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Vigotsky: una educacin orientada hacia el

futuro
Los aportes de Vigotsky a la psicopedagoga y la
educacin

El nombre de Lev Semionovich Vigotsky (1896-1934) comenz a reconocerse muy
tardamente en el mundo. La censura estalinista, por un lado, y la dispersin de una
extensa obra escrita en muy pocos aos apenas un decenio, ya que muri a los 34 aos-
constituyeron algunas de las causas de que su obra se mantuviera silenciada hasta por lo
menos la dcada del ochenta.

En nuestro pas, se "populariz" paradjicamente, al calor de una reforma educativa que
estaba atada a la poltica neoliberal del gobierno de turno.

Hubo entonces (la hay ahora) una "moda Vigotsky" que puso en circulacin conceptos
clave, algunas tesis y poco ms. Todos se hicieron un poco vigotskyanos.

Ms all de su reconocimiento tardo y, sobre todo, ms all de las modas intelectuales, lo
cierto es que la obra del pensador bielorruso es tan excepcional como el momento
histrico la revolucin de octubre- que le toc vivir.
Los aportes de Vigotsky
Vigotsky como Jean Piaget- jams tuvo una formacin acadmica en psicologa, pese a
ser considerado (o por eso mismo?) uno de los psiclogos ms importantes del siglo XX.
Curs estudios universitarios en derecho, filosofa e historia en Mosc.

Esa formacin inscripta en el materialismo dialctico- explica en gran medida el abanico
de intereses de Vigotsky: poesa, teatro, lengua, teora literaria, cine, filosofa.

De hecho, su primer libro, publicado en 1925, se titulaba Psicologa del arte. Si Piaget
orientaba sus preocupaciones hacia las ciencias biolgicas, Vigotsky lo haca hacia el
universo cultural, la interaccin social y la dimensin histrica.

Diferencia que se manifiesta en los modelos tericos que cada uno de ellos contruira: el
biologista y el sociogentico, respectivamente.

Desde 1924 hasta su muerte, Vigotsky orient a un grupo de investigadores con el objeto
de contruir una psicologa desde una perspectiva materialista, histrica y cultural.

Sus ms de 200 escritos, producidos en ese breve lapso, contribuyeron a la creacin de
una teora socio-histrico-cultural del desarrollo de las funciones mentales superiores.

Para Vigotsky, el ser humano se caracteriza por la sociabilidad primaria. Lo gentico es su
ser social. Este postulado es clave para comprender el andamiaje terico del autor, en
tanto que tal sociabilidad es el punto de partida de las interacciones sociales que el nio
entabla con el medio que lo rodea.

Particularmente, las interacciones asimtricas con los adultos quienes son los portadores
de la cultura. En estas interacciones los sistemas semiticos juegan un papel central.

Primero, en su funcin comunicativa; luego, como instrumento de organizacin y control
del comportamiento individual. La novedad del pensamiento vigotskyano reside en el
hecho de que las funciones mentales superiores desde la atencin hasta el pensamiento
conceptual- se construyen sobre la base de las interacciones sociales.

De aqu se desprende el papel que ocupa la escuela en el desarrollo de los nios. A
diferencia del modelo organicista piagetiano (que reservaba a la escuela un papel
subsidiario en la medida en que el desarrollo estaba determinado por la lgica de la
biologa), el de Vigotsky priorizaba la educacin formal ya que, entre otras cosas, pone a
disposicin de los sujetos un instrumento tan poderoso como el lenguaje.

Para Vigotsky el mismo un educador destacado y dedicado a la enseanza de nios con
discapacidades-, la educacin no debera limitarse a la adquisicin de informaciones sino
que debera garantizar el desarrollo del nio proveyendo instrumentos, tcnicas interiores
y operaciones intelectuales.

En esta visin dialctica entre el desarrolllo y el aprendizaje se inscribe el concepto de
"zona de desarrollo prximo". La fecundidad de esta idea ser explorada ms tarde por el
psiclogo britnico Jerome Bruner, uno de los autores que ha continuado la tradicin de
Vigotsky y ha permitido pensar esta idea de un aprendizaje compartido, con otros que
operan como andamios en el complejo proceso de construccin de conocimiento.
En sntesis, se trata de pensar que la sociedad y la cultura son las que dirigen, moldean y
superan pacientemente a lo largo de la historia- la naturaleza humana.

Hemos seleccionado de la obra ms clebre de Lev Vigotsky, "Pensamiento y lenguaje"
(1934), un fragmento en el que el autor despliega el concepto de "zona de desarrollo
prximo" y lo ilustra con el resultado de sus investigaciones.
La zona de desarrollo prximo (1)
La mayora de las investigaciones que tienen que ver con el aprendizaje escolar miden el
nivel de desarrollo mental del nio hacindole solucionar determinados problemas
estandarizados.

Se supone que el problema que puede resolver por s mismo solo indica el nivel de su
desarrollo mental en ese momento. Pero de este modo slo puede ser medida la parte del
desarrollo del nio que se ha completado, pero que est muy lejos de constituir su historia
completa.

Nosotros hemos intentado un enfoque diferente, habiendo descubierto que la edad mental
de dos nios era, por decirlo as, de 8; les dimos a cada uno de ellos problemas ms
difciles que aquellos con los que podan manejarse solos y les facilitamos apenas una
ayuda: el primer paso en una solucin, un planteo indicador, o algn otro modo de apoyo.

Descubrimos que un nio, en cooperacin, poda resolver problemas destinados para los
12 aos, mientras que el otro no poda pasar de los asignados a los de 9.

La discrepancia entre la edad mental real y el nivel de su desarrollo prximo, en nuestro
ejemplo era de cuatro para el primero y de dos para el segundo.

Podemos decir realmente que su desarrollo mental era el mismo? La experiencia ha
demostrado que el nio con una zona ms amplia que la de su desarrollo prximo tendr
un mejor rendimiento escolar.

Esta medida brinda una clave ms til que la de la edad mental para la dinmica del
progreso intelectual. [...]

En el desarrollo infantil [...] la imitacin y la instruccin juegan un papel fundamental,
descubren las cualidades especficamente humanas de la mente y conducen al nio a
nuevos niveles de desarrollo.

Tanto en el aprendizaje del habla como en el de las materias escolares la imitacin resulta
indispensable. Lo que el nio puede hacer hoy en cooperacin, maana podr hacerlo
solo.

Por lo tanto, el nico tipo de instruccin adecuada es el que marcha adelante del
desarrollo y lo conduce: debe ser dirigida ms a las funciones de maduracin que a lo ya
maduro.

Sigue siendo necesario determinar el umbral ms bajo en que la instruccin de la
aritmtica, digamos, pueda comenzar, puesto que se requiere un cierto mnimo de
madurez de las funciones.

Pero debemos considerar tambin el nivel superior, la educacin debe estar orientada
hacia el futuro, no hacia el pasado.


Bibliografia

http://www.enplenitud.com/nota.asp?notaid=9467