina\ para nuestro 'ien# a fin de Cue participemos de su santidadH
T3e'reos 1+1!U.
I0mo nos ayudaJ 9os li'era y nos permite cometer errores sin temor al
Duicio# sin temor a perder la relacin+ G&or lo tanto# ya no -ay nin(una
condenacin para los Cue est5n unidos a 0risto JesNsH TRomanos ;+1U. La
li'ertad Cue nos traDo la cruz nos permite practicar sin tener Cue pa(ar un
precio muy caro. El Nnico peli(ro son las consecuenciasQ pero no el aislamiento
ni el Duicio.
Tomemos# por eDemplo# la madre Cue le dice a su -iDa de diez a6os+ G8i te
-aces la /i/a de nue/o# no te Cuerr) m5s.H La peCue6a est5 inmediatamente
en una situacin donde -a(a lo Cue -a(a siempre saldr5 perdiendo. &uede
re'elarse y perder la relacin m5s importante de su /ida# o puede ser
complaciente y o'edecer eOternamente# y perder la oportunidad para practicar
las -a'ilidades de enfrentamiento. 0omparemos esa respuesta con la
si(uiente+ G9unca deDar) de amarte. 8iempre te amar) de corazn. &ero si te
-aces la /i/a de nue/o# no podr5s escuc-ar la radio por tres d*as.H La relacin
si(ue intacta. 9o -ay condenacin. La ni6a puede optar entre ele(ir la
)22
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
responsa'ilidad o sufrir las consecuenciasQ sin ries(o de perder el amor y la
se(uridad. Este es el camino a la madurez# a comer el alimento slido+ la
pr5ctica se(ura de la disciplina.
La ne"esidad de l&'i(es de los niIos
IPu) necesidades espec*ficas satisfacen los l*mites en los ni6osJ La
capacidad para poner l*mites cumple /arias funciones importantes Cue
redundar5n en enormes 'eneficios en la /ida.
.utoprotecci'n
I3a /isto al(una /ez al(o m5s indefenso Cue un -umano reci)n nacidoJ
Los 'e')s tienen menos capacidad de cuidarse de s* mismos Cue otros
animales reci)n nacidos. Dios conci'i los primeros meses del reci)n nacido
para Cue la madre y el padre To cualCuier otra persona a car(oU se conecten
estrec-amente con el 'e')# sa'iendo Cue sin su cuidado constante el 'e') no
so're/i/ir*a. Ese tiempo y toda esa ener(*a se transformar5n en un /*nculo
perdura'le# para Cue el ni6o aprenda a sentirse se(uro en el mundo.
El pro(rama -acia la madurez pre/isto por Dios# sin em'ar(o# no termina
aCu*. La mam5 y el pap5 no podr5n estar siempre presentes para cuidarlo y
satisfacerlo. La tarea de proteccin se traspasar5 en al(Nn momento a los
ni6os. 0uando crezcan# necesitar5n cuidarse por s* solos.
Los l*mites son nuestra manera de prote(er y cuidar nuestras almas. Los
l*mites -an sido conce'idos para mantener lo 'ueno por dentro y lo malo por
fuera. Es necesario promo/er en la estructura familiar las t)cnicas para decir
Cue no# para decir la /erdad# y para mantener la distancia f*sica# de modo Cue
el ni6o pueda aprender la responsa'ilidad de prote(erse por s* solo.
0onsidere el caso de estos dos muc-ac-os de doce a6os+
Jimmy est5 con/ersando con sus padres durante la cena. GI8a'en Cu)J
@nos c-icos Cuer*an Cue fumara mari-uana con ellos. 0uando les diDe Cue no
Cuer*a# me trataron de mariCuita. Fo les diDe Cue eran tontos. "e lle/o 'ien con
al(unos de ellos# pero si no me /an a Cuerer porCue no fumo# supon(o Cue
entonces no son realmente mis ami(os.H
&aul re(res a su casa despu)s de clase con los oDos enroDecidos# y
dificultad para -a'lar y coordinar sus mo/imientos. 0uando sus padres#
preocupados# le pre(untaron Cu) le pasa'a# les diDo Cue no pasa'a nada -asta
Cue al fin diDo a'ruptamente+ GTodos lo -acen. I&or Cu) ustedes odian a mis
ami(osJH
Tanto Jimmy como &aul -a'*an sido criados en -o(ares cristianos con
muc-o amor y se(Nn los /alores '*'licos. I0mo pueden ser tan distintosJ La
familia de Jimmy permit*a los desacuerdos entre padres e -iDos# y le
permitieron practicar en la -a'ilidad para poner l*mites# incluso con ellos.
0uando Jimmy era un ni6o de dos a6os# su mam5 lo sosten*a en 'razos y lo
a'raza'aQ pero cuando )l comenza'a a inCuietarse y le ped*a+ GA'aDoH#
Cueriendo decir+ GDame lu(ar para respirar# mam5H# luc-ando contra sus
propios impulsos de se(uir a'raz5ndolo# lo pon*a en el piso y le dec*a+
GIPuieres Du(ar con los camionesJH
El padre de Jimmy ten*a la misma filosof*a. Luc-ando en el piso con su
-iDo# presta'a atencin a los l*mites de Jimmy. 0uando la luc-a se /ol/*a
)23
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
demasiado ruda# o cuando Jimmy se cansa'a# y dec*a+ G,asta# pap5H# )l se
le/anta'a. Ju(a'an a otra cosa.
Jimmy esta'a reci'iendo entrenamiento con los l*mites. Esta'a
aprendiendo Cue cuando ten*a miedo# se sent*a incmodo o Cuer*a cam'iar las
cosas# pod*a decir Cue no. Esta pala'ra tan cortita le da'a una sensacin de
poder en su /ida. Lo saca'a de una posicin indefensa y complaciente. F Jimmy
pod*a decirla sin reci'ir una respuesta enoDada o CueDosa# o una reaccin
manipuladora# como+ G&ero# Jimmy# mam5 necesita tenerte en 'razos# Iest5
'ienJH
Jimmy aprendi desde su infancia Cue los l*mites eran 'uenos y Cue
pod*a usarlos para prote(erse. Aprendi a resistir las cosas Cue no eran 'uenas
para )l.
El sello distinti/o de la familia de Jimmy era el permiso para disentir.
0uando# por eDemplo# Jimmy discut*a con sus padres so're el -orario de
acostarse# sus padres nunca se retra*an o lo casti(a'an por no estar de
acuerdo. En cam'io# escuc-a'an sus ar(umentos y# si parec*an razona'les#
cam'ia'an de idea. De lo contrario# manten*an sus l*mites.
Jimmy tam'i)n pod*a opinar so're al(unos asuntos familiares. 0uando la
familia ten*a una noc-e li're# sus padres escuc-a'an su opinin so're si ir*an al
teatro# Du(ar*an un Due(o de mesa# o ir*an a un partido de 'aloncesto. IEra esta
una familia sin l*mitesJ LEn a'solutoM Era una familia Cue toma'a muy en serio
la puesta de l*mites+ una -a'ilidad a fomentar en sus -iDos.
Jimmy -a'*a tenido 'uena pr5ctica para resistir en los d*as malos TEfesios
=+1%U# cuando sus ami(os se le aparecieron y lo presionaron para Cue
consumiera dro(as. I&or Cu) pudo Jimmy re-usareJ &or Cue ya lle/a'a diez u
once a6os practicando cmo no estar de acuerdo con las personas Cue )l
considera'a importantes y sin temor a perder su amor. 9o ten*a miedo de ser
a'andonado si se defend*a de sus ami(os. Lo -a'*a -ec-o muc-as /eces y con
)Oito con su familia# y nunca -a'*an deDado de amarlo.
&aul# en cam'io# pro/en*a de un conteOto familiar diferente. En su -o(ar#
el GnoH pro/oca'a dos reacciones distintas. 8u madre se retra*a# se sent*a
-erida y pon*a cara lar(a. Le en/ia'a mensaDes de culpa+ GI0mo puedes
decirle Cue no a tu madre Cue te amaJ 8u padre se enoDa'a# lo amenaza'a y le
dec*a+ G9o me conteste# se6or.H
A &aul no le lle/ muc-o tiempo aprender Cue para salirse con la suya
ten*a Cue ser complaciente por fuera. Desarroll un Gs*H firme por fuera#
aparentando estar de acuerdo con los /alores de su familia y con el control Cue
eDerc*an. Todo lo Cue pensa'a so're un tema+ la comida para cenar# el -orario
para mirar tele/isin y acostarse# la i(lesia dnde ir# la ropaQ se lo (uarda'a
para s*.
En una ocasin# cuando trat de e/itar Cue su madre lo a'razara# ella
inmediatamente se -a'*a retra*do# y lo -a'*a empuDado dici)ndole+ GAl(Nn d*a
te arrepentir5s de -a'er -erido los sentimientos de tu mam5.H D*a tras d*a#
&aul era adiestrado para no poner l*mites.
0omo resultado de -a'er aprendido a no tener l*mites# &aul parec*a ser
un -iDo respetuoso y contento. La adolescencia# sin em'ar(o# es un crisol
comNn a todos los -iDos. Durante ese per*odo# descu'rimos cu5l es el
/erdadero car5cter de nuestros -iDos.
&aul accedi. 0edi a la presin de sus ami(os. IResulta eOtra6o Cue a
los doce a6os a los primeros Cue les diDo Cue no fue a sus padresJ El
resentimiento y /arios a6os sin poner l*mites -a'*an comenzado a erosionar el
)2,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
falso ser complaciente# f5cil para con/i/ir 'ien con todos# Cue -a'*a
desarrollado para so're/i/ir.
.sumir la responsabilidad de las necesidades propias
8e -izo silencio en la sesin de terapia de (rupo Cue diri(*a. Aca'a'a de
-acerle a Janice una pre(unta sin respuesta. La pre(unta -a'*a sido+ GIPu)
necesitasJH &arec*a confundida# se puso a pensar# y se reclin en su silla.
Janice esta'a afli(ida# aca'a'a de descri'ir una semana de perdidas
dolorosas+ su esposo se Cuer*a separar# sus -iDos esta'an descontrolados# y
corr*a ries(o de perder su tra'aDo. La preocupacin era e/idente en el rostro
del resto del (rupo# Cue esta'an considerando temas relacionados a los
afectos y la se(uridad. 8in em'ar(o# nadie ten*a claro cmo ayudarla. &or lo
Cue la pre(unta i'a diri(ida a cada uno de nosotros. &ero Janice no sa'*a Cu)
responder.
Esto es t*pico dado los antecedentes de Janice. 3a'*a pasado la mayor
parte de su ni6ez asumiendo la responsa'ilidad de los sentimientos de sus
padres. Era la pacificadora de la casa# siempre tranCuilizando a uno u otro
padre# calm5ndolos con ternura# dici)ndoles+ G"am5# estoy se(ura Cue pap5
no Cuiso enoDarse conti(oQ tu/o un d*a complicado.H
El resultado de esta responsa'ilidad nada '*'lica -acia su familia era
e/idente en la /ida de Janice+ un sentido de so'rerresponsa'ilidad por los
dem5s y una falta de sinton*a con sus propias necesidades. Janice ten*a un
radar para detectar las penas de los dem5sQ pero el radar Cue de'*a detectar
las de ella esta'a roto. 9o fue nada eOtra6o Cue no supiera cmo responder a
mi pre(unta. Janice no comprend*a sus propias necesidades le(*timas dadas
por Dios. 9o pod*a ponerlas en pala'ras.
La -istoria# sin em'ar(o# tiene un final feliz. @no de los miem'ros del
(rupo diDo+ G8i estu/iera en tu lu(ar# yo s) lo Cue necesitar*a. 9ecesitar*a sa'er
Cue les importo a esta (ente en esta -a'itacin# Cue no me consideran un
fracaso /er(onzoso y tremendo# y Cue orar5n por m*# y deDar5n Cue los llame
por tel)fono esta semana para Cue me apoyen.H
Los oDos de Janice se llenaron de l5(rimas. Al(o en las pala'ras afecti/as
de su ami(o le -a'*a calado -ondo# en al(Nn lu(ar Cue ni ella misma
alcanza'a. 3izo lu(ar dentro de s* a la consolacin de otros Cue -an sido
consolados T 0orintios 1+>U.
La -istoria de Janice sir/e para ilustrar el se(undo fruto Cue produce el
desarrollo de l*mites en nuestros -iDos+ la capacidad de Cue cada uno se -a(a
car(o# o se responsa'ilice# de sus propias necesidades. Dios pretende Cue
sepamos cuando tenemos -am're# estamos solos# con pro'lemas# a'rumados
o cuando necesitamos un descansoQ y Cue tomemos la iniciati/a para o'tener
lo Cue necesitamos. Las Escrituras nos presentan a JesNs entendiendo este
punto cuando se su'i a una 'arca y se aleD de la multitud en una ocasin de
muc-o ministerio y necesidad+ G9o ten*an tiempo ni para comer# pues era
tanta la (ente Cue i'a y /en*aH T"arcos %+A1U
Los l*mites son prota(onistas de este proceso. 9uestros l*mites crean un
espacio espiritual y emocional# una indi/idualidad entre nosotros y el resto#
permitiendo as* Cue nuestras necesidades sean escuc-adas y comprendidas.
8in un sentido firme de los l*mites# se /uel/e dif*cil diferenciar nuestras
necesidades de las de los dem5s. 3ay demasiada est5tica en la relacin.
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0uando los ni6os aprenden a eOperimentar sus propias necesidades#
distintas a las de los dem5s# tienen una /entaDa real en la /ida. Est5n en
meDores condiciones para e/itar la eOtenuacin Cue resulta de no cuidarse de
uno mismo.
I0mo podemos ayudar a nuestros -iDos a eOperimentar sus respecti/as
necesidades personalesJ Lo meDor Cue puede -acer un padre es estimularlo a
Cue eOprese sus necesidades /er'almente# incluso cuando G/an contra la
corrienteH en la familia. 0uando los -iDos tienen permiso para pedir al(o Cue
nos rec-ina TaunCue pueden no reci'irloU desarrollan un sentido de sus
necesidades.
A continuacin damos al(unas pautas so're cmo puede ayudar a sus
-iDos+
&erm*tales -a'lar so're su ira.
&erm*tales eOpresar el dolor# las p)rdidas y la tristeza# sin intentar
ale(rarlos o persuadirlos para Cue no sientan lo Cue sienten.
An*melos a -acer pre(untas y no supon(a Cue sus pala'ras tienen
la misma autoridad Cue la de las Escrituras TLse reCuiere un padre
muy se(uro de s* mismo para estoMU
&re(Nnteles lo Cue sienten cuando parecen aislados y
desilusionadosQ ayNdelos a eOpresar en pala'ras sus sentimientos ne(ati/os.
9o trate de aparentar Cue no pasa nada# Cueriendo mantener un falso sentido
de cooperacin y de unin familiar.
El primer aspecto para -acerse car(o de las propias necesidades es# por
lo tanto# identificarlas. ACu* es donde aparece nuestro radar espiritual. El radar
de Janice esta'a roto# era rudimentario y no pod*a identificar sus necesidades.
El se(undo aspecto para -acerse car(o de las necesidades# es comenzar
un cuidado responsa'le de nuestra persona+ nada de -acer Cue otro lle/e
nuestra car(a. De'emos permitir Cue nuestros -iDos eOperimenten las
consecuencias dolorosas de su propia irresponsa'ilidad. Este es el GeDercicioH a
Cue se refiere 3e'reos =+1> y la GdisciplinaH de 3e'reos 1. 0uando# lle(ado el
momento# deDen el -o(ar# nuestros -iDos de'er*an -a'er internalizado un
profundo sentido de responsa'ilidad personal de sus /idas. De'er*an estar
con/encidos de lo si(uiente+
"i )Oito o mi fracaso en la /ida dependen en (ran medida de m*.
AunCue de'o mirar a Dios y a los dem5s en 'usca de consuelo e
instruccin# solo yo soy responsa'le de mis opciones.
AunCue mis relaciones importantes me -ayan afectado
profundamente en mi /ida# no puedo culpar a los dem5s por mis
pro'lemas.
AunCue siempre fracase y necesite apoyo# no puedo depender de
al(una persona m5s responsa'le para sacarme constantemente de las crisis
espirituales# emocionales# financieras y relacinales.
El sentido de Gmi /ida depende de m*H est5 'asado en la preocupacin
Cue Dios tiene para Cue nos -a(amos responsa'les de nuestras /idas. Desea
Cue usemos nuestros talentos producti/amente# como lo plante JesNs en la
par5'ola de los talentos T"ateo =+1>:A!U. Este sentido de responsa'ilidad nos
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
acompa6ar5 durante toda la /ida adulta# y -asta despu)s de la tum'a# en el
Duicio de 0risto.
Ima(*nese cmo entender5 el 8e6or Cue usted no se -aya -ec-o
responsa'le de su /ida+ G&ero ten*a una familia disfuncionalHQ G&ero me sent*a
soloHQ G&ero no ten*a ener(*aH. Todos estos GperosH racionalistas tendr5n tanto
impacto como las eOcusas del sier/o de la par5'ola. 9o si(nifica Cue nuestro
entorno familiar y otros factores estresantes no influyan considera'lemente
para 'ien o para mal. 8in duda# influyenQ pero en Nltima instancia# de'emos
aceptar la responsa'ilidad de lo Cue -a(amos con nuestras almas inmaduras y
lesionadas.
Los padres inteli(entes permitir5n Cue sus -iDos eOperimenten
Gsufrimiento con se(uridadH. El Gsufrimiento con se(uridadH implica permitir
Cue el ni6o eOperimente las consecuencias correspondientes a su edad.
&ermitir Cue una ni6a de seis a6os sal(a de noc-e no es adiestrarla para la
edad adulta. De'er5 tomar decisiones para las Cue no tiene la suficiente
madurez. 9o de'er*amos# por lo tanto# colocarla en una situacin donde tiene
Cue tomarlas.
Los padres de &at permit*an Cue su -iDa eOperimentara el sufrimiento con
se(uridad. 0uando comenz al principio de la secundaria superior# le dieron
dinero para sus (astos semestrales.
&at ten*a la responsa'ilidad de pa(ar sus comidas en el cole(io# su ropa#
sus salidas# y otras acti/idades eOtracurriculares. La suma era suficiente para
esos (astos y un poco m5s. A primera /ista# era el sue6o de cualCuier
adolescente+ todo ese dinero# y Lsin restricciones al uso Cue le dar*aM
El primer semestre &at se compr -ermosas ropas# asisti a /arias
reuniones sociales con sus ami(as# y -asta las in/it en /arias ocasiones. Esto
dur un mes de los primeros tres y medio. Los si(uientes dos meses y medio
fueron m5s limitados. &at se Cued muc-o tiempo en su casa# a-orrando lo Cue
le Cueda'a de dinero para sus comidas en el cole(io y us sus nue/as ropas
una y otra /ez.
El se(undo semestre meDorQ cuando comenz su a6o final en la
secundaria+ ten*a una cuenta 'ancaria y un presupuesto eCuili'rado. &at
esta'a desarrollando sus l*mites. 3a'iendo sido# por lo (eneral# una
consumidora compulsi/a en potencia# comenz a decir Cue no a la ropa# a los
discos compactos# a la comida# y a las re/istas# Cue normalmente eran lo
m*nimo Cue Cuer*a tener. Esta'a aprendiendo a -acerse responsa'le de su
/ida. F no termin como muc-os otros estudiantes preuni/ersitarios Cue
despu)s de a6os de -a'er sido sacados de apuro# no sa'en cocinar# limpiar# ni
'alancear sus cuentas 'ancarias.
Es importante relacionar las consecuencias lo m5s estrec-amente posi'le
con las acciones del ni6oQ es lo Cue meDor refleDa la realidad de la /ida.
Los proyectos escolares son otro 5m'ito donde los padres pueden ayudar
al ni6o a asumir su responsa'ilidad# o a crear la ilusin del padre omnipresente
y eterno Cue siempre compensar5 sus despreocupaciones. Es dif*cil cuando se
nos acerca un -iDo lloroso dici)ndonos+ GTen(o Cue -acer un informe de diez
p5(inas para ma6ana# y reci)n comenc).H 9uestro primer impulso# como
padres amantes# es sacarlos del apuro# -aciendo la in/esti(acin# or(anizando
el informe o pas5ndolo a m5CuinaQ o las tres cosas.
I&or Cu) -acemos estoJ &orCue amamos a nuestros -iDos. Deseamos lo
meDor para ellos como Dios desea lo meDor para nosotros. F# sin em'ar(o# as*
como Dios permite Cue eOperimentemos nuestros fracasos# de'er*amos
)2'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
permitir Cue nuestros -iDos ec-aran a perder su informe de calificaciones con
notas 'aDas. 8uele ser la consecuencia de no planificar con antelacin.
C'mo ad,uirir un sentido de control y decisi'n
G9o /oy a ir al dentista. LTN no me puedes o'li(ar a irMH &amela# de once
a6os# (olpea'a su pie contra el piso y le (rita'a a su padre# 8al# Cuien la
espera'a en la puerta principal.
3u'o un tiempo en Cue 8al -u'iera estallado con furia frente a la Du(ada
de poder de &amela. Le -a'r*a dic-o al(o como+ G,ueno# Leso ya lo /eremosMH
y -a'r*a arrastrado f*sicamente a la ni6a (ritona -asta el autom/il.
8in em'ar(o# despu)s de muc-a orientacin familiar y lecturas so're
este tema# 8al esta'a preparado para lo ine/ita'le. &acientemente# le diDo+
GTienes razn# Cuerida. 9o puedo o'li(arte a ir al dentista. 8i no Cuieres ir# no
tienes por Cu) ir. &ero recuerda nuestra re(la+ si decides no ir# tam'i)n est5s
optando por no ir a la fiesta ma6ana de noc-e. Fo -a'r) de respetar la decisin
Cue tomes. I0ancelo la citaJH
&amela esta'a perpleDa y pens un momento. Lue(o# contest
lentamente+ GIr). &ero solo /oy porCue ten(o Cue ir.H &amela ten*a razn.
Esta'a decidiendo ir a la cita porCue Cuer*a ir a la fiesta.
Los ni6os necesitan sentirse due6os de sus /idas y tener opciones.
9ecesitan ser a(entes con opciones# /oluntad e iniciati/a# no indefensos
peones dependientes de sus padres.
Los ni6os comienzan sus /idas indefensos y de manera dependiente. La
crianza de los -iDos impuesta por Dios# sin em'ar(o# pretende Cue los ni6os
aprendan a pensar# a tomar decisiones y a dominar el medio en todos los
aspectos de su /ida. Implica un espectro Cue /a desde decidir Cu) ropa
ponerse en la ma6ana -asta Cu) cursos ele(ir en sus estudios. Aprender a
tomar las decisiones correspondientes a cada edad ayudar5 a los ni6os a tener
se(uridad y control de sus /idas.
Los padres ansiosos y 'ien intencionados intentan e/itar Cue sus ni6os
ten(an Cue tomar decisiones dolorosas. Los prote(en para Cue no se ensucien
ni se lastimen las rodillas. 8u lema es+ GD)Dame ayudarte.H 0omo resultado a
los ni6os se les atrofia un aspecto muy importante de la ima(en de Dios Cue
de'er*a estar desarroll5ndose en su car5cter+ su acometi/idad# y sus
capacidades para -acer cam'ios. Los ni6os necesitan sentir Cue ellos en (ran
medida determinar5n su /ida y su destino dentro del reino so'erano de Dios.
Esto les ayudar5 a sopesar las opciones en lu(ar de e/itarlas. Aprender5n a
e/aluar las consecuencias de sus decisiones en lu(ar de resentir las decisiones
Cue otro -izo por ellos.
0iferir la gratificaci'n de las metas
La pala'ra a-ora fue -ec-a para los ni6os. Es donde /i/en. Intente
eOplicarle a una peCue6a de dos a6os Cue le dar5 su postre ma6ana. 9o le
creer5. &ara ella eso si(nifica GnuncaH. Los reci)n nacidos# en realidad# no
tienen la capacidad para entender lo Cue si(nifica Glue(oH. &or eso es Cue un
'e') de seis meses tiene p5nico cuando su mam5 deDa la -a'itacin. Est5
con/encido de Cue se -a ido para siempre.
8in em'ar(o# en al(Nn momento de nuestro desarrollo aprendemos el
/alor de Glue(oH# de diferir lo 'ueno por al(o meDor. Esta aptitud se llama
)2*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
diferir la (ratificacin. Es la facultad de decir Cue no a nuestros impulsos#
deseos y an-elos para o'tener al(o meDor m5s adelante.
Las Escrituras /aloran muc-o esta facultad. Dios usa esta t)cnica para
ayudarnos a /er los 'eneficios de la planificacin y la preparacin. JesNs es el
eDemplo por eOcelencia+ GPuien por el (ozo Cue le espera'a# soport la cruz#
menospreciando la /er(Venza Cue ella si(nifica'a# y a-ora est5 sentado a la
derec-a del trono de DiosH T3e'reos 1+U.
&or lo (eneral# esta -a'ilidad no es rele/ante -asta despu)s del primer
a6o de /ida# ya Cue el ape(o predomina durante el primer a6o. 8in em'ar(o#
aprender a diferir la (ratificacin puede comenzar precozmente en el principio
del se(undo a6o. &rimero# las zana-oriasQ despu)s# el postre.
Los ni6os mayores tam'i)n necesitan aprender esta -a'ilidad. La familia
no puede comprar determinada ropa ni art*culos de recreacin antes de
mediados de a6o. 9ue/amente# los l*mites desarrollados durante este proceso
ser5n /aliosos posteriormente en la /ida. &ueden e/itar Cue el ni6o se
con/ierta en un adulto amilanado# catico# escla/o impulsi/o de la a/enida
"adison. 9uestros -iDos pueden ser como la -ormi(a# Cue es autosuficiente# y
no ser como el -ol(az5n# siempre en crisis T&ro/er'ios %+%:11U.
Aprender a diferir la (ratificacin ayuda a los ni6os a tener una meta en
mente. Aprenden a a-orrar tiempo y dinero para las cosas Cue les resultan
importantes y a /alorar lo Cue -an decidido comprar. 0onozco una familia Cue
-izo a-orrar a su -iDo para comprarse su primer autom/il. 0uando ten*a trece
a6os# su padre lo ayud a comenzar con un plan. 0uando todos los tra'aDos de
fin de semana y de /erano se con/irtieron en un autom/il a los diecis)is#
cuida'a del coc-e como si fuera de porcelana+ se pod*a comer so're el cap.
3a'*a calculado el costo# y /alora'a el resultado TLucas 1>+;U.
Respetar los lmites de los dems
Desde muy peCue6o# los ni6os de'en ser capaces de aceptar los l*mites
de los padres# los -ermanos y los ami(os. 9ecesitan sa'er Cue los dem5s no
siempre Cuieren Du(ar con ellos# Cue no todos Cuieren mirar los mismos
pro(ramas de tele/isin# y Cue pueden Cuerer comer en un restaurante distinto
del Cue a ellos le (usta. 9ecesitan sa'er Cue el mundo no (ira en tomo a ellos.
Esto es importante por un par de moti/os. En primer lu(ar# la capacidad
para aprender a aceptar los l*mites nos ense6a a aceptar nuestra propia
responsa'ilidad. 8a'er Cue los dem5s no siempre estar5n disponi'les# a
nuestra orden siempre Cue los llamemos# nos ayuda a arre(larnos por nosotros
mismos sin ayuda eOterna. 9os ayuda a lle/ar nuestra propia car(a.
I3a estado al(una /ez cerca de un ni6o Cue no soporta Cue le di(an Cue
no# Cue lloriCuea# insiste# tiene una ra'ieta o -ace puc-eros# -asta Cue se sale
con la suyaJ El pro'lema es Cue cuanto menos soportamos y m5s resistimos
los l*mites aDenos# m5s dependientes seremos de los dem5s. Esperamos Cue
los dem5s se encar(uen de nosotros# en lu(ar de cuidarnos a nosotros mismo.
De cualCuier modo# Dios -a conce'ido la /ida para Cue ella misma nos
ense6e su ley. Es la Nnica manera de /i/ir Duntos en este planeta. Tarde o
temprano# al(uien nos dir5 Cue no y no lo podremos pasar por alto. As* es la
trama de la /ida. O'ser/en como el GnoH pro(resa en la /ida de la persona Cue
se resiste a los l*mites aDenos+
1. el GnoH de los padres
)2/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
. el GnoH de los -ermanos
A. el GnoH de las maestras
>. el GnoH de los compa6eros de escuela
=. el GnoH de los Defes y super/isores
%. el GnoH de los esposos
<. el GnoH de los pro'lemas de salud por o'esidad# alco-olismo o una
/ida disoluta
;. el GnoH de la polic*a# la corte# y -asta la prisin.
Al(unas personas aprenden a aceptar los l*mites temprano en al /ida#
incluso en la primer etapa. &ero otras personas tienen Cue recorrer todo el
camino -asta la octa/a etapa antes de entender Cue de'emos aceptar los
l*mites de la /ida+ G3iDo m*o si deDas de atender a la correccin# te apartar5s de
las pala'ras del sa'erH T&ro/er'ios 12+<U. "uc-os adolescentes sin dominio
propio son inmaduros -asta Cue lle(an a los treinta# cuando se cansan de no
tener un tra'aDo esta'le y un sitio donde Cuedarse. Tienen Cue tocar fondo
financieramente# y -asta a /eces /i/ir en la calle por un tiempo. 0on el tiempo#
comienzan una carrera# a-orran dinero y comienzan a madurar. &oco a poco#
comienzan a aceptar los l*mites de la /ida.
9o importa lo fuerte Cue nos creamos# siempre -a'r5 al(uien m5s fuerte.
8i no ense6amos a nuestros -iDos a aceptar un GnoH# al(uien Cue los
am)monos -ar5 la tarea por nosotros. Al(uien m5s fuerte. Al(uien m5s duro. A
la mayor*a de los padres no les (ustar*a Cue sus -iDos pasaran por ese
sufrimiento. 0uanto antes les ense6emos l*mites meDor ser5.
@n se(undo moti/o# y m5s importante aNn# para Cue nuestros -iDos
acepten los l*mites aDenos es el si(uiente+ 8espetar los lmites de los dems
a&uda a los nios a amar$ En el fondo# la idea de respetar los l*mites aDenos es
el fundamento de la empatia# amar a otros como desear*amos Cue nos amaran.
El no de los ni6os de'e ser respetado y ellos necesitan aprender a respetar el
no de los dem5s. En la medida Cue sean sensi'les a las necesidades aDenas#
madurar5n y afianzar5n su amor a Dios y a los dem5s+ G9osotros amamos a
Dios porCue )l nos am primeroH T1 Juan >+12U.
Di(amos# por eDemplo# Cue su -iDo de seis a6os sin Cuerer pero
despreocupadamente le pe(a fuerte en la ca'eza con una pelota. &asarlo por
alto y disimular el dolor es darle al ni6o la impresin Cue sus acciones no
tienen efecto. As* podr5 entonces e/itar cualCuier sentido de responsa'ilidad o
conocimiento de las necesidades y dolores aDenos. 8in em'ar(o# si le decimos+
G8) Cue no lo -iciste a propsito# pero esa pelota realmente me doli. Trata de
tener m5s cuidadoH# le estaremos ayudando a /er# sin condenacin# Cue puede
lastimar a las personas Cue Cuiere y Cue sus acciones son importantes.
8i no se ense6a este principio# los ni6os tienen dificultad para con/ertirse
en personas amantes. 0on frecuencia se /uel/en e(oc)ntricos y controladores.
A esa altura el pro(rama de Dios para la madurez es m5s complicado. @n
cliente m*o -a'*a sido educado por su familia para desconocer los l*mites
aDenos. 8u manipulacin su'si(uiente lo lle/ a la c5rcel por ro'o. 8in
em'ar(o# este proceso# si 'ien doloroso# le ense6 la empatia.
G9unca supe Cue los dem5s ten*an necesidades y doloresH# me eOplic.
G"e ense6aron a concentrarme en m*# el 9Nmero @no. 0uando comenc) a
enfrentar mi falta de respeto a las necesidades de otros al(o me pas. "i
corazn -izo lu(ar a los dem5s. 9o me ol/id) de mis necesidades pero por
)34
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
primera /ez apreci) el pro(reso. Realmente comenc) a sentirme culpa'le por
la manera como mis acciones -a'*an lastimado a mi esposa y a mi familia.H
ITen*a un camino lar(o por recorrerJ 8in duda. &ero esta'a en el 'uen
camino. Aprender los l*mites tarde en la /ida fue comenzar a con/ertirse en
una persona aut)ntica y '*'licamente amante.
L&'i(es %or e(a%as4 En(rena'ien(o de l&'i(es
se)Ln la edad
8i usted a'ri el li'ro en este cap*tulo despu)s de oDear el *ndice# de
se(uro Cue es un padre. "uy posi'lemente est) eOperimentando pro'lemas de
l*mites con sus -iDos. O Cuiz5 solo lo est) leyendo para pre/enir los pro'lemas.
&ero creo m5s 'ien Cue est5 sufriendo y necesita al(una clase de ali/io+ su
reci)n nacido no deDa de (ritarQ el peCue6o manda en casaQ su -iDo en edad
escolar tiene pro'lemas en la escuelaQ el otro se -ace el /i/oQ el Cue est5 en la
secundaria comenz a consumir alco-ol.
Todos estos asuntos se6alan un posi'le pro'lema de l*mites. Esta seccin
proporcionar5 un esCuema de las tareas de limites apropiadas para cada edad
Cue sus -iDos de'en aprender. 0omo padres# de'emos tomar en consideracin
las necesidades y las capacidades pro(resi/as de nuestros -iDos para no
pedirles Cue -a(an al(o Cue no pueden -acer y e/itar eOi(irles demasiado
poco.
A continuacin presentamos las tareas '5sicas para las distintas etapas
de la infancia. &or m5s informacin detallada desde el nacimiento -asta los
tres a6os# consulte el cap*tulo > so're el desarrollo de los l*mites en la infancia.
0el nacimiento a los cinco meses
En esta etapa# el reci)n nacido esta'lece el /*nculo afecti/o con la
madre# el padre# o la principal persona encar(ada de su cuidado. La tarea del
ni6o es sentirse se(uro y 'ien/enido# es adCuirir un sentido de aceptacin. La
cuestin aCu* no es tanto poner l*mites sino proporcionar se(uridad al 'e').
El Nnico l*mite /erdadero en esta etapa es la presencia tranCuilizadora de
la madre. La tarea de la madre es ayudar al reci)n nacido a contener sus
intensos sentimientos conflicti/os y de temor. DeDados a su suerte# los 'e')s
est5n aterrorizados por su soledad y su falta de estructura interna.
&or si(los las madresQ incluso "ar*a# la madre de JesNs# le -an puesto
pa6ales a sus -iDos# o los -an en/uelto con ropa aDustada. En/ol/erlos en
pa6ales re(ula la temperatura corporal del 'e')# y en/ol/erlos apretadamente
los ayuda a sentirse se(uros+ un tipo de l*mite eOterno. El o ella sa'en dnde
comienzan y dnde terminan. 0uando los desnudamos# los 'e')s suelen tener
una crisis de p5nico por la p)rdida de estructura Cue los rodea'a.
Al(unos cristianos 'ien intencionados ense6an teor*as de entrenamiento
de los ni6os Cue postulan -orarios para alimentar y sostener a los 'e')s en
'razos. Estas t)cnicas pretenden ense6ar al ni6o a no llorar ni a pedir
consolacin porCue Gel padre y no el ni6o de'iera tener el controlH o porCue
Gese pedido e/idencia la naturaleza pecaminosa y e(o*sta del ni6oH. Estas
teor*as pueden ser terri'lemente destructi/as cuando no se interpretan
'*'licamente o de acuerdo al (rado de madurez del ni6o.
)3)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La 'e') de cuatro meses Cue (rita# est5 'uscando descu'rir si el mundo
es un lu(ar razona'lemente se(uro o no. Est5 en un estado de profundo terror
y soledad. Toda/*a no -a aprendido a sentirse tranCuila cuando no -ay nadie
cerca. 3acerla cumplir el -orario de los padres en lu(ar de sus -oras para
comer y ser sostenida en 'razos es Gcondenar a los Cue no son culpa'lesH#
como diDo JesNs T"ateo 1+<U.
Estos cristianos dicen Cue sus pro(ramas son '*'licos porCue dan
resultado. G0uando deD) de le/antarla de la cuna de noc-e# mi ni6a de cuatro
meses deD de lloranH# dir5n. &uede ser cierto. &ero otra eOplicacin al cese del
llanto pudiera ser la depresin infantil# una condicin en la Cue el 'e') se
resi(na y se retrae+ GLa esperanza frustrada afli(e al coraznH T&ro/er'ios
1A+1U.
Ense6ar a diferir la (ratificacin no de'er*a comenzar antes del primer
a6o de /ida# -asta tanto se -aya esta'lecido un fundamento de se(uridad
entre el 'e') y la madre. As* como la (racia siempre precede a la /erdad TJuan
1+1<U# el afecto de'e preceder a la separacin.
Cinco a die2 meses
0omo /imos en el cap*tulo ># los ni6os en el se(undo semestre del primer
a6o est5n Gsaliendo del cascarnH. Est5n aprendiendo Cue Gmam5 y yo no
somos lo mismoH. Los 'e')s literalmente se arrastran -acia fuera# -acia un
mundo alarmante y fascinante. AunCue tienen tremenda necesidad de
dependencia# los 'e')s -an comenzado a separarse de la unidad con su
mam5.
&ara ayudarlos a desarrollar 'uenos l*mites durante esta etapa# los
padres de'en estimular los intentos de independencia de los -iDos# mientras
continNan siendo el ancla al Cue se aferra el ni6o. &ermita Cue el ni6o se
entusiasme con otras personas y o'Detos. 3a(a de su -o(ar un lu(ar se(uro
para Cue el 'e') pueda eOplorar.
Ayudar al 'e') a Gsalir del cascarnH# sin em'ar(o# no si(nifica Cue -ay
Cue ol/idarse del profundo afecto Cue necesitan para desarrollar una slida
'ase interna# 'uenos cimientos y arrai(o. Esta es toda/*a la tarea principal con
el 'e'). Es necesario esmerarse para satisfacer las necesidades Cue el 'e')
tiene de ape(o y se(uridad emocional y al mismo tiempo# permitirle mirar
-acia fuera# m5s all5 de los padres.
"uc-as madres tienen dificultad en esta etapa de transicin# de la
relacin amorosa Cue ten*an con el 'e') al mundo (rande y amplio. 8ienten
muc-o la p)rdida de tanta intimidad# especialmente despu)s del tiempo
transcurrido durante el em'arazo y el parto. La madre responsa'le# sin
em'ar(o# 'uscar5 satisfacer sus necesidades de intimidad con otros adultos.
Animar5 a su 'e') a Gsalir del cascarnH# sa'iendo Cue es la meDor manera
para prepararlo a GdeDar y unirseH.
A esta edad# la mayor*a de los 'e')s no pueden comprender ni
responder de'idamente a la pala'ra no. La meDor pol*tica es mantenerlos
aleDados del peli(ro# le/ant5ndolos y sac5ndolos de los lu(ares peli(rosos.
0e die2 a dieciocho meses
En esta etapa de Gpr5cticaH su 'e') comienza no solo a -a'lar sino a
caminar+ las posi'ilidades se le a'ren de par en par. El mundo es como una
)32
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
ostra# y ella dedica muc-o tiempo para encontrar maneras de a'rirla y Du(ar
con ella. Tiene a-ora la capacidad emocional y co(niti/a para entender y
responder a la pala'ra no.
Los l*mites se /uel/en pro(resi/amente m5s importantes en esta etapa#
tanto el tener como el aceptar los l*mites. Es fundamental permitir el desarrollo
del mNsculo del no en esta edad. El GnoH ser5 la manera como su -iDo
descu'rir5 Cue aceptar la responsa'ilidad de su /ida tiene 'uenos resultadosQ
o si el GnoH -ar5 Cue una persona se retrai(a. 0omo padres# aprendan a
disfrutar el GnoH de su 'e').
Al mismo tiempo# tienen la delicada tarea de ayudar a su peCue6a ostra
a entender Cue ella no es el centro del uni/erso. 3ay l*mites en la /ida. 3ay
consecuencias si se (ara'atean las paredes o se (rita en el templo. &ero es
necesario -acerlo sin a-o(ar el entusiasmo y el inter)s en el mundo Cue ella -a
/enido desarrollando.
0e dieciocho a treinta y seis meses
El ni6o est5 aprendiendo la importante tarea de asumir la
responsa'ilidad de su ser indi/idual pero relacionado. El ni6o practicante se
con/ierte en un ni6o m5s moderado# Cue se da cuenta Cue -ay l*mites en la
/ida# pero Cue ser diferente a los dem5s no implica Cue no podamos estar
afecti/amente relacionados. En esta fase# las metas a lo(rar son las si(uientes
capacidades+
1. La capacidad de relacionarse emocionalmente con los dem5s#
sin deDar de ser ellos mismos y perder su li'ertad de
mantenerse apartados.
. La capacidad de decir Cue no sin temor a perder el amor.
A. La capacidad de aceptar el no aDeno sin retraerse
emocionalmente.
Entre los diecioc-o y los treinta y seis meses el ni6o de'e aprender la
autonom*a. Puiere li'erarse de las normas paternas# pero este deseo entra en
conflicto con su profunda dependencia de los padres. Los padres inteli(entes le
ayudar5n a lo(rar un sentido de indi/idualidad y a aceptar su carencia de
omnipotencia# pero sin escatimarle el afecto.
&ara ense6ar l*mites a los ni6os en esta etapa# es necesario respetar su
no# siempre Cue sea pertinente# manteniendo tam'i)n firme nuestro no. Es
f5cil intentar (anar todas las escaramuzas. &ero son demasiadas. Aca'ar5
perdiendo la (uerra porCue perdi de /ista el panorama+ el ape(o. 9o
desperdicie sus ener(*as intentando controlar un tor'ellino al azar. EliDa sus
'atallas cuidadosamente y seleccione las m5s importantes para (anar.
Los padres inteli(entes disfrutar5n las di/ersiones de sus -iDos pero con
co-erencia e uniformemente tam'i)n -ar5n /aler l*mites firmes con el
peCue6o practicante. En esta edad# los ni6os pueden aprender las re(las de la
casa# as* como las consecuencias de no cumplirlas. @n proceso de disciplina
facti'le se rese6a a continuacin+
). Primera in"racci'n$ D*(ale al ni6o Cue no pinte las s5'anas.
AyNdelo a satisfacer su deseo de pintar de otra maneraQ por
eDemplo+ un li'ro para colorear# o un 'loc de -oDas lisas para
di'uDar con l5pices de cera para Cue no pinte las s5'anas.
)33
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
2. Segunda in"racci'n$ Rep*tale al ni6o Cue no lo -a(a y
ad/i)rtale las consecuencias. Tendr5 Cue estarse Cuieto en
penitencia por un minuto o no podr5 usar los l5pices de cera
durante el resto del d*a.
3. !ercera in"racci'n$ &on(a en pr5ctica la consecuencia
eOplic5ndole el moti/o y perm*tale al ni6o Cue se enoDe y se
aparte de sus padres por un rato.
,. 7onsuelo & reconciliaci'n$ 8osten(a y consuele al ni6o# para
resta'lecer la relacin afecti/a con usted. Esto le ayudar5 a
distin(uir las consecuencias de la p)rdida del amor. Las
consecuencias dolorosas nunca de'er*an incluir la p)rdida del
/*nculo.
(res a cinco a+os
Durante esta etapa# los ni6os atra/iesan un per*odo de conformacin de
su identidad seOual. 0ada ni6o se identifica con el padre de su mismo seOo. Los
/arones Cuieren ser como el pap5# y las ni6as como la mam5. Tam'i)n
desarrollan sentimientos de competiti/idad -acia el padre del mismo seOo#
Cueri)ndose casar con el padre del seOo opuesto# derrotando al padre del
mismo seOo en el proceso. Est5n prepar5ndose para sus papeles seOuales
adultos en el futuro.
El tra'aDo con los l*mites por parte de los padres es importante en esta
etapa. 0on ternura pero tam'i)n con firmeza# las madres de'en permitir Cue
sus -iDas se identifiCuen con ellas y compitan. Tam'i)n de'en lidiar con la
posesi/idad de sus -iDos /arones# -aci)ndoles sa'er Cue+ G8) Cue Cuisieras
casarte con mam5# pero mam5 est5 casada con pap5.H Los padres de'en
-acer la misma tarea con sus -iDos /arones y sus -iDas. Esto ayudar5 a los ni6os
a identificarse con el padre de su mismo seOo y a asumir las caracter*sticas
correspondientes.
Los padres temerosos de la incipiente seOualidad de sus -iDos muc-as
/eces son cr*ticos de estos an-elos intensos. 8u propio temor puede lle/arlos a
atacar o a a/er(onzar a sus -iDos# -aci)ndolos reprimir su seOualidad. En el
otro eOtremo# el padre necesitado podr5 seducir emocionalmente# o -asta
f*sicamente# al -iDo del seOo opuesto. La madre Cue le dice a su -iDo+ G&ap5 no
me entiende. TN eres el Nnico Cue me entiendeH est5 ase(urando a su -iDo
para a6os de confusin con respecto a su identidad seOual. Los padres
maduros necesitan poner l*mites permitiendo el esta'lecimiento de la
identidad seOual y manteniendo claras las diferencias entre el padre y el -iDo.
0e seis a once a+os
Durante la lactancia# o los a6os de industria# el ni6o se prepara para el
futuro impulso a la adolescencia. 8on los Nltimos a6os de la infancia. 8on
importantes para aprender a planificar las tareas escolares y el Due(o# para
aprender a /incularse con sus pares del mismo seOo.
@n tiempo muy ocupado en el tra'aDo y los ami(os# este per*odo eOi(e a
los padres tareas propias con los l*mites. Es necesario ayudarlos a esta'lecer
los fundamentos de las tareas+ -acer los de'eres escolares# las tareas dentro
del -o(ar# y los proyectos.
)3,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
9ecesitan aprender a planificar y a ser disciplinados# concentr5ndose en
una tarea -asta Cue la aca'en. 9ecesitan aprender las tareas de l*mites
correspondientes a diferir la (ratificacin# a fiDarse metas y a or(anizar su
tiempo.
0e once a dieciocho a+os
La adolescencia# el Nltimo paso antes de la edad adulta# in/olucra tareas
tan importantes como la madurez seOual# un sentido slido de identidad en
cualCuier entorno# los (ustos /ocacionales y la eleccin de una pareDa para
amar. &uede ser un tiempo tan estimulante como lleno de temor para los -iDos
como para los padres.
Lle(ado este periodo# el proceso de GdeDar de ser padresH ya de'er*a
-a'er comenzado. 3ay cam'ios en su relacin con su -iDo. En lu(ar de
controlar a su -iDo# lo influir5. Le dar5 m5s li'ertad# as* como m5s
responsa'ilidadQ ne(ociar5 las restricciones# los l*mites y las consecuencias con
mayor fleOi'ilidad.
Todos estos cam'io son como la cuenta re(resi/a en el despe(ue de una
na/e espacial de la 9A8A. 8e est5 preparando el despe(ue de adulto Do/en al
mundo. Los padres inteli(entes tienen siempre presente el inminente
lanzamiento de sus adolescentes a la sociedad. A-ora# la pre(unta Cue siempre
de'en plantearse no es+ GI0mo puedo -acer para Cue se comporten 'ienJH
sino GI0mo puedo -acer para ayudarlos a so're/i/ir por s* solosJH
Los adolescentes# siempre Cue sea posi'le# de'er*an estar esta'leciendo
sus respecti/os l*mites con respecto a las relaciones# los -orarios# los /alores y
el dinero. F de'er*an sufrir las consecuencias de la /ida real cuando se
eOtralimitan. El adolescente de diecisiete a6os toda/*a suDeto a una disciplina
de restricciones de tele/isin y de llamadas telefnicas puede tener
/erdaderos pro'lemas en la uni/ersidad en un a6o. Los profesores# decanos y
encar(ados de los internados no imponen este tipo de restriccionesQ utilizan
otras t5cticas# tales como malas calificaciones# suspensiones y -asta la
eOpulsin.
8i usted es el padre de un adolescente Cue no -a tenido entrenamiento
de l*mites# puede sentirse confundido y no sa'er Cu) -acer. 9ecesita comenzar
en el punto donde est)n. 0uando la capacidad del adolescente para decir o
aceptar un no es deficiente# clarificar las re(las de la casa y las consecuencias
correspondientes puede ser de ayuda en los Nltimos a6os antes de Cue deDe el
-o(ar.
Los si(uientes s*ntomas# sin em'ar(o# pueden se6alar pro'lemas m5s
(ra/es+
aislamiento del adolescente del resto de la familia
5nimo depresi/o
comportamiento re'elde
continuos conflictos con la familia
malas amistades
pro'lemas escolares
trastornos de la alimentacin
consumo de alco-ol
consumo de dro(as
)35
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
ideas o conductas suicidas
"uc-os padres# al o'ser/ar estos pro'lemas reaccionan con demasiados
l*mites o con demasiado pocos. Los padres demasiado se/eros corren el ries(o
de enaDenar al Do/en Cue ya casi es un adulto de la relacin con el -o(ar. Los
padres demasiados permisi/os Cuieren ser el meDor ami(o de su -iDo cuando lo
Cue el adolescente necesita es al(uien a Cuien respetar. En este momento# los
padres de'er*an considerar la posi'ilidad de consultar un terapeuta entendido
en la adolescencia. Lo Cue est5 en Due(o es demasiado /alioso para
desconocer la ayuda profesional.
Clases de dis"i%lina
"uc-os padres est5n confundidos porCue no sa'en cmo ense6ar a sus
-iDos a respetar los l*mites. Leen un sinnNmero de li'ros y art*culos so're
zurras# penitencias# restricciones y permisos. 8i 'ien este asunto /a m5s all5
del alcance de este li'ro# las si(uientes pautas pueden ayudar al padre
preocupado a or(anizarse+
). *l prop'sito de las consecuencias es que el nio aumente el
sentido de responsa#ilidad & el control so#re su vida$ La
disciplina Cue aumenta el sentido de impotencia del ni6o no
sir/e. Arrastrar a una adolescente de diecis)is a6os a ir a
clase no construye la moti/acin interna Cue necesitar5
dentro de dos a6os cuando est) en la uni/ersidad. @n
sistema de recompensas y consecuencias Cue la ayuden a
optar por ir a clase para su pro/ec-o tiene m5s posi'ilidades
de )Oito.
2. -as consecuencias de#en ser adaptadas a la edad$ &iense
Cue si(nifica disciplinar. .urrar a un adolescente# por eDemplo
es -umillante y lo -ace enoDarQ sin em'ar(o# administradas
moderadamente# pueden ser/ir para construir la estructura
de un ni6o de cuatro a6os.
3. -as consecuencias de#en estar relacionadas con la gravedad
de la in"racci'n$ As* como el sistema penal tiene diferentes
penas penitenciarias para los distintos cr*menes# usted de'e
sa'er distin(uir entre las infracciones menores y las (ra/es.
De lo contrario# las penas se/eras pierden sentido.
@n cliente en cierta ocasin me cont+ G"e pe(a'an con un
cinto tanto por cosas sin importancia como por cosas (ra/es.
&or lo Cue comenc) a -acer cosas cada /ez peores. &arec*a
ser m5s eficaz.H 8i -a sido condenado a muerte# ICu) /a a
conse(uir port5ndose meDorJ
>. El o'Deti/o de los l*mites es crear una moti/acin interna# con
consecuencias autoinducidas. 0riar 'ien a nuestros -iDos
si(nifica Cue Cuerr5n le/antarse de la cama e ir al cole(io#
ser responsa'les# ser sensi'les y sentir compasin# porCue
eso es lo Cue le importa# no porCue nos importa a nosotros.
La /erdadera madurez solo puede tener lu(ar cuando el amor
y los l*mites inte(ran /erdaderamente el car5cter aut)ntico
del ni6o. De lo contrario estaremos criando loros
)3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
complacientes Cue a su de'ido momento se destruir5n a s*
mismos.
Los padres tenemos una responsa'ilidad muy importante ense6ar a
nuestros -iDos a tener un sentido interno de los l*mites y a respetar los l*mites
aDenos. Es importante porCue la ,i'lia dice Cue es importante+ G9o pretendan
muc-os de ustedes ser maestros# pues# como sa'en# seremos Duz(ados con
m5s se/eridadH T8antia(o A+1U.
9o -ay nin(una (arant*a de Cue -ar5n caso de nuestra ense6anza. Los
ni6os tienen la responsa'ilidad de escuc-ar y aprender. A medida Cue crecen
aumenta su responsa'ilidad. 8in em'ar(o# al aprender so're nuestros propios
l*mites# asumir nuestra responsa'ilidad -acia ellos y crecer nosotros mismos#
aumentamos la pro'a'ilidad de Cue nuestros -iDos aprendan so're los l*mites
en un mundo adulto donde estas capacidades son indispensa'lesQ todos los
d*as de su /ida.
)3'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
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Los l&'i(es y el (ra!aAo
3a'*amos estado estudiando en la Escuela Dominical la -istoria de Ad5n
y E/a y la ca*da. 3a'*a aprendido Cue la ca*da fue el principio de todo Glo
maloH. Ese d*a /ol/* a casa y le diDe a mi madre+ G9o me (ustan Ad5n y E/a. 8i
no -u'iera sido por ellos# Lno tendr*a Cue ordenar mi cuartoMH
Tra'aDar a los oc-o a6os no era di/ertido# y como no era di/ertido# era
malo. 0omo era malo# era culpa de Ad5n. @na teolo(*a simple para un
Do/encito# pero era una -ereD*a infantil. El tra'aDo ya eOist*a antes de la ca*daQ
siempre form parte del plan de Dios para la -umanidad. 8u intencin fue Cue
las personas -icieran dos cosas. De'*an someter y (o'ernar TR)nesis 1+;U.
Dominar*an la tierra y la administrar*an. 8ona'a muc-o a tra'aDo.
&ero como el Ed)n era un para*so# nuestras dificultades con el tra'aDo
comenzaron despu)s# con posterioridad a la ca*da. Dios le diDo a Ad5n+
GL"aldita ser5 la tierra por tu culpaM 0on penosos tra'aDos comer5s de ella
todos los d*as de tu /ida. La tierra te producir5 cardos y espinas# y comer5s
-ier'as sil/estres. Te (anar5s el pan con el sudor de tu frente# -asta Cue
/uel/as a la misma tierra de la cual fuiste sacado. &orCue pol/o eres# y al pol/o
/ol/er5sH TR)nesis A+1<:12U.
Otros aspectos de la ca*da tam'i)n afectaron nuestro tra'aDo. El primero
de ellos es nuestra tendencia a no reconocer nuestra responsa'ilidad. En
cap*tulos anteriores nos referimos al pro'lema de l*mites Cue implica no asumir
la responsa'ilidad de lo Cue nos corresponde. 0omenz en el Dard*n de Ed)n
cuando Ad5n y E/a Cuisieron culpar a otro por su pecado ori(inal. Ad5n culp a
E/aQ E/a culp a la serpiente TR)nesis A+11:1AU. 9o reconoc*an su
responsa'ilidad y culpa'an a otro. 8u lema era+ G9o me miren a m*.H La
tendencia a culpar a otro es un pro'lema cla/e del tra'aDo.
La ca*da tam'i)n disoci el amor del tra'aDo. Antes de la ca*da# Ad5n
esta'a conectado con el amor de Dios# y tra'aDa'a en ese estado de amor.
Despu)s de la ca*da# el amor perfecto deD de ser su moti/acin# y a-ora
tra'aDar forma'a parte de la maldicin de la tierra y de la ley. El GCuererH
moti/ado por amor# transform en un Gde'erH moti/ado por la ley.
&a'lo nos dice Cue el Gde'erH impuesto por la ley aumenta nuestro
deseo de re'elin TRomanos =+!UQ nos suscita enoDo por lo Cue Gde'emosH
-acer TRomanos >+1=UQ despierta nuestras moti/aciones para -acer lo malo
TRomanos <+=U. 0omo resultado# la especie -umana es incapaz de asumir
responsa'ilidad y tra'aDar con eficacia# reconociendo sus conductas talentos y
decisiones. L0mo no /amos a tener pro'lemas con el tra'aDoM
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
En este cap*tulo# consideraremos cmo los l*mites nos pueden ayudar a
resol/er muc-os pro'lemas relacionados con el tra'aDo# as* como permitir Cue
usted sea una persona m5s feliz y m5s satisfec-a en su tra'aDo.
El (ra!aAo y el desarrollo del "ar<"(er
Los cristianos suelen tener un concepto distorsionado del tra'aDo. A no
ser Cue una persona tra'aDe Gen el ministerioH# se entiende Cue tiene un
tra'aDo secular. 8in em'ar(o# este concepto deformado del tra'aDo no es
'*'lico. TodosQ no solo los ministros de tiempo completo# tenemos dones y
talentos para contri'uir a la -umanidad. Todos tenemos una /ocacin# un
GllamadoH al ser/icio. Donde sea Cue tra'aDemos# -a(amos lo Cue -a(amos#
de'emos -acerlo Gcomo para el 8e6orH T0olosenses A+AU.
JesNs utiliz par5'olas so're el tra'aDo para ense6amos a crecer
espiritualmente. Estas par5'olas tratan temas como el dinero# el completar las
tareas# la mayordom*a fiel de un tra'aDo y el trato emocionalmente franco en el
tra'aDo. 9os ense6an a desarrollar el car5cter en un marco de relacin con Dios
y con los dem5s. Ense6an una )tica de tra'aDo 'asada en el amor de Dios.
El tra'aDo es una acti/idad espiritual. Al tra'aDar# nos conformamos a la
ima(en de Dios# Cue es un tra'aDador# un administrador# un creador# un
constructor# un encar(ado# un m)dico. 8er cristiano es ser cola'orador de Dios
en la comunidad del ()nero -umano. La /erdadera realizacin se /erifica en el
ser/icio a los dem5s.
8e(Nn el 9ue/o Testamento# los tra'aDos 'rindan m5s Cue la realizacin
pasaDera y la recompensa en la tierra. En el tra'aDo perfeccionamos nuestro
car5cter para el tra'aDo Cue -aremos en la eternidad. 0on esto en mente#
consideremos cmo fiDar l*mites en el lu(ar de tra'aDo nos ayudar5 a crecer
espiritualmente.
,ro!le'as en el lu)ar de (ra!aAo
@na carencia de l*mites crear5 pro'lemas en el lu(ar de tra'aDo. En mi
eOperiencia como consultor para compa6*as# -e /isto Cue la carencia de l*mites
es uno de los principales pro'lemas en muc-as rencillas administrati/as. 8i
cada uno asumiera la responsa'ilidad de su respecti/o tra'aDo y fiDara l*mites
claros# la mayor*a le los pro'lemas por los Cue se me consulta no eOistir*an.
0onsideremos cmo el esta'lecimiento de l*mites puede solucionar
al(unos pro'lemas comunes en el lu(ar de tra'aDo.
!rimer problema" 1e le encargan obligaciones ,ue le
corresponden a otra persona
8usie tra'aDa como auOiliar administrati/a en una peCue6a compa6*a Cue
or(aniza sesiones de capacitacin para la industria. 8u responsa'ilidad es
planificar las sesiones de preparacin coordinar las fec-as con los
conferenciantes. JacB# uno de sus cole(as# tiene la responsa'ilidad de
encar(arse de los lu(ares de capacitacin. De'e trasladar los documentos y el
eCuipo al lu(ar# instalar el eCuipo y -acer los encar(os de la comida. 8usie y
JacB# en conDunto# or(anizan las acti/idades.
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Durante los primeros meses 8usie disfrut su tra'aDo pero lue(o comenz
a flaCuear. $inalmente# otra ami(a y cole(a Lynda# le pre(unt Cu) le pasa'a.
Al principio# a 8usie le cost identificar el pro'lema. Lue(o se dio cuenta+ LEl
pro'lema era JacBM
JacB le -a'*a estado pidiendo a 8usie+ GRec(eme esto cuando sal(asH# o
GLl)/ame esa caDa con materiales al tallerH. Lentamente# JacB esta'a
transfiriendo a 8usie sus o'li(aciones.
KDeDa de -acer su tra'aDoKle diDo Lynda a 8usieK. 0umple con tu
tra'aDo y no te preocupes de JacB.
K&ero# ICu) pasa si las cosas salen malJ Kpre(unt 8usie.
Lynda se enco(i de -om'ros.
K0ulpar5n a JacB. 9o es tu responsa'ilidad.
KJacB se enoDar5 conmi(o si no lo ayudo KdiDo 8usie.
KD)Dalo Cue se enoDe KdiDo LyndaK. 8u enoDo no te puede -acer tanto
da6o como lo -acen sus po'res -5'itos de tra'aDo.
As* fue Cue 8usie comenz a poner l*mites a JacB. Le diDo+
K9o tendr) tiempo para traerte tus materiales esta semana.
0uando JacB no tu/o tiempo suficiente para cumplir )l mismo sus propias
o'li(aciones# 8usie le diDo+
K8iento muc-o Cue no -ayas -ec-o eso antes# y entiendo Cue te
encuentres en un apuro. &osi'lemente la prOima /ez planificar5s meDor. Es tu
tra'aDo.
Al(unos entrenadores esta'an enoDados porCue su eCuipo no -a'*a sido
instalado# y los clientes esta'an enoDados porCue no -a'*a comida durante los
recesos. &ero el Defe a/eri(u y responsa'iliz a JacB del pro'lema y le diDo Cue
cumpliera su tra'aDo o Cue se 'uscara otro empleo. &or fin# 8usie pudo
disfrutar otra /ez de su tra'aDo y JacB comenz a ser m5s responsa'le. Todo
porCue 8usie -a'*a puesto l*mites y se ape( a ellos.
8i otra persona est5 car(5ndolo con o'li(aciones Cue no le competen# y
usted est5 resentido# precisa -acerse car(o de sus sentimientos# y darse
cuenta Cue su desdic-a no es culpa de su cole(a# sino suya. En este# como en
cualCuier otro conflicto de l*mites# lo primero Cue de'e -acer es aceptar la
responsa'ilidad su persona.
Lue(o de'e actuar con responsa'ilidad -acia su cole(a. 0on/erse con )l
y eOpl*Cuele su situacin. 0uando le pida Cue -a(a al(o Cue no es su
responsa'ilidad# di(a Cue no y ni)(uese a -acerlo# sea lo Cue fuere Cue Cuiere
Cue -a(a. 8i se enfada con usted porCue le diDo Cue no# mant)n(ase firme en
sus l*mites y d*(ale Cue comprende Cue est) enoDado. &ero no se enoDe. 8i se
enoDa porCue )l se enoDa# est5 entrando en su Due(o. "anten(a distancia
emocional y di(a+ G8iento muc-o Cue esto te moleste. &ero esa tarea no es
o'li(acin m*a. Espero Cue te puedas arre(lar.H
8i continNa discutiendo# d*(ale Cue no est5 dispuesto a se(uir discutiendo
el asuntoQ Cue estar5 dispuesto a -a'lar con )l cuando Cuiera pero de
cualCuier otro tema. 9o cai(a en la trampa de Dustificarse por no poder -acer el
tra'aDo Cue le corresponde a )l. Estar5 d5ndole la razn de Cue usted de'er*a
-acer el traDo por )l si le fuera posi'le# y )l intentar5 encontrar la manera para
Cue le sea posi'le. 9o le de'e a nadie nin(una eOplicacin so're los moti/os
por los Cue no puede -acer al(o Cue no es su responsa'ilidad.
"uc-as personas demasiado responsa'les Cue tra'aDan con personas
poco responsa'les sufren las consecuencias de la irresponsa'ilidad de sus
cole(as. 9o disfrutan de su tra'aDo porCue tan siempre prote(i)ndolos o
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
socorri)ndolos. 8u falta de l*mites los perDudica# e impide Cue sus cole(as
maduren. 8i usted es as*# necesita aprender a poner l*mites.
En al(unas ocasiones# sin em'ar(o# un cole(a puede realmente necesitar
una mano. Es perfectamente le(*timo ayudar a un cole(a responsa'le# o -acer
concesiones especiales a un cole(a Cue reconocer5 su ayuda para meDorar.
Esto es amor y las 'uenas compa6*as tra'aDan meDor cuando -ay amor.
En nuestra la'or como siclo(os en el mismo -ospital# muc-as /eces
cu'rimos las -oras de ser/icio y las -oras Gde (uardiaH de nuestros cole(as.
&ero si uno de nosotros comenzara a apro/ec-arse del otro# necesitar*amos
poner fin a esa costum're. 0u'rir por el otro en esas condiciones no ser*a
positi/o# y estar*a sentando un mal precedente.
3acer fa/ores y sacrificios es parte de la /ida cristiana. &ermitir todo no
lo es. Aprenda a reconocer la diferencia al /er si su entre(a ayuda a la otra
persona a meDorar o a empeorar. La ,i'lia eO-orta al Cue reci'e a conducirse
con responsa'ilidad. 8i despu)s de un tiempo no aprecia esa conducta# pon(a
l*mites TLucas1A+2U.
1egundo problema" 0emasiado traba-o de horas extras
0uando comenc) la pr5ctica como psiclo(o# contrat) una muDer por
/einte -oras semanales para Cue administrara mi oficina. Al se(undo d*a# le
entre(u) un montn de cosas para -acer. @nos diez minutos m5s tarde# (olpe
a la puerta# con una pila de papeles en la mano.
KIPu) desea# LaurieJ Kle pre(unt).
KTiene un pro'lema Kme diDo.
KIA- s*J I0u5l esJ Kle pre(unt)# no ten*a la m5s remota idea so're Cu)
me -a'la'a.
K"e contrat por /einte -oras semanales# y me aca'a entre(ar tra'aDo
para cuarenta -oras. I0u5les /einte desea Cue -a(aJ
Ten*a razn# yo ten*a sin duda un pro'lema. 9o -a'*a or(anizado mi
car(a la'oral muy 'ien. I'a a tener Cue contratarla para m5s -oras# tener
menos proyectos# o contratar a otra persona. &ero ella ten*a razn+ era mi
pro'lema# no el suyo. Ten*a Cue asumir mi responsa'ilidad y arre(lar el asunto.
Laurie me esta'a diciendo lo mismo Cue ese cartel tan conocido+ GTu mala
planificacin no representa nin(una ur(encia para m*.H
La mayor*a de los Defes no tienen tanta suerte. 8us empleados asumen la
responsa'ilidad de su falta de planificacin y nunca ponen l*mites. 8us Defes
nunca se /en o'li(ados a considerar falta de l*mites -asta Cue es demasiado
tarde# cuando pierden un 'uen empleado por causa del a(otamiento o porCue
ya no est5is. Estos Defes necesitan l*mites claros# pero muc-os empleados
tienen miedo de ponerlos# como lo -izo Laurie# porCue necesitan el empleo o
temen la desapro'acin.
8i se encuentra en una situacin donde tiene demasiado tra'aDo porCue
Gnecesita el empleoH o porCue teme Cue lo despidan tiene un pro'lema. 8i
est5 tra'aDando m5s -oras eOtra Cue Cuisiera# su empleo lo tiene cauti/o.
@sted es un escla/o# un empleado suDeto a un contrato. Los contratos claros y
prudentes especifican lo Cue se espera de las partes y se respetan Los car(os
de'er*an tener su correspondiente descripcin de tareas y reCuisitos claros.
8i 'ien puede parecerle dif*cil# necesita asumir la responsa'ilidad de su
persona y proceder a resol/er su situacin. 8i lo desea# le su(erimos los
si(uientes pasos+
),)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
). Ponga lmites a su tra#a(o$ Decida cu5ntas -oras eOtras est5 puesto
a tra'aDar. Al(unas -oras eOtra pueden ser reCueridas su parte durante
per*odos cr*ticos estacionales.
2. 8evise su descripci'n de tareas, si eOiste.
3. ;aga una lista de las tareas que de#e realizar el pr')imo mes$
3a(a una copia de la lista# y ordene las tareas se(Nn su prioridad.
"arCue en la lista aCuellas tareas no incluidas en su descripcin de
tareas.
,. Solicite una entrevist' con su (e"e para discutir la so#recarga
tareas$ Juntos# re/isen la lista de tareas Cue de'e realizar en el mes. &*dale a
su Defe Cue las ordene se(Nn su prioridad. 8i su Defe sea Cue lle/e a ca'o todas
las tareas y usted no las puede completar en el tiempo Cue est5 dispuesto a
dedicar a su tra'aDo# su Defe tendr5 Cue contratar ayuda temporaria eOterna
para realizar esas tareas. Tam'i)n# si lo desea# puede apro/ec-ar la
oportunidad para re/isar la descripcin de tareas con su Defe si cree Cue est5
cumpliendo con tareas Cue no le corresponden.
8i su Defe toda/*a tiene eOi(encias no razona'les# considere tener
tam'i)n otra entre/ista con la presencia de uno o dos cole(as Tse(Nn el
modelo '*'lico de "ateo 1;U# o puede plantearle pro'lema a la persona de'ida
del departamento de personal. 8i su Defe toda/*a si(ue irrazona'le con
respecto a lo Cue cree Cue usted puede -acer# Cuiz5 de'iera comenzar a
'uscarse otro empleo dentro de la misma compa6*a o fuera de ella.
&osi'lemente ten(a Cue asistir a cursos nocturnos para prepararse y
tener m5s oportunidades. 9ecesitar5 llenar cientos planillas de solicitud de
tra'aDo y en/iar monta6as de cartas con sus datos personales. T0onsulte el
li'ro ;o@ to ,et a 1o# [0mo conse(uir tra'aDo\# por James ,ramlett por
informacin so're 'NsCueda de empleo.
%
U &odr*a comenzar su propio ne(ocio.
Puiz5 desee comenzar a a-orrar para tener un fondo de emer(encia Cue le
permita so're/i/ir durante el per*odo en Cue deDa su anterior tra'aDo y
comienza el nue/o.
3a(a lo Cue -a(a# recuerde Cue la so'recar(a de tra'aDo es su
responsa'ilidad y su pro'lema. 8i su tra'aDo lo saca de Cuicio necesita -acer
al(o al respecto. Asuma su pro'lema. DeDe de ser /*ctima de una situacin de
a'uso y comience a poner l*mites.
(ercer problema" !rioridades e,uivocadas
3emos considerado la puesta de l*mites a los dem5s. @sted tam'i)n
necesita ponerse l*mites. De'e darse cuenta de cuan tiempo y ener(*a dispone
y or(anizar su tra'aDo conforme a es 8epa Cu) sa'e -acer y cu5ndo lo puede
-acer y d*(ale Cue no todo lo dem5s. Aprenda a conocer sus l*mites y a
-acerlos /al* como lo -izo Laurie. D*(ale a su eCuipo o a su Defe+ G8i -oy ten(o
Cue -acer A# no podr) -acer , -asta el mi)rcoles. IEst5 de acuerdoJ# Io
necesitamos considerar nue/amente Cu) de'o -acer primeroJ
Los tra'aDadores eficientes -acen dos cosas+ procuran -ace un tra'aDo
eOcelente y dedican el tiempo a lo m5s importante. "uc-as personas -acen un
tra'aDo eOcelente pero se distraen con cosas sin importanciaQ L-acen cosas sin
importancia de manera eOcelenteM &iensan Cue -an realizado un ma(n*fico
tra'aDo# pero su Defe est5 dis(ustado porCue no se lo(ran los o'Deti/os

James ,ramlett# ;o@ to ,et a 1o# [0mo conse(uir tra'aDo\# .onder/an# Rrand Rapids# 1221.
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Lmites Henry Cloud Y John Townsend
fundamentales. &iensan Cue no son apreciados y est5n resentidos por todo el
esfuerzo in/ertido. Tra'aDan muc-o# pero al no tener l*mites a Cu) dedicar su
tiempo# no se concentran en lo /erdaderamente importante.
Di(a Cue no a lo Cue no es importante y di(a Cue no a la tendencia a no
-acer lo meDor Cue pueda. 8i -ace lo m5s importante de la meDor manera#
lo(rar5 sus metas.
Adem5s de decir Cue no a lo Cue no es importante# necesita planificar
cmo lo(rar lo importante y deslindar las tareas. 0umpla con sus l*mites y no
permita Cue el tra'aDo controle su /ida. Tener l*mites le o'li(ar5 a fiDar
prioridades. 8i se compromete a tra'aDar un tope de tantas -oras a la semana#
utilizar5 ese tiempo con m5s inteli(encia. 8i cree Cue su tiempo es ilimitado# le
dir5 Cue s* a todo. D*(ale s* a lo meDor y# a /eces# precisar5 decir Cue no a lo
'ueno.
3a'*a un -om're dedicado al ministerio Cue ten*a Cue /iaDar muy
se(uido. &or lo tanto# lo pens con su muDer y decidieron Cue )l no pasar*a m5s
de cien noc-es al a6o /iaDando. 0uando reci'e una propuesta# la coteDa con su
presupuesto de tiempo y /e si es al(o a lo Cue Cuiere dedicar al(unas de sus
noc-es. Este plan lo o'li(a a ser m5s selecti/o con sus /iaDes y le permite
a-orrar tiempo para el resto de su /ida.
@n director de una compa6*a# Cue permit*a Cue el tra'aDo lo mantu/iera
fuera de su casa por demasiado tiempo# se comprometi a no pasar m5s de
cuarenta -oras en la oficina. Al principio tu/o Cue luc-ar muc-o porCue no
esta'a acostum'rado a presupuestar su tiempo y sus compromisos tan
minuciosamente. &oco a poco# sin em'ar(o# cuando se percat Cue solo ten*a
tanto tiempo# comenz a utilizarlo m5s inteli(entemente. 3asta se con/irti en
m5s 'rillante# porCue se /io o'li(ado a desempe6arse meDor.
El tra'aDo aumenta -asta ocupar el tiempo Cue le -a asi(nado. 8i una
reunin no tiene un orden del d*a con tiempos asi(nados# la discusin puede
-acerse eterna. Asi(ne tiempos para determinadas cosas y lue(o cumpla sus
l*mites. Tra'aDar5 meDor y disfrutar5 m5s de su tra'aDo.
Aprendamos la leccin Cue nos dio Jetro# el sue(ro de "ois)s# cuando /io
la falta de l*mites de "ois)s y le pre(unt por Cu) esta'a tra'aDando tanto
T]Oodo 1;+1>:<U.
K&orCue el pue'lo me necesita Kle diDo "ois)s.
K9o est5 'ien lo Cue est5s -aciendo Kle contest JetroK TN y el pue'lo
Cue /iene a ti aca'ar5n por cansarse. La tarea demasiado pesada para tiQ no la
puedes desempe6ar tN solo T/ers*culos 1<:1;U.
AunCue "ois)s esta'a -aciendo un 'uen tra'aDo# Jetro se dio cuenta Cue
"ois)s i'a a aca'ar eO-austo. "ois)s -a'*a permitido Cue el tra'aDo 'ueno
fuera demasiado leDos. &oner l*mites a las cosas 'uenas las conser/an 'uenas.
Cuarto problema" Colegas difciles
En al(unas ocasiones al(Nn orientador de personal nos en/*a una
persona a nuestro pro(rama -ospitalario con pro'lemas de estr)s la'oral. Al
dilucidar estas situaciones# el Gestr)s la'oral suele ser al(uien en la oficina Cue
est5 sacando de Cuicio a la persona estresada. La persona en la oficina o el
lu(ar de tra'aDo tiene muc-a influencia so're la /ida emocional de la persona
enferma# y )l o ella no sa'en cmo enfrentar el pro'lema.
En este caso con/iene recordar la ley del poder+ Solo tiene poder para
cam#iarse usted$ 3o puede cam#iar a otras personas$ De'e entender Cue el
),3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
pro'lema es usted# no la otra persona. 8i usted cree Cue la otra persona es el
pro'lema Cue -ay Cue solucionar esa persona tiene poder so're usted y so're
su salud. 0omo no puede cam'iar a la otra persona# usted no tiene control. El
/erdadero pro'lema radica en cmo se relaciona usted con la persona con
Cuien tiene pro'lemas. @sted sufre# y Nnicamente usted tiene poder para
arre(lar el asunto.
"uc-as personas sienten un enorme ali/io cuando se dan cuenta Cue no
tienen control so're otra persona y Cue de'en concentrarse en cam'iar sus
reacciones ante esa persona. De'en re-usarse a permitir Cue esa persona las
afecte. Este pensamiento cam'ia /idasQ es el inicio del /erdadero dominio
propio.
)uinto problema" .ctitudes crticas
Tra'aDar con una persona eOcesi/amente cr*tica o para ella puede ser un
factor estresante. Las personas se /er5n atrapadas en su intento por
conformar a la persona cr*tica# al(o pr5cticamente imposi'le# o permitir Cue
esa persona les pro/oCue ira. Al(unas personas interiorizan la cr*tica# y su
autoestima se /e disminuida. 0ualCuiera de estas reacciones indica una
incapacidad para distanciarse de la persona cr*tica y mantener los l*mites
propios.
DeDe Cue esas personas cr*ticas sean Cuienes son# pero mant)n(ase
separado de ellas y no interiorice la opinin Cue ten(an de usted. Ase(Nrese de
tener una /aloracin m5s eOacta de su persona y# en su fuero# no les d) la
razn.
&uede tam'i)n desear enfrentarse con la persona eOcesi/amente cr*tica
se(Nn el modelo '*'lico T"ateo 1;U. 0omience dici)ndole cmo se siente
de'ido a su actitud y cmo lo afecta. 8i es inteli(ente# lo escuc-ar5. De lo
contrario# y si la actitud de esa persona perDudica tam'i)n a otros# DNntense dos
o m5s de ustedes y procuren -a'lar con ella. 8i no est5 dispuesta a cam'iar#
considere decirle Cue no desea -a'larle m5s -asta Cue pueda controlar su
actitud.
Tam'i)n puede se(uir la pol*tica de CueDas de su compa6*a. Lo
importante es no perder de /ista Cue aunCue usted no la pueda controlar# s*
puede optar por limitar su eOposicin a la persona# distanci5ndose f*sica o
emocionalmente de ella. Esto es dominio propio.
E/ite (anar la apro'acin de estos indi/iduos. 9unca lo lo(rar5 y solo
conse(uir5 sentirse controlado. 9o de'ata ni discuta# nunca podr5 (anar.
Recuerde el pro/er'io+ GEl Cue corri(e al 'urln se (ana Cue lo insultenQ el Cue
reprende al mal/ado se (ana su desprecio. 9o reprendas al insolente# no sea
Cue aca'e por liarteQ reprende al sa'io# y te amar5H T&ro/er'ios 2+<:;U. 8i
Cueda enfrascado en una discusin# creyendo Cue podr5 -acerlos cam'iar#
est5 'usc5ndose pro'lemas. "ant)n(ase separado. "anten(a sus l*mites. 9o
entre en su Due(o.
1exto problema" Conflictos con la autoridad
8i tiene pro'lema para lle/arse 'ien con su Defe# pudiera ser Cue tiene
Gsentimientos de transferenciaH. La transferencia es el eOperimentar
sentimientos en el presente Cue en realidad pertenecen a cuestiones
pendientes del pasado.
),,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La transferencia sucede frecuentemente con los Defes porCue son una
fi(ura de autoridad. La relacin entre el Defe y el su'ordinado puede pro/ocarle
conflictos con la autoridad. &uede comenzar a reaccionar con /e-emencia# de
manera no apropiada a la relacin presente.
8upon(a Cue su super/isor le dice Cue pretende Cue realice un tra'aDo de
manera distinta. @sted se siente inmediatamente criticado. &iensa+ 3unca
piensa que hago las cosas #ien$ 5a le demostrar$ 8u super/isor puede -a'er
-ec-o el comentario de paso# pero pro/oc en usted sentimientos muy fuertes.
La realidad es Cue la interaccin puede sacar a luz lesiones sin sanar de
relaciones con la autoridad en el pasado# como con los padres o maestros.
0uando comienza una relacin de transferencia# puede encontrarse
poniendo en accin los mismos patrones Cue cumpl*a con sus padres. Esto
nunca resulta. 8e con/ertir5 en un ni6o en el tra'aDo.
Tener l*mites es asumir la responsa'ilidad de su transferencia. 8i se da
cuenta Cue reacciona con demasiada /e-emencia contra una persona# tmese
un tiempo y anal*cese para /er si reconoce esos sentimientos. ILe recuerdan
una persona de su pasadoJ I"am5 o pap5 lo trata'an as*J ITienen una
personalidad similar a esa personaJ
8u responsa'ilidad es arre(lar esos sentimientos. 3asta Cue no enfrente
sus propios sentimientos# ni siCuiera podr5 entender Cui)nes son los dem5s.
Estar5 perci'i)ndolos a tra/)s de sus distorsiones# a tra/)s de sus asuntos
pendiente. 0uando los perci'a con claridad# sin transferencia# aprender5 a
tratarlos.
Otro eDemplo ser*an los sentimientos fuertes de competiti/idad con un
compa6ero en el tra'aDo. &uede representar al(una relacin competiti/a del
pasado# como ri/alidad entre -ermanos Cue toda/*a est5 por resol/erse.
8iempre Cue eOperimente sentimientos intensos# consid)relos parte de su
responsa'ilidad# esto le permitir5 resol/er cualCuier asunto pendiente y le
impedir5 actuar de modo irracional con sus cole(as y Defes. DeDe el pasado en
el pasado# arr)(lelo# y no permita Cue interfiera con las relaciones actuales.
1*ptimo problema" 0emasiadas expectativas con
respecto al traba-o
0ada /ez m5s# las personas acuden al lu(ar de tra'aDo 'uscando una
GfamiliaH en la compa6*a. En una sociedad donde la familia# la i(lesia y la
comunidad ya no son la estructura de apoyo Cue al(una /ez fueron# la (ente
'usca en sus cole(as el apoyo emocional Cue antes la familia proporciona'a.
Esta carencia de l*mites entre la /ida personal y la la'oral est5 pla(ada de todo
tipo de dificultades.
El lu(ar de tra'aDo ideal de'er*a 'rindar apoyo# se(uridad y proteccin.
&ero esta atmsfera es principalmente para apoyar al empleado en el entorno
la'oralQ para aprender# meDorar y lle/ar a ca'o una tarea. El pro'lema sur(e
cuando se pretende Cue el tra'aDo supla lo Cue los padres no proporcionaron+
la proteccin# relacin# autoestima# y apro'acin primarias. Este no es el
cometido del tra'aDo# ni -ay nin(Nn empleo con estos reCuisitos. El conflicto
in-erente en esta confi(uracin es Cue mientras el empleo presupone un
desen/ol/imiento adulto# la persona espera satisfacer sus necesidades
infantiles. Estas eOpectati/as contradictorias c-ocar5n ine/ita'lemente.
De'emos reconocer nuestras necesidades infantiles insatisfec-as y
resol/erlas para ser saluda'les. El pro'lema es Cue el empleo no es el lu(ar
),5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
para resol/erlas. 3ay eOpectati/as en Due(o. A usted se le eOi(e sin darle nada
a cam'io porCue se le retri'uir5 por su tra'aDo. El empleo no tiene la o'li(acin
de proporcionarle el apoyo emocional Cue usted necesita.
Ase(Nrese de satisfacer sus necesidades de apoyo y de recuperacin
emocional fuera del tra'aDo. 0ont5ctese con redes de apoyo y de recuperacin
para superar sus necesidades insatisfec-as y lesiones emocionales# y poder
madurar para desen/ol/erse 'ien en su tra'aDo# en un mundo adulto con
eOpectati/as adultas. 8atisfa(a sus necesidades de relacin fuera del 5m'ito
la'oral# y as* podr5 tra'aDar meDor sin mezclar sus necesidades con los
reCuerimientos de la compa6*a. "anten(a sus l*mites 'ien afirmadosQ proteDa
sus -eridas del lu(ar de tra'aDo# porCue no -a sido dise6ado para sanarlas#
sino Cue podr*a lastimarlo sin intencin.
Octavo problema" Estr*s laboral trasladado al hogar
De la misma manera como de'emos mantener nuestros asuntos
personales detr5s de 'uenos l*mites y deDarlos fuera del 5m'ito la'oral#
necesitamos poner l*mites al tra'aDo y deDarlo fuera del -o(ar. Esto implica#
(eneralmente# dos componentes+
El primero es emocional. Los conflictos en el tra'aDo de'en enfrentarse y
solucionarse para Cue no afecten el resto de su /ida. 3acer caso omiso de ellos
puede pro/ocar depresiones y otras enfermedades Cue se eOtender5n a otras
esferas de la /ida.
Ase(Nrese de entender Cu) asuntos corresponden al tra'aDo y
enfr)ntelos directamente para Cue el empleo no controle emocionalmente su
/ida. A/eri(Ve por Cu) un cole(a lo molesta# o por Cu) su Defe puede controlar
el resto de su /ida. A/eri(Ve por Cu) sus )Oitos y fracasos la'orales lo -acen
sentir 'ien o mal. Estas cuestiones relacionadas con su car5cter son
importantes y de'en ser resueltas. De lo contrario# su tra'aDo lo controlar5.
El se(undo componente se refiere a cosas finitas# como el tiempo# la
ener(*a y otros recursos. Ase(Nrese de no trasladar el tra'aDo# Cue literalmente
nunca se termina de -acer# a su /ida personal# y le cueste las relaciones y
otras cosas Cueridas. &on(a l*mites a los proyectos especiales Cue demandar5n
m5s tiempo Cue el usual# y ase(Nrese Cue -acer -oras eOtra no se con/ierta en
una costum're. 0onocemos una compa6*a Cue /alora tanto la familia Cue Lle
-acen descuentos a las personas Cue tra'aDan fuera de -oraM Puieren Cue se
pon(an l*mites a su tra'aDo y pasen tiempo en sus -o(ares con la familia.
IdentifiCue sus propios l*mites y /i/a conforme a ellos. Esos son l*mites 'uenos.
Noveno problema" No le gusta su traba-o
9uestra identidad pro/iene de nuestros l*mites. Los l*mites definen lo Cue
soy y lo Cue no soy. 9uestro tra'aDo inte(ra nuestra identidad porCue -ace
patente nuestros respecti/os dones y el eDercicio de estos dones en la
comunidad.
8in em'ar(o# muc-as personas son incapaces de encontrar su /erdadera
identidad la'oral. Van de empleo en empleo# sin encontrar nunca lo Cue GsonH.
La mayor*a de las /eces se trata de un pro'lema de l*mites. 9o -an sido
capaces de reconocer sus dones# talentos# deseos# an-elos y sue6os# porCue
no sa'en poner l*mites a las definiciones y eOpectati/as Cue los dem5s tienen
de ellos.
),
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Ocurre con personas Cue no -an deDado la familia donde se criaron. @n
pastor ten*a muc-a dificultad con su con(re(acin y el cuerpo de ancianos.
$inalmente# en medio de una reunin de la asam'lea diDo+ GDe todos modos#
nunca Cuise ser un pastor. $ue el deseo de mi madre# no el m*o.H 9o ten*a
l*mites suficientemente 'uenos con su madre para poder ele(ir su propia
carrera profesional. 0omo resultado# se -a'*a amoldado a los deseos de su
madre y se sent*a misera'le. 9o tra'aDa'a de corazn.
Lo mismo puede ocurrir con los ami(os y la cultura. Las eOpectati/as de
los dem5s pueden ser influencias muy fuertes. Tome medidas para Cue sus
l*mites sean lo suficientemente fuertes para impedir Cue los dem5s lo definan.
En cam'io# tra'aDe con Dios para descu'rir Cui)n es usted de /eras y para Cu)
tra'aDo sir/e. Romanos 1+ -a'la so're la puesta de l*mites a este tipo de
presin de los dem5s+ G9o se amolden al mundo actual# sino sean
transformados mediante la reno/acin de su mente. As* podr5n compro'ar
cu5l es la /oluntad de Dios# 'uena# a(rada'le y perfecta.H Ten(a eOpectati/as
realistas de s* mismo# 'asadas en Cui)n es realmente# su /erdadero ser con
sus dones particulares. 8olo lo podr5 -acer mediante l*mites Cue se incorporan
y dicen+ GFo soy as*# y yo no soy as*.H Defi)ndase de las eOpectati/as Cue los
dem5s tienen de usted.
C>'o en"on(rar el (ra!aAo de su *ida
Encontrar a Cu) tra'aDo dedicarse implica correr ries(os. En primer lu(ar#
necesita esta'lecer su identidad# separarse de los Cue se siente li(ado y se(uir
sus deseos. 35(ase due6o de sus sentimientos# sus pensamientos y sus
deseos. E/alNe sus talentos y limitaciones. F lue(o an*mese y si(a por donde
Dios lo conduzca.
Dios desea Cue descu'ra y utilice sus dones para su (loria. 8olo le pide
Cue lo incluya en el proceso+ GDel)itate en el 8EXOR# y )l te conceder5 los
deseos de tu corazn. Encomienda al 8EXOR tu caminoQ conf*a en )l# y )l
actuar5H T8almo A<+>:=U.
Dios tam'i)n# sin em'ar(o# nos pide Cue le rindamos cuenta de nuestros
actos+ G8i(ue los impulsos de tu corazn y responde al est*mulo de tus oDos#
pero toma en cuenta Cue Dios te Duz(ar5 por todo estoH TEclesiast)s 11+2U.
En el desarrollo de sus talentos# considere su tra'aDo como una sociedad
entre usted y Dios. El le dio los dones y desea Cue los desarrolle. Encomiende
su camino al 8e6or y encontrar5 su identidad la'oral. &*dale ayuda.
),'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
1=
Los l&'i(es y su %ersona
8ara- respir -ondo y suspir. Fa lle/a'a cierto tiempo en terapia
ocup5ndose del asunto de los l*mites. Ve*a pro(resos en la resolucin de
conflictos de responsa'ilidad con sus padres# su esposo y sus -iDos. &ero en
esta ocasin introduDo una nue/a cuestin.
K9unca le -e contado de esta relacin# aunCue supon(o Cue de'er*a
-a'erlo -ec-o. Ten(o un tremendo pro'lema de l*mites con esta muDer. 0ome
demasiado# tiene una len(ua mordaz# no es de fiar# me -ace Cuedar mal todo
el tiempo. 3ace a6os Cue (asta mi dinero y no me lo -a de/uelto.
KI&or Cu) nunca me -a'l de ellaJ Kle pre(unt).
K&orCue soy yo Kcontest 8ara-.
8ara- esta'a -aciendo eco de un conflicto comNn a muc-os de nosotros.
Aprendemos Cue los l*mites son '*'licos. 0omenzamos a poner l*mites a los
dem5s. 0omenzamos a cam'iar de aceptar demasiada responsa'ilidad a
asumir nada m5s Cue la suficiente. &ero# Icmo -acemos para ponemos l*mites
a nosotros mismosJ &o(o &ossum# el di'uDante del popular personaDe del
pantano# Ealt Selly# dir*a+ G3emos encontrado al enemi(o# somos nosotros.H
En este cap*tulo# en /ez de considerar el control y la manipulacin de los
dem5s# consideraremos nuestra responsa'ilidad de controlar nuestros
respecti/os cuerpos T1 Tesalonicenses >+>U. En lu(ar de analizar los conflictos
de l*mites eOternos con los dem5s# consideraremos nuestros propios con"lictos
de lmites internos$ Es un tema espinoso. 0omo le diDo un miem'ro enfadado
de la con(re(acin del campo a su pastor# cuando se retira'a despu)s del
sermn dominical+ G3a deDado de predicar y La-ora se entrometeMH
En lu(ar de esta postura defensi/a# ser*a muc-o meDor Cue con -umildad
nos analiz5ramosQ Cue pidi)ramos conocer la impresin Cue -acemos en los
dem5sQ Cue escuc-5ramos a las personas en Cuienes confiamosQ y Cue
confes5ramos+ G"e eCui/oCu).H
Nues(ra al'a sin "on(rol
La alimentaci'n
La /er(Venza secreta de Teresa se le -ac*a cada /ez m5s dif*cil de
ocultar. Era una muDer corpulenta de un metro sesenta y dos de estatura# y
al(unos Bilos de m5s pasa'an desaperci'idosQ pero en los Nltimos meses -a'*a
pasado lentamente la marca de los ciento cincuenta. Lo odia'a. Las citas# el
aplomo y la actitud -acia su persona esta'an siendo afectados.
),*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Esta'a fuera de control. En su triunfadora pero estresante carrera como
a'o(ada# solo pod*a recurrir a las (alletitas y los dulces cuando las cosas a su
alrededor se desploma'an. Tra'aDar doce -oras al d*a implica'a muc-o
aislamiento# y nada llena'a ese /ac*o como las comidas Cue en(ordan. Por
algo se llaman comidas consuelo# pensa'a Teresa.
Lo Cue -ace tan doloroso el comer en eOceso es Cue la o'esidad es 'ien
/isi'le. La persona con eOceso de peso siente un enorme odio -acia su persona
y se a/er(Venza de su condicin. Al i(ual Cue otras personas Cue padecen
conductas incontrola'les# la persona o'esa se siente tremendamente
a/er(onzada de su conducta y por lo tanto# tiende a recurrir a la comida para
e/itar esta'lecer relaciones.
Las personas Cue comen en eOceso# de manera crnica o por compulsin#
tienen un pro'lema interno para ponerse l*mites. &ara estas personas# la
comida actNa como un l*mite falso. &osi'lemente utilicen la comida para e/itar
la intimidad# aumentando de peso y siendo menos atracti/as. De lo contrario#
pueden comer por compulsin# para tener una falsa intimidad. &ara las
personas Cue comen por compulsin# el GconsueloH de la comida les resulta
menos espantoso Cue la posi'ilidad de tener relaciones de /erdad# donde los
l*mites ser*an necesarios.
El dinero
3ay una pe(atina famosa Cue dice+ GEs imposi'le Cue no ten(a fondos
en mi cuenta corriente+ Ltoda/*a me Cuedan c-eCuesMH Las personas tienen
tremendos pro'lemas con el dinero en di/ersos aspectos# incluyendo los
si(uientes+
(astos impulsi/os
presupuestos desordenados
(astos Cue eOceden a los in(resos
pro'lemas con los cr)ditos
solicitudes de dinero prestado de sus ami(os
planes de a-orro no eficaces
demasiado tra'aDo para pa(ar las cuentas
pr)stamos a los dem5s
De acuerdo con el propsito de Dios# el dinero de'iera ser una 'endicin
para nosotros y para otros+ GDen# y se les dar5H TLucas %+A;U. Es m5s# la ,i'lia
dice Cue el pro'lema no es el dinero# sino Cue el amor al dinero es Gla ra*z de
toda clase de malesH T1 Timoteo %+1!U.
La mayor*a de nosotros estaremos de acuerdo con la necesidad de
controlar nuestras finanzas. A-orrar dinero# no (astar en demas*a# y
apro/ec-ar las re'aDas# son 'uenos -5'itos. Resulta tentador considerar los
pro'lemas con el dinero como una simple necesidad de in(resos mayoresQ sin
em'ar(o# el pro'lema no est5 en el alto costo de /ida sino en el costo de darse
la 'uena /ida.
8i nuestros e(resos financieros eOceden nuestros in(resos tenemos un
pro'lema para ponemos l*mites. 8i (astamos m5s de lo Cue de'i)ramos#
porCue tenemos dificultad para decir Cue no# corremos el ries(o de
),/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
con/ertimos en escla/o de otro+ GLos ricos son los amos de los po'resQ los
deudores son escla/os de sus acreedoresH T&ro/er'ios +<U.
El tiempo
"uc-as personas sienten Cue el tiempo es incontrola'le. 8on personas
Gde once -oras momentoH# siempre atoradas por las fec-as l*mites. 9o importa
cu5nto lo intenten# el d*a Ttodos los d*asU se les escurre de las manos. 9o
tienen suficientes -oras para poder terminar sus tareas. La pala'ra temprano
no forma parte de su eOperiencia personal. Estos luc-adores de'en enfrentarse
a al(unos de los si(uientes aprietos de tiempo+
reuniones de ne(ocios
almuerzos
plazos para los proyectos
acti/idades de la i(lesia y la escuela
cartas de /acaciones
Estas personas lle(an a las reuniones con Cuince minutos de retraso y#
sin aliento# piden disculpas# -a'lan del tr5nsito# responsa'ilidades la'orales
a'rumadoras o emer(encias con los ni6os.
Las personas Cue no pueden controlar su tiempo pro/ocan muc-as
molestias a los dem5s# con o sin intencin. El pro'lema se ori(ina por una o
m5s de las si(uientes causas+
). =mnipotencia$ Estas personas tienen eOpectati/as irreales#
en ocasiones (randiosas# de lo Cue pueden lo(rar en un
determinado per*odo. G9o -ay pro'lema. Fo lo -ar)H es su
lema.
2. +emasiada responsa#ilidad de los sentimientos a(enos$
&iensan Cue si se /an de una fiesta demasiado temprano# el
anfitrin se sentir5 a'andonado.
3. 7arencia de ansiedad real$ Vi/en el presente tan
intensamente Cue no anticipan cmo estar5 el tr5nsito#
donde aparcar5n el auto# o el tiempo Cue les demorar5
/estirse para salir.
,. 8acionalizaci'n$ "inimizan el desconcierto y los
incon/enientes Cue su tardanza ocasiona a los dem5s.
&iensan+ G8on mis ami(osQ ellos entender5n.H
La persona Cue no -a desarrollado la facultad para poner l*mites de cmo
utilizar su tiempo termina tan frustrada como los dem5s. Termina el d*a sin la
sensacin de Cue Gel deseo cumplido endulza el almaH T&ro/er'ios 1A+12U. En
cam'io# aca'a con deseos insatisfec-os# proyectos a medio -acer y el
conocimiento de Cue ma6ana al comenzar el d*a estar5n atrasadas.
La terminaci'n de las tareas
&rima -ermana del pro'lema de l*mites con el tiempo# terminar las tareas
implica Gterminarlas 'ienH. La mayor*a de nosotros tenemos metas Cue
Cueremos alcanzar en nuestra /ida amorosa y la'oral. &uede ser Cue
deseemos ser un /eterinario o un 'o(adoQ puede ser Cue deseemos comenzar
)54
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
nuestro propio ne(ocio o tener una casa en el campoQ puede ser Cue deseemos
comenzar un pro(rama de estudio '*'lico o un r)(imen de eDercicio f*sico.
A todos nos (ustar*a poder decir so're nuestras tareas# (randes o
peCue6as# lo Cue diDo &a'lo+ G3e peleado la 'uena 'atalla# -e terminado la
carrera# me -e mantenido en la fe. &or lo dem5s me espera la corona de
DusticiaH T Timoteo >+<:;U. O# m5s elocuentes por su sencillez# las pala'ras de
JesNs so're la cruz+ Todo se -a cumplidoH TJuan 12+A!U.
AunCue pueden ser (randes emprendedores# muc-os cristianos son
malos finalistas. &or una razn u otra# sus ideas creati/as no cuaDan. @n
crono(rama re(ular de operaciones se empantana. El )Oito es inminente y de
pronto se lo arre'atan de las manos.
El pro'lema de tantos malos finalistas radica en al(una de las si(uientes
causas+
). 8esistencia a la estructura$ Los malos finalistas sienten Cue
someterse a la disciplina de un plan es un desaire.
2. !emor al )ito$ Los malos finalistas est5n preocupados Cue el
)Oito -ar5 Cue los dem5s los en/idien y los critiCuen. "5s
/ale pe(arse un tiro en la pierna# Cue perder a sus
camaradas.
3. 9alta de conservaci'n de los resultados$ Los malos finalistas
tienen una a/ersin al a'urrimiento de Glos peCue6os
detallesH Cue se necesitan para poner en marc-a cualCuier
proyecto. Les resulta m5s estimulante dar ori(en a una idea y
lue(o pas5rsela a otras personas para Cue la lle/en a ca'o.
,. +istracciones$ Los malos finalistas no se pueden concentrar
en un proyecto -asta su 'uen t)rmino. 9o suelen -a'er
desarrollado aptitudes adecuadas de concentracin.
5. :ncapacidad de di"erir la grati"icaci'n$ Los malos finalistaQ son
incapaces de sudar el proyecto para eOperimentar la
satisfaccin del tra'aDo 'ien -ec-o. Puieren alcanzar
directamente el placer. 8on como ni6os Cue Cuieren el postre
antes de la comida 'ien eCuili'rada.
. :ncapacidad para decir que no a las presiones$ Los malos
finalistas son incapaces de decir Cue no a los dem5s y a otros
proyectos. 9unca tienen tiempo para terminar 'ien un
tra'aDo.
Las personas con pro'lemas para terminar sus tareas se sienten como un
ni6o de dos a6os en su seccin de Du(uetes fa/orita. Rolpear5n un martillo por
un rato# Du(ar5n con un auto de Du(uete# le -a'lar5n a un t*tere# y lue(o
-oDear5n un li'ro. Todo en dos minutos# o menos. Los pro'lemas de l*mites
in-erentes a las personas con pro'lemas para culminar sus tareas son f5ciles
de apreciar. 8u GnoH interno no -a sido suficientemente desarrollado para
permitirles concentrarse en terminar 'ien su tra'aDo.
La lengua
En un (rupo de terapia Cue esta'a diri(iendo# un -om're toma'a la
pala'ra por cierto tiempo. 8e i'a por la tan(ente# cam'ia'a de tema# y se
demora'a demasiado en detalles irrele/antes. 9o pod*a ir al (rano. Los dem5s
inte(rantes del (rupo perd*an el -ilo# dormita'an# o se acomoda'an en sus
asientos# Dusto cuando esta'a por referirme a la dificultad del -om're para
)5)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
decir al(o concreto# una muDer en el (rupo lo interrumpi+ ,ill# lo esencial
I'ienJH
GLo esencialH# poner un l*mite a las pala'ras# puede representar
muc-*simo esfuerzo para muc-as personas. La manera cmo utilizamos el
len(uaDe puede afectar profundamente la calidad le nuestras relaciones. La
len(ua puede ser fuente de 'endicin o de maldicin T8antia(o A+2:1!U. &uede
ser una 'endicin cuando la usamos para transmitir simpat*a# identificarnos#
estimular# enfrentar y eO-ortar a los dem5s. &uede ser una maldicin si la
utilizamos para+
-a'lar sin parar para e/itar la intimidad
dominar la con/ersacin para controlar a los dem5s
c-ismes
-acer comentarios sarc5sticos# eOpresando -ostilidad
indirectamente
amenazar a al(uien# eOpresando -ostilidad directamente
adular# en lu(ar de ala'ar aut)nticamente
seducir
"uc-as personas con dificultad para ponerse l*mites /er'ales no son
conscientes de su pro'lema. 8e sorprenden de /eras cuando un ami(o les dice+
GA /eces parece Cue interpretaras mis comas como punto final.H
0onoc* a una muDer Cue esta'a desesperada por temor a Cue otros
pudieran lle(ar a conocerla. 3ac*a pre(untas y -a'la'a r5pido para Cue nadie
pudiera lle/ar el tema de la con/ersacin a su persona. Ten*a un solo
pro'lema+ respirar para se(uir -a'lando# y ese respiro crea'a una interrupcin
para Cue al(uien pudiera decir al(o. 8in em'ar(o# la muDer resol/i su
pro'lema de una manera in(eniosa+ respira'a en la mitad de sus oraciones# en
lu(ar de -acerlo al final. De esa manera Cuienes la escuc-a'an no sa'*an Cu)
-acer y pocas /eces la interrump*an. @na estrate(ia eficaz# con un solo
pro'lema+ ten*a Cue encontrar nue/as personas con Cuien -a'lar. Despu)s de
pasar un rato con ella# la (ente desaparec*a.
Las Escrituras nos dicen Cue de'emos tratar las pala'ras con cautela+ GEl
Cue muc-o -a'la# muc-o yerraQ el Cue es sa'io refrena su len(uaH T&ro/er'ios
1!+12U. GEl Cue es entendido refrena sus pala'rasH T&ro/er'ios 1<+<U. 8e(Nn
!he !heohgical 4orD #ooD o" the =ld !estament [Li'ro pr5ctico de teolo(*a del
Anti(uo Testamento\# la pala'ra -e'rea GrefrenanH se refiere a Gla li'ertad de
retener a al(o o al(uien. El a(ente tiene poder so're el o'DetoH.
<
Este t)rmino
est5 impre(nado del concepto de l*mites. Tenemos poder para fiDar l*mites a lo
Cue sale de nuestra 'oca.
0uando no podemos refrenar# o poner l*mites a lo Cue dicen nuestros
la'ios# nuestras pala'ras nos controlanQ en lu(ar de controlarlas nosotros a
ellas. &ero toda/*a tenemos responsa'ilidad de nuestras pala'ras. Las pala'ras
no salen desde al(Nn lu(ar fuera de nosotros# como si fu)semos la marioneta
de un /entr*locuo. 8on producto de nuestro corazn. 0uando decimos G9o
Cuise decir esoH# ser*a meDor Cue diD)ramos+ G9o Cuer*a Cue supieras Cue
pensa'a as* de ti.H De'emos asumir la responsa'ilidad de nuestras pala'ras.
'
R. Laird Harris8 9leason L. :rcher8 y ;ruce <. =alt>e8 eds.8 Theological Workbook of the
Old Testament ?Li+ro pr@ctico de teolo2a del :nti2uo TestamentoA8 0oody8 Chica2o8 )/*4 Bp. 32/
del ori2inal en in2l#sC.
)52
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
G&ero yo les di(o Cue en el d*a del Duicio todos tendr5n Cue dar cuenta de toda
pala'ra ociosa Cue -ayan pronunciadoH T"ateo 1+%U.
La sexualidad
A medida Cue los cristianos encuentran un lu(ar se(uro en la i(lesia para
ser francos so're los conflictos espirituales y emocionales# los pro'lemas
relati/os a la seOualidad# especialmente en el caso de los -om'res# -an
aflorado como una cuestin muy importante. Dic-os pro'lemas incluyen la
mastur'acin compulsi/a# las relaciones compulsi/as -eteroseOuales y
-omoseOuales# la porno(raf*a# la prostitucin# el eO-i'icionismo# el /oyeurismo#
las llamadas telefnicas o'scenas# el li'ertinaDe# el a'uso infantil# el incesto y la
/iolacin.
El indi/iduo atrapado en una conducta seOual incontrola'le (eneralmente
se siente aislado y a/er(onzado. 8u alma Cue'rantada permanece recluida en
la oscuridadQ fuera de la luz de la relacin con Dios y con los dem5s#
impidiendo cualCuier tipo de ayuda y solucin. 8u seOualidad adCuiere /ida
propia# irreal y fantasiosa. @n -om're la descri'i como Guna eOperiencia de
al(uien Cue no soy yoH. &ara )l# era como si su /erdadero yo o'ser/ara sus
actos seOuales del otro lado de la -a'itacin. Otros pueden sentirse tan
muertos o tan solos Cue la seOualidad es la Nnica manera para sentirse /i/os.
El pro'lema# sin em'ar(o# comNn a la mayor*a de los conflictos de l*mites
internos# es Cue la carencia de l*mites con respecto al seOo tiraniza# eOi(e y es
insacia'le. 9o importa cu5ntos or(asmos alcancen# el deseo solo se
profundizar5# y la incapacidad de rec-azar las pasiones luDuriosas -undir5n a la
persona cada /ez las en la desesperacin y la desesperanza.
El consumo de alcohol y el abuso de sustancias
&osi'lemente sean los eDemplos m5s claros de pro'lemas de l*mites
internosQ el consumo de alco-ol y la dependencia de dro(as destruyen las
/idas de los adictos. Los frutos de la incapacidad para poner l*mites en esta
esfera son el di/orcio# la p)rdida del empleo# el desorden financiero# pro'lemas
de salud y la muerte.
Lo m5s tr5(ico es la cantidad creciente de personas cada /ez las D/enes
Cue eOperimentan con dro(as. La adiccin a las dro(as es dif*cil para los
adultos# Cue ya tienen un es'ozo de car5cter o l*mitesQ para el ni6o# cuyos
l*mites son delicados y en formacin# los resultados se prolon(an durante toda
la /ida y son de'ilitantes.
-,or $u/ 'i BnoC no resul(a0
GEstoy desperdiciando mi YnoZH# me diDo ,urt. G"e sir/e para poner
l*mites a los dem5s# pero siempre Cue intento aca'ar mis tareas en -ora# este
se rompe. IDnde lo podr) cam'iarJH
IDndeJ "ientras le*a so're las conductas incontrola'les anteriormente
mencionadas# Cuiz5 se sinti derrotado y frustrado con usted mismo.
&osi'lemente se identific con uno o m5s de los aspectos pro'lem5ticos y
posi'lemente no le resulte eOtra6o el des5nimo de no tener l*mites maduros en
)53
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
esas partes internas I0u5l es el pro'lemaJ I&or Cu) no podemos -acer Cue el
GnoH resulte en nuestra personaJ
3ay al menos tres razones para esto.
1. Somos nuestro peor enemigo$ @n pro'lema eOterno es m5s f5cil de
enfrentar Cue uno interno. 0uando deDamos de concentrarnos en poner l*mites
a los dem5s y nos concentramos en poner l*mites a nuestra persona# -acemos
un cam'io importante de responsa'ilidades. 3asta entonces# )ramos solo
responsa'les -acia la otra parte# no por ella. A-ora estamos m5s in/olucradosQ
somos la otra parte. 8omos responsa'les de nosotros.
0uando est5 cerca de una persona demasiado cr*tica# esa Cue siempre
encuentra al(o mal en todo# puede limitar su eOposicin a la cr*tica continua de
esa persona+ puede cam'iar de tema# de -a'itacin# de casa o de continenteQ
puede irse. &ero ICu) -ace si la persona cr*tica est5 en su propia ca'ezaJ IPu)
pasa si se -a encontrado con el enemi(o# y es usted mismoJ
. 3os retraemos de las relaciones cuando ms la necesitamos$
Jessica me consult para Cue la tratara por un trastorno de alimentacin. Ten*a
treinta a6os y -a'*a comido impulsi/amente desde la adolescencia. Le
pre(unt) so're sus intentos anteriores por solucionar este pro'lema de l*mites
interno.
KIntento propon)rmelo y comer correctamente Kme diDoK# pero
siempre fracaso.
KIA Cui)n le -a -a'lado so're estoJ Kle pre(unt).
KIPu) Cuiere decirJ KJessica esta'a confundida.
KIA Cui)n le cuenta Cue tiene un pro'lema de alimentacin cuando ya
no lo soporta m5sJ
Las l5(rimas asomaron a los oDos de Jessica.
K"e est5 pidiendo demasiado. Es un pro'lema pri/ado. I9o puedo -acer
esto sin Cue nadie se entereJ
Desde la ca*da# nuestro instinto -a sido e/itar las relaciones cuando
estamos en pro'lemas# cuando m5s necesitamos a los dem5s. TIRecuerda
cmo Ad5n y E/a se escondieron de Dios despu)s de -a'er pro'ado la fruta
pro-i'idaJU 0uando estamos en pro'lemas# de'ido a nuestra inse(uridad#
nuestra des(racia# nuestra /er(Venza y nuestro or(ullo# nos encerramos en
nosotros mismos en /ez de recurrir a otros. 0omo lo eOpres el predicador de
Eclesiast)s+ GLAy del Cue cae y no tiene Cuien lo le/anteMH T>+1!U
Este retraimiento sucede /ez tras /ez en nuestro pro(rama -ospitalario.
Las personas enfermas comenzar5n a /incularse con el personal y con otros
pacientes. &or primera /ez# eOpresar5n su necesidad de coneOin. 0omo una
rosa Cue a're los p)talos despu)s de la llu/ia# comienzan a relacionarse y a
conectarse a la luz de la (racia de Dios y de su pue'lo.
Entonces sur(e una dificultad impre/ista. A /eces# al eOponer la pena
interna# su depresin se recrudecer5 por al(Nn tiempo. A /eces aflorar5n
recuerdos traum5ticos. A /eces tendr5n lu(ar conflictos (ra/es con los
parientes. En /ez de traer estos pro'lemas y sentimientos penosos y
espantosos a la nue/a relacin# estas personas suelen retirarse a sus
-a'itaciones para solucionar el pro'lema. &asar5n -oras o todo un d*a
-aciendo todo lo posi'le para retomar el control. 8e -a'lar5n positi/amente a
s* mismas# o leer5n las Escrituras por compulsin# intentando Gsentirse meDorH.
8olo cuando su intento por solucionar fracase se dar5n cuenta finalmente
Cue necesitan sacarse de encima estas penas y car(as espirituales y
)5,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
presentarlas al cuerpo de 0risto. &ara la persona aislada nada les resulta m5s
temerario# inse(uro o poco prudente. Dic-a persona necesita sentirse 'ien
se(ura antes de arries(arse a lle/ar sus pro'lemas espirituales y emocionales
a otras personas.
8in em'ar(o# la ,i'lia no reconoce nin(una otra respuesta a nuestros
pro'lemas. La (racia tiene Cue /enir de afuera para ser Ntil y sanarnos. As*
como la rama se seca si no permanece en la /id TJuan 1=+1:%U# no es posi'le la
reparacin de nuestra /ida y emociones sin la relacin con Dios y con los
dem5s. Dios y su pue'lo son la (asolina# la fuente de ener(*a para afrontar los
pro'lemas. 9uestro ser necesita estar Gsostenido y aDustado por todos los
li(amentosH TEfesios >+1%U del cuerpo de 0risto para sanar y crecer.
9o podremos solucionar nuestro pro'lema de l*mites en el /ac*o# ya se
trate de la alimentacin# el consumo de sustancias# el seOo# el tiempo# los
proyectos# la len(ua o el dinero. 8i pudi)ramos# ya lo -u'i)semos solucionado.
&ero cuanto m5s nos aislemos# m5s dif*cil se -ar5 la luc-a. As* como un c5ncer
Cue no -a sido tratado puede poner en ries(o la /ida en muy poco tiempo# los
pro'lemas de l*mites a nuestra persona empeorar5n si estamos solos.
A. :ntentamos usar nuestra "uerza de voluntad para solucionar
nuestros pro#lemas de lmites$ GLFa est5M LLo solucion)MH &ete esta'a
estimulado por su nue/a /ictoria so're el despilfarro. Era un cristiano dedicado
y un l*der en su i(lesia# pero esta'a intensamente preocupado por el
descontrol de sus finanzas. GLe -e prometido a Dios y a m* mismo Cue Lnunca
m5s (astar) m5s de lo Cue -aya presupuestadoM As* de simple# pero L'ien
ciertoMH
0omo no Cuer*a pinc-arle el (lo'o# adopt) una actitud de esperar y /er
Cu) suced*a. 9o tu/e Cue esperar muc-o. A la si(uiente semana &ete /ino a
/erme# descorazonado y desesperado.
G9o pude detenermeH# se lamenta'a. G8al* y me compr) nue/os eCuipos
deporti/osQ lue(o mi esposa y yo compramos nue/os mue'les. Era Dusto lo Cue
Cuer*amos. El precio esta'a 'ien. El Nnico pro'lema era Cue el dinero no nos
alcanza'a. 8upon(o Cue soy un caso perdido.H
&ete no es un caso perdido# pero su filosof*a# tan popular entre los
cristianos# s* lo es. 3a'*a intentado usar su fuerza de /oluntad para solucionar
su pro'lema de l*mitesQ posi'lemente a el m)todo m5s corriente para
solucionar el descontrol.
@sar la fuerza de /oluntad es sencillo. 8e(Nn este m)todo# a cual fuere el
pro'lema de conducta# simplemente deDa de importarte as*. En otras pala'ras
Gsolo di Cue noH. Los imperati/os+ GOpta por deDar de -acerloH# GDec*dete y di
Cue noH y comprom)tete a no -acerlo nunca m5sH a'undan en este m)todo.
El pro'lema con este m)todo es Cue con/ierte a la /oluntad un *dolo#
nada m5s aDeno a la /oluntad de Dios. As* como nuestro corazn y nuestras
mentes se deformaron con la ca*da# tam'i)n se desfi(ur nuestra capacidad
para tomar las decisiones correctas. La /oluntad solo se fortalece en las
relacionesQ no podemos comprometemos solos. Dios le diDo a "ois)s Cue
animara y fortaleciera a Josu) TDeuteronomio A+;UQ no le diDo a "ois)s Cue le
diDera a Josu)+ G8olo di Cue no.H
Depender Nnicamente de nuestra fuerza de /oluntad es (arant*a de
fracaso. Estamos ne(ando el poder de la relacin prometida en la cruz. 8i todo
lo Cue necesit5ramos fuera fuerza de /oluntad para /encer al mal# no
necesitar*amos un 8al/ador T1 0orintios 1+1<U. La /erdad es Cue la fuerza de
)55
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/oluntad por s* sola es inNtil para los conflictos Cue enfrentamos cuando
ponemos l*mites a nuestra persona+
G8i con 0risto ustedes ya -an muerto a los principios de este mundo# Ipor
Cu)# como si toda/*a pertenecieran al mundo# se someten a preceptos tales
como+ Y9o tomes en tus manos# no prue'es# no toCuesZJ Estos preceptos#
'asados en re(las y ense6anzas -umanas# se refieren a cosas Cue /an a
desaparecer con el uso. Tienen sin duda apariencia de sa'idur*a# con su
afectada piedad# falsa -umildad y se/ero trato del cuerpo# pero de nada
sir/en frente a los apetitos de la naturaleza pecaminosaH. T0olosenses +!:
AU
La /ersin en in(l)s Sin( James de la ,i'lia -a'la de Gculto a /oluntadH.
En otras pala'ras# estas pr5cticas de a'ne(acin# aparentemente tan
espirituales# no impedir5n las conductas incontrola'les. Las partes del alma
carentes de l*mites se tornar5n m5s resentidas 'aDo el dominio de la /oluntadQ
y se re'elar5n. Actuaremos tomando /en(anza# especialmente despu)s de
-a'er -ec-o afirmaciones tales como+ G9unca m5sH y G8iempreH. Los (ustos
Cue Jessica se permit*a con respecto a la comida# lo de &ete con respecto al
dinero# las personas Cue se dan el (usto de enta'lar con/ersaciones tontas o
difamatorias# o aun otra determinacin de nunca m5s retrasarse en un
proyecto# no se sanar5n G(olpe5ndose el pec-oH.
C>'o %oner l&'i(es a nues(ra %ersona
Aprender a ser maduros en la puesta de l*mites a nuestra persona no es
tarea f5cil. 3ay muc-os o'st5culos Cue se interponen en nuestro pro(resoQ sin
em'ar(o# Dios pretende Cue seamos maduros y Cue ten(amos m5s dominio
propio. Est5 de nuestro lado# eO-ort5ndonos# anim5ndonos# y ro(5ndonos T1
Tesalonicenses +11:1U. @na manera de desarrollar la puesta de l*mites a
nuestra conducta incontrola'le es emplear una /ersin modificada de la lista
de pre(untas utilizadas en el cap*tulo ;.
1. 7ules son los sntomas? 0onsidere el fruto destructi/o Cue
manifiesta por no poder decirse Cue no. &uede estar eOperimentando
depresin# ansiedad# p5nico# fo'ias# ira# conflictos relacinales# aislamiento#
pro'lemas la'orales o pro'lemas sicosom5ticos.
$ 7ul es el origen? Identificar las causas de su pro'lema para
ponerse l*mites le ayudar5 a comprender cmo -a contri 'uido al pro'lema
Tcmo -a pecadoU# sus lesiones durante su desarrollo Tcmo -an pecado contra
ustedU# y las relaciones si(nificati/as Cue pueden -a'er contri'uido al
pro'lema.
Al(unas ra*ces a las dificultades para ponerse l*mites son+
9alta de entrenamiento$ Al(unas personas nunca aprendieron a aceptar
los l*mites# a pa(ar las consecuencias de sus acciones# o a diferir la
(ratificacin cuando esta'an creciendo. &or eDemplo# nunca eOperimentaron las
consecuencias de distraerse cuando eran ni6os.
8ecompensa a las conductas destructivas$ Las personas pro/enientes de
familias con la madre o el padre alco-lico pueden -a'er aprendido Cue las
conductas incontrola'les fa/orecen las relaciones. La familia esta'a m5s unida
cuando el alco-lico se em'orrac-a'a.
)5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
3ecesidades de"ormadas$ Al(unos pro'lemas de l*mites son le(*timos#
necesidades Cue Dios nos -a dado disimuladamente# Dios nos -a dado el
apetito seOual para la reproduccin y para el placer con nuestra esposa. El
adicto a la porno(raf*a -a deformado este deseo 'uenoQ se siente /i/o y
aut)ntico solo cuando lo realiza.
!emor a la relaci'n$ Las personas desean ser amadas pero su conducta
incontrola'le Talimentacin en eOceso# tra'aDo en eOcesoU las aleDa de los
dem5s. Al(unas personas usan su len(ua para mantener aleDadas a las otras
personas.
%nhelos emocionales insatis"echos$ Todos necesitamos amor en los
primeros a6os de /ida. 8i no reci'imos ese amor# lo an-elamos el resto de
nuestra /ida. Este an-elo de amor es tan poderoso Cue cuando no lo
encontramos en las relaciones con otras personas# lo 'uscamos en otro lado+
en la comida# en el tra'aDo# en la acti/idad seOual# o en el derroc-e del dinero.
*star #a(o la le&$ A muc-os cristianos criados en am'ientes le(alistas
nunca se les permiti tomar sus propias decisiones# cuando intentan decidir
por s* mismos# se sienten culpa'les# esta culpa los o'li(a a re'elarse de
manera destructi/a. La adiccin a la comida y el consumo compulsi/o suelen
ser una reaccin a estas re(las estrictas.
0ompensando el dolor emocional. Las personas Cue fueron lesionadas
emocionalmente# por ne(li(encia o a'uso en la ni6ez# disimulan su pena
comiendo en eOceso# tomando en eOceso# o tra'aDando en eOceso. &ueden
a'usar del consumo de sustancias para ol/idar el dolor real de sentirse no
amados# no Cueridos y solos. 8i deDaran de disimular# su aislamiento ser*a
intolera'le.
A. 7ul es el con"licto de lmites? 0onsidere los pro'lemas
espec*ficos Cue tiene para ponerse l*mites con respecto a la comida# el dinero#
el tiempo# el cumplimiento de las tareas# la len(ua# la seOualidad# o el consumo
de alco-ol o el a'uso de sustancias. Estos siete aspectos no son eO-austi/os#
pero a'arcan (ran parte de la cuestin. &*dale a Dios Cue le d) sa'idur*a para
reconocer los aspectos de su /ida so're los Cue perdi el control.
>. 2uin de#e reconocer la situaci'n? En este momento# d) los pasos
para asumir la responsa'ilidad de su conducta incontrola'le. El patrn de
conducta puede tener su ori(en en pro'lemas familiares# ne(li(encia# a'uso o
trauma. En otras pala'ras los conflictos de l*mites pueden no ser por culpa
nuestra. De todos modos# son nuestra responsa#ilidad$
=. 2u se necesita? Es inNtil enfrentarse con los conflictos de l*mites
-asta no -a'er desarrollado acti/amente relaciones se(uras y confia'les con
otras personas 'asadas en la (racia y la /erdad. 0uando no est5 conectado a
la fuente di/ina de ener(*a espiritual y emocional# est5 en muc-a des/entaDa
para entenderse a s* mismo y para controlarse.
Las personas del tipo G-5(alo usted mismoH se frustran cuando de'en
relacionarse con otras personas# desear*an contar con un manual de
instrucciones para solucionar sus conductas incontrola'les# as* como se
comprar*an un li'ro para aprender a tocar el piano# resol/er pro'lemas de
plomer*a o a Du(ar al (olf. Desean aca'ar r5pidamente y de una /ez por todas
con este asunto de la puesta de l*mites.
El pro'lema es Cue muc-as personas Cue se esfuerzan por ponerse
l*mites no tienen tampoco relaciones estrec-as con otros. 9o est5n
Garrai(adasH en Dios ni en los dem5s TEfesios A+1<U. &or lo tanto# para
aprender a conectarse con los dem5s# necesitan -acer lo Cue a ellas les parece
Cue es dar un paso atr5s. 0onectarse con las personas lle/a muc-o tiempo# es
)5'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
un proceso arries(ado y doloroso. Encontrar las personas acertadas# el (rupo o
la i(lesia# es 'astante dif*cilQ y lue(o de inte(rarse al (rupo# admitir la
necesidad puede resultar toda/*a m5s dif*cil.
Las personas del tipo G-5(alo usted mismoH suelen recaer en un m)todo
co(niti/o o pretender5n usar la fuerza de /oluntad# sencillamente porCue no
son tan lentos ni tan arries(ados. Dir5n+ GFo no Cuiero /*nculos. 9o puedo
controlar mi conducta# Lnecesito ali/io de este dolorMH 8i 'ien entendemos su
dilema# se encaminan -acia una calle sin salida. El ali/io sintom5ticoQ procurar
solucionar un pro'lema tratando solo los s*ntomas# (eneralmente produce m5s
s*ntomas. JesNs descri'i el proceso con una par5'ola+
0uando un esp*ritu mali(no sale de una persona# /a por lu(ares 5ridos
'uscando un descanso. F al no encontrarlo# dice+ GVol/er) a mi casa# de donde
sal*.H 0uando lle(a# la encuentra 'arrida y arre(lada. Lue(o /a y trae otros
siete esp*ritus m5s mal/ados Cue )l# y entran a /i/ir all*. As* Cue el estado final
de aCuella persona resulta peor Cue el inicial. TLucas 11+>:%U
La maldad puede ocupar la casa /ac*a de nuestras almas. Incluso cuando
nuestras /idas parecen estar en orden# el aislamiento (arantiza la
/ulnera'ilidad espiritual. 8olo podemos resistir los ataCues del mali(no cuando
nuestra casa est5 llena del amor de Dios y de los dem5s. @nirse a un (rupo no
es una opcin# ni un luDoQ es un asunto de /ida o muerte espiritual y emocional.
%. Por donde se comienza? @na /ez Cue -aya identificado su
pro'lema de l*mites y lo -aya reconocido# puede -acer al(o al respecto. A
continuacin presentamos al(unas pautas para comenzar a practicar ponerse
l*mites+
*n"rente su necesidad real$ 0on frecuencia# los patrones incontrola'les
disimulan una necesidad oculta. 9ecesita enfrentar la necesidad latente antes
de poder tratar la conducta incontrola'le. &or eDemplo# Cuienes comen
impulsi/amente pueden descu'rir Cue comer es la manera Cue tienen para
mantenerse aislados y li'res de intimidad rom5ntica y seOual. &or temor a
enfrentarse a ese tipo de situaciones emocionalmente intensas# utilizan la
comida como un l*mite. A medida Cue sus l*mites internos con el seOo opuesto
se -a(an m5s firmes# podr5 deDar de utilizar este l*mite de comidas destructi/o.
Aprender5n a 'uscar ayuda para el /erdadero pro'lema# no solo para el
pro'lema sintom5tico.
Permtase "racasar$ Enfrentarse a su necesidad real no es nin(una
(arant*a de Cue su conducta incontrola'le desaparecer5. "uc-as personas Cue
se enfrentan a la cuestin de fondo del pro'lema para ponerse l*mites se
decepcionan cuando el pro'lema recurre. &iensan+ G,ien# me un* a un (rupo de
apoyo en la i(lesia# pero toda/*a me cuesta lle(ar en -ora# o me si(ue
(ustando la porno(raf*a# o si(o (astando dinero# o -a'lando cuando no es mi
tumo. I$ue todo en /anoJH
9o. La recurrencia de los patrones destructi/os es e/idencia de Cue Dios
nos est5 santificando# madurando y prepar5ndonos para la eternidad.
9ecesitamos continuar practicando a aprender. &ara aprender a poner meDores
l*mites a nuestra persona utilizamos el mismo proceso Cue usamos para
aprender a conducir un autom/il# a nadar# o para aprender otro idioma.
9ecesitamos aceptar el fracaso en lu(ar de e/itarlo. Las personas Cue
pasan su /ida tratando de no fracasar tam'i)n eluden la madurez. 8int5monos
atra*dos a JesNs Cue Gmediante el sufrimiento aprendi a o'edecerH T3e'reos
=+;U. Las personas Cue est5n creciendo se sienten atra*das a la (ente Cue tiene
)5*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
cicatrices de 'atallas# arru(as por sus preocupaciones# y muestras de -a'er
llorado en su cara. Es posi'le confiar en sus lecciones# m5s Cue en los rostros
sin arru(as de Cuienes nunca -an fracasadoQ Cuienes# por lo tanto# nunca -an
/i/ido /erdaderamente.
%tienda las reacciones de empatia de los dems$ 0uando fracase al
ponerse l*mites# necesita tener al(uien a su lado para Cue se lo -a(a sa'er con
cari6o. "uc-as /eces puede no darse cuenta de sus fracasos. En ocasiones
puede no comprender ca'almente la ma(nitud del da6o Cue su falta de l*mites
produce en las /idas de las personas Cue Cuiere. Otros creyentes pueden
proporcionarle perspecti/a y apoyo.
Seit- ten*a muc-a dificultad para de/ol/er el dinero Cue otros le -a'*an
prestado. 9o esta'a en 'ancarrota. 9o era e(o*sta. 8encillamente# no se
acorda'a. 9o se da'a cuenta de la molestia Cue causa'a a Cuienes le
presta'an dinero.
@na tarde# un ami(o Cue le -a'*a prestado dinero -ac*a ya /arios meses#
lo /isit en su oficina+
KSeit- Kle diDo su ami(oK# ya te pre(unt) /arias /eces por el dinero
Cue te prest). 9o -e sa'ido nada de ti. 9o creo Cue no -a(as caso mis pedidos
a propsito. &ero# al mismo tiempo# me (ustar*a Cue supieras Cue tu ol/ido me
causa pro'lemas. 3e tenido Cue cancelar unas /acaciones porCue no ten*a el
dinero. Tu ol/ido me lastima y est5 da6ando nuestra amistad.
Seit- esta'a sorprendido. 9o ten*a la m5s remota idea Cue al(o tan poco
importante para )l si(nificara tanto para un *ntimo ami(o. 0on muc-o
remordimiento por la p)rdida Cue su ami(o -a'*a sufrido# le firm un c-eCue
inmediatamente.
8in condenarlo# sin re(a6arlo# el ami(o de Seit- lo -a'*a ayudado a ser
m5s consciente de su dificultad para ponerse l*mites. @s la empatia Cue Seit-
sent*a por )l por ser un ami(o *ntimo. El /erdadero remordimiento di/ino Cue
sinti por afli(ir a su ami(o fue una moti/acin poderosa para Seit- para ser
m5s responsa'le. 0uando otras personas de nuestro sistema de apoyo nos
-acen sa'er cmo nuestra falta interna de l*mites los lastima# estamos
moti/ados por amor# no por temor.
Los (rupos de apoyo 'asados en la ,i'lia# Cue proporcionan empatia y
retroalimentacin clara# conser/an a las personas responsa'les porCue as*
pueden /er el efecto de sus acciones en los dem5s. 0uando uno de los
inte(rantes le dice a otro+ G9o Cuiero estar cerca de ti por tu descontrol. 9o te
ten(o confianza cuando actNas as*H# no est5 -aciendo de padre o de polic*a de
la persona sin controlQ sino Cue est5 permiti)ndole escuc-ar la /erdad en amor#
de 'oca de su i(ual. La persona sin control a-ora puede entender cmo lo Cue
-ace ayuda o lastima a Cuienes Cuiere.
Este tipo de enfrentamiento fortalece la moralidad 'asada en la empatia
y el dominio propio 'asado en el amor.
%cepte las consecuencias, son su maestro$ Aprender so're la siem'ra y
la cosec-a es /alioso. 9os ense6a Cue si no somos responsa'les sufriremos
p)rdidas. La persona Cue come impulsi/amente tendr5 dificultades m)dicas y
sociales. La persona Cue (asta en eOceso enfrentar5 un Duicio por 'ancarrota.
La persona crnicamente impuntual perder5 los /uelos y las reuniones
importantes# y se Cuedar5 sin amistades. La Cue deDa todo para ma6ana no
ser5 ascendida ni reci'ir5 premios en el tra'aDo. F as* sucesi/amente.
9ecesitamos in(resar a la escuela de entrenamiento de Dios y aprender
a sufrir por causa de nuestra irresponsa'ilidad. 9o todo el sufrimiento de'er*a
)5/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
ser aceptado.
;
8in em'ar(o# cuando se de'e a nuestra irresponsa'ilidad o falta
de amor# el dolor se con/ierte en nuestro maestro.
El proceso para aprender a poner meDores l*mites a nuestra persona tiene
un orden. &rimero# otros nos confrontan con el car5cter destructi/o de nuestra
conducta. Lue(o# si desestimamos sus conseDos# /endr5n las consecuencias.
Las pala'ras preceden a la accin y nos 'rindan la oportunidad de deDar de ser
destructi/os y as*# e/itar el sufrimiento.
Dios no se (lor*a en nuestro dolor. As* como el corazn de un padre se
rompe cuando /e sufrir a sus -iDos# Dios preferir*a Cue no sufri)ramos. 9o
o'stante# cuando desatendemos sus pala'ras o los comentarios de otros de
sus -iDos# Nnicamente las consecuencias nos prote(er5n de da6os mayores.
Dios se asemeDa a un padre Cue le ad/ierte a su -iDo adolescente Cue si toma
no podr5 usar el coc-e. &rimero# la ad/ertencia+ GDeDa de tomar a-ora mismo.
Te traer5 malas consecuencias.H Lue(o# si no -ace caso# se Cueda sin el coc-e.
Esta consecuencia dolorosa pre/iene una posi'le cat5strofe+ un accidente
de'ido a conducir en estado de em'ria(uez.
8odese con personas cariosas que le #rindarn apo&o$ A medida Cue
atiende las reacciones de los dem5s y sufre las consecuencias# manten(a un
estrec-o contacto con su red de apoyo. Tiene demasiadas dificultades para
car(arlas solo. 9ecesita de personas Cue lo Cuieran y lo apoyen# pero Cue no lo
socorran.
En (eneral# las amistades de las personas con pro'lema para ponerse
l*mites# cometen uno de dos errores+
T1U 8on muy cr*ticas o paternalistas. 0uando su ami(o fracasa# adoptan la
aptitud de+ GTe lo ad/ert*.H O dicen cosas como+ GA-ora 'ien# ICu) te ense6
la eOperienciaJH# impulsando a la persona a 'uscar ami(os en otra parte o a
e/itar la cr*tica Tnadie necesita m5s Cue dos padresU# en lu(ar de aprender una
leccin de las consecuencias. G3ermanos# si al(uien es sorprendido en pecado#
ustedes Cue son espirituales de'en restaurarlo con una actitud -umildeH
TR5latas %+1U.
En lu(ar de una actitud paternalista# adopte una actitud -umilde para
restaurarlo# sa'iendo Cue Gsi no fuera por la (racia de Dios# a m* me pasar*a lo
mismoH.
TU 8e con/ierten en socorristas. 0eden al impulso de li'erar a la persona
de su sufrimiento. Llaman al Defe y le dicen Cue su cnyu(e est5 enfermo o
enferma# cuando en realidad se -a em'orrac-ado. &restan dinero cuando no
de'ieran. Esperan con la mesa ser/ida -asta Cue lle(ue el impuntual# en lu(ar
de comenzar a comer.
8ocorrer a al(uien no es amarlo. El amor de Dios permite Cue las
personas eOperimenten las consecuencias. Los socorristas# al li'erar
nue/amente a la persona sin dominio propio# esperan cosec-ar una persona
responsa'le y cari6osa. &retenden controlar a la persona.
"uc-o meDor es tener empatia# pero al mismo tiempo re-usarse a ser
una red de se(uridad+ G8iento muc-o Cue -ayas perdido otro empleo en este
a6o# pero no te prestar) m5s dinero -asta Cue me pa(ues el pr)stamo
anterior. En cam'io# estoy dispuesto a -a'lar conti(o para apoyarte.H De esta
manera# le -ar5 darse cuenta Cue est5 -a'lando en serio con respecto a su
necesidad de ponerse l*mites. La persona Cue realmente Cuiere cam'iar
*
V)ase el cap*tulo ;# G3elpful 3idin(+ Dealin( 4it- 8ufferin(H [Escondite 'eneficioso+ &ara
enfrentar el sufrimiento\ del li'ro de Jo-n To4nsend# 3idin( from Lo/e+ 3o4 to 0-an(e t-e
Eit-dra4al &atterns T-at Isolate and Imprison F'u [Esconderse del amor+ 0mo cam'iar los
patrones de retraimiento Cue lo aislan y lo tienen cauti/o\# 9a/&ress# 0olorado 8prin(s# 1221.
)4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
/alorar5 esta actitud y le pedir5 Cue lo apoye. El manipulador resentir5 los
l*mites y r5pidamente 'uscar5 otra persona a Cuien pedirle prestado.
Esta frmula de cinco puntos para poner l*mites a nuestra persona es
c*clica. Es decir# al enfrentarse a sus necesidades reales# fracasar# reci'ir
reacciones de empatia# sufrir las consecuencias y ser restaurado# al ca'o del
tiempo lo(rar5 afianzar sus l*mites internos. En la medida Cue se manten(a fiel
a sus metas y con las personas correctas# desarrollar5 un sentido de dominio
propio Cue se con/ertir5 efecti/amente en parte de su car5cter para toda su
/ida.
Si us(ed es una *&"(i'a
&onerse l*mites a uno mismo es siempre dif*cil. Es especialmente dif*cil si
sus l*mites fueron (ra/emente /iolados en la ni6ez. 9adie Cue no -aya sido
/*ctima en la ni6ez puede comprender de /erdad lo Cue estas personas -an
sufrido. De todas las lesiones Cue pueden darse# este tipo causa un tremendo
da6o espiritual y emocional.
@na /*ctima es una persona Cue estando indefensa -a sido lesionada por
la eOplotacin de otra persona. La /ictimizacin puede ser /er'al# f*sica#
seOual# o de rituales sat5nicos. Todas producen da6os eOtremos a la estructura
de car5cter del ni6o Cue lue(o se con/ierte en adulto con desrdenes
espirituales# emocionales y co(niti/os. En cada caso# sin em'ar(o# -ay tres
factores constantes+ la indefensin# la lesin y la eOplotacin.
Al(unos resultados de la /ictimizacin son los si(uientes+
depresin
trastornos compulsi/os
trastornos impulsi/os
aislamiento
incapacidad para confiar
incapacidad para relacionarse *ntimamente
incapacidad para fiDar l*mites
poco Duicio en las relaciones
eOplotacin adicional de las relaciones
sensacin profunda y penetrante de ser malos
/er(Venza
culpa
estilos de /ida caticos
sensacin de falta de sentido y de propsito
terrores ineOplica'les y ataCues de p5nico
fo'ias
ataCues de ira
sentimientos y pensamientos suicidas
La /ictimizacin tiene efectos duraderos y prolon(ados en las /idas de
los adultos super/i/ientes. 8anar a las /*ctimas es dif*cil porCue su proceso de
desarrollo fue lesionado o interrumpido por el a'uso. El da6o primario Cue
sufre la /*ctima es Cue pierde la confianza. La confianza# la capacidad para
depender de nosotros o de otros en momentos de necesidad# es una necesidad
))
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
de super/i/encia espiritual y emocional '5sica. 9ecesitamos ser capaces de
confiar en nuestras percepciones de la realidad y ser capaces de permitir Cue
las personas Cueridas nos importen.
9uestra capacidad para confiar en nosotros mismos est5 'asada en
nuestra eOperiencia de poder confiar en los dem5s. La (ente es Gcomo el 5r'ol
plantado a la orilla de un r*oH T8almo 1+AU# firme porCue est5 Dunto a la
corriente del amor Cue fluye de Dios y de otros en su /ida.
Las /*ctimas suelen perder la confianza porCue el perpetrador fue al(uien
Cue conoc*an como ni6os# al(uien Cue para ellos era importante. 0uando la
relacin los lesion# su confianza se esfum.
Otro efecto lesi/o del a'uso y el acoso es la destruccin del sentido de
propiedad del alma de la /*ctima. En realidad# las /*ctimas suelen sentir Cue
son propiedad pN'lica+ Cue sus recursos# su cuerpo y el tiempo# de'en estar
disponi'les para Cuien los solicite.
Otra lesin causada por la /ictimizacin es una sensacin noci/a y
profunda de ser Gcompletamente maloH# sucio# eCui/ocado# o /er(onzoso. Las
/*ctimas est5n con/encidas de Cue en el fondo# no -ay nada 'ueno dentro de
ellas# sin importarles lo positi/os Cue puedan ser otros con respecto a sus
cualidades y su encanto. De'ido a la (ra/edad de sus -eridas# muc-as
/*ctimas tienen l*mites demasiado permea'les. Asumen el mal Cue no les
pertenece. 0omienzan a creer Cue la manera como fueron tratadas es como
de'er*an ser tratadas. "uc-as /*ctimas piensan Cue de'e ser cierto Cue son
malas# porCue as* se lo -an dic-o miles de /eces.
Los l&'i(es "o'o ayuda %ara las *&"(i'as
El tra'aDo con l*mites presentado en este li'ro puede ser de (ran ayuda
para impulsar a las /*ctimas -acia la recuperacin y la curacin. 8in em'ar(o#
en muc-os casos la (ra/edad de su condicin es tal Cue la /*ctima ser5 incapaz
de poner l*mites sin ayuda profesional. EO-ortamos a las /*ctimas de a'uso a
'uscar un orientador Cue las pueda (uiar en el esta'lecimiento y
mantenimiento de l*mites apropiados.
)2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
1;
Los l&'i(es y Dios
Al(unas personas al leer la ,i'lia /en un li'ro con re(las+ -az esto# no
-a(as esto. Otras cuando la leen# /en una filosof*a de /ida# principios para ser
sa'ios. Toda/*a otras /en mitos# -istorias so're la naturaleza de la eOistencia
-umana y el dilema de la -umanidad.
8in duda Cue la ,i'lia contiene re(las# principios e -istorias Cue eOplican
cmo es la /ida en esta tierra. &ero para nosotros# la ,i'lia es un li'ro /i/iente
so're las relaciones. La relacin de Dios -acia las personas# de las personas
-acia Dios y de las personas entre s*. Trata de un Dios Cue cre este mundo#
coloc a las personas en )l# se relacion con ellas# perdi esa relacin y
continNa sanando esa relacin. Trata de un Dios creador+ esta es su creacin.
Trata de un Dios Cue (o'ierna+ finalmente# )l es Cuien controla al mundo y lo
(o'ernar5. Trata de un Dios redentor+ encuentra# sal/a y sana a los seres
amados perdidos y cauti/os.
0uando un a'o(ado le pre(unt a JesNs cu5l era el mandamiento m5s
importante de la ley# JesNs le diDo+ GZAma al 8e6or tu Dios con todo tu corazn#
con todo tu ser y con toda tu menteZ... Este es el primero y el m5s importante
de los mandamientos. El se(undo se parece a este+ YAma a tu prDimo como a
ti mismo.Z De estos dos mandamientos dependen toda la ley y los profetasH
T"ateo +A<:>!U. Las Escrituras en su conDunto comunican un mensaDe de
amor+ GAmar a Dios y amar al prDimo como a uno mismo.H
&ero# Icmo -acemos esoJ &ues 'ien# Lpor eso -ay tantos otros pasaDesM
Amar a Dios y a nuestro prDimo es dif*cil. La dificultad se de'e principalmente
a los pro'lemas de l*mites en s* Cue son en esencia pro'lemas de
responsa'ilidad. 9o sa'emos Cui)n es responsa'le de Cu)# donde termina
nuestra persona y comienza el otro# donde termina Dios y comenzamos
nosotros. La ,i'lia aclara estos l*mites para Cue podamos entender Cui)n tiene
Cue -acer Cu) cosas en esta o'ra de amor.
es%e(ar los l&'i(es
9uestra relacin con Dios tiene l*mites personales# linderos personales.
Dios -a dise6ado el mundo para Cue los l*mites sean respetados. ]l respeta los
nuestrosQ nosotros -emos de respetar los suyos.
Dios respeta nuestros l*mites de /arias maneras. En primer t)rmino# nos
de(a tra#a(os que solo nosotros podemos hacer. 9os permite eOperimentar las
dolorosas consecuencias de nuestra conducta para Cue cam'iemos. ]l no
Cuiere Cue nadie perezca y no se (oza en nuestra destruccin T &edro A+2Q
)3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
EzeCuiel 1;+AU# pero Cuiere Cue cam'iemos para nuestro propio 'ien y para
su (loria. 0uando no cam'iamos# a )l le duele profundamente. &ero al mismo
tiempo# no nos socorreQ desea Cue nos arre(lemos solos por nuestro propio
'ien. 9o /iolar5 nuestro deseo de ser deDados tranCuilos# aunCue nos ro(ar5
Cue /ol/amos a )l.
En se(undo t)rmino# respeta nuestro no$ 9o procura controlamos ni
molestamos. 9os permite decir Cue no y se(uir nuestro camino. Recuerde la
par5'ola del -iDo prdi(o# la -istoria del Do/en (o'ernante# o la -istoria de
Josu) y el pue'lo. En todos estos eDemplos# Dios dio opciones y permiti Cue la
(ente in/olucrada decidiera. 0uando las personas dicen Cue no# )l lo permite y
continNa am5ndolas. ]l es un dador. F al(o Cue siempre nos da son opcionesQ
pero como 'uen dador# tam'i)n permite las consecuencias de esas opciones.
Respeta los l*mites.
"uc-as personas# sin em'ar(o# no son tan sinceras como lo fueron estos
prota(onistas '*'licos. El -iDo prdi(o fue directo y sincero+ G9o Cuiero -acerlo
como tN Cuieres. Lo -ar) a mi maneraH La mayor*a de las /eces somos como el
se(undo -iDo en la par5'ola de los dos -iDos del /i6edo T"ateo 1+;:A1U.
Decimos Cue s*# pero no lo -acemos. Dios prefiere la sinceridad. GVale m5s no
-acer /otos Cue -acerlos y no cumplirlosH TEclesiast)s =+=U. 8er*a muc-o meDor
Cue diD)ramos francamente Cue no a lo Cue sea Cue Dios nos pide# porCue el
si(uiente paso podr*a ser el arrepentimiento. @n no sincero nos permitir5
descu'rir lo destructi/o Cue es decirle Cue no a Dios y a una /erdadera -am're
y sed de Dusticia.
Jerry inte(ra'a un (rupo de apoyo Cue yo diri(*a. Esta'a en(a6ando a su
muDer# pero /i/*a diciendo Cue lo lamenta'a y Cue no Cuer*a ser adNltero.
Realmente Cuer*a o'edecer a DiosQ sin em'ar(o# a pesar de repetirlo no
cam'ia'a. Puer*a creer Cue Cuer*a cam'iar sin esforzarse por cam'iar.
0ansado de escuc-arlo decir cmo Cuer*a ser diferente# le su(er* Cue le
diDera a Dios y al resto del (rupo la /erdad. En realidad# no Cuer*a cam'iar#
disfruta'a sus amor*osQ lo Cue Cuer*a de /eras era Cue Dios cam'iara las re(las
y se fuera a otra parte.
Jerry esta'a desconcertado# pero (radualmente comenz a entender Cu)
cierto era esto. $inalmente# nos cont la /erdad so're su falta de amor a Dios y
cmo en realidad le (ustar*a -acer lo Cue )l Cuer*a. Al principio# admitir esto lo
asust. 8e esta'a sacando la m5scara de considerarse un cristiano preocupado
por su santidad. &ero su franCueza lo -izo sentirse meDor Cue todas las
mentiras# y al(o comenz a suceder.
En la se(uridad de la (racia Cue le permit*a /erse tal como era# comenz
a lamentarse de ser como era. 0omenz a /er el /ac*o de su corazn. 0uando
reconoci de corazn Cui)n era realmente# no le (ust cmo era. Esta'a
desarrollando una tristeza di/ina# el tipo de tristeza Cue conduce al
arrepentimiento y comenz a cam'iar. Le diDo a su amante Cue ya no la /er*a
m5s y reno/ su compromiso con su muDer. Esta /ez -a'la'a en serio.
Despu)s de a6os de decir Cue s*# pero no -acer nada# finalmente
reconoci su GnoH a Dios# directamente y con sinceridad. 8olo en esas
circunstancias fue posi'le el cam'io.
3asta tanto no reconozcamos nuestros l*mites con Dios# no podremos
cam'iarlos ni permitirle o'rar en ellos. Est5n ocultos y no comunicados.
9ecesitamos reconocerlos con franCueza# eOponerlos y adoptarlos como parte
nuestra para Cue Dios y nosotros podamos enfrentar el pro'lema.
),
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La ira
0uando tenemos conocimiento profundo de nuestro /erdadero ser y lo
reconocemos# -ay lu(ar para eOpresar nuestro enoDo con Dios. "uc-as
personas separadas de Dios se cierran emocionalmente porCue no se sienten
se(uras dici)ndole a Dios lo enoDadas Cue est5n con )l. 3asta Cue no se
enoDan# no podr5n sentir los sentimientos amorosos latentes 'aDo la ira.
Jo' Cuer*a eOpresarle a Dios toda su ira y su decepcin con Dios TJo'
1A+AU. &ero antes de -acerlo# ten*a Cue tener dos se(uridades. Puer*a T1U Cue
Dios no lo casti(ara y TU Cue se comunicara con )l T/ers*culo 1U. Jo' sa'*a
Cue si esta'a se(uro de la relacin le pod*a contar a Dios cmo se sent*a
realmente.
"uc-as /eces tememos ser sinceros porCue nunca fue se(uro ser
sinceros en nuestras relaciones terrenales. 0omo Jo'# tememos el a'andono y
la /en(anza. 3emos sido a'andonados o atacados por las personas despu)s de
contarles cmo nos sent*amos realmente.
&uede tener la se(uridad# en cam'io# Cue Dios Cuiere la /erdad Gen lo
*ntimoH T8almo =1+%U. Est5 'uscando personas Cue ten(an una /erdadera
relacin con )l TJuan >+A:>U. Puiere escuc-ar todo# sin importar lo malo Cue
nos pueda parecer. 0uando reconocemos lo Cue est5 por dentro de nuestros
l*mites# cuando lo sacamos a la luz# Dios lo puede transformar con su amor.
es%e(ar sus l&'i(es
Dios espera Cue sus l*mites tam'i)n sean respetados. 0uando decide
al(o# o nos dice Cue no# est5 en su derec-o# es su li'ertad. &ara tener una
/erdadera relacin con )l# de'emos respetar esa li'ertad. 0uando intentamos
arrinconarlo para Cue G-a(a al(oH# estamos poniendo a prue'a su li'ertad.
0uando nos enoDamos con )l por lo Cue no -ace# no le damos la li'ertad de ser
Cuien es.
El pro'lema fundamental de las relaciones -umanas es el de la li'ertad.
Llamamos malas a las personas porCue no -acen lo Cue nos (ustar*a Cue
-icieran. Las Duz(amos por ser ellas mismas# por cumplir sus deseos. Les
escatimamos el amor cuando -acen lo Cue creen Cue es lo meDor para ellas#
pero no es lo Cue nos (ustar*a Cue -icieran.
3acemos lo mismo con Dios. 9os sentimos con derec-o al fa/or de Dios#
como si )l tu/iera Cue -acer lo Cue a nosotros nos (ustar*a Cue -iciera. I0mo
se sienten cuando al(uien les pide un fa/or pero no les permite decidir
li'rementeJ "uc-a (ente est5 insatisfec-a con Dios por causa de este derec-o
infantil de a misma manera Cue est5n insatisfec-as con otras personas en su
/ida. Odian la li'ertad de los dem5s.
Dios est5 li're de nosotros. 0uando nos -ace un fa/or# lo -ace porCue as*
lo decidi. 9o est5 Go'li(ado a elloH# ni siente culpa ni es posi'le manipularlo.
El -a -ec-o cosas como morir por nosotros porCue as* lo Cuiso. &odemos
descansar en su amor puroQ no -ay resentimientos ocultos en lo Cue -ace. 8u
li'ertad le permite amar.
"uc-os personaDes de la ,i'lia descu'rieron la li'ertad de Dios y
aprendieron a disfrutarla. Al disfrutar de su li'ertad y respetar sus l*mites#
profundizaron la relacin con Dios. Jo' pudo por fin aceptar la li'ertad de Dios
de no socorrerlo cuando )l Cuer*a. Jo' eOpres su ira y su insatisfaccin con
Dios y Dios recompens su sinceridad. &ero Jo' no G-izo malo a DiosH en su
)5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
mente. Durante todas sus discusiones# Jo' no termin su relacin con Dios. 9o
comprend*a a Dios# pero permiti Cue Dios fuera Cuien era y no deD de amarlo#
incluso cuando esta'a muy enoDado con )l. Esto es una /erdadera relacin.
De la misma manera &a'lo acept los l*mites de Dios. 0uando planifica'a
/iaDes Cue no resulta'an# &a'lo acepta'a la so'eran*a de Dios. Repetidas /eces
le pidi a Dios Cue lo sanara pero Dios no lo -izo. Dios le diDo+ G9o# no deseo
amarte como tN lo Cuieres a-ora. Puiero amarte con mi presencia.H &a'lo no
rec-az a Dios por ponerle ese l*mite.
JesNs se perfeccion por su sufrimiento T3e'reos =+<:1!U. En el Dard*n de
Retseman*# pidi Cue pasara de )l la copa del sufrimiento# pero Dios le diDo Cue
no. JesNs acept los deseos de Dios# se someti a ellos# y Glle( a ser autor de
sal/acin eterna para todos los Cue le o'edecenH T3e'reos =+2U. 8i JesNs no
-u'iese respetado los l*mites de Dios y el GnoH de Dios# todos estar*amos
perdidos.
De la misma manera Cue Cueremos Cue los dem5s respeten nuestro no#
Dios Cuiere Cue respetemos el suyo. 9o Cuiere ser el /illano cuando toma una
decisin. As* como no nos (usta Cue los dem5s intenten manipulamos y
controlamos -aciendo sentirnos culpa'les# tampoco le (usta a )l.
3Con todo respeto% no estoy de acuerdo4
As* tam'i)n# Dios no Cuiere Cue seamos pasi/os en nuestra relacin con
)l tampoco. En ocasiones# a tra/)s del di5lo(o# )l cam'ia de parecer. &odemos
influenciarlo porCue la nuestra es una relacin similar a la Cue A'ra-am ten*a
con Dios TR)nesis 1;+1%:AAU. Dios le diDo Cue destruir*a a 8odoma pero
A'ra-am lo con/enci de no -acerlo si encontra'a diez Dustos.
0uando manifestamos nuestros sentimientos y nuestros deseos# Dios nos
responde. 9o solemos pensar en Dios de esta manera# pero la ,i'lia es 'ien
clara. Es como si Dios nos diDera+ G8i realmente te importa tanto# yo estoy de
acuerdo.H @na de las lecciones m5s sorprendentes de la ,i'lia es Cue podemos
influenciar a Dios. 9o ser*a una /erdadera relacin si no pudi)ramos. GVen(an#
pon(amos las cosas en claro Kdice el 8EXORKH TIsa*as 1+1;U. 0omo un
/erdadero ami(o o un /erdadero padre dice+ GD)Dame sa'er lo Cue piensas y lo
tendr) en cuenta. "e importa. Puiz5 puedas con/encerme y -acerme cam'iar
de parecer.H
0onsidere las par5'olas de JesNs con respecto a la oracin. En una
-istoria un Duez GCue no ten*a temor de Dios ni consideracin de nadieH se
ne( a -acerle Dusticia a la /iuda. &ero como la /iuda no deDa'a de molestarlo
cam'i de parecer y por fin accedi TLucas 1;+1:;U. JesNs les diDo a sus
disc*pulos Cue les conta'a esta par5'ola Gpara mostrarles Cue de'*an orar
siempre# sin desanimarseH T/ers*culo 1U. En otra -istoria# un ami(o insiste
pidiendo pan y finalmente lo(ra Cue su ami(o le d) pan por su impertinencia
TLucas 11+=:2U. 3ay otras personas Cue JesNs finalmente decidi sanar porCue
insistieron en Cue las sanara.
Dios Cuiere Cue respetemos sus l*mitesQ no Cuiere Cue deDemos de
amarlo cuando nos dice Cue no. &ero no tiene nada contra nuestros intentos
por -acerlo cam'iar de parecer. &or el contrario# nos dice Cue de'emos ser
tenaces. 0on frecuencia nos dice+ GEsperaH# cuando sa'e lo muc-o Cue
Cueremos al(o. En otras ocasiones# aparentemente# cam'ia de parecer (racias
a la relacin Cue tenemos con )l. De cualCuier modo# respetamos sus deseos y
continuamos con la relacin.
)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
es%e(arse a s& 'is'o
Adem5s de respetar los l*mites de Dios y del respeto de Dios -acia
nuestros l*mites# )l es un 'uen modelo de cmo de'emos respetar nuestra
propiedad.
Dios es# en Nltima instancia# el responsa'le. 8i al(uien le causa dolor# )l
asume su responsa'ilidad. 8i continuamos a'usando de )l# no es masoCuista+
)l sa'r5 cuidarse. En lo Cue respecta a nuestras personas# no Cueremos sufrir
las consecuencias de sus l*mites.
La par5'ola del 'anCuete de 'odas nos muestra a Dios asumiendo su
responsa'ilidad T"ateo +1:1>U. @n rey esta'a preparando un 'anCuete de
'odas e in/it a muc-a (ente a la fiesta. 0uando se ne(aron a asistir# el rey les
ro( Cue /inieran. Vol/ieron a ne(arse y se fueron a sus ne(ocios. $inalmente#
el rey se enfureci. Asumi la responsa'ilidad de la situacin y le diDo a sus
sier/os+ GEl 'anCuete de 'odas est5 preparado# pero los Cue in/it) no
merec*an /enir. Vayan al cruce de los caminos e in/iten al 'anCuete a todos los
Cue encuentrenH T/ers*culos ;:2U.
0uando Dios decide Cue Gya -a sido suficienteH y Cue )l ya -a sufrido
'astante tiempo# respeta su propiedad# su corazn# lo suficiente para -acer
al(o para sentirse meDor. Asume la responsa'ilidad de su pena y da los pasos
para cam'iar su /ida. DeDa li'res a las personas Cue lo rec-azan y 'usca
nue/os ami(os.
Dios es un 'uen modelo. 0uando estamos doloridos# de'emos asumir la
responsa'ilidad del dolor y dar pasos consecuentes para meDorar la situacin.
&uede implicar deDar a al(uien y encontrar nue/as amistades. &uede implicar
perdonar a al(uien y perdonarles la /ida para sentimos meDor.
2na *erdadera rela"i>n
0omenzamos este cap*tulo -a'lando so're las relaciones. El e/an(elio
trata de relaciones. Es un e/an(elio de GreconciliacinH TRomanos =+11Q
0olosenses 1+12:!U. Este e/an(elio reconcilia a los enemi(os T0olosenses
1+1U y sana las relaciones entre Dios y la -umanidad# y entre las personas.
El e/an(elio restituye el orden creado# la /erdad y el orden di/ino. En
t)rminos relacinales# creemos Cue el orden di/ino de las relaciones es )l
mismo y la manera como opera. &or eso creemos Cue los l*mites son tan
importantes# porCue )l tiene l*mites y nosotros -emos de ser redimidos a su
ima(en.
Los l*mites son in-erentes a cualCuier relacin creada por Dios# porCue
definen las dos partes Cue se aman mutuamente. En este sentido# los l*mites
entre nosotros y Dios son muy importantes. 9o est5n para ec-ar por tierra con
la identidad fundamental o la unidad Cue tenemos con )l TJuan 1<+!:AU# sino
para definir las dos partes en la unidad. 9o -ay unidad sin identidades
distintas# y los l*mites definen las distintas identidades implicadas.
De'emos conocer los l*mites entre nosotros y )l. Los l*mites nos ayudan a
ser lo meDor Cue podemos ser+ a ima(en de Dios. 9os permiten entender a Dios
tal como es en realidad. 9os permiten ne(ociar la /ida# cumplir nuestras
responsa'ilidades y reCuisitos. 8i procuramos -acer su tra'aDo por )l#
fracasaremos. 8i deseamos Cue )l -a(a nuestro tra'aDo por nosotros# )l se
ne(ar5. &ero si -acemos nuestro tra'aDo# y Dios -ace el suyo# encontraremos
fortaleza en una /erdadera relacin con nuestro 0reador.
)'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend

)*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Ter"era %ar(e
Desarrollo de l&'i(es sanos
)/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
16
esis(en"ia a los l&'i(es
3emos -a'lado de la necesidad de l*mites y del /alor mara/illoso Cue
tienen en nuestras /idas. En realidad# casi -emos dic-o Cue la /ida sin l*mites
no es /ida. 8in em'ar(o# esta'lecer y mantener l*mites eOi(e muc-o tra'aDo#
disciplina y so're todo# deseo.
El deseo de'e ser la fuerza impulsora de los l*mites. &or lo (eneral#
sa'emos Cu) es lo Cue est5 'ien -acer en la /ida# pero rara /ez estamos
moti/ados a -acerlo si no estamos 'ien con/encidos. 8er o'edientes a Dios es#
sin la menor duda# el meDor moti/o para poner y mantener l*mites porCue as*
nos lo -a mandado. &ero a /eces necesitamos moti/os m5s con/incentes Cue
la o'ediencia de'ida. 9ecesitamos sa'er Cue lo Cue est5 'ien es tam'i)n
'ueno para nosotros. F por lo (eneral solo nos con/encemos cuando el dolor
nos afli(e. 9uestro dolor nos moti/a a ponemos en accin.
Incluso si contamos con el deseo de una /ida meDor podemos estar
renuentes a tra'aDar con los l*mites por otra razn+ ser5 una (uerra. 3a'r5
escaramuzas y 'atallas. 3a'r5 disputasQ -a'r5 p)rdidas.
La idea de una luc-a espiritual no es nue/a. &or miles de a6os Dios -a
dado a su pue'lo la decisin de optar por /idas arruinadas o por apoderarse de
lo Cue )l nos -a pro/isto. 8iempre -a -a'ido 'atallas. 0uando (ui a los
israelitas de E(ipto a la tierra prometida# tu/ieron Cue pelear muc-as 'atallas y
aprender /arias lecciones antes de poder poseer la tierra.
Tenemos Cue luc-ar por nuestra sanidad tam'i)n. Dios -a ase(urado
nuestra sal/acin y nuestra santificacin. En lo Cue respecta a nuestro estado
y en principio nos -a sanado. 8in em'ar(o# tenemos Cue procurar su ima(en
en nosotros.
&arte del proceso de recuperacin es reco'rar nuestros l*mites. A medida
Cue seamos semeDantes a Dios# )l redimir5 nuestros l*mites y fronteras. El
defini Cuienes somos y cu5les son nuestros l*mites para poder 'endecirnos+
GTN# 8EXOR# eres mi porcin y mi copaQ eres tN Cuien -a afirmado mi suerte.
,ellos lu(ares me -an tocado en suerteQ Lpreciosa -erencia me -a
correspondidoMH T8almo 1%+=:%U.
&ero nosotros tenemos Cue pelear las 'atallas. 3ay dos cate(or*as de
'atallas+ resistencia eOterna y resistencia interna. La primera es la resistencia
Cue nos oponen los dem5s y la se(unda es la resistencia Cue oponemos
nosotros.
esis(en"ia eH(erna
)'4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Julie -a'*a tenido muc-as dificultades con los l*mites la mayor parte de
su /ida. De ni6a -a'*a tenido un padre autoritario y una madre Cue la
controla'a con culpa. Tem*a poner l*mites a al(unas personas por causa de su
ira y a otras por la culpa Cue sent*a Gde lastimarlasH. 0uando Cuer*a tomar una
decisin por s* misma ten*a en cuenta la ira de otras personas o sus lloriCueos
y deDa'a Cue esas reacciones afectaran su decisin.
3a'i)ndose criado en tal familia se cas con un -om're muy e(oc)ntrico
Cue le controla'a con su ira. Durante toda su /ida adulta alterna'a el control
de la ira de su marido con las descar(as de culpa de su madre. Era incapaz de
poner l*mites a nadie. Despu)s de /arios a6os la depresin se apoder de ella y
-u'o Cue internarla en uno de nuestros -ospitales.
Al ca'o de unas semanas en terapia comenza'a a comprender Cue era
des(raciada porCue no ten*a l*mites. $inalmente decidi afrontar el ries(o y
poner al(unos l*mites a su marido.
@n d*a durante una sesin conDunta con su marido y el terapeuta# lo
enfrent. Re(res a su (rupo de apoyo llorando.
KI0mo te fueJ Kle pre(unt uno de los inte(rantes del (rupo.
K3orri'le. Esta cuestin de los l*mites no resulta KdiDo.
KIPu) Cuieres decirJ Kle pre(unt el terapeuta del (rupo.
KLe diDe a mi marido Cue esta'a cansada de ser tratada de esa manera y
Cue no lo i'a a tolerar m5s. 8e enfureci y comenz a (ritarme. 8i el terapeuta
no -u'iese estado all*# no s) lo Cue -u'iera -ec-o. 9unca /a a cam'iar.
Ten*a razn. $ue 'ueno Cue el terapeuta -u'iera estado presente y Cue
ella estu/iera en el -ospital. 9ecesita'a muc-o apoyo para aprender a poner
l*mites# porCue i'a a tener Cue enfrentarse con muc-a resistencia opuesta
tanto por su marido como por ella.
En las si(uientes semanas aprendi Cue otros i'an a oponer muc-a
resistencia a sus l*mites y Cue necesita'a planificar cmo i'a a de/ol/er los
(olpes. 8i lo -ac*a# la pro'a'ilidad de Cue los dem5s cam'iaran era alta. En
realidad# eso fue lo Cue ocurri. 8u marido por fin aprendi Cue no pod*a se(uir
Gsali)ndose con la suyaH todo el tiempo y Cue ten*a Cue considerar tam'i)n las
necesidades de otras personas adem5s de las propias.
Reacciones de eno-o
La resistencia eOtrema m5s comNn es la ira. Las personas Cue se
enfurecen con Cuienes ponen l*mites tienen un pro'lema de car5cter. 8on
e(oc)ntricos y piensan Cue el mundo eOiste para darle los (ustos y para
consolarlos. Ven a los dem5s como eOtensiones de su persona.
0uando al(uien les dice Cue no# tienen la misma reaccin Cue un ni6o de
dos a6os pri/ado de al(o+ GL"am5 malaMH 8ienten Cue la persona Cue los pri/a
de sus antoDos es GmalaH y se enfurecen. 9o se enoDan por moti/os Dustificados
de'ido a una ofensa real. 9adie les G-a -ec-oH nada. Al(uien no G-ar5 al(o
por ellosH. 8u deseo se /e frustrado y se enoDan porCue no -an aprendido a
diferir la (ratificacin o a respetar la li'ertad de los dem5s T&ro/er'ios 12+12U.
La persona enfurecida tiene un pro'lema de car5cter. 8i este pro'lema
de car5cter se refuerza# reaparecer5 ma6ana y al d*a si(uiente y en otras
circunstancias. 9o es la situacin lo Cue enfurece a la persona# sino el
sentimiento de Cue tienen derec-o a cosas aDenas. Puieren controlar a los
dem5s y como resultado# no se pueden controlar a s* mismos. &or ende#
)')
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
cuando pierden su deseo de control so're una persona# pierden los estri'os+ se
enfurecen.
Lo primero Cue de'e entender es Cue Cuien tiene un pro'lema es la
persona Cue se enoDa con usted porCue le puso l*mites. 8i no se da cuenta de
esto# puede pensar Cue es usted Cuien tiene un pro'lema. "antener sus l*mites
es 'ueno para los dem5sQ les ayudar5 a aprender lo Cue su familia de ori(en no
les ense6+ a respetar a la (ente.
En se(undo lu(ar# considere el enoDo o'Deti/amente. La ira es solo un
sentimiento en el interior del otro. 9o puede saltar de lado a lado de la
-a'itacin y lastimarlo. 9o puede Gentrar dentro de ustedH si no lo permite.
"antenerse separado de la ira de otra persona es /ital. DeDe Cue la ira se
Cuede dentro del otro. Tendr5 Cue sentir su ira para sentirse meDor. 8i lo
socorre de su ira o car(a usted con ella# la persona enfurecida no meDorar5 y
usted permanecer5 cauti/o de ella.
En tercer lu(ar# no permita Cue la ira lo pro/oCue a -acer al(o. Las
personas sin l*mites responden autom5ticamente a la ira de otros. Los
socorren# 'uscan su apro'acin o se enfurecen tam'i)n. 3ay muc-o poder en
la inaccin. 9o permita Cue una persona fuera de control lo pro/oCue y le -a(a
cam'iar de rum'o. D)Dela Cue se enoDe y decida usted mismo Cu) de'e -acer.
En cuarto lu(ar# ase(Nrese de contar con un sistema de apoyo. 8i /a a
poner l*mites a una persona Cue lo tiene controlado con su ira# con/)rselo
primero con las personas de su sistema de apoyo y ela'oren un plan. 8epa lo
Cue /a a decir. &re/ea lo Cue la persona enfurecida /a a decir y planifiCue su
reaccin. Incluso puede ensayar la situacin en el (rupo si lo desea. Lue(o#
confirme Cue podr5 contar con su (rupo de apoyo Dusto despu)s del
enfrentamiento. &odr*a pedirle al(uien del (rupo de apoyo Cue lo acompa6e.
&ero no ca'e la menor duda de Cue despu)s los necesitar5 para e/itar
desmoronarse 'aDo la presin.
En Cuinto lu(ar# no permita Cue la persona enoDada le pro/oCue enoDo.
"anten(a una actitud cari6osa mientras G-a'la la /erdad en amorH. 0uando
nos enfrascamos en la mentalidad de GoDo por oDoH de la ley o en la mentalidad
mundana de de/ol/er Gmal por malH# Cuedamos cauti/os. 8i tenemos l*mites
estaremos lo suficientemente separados para amar.
En seOto lu(ar# prep5rese para usar la distancia f*sica y otros l*mites para
Cue se cumplan las consecuencias. La /ida de una muDer cam'i cuando se dio
cuenta de Cue pod*a decir+ G9o permitir) Cue me (rites m5s. "e ir) a otra
-a'itacin -asta Cue decidas Cue me puedes -a'lar de esto sin atacarme.
0uando lo puedas -acer te -a'lar).H
9o tiene por Cu) estar enoDado cuando da estos importantes pasos.
&uede tenerle simpat*a y cari6o a la otra persona y continuar la con/ersacin
sin ceder ni ser controlado. GEntiendo Cue est)s dis(ustado porCue no -ar) eso
por ti. 8iento muc-o Cue te sientas as*. I&uedo ayudarteJH 8olo recuerde Cue
cuando lo compadezca# deDar de decir Cue GnoH no ser/ir5 de nada. Ofrezca
otras opciones.
8i mantiene sus l*mites# Cuienes se enoDan con usted de'er5n aprender
por primera /ez a Gdominarse a s* mismosH en lu(ar de Gdominar a otrosH# lo
Cue# adem5s# les -a sido tan destructi/o. 0uando ya no lo puedan controlar#
encontrar5n otra manera de relacionarse con usted. &ero mientras puedan
controlarlo con su ira# no cam'iar5n.
A /eces la triste /erdad es Cue no le -a'lar5n m5s# o deDar5n la relacin
si no lo pueden controlar m5s. Este ries(o es real. Dios corre este ries(o todos
los d*as. Dice Cue solo -ar5 las cosas 'ien y Cue no participar5 del mal. 0uando
)'2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
las personas eli(en su propio camino# las deDa ir. A /eces tenemos Cue -acer lo
mismo.
ensa-es de culpa
@n -om're llam a su madre por tel)fono y ella respondi con una /oz
muy d)'il Cue casi no se pod*a o*r. &reocupado# pensando Cue esta'a enferma
le pre(unt+
K"adre# ICu) pasaJ
K8upon(o Cue mi /oz no est5 tan 'ien como antes Kle contestK.
9adie me llama desde Cue mis -iDos se fueron de casa.
9o -ay arma en el arsenal de la persona controladora tan potente como
un mensaDe de culpa. Las personas con l*mites fr5(iles casi siempre interiorizan
los mensaDes de culpa diri(idos a ellasQ o'edecen las afirmaciones (eneradoras
de culpa dic-as con intencin de -acerlas sentir mal. 0onsideren estos casos+
GI0mo pudiste -acerme eso despu)s de todo lo Cue -e -ec-o por
tiJH
G"e parece Cue de /ez en cuando de'ieras pensar un poco en los
dem5s y no solo en ti.H
G8i realmente me amaras# -ar*as esa llamada por tel)fono por m*.H
G"e parece Cue tu familia te importar*a por lo menos al(o como
para -acer Nnicamente esto.H
GI0mo puedes a'andonar a tu familia de ese modoJH
GFa sa'es lo Cue sucedi en el pasado cuando no me -iciste caso.H
GDespu)s de todo# nunca tu/iste Cue -acer nada aCu*. Fa es -ora
de Cue empieces.H
G8a'es Cue si lo tu/iera# te lo dar*a.H
G9o tienes ideas de lo muc-o Cue nos -emos sacrificado por ti.H
G&osi'lemente despu)s de Cue me -aya muerto te arrepentir5s.H
La manipulacin de la culpa puede disfrazarse con len(uaDe reli(ioso+
GI0mo puedes llamarte cristianoJH
GIAcaso la ,i'lia no dice+ Y3onrar5s a tu padre y a tu madreZJH
G9o eres sumisa. Estoy se(uro Cue eso entristece al 8e6or.H
G0re*a Cue los cristianos ten*an Cue pensar en los dem5s.H
GIPu) clase de reli(in te ense6ar*a a a'andonar a tu familiaJH
GDe'es tener un pro'lema espiritual para actuar de ese modo.H
Las personas Cue -acen estas afirmaciones 'uscan -acerlo sentir
culpa'le de sus decisiones. ,uscan -acerlo sentir mal por cmo decide (astar
su tiempo o sus recursos# por su madurez y el aleDamiento de sus padres# o por
tener una /ida independiente de un ami(o o de un l*der espiritual. Recuerde las
pala'ras del propietario en la par5'ola de los tra'aDadores del /i6edo+ GIEs Cue
no ten(o derec-o a -acer lo Cue Cuiera con mi dineroJH T"ateo !+1=U. La
,i'lia dice Cue -emos de dar y no ser e(oc)ntricos. 9o dice Cue de'emos dar
cualCuier cosa nuestra Cue se le antoDe a al(uien. 9osotros controlamos lo Cue
-emos de dar.
)'3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&osi'lemente todos somos capaces de reconocer en cierta medida los
mensaDes de culpa cuando los escuc-amos. &ero si se siente mal con sus
l*mites# tal /ez no se -a puesto a pensar espec*ficamente en los mensaDes Cue
su familia u otras personas est5n usando. Las si(uientes pistas pueden ayudar
a enfrentar esos mensaDes eOternos+
1. 8econozca los mensa(es de culpa$ Al(unas personas se tra(an los
mensaDes de culpa sin comprender lo controladores Cue son. &reste atencin a
la repro'acin y a las reacciones de los dem5sQ es preciso sa'er cu5ndo se es
e(oc)ntrico. &ero los mensaDes de culpa no sir/en para madurar ni son para su
'ien. &retenden manipularlo y controlarlo.
$ -os mensa(es de culpa son en realidad ira disimulada$ Las personas
Cue en/*an mensaDes de culpa no le dicen directamente Cue est5n enoDadas
con usted por lo Cue -aceQ si lo -icieran# posi'lemente manifestar*an cmo lo
controlan. &refieren concentrarse en usted y en su conducta y no en cmo se
sienten. 0oncentrarse en sus sentimientos los acercar*a demasiado a la
responsa'ilidad.
A. -os mensa(es de culpa ocultan tristeza & dolor$ En lu(ar de
eOpresar y reconocer esos sentimientos# estas personas diri(en la mirada
so're usted y lo Cue -ace. 9ote Cue los mensaDes de culpa son a /eces
eOpresiones de tristeza# dolor o necesidad de la otra persona.
>. Si la culpa opera en usted, reconozca que es su pro#lema & no de
otros$ 0omprenda dnde est5 el /erdadero pro'lema+ por dentro. As* podr5
tratar 'ien lo eOterno# con amor y con l*mites. 8i continNa ec-5ndole la culpa a
los dem5s por G-acerloH sentir culpa'le# toda/*a eDercen poder so're usted# y
usted est5 diciendo Cue solo se sentir5 'ien cuando deDen de -acerlo. Les est5
transfiriendo el control so're su /ida. DeDe de ec-arle la culpa a los dem5s.
=. 3o d e)plicaciones ni se (usti"ique$ 8olo los ni6os Cue tienen la
culpa -acen esto. Es se(uirles el Due(o de su mensaDe. 9o les de'e nin(una
eOplicacin a los Cue en/*an mensaDes de culpa. 8implemente -5(ales sa'er su
decisin. 8i desea contarles por Cu) tom determinada decisin para Cue
puedan entender# est5 'ien. 8i lo -ace para Cue no lo -a(an sentirse mal ni
culpa'le# est5 cayendo en la trampa de culpa Cue le -an tendido.
%. Sea asertivo e interprete los mensa(es a(enos como e)presiones de
sentimientos a(enos$ G&areces enoDado porCue decid*...H G&arece Cue est5s
triste porCue no...H G8) Cue est5s muy triste por lo Cue decid* -acer. 8iento
muc-o Cue te sientas as*.H G8) Cue esto te decepciona. I&uedo ayudarteJH GTe
resulta dif*cil cuando ten(o otras cosas Cue -acer# Ino es ciertoJH
El principio rector es el si(uiente+ sea sensi'le a la an(ustia Cue siente el
otro# pero deDe 'ien en claro Cue la an(ustia es de ello.
Recuerde Cue los Nnicos l*mites claros son el amor y las restricciones. 8i
reacciona# -a'r5 perdido sus l*mites. G0omo ciudad indefensa y sin murallas es
Cuien no sa'e dominarseH T&ro/er'ios =+;U. 8i otras personas lo -acen
reaccionar# se metieron dentro de sus murallas# pasaron sus l*mites. DeDe de
reaccionar. 8ea proacti/o. 8ienta compasin. G&arece Cue la /ida te est5
resultando dura. 0u)ntame.H A. /eces las personas Cue en/*an mensaDes de
culpa simplemente Cuieren contarle a al(uien lo dif*cil Cue est5n las cosas.
Escuc-e# pero no car(ue con la culpa.
Recuerde la madre Cue intent -acer Cue su -iDo se sintiera culpa'le. @n
-om're con 'uenos l*mites sentir*a compasin -acia su madre+ G&arece Cue te
sientes sola# mam5.H 8e ase(urar*a Cue ella oyera Cue )l capt el sentimiento
su'yacente en su menaDe de culpa.
)',
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Consecuencias y respuestas
,rian ten*a dificultad con su padre# un -om're pudiente Cue siempre
usa'a el dinero para controlar a las personas# incluso a su propia familia. Les
-a'*a ense6ado a sus -iDos a o'edecer amenaz5ndolos con Cuitarles el sost)n
financiero o des-eredarlos.
A medida Cue ,rian se -izo mayor Cuiso li'erarse de su padre pero se
encontr adicto al dinero de la familia y a los placeres Cue le proporciona'a. Le
(usta'a salir con su muDer de /acaciones a la casa de /erano de la familia. Le
(usta'an las entradas a los partidos de 'aloncesto de la primera li(a# as* como
ser miem'ro del clu' de campo.
&ero ,rian no esta'a conforme con el costo espiritual y emocional Cue el
control de su padre implica'a. Decidi -acer al(unos cam'ios. 0omenz a
decirle Cue no a al(unas solicitudes de su padre# cuando trastorna'an sus
planes o los de su familia m5s inmediata. 9o acept las in/itaciones para
acompa6arlo en al(unos /iaDes de /acaciones cuando sus -iDos Cuer*an -acer
otras cosas. A su padre eso no le (ust nada.
0omo era de pre/er# su padre comenz a suspenderle a ,rian al(unos de
los 'eneficios con Cue antes conta'a. Lo puso de eDemplo para el resto de sus
-ermanos. 0omenz a prodi(ar m5s pri/ile(ios a sus -ermanos y -ermanas
para Cue ,rian se diera cuenta de su error. &or Nltimo# cam'i su testamento.
Esto fue muy duro para ,rian. Tu/o Cue aDustar su ni/el de /ida y deDar
de disfrutar de al(unas cosas a las Cue esta'a acostum'rado. Tu/o Cue
cam'iar sus planes para el futuro# porCue siempre -a'*a contado con la
-erencia del dinero de su padre. En suma# tu/o Cue enfrentarse a las
consecuencias de su decisin de li'erarse del control de su padre. &ero# por
primera /ez en su /ida# era li're.
Este escenario es comNn. 9o siempre est5 en Due(o la fortuna de la
familia# pero puede ser la ayuda financiera para los estudios uni/ersitariosQ o
puede ser la disponi'ilidad de la madre para cuidar a los ni6osQ o puede ser la
ayuda del padre en los ne(ociosQ o puede ser tan (ra/e como la p)rdida de la
relacin. La consecuencias de fiDar l*mites ser5n las Du(adas Cue las persona
controladoras -ar5n como contrapartida. Reaccionar5n a su puesta de l*mites.
En primer lu(ar# calcule Cu) est5 o'teniendo a cam'io de si falta de
l*mites y Cu) puede perder si pone l*mites. En el caso de ,rian era el dinero.
&ara otros# puede ser una relacin. Al(unas personas son tan controladoras
Cue si al(uien las enfrenta# aca'ar5n con la relacin. "uc-as personas cuando
deDan de se(ur el Due(o de la familia disfuncional# son a'andonadas por la
familia Cue los cri. 8us padres o sus Gami(osH les deDan de -a'lar.
0uando pone l*mites y retoma el control de su /ida est5 corriendo un
ries(o. En la mayor*a de los casos los resultados no son dr5sticos# porCue
cuando las otras personas se dan cuenta de Cue usted /a en serio# comienzan
a cam'iar. Encuentran Cue la puesta de l*mites es 'eneficiosa para ellas. 0omo
dice JesNs Glos -a (anadoH. La repro'acin de un 'uen ami(o result ser
'uena medicina.
Las personas 'uenas y sinceras necesitan disciplina y responden# si 'ien
con renuencia# a los l*mites. Otras tienen lo Cue los siclo(os llaman
Gtrastornos de car5cterHQ no Cuieren asumir la responsa'ilidad de sus propias
acciones y /idas. 0uando sus ami(os o cnyu(es se nie(an a asumir la
responsa'ilidad Cue les corresponde a ellos# se /an.
)'5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
0uando calcule el costo de las consecuencias# lo dif*cil o costosas Cue
ser5n# piense Cue poco se puede comparar con la p)rfida de ser Guno mismoH.
El mensaDe de la ,i'lia es claro+ conozca los ries(os y prep5rese.
En se(undo lu(ar# decida si Cuiere arries(arse a la p)rdida. La Gcruz Cue
de'e lle/anH# I/ale la pena para ser Guno mismoHJ &ara al(unos# el precio es
demasiado alto. &referir5n se(uir con un padre o un ami(o controlador antes
Cue poner en peli(ro la relacin. Los eOpertos en mediacin les ad/ierten a los
familiares de los alco-licos Cue piensen detenidamente si est5n dispuestos a
ser consecuentes con su decisin si el alco-lico no accede al tratamiento. Los
l*mites sin consecuencias no son l*mites. Antes de poner l*mites# de'e decidir si
est5 dispuesto a aceptar las consecuencias.
En tercer lu(ar# actNe con dili(encia para compensar lo Cue -aya
perdido. En el caso de ,rian# tu/o Cue planificar cmo (anar m5s dinero. Otros
necesitar5n conse(uir al(uien para Cue cuide a los ni6os# para tener nue/as
amistades# o para aprender a enfrentar la soledad.
En cuarto lu(ar# -5(alo. 9o -ay otra manera de enfrentar las Du(adas de
poder de los dem5s y las consecuencias de nuestros l*mites# Cue poner l*mites
y se(uir adelante con nuestro plan. 0uando se tiene un plan# -a(a como -izo
&edro+ sal(a de la 'arca y a/ance -acia JesNs. "anten(a los oDos fiDos en JesNs#
Gel iniciador y perfeccionador de nuestra feH T3e'reos 1+U. El primer paso
ser5 el m5s dif*cil. An*mese y d) ese paso y 'usCue la ayuda di/ina. Recuerde
Cue )l Gadiestra mis manos para la 'atalla y mis 'razos para tensar arcos de
'ronceH T8almo 1;+A>U.
En Cuinto lu(ar# sepa Cue la parte m5s dif*cil reci)n comienza. &oner
l*mites no es el fin de la 'atalla. Es el comienzo. A-ora es cuando de'e
re(resar a su (rupo de apoyo y usarlo para alimentarse espiritualmente para
Cue pueda mantenerse firme en su posicin. 0ontinNe tra'aDando con el
pro(rama Cue lo prepar para la puesta de l*mites.
Las reacciones Cue tendr5 Cue enfrentar como contrapartida a su puesta
de l*mites ser5n dif*ciles 'atallas. &ero Dios estar5 a su lado para luc-ar a la
par con usted mientras Gpelea por su sal/acinH.
Resistencia fsica
Es triste Cue ten(amos Cue incluir esta seccin# pero al(unas personas
no pueden mantener sus l*mites con otras personas porCue estas son
f*sicamente m5s fuertes. Los esposos y no/ios a'usadores no aceptan Cue se
les di(a Cue noQ con frecuencia las muDeres Cue intentan poner l*mites son
f*sicamente maltratadas.
Estas personas maltratadas necesitan ayuda. &or di/ersos moti/os#
suelen tener temor de contarle a otros lo Cue les -a sucedido o lo Cue -a'r5 de
continuar sucediendo. ,uscan prote(er la reputacin de su esposo con sus
ami(os o en la i(lesia. Tienen miedo de admitir Cue ellas se deDan tratar de ese
modo. Tienen miedo de Cue si lo cuentan las palizas ser5n peores. 9ecesitan
darse cuenta de la (ra/edad del pro'lema y 'uscar ayuda eOterna. El pro'lema
no se ir5 por s* solo y podr*a empeorar.
8i usted est5 en esta situacin# encuentre otras personas para ayudarla a
poner l*mites al a'uso. Encuentre un orientador con eOperiencia en casos de
a'uso conyu(al. 0onsi(a personas de su i(lesia a Cui)n llamar si su esposo o
ami(o se torna /iolento. 0onsi(a un lu(ar para pasar la noc-e si es
amenazada# sin importar la -ora Cue fuere. Llame a la polic*a o a un a'o(ado.
)'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
O'ten(a una orden Dudicial de arresto contra el indi/iduo si no respeta nin(Nn
otro l*mite. 35(alo por usted y por sus -iDos. 9o permita Cue la situacin se
prolon(ue. ,usCue ayuda.
0olor a-eno
0uando comenzamos a poner l*mites a las personas Cue 5malos# sucede
al(o por cierto muy duro+ les duele. &ueden sentir un /ac*o# porCue usted
a-ora no les suple su soledad# su desor(anizacin o su irresponsa'ilidad
financiera. 8ea lo Cue fuere# sienten Cue -an perdido al(o.
8i los ama# le resultar5 dif*cil mirarlos. &ero cuando trata con al(uien Cue
est5 dolido# recuerde Cue sus l*mites son tan necesarios para usted como
'eneficiosos para ellos. 8i -asta a-ora les -a permitido ser irresponsa'les#
ponerles l*mites puede proyectarlos -acia la responsa'ilidad.
!ersonas ,ue culpan a otros
Las personas Cue culpan a otros actNan como si su GnoH las estu/iera
matandoQ reaccionar5n d5ndole un mensaDe de esta *ndole+ GI0mo me
pudiste -acer estoJH 8on propensos a llorar# a refunfu6ar o a enoDarse.
Recuerde Cue las personas Cue culpan a otros tienen un pro'lema de car5cter.
8i pretenden -acerle creer Cue son des(raciadas porCue no les est5 dando lo
Cue Cuieren# o est5n culpando y eOi(i)ndole al(o Cue le pertenece a usted. 8on
muy distintas de la persona -umilde Cue pide por necesidad. Escuc-e la
naturaleza de las CueDas de las personasQ si intentan culparlo por las
responsa'ilidades correspondientes a ellas# enfr)ntelas.
8usan tu/o Cue enfrentarse a su -ermano# Cue le pidi dinero prestado
para comprarse un coc-e nue/o. Am'os eran adulos. Ella era responsa'le y
tra'aDa'a al firmeQ )l era irresponsa'le y nunca a-orra'a lo suficiente. &or
muc-os a6os# )l le -a'*a pedido pr)stamosQ por /arios a6os# ella le -a'*a
suministrado el dinero. "uy pocas /eces se lo -a'*a de/uelto.
$inalmente# despu)s de asistir a un taller so're los l*mites# ella
comprendi la situacin y le diDo Cue no a su solicitud. El reaccion como si ella
le -u'iera arruinado la /ida. Le diDo Cue Gpor su culpaH no podr*a pro(resar en
su carrera profesional# porCue sin coc-e nue/o nunca tendr*a nue/os ne(ocios.
Le diDo Cue de'ido a su /ieDo coc-e# Gpor su culpaH no podr*a conse(u* una
pareDa para salir.
0omo ella -a'*a aprendido a reconocer cu5ndo le ec-a'an la culpa# lo
enfrent. Le diDo Cue sent*a muc-o Cue no pro(resara en su carrera
profesional# pero Cue eso era pro'lema de )l. Esta respuestas fueron 'uenas
para ella y para )l.
Necesidades legtimas
&uede precisar poner l*mites a las personas Cue atra/iesan /erdadera
necesidad. 8i usted es una persona Cue ama# le romper5 el corazn decirle Cue
no a al(uien Cue ama y Cue tiene necesidad. &ero -ay l*mites para lo posi'le y
lo imposi'le de darQ di(a Cue no cuando corresponda. ACu* no se trata de Gdar
de mala (ana ni por o'li(acinH T 0orintios 2+<U. 3ay circunstancias en las Cue
su corazn destrozado Cuerr*a dar# pero si lo -iciera# usted Cuedar*a
completamente eO-austo.
)''
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Recuerde en ]Oodo 1; la -istoria de "ois)s cuando estu/o a punto del
a(otamiento. 8u sue(ro# Jetro# /iendo todo lo Cue "ois)s -ac*a por el pue'lo# le
diDo Cue dele(ara al(unas tareas para poder atender meDor las necesidades del
pue'lo.
Aprenda cu5les son sus l*mites# d) se(Nn lo Cue G-aya propuesto dar en
su coraznH# y d*(ales a las personas en necesidad a Cui)n pueden acudir para
reci'ir ayuda. 8ienta compasin por las personas en esa situacin. A /eces
necesitan sa'er Cue usted comprende Cue sus necesidades son le(*timas y Cue
realmente necesitan ayuda. Ore por ellas. Es la meDor manera de eOpresar su
amor por las aflicciones y necesidades Cue lo rodean y Cue usted no puede
remediar.
!erd'n y reconciliaci'n
"uc-as personas tienen un pro'lema para sa'er diferenciar entre el
perdn y la reconciliacin. $racasan cuando se enfrentan a la resistencia
eOterna porCue creen Cue si no se entre(an nue/amente a la otra persona no
la -an perdonado. Del mismo modo# muc-as otras personas tienen miedo de
perdonar porCue eCuiparan el perdn con deDar de lado# una /ez m5s# sus
l*mites entre(arle el poder a la otra persona para ser lastimadas nue/amente.
La ,i'lia tiene dos principios claros+ T1U 9ecesitamos perdonar siempreQ
pero TU no siempre lo(ramos la reconciliacin. El perdn sur(e del coraznQ
li'ramos a una persona de la deuda Cue ten*a con nosotros. 8aldamos la deuda
pendiente# no nos de'e nada. 9o la condenamos. Est5 limpia. 8e necesita slo
una parte para perdonar+ yo. La persona Cue tiene una deuda conmi(o no me
tiene Cue pedir perdn. Es la (racia o'rando en mi corazn.
Esto nos conduce al se(undo principio+ no siempre lo(ramos la
reconciliacin. Dios perdon al mundo# pero no todo el mundo est5 reconciliado
con )l. AunCue puede -a'er perdonado a todos# no todas las personas -an
admitido su pecado y aceptado su perdn. En esto consiste la reconciliacin.
,asta una persona para perdonarQ se precisan dos para la reconciliacin.
9o se entre(ue a'iertamente a la otra parte -asta Cue -aya /isto Cue
/erdaderamente -a reconocido su parte del pro'lema# en /arias ocasiones las
Escrituras mencionan la necesidad de mantener los l*mites con una persona
-asta Cue reconozca lo Cue -a -ec-o y produzca Gfrutos Cue demuestren
arrepentimientoH T"ateo A+;U. El /erdadero arrepentimiento es m5s Cue decir
lo sientoH+ es cam'iar de rum'o.
9ecesita comunicarle claramente Cue si 'ien la -a perdonado# toda/*a no
conf*a en ella porCue no -a pro'ado ser di(na de confianza. 9o -a -a'ido
tiempo suficiente para compro'ar Cue realmente /a a cam'iar.
Recuerde# su modelo es Dios. El no esper a Cue la (ente cam'iara su
conducta antes de deDar de condenarlos. Fa no condena# pero eso no implica
Cue ten(a una relacin con todas las personas. Las personas de'en decidir si
reconocer5n su pecado y se arrepentir5n# para Cue Dios se manifieste en ellas.
La reconciliacin implica dos personas. 9o piense Cue porCue -a perdonado
de'e reconciliarse. &uede ofrecer reconciliarse# pero siempre y cuando la otra
persona controle su comportamiento produzca frutos Cue prue'en Cue es
di(na de confianza.
esis(en"ia in(erna
)'*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
De'emos tener 'uenos l*mites# no solo eOternos# como /imos en la
seccin anterior# sino tam'i)n internos# para ser capaces de decir Cue no a la
carne Cue Cuiere dominamos. 0onsideremos los l*mites y nuestra resistencia
interna al crecimiento.
Necesidades humanas
Jane esta'a en terapia de'ido a su costum're de ele(ir -om'res
destructi/os. Ten*a facilidad para enamorarse de -om're dulces y
encantadores. Al principio todo era GestupendoH. &arec*an ser Glo Cue ella
siempre -a'*a CueridoH y supl*an sus carencias.
8e deDa'a lle/ar un tiempo en ese estado y lue(o Gse perd*aH en la
relacin y acced*a cuando -u'iera preferido no -acerlo# -aciendo lo Cue no
Cuer*a -acer y dando lo Cue no Cuer*a dar. 8e enamora'a de -om'res Cue
resulta'an ser muy e(oc)ntricos e incapaces de /er sus necesidades y
respetar sus l*mites. 9o pasa'a muc-o tiempo antes de Cue se sintiera
des(raciada.
3a'la'a con sus ami(as# las Cue le dec*an lo Cue ella ya sa'*a+ ese
indi/iduo es un antip5tico# de'er*as mandarlo a paseo &ero no actua'a
conforme a su conocimiento# Cueda'a atrapada en la relacin incapaz de
deDarla. 9o ten*a l*mites. 9o pod*a decir Cue no.
A medida Cue comenzamos a analizar este patrn en la /ida de Jane#
descu'rimos Cue la moti/acin Cue la impulsa'a a Cuedarse con estos
-om'res era su deseo de e/itar la depresin Cue sent*a cuando se separa'a.
Descu'rimos# adem5s# Cue la depresin se ori(ina'a en un enorme /ac*o
interior Cue Jane ten*a# nunca llenado por su padre. El padre de Jane se parec*a
muc-o a los -om'res Cue ele(*a# emocionalmente distantes e incapaces de
eOpresarle amor. Jane esta'a intentando llenar el espacio Cue su padre de'iera
-a'er llenado con personas destructi/as Cue nunca satisfar*an esa necesidad.
La resistencia interna de Jane para fiDar l*mites radica'a en esta necesidad del
desarrollo insatisfec-a en la ni6ez.
Dios nos -a formado con necesidades espec*ficas Cue de'en ser
pro/istas por la familia Cue nos cri. 3emos -a'lado so're ellas con
anterioridad y -emos escrito en detalle so're las mismas en otras ocasiones.
2
0uando tenemos necesidades insatisfec-as# de'emos -acer un in/entario de
estos lu(ares internos Cue'rantados y comenzar a satisfacerlas en el cuerpo
de 0risto para ser lo suficientemente fuertes para pelear las luc-as de l*mites
de la /ida adulta.
"uc-a de nuestra resistencia interna a la puesta de l*mites tiene su
ori(en en estas necesidades del desarrollo insatisfec-as. Dios nos -a
conformado para Cue crezcamos en familias temerosas de Dios donde los
padres son fieles a sus mandamientos# los cr*an# tienen 'uenos l*mites# nos
perdonan y nos ayudan a entender la diferencia entre el 'ien y el mal# y nos
fortalecen para ser adultos responsa'les. &ero muc-as personas no -an tenido
esta eOperiencia. 8on -u)rfanos sicol(icos Cue necesitan ser adoptados y
/
V)ase de 3enry 0loud# 7hanges !hat ;ealC >nderstanding 5our Past to *nsure a ;ealthier
9uture [0am'ios para la sanidad+ 0omprender el pasado para ase(urar un futuro m5s
saluda'le\# .onder/an# Rrand Rapids# 122Q yDo-n To4nsend# 3idm(Drom Lo/e+ ;o@ to 7hange
the 4ithdra@al Patterns !hat :solate and :mprison 5ou [Esconderse del amor+ 0mo cam'iar
los patrones de retraimiento Cue lo aislan y lo tienen cauti/o\# 9a/&ress# 0olorado 8prin(s#
1221.
)'/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
cuidados por el cuerpo de 0ristoQ en diferentes (rados# esto es cierto para
todos nosotros.
0olores y p*rdidas no resueltos
"ientras Cue la resistencia causada por Gnecesidades insatisfec-asH se
relaciona con Glo 'uenoH# el dolor se relaciona con Glo maloH. 0on frecuencia#
cuando una persona no puede poner l*mites# es porCue no puede li'erarse de
una persona con Cuien est5 fusionada. Jane intenta'a persistentemente
satisfacer su necesidad de un padre cari6oso y amante. &ero para satisfacer
esta necesidad# Jane tendr*a Cue li'erarse de lo Cue nunca -a'*a tenido+ el
amor de su padre. Le si(nificar*a una p)rdida enorme.
La ,i'lia est5 llena de eDemplos de Dios pidi)ndole a las personas Cue
GdeDen atr5sH los indi/iduos y la /ida perDudicial para ellas. Les pidi a los
israelitas Cue deDaran E(ipto para /i/ir meDor# pero muc-os se(u*an mirando
-acia atr5s# aferr5ndose a lo Cue cre*an era meDor. 0uando Lot y su muDer se
fueron de 8odoma# se les ad/irti Cue no miraran -acia atr5sQ pero ella -izo y
se con/irti en estatua de sal.
La re(la '5sica para la recuperacin '*'lica es Cue la /ida sin Dios no
/ale la penaQ de'emos perderla# pasar por el dolor# y deDarla atr5s para Cue )l
nos pueda dar cosas 'uenas. Tendemos a aferramos a la esperanza de Cue
Gal(Nn d*a me amar5H y se(uir intentando Cue al(uien Cue es incapaz de
amarnos cam'ie. De'emos atra/esar el dolor de dic-o deseo y deDarlo atr5s
para Cue nuestros corazones puedan reci'ir lo nue/o Cue Dios desea para
nosotros.
"uc-as /eces ponerle l*mites a al(uien es arries(arse a perder el amor
por lar(o tiempo ansiado. &ara decirle Cue no un padre controlador de'emos
ponemos en contacto con la tristeza de Cue -ay al(o Cue nunca o'tendremos
de ellosQ en lu(ar de se(uir esforz5ndonos por conse(uirlo. Este esfuerzo nos
mantiene aleDados del dolor y nos impide pro(resar. &ero en esencia# el pesar
consiste en aceptar la realidad de Cuienes son y li'rarnos del deseo de Cue
sean diferentes. F sin duda# es triste.
Ju(amos a Gsi soloH# en lu(ar de tener l*mites. 9os decimos
inconscientemente+ Gsi solo me esforzara m5s# en lu(ar de enfrentar sus
eOi(encias perfeccionistas# )l me Cuerr*aHQ o Gsi solo cumpliera sus deseos y no
la -iciera enoDar# ella me amar*aH. DeDar de poner l*mites para o'tener amor
poster(a lo ine/ita'le+ conocer la /erdad so're esa persona# entristecernos
cuando sepamos la /erdad# li'erarnos y se(uir con la /ida.
0onsideremos los pasos Cue son necesarios tomar para enfrentarnos a
esta resistencia interna+
1. 8econozca que no tiene lmites$ Admita Cue tiene un pro'lema.
Reconozca el -ec-o de Cue si usted est5 siendo controlado manipulado o
maltratado# el pro'lema no es el -ec-o de encontrarse con una persona mala y
Cue su des(racia sea culpa de ella. El pro'lema es Cue usted no tiene l*mites.
9o culpe a otro# usted tiene el pro'lema.
. 8econozca la resistencia$ &uede pensar+ G8olo necesito poner
al(unos l*mitesH y as* ya comenzar a meDorarme. 8i fuera as* de f5cil# ya lo
-a'r*a -ec-o -ace a6os. 0onfiese Cue no Cuiere poner l*mites porCue tiene
miedo. Est5 sa'oteando su li'ertad por causa de su resistencia interna
TRomanos <+1=# 12U.
)*4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
A. Procure la gracia & la verdad$ 0omo en todos los dem5s pa*ses del
proceso# no puede enfrentar estas /erdades an(ustiadoras en el /ac*o.
9ecesita contar con el apoyo de otros para ayudare a reconocer su propia
resistencia interna y para conse(uir fuerzas para superar el pesar. El pesar es
'eneficioso slo si tiene lu(ar en una relacin. 9ecesitamos de la (racia di/ina
y de los dem5s.
>. :denti"ique el deseo$ Detr5s del fracaso para poner l*mites est5 el
temor a la p)rdida. IdentifiCue el amor de Cui)n tendr5 Cue sacrificar si decide
/i/ir. 9m'relo. IA Cui)n de'er5 poner so're el altar para ofrendar a DiosJ La
atadura con esa persona lo mantiene atrapado. G9unca les -emos ne(ado
nuestro afecto# pero ustedes s* nos nie(an el suyoH T 0orintios %+1U. 0omo
los corintios Cue se ne(a'an a reci'ir el amor de &a'lo# usted est5 atrapado en
sus GafectosHQ necesita li'rarse de las ataduras con las personas.
=. -i#rese$ En la se(uridad de las relaciones de apoyo# enfrente lo
Cue nunca podr5 reci'ir de esa persona# o lo Cue esa persona sim'oliza. 8er5
como un entierro. De'er5 atra/esar las etapas del pesar+ la ne(acin# la
ne(ociacin# la ira# la tristeza y la aceptacin. &uede no pasar por estas etapas
en ese orden# pero muy posi'lemente sentir5 todas esas emociones. Es
normal.
JNntese con las personas Cue lo apoyan y -5'leles so're sus p)rdidas.
Estos deseos son muy sentidos y pueden ser muy dif*ciles de afrontarQ pudiera
ser Cue necesite consultar un orientador profesional. Li'rarse de lo Cue nunca
-a tenido es dif*cil. &ero cuando lo pierda# por fin sal/ar5 su /ida. 8lo Dios con
su amor y el amor de su pue'lo puede llenar el lu(ar Cue Cueda /ac*o.
%. Siga adelante$ El Nltimo paso en un proceso de afliccin tiene Cue
/er con encontrar lo Cue desea. G,usCuen y -allar5n Cue Dios tiene una /ida
/erdadera a-* afuera esper5ndolo si se li'era de su /ieDa /ida. 8in em'ar(o#
slo se puede timonear un 'arco en mo/imiento. 8ea acti/o# comience a
'uscar lo Cue es 'ueno para usted.
8e sorprender5 de cu5ntos cam'ios puede -acer en su /ida cuando por
fin se li'ere de lo Cue nunca podr5 tener. Todos son intentos por preser/ar la
/ieDa /ida le demanda'an muc-a ener(*a y lo eOpon*an a muc-o a'uso y
control. Li'erarse es el camino a la serenidad. El dolor es el sendero.
(emores internos a la ira
Tres socios del eCuipo administrati/o de una compa6*a se encontra'an
tra'aDando en un (ran proyecto con otra empresa. En el curso de las
ne(ociaciones el presidente de la otra empresa se enoD muc-o con el tr*o
porCue no Cuer*an -acer al(o Cue )l Cuer*a.
Dos de los tres socios no dorm*an# esta'an preocupados# y se
lamenta'an del fracaso de las ne(ociacionesQ se pre(unta'a Cu) -ar*an si el
presidente de la otra empresa no los acepta'a m5s. $inalmente# citaron una
reunin con el tercer socio para decidir una estrate(ia. Esta'an dispuestos a
cam'iar todos sus planes para tranCuilizar al -om're enoDado. 0uando los dos
socios le contaron al tercero sus planes de G-acer lo Cue pidaH# )l simplemente
los mir y diDo+ GI0u5l es el pro'lemaJ As* Cue est5 enoDado. IPu) otro tema
tenemos en la a(enda para tratarJH
Todos comenzaron a re*rse cuando comprendieron Cu) tontos -a'*an
sido. Esta'an comport5ndose como ni6os con un padre enoDado# como si su
super/i/encia sicol(ica dependiera de la felicidad de ese presidente.
)*)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Los dos socios Cue -a'*an temido la ira del otro -om're pro/en*an de
familias donde la ira se usa'a para controlarQ el tercer socio nunca -a'*a
estado eOpuesto a esa t5ctica. 0omo resultado el tercero ten*a 'uenos l*mites.
Lo seleccionaron para Cue se reuniera con el presidente de la otra empresa.
Enfrent al -om're dici)ndole Cue si pod*a deDar de lado su enoDo y Cuer*a
tra'aDar con ellos# todo esta'a 'ien. &ero Cue de lo contrario# ellos se ir*an a
otra parte.
$ue una 'uena leccin. Los primeros dos considera'an al -om're desde
una perspecti/a infantil y dependiente. 8e comporta'an como si fuera el Nnico
en el mundo de Cuien pod*an depender# y como resultado su ira los
atemoriza'a. El tercero ten*a una perspecti/a adulta y sa'*a Cue si ese -om're
no se pod*a controlar# ellos pod*an se(uir adelante.
Dos de estas tres personas ten*an un pro'lema interno. El mismo -om're
iracundo tu/o dos respuestas diferentes. Los dos primeros se resist*an a poner
l*mitesQ el tercero# no. El factor terminante no radica'a en el -om're iracundo+
esta'a en el interior del -om're Cue sa'*a poner l*mites.
8i las personas iracundas le -acen perder sus l*mites# posi'lemente
toda/*a -aya una persona iracunda en su mente a Cuien teme. 9ecesitar5
superar el dolor Cue eOperiment en el ineOora'le pasado. @na parte suya#
dolorida y miedosa# necesita ser puesta a la luz y a la sanidad de Dios y de su
pue'lo. &ermita e el amor lo li'ere de ese padre iracundo y enfr)ntese a los
adultos con Cuienes a-ora de'e tratar.
9ecesita dar los si(uientes pasos+
1. Reconozca Cue es un pro'lema.
. 35'lele a otro so're su par5lisis. 9o trate de arre(l5rselas solo.
A. En sus relaciones de apoyo# encuentre el ori(en de su temor y
empiece a reconocer en su ca'eza a Cui)n representa la persona
iracunda.
>. EOprese su dolor y sus sentimientos con respecto a esos pro'lemas
del pasado.
=. &ractiCue las t)cnicas para poner l*mites presentadas en este li'ro.
%. 9o pon(a en funcionamiento el piloto autom5tico ni renuncie a sus
l*mites ya sea el de pelear o de ser pasi/o. Tmese un tiempo y
perm*tase un desa-o(o antes de responder. 8i necesita esta'lecer
un distanciamiento f*sico -5(alo. &ero no renuncie a sus l*mites.
<. 0uando est) listo# responda. Ap)(uese a afirmaciones con dominio
propio. "ant)n(ase firme en sus decisiones. Reitere lo Cue -ar5 y
lo Cue no -ar5Q deDe Cue los dem5s se enoDen. D*(ales Cue se
preocupa por ellosQ incluso puede pre(untarles si puede -acer al(o
para ayudarlos. &ero mant)n(ase firme con su GnoH.
;. ReNnase. 0u)nteles lo ocurrido a las personas Cue lo apoyan y
analice si se mantu/o firme# si perdi terreno o si atac. "uc-as
/eces sentir5 Cue fue malo cuando no lo fue y necesitar5 /erificarlo
con la realidad. Puiz5 piense Cue mantu/o sus l*mites cuando en
realidad -izo todo lo contrario. &reste atencin a los comentarios
de los dem5s.
2. 8i(a practicando. Ensaye# continNe aclarando y comprendiendo su
pasado y pase por el dolor de sus p)rdidas. 0ontinNe adCuiriendo
t)cnicas para el presente. Despu)s de un tiempo pensar5+
GRecuerdo cuando las personas iracundas me pod*an controlar.
)*2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&ero ya trat) los asuntos dentro de m* Cue lo permit*an. Es 'ueno
ser li're.H Recuerde# Dios no Cuiere Cue las personas iracundas lo
controlen. Puiere ser su 8e6or# no Cuiere compartirlo con nadie
m5s. Est5 de su lado.
(emor a lo desconocido
Otra poderosa resistencia interna para fiDar l*mites es el temor a lo
desconocido. 8er controlados por otros es una c5rcel de se(uridad. 8a'emos
dnde est5n todas las -a'itaciones. 0omo eOpres una muDer+ G9o Cuer*a salir
del infierno. L0onoc*a los nom'res de todas las callesMH
&oner l*mites y ser m5s independientes es atemorizante porCue implica
dar un paso a lo desconocido. La ,i'lia tiene muc-as -istorias so're personas
llamadas por Dios para Cue deDaran lo conocido y fueran a una tierra
desconocida. F les prometi Cue si camina'an por la fe y /i/*an se(Nn su
camino# los inducir*a a una tierra meDor. G&or la fe A'ra-am# cuando fue
llamado para ir a un lu(ar Cue m5s tarde reci'ir*a como -erencia# o'edeci y
sali sin sa'er a dnde i'aH T3e'reos 11+;U.
El cam'io causa temor. &uede ser reconfortante sa'er Cue si no tiene
miedo# posi'lemente est) en el camino correctoQ el camino del cam'io y el
crecimiento. 0onozco un -om're de ne(ocios Cue dice Cue si en al(Nn
momento del d*a no se siente simplemente asustado# es porCue no se est5
eOi(iendo demasiado. Tiene muc-o )Oito en lo Cue -ace.
Los l*mites lo separan de lo Cue conoce y de lo Cue no Cuiere. A'ren un
muestrario de nue/as opciones. Tendr5 emociones conflicti/as cuando deDe de
lado lo /ieDo y lo conocido y se a/enture a lo nue/o.
&iense por un instante en el proceso del desarrollo de l*mites# cuando
da'a nue/os y audaces pasos y se le a'r*an mundos mayores y meDores.
0uando ten*a dos a6os dio pasos aleD5ndose de su mam5 y su pap5 para
eOplorar el mundo. 0uando ten*a cinco a6os deD su casa para ir a la escuela+
se a'rieron posi'ilidades de socializacin y aprendizaDe. 0uando fue un
adolescente se aleD toda/*a m5s de sus padres a medida Cue sur(*an nue/as
posi'ilidades y competencias. Despu)s de (raduarse de la escuela secundaria
sali para la uni/ersidad o consi(ui un empleo y aprendi a /i/ir por s* solo.
Estos pasos fueron sin duda audaces. &ero Dunto con el temor# usted se
eOtendi -asta lle(ar a nue/as alturas# posi'ilidades y comprensin de Dios# de
s* y del mundo. Estas son las dos recetas de la naturaleza de los l*mites. &uede
perder al(o# pero (anar5 una nue/a /ida de tranCuilidad y dominio propio.
Las si(uientes ideas pueden resultarle Ntiles+
1. =re$ La fe# la esperanza y la certeza de aCuel Cue nos ama son el
meDor ant*doto a la ansiedad so're el futuro. La oracin nos pone en contacto
con aCuel en Cuien reposa nuestra se(uridad. Descanse en Dios y
encomi)ndele sus pasos futuros.
. -ea la Bi#lia$ Dios en /arias oportunidades nos dice en la ,i'lia Cue
nuestro futuro est5 en sus manos y nos promete Cue nos (uiar5. La ,i'lia est5
llena de -istorias so're cmo -a sido fiel a las personas y las -a (uiado a lo
desconocido. 0uando el estudiante en la uni/ersidad enfrentado al
desconocimiento del futuro# mi /ers*culo fa/orito era+ G0onf*a en el 8EXOR de
)*3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
todo corazn# y no en tu propia inteli(encia. Reconcelo en todos tus caminos#
y )l allanar5 tus sendasH T&ro/er'ios A+=:%U.
"emorice pasaDes de la Escritura para encontrar consuelo cuando se
enfrente a lo desconocido. 8er/ir5n para recordarle Cue puede confiar en Dios.
A. Per"eccione sus dones$ Los l*mites crean autonom*a de
funcionamiento. 9o nos podemos sentir 'ien con nuestra independencia si no
desarrollamos destrezas y competencias. Asista a clase. "ant)n(ase
informado. ,usCue orientacin. 0onsi(a entrenamiento y educacin. F
practiCue# practiCue# practiCue# a medida Cue perfeccione sus destrezas#
tendr5 menos temor al futuro.
>. %p'&ese en su grupo de a&uda$ As* como el ni6o cuando aprende
l*mites necesita mirar -acia atr5s y depender de su madre para o'tener nue/as
ener(*as# los adultos tam'i)n necesitan de un (rupo de apoyo para animarlos
en los cam'ios Cue est5n atra/esando. Apyese en ellos# o'ten(a fuerza del
(rupo. G"5s /alen dos Cue uno# porCue o'tienen m5s fruto de su esfuerzo. 8i
caen# el uno le/anta al otro. LAy del Cue cae y no tiene Cuien lo le/anteMH
TEclesiast)s >+2:1!U. Recuerde como cuando los disc*pulos esta'an por
em'arcarse a lo desconocido# JesNs or por su se(uridad# para Cue fueran uno#
y se amaran mutuamente y a Dios TJuan 1<U.
=. %prenda del testimonio de los dems$ La in/esti(acin y la
eOperiencia demuestran Cue es muy Ntil estar en contacto con otras personas
Cue tam'i)n luc-an y Cue -an pasado por las mismas circunstancias Cue
usted. Esto es m5s Cue apoyo. Implica ser capaces de escuc-ar las -istorias de
las personas Cue -an estado en su lu(ar# Cue -an sentido temor# pero Cue
pueden dar testimonio de Cue es posi'le /encerlo. &reste atencin a sus
prue'as# cmo -an estado en su lu(ar y cmo Dios les -a sido )l T 0orintios
1+>U.
%. 7on"e en su capacidad para aprender$ 9o -ay nada de lo Cue -ace
en la actualidad Cue no -aya tenido Cue aprender# -u'o un tiempo en Cue las
cosas Cue a-ora -ace eran desconocidas y temi'les. As* es la naturaleza de la
/ida. &ero es importante recordar Cue usted puede aprender5 0uando
reconozca Cue puede aprender cosas nue/as y enfrentarse a situaciones
nue/as# deDar5 e temerle al futuro. Las personas con temores intensos de lo
desconocido tienen una enorme necesidad de Gsa'er todoH de antemanoQ pero
nadie sa'e cmo -acer al(o -asta Cue lo -aya ec-o. 3ay Cue ir y aprenderlo.
Al(unas personas se tienen confianza y sa'en Cue pueden aprender# otras no.
8i puede comenzar a aprender Cue puede aprender# el desconocimiento del
futuro resultar5 completamente distinto.
"uc-as personas deprimidas sufren de un s*ndrome llamado
Gindefensin aprendidaH# en el Cue se les -a ense6ado Cue a lo Cue fuere Cue
-a(an el resultado ser5 el mismo. "uc-as familias disfuncionales atrapadas en
ciclos destructi/os# refuerzan este pensamiento en sus -iDos. &ero cuando
usted es mayor y comprende Cue -ay opciones Cue s* son determinantes# no
tiene por Cu) Cuedarse atrapado en la indefensin aprendida en su -o(ar.
&uede aprender nue/os patrones relacinales y operacionales. La esencia del
poder personal Cue Dios Cuiere para usted consiste en esto.
<. Pase revista a separaciones pasadas$ En ocasiones cuando tiene
Cue -acer un cam'io o enfrentar una p)rdida# se da cuenta de Cue siente m5s
temor o tristeza Cue la aparentemente amenazada por la situacin. Al(unas de
estas emociones demasiado intensas pueden pro/enir de pasadas
separaciones o recuerdos de cam'ios.
)*,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Estas emociones pueden ser fruto de pro'lemas no resueltos del pasado+
p)rdidas (ra/es en el pasado# tales como p)rdida de ami(os por mudanzas
frecuentes.
Ase(Nrese de encontrar a al(uien con sa'idur*a y comience considerar si
el temor y el dolor Cue siente al enfrentar el presente pro/ienen de cosas no
resueltas del pasado. Esto le ayudar5 a poner en perspecti/a sus sentimientos
y percepciones. &uede estar mirando al mundo a tra/)s de los oDos de un ni6o
de seis a6os y no desde los treinta y cinco a6os Cue a-ora tiene. &ase re/ista al
pasado y no permita Cue se con/ierta en su futuro.
;. *structura$ &ara muc-as personas los cam'ios de la /ida son
dif*ciles de soportar de'ido a la p)rdida de estructura Cue entra6an. Durante
estos cam'ios solemos perder tanto la estructura interna como la eOterna.
ACuellas cosas internas de las Cue depend*amos ya no est5n a-*# y los lu(ares#
las personas y los -orarios Cue nos 'rinda'an se(uridad eOterna -an
desaparecido Esto nos puede deDar en un estado de caos.
0rear tanto una estructura interna como eOterna nos ayudar5 en este
tiempo de reor(anizacin. La creacin de l*mites se(Nn los pasos planteados en
este li'ro# proporcionar5 la estructura interna. Adem5s# esta estructura se
apuntala con nue/os /alores y creencias# aprendiendo nue/os principios
espirituales e informacin# adCuiriendo nue/as disciplinas y planes y
lle/5ndolos a ca'o# y contando con personas Cue sean sensi'les a nuestro
dolor. &ero mientras est) -aciendo esto tam'i)n necesitar5 firmes estructuras
eOternas.
Asi(ne un tiempo cada d*a para llamar a un ami(o# coordinar reuniones
semanales con su (rupo de apoyo# o incorporarse a un (rupo de estudio '*'lico
re(ular# o a un (rupo de autoayuda de los GDoce &asosH. En tiempo de caos
necesitar5 contar con estructuras para orientarlo a tra/)s de los nue/os
cam'ios. 0uando madure# y el cam'io no sea tan a'rumador# podr5 comenzar
a desprenderse de al(unas de estas estructuras.
2. 8ecuerde lo que +ios ha hecho$ La ,i'lia est5 llena de casos Cue
Dios le recuerda a su pue'lo lo Cue -a -ec-o en el pasado para darle fe para el
futuro. La esperanza est5 arrai(ada en la memoria. Recordamos cmo
reci'imos ayuda en el pasado y eso nos da esperanza para el futuro. Al(unas
personas tienen tan poca esperanza porCue no tienen memoria de -a'er sido
ayudadas en el pasado.
Trai(a a la memoria lo Cue Dios -a -ec-o y Cui)n es. 8i es cristiano
desde -ace muc-o tiempo# medite so're su /ida y recuerde cmo )l inter/ino#
cmo lo -a li'rado de situaciones en el pasado# la manera Cue )l se le -a
manifestado. Escuc-e a los dem5s. Recuerde la (racia Cue nos mostr en su
3iDo. 9o lo -izo para nadaQ lo -izo para nuestra redencin y nuestro futuro.
8i le parece Cue Dios lo -a defraudado o Cue nunca -a -ec-o nada por
usted# perm*tale comenzar a-ora. "uc-as /eces Dios permiti cosas -orri'les
por muc-o tiempo antes de li'erar a su pue'lo. 9o conocemos los tiempos de
Dios# pero si usted -a comenzado su recuperacin# )l ya est5 o'rando en su
/ida. El tiempo de su li'eracin est5 cerca. Dependa de Dios y perm*tale Cue
-a(a lo Cue -a -ec-o por tantas otras personas. GAs* Cue no pierdan la
confianza# porCue )sta ser5 (randemente recompensada. @stedes necesitan
perse/erar para Cue# despu)s de -a'er cumplido la /oluntad de Dios# reci'an
lo Cue )l -a prometidoH T3e'reos 1!+A=:A%U.
6alta de perd'n
)*5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
GErrar es -umano# perdonar es di/inoH. F no -ay estupidez mayor Cue no
perdonar.
El perdn es dif*cil. Implica deDar li're a una persona Cue Gle de'eH. El
perdn es la li'ertad del pasadoQ el li'erarse de la persona a'usadora Cue lo -a
lastimado.
La ,i'lia compara el perdonar a las personas con la li'eracin de una
deuda le(al. 0uando las personas in/aden su propiedad personal incurren en
una GdeudaH# Gle de'enH al(o. En lo GasientosH de su alma usted lle/a el
re(istro conta'le de Cui)n le de'e Cu). 8u madre lo controla'a y de'e
compensarlo. 8u padre lo domina'a y de'e compensarlo. @sted est5 G'aDo la
leyH# el co'ro de estas deudas lo moti/a.
8us intentos de co'ranza pueden adoptar distintas manifestaciones.
&uede intentar complacerlos para ayudarlos a Cue le de/uel/an lo Cue le
Cuitaron. &uede pensar Cue si -ace un peCue6o esfuerzo adicional# pa(ar5n su
cuenta y le dar5n el amor Cue le de'en. O puede pensar Cue si los enfrenta lo
suficiente# se dar5n cuenta del mal Cue le -icieron y arre(lar5n el asunto. O
puede creer Cue si con/ence a /arias personas de todo el mal Cue -a sufrido y
de lo malos Cue fueron sus padres# la cuenta de al(una forma Cuedar5
saldada. O puede G/en(arseH en otra persona# repitiendo el pecado Cue
cometieron contra usted en otra persona# o en ellos# para i(ualar el partido. O
podr*a se(uir intentando con/encerlos de lo malo Cue son. 0ree Cue si tan slo
pudieran entender# meDorar*an la situacin. Le pa(ar*an lo Cue le de'en.
9o -ay nada malo en Cuerer resol/er las cosas. El pro'lema es Cue las
cosas se solucionan slo de una manera+ con (racia y perdn. GODo por oDo y
diente por dienteH no resulta. 9o es posi'le des-acer el mal Cue -a sido -ec-o.
&ero puede ser perdonado y por lo tanto# inutilizado.
&erdonar si(nifica cancelar una cuenta. Ol/*dese de ella rompa la factura.
La cuenta est5 GanuladaH. Es Ganular la deuda Cue ten*amos pendiente por los
reCuisitos de la ley. El anul esta deuda Cue nos era ad/ersa# cla/5ndola en la
cruzH T0olosenseQ +1>U.
&erdonar si(nifica Cue nunca o'tendremos de esa persona lo Cue nos
de'e. F eso es Dustamente lo Cue no nos (usta# porCue implica pasar por el
dolor de lo Cue nunca fue ni ser5+ el pasado no puede cam'iarse.
&ara al(unas personas# implica pasar por el dolor de la ni6ez Cue nunca
tu/ieron. &ara otras# si(nifica al(o distintoQ pero si nos aferramos a la
demanda# no estamos perdonando# y eso es lo m5s destructi/o Cue podemos
-acemos.
Ad/ertencia+ Perdonar no es lo mismo que permitir ms a#uso. &erdonar
se refiere al pasado. La reconciliacin y los l*mites se refieren al futuro. Los
l*mites prote(en mi propiedad -asta Cue el otro se arrepienta y pueda confiar
en )l para permitirle Cue me /isite nue/amente. F si pecan# los perdonar) otra
/ez# setenta /eces siete. &ero Cuiero rodearme de personas Cue me fallan
-onradamente# no de personas Cue de modo descarado nie(an -a'erle
lastimado y Cue no tienen intencin de meDorar. 8er*a tan destructi/o para m*
como para ellas. 0uando las personas reconocen su pecado# aprenden de sus
errores. &odemos ol/idamos de ellos. Puieren meDorar# y el perdn las ayudar5.
&ero si al(uien slo dice Cue Cuiere meDorar y lo nie(a con sus acciones# sin
intentar cam'iar o 'uscar ayuda# de'o mantener mis l*mites# incluso aunCue lo
-aya perdonado.
El perdn me da l*mites porCue me li'era de la persona da6ina# y puedo
entonces actuar con responsa'ilidad# con inteli(encia. 8i no la perdono#
toda/*a ten(o una relacin destructi/a con ella.
)*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
O'ten(a (racia di/ina y cancele las deudas Cue los dem5s ten*an con
usted. 9o corra detr5s de un mal deudor. D)Delo ir# y /aya y consi(a lo Cue
necesita de Dios y de la (ente Cue se lo puede dar. As* tendr5 una /ida meDor.
9o perdonar destruye los l*mites. El perdn los crea# porCue saca la deuda
pendiente afuera de su propiedad.
Recuerde una Nltima cosa+ &erdonar no es ne(ar De'e nom'rar el
pecado cometido contra su persona para perdonarlo. Dios no ne( lo Cue
-icimos contra )l+ lo arre(lQ lo nom'rQ nos eOpres sus sentimientos al
respectoQ llor y se enfureciQ lue(o nos li'er. Lle/ todo a ca'o en un
conteOto de relaciones. Dentro de la Trinidad# nunca esta'a solo. Vaya y -a(a
lo mismo. 0u*dese de la resistencia Cue intentar5 mantenerlo en el pasado
procurando reco'rar lo irrecupera'le.
!erspectiva externa
Las personas tienden a 'uscar el pro'lema por fuera de ella. Esta
perspecti/a eOterna lo mantiene como /*ctima. Implica Cue nunca estar5 'ien
-asta Cue el otro no cam'ie. Es la esencia de la culpa inser/i'le. &uede
sentirse moralmente superior a esa persona Tas* le parecer5# aunCue la
realidad sea otraU# pero nunca solucionar5 el pro'lema.
Enfrente la resistencia directamente# concentr5ndose en usted+ usted
tiene Cue cam'iar. Es fundamental Cue se enfrente s* mismo porCue ese el
principio de los l*mites. La responsa'ilidad comienza con una concentracin
interna de confesin y arrepentimiento. De'e confesar la /erdad de sus
caminos# de su lista de l*mites y /ol/erse de esos caminos. 0onsidere su
persona# enfrente la resistencia interna de Cuerer Cue el pro'lema este por
fuera.
La culpa
La culpa es una emocin dif*cil porCue no se trata realmente de un
/erdadero sentimiento como la tristeza# la ira o el temor. Es un estado de
condenacin interna. Es la naturaleza puniti/a de nuestra conciencia ca*da Cue
nos dice+ GEres maloH. JesNs muri para sacamos de ese estado y lle/arnos a
un estado de Gno condenacinH. ,*'licamente# se trata de al(o le(al# no
emocional.
La Escritura nos ense6a Cue no estamos 'aDo condenacin Cue la culpa
no de'er*a moti/ar nuestra conducta. De'emos o'rar por amor# y cuando
fracasamos# la emocin Cue resulta de amar es Gla tristeza Cue pro/iene de
DiosH T 0orintios <+1U# al(o muy distinto de Gla tristeza Cue pro/iene del
mundoH Cue Gproduce la muerteH.
La culpa se ori(ina en la ense6anza reci'ida en las primeras etapas de
nuestro proceso de socializacin. &or lo tanto# nuestros sentimientos de culpa
no son infali'les. &ueden sur(ir cuando no -emos -ec-o nada malo# pero
-emos /iolado al(Nn est5ndar interno Cue nos -a'*an ense6ado. De'emos
tener cuidado cuando prestamos atencin a los sentimientos de culpa para
sa'er si -icimos al(o malo porCue frecuentemente# los propios sentimientos de
culpa son malos. Adem5s# los sentimientos de culpa no son 'uenos moti/os
despu)s de todo. Es dif*cil amar desde un estado de condenacin. 9ecesitamos
sentirnos li'res de condenacin para sentir la Gtristeza Cue pro/iene de DiosH
por el dolor Cue -emos causado a otra persona# en lu(ar de Cu) GmalosH
)*'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
somos. La culpa deforma la realidad# nos aleDa de la /erdad y nos impide -acer
lo Cue es meDor para el otro.
Esto es muy cierto con respecto a los l*mites. 3emos /isto retiradamente
en este li'ro Cue la ,i'lia nos -a'la de tener 'uenos l*mites# de -acer cumplir
las consecuencias# de poner l*mites# de madurar y deDar nuestras familias de
ori(en# y de sa'er decir Cue no. 0uando o'ramos de esa manera# -acemos lo
correcto. Estos l*mites son o'ras de amor. AunCue pudieran ser dolorosas# son
'eneficiosas para los dem5s.
&ero nuestras conciencias ca*das pueden decirnos Cue somos malos o
Cue estamos -aciendo al(o malo cuando esta'lece los l*mites. Las personas a
Cuienes les ponemos l*mites muc-as /eces nos dir5n cosas para reforzar
nuestra conciencia culpa'le. 8i se cri en una familia Cue impl*cita o
eOpl*citamente diDo Cue sus l*mites eran malos# sa'r5 a Cu) me refiero. 0uando
se re-Nsa a -acer al(o se siente culpa'le. 0uando no permite Cue otra persona
se apro/ec-e de usted se siente culpa'le. 0uando deDa a su familia para tener
su propia /ida se siente culpa'le. 8i no socorre a un irresponsa'le se siente
culpa'le. F as* sucesi/amente.
La culpa le impide -acer lo correcto y lo inmo/iliza. "uc-as personas no
tienen 'uenos l*mites porCue temen deso'edecer al padre metido en su
ca'eza. 3ay /arios pasos Cue puede dar para e/itar esta culpa# pero de'e
comenzar d5ndose cuenta de lo si(uiente+ la culpa es su pro'lema. "uc-as
personas sin l*mites se CueDan de Gcmo fulano y men(ano me -acen sentir
culpa'le cuando les di(o Cue noH# como si esas personas eDercieran un cierto
poder so're ellas. Es una fantas*a pro/eniente de la ni6ez# cuando sus padres
parec*an tan poderosos.
9adie tiene poder para G-acerlo sentir culpa'leH. @sted est5 en parte de
acuerdo con este mensaDe porCue le -acen reconocer intensos mensaDes
emocionales de sus padres Cue perduran en su mente emocional. Es su
pro'lemaQ est5 en su propiedad de'e tomar el control del mismo. Reconozca
Cue ser manipulado es pro'lema suyo y podr5 dominarlo.
1. Reconozca la culpa.
. Int)(rese a su (rupo de apoyo.
A. 0omience a analizar el ori(en de los mensaDes de culpa.
>. 8ea consciente de su ira.
=. &erdone al controlador.
%. Ensaye poner l*mites con sus ami(os del (rupo de apoyo# lue(o#
poco a poco# pon(a l*mites en situaciones m5s dif*ciles. Esto lo
ayudar5 a tener m5s fuerza y tam'i)n o'tendr5 las G/ocesH de
apoyo Cue necesita para rearmar su conciencia.
<. Aprenda nue/os conocimientos para su conciencia. Leer li'ros
como este y leer lo Cue Dios dice so're los l*mites le 'rindar5n
nue/os conocimientos Cue conformar5n el marco estructural de su
mente para reemplazar las /ieDas /oces. Aprender los caminos de
Dios puede restaurar su alma y ale(rar su corazn para deDar de
sentir esa culpa paternal y controladora.
;. Acepte la culpa. &uede resultar (racioso# pero para recuperarse
tendr5 Cue deso'edecer a su conciencia paternal. Tendr) Cue
-acer al(unas cosas Cue est5n 'ien pero Cue lo -ar5n sentirse
culpa'le. 9o permita m5s Cue la culpa sea su amo. Esta'lezca los
)**
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
l*mites# y lue(o contacte a su (rupo de apoyo para Cue lo ayuden
con su culpa.
2. 9o pierda el contacto con su (rupo de apoyo. La culpa no se
des/anece reciclando su mente. 9ecesita nue/os /*nculos para
interiorizar nue/as /oces en su mente.
1!. 9o se sorprenda con el pesar. 8er5 triste# pero permita Cue
otros lo amen durante el proceso. Las personas Cue lloran san
consoladas.
(emor al abandono" 0efenderse en *l vaco
0omo -emos /isto en la seccin so're el desarrollo en el cap*tulo >#
recuerde Cue los l*mites son posteriores al ape(o. Dios planific el proceso de
aprendizaDe de esa manera. Los 'e')s de'en sentirse confiados antes de
aprender a poner l*mites para Cue aprender a separarse no les pro/oCue
miedo# sino Cue sea al(o no/edoso y estimulante. Los ni6os Cue tienen 'uenos
/*nculos comienzan naturalmente a poner l*mites y a separarse de los dem5s.
Tienen suficiente amor dentro de s* para arries(arse a poner l*mites y ser
independientes.
&ero si al(uien no tiene /*nculos se(uros# poner l*mites produce muc-o
temor. "uc-as personas permanecen en relaciones destructi/as por temor al
a'andono. Temen Cue si se defienden Cuedar5n solas en el mundo. &referir*an
no tener l*mites y al(Nn tipo de /*nculo Cue tener l*mites y estar solas.
Los l*mites no se construyen en el /ac*o. De'en estar apuntalados por fuertes
enlaces con personas se(urasQ de lo contrario se desmoronar5n. 8i cuenta con
un 'uen (rupo de apoyo a donde acudir despu)s de ponerle l*mites a una
persona Cue ama# no estar5 solo.
Estar Garrai(ados y cimentadosH en amor en el cuerpo de 0risto y con
Dios pro/eer5 la ener(*a necesaria para el desarrollo# para arries(arse a poner
l*mites. Las personas suelen /acilar entre la complacencia y el aislamiento.
9in(una de estas dos cosas es saluda'le ni sustenta'le por muc-o tiempo.
Vez tras /ez -emos /isto en el pro(rama -ospitalario a personas con
patrones destructi/os# incapaces de poner l*mites porCue esta'an tra'aDando
en el /ac*o. Reiteran Cue la comprensin del (rupo Cue reci'ieron en el
pro(rama les dio el impulso para -acer las cosas dif*ciles Cue nunca -asta ese
entonces -a'*an podido -acer.
1i fuera as de fcil% ya lo habra hecho
Este cap*tulo trat los pro'lemas# el tipo de pro'lemas Cue JesNs nos
ad/irti+ GEn este mundo afrontar5n aflicciones# pero Lan*menseM Fo -e /encido
al mundoH TJuan 1%+AAU. 0uando comienza a -acer las cosas como Dios Cuiere#
encontrar5 pro'lemasQ internos y eOternos. El mundo# 8atan5s y -asta su
propia carne opondr5n resistencia y lo presionar5n para Cue -a(a lo incorrecto.
&ero lo incorrecto no resulta. 3acer lo correcto ser5 dif*cil pero )l ya nos
lo ad/irti+ G&ero estrec-a es la puerta y an(osto camino Cue conduce a la
/idaH T"ateo <+1>U. $orDar una identidad di/ina reCuiere muc-o /alor y muc-o
tra'aDo... y muc-as 'atallas.
3acer frente a la resistencia es 'uena se6al de Cue est5 -aciendo lo Cue
de'e -acer. Valdr5 la pena. Recuerde el mensaDe claro de las Escrituras+
cuando encuentre resistencias# perse/erar -asta el final traer5 (ran
)*/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
recompensa# Go'teniendo la meta con su fe# Cue es su sal/acinH T1 &edro
1+2U. 0omo lo eOpres 8antia(o+ G0onsid)rense muy dic-osos cuando ten(an
Cue enfrentarse con di/ersas prue'as# pues ya sa'en Cue la prue'a de su fe
produce constancia. F la constancia de'e lle/ar a feliz t)rmino su o'ra# para
Cue sean perfectos e *nte(ros# sin Cue les falte nada T8antia(o 1+:>U.
3a'r5 resistencia# sin duda. 8e lo ase(uro. 8i no la -u'iera ya -a'r*a
esta'lecido l*mites -ace muc-o tiempo. &ero cuando aparezca# m*rela desde
una perspecti/a '*'lica. $orma parte con una lar(a -istoria de sus -ermanos y
-ermanas+ las personas Cue se encontraron con muc-as prue'as cuando se
a/enturaron en el camino de la fe# 'uscando una tierra meDor. El /iaDe estar5
pla(ado de dificultades# pero tam'i)n tendr5 la promesa de nuestro ,uen
&astor Cue nos lle/ar5 en 'razos si -acemos nuestra parte. An*mese.
)/4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
17
,ara 'edir el /Hi(o "on los l&'i(es
Jean esta'a sentada en la cocina# con una taza de t) en su mano#
sorprendida. Ten*a una sensacin no/edosa# pero placentera. 8u mente
recorda'a lo Cue -a'*a acontecido esa ma6ana.
8u -iDo ,ryan de oc-o a6os# se -a'*a despertado con sus picard*as de
costum're. Refunfu6a'a y lloriCuea'a mientras se acerca'a a la mesa de
desayuno anunciando+
K9o /oy a ir a la escuela. L9adie me /a a o'li(ar a irM
3a'itualmente# Jean -u'iera intentado persuadirlo para asistir a la
escuela o frustrada# lo -u'iera re(a6ado. 8in em'ar(o# la ma6ana -a'*a sido
diferente. Jean simplemente le diDo+
KTienes razn# Cuerido. 9adie puede o'li(arte a ir a la escuela. TN de'es
decidir si Cuieres ir o no. 8in em'ar(o# si eli(es no ir a la escuela# tam'i)n
estar5s eli(iendo Cuedarte en tu cuarto toda la ma6ana# sin tele/isin. &ero
eso de'er5s decidirlo tN mismo# como lo -iciste la semana pasada.
,ryan /acil en su ra'ieta. Esta'a recordando Cue su mam5 le -a'*a
o'li(ado a Cuedarse en su -a'itacin y se -a'*a Cuedado sin cena cuando se
re-us a poner la mesa. &or fin# diDo+
K,ueno# /oy a ir... pero no me (usta nada.
KEst5 'ien Kasinti JeanK. 3ay muc-as cosas Cue no tienen por Cu)
(ustarte# como la escuela. &ero estoy se(ura Cue -as tomado la decisin
correcta.
Le ayud a ,ryan a ponerse la c-aCueta y o'ser/ cmo se diri(*a al
autom/il Cue lo lle/ar*a a la escuela.
9o -a'*an pasado m5s de diez minutos# cuando Jean reci'i una llamada
de su esposo# Jerry# Cue -a'*a salido temprano para su tra'aDo+
KPuerida Kle diDoK# me aca'o de enterar Cue ten(o una reunin
despu)s del tra'aDo. La Nltima /ez Cue lle(u) tarde a casa para la cena# no
-a'*a comida. I&odr*as (uardarme al(o de comida esta /ezJ
Jean se ri.
KLa Nltima /ez ni siCuiera me llamaste para a/isarme. Te a(radezco Cue
me lo -ayas -ec-o sa'er con antelacin. Les dar) la cena a los ni6os y tN y yo
comeremos Duntos m5s tarde.
6i hi(o se "ue a la escuela, aunque re"un"uando$ 6i esposo me llam'
para avisarme so#re un cam#io de planes$ *sto& soando, 3o es cierto,
Seor?
Jean no esta'a so6ando. &or primera /ez en la /ida# esta'aQ reci'iendo la
recompensa de fiDar y mantener l*mites claros en la /ida. 3a'*a in/ertido
)/)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
muc-o tra'aDo y -a'*a corrido muc-os ries(os para ponerlos. &ero -a'*a /alido
la pena. 8e incorpor y comenz a prepararse para ir al tra'aDo.
Jean pod*a /er la prue'a /isi'le y e/idente de Cue su tra'aDo con l*mites
produc*a fruto en su /ida. Las cosas eran diferentes. &ero# Icmo -a'*a lle(ado
del punto A Tsin l*mitesU al punto , Tcon l*mites madurosUJ IEs posi'le medir
nuestro pro(reso con los l*mitesJ
8*. Los cam'ios espec*ficos# ordenados# anuncian la manifestacin de
l*mites maduros. Es pro/ec-oso ser conscientes de ellos. Los si(uientes once
pasos le permitir5n medir su pro(reso para determinar en Cu) etapa del
desarrollo se encuentra. @tilice este cap*tulo como una (u*a para dar el
prOimo paso en crecimiento.
,ri'er %aso4
Sen(i'ien(o4 una seIal de aler(a (e'%rana
Eendy nunca se -a'*a sentido irritado con los comentarios sarc5sticos de
su meDor ami(o Eill. El resentimiento era una nue/a sensacin para )l.
8iempre le -a'*a resultado f5cil ser el 'lanco de las 'romas. GRandy# siempre
de 'uen -umorH pod*a soportar los (olpes.
8in em'ar(o# cuando Eill se le acerc en el templo y le diDo# delante de
muc-as personas+ GIEst5s compr5ndote ropa m5s c-ila'a est5s en(ordandoJH
a Randy no le result nada (racioso. 9o diDo nada a su ami(o# pero el
comentario se le Cued tra'ado en la mente. 8e sent*a a/er(onzado y -erido.
9o pod*a des-acerse del mismo como tantas otras /eces en el pasado.
9unca -e sido tan suscepti'le# pens Randy. Por qu esto& tan sensi#le
esta vez? +e#o estar volvindome mu& sensitivo$
0uando comienza a desarrollar l*mites# uno de los primeros posos en
aparecer es un sentido de resentimiento# frustracin# o contra las /iolaciones
solapadas y no tan solapadas a su /ida. 0omo las se6ales del radar a/isan el
acercamiento de un misil eOtranDero# su ira lo puede alertar de /iolaciones a los
l*mites en su /ida.
Randy pro/en*a de una familia Cue reiteradamente e/ita'a el conflicto y
los desacuerdos. La complacencia sustitu*a las discusiones. 0uando Randy
lle( a sus treinta a6os# 'usc terapia por un trastorno crnico de la
alimentacin. &ara su sorpresa# en lu(ar de discutir los planes de dieta y
eDercicio f*sico# el terapeuta -a'*a pre(untado cmo reacciona'a a las personas
controladoras en su /ida.
Al principio# Randy no pod*a recordar una persona controladora. &ero
lue(o de pensarlo un momento# record a Eill. Eill 'url5ndose de )l#
-umill5ndolo delante de sus amistades# dando su amistad por sentado#
apro/ec-5ndose de )l.
Estos recuerdos no eran meras im5(enes intelectuales en su mente.
Esta'an car(adas de dolor# ira y resentimiento. Eran las semillas de los l*mites
en la /ida de Randy.
Las personas Cue no sa'en enoDarse cuando sus derec-os son /iolados#
manipulados# o controlados tienen una /erdadera incapacidad. 9o tienen una
Gluz de alertaH para ad/ertirles de los pro'lemas de l*mites. 8i esta luz
funcionara correctamente de'er*a encenderse r5pidamente frente a un ataCue.
La ,i'lia descri'e la ira utilizando t)rminos calor*ficos+ GEntonces el 8EXOR
ardi en ira contra "ois)sH T]Oodo >+1>U. G&or eso se encender5 la ira del
8EXOR contra esta tierraH TDeuteronomio 2+<U. La ira es como un fue(o Cue
)/2
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
se eOpande desde su coraznQ le ad/ierte Cue -ay un pro'lema Cue de'e
enfrentar.
La incapacidad de sentir enoDo# (eneralmente# es un indicio del temor a
la independencia Cue acompa6a decir la /erdad. Al memos Cue decir la /erdad
so're nuestra infelicidad con una persona da6ar5 la relacin. &ero cuando
reconocemos Cue la /erdad es siempre nuestra ami(a# nos permitimos
enoDarnos.
&or lo tanto# antes de decir cualCuier pala'ra de entrenamiento# incluso
antes de poner ese primer l*mite# eOamine su razn. &re(Nntese+ GITen(o
permiso para enoDarme cuando otros me controlanJ I8oy consciente de la
/iolacinJ I&uedo perci'ir mi se6al de alertaJH 8i lo -ace# est5 'ien
encaminado. De lo contrario es una 'uena oportunidad para 'uscar un lu(ar
se(uro donde decir la /erdad. En la medida Cue pueda -a'lar francamente
so're las diferencias y desacuerdos# estar5 en meDores condiciones de permitir
Cue la ira lo ayude.
Se)undo %aso4
2n "a'!io de )us(os4 a@inidad "on las %ersonas
a'an(es de l&'i(es
Doce meses -a'*an transcurrido desde Cue Tammy y 8cott cam'iaron de
i(lesia. Esta'an refleOionando so're el Nltimo a6o 3a'*an concurrido a la otra
i(lesia desde su casamiento# -acia /arios a6os. 3a'*a una comunin
doctrinalmente correcta# acti/a. &ero uno de los pro'lemas insal/a'les era la
actitud de mem'res*a con respecto a la participacin en las di/ersas
acti/idades de la i(lesia. Da'an muc-a trascendencia a asistir a todas y cada
una de las reuniones# desde presentaciones especiales del coro -asta cultos
nocturnos y estudios '*'licos semanales#
0uando 8cott y Tammy no pod*an concurrir a una de las reuniones#
sur(*an los conflictos. 8e acorda'an de los /ieDos ami(os# Cue aunCue /i/*an
leDos /en*an a /isitarlos. Tammy -a'*a llamado a Janice# l*der del estudio
'*'lico# para decirle Cue no podr*a concurrir a la reunin de esa tarde.
G0reo Cue tienes un pro'lema de compromiso# TammyH# le -a'*a
replicado Janice. G8i de /eras te import5ramos al(o# estar*as presente. &ero /e
y -az lo Cue ten(as Cue -acer.H
Tammy esta'a furiosa... y dolida. Janice la a/er(onza'a por Cuerer salir
una noc-e con sus ami(as. El (rupo era tan incapaz e comprender la pala'ra
no# Cue finalmente -izo Cue la pareDa cam'iara de i(lesia.
A-ora# un a6o m5s tarde# ella y 8cott est5n satisfec-os con su decisin.
AunCue su actual comunidad tam'i)n es conser/adora y acti/a# y dan muc-a
importancia al compromiso# no son cr*ticos ni emiten Duicios cuando los
miem'ros necesita'an tiempo li're por al(una razn u otra.
GL"ira Cu) diferenciaMH# le diDo 8cott a Tammy. GAyer llam) a DarB# el
l*der de los desayunos de oracin. Aca'a'a de lle(ar de un /uelo a(otador de
Los ^n(eles. Le diDe Cue Cuedar*a muerto si i'a al desayuno. I8a'es lo Cue me
diDoJ YIPu) -aces -a'l5ndome por tel)fonoJZ me diDo. YLVete a la cama y
ponte a roncarMZ Pue sean tan comprensi/os es lo Cue me -acer Cuerer /erlos
de nue/o.H
3u'o un tiempo en Cue 8cott y Tammy pensaron Cue la actitud de su
anterior i(lesia era correcta. 9i siCuiera ten*an conciencia de Cue otros
)/3
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
pudieran comprender su no. A-ora# un a6o m5s tarde# no pod*an conce'ir
/ol/er a la situacin anterior.
Las personas con -a'ilidades inmaduras para la puesta de l*mites suelen
in/olucrarse con personas Grompe:l*mitesH. &ueden ser parientes# cole(as#
cnyu(es# miem'ros de la i(lesia o ami(os. La confusin de l*mites les resulta
normalQ tan normal Cue ni siCuiera son conscientes de la destruccin Cue les
pro/oca tanto a ellos como a otros.
0uando las personas cuyos l*mites -an sido lesionados comienzan a
desarrollar sus propios l*mites# tiene lu(ar un cam'io. 8ienten afinidad -acia
Cuienes entienden su GnoH sin ser cr*ticas# sin sentirse dudas# sin
personalizarlo# sin manipularlo ni controlarlos para atropellar sus l*mites. La
(ente sencillamente dir5+ GEst5 'ien. Te eOtra6aremos. 9os /emos en la
prOima.H
Este cam'io o'edece a la manera en Cue Dios nos construye. $uimos
creados li'res con un cometido elemental+ G&or encima de todo# /*stanse de
amor# Cue es el /*nculo perfectoH T0olosenses A+1>U. Esta /erdad fundamental
-ace -incapi) en lo m5s profundo de nuestro corazn. 0uando encontramos
relaciones donde tenemos li'ertad para poner l*mites# sucede al(o mara/illoso.
Adem5s de ser li'res para poder decir Cue no# encontramos la li'ertad para
decirles a los dem5s Cue s*+ de corazn# sin sentimientos contradictorios#
mo/idos por (ratitud. 8entimos afinidad -acia las personas Cue tienen l*mites#
porCue con ellas tenemos permiso para ser sinceros# aut)nticos y amantes.
&ara al(uien cuyos l*mites -an sido lesionados# una persona Cue sa'e
decir no con claridad puede resultar distante y fr*a &ero en la medida Cue los
l*mites se -acen m5s slidos# estas personas rudas y fr*as se con/ierten en
personas sol*citas# refrescantemente sinceras.
9ecesitamos tener /*nculos estrec-os y si(nificati/os con personas
amantes de los l*mites. 9o es posi'le desarrollar los l*mites en el /ac*o. A
medida Cue esta'lecemos /*nculos con estas personas# Dios nos transmite por
medio de ellas# la (racia y la fuerza para el arduo tra'aDo de fiDar l*mites. Esta
inclinacin afecti/a -acia los indi/iduos con l*mites se eOtiende a Dios. Al(unos
comenzar5n a descu'rir Cue el Dios santo y Dusto presentado en el Anti(uo
Testamento no es ni tan malo ni tan aterrador. 8olo de l*mites muy claros+ G"is
caminos y mis pensamientos son m5s altos Cue los de ustedesQ Lm5s altos Cue
los cielos so're la TierraMH TIsa*as ==+2U.
Ter"er %aso4 2ni>n "on la @a'ilia
A medida Cue nuestros (ustos comienzan a cam'iar de relaciones con
l*mites confusos a personas con identidades claras# comenzamos a desarrollar
/*nculos estrec-os y si(nificati/os con personas con l*mites claros.
&ro(resamos con nuestros l*mites las relaciones actuales# o encontramos
nue/os /*nculos para iniciar# o am'as cosas. 8e trata de una fase crucial en el
desarrollo de l*mites.
I&or Cu) es tan importante unirse a una familia con l*mitesJ
&rincipalmente porCue como en cualCuier disciplina espiritual# los l*mites no
pueden desarrollarse en el /ac*o. 9ecesitamos contar con personas Cue ten(an
nuestros mismos /alores '*'licos para la puesta de l*mites y la responsa'ilidad#
para Cue nos estimulen# para practicar Duntos y para Cue est)n a nuestro lado#
Eayne descu'ri Dustamente eso.
)/,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Eayne no pod*a creer el cam'io. En los pasados meses se -a'*a dado
cuenta de Cue no ten*a l*mites en el tra'aDo. "ientras Cue los dem5s
empleados se retira'an a sus -o(ares en -ora a )l le ped*a Cue se Cuedara
m5s tiempo. Puer*a enfrentarse a su Defe para decirle Cue i'a a aDustar sus
l*mites con respecto al tra'aDo para Cue fuesen m5s realistas. &ero cada /ez
Cue intenta'a -a'lar con su superior# su ansiedad lo deDa'a mudo y en silencio.
Eayne esta'a desilusionado# cre*a Cue nunca i'a a poder desarrollar
l*mites maduros en su tra'aDo. 8e uni entonces a un (rupo de apoyo en la
i(lesia. 8us relaciones con el (rupo se profundizaron y comenz a confiar en los
inte(rantes del (rupo. &or fin pudo Glle/arlos con )lH emocionalmente al
tra'aDo el d*a Cue se reuni con su Defe para arre(lar el conflicto del tra'aDo en
-oras eOtra. La confianza y el apoyo reci'ido del (rupo le dio a Eayne la fuerza
Cue necesita'a para decir la /erdad en el tra'aDo.
JesNs defini la comunin como dos o tres personas reunidas en su
nom're# dici)ndonos Cue )l estar*a en medio de )l T"ateo 1;+!U. 8u Esp*ritu y
los recuerdos emocionales Cue tenemos de las personas Cue conf*an en
nosotros se com'ina para ayudarnos a mantener los l*mites firmes. I&or Cu)J
&orCue sa'emos Cue en al(Nn lu(ar# tenemos un -o(ar espiritual y emocional.
9o importa lo sarc5stica Cue sea la cr*tica o lo (ra/e Cue sea el rec-azo de la
persona con Cuien tenemos el conflicto+ estamos solos. Esto es determinante
en la puesta de l*mites.
Cuar(o %aso4 A(esorar nues(ros (esoros
0uando se sienta se(uro de estar rodeado de personas Cue creen Cue la
(racia y la /erdad son 'uenas TJuan 1+1<U# sus /alores comenzar5n a cam'iar.
0omenzar5 a entender Cue -acer responsa'le de su persona es saluda'le y
comenzar5 a comprender Cue -acerse responsa'le de otros adultos es
destructi/o.
@na persona Cue -a sido tratada por 'astante tiempo como un o'Deto# se
considera a s* misma como propiedad de otro. 9o asi(na /alor a la mayordom*a
propia porCue se relaciona con personas de la misma manera Cue otras
personas rele/antes se -an relacionado con ella. A tantas personas se les
repite una y otra /ez Cue culti/ar y preser/ar sus almas es e(o*sta y est5 mal
Cue despu)s de un tiempo tienen la profunda con/iccin de Cue de'e ser
cierto. Lle(ado ese caso# asi(nan poco /alor al cuidado de sus sentimientos#
talentos# pensamientos# actitudes# conducta# cuerpo# y los recursos Cue Dios
les -a encomendado.
La Escritura nos ense6a este principio+ G9osotros amamos a Dios porCue
)l nos am primeroH T1 Juan >+12U. En otras pala'ras# aprendemos a amar
porCue -emos sido amados. La (racia Cue reci'imos de'e pro/enir de afuera
para poder desarrollar Cue -ay adentro. La otra cara de esta /erdad es Cue no
podemos cam'iar cuando no -emos sido amados. F para continuar con esta
idea de pensamiento# no podemos /alorar o atesorar nuestras almas cuando
nunca -an sido /aloradas o atesoradas.
Este principio es cla/e. El sentido '5sico Cue ten(amos de nuestro ser# lo
Cue /erdaderamente somos# es producto de nuestras relaciones primarias
importantes. Eso eOplica por Cu) muc-as personas Cue no fueron amadas
cuando ni6os# de adultos# pueden des-acerse de una profunda sensacin de
Cue no /aler nada y Cue nadie las puede amar# aunCue est)n rodeadas de
)/5
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
personas cari6osas Cue se esmeran por manifestarles Cue s* es posi'le
amarlas.
El padre de 3elen -a'*a a'usado seOualmente de ella cuando era
peCue6a. El acoso la -a'*a traumatizado enormemente# pero oculta'a ese
secreto para e/itar dis(ustar a su familia. En su adolescencia# sin em'ar(o# de
manera no /er'al# no intencionadamente# 3elen comenz a Gdecir la /erdadH
so're su pro'lema familiar. 8e /ol/i seOualmente promiscua cuando era muy
Do/en.
0omo muDer adulta# 3elen refleOion en terapia so're los tumultuosos
a6os de su adolescencia+ G9i siCuiera puedo recordar las caras de los
muc-ac-os. Todo lo Cue sa'*a era Cue al(uien Cuer*a al(o de m*# y sent*a Cue
era mi o'li(acin otor(5rselo# Lpor el simple -ec-o de Cue lo Cuer*anM 8ent*a
Cue ten*a /oz en el asunto.H
3elen no -a'*a sido atesorada por una de las personas Cue m5s de'er*an
-a'erla atesorado y apreciado. 0omo resultado# ella tampoco se /alora'a.
&roporciona'a sus ser/icios seOuales a Cuien se los pidiera. 9o sa'*a Cue su
cuerpo y sus sentimientos eran Guna [perla\ de (ran /alorH T"ateo 1A+>%U Cue
Dios le -a'*a encomendado para prote(er y culti/ar.
0uando los cristianos comienzan a /alorar la meDor*a# la recuperacin y el
conformarse a ima(en de Dios Tdistintas maneras de eOpresar el mismo
conceptoU# tiene lu(ar un cam'io+ comienzan a desear un retorno a la in/ersin
de Dios Trecuerde la par5'ola de los talentos en "ateo =+1>:A!U. 0uidar su
persona adCuiere importancia.
8te/e se me acerc cierto d*a muy emocionado. 0omo no era muy
propenso a las eOteriorizaciones emocionales# present* Cue al(o importante
esta'a sucediendo. "e mostr su ,i'liaQ -a'*a estado leyendo el pasaDe de 1
0orintios ;+11+ GEntonces el -ermano d)'il# por Cuien 0risto muri# se perder5
a causa de su conocimiento.H
KAl(o est5 ocurriendo dentro de m* Kme diDoK. &or a6adidura me sent*a
culpa'le cada /ez Cue le*a este pasaDe. &ensa'a Cue me condena'a por (uiar a
los cristianos m5s d)'iles al pecado.
K&ues s*# dice eso efecti/amente Kle contest)K. &ero de'es -a'er
notado otra cosa.
K8* KdiDo 8te/eK. Estoy entendiendo Cue yo tam'i)n soy un Y-ermano
por Cuien 0risto muriZ. Eso implica Cue tendr5 Cue ser tan cuidadoso conmi(o
y estar tan preocupado por mi como por los dem5s. 9o -ay diferencia entre lo
Cue Dios piensa de )l y lo Cue piensa de m*.
8te/e -a'*a aprendido un importante punto teol(ico. Durante a6os# a
los cristianos se les ense6a Cue prote(er la propiedad emocional y espiritual es
ser e(o*sta. 8in em'ar(o# Dios pretende Cue las personas amen a los dem5s# y
no es posi'le amar otros si no tiene amor en su interior.
I3a pasado usted por la eOperiencia de 8te/eJ ILe parece Cue es
importante conse(uir ayuda y aprender a prote(erse y a tener l*mites '*'licosJ
8i le parece Cue no lo es# ser5 dif*cil# si no imposi'le# lle/ar a ca'o la ardua
tarea de desarrollar 'uenos l*mites. 9ecesitar5 pasar al(Nn tiempo Dunto con
personas Cue ten(an un entendimiento maduro de l*mites saluda'les y se(uir
su eDemplo.
El salmista ilustra este principio cuando dice+ G&or so're todas las cosas
cuida tu corazn# porCue de )l mana la /idaH T&ro/er'ios >+AU. 0uando
G/i(ilamosH nuestros corazones Tdonde al'er(amos nuestros tesorosU# nos
cuidamos. De'emos /alorar nuestros tesoros lo suficiente para prote(erlos. 9o
)/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
cuidamos lo Cue no /aloramos. LLa se(uridad en torno a un 'anco es mayor
Cue la de un terreno 'ald*oM
0onfeccione una lista de sus GtesorosH+ su tiempo# su dinero# sus
sentimientos y sus creencias. I0mo Cuiere Cue los dem5s los tratenJ I0mo
no Cuiere Cue sean tratadosJ
,aso 74 ,r<"(i"a del BnoC in@an(il
El (rupo esta'a en silencio. Despu)s de muc-as sesiones considerando
las perspecti/as# 8-areen esta'a a punto de ponerle un l*mite a otro inte(rante
del (rupo por primera /ez en su /ida. "irando en silencio# el (rupo espera'a
/er si pod*a decir la /erdad.
Fo le -a'*a pedido a 8-areen Cue le mencionara a uno de los inte(rantes
del (rupo una cosa Cue la -a'*a sacado de Cuicio en las Nltimas sesiones.
AunCue esta'a aterrorizada# -a'*a accedido a intentarlo. Al principio no diDo
nada+ era o'/io Cue esta'a intentando el coraDe para -acerlo. Lue(o#
lentamente# mir a la muDer sentada a su lado y le diDo+ G0arolyn# no s) cmo
decirte esto# pero te lo dir) de todos modos. "e molesta cuando siempre eli(es
la meDor silla para sentarte en el (rupo.H Inmediatamente# a(ac- su ca'eza#
esperando la o'Decin.
9o -u'o nin(una. Al menos no la Cue 8-areen -a'*a pre/isto.
GEsta'a esperando Cue me diDeras al(oH# le eOplic 0arolyn. Te nota'a
distante# pero no sa'*a por Cu). 8ir/e de muc-o sa'er porCu). A-ora me siento
m5s unida a ti. Te -as arries(ado a enfrentarme. IPui)n sa'eJ L&elear) a 'razo
partido por la sillaMH
I0ree Cue esto es un asunto 'alad*J 9o lo es. 3a'*a sido criada en un
-o(ar donde la madre la -ac*a sentir culpa'le cuando pon*a l*mites y el padre
ten*a ataCues de ra'ia cuando ella no esta'a de acuerdo. 8-areen esta'a de
/eras zam'ull)ndose de ca'eza. 9unca se -a'*a cuestionado los l*mites -asta
Cue la ansiedad y la depresin le -icieron la /ida incontrola'le. El meDor lu(ar
para Cue 8-areen comenzara a practicar los l*mites era su (rupo de terapia.
El crecimiento en la puesta de l*mites emocionales de'e de ser a un
ritmo Cue (uarde proporcin con las lesiones del pasado. De lo contrario# usted
podr*a fracasar estrepitosamente antes de contar con l*mites lo
suficientemente slidos.
KEsta cuestin de los l*mites no resulta Kse CueD $ranB durante una
sesin de terapia.
KI&or Cu)J Kle pre(unt).
K&orCue tan pronto como me di cuenta de Cue no les pon*a 'uenos
l*mites a las personas# llam) a mi padre ese mismo d*a le diDe lo Cue pensa'a.
I8a'e lo Cue -izoJ L"e col(M Renial# sencillamente (enial. Los l*mites -an
empeorado mi /ida en lu(ar de meDorarla.
$ranB se asemeDa a un ni6o tan impaciente Cue se impacienta porCue no
Cuiere ponerle ruedas adicionales en su nue/a 'icicleta. 8olo despu)s de /arias
ca*das y rodillas raspadas comienza a darse cuenta de Cue posi'lemente se
-aya saltado al(unas etapas en su entrenamiento.
La si(uiente su(erencia puede resultarle Ntil para dar ese paso. &*dale a
su (rupo de apoyo o a sus 'uenos ami(os si le permitir5n tra'aDar los l*mites
con ellos. @sted apreciar5 su /erdadero /alor se(Nn cmo respondan cuando
sean sinceros con ellos. &or un lado# podr5n animarlo con cari6o a disentir y
enfrentarlos# o por otro le resistir5n. De cualCuier manera# usted aprender5
)/'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
al(o. @na 'uena relacin de apoyo aprecia el no de todas las partes
in/olucradas. 8us inte(rantes sa'en Cue la /erdadera intimidad slo se
construye cuando -ay li'ertad para discrepar+ GEl de sa'io corazn acata las
rdenes# pero el necio y rezon(n /a camino al desastreH T&ro/er'ios 1!+;U.
0omience a practicar su no con las personas Cue lo respetar5n y lo amar5n por
eso.
,aso 34 e)o"&Aese de los sen(i'ien(os de "ul%a
AunCue resulte eOtra6o# un si(no de Cue se est5 con/irtiendo en una
persona con l*mites suele ser una sensacin de autocondenacin+ tiene la
sensacin de Cue al poner l*mites# -a trans(redido al(unas normas
importantes. 0uando comienzan a decir la /erdad so're lo Cue es y lo Cue no
es su responsa'ilidad '*'lica# muc-as personas eOperimentan una intensa
autocr*tica. IA Cu) se de'e estoJ 0onsideremos la respuesta desde el punto de
/ista + escla/itud y li'ertad.
Las personas con l*mites lesionados son escla/as. Luc-an por tomar
decisiones de acuerdo a sus /alores# pero la mayor*a de las /eces adoptan sus
decisiones en funcin de los deseos de Cuienes los rodean. Aun cuando est)n
rodeadas por personas Cue /aloran los l*mites y las apoyan# toda/*a tienen
dificultad para poner l*mites.
La culpa la tiene una conciencia d)'il# o un Duez interno muy se/ero# no
'*'lico# y eOcesi/amente acti/o. 8i 'ien necesitamos a nuestro Ge/aluadorH
interno para ayudamos a distin(uir el 'ien del mal# muc-as personas car(an
con una conciencia eOtremadamente autocr*tica y eCui/ocada. &iensan Cue son
trans(resores cuando no es as*.
&or causa de este Duez eOcesi/amente acti/o# las personas cuyos l*mites
-an sido lesionados suelen tener muc-a dificultad para poner l*mites. 8e
pre(untan+ GI9o estar) siendo muy se/eroJH y GI0mo Cue no puedes ir a la
fiestaJ LPu) e(o*staMH
Ima(*nese el estra(o Cue pro/oca esta persona cuando finalmente pone
un l*mite o dos# aunCue sea al(o muy peCue6o. La conciencia su'e de
re/oluciones porCue se deso'edecen sus eOi(encias nada realistas. Es una
re'elin contra los l*mites permanentes Cue amenazan al control paternal de la
conciencia. Ataca alma con 'r*o# esperando derrotar a la persona para Cue se
someta nue/amente a sus en(a6osos de'es y no de'es.
Entonces# de una manera (raciosa# acti/ar una conciencia -ostil es una
se6al de crecimiento espiritual# un indicio de Cue usted puede estar
protestando contra restricciones no '*'licas# si la conciencia permaneciera en
silencio y no le mandara estos mensaDes de culpa del tipo GI0mo pudisteJH#
pudiera implicar Cue toda/*a si(ue escla/o de su padre interno. &or eso le
animamos a re(ociDarse en la culpa. 8i(nifica Cue est5 pro(resando.
S/%(i'o %aso4 ,r<"(i"a del BnoC adul(o
&iense un minuto en esta pre(unta+ IPui)n es su Grompe l*mitesH
principalJ IA Cu) persona alle(ada le resulta m5s dif*cil ponerle l*mitesJ Puiz5
piense en m5s de una persona. Este pasaDe trata esas relaciones
eOtremadamente complicadas# conflicti/as e inCuietantes. Rectificar esas
relaciones tiene Cue ser una meta primordial para con/ertirse en una persona
con l*mites.
)/*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8e trata del s)ptimo paso y no del se(undo# para resaltar importancia
Cue tiene el ase(urarnos de ya -a'er -ec-o nuestras tareas preliminares y
pr5cticas. &oner l*mites fundamentales a las personas importantes de nuestra
/ida es el fruto de muc-o tra'aDo y madurez.
Es importante no confundir nuestras metas aCu*. 0on frecuencia# los
cristianos cuyos l*mites -an sido lesionados piensan Cue el o'Deti/o de'iera ser
poner l*mites en al(unas 5reas importantes para normalizar sus /idas
nue/amente. &ueden estar pendientes del d*a en Cue Gle pueda decir Cue no a
mam5H# cuando Gpueda ponerle l*mites al consumo de alco-ol de mi maridoH.
8i 'ien estos enfrentamientos son muy importantes TJesNs los mencion en
"ateo 1;+1=:!U# no son la meta culminante del aprendizaDe de l*mites.
9uestra meta indefecti'le es la madurez+ la capacidad de tener )Oito en
nuestro tra'aDo y amar 'ien como ama Dios. Esa es la meta de ser semeDantes
a 0risto+
Pueridos -ermanos# a-ora somos -iDos de Dios# pero toda/*a no se -a
manifestado lo Cue -a'remos de ser. 8a'emos# sin em'ar(o# Cue cuando
0risto /en(a seremos semeDantes a )l# porCue lo /eremos tal como )l es. T1
Juan A+U
&oner l*mites es un elemento cla/e para la madurez. 9o podemos amar
-asta Cue ten(amos l*mites# de lo contrario# amaremos por complacencia o por
culpa. Tampoco podemos ser efecti/amente producti/os en el tra'aDo si no
tenemos l*mites estar*amos tan ocupados con las a(endas de otros Cue ser*an
indecisos e inesta'les T8antia(o 1+;U. La meta es tener una estructura de
car5cter con l*mites y con la facultad de poner l*mites a nuestra persona y a
otros cuando sean pertinentes. Tener l*mites internos es el resultado de tener
l*mites en el mundo+ GporCue cual es su pensamiento en su corazn# tal es )lH
T&ro/er'ios A+<# Reina ValeraU.
Damos este paso cuando desarrollamos una estructura de car5cter 'ien
definida# sincera y centrada en la meta. &ara entonces# despu)s de muc-o
tra'aDo y pr5ctica# ya nos -a'remos preparado de'idamente para esos GnoH
fundamentales e inCuietantes.
En ocasiones# un GnoH fundamental precipitar5 una crisis. @na persona
importante en su /ida puede enoDarse# o lastimarlo ser a'usadora. La /erdad
eOpondr5 las di/isiones en las relaciones. Los conflictos y desacuerdos ya
eOisten. Los l*mites lo Nnico Cue -acen es sacarlos a la superficie.
0onfeccione en oracin una lista de sus relaciones m5s si(nificati/as.
A(re(ue a esa lista los tesoros espec*ficos Cue est5n siendo /iolados en esas
relaciones. IPu) l*mites espec*ficos necesita poner para prote(er esos tesorosJ
O"(a*o %aso4
e)o"&Aese en la ausen"ia de sen(i'ien(os de
"ul%a
En el seOto paso eOplicamos cmo una conciencia eOcesi/amente acti/a
y d)'il muy posi'lemente opondr5 una se/era resistencia a los primeros pasos
en una eOistencia con l*mites# un tra'aDo persistente y 'uen respaldo# sin
em'ar(o# la culpa disminuir5. &odremos G(uardar# con una conciencia limpia#
las (randes /erdades de la feH T1 Timoteo A+2U# con m5s eficiencia.
)//
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
A-ora# una /ez Cue -aya cam'iado su alianza espiritual y emocional#
puede dar este paso. Fa no escuc-a a su padre interno# sino Cue responde a
los /alores '*'licos de amor# responsa'ilidad y perdn. 3a interiorizado estos
/alores en su corazn despu)s de eOperimentar muc-as# muc-as relaciones
con personas Cue entienden estos /alores. El corazn no slo recurre a su
conciencia cr*tica para su propia e/aluacin+ depende de las emociones Cue
recordamos de personas amantes y sinceras.
E/elyn sa'*a Cue al(o -a'*a cam'iado en su interior cuando se enfrent
a su esposo con respecto a sus andanadas de cr*tica. G8e aca'# &aulH# le diDo
sin le/antar la /oz. G8i no puedes -a'larme m5s ama'lemente en diez
se(undos# me /oy a pasar la tarde a casa de mi ami(a 9an. TN eli(es# porCue
-a'lo muy en serio.H
&aul# ya pronto para lanzar otro ataCue /er'al# cerr su 'oca. El tam'i)n
sent*a Cue E/elyn esta'a -a'lando en serio esta /ez. 8e sent en el silln y
esper a /er Cu) -ar*a ella a-ora.
Lo Cue sorprendi a E/elyn fue no sentir sus propias recriminaciones
despu)s de -a'er puesto l*mites. 3a'itualmente ella pensa'a+ G9o le diste
muc-as oportunidades a &aulH# o GDe'er*as deDar de ser tan suscepti'leH# o
G&ero )l tra'aDa tanto# y es tan 'ueno con los ni6osH.
8u (rupo -a'*a dado resultadoQ su pr5ctica -a'*a dado fruto y su
conciencia -a'*a comenzado a madurar.
No*eno %aso4 A'ar los l&'i(es aAenos
@n cliente me pre(unt en cierta ocasin+ GI3a'r5 al(una manera en
Cue pueda ponerle l*mites a mi esposaQ pero Cue ella no me pon(a l*mites a
m*JH 8i 'ien admir) su sinceridad# la respuesta o'/ia es ne(ati/a. 8i
pretendemos Cue los dem5s respeten nuestros l*mites# necesitamos respetar
los l*mites aDenos por di/ersos moti/os.
Amar los l*mites aDenos nos enfrenta con nuestro e(o*smo y
omnipotencia. 0uando estamos interesados en prote(er los tesoros otras
personas# estamos luc-ando contra el e(ocentrismo Cue forma parte de
nuestra naturaleza ca*da. 9os concentramos muc-o en los dem5s.
Amar los l*mites aDenos aumenta nuestra capacidad para cuidar a otros.
9o es dif*cil amar los aspectos a(rada'les de otras personas. 8in em'ar(o# es
otra -istoria cuando nos encontramos con resistencia# el enfrentamiento o la
autonom*a de los dem5s# podemos tener un conflicto# o no o'tener al(o Cue
Cueremos del otro.
0uando sa'emos amar y respetar los l*mites aDenos# consentimos dos
cosas. En primer lu(ar# sentimos un sincero aprecio -acia la otra persona#
porCue no (anamos nada con su no. L8olo ayudamos a Cue nos pri/e meDorM
Amar los l*mites aDenos presenta una se(unda /entaDa porCue nos ense6a
a tener empatia. 9os muestra Cue necesitamos tratar a los dem5s como nos
(ustar*a Cue nos trataran a nosotros+ GEn efecto# toda la ley se resume en un
solo mandamiento+ ama a tu prDimo como a ti mismoZH TR5latas =+1>U.
De'er*amos defender el GnoH de los dem5s de la misma manera Cue
defendemos nuestro GnoH# aun si nos cuesta al(o.
D/"i'o %aso4
Li!er(ad de nues(ro BnoC y nues(ro Bs&C
244
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
GTe amo# &etenH# le diDo 8yl/ia a su no/io# mientras cena'an. Era un
momento importante. &eter le aca'a'a de proponer matrimonio. Ella se sent*a
atra*da -acia )lQ parec*an ser muy compati'les de muc-as maneras. 3a'*a slo
un pro'lema+ slo -a'*an estado saliendo unas pocas semanas. &ara los (ustos
de 8yl/ia# la propuesta impulsi/a de &eter la presiona'a un poco.
GF aunCue te amoH# continu 8yl/ia# Gnecesitamos pasar m5s tiempo
saliendo Duntos antes de comprometemos. Entonces# como no te puedo decir
Cue s*# te di(o Cue no.H
8yl/ia muestra el fruto de los l*mites maduros. 0omo no est5 se(ura# diDo
Cue no. Las personas con -a'ilidades para poner l*mites poco desarrolladas
-acen todo lo contrario+ dicen Cue s* cuando no est5n se(uras. "5s tarde#
cuando se -an comprometido con los planes de otra persona# se dan cuenta de
Cue -u'ieran preferido no estar en esa situacin. &ero para entonces# ya ser5
demasiado tarde.
Tra'aD) un tiempo como padre en un -o(ar infantil. Durante el
adiestramiento para /i/ir 'aDo el mismo tec-o con /arios adolescentes acti/os#
un eOperto profesional nos diDo+ GTienen dos posi'ilidades para comenzar con
los muc-ac-os+ primero# les pueden decir Cue s* a todo. Lue(o# cuando les
comiencen a poner l*mites# ellos se resentir5n y se re'elar5n. De lo contrario
pueden comenzar poniendo l*mites claros y estrictos. @na /ez Cue se
acostum'ren a su estilo# pueden afloDarlos. Ellos los amar5n para siempre.
9o ca'e duda Cue el se(undo m)todo es meDor. 9o solamente porCue
aclar los l*mites a los muc-ac-os# sino porCue me ense6 a li'erar mi propio
GnoH. El principio su'yacente en esta pauta es Cue nuestro GnoH es tan li're
como nuestro Gs*H. En otras pala'ras# cuando frente a una solicitud# usted es
tan li're para re-usarse como para acceder y decir Cue s*# /a camino de
madurez de l*mites. 9o -ay conflicto# no tiene Cue recapacitar ni titu'ear para
usar una pala'ra u otra.
&iense por un instante cu5ndo fue la Nltima /ez Cue al(uien le pidi un
fa/or. &uede -a'er sido por parte de su tiempo Cue no esta'a se(uro de Cuerer
acceder. 8upon(a Cue la persona Cue se lo pidi no es e(o*sta# ni
manipuladora ni controladora. Las personas razona'les pueden pedir fa/ores
razona'les de /ez cuando.
Vol/iendo al punto# a usted le pidieron al(o Cue no esta'a se(uro de Cue
pudiera dar. 9o esta'a se(uro de poder -acerlo Gcon ale(r*aH en su corazn T
0orintios 2+<U. 0onfronte lo Cue sucedi despu)s con esta pauta de l*mites en
particular. &osi'lemente usted -izo una de las si(uientes cosas+
1. 0omo no esta'a se(uro# diDo Cue s*.
. 0omo no esta'a se(uro# diDo Cue no.
I0u5l de estas respuestas es m5s maduraJ En la mayor*a los casos# la
se(unda. I&or Cu)J &orCue dar de nuestros recursos es m5s responsa'le Cue
prometer lo Cue Cuiz5 no podr5n 'rindar. JesNs diDo Cue de'emos Gcalcular el
costoH de nuestros empe6os+
8upon(amos Cue al(uno de ustedes Cuiere construir una torre. IAcaso no se
sienta primero a calcular el costo# para /er si tiene suficiente dinero para
terminarlaJ 8i ec-a los cimientos y no puede terminarla# todos los Cue la /ean
comenzar5n a 'urlarse de )l# y dir5n+ GEste -om're ya no pudo terminar lo Cue
comenz a construir.H TLucas 1>+;:A!U
24)
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
Las personas cuyos l*mites -an sido lesionados prometen y lue(o -acen
una de las si(uientes cosas+ T1U -acen el 'ien con resentimiento+ o TU no
cumplen con lo prometido. Las personas con l*mites desarrollados# sin
em'ar(o# -acen el 'ien li'remente y con ale(r*aQ o no -acen nin(una promesa.
0umplir con responsa'ilidades car(adas de culpa o ser complacientes
puede ser muy caro# doloroso e incon/eniente. Aprenda la leccin+ no prometa
demasiado sin -a'er -ec-o pre/iamente sus c5lculos espirituales y
emocionales.
On"ea*o %aso4
L&'i(es 'aduros4 el es(a!le"i'ien(o de 'e(as
*aliosas
Jan coloc su lapicera en el escritorio y mir a su muDer# Jan# con
satisfaccin. 3a'*an pasado todo el d*a analizando el a6o transcurrido y
-aciendo planes para el si(uiente. Esta tradicin anual la -a'*an /enido
desarrollando durante los Nltimos a6os. De esa manera# sent*an Cue la /ida
ten*a direccin# un propsito. Antes de comenzar a fiDar las metas Duntos# la
/ida -a'*a sido un caos. ,en era controlador e impulsi/o. 9unca -a'*an podido
a-orrar muc-o dinero de'ido a su costum're de (astar el dinero# si 'ien ella
era cuidadosa con el dinero# Jan -a'*a sido complaciente y nunca lo -a'*a
enfrentado. &or consecuencia# cuanto m5s (asta'a ,en# m5s se retra*a ella y
se ocupa'a fuera de la casa como /oluntaria.
$inalmente# despu)s de muc-o tra'aDo con los l*mites con una terapeuta
matrimonial# Jan comenz a poner l*mites a la conducta descontrolada de ,en.
8e /ol/i m5s franca# menos resentida y con menos necesidad de culpar a
otros. ,en# por su parte# comenz a desarrollar su sentido de responsa'ilidad
-acia su familia. 3asta sent*a m5s ternura -acia su esposa# aun cuan ella le
-a'*a ec-ado en cara /arias /eces su irresponsa'ilidad.
,en sonri.
KPuerida Kle dec*aK# -emos -ec-o un (iro de ciento oc-enta (rados
con respecto al a6o anterior. A-orramos un poco de dinero. Lo(ramos al(unas
metas financieras. Estamos siendo m5s francos entre nosotros. 9os Cueremos
m5s. F LtN no te esta escapando y ayudando a cuanta comisin de la ciudad
necesita un /oluntarioM
Jan le respondi+
KEs Cue ya no necesito -acerlo. Ten(o lo Cue Cuiero en casa conti(o#
con los ni6os# en nuestro (rupo de apoyo en la i(lesia# en los ministerios en
Cue tra'aDamos. I8a'es Cu)J Vamos a planificar lo Cue Cueremos -acerQ con
nosotros# con el 8e6or# con nuestro dinero y con nuestros ami(osQ y Lpara Cue
el a6o prOimo sea toda/*a meDorM
,en y Jan esta'an cosec-ando el fruto de a6os de tra'aDo. 8us facultades
maduras para poner l*mites produc*an toda clase de 'eneficio. Al fin de
cuentas# la meta culminante del aprendiz de l*mites es ser li'res para prote(er#
culti/ar y desarrollar la /ida Cue Dios nos -a encomendado. &oner l*mites es
se6al de madurez# de proacti/idad# de iniciati/aQ es tener control de nuestras
/idas.
Las personas con l*mites maduros no son fren)ticas# r5pidas# ni
descontroladas. La /ida tiene una direccin# /an con rum'o se(uro -acia sus
metas personales. &lanifican por adelantado.
242
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
La recompensa a sus l*mites inteli(entes es el (ozo de /er sus deseos
cumplidos. 8u in/ersin en los a6os de /ida Cue Dios -a dado es reditua'le.
8on semeDantes a la refleOin de &a'lo al final de su /ida+
El tiempo de mi partida -a lle(ado. 3e peleado la 'uena 'atalla# -e
terminado la carrera# me -e mantenido en la fe. T Timoteo >+%:<U
&ero# Iacaso la /ida no interrumpe el proceso de la persona con l*mites
madurosJ I9o tendr) prue'as# complicaciones y personas Cue me Cuieran en
su camino y no en el camino de DiosJ 8in duda. Los tiempos son ciertamente
mal/ados. 3a'r5 todo tipo de resistencias a nuestros l*mites y metas.
&ero la persona con l*mites maduros lo sa'e# lo anticipa# lo pre/). F )l o
ella sa'e Cue de ser necesario# -ay un GnoH esperando dentro de su corazn#
listo para ser utilizado+ no para atacar ni para casti(ar# sino para prote(er y
culti/ar el tiempo# los talentos y los tesoros Cue Dios nos -a encomendado
durante los setenta a6os de /ida en este planeta T8almo 2!+1!U.
243
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
13
2n d&a en una *ida "on l&'i(es
IRecuerda a 8-errie del primer cap*tuloJ 8u d*a transcurr*a con
tropezones# de manera accidental# fuera de control. 8upon(a a-ora Cue 8-errie
-a le*do este li'ro. 3a decidido reestructurar su /ida con l*mites claros# como
los Cue -emos rese6ado. 8u d*a a-ora se caracteriza por la li'ertad# el dominio
propio y la intimidad. Demos un /istazo a su /ida con l*mites.
7455 a+'+
8on el despertador. 8-errie se eOtendi y lo apa(. Apuesto a Cue
puedo /i/ir sin este tim're# pens. 3ace cinco minutos Cue estoy despierta.
Dormir siete u oc-o -oras -a'*a sido una de sus ilusionesQ siempre le -a'*a
parecido una fantas*a irrealiza'le teniendo una familia.
8in em'ar(o# comenz a -acerse realidad. Los ni6os se acosta'an m5s
temprano a-ora Cue ella y Ealt -a'*an comenzado a ponerles meDores l*mites
con sus -orarios. Ella y Ealt ten*an -asta unos minutos para descansar
tranCuilos antes de acostarse.
8in em'ar(o# la meta de poder dormir no -a'*a sido (ratuita# tomemos#
por eDemplo# la otra noc-e cuando la madre de 8-errie nue/amente la -a'*a
/isitado de sorpresa# sin a/iso. Esta /ez# lle( Dusto cuando 8-errie ten*a Cue
ayudar a Todd# su -iDo# con un proyecto para la fiesta de ciencias.
$ue una de las cosas m5s dif*ciles Cue 8-errie tu/o Cue decir+ G"am5#
me (usta Cue me /isites# pero este es un mal momento. Estoy ayudando a
Todd a terminar su proyecto del sistema solar y necesito atenderlo. 8i Cuieres#
puedes /enir y mirar# o tam'i)n puedo llamarte ma6ana y /ernos en otro
momento.H
La mam5 de 8-errie no lo -a'*a tomado nada 'ien. El s*ndrome del
martirio -a'*a irrumpido con toda su fuerza+ GEs como siempre lo supuse#
Cuerida. IPui)n podr*a tener (anas de pasar un rato con una /ieDa solitariaJ
,ueno# me ir) para casa y me Cuedar) sola# como todas las noc-es.H
En otros tiempos# 8-errie se -u'iera do'le(ado ante esa arremetida
maestra de Glas culpasH. 8in em'ar(o# 8-errie# despu)s de muc-a pr5ctica en
el (rupo de apoyo# decidi cmo maneDar las /isitas inesperadas de su madre.
F ya no se sent*a culpa'le. 8u madre estar*a 'ien al d*a si(uiente# y 8-errie
-a'r*a tenido una 'uena tarde.
3467 a+'+
24,
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8-errie se puso su nue/o /estido. Le Cueda'a perfecto. @sa'a dos tallas
menos Cue -ace dos meses. ,racias, Seor, por los lmites a mi persona, or'.
8u pro(rama de dieta y eDercicio f*sico al fin da'a resultado# no porCue
aprendiera secretos so're la comida y el eDercicio# sino porCue a-ora
comprend*a Cue cuidar de su cuerpo no era e(o*smo# sino 'uena mayordom*a.
DeD de sentirse culpa'le de deDar de -acer otras cosas para dedicarse a su
cuerpo. Estar en forma -ac*a de ella una meDor esposa# madre y ami(a. F se
Cuer*a m5s.
8417 a+'+
Amy y Todd terminaron de desayunar y lle/aron sus platos al fre(adero
para enDua(arlos y colocarlos en el la/a/aDillas. Ayudar con las tareas del -o(ar
se -a'*a con/ertido en una costum're tranCuila para todos los inte(rantes de
la familia. &or supuesto# Ealt y los ni6os se -a'*an resistido pero entonces
8-errie deD de prepararles el desayuno -asta Cue consi(ui Cue la ayudaran a
le/antar la mesa. 3a'*a sucedido un mila(ro con los ni6os y Ealt. 3a'*an
entendido Cue Gsi no tra'aDo# no comoH.
"5s satisfaccin le da'a /er cmo los ni6os no se retrasa'an y esta'an
listos incluso antes de Cue los pasaran a reco(er para lle/arlos a la escuela. Era
incre*'le+ las camas esta'an tendidas# los de'eres escolares terminados# los
'ocadillos para el almuerzo listos.
&or supuesto# el camino para lle(ar a ese lu(ar -a'*a sido escarpado. Al
comienzo# 8-errie -a'*a llamado a los padres Cue reco(*an a sus -iDos para Cue
no los esperaran m5s de sesenta se(undos# y Cue si no esta'an listos Cue se
fueran a la escuela sin ellos. F as* lo -icieron. 0uando Amy y Todd perdieron su
/iaDe a la escuela# acusaron a 8-errie de traicionarlos y -umillarlos. GL9o te
importan nuestros sentimientosMH &ala'ras rudas para una madre Cue est5
aprendiendo a poner l*mites.
8in em'ar(o# con una /ida de oracin fer/iente y un 'uen (rupo de
apoyo# 8-errie -izo /aler sus l*mites. Despu)s de unos d*as de tener Cue
caminar -asta la escuela y lle(ar /arias -oras tarde# los ni6os -a'*an
comenzado a poner sus despertadores.
84;5 a+'+
8-errie se maCuill sentada frente a la cmoda. 9o esta'a acostum'rada
a esto despu)s de tantos a6os de pintarse los oDos mir5ndose en el espeDo
retro/isor. &ero disfruta'a la tranCuilidad. 8ali para su tra'aDo unos minutos
antes.
9467 a+'+
Entr a la sala de conferencias de "cAllister Enterprises# donde tra'aDa'a
como super/isora de consultores de modas T-a'*a sido ascendida por su
Glideraz(o eficazHU# y ec- un /istazo a su reloD. La reunin esta'a por
comenzar# y ella la presid*a.
Ec- un /istazo alrededor de la sala y se dio cuenta de Cue tres personas
cla/e toda/*a no -a'*an lle(ado. Tom nota para -a'lar con dic-os cole(as. Es
posi'le Cue tu/ieran pro'lemas de l*mites y ella les podr*a ayudar.
245
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8-errie sonri. Recorda'a los d*as# no muc-o tiempo atr5s# cuando
-u'iera estado muy a(radecida Cue al(uien en el tra'aDo la -u'iese ayudado
con los mismos pro'lemas. ,racias, Seor, por una iglesia que ensea el punto
de vista ##lico de los lmites, or. 0omenz la reunin a tiempo.
1147: a+'+
8on su l*nea telefnica y atendi+
K8-errie &-illips KdiDo# esperando Cue contestaran.
K8-errie# LRracias a Dios Cue te encuentroM L9o s) Cue -u'iera -ec-o si
ya -u'ieras salido a almorzarM
Esa /oz era inconfundi'le. &ertenec*a a Lois T-ompson. Lois no la
llama'a con tanta frecuencia Nltimamente. 9o la llama'a casi nunca desde Cue
8-errie le -a'*a planteado el deseCuili'rio en su relacin. 8e -a'*a enfrentado
con Lois# mientras toma'an un caf) Duntas+
KLois# parece Cue siempre tienes (anas de -a'lar conmi(o cuando al(o
te afli(e. "e parece 'ien. &ero cuando yo ten(o dificultades no puedo contar
conti(o# o est5s distra*da o no te interesa el tema.
Lois -a'*a protestado y le -a'*a dic-o Cue eso no era cierto.
K8oy de /erdad tu ami(a# 8-errie Kle diDo.
K8upon(o Cue ya pronto lo sa'remos. 9ecesito sa'er si nuestra amistad
est5 'asada en lo Cue -a(o por ti o si es una /erdadera amistad. Puiero Cue
sepas Cue estar) poniendo al(unos l*mites entre nosotras. En primer lu(ar# no
siempre /oy a deDar de -acer todo lo Cue est) -aciendo para dedicarme a ti#
Lois. Te amo# pero sencillamente no puedo aceptar la responsa'ilidad de tus
penas. F en se(undo lu(ar# -a'r5 momentos en Cue realmente est) muy
apenada# y te llamar) para pedirte tu apoyo. En realidad no s) si me conoces o
si sa'es el dolor Cue ten(o. As* Cue am'as necesitamos a/eri(uarlo.
En el transcurso de los si(uientes meses# 8-errie a/eri(u muc-as cosas
so're esa amistad. Descu'ri Cue cuando no pod*a consolar a Lois durante una
de sus ur(encias crnicas# Lois se retra*a# dolida. Descu'ri Cue cuando Lois
esta'a 'ien no se acorda'a de 8-errie. Lois nunca la llama'a para pre(untarle
cmo anda'a. F descu'ri Cue cuando llama'a a Lois para contarle sus
pro'lemas# Lois solo pod*a -a'lar de ella.
$ue triste descu'rir Cue una relacin Cue ten*an desde la ni6ez no -a'*a
madurado -asta con/ertirse en un /*nculo rec*proco. Lois sencillamente no
pod*a a'andonar su e(ocentrismo para Cuerer comprender el mundo de
8-errie.
&ero /ol/amos a la con/ersacin telefnica. 8-errie le contest+
KLois# me ale(ra Cue -ayas llamado# pero ya estoy en la calle. IPuieres
Cue te llame m5s tardeJ
K&ero necesito -a'larte a-ora Kcontest 'ruscamente.
KLois# ll5mame nue/amente si lo deseas. Te doy otras -oras meDores.
8e diDeron adis y col(aron. Puiz5 Lois la llamara nue/amente# y Cuiz5
no. Lo m5s facti'le era Cue todas las dem5s amistades de Lois esta'an
ocupadas y Cue el nom're de 8-errie era el si(uiente en la lista de personas
para llamar. Bueno, qu lstima que -ois no est contenta conmigo, pens
8-errie. Pero la gente posi#lemente tampoco estuviera contenta con 1es0s
cuando se ale(' para estar con su Padre$ 7uando me atri#ua responsa#ilidad
de los sentimientos de -ois esta#a intentando poseer algo que +ios nunca me
ha#a dado$ 0on ese pensamiento# sali a almorzar.
24
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
6455 %+'+
La tarde de 8-errie pas sin incidentes. 8al*a de su oficina cuando su
asistente# Jeff "oreland# le -izo se6ales para Cue se detu/iera.
8in detenerse# 8-errie le diDo+ G3ola# Jeff. D)Dame una nota ICuieresJ
9ecesito salir en treinta se(undos.H $rustrado# Jeff se fue a escri'irle el
mensaDe.
LPu) cam'io en los Nltimos mesesM 9unca -u'iera ima(inado Cue de ser
su asistente a-ora era su Defe. 8in em'ar(o# cuando -a'*a comenzado a poner
l*mites en el tra'aDo y a deDar de cumplir las o'li(aciones de Jeff# la
producti/idad de Jeff -a'*a disminuido dram5ticamente. La irresponsa'ilidad
de Jeff y su incompetencia para lle/ar a t)rmino las tareas se -a'*an -ec-o
patentes. 8us super/isores reci)n entonces se dieron cuenta de Cue )l era el
pro'lema.
Descu'rieron Cue 8-errie era la fuerza propulsora del departamento de
dise6o. Era ella Cuien -ac*a Cue las cosas marc-aran. Jeff reci'*a el cr)dito por
todo el tra'aDoQ )l deDa'a Cue ella lo -iciera mientras )l se pasa'a todo el d*a
con/ersando por tel)fono con sus ami(os.
Los l*mites de 8-errie -a'*an cumplido su cometido+ eOponer la
irresponsa'ilidad de Jeff. 3a'*an deDado en claro dnde esta'a la falla. F Jeff
-a'*a comenzado a cam'iar.
Al principio# se enoD y se sinti dolido. 3a'*a amenazado con renunciar.
&ero# finalmente# todo se tranCuiliz 'astante. Jeff esta'a siendo -asta m5s
cumplidor y m5s dili(ente. 8er rele(ado lo -a'*a despertado de la modorra+
a-ora pod*a comprender Cue se -a'*a estado apro/ec-ando de los dem5s.
8-errie y Jeff toda/*a ten*an sus pro'lemas. A )l le resulta'a dif*cil
entender Cue ella le diDera Cue noQ a 8-errie le resulta'a dif*cil soportar el
resentimiento. &ero de nin(Nn modo cam'iar*a estos pro'lemas por los Cue
ten*a la 8-errie Cue no pon*a l*mites.
64;5 %+'+
La sesin con la maestra de cuarto (rado de Todd transcurri 'ien. &or
un lado# Ealt esta'a presente# acompa6ando a 8-errie. 8a'er Cue conta'a con
el respaldo de Ealt era muy importante. &ero m5s importante era sa'er Cue el
la'orioso tra'aDo de l*mites Cue 8-errie y Ealt esta'an -aciendo con Todd en
casa# esta'a dando fruto.
K8ra. &-illips KdiDo la maestraK# de'o admitir Cue tom) a Todd con
al(unas reser/as# despu)s de -a'lar con la 8ra. Russell# su maestra de tercer
(rado. &ero -ay una meDor*a si(nificati/a en la capacidad de su -iDo para
responder a los l*mites.
Ealt y 8-errie se miraron y sonrieron.
K0r)ame Kle diDo EaltK# Cue no -u'o una frmula m5(ica. Todd odia'a
realizar sus de'eres escolares y aceptar responsa'ilidad por al(unas tareas de
la casa# nosotros no le import5'amos. &ero el est*mulo continuo y las
consecuencias parecen -a'er ayudado.
La maestra estu/o de acuerdo.
K8in duda Cue -an ayudado. 9o Cuiero decir Cue Todd sea un 5n(el
complaciente Tsiempre dir5 lo Cue piensaU# y creo Cue eso es 'ueno en un ni6o.
&ero no es nin(una luc-a conse(uir Cue se comporte. 3asta a-ora est5
-aciendo un 'uen a6o. Rracias por su apoyo como padres.
24'
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
7417 %+'+
8-errie luc-a'a contra el tr5nsito de la -ora pico# y se sinti
eOtra6amente a(radecida. Puedo usar este tiempo para agradecer a +ios por
mi "amilia & mis amigos? & plani"icar un "in de semana entretenido para todos$
34;5 %+'+
Amy entr a la sala familiar Dusto en -ora. G"am5# es la -ora de mam5 y
su -iDaH# diDo. GVamos afuera.H
DeDando la casa# comenzaron su caminata antes de la cena# da'an una
/uelta a la manzana. La mayor parte del tiempo 8-errie escuc-a'a mientras
Amy con/ersa'a so're la escuela# los li'ros# y las ami(as. Todas las cosas Cue
tanto -a'*a an-elado con/ersar con su -iDa. La caminata era siempre
demasiado corta.
9o -a'*a sido siempre as*. Despu)s de Cue un terapeuta cristiano -a'*a
/isto a Amy y a su familia con respecto a su retraimiento# )l -a'*a notado Cue
el mal comportamiento de Todd monopoliza'a la atencin de la familia. 0omo
Amy no causa'a pro'lemas# 8-errie y Ealt le dedica'an menos tiempo.
&oco a poco# se -a'*a retra*do. 8encillamente no -a'*a nadie en la casa
Cue le pudiera dar al(o. 8u -a'itacin era su mundo.
Al ad/ertir el pro'lema# 8-errie y Ealt -a'*an -ec-o esfuerzos especiales
para ase(urarse de estimular a Amy a -a'lar so're sus asuntos# aunCue no
fueran de *ndole similar a las crisis de Todd.
0on el tiempo# como un capullo Cue se a're al sol# Amy /ol/i a
/incularse con sus padres. Esta'a relacion5ndose con ellos como cualCuier
ni6a normal. El tra'aDo con los l*mites Cue 8-errie y Ealt -ac*an con Todd era
tam'i)n parte del proceso de recuperacin de Amy.
8455 %+'+
Esta'an por la mitad de la cena cuando son el tel)fono. Despu)s del
tercer tim're# atendi el contestador. G8-errie# es &-yllis# de la i(lesia. I&odr*as
darnos una mano para el retiro del mes Cue /ieneJH
El contestador -a'*a sido la respuesta a las interrupciones a la -ora de la
cena. El l*mite de la familia era Gnin(una con/ersacin telefnica -asta Cue
aca'emos de cenanH. F el tiempo compartido alrededor de la mesa se /io
enriCuecido.
8-errie tom nota mentalmente para llamar a &-yllis m5s tarde y
eOcusarse. Ealt y ella se i'an a ir solos por el fin de semana durante esos d*as.
Los ayuda'a a se(uir de luna de miel.
Es interesante notar Cue al comienzo del tra'aDo con los l*mites# 8-errie
comenz a comprometerse menos con las acti/idades de la i(lesia# para poner
en orden su /ida catica. A-ora# sin em'ar(o# sent*a m5s deseo de
in/olucrarse en un par de ministerios para los Cue se sent*a llamada. Es como
consolar de la misma manera Cue -e sido consolada# pens. &ero se da'a
cuenta de Cue posi'lemente nunca estu/iera tan disponi'le para &-yllis como
&-yllis Cuer*a. &ero eso era al(o entre &-yllis y Dios. 8-errie no ten*a parte en
ese asunto.
24*
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
8467 %+'+
Los ni6os y Ealt le/antaron la mesa. L9o se Cuer*an /ol/er a perder la
cena de ma6ana# como se -a'*an perdido los desayunosM
:4;5 %+'+
Los ni6os esta'an acostados y sus de'eres escolares terminados. 3asta
-a'*an tenido un tiempo para Du(ar antes de acostarse. Ealt y 8-errie se
sentaron a tomar una taza de caf). 3a'laron tranCuilamente so're el d*a Cue
-a'*an tenido. 8e rieron de sus metidas de pata# se compadecieron de sus
fracasos# planificaron el fin de semana y -a'laron so're los ni6os. 8e miraron a
los oDos# contentos de estar Duntos.
Era un /erdadero mila(ro. @no Cue les -a'*a costado muc-o. 8-errie
-a'*a estado en terapia# adem5s de inte(rarse a un (rupo de apoyo en la
i(lesia. Le -a'*a lle/ado su tiempo deDar su actitud de Gamar a Ealt para e/itar
su iraH. 3a'*a tenido Cue practicar muc-o poner l*mites con personas se(uras
antes de enfrentar a su marido.
F -a'*a sido un tiempo espantoso. Ealt no sa'*a Cu) -acer con una
esposa Cue pon*a l*mites Cue le dec*a+ G8olo para Cue est)s enterado. "e duele
y me aparta de ti cuando me criticas cruelmente en pN'lico. 8i si(ues
-aci)ndolo# te enfrentar) inmediatamente# y me /ol/er5 a casa en taOi. 9o
se(uir) /i/iendo una mentira. A partir de a-ora# me prote(er).H
ACu* ten*amos una esposa Cue ya no asum*a m5s la responsa'ilidad de
las ra'ietas y el retraimiento de Ealt# Cue le dec*a+ G8i no me Cuieres -a'lar de
tu tristeza# me aleDar). Estar) con unas ami(as si Cuieres -a'lar.H $ue una
adaptacin dif*cil# porCue Ealt esta'a acostum'rado a Cue 8-errie le desatara
la len(ua# lo tranCuilizara y le pidiera perdn por ser imperfecta.
ACu* ten*amos una esposa Cue enfrenta'a su distanciamiento emocional#
dici)ndole+ G0uando 'usco intimidad# tN eres mi preferido. Te amo y Cuiero Cue
ocupes el primer lu(ar en mi corazn. &ero si no Cuieres pasar tiempo
*ntimamente# pasar) ese tiempo con (rupos de apoyo# en la i(lesia y con los
ni6os. &ero no me Cuedar) m5s encerrada# mir5ndote mirar la tele/isin.
Tendr5s Cue -ornearte tus propias palomitas de ma*z.H
]l la -a'*a amenazado. 8e -a'*a enfadado. 8e -a'*a retra*do.
&ero 8-errie se mantu/o en sus trece. 0on la ayuda de Dios# de sus
ami(os# de su terapeuta y de su (rupo de apoyo en la i(lesia# -a'*a a(uantado
las eOplosiones de Ealt. ]l -a'*a comenzado a eOperimentar lo Cue era no
tenerla alrededor y de'aDo de sus pies todo el tiempo.
La eOtra6a'a.
&or primera /ez# Ealt esta'a de /eras eOperimentando su dependencia
de 8-errie# cu5nto la necesita'a# cmo se di/ert*a cuando esta'a rondando# y
poco a poco# comenz a enamorarse de nue/o de su esposa+ esta /ez de una
esposa con l*mites.
Ella tam'i)n cam'i. 8-errie deD de -acerse la /*ctima con Ealt. 8e dio
cuenta de Cue lo culpa'a menos# esta'a menos resentida. 8us l*mites la -a'*an
ayudado a desarrollar una /ida plena Cue no necesita'a a Ealt para ser lo
perfecta Cue ella desea'a Cue fuera.
9o era un matrimonio ideal. &ero a-ora era m5s esta'le# como un ancla
en la tormenta. A-ora se asemeDa'an m5s a un eCuipo# con amor mutuo y
24/
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
responsa'ilidad mutua. 9o le tem*an al conflicto# se perdona'an sus
eCui/ocaciones# y se respeta'an los l*mites rec*procamente.
15417 %+'+
Recostada en la cama# 8-errie se acurruc Dunto a Ealt# y refleOion
so're los Nltimos meses de su tra'aDo con l*mites+ pl5cida y a(radecida por
esta se(unda oportunidad Cue Dios le -a'*a dado.
Record un pasaDe de la Escritura# uno Cue -a'*a le*do /arias /eces y Cue
conoc*a 'ien. Eran las pala'ras de 0risto en el sermn de la monta6a+
Dic-osos los po'res en esp*ritu porCue el reino de los cielos les pertenece.
Dic-osos los Cue lloran# porCue ser5n consolados. Dic-osos los -umildes#
porCue reci'ir5n la tierra como -erencia. T"ateo =+A:=U
Siempre ser po#re en espritu, pens'? pero mis lmites me a&udan a
encontrar tiempo para reci#ir el reino de los cielos$ Siempre lamentar las
prdidas que su"r en esta vida, pero poner lmites me a&uda a encontrar el
consuelo que necesito de +ios & de los dems$ Siempre ser mansa & humilde,
pero ser independiente me permite tomar la iniciativa para heredar la tierra$
,racias, Seor$ ,racias por la esperanza que me has dado$ ,racias por
guiarme & guiar a quienes amo por tu camino$
9uestra oracin es Cue sus l*mites '*'licos lo conduzcan a una /ida de
amor# li'ertad# responsa'ilidad y ser/icio.
Dr 3enry 0loud
Dr. Jo-n To4nsend
9e4&ort ,eac-# 0alifornia# 122
2)4
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
&or informacin so're li'ros# (ra'aciones# seminarios# conferencias y
referencias para orientacin# llame al ;!!:%<%:3O&E.
0loud:To4nsend 0ommunications
A<:A ,ristol
9e4port ,eac-# 0A 2%%!

2))
Lmites Henry Cloud Y John Townsend
9os a(radar*a reci'ir noticias suyas. &or fa/or# en/*e sus comentarios
so're este li'ro a la direccin Cue aparece a continuacin. "uc-as (racias.
EDITORIAL VIDA <=!! 9E =t- 8treet# 8uite A2 "iami# $lorida AA1
Vida_zonder/an. com -ttp+??/m4.editoria-ida.com
2)2