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CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS

ISSN: 0034-8341 Madrid (Espaa) enero-abril 2011 N 251 Volumen LXXI


Monogrfico
Los ltimos imperios esclavistas:
Espaa y Brasil en el siglo XIX
Jos A. Piqueras
y Rafael Marquese (Coords.)
INSTITUTO DE HISTORIA
revista de
INDIAS
Volumen LXXI N.
o
251 enero-abril 2011 Madrid (Espaa) ISSN: 0034-8341
CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS
MINISTERIO
DE CIENCIA
E INNOVACIN
GOBIERNO
DE ESPAA
Volumen LXXI N.
o
251 enero-abril 2011 Madrid (Espaa) ISSN: 0034-8341
REVISTA DE INDIAS
Revista publicada por el Instituto de Historia, CCHS, CSIC
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tes historiogrficas del momento. Las temticas estn
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hed every four months and targeted to readers speciali-
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aimed at improving knowledge, encouraging scientifi-
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tion in the field of the History of America. The contents
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from the Prehispanic world to the present Ibero-Ameri-
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Volumen LXXI N.
o
251 enero-abril 2011 Madrid (Espaa) ISSN: 0034-8341
revista de
INDIAS
SUMARI O
MONOGRFICO: LOS LTIMOS IMPERIOS ESCLAVISTAS: ESPAA Y
BRASIL EN EL SIGLO XIX / MONOGRAPH: THE LAST OF THE SLAVE
EMPIRES: SPAIN AND BRAZIL IN THE 19
TH
CENTURY. Coordinadores:
Jos A. Piqueras y Rafael Marquese
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9-18
RAFAEL MARQUESE & TMIS PARRON: Revolta escrava e poltica da escravido:
Brasil e Cuba, 1791-1825 / Slave resistance and the politics of slavery:
Brazil and Cuba, 1791-1825 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19-52
MANUEL BARCIA: Un coloso sobre la arena: definiendo el camino hacia la
plantacin esclavista en Cuba, 1792-1825 / A giant built on sand: paving
the road towards the slave plantation in Cuba, 1792-1825 . . . . . . . . . . . 53-76
MARIAL IGLESIAS UTET: Los Despaigne en Saint-Domingue y Cuba: narrativa mi-
crohistrica de una experiencia atlntica / The Despaignes in Saint-
Domingue and Cuba: A micro-historical narrative of an Atlantic experience. 77-108
CLAUDIA VARELLA: El canal administrativo de los conflictos entre esclavos y
amos. Causas de manumisin decididas ante sndicos en Cuba / The admi-
nistrative channel for the conflicts between slaves and owners. Causes of
manumission decided before ombudsmen in Cuba. . . . . . . . . . . . . . . . . . 109-136
KEILA GRINBERG: A poupana: alternativas para a compra da alforria no Brasil
(2. metade do sculo XIX) / Savings: alternative for the purchase of manu-
mission in Brazil (2
nd
half of the 19
th
century) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137-158
INS ROLDN DE MONTAUD: En los borrosos confines de la libertad: el caso de
los negros emancipados en Cuba, 1817-1870 / In the blurred boundaries of
freedom: the case of liberated africans in Cuba, 1817-1870 . . . . . . . . . . 159-192
JOS ANTONIO PIQUERAS: Censos lato sensu. La abolicin de la esclavitud y el n-
mero de esclavos en Cuba / Lato sensu censuses. The abolition of slavery
and the number of slaves in Cuba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193-230
Pginas
RENATO LEITE MARCONDES: Fontes censitrias brasileiras e posse de cativos na
dcada de 1870 / Brazilian census sources and the ownership of slaves in
the 1870s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231-258
RICARDO SALLES: Abolio no Brasil: resistncia escrava, intelectuais e poltica
(1870-1888) / Abolition in Brazil: slave resistance, intellectuals and poli-
tics (1870-1888) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259-284
COMENTARIO BIBLIOGRFICO
Simn Bolvar en la era de las revoluciones: perspectivas de la historiografa
anglo-estadounidense, por Nicols Ocaranza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287-300
RESEAS
DE CRISTFORIS, Nadia Andrea, Bajo la Cruz del Sur: gallegos y asturianos en
Buenos Aires (1820-1870), por Agustina Veronelli . . . . . . . . . . . . . . . . . 303-306
ETTE, Ottmar y MLLER, Gesine (eds.), Caleidoscopios coloniales. Transferencias
culturales en el Caribe del siglo XIX. Kalidoscopes coloniaux. Transferts
culturels dans les Carbes aux XIX
e
sicle, por Leida Fernndez Prieto . . . 306-308
PREZ VEJO, Toms, Elega Criolla. Una reinterpretacin de las guerras de in-
dependencia hispanoamericanas, por Mnica Quijada . . . . . . . . . . . . . . 308-310
SBATO, Hilda, Buenos Aires en armas. La revolucin de 1880, por Flavia Ma-
cas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310-314
UX GONZLEZ, Carlos, Representaciones del personaje del negro en la narrati-
va cubana: Una perspectiva desde los estudios subalternos, por Brgida M.
Pastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314-316
PUBLICACIONES RECIBIDAS
Pginas
Monogrfico:
LOS LTIMOS IMPERIOS
ESCLAVISTAS: ESPAA Y BRASIL
EN EL SIGLO XIX /
THE LAST OF THE SLAVE
EMPIRES: SPAIN AND BRAZIL IN
THE 19
TH
CENTURY
Coordinadores:
Jos A. Piqueras y Rafael Marquese
PRESENTACIN
POR
JOS A. PIQUERAS Y RAFAEL MARQUESE
Hacia 1807 la historia de la esclavitud moderna en Amrica pareci entrar
en una fase de extincin gradual. De llevarse a cabo esa previsin optimista,
su desaparicin iba a ser cuestin de un tiempo que poda ser medido en pocas
generaciones. La medida del tiempo de los abolicionistas, obviamente, era dis-
tinta de la llevada a cabo por quienes estaban sometidos a cautividad en condi-
ciones muchas veces crueles, si haba alguna forma de privacin de libertad
que no lo fuera. El formidable triunfo de la causa abolicionista en Gran Breta-
a, al lograr que el parlamento votara la prohibicin de la captura y el comer-
cio atlntico de africanos y que se acordara perseguir a los infractores, haca
presagiar un cambio de tendencia, la quiebra de un sistema establecido en
Amrica en el siglo XVI, que en el siglo XVII y, sobre todo, en el XVIII haba
alcanzado su nivel mximo de desarrollo. Millones de africanos, no menos de
9,5 millones, haban sido arrancados de su continente, y unos 8 millones ha-
ban sido desembarcados y vendidos en el Nuevo Mundo, dejando la vida en la
dramtica experiencia de la travesa intermedia, o middle pasaje, uno de cada
cinco rehenes. El abolicionismo gradualista tena en la supresin de la trata at-
lntica su primer peldao en la escala que deba conducir a la extincin com-
pleta de unas prcticas que eran tildadas de inhumanas, por unos, y de anti-uti-
litarias, por otros, aquellos que sostenan, con fe inquebrantable en el progre-
so, el avance de un mercado de la fuerza de trabajo absolutamente libre.
La experiencia haba demostrado se crea que el crecimiento vegetati-
vo era insuficiente para sostener la reposicin de trabajo esclavo consumido en
el proceso de produccin; mucho menos poda atender la demanda de brazos
que reclamaba la expansin de la agricultura de plantacin en amplias regio-
nes de Amrica del Sur y el Caribe. Si se cerraba la fuente de aprovisiona-
miento, se pensaba, la esclavitud americana comenzara a languidecer y los
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 9-18, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.001
propietarios se veran obligados a promover vas alternativas de colonizacin
y a emplear asalariados, dos circunstancias que deban acelerar la disolucin
de las modalidades coactivas de trabajo.
La causa abolicionista cont a su favor con dos factores coyunturales. La
revolucin haitiana haba puesto de relieve el potencial peligroso de las gran-
des dotaciones de esclavos sometidos a condiciones severas de explotacin; la
intervencin britnica en Saint-Domingue haba confirmado la dificultad de
reducir por las armas una revuelta extensa y bien organizada. Hasta llegar a
esta ltima conclusin debieron pasar casi dos dcadas, pues los sucesos de
1791 en la colonia francesa llevaron a concluir, al igual que hara el habanero
Francisco de Arango, que el desastre ajeno abra inmensas oportunidades para
ocupar el puesto preeminente dejado por Saint-Domingue. En 1791 y 1792
fueron derrotadas en el parlamento britnico sendas mociones abolicionistas
presentadas por William Wilberforce
1
. En 1807 el gobierno de lord Grenville
tena a la vista las matanzas de personas blancas perpetradas tres aos antes en
Hait, que llenaron de horror la regin y se difundieron por todo el continente.
En segundo lugar, durante el ltimo mandato de Thomas Jefferson se haba
creado en el Congreso de los Estados Unidos un clima que haca presagiar la
resolucin del artculo 1.9 de la Constitucin federal de 1789, por el que se da-
ban 20 aos antes de que pudiera modificarse aquella y prohibirse la importa-
cin de personas que los estados estimaran oportuno introducir, frmula enma-
raada que encubra la trata de africanos. La ley de prohibicin de importacin
de esclavos fue votada el 2 de marzo de 1807 y ratificada por el presidente un
da despus, acordndose que entrara en vigor el 1 de enero de 1808. El 25 de
marzo de 1807 el parlamento britnico aprob el Slave Trade Act.
En noviembre de 1806 Napolen declar el bloqueo continental a Ingla-
terra. La medida supuso el cierre de su comercio con Europa, la orientacin
de la navegacin britnica hacia Asia y las Orders in Council, de noviembre
de 1807, que tantos problemas traeran a su relacin con los Estados Unidos
y, de paso, a Cuba, debido al Embargo Act, promulgada en respuesta a las an-
teriores por el gobierno de Washington, que llev a la retirada de los navos
norteamericanos del Caribe. No era, por lo tanto, el mejor momento para si-
tuar una escuadra para custodiar el trfico negrero en el Atlntico. En conse-
cuencia, la trata britnica se dificult a partir de 1807 sin que pudiera ser evi-
tada. No menos de 8.113 africanos fueron desembarcados en el Caribe ingls
en 1808, y no menos de 25.125 lo fueron hasta 1842, ocho aos despus de la
abolicin de la esclavitud y cuatro desde la supresin del patronato, en los
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JOS A. PIQUERAS Y RAFAEL MARQUESE
1
Coupland, 1933.
ltimos tiempos es muy posible que para suministrarlos de contrabando a las
islas espaolas.
Los britnicos promovieron en el Congreso de Viena la prohibicin del co-
mercio de africanos, convertida en los acuerdos en una simple recomendacin.
El gobierno de Londres hubo de servirse de la presin diplomtica con cada
nacin para convertir ese objetivo en convenios bilaterales, de forma que los
pases europeos dedicados al trfico o receptores de esclavos aceptaran prohi-
birlo, se comprometieran a perseguir a los infractores y estuvieran dispuestos a
promover instrumentos internacionales de vigilancia, entre ellos, tribunales
mixtos para juzgar el delito, y el derecho de inspeccin en alta mar. La repre-
sin de la trata de esclavos signific una contribucin de primer orden al dere-
cho penal internacional y a la tipificacin y castigo de delitos cuyo fundamen-
to consista en un agravio contra la humanidad. Su eficacia, sin embargo, fue
limitada, como lo demuestra la prosecucin del comercio ilegal en el Atlntico
hasta cerca de 1870, incluidas las posesiones britnicas hasta los aos cuarenta
y la ausencia de libertad efectiva para la mayora de los negros que fueron de-
clarados emancipados tras ser rescatados de los barcos negreros. En la pri-
mera mitad del Ochocientos el nmero de africanos transportados a Amrica
es semejante al del medio siglo anterior, en todas las dcadas se supera el me-
dio milln de esclavos, en la de 1820-1830 se supera el mximo histrico de
africanos desembarcados en el hemisferio occidental. Entre otras diferencias
con situaciones anteriores, ahora la gran mayora de cargazones se dirigen a
dos destinos, Brasil y Cuba.
El primero de esos convenios fue el suscrito con Portugal en 1810 y care-
ci de valor alguno. En torno a 22.000 africanos entraron en las islas danesas
despus de 1802, en que ces oficialmente la trata. Una parte fue destinada a
Puerto Rico. Tras decretarse su cese por Francia, en 1814, las islas de Guada-
lupe y Martinica y la Guayana recibieron unos 77.000 esclavos. Estas cifras
apenas tienen relieve en comparacin con los 541.000 que como mnimo fue-
ron desembarcados en Cuba y los 14.000 llevados a Puerto Rico despus de
1821, en que entr en vigor el tratado anglo-espaol firmado en 1817. En am-
bos casos las cifras reales fueron superiores, quiz hasta en un 50% en Cuba y
una proporcin mayor en Puerto Rico para sostener la demanda nueva y el ni-
vel de reposicin. Desde 1790 el trfico hacia las Antillas espaolas super
el milln de negros y el que se dirigi a Brasil antes de 1852 alcanz 2,4 mi-
llones
2
.
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LOS LTIMOS IMPERIOS ESCLAVISTAS: ESPAA Y BRASIL EN EL SIGLO XIX
11
2
La informacin citada en los prrafos anteriores y ahora sobre esclavos desembarcados,
en Eltis, Behrendt, Richardson y Klein, 1999/2008. Tambin, Eltis, 1987: 246.
En contraste con los anteriores destinos, en los Estados Unidos, la tercera
sociedad que alberga esclavitud a gran escala, las entradas ilegales despus de
1808 representaron una proporcin muy reducida en comparacin con el total
de esclavos que haba en 1861, unos 4 millones. La imprecisin respecto a las
entradas de contrabando no impidi a algunos estimar que pudieron ser de
unos 200.000 africanos, la mayor parte en coincidencia con el boom del algo-
dn. Si la evolucin del mercado esclavista de Brasil y Cuba confirmaba la
creencia de los abolicionistas sobre la incapacidad de la esclavitud negra para
reproducirse sin acudir a la fuente del continente africano, el caso de los Esta-
dos Unidos (el Sur) lo desmiente, pues el total de esclavos se multiplic por
cinco en el referido periodo y las entradas clandestinas, an mal conocidas y a
menudo subestimadas, estuvieron muy lejos de sostener esa evolucin. Las te-
sis que durante un tiempo contrapusieron la severidad de la esclavitud en los
territorios de colonizacin anglo-americana y la supuesta benevolencia en las
regiones de colonizacin iberoamericana, desplegada entre otros por Frank
Tannembaum
3
, nunca han logrado explicar de manera convincente la evolu-
cin dispar de las respectivas demografas. Mientras las tasas de decrecimien-
to se situaron entre la poblacin esclava en torno al 5% en el Caribe ingls y
espaol, los ndices de crecimiento fueron del 30% en los Estados Unidos. La
discusin se ha localizado en el peso que en el incremento autosostenido tu-
vieron una mejor alimentacin, el trato en la esclavitud patriarcal, en unidades
de produccin pequeas y medias, el relativo equilibrio entre sexos que habra
posibilitado altas tasas de reproduccin, la influencia del clima templado en un
menor desarrollo de ciertas enfermedades, una inmunizacin ms rpida favo-
recida por la mayor presencia de poblacin blanca, etc., dejando en un lugar
secundario la crianza de esclavos para el mercado
4
. El fenmeno guarda rela-
cin, adems, con el espacio y el tiempo, con el desplazamiento del ncleo de
la economa esclavista hacia el Nuevo Sur, entre Alabama y el rea del Missis-
sippi: a cerca de un milln ascendi el nmero de esclavos importados por esta
regin, procedentes en su inmensa mayora de la reserva del este cuya econo-
ma corresponda con un ciclo anterior; el trabajo necesario y escaso experi-
ment una revalorizacin que se tradujo en medidas para su conservacin; el
pacto sobre el que en 1787 se haba constituido la nacin haba establecido
una moratoria de veinte aos para algo que ya entonces pareca inevitable, y si
la prohibicin de importar africanos no fue muy estricta despus de 1807,
ofreca dificultades a la importacin de extranjeros; tambin el trfico interes-
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12
JOS A. PIQUERAS Y RAFAEL MARQUESE
3
Tannenbaum, 1946.
4
Fogel, 1994: 114-153.
tatal haba sido prohibido en numerosos estados y el contrabando era habitual.
El modelo funcion medio siglo. La perspectiva de un imperio esclavista hacia
1850, con sede en el Golfo y extendido por el Caribe espaol, proporcion el
espejismo no slo de nuevos territorios, sino una ampliacin considerable del
mercado de esclavos legales e ilegales.
Frente a estas limitaciones, hbilmente sorteadas, la posibilidad de acudir a
nuevos esclavos africanos, legal en Brasil hasta 1831 y tolerada despus por el
Imperio hasta 1850, ampliamente consentida por Espaa en sus colonias anti-
llanas hasta 1867, intensific en las unidades econmicas el consumo de
fuerza de trabajo, cualquiera que fuera su efecto destructivo sobre un trabaja-
dor cuya reposicin resultaba ms sencilla que en el Sur. A la vez, en Brasil y
las Antillas espaolas se permitan ciertas modalidades de manumisin y se
toleraban los espacios concedidos a o conquistados por la poblacin libre
negra y mulata, la gente de color: un contraste con la explotacin estricta,
que si de un lado se insertaba en tradiciones coloniales anteriores, de otra exi-
ga una adaptacin a los tiempos, como as sucedi, pues a pesar de la relativa
facilidad para reponerlos en el rgimen productivo y de servicios, su precio
fue hacindose ms elevado, signo del valor que estaba en situacin de produ-
cir en su condicin cautiva, antes que de las dificultades del trfico atlntico,
que tambin encarecan la pieza.
Por otro lado, los tres casos ilustran a la perfeccin el considerable desarro-
llo del trabajo esclavo en el XIX, supuestamente, el siglo de la emancipacin,
despus de que pasara a convertirse en residual por su incapacidad de crecer
en las colonias inglesas y holandesas, hasta desaparecer en la cuarta dcada.
Las colonias francesas participaron de la primera tendencia expansiva, con
tres limitaciones: la reducida superficie cultivable de las islas, la resistencia
vinculada al periodo en que la esclavitud estuvo suprimida y la abolicin defi-
nitiva en 1848. En el siglo XVIII los ingleses haban desembarcado en torno a
dos millones de africanos en el Caribe, los franceses ms de un milln, holan-
deses y daneses completan el cuadro con unos 400.000. nicamente Brasil
movi cifras similares, unos dos millones en el XVIII y otros tantos en el XIX,
slo que en el segundo lo hizo en apenas cincuenta aos. Las Antillas espao-
las, rezagadas durante el Setecientos, cuando importan unos 80.000 africanos,
recibieron hasta el cese de la trata legal, en 1820, unos 175.000, y despus la
cifra total del Setecientos pudo multiplicarse por diez. El desplazamiento y
la concentracin en espacios delimitados son evidentes, y muy notables.
Qu estaba pasando para que hubiera un resurgir de una institucin declarada
contraria a la razn, a los sentimientos humanos y al espritu liberal del nuevo
siglo?
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 9-18, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.001
LOS LTIMOS IMPERIOS ESCLAVISTAS: ESPAA Y BRASIL EN EL SIGLO XIX
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La evolucin y la magnitud de la trata de africanos, adems de la trgica
experiencia que represent para quienes fueron actores directos y sujetos pasi-
vos, pueden ser tomadas por indicadores precisos de la demanda comercial y
del uso laboral que reclamaba la fuerza de trabajo de forma incesante. Como
hemos sealado, tres grandes destinos americanos, Brasil, las Antillas espao-
las y el Sur de los Estados Unidos, fueron las ltimas grandes potencias escla-
vistas. De manera sostenida y creciente, no slo conservaron la peculiar insti-
tucin, sino que la desarrollaron hasta niveles desconocidos y la integraron en
un modelo nuevo de explotacin que iba unido a los cambios ms avanzados,
sociales y tecnolgicos, de los pases que constituan el mercado de los bienes
producidos con mano de obra forzada. La esclavitud del siglo XIX es, en ese
sentido, el reverso de la revolucin industrial, como la esclavitud del XVIII,
unida a la concepcin mercantilista de los intercambios, fue factor esencial de
la formacin de capitales que prepara esa misma revolucin. Es el reverso,
otra faz del mismo fenmeno y, al tiempo, forma parte de la misma industriali-
zacin y de sus consecuencias internacionales. Est asociada y a la vez que
contribuye a la industrializacin, es una de sus expresiones ms destacadas y
contradictorias.
La percepcin medievalizante de la esclavitud, concebida desde la conti-
nuidad de los siglos como una entidad social nica e inmutable, conduce a en-
fatizar su arcasmo, a considerarla exclusivamente como una categora social
de otra poca, de los tiempos brbaros, en el lenguaje de ilustrados, humanis-
tas y demcratas de la poca. Desde luego, era arcaica por la naturaleza que la
define: el derecho de propiedad de unas personas sobre otras para disponer de
ellas y de su trabajo. Poda considerarse, y de hecho fue considerada, una cate-
gora ajena y contraria a las formas modernas de producir y a la considera-
cin de la modalidad ptima del trabajo, esto es, el trabajo declarado libre,
la libertad de contratacin y de retribucin, la libertad para establecer la dura-
cin de la jornada de trabajo o incluso de sustraerse al sistema, al margen de
resolver por otros medios el problema de la subsistencia.
La esclavitud del siglo XIX subsiste y se expande asociada a la industriali-
zacin, proceso que hace posible en lo que constituye una nueva contradic-
cin aparente cuando facilita materias primas a gran escala y a costes bajos
para abastecer la industria moderna (algodn), y cuando gracias a la produc-
cin masiva, con disciplina y bajos costes, suministra a precios cada vez ms
reducidos bienes que se van a convertir en artculos populares de consumo
(azcar, caf, tabaco); el volumen de bienes primarios (materias primas y bie-
nes semielaborados) desplazados hasta los puertos, a travs del Atlntico y de
los puntos de desembarco a sus destinos, multiplican los medios y las redes de
transporte, que a su vez se dotan de los mayores adelantos; la compra-venta de
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esos bienes mueve considerables recursos financieros y exige dotarlos de ins-
trumentos ms sofisticados; se compran tanto frutos como previsiones, verda-
dero anticipo de los mercados de futuros que luego hemos conocido. Ese signo
de modernidad, que Moreno Fraginals no dej de enfatizar para el caso cuba-
no
5
, ni se explica por s mismo ni es resultado de una asociacin meramente
perifrica y secundaria del desarrollo econmico ms avanzado del siglo, por
ms que no reproduzca la estructura social propia del capitalismo sino que, por
el contrario, refuerce y ample las relaciones sociales de produccin esclavis-
tas, con la oportuna consecuencia para la conformacin de las categoras y los
grupos sociales, en Cuba y en Brasil.
De acuerdo con la convincente explicacin de Dale Tomich, resulta opor-
tuno reconocer una segunda esclavitud, promovida y conservada en corres-
pondencia con la revolucin industrial en los pases-mercado. La considera-
cin de la segunda esclavitud como uno de los componentes de la moder-
na economa mundial, auspiciadora del desarrollo tecnolgico y receptora
de esa misma tecnologa que reproduce las relaciones esclavas e incrementa
el nmero de esclavos necesarios para abastecer fbricas y mercados, contri-
buye poderosamente a resituar a la plantacin esclavista del siglo XIX. En
definitiva, la expansin de la nueva fase de la esclavitud y su mayor escala
guardaba relacin con la emergente divisin internacional del trabajo auspi-
ciada por el capitalismo, que requiere y potencia formas variadas para poner
en exploracin nuevas regiones como premisa del desarrollo industrial y de
la extensin de los mercados. El resultado, siguiendo a Tomich, es la interde-
pendencia de las modalidades de trabajo en economas con vocacin global,
relacionadas e integradas, que contempla relaciones sociales dispares en
un orden heterogneo e interdependiente, contradictorio y hasta antagni-
co en ocasiones, que proporciona unidad en la diversidad
6
. En consecuen-
cia, el atraso poltico y social de pases como Brasil y Cuba esta ltima,
bajo rigurosa condicin colonial se inserta en las dinmicas ms activas
de la moderna economa, de la que forman parte como actores de primer
orden.
El nmero monogrfico de Revista de Indias que presentamos est dedica-
do al estudio y la reflexin sobre dos de los imperios esclavistas del siglo XIX,
los de raz ibrica, los primeros en implantarse en el Nuevo Mundo y los lti-
mos en suprimir la esclavitud: Brasil, de la colonia al imperio, y Espaa, a tra-
vs de sus posesiones antillanas, en particular, Cuba, que concentra el 90% de
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15
5
Moreno Fraginals, 1976, I: 151-157 y 203-255, III: 11-15.
6
Tomich, 2004: 3-56.
la economa esclavista y de la fuerza de trabajo esclava en los dominios insu-
lares hispanos.
En 2010 se cumplieron doscientos aos del Tratado de Alianza y Amistad
entre el rey de Portugal y el de Gran Bretaa por el que el primero se compro-
meta a favorecer una extincin gradual del comercio atlntico de africanos en
sus dominios. En 2011 se cumplen doscientos aos de las primeras iniciativas
destinadas a suprimir la trata de africanos y abolir la esclavitud en los domi-
nios espaoles, presentadas en las Cortes de Cdiz por los diputados Guridi y
Alcocer y Agustn Argelles, a las que tenaz y eficazmente se opuso el diputa-
do por La Habana, el ayuntamiento de esa ciudad y los principales hacendados
cubanos reunidos en el Real Consulado de Agricultura y Comercio. En 2011
se conmemora, asimismo, el 125 aniversario de la supresin de la esclavitud
en Cuba, con el cese en 1886 del rgimen del patronato. La historia del Impe-
rio del Brasil discurre en forma paralela y, a la vez, une su suerte al de un de-
terminado sistema social en el que el esclavo desempea un papel central.
Emigrada la corona a Ro de Janeiro, en 1808, mientras la Pennsula comenza-
ba a ser invadida, Brasil fue elevado a condicin de reino, reconocido en el
Congreso de Viena, el mismo que recomendaba prohibir la trata de africanos,
y se separaba de Portugal en 1822 como imperio constitucional, prcticamente
en las mismas fechas en que deba cesar el comercio de africanos con las colo-
nias espaolas. La abolicin en 1888 del patronato precede en un ao a la ca-
da del trono y a la proclamacin de nuevo estado, la repblica. Estas historias
paralelas Brasil/Cuba y por comprensin, Espaa, pues la segunda careci
de entidad poltica hasta 1902 ofrecen grandes posibilidades para la prctica
de la historia comparada
7
.
El mejor camino para propiciarla tal vez sea comenzar por crear espacios
de informacin y debate a propsito de cuestiones pertinentes en las dos expe-
riencias. El actual nmero de Revista de Indias selecciona un nmero de temas
que tienen como eje la renovacin y conservacin de la esclavitud entre finales
del XVIII y comienzos del XIX, las resistencias y vas de emancipacin dentro
del sistema, las condiciones demogrficas y de produccin que subsisten en
una coyuntura distinta a la del esplendor de la economa esclavista, que ante-
cede y anuncia la abolicin. En sus pginas, de una u otra forma, estn presen-
tes a cada momento las polticas de la esclavitud, menos como disposiciones
legales y orientaciones de gobierno como en su construccin cotidiana a travs
de una combinacin de normas jurdicas, prcticas sociales y reclamos mate-
riales. Los artculos aqu reunidos ofrecen distintas perspectivas metodolgi-
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7
Berbel, Marquese, Parron, 2010.
cas sobre temas que apuntan a la convergencia de la trayectoria histrica de la
esclavitud negra en Brasil y en Cuba. Con este volumen esperamos estimular a
los investigadores que se ocupan de esos dos espacios a integrar, en un cuadro
de anlisis unificado, el examen de los dos ltimos imperios esclavistas de
Occidente. Es una tarea que, ciertamente, corresponder antes a esfuerzos co-
lectivos que a iniciativas aisladas de investigacin.
BIBLIOGRAFA
Berbel, Mrcia, Rafael Marquese y Tmis Parron, Escravido e poltica: Brasil e
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO:
BRASIL E CUBA, 1791-1825
POR
RAFAEL MARQUESE
TMIS PARRON
Universidade de So Paulo
O artigo examina o impacto poltico do ativismo escravo, no Brasil e Cuba, de 1790 a
1825, isto , do incio da Revoluo de Saint-Domingue outorga da Constituio do Brasil
(1824) e decretao das faculdades onmodas para os capites generais de Cuba (1825), no
contexto imediato do trmino das guerras de independncia no continente. Ao invs de discutir
e classificar em uma ordem tipolgica o carter especfico das diversas expresses de re-
sistncia escrava coletiva, o artigo procura compreender o efeito dessas aes na dinmica
macro-poltica desses dois espaos, verificando em que medida elas conformaram o quadro
poltico e institucional da escravido no Brasil e em Cuba.
PALAVRAS-CHAVE: Resistncia escrava, Era das Revolues, macro-poltica, Brasil, Cuba.
REVOLTAS ESCRAVAS E ANTIESCRAVISMO NA ERA DAS REVOLUES
Ainda que tenha sido abordado por historiadores e militantes negros desde
a dcada de 1930, o tema dos significados polticos do ativismo escravo du-
rante a Era das Revolues somente passou a ser investigado de modo siste-
mtico com a grande renovao que a historiografia sobre a escravido negra
nas Amricas verificou aps a dcada de 1960. O trabalho de maior impacto
nesse campo foi, talvez, o de Eugene Genovese, tanto pela acolhida positiva
como pelas crticas que recebeu. Em ensaio originalmente publicado em 1979,
Genovese props uma diferenciao para as manifestaes coletivas de re-
sistncia escrava negra entre os sculos XVI e XIX que contrapunha as aes
restauracionistas s aes revolucionrias. De acordo com seu modelo,
antes das revolues democrtico-burguesas do final do sculo XVIII, o hori-
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zonte daqueles que se levantaram contra as ordens escravistas americanas no
projetava a possibilidade do fim da escravido, haja vista que os grupos escra-
vizados, procurando restaurar elementos de uma ordem social pregressa, in-
surgiam-se antes contra seus senhores brancos do que contra a instituio que
os mantinha sob cativeiro. A conquista do poder do estado pelos representan-
tes da burguesia que se consolidava na Frana, contudo, transformou decisi-
vamente o terreno ideolgico e econmico. Nada mudou da noite para o dia,
prossegue
1
, mas a Revoluo Francesa forneceu as condies mediante as
quais uma revolta das massas em So Domingos poderia tornar-se uma revo-
luo por si mesma. Doravante, o sucesso dos revolucionrios haitianos for-
neceria o diapaso para seus pares escravizados nas demais regies do Novo
Mundo, colocando decisivamente no horizonte de atuao coletiva dos escra-
vos a derrocada da instituio do cativeiro.
Se o argumento foi incorporado em trabalhos de outros historiadores, em
especial na notvel obra de Robin Blackburn (1988) sobre a queda do escra-
vismo colonial, pode-se afirmar que as objees prevaleceram sobre sua acei-
tao. Elas variaram da proposio de modelos alternativos como o de Mi-
chael Craton (1982) a respeito do peso da crioulizao da populao escrava
para a modificao dos padres de resistncia coletiva crtica emprica.
Neste segundo caso, os especialistas lembraram a existncia de vrias rebeli-
es em diversos quadrantes do Novo Mundo que no se ajustariam diviso
temporal proposta por Genovese
2
. O livro do historiador norte-americano, no
entanto, no suscitou apenas discusses sobre a mudana no carter da revolta
escrava durante a Era das Revolues, como, tambm, sobre o papel que os
sujeitos escravizados tiveram para o fim da escravido ao longo do sculo XIX
novamente, um tema que vinha da dcada de 1930, das obras de W.E.B. Du
Bois e C.L.R. James
3
.
A polmica acaba de ser re-atualizada em um volume editado por Seymour
Drescher e Pieter Emmer. Nele, diferentes pesquisadores discutem a assertiva
do historiador portugus Joo Pedro Marques (2010: 5) sobre a impossibilidade
de se estabelecer uma correlao direta, necessria ou suficiente entre levantes
escravos que so uma parte integral da histria da escravido em vrias po-
cas e latitudes e as leis de emancipao aprovadas no Ocidente, todas elas
eventos bastante localizados e especficos na histria humana. Com isso, Mar-
ques cinde a experincia singular da Revoluo do Haiti dos demais processos
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1
Genovese, 1983: 17.
2
Crticas que seguem essa linha emprica podem ser lidas nos artigos de Dick Geary e
Matthias Rhrig Assuno, ambos inseridos em volume editado por Libby e Furtado, 2006.
3
Du Bois, 1992 y James, 2000.
de abolio nas Amricas, que, segundo ele, no dependeram de aes coletivas
de resistncia escrava para que fossem bem sucedidos. Interessa notar que tanto
Marques como seus comentadores excetuando-se Peter e Robin
4
adotam os
mesmos procedimentos que foram seguidos por quase todos aqueles discutiram
a tese de Genovese, ou seja, eles empregam uma argumentao emprica que se
apega a eventos e processos isolados e que se nega a elaborar um quadro analti-
co de conjunto, ou, ento, esforam-se em organizar uma classificao tipolgi-
ca das manifestaes de resistncia escrava coletiva e dos processos de abolio.
Nos dois casos, a escravido negra no Novo Mundo tratada sob o prisma da
continuidade, como uma estrutura histrica nica, expressa, por exemplo, na
linha dada pelo sculo da emancipao (1794-1888).
Examinar de forma integrada Brasil e Cuba entre 1790 e 1825 isto , do
incio da Revoluo de Saint-Domingue outorga da Constituio do Brasil e
decretao das faculdades onmodas para os capites generais de Cuba, no
contexto imediato do trmino das guerras de independncia no continente
pode ajudar a avanarmos na compreenso do impacto poltico do ativismo es-
cravo durante a Era das Revolues, sem que recaiamos nos problemas que
continuam presentes no debate sobre a matria. Em livro recente escrito em
parceria com Mrcia Berbel
5
, os autores deste texto apontaram a integrao
histrica do Brasil e de Cuba nos quadros da economia mundial capitalista do
sculo XIX. Tal unidade datava de fins do sculo XVIII, fruto dos planos ilus-
trados para a recuperao econmica de Portugal e Espanha e da resposta que
as classes proprietrias da Amrica portuguesa e de Cuba deram ao colapso da
colnia francesa de Saint-Domingue, e se solidificou nas primeiras dcadas do
sculo seguinte. Aps 1820, Brasil e Cuba foram as nicas regies do Novo
Mundo que continuaram sendo alimentadas por um enorme trfico tran-
satlntico de africanos escravizados. Em razo disso, ambas as economias es-
cravistas apresentaram grande dinamismo, rapidamente convertendo os dois
espaos nos maiores produtores mundiais de caf e de acar; mas, tambm
por conta do trfico negreiro, as classes proprietrias brasileiras e cubanas ti-
veram que enfrentar a fortssima presso diplomtica britnica. Suas trajet-
rias polticas foram igualmente singulares: em um mar de repblicas, de norte
a sul do continente americano, o Imprio do Brasil e a colnia espanhola de
Cuba representaram casos mpares.
Os estudos que compararam as manifestaes de resistncia escrava coleti-
va no Brasil e em Cuba no sculo XIX buscaram acima de tudo elaborar tipo-
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21
4
Blanchard, 2010: 133-44 y Blackburn, 2010: 169-178.
5
Berbel, 2010.
logias para contrastar seus padres
6
. Este texto adotar uma estratgia distinta:
ao invs de discutir e classificar em uma ordem tipolgica o carter especfico
das diversas expresses de resistncia coletiva, o objetivo ser compreender o
efeito dessas aes na dinmica macro-poltica, verificando em que medida
elas conformaram o quadro poltico e institucional da escravido no Brasil e
em Cuba. Assim procedendo, seguiremos os caminhos abertos por trabalhos
como os de James Oakes, Emlia Viotti da Costa, Gelien Matthews e Matthew
Mason
7
, que procuraram examinar como as as aes escravas afetaram a po-
ltica e, reversivamente, como a poltica afetou as aes escravas
8
. A hip-
tese que desenvolveremos e que retoma o argumento de nosso livro a de
que os caminhos polticos particulares que Brasil e Cuba percorreram ao longo
do sculo XIX resultaram em grande parte do impacto diferenciado que a ao
escrava coletiva teve nos dois lugares.
REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO, 1791-1817
As comemoraes do bicentenrio da independncia do Haiti estimularam,
na ltima dcada, o aparecimento de um bom nmero de publicaes que se
dedicaram a avaliar os impactos da Revoluo de Saint-Domingue sobre a es-
cravido negra em diferentes espaos do mundo atlntico
9
. Com isso, elas aju-
daram a rever as grandes narrativas sobre a Era das Revolues que haviam
predominado at ento e que, em geral, silenciaram a respeito da centralidade
do processo revolucionrio haitiano para a conformao dos destinos do Oci-
dente
10
. O tema, no entanto, no representa propriamente novidade para os his-
toriadores que tratam dos casos de Cuba e do Brasil. A avaliao do impacto
da Revoluo de Saint-Domingue sobre a dinmica poltica nessas duas regi-
es conta com uma produo que se destaca pela relevncia das interpretaes
apresentadas e, em especial no primeiro caso, tambm por sua longevidade.
De fato, o problema da fidelidade de Cuba Espanha ao longo do sculo
XIX, a contrapelo dos movimentos de independncia e da construo de Esta-
dos nacionais politicamente soberanos em diferentes regies da Amrica de
colonizao espanhola, foi relacionado, desde a dcada de 1820, ao tema da
escravido. A idia de que o avano do escravismo nas atividades agro-expor-
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22
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
6
Barcia, 2008.
7
Oakes, 1989; Da Costa, 1998; Matthews, 2006; Mason, 2006.
8
Mason, 2006: 5-6.
9
Geggus, 2001; Blackburn, 2006; Geggus & Fiering, 2009; Landers, 2010.
10
Trouillot, 1995.
tadoras constituiu o principal obstculo independncia, ao impedir que gran-
des empresrios residentes em Cuba abraassem a causa do rompimento com a
Espanha em vista do temor da repetio dos eventos revolucionrios de
Saint-Domingue e da guerra racial que marcou o nascimento do Haiti, esteve
presente na pena dos mais diversos grupos polticos que atuaram na ilha ao
longo do sculo XIX (partidrios da unio Espanha, independentistas, ane-
xionistas, autonomistas), passando, posteriormente, para a historiografia na-
cionalista pr e ps-Revoluo de 1959
11
.
certo que os historiadores no interpretaram a manuteno de Cuba
como colnia espanhola apenas luz da escravido e do temor da revolta es-
crava. De acordo com o sumrio apresentado por Jos Antonio Piqueras, as
explicaes correntes para a fidelidade cubana giraram para alm do j
mencionado tema do escravismo em torno de trs aspectos adicionais. Pri-
meiro, o peso da presena militar espanhola em Cuba, derivado, por um lado,
das reformas promovidas aps a tomada de Havana pelos ingleses em 1762, e,
por outro, do lugar estratgico ocupado pela ilha no contexto das guerras de
independncia no continente. Segundo, o afluxo de refugiados, tanto da Revo-
luo de Saint-Domingue como das sucessivas derrotas espanholas no conti-
nente, que trouxeram para Cuba um contingente no desprezvel de pessoas
com sentimentos contrrios independncia e temerosos dos riscos de uma
eventual mobilizao da populao negra e mulata. Terceiro, a aposta da oli-
garquia havanesa no caminho do reformismo de Fernando VII, capaz, segundo
ela, de continuar carreando a Cuba os benefcios que vinham sendo obtidos
desde o incio das reformas bourbnicas. A articulao entre essas variveis,
contudo, ainda seria dada pela escravido negra: nos termos de Piqueras
12
,
beneficirios de uma recente prosperidade, os plantadores crioulos temeram
que uma insurreio separatista e a previsvel resposta violenta espanhola aca-
bassem com a riqueza da ilha, sendo aproveitada pelos escravos para promo-
ver uma rebelio que subverteria a ordem social.
Para o Brasil, a anlise sobre o impacto da ao escrava coletiva de
Saint-Domingue na conformao dos destinos nacionais mais recente que
em Cuba, mas; seu peso historiogrfico, no menos relevante. Vejam-se, por
exemplo, dois influentes ensaios que foram escritos por ocasio das comemo-
raes dos 150 anos da independncia brasileira. No primeiro deles, Kenneth
Maxwell procurou compreender as relaes entre os questionamentos do man-
do colonial portugus sobre a Amrica na dcada de 1790 e o projeto imperial
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
23
11
Venegas Delgado, 2005.
12
Piqueras, 2003: 185-186.
colocado em prtica com a fuga da famlia real para o Rio de Janeiro. Segundo
Maxwell, os vassalos residentes em Minas Gerais que conspiraram contra a
coroa portuguesa entre 1788 e 1789 pretendiam criar um governo republicano
conforme o modelo norte-americano, sem recear o cho social escravista que
lhes servia de suporte. Com o malogro do plano e, sobretudo, com os ventos
revolucionrios atlnticos que se seguiram, a plataforma poltica dos senhores
de escravos da Amrica portuguesa comeou a se alterar. A revolta escrava de
Saint-Domingue, ao mesmo tempo que estimulou a retomada das atividades
agro-exportadoras, acendeu o sinal de alerta quanto s implicaes da adoo
de uma plataforma republicana em uma sociedade escravista. Os receios sen-
horiais adquiriram corpo com a conspirao de 1798 na Bahia, marcada pela
ameaa de polarizao racial. A cadeia de eventos de 1789- 1791-1798, assim,
ajudou a selar a aliana do colonato escravista da Amrica portuguesa com a
metrpole. Consubstanciada pela nova idia de imprio luso-brasileiro formu-
lada pelo grupo que gravitava em torno do Secretrio de Estado da Marinha e
dos Domnios Ultramarinos, D. Rodrigo de Sousa Coutinho, o ponto de chega-
da dessa aliana consistiu justamente no deslocamento do centro do poder im-
perial para a Amrica efetuado em 1808
13
.
Interpretao semelhante sobre o peso de Saint-Domingue na poltica im-
perial luso-brasileira foi apresentada pela historiadora Maria Odila Leite da
Silva Dias, que abordou o perodo posterior a 1808. Interessada em apreender
as condicionantes da peculiaridade da emancipao poltica brasileira, em es-
pecial seu carter moderado marcado pela ausncia de conflitos militares de
maior envergadura e pela manuteno da monarquia, da escravido e da uni-
dade territorial, Silva Dias chamou ateno para o processo de transformao
da colnia em metrpole interiorizada. O estabelecimento da corte joanina no
Rio de Janeiro e o conseqente enraizamento do Estado portugus no Cen-
tro-Sul ofereceram s classes proprietrias dessa regio um caminho seguro
no contexto da crise imperial que se seguiu Revoluo do Porto, costurado
por meio de alianas com seus pares das demais provncias brasileiras. O que
cimentou esse pacto, segundo a autora, foi o prprio espectro de uma ao co-
letiva de negros e mulatos, livres e escravizados, contra a ordem vigente. Em
seus termos,
o sentimento de insegurana social e o haitianismo, ou seja, o pavor de uma insu-
rreio de escravos ou mestios como se dera no Haiti em 1794 [sic], no devem ser
subestimados como traos tpicos da mentalidade da poca, reflexos estereotipados
da ideologia conservadora e da contra-revoluo europia. Eles agiram como fora
poltica catalisadora e tiveram um papel decisivo no momento em que regionalis-
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RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
13
Maxwell, 1999: 157-207.
mos e diversidades de interesses poderiam ter dividido as classes dominantes da
colnia.
14
Aps a publicao desses dois ensaios, tornou-se corrente entre os especia-
listas a avaliao de que o medo informado pelo espectro da Revoluo de
Saint-Domingue de aes coletivas dos escravos e de uma eventual asso-
ciao deles com negros e mulatos livres teve papel de destaque na confor-
mao das opes polticas seguidas pelos atores sociais do perodo da inde-
pendncia do Brasil
15
.
O exame comparativo com Cuba, contudo, indica alguns dos problemas
desse enquadramento. A historiadora Ada Ferrer vem demonstrando em diver-
sos ensaios
16
como a radicalizao da Revoluo de Saint-Domingue na dca-
da de 1790 e nos primeiros anos do sculo XIX foi acompanhada de perto em
Cuba, por todos seus setores sociais (senhores, escravos, camadas livres nas
cidades e no campo), no obstante os esforos dos homens de Estado para re-
primir a difuso das notcias a respeito daqueles eventos. Os canais de circu-
lao dos informes foram os mais diversos. Ofcios secretos remetidos por au-
toridades coloniais que eram vazados por seus mensageiros, relatos pessoais
de soldados que combateram republicanos e escravos rebeldes, depoimentos
de refugiados da colnia espanhola de Santo Domingo e notcias publicadas
pela Gaceta de Madrid mantinham os cubanos a par de todos os acontecimen-
tos da ilha vizinha. Alguns dos principais membros da oligarquia havanesa
como o marqus de Casa Calvo e Francisco de Arango y Parreo tiveram
experincia direta de terreno em Saint-Domingue, fosse combatendo as tropas
republicanas francesas (caso do marqus, comandante do Batalho de Infanta-
ria de Havana, que lutou em Saint-Domingue entre 1793 e 1795), fosse parti-
cipando de misses diplomticas (caso de Arango, que visitou a ilha em abril e
maio de 1803, no pice dos embates entre as tropas de Napoleo e os ex-escra-
vos em armas). Mais importante que tudo, no entanto, o fato de o Haiti ter
inspirado diretamente aes escravas em Cuba. Os eventos revolucionrios do
Haiti se fizeram presentes a todo momento nas bocas dos cativos em Cuba, em
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 19-52, ISSN: 0034-8341
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
25
14
Dias, 2005: 23.
15
Tendo por foco a provncia da Bahia, Joo Jos Reis alargou a perspectiva aberta por
Maxwell e Silva Dias ao explorar o papel do chamado partido negro no processo de inde-
pendncia do Brasil (Reis, 1989). Tal interpretao foi aplicada ao estudo de provncias como
Maranho, Minas Gerais e Pernambuco. Ver, a respeito, os trabalhos de Matthias Rhrig
Assuno, Ana Rosa Cloclet da Silva e Marcus J.M. de Carvalho, inseridos em volume editado
por Istvn Jancs, 2005. Por fim, vale lembrar que Robin Blackburn, na parte relativa inde-
pendncia do Brasil. Blackburn, 1988: captulo X. Valeu-se amplamente dos trabalhos de Max-
well, 1999 e Dias, 2005.
16
Ferrer, 2004, 2008, 2009.
uma prtica discursiva reiterada que expressava uma leitura aguda das possibi-
lidades de sucesso de uma rebelio escrava em larga escala. Para Ferrer
17
,
tanto do volume como do contedo repetido dos testemunhos, emerge um te-
rreno no qual os escravizados pareceriam estar quase sempre imaginando a
guerra e a liberdade que dela resultaria.
Se, por um lado, difcil identificar concretamente o peso da inspirao
haitiana em cada uma das mltiplas conspiraes de escravos que as autorida-
des hispano-cubanas desbarataram antes de eclodirem ou que tiveram que re-
primir pela fora das armas entre 1791 e 1810, por outro lado sabemos que ela
informou diretamente a ampla e complexa articulao entre escravos africanos
e crioulos, negros e mulatos livres que galvanizou a ilha no incio de 1812,
corporificando expectativas geradas em duas dcadas de agitao poltica no
Caribe.
O que particularizou a chamada Conspirao de Aponte em relao aos
padres anteriores de mobilizao escrava em Cuba foi seu cruzamento com a
dinmica poltica do Imprio espanhol, em especial com as discusses nas
Cortes de Cdiz sobre os temas da escravido negra e dos direitos de cidadania
das castas do Novo Mundo. Como se sabe, os debates de 26 de maro e 2 de
abril de 1811 colocaram em pauta a emancipao do ventre escravo e a aboli-
o imediata do trfico negreiro transatlntico
18
. Tais proposies enfrentaram
a viva oposio do representante de Havana em Cdiz, o deputado Andrs de
Jaurgui, que na ocasio advertira seus pares a respeito dos riscos de um deba-
te desta natureza chegar ao conhecimento dos escravos em Cuba. O argumento
que Jaurgui apresentou na sesso de 2 de abril para se contrapor proposta de
Augustn Argelles de encerramento imediato do trfico transatlntico con-
trastou a estabilidade de Cuba no contexto posterior a 1808 com os problemas
que vinham perturbando o mando espanhol em Nova Granada, na Nova
Espanha e no Rio da Prata. A principal pea de ameaa s Cortes, contudo, va-
leu-se da experincia francesa anterior, isto , das conseqncias que a politi-
zao do tema da escravido na metrpole trouxera para o Caribe: Jaurgui so-
licitava a seus pares de que se lembrassem da imprudente conduta da Assem-
blia Nacional da Frana, e dos tristes e fatais resultados que produziu, ainda
mais de seus exagerados princpios, nenhuma reflexo ... digo mais, a precipi-
tao e inoportunidade com que tocou e conduziu um negcio semelhante
19
.
Costurando uma reao conjunta com os poderes escravistas na ilha, isto ,
com o capito-general e os rgos de representao colonial (Ayuntamiento,
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 19-52, ISSN: 0034-8341
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26
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
17
Ferrer, 2009: 233.
18
Berbel & Marquese & Parron, 2010: 117-25.
19
Documentos 1814: 90.
Real Consulado e Sociedade Econmica dos Amigos do Pas de Havana), Jau-
rgui conseguiu nos meses seguintes silenciar a discusso sobre a matria em
Cdiz. interessante notar como sua plataforma pr-escravista foi combinada
com a posio que adotou a respeito do tema candente da cidadania para as
castas do Novo Mundo. Os debates de setembro de 1811 tiveram grande re-
percusso nas Amricas; a racializao do tema da cidadania em Cdiz foi um
dos vetores que impulsionaram o movimento de independncia em grande par-
te das colnias americanas e, no por acaso, os revolucionrios americanos das
regies com maior aporte de afro-descendentes livres como Caracas e Nova
Granada responderam formulao excludente dos deputados peninsulares
elaborando seus prprios mitos de incluso racial
20
. Em toda a contenda em
Cdiz, Jaurgui deu suporte proposta excludente apresentada pelos liberais
metropolitanos, contra a posio adotada pelo restante da deputao ameri-
cana.
O projeto pr-escravista e contrrio concesso de direitos de cidadania
para negros e mulatos livres que Jaurgui levou a Cdiz se atrelava a um con-
junto de foras mais amplas. Em seu texto fundador de 1792, que articulava as
oportunidades econmicas abertas com a grande revolta escrava da colnia
francesa a um amplo programa de reformas para alavancar a produo escra-
vista cubana, Francisco de Arango y Parreo defendeu a desmobilizao pro-
gressiva dos batalhes de pardos e morenos como meio de garantir a seguran-
a interna da ilha diante da massa de escravos africanos que seriam doravante
introduzidos. Arango entendia que os veteranos daqueles destacamentos,
quando retirados ao campo, tenderiam por causa da identidade de cor (to-
dos so negros; pouco mais ou pouco menos tm as mesmas queixas e o mes-
mo motivo para viverem desgostados de ns) a se unir aos escravos na
contestao ordem escravista em Cuba
21
. A plataforma de Arango sobre a
matria, ainda que tivesse sido respaldada pelo Real Consulado de Havana,
no era consensual entre os senhores cubanos e tampouco foi atendida pelos
capites generais de Cuba na virada do sculo XVIII para o XIX; ela, no en-
tanto, contribuiu para o progressivo solapamento do prestgio das milcias ne-
gras e mulatas e, sobretudo, forneceu o caminho adotado por Juregui nos de-
bates sobre o tema das castas em Cdiz. Essa plataforma conjugava a defesa
da ampliao do trfico negreiro transatlntico com a defesa do enrijecimento
das barreiras raciais em Cuba, alterando assim o quadro das relaes sociais
escravistas que vigorara sem questionamentos na ilha at 1790. Restringir os
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
27
20
Helg, 2001; Lasso, 2003; Thibaud, 2010.
21
Arango, 2004a: I, 172.
direitos de cidadania dos grupos egressos do cativeiro, portanto, casava-se per-
feitamente com a idia de silenciar o debate sobre a escravido e o trfico no
plenrio das Cortes.
Importa destacar como as discusses metropolitanas de 1811 sobre escra-
vido e cidadania serviram de combustvel para a mais sria ao de re-
sistncia escrava coletiva at ento ocorrida em Cuba. Com efeito, nos trs pri-
meiros meses de 1812, os poderes escravistas cubanos se viram diante de um
enorme desafio. Em 15 de janeiro, escravos pertencentes a cinco engenhos de
Puerto Prncipe se levantaram contra seus senhores e, em Bayamo, uma rebe-
lio foi abortada trs semanas depois. Matt Childs
22
, autor do mais recente tra-
balho sobre o tema, esclarece que os dois episdios ocorridos no oriente da
ilha fizeram parte de uma ao concertada, e colocaram a zona ocidental
centro da economia escravista de Cuba em estado de alerta. Nesse meio
tempo, um plano para um amplo levante se encontrava em estgio avanado
de preparao na regio de Havana. Homens livres de cor que tinham trnsito
entre a rea urbana e a rural e escravos alocados nas atividades de transporte
das plantations aucareiras e cafeeiras estabeleceram contatos entre os trabal-
hadores escravizados no campo e seus pares em Havana. O comando da arti-
culao sediciosa, contudo, coube a um grupo restrito de milicianos negros e
mulatos, alguns dos quais com histrico de experincia familiar direta nos
conflitos caribenhos. O av e o pai do mulato e ex-capito de milcia Jos
Antonio Aponte, por exemplo, haviam combatido os ingleses durante, respec-
tivamente, a ocupao de Havana e a guerra de independncia dos Estados
Unidos.
A chegada em Havana das notcias da represso aos levantes escravos no
oriente da ilha e as primeiras delaes de que haveria um plano semelhante em
marcha no ocidente aceleraram sua execuo. Na noite de 15 de maro, poucos
dias antes da data fixada por Aponte para o incio da rebelio, os escravos do en-
genho Peas-Altas se levantaram, destruindo a propriedade e matando o mestre
de acar, seus dois filhos e dois feitores brancos; em seguida, tentaram repetir o
sucesso nos engenhos da redondeza, mas foram derrotados e desbaratados ao
atacarem a quarta plantation. Nesta mesma noite, afixou-se nas paredes externas
do palcio do capito general de Cuba uma declarao de independncia da ilha,
que soube-se depois fora ditada por Aponte a Francisco Javier Pacheco,
outro negro livre que havia servido como voluntrio no batalho negro de Hava-
na. Nos dois meses seguintes, as autoridades prenderam cerca de 200 escravos e
negros e mulatos livres envolvidos na trama, cuja meta central era acabar com a
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28
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
22
Childs, 2006.
escravido e o colonialismo espanhol em Cuba. Os poderes escravistas puderam
ento constatar, alarmados, a ampla participao de membros dos batalhes de
pardos e morenos em todas as etapas da sedio, algo que tornavam concretos
os receios avanados por Arango em 1792.
Conforme nos adverte Childs, no h evidncias conclusivas sobre a
existncia de uma articulao entre os eventos do oriente e os de Havana. As
relaes entre o que se discutiu ao longo de 1811 em Cdiz e o plano liderado
por Aponte, contudo, so diretas. As notcias sobre os debates de 26 de maro
e 2 de abril de 1811, ao chegarem em Cuba, geraram rumores imediatos entre
os escravos, que passaram a afirmar que haviam sido libertados pelo rei da
Espanha, mas seus senhores se recusavam a cumprir a normativa. To logo em
23 de maio de 1811, uma carta assinada pelo Real Consulado e pela Sociedade
Econmica de Havana postulava que as discusses em Cdiz resultaram na
excitao das aspiraes dos escravos para obter a liberdade, com a confiana
de que ela j havia sido dada a eles
23
. Aps os primeiros interrogatrios dos
envolvidos no plano de rebelio, o ento capito general marqus de Somerue-
los pde aquilatar em carta de 7 de abril de 1812 que Aponte se valera dos
boatos correntes para arregimentar foras entre a populao escravizada afri-
cana e crioula da zona de Havana. Devemos acrescentar, ainda, que Aponte
provavelmente tinha cincia no incio de 1812 das deliberaes constitucio-
nais de setembro do ano anterior, que barravam as possibilidades de america-
nos livres, porm descendentes de africanos, terem seus direitos de cidadania
assegurados.
A inspirao decisiva, no entanto, veio do exemplo do Haiti. Como parte
de seu proselitismo revolucionrio, Aponte mostrava para os membros das mi-
lcias negras e mulatas bem como para escravos que se reuniam em sua
casa um livro de desenhos que continha mapas das ruas e dos quartis milita-
res de Havana (nos quais se assinalava, dentre outros alvos, a casa daquele que
era visto como um dos grandes inimigos da populao afro-cubana, Francisco
de Arango y Parreo), figuras de soldados negros derrotando brancos e, em es-
pecial, retratos de lderes revolucionrios haitianos como Henri Christophe,
Toussaint LOuverture, Jean Franois e Jean-Jacques Dessalines. Os grupos
envolvidos na conspirao de Aponte nutriam a expectativa de que tropas hai-
tianas ou de que destacamentos que l haviam estado dariam suporte rebelio
assim que ela eclodisse.
Em 23 de maio de 1812, ao reportarem s Cortes os eventos recm-ocorri-
dos em Havana, Jaurgui e Juan Bernardo OGavan (o novo deputado cubano
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
29
23
Ibidem: 159.
em Cdiz) apresentaram um memorial que repisava a argumentao sobre os
riscos de a assemblia tratar do assunto da escravido e da cidadania para ne-
gros e mulatos livres. Nele, os dois deputados afirmavam que a maior amea-
a ilha de Cuba era a populao livre de cor na cidade [de Havana], pessoas
com mais habilidade que os escravos e com um certo grau de inteligncia que
foi usado para promover o movimento
24
. A excluso dos direitos de cidada-
nia das castas, prosseguiam, fora uma deciso mais do que acertada; de agora
em diante, caberia s Cortes silenciar completamente o tema da escravido. A
aprendizagem poltica senhorial com o ativismo escravo em Cuba envolveu
ainda a percepo dos riscos contidos na livre divulgao de notcias e na con-
testao ao mando espanhol. Endurecimento das barreiras raciais e do controle
dos escravos, censura imprensa e fidelidade Espanha seriam alguns dos le-
gados dos eventos de 1811 e 1812 para a poltica da escravido em Cuba nas
prximas dcadas.
No perodo em tela, no houve na Amrica portuguesa nenhuma ao de
resistncia escrava equiparvel Conspirao de Aponte em Cuba, seja em
abrangncia organizativa e propsitos doutrinrios, em inspirao direta no
exemplo revolucionrio haitiano ou em seus efeitos sobre a dinmica ma-
cro-poltica imperial. Tampouco encontramos no espao do Atlntico Sul o
fluxo de informaes que manteve os habitantes de Cuba a par de praticamen-
te tudo o que ocorria em Saint-Domingue.
Em realidade, as notcias sobre os eventos revolucionrios no Caribe
francs circularam, no Brasil, basicamente pela pena das autoridades metropo-
litanas portuguesas. No rol de fontes utilizadas por Kenneth Maxwell
25
para
argumentar sobre o impacto do levante escravo caribenho nas percepes pol-
ticas dos senhores de escravos da Amrica portuguesa, no aparecem docu-
mentos compostos por colonos, apenas missivas trocadas entre representantes
do poder metropolitano em Portugal e no ultramar. o que se observa em uma
carta de 21 de fevereiro de 1792, endereada pelo secretrio de Estado da Ma-
rinha e de Ultramar, Martinho de Mello e Castro, a diversos governadores de
capitania da Amrica portuguesa, tambm citada por outros historiadores
como prova dos temores coevos a respeito das repercusses da Revoluo de
Saint-Domingue no Brasil
26
. A carta autorizava dois navios franceses em via-
gem cientfica a aportarem no litoral brasileiro, com a recomendao expressa
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doi:10.3989/revindias.2011.002
30
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
24
Ibidem: 127.
25
Maxwell, 1999.
26
Ver, a respeito, Lara, 1988: 35, correspondncia enviada para o Rio de Janeiro e Va-
llim, 2007: 31, correspondncia enviada para a Bahia. Reis e Gomes, 2009: 285-6 citam o mes-
mo documento para Pernambuco, no entanto datado de 4 de junho de 1792.
para que sua tripulao fosse vigiada de perto, em vista dos rumores correntes
em Paris de que os clubes revolucionrios pretendiam propagar os abomin-
veis e destrutivos princpios da Liberdade. Esses princpios, que j haviam
ateado o fogo da revolta, insurreio, fazendo levantar os escravos contra os
seus senhores, e excitando na parte francesa da ilha de S. Domingos uma gue-
rra civil entre uns, e outros, em que se cometeram as mais atrozes crueldades
que jamais se praticaram, nem ainda entre naes mais brbaras, e ferozes
27
,
espalhavam-se rapidamente tambm pela Europa continental. Ou seja, a revol-
ta em Saint-Domingue era lida pelas autoridades portuguesas como parte in-
dissocivel do processo revolucionrio francs. Por essa razo e no pelo te-
mor de uma maior receptividade daquele exemplo na sociedade escravista co-
lonial brasileira que se deveria atentar para as atividades de quaisquer
franceses que porventura chegassem ao Brasil.
H dois casos-limites para avaliar o peso poltico que a experincia revolu-
cionria de Saint-Domingue teve na mobilizao escrava da Amrica portugue-
sa. O primeiro est no projeto de sedio baiana de 1798. Vrias leituras histo-
riogrficas postularam que a chamada Inconfidncia Baiana foi marcada pela
participao exclusiva dos setores social e racialmente subalternos da capitania,
que, inspirados pelo caso francs, pretendiam subverter a ordem colonial por
meio do fim da sujeio a Portugal, da proclamao de uma repblica represen-
tativa, sem distines de condio e raa, fundada na igualdade perante a lei.
Sua abrangncia social restrita, concentrada nas camadas pardas e negras livres,
teria alarmado os poderes escravistas; para os senhores de escravos, afirma
Kenneth Maxwell
28
, as palavras dos mulatos baianos tornaram o contgio de
Saint-Domingue uma realidade concreta. Contudo, como bem ressalta o histo-
riador Istvn Jancs em diversos trabalhos
29
, h um problema nevrlgico nessa
interpretao: o arco de participantes em 1798 foi manifestadamente mais am-
plo do que tradicionalmente se postula, ao englobar jovens membros da elite lo-
cal na elaborao doutrinria do plano de sedio. Em sua ao repressiva, a co-
roa portuguesa restringiu a abrangncia social do evento apenas arraia mida
de Salvador, livrando a pele dos filhos da elite local envolvidos na conjura, ati-
tude que se inscrevia no projeto metropolitano de reforma das relaes colo-
niais. Foi a, na boca dos agentes metropolitanos sediados na Bahia, na pena do
governador D. Fernando Jos de Portugal, que apareceu o espectro da revolta
escrava: como esclarece Jancs
30
, a violncia da represso mostrava queles
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
31
27
Carta, 1924: 449-452.
28
Maxwell, 2004: 538.
29
Jancs, 1996, 2001.
30
Jancs, 2001: 372.
setores das elites coloniais que se deixaram iludir com quimeras polticas que
seus verdadeiros interesses os ligavam a Lisboa, indicando assim que essa re-
voluo, caso triunfasse, seria chefiada por homens pardos de poucas luzes e
baixa condio, o que equivalia a anunciar o colapso da ordem social, uma nova
Saint-Domingue.
O segundo caso limite est novamente na Bahia, em especial no ciclo de
rebeldia escrava que se iniciou em 1807. Na avaliao de Stuart Schwartz
31
,
na longa histria da resistncia contra a escravido brasileira no houve (...)
nada parecido com a srie de revoltas e conspiraes que sacudiram a cidade
de Salvador e a zona agrcola contgua, o Recncavo, entre 1807 e 1835. Em
que pesem suas variaes, tais aes apresentaram certos padres comuns: a
organizao dos rebeldes conforme as identidades tnicas construdas na dis-
pora, os esforos de escravos e libertos africanos para articular a resistncia
entre a zona rural e os centros urbanos, o freqente contato deles com as nu-
merosas comunidades quilombolas do Recncavo baiano. Nesse ciclo, 1814
foi um ano particularmente tenso. Em fevereiro, um levante hauss com mais
de duzentos escravos iniciado nas armaes baleeiras ao norte de Salvador re-
sultou em 58 mortos em combate do lado rebelde e 14 do lado da represso,
quatro condenaes morte e 23 deportaes para colnias penais em Ben-
guela. Em maro, um episdio de menor magnitude mas no menos srio
ocorreu na zona dos engenhos de Iguape, quando um projeto de levante de di-
ferentes propriedades foi rapidamente debelado. Finalmente, em fins de maio,
as autoridades tomaram cincia de um amplo levante que fora programado
para eclodir em junho; mediante cuidadosas investigaes, lograram repri-
mi-lo antes que os rebeldes partissem para o confronto
32
.
No contexto imediato das atribulaes dos primeiros meses de 1814, os
senhores de escravos baianos compuseram uma pea na qual indicavam suas
ansiedades quanto agitao escrava na capitania. Trata-se de uma fonte j
bastante examinada pela historiografia
33
, mas que vale retomar brevemente
aqui. Como bem demonstrou Joo Jos Reis
34
, o documento expressava a pro-
funda oposio do senhoriato local contra a poltica de controle social adotada
pelo conde dos Arcos, governador e capito general da Bahia a partir de 1810,
que revira as medidas repressivas adotadas pelo seu predecessor, conde da
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doi:10.3989/revindias.2011.002
32
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
31
Schwartz, 1996: 373.
32
Reis, 2003: 68-89; Schwartz, 1996: 377-87.
33
Reis, 2003: 82-87; Schwartz, 1988: 389; 1996: 376; Schultz, 2008: 192; Reis & Gomes,
2009: 288-89; cpia integral em Ott, 1957: 103-108, parcialmente transcrita em Silva, 1978:
101-3, e traduzida para o ingls em Conrad, 1994: 401-6.
34
Reis, 2003: 82-87.
Ponte. Narrando os eventos de fevereiro de 1814 para o regente D. Joo (ento
residente no Rio de Janeiro), a voz senhorial afirmava que, ao permitir a mani-
festao pblica e autnoma de expresses culturais africanas, o conde dos
Arcos revelara uma lenidade altamente perniciosa para a manuteno da or-
dem escravista:
Esses ensaios [de rebelio], Senhor, bem prognosticam que chegar (a no se to-
marem medidas mui srias) um dia em que eles de todo acertem e realizem inteira-
mente o seu projeto [de rebelar-se e matar todos os brancos], sendo ns as vtimas
da sua rebelio e tirania. Isto nada tem de possvel ou de difcil porquanto quem de-
cide o poder da fora. Esta de enorme desproporo a nosso respeito, pois que
est calculado pelas listas tiradas nesta Cidade no tempo do Exmo. Conde da Ponte
caberem de 24 a 27 negros a cada um branco ou mulato, isto pelo que respeita aos
existentes na Cidade, pois fora dela faz horror; basta saber que h 408 Engenhos e
que estes, entrando lavradores de canas, tabacos e armaes, regulando a 100 cabe-
as por cada engenho, deitam a 40.800, havendo em cada engenho, quando muito
at seis pessoas brancas e pardas.
O argumento empregado pelo conde dos Arcos de que as rivalidades tni-
cas impediriam o estabelecimento de uma aliana comum de escravos e liber-
tos contra brancos no era mais vlido, pois que o motivo da liberdade de
interesse comum a todos os africanos, como a insurreio de fevereiro prova-
ra com a participao de membros da nao Nag [e] Calabar ao lado dos
[H]ausss. Sob o grito de Liberdade, vivam os Negros e seu Rei o ... (!) e
morram os brancos e mulatos, os rebeldes deixaram
claro que o partido grande entre si e que forosamente deve sucumbir o dos brancos
e pardos. Ningum de bom senso, mesmo prescindindo do prognstico do atual acon-
tecimento, poder duvidar que a sorte desta Capitania venha ser a mesma da Ilha de
So Domingos por dois princpios, primeiro pela demonstrada enorme desproporo
de foras e em uma gente aguerrida e to brbara que, quando acometem, no temem
morrer; (...); e o segundo princpio para deduzir a mesma conseqncia a relaxao
dos costumes e falta de polcia (...)
35
.
Vemos, na passagem, como a movimentao escrava foi lida de acordo
com as lentes da experincia revolucionria haitiana. No entanto, para alm de
exprimir um receio bastante palpvel quanto seriedade da situao na Bahia,
o exemplo foi claramente mobilizado para reforar o ponto que os senhores
defendiam na pea, isto , a necessidade de se retomar a estratgia de mo
dura adotada pelo antecessor do conde dos Arcos. Como parte da linguagem
poltica da Era das Revolues, o uso do tpico haitiano trazia uma srie de as-
sociaes cujos efeitos poderiam ser decisivos nos rumos de uma discusso
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 19-52, ISSN: 0034-8341
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
33
35
Representao, 1814: 103-105.
poltica. Vimos como Jaurgui havia recorrido a essa linguagem em 1811.
Mas, para o caso baiano, h um aspecto particular: a centralidade do argumen-
to demogrfico para a construo da imagem dos riscos da repetio de
Saint-Domingue. Afinal, lembravam os signatrios, quem decide o poder
da fora. Caso ficasse demonstrado que a populao branca e parda no era
to inferior em relao populao escrava africana, o uso retrico do exem-
plo de Saint-Domingue perderia muito de sua eficcia. Um censo realizado em
1807 durante o governo do conde da Ponte, portanto indicara um quadro
bastante distinto da suposta proporo de 24 a 27 negros a cada um branco ou
mulato em Salvador: ento com pouco mais de 50 mil habitantes, a cidade
contava com uma proporo de 50% de negros, 22% de mulatos e 28% de
brancos
36
. Enquanto o jogo dos nmeros estava sendo manipulado pelos sen-
hores em 1814, os africanos rebeldes da Bahia se moviam de acordo com uma
plataforma que no buscava inspirao direta na experincia de seus pares ca-
ribenhos
37
.
A trajetria do Haiti parece ter sido acompanhada com maior interesse pe-
los grupos subalternos de Pernambuco durante a revoluo de 1817, a mais s-
ria contestao ao mando colonial portugus na Amrica at ento verificada.
Em que pesem discusses ocasionais sobre a escravido negra, como as que
ocorreram em torno da interpretao dos dispositivos sobre igualdade de direi-
tos contidos na lei orgnica do governo provisrio ou, ento, da proposta para
recrutamento militar de escravos conforme a prtica adotada pelos patriotas no
curso das guerras de independncia na Amrica espanhola, durante os dois
meses de governo revolucionrio em Pernambuco no houve quaisquer mani-
festaes coletivas de resistncia escrava equivalentes s da Bahia
38
. O ponto
central de frico na ordem societria pernambucana em 1817 esteve na parti-
cipao decisiva dos homens livres de cor, sobretudo por meio de sua atuao
nos teros militares de pardos e pretos. Tratava-se de um grupo com perfil se-
melhante ao dos principais lderes da Conspirao de Aponte, isto , afro-des-
cendentes livres que exerciam ofcios manuais no ambiente urbano e que viam
nas milcias negras e mulatas um caminho de projeo social. Havia, ademais,
razes comuns para o engajamento poltico revolucionrio, ditadas pelas ten-
tativas recentes de senhores e autoridades ilustradas hispano-cubanas e
luso-brasileiras para revogar certas prerrogativas de que gozavam nas foras
militares auxiliares
39
.
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doi:10.3989/revindias.2011.002
34
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
36
Schwartz, 1996: 375; Reis, 2003: 20-22.
37
Reis & Gomes, 2009: 306.
38
Mello, 2004: 49-50; Mota, 1972: 99-100, 154; Silva, 2001.
39
Childs, 2006: 89-91; Silva, 2003: 504-7.
As semelhanas dos homens livres de cor de Pernambuco com seus pares
cubanos, no entanto, encerram-se aqui. Em Cuba, os milicianos negros e mula-
tos foram empurrados para a aliana com os trabalhadores escravizados africa-
nos e crioulos em 1811, em vista da reconfigurao substantiva das estratgias
de controle social concebidas pelos senhores hispano-cubanos aps o incio da
revoluo em Saint-Domingue, em especial dos critrios de excluso social e
poltica dos setores egressos do cativeiro. A Revoluo do Haiti teve impacto
distinto do espao do Atlntico Sul, no gerando entre os senhores luso-brasi-
leiros receios como os que levaram reviso de prticas seculares de incorpo-
rao segregada de ex-escravos e seus descendentes no espao do Caribe es-
panhol. Por essa razo, em momento algum se verificou na Amrica portugue-
sa algo prximo ampla aliana que uniu escravos (africanos e crioulos) e
livres (negros e mulatos) contra a ordem colonial escravista em Cuba. Em
Pernambuco, o alvo dos grupos racialmente subalternos envolvidos na Revo-
luo de 1817 era a ordem colonial, mas no a ordem escravista. Como desta-
ca Luiz Geraldo Silva, mesmo que tenham procurado se informar sobre os su-
cessos do Haiti no curso de 1817, os milicianos negros e mulatos de Pernam-
buco moviam-se conforme uma perspectiva barroca de mundo, na qual as
motivaes, os interesses, se consubstanciavam na obteno de cargos, privi-
lgios, isenes, soldos e promoes que poderiam melhorar-lhes a vida, ou
facilitar-lhes sua ascenso social nos termos do Antigo Regime
40
. Nessa pers-
pectiva, deve-se adicionar, no se vislumbrava a possibilidade de uma asso-
ciao poltica com os africanos submetidos ao cativeiro.
A observao relevante frente s leituras que, na esteira do ensaio de
Maxwell, enfatizaram os temores diante do espectro do levante escravo como
o elemento responsvel pelas hesitaes dos grupos senhoriais de Pernambuco
e capitanias adjacentes em abraar sem embaraos o caminho da contestao
revolucionria ao mando colonial portugus. o que ocorre com o importante
trabalho de Carlos Guilherme Mota
41
. Ora, as fontes a citadas para fundamen-
tar a hiptese sobre o medo do Haiti como o limite da conscincia social em
1817 so, alm de poucas, retiradas ou da pena de observadores externos
como a correspondncia do comodoro britnico William Bowles, remetida
de Buenos Aires para Londres em 26 de maio daquele ano
42
ou de agentes
diretamente envolvidos na represso ao movimento. Neste segundo caso, in-
teressante notar como a proclamao emitida a bordo da fragata Prola duran-
te o bloqueio do porto do Recife em abril de 1817, ao elaborar uma narrativa
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
35
40
Silva, 2005: 924.
41
Mota, 1972: 119-120, 142-143.
42
Ibidem: 43.
que ressaltava a fidelidade histrica dos pernambucanos ao imprio portugus
(com destaque para Henrique Dias e seus teros militares negros), fez uso do
tpico haitiano de modo idntico ao empregado pelos senhores baianos em
1814, isto , como uma arma retrica de convencimento do campo poltico ad-
versrio. Nas palavras do comandante Jos Maria Monteiro, o exemplo da
Ilha de S. Domingos to horroroso, e ainda est to recente, que ele s ser
bastante para aterrar os Proprietrios deste Continente; aos senhores de ho-
mens e terras pernambucanos, portanto, restaria seguir o caminho da fidelida-
de a D. Joo VI e ao imprio portugus
43
.
No estamos afirmando que o ativismo escravo no teve impacto nos ru-
mos polticos da Amrica portuguesa entre 1791 e 1817, mas sim que ele foi
de natureza distinta do que se verificou em Cuba, sem guardar relaes diretas
com a experincia imediata do Haiti. Sem sombra de dvidas, tal experincia
inovou profundamente o repertrio de contestao negra no mundo atlnti-
co, passando a fazer parte do horizonte de expectativas de todos seus atores
aps 1804, independentemente de posio civil, social ou tnica
44
. No entanto,
a sua lembrana sempre esteve bem mais presente, no Brasil, na boca das au-
toridades do que nas aes escravas. O grande problema a ser enfrentado pelos
poderes escravistas da Amrica portuguesa estava alhures, na politizao do
lugar social ocupado pelos grupos egressos do cativeiro. Esta talvez tenha sido
a grande lio de 1817 para a aprendizagem da poltica da escravido no pero-
do em tela: a participao dos estratos racialmente subalternos porm liv-
res na contestao ordem absolutista portuguesa, em uma atuao que se-
guia lgica prpria.
REVOLTA ESCRAVA E A POLTICA DA ESCRAVIDO, 1820-1825
Os representantes brasileiros presentes nas Cortes de Lisboa (1821-1822) e
na Assemblia do Rio de Janeiro (1823) demonstraram uma clara percepo
dessa aprendizagem ao redefinir as relaes imperiais portuguesas no contexto
de sua crise definitiva e, na seqncia, ao discutir os critrios de cidadania
para a nova ordem nacional que seria construda no Brasil.
Os deputados brasileiros em Lisboa verbalizaram o que pensavam sobre os
riscos de uma revolta escrava em larga escala na Amrica quando, na sesso
de 22 de julho de 1822, a deputao portuguesa props o envio de tropas para
dar suporte ao brigadeiro Incio Luis Madeira de Mello em sua luta contra as
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36
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
43
Proclamao, 1817; Mota, 1972: 59.
44
Tilly, 1993; Koselleck, 2006; Pimenta, 2004: 225-226.
foras contrrias s Cortes na Bahia. Ao votar favoravelmente a medida, o pe-
ninsular Ferreira de Moura deu trs motivos: o avano da plataforma da inde-
pendncia na Bahia, a proteo dos portugueses l residentes e, finalmente, a
proteo da populao branca nativa, contra os negros que ameaam a reno-
vao das cenas de So Domingos. Para fundamentar o terceiro motivo,
Moura recorreu ao jogo dos nmeros j praticado anteriormente na Bahia: a
ordem das coisas nos ensina que em o nmero dos negros sendo maior que o
dos brancos, h de forosamente comear a luta entre uns e outros
45
. A reao
dos deputados do Brasil foi imediata e operou no mesmo campo de Moura.
Antonio Carlos Ribeiro de Andrada (So Paulo), Jos Ricardo Costa Aguiar
de Andrada (So Paulo) e Cipriano Barata (Bahia) afirmaram no haver quais-
quer riscos de eventos semelhantes aos de Saint-Domingue virem a ocorrer no
Brasil, dada a especificidade da demografia brasileira, que contava com um
grande contingente de homens livres. Segundo Jos Ricardo,
a populao do Brasil seguramente de 2.100.000 almas livres, e se a este nmero
acrescentarmos mais uma quarta parte, segundo os clculos do abade Corra (...),
teremos perto de trs milhes de almas livres; e no ter este numero de gente bas-
tante para reprimir os ataques da escravatura? A populao de escravos na Bahia,
onde existe o maior numero deles, est para a de homens livres como 1 para 3; em
outras provncias os escravos so apenas o 5. da populao, e at ha algumas que
tem apenas um 8. ou talvez mesmo um 10.: ora para tudo isto basto perto de trs
milhes de habitantes livres que existem no Brasil, e todos interessados em reprimir
e subjugar os pretos
46
.
O debate em Lisboa reverberou no Rio de Janeiro, onde o argumento demo-
grfico foi retomado para desautorizar os partidrios da unio a Portugal que re-
correram retrica do Haiti com o objetivo de frear o processo de inde-
pendncia
47
. Mesmo na Bahia, epicentro das manifestaes coletivas de re-
sistncia escrava no Brasil, o senhoriato local no se deixou levar pela retrica
do Haiti, a qual, alis, eles prprios haviam empregado com fins polticos em
1814. Basta prestarmos ateno s fontes utilizadas por Joo Jos Reis em seu
pioneiro ensaio sobre o partido negro na independncia da Bahia (1989:
79-98), anlogas s que Carlos Guilherme Mota empregou para o estudo de
1817. Os atores que recorreram ao exemplo revolucionrio haitiano para alertar
sobre os riscos de uma guerra que estava fracionando a unidade entre os brancos
Albert Roussin, Francisco de Sierra y Mariscal e um informante francs an-
nimo da Coroa portuguesa eram estrangeiros ou membros do partido portu-
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
37
45
Dirio, 1821-1822: 894-895.
46
Dirio, 1821-1822: 897.
47
Youssef, 2010; Neves, 2000: 385-388.
gus; a exceo cabe a Jos Garcez Pinto de Madureira que, em carta ao seu
cunhado Lus Paulino dOliveira Pinto da Frana, senhor de engenho e deputado
baiano em Lisboa, referiu-se muito brevemente a So Domingos
48
, associan-
do-o, no entanto, no ao escrava em particular, mas aos riscos da anarquia
em geral, um vocbulo cujo campo semntico era bastante alargado na lingua-
gem poltica do perodo
49
. A prpria irm de Jos Garcez, Maria Brbara, enca-
rregou-se de esclarecer em carta de 29 de junho de 1822 o ponto de vista que
podemos tomar como senhorial, ao afirmar que os perigos que podem haver
em razo da escravatura na provncia da Bahia estavam sendo abertamente ma-
nipulados para justificar o reforo das tropas portuguesas
50
.
Joo Jos Reis reconhece que, para dona Brbara, o perigo vinha dos par-
dos e crioulos livres, no dos escravos africanos. Neste ponto ela divergia, tal-
vez com razo, da maioria dos observadores dos acontecimentos da poca
51
.
Podemos acrescentar que ela divergia dos observadores estrangeiros ou por-
tugueses, mas no dos que nasceram ou residiam h tempos no Brasil e que
comeavam a se tomar por brasileiros. Isto fica claro se mirarmos como foram
definidos os critrios de cidadania inscritos na Constituio do Imprio do
Brasil. O documento foi firmado projetando o futuro do novo Estado nacional
com base na escravido negra, e esse compromisso com o porvir do escravis-
mo foi equacionado justamente por meio da definio do estatuto que os
egressos do cativeiro teriam na ordem social e poltica brasileira. De acordo
com a carta outorgada por D. Pedro I, os escravos nascidos no Brasil ou
seja, os no-africanos que fossem manumitidos seriam considerados cidad-
os brasileiros, o que lhes reservava, nas letras da lei, o pleno usufruto dos di-
reitos civis. Em relao aos direitos polticos, a constituio brasileira seguiu o
critrio estabelecido pelos revolucionrios franceses de distinguir os cidados
passivos, que gozariam apenas os direitos civis, dos cidados ativos, que parti-
cipariam diretamente no jogo eleitoral por atenderem determinadas condies
censitrias. A Constituio de 1824 previa que, nas eleies indiretas realiza-
das em duas etapas, os cidados brasileiros (excetuando-se menores de 25
anos, filhos-famlia, criados de servir e religiosos) que tivessem renda lquida
anual de mais de cem mil ris por bens de raiz, indstria, comrcio ou empre-
gos poderiam votar nas Assemblias paroquiais, que escolhiam os eleitores
de provncia. Na segunda etapa, os libertos e todos aqueles que no tivessem
renda lquida anual de duzentos mil ris estavam excludos da votao. Os ar-
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38
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
48
Reis, 1989: 94.
49
Assuno, 2005: 378.
50
Pinto da Frana 1980: 64.
51
Reis, 1989: 96.
tigos constitucionais, no entanto, no estabeleceram quaisquer restries para
os filhos desses ex-escravos participarem do colgio dos eleitores de provncia
ou mesmo serem eleitos Assemblia nacional
52
.
No cabe aqui apresentar todo o contedo da discusso parlamentar que le-
vou soluo de cidadania inscrita na carta constitucional de 1824 para tan-
to, remetemos o leitor ao nosso livro
53
. Interessa-nos apenas destacar como a
ciso que nela se estabeleceu entre libertos brasileiros e libertos africanos se
escorou em dois pressupostos: 1) o trfico negreiro transatlntico no se ence-
rraria to cedo para o Imprio do Brasil, o que acarretaria a introduo cons-
tante de africanos no territrio nacional; 2) por esse motivo, sobretudo diante
das experincias baiana e pernambucana, era necessria a adoo de medidas
de controle social, sendo a distino entre libertos brasileiros e libertos africa-
nos uma delas: os primeiros, por serem aptos ao ttulo de cidado, seriam mais
apegados defesa da ordem do que os segundos. A fala do padre Venncio
Henriques de Rezende, veterano de 1817 e representante de Pernambuco na
Assemblia Constituinte de 1823, foi explcita quanto importncia da dis-
tino. Em sua avaliao, a mobilizao popular no Brasil exigia dos deputa-
dos a adoo de critrios latos para a concesso dos direitos civis, isto , do t-
tulo de cidado: na poca presente d-se tanta importncia a esta palavra, que
haveria grandes cimes, e desgostos, se uma classe de brasileiros acreditasse
que este ttulo se queria fazer privativo a outra classe. Com isso eles no se
querem arrogar todos os direitos polticos, porque eles reconhecem que nem
todos so capazes para tudo; querem porm ser tambm reconhecidos cidad-
os brasileiros
54
. Ora, a classe a que se referiu Rezende era a enorme massa
de negros e mulatos livres ou libertos nascidos no Brasil, que de modo algum
questionava a escravido e o trfico negreiro e que vinha tendo crescente
atuao poltica nos diversos conflitos que marcaram a crise do colonialismo
portugus na Amrica a se iniciar pela revoluo pernambucana de 1817.
Ao elaborarem a norma constitucional, os deputados brasileiros se guiaram
por uma leitura particular dos eventos de Saint-Domingue, das demais expe-
rincias revolucionrias do perodo notadamente as da Amrica espanho-
la e do prprio passado escravista da Amrica portuguesa: diante da dinmi-
ca da alforria, das cises africanos versus crioulos, mulatos e pardos, do papel
social dos homens livres de cor e das demandas por eles expressas no processo
de independncia, os deputados da Assemblia do Rio de Janeiro sabiam que,
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
39
52
Constituio Poltica do Imprio do Brasil 1824, Ttulo II, Artigo 6., Ttulo IV, Cap-
tulo VI, Artigos 90. a 97.
53
Berbel & Marquese & Parron, 2010: 163-181.
54
Dirio, 1823: III, 93.
no Brasil, seria impossvel criar critrios de excluso poltica unicamente com
base na herana do sangue africano, sob o risco de botar a perder todo o edif-
cio escravista brasileiro.
O contraste com Cuba, onde a aprendizagem poltica do ativismo escravo
produziu resultados distintos, notvel. Para demonstr-lo, vale acompanhar
quatro episdios ocorridos naquela ilha um ano aps a outorga da Constituio
brasileira.
Em dezembro de 1824, o vaso de guerra britnico Leon apreendeu, nas
proximidades de Sagua la Grande, o navio negreiro Relmpago. Como se tra-
tava do primeiro caso de uma condenao pelos termos do tratado anglo-es-
panhol de 1817
55
, os membros hispano-cubanos da Comisso Mista de Hava-
na, encabeados por Cludio Martnez de Pinillos, propuseram a Madri, em 28
de abril de 1825, que os africanos libertados fossem enviados para fora de
Cuba, para a Jamaica ou de volta frica. A argumentao que empregaram
particularmente relevante. Os signatrios da carta da Comisso Mista de Ha-
vana ressaltavam que no lhes preocupava somente a atual ocorrncia, en-
volvendo no mais do que 150 pessoas, mas sim as demais da mesma classe
que provavelmente vamos a tocar nesta ilha reconhecimento expresso de
que o volume do trfico transatlntico ilegal iria se incrementar. Equilibran-
do-se em uma cantilena que buscava compatibilizar a viso edulcorada das re-
laes escravistas ibricas (a nobre Espanha se distinguiu na fundao de
suas colnias pela suavidade de seu governo, e (...) a sorte dos escravos nesta
ilha a mais ligeira possvel e em proporo das outras estrangeiras [que]
pode-se chamar doce) com a realidade crua das constantes rebelies escravas
(sem embargo, no h que dissimul-lo, a sorte do escravo penosa (...). No
possvel, pois, desconhecer que existe em tal estado uma contnua e violenta
sensao de romper as correntes que o aferroam), a carta expressava o receio
de os africanos livres demonstrarem para a massa de sujeitos escravizados dos
engenhos e cafezais cubanos a existncia de foras externas que operavam
contra a escravido em Cuba. Havia precedente para tal apreenso:
O negro no raciocina jamais seno em seu sentido, o que lhe convm o faz tor-
cer ao mais genuno que tem as coisas. Assim se experimentou de uma maneira to
lamentvel nesta ilha pela imprudente publicidade das sesses das Cortes em abril
de 1811, em que se tratou da matria dos escravos e de seu trfico: extraviada a opi-
nio estalou em maro de 1812 uma insurreio terrvel em vrios engenhos de a-
car desta jurisdio, que custou a vida a mais de doze desgraados que a perderam
em suplcio sem contar com os condenados deportao e outras penas. E que dis-
seram os amotinados? Qual foi o meio de seduzir a tantos? Que as Cortes haviam
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40
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
55
Roldn de Montaud, 2011.
declarado livres os negros e abolido a escravido, quando s se lia nos Dirios das
Sesses que tratavam de acabar com o trfico, e que um Deputado em delrio
props que cessasse a escravido. O governo desta ilha naquela poca tremenda
teve de empregar toda sua energia caminhando com o processo com uma rapidez
medida do perigo. Todos os habitantes de Havana e ainda da ilha apreenderam com
sobrado fundamento no s a runa do cultivo de toda sua fortuna como tambm as
maiores desgraas em suas pessoas.
Treze anos depois de sua ocorrncia, portanto, a Conspirao de Aponte
condicionava a leitura de um episdio aparentemente distinto, mas que se cru-
zava claramente com os novos desafios a serem enfrentados pelos poderes es-
cravistas cubanos. Diante das novas circunstncias da presso antiescravista
britnica, do avano do movimento abolicionista no Caribe e da perda definiti-
va das colnias espanholas no continente, Madri deveria focar toda sua aten-
o na manuteno da ordem interna em Cuba, pois seria para ns muito do-
do ver em perigo de se perder uma to apreciada jia da Coroa da Espanha
como o esta ilha em que se h trabalhado com esmero e muito acerto para le-
vant-la ao esplendor que tem e invejam as naes estrangeiras e para que seja
como o hoje o recurso do estado no Novo Mundo
56
.
Na combinao do temor em relao ao escrava coletiva com o apren-
dizado poltico correspondente, localizam-se os fundamentos da declarao
das faculdades onmodas dos capites generais de Cuba. A origem da medida
se prendeu s aes insurrecionais de homens livres de cor e de escravos, mas,
tambm, conjuntura internacional aberta com o ciclo final das guerras de in-
dependncia no continente. O atribulado Trinio Liberal (1820-1823) levou,
em Cuba, polarizao entre o Ayuntamiento de Havana, ento dominado por
constitucionalistas radicais e liberais peninsulares, e a Deputacin Provincial
de la Habana, composta por representantes dos senhores dos distritos rurais.
Uma das principais desavenas dos dois rgos repousava na crescente politi-
zao de negros e mulatos livres, que a Constituio de Cdiz tinha excludo
do processo eleitoral. No calor da hora, um secretrio do capito general de-
nunciou ao governo que sujeitos perniciosos tinham feito as eleies para o
Ayuntamiento e vendiam papis pblicos ao populacho e gente de cor.
Em unssono, os proprietrios de Havana e de Matanzas lamentaram a circu-
lao de idias desorganizadoras em um pas onde so mais vrios os ele-
mentos de sua populao e ainda era fresca a lio horrorosa que deu So
Domingo
57
.
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REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
41
56
Archivo Historico Nacional, Madrid, Ultramar, Cuba, Gobierno, Esclavitud Legajo
3547, exp.15.
57
Piqueras, 2005: 324-326.
O tema voltou ordem do dia em 1823, quando a Deputacin aprovou uma
representao ao Secretrio do Ultramar que reclamava o fortalecimento insti-
tucional da figura do capito general. Apresentado pelo negreiro Joaqun G-
mez, o texto afirmava ser temerria a situao cubana. A ilha estava rodeada
de provncias dissidentes que a queriam arrancar do imprio espanhol e, nessa
eventualidade, entraria em colapso por efeito de sua populao heterognea.
Em aluso ao envolvimento de negros e mulatos na esfera pblica, fantasma
que assombrava as classes senhoriais cubanas desde Aponte, o escrito lembra-
va que os interesses de escravos e homens livres de cor dois teros da popu-
lao de Havana esto em manifesta oposio com os dos brancos e, como
adquirem a cada dia instruo e importncia, [aqueles homens] inspiram re-
ceios e demandam toda vigilncia acompanhada de medidas extraordinrias.
Conforme a petio, as Cortes deveriam conceder poderes extraordinrios ao
capito general, concentrando nele a conservao e unio da ilha de Cuba
com a Metrpole, sempre que a Deputacin o declarasse urgente
58
.
De fato, as guerras de independncia na Amrica suscitadas com o segun-
do momento constitucional espanhol puseram as possesses hispnicas em
polvorosa. Cuba, cravada entre o Canal de Yucatn e o Estreito da Flrida, ser-
viria de plataforma para as operaes da marinha e do exrcito espanhol contra
o Mxico e a Colmbia at a ltima investida recolonizadora de Fernando VII,
em 1829. Ao mesmo tempo, sua crescente produo de acar e caf revertia
metrpole substantivo aporte financeiro para o pagamento de tropas e despe-
sas de campanha. Por essas razes, revolucionrios hispano-americanos pro-
curaram apoiar cubanos independentistas no projeto de emancipar a ilha, que,
efetivamente, foi chacoalhada por conspiraes como as de La Cadena Trian-
gular (1823), dos Soles y Rayos de Bolvar (1823) e da Aguila Negra (1828).
Por sua vez, senhores cubanos exilados por infidelidade, como os da famlia
Iznaga, privaram reiteradamente com Simn Bolvar de 1824 a 1827, a fim de
emancipar a colnia mediante ao concertada do Mxico, da Colmbia e de
patriotas locais
59
.
Aps a decisiva derrota espanhola em Ayacucho (dezembro de 1824) e repe-
tidas notcias da iminente invaso de Cuba, o gabinete de Fernando VII atendeu
aos senhores de escravos cubanos com o despacho da Real Ordem de maio de
1825. Nela concedia ao capito general faculdades extraordinrias semelhantes
aos casos de praa sitiada, com vistas a conservar, no plano poltico, a de-
pendncia da ilha e, no plano social, sua tranqilidade pblica. A figura mxima
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42
RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
58
Piqueras, 2005: 330 passim.
59
Venegas Delgado, 2005; Torres-Cuevas, 1994: 335-342; Guerra y Snchez, 1971:
269-299.
de Cuba obteve, assim, ilimitada autorizao para cassar empregados e degre-
dar, sob mera suspeita e sem necessidade de inqurito nem de processo, pessoas
de qualquer destino, posio, classe ou condio includos a desde titula-
res do Reino at libertos e escravos. Por fim, o capito adquiriu tambm plenos
poderes para suspender quaisquer ordens e providncias legais originrias da
metrpole, independentemente da rea de sua aplicao (comrcio, agricultura,
jurisprudncia, atividades militares, contrabando etc.). O chamado regime de fa-
culdades onmodas que, no limite, dava ao capito general ascendncia no
governo poltico, econmico, policial e judicirio de Cuba subsistiria at o
fim da Guerra dos Dez Anos (1878), s vsperas do fim da escravido
60
.
O regime das faculdades onmodas, assim, consolidou-se aos poucos em um
processo que se articulou intimamente conservao do cativeiro e perpetua-
o do trfico negreiro. O Conselho das ndias tinha fixado em 1819 que toda a
responsabilidade da implantao e execuo do tratado anglo-espanhol de 1817
caberia ao capito general, cujas funes se associaram desde cedo ao controle
do impacto da conveno em Cuba. Quando foi investido dos poderes de sus-
pender e controlar ordens metropolitanas em 1825, o capito general pde reco-
rrer a eles para blindar o contrabando de africanos contra uma eventual arreme-
tida britnica sobre Madri, como o indicam diversos eventos. Logo aps a
emisso de uma Real Ordem de janeiro de 1826, dispondo que africanos contra-
bandeados pudessem denunciar sua condio ilegal e obter liberdade, o capito
general Francisco Dionisio Vives reportou a Madri que a conveno de 1817
no valia em terra firme e que ele no ajudaria na localizao de cativos ilegal-
mente introduzidos na ilha. Era um golpe fatal determinao rgia, que cairia
no esquecimento. Em 1830, Vives tampouco publicou na gazeta oficial de Cuba
uma Real Ordem que, a instncias da Gr-Bretanha, cobrava aplicao do trata-
do de 1817. Na dcada seguinte, em posse de suas prerrogativas, Miguel Tacn
(capito general de 1834 a 1838) simplesmente deixou de pr na gazeta da ilha a
futura conveno antitrfico de 1835, o que enervou profundamente o agente
consular ingls. No correr dos anos, o entrosamento do chefe militar com a elite
negreira hispano-cubana avanou tanto, que esta chegaria, por vezes, at mesmo
a escolher quem desempenharia a funo
61
.
Dos principais campos por que respondia o capito general (contrabando
negreiro, vnculo colonial com a Espanha e ordem social interna), o ltimo
no parecia, em absoluto, menos urgente na dcada de 1820. Chegamos ao ter-
ceiro episdio. Assim que recebeu as faculdades onmodas em 1825, Vives
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60
Cabrera, 1891: 235; Fradera, 1999: 71-93; Alonso Romero, 2002: 20-26.
61
Murray, 1980: 88-108; Cayuela Fernndez, 1990: 415-53.
mencionou, ao lado dos esforos do Continente Americano, os perigos ain-
da maiores dos inimigos duplamente temveis [que] existem dentro de nossas
habitaes e no seio de nossas famlias. No apenas os escravos vinham se
mostrando insubordinados, mas tambm os libertos pareciam desejar a senda
que lhes foi traada por aquele exemplo pernicioso e pela linguagem usada no
reconhecimento j dito [reconhecimento francs da independncia do Haiti,
1825]
62
. O aviso no era infundado. Um ms antes, em junho de 1825, cerca
de quatrocentos cativos pertencentes a quase vinte fazendas de caf do partido
de Guamacaro (Matanzas) se revoltaram, resultando na morte de 16 homens
brancos, mulheres e crianas, assim como na destruio do patrimnio senho-
rial (instalaes, casas de vivenda e parte das colheitas). Na reao orquestra-
da pelo governador da provncia, Cecilio Ayllon (futuro marqus de Villalba),
o saldo para os insurrectos tambm foi sangrento: vinte e trs escravos execu-
tados, muitos condenados a cem aoites e dezenas de mortos durante a perse-
guio ou a conduo dos processos judiciais
63
.
Naquele mesmo ano, Ayllon comps um projeto de Reglamento de escla-
vos, que deveria padronizar o governo no interior dos imveis rurais para
afianar melhor a segurana dos campos e que foi imediatamente aplicado
em Matanzas. Dividido em quatro partes, o Reglamento tratava de medidas de
segurana, obrigaes dos senhores, normas penais e vigilncia. Ayllon estava
convencido de que a revolta de Guamacaro indiciava um plano mais amplo,
envolvendo tambm homens livres de cor de Havana e de Vuelta Abajo que,
para lev-lo a cabo, teriam se municiado de plvora e balas fornecidas por es-
cravos transeuntes. No admira, pois, que o principal ponto de seu regulamen-
to, no que diz respeito s medidas de segurana, consistiu na incomunicabili-
dade total dos cativos com o mundo exterior s plantations. Seria terminante-
mente proibida a entrada de homens negros livres nas quintas para a venda de
gneros aos escravos, assim como o pernoite de pessoas estranhas no aloja-
mento. Aps as nove horas, o porto da plantation seria trancado, os escravos
no poderiam circular dentro da propriedade e vigilantes brancos examinariam
se todos se encontravam em seus bohos (senzalas). Em trs anos, as unidades
produtivas com mais de trinta cativos deveriam substituir os bohos indepen-
dentes por senzalas de alvenaria, em edifcio nico, com alas separadas por
sexo e com uma nica porta de acesso, travada a ferros
64
.
A resposta de Ayllon manifestava o endurecimento que as relaes escra-
vistas cubanas verificariam nas prximas dcadas. Com efeito, o perigo de
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62
Garca, 2004: 297-298.
63
Barcia Paz, 2000; Garca, 2004: 295-298.
64
Ayllon, 1825: 1-12; Marquese, 2005.
Cuba ir pelos ares como Saint-Domingue, em um conflito blico internacional,
cindiu ao longo da dcada de 1820 opinies a respeito da poltica externa da
Espanha. Se verdade que Madri, convergindo poderes no capito general e
reforando a estabilidade da ilha, mantinha acesa a esperana de recolonizar a
Colmbia e o Mxico, no era essa a opinio de todos os envolvidos. Logo de-
pois de deixar a Intendncia da Fazenda em Cuba, Arango y Parreo julgou o
regime de faculdades onmodas insuficiente para bancar expedies contra as
ex-colnias. Eis o quarto e ltimo episdio de 1825 que gostaramos destacar.
Numa espcie de sinopse geopoltica, Arango sublinhou, em uma pea de no-
vembro daquele ano, as fragilidades da ilha ante um bloqueio naval, as dispo-
sies dos hispano-americanos na emancipao das possesses espanholas, a
irresistvel inclinao britnica ao reconhecimento das independncias, o in-
flamatrio (e recente) reconhecimento da emancipao haitiana pela Frana e
a prontido de exaltados e de cativos a agravar os descalabros da guerra civil
numa sociedade escravista. Nesse cenrio, a Espanha deveria se afastar do uni-
verso das independncias americanas e mirar-se apenas no exemplo do ilustra-
do imprio francs do final do XVIII. Conforme Arango, a riqueza material de
Cuba maior que a da florescente Saint-Domingue em 1790 brindaria
Espanha mais que a ex-colnia francesa dera a Louis XVI. Bastava a Fernan-
do VII resignar-se com as perdas continentais
65
.
A qualquer alterao brusca da paz, os jovens, os aventureiros, os desca-
misados, a gente de cor, os escravos passariam de imediato faco revolto-
sa, como o mostrava o lamentvel quadro que apresenta a Venezuela, que,
aps recrutamento de escravos tanto nas tropas patriticas quanto nas realistas
durante as guerras de independncia, aprovara uma lei de libertao do ventre
em 1821. Mais grave ainda parecia a eventual insatisfao dos grandes pro-
prietrios diante da contumaz e perigosa conduta recolonizadora da Espanha.
Embora confiasse na fidelidade desses bons vassalos, Arango aventou sutil-
mente a possibilidade de eles apoiarem a secesso, caso Madri no aceitasse a
garantia de manuteno do status colonial cubano que a Inglaterra ofertara em
troca do reconhecimento das independncias americanas. No tratemos dos
maus, dizia. O que chama minha ateno e no pode menos chamar a pater-
nal de S. M. o clamor dos bons, que persuadidos de que isto no se pode
conservar no suave domnio do Rei, nosso Senhor, se com prontido no se
adota a enunciada garantia, julgam que, sendo desprezada [a garantia], s se
logra a intil runa desse pas
66
.
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65
Arango, 2004b: II, 229-32.
66
Ibidem: II, 230-232.
A proposta de reforo dos laos de lealdade poltica de Cuba Espanha
apresentada por Arango no rescaldo de Ayacucho, cujo objetivo central era
manter a ordem societria escravista cubana intacta, escorava-se em uma leitu-
ra geopoltica que levava em sua devida conta o papel central do ativismo es-
cravo em diversos lugares do espao caribenho no Haiti, em Cuba, na Terra
Firme. Para os senhores de escravos do Brasil, residentes em um espao hist-
rico-geogrfico apartado dos fluxos humanos da oikoumene caribenha, esse
ativismo no fora capaz de colocar em risco o caminho da construo de um
Estado nacional soberano e independente, tambm lastreado na continuidade
do trfico transatlntico e da escravido negra. Mas, para tanto, tiveram que
abrir as portas da cidadania na nova nao aos filhos dos africanos.
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Fecha de recepcin: 9-7-2010
Fecha de aceptacin: 11-10-2010
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 19-52, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.002
REVOLTA ESCRAVA E POLTICA DA ESCRAVIDO: BRASIL E CUBA, 1791-1825
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SLAVE RESISTANCE AND THE POLITICS OF SLAVERY:
BRAZIL AND CUBA, 1791-1825
This article examines the political impact of slave activism in Brazil and Cuba from 1790
to 1825, covering the period from the beginning of the Revolution of Saint-Domingue to the es-
tablishment of the Constitution of Brazil (1824) and the granting of absolute power to the cap-
tains general of Cuba (1825), in the immediate context of the end of the wars of independence
on the continent. Instead of discussing and classifying the specific character of the different ex-
pressions of collective slave resistance in a typological order, this article tries to understand
the effect of those actions on the macro-political dynamic of these two aspects by verifying to
what extent they made up the political and institutional framework of slavery in Brazil and
Cuba.
KEY WORDS: Slave resistance, The Era of Revolutions, Macro-politics, Brazil, Cuba.
REVUELTA ESCLAVA Y POLTICA DE LA ESCLAVITUD:
BRASIL Y CUBA, 1791-1825
El artculo examina el impacto poltico del activismo esclavo, en Brasil y Cuba, de 1790 a
1825, esto es, desde el inicio de la Revolucin de Saint-Domingue al otorgamiento de la Cons-
titucin del Brasil (1824) y al decreto de facultades omnmodas para los capitanes generales
de Cuba (1825), en el contexto inmediato del trmino de las guerras de independencia en el
continente. En lugar de discutir y clasificar en un orden tipolgico el carcter especfico de las
diversas expresiones de resistencia esclava colectiva, el artculo intenta comprender el efecto
de esas acciones en la dinmica macropoltica de los dos espacios, verificando en qu medida
aqullas conformaron el cuadro poltico e institucional de la esclavitud en Brasil y en Cuba.
PALABRAS CLAVE: Resistencia esclava, Era de las Revoluciones, macro-poltica, Brasil, Cuba.
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RAFAEL MARQUESE E TMIS PARRON
UN COLOSO SOBRE LA ARENA: DEFINIENDO
EL CAMINO HACIA LA PLANTACIN ESCLAVISTA
EN CUBA, 1792-1825
POR
MANUEL BARCIA
University of Leeds
...la isla de Cuba es un coloso, pero est sobre arena; si permanece erigido es
por la constante calma de la atmsfera que le rodea; pero ya tenemos proba-
bilidad de que le agiten fuertes huracanes, y su cada sera tan rpida y espan-
tosa como inevitable, si con anticipacin no consolidamos sus cimientos.
Flix Varela, 2001: 119
A partir de 1791 las elites criollas de la isla de Cuba comenzaron a tomar ventaja de la si-
tuacin poltica en la vecina colonia francesa de Saint-Domingue, a la cual intentaron reem-
plazar en los mercados internacionales de azcar y caf. Para conseguir sus objetivos fue ne-
cesario importar mayores nmeros de esclavos africanos destinados a laborar en las planta-
ciones. La pelea por el derecho a continuar importando africanos a la isla se libr durante las
tres primeras dcadas del siglo XIX, no slo en Cuba y Espaa, sino tambin en Londres, Pa-
rs y Viena. En este trabajo se discuten y analizan los obstculos que se presentaron a las eli-
tes criollas cubanas a travs del periodo, y como de un modo u otro, tanto el aumento de la
trata de africanos como el la produccin de azcar fueron asegurados a travs de medidas le-
gales e ilegales.
PALABRAS CLAVE: Cuba, esclavitud, trfico de esclavos, azcar.
Cuando el sacerdote habanero Flix Varela escribi las lneas que me he
tomado la libertad de usar en el anterior exergo, saba con meridiana claridad
el mensaje que estaba transmitiendo a sus posibles lectores. Hasta el gobierno
de Luis de las Casas, comenzado en 1791, la isla de Cuba haba sido testigo de
cmo se desarrollaba en su regin occidental un incipiente modelo plantacio-
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nista, fundamentalmente azucarero, que a partir de la revolucin haitiana ad-
quirira una presencia protagnica dentro de la economa insular. Solamente
una dcada ms tarde, a comienzos del nuevo siglo, las continuas transforma-
ciones ocurridas en el mundo occidental haban provocado ya que la colonia
antes dependiente del situado de la Nueva Espaa, se colocara entre las prime-
ras productoras-exportadoras de azcar de caa del mundo, cumpliendo as el
sueo de las elites peninsulares de llevar a Cuba por un camino similar al que
las Antillas inglesas y francesas haban tomado mucho antes
1
.
Entre 1792 y 1823 el futuro esclavista de Cuba y del imperio espaol fue
discutido ampliamente en varias esferas y lugares americanos y europeos. El
hecho de que Cuba siguiera el camino de la gran plantacin a partir de 1792 no
era al inicio de este periodo un hecho cierto y consumado. De hecho, hubo
muchas discusiones que incluso se mezclaron con otros asuntos de importan-
cia, como la invasin napolenica, las guerras de independencia americanas,
el abolicionismo britnico, el Trienio Constitucional, la cuestin tecnolgica y,
sobre todo, la necesidad de traer fuerza de trabajo esclava desde la lejana fri-
ca. En este trabajo se discute cmo los sacarcratas habaneros consiguieron
imponer sus puntos de vista y sus opiniones no solo ante el rey y a pesar de las
presiones britnicas, sino tambin ante el resto del imperio espaol que se
opuso a la continuacin de la trata de esclavos desde las Cortes de Cdiz. La
necesidad de continuar con la trata de africanos se convirti en una cuestin
crucial para los hacendados y mercaderes con intereses en la emergente plan-
tacin insular cubana. A travs de estos aos, liderados por su idelogo Fran-
cisco de Arango y Parreo, estos hombres llevaron sus quejas y reclamos a
dondequiera fue preciso, para mantener y desarrollar la trata, a pesar de las
presiones britnicas para ilegalizarla.
Solamente despus de la derrota de las fuerzas liberales en 1823, esta pol-
tica tratista recibi rienda suelta por parte de la corona sin ser realmente cues-
tionada otra vez hasta la dcada de 1860. A pesar de estar comprometido por
tratados bilaterales firmados en 1817 y 1835 para terminar la trata, Fernan-
do VII y sus sucesores hicieron la vista gorda y permitieron que la trata no
solo continuara, sino que se incrementara exponencialmente, todo para satisfa-
cer los intereses azucareros cubanos.
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MANUEL BARCIA
1
Para los ms recientes anlisis sobre el tema ver Piqueras, 2009: 273-302; Ghorbal,
2009.
ORGENES DE LA INFRAESTRUCTURA AZUCARERA CUBANA
Esta historia comienza alrededor de 1762, cuando la capital insular y una
gran parte de la zona occidental haban cado en manos britnicas. Debido a la
entrada de Espaa en la Guerra de los Siete Aos del lado de Francia
2
, Inglate-
rra se vio con las manos libres para actuar militarmente contra las colonias es-
paolas del Nuevo Mundo. As, entre agosto de 1762 y julio de 1763, la mitad
occidental de Cuba estuvo bajo la gida y los designios de Su Majestad Brit-
nica el rey Jorge III. Este hecho tuvo una enorme trascendencia sobre el ulte-
rior desarrollo de la Isla. Los ingleses se convirtieron desde entonces en mues-
tra de lujo del bestiario de los habitantes de la isla de Cuba. A partir de 1763,
en cada ocasin que lo requiri, la oligarqua encargada de regir el desarrollo
econmico, poltico y social cubanos, ech mano al Peligro Ingls para justifi-
car errores, para conseguir prebendas y para legitimar su poltica esclavista
3
.
Una sola generacin de estos hombres conoci de la firma de la Declara-
cin de Independencia de las Trece Colonias y del surgimiento de la primera
repblica de Amrica, observ pasmada cmo una revolucin en Francia le
daba la libertad a los esclavos y decapitaba al monarca y a su consorte; ella
misma contempl cmo en la vecina y antes exitosa colonia de Saint-Domin-
gue el mundo se pona de cabeza y, cosa inslita, los esclavos derrotaban a sus
amos y comenzaban a gobernar el antiguo territorio borbnico. No escaparon
a la mirada de aquellos hombres las campaas napolenicas y la cada del em-
perador corso. Hombres como el comerciante riojano Bernab Martnez de Pi-
nillos
4
lucraron con la guerra entre las colonias de Norteamrica e Inglaterra,
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2
La Espaa de Carlos III entr en la guerra al lado de Francia a causa del Pacto de Familia
existente entre los Borbones de ambos lados de los Pirineos. Su intervencin fue tarda y desas-
trosa, nada gan y s perdi mucho. Fue, quiz, la peor guerra del juicioso monarca espaol.
Ver Cook, 1996: 28-30; Stone, 1994: 113-117; y tambin Brumwell, 2001.
3
Ver Ortiz, 1916; Moreno Fraginals, 1978; Murray, 1980; Barcia, 1987; Paquette, 1987.
4
Bernab Martnez de Pinillos naci en 1752 en el seno de una familia de algn caudal en
la localidad riojana de Vigueras. Llega a Cuba a finales de la dcada de 1770 y, desde 1780,
comercia con toda clase de artculos e insumos, entre los cuales se encontraban vinos de Tene-
rife, lienzos de Bramante y jabones, por solo citar algunos de la larga y variada lista de produc-
tos. En 1790 haba alcanzado ya cierta posicin dentro de la escala social capitalina, y al elevar
los hacendados del occidente de la isla la famossima carta de protesta contra el Cdigo Negro
Carolino, fue Bernab Martnez de Pinillos uno de los firmantes del documento. A partir del
auge tratista y de la intensificacin de la produccin azucarera, Bernab comenz una fructfe-
ra carrera refaccionista que lo llevara a convertirse en uno de los principales comerciantes de
esta especie en la isla. En 1795 ocupaba el cargo de consiliario en la Compaa de Seguros Ma-
rtimos establecida en La Habana. En 1808, su carrera continuaba en ascenso. En esta fecha era
nombrado diputado del Real Consulado y consegua que su primognito resultase elegido para
se hicieron ricos importando negros africanos a expensas del desastre francs
en Saint-Domingue, enviaron a la Pennsula a sus hijos e incluso perdieron
a alguno a la guerra de resistencia contra el invasor francs y terminaron sus
das con el pecho cargado de medallas, arrastrando las lanzas y las medias an-
natas de uno o ms ttulos nobiliarios y contemplando cmo sus antiguos com-
paeros en la aventura de la vida iban muriendo a su alrededor, mientras sus
hijos se hacan de posiciones cimeras dentro del aparato estatal, religioso o mi-
litar de la Espaa fernandina.
Esta fue una poca acelerada. Cuba, la colonia hispana que conoci por
vez primera en 1762 el bienestar proveniente del comercio libre, no fue ya
nunca la misma luego de la partida de los casacas rojas. Aquella primera
generacin de hombres de ciencias y letras asumi las riendas de la colonia
y, de acuerdo con los incipientes plantadores azucareros y de los algo versa-
dos comerciantes de gneros y esclavos, llev a la Isla a un estado econmi-
co, poltico y social superior. Ellos comenzaron a publicar el primer peridi-
co que circul en la isla durante aos de modo continuo; ellos mejoraron las
tcnicas de cultivo y se ocuparon de introducir en la isla los ltimos adelan-
tos tecnolgicos de la poca. Para esto incluso enviaron a dos de sus miem-
bros, el conde de Casa Montalvo y Francisco de Arango y Parreo, en una
misin cientfica y poltica que los llev a visitar Inglaterra, Jamaica y
Saint-Domingue en busca de nuevas tecnologas que pudieran contribuir al
desarrollo de la colonia
5
.
La intensificacin del trfico de esclavos africanos, y de su explotacin f-
sica y extraeconmica, condujo en el occidente cubano al establecimiento de
una economa de plantacin, fuertemente marcada por el castigo, la represin
y el control de aqullos que eran trados para asegurar la reproduccin cons-
tante del ciclo productivo. Para un mejor control de la situacin se expidieron
reglamentos locales, coloniales y reales, en los que se dejaban claros los debe-
res y derechos de amos, empleados y esclavos
6
. El objetivo de estos documen-
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MANUEL BARCIA
desempear el puesto de apoderado del Ayuntamiento de la Ciudad ante el Consejo de la Re-
gencia, surgido ante la invasin napolenica del suelo espaol. Cuando Francisco de Arango y
Parreo y el marqus de Someruelos confeccionaron el Memorial para crear una Junta de Go-
bierno en la capital de la isla, en 1808, fue Bernab uno de sus 73 firmantes, lo que indica su
clara orientacin liberal por aquellos momentos. En 1825 recibi la dignidad nobiliaria de pri-
mer conde de Villanueva, la cual solamente pudo disfrutar durante cuatro aos. Al morir, en
1829, dej cuantiosos bienes de fortuna entre ellos dos ingenios que fueron repartidos en-
tre sus hijos. Su carrera es slo una de las tantas entre las de otros hombres ambiciosos que,
como l, hicieron fama y fortuna en Cuba.
5
Arango, 1936: 21-113.
6
Un anlisis de dichos reglamentos puede ser consultado en Barcia, 1999.
tos era dejar expedito el camino al despotismo en todo lo referente al manejo
de esclavos en la Isla.
Otros documentos, no menos interesantes, fueron apareciendo a lo largo
del perodo. As, por ejemplo, una interesantsima doctrina cristiana para en-
sear a los esclavos bozales la religin de sus dueos sali a la luz ya a fines
del siglo XVIII
7
. Los comentarios de los mdicos especialistas que iran
escribindose despus, a pesar de no ser considerados piezas legales, fueron
tenidos en cuenta por los plantadores, as lo demuestran sus reiteradas edi-
ciones
8
.
En este juego de subsistencia y progreso, el futuro cubano fue puesto en
manos de tres organismos que centraron las decisiones polticas y econmicas
de la colonia. Sus integrantes pertenecan a menudo a ms de uno de ellos. La
ms antigua de dichas corporaciones era el Ayuntamiento de La Habana. Esta
institucin, creada en el siglo XVI, tena una larga tradicin de capacidad para
tomar decisiones relacionadas con el futuro de la Isla. En algunas oportunida-
des sus representantes gozaron de gran influencia ante los capitanes generales
e incluso ante los reyes de turno.
Una segunda institucin fue la Real Sociedad Patritica de La Habana,
creada en 1793 como parte de la moda ilustrada llegada a Cuba desde Europa.
La Real Sociedad se dedic desde sus primeros momentos a desarrollar las ar-
tes, las letras y la agricultura. Como resultado de sus esfuerzos se logr una
continuidad en la publicacin del Papel Peridico de la Habana, se alcanza-
ron varios xitos en materia cientfica y se promovieron la salud, la educacin
y el sentimiento de pertenencia a la patria lo que en este caso significaba, in-
distintamente, a La Habana o a Espaa.
La tercera corporacin que particip de la orga de crecimiento intelectual
y econmico de la isla fue el Real Consulado de Agricultura y Comercio,
aprobado por Real Cdula de 4 de abril de 1794. Entre los objetivos de esta
institucin resaltaba la intencin de que sirviera para obtener la ms breve y
fcil administracin de justicia en los pleitos mercantiles, y la proteccin y fo-
mento de la agricultura y comercio en todos sus ramos
9
. El Consulado estuvo
a cargo del desarrollo econmico de la isla de Cuba y es bueno apuntar que du-
rante su existencia no escatimaron sus miembros recurso alguno que pudiese
conducirlos al xito de sus intereses.
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7
Lavia, 1989. Ver tambin Real Cdula a los oficiales de la Isla de Cuba que tengan
mucha cuenta de que los negros vivan cristianamente, en Konetzke, 1953, I: 572.
8
Barrera, 1953. Ver tambin Chateausalins, 1831; Dumont, 1915 y 1916; Prez Beato,
1910: 90-93.
9
Marrero, 1971-92, 10: 22.
Estas tres instituciones clamaron, pidieron, exigieron, protestaron y supli-
caron de las Cortes y monarcas cuanto les fue menester. Su leyenda fue muy
bien tejida y cada hebra de la madeja fue aprovechada en aras de obtener los
adelantos necesarios para la colonia. Numerosos argumentos engrosaron su ar-
senal a travs de los aos, entre ellos tuvieron especial xito aqullos que
resaltaban la extrema fragilidad y falta de proteccin de la Isla, siempre a
merced de las amenazas internacionales y del salvajismo de los negros es-
clavos
10
.
La prosperidad de la colonia y, por extensin, la de estas instituciones estu-
vo rigurosamente determinada por su capacidad para continuar y, de ser posi-
ble, aumentar el trfico de esclavos africanos a Cuba. Por ello, a pesar de sus
quejas sobre el peligro negro, bien supieron pedir a gritos a comienzos de la
dcada final del siglo XVIII la real orden que les autorizara a introducir escla-
vos africanos en grandes cantidades. Por esta poca comenzaron a solicitar el
desestanco del tabaco que frenaba enormemente la industria insular, solicitud
que termin en pertinaz batalla algunos aos despus
11
. Mientras la Amrica
espaola se sacuda del yugo colonial, Cuba permaneca tan fiel a Espaa que
se gan el oneroso calificativo de Siempre Fiel Isla de Cuba y, an en 1816, su
adulacin malintencionada iba tan lejos que concibieron la descabellada idea
de cambiar, una vez ms, el nombre de la Isla por el de Fernandina, en honor a
Su Majestad Fernando VII
12
. Esta predisposicin a congraciarse con quien-
quiera que mandase en Espaa, los llev a redactar verdaderos memoriales de
humillante splica ante los diferentes monarcas cada vez que stos expedan
leyes que los perjudicaban.
Claro est que tales documentos no eran meras splicas, sino que regular-
mente llevaban implcita una fuerte carga de amenaza de irremisible prdida
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No obstante a su acrrima defensa del trfico y de la esclavitud misma, los cubanos su-
pieron muy bien lavarse las manos de su responsabilidad en todo lo referente a la esclavitud.
Para ello recargaron la culpa a la inconsecuencia de los monarcas que haban permitido y alen-
tado el desarrollo de la esclavitud en Amrica.
11
La batalla por lograr el desestanco del tabaco se extendi hasta 1817, cuando casual-
mente, coincidiendo con el tratado de abolicin de la trata de esclavos con Inglaterra, fue pro-
mulgada la Real Orden de 23 de junio que finalmente conceda a Cuba la tantas veces solicita-
da gracia. Ver: Johnson, 2001: 26-29, 54-57; Sanz, 2009: 151-176.
12
En las actas del cabildo habanero de 1816 se encuentran los acuerdos y la corresponden-
cia con su apoderado ante el rey, Francisco Antonio Rucabado, acerca de este particular. La mo-
cin fue denegada por la Corona. Poco despus, en el mismo ao, intentaron construir una esta-
tua ecuestre del Rey Feln, proyecto que no lleg a concretarse como inicialmente pensaron,
pues la estatua se construy, pero sin caballo. Estos flirteos con el rey fueron constantes, para
ms informacin solamente se necesita consultar las mencionadas actas capitulares, localizadas
en el Archivo Histrico de la Oficina del Historiador de la Ciudad de la Habana.
de la Isla a manos de los negros esclavos o de la potencia con la cual estuvie-
ra en guerra Espaa en cada momento. Por supuesto, ni que decir del omnipre-
sente peligro haitiano, recurrente amenaza que, cual desafiante acero, blandan
ante los crdulos ojos de monarcas, regentes y ministros espaoles
13
.
El entorno geogrfico y las potencias interesadas en la Isla se convirtieron
tambin en eficaces armas en las manos de esta hornada de hombres capaces y
emprendedores. Los peligros e influencias a los que estaba sometida Cuba fue-
ron ms de temer en sus mentes y en sus escritos que en la realidad. Los tres
peligros principales: el ingls, el haitiano y el de una revolucin de esclavos
y/o libertos, devinieron verdaderas lanzas de combate durante toda la primera
mitad del siglo XIX. Los efectos del reiterado uso de temor a estos tres peli-
gros se perciben en la historia de Cuba en un periodo mucho ms largo y me-
recen ser estudiados con ms profundidad de lo que lo han sido hasta el mo-
mento
14
.
Mientras estos hombres ilustrados pretendan mostrar una imagen predise-
ada de Cuba al resto del mundo, en el interior del occidente de la isla las
plantaciones azucareras y cafetaleras se hacan dueas del paisaje rural. La
plantacin idlica que nos muestran algunas crnicas de viajeros esconda en
su oscuro regazo el abuso y la coaccin. Esa policroma plantacin que aparece
retratada en el libro de Justo Germn Cantero, mostraba, al descender a sus ca-
averales y plantos, un espectculo muy diferente
15
. All exista un sistema
socio-econmico bien estructurado sobre un cuerpo administrativo que enca-
bezaba el amo, y del cual eran miembros activos y con facultades de mando, el
administrador, el mayoral, el mayordomo, el boyero, el maestro de azcar y el
contramayoral.
Desde la Vuelta de Abajo hasta la zona de Las Cuatro Villas, la plantacin
fue una inexcusable presencia en el campo cubano. Entre todas las regiones
que figuraron en el desarrollo de la plantacin, resalt la zona matancera. En
ella el nmero de esclavos fue muy elevado desde principios del siglo XIX, lo
que provoc que fuera en sus campos donde ms abundaran las manifestacio-
nes de resistencia esclava de las que tanto se ha hablado y escrito
16
.
A pesar de la opinin de un viajero ingls en 1820, an durante muchos
aos los esclavos continuaron siendo la base principal de las fuerzas producti-
vas de la isla
17
. Para mantener las elevadas cifras productivas que significaban
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59
13
Sobre este tema debe consultarse: Childs, 2006; Ferrer, 58:2 (Pars, 2003a): 333-356.
14
Sobre la importancia del peligro haitiano ver Ferrer, 63:229 (Madrid, 2003b):
675-694, en especial 676-677.
15
Cantero, 1857.
16
Jameson, 1821; Bergad, 1990.
a la vez enormes ganancias, fue imprescindible el abasto de nuevos esclavos,
importados de frica o de otras regiones, que realizaran las tareas necesarias
dentro de las plantaciones. El trfico de estos hombres haba estado legalizado
desde el siglo XVI y en el momento del despegue azucarero cubano nadie sos-
pechaba que un peligro exgeno vendra a constituirse en amenaza de su conti-
nuacin.
Como si no bastara con el fantasma de la revolucin negra de
Saint-Domingue, un movimiento abolicionista primero del trfico de es-
clavos y luego de la esclavitud fue tomando fuerza internacionalmente
desde finales del siglo XVIII. En 1807 Inglaterra rompi definitivamente
con su oscuro pasado tratista para devenir en lder de la crtica al trabajo es-
clavo. Durante largos aos, Inglaterra haba sido la gran proveedora de escla-
vos de toda Amrica. Puertos como Londres, Bristol y, sobre todo, Liver-
pool, eran considerados los ms importantes enclaves de armadores negreros
de la cristiandad. Sin embargo, a mediados del siglo XVIII, Inglaterra fue
testigo del desarrollo en su propio seno de la Revolucin Industrial. Este he-
cho lo cambiara todo
18
.
Ciudades como Manchester y Birmingham tomaron el camino del desarro-
llo industrial, lo que trajo aparejada la introduccin de nuevas tcnicas y tec-
nologas de produccin y de nuevas concepciones con respecto a cuestiones de
tanta importancia como la esclavitud misma. A fines del siglo XVIII, Sir Wi-
lliam Pitt se manifestaba, aunque con algunas reservas, en contra del trfico de
esclavos africanos. Ms all iba William Wilberforce, miembro de la Sociedad
para la Abolicin del Trfico de Esclavos, fundada en Londres en 1787. Sola-
mente dos aos despus, en 1789, Wilberforce llevara directamente ante el
Parlamento el asunto
19
. A partir de este ao, la poderosa Albin fue escenario
de una intensa lucha entre los partidarios de Wilberforce y quienes respalda-
ban el odioso comercio de africanos. En una dcada tan tormentosa como la fi-
nal del siglo XVIII, las idas y venidas del proyecto no tuvieron un xito defini-
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No puede dudarse que la felicidad de las generaciones futuras de cubanos avanzar
con la actual abolicin. Santo Domingo yace a plena vista de esta isla. Podra pensarse que su
terrible historia reciente y su dudoso futuro deberan ser suficientes para impresionar a su veci-
na con la poltica y necesidad de aumentar la poblacin blanca. Puedo atestiguar su habilidad
para trabajar en este clima. El gran obstculo al esfuerzo de los blancos es la esclavitud de los
negros, que envilece el trabajo manual. Jameson, 1821, 97.
18
Ver, por ejemplo: Williams, 1964, y Blackburn, 1988.
19
La campaa inglesa de abolicin del trfico de esclavos ha sido abordada por muchos
autores, ver, por ejemplo, Williams, 1864; Coupland, 1964; Davies, 1966; Asiegbu, 1969;
Drescher, 1987. Otros trabajos ms recientes que han abordado el tema son los de Jennings,
1997; Oldfield, 1998.
tivo, a pesar de conseguir algunos adelantos parciales
20
. Solamente en 1804 la
cuestin fue tomada en consideracin, y el Parlamento someti el tema a una
comisin escogida al efecto. Apenas tres aos ms tarde, en febrero de 1807,
las ideas abolicionistas salan airosas de la larga contienda
21
.
Luego de conseguir la abolicin del comercio de esclavos en sus colonias,
los abolicionistas ingleses comenzaron una verdadera misin internacional,
abocados a la tarea divina de eliminar de la faz del mundo occidental la trata
negrera. Los motivos de este comportamiento han sido ampliamente discuti-
dos durante casi dos siglos. Algunos historiadores han dado gran relevancia al
factor econmico del asunto, mientras que otros han buscado en la ideologa y
la cultura, sus mviles fundamentales.
Sin embargo, a pesar de las razones econmicas que marcaron esta proyec-
cin internacional de los abolicionistas ingleses, la tan popular entonces pala-
bra filantropa, jug un papel de gran importancia dentro de la batalla, y ms
an, dentro de sus conciencias. Resulta provechoso recordar que la primera so-
ciedad abolicionista se cre en la capital del poderoso Imperio Britnico y que
la segunda, fundada con el nombre de Amis des Noires en Pars en 1788, se
cre bajo los auspicios de cuqueros ingleses. Los aos que van entre estas
fundaciones y la abolicin legal del comercio negrero en Inglaterra estuvieron
marcados por las interminables y perseverantes luchas de estos hombres que,
convencidos del mal que representaba la esclavitud per se, desplegaron todas
sus fuerzas en aras de conseguir tan loable fin. Claro est que esta lucha no se
limit a los salones en los cuales solan reunirse los abolicionistas, sino que el
pueblo ingls se sum en pleno al proceso. Quienes una vez apenas prestaron
inters al asunto, comenzaron a ponerse al da de sus adelantos, y colaboraron
recogiendo firmas y asistiendo a los meetings organizados por las sociedades
abolicionistas
22
. Inglaterra fue testigo de uno de los ms progresivos y formi-
dables procesos humanistas de la historia. No deben reducirse entonces a un
vulgar inters econmico los motivos ingleses de abolicin internacional de la
trata.
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20
Blackburn, 1988: 131-160.
21
Ver, entre otros, Anstey, 1975; Drescher, 143 (Oxford, 1994): 136-166; Oldfield, 35: 2
(Cambridge, 1992): 331-343.
22
Murray, 1980: 22-26.
DEFENDIENDO Y EXPANDIENDO LA TRATA
Entretanto, la entonces capital ms europea de Amrica contaba con al-
gunos de los sbditos ms brillantes de la poca entre todas las colonias de la
corona hispana. La negrofobia, ampliamente desplegada desde que los escla-
vos comenzaron a aparecer como un grupo de peso significativo en las cifras
censuales, se vena adueando da a da del aire que se respiraba en la prspera
capital cubana. Sin embargo, esto no era obstculo para que se siguieran intro-
duciendo africanos destinados al trabajo plantacionista.
Apenas unos meses despus de abolirse el trfico de esclavos en las colo-
nias britnicas, el Ayuntamiento habanero expresaba sus ms graves preocu-
paciones en el cabildo ordinario del 22 de enero de 1808. En esta fecha, los
miembros de este selecto grupo mostraban su contrariedad frente a las inten-
ciones maquiavlicas del emperador francs, al que casi nunca llamaban por
su nombre, tal vez por no invocar el peligro que representaba
23
. La siguiente
preocupacin vena de un poco ms al norte, cruzando el estrecho de La
Mancha, vena de Inglaterra. Los habaneros no haban superado an su pni-
co ante una posible nueva invasin de los casacas rojas. La hoy legendaria
hora de los mameyes no estaba lejos en el tiempo. Ni la imponente fortale-
za de San Carlos de la Cabaa, ni las finalmente concluidas murallas de la
ciudad, satisfacan lo suficiente a los seores de esta asamblea. Inglaterra
pareca acechar constantemente, y esta circunstancia resultaba tan eviden-
te que nadie se atreva a levantar la voz para cuestionar tan preocupante afir-
macin. Una ltima y fundamental inquietud se haca presente en el diario
de dichos hombres. El peligro de una rebelin similar a la ocurrida poco
tiempo antes en la vecina Saint-Domingue. El miedo era doblemente dirigido
hacia los negros residentes en la isla y hacia aqullos que podran invadirla
desde el cercano territorio ya emancipado de su Metrpoli. De la preeminen-
cia de este temor qued para la posteridad el alegato de aquella maana de
enero:
La guerra con Francia no es tan peligrosa como el prodigioso nmero de nues-
tros esclavos. No tenemos plazas fuertes (a reserva de la capital) que aseguren una
retirada a los Blancos en caso de insurreccin de los negros y por consiguiente que-
dan los campos expuestos a todos los estragos de la crueldad. El exemplo fatal que
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MANUEL BARCIA
23
Resulta particularmente interesante esta circunstancia. Tanto en las actas del cabildo
habanero como en la correspondencia de los cubanos que se encontraban en Espaa durante la
invasin francesa, escasean notablemente las referencias directas a Napolen, incluso en los
momentos en que se aproximaba su derrota. En las pocas oportunidades que lo mencionaban
usaban sus ttulos o algn trmino peyorativo.
han tomado nuestros esclavos de sus iguales de Santo Domingo: El deseo de la li-
bertad q
e
precisamente debe influir en ellos: El justo fundadsimo recelo de q
e
entre
nuestros esclavos se oculten muchos de los q
e
prescenciaron y tal vez tubieron parte
esencial en la sublevazin del Guarico y q
e
estos le sirvan de promotores y cau-
dillos
24
.
Sin embargo no todo era concierto y armona en la capital insular. Algu-
nos miembros destacados de la sociedad habanera de la poca levantaban sus
voces para cuestionar la introduccin masiva de esclavos e incluso el trata-
miento que se les daba a aqullos una vez llegados a las plantaciones. El ci-
rujano espaol Francisco Barrera y Domingo fue uno de ellos. A pesar de
nunca ver publicado su manuscrito sobre las enfermedades de los esclavos
africanos y los remedios para combatirlas, Barrera y Domingo mantuvo una
posicin firme en contra del trfico de esclavos y del tratamiento que se les
daba a los esclavos
25
. An ms ferviente eran las crticas del respetado sacer-
dote y filsofo habanero Jos Agustn Caballero, quien arremeti contra la
trata de esclavos y los perjuicios que sta provocaba a la sociedad cubana en
una serie de artculos aparecidos en el Papel Peridico de la Habana entre
1791 y 1799
26
.
Si los esclavos eran un problema que les quitaba el sueo, la amenaza abo-
licionista inglesa se iba convirtiendo en un verdadero dolor de cabeza para la
oligarqua plantadora criolla. Las presiones del poderoso imperio, comenzadas
ya por esta poca, fueron seguidas de cerca desde sus primeras manifestacio-
nes por los representantes del Ayuntamiento de La Habana y por sus aliados,
los integrantes del Real Consulado de Agricultura y Comercio. En 1809, el
ministro ingls en Madrid, John Hookham Frere, era instruido por George
Canning, entonces encargado de relaciones exteriores de su Gobierno, de
aprovechar cualquier oportunidad para exponer al Gobierno espaol las razo-
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24
AHOHCH. Actas Capitulares Trasuntadas. Libro 75. Folio 18. Cabildo del 22 de enero
de 1808. Estos temores fueron explcitos desde el mismo comienzo de la introduccin masiva
de esclavos africanos en la isla. Ver, por ejemplo, Arango 1888, I: 31-38. Otro ejemplo de es-
tos temores puede verse en la Representacin al Rey de los dueos de ingenios de la Habana.
ANC: RCJF. 150/7405.
25
Barrera, 1853. Algunos estudios sobre la obra de este personaje son: Flouret, 1985:
141-154; y Martnez Tejero, 2000, I: 373-389. Ver tambin Barcia, 2003.
26
Jos Agustn Caballero public algunos de estos trabajos bajo varios seudnimos, des-
tacando entre ellos el de El amigo de los esclavos. Ver los artculos: Nobilsimos cosecheros
de azcar, seores amos de ingenios, mis predilectos paisanos, Papel Peridico de la Haba-
na, 36: 142-144 y 37, 146-147 (1791); Matrimonios entre esclavos: posterior al 7 de abril de
1796, en Caballero, 1956, II: 3-10; y De la consideracin sobre la esclavitud en este Pas: in-
forme a la Sociedad Patritica, 24 de noviembre de 1798, en I: 148-152. Ver tambin: Le Ri-
verand, 1976; Caballero, 1999.
nes britnicas para abolir la trata. Al ao siguiente las presiones continuaron,
sin embargo, las condiciones no eran propicias para que la Regencia espaola,
empeada en organizar la resistencia antinapolenica a la vez que en confor-
mar un gobierno competente, prestara odos a una materia tan delicada como
sta
27
.
Sin embargo, todas sus aprehensiones y miedos fueron insuficientes para
hacerlos renunciar a la riqueza que vieron en la introduccin masiva de escla-
vos africanos. En fecha tan temprana como 1787, cuatro aos antes de que la
vecina colonia francesa de Saint-Domingue comenzara a enfrentar la guerra
civil que desembocara en la Repblica de Hait en 1804, el cabildo habanero
suplicaba al gobernador de la isla que permitiera importar mayores cantidades
de esclavos para trabajar en las plantaciones
28
. Desde 1789 las presiones sobre
el nuevo monarca Carlos IV se intensificaron como nunca antes. El rey firm
resolucin tras resolucin autorizando el trfico de esclavos y como conse-
cuencia la poblacin esclava pronto rivaliz con la poblacin blanca en las es-
tadsticas de la isla
29
.
Desde 1803 una sociedad annima fue creada en la capital insular con la
intencin de participar activamente en el trfico de esclavos. En una carta al
rey enviada aquel mismo ao, los suscriptores de esta nueva sociedad le pe-
dan permiso para establecer una casa comercial en Londres o Liverpool desde
donde sus negocios podran ser manejados con ms comodidad. En el mismo
documento tambin suplicaban al monarca que les permitiera escoger dos o
tres lugares adecuados en la costa de frica donde establecer factoras flotan-
tes en los que almacenar sus cargamentos de esclavos hasta llegado el momen-
to oportuno de enviarlos a Cuba. Entre los ms destacados accionistas de esta
sociedad annima se encontraban el Real Consulado de Agricultura y Comer-
cio, Pedro y Francisco Mara de la Cuesta y Manzanal, Toms de la Cruz Mu-
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27
Murray, 1980: 27-28.
28
Peticin del Ayuntamiento de la Habana al Excelentsimo Sr. Gobernador General de
un permiso para la introduccin de negros, ao 1787, El Curioso Americano, 2:1 (1894),
pp. 5-8. El Ayuntamiento de La Habana us de los servicios de la Casa inglesa de Baker and
Dawson para introducir esclavos en Cuba desde mediados de los 1780s hasta 1793. Ver Aran-
go, 1888, I: 34-35.
29
Real Cdula concediendo libertad para el comercio de negros con las islas de Cuba,
Santo Domingo, Puerto Rico y provincia de Caracas, a espaoles y extrangeros, baxo las re-
glas que se expresan, Madrid, 1789; Real Cdula concediendo libertad para el comercio de
negros con los virreynatos de Santa F, Buenos Aires, Capitana General de Caracas e islas
de Santo Domingo, Cuba y Puerto Rico, a espaoles y extrangeros baxo las reglas que se ex-
presan, Madrid, 1791; Real Cdula para la continuacin del comercio de negros, 22 de abril
de 1804, Madrid, 1804.
oz, los condes de Jaruco y Casa Bayona, Bernab Martnez de Pinillos y, por
supuesto, Francisco de Arango y Parreo
30
.
Pero lleg el ao 1811 y todo se complic. Justamente a partir de entonces
comenzaron los ataques britnicos a la trata espaola. Haciendo lobby e influ-
yendo a algunos diputados a las Cortes constituyentes de 1812, el ministro in-
gls en la Pennsula, Henry Wellesley, consigui que el tema saltara a la pales-
tra durante las sesiones celebradas en Cdiz durante la primavera de aquel ao.
El diputado a Cortes por La Habana, Andrs de Juregui, fue el encargado de
hacerle frente a las proposiciones de Miguel Guridi y Alcocer y de Agustn de
Argelles. Sus alegatos en defensa del trfico de esclavos basados en la quasi
segura prdida de la isla de Cuba para la Corona hispana, resultaron lo sufi-
cientemente convincentes para que el asunto se discutiera en privado en un
primer momento y para que luego resultara archivado
31
.
Por supuesto que antes de que esto sucediera los encargados de dirimir tan
delicado asunto debieron atender a las splicas amenazadoras del capitn ge-
neral de la isla de Cuba, marqus de Someruelos, y del sndico del Real Con-
sulado de La Habana, Francisco de Arango y Parreo. Ambos escritos resulta-
ron definitorios a la hora de tomar una decisin acerca de este asunto. En
aquella ocasin Arango y Parreo clam, dndole un tono trgico a sus pala-
bras, Se trata de nuestras vidas, de toda nuestra fortuna, y la de nuestros des-
cendientes (...) Sea lcito nuestro dolor hablar con esta franqueza; sea lcito
nuestra amargura expresar sus sentimientos con el temple y colorido que tie-
nen nuestros corazones; (...) no es posible que hagan alto en el calor de las fra-
ses que nuestra tribulacin se escapen, ni en el vigor de los ataques que haga-
mos en nuestra defensa
32
.
Una vez que las fervorosas representaciones de Someruelos y Arango y Pa-
rreo fueron conocidas en Espaa, las Cortes concedieron la razn a los plan-
tadores criollos. En 1812 un fortuito acontecimiento vino a complicar todava
ms el asunto. Una extensa conspiracin con ramificaciones en diferentes pun-
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30
Los hacendados y mercaderes de La Havana al Rey Carlos IV. Havana, 12 de enero de
1803. Archivo Nacional de Cuba (ANC). Asuntos Polticos. 106/9. Ver tambin, Franco, 1991;
y Barcia, 2007: 145-158.
31
Murray, 1980: 29.
32
Representacin de la Ciudad de La Habana las Cortes, el 20 de julio de 1811, con
motivo de las proposiciones hechas por D. Jos Miguel Guridi Alcocer y D. Agustn de Arge-
lles, sobre el trfico y esclavitud de los negros; extendida por el Alfrez Mayor de la Ciudad,
D. Francisco de Arango, por encargo del Ayuntamiento, Consulado y Sociedad Patritica de la
Habana. Arango, 1888, II: 175-176. Aunque el texto fue firmado por una larga lista de figuras
notables de la sociedad habanera del momento, el verdadero y nico autor del documento fue
Arango y Parreo.
tos de la isla, organizada por libres de color y esclavos fue descubierta en La
Habana. Las prevenciones devinieron terror cuando a comienzos de ao esta-
llaron varias revueltas de esclavos. Especialmente preocupante fue la ocurrida
en el ingenio Peas Altas, situado a unos pocos kilmetros de la capital. Desde
el descubrimiento de la conspiracin se culp a las Cortes de incitar inconse-
cuentemente al desorden de los esclavos a travs de sus inoportunas discusio-
nes acerca de la abolicin del trfico de esclavos. La Conspiracin de Aponte,
entonces, dio a los habaneros la oportunidad de reafirmar su supuesta razn
acerca del tratamiento pblico que se le haba dado al tema en las Cortes. En
resumen, tanto Inglaterra como los abolicionistas espaoles se vieron obliga-
dos a tomarse un receso hasta que las condiciones volvieron a ser propicias
para resucitar el tema
33
.
Tras los debates de 1811 la cuestin de la abolicin del comercio de escla-
vos africanos tuvo dos momentos destacados que en gran medida definieron la
continuacin de la trata hacia Cuba y, por extensin, del crecimiento de la
plantacin. El primero se desarroll entre 1813 y 1817, y tuvo como momen-
tos cimeros el Congreso de Viena, celebrado en 1814, y la firma del tratado an-
glo-espaol de abolicin de la trata, en septiembre de 1817. Un ltimo mo-
mento lleno de presiones y nuevos debates puede enmarcarse entre 1821 y
1823, en el corazn del Trienio Constitucional cuando, contra todos los pro-
nsticos, las autoridades coloniales cubanas y los plantadores criollos cuestio-
naron una vez ms la legalidad del tratado de septiembre de 1817.
En 1814 la campaa contra la trata negrera en Inglaterra haba vuelto a al-
canzar un lugar protagnico, ahora que la amenaza que significaba Napolen
haba cesado. El experimentado ministro britnico Henry Wellesley sera el
encargado de reasumir tales funciones. Guiado esta vez por Lord Castlereagh,
Wellesley intent conseguir, por cuantos medios le fue posible, un pronuncia-
miento espaol contra el trfico de africanos. Sin embargo, la cuestin conti-
nuaba siendo sumamente complicada. Las gestiones de Wellesley fracasaron
una vez ms y el Gobierno de Castlereagh se centr por completo en conse-
guir, al menos, una declaracin abolicionista en el Congreso de Viena
34
.
El temor a un acuerdo definitivo de cese de la trata en Viena haca padecer
a las autoridades e individuos involucrados en el asunto en la lejana isla de
Cuba. Mientras transcurran las sesiones del Congreso, Arango y Parreo, ra-
dicado entonces en Pars, cuestionaba en la prensa escrita la autoridad de los
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33
Ver Childs, 2006; Palmi, 2002.
34
Ver Fladeland, 38: 4 (Chicago, 1966): 355-373; Reich, 53:2 (Washington, 1968):
129-143; Murray, 1980: 50-56.
diputados al Congreso para tomar decisiones trascendentales para el futuro de
su isla natal.
Entretanto, Claudio Martnez de Pinillos, apoderado en Madrid del Real
Consulado habanero, mantena a sus compatriotas al tanto de cuanto suceda
en Viena. El primero de noviembre de 1814, en carta escrita en la capital espa-
ola, haca un balance de las fuerzas en Europa, determinando que las nacio-
nes que miraban con indiferencia el trfico de esclavos de frica eran por
desgracia, las ms influyentes y consideraba ms adelante que el constante
empeo y los esfuerzos hechos por los ingleses para cortar este trfico, como
medio directo de destruir nuestra industria agricultura colonial tenan buena
acogida en la capital del Imperio de los Habsburgo
35
.
Muy a pesar de Arango y Parreo y de Martnez de Pinillos, Inglaterra, na-
cin vencedora devenida en rbitro de Europa, consigui que todas las poten-
cias representadas en el Congreso firmaran una declaracin en la cual se con-
denaba la trata negrera. Claro est que para los esclavistas tan singular docu-
mento no significaba nada. Al menos por el momento haban salido airosos.
Sin embargo, predeciblemente, Inglaterra no se qued con los brazos cruza-
dos. A travs de su nuevo ministro en Espaa, Charles Vaughan, comenz a
presionar a Fernando VII para conseguir de ste un compromiso de cese del
trfico. La deuda del monarca espaol con Inglaterra y su manifiesta debilidad
ante la mxima potencia militar de la poca, provocaron la firma, el 20 de sep-
tiembre de 1817, del tratado por el cual Espaa se comprometa a abolir la tra-
ta negrera en sus dominios. Como parte de este tratado, el rey de Espaa se
comprometa al cese inmediato del comercio de africanos al norte del Ecuador
y a la abolicin total a partir del 20 de mayo de 1820
36
.
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35
Claudio Martnez de Pinillos al Prior y Cnsules. Carta n. 66. Madrid, 1 de noviembre
de 1814. ANC: GSC. 1099/40587.
36
Tratado entre S.M. el Rey de Espaa y de las Indias y S.M. el Rey del Reino Unido de
Gran Bretaa e Irlanda, para la abolicin del trfico de negros, concluido y firmado en Ma-
drid en 23 de setiembre de 1817, Madrid, 1817. El tratado fue hecho efectivo para los dominios
espaoles por la Real Cdula para la abolicin del trfico de negros concluido y firmado en
Madrid, en 23 de setiembre de 1817, Madrid, 1817. Estos documentos pueden hallarse en Do-
cumentos relativos al proyecto de convenio que el gobierno ingls present al espaol para de-
clarar libres los negros importados de frica despus del 30 de octubre de 1820, Revista Cu-
bana, 5 (La Habana, 1887): 444-459.
EL LTIMO RECURSO LEGAL: LA TRATA EN EL TRIENIO CONSTITUCIONAL
El tratado de 1817 no fue cumplido en lo ms mnimo, lo cual en realidad
constituy una victoria para los intereses plantacionistas cubanos. La trata, le-
jos de desaparecer, se intensific y, segn las cifras, en las dcadas posteriores
a su firma, se recibieron decenas de miles de nuevos esclavos. No obstante, en
el mismo ao en que se deba producir la abolicin total del trfico de escla-
vos, la Monarqua espaola se vio limitada una vez ms por la Constitucin
aprobada ocho aos antes en Cdiz. El periodo que hoy conocemos bajo el
nombre de Trienio Constitucional trajo como consecuencia inmediata nuevas
elecciones de diputados a Cortes.
Aunque la trata haba continuado desenfadadamente a pesar de las quejas de
Inglaterra, los plantadores criollos, atemorizados por la incertidumbre de que la
Corona pudiera compelerlos a cumplir el tratado de 1817, aprovecharon la oportu-
nidad de poder asistir a las Cortes para argir sus razones esclavistas con el utpi-
co objetivo de invalidar el tratado que, cual espada de Damocles, penda atemori-
zante sobre sus cabezas. Dos documentos escritos por sacerdotes acapararon la
atencin en el periodo. Uno, el ms conservador, fue publicado y circul amplia-
mente, el otro no. Ambos legitimaban opciones polticas diametralmente opues-
tas. Sin embargo, para lograr sus fines, empleaban los mismos argumentos. El pe-
ligro que representaban Inglaterra y Hait, y los problemas del sistema esclavista
cubano. Sus autores fueron los presbteros cubanos Juan Bernardo OGavan y F-
lix Varela. Estos dos documentos constituyen fuentes imprescindibles para enten-
der las diferentes posturas existentes en Cuba frente al fenmeno de la esclavitud.
OGavan lleg a Madrid en 1820 y de inmediato se puso a trabajar en fun-
cin de los intereses de los plantadores esclavistas criollos, a quienes se en-
contraba fuertemente vinculado. Como respuesta a una propuesta hecha en las
Cortes el 23 de marzo de 1821, de establecer leyes penales capaces de destruir
absolutamente el trfico de negros, escribi su obra clsica, un folleto de ape-
nas 12 pginas que se ha convertido en un texto inevitable y que sirvi a la his-
toriografa cubana en los aos posteriores para situarlo en el lugar ms bajo
dentro de su historia.
Las circunstancias eran ahora bien diferentes a las de 1811. Espaa se hallaba
bajo palabra con la Gran Bretaa y, al menos en el papel, resultaba impracticable
intentar respaldar el comercio de esclavos africanos. Juan Bernardo OGavan,
contra todos los pronsticos, fue a Madrid a impugnar el tratado de 1817, utpica
intencin en un mundo cambiado y en una Espaa sumamente debilitada
37
.
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37
El Trienio Constitucional, durante el cual la Constitucin de 1812 y las Cortes fueron
reinstauradas, comenz en enero de 1820 con el alzamiento de Cabezas de San Juan. Durante
Claro est que la impugnacin responda a una encomienda del Real Con-
sulado de La Habana, el cual, en el captulo sptimo de las instrucciones ad-
juntas a las observaciones de OGavan, clamaba por la ilegitimidad del tratado
de 1817:
Por cualquier aspecto que este asunto se mire, se conocer que en l obr la pre-
cipitacion, el mezquino interes, y que no se respetaron derechos sagrados, y se falt
las consideraciones que dictaba la poltica, y la justicia, y la verdadera convenien-
cia pblica
38
.
Resaltando el salvajismo de los negros en frica y la benevolencia de su
vida en Cuba, OGavan justific con razonamientos antropolgicos, econmi-
cos, sociales y religiosos lo conveniente que sera continuar el trfico de escla-
vos a Cuba. No obstante, la razn de ms peso expuesta por OGavan fue la de
la posible escisin de Cuba de los territorios espaoles. Para no dejar espacio a
dudas, ignor el tan enarbolado peligro haitiano y reprodujo uno peor, el nor-
teamericano:
Existe un gobierno sabio, liberal en principios, poderoso y activo, que procura
estender sobre ella [la isla de Cuba] una mano benfica, y atraerla por todos medios
su sistema de libertad y engrandecimiento, prodigndola recursos abundantes para
su agricultura y comercio...
39
Por supuesto que a OGavan le falt decir que esa nacin tan prodigiosa
era esclavista. La sentencia del sacerdote santiaguero debi resonar bien clara
en los odos de los diputados, cual profeca de la futura Doctrina Monroe: Si
la arbitrariedad la imprudencia de los que mandan no tienen lmites, los tiene
la paciencia de los pueblos
40
.
Dos aos despus llegaba a Espaa, tambin en calidad de diputado a Cor-
tes, el padre Flix Varela. A diferencia de su antecesor, Varela no se encontra-
ba vinculado a los plantadores criollos que dominaban las instituciones encar-
gadas de regir la vida cubana. Varela era un hombre de reconocida honestidad,
nacido en La Habana en 1788 y, al igual que OGavan, hombre de confianza
del obispo Espada. Su eleccin haba sido respaldada por el prestigioso prela-
do de la capital cubana. Su actuacin en las Cortes, aunque limitada, fue tan
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estos tres aos hubo varios gobiernos de diferentes tendencias y una apertura a las libertades ci-
viles. La Constitucin fue abolida y el rey Fernando VII recuper todos sus poderes tras la in-
vasin del Duque de Angulema y sus Cien Mil Hijos de San Luis en 1823. Ver Robinson,
1926: 21-46.
38
Estas instrucciones pueden consultarse en OGavan, 1821: 12-14.
39
Ibidem: 12.
40
Idem: 12.
progresista que devino smbolo de las futuras generaciones. Varela llev dos
proyectos a las Cortes, uno de autonoma para la isla de Cuba y otro de aboli-
cin gradual de la esclavitud.
Este ltimo se titulaba Memoria para la extincin de la esclavitud en la
Isla de Cuba. En este escrito propona Varela, dejando traslucir intereses clara-
mente humanistas, la abolicin gradual de la esclavitud en los dominios espa-
oles con indemnizacin a sus propietarios. Lo ms interesante de la memoria
es la novedad, pues Varela clamaba por la abolicin de la esclavitud slo tres
aos despus de haber entrado en vigor el cese legal del trfico trans-atlntico.
Para respaldar su propuesta, la cual nunca pudo ser presentada debido a la ca-
da del rgimen constitucional, el sacerdote habanero se vio obligado a valerse
de los mismos argumentos que Arango y OGavan haban utilizado con ante-
rioridad. O sea, Varela atac formalmente a Inglaterra, reprodujo los temores a
una invasin de la cercana Hait y se hizo eco del peligro de los levantamien-
tos de esclavos.
Tambin critic Varela la descontrolada introduccin de esclavos a la
Isla:
De este modo se crey que poda suplirse sin peligro la falta de brazos, sin
peligro, con hombres esclavos! El acaecimiento de Santo Domingo advirti muy
pronto al Gobierno el error que haba cometido; empero sigui la introduccin de
negros
41
.
Varela vio el problema ms all, y as pretenda exponerlo:
Resulta, pues, que la agricultura y las dems artes de la isla de Cuba, dependen
absolutamente de los originarios de frica, y que si esta clase quisiera arruinarnos
le bastara suspender sus trabajos y hacer una nueva resistencia. Su preponderancia
puede animar a estos desdichados a solicitar por fuerza lo que por justicia se les nie-
ga, que es la libertad y el derecho de ser felices. Hasta ahora se ha credo que su
misma rusticidad les hace imposible tal empresa; pero ya vemos que no es tanta, y
que, an cuando lo fuera, servira ella misma para hacerlos libres, pues el mejor sol-
dado es el ms brbaro cuando tiene quien lo dirija. Pero faltarn directores? Lo
hubo en la isla de Santo Domingo, y nuestros oficiales aseguraban haber visto en las
filas de los negros los uniformes de una potencia enemiga, cuyos ingenieros diri-
gan perfectamente todo el plan de hostilidades...
42
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MANUEL BARCIA
41
Varela, 2001: 114.
42
Ibidem: 2001: 117. Estas lneas varelianas parecen copiadas literalmente del enciclo-
pedista francs Denis Diderot cuando ste afirm que Estos relmpagos iluminados anun-
cian el trueno, y los negros solo carecen de un jefe suficientemente corajudo que los gue a la
venganza y la matanza. Dnde est l, este gran hombre de cuya naturaleza deba tal vez enor-
gullecerse la especie humana?. Citado por Benot, 1978: 214; Trouillot, 25: 1-2 (Kingston,
1991): 86-87.
Sus argumentos eran aterradores aunque no completamente ciertos: estoy
seguro de que el primero que d el grito de independencia tiene a su favor a
casi todos los originarios de frica
43
.
Este escrito de Varela puede considerarse el ltimo de importancia antes de
la consagracin del modelo plantacionista cubano
44
. Al comenzar 1824 la abo-
licin del trfico era una obligacin internacional de todos los gobiernos y una
realidad palpable en la mayor parte del continente americano, con las nicas
excepciones de Brasil y Cuba. Las intenciones britnicas no haban tenido xi-
to en la prctica y el tratado de 1817, como luego sucedera con el de 1835,
nunca se cumplira
45
. Los plantadores criollos siguieron recibiendo sus carga-
mentos de sacos de carbn a pesar de los esfuerzos de los abolicionistas y
del gobierno ingls. Las plantaciones finalmente pudieron crecer en la cotidia-
neidad del paisaje rural del occidente insular del modo que Arango y Parreo
y sus aclitos haban deseado desde la ltima dcada del siglo anterior. Ya por
entonces comenzaban a aparecer ingenios con dotaciones de cientos y cientos
de esclavos. Entre 1820 y 1830 entraron ilegalmente en Cuba numerosos car-
gamentos de esclavos provenientes de frica, con los cuales se abastecan las
necesidades de mano de obra de las plantaciones.
La infusin tecnolgica trajo como consecuencia una mayor productividad
de la jornada laboral dentro de estos enormes enclaves. El vapor aplicado al
trapiche, las mejoras en los caminos y en las comunicaciones y, por ltimo, la
introduccin del ferrocarril constituyeron elementos alentadores para la conti-
nuacin de esta prctica infrahumana. En 1825 los vocablos esclavitud y Cuba
se encontraban tan ligados uno y otro, que casi constituan sinnimos. Las fa-
cultades omnmodas concedidas a los capitanes generales encargados de go-
bernar la isla a partir de la restauracin de Fernando VII en el trono en 1823, y
la creacin de la Comisin Militar Permanente de la Isla de Cuba en 1825 eran
sntomas claros de la poltica conservadora de la metrpoli y de la sumisin a
la cual la isla estara sometida en los aos por venir
46
. La introduccin de es-
clavos africanos haba convertido la zona occidental cubana en una bomba de
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71
43
Ibidem: 2001: 119.
44
Arango intervino en este debate para apoyar a los plantadores. Ver Arango 1823, 2. ed.
45
Tratado entre S.M. la reina de Espaa y S.M. el Rey del Reino Unido de Gran Bretaa
e Irlanda para la abolicin del trfico de esclavos, concluido y firmado en Madrid en 28 de ju-
nio de 1835, La Habana, 1858.
46
Durante estos aos fueron descubiertas y reprimidas al menos tres conspiraciones im-
portantes, entre ellas la de los Soles y Rayos de Bolvar en 1823 y la del guila Negra en 1830
(de esta ltima ya se conoca en 1825). El control de los esclavos nunca tuvo un lugar secunda-
rio. As, por ejemplo, se reform en 1824 el Reglamento de Esclavos Cimarrones, publicado
por vez primera en 1796. Ver: Reglamento de Cimarrones, 1824.
tiempo esperando a estallar. Plantadores y comerciantes se haban convertido
en esclavos de sus esclavos, y sus ambiciones polticas haban sido limitadas
al mnimo, si bien es cierto que sus fortunas aumentaban das tras da
47
. La vo-
luntad de rellenar los bolsillos era ya una tradicin. El occidente cubano de-
bera observar todava, durante ms de sesenta aos, los horrores de la es-
clavitud.
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Fecha de aceptacin: 15-8-2010
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UN COLOSO SOBRE LA ARENA: DEFINIENDO EL CAMINO HACIA LA PLANTACIN ...
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A GIANT BUILT ON SAND: PAVING THE ROAD
TOWARDS THE SLAVE PLANTATION IN CUBA, 1792-1825
From 1791 on, the Creole elite on the island of Cuba started taking advantage of the polit-
ical situation on the neighboring island of Saint-Domingue, which they had tried to replace on
the sugar and coffee markets. To reach their objectives it was necessary to import greater
numbers of African slaves to put to work on the plantations. The battle for the right to keep im-
porting Africans to the island was fought during the first three decades of the 19th century, not
only in Cuba and Spain, but also in London, Paris and Vienna. This article discusses and anal-
yses the obstacles the Cuban Creole elite encountered throughout the period, and how, one
way or another, both the increase in the slave trade and sugar production were ensured
through legal and illegal measures.
KEY WORDS: Cuba, slavery, slave trade, sugar.
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MANUEL BARCIA
LOS DESPAIGNE EN SAINT-DOMINGUE Y CUBA:
NARRATIVA MICROHISTRICA DE UNA EXPERIENCIA
ATLNTICA*
POR
MARIAL IGLESIAS UTSET
Una familia de plantadores franceses en Jrmie, en el sur de Saint-Domingue, cuyo mun-
do colapsa a consecuencia de la revolucin de Hait, reproduce nuevamente en las serranas
de El Cobre, en Santiago de Cuba, la economa (material y moral) de la plantacin cafetalera.
Medio siglo ms tarde, la irrupcin de las guerras de independencia de Espaa emancipa a
los numerosos esclavos de la plantacin, cuya inclusin ciudadana, ya en la repblica cubana
en el siglo XX, se pone a prueba en 1912, cuando el alzamiento de los miembros del Partido de
los Independientes de Color reactualiza traumticamente la memoria de la revolucin de Hait
en Cuba.
PALABRAS CLAVE: Hait, Cuba, esclavitud, emancipacin, raza.
UNA RELIQUIA EN EL MUSEO NACIONAL
En 1913 alguien don al entonces recin inaugurado Museo Nacional de
Cuba un sobre que contena un pedazo de papel: una proclama, arrugada y
rota, con unas manchas oscuras que resultaron ser trazas de sangre. El volante,
una hoja suelta impresa en Santiago de Cuba, reproduca una entrevista de
Evaristo Estenoz, el lder nacional de un partido poltico fundado en la Habana
en 1908 con el propsito de representar los intereses de los sectores negros de
la poblacin cubana. La proclama reafirmaba, entre otros tpicos, la decisin
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 77-108, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.004
* El presente texto ha sido preparado en el marco del proyecto HAR2009-07037/HIST
del Ministerio de Ciencia e Innovacin durante una estancia en la Universitat Jaume I
(INV-2010-29).
de los integrantes del partido a ejercitar nuestros derechos de cubanos en lo
adelante, exigir la igualdad y pedir constantes reformas hasta hacer ms per-
fecta la democracia cubana y ms tangible la libertad.
Etiquetada con el nmero 1443 y archivada en los fondos del museo en
compaa de un sinnmero de artefactos y documentos, en su mayora pa-
triticos, la hoja perdi su condicin de objeto itinerante para terminar con-
vertida en artculo de coleccin
1
. Pero antes, haba estado en el bolsillo de
Justo Despaigne, un hombre negro que fue asesinado en el cafetal Kentucky
el 12 de junio de 1912 por las tropas del ejrcito de la repblica enviadas a
reprimir la protesta armada con la cual el Partido de los Independientes de
Color intentaba reivindicar su derecho a la existencia como institucin pol-
tica
2
.
Seguramente algn soldado de los que participaron en la accin militar re-
tir la proclama manchada de sangre del cadver como prueba incriminatoria,
o quizs a ttulo de trofeo o souvenir. Algn tiempo ms tarde, la hoja fue en-
viada al museo habanero como Reliquia de la Revolucin Racista, segn se
consign en el sobre que la contena. Se desconoce si alguna vez fue puesta en
exhibicin aunque es bastante improbable, ya que muy rpidamente una capa
de silencio sepult la memoria del acontecimiento que marcara, 26 aos des-
pus de la emancipacin de la esclavitud, el punto ms alto de la violencia ra-
cista en la Cuba republicana. Sin embargo, casi un siglo despus, la maltrecha
hoja suelta, luego de ser vehculo de propaganda poltica, trofeo de guerra y,
ms tarde, pieza de museo, devendra esta vez documento, convertida en
una suerte de pieza testimonial cuya interpretacin sirve de leitmotiv en esta
investigacin.
Cuando muri con la proclama doblada en su bolsillo, en los terrenos de un
cafetal en las serranas del oriente de Cuba, Justo Despaigne tena unos 50
aos. Hijo y nieto de esclavos, haba nacido tambin en un cafetal, en El Co-
bre, donde sus padres y antes sus abuelos haban pasado la vida cultivando
caf para una familia de plantadores criollos procedentes de Saint-Domingue,
cuyo fundador, Jean Despaigne, arrib a Santiago de Cuba a inicios del si-
glo XIX huyendo de la revolucin de Hait. Esta pesquisa intenta reconstruir la
cadena de acontecimientos que enlaza el xodo angustioso de la familia Des-
paigne de Jrmie, en el sur de Saint-Domingue, en 1803, con la muerte vio-
lenta en el oriente de Cuba del ex esclavo y veterano negro Justo Despaigne,
en 1912.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 77-108, ISSN: 0034-8341
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78
MARIAL IGLESIAS UTSET
1
Archivo Nacional de Cuba, La Habana (ANC), Museo Nacional, caja 7, nmero 8.
2
La Discusin, La Habana, 13 de junio de 1912.
As, la saga de los Despaigne en Cuba es la historia de tres generaciones de
personas, amos y esclavos, blancos y negros, descendientes de europeos y
gente con races en frica, con destinos inseparablemente unidos a lo largo de
casi un siglo: atados a una extensin de tierra, varias caballeras plantada de
cafetos en la serrana del Cobre cuya explotacin se tradujo en vidas de bonan-
za para los propietarios blancos y violencia fsica y deshumanizacin para sus
vctimas.
Sin embargo, esta historia menor de una sola familia y de sus varios cente-
nares de esclavos, aparentemente constreida a un mbito sumamente local,
los confines de unos cafetales en un enclave rural en el extremo este de la isla,
es al mismo tiempo una historia atlntica, notablemente trasnacional
3
.
UNIDOS AL SUELO A CAUSA DE SU DESTINO: ATADURAS LOCALES
Y VNCULOS TRASATLNTICOS
Jean Despaigne, y Pierre, su hermano, nacidos en Cap Franois, provenan,
como muchos colonos de Saint-Domingue, de una antigua familia bordelesa.
La vida de los hermanos Jean y Pierre Despaigne haba sido radicalmente
afectada por la conmocin revolucionaria, que los arroj, despus del incendio
de su ciudad natal en 1793, primeramente al sur, a la zona ocupada por los in-
gleses, y despus a las costas del este de Cuba, ya en el captulo postrero de la
revolucin. Sin embargo, el origen del capital que le permiti a Jean Despaig-
ne volver establecerse como plantador de caf, comprando tierras y esclavos
en el este de Cuba, proceda del patrimonio de su suegra, que lo acompa,
junto a su esposa y su pequeos hijos, en la huida desde Jrmie, apenas unos
meses antes de la proclamacin por Dessalines de la repblica de Hait. Antoi-
nette Kanon era a su vez hija de Jacques Kanon, un personaje con una vida at-
lntica ejemplar para el siglo XVIII francs.
Nacido en 1726, en Blaye, una pequea ciudad portuaria cercana a Bur-
deos en la entrada del ro Gironda, Kanon era hijo y nieto de navegantes vin-
culados al comercio colonial. En 1738 a la temprana edad de 12 aos, Jacques
Kanon hizo su primer viaje a Saint-Domingue, fungiendo como grumete en el
barco de su propio padre. Despus de atravesar el Atlntico durante aos como
oficial de la marina francesa y tambin como corsario Kanon decidi empren-
der un negocio an ms lucrativo: en 1763 se inici como traficante negrero.
Tres viajes sucesivos a las costas de frica lo convirtieron en un hombre aco-
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 77-108, ISSN: 0034-8341
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LOS DESPAIGNE EN SAINT-DOMINGUE Y CUBA: NARRATIVA MICROHISTRICA ...
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3
Sobre el juego de escalas entre la metodologa de la microhistoria y la historia atlntica,
vase: Scott, 105 (Washington, 2000): 472-479. Putnam, 39/ 3 (Fairfax, VA, 2006): 615-630.
modado: en 1765 fue elegido bourgeois de Bordeaux, y ese mismo ao, ini-
ciado en la logia masnica bordelesa lAmiti. En 1770, probablemente alenta-
do por el impetuoso boom de la economa colonial, Kanon resolvi darle un
giro decisivo a su vida. A sus 44 aos, tom la arriesgada decisin de reinver-
tir en Saint-Domingue el capital acumulado con negocios de vinicultura en su
natal Burdeos y el trfico de esclavos. Entre 1771 y 1788 Jacques Kanon se
hizo de una propiedad azucarera en la ribera del ro Guinode cercano a Jr-
mie, y aos ms tarde fund otra plantacin en la Voldrogue, en conjunto con
su yerno, Jean Chalmette, dueo a su vez de tierras en la Grande-Rivire. Los
negocios prosperaron y hacia 1790 Kanon posea, adems de las plantaciones
de azcar, dos comercios, una casa en la ciudad y otros terrenos en el rea de
Jrmie. En 1800, en pleno apogeo de la revolucin, morira en Burdeos, pro-
bablemente arrepentido de su aventura colonial como plantador
4
.
Pero no slo los propietarios blancos europeos tenan un pasado trasatlnti-
co. Hacia la tercera dcada del siglo XIX, al menos la mitad de los esclavos de
las plantaciones de los Despaigne haban nacido en frica y cruzado el Atln-
tico, sobreviviendo al angustioso viaje que los historiadores han dado en lla-
mar la travesa intermedia. A la muerte de Jean Despaigne, en 1849, el ava-
lo de sus bienes arroja luz sobre la procedencia tnica de sus esclavos: de los
63 esclavos de sexo masculino del cafetal La Lisse, 32 eran africanos de ori-
gen, una mayora congos, denominacin tnica que designa de manera ge-
neral una cultura de origen bant y una procedencia geogrfica localizada en
el estuario del ro Congo, pero tambin ib (igbo) y bib (ibibio), dos de
las etnias del hinterland de la ensenada de Biafra, en delta del Nger
5
.
De este modo, an dentro de la reducida demarcacin de La Lisse, coexis-
tan varias leguas: el francs, el idioma de los amos blancos europeos, y quizs
tambin el castellano, necesario para la comunicacin externa; las originarias
de frica, habladas por los esclavos de la plantacin, probablemente alguna
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MARIAL IGLESIAS UTSET
4
Sobre la vida de Jacques Kanon, vase Deschnes, 2010a; 2010b. Los detalles sobre los
viajes de Kanon como traficante de esclavos pueden consultarse en el sitio web Transatlantic
SlaveTrade Database, viajes 31526, 31542, 31571. Sobre las propiedades de la famila Ka-
non-Despaigne en Jrmie: Notario Girard, 5-136. Notario: LEpine, 6B-193, 6C-83, 6D-47,
6D-50. Notario Dobignies, 9-215. Notario: Layne, 8-130; 8-160, Jrmie Papers, Colecciones
especiales, Biblioteca de la Universidad de la Florida, Gainesville.
5
Testamentaria de Juan Despaigne y su consorte Luisa Chalmette, ANC, Audiencia de
Santiago de Cuba, leg. 171, nm. 3089. Juan Despaigne muere en 1847, pero los avalos para
iniciar el proceso de la herencia son realizados en 1849. Para una excelente sntesis de la histo-
ria, econmica, poltica y cultural del comercio de esclavos trasatlntico vase: Klein, 2010.
Para una visin general del proceso de la esclavitud y la emancipacin en una dimensin com-
parativa vase: Engerman, 2007.
lengua bant como el kikongo, junto con el igb y el ibibio o quizs el efik, y,
finalmente, una lengua hbrida, el creole, que importado de Saint-Domingue,
era usado en las plantaciones de caf de los franceses como lengua franca en la
vida de cada da. Esta extraordinaria polifona lingstica en los lmites de un
solo cafetal permite inferir la compleja matriz del intenso proceso de reverbe-
racin cultural que caracteriz la experiencia de la esclavitud de plantacin en
el Caribe
6
.
Con independencia del origen atlntico de los protagonistas de la historia,
sus vidas estaban adems atadas a vnculos que iban mucho ms all de los
lindes de los cafetales serranos o incluso de las mismas fronteras de la isla. A
diferencia del mbito limitado de la agricultura tradicional de subsistencia, cir-
cunscrita frecuentemente a condiciones locales, la relacin entre amos y escla-
vos en una plantacin comercial caribea como la de los Despaigne estaba me-
diada por procesos de alcance global. As, eventos gobernados por la mano
invisible de la oferta y la demanda, para usar la metfora de Adam Smith, o
dictados por las lgicas de las polticas imperiales, ocurridos en puntos del
mundo tan extraordinariamente distantes unos de otros como los puertos y ur-
bes europeas o los poblados y factoras en frica occidental, afectaban las di-
nmicas del comercio de esclavos o los precios de cotizacin del caf. Y al ha-
cerlo, incidan tambin en la vida de cada da de un cafetal del otro lado del
Atlntico, en los confines rurales de una isla en el Caribe.
Con frecuencia, prstamos de dinero hechos en Burdeos, Nantes o Pars se
cobraban en las serranas del oriente de Cuba con trabajo forzado de africanos
o sus descendientes. La hipoteca sobre la propiedad del cafetal Estrella, en
Brazo del Cauto, Cobre, fue contrada por Augusto Enrique Despaigne, hijo
del primognito de Juan Despaigne, Juan Numa Despaigne, para respaldar una
deuda de 89.250 francos con un prestamista parisino. El documento, redactado
en 1865 ante un notario en Pars segn las normas y el estilo estndar del dere-
cho contractual burgus, no tiene nada de notable excepto un aadido: el texto
especifica que la hipoteca se extender no tan slo a los inmuebles, tierras,
bosques, plantos y habitaciones, sino tambin a todos los objetos y seres ani-
mados, que se consideran como unidos al suelo e inmuebles a causa de su des-
tino, especialmente a los esclavos.
Al tiempo que Augusto Enrique Despaigne y su acreedor parisino son re-
conocidos en el contrato hipotecario como individuos con plenos derechos a
disponer libremente de sus personas, acciones y posesiones, los esclavos, tc-
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6
Sobre las lenguas africanas y el creole de Hait, Appiah y Gates (eds.), 2005, III:
510-512 y 514.
nicamente seres animados, que se consideran como unidos al suelo e inmue-
bles a causa de su destino, se listan solamente por los nombres de pila, enu-
merados justo al resto de las propiedades del cafetal. As, eventos ocurridos a
miles de millas de distancia, como las deudas contradas por un seorito de la
familia blanca en Pars repercuten al otro lado del Atlntico en forma de una
hipoteca que pesa sobre las vidas de 82 personas, hombres, mujeres y nios de
origen africano, esclavizados en las serranas del Cobre
7
.
LA DOBLE MEMORIA DE HAIT
Por ltimo, las vidas de los Despaigne, blancos y negros, estaban atadas
tambin a la memoria de un acontecimiento traumtico, con una enorme tras-
cendencia para el legado posterior de la esclavitud: la revolucin de Hait. Una
memoria omnipresente en una zona del este de Cuba que a inicios del si-
glo XIX acogi a 18.000 personas, entre blancos, mulatos y negros, testigos
presenciales de la revolucin. Numerosos colonos blancos y tambin gente
de color, libres y esclavos, se establecieron en la isla, sobre todo en su parte
oriental, dejando una huella profunda y duradera en la idiosincrasia y la cultu-
ra de esas regiones, palpable hasta el da de hoy.
Pero como es sabido, el impacto ms importante de la historia de Hait so-
bre Cuba no estuvo relacionado con la emigracin directa, sino con el propsi-
to, ejecutado con xito arrollador por la elite criolla y la administracin colo-
nial, de suplantar en el mercado mundial a Saint-Domingue, antes de la insu-
rreccin la colonia de plantacin ms eficiente y rica del mundo. En breve, los
esfuerzos conjuntos de propietarios, comerciantes, traficantes de esclavos y
funcionarios coloniales convirtieron a Cuba en una enorme factora, una socie-
dad fundada en el azcar, la esclavitud y el colonialismo, siguiendo una estra-
tegia econmica calcada de la de Saint-Domingue.
En los aos que van de 1774 a 1817, con la importacin masiva de escla-
vos, la poblacin negra de la Isla se cuadriplic, sobrepasando por primera vez
a la de personas blancas en la composicin demogrfica. Con la prosperidad
fundada en el trabajo forzado de miles de africanos, se arraig tambin el pa-
vor paranoico a la repeticin de lo ocurrido en la vecina colonia francesa.
Atrapados entre las lgicas contrapuestas del miedo a la rebelin y la avaricia
y el clculo fro de las ganancias que la esclavitud proporcionaba, los propieta-
rios cubanos se debatieron en una tensin que marc la historia de todo el si-
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7
Archivo Histrico Provincial de Santiago de Cuba, Santigo de Cuba (AHPSC), Protoco-
los Notariales, leg. 116, ao 1866, folio 12.
glo XIX cubano, retrasando por varias dcadas la independencia de Espaa y
la abolicin.
A pesar de que las autoridades coloniales en Cuba hicieron todo lo posible
en la poca por restringir la circulacin de noticias o la entrada de esclavos
contaminados por la experiencia y las ideas sediciosas de la revolucin, pronto
la simple mencin del nombre de Hait remitira a un conjunto de imgenes es-
tereotipadas que pasaban de boca en boca, infundiendo temor o esperanza, se-
gn el oyente. Como ha subrayado Ada Ferrer, a travs de la mencin y la in-
vocacin constantes, Hait devino una sincdoque que, al tiempo que evocaba
violencia, exterminio o venganza, tambin aluda peligrosamente al lenguaje
de la libertad y los derechos ciudadanos.
La existencia de la memoria del grand peur blanco est bien documentada:
miles de textos de diferente ndole, noticias de peridicos, rdenes y cdulas,
informes pblicos, correspondencia oficial y privada, que hablan compulsiva-
mente del temor de la reproduccin de otro Hait en Cuba, se acumulan por
doquier en archivos y bibliotecas. No obstante, slo se conservan evidencias
fragmentarias y distorsionadas (sobre todo como testimonios indirectos dentro
de la documentacin legal que generaban los episodios de las sublevaciones,
conspiraciones y otras formas de sedicin) del modo en que los esclavos y sus
descendientes, en una abrumadora mayora personas analfabetas, interpretaron
e hicieron suya, al incorporarla a sus propias reivindicaciones polticas, la me-
moria de lo ocurrido en Saint-Domingue
8
. El ejemplo de una revolucin en la
que las personas que ocupaban el orden ms bajo de la sociedad, los esclavos,
apropindose de las consignas de libert, galit, fraternit y del discurso de
los derechos naturales de la ilustracin europea, lograron transformarse en ciu-
dadanos, al menos en el plano formal, creando un estado soberano a partir de
lo que fue una colonia de plantacin esclavista, tuvo que haber despertado po-
derosas esperanzas entre los miles y miles de personas vctimas de la esclavi-
tud en Amrica
9
.
Esta investigacin, al tiempo que intenta reconstruir, usando tcnicas mi-
crohistricas y prosopogrficas, el hilo de las trayectorias vitales de varios de
los numerosos esclavos de la familia Despaigne hasta los aos posteriores de
la emancipacin, pretende tambin documentar la existencia de una memoria
viva, local, del legado antiesclavista y antirracista de la revolucin de Hait.
De esta manera, estos son tambin los primeros resultados de un estudio mi-
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8
Sobre el impacto de la revolucin de Hait en Cuba: Ferrer, 2009, 2008, LXIII/ 229 (Ma-
drid, 2003): 675-694; 2 (Pars, 2003): 335-336. Vase tambin Gonzlez-Ripoll, Naranjo, Fe-
rrer, Garca y Opatrn, 2004; Fischer, 2004.
9
Knight, 105/ 1 (Washington, 2000): 105.
crohistrico de las complejas dinmicas de la post-emancipacin y el acceso a
la ciudadana hasta la primera dcada del siglo XX. En 1912, cuando el alza-
miento de los miembros del Partido de los Independientes de Color reactualiz
la memoria de la revolucin de Hait en Cuba, desatando una violenta oleada
de racismo que puso a prueba la plena inclusin ciudadana de los cubanos ne-
gros, numerosos descendientes de esclavos de la familia francesa se encontra-
ron nuevamente entre los encausados por rebelin.
CRUZANDO EL PASO DE LOS VIENTOS: EL XODO A SANTIAGO
En lo que sera el ltimo captulo de la revolucin en Saint-Domingue, ha-
cia la primavera y el verano de 1803, a consecuencia del aumento de la escala-
da de violencia, miles de habitantes de la colonia francesa, blancos, mulatos y
negros, junto a un sinnmero de soldados del ejrcito francs en desbandada,
huyeron de la devastacin, arribando en todo tipo de embarcaciones a las cos-
tas del extremo oriental de Cuba. Los refugiados, unas 18.000 personas en to-
tal, al atravesar las escasas millas del Paso de los Vientos, el estrecho que se-
para el este de Cuba del suroeste de Hait, como ha subrayado recientemente
Rebecca Scott, no slo cambiaban de idioma y de jurisdiccin, pasando del
francs y el creole al castellano y de los dominios del imperio napolenico a
los del Rey de Espaa, sino tambin de condicin social
10
. Numerosos propie-
tarios arruinados por la insurreccin se vieron obligados a vivir de su propio
trabajo personal en Santiago de Cuba, pero otros, entre los que parece haberse
encontrado Jean Despaigne, se las arreglaron para preservar algn capital y
arrastrar con ellos a varios de sus antiguos esclavos.
Las declaraciones de los capitanes de los barcos, que abarrotados de refu-
giados arribaban a la entrada del Morro de Santiago de Cuba, dan cuenta del
alcance de la violencia de la revolucin y del trauma experimentado por sus
participantes: Jean Arnaud, el capitn la goleta Alegre, declaraba: que ha-
viendo (sic) sido la jurisdiccin de Jeremas casi enteramente devastada por
los negros rebeldes, todas las haciendas, dos de sus pueblos, Los Abricots y el
Corail acometidos e incendiados y el de Jeremas amenazado de la misma
suerte, sus habitantes se hallan obligados, para escapar al cuchillo de aquellos
levantados, a buscar en las islas vecinas y amigas, la proteccin que ya no pue-
den encontrar en ningn puerto e aquella colonia
11
. Los negros rebeldes ha-
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10
Scott, 52 (La Habana, 2009): 2.
11
Declaracin de Jean (Juan) Arnaud, capitn la goleta francesa La Alegre, 11 de julio
de 1803, ANC, Correspondencia de los Capitanes Generales, caja 63, nm. 7.
ban quemado el da 19 los pueblos y labranzas que existan desde el Cavo
(sic) de Tiburn hasta las inmediaciones de Jeremas, entregando al cuchillo
todos los blancos sin excepcin de sus mujeres y nios, testimoniaba a su
arribo a Santiago Jean Audivert, el piloto de otra de las embarcaciones
12
. Sin
embargo, para las personas negras que de algn modo terminaron siendo rees-
clavizadas en Cuba, la memoria de una revolucin que los haba emancipado
de la servidumbre tena que ser necesariamente diferente, slo que apenas
existe evidencia documental que testimonie sobre ella.
En medio de la crisis provocada por el arribo de miles de personas refu-
giados blancos pero tambin varios miles de negros y mulatos las autorida-
des santiagueras, por un lado, teman la amenaza de la propagacin de las
ideas subversivas y el mal ejemplo que encarnaban estos negros france-
ses, testigos (y hasta quizs protagonistas) de la sublevacin. Pero por el otro,
necesitaban desesperadamente brazos en la cruzada emprendida para convertir
a la Isla en un enorme sistema de plantacin, capaz de ocupar el lugar que de-
jaban vacante las una vez muy eficientes colonias francesas. De modo que a
pesar de las reiteradas instrucciones dadas por Salvador del Muro y Salazar,
marqus de Someruelos y capitn general de la Isla, a Sebastin Kindeln, go-
bernador de Santiago, de impedir el desembarco de todo hombre negro mayor
de 13 aos en las costas de Cuba, hay numerosas evidencias de que miles de
negros y mulatos encontraron refugio en la parte oriental del pas. An cuando
la historiografa tiende a representar esta primera inmigracin como mayorita-
riamente blanca y francesa, las cifras de un censo de 1808 contradicen este
aserto: de las 7.449 personas procedentes de Saint-Domingue que permane-
can en Santiago cinco aos despus del xodo, el 72% eran de color, entre
mulatos y negros libres y esclavos
13
.
Era cierto que por severas que fueran las medidas de control del gobierno
espaol, la arribazn de una gran cantidad de embarcaciones haca material-
mente imposible la vigilancia de los cientos de kilmetros del litoral costero
en la zona prxima a Saint-Domingue
14
. Pero ms all del temor a la extensin
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12
Sebastin Kindeln al Marqus de Someruelos, Extracto de noticias ocurridas hasta el
da de la fecha, Santiago de Cuba, 13 de julio 1803, Archivo General de Indias, Sevilla (AGI),
Cuba, 1537A.
13
Prez de la Riva, 1975: 372-374.
14
Ya desde 1802, cuando la emigracin no era tan numerosa, Kindeln, en corresponden-
cia con Someruelos, reconoca la imposibilidad de mantener el control: Apliqu todos mis co-
natos a que se embarcaran en otras fragatas mucha parte de los franceses residentes en esta y
con preferencia la gente de color de quin tanto haba tenido que temer, y que cuantas remesas
haca de ellos en buques particulares, se frustraban volviendo a desembarcarse en las costas in-
de insurreccin, la oportunidad de hacerse de mano de obra sin pagar un centa-
vo en tiempos en que el precio de los esclavos se haba elevado considerable-
mente era demasiado tentadora. De esta forma, muchos de los refugiados ne-
gros y mulatos de Saint-Domingue, legalmente libres por el efecto del decreto
de emancipacin de la esclavitud de 1794, o quizs incluso hombres y mujeres
nacidos libres en la colonia francesa, terminaron siendo reesclavizados en
Cuba. Es difcil aventurar el destino posterior de los innumerables hombres
negros que fueron separados y destinados al pontn del puerto con el propsi-
to de su futura expulsin. Sin embargo, algunas lneas que sobrevivieron den-
tro de la correspondencia entre el gobernador Kindeln y el capitn general
Someruelos sugieren que muchos quizs simplemente fueron vendidos como
esclavos fuera de la isla, quizs en Costa Firme. Un grupo de ms de 100 ne-
gros franceses, tanto libres como esclavos, especifica una carta, de 13
aos para arriva (sic), le fueron entregados por Someruelos en custodia al
comerciante Joseph Mart, quien los recluy en una fragata que se hallaba a su
cargo. Lo que el documento no explicita es que el cataln Joseph Mart era, en
realidad, uno de los ms connotados traficantes de esclavos de Santiago de
Cuba
15
.
No he logrado encontrar constancia documental del arribo exacto de Jean
Despaigne, con su esposa, su suegra y sus dos pequeos hijos nacidos en J-
rmie, a Santiago. Sin embargo, en septiembre de 1803 ya se encontraba en
la ciudad. Junto con otros coterrneos, Despaigne se dirige con la mayor
veneracin al gobernador de la ciudad con el propsito de que los autorice a
realizar la compra de la hacienda Santa Catalina, propiedad de Manuel Jus-
tz, situada a 25 leguas de la ciudad. Segn el texto de la misiva, los france-
ses se proponan fomentar haciendas cafetaleras, prometiendo sujetarse
al gobierno de Espaa en todas sus leyes, preceptos y disposiciones y
usos y costumbres
16
. Finalmente, la hacienda, con varias decenas de caba-
lleras de tierra virgen en la zona de Guantnamo, fue vendida, y Despaigne,
junto a otros colonos de Saint-Domingue, pas a ser accionista de una socie-
dad comanditaria que intentaba promover la venta de lotes de tierra en Bur-
deos
17
.
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mediatas, introducindose nuevamente en la ciudad. Santiago de Cuba, 30 de marzo de 1802.
AGI, Cuba, 1536A.
15
El Marqus de Someruelos a Sebastin Kindeln, gobernador de Santiago de Cuba, La
Habana, 2 de agosto de 1803, ANC, Correspondencia de los Capitanes Generales, caja 63,
nm. 12. Portuondo, 2003: 73.
16
Santiago de Cuba, 30 de septiembre de 1803, AGI, Cuba, 1537B, nm. 981.
17
Portuondo, 1996: 112-113.
Unos meses ms tarde, a la altura de 1804, fecha de la proclamacin oficial
de la repblica de Hait por Dessalines, Jean Despaigne (Juan, a partir de ese
momento) se haba naturalizado espaol, jurando fidelidad a la monarqua
borbnica, y, en asociacin con Pierre (Pedro) Duverger, otro hacendado de
Jeremas, estaba establecido como plantador, con una hacienda de caf en la
zona de Dos Bocas, en la que trabajaban 25 esclavos
18
. Su hermano menor,
Pierre Antoine Despaigne, quien haba llegado de Jamaica, donde se haba re-
fugiado inicialmente, seguira sus pasos, trabajando como mayoral del cafetal
familiar. Evidentemente, no les faltaba el empuje y el espritu empresarial que
haba caracterizado a la colonizacin britnica y francesa en el Caribe y que
los criollos cubanos estaban prestos a imitar de tan buen grado. A pocos aos
de su llegada eran propietarios de la hacienda cafetalera ms productiva de la
zona, y en 1809 haban duplicado la cantidad de esclavos del cafetal, con un
total de 50 y 125.000 cafetos en produccin
19
.
Sin embargo, el sino de la guerra persegua a Juan Despaigne y a sus cote-
rrneos de Saint-Domingue. Cuando apenas haban logrado trabajosamente
establecerse, la invasin napolenica a Espaa en 1808 provoc una intensa
reaccin antifrancesa, que culmin en 1809 con el decreto de expulsin de los
franceses de la Isla. A instancias de la capitana general, el gobernador de San-
tiago, Sebastin Kindeln, dict en abril de 1809 un bando que ordenaba la ex-
pulsin de los colonos de origen francs que no estuviesen naturalizados
20
.
Nuevamente, varios miles de refugiados de Saint-Domingue tuvieron que mal-
vender o abandonar sus propiedades y embarcarse a otros destinos, en su ma-
yora a Luisiana, en el sur de los Estados Unidos. Sin embargo, habiendo deja-
do en Cuba numerosos intereses econmicos, familiares y amigos, los emigra-
dos mantuvieron el contacto y una corriente de trfico entre Nueva Orlens y
Santiago, de personas y mercancas, pero tambin de prcticas culturales
(como la misma msica) sostenida por varias dcadas, dej una huella durade-
ra en la cultura y la historia de ambas urbes
21
.
Juan Despaigne, su mujer, su suegra y sus hijos pequeos lograron perma-
necer en la Isla. l y su socio Pedro Duverger no slo se haban naturalizado
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18
Expediente instruido con el objeto de fomentar en esta Isla, el planto, cultivo y benefi-
cio del caf, ANC, Junta de Fomento de la Isla de Cuba, legajo 92, nm. 3929. Portuondo,
1996: 114.
19
Estado de la habitaciones correspondientes a espaoles y a extranjeros naturalizados,
con expresin de su familia, esclavos y nmero de cafetos, ANC, Correspondencia de Capita-
nes Generales, legajo fuera de caja, nm. 11.
20
Portuondo, 1996: 117. Barcia, 2008.
21
Para un estudio de la emigracin a Nueva Orlens, vase: Lachance, 29/ 2 (Lafayette,
LA,1988): 109-141.
sino que haban probado su fidelidad como sbditos espaoles realizado dona-
tivos varios quintales de caf de la cosecha de la finca para la guerra con-
tra Napolen
22
. Su hermano Pierre tuvo peor suerte, a pesar de su solicitud
para poder quedarse amparndose del estatus de naturalizado de su hermano
Jean; su peticin fue rechazada y tuvo que abandonar la isla para instalarse en
Nueva Orlens con su mujer y sus dos hijas menores
23
. Pese a todo, aunque
sus bienes fueron embargados como los del resto de los franceses, los Des-
paigne lograron capear el temporal. En 1811, con Jos Bonaparte an usurpan-
do el trono en Madrid, una orden del Consejo de Regencia, en Cdiz, aprob la
devolucin de las propiedades embargadas a los franceses naturalizados espa-
oles, y en julio la medida tuvo efecto para un grupo de ellos, incluido Juan
Despaigne. Apenas unos meses ms tarde, en un censo de propiedades de los
partidos de La Gira y Dos Bocas, Juan Despaigne y Pedro Duverger reapare-
cen nuevamente como propietarios en sociedad del cafetal La Vela. Segn los
datos del mismo padrn, en Tiguabos, otra zona cafetalera en ascenso, el 75%
de los esclavos estaban en manos de unos pocos propietarios franceses
24
.
EL ALZA DE LOS PRECIOS Y EL FLORECIMIENTO DE LA PLANTACIN
CAFETALERA: LAS SERRANAS DEL COBRE
Despus de la derrota napolenica en 1814 y la restauracin borbnica, el
cambio del panorama poltico en Europa y el alza de los precios del caf en
el mercado mundial (los precios se quintuplican entre 1815 y 1820)
25
, indujo
hacia el final de la segunda dcada del siglo XIX a muchos emigrados de la
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22
Relacin de los donativos que se han ofrecido en manos del gobierno de Cuba para
ocurrir a las atenciones actuales de Espaa desde la publicacin de la guerra contra Napo-
len, Cuba, 19 de diciembre de 1808, ANC, Correspondencia de Capitanes generales, legajo
446, expediente 4.
23
Documentos que se refieren a las comunicaciones y acuerdos de las Juntas de Vigilan-
cia de Santiago de Cuba durante el ao 1809, ANC, Asuntos Polticos, legajo 210, nm.73.
Debo la informacin sobre la estancia de Pierre Despaigne en Nueva Orlens a la generosidad
de Rebecca Scott, quien localiz en los archivos de la catedral de Saint Louis en Nueva
Orlens la inscripcin de nacimiento de Pedro Ovidio Despaigne, hijo de Pierre Despaigne y
Sophie Ducong, donde adems se consigna que su padre Pierre se desempeaba como primer
oficial de la guardia municipal de la ciudad. Inscripcin de bautismo de Pedro Ovidio Despaig-
ne, St. Louis Cathedral, New Orleans, Baptism, S FPC part 1, 1814-1815. Agradezco tambin
a Emilie Gagnet Leumas, archivista de la Archidicesis de Nueva Orlens, la reproduccin del
documento original.
24
Cruz Ros, 2006: 77. ANC, Gobierno general, legajo 392, nm. 18629.
25
Prez de la Riva, 1975: 377; Portuondo, 1996: 129.
Luisiana a regresar a Cuba e invertir en la industria del caf. Otros hacen-
dados franceses que haban permanecido en la isla, como Juan Despaigne,
expandieron sus negocios, invirtiendo en nuevas tierras cafetaleras. Pru-
dencio Casamayor, comerciante, armador de barcos (negreros y del corso
francs) y tambin traficante de esclavos, quien en 1802 haba comprado
terrenos vrgenes a precios nfimos en las serranas de Cobre, hizo dinero en
un plazo muy breve, vendindolos en lotes de 10 caballeras a sus coterr-
neos
26
.
En menos de una dcada, la zona de la cuenca alta del ro Cauto, que se ex-
tiende por unos doscientos kilmetros desde el firme de la Sierra Maestra has-
ta Dos Palmas, se fue poblando de cafetales y de caminos intramontanos que
comunicaban las haciendas y facilitaban el acarreo del caf hacia la ciudad.
Una tradicin oral describe al mismo Prudencio Casamayor en persona, teodo-
lito en mano, trazando el entramado de senderos de la sierra cobrera. Sin em-
bargo, ms all de que el emprendedor francs pudo haber hecho de ingeniero
de caminos, con diseos y tcnicas constructivas procedentes de Saint-Domin-
gue, fueron manos de esclavos africanos las que trabajosamente desbrozaron
el monte, acarrearon las piedras y construyeron los cientos de kilmetros de
senderos que conservan hasta el da de hoy la reminiscencia del origen fran-
cs: son llamados por los pobladores locales caminos de coln, es decir
chemins de coline
27
.
Adems de los importados a travs de la Habana, varios miles de esclavos
que provean la mano de obra de los cafetales, fueron trados al puerto de San-
tiago gracias a los esfuerzos conjuntos de empresarios locales con sociedades
comanditas, como la del mismo Casamayor y el cataln Juan Sillegue; algunos
ex corsarios de Saint-Domingue devenidos capitanes negreros; y varios arma-
dores en Nantes y Burdeos que provean las naves y el capital necesario para
las expediciones. En los aos que siguieron a la abolicin de la trata en Fran-
cia, entre 1814 y 1831, pese a las disposiciones del gobierno francs tratando
de limitar el comercio de esclavos, barcos de esa bandera continuaron llegan-
do al puerto de Santiago con cargazones de esclavos. Varias embarcaciones
francesas registradas en Santiago simplemente cambiaron de bandera, y con
los mismos capitanes, pero ahora en naves espaolas, continuaron cruzando el
Atlntico trayendo discretos alijos de esclavos de contrabando que introducan
a menudo por pequeos puertos costeros orientales para evadir el control de
las autoridades. De hecho, slo en en la dcada que va entre 1810 y 1820 el
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89
26
Prez de la Riva, 1975: 377.
27
Ibidem: 378.
nmero de esclavos de la jurisdiccin de Santiago de Cuba pas de 8.836 a
23.956, para un aumento de un 66%
28
.
Pese a la apariencia virgen del entorno, los franceses que se asentaron en
las serranas del Cobre beneficindose del bajo precio de los terrenos montuo-
sos, fundaban sus plantaciones en un rea que tena un pasado de varios siglos
de luchas emancipatorias. Desde el siglo XVII los esclavos de las minas del
Cobre aledaas haban combinado las demandas legales y las alianzas tcticas
con la insurreccin y el cimarronaje, hasta obtener en 1800 su manumisin de-
finitiva
29
.
En el partido de Hongolosongo, un valle intramontano de la serrana del
Cobre y un sitio cuya toponimia africana permite suponer que fue tambin
alguna vez asentamiento de un palenque de esclavos, Juan Despaigne y su
hijo Eduardo fundaron el primero de los varios cafetales que la familia pose-
y en la zona y que estuvo en produccin por bastante ms de medio siglo.
En 1828 La Lisse tena plantados 1.300 pies de caf, cultivados con el es-
fuerzo de 24 esclavos, entre hombres y mujeres
30
. Para esa fecha, un cuarto
de siglo despus del arribo a Cuba de la familia Despaigne, es poco probable
que un nmero significativo de los esclavos de La Lisse tuviera alguna rela-
cin directa, como participante o testigo, con la experiencia revolucionaria
de Hait. De hecho, la mayor parte de la dotacin estaba compuesta de escla-
vos bozales, trados directamente de frica occidental. Pero, como era usual
en las plantaciones de colonos franceses, en parte por tradicin y en parte por
tratar de aislarlos del entorno, los esclavos eran enseados a hablar creole,
usado como lengua franca en la comunicacin diaria, y, frecuentemente, re-
ciban nombres y apelativos franceses en lugar de castellanos. De este modo,
bastaba con que algn esclavo anciano comunicara oralmente, en la lengua
de la experiencia original, sus reminiscencias de la revolucin para que toda
la dotacin fuera partcipe de una memoria emancipatoria esperanzadora.
As, una doble memoria de resistencia esclava perviva en la zona, una local,
la de la larga lucha de los esclavos de las minas del Cobre por su emancipa-
cin y la de los innumerables palenques que por dcadas poblaron el rea, y
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Sobre la persistencia de la trata francesa, pese a las presiones inglesas y las disposicio-
nes del gobierno para erradicarla vase: Daguet, 11/ 41 (Pars, 1971): 14-58. De acuerdo a Her-
bert Klein, los armadores de barcos de Nantes continuaron traficando con esclavos durante las
primeras dcadas del XIX y eran los nicos europeos aun activos en el comercio despus de
1808. Klein, 2010: 203. Portuondo, 1996: 130-131.
29
Franco, 4 (La Habana, 1990): 2-3.
30
Departamento Oriental, partido rural de Brazo del Cauto. Estado que manifiesta los
lugares, aldeas y fincas que en el contiene, ANC, Gobierno General, leg. 490, nm. 25134.
otra la de Hait: la nica insurreccin de esclavos victoriosa del mundo
Atlntico.
La literatura, en especial las narraciones de viajeros, abunda en idlicas
descripciones del mundo cerrado de los cafetales de franceses, con casas de re-
miniscencias de chalets europeos en hermossimos parajes de montaas, habi-
tadas por propietarios ilustrados que tocaban piano y lean a Voltaire, y dota-
ciones felices y fieles, trabajando con obediencia en medio del aislamiento en
la espesura de las serranas. Pero no slo los documentos sino tambin los re-
manentes fsicos de los cafetales desmienten la falacia. Aunque, a diferencia
de las plantaciones azucareras de occidente, la zona no fue escenario de gran-
des sublevaciones esclavas, el cabildo de Santiago y los hacendados locales se
vieron obligados a batallar constantemente contra un cimarronaje endmico
que haca una guerra sorda y persistente a la institucin misma de la esclavi-
tud. Y en varias de las ruinas que se conservan hasta hoy es frecuente encon-
trar cepos de castigo, grilletes y cadenas empotrados que testimonian de la
violencia fsica que se ejerca contra los esclavos para obligarlos a trabajar
31
.
No obstante la existencia de esta mltiple memoria colectiva, local y tras-
nacional, de insurgencia esclava en el rea y de la proximidad con ciudades
como El Cobre y Santiago de Cuba, con grandes poblaciones de personas ne-
gras, muchas de ellas libres por varias generaciones, durante dcadas el expe-
rimento de reimplantar en las serranas de Cobre la economa de la plantacin
esclavista que la revolucin de Hait haba hecho colapsar pareci ser exitoso.
Salvo episodios aislados de desobediencia o cimarronaje ocasional, hasta el
momento no he encontrado evidencias de que los cafetales de los Despaigne
fueran escenario de sublevaciones esclavas de envergadura durante la primera
mitad del siglo XIX. Hacia 1847, fecha de la muerte de Juan Despaigne, la fa-
milia posea varias plantaciones en las serranas del Cobre, que, pese a sus her-
mosos nombres (La Lisse, Esmeralda, El Diamante o El Edn) prosperaban
con el sudor y la sangre de ms de 200 esclavos. El matrimonio de una hija de
Pierre Despaigne con Thomas Brooks, un ingls asentado en Santiago despus
de hacer fortuna en Jamaica, aportara una significativa inyeccin de capital al
negocio familiar. La casa de comercio de Brooks, con vnculos en Nueva
York, Londres, Nueva Orlens y Kingston, facilitara la comercializacin del
caf y, seguramente, tambin la importacin de la mano de obra esclava.
Es posible que al final de su vida, Juan y Pedro Despaigne pensaran que la
prosperidad alcanzada y la aparente estabilidad poltica que reinaba en Cuba,
pondra a cubierto para siempre a su descendencia de sufrir los efectos de la
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31
Piron, 1995; Rosemond de Beauvallon, 2002; Bacard Moreau, 1914.
violencia de la guerra y la ruina. Pese a la decadencia progresiva del mercado
cafetalero y a la escasez de mano de obra esclava debido al cese de la trata ile-
gal, a la altura de 1866 los descendientes de Pedro y Juan Despaigne posean,
repartidos en varios cafetales colindantes, un total de 664 esclavos cuyo valor
se aproximaba al medio milln de pesos, una cantidad respetable en precios de
la poca
32
.
LAS IDENTIDADES DE LOS ESCLAVOS
Curiosamente, es la muerte de los amos franceses, hacia la mitad del si-
glo XIX, la que arroja luz sobre las vidas de los esclavos, que hasta ese punto
de mi reconstruccin histrica haban permanecido en la sombra. Son justa-
mente los listados incluidos en los avalos de los testamentos donde la condi-
cin enajenada de las personas con precio
33
aparece expresada de manera
ms obvia, al ser enumerados junto a las juntas de bueyes, las arrias de mulas
y los aperos agrcolas, como una propiedad ms de sus dueos, los que nos
permiten conocer mejor la identidad de los esclavos.
Los testamentos de Juan Despaigne y su esposa en 1849, el de su hijo Juan
Jos Leoncio, en 1858, y el de Rosa, la hija mayor de Pedro Despaigne, en
1865
34
, son una fuente invaluable de informacin sobre los esclavos: al listar
sus nombres de pila, las habilidades especiales o los padecimientos, las edades
y el sexo y las etnias, permiten esbozar, si bien muy pobremente, los rasgos in-
dividuales de los seres humanos sometidos a la esclavitud en los varios cafeta-
les que la familia lleg a poseer. A su vez, las descripciones de los inmuebles
que incluyen las casas de viviendas de los dueos y los secaderos y almacenes,
as como las casas de esclavos, conucos y enfermeras, proporcionan elemen-
tos para poder imaginar los espacios donde transcurra la vida de cada da de la
plantacin.
Por los testamentos de la familia conocemos tambin que hacia la segunda
mitad del siglo la proporcin de africanos haba ido disminuyendo en las plan-
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32
Padrn de fincas rsticas de El Cobre, ANC, Gobierno General, legajo 265,
nm. 19521.
33
Estoy usando la expresin acuada por Walter Johnson en su excelente texto sobre el
mercado de esclavos en Nueva Orlens. Johnson, 1999.
34
Testamentaria de Juan Despaigne y su consorte Luisa Chalmette. ANC, Audiencia de
Santiago de Cuba, legajo 171, nm.3089. Testamentaria de Juan Jos Leoncio Despaigne,
consorte que fue de Isabel Dutocq, ANC, Audiencia de Santiago de Cuba, legajo 114,
nm. 2253. Testamentaria de Rosa Despaigne y Ducong, ANC, Audiencia de Santiago de
Cuba, legajo 98, nm. 2050.
taciones (para la dcada de 1860 haban nacido en frica cerca de un tercio de
los esclavos, los de mayor edad en la mayor parte de los casos). As, para esta
fecha las dotaciones estaban compuestas en buena parte por esclavos criollos,
hijos y nietos de la primera generacin de los esclavos congos e igbos o ibi-
bios que desbrozaron el monte, construyeron las edificaciones y plantaron los
primeros cafetos en Hongolosongo. Probablemente la existencia, constatable
tambin en los testamentos, de un balance proporcional de ambos sexos entre
los esclavos estimulaba la reproduccin interna. Si bien los recin nacidos
eran bautizados (frecuentemente de forma colectiva) en la cercana parroquia
de Santiago del Prado en el Cobre, hecho que posibilita reconstruir los vncu-
los matrilineales (no se consignaba el nombre del padre) y de padrinazgo (que
persisten mucho mas all de la emancipacin), en los libros que se conservan
en la Parroquia no existen apenas asentamientos de matrimonios, lo cual no
slo pone en entredicho el pretendido catolicismo de los dueos franceses,
sino que dificulta la reconstruccin de la estructura familiar entre los esclavos.
La manumisin parece haber sido extremadamente infrecuente, a juzgar
por la ausencia en los registros notariales donde la familia sola asentar sus
asuntos legales, del otorgamiento de cartas de libertad; hecho constatado ade-
ms por la casi inexistencia de personas negras libres con el apellido Despaig-
ne registradas en los padrones de Santiago de Cuba o en el cercano poblado
del Cobre. No es hasta 1867 que, muy aisladamente, los propietarios franceses
comienzan a conceder la libertad a algunos de sus esclavos.
En 1849, cuando dos aos despus de la muerte de Juan Despaigne sus he-
rederos hacen un avalo de las propiedades, Mara Luisa era una mujer africa-
na de 32 aos. Fue inscrita por sus amos como de nacin brichi (o briche),
lo que nos permite suponer que no era una esclava corriente. Entre los igbo del
delta del ro Nger, el trmino mbreechi era usado para designar un tipo de
marcas, unas cicatrices especiales en la frente, que eran justamente un signo de
distincin, una marca que indicaba un origen noble y una posicin respetable
dentro de la comunidad. Slo podemos elucubrar acerca de qu infelices cir-
cunstancias arrastraron a esta mujer de cuna noble en frica al otro lado del
Atlntico, para terminar, rebautizada con un nombre occidental y esclavizada
en un cafetal en el este de Cuba. Pero al menos es bastante probable haya sido
honrada con el respeto de sus compaeros de infortunio, muchos de ellos tam-
bin igbos de origen. O incluso quizs mereci tambin cierto reconocimiento
de sus amos. En 1858 Mara Luisa era la lavandera del cafetal Isabelita, pro-
piedad de la viuda y los hijos de Juan Leoncio Despaigne, uno de los hijos de
Juan, muerto prematuramente en 1858. Aunque desempeaba un oficio ma-
nual, era la nica mujer en la plantacin con oficio, y eso quizs le concedi
un cierto status privilegiado que hizo posible su manumisin. En 1858, Rosi-
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llette, su hija de 12 aos tasada en 700 pesos en el mismo testamento, era tam-
bin una esclava del Isabelita. Uno puede imaginarse la cantidad de ropa sucia
que Mara Luisa tuvo que lavar para reunir el dinero, no slo para su manumi-
sin sino tambin para comprar a su hija. En 1867 Luis Eugenio Despaigne,
como apoderado de sus hermanos, concede un certificado de libertad a Rosi-
llette, a cambio de 1.400 escudos que Mara Luisa les entreg al contado
35
.
Silvano, uno de los 82 esclavos que en la hipoteca del cafetal Estrella ha-
ban sido considerados en tanto propiedades como unidos al suelo e inmue-
bles a causa de su destino, logra en 1867, a sus 40 aos, librarse de esa condi-
cin de objeto y convertirse en un hombre libre. Apenas unos meses despus
Silvano compra a Henriette (o Enriqueta), su compaera de dotacin de toda la
vida y tambin su pareja, y a la pequea hija de ambos, una nia de 15 meses
llamada Margarita. Nacidos esclavos, Silvano y Enriqueta haban pasado casi
cuatro dcadas trabajando para los Despaigne. Considerados como propieda-
des haban sido objeto de una hipoteca para pagar una deuda contrada en Pa-
rs, del otro lado del Atlntico. Pero finalmente en 1867 ambos eran poseedo-
res de un papel legal que consignaba, en blanco y negro, que sus antiguos due-
os se desapoderaban del derecho de posesin, propiedad y seoro. A partir
de ese momento podran gozar de la libertad con todas las honras, gracias,
mercedes y preeminencias que los libres de nacimiento pueden gozar, es de-
cir estar y transitar por donde quisieran, tratar y contratar libremente y
disponer a voluntad de sus bienes presentes y futuros. En pocas palabras,
pagando por su libertad, haban pasado de ser personas con precios a perso-
nas con derechos
36
.
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35
Testamentaria de Juan Despaigne y su consorte Luisa Chalmette, ANC, Audiencia de
Santiago de Cuba, legajo 171, nm. 3089. AHPSC, Protocolos, ao 1867, legajo 117, folio
398-399. Olaudah Equiano, un ex esclavo de origen igbo, autor de una autobiografa que se
convirti en un bestseller en el tiempo de su publicacin original (1789) y es hoy da una de las
ms conocidas narrativas esclavas, testimonia acerca del especial estatus del Embrenche,
unas cicatrices especiales que eran una suerte de mark of grandeur entre la gente de su pue-
blo. Equiano, 2005. Vase la entrada Equiano, Olaudah (1745-1797), Falola y Warnock
(eds.), 2007: 159-160. Sobre los igbos esclavizados en Norteamerica vase Chambers, 2005, y
especificamente sobre el mbreechi y su significacin como marca de honor entre los igbos,
2005: 159-160. Agradezco las referencias sobre el origen del trmino briche (mbreechi) y las
recomendaciones bibliogrficas a Henry Louis Gates y Linda Heywood.
36
AHPSC, Protocolos, ao 1866, legajo 116, folio 12. AHPSC, Protocolos, ao 1867, le-
gajo 117, folio 12. AHPSC, Protocolos, ao 1867, legajo 117, folios 408-409.
GUERRAS Y EMANCIPACIN
Sin embargo, salvo casos aislados, no fue la manumisin el vehculo que
proporcion la libertad a los varios cientos de esclavos de los franceses. En
1868 el estallido de la primera guerra de independencia contra Espaa ech
abajo el espejismo de eterna bonanza, resquebrajando de manera permanente
en la zona las bases de la prosperidad econmica obtenida con el trabajo forza-
do de los esclavos. Pronto, al calor de los propios acontecimientos en la metr-
poli, cuando el Sexenio democrtico potenci la difusin de los discursos del
republicanismo, comenzaron a circular en la zona del Cobre volantes plenos
de la resonancia de los lenguajes de la libertad y los derechos ciudadanos.
Los hacendados franceses del partido, la mayor parte de ellos, como los
Despaigne, hijos y nietos de colonos de Saint-Domingue, probablemente co-
nocan mejor que nadie el peligroso alcance de esas palabras. Muy temprana-
mente armaron una guerrilla privada, una suerte de cordn sanitario que pre-
tenda proteger a sus propiedades para aislarlas del contagio revolucionario.
No obstante, los esfuerzos fueron vanos. La guerrilla, compuesta de criollos de
la zona, se pas ntegra, con hombres y armas, al bando independentista y en
pocos das las tropas mambisas asolaban la zona incendiando los cafetales y li-
berando a buena parte de los esclavos, muchos de los cuales se incorporaron
como soldados al Ejrcito Libertador
37
.
Uno de ellos, Simn Despaigne, hijo de Amelia, una esclava africana,
pronto despunt como lder local de la insurreccin en el Cobre, participan-
do en la toma de la ciudad en noviembre de 1868, en lo que fue uno de los
primeros eventos victoriosos del recin creado Ejrcito Libertador cubano
38
.
Probablemente Despaigne fuera testigo presencial de una curiosa ceremonia,
de las primeras que tuvieron lugar en el proceso de invencin de la tradi-
cin mambisa: la de la entrada oficial de Carlos Manuel de Cspedes, que
tambin se estrenaba como Presidente de la Repblica en Armas, al poblado
del Cobre. Reproduzco la crnica tal y como la narra el historiador espaol
Antonio Pirala:
Se procedi al alistamiento de cuantos estaban libres de servicio, se llam a to-
dos los negros de la poblacin, de las minas y de las fincas vecinas, para que se si-
tuasen en las afueras, recomendando a los capataces llevasen banderas cubanas, y
que al llegar el caudillo, diesen todos vivas a la Repblica, a Carlos Manuel y a la
libertad; se mandaron a decorar las calles y a que se iluminaran, y en cuanto se supo
la aproximacin de Cspedes, sali a recibirle el gobernador con su numeroso per-
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37
Pirala, 1895, I: 291-293.
38
Ibidem: 314-315.
sonal, todos a caballo, le encontraron en Loma del puerto del Cobre, le saludaron al
descender por la cuesta con algunos disparos de un can muy antiguo, conseguido
en la Socapa, al que denominaron Libertador, y al pasar por las filas de soldados y
negros, estos batieron las palmas, dieron vivas atronadores, agitando las banderolas
y entonaron sus cantos en jerga francesa, criolla y africana, que iban repitiendo en
coro, acompandose con sus tumbas, marugas y otros instrumentos de origen afri-
cano
39
.
Es de notar el singular coro con cantos en jerga francesa, criolla y africa-
na y el acompaamiento de instrumentos africanos como tumbas y marugas,
con los que, en lugar de las marchas de resonancias europeas (como el mismo
Himno de Bayamo, con sus reminiscencias de La Marsellesa), hizo su entrada
triunfal el Padre de la Patria independentista en la ciudad. En 1868 el ejrci-
to mamb (un trmino tambin presumiblemente africano) naca como un
cuerpo interracial donde buena parte de las tropas de fila estaban compuestas
de ex esclavos que se estrenaban tambin como soldados. Y como ya se ha di-
cho, muchos de los esclavos de la zona, liberados por las huestes independen-
tistas, eran africanos, o sus hijos o nietos, y hablaban creole en lugar de es-
paol
40
.
El mismo Simn Despaigne, a pesar de que ostentaba en la guerra el grado
de sargento, en 1874 an no hablaba castellano. Segn narra Fernando Figue-
redo, en ocasin del asesinato por las tropas espaolas de Carlos Manuel de
Cspedes en San Lorenzo, el sargento Simn Despaigne, enviado a explorar la
zona para tratar de encontrar rastros del ex presidente, regres al tiempo para
comunicar en creole, nico idioma que posea, a la vez que mostraba una
ropa negra desgarrada y ensangrentada: El Presidente es muerto: he aqu lo
nico que de l he encontrado
41
. Simn Despaigne permaneci en el campo
de batalla los diez aos que dur la primera guerra. De hecho, perteneci al
grupo de soldados que acompaaron a Antonio Maceo en su renuncia (simb-
lica) a rendir las armas ante Espaa en el incidente conocido por el nombre de
Los mangos de Baragu
42
.
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39
Ibidem: 324.
40
Sobre el complejo trnsito de esclavo a soldado y a ciudadano en Cuba vase: Ferrer,
2006: 304-329.
41
Figueredo, 1902: 41.
42
Con la ms justa y merecida recomendacin de sus servicios y aptitudes tengo el ho-
nor de elevar a ese centro las propuestas de ascenso, escribira en marzo de 1878 Antonio Ma-
ceo a Vicente Garca. Entre esas propuestas estaba la de conceder el grado de subteniente al
sargento Simn Despaigne, por sus destacados servicios en la guerra. Antonio Maceo a Vicen-
te Garca, Baragu, 17 de marzo de 1878. ANC, Donativos y Remisiones, legajo 475, nm. 10.
Agradezco esta informacin a Jorge Felipe, que generosamente comparti este documento con-
migo.
En 1895, cuando un ejrcito notablemente interracial (se cree que al menos
el 60% de los miembros del Ejrcito Libertador eran negros o mestizos) se
moviliz nuevamente en contra del colonialismo espaol, el ex esclavo Simn
Despaigne tom las armas nuevamente. Esta vez tambin un grupo grande de
sus antiguos compaeros de dotacin y sus descendientes, entre ellos Justo
Despaigne, el dueo de la proclama cuyo asesinato da comienzo a mi historia,
lo acompaaron en la empresa patritica
43
.
En las peculiares circunstancias de la guerra cubana, muy a menudo, hom-
bres blancos y letrados servan bajo el mando de oficiales negros o mulatos, en
una situacin lmite donde lo que contaba era el coraje y la experiencia militar y
no la riqueza o cultura, o el color de la piel. El caso del mayor general Antonio
Maceo no era ni con mucho un ejemplo nico. Hacia el final de la guerra se cal-
cula que cerca de un 40% de los cargos de base en el ejrcito mamb eran de-
sempeados por hombres de color, entre los que se contaban el ya entonces
comandante Simn Despaigne, o Alfredo Despaigne, que alcanz, peleando
junto a Maceo en la invasin a Occidente, el grado de teniente coronel; y tam-
bin varios de los futuros lderes del Partido de los Independientes de Color,
como Evaristo Estenoz o Pedro Ivonnet, con cargos de oficiales en el ejrcito
44
.
Pero no slo los jefes que tenan el mando sino tambin los innumerables sol-
dados negros de fila que servan a sus rdenes, experimentaron, muchos por pri-
mera vez en su vida, la satisfaccin de ser tratados con respeto y decoro en los
campos de Cuba Libre, cosas raramente vividas antes por hombres provenientes,
como los Despaigne, del mundo pauprrimo y denigrante de la esclavitud.
Las 122 personas negras de apellido Despaigne que aparecen listadas en
los registros del Ejrcito Libertador corrieron suertes diferentes
45
. Algunos,
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43
Justo Despaigne haba participado junto a su padre Juan Despaigne, siendo apenas un
adolescente en 1879, en la Guerra Chiquita, una insurreccin de poca duracin que tuvo lugar
en el Oriente de Cuba, despus de la terminacin de la primera guerra de independencia. Su
nombre aparece registrado como soldado en el listado del regimiento Cuba, segunda compaa
con el nm 584. Vase: Documentacin del General Camilo Polavieja, Segunda Campaa de
Cuba, Correspondencia cogida al titulado general Guillermo Moncada, Listas del regimiento
de Cuba, AGI, Diversos 7, folio 5821. Agradezco a Ada Ferrer el haber compartido conmigo
esta informacin. El expediente de licenciamiento del Ejrcito Libertador de Justo Despaigne,
donde se recoge su actuacin en la guerra de 1895, puede consultarse en el ANC, Ejrcito Li-
bertador, Primer Cuerpo, legajo 2, nm. 44.
44
Sobre el carcter interracial del ejrcito libertador y las luchas por la inclusin en la ciu-
dadana de los veteranos negros vase: Ferrer, 1999; Helg, 1995; Scott, 2 (Barcelona, 1999):
89-108; Scott, 2006.
45
Los registros de los 122 soldados y oficiales negros o mestizos de apellido Despaigne
en el Ejrcito Libertador pueden consultarse en Roloff, 1901, o de manera digital, Base de Da-
como Cecilio y Juan Bautista Despaigne, ambos veteranos de la guerra ante-
rior, perdieron la vida en el campo de batalla. De Juan Bautista slo he podido
recuperar su nombre, inscrito en el registro de defunciones del Ejrcito, pero
sabemos que Cecilio haba peleado 9 aos y seis meses en la primera guerra de
independencia bajo las rdenes de Flor Crombet y tres meses en la Guerra
Chiquita. En la campaa del 95 se incorpor bajo el mando del coronel Victo-
riano Garzn y despus pas a la escolta del general Cebreco, asistiendo a los
combates de Sao del Indio, Arroyo Hondo, Jobito y otras acciones militares.
Segn sus compaeros armas, que como testigos acreditaron en 1904 su falle-
cimiento, Cecilio muri de herida de bala el 15 de junio de 1897 en el combate
de Guimaro, en Camaguey
46
. Otros, como Luciano y Simn Despaigne (no
he podido constatar que tuviese alguna relacin con el comandante, quizs fue
un ahijado), nietos de esclavos africanos, fueron hechos prisioneros y envia-
dos, en una especie de retorno simblico a la tierra de sus ancestros, a cumplir
penas de cadena perpetua a los presidios espaoles de frica. Luciano, que ha-
ba sido apresado por las tropas espaolas despus de ser herido en combate en
abril de 1896, fue liberado a la terminacin de la guerra y alcanz a regresar a
Cuba a mediados de 1898. Simn tuvo peor suerte: con slo 33 aos muri de
tuberculosis a inicios de 1899 recluido en la fortaleza del Hacho, en Ceuta
47
.
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tos del Ejrcito Libertador de Cuba. Agradezco a Ed Elizondo, webmaster del sitio cubagen-
web.org y al grupo de voluntarios que hicieron posible la transcripcin de las cerca de 70.000
entradas del ndice alfabtico del Ejrcito publicado por Roloff por hacer ms accesible esta
valiosa fuente.
46
Sobre la actuacin en la guerra de 1895 de Cecilio Despaigne vase Hojas de servicios
de diferentes miembros del Ejrcito Libertador, 6 de enero-6 de junio de 1896, ANC, Fondo
Mximo Gmez, expediente 2643, legajo 19. Los detalles de su muerte aparecen en la declara-
toria de herederos seguida por Simona Despaigne, su hermana natural, ambos eran hijos de Do-
lores y haban nacido esclavos en El Cobre. Vase Declaratoria de Herederos de Cecilio Des-
paigne, ao 1904, AHPSC, Juzgado de Primera Instancia de Santiago de Cuba, expediente 1,
legajo 75. Sobre los Despaigne cados en campaa en la guerra de 1895 vase Roloff, 1901: 63
o la base de datos Defunciones del Ejrcito Libertador de Cuba.
47
El expediente de licenciamiento del Ejrcito Libertador de Luciano Despaigne, donde
se resume su actuacin en la guerra y su detencin en Ceuta, puede consultarse en ANC, Fondo
Ejrcito Libertador, Primer Cuerpo, legajo 16, nm. 144. La causa por rebelin a la que fue so-
metido (a sus 19 aos) por un consejo de guerra y su hoja penal como prisionero en la fortaleza
de la Cabaa en La Habana, antes de ser enviado al presidio de Ceuta a cumplir pena de reclu-
sin perpetua, pueden consultarse en Cuaderno por rebelin contra Luciano Despaigne, 11 de
octubre de 1896, ANC, fondo Asuntos Polticos, legajo 90, nm. 18. Sobre la defuncin en
Ceuta de Simn Despaigne, Base de datos Censo de Defunciones en Ceuta.
EL ACCESO A LA CIUDADANIA
Cuando en 1900 los Despaigne residentes en el Cobre votaron por prime-
ra vez, varios de ellos lo hicieron en los mismos predios donde antes haban
sido esclavizados. Arruinada por las guerras, la familia blanca propietaria se
haba marchado a Europa, y la casa de vivienda abandonada de La Lisse hizo
las veces de colegio electoral
48
. Sin embargo, pese al augurio prometedor
con que comenzaba el nuevo siglo, en adelante el acceso a la ciudadana se-
ra dificultoso. De hecho, los veteranos negros tuvieron que batallar dura-
mente por preservar incluso el tratamiento formal de ciudadano que los usos,
orales y escritos, de la repblica en armas haban hecho prevalecer durante la
guerra.
En 1900, en una carta pblica al general Brooke, el gobernador militar nor-
teamericano, un oficial negro, erigindose en vocero de su raza, afirmaba: es
tiempo ya de que desaparezcan para el bien del pas y por respeto a la memoria
de los mrtires de nuestra libertad, los distintivos que para deprimir a nuestra
raza y para dividir al pueblo cubano se usaban en los malos hbitos coloniales,
cuyo vocabulario llamaba pardos o morenos a los libertos, mulatos o negros a
los esclavos y criollos a los hijos del pas de raza blanca. Para que en un no le-
jano tiempo podamos constituir una Repblica ordenada, con un gobierno s-
lido y estable, capaz de favorecer y defender los derechos de todos, recurrimos
a Ud., General, pidindole un decreto tendente a que se cumplan las leyes res-
pecto a la desaparicin de esos distintivos basados en la raza de los partes de la
polica y dems documentos oficiales, y que en su lugar se emplee el nico ca-
lificativo propio de un pas libre: el honroso ttulo de ciudadano
49
.
En 1899, la exhumacin de los restos del mismo Mayor general Antonio
Maceo, cado en batalla tres aos antes, despus de 900 combates, 26 heridas
de guerra y de haber perdido a su padre y a varios hermanos en los casi 30
aos de luchas revolucionarias, se acompa de un examen antropolgico de
sus restos. Las dimensiones de su crneo y su osamenta se compararon con las
de parisienses y africanos (los dos extremos en la escala de la perfec-
cin racial) y slo despus que una comisin cientfica dictamin que si
bien las medidas de sus huesos se correspondan con las de hombres de la raza
negra, su crneo no tena nada que envidiar al de un parisiense moderno, fue
que Antonio Maceo fue declarado un hombre superior
50
.
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48
Documentos sobre elecciones del Cobre. Junta electoral de Brazo del Cauto, ao 1900,
ANC, Secretara de Gobernacin, caja 237, nm. 14412.
49
Gutirrez, 1900: 27.
50
Montalvo, De la Torre y Montan, 1900; Bronfman, 1998: 17-18.
As, la repblica cubana inaugurada en 1902, hija legtima de las guerras
de independencia y bastardo de la intervencin norteamericana, llevaba las
marcas de su doble concepcin: un cdigo constitucional aprobado en 1901
garantizaba el sufragio universal (masculino) y otra serie de derechos liberales
inclusivos; prerrogativas que las prcticas discriminatorias de una elite blanca
notoriamente racista hacan lo posible por obstaculizar, tratando de poner lmi-
tes a las demandas ms radicales de los grupos subalternos alrededor de las
polticas de inclusin en la nacin y la ciudadana.
En 1908, casi cien aos despus de la fundacin del primer cafetal de los
Despaigne, en la misma zona del Cauto aledaa al Cobre, vivan todava, la-
brando la tierra como campesinos o trabajando de peones en las haciendas
vecinas, varias decenas de personas descendientes de los cientos de esclavos
que una vez tuvo la familia francesa
51
. Extremadamente pobres y analfabetos
en su abrumadora mayora, estos hombres perciban, no obstante, que haban
ganado con sangre el derecho a tener derechos, en la repblica que haban
ayudado a fundar con su masiva incorporacin al Ejrcito Libertador. De
este modo, cuando en 1908 Evaristo Estenoz y Pedro Ivonnet fundaron el
Partido de los Independientes de Color, denunciando la pretericin que los
hombres de su raza sufran, numerosos veteranos orientales como Simn
Despaigne, Ricardo, Marcelino, Arcadio y otras 20 personas ms, todas del
mismo apellido, se sumaron prontamente, formando parte de las juntas loca-
les del partido en el Cobre
52
.
LA GUERRA DE 1912 Y EL FANTASMA DE HAIT
En 1912, luego de que una enmienda al artculo 17 de la ley electoral apro-
bada por la Cmara de Representantes ilegaliz la existencia del Partido de los
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Registro electoral, Municipio Cobre, provincial de Oriente, ao 1908, ANC, Secretara
de Gobernacin, legajo 261, expediente 14477. El documento que lista a los electores (hom-
bres todos en cuanto el sufragio denominado universal era en realidad masculino) consig-
nando los nombres y las direcciones pero tambin la edad, raza, profesin, estado civil y el gra-
do de alfabetizacin, evidencia que decenas de personas de apellido Despaigne, negras y mula-
tas, analfabetas en su gran mayora, habitaban labrando la tierra en los mismos predios donde
ms de tres dcadas antes haban sido esclavizados.
52
Para la constitucin de los comits locales del Partido de los Independientes de Color
en 1910 en el Cobre vase: Previsin, 30 de enero, 5, 10 y 25 de marzo de 1910. Adems del
texto, ya todo un clsico, de Helg, 1995, para la historia del Partido de los Independientes de
Color vase: Portuondo Linares, 2002; Castro Fernndez, 2002; Merio, 2006; Riquenes,
2007.
Independientes de Color, sus lderes decidieron volver a las armas. La insu-
rreccin, que nunca pas de ser un gesto simblico de protesta (los alzados
evadan sistemticamente el combate), fue rpidamente etiquetada como ra-
cista y acusada de ser una guerra de negros contra blancos que pona en
peligro la estabilidad de la joven repblica. Simn Despaigne haba nacido
cerca de 1830 en el Cobre, esclavo de los Despaigne, y obtuvo su emancipa-
cin peleando en la primera guerra de independencia en 1868. A partir de esa
fecha estuvo en todas las guerras de Cuba. En 1912, cuando se alz nueva-
mente, tena ms de 80 aos, aun era analfabeto y hablaba espaol con acento
creole. De nada le vali haber estado con Carlos Manuel de Cspedes desde
los mismos inicios de las campaas por la independencia, o haber acompaado
a Antonio Maceo en un sinnmero de combates donde fue herido en tres oca-
siones, o poseer un certificado de veterano donde se consignaba literalmente
que en tanto soldado de la Patria era merecedor del respeto y la consideracin
de sus conciudadanos. Fue hecho prisionero y hacinado con otros cientos de
rebeldes en la crcel de Santiago de Cuba, acusados de racistas y someti-
dos a vejaciones y malos tratos.
Nuevamente la memoria del grand peur de la revolucin de Hait resurgi
con fuerza. El argumento de la amenaza de una guerra de razas que reprodu-
jera en la isla los horrores de Hait se haba esgrimido a lo largo del si-
glo XIX en cada ocasin en que personas negras, esclavas o libres intentaron
hacer valer sus derechos a la libertad, a la igualdad o al acceso a la ciudadana.
Lo mismo un acto de cimarronaje, una sublevacin de esclavos o que, aos
ms tarde, los episodios de las insurrecciones independentistas, fueron inter-
pretados como conatos de la reedicin en la isla de Cuba de la subversin vio-
lenta del orden, racial y social, a los que se asociaba la memoria de la revolu-
cin en Hait. Las ms de las veces, se trataba, sin duda, de cargos infundados.
Sin embargo, en este caso, la asociacin se vea reforzada por los apellidos de
origen francohaitiano de algunos de los lderes nacionales del alzamiento,
como Pedro Ivonnet, Gregorio Surn y Eugenio Lacoste (nietos todos de colo-
nos franceses de Saint-Domingue), y tambin de muchos de los movilizados
negros en la zona del oriente de la isla, que al igual que los 34 Despaigne que
se incorporaron al alzamiento, eran descendientes de los esclavos de los plan-
tadores franceses
53
.
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53
Causa seguida por el delito de rebelin contra Evaristo Estenoz, Pedro Ivonet y otros,
relacionado con el movimiento revolucionario denominado Guerra de la raza, ANC, Au-
diencia de Santiago de Cuba, legajo 51, nm 6, pieza 94, Relacin de los individuos rebeldes
que se acogieron a la legalidad con motivo de los bandos publicados en 6 y 11 de junio de
1912, folios 1861-1864.
Esta vez el alzamiento s pareca confirmar la sospecha paranoica del racis-
mo blanco, de un fantasma de Hait, que regresa inexorablemente para ajustar
las cuentas del pecado irredimible de la esclavitud. De hecho, nicamente el
temor obsesivo permite explicar no slo la emergencia de un racismo tan des-
carnado, sino tambin la violencia misma de la represin: en menos de dos
meses, durante el verano de 1912, la suspensin de las garantas constituciona-
les facilit el asesinato impune de cerca de 3.000 personas negras, entre ellos
los lderes nacionales del partido, cuyos cadveres fueron expuestos y mostra-
dos en fotografas vejatorias, en las primeras planas de los peridicos, tratados
como los ms vulgares delincuentes comunes.
Sin embargo, ms all del terror enfermizo de la paranoia blanca, mi re-
construccin microhistrica de la cadena de acontecimientos que enlaza la
huida de la familia Despaigne de Saint-Domingue en 1803, con el asesinato
del ex esclavo y veterano negro Justo Despaigne en 1912, parece confirmar la
existencia de una memoria viva, local en la zona de Oriente, del legado anties-
clavista y antirracista de la revolucin de Hait. En mi interpretacin, esa me-
moria mayormente oral (la inmensa mayora de los esclavos y sus descendien-
tes eran analfabetos), transmitida de padres a hijos, ms tarde hizo filas junto a
la ideologa antiesclavista del republicanismo blanco de las elites, y sirvi de
impulso a la potente movilizacin que culmin en el este de Cuba con la masi-
va incorporacin de la gente libre de color, junto a los esclavos y sus descen-
dientes, entre ellos numerosos antiguos esclavos de la familia Despaigne, pri-
mero a las guerras de independencia contra Espaa, y ya en el siglo XX, a la
causa del Partido de los Independientes de Color.
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THE DESPAIGNES IN SAINT-DOMINGUE AND CUBA:
A MICRO-HISTORICAL NARRATIVE OF AN ATLANTIC
EXPERIENCE
A family of French planters in Jrmie, in southern Saint-Domingue, whose world falls
apart due to the revolution in Haiti, recreates the economy (material and moral) of the coffee
plantation in the El Cobre Mountains, in Santiago de Cuba. Half a century later, the breakout
of the Cuban wars of independence from Spain emancipated the numerous slaves from the
plantation. Their citizen status, in the Cuban Republic of the 20th century, was put to the test
as the 1912 uprising of the Independent Party of Color traumatically brought back the memory
of Haiti to Cuba.
KEY WORDS: Haiti, Cuba, slavery, emancipation, race.
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EL CANAL ADMINISTRATIVO DE LOS CONFLICTOS
ENTRE ESCLAVOS Y AMOS. CAUSAS DE MANUMISIN
DECIDIDAS ANTE SNDICOS EN CUBA*
POR
CLAUDIA VARELLA
Universitat Jaume I
Historia Social Comparada
(Unidad Asociada del CSIC)
Los sndicos fueron los principales intrpretes de los esclavos en el ltimo siglo de colo-
nialismo espaol en Cuba. Las personas sin libertad jurdica acudan a los sndicos con la fi-
nalidad de quejarse, pedir ayuda y representacin; sus protectores de oficio, sin embargo, no
actuaron regularmente como intermediarios neutrales, en especial cuando intervena una can-
tidad de dinero para manumitir al esclavo. La posibilidad de que los siervos fueran alquilados
y permutaran amo se convirti en asunto de controversia y los pleitos comenzaron a dirimirse
fuera de los tribunales. Las sindicaturas cobraron importancia y fueron un espacio civil dedi-
cado a dar un servicio pblico en una direccin administrativa, arbitral y a menudo denuncia-
da por arbitraria.
PALABRAS CLAVE: Esclavos, coartacin, manumisin, sndicos, Cuba.
El dominio agroexportador del azcar en Cuba se configura como la fuente
de su riqueza econmica gracias a que a finales del siglo XVIII se ha generali-
zado el comercio de africanos. La esclavitud impregna la sociedad. El comer-
cio libre de esclavos comienza a desatar cambios en los hbitos laborales del
Caribe. Esos cambios se hacen vertiginosos con la revolucin en los medios de
transporte del siglo XIX, cuando se perfecciona la navegacin mediante la
propulsin mecnica, el vapor, que conquista el Atlntico y las plantaciones.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 109-136, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.005
* El presente texto ha sido realizado en el marco de los proyectos HAR2009-07037/HIST
del Ministerio de Ciencia e Innovacin y P1-1A2008-8 de la Universitat Jaume I-Bancaja.
Los productos mudan de continente ms rpido, y tambin lo hacen, a la fuer-
za, los esclavos. Las grandes compaas dedicadas al trfico negrero constru-
yen barcos de gran tonelaje para ese negocio. La trata, que haba sido un
vehculo de contrabando sin freno, lo ser todava ms a medida que pase el
tiempo y, sobre todo, una vez se prohba
1
. Por la introduccin externa de cauti-
vos africanos y razones internas de consideracin sexual, la poblacin mestiza
fue aumentando. Las pautas sociales de redencin de la servidumbre experi-
mentan alteraciones al endurecerse las divisiones de clase en la colonia y al ir
encarecindose el trabajo esclavo en las ciudades.
El plan del presente artculo es ceirnos a dos cuestiones sincronizadas: las
compras frustradas de libertad y la bsqueda de soluciones a los desafueros de
los dueos contra sus esclavos. En ese orden, el doble tema es la coartacin y
el oficio de sndico: la directriz que une, por un lado, el fenmeno del anticipo
de libertad que representaba el derecho de los esclavos a coartarse, y por otro,
la manera en que algunos de ellos desairaban a sus amos durante el intento de
pactar con ellos. Nos parece oportuno que la lnea central del trabajo sea deter-
minar qu supuso el desarrollo en Cuba de funcionarios especializados en es-
clavos candidatos a manumitirse, y recorrer su origen. El sndico procurador
del comn era representante legal del esclavo. Ante su mesa estuvieron acu-
diendo esclavos que trataban de liberarse y de resolver los altercados con sus
amos. Los coartados fueron el grupo ms reivindicativo, por eso la coartacin
no puede ser un punto y aparte en la esfera civil destinada a encauzar estas
quejas.
COARTACIN OBLIGA
En la Cuba del siglo XIX haba dos tipos de esclavos: enteros y coartados.
La coartacin era una de las formas existentes de manumisin de pago, de li-
beracin con coste econmico. Como manumisin diferenciada, era esencial-
mente una autocompra gradual, aunque no funcion de forma efectiva. Un
coartado poda comprarse a s mismo a plazos, entrando en un proceso de deu-
da de libertad. Esto serva para fomentar la productividad del esclavo, para in-
centivarle en el amor al trabajo. El coartado haba podido concertar con su
amo un precio de corte, un precio de liberacin, que por tradicin consuetudi-
naria una vez acordado era invariable. El poder sobre l quedaba as limitado y
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CLAUDIA VARELLA
1
Desde el siglo XVI: vase Vila Vilar, 1977. El primer tratado anglohispano de cese de la
trata deba entrar en vigor en 1820. Para dimensionar las cifras del trfico negrero: Prez de la
Riva, 1979.
la suma a completar iba remitindose a medida que el esclavo haca entregas
diferidas de la misma. Dentro de la libertad civil pero no jurdica, es decir,
dentro de una libertad no legalizada, los esclavos estaban amparados por la
costumbre para variar de amo. Este derecho no escrito se convirti en un pro-
blema esencial cuando la mano de obra forzada result insuficiente en la isla;
aunque la dinmica histrica del derecho de coartacin y su realidad social de-
muestran que ese problema no fue insalvable
2
.
Los coartados solan trabajar fuera del dominio de sus amos oficiales. De-
positaban un dinero y, desde entonces hasta que finiquitaban el pago, no po-
dan ser tratados como simple mercanca en operaciones de compraventa, ni
podan ser privados del privilegio de ganar para s. El dinero inicial para arran-
car el proceso de coartacin lo extraan de su plusproducto, de su salario, del
recurso al prstamo o del juego de la lotera.
A travs de la coartacin, los esclavos cruzan un umbral legal de protec-
cin jurdica en relacin al resto porque su precio de liberacin deba preser-
varse y oficialmente ser considerado inflexible. A ttulo de ejemplo, ofrece-
mos una escritura del ao 1789 que parte de una coartacin graciosa, es decir,
de una gracia a la sombra de la generosidad del amo, quien le regala al esclavo
una facilidad para manumitirse por un precio menor y, adems, le concede
porciones de tiempo para trabajar en beneficio propio, ya sea por cuenta pro-
pia (quedndose el fruto de su trabajo) o por cuenta ajena.
Spase como yo, presbtero D. Domingo Hurtado, de este domicilio por la pre-
sente digo que por fallecimiento de D. rsula Mediano mi ta, dej dispuesto por
una de las clusulas de su testamento que a un negro nombrado Joaqun mi esclavo
se le coartar en la mitad del valor que actualmente hubiere cuando intentara liber-
tarse, o para otro dueo segn aparece del contenido de aquella a la letra en la si-
guiente:
Fue su voluntad segn me comunic que un negrito mi esclavo nombrado Joa-
qun criollo, al tiempo de libertarse o que saliere de mi poder para venta, fuese slo
por la mitad del valor (...) porque para entonces le haca ella gracia de la otra mitad
que deber salir de sus bienes y sin que esto se verificase pudiere dicho negrito usar
de derecho alguno contra m sobre cumplimiento, ni pedir rebaja en su servicio. Y
siendo que ha llegado uno de los casos de la alternativa para salir de mi poder, ven-
dido su valor es el de 400 pesos. Cumplo con aquella disposicin que [ilegible] el
notario don Juan Barranco. Vendo realmente y (...) desde ahora y para siempre al
R.P.P. religioso Fray Diego Castellanos el expresado negro Joaqun criollo nacido
en mi propia casa, como de 19 aos de edad, libre de tributo como se ha certificado,
pero con la advertencia de que padece de lombrices, algunos dolores de barriga (...).
Le hago la venta en cantidad de 200 pesos, como mitad de los 400.
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111
2
Estamos preparando la publicacin de nuestra tesis doctoral, una monografa sobre la
coartacin: Varella, 2010.
Confiesa que la referida cantidad de los 200 pesos es el justo y verdadero valor
de mi coartacin, y que aunque ms valga o valer pueda no ha de poder el compra-
dor alterarle el precio, y que por esta razn debe operar el esclavo la mitad del tiem-
po a su beneficio en los trabajos correspondientes y propuestos a los siervos. Lo re-
nuncio, cedo y traspaso en el comprador a quien lo tengo entregado para que como
suyo propio lo posea o enajene en virtud de esta escritura, por la que es visto haber
adquirido su posesin sin que necesite de otra prueba.
Puerto Prncipe (actual Camagey), 2 de enero de 1789
3
.
Es relevante reparar en que el amo se senta actor de la coartacin, por eso
expresaba en el ltimo prrafo que era suya. Se firm con testigos. Hay adjun-
ta una licencia del rector del Convento de Nuestra Seora de la Merced para
que el fraile compre al esclavo de la propiedad del prefecto D. Domingo Hur-
tado en cantidad de 200 pesos, en cuya virtud podr cualquiera de los escri-
banos pblicos de esta villa otorgarle el correspondiente instrumento que ase-
gure al referido por el dominio que tiene sobre derecho.... El instrumento en
cuestin es el documento que hemos transcrito.
La manumisin graciosa, a diferencia de la de pago, permita volver a es-
clavizar al liberto. Asimismo, la coartacin graciosa poda combinarse con la
coartacin por iniciativa del esclavo. Era frecuente que los coartados salieran
del poder de sus amos de origen para entrar en el de sus amos de destino. A
partir de mediados del siglo XIX esta frecuencia sufri transformaciones con
la llegada de nuevas y discutidas normas para organizar de manera interna la
esclavitud. Con el reglamento de noviembre de 1842 cambiaba el significado
legal de la coartacin. Era un anexo a un bando de gobierno del capitn gene-
ral Valds en el que se estipulaban cuatro artculos cardinales:
Artculo 34. Ningn amo podr resistirse a coartar a sus esclavos siempre que le
exhiban al menos cincuenta pesos a cuenta de su precio.
Artculo 35. Los esclavos coartados no podrn ser vendidos en ms precio que
el que se les hubiere fijado en su ltima coartacin, y con esta condicin pasarn de
comprador a comprador. Sin embargo, si el esclavo quisiera ser vendido contra la
voluntad de su amo, sin justo motivo para ello, o diere margen con su mal proceder
a la enajenacin, podr el amo aumentar al precio de la coartacin el importe de la
alcabala y los derechos de la escritura que causare su venta.
Artculo 36. Siendo el beneficio de la coartacin personalsimo, no gozarn de
l los hijos de madres coartadas, y as podrn ser vendidos como los otros esclavos
enteros.
Artculo 37. Los dueos darn la libertad a sus esclavos en el momento en que
les apronten el precio de su estimacin legtimamente adquirido, cuyo precio, en el
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CLAUDIA VARELLA
3
Escritura de un traspaso de dominio mediante compraventa de esclavo domstico con
existencia de una coartacin graciosa previa, sello de 1788-1789. Oficina del Historiador de La
Habana, Coleccin de Esclavitud. Pendiente de ubicacin.
caso de no convenirse entre si los interesados, se fijar por un perito que nombre el
amo de su parte o, en su defecto, la justicia, otro que elegir el Sndico Procurador
General en representacin del esclavo, y un tercero, elegido por dicha justicia, en
caso de discordia
4
.
La novedad de la coartacin en Cuba resida en su repercusin, inmediata y
demoledora, en la aprobacin de la enajenacin forzosa a demanda del escla-
vo. El aliciente de mudar de amo se adhera al privilegio de la inmutabilidad
del precio para coartados, cuando no lo haba sido en el pasado. Con la nueva
situacin colonial, elegir amo era elegir cmo aproximarse a la libertad: era el
amo quien, a fin de cuentas, determinaba si su esclavo tena acceso al dinero o
no. Era el amo quien le pona a su alcance la coartacin o se la obstaculizaba.
Con el asunto de la venta voluntaria de los coartados el derecho pona en la
picota a los dueos. Prever el comienzo de la manumisin mediante la entrega
mnima de 50 pesos atentaba contra su propiedad privada. Ese derecho satlite
de la coartacin fue controvertido, sobre todo, por el antiabolicionismo que di-
manaba de los ingenios, de las fincas rurales, donde la intimidacin y la repre-
sin eran mayores. En la primera mitad del siglo XIX los conflictos entre sn-
dicos defensores de esclavos y alcaldes testimonian que se haban ido dictando
providencias dispares sobre el particular. Finalmente, lo nico que se confir-
m, en un plano paralelo a las leyes, fue que el esclavo poda encontrar en la
coartacin un pasaje para hacer su servidumbre menos penosa; y que el sn-
dico, si era imparcial, estaba llamado a ser un portavoz de la libertad, la cual
deba quedar protegida por todos los derechos, por ser un bien inestima-
ble, un objeto sagrado
5
.
En consecuencia, la salida de los esclavistas que se vieron daados por la
ley de coartacin pas por reconducirla polticamente, porque las traslaciones
de amo eran tiles (demasiado como para bloquearlas) en un mundo de esca-
sez de fuerza de trabajo e incremento de la prctica del alquiler de esclavos.
En esa coyuntura, el protocolo de coartacin se hizo husped de la esclavitud
asalariada, no sin crear un inconveniente fundamental: que los propietarios de
esclavos que se sentan perjudicados por esta manera de coartar desearon res-
tringir el privilegio
6
. Y lo consiguieron.
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4
Apndice en Lucena, 1996: 298. En cursiva hemos querido destacar el sentido que los
adversarios de esta prerrogativa pretendieron confundir, abundando en su ambigedad.
5
Expediente en que el Sndico Procurador General se queja de la determinacin dada
por el Alcalde 1. en la demanda sobre la libertad de la morena Jacinta esclava de D. Francis-
co Ferrer, 1837, Archivo Nacional de Cuba (ANC), Gobierno Superior Civil (GSC), leg. 938,
exp. 33094.
6
Expediente de informe para revisar las leyes vigentes sobre coartacin de esclavos,
1862, ANC, Consejo de Administracin (CA), leg. 3, exp. 108.
Antes de ser normalizado, un acto de coartacin consista pues en un con-
trato, casi siempre verbal, de prstamo de libertad para que el esclavo trabajase
a sueldo, ganando jornales que se cobrara el amo en una parte. Con esa frac-
cin se estipulaba un inters notablemente superior al precio del dinero en el
que haban acordado amo y esclavo la libertad de este ltimo. Para que se
acortara el trmino de su esclavitud, su dueo haba de realizar deducciones
proporcionales a las cantidades que el esclavo iba depositando, al contado. A
falta de confianza en los amos, a cambio de ese dinero, los sndicos acabaran
dando a los coartados unos recibos, unos papeles que, si sus titulares lograban
conservar, no eran suficientes para despus presentarlos como justificantes o
dotarlos de sentido.
La coartacin fue un contrato que se vulner por la tenencia a menudo ile-
gal de coartados en que invertan pequeos propietarios de esclavos o arrenda-
tarios, individuales o institucionales, que los desalquilaban y realquilaban pri-
vada o pblicamente. La penalizacin econmica que acarrearon los siervos
coartados autovendidos a su antojo coaccionaba sus impulsos de libertad; les
disuada, a pesar de que, en principio, su derecho fuera un generador de expec-
tativas de movilidad y autonoma. Los coartados devengaban una paga men-
sual porque se les estaba cobrando una tasa por su emancipacin futura. Ahora
bien, lo habitual era que no vieran su coartacin formalizada en el paso de
comprador a comprador. Porque en el caso minoritario de que existiera un ttu-
lo de dominio, la autenticidad del documento de coartacin se cuestionaba: al-
guien, no importa quin, evitaba seguro la prdida del esclavo. As, el modus
vivendi de los coartados se degrad, empobrecindose su acceso a una retribu-
cin laboral y exigindoseles la autorizacin del dueo para realizar una mu-
danza de propietario. Cada vez tendrn menos oportunidades de eludir los en-
vos a las plantaciones o de que abusen de su capacidad de trabajo en cualquier
lugar. En resumen, el fin manumisor de la coartacin estuvo invalidado.
En medio de una situacin de discordia para fijar el precio del esclavo, al
tener que nombrar el sndico a los peritos, era un regidor municipal quien par-
ticipaba activamente en el proceso de tasacin de los esclavos en litigio. Se ha-
can los clculos segn la edad, la salud, el aspecto fsico y lo que el amo hu-
biera gastado en el esclavo por ensearle un oficio. Cuando el sndico ejerca
jurisdiccin, era l mismo quien diriga autos de comparecencia con motivo de
los contratos de coartacin defraudados. Si despus el trato continuaba incum-
plindose, era muy probable que el dinero del esclavo se estafara, y ya no des-
de la casa de su amo, sino desde las mismas sindicaturas.
Valentina era la mulata que el Dr. Miguel R. Vieta alquilaba como jorna-
lera desde que esta tena 22 aos. La haba adquirido en venta real (no condi-
cional) de alguien que slo la conserv en su poder tres meses, y que, a su
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vez, la haba comprado a otro propietario, una mujer, con quien tampoco per-
maneci ms de un trimestre. A sus 24 y con tres amos a sus espaldas en ape-
nas tres aos, Valentina se present al sndico con 50 pesos y solicit su
coartacin
7
. Fue reconocida por un mdico para ser posteriormente tasada.
El mdico era el de la casa de su amo, a la sazn cirujano dentista, en la
jerga de la poca
8
. Este expuso, contra lo que ella aseguraba, que no padeca
enfermedad crnica de tsica, que slo era de una constitucin sumamente
dbil, de cavidad pectoral mal configurada. Haca dos aos haba costado
600 pesos, en 1863, poca en la que valan mucho los esclavos, como la
propia Valentina saba. Resultaba desorbitado, en consecuencia, que el acta
de coartacin se formase por 900, porque haba sido tasada en 950 depositan-
do los 50 pesos de marras. Citado el dueo, se haban dado cifras peores:
1.300 pesos peda Vieta por ella, por aquella esclava de mal aspecto
9
y sin
ninguna cualificacin destacada, que en un ao entero, tanto si haba estado
en condiciones de salud como si no, haba ganado jornales para l sin crearle
ningn gasto, ni un par de zapatos. A pesar de todo, le haba estado pro-
porcionando 17 pesos al mes. Pero quera ms: subir el rango de la sierva
asalariada a 28,5 mensuales (con 50 pesos depositados, quedaba coartada en
900. Eso significaba que era injusto retenerle ms de 9 reales diarios que
por 24 das al mes, al descontar los domingos y festivos, daba 27 pesos al
mes; no ms teniendo en cuenta tambin que ya era un exceso porque la
mejor jornalera slo gana 6 reales fuertes, al da).
El testimonio de Valentina est refrendado por otro sndico, Juan Crespo,
quien tom importancia despus de los sobornos que salieron a relucir en la
primera sindicatura que haba llevado el caso. Juan Crespo estaba convencido
de que si las cosas no se reconducan por la va administrativa, el pleito judi-
cial sera largo y con malos resultados para la esclava, vctima de las artimaas
del amo. Juan Crespo explicaba:
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7
Antecedentes relativos a la presentacin de la parda Valentina Travieso esclava del Dr.
D. Miguel R. Vieta, 1864, ANC, GSC, leg. 968, exp. 34196.
8
Hemos encontrado anuncios del Dr. Miguel R. Vieta en la Gaceta de La Habana a lo lar-
go de todo el ao 1858. Tena su consulta en la calle Obispo, nmero 64, y deca poner las
dentaduras atmosfricas sean (sic) sujetadas con la presin del aire las que son muy cmodas
por no necesitar de los elsticos para cuyo efecto acaba de recibir un completo surtido de dien-
tes incorruptibles, tan finos que en nada se distinguen de los naturales. Su negocio de denta-
duras postizas encontraba un sustento en las rentas que sacaba de los esclavos.
9
Avanzada la querella, que se prolong dos aos, otro mdico certific que era tuberculo-
sa y que, obviamente, su enfermedad se agravara si haca ms esfuerzos laborales: Anteceden-
tes relativos a la presentacin de la parda Valentina Travieso esclava del Dr. D. Miguel R.
Vieta, ANC.
El Dr. Vieta, al que [conozco] bien por las diferentes presentaciones que hacen
sus esclavos, (...) los alquila para lucrar extraordinariamente con ellos, pues se li-
berta de mantenerlos y vestirlos, condicin con que celebra el alquiler.
Para tasarla en tan leonino precio, hasta el punto de que la esclava re-
nunciara de golpe a su coartacin, haba sucedido lo siguiente: no slo el peri-
to del amo estaba comprado, sino tambin el de la sindicatura, que se encarg
de entorpecer la marcha del expediente a propsito, para encubrir despus lo
ocurrido. El tasador de la primera sindicatura fue el mismo escribiente. El
nombre que reciba este administrativo era el de escribiente papeletero. Lo ele-
ga y le pagaba el ayuntamiento. Mientras podemos hablar de un sueldo para
este dependiente, para el oficio de sndico se confirmaba en 1868 que su cargo,
como el de alcalde municipal, teniente de alcalde o regidor, deba ser gratuito,
honorfico y obligatorio
10
. Qu les reportaba, entonces, esta labor desintere-
sada? Prestigio social y comisiones ocultas?
En el caso de la sierva Valentina, el escribiente oper en connivencia con el
dueo. Sin embargo, la misma parcialidad poda inclinarse en contra de este
ltimo, porque, en la segunda tasacin, tambin el personal de la sindicatura se
habra inmiscuido; segn Vieta, perjudicndole, porque colocaron a la esclava
en un depsito en el que eran otros y no l quienes podan aprovechar su traba-
jo mientras duraran las diligencias, alquilndola. Segn las normas, la esclava
deba haber sido depositada en el Hospital de Paula o en la Casa de Beneficen-
cia hasta que todo se aclarase. Desde 1862, en una maniobra por forjar su de-
pendencia y obediencia, los sndicos eran obligados a coordinarse con los de-
psitos municipales dirigidos por la Administracin del Gobierno superior ci-
vil. Estos espacios funcionaban como almacn de mano de obra forzada, pero
se aleg que el primero, destinado ms bien a las esclavas y no a los esclavos,
estaba infestado de viruelas en ese momento. De modo que en vez de enviarla
a la Casa de Beneficencia, el segundo sndico la envi al depsito judicial de
esclavos, con una junta de artes y oficios que, igual que en Matanzas, realizaba
contratas de aprendizaje o de simple consignacin en el entretanto. Tambin
haba una secretara del ramo de aprendizaje en La Habana desde 1857. No es
sorprendente que todava en 1879 los sndicos habaneros se pregunten retri-
camente si dadas las condiciones de los actuales depsitos para los esclavos
presentados en las sindicaturas de esta capital, el hospital de Paula para las
hembras y la administracin de obras pblicas para los varones, no sera con-
veniente en ampliacin del art. 8. del reglamento de las propias sindicaturas
autorizar a los sndicos para proveer de licencias a aquellos que sin entregar
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CLAUDIA VARELLA
10
Martnez Alcubilla, 1877, I: 477.
cantidades suficientes para adquirir su libertad pudiesen sin embargo aspirar
a ella por otras causas a fin de que trabajen por su cuenta, depositando sus
jornales en vez de permanecer meses y aun aos en aquellos depsitos?
11
. La
Administracin colonial haba tomado el mando de los alquileres de esclavos.
Si estos empezaban un proceso de coartacin y entraban en liza con sus due-
os, los sndicos quisieron y pudieron sacar rditos. Que los beneficiarios fue-
ran ellos o los esclavos ampliara las perspectivas de este artculo.
Por los defectos de forma, se declar nulo el acuerdo que afectaba a Valenti-
na, sin necesidad en una primera fase de acudir a la va judicial, porque el com-
promiso celebrado entre el dueo y el sndico es asimismo econmico admi-
nistrativo. Se repiti la tasacin: 650 pesos. La esclava no se conform e impu-
so una demanda judicial. Habiendo ya un tribunal de justicia de por medio, era
intil dirigirse al gobierno para reclamar como haca Vieta. A este no le qued
ms remedio que promover un recurso de casacin ante la real Audiencia para
anular la resolucin final, que fue emitida por un alcalde mayor, un juez, quien
desde su alcalda, al otro lado de la autoridad administrativa, dictamin que se
otorgara la escritura de libertad a Valentina, tasada al final en 50 pesos.
As hubo situaciones anlogas que terminaron siendo fallidas: los esclavos
renunciaban a su coartacin porque el precio por acercarse a la libertad era de-
masiado caro, porque sus tasaciones eran demasiado altas. Juana Criolla, coci-
nera y lavandera de oficio, esclava, tena segn su amo 30 aos. Ella deca ser
mayor de 50. La diferencia no era poca y lo que poda avalar una partida de
bautismo o el reconocimiento de un mdico serva a la misma farsa, difcil de
dimensionar precisamente por las ocultaciones que envolvan a los esclavos
coartados. Las tasaciones orientadas a las compras de libertad, dependiendo de
la edad del que buscaba ser coartado, variaban mucho. En su memorial de
1874, una esclava que responda al nombre de Juana Criolla se revolva contra
la injusticia porque su precio era una imposibilidad que se le ha[ba] puesto
para que nunca pu[diera] conseguir su libertad
12
.
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11
La cursiva es nuestra. Comunicaciones por la Junta del ramo de aprendizaje Artes y
Oficios donde se pide que le sea negado al maestro sastre Alejo Rovira la contrata por tratar
con crueldad al pardo esclavo Ramn, 1860, Archivo Histrico Provincial de Matanzas
(AHPM), Esclavos, Asuntos Generales, leg. 23, exp. 112. Expediente promovido por los sndi-
cos de La Habana consultando la reforma de algunas disposiciones que le expresan, 1879,
ANC, Miscelnea de Expedientes (ME), 3543, ll.
12
La morena Juana criolla pidiendo retasacin, 1874, ANC, Gobierno General, leg. 566,
exp. 28175. Desfilan expedientes de esclavos que piden que se les tase con las formalidades es-
tablecidas o, de lo contrario, solicitan la nulidad de la coartacin. Otro ejemplo en: Expediente
promovido por D. Manuel Canosa reclamando contra la coartacin de Julia, esclava de D.
Leonor Vzquez, 1879, ANC, ME3820, m.
LA AUDIENCIA DEL SNDICO
El oficio de sndico tiene ribetes de antigedad
13
y con la ordenacin mu-
nicipal castellana pas a Amrica. El sndico personero era la voz autorizada
del comn para alzar quejas y personarse; un procurador arraigado en la li-
te colonial, procedente muchas veces o del mundo del comercio o de la abo-
gaca
14
.
La conceptualizacin del pobre nos retrotraera a los antecedentes medie-
vales castellanos de los fueros municipales. La preocupacin por la pobreza,
destilada de exenciones concedidas a quienes no podan costearse una defensa
judicial, lleg a Amrica. Los pobres eran sujetos de leyes.
La curatela era la potestad de administrar los bienes de aquellos que no pu-
dieran hacerlo por s mismos. Pobres y esclavos no tenan curador como lo hu-
bieran tenido si se tratara de menores de edad. Un curador no les poda repre-
sentar ni en lo civil ni en lo criminal. Pobres y esclavos tenan protectores. En
la segunda mitad del siglo XVI a los indios se les asign un fiscal como pro-
tector y defensor; normativamente. Las protecturas de indios se unieron a las
fiscalas del crimen de las Audiencias de Lima y Mxico en la segunda mitad
del siglo XVIII
15
. A finales del siglo XVII los pleitos de pobres en las Audien-
cias tenan incluso un da fijo, los sbados
16
. Agustn Bermdez habla, en ge-
neral, de la escasez de abogados en Indias hasta el siglo XVIIII. No abundaron
rpidamente en las corporaciones locales. No obstante, a posteriori se hubo de
restringir su nmero peridicamente con el avance del XIX.
En la Cuba colonial, antes de que la figura del sndico adquiriera protago-
nismo, las quejas de los esclavos contra sus amos eran consideradas un proble-
ma municipal, aunque no desde el principio de carcter administrativo, sino
que empezaron por ser de tipo judicial. Con el respaldo de la legislacin me-
dieval, los esclavos maltratados tenan derecho a buscar un juez. Entre el juez
y el esclavo se interpuso poco a poco la figura del sndico. Su finalidad era
aportar soluciones administrativas a esta serie de conflictos, siempre peculia-
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CLAUDIA VARELLA
13
El personero de los concejos o cabildos est estipulado ya en las leyes medievales de las
Siete Partidas en calidad de representante de la corporacin para hacer frente a cualquier de-
manda en su contra o a su favor. Se le llama ya entonces Procurator, seu syndicus...: vase
ley 13, tt. 2, partida 3: Las Siete Partidas, 1974, II: 6. La cursiva es aqu nuestro nfasis.
14
Desde los cabildos, los representantes de estos cargos fueron muy activos en las guerras
de independencia americanas, cuando el cuerpo municipal gana poder. En Cuba, sin ir ms le-
jos, el sndico Toms de la Cruz Muoz (de origen peninsular) pidi el establecimiento de la
junta independentista de 1808: Piqueras, LVIII/1 (Mxico, 2008): 431 y 442.
15
Zamora y Coronado, 1844, III: 267.
16
Bermdez Aznar, 50 (Madrid, 1980): 1041.
res, en la medida que una de las partes posea una categora jurdica delicada,
cosificada y de menor de edad a un tiempo.
El cargo de sndico conquist en ultramar esa nueva dimensin de procura-
dor personero, sin comenzar sindolo para la defensa de los indios o los escla-
vos. Los esclavos estaban muy alejados del abogado y protector que los legis-
ladores concedieron a los indios, quien era elegido por los virreyes y los go-
bernadores, gozaba de salario y fue indistintamente etiquetado como protector,
procurador, abogado o defensor. Lleg hasta las islas Filipinas
17
. Por la deno-
minacin de procurador, pudiera parecer que tambin amparaba, por exten-
sin, a los esclavos negros. Lo cierto es que, segn las Leyes de Indias, quien
oa las quejas de los esclavos por maltratos o sus aspiraciones de libertad era el
oidor o el alcalde en las Audiencias, y no los oficiales del regimiento o regi-
dores
18
.
Como seala Jess Martnez Girn, el sndico protector de esclavos na-
ci para subsanar la incapacidad procesal de los siervos, para entablar sus de-
mandas, teniendo como modelo al protector de indios
19
. Pero esta equiva-
lencia no se produjo hasta finales del siglo XVIII. Poco antes, en 1766, Car-
los III establece cmo nombrar a los sndicos personeros del comn o
procuradores del comn (distintos de los procuradores judiciales)
20
. Se elegan
como mnimo para dos aos por votos de los regidores, no mediante cabildo
abierto y, al igual que el oficio de alcalde ordinario, el empleo de sndico no
era enajenable. Con esas reformas se trataba de impedir que continuara ven-
dindose o fuera patrimonializado por una misma familia. Su nombramiento
se haca electivo. Eran elegidos por el gobernador capitn general entre los
propuestos por el ayuntamiento y los mayores contribuyentes. Eran personas
blancas en una sociedad racista.
Los antecedentes de los sndicos existan en la Amrica hispana desde que
hubo ayuntamientos, emanando, si cabe, del oficio concejil de regidor y pa-
sando a distinguirse como procuradores de la ciudad. La Recopilacin de las
Leyes de Indias contradice, por tanto, lo que se deducira demasiado rpido de
la obra de referencia de Jos Serapio Mojarrieta en la que se afirma que en
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 109-136, ISSN: 0034-8341
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17
Ley 1, tt. 6, libro 6, cit. en Recopilacin de las Leyes, 1987, II: 217. Que los pleitos de
indios estuvieran aparentemente mejor atendidos que los de los esclavos est en consonancia
con la mayor categora social que jurdicamente se le otorga al indio. Los protectores de indios,
por ejemplo, no podan ser mestizos (ley 8, tt. 6, libro 6, cit. en Recopilacin de las Leyes,
1987, II: 218). Los negros, libres o esclavos, tampoco podan hacerse servir por indios (ley 7,
tt. 5, lib. 7, cit. en Recopilacin de las Leyes, 1987, II: 286).
18
Ley 8, tt. 5, libro 4, cit. en Recopilacin de las Leyes, 1987: 286.
19
Martnez Girn, 2002: 47.
20
Ley 1, tt. 18, lib. 7, cit. en Novsima Recopilacin, 1992, III: 440.
Cuba el empleo se cre por Supremo Consejo en 1766
21
. Nos llevara a enga-
o si no tuviramos en mente las leyes 1 y 2, ttulo 2, libro 4 del corpus legal
de la Recopilacin, que son muy anteriores, promulgadas por Carlos V en el
siglo XVI. La segunda de ellas da por existentes a los sndicos con funcin de
personeros
22
. En la Novsima Recopilacin que sucede figura tambin, entre
los oficios pblicos de las ciudades, el de procurador de las mismas, si bien es
verdad que no se utiliza la palabra sndico precediendo a la de procurador
23
.
Mojarrieta, abogado entonces de la Audiencia de Puerto Prncipe, le dedica
la obra a la que aludimos a la Real Academia de Jurisprudencia Prctica de
San Fernando. Este establecimiento encargado de formar abogados fue el mo-
delo para fundar el de La Habana por real cdula en 1819. Sus puertas tardaron
en abrirse hasta 1831, cuando todava no haba real Audiencia en la capital,
quizs por ello sus estatutos no fueron aprobados hasta 1841
24
.
Guindonos por la fecha de publicacin, es probable que Mojarrieta est
informando con su manual a los miembros de la nueva academia de que en La
Habana el sndico de ayuntamiento haba sido definido con el perfil exacto de
procurador de esclavos en 1766. Era una redefinicin coincidente con el mo-
mento en el que se estableca el derecho de alcabala afectando tambin a las
ventas de esclavos.
Sabemos que a la altura de 1840 solo haba nueve ayuntamientos en toda la
isla, de ellos uno estaba, por supuesto, en La Habana; otro en Puerto Prnci-
pe
25
. Eran pocos, pero los de estas dos ciudades tuvieron su fundacin en el si-
glo XVI, y all donde haba ayuntamientos hemos dicho que haba sndico. En
el municipio de La Habana los primeros regidores respaldados por unas orde-
nanzas de peso como las de Alonso de Cceres fueron constituidos para ser
polifacticos
26
.
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21
Mojarrieta, 1833. Ese mismo ao de 1833, Mojarrieta fue nombrado procurador a Cortes
por Puerto Prncipe (p. 7). Jos Serapio Mojarrieta continu vinculado a la fiscala: fue elegido
por el capitn general para ocupar en La Habana la plaza de vocal de la inspeccin de estudios de
Cuba y Puerto Rico en 1852: Archivo Histrico Nacional, Ultramar, leg. 3552, exp. 4.
22
Arrazola, 1852, 5: 310-311. Se confirma su apreciacin de que ser difcil hallar una
ley de Indias creando el cargo; y las poqusimas que hablan de l es dndolo por existente:
Ibid. Leyes 1 y 2, tt. 2, libro IV, cit. en Recopilacin de las Leyes, 1987: 101. Alejandro de la
Fuente sigue la fecha de 1766 para afirmar el traspaso de esta institucin municipal a las colo-
nias: De la Fuente, 4: 87 (Pittsburgh, 2007): 665.
23
Ley 9, lib. 7, tt. 7 y Ley 18, tt. 7, lib. 7. La segunda est promulgada por Felipe IV en
el siglo XVII y la primera por Felipe II en el XVI. Cit. en Novsima Recopilacin, 1992, III:
308 y 312.
24
Zamora y Coronado, 1844, I: 8.
25
Salas y Quiroga, 2006: 179.
26
Haba seis, junto con dos alcaldes ordinarios: Pezuela, 1863, 3: 182.
Por el contrario, otro aspecto que debiramos considerar en apoyo a la idea
de que el perfil de procurador de esclavos asignado al sndico fue central en la
reordenacin legislativa es que en Puerto Rico no se les constituy en esta di-
reccin hasta el reglamento de 1826. Tampoco dejemos de lado que como la
Instruccin de 1789 no sali adelante de manera clara, se tuvo que volver a co-
dificar este punto aqu y all, modificando especialmente la intervencin del
sndico en las haciendas. En 1833, ao en el que se establece en Puerto Rico
por primera vez una Audiencia, la tendencia es nombrar a estos caballeros
tambin donde no llegasen los ayuntamientos
27
. Es bastante ilustrativo del
avance del fenmeno.
Mojarrieta se senta motivado para escribir este prontuario porque crea
que los sndicos de ayuntamiento (en plural y en La Habana, para cuando
escribe, solo haba uno) estaban extralimitndose en la defensa de los escla-
vos, dejndose llevar por una equidad mal entendida. Su preocupacin radi-
caba en preservar los intereses de los propietarios y en acabar con un significa-
do con el que se estaba dotando a la prctica de la coartacin que escapaba del
control de los dueos y de las autoridades:
Qu vergenza, qu descrdito no causa verlos condenados en costas, aperci-
bidos, multados y aun suspensos de su oficio por excesos cometidos en su desempe-
o? [Y es que] sucede con frecuencia que deseosos muchos siervos de facilitarse
el paso a la libertad, consiguen que sus dueos los coarten, prestndose a recibir
parte del precio en que son estimados y logran reunir con su industria o por otros
medios lcitos y como a veces quedan en la mitad de su valor han intentado muchos
sndicos aliviarles la esclavitud, pretendiendo se les conceda la mitad del tiempo
que deben servir a sus seores
28
.
Richard R. Madden, superintendente de la Comisin Mixta de justicia anti-
trata, vea en el manual de Mojarrieta el vademcum de la inmoralidad pbli-
ca, ya que desde el principio hasta el final invitaba a sortear todas las reales r-
denes que perjudicaran a los amos. Al sndico lo desacredita, siendo un enga-
o ms para echar polvo en los ojos de las potencias extranjeras. El sndico
es un hacendado. Y quin es el dueo? El vecino del sndico, denunciaba
unas pginas despus
29
. Madden haba conocido de cerca la situacin de los
esclavos entre 1836 y 1840. Represent a Inglaterra en La Habana. Su opinin
sobre la efectividad de las leyes espaolas ms benvolas hacia la esclavitud
era, sencillamente, psima.
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27
Lucena, XIV-XV: 45-48 (San Juan, 1993-1994): 301.
28
Mojarrieta, 1833: 16-23. La cursiva es nuestra.
29
Madden, 1964: 144 y 150.
Los sndicos deban atender a los esclavos y a los trabajadores semiforza-
dos, pues tambin van a ser en la segunda mitad del siglo XIX los protectores
natos de los colonos. Pero su funcin no se limitaba a mediar en las demandas,
a conducir los interrogatorios. Bien al contrario, su labor pasaba incluso por
atender el pago de arbitrios de los vendedores ambulantes. Por ejemplo, ante
la solicitud de un italiano llamado Antonio Puche, que quera exhibir en los
partidos del campo unas figuras de cera con la msica de un rgano, es el sn-
dico quien fija las condiciones del precio de cada funcin: dos reales para los
adultos y uno para los nios; y le recuerda que se le cobrar un real a cambio
de la licencia de tocar el rgano
30
.
El dinero recaudado de la asistencia a estas funciones de volatines y som-
bras chinescas iba a parar a los fondos gubernamentales. Nadie poda sospe-
char que, unos treinta aos despus, un viejo italiano acompaado de un orga-
nillo, quizs un Antonio Puche que haba extendido su negocio con los espec-
tculos callejeros, pondra en un brete a las autoridades coloniales. Y todo por
una de las canciones de los organillos que alquilaba (a veces a hombres ne-
gros, a veces para que estos ganaran algunas onzas al da para sus amos). Era
la Cancin del esclavo y a la postre estaba representada por un hombre de
color que la bailaba. Supera con creces lo anecdtico porque desde La Habana
hasta Matanzas a las autoridades su contenido se les antoj altamente subver-
sivo. En la primera se haba prohibido ya, tras haber alcanzado tanta populari-
dad como para cerrarle la puerta de los teatros. En Matanzas creci la alarma
porque poda llegar a escucharse en los pianos de las casas e incluso en una
famosa tienda de edicin musical, la de Edelmann. En todos los partidos de
esa jurisdiccin, los capitanes se vieron obligados a acusar recibo de la carta
del gobernador para acallar esa msica. A punto de estallar la guerra de los
Diez Aos, en la parte occidental del pas, una mera cancin era vista como
una amenaza para el sistema de esclavitud
31
.
Los borradores manuscritos emitidos por algunas sindicaturas reflejan sus
actividades. Los sndicos se encargaban tambin de las cuotas para saldar la
contribucin municipal de establecimientos, los gastos de mantenimiento de
las calles, asuntos de polica, celadores y seguridad pblica, bomberos y mate-
rias desarrolladas en el amplio crculo de las juntas municipales
32
. Aparte de lo
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30
Correspondencia sobre esclavitud. Ao de 1839, ANC, GSC, leg. 939, exp. 33112.
31
Comunicacin sobre la prohibicin de la llamada Cancin del esclavo, ya que su le-
tra presenta a los esclavistas como opresores, septiembre de 1868, AHPM, Esclavos, Asuntos
Generales, leg. 23, exp. 121a.
32
Actas de 1821-1857 y Actas de 1839-1856, Bachiller, n. 711 y n. 429a, respecti-
vamente. Coleccin de Manuscritos, Biblioteca Nacional Jos Mart.
reproducido en las juntas municipales, estos documentos incluyen los papeles
de la comisara del ayuntamiento. Los temas ms frecuentes son la recauda-
cin de impuestos, las contratas de limpieza de la ciudad, los emprstitos pro-
puestos para reanimar el crdito, las inauguraciones, ceremonias de puesta de
la primera piedra de distintos monumentos o edificios, certificaciones, con-
ciertos de sueldos de empleados pblicos, presupuestos varios, indemnizacio-
nes, discusiones sobre la situacin de los canales de riego y del alumbrado. En
estas preocupaciones confluyen el capitn general, los alcaldes ordinarios, los
regidores, el sndico procurador general y los vecinos implicados. El contexto
es el del cuerpo municipal, el del servicio pblico. Sndico y ciudad estaban li-
gados.
En los primeros decenios del XIX los dictmenes sobre precios tuvieron en
los sndicos a sus principales agentes. En materia de abastos defendan la fija-
cin de la calicata del pan, haban de proteger al pueblo de los monopolios, los
lucros y los revendones que compraban para revender ms caros los alimen-
tos, abogaban para que la redistribucin de los gastos por los procedimientos
judiciales que en un clima insurreccional haban apagado conspiraciones de
esclavos fuera ms equitativa entre el erario pblico y el fondo de propios y
arbitrios de la ciudad
33
. Porque si se vean en la situacin de tener que optar
por la defensa del ayuntamiento o por la del pblico deban quedarse con lo
primero, interviniendo invariablemente a favor de los derechos del municipio,
lo que le supona una incompatibilidad con el oficio de fiscal de los derechos
del comn.
En casos extremos, la defensa de los propios de la ciudad llevaba al ayun-
tamiento a querellarse contra el gobierno y su mximo representante si era ne-
cesario. Esto es lo que sucedi contra el capitn general Tacn, que ofendi a
la corporacin con un abuso de poder, imponindole por la fuerza incluso un
defensor en la propia demanda municipal contra las obras pblicas que l ha-
ba llevado a cabo, entre las que se encontraba el malecn habanero. El ayun-
tamiento aleg que la dignidad del municipio de La Habana haba sido me-
nospreciada porque, adems, el gobernador no haba respetado en dos ocasio-
nes los nombramientos de los alcaldes o comisarios de barrio, una facultad
que, por tradicin, era exclusiva de los miembros capitulares
34
. El sentido de la
municipalidad, del poder municipal estaba muy arraigado en la legislacin his-
pana que haba sido transmitida a las Leyes de Indias.
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123
33
Peridico en que se insertan las representaciones de los procuradores sndicos del
Excelentsimo Ayuntamiento Constitucional, y los dems discursos de los ciudadanos sobre
mejorar la suerte de este pueblo, La Habana, 1813, n. 12.
34
Expresin de agravios, 1839.
La funcin del sndico en Cuba desat batallas civiles desde que la econo-
ma de la isla se aceleraba a finales del XVIII y la densidad de poblacin, al
igual que las necesidades administrativas, iba en aumento. Desde entonces, se
estuvo insistiendo en la urgencia de que hubiese dos sndicos para poder dar
respuesta a las demandas de sus mltiples dedicaciones
35
. Pero hasta mediar el
siglo XIX no se avanz en la mera alternancia entre un sndico primero y un
sndico segundo, elegidos cada ao con el voto de los regidores para que el se-
gundo relevase al primero, quedando siempre uno de ellos lo suficientemente
informado e instruido; o al menos esa era la intencin.
A la altura de marzo de 1852 la casa consistorial de La Habana destinada a
la celebracin de los cabildos estaba en obras, por eso se celebraban en una
sala de la casa de gobierno, en el palacio de la capitana general. Haba una o
dos reuniones ordinarias al mes, en la sala capitular. A la luz de las actas capi-
tulares, se haca el repaso de los oficios recibidos, de lo acordado en cada uno
de ellos, de cules haban sido las instancias ledas, pero no hallamos ni rastro
de los registros de demandas de esclavos
36
. El cargo de sndico procurador era
dependiente del ayuntamiento, por lo que en principio todo lo concerniente a
las reclamaciones de libertad de los esclavos nos conduca al terreno del cabil-
do, en el que bien en forma de asientos u oficios se ofreciese una relacin or-
denada, o por ordenar, de los casos presentados. Estos cuadernos deban de ha-
ber estado separados o no se archivaron sistemticamente, pero en el presente
no sobrepasa la conjetura.
En el captulo 9 de la real cdula de 31 de mayo de 1789 se determinaba
que el sndico deba considerarse con la mayor distincin el protector de los
esclavos por el derecho de Indias. En virtud de esta norma escrita, si el dueo
desamparaba al siervo, el procurador sndico de la ciudad deba acudir en su
auxilio, tambin en caso de que hubiera cometido un delito
37
.
La real cdula de 1789 sobre la educacin, el trato y ocupacin de los es-
clavos iba a ser un cdigo negro para toda la Amrica espaola. Contra sus or-
denanzas no slo se levantaron los hacendados cubanos, todava molestos se-
gn lo vertido en un cabildo de 1809, sino que tambin se mostraron reacios a
acatarlas los propietarios de esclavos de Caracas y de Santo Domingo. Un
punto fundamental de las mismas era el que estableca el protectorado de los
siervos en la persona del sndico. El captulo segundo propugnaba que la
audiencia del sndico haba de velar por el cumplimiento de la buena alimenta-
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CLAUDIA VARELLA
35
Zamora y Coronado, 1844, V: 462.
36
Actas capitulares del Ayuntamiento de La Habana. Ao 1852. Oficina del Historiador
de La Habana.
37
lvarez, 2008, II: 121.
cin y vestuario de los siervos; y el captulo noveno que este le amparara judi-
cialmente
38
. Cualquier incumplimiento de los preceptos de la Instruccin de
1789 supona:
que por las Justicias, con acuerdo del Ayuntamiento, y asistencia del Procurador
Sndico, se nombre una persona o personas de carcter y conducta, que tres veces en
el ao visiten y reconozcan las Haciendas, y se informen de si se observa lo preve-
nido en esta Instruccin, dando parte de lo que noten, para que actuada la compe-
tente justificacin, se ponga remedio con la Audiencia del Procurador Sndico...
39
.
Puesto que esta real cdula no lleg a aplicarse debido a lo mucho que se
discutieron sus contenidos (en 1804 qued oficialmente detenida o derogada),
tenemos indicios para sostener que la fragilidad de esta atribucin del protec-
torado de los esclavos perdur hasta finales de la dcada de 1830, no quedan-
do afianzada en un texto legal sino en 1842, con el reglamento de esclavos de
Valds. En el artculo 15 de ese reglamento se le confiere al sndico el poder de
vigilar que a los esclavos viejos y enfermos se les d el peculio suficiente para
no caer en la indigencia. En el artculo 37, de cara a los problemas que pudie-
ran surgir por la tasacin previa a la compra de libertad, al sndico se le da la
atribucin de elegir perito en nombre del esclavo para contrarrestar el peritaje
promovido por el dueo
40
. En Puerto Rico, el cdigo negro de 1826 ya haba
adelantado todo esto
41
. Puerto Rico, por tanto, se anticip a Cuba en el protec-
torado legal de la mano de obra forzada. El protectorado de esclavos en los
ayuntamientos ultramarinos rigi, pero la personalidad de los sndicos qued
disminuida por la legitimidad parcial que ellos mismos hubieron de ir comple-
tando.
En 1813 una esclava coartada llamada M. del Carmen tena un defensor de
oficio que peda que se corrigiese la injusticia cometida con la alteracin de su
precio de compra. Para el procurador de la esclava, ella era su cliente
42
. En
esos aos, en Matanzas, los conflictos entre amos y esclavos se estaban diri-
miendo tambin en el estudio del seor oidor asesor general, conducido el
memorial de la sierva a travs del alcalde. Los asesores generales eran letrados
y representaban un papel equivalente al de tribunal del gobierno poltico. Des-
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38
Zamora y Coronado, 1844, III: 130-133.
39
Cap. XIII de la Instruccin, cit. en el apndice de Levaggi, 1 (Buenos Aires, 1973):
167.
40
Lucena, 1996: 296 y 298.
41
Lucena, XIV-XV: 45-48 (San Juan, 1993-1994): 101.
42
Diligencias promovidas por la esclava negra Mara del Carmen, negra de nacin cara-
bal, sobre acreditar haber sido vendida en mayor cantidad de la de su coartacin, ANC,
Escribana de Galletti, leg. 992, exp. 5.
pachaban los asuntos de las alcaldas mayores, todava con facultades hetero-
gneas. La Habana tena tres asesores. Aun en la dcada de 1840, los esclavos
de la capital siguen encontrando cinco tribunas posibles para poder esperar
que alguien atendiera sus quejas: la del sndico, la del gobierno poltico, la de
la capitana general, la de la intendencia y la de la alcalda.
Los alcaldes ordinarios, como jueces de paz, podan asimismo presidir los
juicios de conciliacin. Hasta 1790 los alcaldes tenan el derecho privativo de
aprehender esclavos cimarrones
43
. Sus poderes haban sido extensos. Ante las
demandas verbales, contaban con el asesoramiento de abogados. El alcalde
que antes citaba a algn abogado para que representara al esclavo estar cada
vez ms obligado a entenderse con el sndico, que va a ir asumiendo el rol ofi-
cial de dicha abogaca.
En las alcaldas ocurran sucesos tan importantes como la articulacin y el
desenlace de promesas de libertad. Hemos examinado, entre otros, el memo-
rial de una esclava, Francisca Sierra. Data de 1855
44
. A sus dos amos falleci-
dos les haba criado dos hijos en vida. En agradecimiento, le prometieron su li-
bertad. Sin embargo, sus amos estaban endeudados y por eso fue entregada al
acreedor el moreno libre Lorenzo Manzano. Una vez saldada la deuda con
los jornales de Francisca, la reclam el hermano de su difunta ama por otra
deuda que dijo le restaba pagar, nada menos que por los gastos de funeral y de
entierro. Este hombre era el curador de la hija de los amos fallecidos, una me-
nor que heredaba a la sierva. No nos sorprende que negara la oferta de la liber-
tad que esta refera. Se defiende con instancias escritas con papel sellado de
pobres. El intestado de la duea tampoco pona fcil su pretensin. El alcalde
pas a pedirle permiso al secretario general del Gobierno superior poltico
para trasladar a la esclava a la Casa de Beneficencia. Haba un inters en que
los depsitos en este centro estuvieran bien atados a las disposiciones de un
juzgado concreto.
La esclava Francisca Sierra, gracias a la movilidad que le pudo haber pro-
porcionado su estancia como alquilada de la Casa de Beneficencia, se present
ante dos tribunales: el de la capitana general y el del gobierno. No opt por la
sindicatura. Cuando un esclavo coartado estaba involucrado en un conflicto de
testamentara, la confluencia o confrontacin entre juez y sndico era previsi-
ble, ya que el alcalde conoca el juicio y alguna de las partes buscaba su favor
y mediacin. Ni los herederos de doa Antonia Florencia ni su albacea, res-
ponsable de aceptar la coartacin, estuvieron conformes con la venta que por
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CLAUDIA VARELLA
43
Labra, 1879: 58.
44
Correspondencia sobre esclavitud, aos 1854-1858, ANC, GSC, leg. 950, exp. 33616.
su propia iniciativa haba llevado otra esclava coartada, Clemencia, de 13
aos. El nuevo dueo que Clemencia haba encontrado la puso en manos del
sndico, quien se neg a entregarla por considerar que en es[e] asunto deba
entender l y no el alcalde mayor
45
. Mientras el dinero de la mulata estaba de-
positado en las arcas reales, el gobierno le daba la razn al sndico de Alacra-
nes (en la jurisdiccin de Matanzas) y el alcalde se indignaba porque haban
invadido sus atribuciones. Para la seccin de lo contencioso, el sndico era la
autoridad administrativa a quien la ley confera la proteccin de los esclavos y
el acto consumado bajo su poder no poda ms que ser vlido. Los herederos
habran podido recurrir la tasacin contra el albacea para que los indemnizara,
pero el camino adecuado era el de los tribunales de justicia, que no era un ca-
mino barato.
Sobre las sindicaturas pivot la esclavitud en los ncleos ms urbanizados
de Cuba. La Administracin colonial en la isla actu invadindolas, puesto
que su objetivo era anular la independencia que estaban adquiriendo en la la-
bor de asesorar a los esclavos agraviados, encauzando sus salarios y ahorros
hacia una clase de libertad que se pona en venta.
LA PROFESIONALIZACIN DE UN OFICIO HONORFICO
Antes de la real cdula de 1789, que consagraba al sndico en la figura del
abogado de esclavos, los legisladores ya lo haban tenido muy en cuenta en el
Caribe hispano. El cdigo negro carolino de 1783 refleja cmo los siervos se-
guan las causas de su libertad y, muy unido a ellas, aparece el sndico. Con el
fin de regularizar los pasos de esos trmites y que en el tiempo que durasen no
dejaran de rendir servicio, la letra de ley obligaba a los esclavos a dar parte de
sus solicitudes de libertad a los jueces ordinarios o a los celadores si estaban
en los campos, para que les diesen defensor en la persona de su procurador
sndico general, pues interesa a la causa pblica la tuicin de estos miserables
y las libertades que se confieren por sus buenos servicios ntimamente unidos
a la felicidad pblica y prosperidad de la isla
46
.
Elegidos normalmente entre hacendados y comerciantes, los sndicos que
vehiculaban las demandas de los esclavos eran en ocasiones grandes propieta-
rios de esta mano de obra. En 1810 el sndico de una localidad de Guatemala
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45
El Exmo. Sr. Gobernador Superior Civil remite a informe el expediente instruido a ins-
tancia del sndico de Alacranes sobre coartacin y venta de la mulata Clemencia, esclava de
los herederos de Doa Antonia Florencia Cepero, ANC, CA, leg. 301, exp. 5.
46
Cap. 21, ley 1, cit. en Malagn, 1974: 205-206.
se enfrent a los dueos dominicos de los ingenios de Baja Verapaz mediante
una perspicaz estratagema. Con el sndico al frente, un grupo numeroso de es-
clavos reclamaba su derecho al trabajo fuera de la hacienda azucarera centro-
americana. Algunos de ellos, con oficios artesanales cualificados, pidieron que
sus salarios estuviesen acordes con la jerarqua que tenan, distinta al resto de
esclavos de la negrada. Son esclavos que en el documento notarial reivindican
recibir jornales como hombres libres, hacindose cargo consecuentemente de
su manutencin y vestido. Lo ms singular es que permanecen esclavos y es-
tn preocupados por conseguir que les garanticen que no se tomar represalias
contra ellos por su atrevimiento. Segn la interpretacin que hace el Gud-
mundson, el sndico pretenda aumentar los costes de produccin de quienes
eran de facto su competencia, los dominicos
47
.
El sndico es blanco, enunciaba Fermn Hernndez Iglesias en un folleto
que publicaba en Cuba en 1866 contra el halago a negreros y esclavistas. Y se-
gua aclarando cabalmente que, aparte de blanco, era propietario de esclavos
e interesado por sus relaciones y ventajas en mantener ntegra la autoridad del
plantador (...). El rescate se hace por un precio de arbitraje en que da voto el
sndico en nombre del esclavo, e inspira en el amo el propsito de contrariar,
por los medios decisivos de que dispone, que el esclavo forme peculio
48
.
En Uruguay se ha constatado la deriva clasista de los defensores de negros.
Tambin all estos funcionarios de cabildo pudieron ser o no ser letrados. El
defensor de esclavos, si en el resto de la Amrica continental hispana no obtu-
vo especificidad hasta su investidura legal en 1789, se adhiri a otro cargo de
diferente denominacin y funcin predominantemente diversa
49
.
Tan mltiples eran los quehaceres que en la primera mitad del siglo XIX
ocupaban al sndico del ayuntamiento de La Habana, que para traducir los pro-
tocolos antiguos del archivo municipal en 1840, una operacin que incumba
documentos de ttulos de propiedad muy serios, se tuvo que debatir la necesi-
dad de darle el apoyo auxiliar de un escribiente, a quien se gratificase a cam-
bio
50
. No era la primera vez que discutieron por asuntos de dinero con el sndi-
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Gudmundson, 60/1 (Berkeley, 2003): 109-114. Diez aos antes, en la hacienda azucare-
ra que centra su estudio predominaban los trabajadores indios. Ignoramos su estatus y cmo
evolucion la hacienda hasta el mismo momento en que se produjo el conflicto. Es una lstima
que no se ofrezcan las caractersticas de la hacienda de San Gernimo en el periodo oportuno.
Guatemala se independiz en 1821 y aboli la esclavitud en 1824.
48
Hernndez Iglesias, 1866: 25.
49
Petit Muoz, 1947: 549, 552 y 227.
50
Actas capitulares del Ayuntamiento de La Habana, 1840. Oficina del Historiador de La
Habana.
co Antonio Po de Carrin, reelecto ese ao de 1840, al final del cual se cerr
su bienio como funcionario. l fue uno de los que dio un mayor empuje a la
profesionalizacin del cargo. Sus mociones ante los seores capitulares so-
bre lo acuciante que crea que era incrementar el nmero de sesiones es muy
indicativa del volumen de trabajo que manejaba, y muy especialmente de la
falta de tiempo que enfrentaba para dar cuenta de los informes. La secretara
del sndico se estaba quedando pequea.
Con la necesaria aprobacin del capitn general, de entre los regidores o
concejales se elegan anualmente a dos alcaldes e inicialmente a un sndico
51
.
El general Concha declar a los gobernadores y tenientes gobernadores presi-
dentes de las juntas municipales, y estos desplazaron a los alcaldes. Donde no
haba ayuntamientos, los tenientes gobernadores haban de colocarse en las ca-
bezas de jurisdiccin. En 1856 se sancion que los alcaldes mayores dejaran
de formar parte de los ayuntamientos y en ese ao se autoriz al ayuntamiento
de Santiago de Cuba para nombrar dos sndicos en vez de uno. Desde oriente
se segua la estela de La Habana
52
.
El cargo sola estar desempeado por una persona con formacin de Dere-
cho, aunque durante la mayor parte del periodo, y ms all de ciertas vacila-
ciones finales, no precis el ttulo de letrado. Hasta mediados del siglo XIX,
en La Habana, centro neurlgico de la institucin de la sindicatura, se preten-
di que slo un sndico estuviera dedicado a las causas civiles sobre libertad o
coartacin de esclavos. En 1811 se haba denegado la dotacin de sueldo a los
empleos de prior, cnsules y sndico
53
. En 1837 el sndico Romualdo de Za-
mora protest contra la ausencia de una compensacin econmica por asistir a
los actos verbales en representacin de los esclavos. Se decidi entonces que
no habra remuneracin cuando daara a los intereses de los propietarios, esto
es, cuando el esclavo pudiera salir ganando en su demanda injustamente. Slo
cuando el amo hubiera dado pie a la queja del esclavo podra cobrarle los gas-
tos a los que ascendiera su asistencia, a imagen de un abogado particular. Esto,
como es evidente, condicionaba de forma aplastante el oficio del sndico pro-
curador de esclavos.
El nmero de sindicaturas en La Habana fue a ms: de una todava en
1851, en 1856 el mismo ayuntamiento de La Habana solicit aadir una ms.
En 1854 se habra ensayado el nombramiento de dos sndicos en vez de uno.
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51
Arboleya, 1852: 265 y 318.
52
Erenchun, 1857: 810-811.
53
ndice de las Reales rdenes, Cdulas y Decretos que existen en el Archivo de la Real
Junta de Fomento de Agricultura y Comercio formado por su secretario en 1844, ANC, Real
Consulado Junta de Fomento, lib. 8.
Es de suponer que no se mantuvo y que por eso hubo una solicitud posterior.
Pero en 1858 ya no hay dos, sino tres sindicaturas; y en 1865, cuatro, aunque
en 1867 volvi a estabilizarse en una terna, para reaparecer la sindicatura cuar-
ta en 1873, con las nuevas necesidades para la aplicacin de leyes de orienta-
cin abolicionista. No obstante las discontinuidades, el pulso es de una progre-
sin regular y rpida. La Habana fue un rea municipal muy dinmica y en
1868 todava se dudaba si haba de dividirse en 3 4 distritos
54
.
Al contarse en la segunda mitad del siglo con ms de un sndico dedicado a
estos cometidos, debi de establecerse el requisito de ser abogado para aquel
que ocupase la sindicatura primera del municipio. Mantenemos esto en base a
una orden de 1871 del Gobierno superior poltico, que dispona que las recla-
maciones de esclavos que envuelvan cuestiones de derecho haban de pasar
al sndico primero por ser este letrado, a pesar de que la recomendacin no era
una restriccin para acceder al oficio, como se recordar en 1874
55
.
Los tribunales ordinarios de primera instancia fueron reformados a media-
dos de siglo. Los ayuntamientos del pas haban solicitado al gobierno colonial
la creacin de juzgados de primera instancia y no fue hasta la poca de Tacn,
en 1836, cuando se dio satisfaccin a esta demanda. Los jueces de primera ins-
tancia se convirtieron en pilar de la administracin de justicia y se dot de sa-
lario a sus alcaldes mayores para evitar que estuvieran tentados a pedir dere-
chos de ms. Se redujeron las competencias de los alcaldes elegidos por el
ayuntamiento, los cuales quedaron limitados a la categora de jueces de paz,
sin poder ejercer como jueces de primera instancia dentro de la jurisdiccin de
la ciudad
56
.
Los alcaldes perdieron su doble poder. Podan ocuparse de todas las dili-
gencias judiciales sobre asuntos civiles, conciliatorios, incluidas las demandas
de esclavos, pero en cuanto se transformasen en contenciosos haban de remi-
tirlas a los jueces letrados de primera instancia. Estos deban encargarse de las
demandas civiles de mayor cuanta y todas las litis que tenan que ver con la li-
bertad de esclavos lo fueron desde 1856. Ahora bien, no todas las causas de
manumisin entraron para ser resueltas en la esfera de la mayor cuanta; mu-
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54
Expediente promovido por la seccin sobre la inteligencia del artculo 48 del regla-
mento de esclavos y para designar los distritos en que deban funcionar las sindicaturas, 1868,
ANC, ME, 3582, cn.
55
Zalba y Cano, 1875: 72 y 95.
56
Pezuela, 1863: 57 y 197. Cuando los juzgados estaban vacantes, los jueces eran sustitui-
dos por los alcaldes y tenientes de alcalde y eso suceda muy a menudo. Hasta 1901, en Cuba
los juzgados de primera instancia tenan una funcin tanto de primera instancia, atendiendo los
asuntos criminales, como de instruccin, atendiendo los civiles.
chas, adems, no ataan por completo a la libertad, sino a los jornales cados,
impagados, y a problemas concretos de coartaciones interrumpidas. Para estas
causas se foment la senda extrajudicial. Al menos durante un cuarto de hora,
el sndico oa en la intimidad de su estudio las demandas de libertad, o de coar-
tacin o de solicitud de permuta de dueo. El esclavo era su protegido y te-
na que defenderlo ante los jueces de paz o los de primera instancia. Hubo in-
terferencias entre sndicos y alcaldes, especialmente pedneos, capitanes de
partido.
Sin derechos econmicos, la labor del sndico era idealmente desinteresa-
da: se le pagaba con el honor de serlo, exactamente igual que a los jueces pe-
dneos. En Cuba hubo capitanas pedneas hasta 1855 sin que a los alcaldes se
les regulase el sueldo y se les privase de los derechos judiciales
57
. A partir de
entonces, los derechos de los litigantes (esclavos incluidos) quedaron en ma-
nos del Tesoro. A finales de 1859 todava se estaba reformando el servicio de
los alcaldes mayores en cada distrito judicial, urbano y rural. Todas las alcal-
das comunicaban con una misma matriz judicial radicada en La Habana.
La impresin que tenan algunos residentes en la primera dcada del si-
glo XIX es que no haba sndico en La Habana y que los esclavos que tenan
problemas por el atropello de sus derechos a quien acudan era a la persona del
alcalde. En el fondo, se corresponda con una realidad en la que la pieza de la
sindicatura fue, en efecto, muy dbil hasta la dcada de 1840, cuando empieza
a fortalecerse. En la segunda mitad de la centuria, para los propietarios de es-
clavos la buena reputacin va a estar asociada a la resolucin de sus diferen-
cias con ellos a travs de medios amistosos y urbanos
58
. Las sindicaturas
dieron visibilidad a esos medios.
La Audiencia pretorial logr fiscalizar la labor de los sndicos. En 1855
acordaba que dejasen de intervenir en las causas de vagos
59
. Los promotores
fiscales, que comenzaban a copar las alcaldas mayores de la isla, les arrolla-
ron tambin en ese mbito. El sndico es valorado como una entidad benfica
y honorfica volcada a ayudar a los esclavos desde un punto de vista caritativo.
Ese es el argumento con el que los fiscales explicaban que los fundamentos
con que pedan una remuneracin por su trabajo eran desatinados. Ramn de
Armas, sndico en 1841, sera hbilmente combativo: el Sndico debiera ser
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57
Concha, 1867: 29-30.
58
D. Alejo Soto sobre la libertad de la negra Dominga, 1866, ANC, GSC, leg. 968,
exp. 34208.
59
Circular nmero 45 del 14 de junio de 1855. Auto acordado de 8 de Junio para que in-
tervengan en las causas de vagos los Promotores fiscales y no los Sndicos, Autos Acordados
de la Real Audiencia, tomo 3: 50.
de igual condicin a los dems curiales, que obligados a servir gratis a los po-
bres cobran sin embargo sus derechos cuando la parte solvente es condena-
da
60
. Pero enemistar a los dueos con los sndicos entraaba grandes pegas
para retribuir el oficio.
No es hasta 1865, abolida la esclavitud en Estados Unidos, cuando en Cuba
son restituidos los sndicos, cuyas funciones en defensa de los esclavos queda-
ron directamente anuladas en 1859, con la justificacin de que se estaban exce-
diendo en el patrocinio de los cautivos y de que haban asumido un tipo de auto-
ridad gubernativa. En el proceso de restitucin apareci, de hecho, un reglamen-
to que estipulaba cul haba de ser su conducta, subordinada a los gobernadores
y tenientes gobernadores. Si en su gabinete haca entrada el peculio del esclavo,
ya no poda hacerse efectivo all, pasando a tener que verificarse y custodiarse
en las cajas municipales porque, si no l, el personal subalterno de las sindicatu-
ras, terminaba quedndose el dinero a cambio de un papel informal, bastante in-
servible luego para el esclavo aspirante a manumitirse.
En las tenencias de gobernacin prevaleci la opinin de que el sndico
abusaba de sus atribuciones hasta la abolicin de la esclavitud. Lo cierto es
que los esclavos acudieron a solucionar sus problemas tanto ante el sndico
como ante el teniente gobernador, y obtuvieron el permiso oficial para hacerlo
indistintamente justo cuando el desmantelamiento del rgimen esclavista estu-
vo en marcha. Si agotaban una va, escogan otra. Para las instancias polticas
superiores, recaudar el dinero dirigido a las compras de libertad era, al final, lo
que ms contaba y, aunque toparon con dificultades, encontraron el modo de
controlar las sindicaturas.
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Fecha de recepcin: 20-4-2010
Fecha de aceptacin: 30-6-2010
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CLAUDIA VARELLA
THE ADMINISTRATIVE CHANNEL FOR THE CONFLICTS
BETWEEN SLAVES AND OWNERS.
CAUSES OF MANUMISSION DECIDED BEFORE
OMBUDSMEN IN CUBA
Ombudsmen were the main interpreters for the slaves during the last century of Spanish
colonialism in Cuba. People with no judicial freedom went to the community representatives to
complain, ask for help and representation; their ex officio protectors, however, did not regu-
larly act as neutral intermediaries, especially when a sum of money was involved to free the
slave. The possibility of a slave being leased or changing owners became controversial sub-
jects and lawsuits started to be settled outside the courthouses. These ombudsmen became
more important and were a civil space dedicated to providing a public service in an adminis-
trative, arbitrary position that was often deemed capricious.
KEY WORDS: Slaves, restriction, manumission, Ombudsmen, Cuba.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 109-136, ISSN: 0034-8341
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A POUPANA: ALTERNATIVAS PARA A COMPRA DA
ALFORRA NO BRASIL (2. METADE DO SCULO XIX)
POR
KEILA GRINBERG*
Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro
Este artigo tem por objetivo discutir a relao entre os escravos e seus descendentes e a
economia monetria no Brasil na segunda metade do sculo XIX. Abordando principalmente
as cadernetas de poupana de cativos da Caixa Econmica, pretende-se argumentar que a
poupana foi uma das estratgias de compra de alforria para si prprios e seus familiares,
principalmente a partir da promulgao da Lei do Ventre Livre em 1871.
PALAVRAS CHAVE: Escravido, alforrias, poupana, Brasil, Lei do Ventre Livre.
A historiografia brasileira sobre a escravido tem tradicionalmente se de-
bruado sobre o estudo das alforrias, bem como das estratgias dos cativos
para alcan-las. Vista como parte do projeto de dominao senhorial ou como
forma de afirmao de autonomia escrava em vrios estudos, como sendo as
duas coisas ao mesmo tempo, a compreenso dos vrios mecanismos de ob-
teno da alforria central para a compreenso da escravido brasileira
1
.
Neste sentido, bastante ateno tem sido dada, nos estudos focados no pe-
rodo posterior a 1850, s alforrias conseguidas por meio do acmulo de pec-
lio por parte de escravos, principalmente urbanos, ainda que esta prtica s
tenha sido legalizada em 1871, com a Lei do Ventre Livre, assunto tambm
vastamente conhecido e estudado.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 137-158, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.006
* Professora do Departamento de Histria da UNIRIO, Pesquisadora do CNPq e Jovem
Cientista do Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ).
1
Alguns estudos recentes sobre a alforria, principalmente nos sculos XVIII e XIX, tm
adicionado novos elementos discusso. Ver os trabalhos de Faria, 9 (Rio de Janeiro, 2000):
65-92; Aladrn, 2009; Guedes, 2008; Soares, 2009.
O objetivo deste artigo contribuir para a historiografia sobre o perodo fi-
nal da escravido no Brasil, atravs de um tema ainda pouco estudado: o das
estratgias de poupana dos cativos, principalmente atravs de depsitos em
bancos, como forma de compra da alforria. Assim, pretendemos discutir o
aparente paradoxo da sociedade brasileira da segunda metade do sculo XIX,
onde encontramos indivduos escravizados e libertos que possuam dinheiro, e
que confiavam na Caixa Econmica para guard-lo, depositando-o em seu
prprio nome, mesmo sem serem livres, mesmo sem serem, pelas leis do pas,
cidados. Afinal de contas, teoricamente escravos no podiam possuir dinhei-
ro, nem qualquer outro bem. Por isso, a princpio tambm no poderiam pou-
par.
E, no entanto, eles poupavam.
1.
Quando a Caixa Econmica foi criada, em 1860, j fazia dez anos que o
trfico atlntico de escravos havia sido extinto no pas. Ainda assim, a Corte,
capital do Imprio do Brasil, ainda continuava sendo a cidade com o maior n-
mero de escravos das Amricas
2
. Embora o nmero de africanos fosse dimi-
nuindo aps a cessao do trfico negreiro, em 1850 havia ainda, na cidade,
cerca de 74 mil africanos, entre livres e escravos. No toa que a Corte ven-
ha sendo tambm denominada cidade negra por tantos autores, referindo-se
aos escravos, libertos e negros livres pobres que a habitavam
3
.
Mas se 1860 marcava o fim da primeira dcada do Brasil oficialmente livre
do comrcio atlntico de africanos, tambm fazia dez anos da inaugurao da
linha a vapor entre Liverpool, na Inglaterra, e o Rio de Janeiro. E uma dcada
da promulgao da Lei de Terras e do Cdigo Comercial, expresses jurdicas
do esforo modernizador em um Imprio que buscava a manuteno da ordem
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 137-158, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.006
138
KEILA GRINBERG
2
Em 1850, havia, na cidade, 110 mil escravos para 266 mil habitantes. Vinte anos depois,
o censo acusava a existncia de mais de 37 mil habitantes escravos nas freguesias urbanas da
cidade, pouco mais de 16% de seu total de moradores. A diminuio proporcional no nmero
de escravos deu-se basicamente por conta do fim do trfico e da imigrao de portugueses po-
bres. Florentino, 2005: 335.
3
Chalhoub, 1990: 185. Para este autor, a cidade negra, para alm do nmero de habi-
tantes que a expresso representa, o engendramento de um tecido de significados e de prti-
cas sociais que politiza o cotidiano dos sujeitos histricos num sentido especfico -isto , no
sentido da transformao de eventos aparentemente corriqueiros no cotidiano das relaes so-
ciais na escravido em acontecimentos polticos que fazem desmoronar os pilares da institui-
o do trabalho forado. Chalhoub, 1990: 186.
poltica e a difuso da civilizao, no dizer de Ilmar Rohloff de Mattos
4
, ao
mesmo tempo que pretendia diversificar suas atividades econmicas.
Esta efervescncia encontrava correspondncia nas atividades bancrias,
legalizadas a partir da criao do Cdigo Comercial, que tornou possvel a
organizao das sociedades annimas e das sociedades comerciais. A criao
destas primeiras sociedades foi motivada principalmente pela liberao do
capital antes aplicado no trfico atlntico de escravos, ilegal desde 1831
5
.
De fato, 1850 um ano decisivo para a reorientao das atividades comer-
ciais brasileiras: sem poder aplicar o capital no financiamento da compra de
africanos, os comerciantes cariocas passaram a investir nos bens de consumo
estrangeiros, aumentando significativamente a pauta de importaes do
pas
6
.
Esta nova conjuntura resultou em uma srie de mudanas econmicas e fi-
nanceiras no pas. Um sinal deste novo quadro foi a criao do Banco do Com-
mercio e da Indstria do Brasil em 1851, uma parceria de Mau com outros
comerciantes e corretores. Por conta da mudana na oferta do crdito que pro-
porcionou, o banco transformou as formas pelas quais o financiamento era fei-
to, principalmente na cidade do Rio de Janeiro
7
. Este e outros bancos passaram
a receber depsitos e emprestar importncias aos que necessitam de capital
8
,
atendendo principalmente as necessidades de crdito das atividades comer-
ciais urbanas.
Em 1853, o Banco do Commercio e da Industria foi fundido com o Banco
Commercial do Rio de Janeiro pelo governo imperial para refundar o Banco
do Brasil, extinto em 1829. Com isso, o crescimento das atividades comerciais
no pas, devido principalmente prosperidade dos negcios do caf, foi facili-
tado pelo aumento da emisso de moeda, e pela autorizao, por parte do go-
verno imperial, da realizao de vrias operaes comerciais pelos bancos,
como o recebimento de depsitos e o emprstimo de importncias aos que
necessitam de capital, atendendo principalmente s necessidades de crdito
das atividades comerciais urbanas.
Com a reforma bancria e monetria de 1857, vrios bancos foram autori-
zados a emitir moeda, como o Banco Comercial e Agrcola do Rio de Janeiro,
o Banco da Provncia do Rio Grande, o Banco de Pernambuco, o Banco de
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4
Mattos, 2010: 43.
5
Guimares, 2007b: 13-40.
6
Alencastro, 37.
7
Muller, Moedas e bancos: 22.
8
Sobre o aumento de emisso de moeda, ver o artigo 19 do Decreto n. 737, de
25/10/1850, apud Guimares, 2007b: 71-72.
Maranho, o Banco da Bahia e o Banco Rural e Hipotecrio do Rio de Janeiro,
reorganizado especialmente para tal fim
9
.
Este estado de coisas, porm, durou pouco. Com a oferta de crdito sendo
uma atividade praticada quase exclusivamente no mbito privado e com a cri-
se da economia cafeeira de 1857, o governo imperial optou por centralizar a
atividade bancria, principalmente as atividades de poupana e crdito. Este
foi o contexto da promulgao da Lei 83 de 22 de agosto de 1860, mais conhe-
cida como Lei dos Entraves, que, entre outras medidas, prev a criao das
Caixas Econmicas do Imprio.
2.
A Caixa Econmica foi o primeiro banco no pas oficialmente designado
para receber as pequenas economias das classes menos abastadas
10
. Em
1861, ano que a Caixa foi criada, j havia nos Estados Unidos 278 bancos de
poupana, que contavam com quase 700 mil depositantes. Seis anos depois, as
linhas de crdito e as facilidades da poupana haviam se desenvolvido de tal
maneira naquele pas que havia mais de um milho de contas abertas, em 336
bancos
11
.
Com a finalidade de oferecer oportunidades seguras de investimento para o
pequeno poupador, os bancos destinados exclusivamente poupana em
oposio aos bancos comerciais, cujos investimentos eram de risco e valores
mais elevados foram criados na Europa no final do sculo XVIII, em cida-
des como Brunswick, Hamburgo e Gnova. Mas foi na Gr-Bretanha que eles
vieram a ser de fato populares, atingindo escala nacional desde o incio do
sculo XIX para se ter uma idia, at 1817 havia pelo menos 70 savings
banks na Inglaterra, Irlanda e Gales; em 1829, eles j contavam 487, com qua-
se meio milho de depositantes
12
e criando um modelo que seria exportado
para boa parte do mundo atlntico
13
.
Definidos como instituies benevolentes, que teriam a capacidade de
evitar o suposto efeito perverso da caridade sobre a populao pobre, os ban-
cos de poupana eram tidos como uma maneira pela qual as pessoas poderiam
ajudar a si prprias, sem depender do auxlio alheio. Por inculcar os valores da
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KEILA GRINBERG
9
Guimares, 1 (Juiz de Fora, 2007a): 1-27. Brasil, 1858.
10
Souza, 1914.
11
Payne e Davis, 1976: 18.
12
Pratt, 1830: xiv-xxi.
13
Payne e Davis, 1976: 14-6.
austeridade e do trabalho entre os pobres, estes bancos eram considerados
muito importantes para a alta sociedade britnica da poca, e herdaram sua
estrutura justamente das organizaes benevolentes existentes para auxiliar
rfos, indigentes, mulheres idosas e crianas.
No era outro o objetivo da criao da Caixa Econmica no Brasil
14
. Ao
criar uma Caixa Econmica e um Monte de Socorro, recebendo depsitos a ju-
ros de 6%, o Governo Imperial pretendia justamente intervir no mercado fi-
nanceiro, criando dois tipos de servios financeiros: o penhor, atravs do Mon-
te do Socorro, que emprestava dinheiro a partir do clculo do valor dos objetos
penhorados, e o recolhimento de depsitos para poupana, atravs da Caixa
Econmica.
Para alm do evidente contraste entre o tipo e o montante do investimento
financeiro existente no Brasil e a Gr-Bretanha e os Estados Unidos, interes-
sante marcar que uma das principais diferenas no caso brasileiro est na ga-
rantia do funcionamento da Caixa Econmica brasileira: quem o fazia era o
Governo Imperial, ao contrrio dos bancos, a maioria privados, criados at
ento na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos. Realmente, o novo papel do
Estado no sistema financeiro brasileiro da segunda metade do Oitocentos mar-
ca uma mudana inclusive no perfil dos empresrios, os chamados negocian-
tes de grosso trato que at meados do sculo XIX controlavam os principais
setores do comrcio, entre eles o trfico de escravos, mas tambm as casas de
emprstimo e penhor. A criao de novas instituies, entre elas o Banco do
Brasil e a Caixa Econmica, por um lado revelava o intento centralizador do
Estado, mas por outro tambm permitiu a estes capitalistas participar mais do
que ativamente dos novos negcios, ao integrarem as diretorias e conselhos
fiscais dos novos bancos
15
.
Uma das principais caractersticas da criao da Caixa Econmica na dca-
da de 1860 era centralizar no Estado as economias dos poupadores, de peque-
nos a grandes, de modo que o montante arrecadado pudesse contribuir para o
desenvolvimento da infra-estrutura do pas, como aconteceu nos Estados Uni-
dos, onde a poupana alavancou o investimento em ferrovias, centros de trata-
mento de gua e esgoto e canais
16
.
Ao que parece, o objetivo no foi de todo atingido no incio. Poucos dep-
sitos foram feitos na Caixa em comparao com aqueles que buscavam o
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141
14
Decreto 2.723 de 12 de janeiro de 1861, in Coleo das Leis do Imprio do Brasil, dis-
ponvel em http://www2.camara.gov.br/atividade-legislativa/legislacao/publicacoes/doimpe-
rio, acessado em 11 de outubro de 2010.
15
Ver a respeito o artigo de Fragoso e Martins, 2003, especialmente pp. 149 a 151.
16
Adams, 2005: 14.
Monte do Socorro para alvio de seus problemas
17
. Afinal, a experincia das
pessoas com as casas de penhor, popularmente conhecidas como Casas de Pre-
go e depois rebatizadas como Monte do Socorro, eram bem antigas. A casa de
penhor emprestava quantias a pessoas que no tinham acesso a estabelecimen-
tos bancrios levando, como garantia, metais preciosos, brilhantes e outros va-
lores, cobrando juros baixos. Mas no era s a antiguidade da prtica que con-
tava: pelo montante dos depsitos efetuados, fica evidente que a populao ca-
rioca menos abastada, alvo da criao do banco de poupana, tinha menos para
poupar e mais para penhorar. No primeiro ano de funcionamento da Caixa, fo-
ram realizados apenas 187 depsitos; no fim de 1863, havia 578 poupadores
na Caixa, cujos depsitos somavam pouco mais de 61 contos de ris, ao passo
que foram feitos 2235 cautelas de penhores no Monte do Socorro, cujo valor
chegava a mais de 218 contos de ris
18
.
S depois de 1864, com os efeitos devastadores da crise financeira que va-
rreu do mapa vrias instituies financeiras, a Caixa Econmica passou a ser
uma alternativa real para poupadores de vrios grupos sociais, de pequenos a
grandes, uma vez que oferecia uma alternativa segura s variaes da econo-
mia mundial. Neste perodo, os depsitos na Caixa cresceram exponencial-
mente
19
.
A busca da Caixa Econmica como banco de depsitos de fato cresceu ao
longo da dcada de 1860, tanto de pequenos poupadores como de pequenos
capitalistas, conforme o relatrio do ministro da Fazenda de 1871, que se-
parou os dados dos que investiam at 50 mil ris daqueles que depositavam
quantias maiores. Entre os primeiros, que somaram 22.949 depsitos no ano
de 1871, 6.393 eram aprendizes artilheiros e artfices da Marinha. Um deles
era Jos Ferreira de Oliveira Cruz, proprietrio da caderneta de nmero 604
e poupador desde 1862. Jos, ento aprendiz artfice da 1a Companhia do
Arsenal da Marinha, comeou depositando 1500 reis e seguiu poupando
regularmente, at completar 284.423 mil ris em 1900
20
. Mas, apesar do
grande nmero de grumetes, o maior volume de depsitos estava mesmo en-
tre os pequenos capitalistas: ao longo daquele ano, foram realizados
87.944 depsitos, dos quais 64.944 de 50 mil ris e os demais de valores in-
feriores
21
.
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17
Adams, 2005: 72.
18
Brasil, 1865: 26.
19
Brasil, 1868: 24.
20
Caderneta de Poupana da Caixa Econmica nmero 604, Jos Ferreira de Oliveira
Cruz, 1862. Acervo Caixa Cultural, Braslia.
21
Brasil, 1872: 51.
Jos Maria da Silva Paranhos, visconde do Rio Branco e ministro da Fa-
zenda de 1871 a 1875, particularmente enftico ao notar a mudana de perfil
dos investidores, ressaltando que a vocao da Caixa no era esta. Atribuindo
o grande afluxo de capitais Caixa aos altos juros pagos, os maiores do mer-
cado, o ministro informava que o movimento chega a alterar o cotidiano dos
funcionrios do banco, que abrem de 30 a 40 novas cadernetas por dia e che-
gam a atender 400 pessoas diariamente no estabelecimento. Da passa a elen-
car vrias medidas que sugere sejam implementadas para, por um lado, limitar
os juros, e, por outro, para que a Caixa continue sendo de grande influencia
para as classes mais laboriosas, defendendo a abertura de filiais nas demais
provncias do Imprio.
3.
Paranhos no menciona expressamente, mas possvel que uma parte do
aumento no nmero de poupadores de baixa renda esteja na expressa recomen-
dao, realizada atravs da Lei 2040 de 28 de setembro de 1871, popularmente
conhecida como Lei do Ventre Livre, e de seu regulamento de 1872, de efeti-
vao de depsitos por escravos, que, a partir de ento, tambm estavam auto-
rizados a acumular peclio
22
.
Uma das grandes novidades da Lei do Ventre Livre foi o reconhecimento
do direito do escravo de formar peclio. Sua propriedade tanto poderia
ser advinda de heranas e doaes como fruto de seu prprio trabalho, desde
que com o aval de seu senhor. Na letra da nova lei, o escravo precisava de
autorizao senhorial para trabalhar e acumular parte dos ganhos para si
prprio; mas no precisava mais pedir permisso para comprar sua prpria
alforria. Isto significa que, caso um escravo provasse ter meios para indeni-
zar o senhor no seu valor, ele o podia fazer. Se o proprietrio no concordas-
se com a quantia oferecida por seu escravo, o mesmo seria arbitrado pelo
Estado
23
.
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22
Ver especialmente o artigo 3 da lei de 1871, disponvel em http://www2.cama-
ra.gov.br/atividade-legislativa/legislacao/publicacoes/doimperio/colecao7.html, acessado em
11 de outubro de 2010, e o artigo 4 do Decreto 5.135 de 13 de novembro de 1872, que regula a
Lei do Ventre Livre, disponvel em http://www2.camara.gov.br/legin/fed/decret/1824-1899/
decreto-5135-13-novembro-1872-551577-publicacao-68112-pe.html e acessado em 11 de ou-
tubro de 2010.
23
A respeito dos processos de arbitramentos de preos de escravos posteriores a 1871, ver
Mendona, 1999.
Consagrando a intromisso do Estado nas relaes entre senhores e escra-
vos, assunto at ento formalmente circunscrito esfera privada, a lei de
1871 referenda prticas anteriores, realizadas pelos escravos em seu
dia-a-dia, mas formalmente interditas. Uma destas proibies era justamente
a realizao de depsitos por escravos na Caixa Econmica. Embora haja in-
dcios de que ela tenha sido largamente desobedecida, como mostra a cader-
neta de poupana do Evaristo (se bem que Evaristo era, ao mesmo tempo,
africano livre e escravo da nao, o que j o torna, em si, um caso com-
plicado de resolver
24
), surpreende que houvesse uma expressa interdio
poupana escrava, de acordo com o decreto da criao da Caixa Econmica
de 12 de janeiro de 1861:
No sero admittidos, como depositantes ou abonadores, os menores, escravos,
e mais indivduos que no tiverem a livre administrao de sua pessoa e bens
25
.
A redao deste ltimo artigo um desafio anlise. Por que os escravos
no poderiam depositar suas economias na Caixa ento criada, se antes o fa-
ziam? Vejamos. Na dcada de 1830, bem antes, portanto, da criao da Caixa
Econmica como banco estatal, vrias Caixas Econmicas foram organizadas
com capitais de origem privadas, destinados tambm a coletar as pequenas
poupanas de trabalhadores e de escravos
26
. Surgiram organizaes na Bahia,
Pernambuco, Alagoas, Minas Gerais e no Rio de Janeiro, todas elas com pou-
co tempo de sobrevivncia, mas provavelmente seguindo o modelo britnico
de fomentar a compra de alforrias por escravos que depositassem suas econo-
mias em Caixas Econmicas.
Foi assim, por exemplo, em 1824, quando o Parlamento ingls, debatendo
a melhoria das condies dos escravos em Trinidad, decretou a necessidade de
criao de bancos de depsitos na ilha, com regulamentao especfica para as
economias dos escravos, cujos depsitos poderiam ser feitos, sem valor mni-
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KEILA GRINBERG
24
Caderneta de Poupana da Caixa Econmica nmero 4486, Evaristo, 1865. Acervo Caixa
Cultural, Braslia. Evaristo trabalhava na Fbrica de Plvora de Ipanema. Formalmente classifi-
cado como africano livre, era escravo da Nao. Se no conseguiu a liberdade antes, foi alfo-
rriado com a lei do Ventre Livre, que liberou, finalmente, todos os escravos da Nao. De acordo
com listagem levantada por ingleses em 1865 a respeito dos africanos livres do Brasil, havia na
Fbrica de Plvora de Ipanema 3 indivduos de nome Evaristo, um Congo,um Muxicongo e um
Mussena. Um dos trs era o proprietrio da caderneta de poupana nmero 4486. Great Britain,
Parliament, 1865: 313-314. Agradeo a Beatriz Mamigonian o envio destas informaes.
25
Artigo 9 do Decreto 2.723 de 12 de Janeiro de 1861, disponvel em http://www2.cama-
ra.gov.br/legin/fed/decret/1824-1899/decreto-2723-12-janeiro-1861-556013-publica-
cao-75580-pe.html e acessado em 11 de outubro de 2010.
26
Muller, Moedas e bancos: 17.
mo, a juros de 5% ao ano
27
. Da mesma forma ocorreu com os depsitos dos
bancos de poupana de Havana, em Cuba, entre 1840 e 1868, dos quais quase
5% foram feitos por apenas por escravos, sem contar libertos e africanos
livres
28
.
Interessante que, como em outras reas escravistas das Amricas, as expe-
rincias de bancos de poupana no Brasil anteriores criao oficial da Caixa,
na dcada de 1850, permitiam o depsito de escravos. Este foi o caso da Caixa
Econmica da provncia de Santa Catarina e das cidades de Santos e Campos,
cujos estatutos foram aprovados pelo governo imperial respectivamente em
1854, 1857 e 1857. Assim como o regulamento dos bancos de poupana em
Trinidad, as trs Caixas aceitavam escravos como correntistas, desde que com
o consentimento de seu senhor, como pode ser visto no trecho a seguir:
Art. 1. Podero ser Accionistas da Caixa todos os individuos de qualquer sexo,
idade ou condio que sejo; as mulheres casadas com o consentimento dos mari-
dos, os menores com autorisao dos pais ou tutores, e os escravos com licena dos
senhores, podendo os maridos, paes, tutores, e senhores representar por elles e votar
para os cargos de administrao da Caixa.
No caso de Trinidad, inclusive, o Parlamento faz severas restries a dep-
sitos superiores a 20 dlares realizados por cativos, lanando dvidas sobre a
origem do montante e conclamando os senhores a suspeitar de seus escravos
que demonstrem ter posse de tanto dinheiro.
Por estes exemplos, se v que a autorizao senhorial era um elemento so-
cial de grande importncia para o reconhecimento do peclio escravo, mesmo
antes de ser formalmente legitimado por lei. Acumular dinheiro com consenti-
mento do senhor significaria manter o controle dos senhores sobre seus escra-
vos, mais importante, como fonte de autoridade moral, que o prprio poder do
Estado. assim que podemos compreender, por exemplo, a existncia da ca-
derneta de poupana nmero 12.729 da Caixa Econmica: mesmo margem
da lei, entre 1867 e 1869 a escrava Luiza depositou religiosamente 5 mil ris
por ms com o aval de D. Antonia Luiza Simonsen, sua senhora
29
. Neste caso,
a posse de algum dinheiro no significava, de maneira alguma, o rompimento
da poltica de domnio que marcava a escravido: por ela, os escravos eram
subordinados a seus senhores, a quem deviam obedecer; e estes cuidavam de
seus escravos, protegendo-os e orientando-os adequadamente
30
.
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145
27
Great Britain, Parliament, 1824: 1080.
28
Martinez Soto, The first savings banks in Latin America.
29
Caderneta de Poupana da Caixa Econmica nmero 12.729, Luiza, 1867. Acervo Cai-
xa Cultural, Braslia.
30
Chalhoub, 2007: 135.
Justamente pela centralidade do poder do senhor na lgica da escravido,
impossvel deixar de notar que tanta nfase demonstra exatamente o contrrio,
isto , que ele vinha diminuindo paulatinamente na segunda metade do scu-
lo XIX, como o percebiam, alis, os prprios contemporneos. Talvez quem
melhor tenha expressado esta situao tenha sido Perdigo Malheiro, advoga-
do e parlamentar, quando, apesar de ter escrito o principal livro sobre a quest-
o da escravido na dcada de 1860 no Brasil A escravido no Brasil: en-
saio histrico, jurdico, social
31
, em 1871 se dizia assustado com o projeto
da Lei do Ventre Livre, justamente porque a aventada possibilidade de permi-
tir a alforria sem consentimento prvio do senhor quebraria a fora moral dos
senhores sobre seus escravos:
(...) entendo que no podemos impunemente afrouxar as relaes do escravo para
com o senhor, que hoje prendem to fortemente um ao outro, e que so o nico ele-
mento moral para conter os escravos nessa triste condio que atualmente se acham
(...). Se ns rompermos violentamente com esses laos, de modo a no se afrouxa-
rem somente, mas a cort-los, como a proposta o faz (...) a conseqncia ser a de-
sobedincia, a falta de respeito e de sujeio. Eis um dos mais graves perigos. Essa
proposta, em todo o seu contexto, no tende a nada menos do que romper violenta-
mente esses laos morais que prendem o escravo ao senhor
32
.
Esta citao nos permite contextualizar um pouco melhor as razes da in-
terdio do depsito de escravos pela Caixa Econmica nesta sociedade em
que tudo parece difcil de entender: por que a Caixa Econmica no aceitava
depsitos de escravos, ainda que fosse com o consentimento de seus senhores,
se as instituies anteriores o faziam? Como os escravos obtinham dinheiro
para, com ou sem permisso de seus senhores, com ou sem autorizao legal,
realizar investimentos financeiros?
Provavelmente o caminho para respondermos estas questes esteja na ex-
plorao da prpria ambigidade da situao dos escravos no Brasil, principal-
mente a partir da segunda metade do sculo XIX. Afinal, a complexidade des-
ta conjuntura estava justamente no fato de as atividades econmicas desta so-
ciedade, principalmente as urbanas, terem sido exercidas ao mesmo tempo por
escravos e por livres. Ou melhor: havia escravos que desempenhavam funes
acessveis, teoricamente, somente aos homens livres. Assim, muito freqente-
mente nos deparamos, na documentao do sculo XIX, com escravos sapatei-
ros, chapeleiros, alfaiates, barbeiros. Entre as mulheres, havia amas-de-leite,
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146
KEILA GRINBERG
31
Malheiro, 1876.
32
Perdigo Malheiro, apud Chalhoub, 2007: 142.
33
Ferreira, 2005: 239.
mucamas, costureiras, lavadeiras, carregadoras de gua, sem contar as feiran-
tes, muitas das quais eram africanas
33
.
Escravos alugavam seus servios nos grandes centros, poupando para com-
prar as suas liberdades ou as de seus familiares, sendo eles mesmos os respon-
sveis pelo recebimento do salrio devido e pelo pagamento de um percentual
a seus senhores. Eram os chamados escravos ao ganho, fartamente menciona-
dos pela historiografia sobre o Rio de Janeiro no sculo XIX
34
.
Estes escravos recebiam permisso de seus senhores para prestar um servi-
o a terceiros, e lidavam com seus senhores apenas no momento de lhes dar o
jornal devido. Deste modo, conseguiam estar distantes, no dia-a-dia, da sujei-
o senhorial, no s por morarem no servio ou em habitaes prprias, mas
principalmente por obterem uma remunerao o chamado peclio que
lhes dava a autonomia necessria para viverem sobre si, e isso mesmo quando
no conseguiam comprar a liberdade.
Alm disso, esta forma de trabalho tornava suas vidas, na prtica, bastante
semelhantes quelas dos libertos e livres que faziam pequenos servios na
Corte do Rio de Janeiro em meados do sculo XIX, mesmo que no tivessem a
liberdade formal. E a atividade nem ficava circunscrita cidade: escravos ao
ganho tambm podiam ser encontrados trabalhando como intermedirios no
comrcio entre os quilombolas e negociantes da Baixada Fluminense e a Corte
do Rio de Janeiro, revendendo leite, capim, carvo e madeira produzidos no
interior.
At 1871, no havia previso jurdica para este tipo de trabalho, ainda que
a atividade fosse de conhecimento geral. O mesmo Perdigo Malheiro que in-
sistia na importncia da manuteno do domnio do senhor sobre seus escra-
vos j alertava em 1867, talvez um tanto exageradamente, que apesar da regra
em vigor de que ao escravo era proibido dispor de bens, a tolerncia por parte
dos senhores no Rio de Janeiro era tanta que muitos escravos viviam quase
como se fossem livres
35
.
Do ponto de vista da regulamentao das relaes sociais processo no
qual a criao e a regulamentao da Caixa Econmica fazia parte a
distncia entre a condio jurdica e a realidade criou uma situao nica. Afi-
nal, os escravos eram, ao mesmo tempo, coisa, do ponto de vista jurdico, mas
em muitos casos, nas cidades, trabalhavam como pessoas livres. Tinham con-
tratos, formais ou informais, e recebiam por suas atividades. A definio tradi-
cional escravo o ser humano desprovido de liberdade e de propriedade
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A POUPANA: ALTERNATIVAS PARA A COMPRA DA ALFORRIA NO BRASIL ...
147
34
A respeito dos escravos ao ganho ver, por exemplo, Soares, 2007.
35
Perdigo Malheiro, apud Grinberg, 2001: 60.
no dava mais conta da realidade, se que algum dia chegou a dar. Assim, a
multiplicidade de formas assumidas pela escravido no Brasil da segunda me-
tade do sculo XIX tornou muito difcil a regulamentao de qualquer ativida-
de relativa a escravos.
Mas apesar de podermos afirmar que estes escravos viviam quase como
livres, no podemos esquecer o que de fato eles eram: escravos. Esta situao
fazia com que, em muitos casos, os esforos de suas vidas fossem dirigidos no
sentido de conseguir obter a prpria alforria e a de seus familiares. O que no
era tarefa fcil. Afinal, uma das principais maneiras pelas quais escravos con-
seguiam a liberdade, em qualquer lugar das Amricas, era atravs da compra
da alforria. Em alguns casos, senhores recebiam pequenas quantias de seus es-
cravos, referentes a uma parte de seu valor, e recebiam o resto em servios,
que chegavam a durar dcadas. Escravos usavam todas as possibilidades de
que dispunham, da busca por metais preciosos venda de produtos em feiras,
para conseguir meios de comprar suas alforrias. Alguns deles, inclusive, trans-
formaram a busca em uma atividade coletiva, participando de irmandades e
outras associaes que pretendiam, entre outros objetivos, conseguir a alforria
de seus membros. Encontramos situaes como estas desde o sculo XVIII
36
.
O problema que, como mostram dados levantados por historiadores
como Manolo Florentino, Ricardo Salles e Zephyr Frank, entre outros, apesar
de a alforria ter sido, ao longo de toda a vigncia da escravido, um horizonte
possvel para os escravos, o sculo XIX conheceu uma retrao no nmero re-
lativo de alforrias, principalmente na regio da Corte e do Vale do Paraba.
Comparativamente, alforriava-se mais no sculo XVIII do que no XIX, pelo
menos at a promulgao da lei de 1871
37
. Isto aconteceu por conta da alta do
preo dos escravos, decorrente principalmente das presses inglesas pelo fim
do comrcio de cativos e posteriormente, pelo prprio encerramento do trfico
atlntico de escravos, em 1850. Assim, com a alta sucessiva do preo dos es-
cravos, era cada vez mais difcil, para aqueles cativos que vinham economi-
zando para comprar suas liberdades, alcanar seus objetivos.
Que no restem dvidas: a alforria custava muito caro. Para se ter uma
idia, entre 1860 e 1865 o preo mdio pago por um escravo para ficar livre
variou entre 1:350.000 ris e 1:140.000 ris, mas chegou a mais de 1:550.000
ris em 1862
38
. Evaristo, depois de trs anos de poupana acumulou irrisrios
8.100 ris. Luiza, aquela que depositava com consentimento da sua senhora
Antonia Luiza Simonsen, chegou a pouco mais de 200.000 ris. E mesmo o
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36
Sobre as alforrias no sculo XVIII, ver especialmente Russell-Wood, 2005.
37
Florentino, 2005; Salles, 2008; Frank, 2004.
38
Villa, 2009: 50.
grumete Jos Ferreira, homem livre, investiu anos na Caixa, mas s conseguiu
acumular 284.000 ris.
Estes escravos dificilmente conseguiram comprar suas alforrias. Por que,
ento, tinham interesse em depositar suas economias na Caixa Econmica?
Porque, mesmo sem obter o suficiente para comprar suas liberdades, a Caixa
era o investimento mais seguro que podiam fazer. Depositar na Caixa era mais
seguro do que guardar o dinheiro em casa, era muito mais seguro do que dei-
xar o dinheiro com seu senhor, que podia simplesmente um dia dizer que nun-
ca havia recebido nada. Ou, ainda, seu senhor podia morrer, sem que seus her-
deiros reconhecessem a existncia de qualquer acordo prvio com seus escra-
vos
39
. Por fim, como vimos, justamente por ser um banco estatal, investir na
Caixa era mais seguro do que os outros investimentos bancrios, que viviam
sombra das flutuaes no mercado internacional e das crises financeiras.
Veja-se, por exemplo, o caso do escravo Alexandre. Depositou 536.360
ris na Montenegro, Lima & Companhia, firma que quebrou com a crise fi-
nanceira de 1864. O nome de Alexandre constava da carteira de clientes da
empresa, publicada no Jornal do Commercio em 09 de novembro de 1864.
Assim como os nomes de Ana Benguela, Antonia preta, Augusto preto, Affon-
so preto, Antonio Cabinda, Antonio Crioulo e Alexandre Crioulo, para listar
apenas os que comeam com a letra A, no necessariamente todos escravos,
constantes da lista daqueles que foram falncia junto com a companhia Go-
mes e Filhos, no mesmo ano
40
.
Para voltar a acumular peclio, estes devem ter passado por maus bocados.
Ou mudado de estratgia, tentando obter a alforria de outras maneiras, como,
por exemplo, participar de uma junta de alforria, como a organizada pelo afri-
cano Domingos Sodr, em Salvador, desde a dcada de 1850. As juntas eram
instituies de crdito dedicadas a libertar escravos, principalmente africanos,
organizados de acordo com suas filiaes tnicas. A princpio, as juntas,
organizaes eminentemente masculinas, seriam chefiadas por uma pessoa
respeitada na comunidade, em quem os demais confiavam. Participavam des-
tas caixas de crdito tanto africanos escravizados, que atravs dela compravam
suas liberdades, quanto libertos, que assim emprestavam a escravos dinheiro a
juros
41
.
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39
Casos como este, de no reconhecimento por parte dos herdeiros de acordos previamen-
te realizados entre senhores e escravos, foram relativamente comuns ao longo do sculo XIX.
Ver Grinberg, 1994.
40
Estas informaes esto na j citada dissertao de mestrado de Carlos Eduardo Valen-
cia Villa, a quem agradeo o envio do texto.
41
Reis, 2008: 205.
Os dados acima indicam que os escravos, ao juntarem meios para comprar
suas alforrias, decididamente participavam do mercado financeiro, pelo menos
da cidade do Rio de Janeiro. Eles confirmam a pesquisa recente de Carlos
Eduardo Valencia Villa, que demonstrou que, ao longo de 32 anos, eles des-
penderam a quantia nada desprezvel de 3.209 contos de ris para alcanar este
fim
42
.
A partir da, no fica difcil entender por que os depsitos de escravos no
eram permitidos quando da criao da Caixa Econmica: assim como em ou-
tros mbitos da vida econmica e social, a simples existncia da poupana de
cativos significava uma quebra na autoridade moral do senhor sobre seus es-
cravos; na realidade, um golpe importante na prpria legitimidade da escravi-
do no Brasil. O interessante que as mesmas razes contriburam para a lega-
lizao, aps 1871, do peclio dos escravos: o reconhecimento das ativida-
des econmicas que eles j realizavam antes disso. Por tudo isso, no de se
espantar que, aps a regulamentao da Lei do Vente Livre, os depsitos de
escravos tenham aumentado substancialmente.
4.
Na realidade, estes depsitos acompanharam um movimento mais amplo,
ocorrido nas dcadas de 1870 e 1880, de arregimentao, com ou sem ajuda
do Estado, de recursos destinados compra de alforrias. Um exemplo so os
fundos de emancipao criados no Rio de Janeiro e em Recife, respectivamen-
te criados pela Cmara municipal e por iniciativa do movimento abolicionista
local
43
. Outro a irmandade de So Benedito, que, em cidades como Guaratin-
guet e Taubat, tinha assumido diretamente o compromisso de promover a li-
berdade de seus membros
44
. Um terceiro exemplo ainda a Sociedade de Be-
neficincia Socorro Mtuo dos Homens de Cor, que tinha como um de seus
principais objetivos, alm de, como em outras associaes beneficentes, dar
penso aos enfermos e prestar auxlio funerrio aos parentes dos membros que
falecessem, promover a compra da liberdade de seus membros escravos, cujo
funcionamento no foi aprovado pelo governo imperial, mostrando que os in-
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42
Villa, 2009: 189. O montante total de pagamentos foi de 3.209:752.731 ris, feito por
3.438 escravos, a preos de 1870.
43
Cowling e Castilho, 47/1 (Madison, 2010): 89-120. A criao de fundos de emancipa-
o, com o objetivo de reduzir a populao escrava do Brasil, foi regulamentada no artigo 3 da
lei de 1871.
44
Xavier, 2008: 311-312.
centivos libertao eram muito mais convincentes quando realizados indivi-
dualmente, ou em pequenos ncleos familiares, do que atravs de uma socie-
dade cuja identidade entre os membros vinha da cor e da ligao com a escra-
vido
45
.
Estes casos demonstram que, apesar de provavelmente terem ocorrido com
maior frequencia no Rio de Janeiro, as outras provncias tambm registraram o
movimento de busca da alforria por parte de escravos e libertos, como as de
Mato Grosso e Cuiab, onde foram realizados vrios depsitos por escravos,
todos depois de 1871. A comprovar as mudanas nas condies de obteno
de alforria, as cadernetas, apesar de identificarem o nome do proprietrio dos
escravos, tambm aludiam permisso do Juizo de rfos para a abertura da
conta. Mais ainda: eram pessoas que s vezes passavam at a ter nome e sobre-
nome, como Anna do Carmo Leite, cabra. Ou outras, como Izabel Viegas Mu-
niz, africana liberta, cujos depsitos iniciais eram sempre de 50 mil ris, que
em 1883, utilizando os juros de sua caderneta, juntou o suficiente para com-
prar a liberdade do seu filho Manoel
46
. Nome e sobrenome, autorizao de um
juiz, ao invs do consentimento do senhor: estamos diante do incio do fim da
escravido no Brasil.
Ao mesmo tempo em que as oportunidades de poupana de escravos e li-
bertos aumentavam na dcada de 1870, o ministro da Fazenda queixava-se da
diminuio de depsitos efetuados na Caixa Econmica. Este discurso come-
ou a se tornar frequente em 1873, quando ele notou terem sido as entradas de
capital menos avultadas, ao passo que as retiradas aumentaram, diminuindo
sensivelmente o saldo que foi para depsito. A observao talvez tenha mes-
mo relao com a Lei do Ventre Livre e o aumento da participao de escravos
e libertos entre os depositantes da Caixa. Afinal, naquele ano o nmero de de-
positantes no diminuiu; foi o montante dos depsitos que minguou, de 654
contos de ris em 1872 para 173 contos de ris no ano seguinte
47
.
A situao piorou ao longo da dcada de 1870, tanto que, em 1876, recon-
hecendo a necessidade de reforar o nmero de depsitos na Caixa Econmi-
ca, Joo Mauricio Wanderley, o baro de Cotegipe, ento ministro da Fazenda,
autorizou o abono de juros de 6% das Caixas cujos conselhos fiscais assim o
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45
Chalhoub, 2007: 233-237.
46
Caderneta de Poupana da Caixa Econmica de Cuiab nmero 475, Anna do Carmo
Leite, 1876. Acervo Caixa Cultural, Braslia. Caderneta de Poupana da Caixa Econmica de
Mato Grosso nmero 840, Izabel Viegas Munis, 1879. Acervo Caixa Cultural, Braslia.
47
Brasil, 1874: 39. Em 1872 tinham sido entregues 23.559 cadernetas, e no mesmo dia do
ano seguinte 25.392. Montante (valores exatos): 654:821$242 em 1872, 173:995$125 em
1873.
requisitassem. Queixando-se da concorrncia da iniciativa privada, Wanderley
lembra a vocao do banco, e conclama o governo a fiscalizar os bancos con-
correntes: como a Lei sujeitou a regime excepcional as Caixas Econmicas,
com toda a propriedade chamadas banco dos pobres convm exigir que
de trs em trs meses, e no fim de cada ano, apresentem as competentes Admi-
nistraes uma demonstrao do estado dessas Caixas, do emprego dado a
seus fundos, e das somas retiradas para os contratos a que so destinados defi-
nitivamente
48
. O ministro tambm ressalta, citando o relatrio do Conselho
Fiscal do ano anterior, que o desenvolvimento da Caixa depende substancial-
mente da atrao que deveria exercer entre os trabalhadores, para os quais o
banco teria sido criado
49
.
Mesmo com estes esforos, a situao da Caixa s piorou, a ponto de o re-
latrio de 1880 comear assim: Esta benfica instituio no tem tido entre
ns o desenvolvimento que era dado esperar
50
. Naquele ano, as retiradas su-
peraram as entradas em 1.406:250$230.
Para tentar sanar o problema, foi criada uma comisso para verificar as ra-
zes pelas quais a Caixa no progredia. Em 1882, a comisso fez uma srie de
propostas, como a de que mulheres, inclusive as casadas, poderiam gerir suas
cadernetas sem autorizao dos maridos e que cada indivduo s poderia ter
uma caderneta. Esta ltima medida vista como particularmente importante,
j que desde o incio da dcada de 1870, como vimos, um dos diagnsticos a
respeito da Caixa Econmica que, ao invs de ela servir aos interesses dos
pequenos poupadores, pessoas mais ricas depositavam suas economias l, di-
vidindo fortunas em vrias cadernetas
51
.
Ao passar no Senado, em 1885, a proposta de alterao do funcionamento
da Caixa Econmica foi ainda mais radical: entre elas, a de que apenas pode-
riam existir no Brasil bancos pblicos de poupana, fundados pelo governo e
dirigidos por administradores de sua nomeao e confiana
52
. Alm de fomen-
tar o depsito na Caixa Econmica, no pulverizando as economias da popu-
lao em empresas concorrentes, as mudanas tambm pretendiam contribuir
para viabilizar o prprio funcionamento das agncias. Por muitas serem defici-
trias, j havia at quem tivesse sugerido que fossem extintas as Caixas onde
os depsitos no fossem suficientes para mant-las. Para o Conselheiro Sarai-
va, ento ministro da Fazenda, isto seria desvirtuar da Caixa seu propsito ini-
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48
Brasil, 1877: 97.
49
Brasil, 1877: 99.
50
Brasil, 1881: 64.
51
Brasil, 1886: 113.
52
Exceo para os bancos que j existiam antes da fundao da Caixa. Brasil, 1886: 111.
cial, que deveria ser mantido mesmo que com algum sacrifcio, de plantar no
esprito do cidado os hbitos de economia
53
.
De fato, a frase tinha algum sentido. Na dcada de 1880, metade dos pou-
padores da Caixa Econmica era composta de estrangeiros. Dados de 1885
mostram que, das 12.594 cadernetas existentes naquele ano, 6.163 pertenciam
a nativos de outros pases
54
. Mas entre os poupadores havia pessoas de todas
as profisses, como podemos observar neste quadro:
QUADRO 1. PROFISSES DOS DEPOSITANTES DA CAIXA ECONMICA, 1885
Trabalhadores 2.054
Operrios e artistas 2.179
Criados 1.605
Empregados no comrcio 1.471
Militares 223
Pequeno comrcio 478
Martimos, catraeiros e remadores 181
Empregados pblicos 201
Advogados e empregados no foro 41
Mdicos, farmacuticos e parteiras 99
Engenheiros civis, arquitetos e agrimensores 38
Empregados na lavoura 144
Estudantes 88
Eclesisticos 26
Empregados no magistrio 121
Negociantes 127
Proprietrios e capitalistas 71
Associaes beneficentes 57
Homens sem declarao de profisso 11
Mulheres, na maioria casadas, sem declarao de profisso 1.202
Menores 2.117
Fonte: Relatrio do Ministrio da Fazenda de 1885: 107
55
.
Mesmo sem distinguir brasileiros de estrangeiros, estes dados contm al-
gumas informaes importantes. Uma delas que o grupo genericamente defi-
nido como trabalhadores, para quem, a princpio, a Caixa funciona, compe
a maioria dos poupadores. Somados os trabalhadores aos operrios e artis-
tas, criados, empregados no comrcio, martimos, catraeiros e remado-
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53
Brasil, 1886: 103.
54
Os demais relatrios desta dcada, com pequenas variaes, corroboram estes dados.
55
Na verdade, o total 12.534, e no 12.594, conforme escrito no relatrio de 1885.
res e empregados na lavoura, temos 7.534 depositantes, temos mais de
60% do total. Alm disto, se pela tabela no sabemos quantos poupadores so
escravos ou libertos o que pode ser um bom sinal, o de que esta informao
talvez no tenha tanta importncia neste contexto, pode-se arriscar que boa
parte dos menores e dos membros das associaes beneficentes seja com-
posta por estas pessoas, alm de vrios dos indivduos elencados dentre os
profissionais listados acima. Talvez no fosse assim no incio dos anos 1870,
mas em 1885 aqueles que depositavam na Caixa eram mesmo os pequenos
poupadores.
Sendo assim, a preocupao do governo quanto ao futuro da Caixa Econ-
mica estaria mais no valor depositado, pequeno se cotejado com o potencial de
investimento, do que necessariamente com o perfil do poupador, de fato, aque-
le almejado pelos bancos de poupana. Ou melhor, refazendo a pergunta de
Saraiva, era preciso mesmo plantar no cidado brasileiro, principalmente o de
pequenas posses, o hbito da economia, ou faltavam meios e objetivos concre-
tos para que mais pessoas economizassem?
Vamos terminar o artigo sem responder a esta pergunta. Mas, a partir das
prticas poupadoras de escravos e libertos da segunda metade do sculo XIX,
tudo indica que podemos ficar com a segunda opo, e afirmar que bastava um
pequeno acmulo de dinheiro para que ele fosse aplicado. Ou melhor: um pe-
queno acmulo, um grande objetivo, muita perseverana.
No exagero afirmar que a liberdade era o grande objetivo das vidas
dos escravos do Brasil, pelo menos ao longo do sculo XIX. Tambm no
demais mostrar que as esperanas de alforria no se concretizaram para
todos. Nunca demais lembrar que, como dizia Joaquim Nabuco em 1884, era
mais provvel a um escravo morrer no cativeiro do que obter a liberdade
56
.
Afinal, por mais novidades que a conjuntura das dcadas de 1870 e 1880 tenha
trazido para os escravos e libertos no Brasil, com o reconhecimento do direito
ao peclio e o aumento das iniciativas pblicas e privadas de compra de alfo-
rria, no devemos nos enganar sobre quem era quem naquela sociedade: at
conseguirem a alforria, escravos continuavam escravos.
Prova disso que todas as cadernetas de escravos eram riscadas onde apa-
recia a palavra senhor antes do espao destinado redao do nome do pou-
pador. Para que no restasse dvidas de que poupar no fazia de nenhum es-
cravo, um senhor.
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56
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Fecha de recepcin: 22-6-2010
Fecha de aceptacin: 15-9-2010
SAVINGS: ALTERNATIVE FOR THE PURCHASE
OF MANUMISSION IN BRAZIL
(2
ND
HALF OF THE 19
TH
CENTURY)
The objective of this article is to discuss the relationship between slaves and their descen-
dants and the monetary economy of Brazil in the second half of the 19
th
century. Focusing on
the Caixa Econmica savings accounts of slaves, we argue that saving money was one of the
strategies used to purchase manumission for themselves and their family, mainly after the Law
of the Free Womb was enacted in 1871.
KEY WORDS: Slavery, freedom, savings, Brazil, Law of the Free Womb.
EL AHORRO: ALTERNATIVAS PARA LA COMPRA
DE LA MANUMISIN EN BRASIL
(2. MITAD DEL SIGLO XIX)
Este artculo tiene por objeto discutir la relacin entre los esclavos y sus descendientes y
la economa monetaria en el Brasil en la segunda mitad del siglo XIX. Abordando principal-
mente las cartillas de ahorro de cautivos de la Caixa Econmica, se pretende argumentar que
el ahorro fue una de las estrategias de compra de la manumisin para s y sus familiares, prin-
cipalmente a partir de la promulgacin de la Ley del Vientre Libre en 1871.
PALABRAS CLAVE: Esclavitud, manumisin, ahorro, Brasil, Ley de Vientre Libre.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 137-158, ISSN: 0034-8341
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158
KEILA GRINBERG
EN LOS BORROSOS CONFINES DE LA LIBERTAD:
EL CASO DE LOS NEGROS EMANCIPADOS EN CUBA,
1817-1870*
POR
INS ROLDN DE MONTAUD
Instituto de Historia-CCHS
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
Est condenado a la servidumbre perpetua por
haber tenido la desgracia de no ser esclavo.
Porfirio Valiente, 1869.
En este artculo estudiamos el grupo de africanos llevados a Cuba para convertirse en es-
clavos y que fueron declarados jurdicamente libres por haber sido capturado el buque que los
transportaba, en aplicacin de los tratados internacionales y la presin abolicionista britni-
ca. Los llamados negros emancipados, unos 26.000 individuos, fueron sin embargo asimilados
a la poblacin esclava ante el temor de que pudieran resultar un factor disolvente del orden
social, debido a la necesidad de mano de obra para el azcar y a la aparicin de un lucrativo
negocio para las autoridades. El estudio aborda la situacin del grupo desde sus orgenes en
1817 hasta su desaparicin en 1870.
PALABRAS CLAVE: Emancipados, esclavitud, abolicionismo, Cuba.
EL ORIGEN DE LOS NEGROS EMANCIPADOS
Desde 1807 Gran Bretaa se pronunci contra el trfico de esclavos y se
dispuso a suprimirlo del mundo atlntico. Con dicha finalidad, el 23 de sep-
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 159-192, ISSN: 0034-8341
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* Este artculo se inscribe en el proyecto HAR2009-07103 Diccionario biogrfico espa-
ol de ministros de Ultramar.
tiembre de 1817 logr arrancar a Fernando VII la firma de un tratado en el que
se prohiba a los sbditos espaoles ocuparse en el trfico de esclavos en cual-
quier punto de la costa africana desde finales de mayo de 1820 y al sur del
Ecuador desde el canje de las ratificaciones del tratado. Se autorizaba a los bu-
ques de guerra de las partes contratantes a registrar los mercantes de ambos
pases cuando se sospechase que llevaban a bordo esclavos de ilcito comer-
cio. De encontrarse negros, los buques seran detenidos y juzgados por comi-
siones mixtas que se crearan en La Habana y en Sierra Leona, que decidiran
sobre la legalidad de la presa realizada sin posible apelacin.
Conforme al artculo XIII del tratado y VII de su anejo para la regulacin
de las comisiones mixtas, en caso de condena de un buque los esclavos halla-
dos a bordo recibiran un certificado de emancipacin y seran entregados al
gobierno en cuyo territorio residiera la comisin que hubiera pronunciado la
sentencia, para que los empleara como criados o trabajadores libres. Ambos
gobiernos se obligaban a garantizar la libertad de los individuos que les fuesen
entregados
1
. Poco despus, la Real Cdula de 19 de diciembre de 1817 puso en
efecto el tratado, prohibiendo a los sbditos espaoles ocuparse en el trfico
en las costas africanas. Los negros comprados en dichas costas seran declara-
dos libres en el primer punto de los dominios espaoles a los que llegasen las
embarcaciones que los transportaban
2
.
En ambos textos radica el origen legal de los llamados negros emancipados.
La voz emancipacin segn aseguraba el jurista Zamora y Coronado era
desconocida hasta entonces en el diccionario espaol y se utiliz por primera
vez en el tratado
3
. El azar de ser capturados por cruceros de guerra o descubier-
tos por las autoridades de Cuba en el momento del desembarco converta en
hombres libres a aquellos seres abocados a ser esclavos. Nacido de un acuerdo
internacional, el grupo emancipado era un cuerpo extrao en el seno de la socie-
dad esclavista: no se trataba de un esclavo porque as lo estableca la ley; pero
tampoco poda dejar de serlo porque as lo requera el mantenimiento del orden
social existente en la colonia, que exiga que los esclavos y quienes tuvieran su
origen en la esclavitud, y por extensin en frica, fuesen mantenidos en su lugar
y subordinados
4
. De ah que en aquella sociedad se contemplara al grupo de ne-
gros y mulatos libres con creciente preocupacin a medida que aumentaba la
poblacin negra de la isla en relacin con la blanca y que el acceso de los escla-
vos a la condicin civil de hombres libres no fuera sencillo.
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INS ROLDN DE MONTAUD
1
El texto completo en Pezuela, 1863, II: 286-291.
2
Fernando Ortiz, 1975: 424-426.
3
Zamora y Coronado, 1845, III: 84.
4
Entre muchos otros, Martnez Alier, 1979: 19. Klein, 1986: 140.
Lo cierto es que la incorporacin a la sociedad cubana como hombres li-
bres de los poco ms de 26.000 negros a quienes se declar emancipados entre
1824 y 1866 se demostr casi imposible (cuadro I). Se estima que entre 1817 y
1873 se introdujeron clandestinamente en Cuba unos 340.000 esclavos, de
modo que el nmero de los que fueron capturados y declarados emancipados
apenas represent un 7,6%. A pesar de su escasa importancia numrica, la pre-
sencia del grupo plante una serie de problemas de gran alcance. Su existencia
se perciba como un elemento extremadamente peligroso para el mantenimien-
to del orden social. De hecho, durante dcadas el asunto de los emancipados se
convirti en objeto esencial de discusin entre los gobiernos britnico y espa-
ol en torno a la cuestin de la abolicin del trfico.
Aunque existen numerosos estudios sobre la sociedad esclavista cubana,
esta nueva categora de negros a la que el historiador y publicista espaol Ja-
cobo de la Pezuela describi como nueva clase de color que no era sierva ni
poda aun dejar de serlo, y a la que David Murray, uno de sus primeros estu-
diosos, se refiri como new class of slaves
5
, ha merecido escasa atencin
6
.
En este artculo se contemplan las circunstancias que dieron lugar a su naci-
miento, las condiciones en las que transcurri su existencia en el seno de una
sociedad racialmente conflictiva, que inicialmente reaccion adoptando una
serie de proyectos de expulsin y posteriormente asimilndolo completa-
mente al sector esclavo de la poblacin. Quedan fuera de nuestro actual al-
cance aspectos tan esenciales como los relacionados con el grado de percep-
cin que los emancipados tuvieron de su situacin y su lucha por hacer real y
efectiva la libertad que jurdicamente se les haba reconocido, que algunos
emprendieron con el apoyo de los diplomticos britnicos residentes en La
Habana.
La trayectoria de este pequeo grupo humano no puede contemplarse
como un hecho aislado sino como la expresin de un fenmeno de dimensin
atlntica o incluso global. La existencia de negros emancipados se registra en
todos aquellos lugares en los que Gran Bretaa forz la firma de tratados con-
tra la trata de africanos, incluso en las propias colonias britnicas desde que di-
cho pas aboli el trfico en 1807
7
. Si el caso de los africanos livres brasi-
leos es para nosotros de particular inters por la similitud que guarda con el
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5
Pezuela, 1863, II: 293. Murray, 1980.
6
Bethell, 80 (Londres, 1966): 79-93. Franco, 1980: 342-360. Murray, 1980: 269-297.
Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid, 1982): 559-641. Martnez-Fernndez, 16 / 2 (Lon-
dres, 1995): 27-50; 1998: 41-64.
7
Thompson, 2002: 7.
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INS ROLDN DE MONTAUD
CUADRO I. EXPEDICIONES DE NEGROS BOZALES CAPTURADOS EN LAS COSTAS DE LA ISLA DE CUBA
Ao Expedicin Nm. Ao Expedicin Nm.
1824 Relmpago 150 1853 Bermeja 134
1826 Cayo verde 61 1854 Caleta del Rosario 15
Campeador 229 Cayo Livisa 261
Fingal 58 Matanzas 113
Orestes 212 Pinar del Ro 185
Mgico 176 Ortigosa 202
1828 Gerges 395 Gines 161
Firme 484 Manimani 103
Intrpido 135 Isla de Pinos 242
1829 Josefa 206 Mariel 70
Voladora 331 Brujas. Luisa 589
Midas 281 S. Espritus y Trinidad 743
Gallito 135 1855 Santa Cruz 42
1830 Emilio 188 Punta de Ganado 74
Santiago 105 Guanajay-Baha Honda 93
1832 guila 601 Nuevas Grandes 25
Indagadora 134 1856 Baha Honda 49
Planeta 238 1857 Sancti Espritus 55
1833 Negrito 490 Almedares 21
1834 Rosa 322 Jaruco 91
Joaquina 479 Morro 85
Manuelita 200 Pez 356
1835 Amalia 193 Primer Neptuno 534
Carlota 253 Leckihgton 497
Chubasco 72 Santa Susana 29
Holgun 254 Sagua Pelada 3
Joven Reina 341 Guadalquizal 1
Mara 290 1858 Lanzanillo 497
Marte 403 Guantnamo 361
Julita 340 Punta de Guano 190
Tita 393 Venadito 615
Diligencia 205 1859 Blasco de Garay 438
1836 Ninfa 432 1860 Gibacoa 47
Ricomar 186 Luisa 142
1841 Portugus (Cabaas) 411 Cayo Cdiz 562
1842 Majana 150 Segundo Neptuno 419
Aurelia Feliz 158 Cayo Sal 846
Demayajabos 84 Casilda 71
San Marcos 47 1861 Manat 396
Macambo 152 Juanita 69
Yumura 90 Yateras 40
Caleta de Barca 15 Maniabn 49
Punta de Maya 10 Santa Mara 621
1843 Puerto Escondido 85 1862 Cabo Indio 281
1846 Cabaas 10 1863 Agica 1.031
1847 Trinidad 134 Domnica 53
1849 Cabaas 85 Manaca 418
Santa Clara 172 Canao, Sagua y Bomaniel 216
1851 Crdenas 402 1864 Lezo 365
1852 Granadilla 25 Guadalquivir 469
1853 Crdenas y Matanzas 275 Tercer Neptuno 365
Remedios 52 1865 Gato 140
Sagua la Grande 16 1866 Punta Holanda 278
Total 26.026
Fuente: Secretara de Gobierno de Cuba, 12 de diciembre de 1870, AHN, Estado, legajo 8554.
Para el periodo 1824-1841 se dispone de otro Estado de los buques espaoles apresados por otros de
guerra de S.M.B., 29 de junio de 1841, AHN, Estado, legajo 8040. Existen notables diferencias en el n-
mero de esclavos de cada buque e incluso en el ao de captura.
cubano
8
, lo cierto es que hubo tambin Liberated africans, expresin con la
que se designaba a los emancipados en el mundo anglosajn, en lugares tan
distantes como Sierra Leona, las Antillas britnicas, los Estados Unidos, El
Cabo o Mauricio, en el ndico, entre otros. Para referirse a esta nueva catego-
ra social la historiografa reciente ha acuado el trmino recaptive africans,
por entender que es el que mejor refleja la situacin de unos individuos que
rara vez llegaron a disfrutar de la libertad despus de haber sido liberados de
los barcos negreros, de unos individuos que por doquier corrieron una suerte
parecida, bien convertidos en trabajadores forzados, en apprenticed o inden-
tured labour, bien reducidos lisa o llanamente a la esclavitud. Se ha estimado
que desde 1807 los britnicos sustrajeron del trfico ilegal a unos 160.000
seres humanos. El grupo de los emancipados cubanos forma parte de este co-
lectivo
9
.
La primera captura realizada por un crucero britnico en aguas cubanas se
produjo el 18 de diciembre de 1824 (cuadro I). Pocos das despus, la comi-
sin mixta de La Habana declar emancipados a los 147 negros conducidos
por el Relmpago y los entreg, con su correspondiente certificado, al capitn
general Dionisio Vives. El general no haba recibido instrucciones de Madrid
y, de momento, los deposit en un casero de las afueras de Regla en el que ha-
bitualmente se guardaba a los cimarrones. Luego los distribuy entre algunos
vecinos y diversos establecimientos piadosos y de enseanza pblica de La
Habana, conforme a unas condiciones que prepar el juez comisionado brit-
nico J. T. Kilbee, similares a las que se aplicaban en las colonias britnicas, y
que Vives acept
10
.
La presencia de estos negros planteaba una serie de problemas que en prin-
cipio se intentaron solucionar mediante la expulsin. La posibilidad de que en
breve fueran a engrosar la comunidad de los libres de color, que rondaba los
100.000 individuos, y sirvieran de ejemplo a los ms de 290.000 esclavos
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 159-192, ISSN: 0034-8341
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163
8
Para el caso brasileo, Conrad, 53 / 1 (Durham, 1973): 50-70. Gallotti Mamigonian,
2005: 389-417 (Londres, 2009b): 41-66.
9
Schuler, 2001: 134. Vanse Schuler, 1980. James, 1991. Carter, 2003. Gbarie, 2010.
Una muestra de la importancia de esta historiografa en las ponencias presentadas al congreso
Liberated africans as Human Legacy of Abolition, International Workshop, University of
California, mayo 2008.
10
Condiciones con que se reparten por el gobierno los negros que se han emancipado,
conducidos a este puerto en el bergantn espaol Relmpago, apresado por la goleta Lion de
S.M.B. conforme al artculo sptimo del reglamento para las Comisiones mixtas establecidas
en esta plaza; en cumplimiento del tratado de 1817 para la abolicin de trfico de esclavos, La
Habana, Oficina del Gobierno y Capitana General por S. M., 1824. Padece un error Franco al
creer que las condiciones de reparto las dict Vives en 1828, Franco, 1980: 344.
existentes era un asunto que despertaba profundos temores en las autoridades
y en la oligarqua esclavista de plantadores y traficantes. Con ocasin del apre-
samiento del Relmpago, el general Vives escriba a Madrid alarmado. Adver-
ta de que era sumamente perjudicial y de psimo ejemplo para los esclavos
que los negros emancipados permanecieran en la isla. En su opinin, haba
que devolverlos a sus lugares de origen a costa de quienes los haban conduci-
do a Cuba
11
. Claudio Martnez de Pinillos, superintendente de la Real Hacien-
da y juez espaol de la comisin mixta, propuso poco despus que los negros
se cedieran al gobierno britnico para que los trasladara a Jamaica. Aseguraba
que la poblacin libre de color era ya muy numerosa en las poblaciones en
proporcin a la blanca y que de los emancipados slo se poda esperar mal
ejemplo para los esclavos de las haciendas si a ellas se destinan bajo condicio-
nes desiguales y corrupcin en las poblaciones, donde reinan los vicios seala-
dos en los de su clase
12
.
Para evitar el aumento de la clase de los negros libres que se derivara del
cumplimiento del tratado, en octubre de 1826 el ayuntamiento de La Habana
propuso que el gobierno gestionase la reforma del mencionado artculo VII y
que los buques capturados fueran conducidos a frica y juzgados por la comi-
sin de Sierra Leona
13
. No era cordura poner a los negros esclavos con otros
que al fin eran libres, adverta. La noticia de su condicin dara infaliblemen-
te lugar a reflexiones, contrastes, cuyos funestos resultados no sera muy dif-
cil prever. Ante semejante estado de alarma y despus de someter la cuestin
a consulta del Consejo de Estado, por real orden de abril de 1828 se dispuso
que los emancipados fueran enviados a otros dominios de su majestad, inclui-
da la propia pennsula, con cargo al producto de los barcos capturados y enaje-
nados que pudiera corresponder a Espaa. Se anunciaban negociaciones con
Gran Bretaa para modificar el artculo VII
14
. Parece que esta disposicin no
lleg a cumplirse
15
.
Las negociaciones con Inglaterra se aceleraron cuando en junio de 1832 la
comisin mixta conden al guila y declar libres a los 601 negros que lleva-
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164
INS ROLDN DE MONTAUD
11
Vives al secretario de Estado y Despacho, 6 de enero de 1825, Archivo Histrico Na-
cional, Madrid (AHN), Ultramar, legajo 3549, exp. 19. Murray, 1980: 275-276.
12
Martnez de Pinillos al Consejo de Indias, 15 de marzo de 1825, AHN, Ultramar, legajo
3549, exp. 7.
13
Exposicin del ayuntamiento de la Habana, 13 de octubre de 1826, AHN, Ultramar, le-
gajo 3547, exp. 7.
14
Acuerdo de Consejo de Estado, 4 de febrero de 1828, AHN, Ultramar, legajo 3547,
exp. 7. Fontana, XVII / 2 (La Habana, 1975): 89-98. Real Orden de 15 de abril de 1828, reite-
rada en diciembre y de nuevo a principios de 1830, AHN, Estado, legajo 8034.
15
Ernchun, 1858, II: 952.
ba a bordo. El nmero de negros emancipados se aproxim entonces a 3.000.
A principios de 1833, en vsperas de que el parlamento hubiera aprobado el
acta de emancipacin de los esclavos, Inglaterra se comprometi a recibir en
Trinidad a los negros que en el futuro fueran emancipados y los que lo hubie-
ran sido en los dos ltimos aos, siempre y cuando los gastos corrieran por
cuenta del gobierno espaol y se cumplieran otra serie de requisitos
16
. Los 196
bozales capturados a bordo del Negrito fueron los primeros emancipados en-
viados a Trinidad, en mayo de 1833. Parece que la propagacin de la epidemia
de clera que diezmaba la poblacin precipit la decisin. En enero de 1834 se
embarcaron los 212 apresados en las goletas Joaquina y Manuelita; en febre-
ro, los 193 de la Rosa. En total fueron trasladados 987 negros de los 5.245 cap-
turados hasta entonces
17
. El precio de los bozales oscilaba entonces entre 200
y 300 pesos; se trataba, por consiguiente, de un momento en que la preocupa-
cin por evitar el crecimiento de la poblacin libre pesaba ms que la posible
prdida de mano de obra todava relativamente abundante y barata. La entrega
de emancipados a las autoridades britnicas no dur, no obstante, mucho tiem-
po. Ces poco despus de la llegada del general Tacn a Cuba
18
. Fue precisa-
mente entonces cuando el reparto de emancipados comenz a realizarse a
cambio de importantes sumas, capaces de enriquecer a funcionarios venales y
de proporcionar recursos para costear la ejecucin de diversas obras pblicas,
tarea a la que se entreg con pasin el general Tacn
19
.
Las dificultades que encontraba la regente Mara Cristina para defender los
derechos de su hija al trono obligaron a un acercamiento al gobierno britnico.
A cambio de apoyo Espaa se avino a firmar un nuevo tratado contra la trata
de esclavos, que seguan arribando a Cuba por millares con la complicidad de
las autoridades (unos 66.000 entre 1821 y 1831)
20
. En el tratado de 28 de junio
de 1835 se modificaba el artculo VII del de 1817 en el sentido deseado por
Espaa, que cuadraba perfectamente a los intereses britnicos. A partir de en-
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165
16
Nota del conde de Villanueva a los comisionados britnicos, 23 de enero de 1833, y
Condiciones para el traslado de emancipados a Trinidad, 16 de enero de 1833, AHN, Estado,
legajo 8034, exp. 6. Para las negociaciones, Murray, 1980: 277-279.
17
La abundante correspondencia que produjeron estos envos en AHN, Estado, legajos
8023 y 8025. Adderley, 2006, para el asentamiento de estos emancipados en las Antillas brit-
nicas.
18
Tacn al secretario de Estado, 29 de diciembre de 1835, AHN, Estado, legajo 8015,
exp. 29.
19
Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid, 1982): 574-577.
20
En cualquier caso, como slo autorizaba a los cruceros espaoles y britnicos a inter-
ceptar buques de estas dos nacionalidades y brasileos, se demostr tambin un instrumento
ineficaz para reprimir el trfico que se realizaba bajo bandera norteamericana.
tonces, los esclavos a bordo de un buque condenado no se entregaran al go-
bierno del territorio donde residiera la Comisin que lo juzgara sino al gobier-
no del pas cuyo crucero hubiera hecho la presa.
El gobierno al que compitiera la responsabilidad de los emancipados se
comprometa a ponerlos en libertad, mantenerlos en ella y proporcionar noti-
cias sobre su situacin cuando lo requiriera la otra parte contratante
21
. El trata-
do incorporaba un anexo en el que se establecan las condiciones de trato de
los emancipados. Nada se deca sobre los lmites del periodo de aprendizaje;
se indicaba nicamente que el gobierno espaol se obligaba a que fueran trata-
dos conforme a los reglamentos existentes. De modo que seguiran distribu-
yndose en las mismas condiciones que hasta entonces. Sin embargo, para evi-
tar que los bozales quedaran reducidos a esclavitud se dispuso la creacin de
un registro general de emancipados en el que deban anotarse los nombres, las
circunstancias de los negros y los consignatarios. Cada seis meses se entrega-
ra un estado de la situacin de los emancipados al tribunal mixto. En definiti-
va, el nuevo tratado incorporaba una regulacin ms amplia que el de 1817 y
proporcion instrumentos que sirvieron de cauce a una permanente presin de
las autoridades britnicas.
Como Espaa apenas tena buques dedicados a la persecucin de la trata,
en adelante prcticamente todos los negros emancipados por el tribunal de La
Habana seran responsabilidad del gobierno britnico y, por consiguiente, no
permaneceran en la isla. Una de las consecuencias de este acuerdo fue la apa-
ricin de la figura del superintendente de africanos liberados, que deba hacer-
se cargo de los negros apresados por cruceros britnicos mientras se dictara
sentencia. El nombramiento recay en Richard Robert Madden en 1836
22
. Al
ao siguiente, Inglaterra consigui anclar en la baha de La Habana el famoso
pontn Romney para alojar a dichos negros, con la consiguiente secuela de de-
nuncias y acusaciones mutuas entre las autoridades de ambos pases
23
. Lo cier-
to fue que despus de 1835 los cruceros britnicos se concentraron preferente-
mente en aguas africanas y el tribunal de La Habana apenas realiz condenas.
El grupo de emancipados cubanos no se limit a los negros capturados por
cruceros britnicos y espaoles entre 1820 y 1835 y a los que desde entonces
lo fueron por buques espaoles; inclua tambin a los negros sorprendidos por
las autoridades locales en el momento del desembarco o en tierra conforme a
la Real Cdula de 1817, es decir, a los negros que eran emancipados en virtud
de las leyes internas vigentes en Cuba. La cuestin se plante por primera vez
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INS ROLDN DE MONTAUD
21
Ferrer de Couto, 1864: 113-132.
22
Prez de la Riva, 1963: 252-255. Madden, 1840; 1849.
23
AHN, Ultramar, legajo 3035. Vase, Philip, 1998: 21-22.
en 1826, cuando el Mgico encall y la tripulacin se fug con parte de los bo-
zales. La comisin mixta declar de buena presa el buque y opin que los es-
clavos que haba conducido tambin deban beneficiarse de la libertad. Poco
despus se reuni el Consejo de Indias para discutir la cuestin y estableci
que en tales casos las autoridades deban perseguir a los negros en tierra sin
molestar a los dueos de esclavos en sus fincas y que competa al capitn ge-
neral decidir el futuro de los negros
24
.
La primera captura realizada por las autoridades cubanas tuvo lugar en
1841. En mayo se recogieron en Cabaas 413 bozales desembarcados por el
bergantn Portugus (cuadro I). Los negros fueron enviados a La Habana y el
expediente correspondiente remitido a la comisin mixta, que lo devolvi para
que se procediera conforme a las leyes del pas. El general Jernimo Valds
declar emancipados a los esclavos y su decisin fue aprobada en Madrid. La
real orden de 3 de mayo de 1853 recordara que el capitn general estaba fa-
cultado para perseguir en tierra el trfico de negros, examinarlos y proceder a
su emancipacin con arreglo a las leyes
25
. En cualquier caso, lo ocurrido con
varios cientos de nios desembarcados en Nuevitas en 1855 ilustra sobrada-
mente sobre las dificultades y presiones con las que tropezaron las autoridades
locales en las escasas ocasiones en las que estuvieron dispuestas a cumplir la
legalidad
26
.
LAS CONDICIONES DE VIDA DE LOS NEGROS EMANCIPADOS
Tan pronto como se dictaba sentencia, los emancipados eran distribuidos en-
tre los vecinos y corporaciones de La Habana para que los emplearan como cria-
dos mientras supuestamente se instruan en la religin y adquiran un oficio,
conforme a las condiciones de reparto mencionadas anteriormente. La consigna-
cin de los adultos duraba cinco aos; siete, la de las mujeres con hijos que no
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167
24
Consulta al Consejo de Indias, 7 de septiembre de 1826, AHN, Estado, legajo 2022.
25
Hubo juristas que cuestionaron la facultad reconocida a los capitanes generales de de-
terminar la condicin de esclavitud o libertad porque adems de ser jueces legos, no se sujeta-
ban a ninguna norma para sustanciar el expediente, no estaban obligados a or a los interesados,
ni a veces tenan en cuenta ms que las primeras diligencias practicadas en el momento de la
aprehensin. Por otra parte, poda dar lugar a soluciones encontradas con las sentencias dicta-
das por los tribunales en las causas criminales que se seguan a toda introduccin fraudulenta
de esclavos, que competa en primera y segunda instancia a la Audiencia. De ah que en la
mencionada real orden se encargara a los gobernadores que evitasen que sus resoluciones se
encontraran en oposicin con las sentencias de los tribunales, Ernchun, 1858, II: 1436-1437.
26
Arnalte, 2001.
pudieran trabajar y la de los menores. En Brasil la consignacin tena una dura-
cin de 14 aos, prcticamente la vida til de un esclavo
27
. Se entenda que con-
cluida la etapa de aprendizaje estaran en condiciones de valerse por s mismos y
obtendran su preciada carta de libertad, liberndose de la tutela del gobierno e
incorporndose a la sociedad como hombres enteramente libres.
Un mes despus de efectuadas las primeras consignaciones, en abril de
1825, se reuni en Madrid el Consejo de Indias para estudiar la cuestin. Re-
comend, entre otras cosas, que se distribuyeran evitndose, cuanto fuese po-
sible, colocarlos con dueos de crecido nmero de esclavos. Se presenta ya
el fatal destino de aquellos negros. Lo cierto es que en un principio se repartie-
ron entre los vecinos de La Habana y se entregaron tambin a diversas corpo-
raciones pblicas, exactamente como en Brasil. De los 2.380 emancipados
existentes en 1831, 374 se haban puesto a disposicin de diversas corporacio-
nes. Varios haban sido cedidos al convento de Ursulinas, al Hospital de San
Juan de Dios, a un colegio de nias y al Apostadero de Marina como fogone-
ros y paleadores en los buques de guerra
28
. En 1842 el general Valds consign
a las mujeres capturadas en Majana a la Casa de Beneficencia y a los hombres
a la Junta de Fomento. Las obras pblicas absorbieron una parte importante de
la mano de obra emancipada. Tanto Vives como Ricafort los destinaron a los
trabajos del Acueducto de Fernando VII. Durante el gobierno de Tacn se em-
plearon en el empedrado de calles, construccin de puentes y jardines, y en la
edificacin de la nueva crcel. Aseguraba Domingo del Monte en un interro-
gatorio realizado por Madden que se levantaban crceles con el precio de la
libertad de los negros emancipados
29
.
Entre los particulares que se beneficiaban de las concesiones exista un
grupo de viudas, de empleados del gobierno y de militares retirados, que los
utilizaban en el servicio domstico y los empleaban en diversos oficios en las
ciudades. En efecto, tenemos noticias de emancipados cigarreros, aguadores,
caleseros, panaderos, lavanderas o cocineras. Sabemos que se emplearon en
los ferrocarriles de Gines, Crdenas, Cienfuegos y Trinidad. Trabajaron tam-
bin en los servicios de alumbrado de las ciudades; en 1845 la compaa de
gas de La Habana recibi 50 como alumbradores de luz. Para incentivar la mi-
nera del cobre que entonces repuntaba en el Oriente cubano, se cedieron
emancipados a diversas compaas
30
. Del mismo modo, con el fin de estimular
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INS ROLDN DE MONTAUD
27
Galloti Mamigonian, 2009a: 236-237.
28
Real Orden de 13 de marzo de 1852 dispuso que se facilitasen al comndate del aposta-
dero de La Habana los que necesitase, Rodrguez San Pedro, 1865, II: 600.
29
Madden, 1840: 103.
30
Defensa de la verdad y de los mineros de la isla de Cuba, 1839: 66. Madden, 1840: 124.
el cultivo del algodn durante la escasez producida por la contienda civil en
los Estados Unidos se entregaron a diversos plantadores en 1865, entre otros a
Carlos Manuel de Cspedes para que los empleara en la Demajagua, donde
poco despus pronunci el grito de independencia
31
.
Inevitablemente, la consignacin dio lugar a innumerables abusos y a un
autntico trfico de emancipados. Los periodos se fueron renovando indefini-
damente sin que su incorporacin a la comunidad de los negros libres parecie-
ra llegar nunca. Surgieron toda una serie de negocios que podan realizarse
con estos negros y su consignacin se convirti en algo muy apetecido, porque
poda proporcionar una renta suculenta a los consignatarios y mano de obra
barata a los plantadores. Estos problemas pueden ilustrarse con ejemplos que
arrojan luz sobre la vida del emancipado urbano, similar a la del esclavo de las
poblaciones. El caso de Gabino salt a la luz cuando en 1841 David Turnbull,
el cnsul britnico en La Habana y superintendente de africanos liberados, re-
clam a las autoridades su inmediata puesta en libertad. Capturado a bordo del
Fingal, la comisin mixta le haba declarado emancipado en 1824 y haba sido
entregado a Luisa Apreu de Paz, que le obligaba a trabajar como aguador. Ga-
bino entregaba a su instructora el jornal diario de un peso. Despus de los
cinco primeros aos, su consignacin se prolong por otros cinco, y luego por
cinco ms. En esos aos proporcion a su consignataria 5.228 pesos
32
. Ella ha-
ba pagado por sus servicios 612 pesos. La muerte de su tutora no puso trmi-
no a las penalidades de Gabino, que pas a manos de su heredero. Consciente
de la imposibilidad de hacer valer sus derechos, como algunos otros emanci-
pados, Gabino acudi al cnsul en busca de proteccin. Tuvo xito y obtuvo
su carta de libertad. Pero pocos meses despus, en noviembre de 1841, fue de-
portado a Ceuta, despus de haber sido acusado de instigar un levantamiento
de negros. Poco despus mora en Cdiz.
No transcurri mucho tiempo sin que se evidenciara que el disfrute de los
derechos del hombre libre que jurdicamente se le haban reconocido al eman-
cipado iba a ser difcil de alcanzar y que su suerte iba a ser similar a la de los
esclavos, a los que de hecho se asimil. Quienes han estudiado la esclavitud
han resaltado las diferencias existentes entre la esclavitud en el medio urbano
y el rural. Los esclavos de las poblaciones tenan ms oportunidades de adqui-
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169
31
Archivo Nacional de Cuba, La Habana (ANC), Gobierno Superior Civil, legajo 1581,
exps. 41814-41829.
32
David Turnbull al prncipe de Angola, 21 de diciembre de 1841, AHN, Estado, legajo
8057, y Reclamacin del plenipotenciario britnico al secretario de Estado en favor de Gavino,
22 de marzo de 1842, Estado, legajo 8019, en Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid, 1982):
598-599. Recientemente se ha abordado el caso de Gabino por Grando Morguez, 2008.
rir la libertad, ya fuera por coartacin o manumisin
33
. En las condiciones de
reparto de emancipados se prohiba, segn queda sealado, que los negros fue-
sen alejados de la ciudad y sus arrabales sin autorizacin del Gobierno. Turn-
bull aseguraba que esta regla haba sido observada escrupulosamente hasta la
llegada a Cuba del general Tacn en 1835
34
. Dado el carcter abolicionista del
cnsul, el hecho de que hiciera distingos entre los capitanes generales parece
sugerir que, efectivamente, desde entonces se produjo un empeoramiento de la
situacin de los emancipados.
Precisamente entonces comenzaron a exigirse entre seis y nueve onzas de
oro (102 o 123 pesos) por consignacin, cobradas en la Secretara de Gobier-
no, una prctica que Madden denunci como contravencin de las estipulacio-
nes del Tratado
35
. Con anterioridad, segn las condiciones de reparto, los con-
signatarios abonaban dos reales y medio por cada da que el emancipado hu-
biera permanecido en el depsito causando gastos el erario pblico, una
cantidad insignificante. El particular que abonaba la importante suma de nue-
ve onzas por una consignacin (un bozal costaba entonces 20 o 23 onzas) con-
sideraba al emancipado una propiedad que deba retribuirle el inters del dine-
ro que haba costado sin importar en absoluto su futuro.
Adems de consignarse por sumas de consideracin, desde la llegada de
Tacn los emancipados comenzaron a entregarse a los plantadores del interior.
La permanencia de los negros en la capital, si no era una garanta, les brindaba
al menos alguna posibilidad de llegar a ser hombres libres; enviados a los in-
genios, moran para la libertad
36
. Tacn no negaba que la tranquilidad pbli-
ca le haba obligado a colocar a los emancipados en las haciendas del campo.
Adoptada la costumbre de consignar a los emancipados por sumas elevadas y
de enviarlos a los ingenios azucareros, su condicin se equipar a la del escla-
vo rural. Perda las ventajas del esclavo urbano y era absorbido en las dotacio-
nes de esclavos de las fincas.
En cierto sentido, la situacin del emancipado era peor que la del esclavo.
De hecho, estaba privado de la proteccin y de los derechos que consuetudina-
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170
INS ROLDN DE MONTAUD
33
Para el funcionamiento de la coartacin, Madden, 1849: 133-144. Varella, 2010.
34
Turnbull, 1840: 162. Tambin Madden asegur que en poca de Tacn se haba realiza-
do de forma escandalosa el trfico con emancipados, Madden, 1849: 39.
35
Madden, 1840: 122. El gobierno espaol no escatim esfuerzos para que fuera releva-
do, AHN, Estado, legajo 8022.
36
Nota del comisionado juez britnico a Tacn, 9 de diciembre de 1834, y Nota de Vi-
lliers a Istriz, 27 de mayo de 1836, AHN, Estado, legajo 8034. Comunicacin de Tacn al se-
cretario de Estado, 31 de agosto de 1836, AHN, Estado, legajo 8035. Prez de la Riva, 1963:
262.
riamente se reconocan al esclavo, entre otros, la coartacin. Esta institucin
permita al esclavo obtener la libertad pagando a su dueo el precio que vala
en el mercado, pero quedaba fuera del alcance del emancipado. Cuenta el
mencionado Del Monte que en cierta ocasin algunos emancipados haban in-
tentado conseguir la libertad, ofreciendo por ella el precio que cualquier perso-
na hubiera pagado para mantenerlos a su servicio, y que el gobierno se haba
negado
37
. Recientes estudios han mostrado cmo la coartacin fue hacindose
cada vez ms compleja y de difcil acceso para los esclavos, pero era, al fin,
una posibilidad que el derecho reconoca. Tampoco podan los emancipados
obtener la libertad mediante la manumisin del amo, ya que no estaban sujetos
a la voluntad del consignatario sino a la del gobierno
38
. Sin discutir aqu la efi-
cacia de la manumisin y la coartacin como vas de ascenso de los esclavos a
la libertad, se trataba de instituciones que el derecho esclavista reconoca a los
esclavos de cuyos beneficios quedaban excluidos los emancipados.
Los emancipados no podan acudir tampoco a los procuradores sndicos
de los ayuntamientos, que eran los encargados de velar por los derechos de
los esclavos, de representarlos en los juicios y de instruir las causas por deli-
tos contra sus personas desde 1789. No podan presentarse ante el sndico
para solicitar por su mediacin un cambio de propietario, tal y como, en prin-
cipio, podan hacer los esclavos. Aunque en la prctica la eficacia de estos
preceptos fuera escasa, porque los funcionarios que administraban justicia
eran ellos mismos propietarios de esclavos, al menos el ordenamiento jurdi-
co estableca que los esclavos podan buscar proteccin en estas institucio-
nes. Hasta 1856 no se dispuso que los sndicos fueran los defensores y repre-
sentantes de los emancipados en los juicios de conciliacin y verbales, y que
los promotores fiscales y el fiscal lo fueran en los escritos seguidos ante los
jueces y tribunales ordinarios
39
. Aun as, jams se intent defender el dere-
cho del emancipado a la libertad despus de los cinco aos de aprendizaje y
sus reivindicaciones parece que se limitaban a los casos de mal trato, segn
asegura Valiente.
EN TORNO A LOS ABUSOS Y SUS EFECTOS DEMOGRFICOS
Contra los emancipados se cometieron todo gnero de abusos. Uno de los
ms frecuentes era el que en Cuba se denomin plagio, del latn plagium o
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37
Madden, 1840: 118.
38
Valiente, 1869: 14. Madden, 1840: 118.
39
Ernchun, 1858, II: 1444, Decreto de 27 de junio de 1856.
venta de un hombre libre
40
. Consista en dar por muerto a un emancipado
cuando en una finca mora un esclavo. El emancipado ocupaba el lugar del es-
clavo muerto y se converta en siervo para siempre. Bastaba con cambiar el
nombre del negro al dar parte al cura y al capitn de partido. En ocasiones, no
se esperaba siquiera la muerte de un esclavo para reemplazarlo por un emanci-
pado. Se haca pasar por muerto a este ltimo
41
. A cambio de una remunera-
cin, el juez rural y el prroco testificaban la muerte y estas falsas pruebas se
enviaban a la Secretara Poltica. Parece que lleg a darse el caso de haberse
recibido en dicha oficina las partidas de defuncin de negros que, si bien ha-
ban sido consignados, todava no haban sido extrados del depsito ni envia-
dos a la finca en la que se decan fallecidos
42
. Ya en las condiciones de reparto
de 1824 se haba previsto esta eventualidad. En su artculo octavo se estableca
una multa de 500 pesos para quienes vendiesen o se deshiciesen del emancipa-
do dndolo por muerto o huido, adems de las penas que las leyes fijaban para
la venta de un hombre libre. En otros artculos se describan las diligencias que
en caso de muerte o fuga deba adoptar el comisario de barrio, obligado a per-
sonarse con dos hombres buenos para certificar que se trataba del mismo ne-
gro y abrir las investigaciones necesarias hasta quedar convencido de ello; ga-
ranta irrisoria contra la voracidad de mano de obra de aquella agricultura es-
clavista.
No se dispone de demasiada informacin estadstica que permita conocer
el nmero de emancipados existentes en cada momento, los muertos y los que
llegaron a obtener su plena libertad. Los contemporneos reconocan que el
desorden que desde un principio se haba mantenido y el falseamiento de las
cifras para encubrir abusos impedan esclarecer estas cuestiones. En cualquier
caso, s se tienen suficientes datos para intentar una estimacin de las tasas de
mortalidad, o de desaparecidos, para distintos momentos. En algunos periodos
fueron extremadamente elevadas, lo que parece confirmar la existencia del
mencionado plagio.
Hasta marzo de 1831 se haban capturado 15 buques y se haba emancipa-
do a 2.989 negros, de los que dos terceras partes eran varones. En dicha fecha,
se daban por existentes 2.380 emancipados
43
. Un sencillo clculo permite fijar
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40
Sobre el verdadero plagio o venta de hombres libres, vase Aparisi y Guijarro, 1888.
41
Madden, 1849: 39. Estorch, 1856: 16-19, para la descripcin de los abusos por parte de
uno de los vocales de la Junta Protectora de Emancipados. Sanrom, 1872: 21-22.
42
Figuera, 1866: 15.
43
Estado general que manifiesta el nmero de emancipados existentes de los 15 buques
que desde 1824 hasta la fecha han sido apresados por otros de guerra ingleses, 12 de marzo
de 1831, AHN, Estado, legajo 8033, exp. 2.
la media anual de muertes (o desapariciones) hasta entonces en 3,30%, algo
mayor para los varones. Se trata de una cifra muy modesta comparada con las
que se registran para periodos posteriores y con la que diversos autores han es-
timado para los esclavos. En fechas tan tempranas todava los emancipados no
haban comenzado a entregarse a los plantadores del interior y posiblemente
residan en La Habana, segn aseguraba Turnbull. No puede negarse, sin em-
bargo, que la poblacin emancipada no haba sido diezmada todava por la
epidemia de clera de 1833.
Disponemos de un estado de los emancipados existentes en 1841, que re-
producimos en el cuadro II. En l se detalla el ao de captura y el buque que
haba conducido a los negros que sobrevivan aquel ao. A partir de dicha in-
formacin y de otros datos dispersos en la correspondencia consultada, se pue-
de estimar el nmero de emancipados desaparecidos o muertos en distintos pe-
riodos
44
. As, cuando en octubre de 1843 se inici el mando del general
ODonnell haba 3.743 emancipados. Si se agregan los 734 aprehendidos des-
de junio de 1841 hasta dicha fecha y se deducen los 1.300 a los que el general
Valds concedi cartas de libertad (como se ver ms adelante), en octubre de-
ban existir 3.916 emancipados. La diferencia, apenas 170, sera el nmero de
muertos o desaparecidos. Una cifra baja que corresponde al periodo de gobier-
no del general Valds, a quien se atribuye un estricto cumplimiento de las esti-
pulaciones de los tratados respecto a los emancipados y un control de los abu-
sos ms escandalosos.
Es interesante comparar esto con lo ocurrido poco despus. Cuando
ODonnell lleg a La Habana, octubre de 1843, haba 3.743 emancipados.
Hasta febrero de 1848, cuando finaliz su mando, fueron capturados 229 y ob-
tuvieron la libertad 459. A su partida slo haba 2.353 emancipados, es decir,
haban desaparecido 1.163, un 33%, lo que arrojara para los cuatro aos y me-
dio de su mando un 6,61% anual de muertos o desaparecidos. Al iniciar el
mando Federico Roncali, en febrero de 1848, existan 2.353 emancipados. A
la llegada del general Concha, en noviembre de 1850, se supona que haba
2.138 emancipados
45
. Entre una y otra fecha se haban apresado 387 negros y
concedido cartas de libertad a 222, luego en noviembre deban existir 2.518 y
no 2.138, lo que arrojara una media de desaparecidos o muertos de 6,03%
para el periodo de su mando. Un ejemplo ms: en 1857 se capturaron siete ex-
pediciones y se emancip a 2.111 esclavos. Transcurridos cinco aos, en 1862
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44
Para las argumentaciones que siguen, Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid,
1982): 582-589.
45
Gutirrez de la Concha al secretario de Estado, 9 de junio de 1851, AHN, Estado, lega-
jo 8044.
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slo quedaban 734. Haba desaparecido o fallecido el 65%, es decir, un prome-
dio anual del 10,87%
46
.
Se trata de cifras superiores a las tasas de mortalidad estimadas para los
esclavos del azcar. En efecto, Humboldt calcul que era del 8%, los comisio-
nados britnicos para los adultos rurales entre un 2 y un 5% y Moreno Fragi-
nals la ha fijado en un 6,3%
47
. La conclusin era ya evidente para algunos con-
temporneos: Verdad es que el guarismo de su mortalidad es exorbitante y re-
vela o un mal trato o una serie de delitos sobre los cuales no se extiende con
suficiente energa la mano de la justicia
48
.
Las tasas de natalidad no guardaban tampoco relacin con las que se han
estimado para los esclavos. Segn los datos del presupuesto del ramo para el
ejercicio 1856-1857, haban nacido en Cuba tres varones y ocho mujeres; en
1858, slo tres y siete respectivamente. Como en Brasil, heredaban el status
ambiguo de sus padres en vez de ser considerados libres
49
. En abril de 1861 los
funcionarios de Madrid llamaban la atencin de las autoridades cubanas sobre
el hecho de que en el ltimo presupuesto slo aparecieran 12 menores criollos
de ambos sexos. El Cuadro estadstico de 1862 comput 21 varones y 18 mu-
jeres menores de un ao
50
, lo cual representaba una tasa de natalidad (existan
6.650 emancipados) de 5,86%. Moreno Fraginals estim tasas del 19% entre
1835-1841 y del 28% entre 1856-1860, tras el inicio de una poltica de repro-
duccin estimulada por el aumento del precio de los esclavos
51
. Sin disposicio-
nes que aseguraran el cumplimiento de la obligacin que tenan los consigna-
tarios de dar cuenta de los nacimientos acaecidos, los nacidos de las negras
emancipadas fueron sumidos en la esclavitud.
El censo de poblacin del ao 1861 fue el nico de los censos cubanos en
el que se recogieron datos relativos a los emancipados, fijando su nmero en
6.650
52
. En la parte oriental de Cuba, alejada de la sede del tribunal mixto y de
las autoridades encargadas de su distribucin, la presencia de emancipados fue
insignificante y se concentr en la jurisdiccin de Santiago de Cuba, con un
2,82% del total de la isla. El trabajo en las minas de cobre de Santiago del Pra-
do seguramente explica esta presencia. La nica jurisdiccin de la zona orien-
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46
Comunicacin de Dulce fechada en diciembre de 1862, AHN, Ultramar, legajo 4666.
47
Humboldt, 1856: 203. La cifra de los comisionados en Kiple, 1976: 53. Moreno Fragi-
nals, 1978, II: 88.
48
Figuera, 1866: 14.
49
Gallotti Mamigonian, 2009: 237.
50
Presupuesto del ramo de emancipados de 1856-57-58, BN, ms. 13853. Gutirrez de la
Concha, 1861: 16. Cuadro estadstico, 1862.
51
Moreno Fraginals, 1978, II: 88.
52
Cuadro estadstico, 1862. Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid, 1882): 589-592.
tal con elevado nmero de emancipados era Puerto Prncipe, con un 8,39% del
total. Con motivo de la entrega del mando a Serrano en 1859, el general Con-
cha relataba la captura de 448 bozales por el vapor de guerra Blasco de Garay
y su conduccin a Puerto Prncipe, donde dispuso que se distribuyeran en su
totalidad en beneficio de los propietarios
53
.
La mayor parte de los emancipados se encontraba en el departamento oc-
cidental. En la jurisdiccin de La Habana haba un 35,84% del total. Haba
importantes porcentajes en Sagua, Coln, Santiago de las Vegas y Crdenas,
5,17, 4,99, 4,70 y 4,24 y respectivamente, todas ellas zonas productoras de
azcar. En general, estaban afincados en las reas de intensa actividad econ-
mica y donde exista gran nmero de esclavos.
LA PRESIN ABOLICIONISTA BRITNICA
A los negros emancipados les result muy difcil llegar a obtener la precia-
da carta de libertad, el documento que les garantizaba su condicin civil de
hombres libres. La resistencia a declarar a los emancipados exentos de la tute-
la del gobierno fue constante. No cabe duda de que cuando el gobierno de Ma-
drid o las autoridades coloniales se mostraron ms dispuestos a conceder car-
tas de libertad fue siempre resultado de la presin abolicionista britnica, que
utiliz constantemente como ariete la libertad de los emancipados. Aun cuan-
do el garante de la libertad de los negros fuera el gobierno espaol, en virtud
de los tratados el gobierno britnico tena derecho a exigir el cumplimiento de
esa garanta. Semejante situacin abra un resquicio que le permita inmiscuir-
se en los asuntos internos de Cuba relacionados con la esclavitud.
Cuando las autoridades inglesas acusaban a las cubanas de permitir el
contrabando de africanos, invariablemente el gobierno espaol se excusaba
asegurando que se intentaba por todos los medios posibles poner fin a tan
inicuo comercio. El grupo emancipado resultaba un elemento real y objetivo
de presin. Era ms fcil presionar y exigir el cumplimiento de las obligacio-
nes concretas respecto a este grupo, fruto de esa trata clandestina, que sobre
las intenciones de un gobierno. Si Gran Bretaa lograba arrancar de la es-
clavitud a los emancipados que no eran otra cosa que esclavos ilegalmente
introducidos, podra luego hacer extensiva esta medida a los que no haban
sido descubiertos en el momento de desembarco pero que arribaban por mi-
llares a la isla.
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INS ROLDN DE MONTAUD
53
Gutirrez de la Concha, 1861: 17.
De los 6.554 hombres y 2.426 mujeres emancipados hasta el 29 de junio de
1841, a pesar de que haban transcurrido quince aos desde el apresamiento de
los primeros, slo haban obtenido sus cartas de libertad 64 hombres y 81 muje-
res. Como era de suponer, hubo mayor tendencia a liberar a las mujeres y a los
ms antiguos. En efecto, de los 64 varones, 52 haban sido capturados antes de
1829; el resto, antes de 1835. Dado que el promedio de vida de un esclavo adul-
to en un ingenio era de unos quince aos, los emancipados que llegaron a disfru-
tar de su libertad eran, sin duda, los que resultaban ya poco hbiles para el traba-
jo. En cualquier caso, la entrega de la carta de libertad no era garanta de que los
negros en cuestin llegaran a disfrutar de una libertad real y efectiva. En efecto,
cuando el general Concha dispuso en 1854 que se renovasen todas las consigna-
ciones de los emancipados para saber cuntos existan, result que se peda la
renovacin de negros que ya haban obtenido su carta de libertad, lo que permite
sospechar que o no haba sido entregada al verdadero negro o quiz a ninguno y
que el agraciado probablemente se vea reducido a esclavitud
54
.
En los primeros aos cuarenta arreci la presin abolicionista britnica. El
3 de noviembre de 1840 lleg a La Habana David Turnbull. Como Madden,
era miembro de la British and Foreign Anti-Slavery Society y haba vertido sus
posiciones abolicionistas en su reciente libro Travels in the West. Con l en
Cuba, la cuestin de los emancipados se iba a convertir en uno de los mayores
puntos de friccin en la disputa que Gran Bretaa y Espaa mantenan sobre el
trfico de esclavos. A propuesta del cnsul, en diciembre de aquel ao Inglate-
rra trat de imponer la firma de un convenio para emancipar a los esclavos que
se haban introducido ilegalmente desde 1820
55
. Dado el promedio de vida de
los esclavos, la medida equivala llanamente a abolir la esclavitud. Aunque
Espaa se resisti, Inglaterra logr un mayor compromiso en el cumplimiento
de las estipulaciones de los tratados.
En mayo de 1841 desembarc en La Habana el general Valds con instruc-
ciones de castigar severamente el trfico. Ese mismo mes, Inglaterra sugera a
Espaa que los emancipados fueran presentados ante la comisin mixta con
objeto de averiguar su situacin y saber si preferan ser trasladados a una colo-
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EN LOS BORROSOS CONFINES DE LA LIBERTAD: EL CASO DE LOS NEGROS ...
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54
Gutirrez de la Concha al secretario de Estado, 12 de junio de 1856, BN, ms. 13853,
fols. 164-165.
55
Proyecto de convenio sobre la emancipacin de esclavos, 17 de diciembre de 1840.
AHN, Estado, legajo 8040, exp. 7. Se propona aumentar las atribuciones de la comisin mixta
para declarar libres a los esclavos que se sospechara haban sido ilegalmente introducidos.
Turnbull, 1840: 342-348.
56
Legacin de Gran Bretaa al secretario de Estado, 15 de abril de 1840 y 31 de mayo de
1840, AHN, Estado, legajo 8035. El 15 de abril 1840 ya se haba realizado una peticin similar.
nia britnica
56
. Inglaterra haba abolido la esclavitud en sus Antillas en 1833 y
la transicin del trabajo esclavo al asalariado estaba produciendo desajustes
con la consiguiente disminucin de la produccin. Para paliar el problema, se
haban llevado aprendices desde los enclaves ingleses en frica y traslada-
do a miles de negros emancipados por la comisin mixta de Sierra Leona
57
.
Con la excusa de garantizar su libertad, se trataba tambin de atraer a los
emancipados cubanos.
La propuesta era inaceptable para Espaa porque equivala a admitir que
una autoridad extranjera examinase la condicin de los negros emancipados en
virtud del Tratado de 1817 que estipulaba su entrega al gobierno donde resi-
diera la Comisin. Si en los primeros aos las autoridades espaolas haban
procurado deshacerse de los emancipados, ahora no parecan dispuestas a
prescindir de aquellos negros. Por lo dems, estaban convencidas de que si se
transiga en el caso de los emancipados sera imposible resistirse a la pesquisa
sobre los esclavos. Valds estaba decidido a poner trmino a la trata, pero tam-
bin a defender la institucin esclavista que era imprescindible para el mante-
nimiento de la colonia
58
.
Dispuesto, no obstante, a suprimir los motivos de queja y a evitar nuevas
exigencias, Valds se comprometi a entregar las cartas de libertad a los eman-
cipados en un plazo de cinco aos desde enero de 1842, segn fueran vencien-
do las consignaciones
59
, lo que no le impidi poner coto a la propaganda
emancipadora de Turnbull entre los esclavos y libres de color expulsndolo de
la isla. Entre enero de 1842 y septiembre de 1843, cuando abandon el mando,
haba entregado 1.300 cartas
60
. Los comisionados britnicos reconocieron que
se estaban concediendo las cartas de libertad y por primera vez en Londres se
celebraba la conducta de un capitn general en cuanto al cumplimiento de los
tratados
61
.
Para tranquilizar a los plantadores, que estaban convencidos de que Espaa
se vera arrastrada a abolir la esclavitud, y evitar que se fortaleciese entre ellos
la corriente anexionista hacia Estados Unidos, tras la cada de Espartero, en
octubre de 1843 el gobierno cambi de poltica y envi a Cuba al general Leo-
poldo ODonnell. Poco despus de su llegada se produjo una insurreccin de
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INS ROLDN DE MONTAUD
57
Desde 1820 hasta el 1 de enero de 1839 la Comisin de Sierra Leona emancip a
55.359 negros, Madden, 1849: 40. Vase tambin Bethell, 80 (1966): 89. Arnalte, X / 18-19
(Madrid, 1996): 65-79. Sobre el traslado de emancipados de Sierra Leona, Shlomowitz, 1989.
58
Valds al secretario de Estado, 31 de mayo de 1841, AHN, Estado, legajo 8035.
59
Valds al secretario de Estado, 31 de julio de 1841, AHN, Estado, legajo 8040.
60
Valds al secretario de Estado, 30 de abril de 1842, AHN, Ultramar, legajo 4039.
61
Pezuela, 1878, IV: 360. Franco, 1980: 374.
esclavos, la Conspiracin de la Escalera, brutalmente reprimida por el gene-
ral
62
. Cientos de esclavos murieron asesinados. Como se consideraba que los
libres de color estaban implicados y que la liberacin de los emancipados ha-
ba contribuido a aumentar la inquietud entre los esclavos, en marzo de 1844
ODonnell suspendi la concesin de cartas de libertad y la entrega de las lis-
tas de los emancipados liberados que Valds remita regularmente a los comi-
sionados ingleses. En abril, comunicaba al Gobierno las medidas que deban
adoptarse para garantizar el orden: se expulsara inmediatamente a los negros
y mulatos de procedencia extranjera; concluidos los procesos incoados, se pro-
cedera a la expulsin lenta, sucesiva y prudente no slo de los implicados sino
de todos los negros y mulatos libres. Tambin sera deportada la multitud de
emancipados a quienes su antecesor haba concedido cartas de libertad dejn-
doles permanecer en la isla, donde el derecho que en medio de las negradas
se les hizo conocer que tenan a su libertad, haba sido tan funesto
63
. El go-
bierno de Madrid acept la expulsin de los implicados y que fueran enviados
a Fernando Poo los negros que voluntariamente y a su costa lo deseasen.
Como la suspensin de la entrega de cartas de libertad poda producir re-
clamaciones por parte de Inglaterra, en septiembre se reanud de forma limita-
da, hacindose entrega de algunos de los agraciados a las autoridades britni-
cas, algo a lo que se haban negado sistemticamente los capitanes generales
desde 1836. Lo cierto es que en el nuevo contexto de recrudecimiento de la
tensin racial, las autoridades recurrieron a tal procedimiento para deshacerse
de los elementos ms incmodos de un grupo estimado socialmente peligroso.
En 1845 se entregaron a los ingleses 214 emancipados, prcticamente los que
se liberaron aquel ao; al ao siguiente, 132.
Desde 1845 a 1851 el cnsul ingls recibi 657 emancipados de los 788 li-
berados en el periodo. Vencidos los temores inmediatos a la Escalera, se fue
reduciendo tanto la entrega de cartas como el nmero de negros cedidos a las
autoridades britnicas
64
. La poltica y el inters del pas, aseguraba ODonnell,
exigan que hubiera sobriedad en la entrega de las cartas. De concederse la
libertad a todos, tendran que ser entregados a los ingleses o permitir su per-
manencia en la isla como libres, lo cual era nocivo para la tranquilidad y en
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 159-192, ISSN: 0034-8341
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EN LOS BORROSOS CONFINES DE LA LIBERTAD: EL CASO DE LOS NEGROS ...
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62
Hernndez Snchez Barba, XIV (Sevilla, 1957): 241-329. Paquette, 1988.
63
ODonnell al secretario de Estado, 30 de marzo y 26 de abril de 1844, AHN, Ultramar,
legajo 4620, exp. 33, y 15 de abril de 1844, Estado, legajo 8039. Roldn de Montaud, 57 /
169-170 (Madrid, 1982): 613-618.
64
Lista de los esclavos de Cuba que han recibido cartas de libertad desde 1845 a 1851,
enviada al plenipotenciario britnico el 26 de marzo de 1852, AHN, Estado, legajo 8037, y
AHN, Ultramar, legajo 4046.
ambos casos se aumentara el vaco sensible de brazos
65
. De modo que que-
d abandonado el plan de Valds, que en dos aos haba liberado a 1.300
negros.
Las quejas britnicas prosiguieron. Lord Palmerston aprovech el descon-
cierto que produjeron las expediciones anexionistas organizadas en los Esta-
dos Unidos para proponer, a finales de 1850, un nuevo convenio de pesquisa.
Tambin en aquellos momentos se ejerca una presin similar en Brasil
66
.
Espaa se neg a aceptarlo alegando que segn las leyes internas quedaba
prohibido molestar a los propietarios por motivo de la procedencia de sus es-
clavos
67
. En 1852 las quejas arreciaron. Se exiga el cumplimiento de la pro-
mesa de Valds, la entrega semestral de los estados de los emancipados previs-
ta en el tratado de 1835 y que se permitiera al juez comisionado britnico
acceder a los registros de emancipados. Con la excusa de proteger a los eman-
cipados, los britnicos invocaban principios abolicionistas que amenazaban la
estabilidad del sistema esclavista.
A la vista de las pretensiones, el secretario de Estado explicaba al capitn
general que de accederse se pondran al descubierto los abusos. Por ello era
necesario o que desaparezca el abuso de que los emancipados sean esclavos
en realidad o que los estados se entreguen de tal manera que no resulte en des-
cubierto la autoridad de la isla. Y agregaba: Vale ms la pena concluir con el
abuso por nosotros mismos y evitar los escndalos que producira el descubri-
miento. De lo contrario, si se ha de sacar de los emancipados el partido que
exigen las necesidades de la isla y que sacan los mismos ingleses en sus colo-
nias, se deber seguir el sistema de evasivas que se ha seguido hasta ahora
68
.
El gobierno britnico estaba convencido de que los tratados contra el trfi-
co no dejaran de burlarse mientras persistiera la inmunidad de los ingenios y
no se realizara un registro de los esclavos existentes. No tardaron en presentar-
se las circunstancias favorables para presionar al gobierno espaol. En efecto,
en breve era elegido presidente de los Estados Unidos Franklin Pierce, conoci-
do por su orientacin marcadamente expansionista. El hecho moviliz a los
anexionistas que proyectaban una gran expedicin dirigida por el general
Quitman. Ante la amenaza, la ayuda de Inglaterra se tornaba ms necesaria
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INS ROLDN DE MONTAUD
65
ODonnell al secretario de Estado, noviembre de 1846, AHN, Estado, legajo 8040.
66
Gallotti Mamigonian, 2009a: 240.
67
Legacin britnica en Espaa al marqus de Pidal, 6 de octubre de 1850, AHN, Esta-
do, legajo 8040.
68
Despacho del secretario de Estado a Caedo, 14 de septiembre de 1852, Informe del
Consejo de Ultramar acerca del Expediente de emancipados en la isla de Cuba, 11 de marzo
de 1853, y Real Orden de 31 de marzo de 1853, AHN, Estado, legajo 8046.
que nunca, pero Espaa deba hacer concesiones. De modo que por real orden
de 31 de marzo de 1853 se mand poner en libertad, antes de que finalizara el
ao, a todos los negros emancipados por la comisin mixta de La Habana con
arreglo al tratado de 1817. En cuanto a los posteriores a 1835, se dara la liber-
tad a los que hubieran cumplido cinco aos de consignacin
69
. La inclusin de
los negros que haban sido emancipados por disposicin de las autoridades es-
paolas mostraba la necesidad de apoyo en un momento extremadamente gra-
ve para la soberana espaola en Cuba. La decisin se puso de inmediato en
conocimiento del gobierno britnico.
Para ejecutar la nueva poltica se enviaba a Cuba al general Juan Manuel
de la Pezuela en diciembre de 1853. No tardaba en adoptar medidas que sem-
braron el pnico entre hacendados y negreros. El 20 de diciembre dispuso que
se diera la libertad a los negros emancipados ms antiguos que existan en el
depsito, procedentes de las expediciones apresadas antes de 1835; pero mien-
tras permanecieran en la isla quedaran bajo la tutela del gobierno y contrata-
ran sus servicios como jornaleros libres con su patrono o con el que ms le
acomodase. Los patronos que tuvieran derechos sobre los negros que les hu-
bieran sido consignados seran indemnizados
70
. El 1 de enero de 1854 publica-
ba una ordenanza en la que regulaba ampliamente la situacin de los emanci-
pados. Los negros conocidos con el nombre de emancipados, rezaba el artculo
primero, eran libres todos. Los que llevasen cinco aos en poder de la autori-
dad y tuvieran 16 obtendran sus cartas de libertad, contrataran su trabajo du-
rante un ao renovable y tendran derecho a un jornal de seis pesos mensuales
los varones y cuatro las mujeres, tres cuartas partes para el liberto y una para el
fondo de emancipados. El jornal de los que no llevasen cinco aos sera admi-
nistrado por la Junta Protectora de Emancipados
71
. La ordenanza fue el prime-
ro de los actos de Pezuela que alarm a plantadores y esclavistas por los trmi-
nos en que estaba redactada, pese a que no garantizaba la libertad de los eman-
cipados.
Hasta entonces se haban capturado 11.248 negros, 8.769 por los cruceros
britnicos y 2.479 por las autoridades cubanas. Se haban enviado a Trinidad
997 en los aos treinta y otros 657 en los cuarenta. Haban recibido sus cartas
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69
Informe del Consejo de Ultramar acerca del expediente de emancipados en la isla de
Cuba, 11 de marzo de 1853, y Real Orden de 31 de marzo de 1853, AHN, Estado, legajo
8046. Nota del conde de Alcoy, 4 de marzo de 1853, AHN, Ultramar, 4666. Murray, 1980:
292-293.
70
Biblioteca Nacional (Madrid) manuscrito 13853, fols. 77-78. Gutirrez de la Concha,
1861: 8.
71
Ordenanza de Emancipados de 1 de enero de 1854, BN. ms. 13853, fols. 79-82.
de libertad unos 2.063, la mayor parte en poca de Valds. Se supona que
existan 2.098. Los restantes se daban por muertos o desaparecidos. Sin em-
bargo, cuando Pezuela convoc mediante la Gaceta a los consignatarios slo
se presentaron 900 emancipados, pese a que el reglamento prevea multas que
se cobraran ejecutivamente
72
. De ellos, fueron muy pocos los que llegaron a
obtener su certificado de libertad y a escoger a su propio patrono, entre otras
cosas porque Pezuela fue relevado en el mes de septiembre
73
. Con todo, los
esfuerzos realizados entonces fueron apreciados por Gran Bretaa, como
muestra la correspondencia de Clarendon
74
. Observadores destacados por su
posicin crtica con la administracin espaola, como Porfirio Valiente, reco-
nocieron tambin que Pezuela haba intentado hacer todo lo posible para dar la
libertad completa a los emancipados
75
.
El 3 de mayo Pezuela dict un bando facultando a las autoridades a entrar
en las propiedades para comprobar la identidad de los negros. Anunci tam-
bin la creacin de un registro de esclavos y la declaracin de libertad de todos
los que no figurasen en l, como instrumento para hacer eficaz la represin del
trfico. Ante semejantes proyectos, comenzaron a difundirse rumores de que
deseaba africanizar la isla y de que Gran Bretaa y Espaa haban acordado
poner fin a la esclavitud
76
. El temor a que en breve se decretara la abolicin
produjo un crecimiento de la tendencia anexionista. Para restablecer la con-
fianza, Pezuela fue sustituido por Concha, con el inmediato abandono de la
poltica antiesclavista inspirada por Gran Bretaa. Lo cierto es que una vez su-
perado el peligro de una intervencin en la isla, apoyada por el gobierno fede-
ral, no haba ya motivo para seguir complaciendo a Gran Bretaa.
Concha derog el bando de mayo y abandon el registro de esclavos. Sus-
tituy la ordenanza de emancipados de su predecesor, que tanto desagrado ha-
ba suscitado entre plantadores y traficantes, por una nueva, que remiti a Ma-
drid en el mes de diciembre
77
. En ella, tras un periodo de aprendizaje de cinco
aos, el emancipado quedaba sujeto a un rgimen de colonato semejante al
que se aplicaba a chinos o yucatecos mientras permaneciera en la isla. Por los
emancipados aprendices varones, segn fueran mayores o menores de 15 aos,
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72
Estado de los emancipados aprehendidos por cruceros ingleses y por las autoridades
subalternas de la isla, 6 de febrero de 1854, AHN, Estado, legajo 8046.
73
BN, ms. 13853, fols. 97-98. Valiente, 1869: 13; Estorch, 1856: 15. Roldn de Montaud,
57 / 169-170 (Madrid, 1982): 624-627.
74
Estorch, 1856: 138-139.
75
Valiente, 1869: 13.
76
Urban, 37 / 1 (Durham, 1957): 29-45.
77
Durante su primer mandato tambin haba prestado atencin al ramo de emancipados,
Gutirrez de la Concha, 1861: 5.
se abonaban seis y cinco pesos; cinco y cuatro por las mujeres que percibira la
Junta de Emancipados. Los emancipados ladinos o colonos recibiran un sala-
rio de ocho pesos los varones y seis las mujeres. La tercera parte de dicha can-
tidad ingresara en la Junta de Emancipados, encargada de velar por el cumpli-
miento de la ordenanza. En realidad, no distaba tanto de la de su predecesor.
En 1854 el jornal de un negro variaba entre 20 y 25 pesos mensuales. Se-
gn los datos aportados por Aimes, entre 1855 y 1860 el precio de un esclavo
en el mercado oscilaba entre 1.250 y 1.500 pesos
78
. De modo que el emancipa-
do representaba una mano de obra comparativamente muy barata. Con los
emancipados se estaba ensayando el trnsito del trabajo esclavo a otro tipo de
trabajo forzado en un momento de acuciante escasez y caresta de la mano de
obra
79
. Su situacin se estaba asemejando a la de los colonos chinos, yucatecos
e incluso a la de aprendices africanos. A pesar de la oposicin britnica, la
Ordenanza de Concha fue aprobada en enero de 1855 y estuvo en vigor hasta
1865
80
. Slo entonces, cuando se plante seriamente la necesidad de ir hacia
una abolicin gradual de la esclavitud, volvi el gobierno de Madrid a ocupar-
se nuevamente de la cuestin de los emancipados.
LA DCADA DE LOS SESENTA Y LA EXTINCIN DEL GRUPO
Poco a poco fueron apareciendo signos de cambio. El anexionismo dio
paso al predominio de posiciones reformistas entre los criollos, con la condena
del trfico de esclavos y la bsqueda de una solucin gradual al problema de la
esclavitud
81
. Era evidente que mientras existiera el sistema servil sera difcil
dignificar el trabajo agrcola y todo intento de asentar colonos blancos libres,
en el que no pocos cifraban la solucin al problema social, fracasaran. Por
otra parte, el giro de los acontecimientos en los Estados Unidos fue determi-
nante en la adopcin de posiciones favorables a la desaparicin definitiva del
trfico en los crculos gubernamentales de Madrid. En abril de 1861 haba es-
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183
78
Aimes, 1967: 268.
79
Vase, por ejemplo, Piqueras, 2009.
80
Rodrguez San Pedro, 1865, II: 600-605. En enero de 1855 se aprob la ordenanza de
Concha, exceptuando lo relativo al manejo de los fondos de emancipados. Hasta entonces ha-
ban sido gestionados por la Secretara Poltica directamente y luego mediante una Junta de
Emancipados. En 1855 se dispuso que los fondos ingresasen en el Tesoro pblico y sus presu-
puestos formaran parte del general del Estado en la Isla. Durante varios aos Concha resisti
aquella disposicin, reiterada el 23 de septiembre de 1858. Poco despus, la real orden de 12 de
julio de 1860 prohibi la consignacin gratuita. Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid,
1982): 600-606.
tallado la guerra y poco despus Lincoln firm un tratado reconociendo a los
cruceros britnicos el derecho de visita. El trfico de esclavos desarrollado
ampliamente bajo bandera norteamericana quedaba sentenciado. Desde aquel
momento, el gobierno espaol no poda ya resistir las presiones para poner fin
a la trata, pues si el norte abolicionista triunfaba en la contienda civil, los Esta-
dos Unidos utilizaran la cuestin de la esclavitud como pretexto para interve-
nir en los asuntos internos de Cuba.
En una sociedad en la que la mano de obra esclava estaba llamada a trans-
formarse en un sector asalariado campesino, no tena sentido seguir reteniendo
en esclavitud a un grupo de condicin libre, que si se haba visto reducido a
aqulla haba sido precisamente por el potencial riesgo de que actuara como
disolvente del sistema. En el momento en que se planteaba la lenta disolucin
de la esclavitud pareca oportuno comenzar por los emancipados, autnticos
esclavos del gobierno. Entre los proyectos de abolicin gradual nacidos du-
rante aquellos aos no faltaron los que, en efecto, proponan como fase preli-
minar la liberacin total de los emancipados
82
.
De modo que a finales de 1862, tras una consulta al Consejo de Estado, se
dictaron disposiciones para poner trmino al problema de los emancipados. La
real orden del 12 de diciembre mand dividir a los emancipados que hubieran
cumplido su primera consignacin en tres series, que recibiran la libertad ese
ao y los dos siguientes
83
. Despus iran obtenindola los que en lo sucesivo
fueran cumpliendo los cinco aos, a cuyo perodo quedara inalterablemente
reducido el plazo de consignacin. Pero, una vez ms, se restringa el alcance
de la libertad ofrecida, pues se encomendaba al gobernador general que los ne-
gros quedaran sometidos a la ordenanza de colonos. En todo caso, la oposicin
de los plantadores y la escasez de mano de obra se concitaron contra la aplica-
cin de la medida y las quejas de los cnsules britnicos sobre el incumpli-
miento de los compromisos asumidos prosiguieron.
Concluida la guerra en los Estados Unidos lleg el momento de acabar con
el trfico. Era evidente que nadie creera que el gobierno se propona sincera-
mente poner fin a la trata si continuaba aprovechndose indefinidamente de
sus resultados. Haba, pues, que convencer a propios y extraos indicaba el
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81
Corwin, 1967: 134.
82
Lpez de Letona, 1865: 21.
83
Consulta a la Seccin de Ultramar del Consejo de Estado, 14 de noviembre de 1862,
AHN, Ultramar, legajo 4666. Concesin de carta de libertad a los emancipados de la isla de
Cuba, Archivo del Consejo de Estado, Madrid (ACE), U-082-025, dictamen 14905. Rodrguez
San Pedro, 1865, II: 606-607, real orden de 12 de diciembre de 1862 dictando reglas para la
concesin de cartas de libertad.
ministro de Ultramar, Antonio Cnovas del Castillo de que el Gobierno es-
taba decidido a preparar de una manera pacfica la solucin al problema de la
esclavitud. Con dicho propsito, el 10 de agosto de 1865, el Consejo de Estado
haba aprobado un nuevo reglamento de emancipados que se ajustaba ms al
espritu de los tratados suscritos con Gran Bretaa que el vigente de 1855. En
l se reforzaban las garantas para evitar los abusos ms frecuentes. Entre otras
cosas, se remitira a la Real Audiencia un listado de los emancipados y otro de
los consignatarios. El fiscal de la Audiencia quedaba facultado para inspeccio-
nar el depsito de emancipados cuando lo estimase oportuno
84
. En definitiva,
se fiscalizaba la gestin discrecional que el capitn general haba disfrutado
hasta entonces. Por otra parte, desapareca la figura del emancipado colono.
Los nombres de los emancipados que cumplieran cinco aos de consignacin
se publicaran en la Gaceta y desde entonces seran considerados como los de-
ms libres de su raza.
El general Dulce decidi no aplicar la nueva ordenanza. Insista en que
cinco aos eran un periodo insuficiente para el aprendizaje del negro, que
por naturaleza era indolente y perezoso y pasto de los tribunales de justi-
cia o inquilino de los presidios. Lo cierto es que Dulce no ocult su contra-
riedad por la inspeccin concedida a la Real Audiencia, que interpretaba
como una desconfianza hacia el gobernador y que rechazaba en nombre de
todos sus antecesores. Por otra parte, en aquella poca la mayora de los
emancipados estaban en las fincas y el general era consciente de lo difcil
que resultara oponerse a las presiones de los plantadores cuyos intereses
contrariaba
85
.
La respuesta de Madrid no se hizo esperar. No se forz el cumplimiento de
la nueva ordenanza porque, dispuesto a poner fin al trfico, el gobierno de la
Unin Liberal decidi dar una solucin radical y definitiva a uno de sus efec-
tos: la existencia de los emancipados. La real orden de 28 de octubre de 1865
dispuso que los 105 negros apresados en septiembre en un punto denominado
el Gato, en el lmite de las jurisdicciones de San Cristbal y Pinar del Ro, fue-
ran transportados a expensas del gobierno a Fernando Poo (cuadro I). Queda-
ran enteramente libres si deseaban permanecer all o enviados a otro punto de
la costa africana si as lo preferan. Se procedera del mismo modo con todos
los negros aprehendidos en el futuro tan pronto como fueran declarados eman-
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84
Reglamento para el rgimen de emancipados, ACE, U-034-011, 1864, dictamen 18831.
El texto qued aprobado el 10 de agosto de 1865, AHN, Ultramar, 4666.
85
Sobre la actitud de Dulce ante la nueva ordenanza, Roldn de Montaud, 57 / 169-170
(Madrid, 1982): 633-634.
cipados
86
. En cuanto a los existentes, ingresaran en el depsito cuando con-
cluyera su consignacin y el gobierno proveera todo lo necesario para su sub-
sistencia y remuneracin, ocupndolos en obras pblicas mientras permane-
cieran en esa situacin. Podra dejar en entera libertad y en las mismas
condiciones que los dems libres de su clase a los que ingresasen en el depsi-
to y hubieran cumplido cinco aos de consignacin. Como en el futuro no ha-
bra ms consignaciones, quedaba revocada la facultad concedida a los gober-
nadores superiores civiles. Este importantsimo decreto sobre emancipados
era, segn la Revista Hispano-Americana, el principio del fin
87
. Pona tr-
mino al problema emancipado y a los abusos de cara al futuro. En todo caso,
con posterioridad slo se registr un nuevo apresamiento de bozales en las
costas cubanas.
Preocupado por no privar de brazos a los plantadores durante la zafra, una
vez ms, el general Dulce hizo caso omiso de las disposiciones del gobierno.
Finalmente, cedi: el 4 de marzo de 1866 dispuso que los emancipados perte-
necientes a las 33 expediciones ms antiguas fueran presentados en el depsito
a fin de entregarles gradualmente su carta de libertad
88
. Desde noviembre de
1865 hasta mayo de 1866 Dulce extendi 421 cartas a los 6.650 emancipados
existentes. Valiente reconoca que finalmente el gobierno haba prescrito de
manera enrgica la puesta en libertad de los emancipados y que por tal motivo
se produjeron desacuerdos entre el Ministerio y los sucesivos capitanes gene-
rales. Aunque remoloneando, Dulce haba concedido cartas de libertad, pero
muy pronto las cosas haban vuelto a su estado acostumbrado y, sometido a la
presin de los plantadores, abandon la concesin. De ser cierta la afirmacin
de Valiente, esta conducta de Dulce condujo a su relevo en mayo de 1866
89
.
Durante los aos siguientes los sucesivos gobernadores concedieron cartas de
libertad a un ritmo extremadamente lento y continuaron consignando emanci-
pados, contraviniendo la ordenanza de 1865
90
.
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86
Se quera resolver el problema de mano de obra que planteaba la ocupacin de la colo-
nia espaola del Golfo de Guinea. Desde 1860 diversas reales rdenes haban dispuesto el en-
vo de emancipados, sin que las autoridades de Cuba procedieran al embarque, Rodrguez San
Pedro, 1865, II: 462-464. Granda (Madrid, 1984): 562-563. Castro (Madrid, 1994): 7-19. En
agosto de 1862 llegaron 200 emancipados, nicos que fueron enviados, aunque durante varios
aos las instrucciones de Madrid fueron terminantes. Garca Cants, 2002: 454-465.
87
Revista Hispano-Americana, 4 / 23 (Madrid, 1865): 504-507.
88
Citado en la comunicacin de Manzano al ministro de Ultramar, 15 de febrero de 1867,
AHN, Ultramar, legajo 4666.
89
Valiente, 1869: 20.
90
La correspondencia que muestra el conflicto permanente entre el gobierno de Madrid y
los generales Dulce, Lersundi y Manzano en AHN, Ultramar, legajo 4666.
En septiembre de 1868 un movimiento revolucionario puso fin al reinado
de Isabel II y poco despus se inici en Cuba un estallido independentista. Los
insurrectos adoptaron el principio de abolicin, lo cual obligaba al gobierno de
Madrid a tomar medidas para evitar que los Estados Unidos reconocieran el
estado de beligerancia e intervinieran en el conflicto. En mayo de 1870, el mi-
nistro de Ultramar Segismundo Moret escriba al capitn general: Francia e
Inglaterra no nos ayudarn mientras sigamos teniendo esclavos, y esta palabra
[esclavitud] da derecho a Norteamrica a mantener suspendida sobre nuestras
cabezas una amenaza
91
. Por ello, a pesar de la oposicin de los esclavistas cu-
banos, en julio de 1870 las Cortes aprobaron la Ley Moret, una ley preparato-
ria para la abolicin de la esclavitud. En su artculo V se declaraba libres a to-
dos los esclavos del Estado y a quienes a ttulo de emancipados estuvieran
bajo la proteccin del Estado. El hecho de que una ley para abolir la esclavi-
tud se ocupara de un grupo jurdicamente libre mostraba, una vez ms, que la
libertad de los emancipados haba sido meramente nominal y que la ordenanza
de 1865 haba quedado incumplida
92
.
Con la contienda qued en suspenso la concesin de cartas, que se reanud
en septiembre de 1869 cuando se declararon exentas de la dependencia del go-
bierno las expediciones aprehendidas en 1841 y 1842; en febrero de 1870, las
capturadas entre 1843 y 1849, y en junio las apresadas entre 1849 y 1853. La
Ley Moret no representaba una novedad, sino la culminacin de un proceso ya
en marcha, cuyo ritmo se aceler: el 7 de octubre se concedi su carta a los ne-
gros apresados entre 1855 y 1858; el 27, a los que lo haban sido en 1858,
1859 y parte de 1860; en diciembre, a los capturados entre 1862 y 1866, que
eran los ltimos
93
. En total obtuvieron sus cartas 3.192 emancipados
94
. Pero
las autoridades de Cuba les obligaron a contratar su trabajo durante seis aos
por un salario inferior al del mercado y, adems, les forzaron a que consintie-
ran que sus cartas de libertad fueran custodiadas por los amos en garanta del
cumplimiento de los contratos, lo que equivala a sentenciar al emancipado a
esclavitud. El gobierno de Madrid se opuso enrgicamente y el 28 de septiem-
bre orden que semejante clusula desapareciera, pero ya se haban firmado
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91
Thomas, 1973, 1: 341.
92
Roldn de Montaud, 57 / 169-170 (Madrid, 1982): 638.
93
Caballero de Rodas al ministro de Ultramar, 29 de octubre de 1870. Gobierno supe-
rior poltico de la provincia de Cuba. Resolucin, Gaceta de la Habana, 6 de diciembre de
1870.
94
Estado demostrativo del nmero de libertos que han adquirido la libertad por estar
comprendidos en los cinco primeros artculos de la ley de junio, Junta Central Protectora de
Libertos, 11 de mayo de 1875, AHN, Ultramar, legajo 4882, vol. III y IV, cfr. Corwin, 1967:
249.
1.777 contratos de aquel tipo. No cabe mayor crtica que las palabras del abo-
licionista Rafael Mara de Labra: Las contratas de 1870 son lisa y llanamente
la esclavitud; pero la esclavitud hipcrita y cobarde. Por el ingenioso medio de
estos contratos, los emancipados en Cuba volvieron a caer en los moldes de la
antigua servidumbre, y sta fue una manera hbil de eludir los preceptos de la
ley preparatoria [...]. Se necesita el trabajo forzoso siquiera sea retribuido?
Pues no hablemos de libertad
95
.
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Fecha de recepcin: 3-5-2010
Fecha de aceptacin: 19-7-2010
IN THE BLURRED BOUNDARIES
OF FREEDOM: THE CASE OF LIBERATED
AFRICANS IN CUBA, 1817-1870
In this article we study the group of Africans that were taken to Cuba to be turned into
slaves and were declared legally free due to the application of international treaties and the
pressure of British abolitionist groups because the ship they were being transported on was
captured. However, the so-called emancipated blacks, approximately 26,000, were assimilated
as slaves in fear of their becoming a disruptive factor in the social order, due to the need of la-
bor for the sugar plantations and the appearance of a lucrative business for the authorities.
This study covers the period from their origin in 1817 to their disappearance in 1870.
KEY WORDS: Liberated africans, slavery, abolitionism, Cuba.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 159-192, ISSN: 0034-8341
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192
INS ROLDN DE MONTAUD
CENSOS LATO SENSU.
LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD Y EL NMERO
DE ESCLAVOS EN CUBA*
POR
JOS ANTONIO PIQUERAS
Universitat Jaume I
Historia Social Comparada
(Unidad Asociada del CSIC)
Durante la mayor parte del siglo XIX las estadsticas de poblacin esclava de Cuba fue-
ron deliberadamente inexactas. El presente artculo, basado en un anlisis de censos oficia-
les y reservados, en informes britnicos y estimaciones demogrficas, reconsidera el nmero
de esclavos existente en Cuba entre 1867 y 1886. De ello resulta una reevaluacin de su
monto, de las necesidades laborales en los ingenios y de las condiciones de disolucin de la
esclavitud.
PALABRAS CLAVE: Esclavitud, Cuba, censos, abolicin, plantacin.
EL INUSITADO INTERS POR CONOCER EL NMERO CIERTO
DE ESCLAVOS
En agosto de 1882 el cnsul general britnico en La Habana, Lionel Car-
den, diriga a las Cmaras del parlamento de su pas un informe acerca del n-
mero y condiciones de los esclavos en Cuba. El expediente obedeca a un
mandato de Lord Grenville, secretario del Foreign Office, un viejo apellido
que volva a relacionarse con el tema de la esclavitud siete dcadas despus de
la supresin de la trata, solo que esta vez, cuando nicamente restaban dos im-
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Pgs. 193-230, ISSN: 0034-8341
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* El presente texto ha sido realizado en el marco del proyecto HAR2009-07037/HIST del
Ministerio de Ciencia e Innovacin.
perios esclavistas en Amrica, el espaol y el brasileo, el mpetu abolicionis-
ta ingls se haba atemperado y la diplomacia victoriana se conformaba con
los proyectos de extincin que se haban emprendido en la mayor de las An-
tillas.
Carden comenzaba a ser un buen conocedor de la isla, a la que haba sido
destinado en 1877; despus de 1902 sera el primer embajador de su pas ante
el gobierno de la Repblica. En 1882, el joven funcionario se crea en la nece-
sidad de prevenir a los parlamentarios de una constante histrica: la dificultad
de conseguir estadsticas de cualquier especie referidas a la isla caribea, y
mucho ms en un asunto de tan gran inters como es la esclavitud sobre cuyo
conjunto y detalles los hacendados, como clase, han hecho siempre lo posible
por negar datos
1
.
El 13 de febrero de 1880 el gobierno espaol haba promulgado la ley de
abolicin de la esclavitud. La norma prorrogaba el trabajo forzado durante un
periodo de ocho aos bajo la frmula del patronato, con una mdica retribu-
cin, y posibilitaba que cada ao accedieran a la libertad un nmero de cauti-
vos conforme a cinco supuestos: el acuerdo entre patrono y patrocinado, la re-
nuncia unilateral del patrono, la indemnizacin por servicios de 30 a 50 pesos
anuales y la falta del patrono a sus obligaciones; al entrar en el quinto ao de
patronato, se ira dejando libre la dotacin por cuartas partes, de mayor a me-
nor edad. Los libertos deban acreditar un contrato de trabajo o un oficio cono-
cido para evitar ser tenidos por vagos y obligados a servir en las obras pbli-
cas, que era una forma de sujetarlos y favorecer los convenios con los antiguos
patronos
2
.
La primera cuestin, entonces y ahora, consista en establecer con certeza
la cifra de los que haba antes de iniciarse el proceso abolicionista y el nmero
de los que en 1882 seguan en cautividad: Probablemente nunca se ha sabido
con exactitud el nmero de los esclavos que hay en Cuba afirmaba el diplo-
mtico pues bien con objeto de ocultar las infracciones de los Tratados de
Comercio de esclavos, por parte de las autoridades; bien por eludir los impues-
tos de capitacin, por parte de los hacendados, se han hecho siempre padrones
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194
JOS ANTONIO PIQUERAS
1
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, sobre el n-
mero y condicin de los esclavos en Cuba. Presentada a ambas Cmaras del Parlamento por
orden de S.M., 5 de agosto de 1882, traduccin del ingls que se acompaa, Archivo Histrico
Nacional, Madrid (AHN), Ultramar, legajo 4884, n. 183. Conforme a su hoja de servicios,
Carden ejerci de vice-cnsul en Cuba entre 1877 y 1883, regresando a La Habana en 1898 en
calidad de cnsul general. The New York Times, 17 de octubre de 1915.
2
La ley de 1880, en Prez-Cisneros, 1987: 137-143.
falsos y hasta ahora no se ha presentado ningn censo de la poblacin esclava
digno de crdito en cuanto a exactitud
3
.
En definitiva, nunca se haba conocido con exactitud el nmero de escla-
vos habidos en Cuba porque los hacendados, como clase, en las palabras
exactas del informe, haban puesto todas las dificultades para que se supiera,
haban falseado los datos de sus dotaciones y dems servidumbre, y las auto-
ridades nunca haban puesto demasiado empeo en levantar padrones exac-
tos. No era un problema de tolerancia de la metrpoli o de venalidad de los
capitanes generales: era la clave del consenso colonial fraguado en la dcada
de 1820, cuando al primer contrabando, atribuido a la incapacidad de contro-
lar las costas, le sucede el comercio ilegal a gran escala amparado por Espa-
a sobre el que se sella la fidelidad a la Corona de la clase de los hacendados,
y con sta, la de los mltiples beneficiarios insulares de la prosperidad de
una colonia esclavista que al socaire de la revolucin industrial ingresaba en
su edad de oro.
La preocupacin sobre la dificultad de establecer el nmero de esclavos
realmente existente en Cuba a la altura de 1882 revela la desconfianza ante el
proceso que se haba emprendido, debido a las reiteradas burlas que en el pa-
sado se haba hecho de los tratados internacionales. Haba, luego se ver, un
segundo objetivo: la repercusin que la transicin laboral pudiera tener en la
produccin azucarera y en los negocios en los que el capital britnico tena
intereses. Para el historiador actual el conocimiento del monto de esclavos
en el momento en que se lleva a cabo el largo proceso de abolicin (1870-
1886), en particular en la segunda fase, de 1880 a 1886, lejos de suponer un
ejercicio de precisin estadstica, ofrece dos motivos de atencin, a cual ms
destacado: a) el anlisis de las condiciones y los procedimientos por los que
los esclavos dejaron de serlo; y b) las caractersticas de la gran industria azu-
carera en la ltima etapa de empleo de trabajo forzado y el papel que ste de-
sempea en la optimizacin del sistema, precisamente en la fase que antece-
de y acompaa a la revolucin azucarera que da origen al central y a la
conversin de numerosas haciendas agro-industriales en colonias de caa,
con la consiguiente transformacin de la estructura laboral
4
. Las cifras que
lleguen a ser acreditadas sobre el nmero de esclavos y su localizacin intro-
ducen un factor que matiza o rectifica algunas de las explicaciones ms co-
nocidas sobre dos procesos que han llamado poderosamente la atencin de
los investigadores.
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CENSOS LATO SENSU. LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD Y EL NMERO ...
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3
Comercio de esclavos. Memoria del... Cnsul General Carden, AHN, Ultramar,
leg. 4884, n. 183. Cursivas nuestras.
El volumen efectivo de esclavos, su retencin y concentracin en la acti-
vidad agro-azucarera en detrimento del servicio domstico y las labores ur-
banas nos informa de la alta consideracin que merece la fuerza de trabajo
existente y de las limitadas alternativas que se consideran viables, de la es-
tructura productiva en plena fase de transformacin de la industria y de la ac-
titud de los hacendados ante la abolicin, procurando aplazarla en funcin
del capital que los esclavos representan y al suponer un factor de difcil sus-
titucin
5
.
El incremento de la produccin de dulce a lo largo de la mayor parte del si-
glo XIX descans en un empleo masivo e intensivo de mano de obra esclava
encadenada al desarrollo de la capacidad tecnolgica del procesamiento de la
caa, pues como ilustr Moreno Fraginals, la mecanizacin de la manufactura
azucarera obligaba a incrementar el promedio de esclavos empleados por inge-
nio. Esa relacin concreta entre desarrollo de la manufactura y demanda de
mano de obra dio lugar a una doble situacin: el aumento de la productividad
por esclavo de la dotacin en trminos de arroba fabricada, y el estancamiento
o retroceso de esa productividad respecto de la caa sembrada, pues el aumen-
to del volumen de produccin descansaba en la ampliacin de la superficie
cultivada y en el aumento del nmero de trabajadores hasta un punto en que su
rendimiento resultaba marginal, sin guardar proporcin con cada empleado
que se incorpora y el valor que representa
6
. A la vista del desarrollo de la eco-
noma azucarera insular, podemos concluir que el aumento prolongado de la
demanda de dulce y los precios altos, probablemente tambin la intensifica-
cin de la explotacin del esclavo, compensaron durante un largo periodo los
efectos negativos de un modelo que la teora podra considerar obsoleto y que
de hecho se cobraba los ingenios menos eficientes. El contexto que lo explica
es el propio de la segunda esclavitud
7
.
EL ENIGMA DE LAS ESTADSTICAS, LA CUANTIFIACCIN DE LA FUERZA
LABORAL
Mencionaba Carden que el registro de poblacin de 1867 haba sido
una de las primeras tentativas formales acometido por el Gobierno para
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JOS ANTONIO PIQUERAS
4
La expresin es de Jenks, 1966: 56-60. El proceso de cambio, en Moreno Fraginals,
1978, y en detalle, en Iglesias, 1998. La creacin del mercado laboral en Balboa, 2000.
5
Piqueras, 2002: 214-251.
6
Moreno Fraginals, 1978, I: 212-214, II: 28-29.
7
Tomich, 2004: 56-71.
conocer exactamente el nmero de esclavos
8
. El nmero exacto de escla-
vos acabara convirtindose en uno de los secretos mejor guardados en la Isla
de Cuba, donde la discrecin no pareca ser la mejor cualidad de sus habi-
tantes.
Ahora bien, qu razones podan existir para que hacia 1867 se despertara
el inters del gobierno espaol por conocer exactamente el nmero de escla-
vos, despus de dcadas de indiferencia no menos interesada? El 29 de sep-
tiembre de 1866 se promulg un real decreto (elevado el 17 de mayo de 1867 a
rango de ley) Para la represin y castigo del trfico negrero, con la finalidad
de aplacar las crticas internacionales, en particular, la de los Estados Unidos,
que inquietaba la posesin tranquila de la colonia; la medida se adelantaba al
acuerdo que Inglaterra negociaba con aquel pas para cerrar el aprovisiona-
miento de africanos con destino a Amrica.
David R. Murray se ha hecho eco del aumento de la presin internacional
sobre Espaa a partir de 1865, cuando en los aos inmediatamente anteriores
la expansin britnica en el golfo de Guinea cierra las fuentes de aprovisiona-
miento del continente africano mientras el gobierno de la Unin emprende me-
didas efectivas de persecucin de la trata; a partir de 1863 dejan de salir expe-
diciones negreras desde Nueva York, cuando en los tres aos anteriores, en
plena Guerra de Secesin, haban partido 170 expediciones cuyo destino, al re-
torno de frica, eran los puertos de Cuba y Brasil
9
.
El decreto de 1866 (ley de 1867) Para la represin y castigo del trfico negre-
ro orden un empadronamiento general haciendo caso de todos los esclavos y
declar libres a cualquier persona de color que no estuviera inscrita y a los que en
adelante nacieran de stos. El empadronamiento se verificara en esta ocasin me-
diante inspeccin ocular de los funcionarios, procurando hacerse en el mayor n-
mero de poblaciones y fincas simultneamente para evitar ocultamientos. El cen-
so se hara por distritos, se abrira un registro a cada esclavo donde se hara cons-
tar un nmero de orden, filiacin exacta y un breve resumen de los contratos que
modificara su dominio y estado civil. El decreto impona severas penas por ocul-
tamiento de esclavos, falseamiento del padrn e irregularidades cometidas por los
funcionarios en el desempeo de esta labor. Por vez primera la ley contemplaba
tambin la posibilidad de que las autoridades realizaran registros en el interior de
las fincas en persecucin del trfico de bozales. Hasta el 18 de junio de 1867 no se
dict por real orden el reglamento para la ejecucin de la ley
10
.
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CENSOS LATO SENSU. LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD Y EL NMERO ...
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8
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
9
Murray, 1980: 299-308.
10
Ortiz, 1987: 351. El decreto-ley de 1866, en Prez-Cisneros, 1987: 103-123.
El padrn comenz a levantarse el mismo ao de 1867, a partir de junio, y
se dio por concluido el 14 de diciembre. En la confeccin del padrn se com-
bin el cumplimiento de las normas con cierta indolencia de los funcionarios y
una calculada desconfianza de los propietarios en la aplicacin rigurosa de la
ley, en la que intuan una finalidad fiscal relacionada con algn impuesto de
capitacin. Ms, en efecto, como creyera el cnsul, quiz sea el documento
ms prximo a la realidad de cuantos se haban elaborado hasta entonces y de
los que a continuacin se hicieron antes de 1880.
El padrn de 1867 arroj un total de 402.167 esclavos
11
, segn se supo
quince aos despus, pues el documento oficial no lleg a hacerse pblico en-
tonces con esos guarismos
12
. La cifra de 402.167 ofrecida por el padrn indi-
to hace ascender la proporcin de esclavos al 26,7% de la poblacin y sita el
total de africanos y de descendientes de africanos en el 44,5%, magnitudes que
restituyen el color de la isla al peor de los escenarios imaginados por los de-
fensores de una cubanidad blanca y explican, a la vez, las bases de la expan-
sin econmica de dos dcadas prodigiosas, las anteriores.
El censo de 1861, calificado por Prez de la Riva como el ms detallado
de todos los censos coloniales y uno de los ms exactos
13
, daba la cifra de
370.553 esclavos
14
. Un recuento de 1865 proporcionaba la suma de 363.086;
el censo de enero de 1869 prcticamente lo copia, limitndose a aadir 202 es-
clavos a la cantidad de cuatro aos antes, a ttulo de actualizacin
15
. Tambin
en plena guerra, en 1871, en un periodo de gran excitacin y tumulto, otro
recuento dio un total de 231.699 cautivos
16
, aunque aqu el cnsul se confunde
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198
JOS ANTONIO PIQUERAS
11
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
12
Marrero, 1978
2
, I: 192, se limita a citar 344.600 esclavos, un 14,3% menos.
13
Prez de la Riva, 1975: 456. La comisin del censo de 1899 lleg a la misma conclu-
sin (y erraba al considerar el de 1867 una estimacin). Ver Report of de Census of Cuba 1899,
1900: 705-709. Kiple, 1976: 63, hace notar las diversas versiones que existen de este censo,
con pequeas variaciones, la ms importante la inclusin de 6.650 emancipados entre los libres
de color, en lugar de hacerlo con los esclavos.
14
Noticias estadsticas de la Isla de Cuba en 1862, 1864: 7, Censo de poblacin segn el
cuadro general de la comisin ejecutiva de 1861. El Censo de poblacin de la Isla de Cuba
en el ao que termin en 1. de junio de 1862, incluido en la misma obra (p. 9), ofrece, sin em-
bargo, la cifra de 368.550 esclavos; la disparidad se extiende al nmero de emancipados: 4.521
frente a los 6.590 del censo proporcionado por la comisin ejecutiva.
15
Datos estadsticos reunidos el 4 de enero de 1876, AHN, Ultramar, Leg. 4883, n. 1. La
informacin de 1865, cabe anotar, fue remitida al Ministerio de Ultramar dos aos ms tarde,
el 6 de abril de 1867. El censo de 1869 por jurisdicciones, en Sedano, 1873: 152-153.
16
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
y ofrece datos parciales: los adelantos del censo ofrecieron diferentes cifras
antes de su cierre el 30 de junio, que elev el recuento a 287.626
17
. En 1877 un
nuevo censo de poblacin dej el nmero oficial de esclavos en 189.596, aun-
que en una versin posterior se public la suma de 195.563
18
.
Entre 1871 y 1877 la Ley Moret haba posibilitado, segn fuentes guber-
namentales, la libertad de 31.071 esclavos, otros 10.071 haban pasado a ser
libres por causas ajenas a la ley y se calculaba en 17.834 el nmero de los es-
clavos que entre tanto haban fallecido
19
. Es una de las escasas veces en que
se ofrece informacin oficial sobre mortalidad de la poblacin esclava: los
fallecidos representaban el 6,2% del recuento de 1871, cuando han dejado de
contabilizarse los nacidos y los mayores de 60 aos, que la ley haba declara-
do libres; al mismo tiempo, la tasa de mortalidad anual es inverosmil, el
1,06% si realizamos un descuento similar en cada uno de los seis aos de las
personas que por haber accedido a la libertad o por fallecimiento dejan de
computarse. Si damos por muertos tambin a los 29.550 de diferencia entre
los datos oficiales de 1871 y 1877, sobre los que las autoridades no se toman
la molestia de interrogarse ni las fuentes censales ofrecen una pista despus
de haberlos hecho desaparecer, la tasa anual de mortalidad se sita en n-
dices ms razonables, del 4,2%. La Junta de Colonizacin public que en
aplicacin de la Ley Moret, hasta mayo de 1875 haban accedido a la libertad
50.046 esclavos, sin incluir a los de La Habana, sobre los que se careca de
informacin. El apartado ms numeroso, 32.813, corresponda en realidad a
los que haban nacido libres despus de septiembre de 1868, de cuya situa-
cin nos ocuparemos ms adelante; nicamente el resto corresponda a ver-
daderos libertos.
Los datos ofrecidos por la Junta de Colonizacin en 1875 permiten algu-
nas conclusiones relevantes. Deducidos los frutos de los vientres libres, de
los 17.233 libertos registrados hasta esa fecha, el 80% haba sido declarado
libre por motivos de edad tener ms de 60 aos al promulgarse la ley o
cumplir 60 aos, el 1,7% por servicios patriticos (combatir a los insurrec-
tos) y el resto debido a causas que no son citadas. Eso significa que en torno
al 18% de las libertades eran imputables a acuerdos entre las partes, a manu-
misiones, coartaciones y denuncias por sevicia. Es muy posible que la pers-
pectiva de la abolicin gradual alentara frmulas destinadas a adelantar la
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199
17
Datos estadsticos reunidos el 4 de enero de 1876, AHN, Ultramar, leg. 4883, n. 1. El
censo de 1871 por jurisdicciones, en Sedano, 1873: 154-155.
18
Iglesias, 1979: 181 y 185.
19
Informe del general Jovellar de 15 de marzo de 1877, AHN, Ultramar, leg. 4883, n. 1.
extincin del vnculo esclavo a cambio de compensaciones pecuniarias o
acuerdos laborales.
En segundo lugar, se hace evidente que el proceso de liberacin se llev
con lentitud hasta la prctica finalizacin de la guerra, en 1878, pero no nece-
sariamente debido a este motivo: los aos de 1871 y 1872 los precios del az-
car alcanzaron una cotizacin rcord, se mantuvo elevada en los ejercicios si-
guientes y volvi a subir en 1877, por lo que puede deducirse que los propieta-
rios retuvieron al mximo una mano de obra que les era indispensable para
producir, justo cuando ms rentabilidad poda extraerse de la cosecha. Precisa-
mente, las presiones ejercidas por los hacendados sobre el gobierno, favorable
a sus intereses desde la muerte de Prim, retras la aprobacin del reglamento
de ejecucin de la Ley Moret dos aos, hasta agosto de 1872. Antes de la pu-
blicacin del reglamento accedieron a la libertad apenas 6.612 esclavos, tres
de cada cuatro en aplicacin del artculo 5. de la ley, el que declaraba libres a
los que eran propiedad del Estado y a los que a ttulo de emancipado tambin
estaban bajo su administracin; unos 1.300 adquiran la libertad al haber cum-
plido 60 aos
20
.
En 1877 el cnsul britnico en La Habana se basaba en el movimiento de
poblacin a partir del censo de 1861, que tomaba por el ltimo fiable, y en la
evolucin de la importacin de asiticos, interrumpida en 1873, para llegar a
la conclusin de que la poblacin existente en Cuba era completamente ina-
decuada a la que requiere del pas; de no ser rpidamente suprimida la rebe-
lin, aada, la poblacin laboral seguira disminuyendo y, con ella, proporcio-
nalmente, las producciones. El antecesor de Carden evaluaba la existencia en
la agricultura de unas 300.000 personas, 250.000 negros y 50.000 asiticos, y
calculaba que el sostenimiento de la produccin de la isla requera hasta medio
milln de trabajadores. Conclua tambin que el negro era sin comparacin el
inmigrante ms valioso para los trpicos, pero no poda pensarse en sustituir
la esclavitud por emigracin libre desde frica; la organizacin de la inmigra-
cin, en suma, era el reto ms importante que tena por delante la agricultura
cubana
21
. Sobre este tema regresaba en el Report del ao siguiente para sea-
lar que si el final de la guerra permita pensar en la reincorporacin al trabajo
del campo de quienes haban luchado en las fuerzas insurgentes, la prxima
abolicin de la esclavitud exiga resolver el problema de la inmigracin; al-
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20
Sedano, 1873: 156.
21
Parliamentary Papers, Consular Reports. Spain, Havana. Report by Consul-General
Couper upon Trade, Commerce, Agriculture & c., of the Island of Cuba to the end Crop
1876-77: 220-221.
gunos esperaban la solucin de la reanudacin del trfico de asiticos contra-
tados, que deba negociarse con el emperador de China, mientras el Crculo
de Hacendados se haba dirigido al rey reclamando auxilios para salvar a la
isla
22
.
Siguiendo con la informacin consular britnica, en 1879 encontramos
uno de los anlisis ms detallados de la relacin entre poblacin, trabajo e in-
dustria azucarera. De acuerdo con la estadstica hecha pblica por el gobier-
no, el nmero de esclavos empleados en el cultivo de azcar ascenda en
1877 a unos 110.00, de ellos 90.782 pertenecientes a las dotaciones de los in-
genios, mientras haba 20.785 esclavos alquilados y trabajadores libres, en
su gran mayora pertenecientes a la primera categora, que eran arrendados
por sus dueos. El nmero de asiticos ascenda a 14.618. De los ms de
126.000 trabajadores en el azcar, la mitad se concentraba en la provincia de
Matanzas
23
, siempre conforme a un censo que pronto se descubri inexacto.
El censo de poblacin de la Isla de 1877, que fue estudiado con el rigor al
que la doctora Fe Iglesias nos tiene habituados, lleg a publicarse en tres ver-
siones con magnitudes dispares
24
. Prez de la Riva lo considera fruto de un
desbarajuste que se hizo preciso corregir despus, a las puertas de la paz. El
nmero podra ser inexacto, pero si en algn lugar estaba ocultndose era en
los campos.
La estadstica recogida por los britnicos no haca justicia a los empleos
efectivos en los ingenios. Un ejemplo permite corroborarlo y nos sita ante
una lectura que ha pasado desapercibida a muchos autores que se han interesa-
do por la esclavitud en la poca de 1870 a 1886. Veamos. La ley preparatoria
de la abolicin haba establecido que los libertos nacidos de esclava adquiran
la condicin de patrocinado del dueo de la madre, que atendera sus necesida-
des y aprovechara su trabajo a modo de aprendizaje sin retribucin alguna,
hasta que al llegar a los 18 aos se le fijara un jornal, la mitad del reconocido
a un hombre libre, recibiendo la mitad y pasando el resto a formarle un pecu-
lio; al cumplir 22 aos, el liberto cesaba en el patronato y obtena los ahorros.
La ley de 1870 no pona fin a la esclavitud infantil, como podra deducirse de
su enunciado popular, vientres libres, puesto que los nacidos con posterioridad
al 17 de septiembre de 1868 estaba previsto que comenzaran a trabajar al al-
canzar la edad adecuada y solo llegaran a ser retribuidos despus de cumplir
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22
Parliamentary Papers, Consular Reports. Spain, Havana. Report by Consul-General of
the Island of Cuba for the Financial Year 1877-78: 258-264.
23
Parliamentary Papers, Consular Reports. Spain, Havana. Report by Consul-General of
the Island of Cuba for the Year 1879: 1802.
24
Iglesias, 34 (1979): 167-209.
18 aos. Por cuestin de plazos, los primeros libertos-patrocinados regulados
por la ley de 1870 comenzaran a percibir un salario en 1886 y hubieran adqui-
rido derechos plenos en septiembre de 1890 y aos sucesivos. nicamente si
el liberto-patrocinado contraa matrimonio las mujeres despus de los 14
aos y los varones de los 18 el plazo poda verse ligeramente abreviado; si
los padres accedan a la libertad cesaba asimismo el patronato del menor siem-
pre y cuando resarcieran al patrono de los gastos hechos en beneficio del li-
berto, esto es, los necesarios para su sostenimiento, vestido, atencin en las
enfermedades, enseanza y, en su caso, el aprendizaje de un oficio. La Ley de
1880 no modific el estatus de los libertos-patrocinados. Desconocemos en
qu medida esta circunstancia influy en las estrategias de manumisin, pues
se introdujo un incentivo por el que con la coartacin, la compra por familiares
libres o el pacto con el dueo, la liberacin de la madre facilitaba la libertad
plena de los hijos patrocinados nacidos despus de 1868 con un coste que va-
riaba y no hemos logrado determinar.
La utilizacin de estos menores no es tenida en cuenta por los estudios
que estiman el volumen de mano de obra sometida, esclava en la prctica, a
disposicin del sector azucarero. La edad de trabajo considerada til en los
estadillos internos de los ingenios es de 12 aos, sin embargo con frecuencia
eran empleados a partir de los 10. A efectos de nuestro clculo, los nacidos
con posterioridad a septiembre de 1868 fueron una dcada despus mano de
obra adicional, hacia 1878-1879. Qu poda representar el trabajo de los li-
bertos-patrocinados? Atendamos un caso. En enero de 1886, de los 112 pa-
trocinados de la dotacin del ingenio Santa Rosala, en la jurisdiccin de
Cienfuegos, 61 tenan una edad inferior a 18 aos, eran libertos-patrocinados
conforme a la Ley Moret; de ellos, prcticamente la mitad estaba en condi-
ciones de ser empleada en el trabajo sin percibir retribucin alguna
25
. En sen-
tido estricto, la dotacin de esclavos-patrocinados del Santa Rosala la com-
ponan 52 personas, mientras la dotacin adicional, en una estimacin basa-
da en una distribucin homognea de la edad de los libertos-patrocinados era
de 30, de diez y ms aos, y de 24, si se respetaba la edad de doce aos para
considerarlo til. Eso representa entre un 40 y un 49% de fuerza laboral for-
zada adicional, una parte considerable en condiciones de aportar trabajo
adulto o semi-adulto.
Los censos, padrones y recuentos de esclavos en Cuba han sido objeto de
sucesivos intentos destinados a verificar su exactitud o, en su defecto, su grado
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25
Relacin de patrocinados de D. Ramn Blanco, 30 de enero de 1886. Biblioteca Nacio-
nal Jos Mart, Coleccin Manuscritos, Fondo Lobo, n. 218.
de desviacin. El reputado especialista Juan Prez de la Riva destac la impor-
tancia que en el rgimen colonial tuvo la informacin demogrfica para prever
las necesidades de mano de obra o gravar su propiedad, al menos desde la
creacin de un departamento de estadstica durante el mandato del Capitn ge-
neral Serrano, integrado por demgrafos cualificados que levantaron el censo
de 1861 en la precisa coyuntura en que la guerra en los Estados Unidos co-
mienza a hacerla problemtica y otros trabajos notables, antes de su desapa-
ricin con la guerra de 1868, cuando la estadstica se torna subversiva. En di-
ciembre de 1878 volvera a organizarse el departamento para ofrecer estudios,
dice el historiador, mucho mejores de lo que suele reconocerse, entre ellos el
censo de 1887
26
. No puede decirse lo mismo de otros documentos generados
en la dcada de la guerra, una vez comienzan a vislumbrarse problemas para la
continuidad de la esclavitud y cuando a partir de 1868 el movimiento abolicio-
nista hace progresos en Cuba y en la metrpoli y los gastos militares planean
sobre cuanto guarda relacin con la mayor riqueza de la isla, el mundo del
azcar.
Motivo de controversia, la desconfianza se ha extendido hacia todos los
censos por su falta de fiabilidad, pero al final los historiadores han regresado
sobre ellos, sea para disponer de una referencia en el conjunto de la poblacin
o para ilustrar la continuidad de la trata, al objeto de analizar el proceso de dis-
minucin gradual o para evaluar su presencia en el rgimen productivo azuca-
rero
27
. El padrn de 1867 rene un inters especial. Los resultados debieron
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26
Prez de la Riva, 1975: 456.
27
Desde la compilacin de censos por Ortiz, 1987: 37-39, Scott, 1989: 117 y ss.
CUADRO 1. POBLACIN ESCLAVA EN CUBA (1861-1880)
Documento Ao
Nmero
de esclavos
Censo 1861 370.553
Recuento 1865 363.086
Padrn 1867 402.167
Censo 1869 363.288
Recuento 1871 287.620
Censo 1877 189.596
Padrn 1880
(a)
231.699
(a)
(a)
204.941 registrados y 32.123 pendientes de registro.
Fuente: Citadas en el texto.
contrariar ciertas previsiones y quiz deba a eso su silenciamiento y posterior
revisin. Para comenzar, proporciona las cifras ms elevadas de esclavos cen-
sados en Cuba despus de 1841
28
. Aos ms tarde, en 1882, el Capitn general
Luis Prendergast explic que formaba un slo cuerpo sin solucin de conti-
nuidad: no hubo otro censo provincial de esclavos hasta el adicional cerrado
en enero de 1871, que qued anulado por rdenes del gobierno de enero de
1872 y abril de 1873
29
. La adicin fue un instrumento sumamente imperfecto,
repudiado por los propietarios y la Administracin. Esa adicin, a pesar de ha-
berse dejado sin valor, tuvo consecuencias importantes pues ms tarde sirvi
de base a las reclamaciones.
Conviene recordar que desde 1855 los propietarios de esclavos deban
tributar de 1 a 2 pesos por esclavo que poseyeran, segn estado y edad. La
Ley Moret aument el impuesto de capitacin para pagar las indemnizacio-
nes de los nacidos entre septiembre de 1868 y julio de 1870. La ley ordenaba
tambin la libertad de los que no aparecieran en el censo de diciembre de
1869 y en el que deba terminarse el 31 de diciembre de 1870. Estos recuen-
tos de 1869- 1870 no permitan incorporar nuevos esclavos a los registrados
en 1867, sino nicamente registrar los nacidos a partir de esa fecha, tal y
como estipulaba el reglamento de junio de 1867 que desarrollaba el decre-
to-ley de 1866 y regulaba el empadronamiento del que deba ser el censo
ms exacto. Sin embargo, los esclavistas burlaron las leyes en el recuento de
1870 al rectificar las edades de los esclavos que posean para disputar la li-
bertad a los sexagenarios, en palabras de la Sociedad Abolicionista Espao-
la. Algunos hacendados pretendieron adems que las relaciones juradas
aportadas en las ltimas fechas sirvieran para rectificar los censos anteriores
cuando no figuraban los esclavos que haban ocultado en 1867. El caso ms
comn, segn se desprende de las reclamaciones, fue el contrario: para aho-
rrarse el impuesto de capitacin numerosos propietarios evitaron declarar la
totalidad de sus dotaciones o pidieron rebajar las cifras anteriores, pues con-
tinuaban pensando que el peligro que corran era ilusorio. La situacin de
Cuba no permita la vigilancia [oficial] de los ingenios
30
. Los hacendados
todava pensaban que podan burlar un censo que perciban como un instru-
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28
Resumen del censo de poblacin de la Isla de Cuba a fin del ao de 1841, 1842: 8. El
censo de 1841, asimismo muy apreciado por su exactitud, por Prez de la Riva, 1975, y More-
no Fraginals, 1978, presentaba la cifra de 436.495.
29
Gobierno General de la Isla de Cuba (Reservado), La Habana, 5 de mayo de 1882, Luis
Prendergast, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160. La disparidad de orientacin de los gobiernos
que anularon el recuento de 1871 (conservador antirreformista en 1871 y 1872, republicano
abolicionista en 1873) no permite atribuir a esta ltima medida un sentido poltico.
mento de imposicin fiscal. Este comportamiento reiterado demuestra que
una vez aprobada la Ley Moret los hacendados consideraban que una aboli-
cin indemnizada, la nica aceptable, no se vislumbraba en un horizonte cer-
cano, y que siempre habra tiempo para declarar el nmero real de esclavos
que posean, evitndose entre tanto pagar una parte del impuesto de capita-
cin.
Despus de 1870, segn el testimonio de la Sociedad Abolicionista, el
ministerio de Ultramar admiti que pudieran solicitarse cambios sobre eda-
des de los empadronados en 1867, como si se hubiera tratado de un error. La
denuncia no precisa los aos en los que el ministerio se volvi tan compla-
ciente con los hacendados, pero entre diciembre de 1870 y junio de 1872,
con la excepcin de cinco meses, al frente del departamento se sucedieron
varios ministros de procedencia unionista, muy vinculados al partido espa-
ol de La Habana y a la defensa de la esclavitud, entre ellos Adelardo Lpez
de Ayala y Juan Bautista Topete. nicamente el gobierno de la Repblica,
por un decreto del ministro Jos Sorn, tuvo aliento para hacer cumplir el
artculo 19 de la ley de 1870 y orden la libertad de 10.000 negros que apa-
recan como esclavos sin serlo conforme a derecho. La intranquilidad se ex-
tendi por la isla. Las fuentes de La Habana contabilizan 9.611 esclavos libe-
rados al no hallarse registrados, lo que viene a coincidir con el decreto de
Sorn y confirma su ejecucin inmediata. No obstante, la Sociedad Abolicio-
nista consider que este ltimo nmero representaba una pequea parte del
total de negros esclavizados indebidamente, pues estimaba en ms de 70.000
los que no estaban inscritos en 1869 y 1871 ni despus pudieron ser contabi-
lizados en el censo de 1877 al no incurrir en ninguno de los supuestos reco-
nocidos por la ley para ampliar el registro de 1867: haber nacido despus de
esa fecha, haber sido apresados como cimarrones o ser declarados esclavos
por los tribunales
31
. Obviamente, estamos ante una estimacin. Ms adelante
veremos que era una aproximacin cercana a la realidad. Supone un 36%
de esclavos ms de los declarados en 1877. Esclavos, personas, fuerza de tra-
bajo.
El cnsul britnico corroboraba el modo de actuar de los propietarios en
los aos anteriores: se cree que muchos cuyos nombres no constaban en los
registros de 1867 1871 y que por consiguiente fueron declarados libres,
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CENSOS LATO SENSU. LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD Y EL NMERO ...
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30
Exposicin que la Junta de la Sociedad Abolicionista Espaola eleva a las Cortes en 15
de abril de 1882, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 166.
31
Exposicin que la Junta de la Sociedad Abolicionista, 1882, AHN, Ultramar, leg. 4884,
n. 166. La cifra de los 9.611 esclavos liberados, sin mencin de fecha en el documento consul-
tado, Scott, 1987: 101.
permanecieron ilegalmente en la esclavitud
32
. Al margen de algunos desem-
barcos aislados, en 1867 ces la trata. Por las razones que fueran, bsicamen-
te fiscales, en ocasiones para no verse obligados a dar cuenta de los bozales
ms recientes, hubo hacendados que no empadronaron la totalidad de sus es-
clavos. En 1882, cuando estaba en proceso de aplicacin la ley de patronato,
los propietarios expresaron su inters por regularizar la situacin, pues de no
hacerlo corran serio riesgo de perder los patrocinados. Por el contrario, tam-
bin existan razones para seguir ocultndolos hasta la extincin definitiva
del patronato, prevista en 1888, pues les evitaba la emancipacin preceptiva
por edades de la cuarta parte de la dotacin por ao, medida contemplada por
la Ley de 1880 que deba ponerse en prctica a partir de 1884. El cnsul in-
gls mencionaba las estimaciones fiables que haban sido citadas en las Cor-
tes espaolas para cuantificar el nmero de esclavos que no se hallaban ins-
critos: 70.000 era la magnitud mencionada con frecuencia en medios aboli-
cionistas, como hemos visto, y una cantidad similar era citada en los crculos
oficiales. Era evidente que los hacendados, en tanto grupo social con intere-
ses compartidos y comportamiento anlogo, haban puesto todas las trabas
que pudieran imaginarse al control censal de los esclavos. Cmo iban a ac-
tuar de otro modo, si la totalidad de los africanos llegados despus de 1820
haban sido importados infringiendo los tratados internacionales y la legisla-
cin espaola?
El escamoteo de un volumen tan desatacado de esclavos, un volumen de
trabajo rural cuya magnitud duplica la totalidad de esclavos existentes en
Puerto Rico en el momento de la abolicin en aquella isla, en 1873, hubiera
debido llamar la atencin de los expertos en historia de la produccin azucare-
ra. Pues significa que debieran revisarse las estimaciones sobre la relacin en-
tre empleo, produccin y productividad.
El asunto ha sido mencionado algunas veces por la historiografa, de pasa-
da y para ilustrar la complicidad de las autoridades con los hacendados. Por al-
guna extraa razn, la cuidadosa atencin que se vena prestando a los aspec-
tos numricos de la esclavitud parecen esfumarse en los aos que van de 1869
en adelante. El final anunciado, o el desenlace conocido por el historiador, pa-
recen restar inters a la cuantificacin de la fuerza de trabajo durante los tres
lustros que dura el proceso de reduccin y supresin de la esclavitud. Es lgi-
co que las cuestiones polticas, con una guerra de por medio, jurdicas el de-
bate de la abolicin y el desarrollo normativo y especficamente sociales
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32
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
el lugar en el que queda el esclavo, el patrocinado y el liberto reclamen
una atencin destacada. Los aspectos relacionados, junto a los precios, el co-
mercio y los convenios internacionales han merecido tambin la atencin.
Pero la produccin azucarera trabajada fundamentalmente con esclavos sigui
siendo la columna vertebral de la economa cubana. Era indiferente el nme-
ro de esclavos empleados cuando se saba que seran los ltimos en vivir en
cautividad?
La relajada discrecionalidad con la que los hacendados contemplaron estas
medidas censales comenz a cambiar a raz de promulgarse la Ley de aboli-
cin de 1880. En ella se estipulaba que los propietarios estaban obligados a en-
tregar a los patrocinados antes del 31 de octubre de 1881 una cdula expedida
por la Junta Central de Libertos donde se anotaban sus datos personales y se
indicaba su condicin. Conforme a la ley, se nombraron jueces inspectores de-
pendientes de las Juntas de Patronato, que estaban autorizados a visitar las fin-
cas y a recibir denuncias de los patrocinados. La citada previsin modificaba
de manera sustancial la relacin de los esclavos y esta suerte de inspectores y
de mediadores, funcin esta ltima hasta entonces reservada a los sndicos que
rara vez se inmiscuan en los pleitos de las plantaciones. A propsito de la ac-
cin encomendada a los jueces-inspectores, el cnsul haca constar en su in-
forme que los esclavos conocen la ley. La cuestin es que ahora se creaba
un procedimiento que posibilitaba el uso de la ley por los esclavos de campo.
Es evidente que el procedimiento normativo y la accin de los emancipados
cerca de sus antiguos compaeros de condicin, a veces sus familiares, hizo
posible el proceso que de modo ejemplar describi Rebecca Scott: la partici-
pacin activa de un nmero apreciable de esclavos por forzar y obtener su li-
bertad
33
.
El cnsul britnico reconoca en agosto de 1882 que se haban distribuido
135.000 cdulas en el plazo fijado por la norma y segn los patronos faltaban
unas 2.000 por entregar
34
. Las cifras de las autoridades eran muy distintas. Co-
nozcmoslas. En una nota de la Capitana general de 27 de noviembre de 1879
se reconoca la existencia de 200.440 esclavos en la isla. De ellos, 170.448 es-
taban destinados a fincas rsticas y 29.992 a servicio domstico
35
. La concen-
tracin en tareas agrcolas haba alcanzado la mayor proporcin en la historia
de la esclavitud, por encima del 85%, cuando en 1861 la poblacin dedicada a
la totalidad de tareas rurales se situaba en el 79% y la que especficamente la-
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33
Scott, 1987: 180-212.
34
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
35
Nota de 27 de noviembre de 1879, AHN, Ultramar, leg. 4883.
boraba en los ingenios era el 46,7%
36
. En veinte aos, el nmero de esclavos
en los ingenios haba pasado de 172.000 a unos 160.000, cuando el nmero
absoluto de esclavos prcticamente se haba reducido a la mitad.
Los datos citados por el Capitn general en una nota interna dirigida al mi-
nisterio de Ultramar a finales de 1879 eran provisionales. Al cerrarse el padrn
de esclavos el 25 de enero de 1880 se determin que su nmero ascenda a
204.941, 15.345 ms de los declarados en el censo de 1877. Haba otros
26.758 esclavos cuyos propietarios reclamaron que fueran aadidos, y 5.365
ms figuraban inscritos en el censo adicional de 1871 y ahora no eran recono-
cidos
37
. Todo apunta a que los 32.123 pendientes de calificacin eran esclavos
no censados en anteriores padrones y que los hacendados hacan un nuevo in-
tento de legalizar su posesin a fin de ver prorrogada su pertenencia. El total
de esclavos de facto era 231.699.
El Capitn general Prendergast recordaba al ministro que el padrn general
deba ser el cerrado el 15 de enero de 1871, despus de eliminados los indivi-
duos no inscritos en el de 1867, objeto precisamente del registro que haba
ordenado hacerse en 1877 para proceder a emanciparlos
38
. El gobernador vol-
va sobre un hecho esencial: el padrn de 1871 nicamente deba eliminar a
los que hubieran sido declarados sin que hubieran constado en el realizado
cuatro aos antes, y serva para confirmar los que se posean dentro y fuera de
la ley; el censo de 1877 deba confirmar la situacin y servira para conceder
las cartas de libertad a los que correspondiera. A medida que se acercaba ese
momento las reclamaciones sobre los documentos censales anteriores se hicie-
ron ms frecuentes y los nuevos documentos fueron ms confusos, puesto que
para muchos propietarios, o un corto nmero de grandes propietarios, se haca
muy difcil legalizar con carcter retroactivo la ocultacin de hasta 32.000 es-
clavos nunca antes declarados, al menos no declarados en 1871 y en fechas
posteriores.
Entre 1867 y 1880 se haban producido numerosas situaciones nuevas:
haba entrado en vigor la Ley Moret; el Pacto del Zanjn reconoci la liber-
tad a los esclavos combatientes en las filas rebeldes y se dio la libertad a los
esclavos que haban abandonado el ejrcito mamb en Oriente para adherirse
al espaol, en total sumaron unos 16.000 hombres; haban continuado las
manumisiones y las coartaciones tradicionales. La mortalidad natural se ha-
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JOS ANTONIO PIQUERAS
36
Noticias estadsticas de la Isla de Cuba en 1862. El porcentaje de 1861 le serva a La-
bra (1873: 30) para desvincular la prosperidad de la isla de la dependencia del trabajo esclavo.
37
AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160.
38
Gobierno General de la Isla de Cuba (Reservado), La Habana, 5 de mayo de 1882, Luis
Prendergast, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160.
ba cobrado sus rditos. Las cifras, sin embargo, cuadran mal para llegar a
los 231.699 de 1880 si tomamos por cierto el censo de 1871 en lugar del pa-
drn de 1867.
El empadronamiento de 1880 se llev a cabo en cumplimiento de lo dis-
puesto por el reglamento para el rgimen y procedimiento de las Juntas Pro-
tectoras de Libertos de 5 de junio de 1877, despus de varios aplazamientos
y en virtud de la real orden de 13 de enero de 1879. El padrn de 1880, que
deba tenerse por definitivo, fue confeccionado y publicado por las Juntas
protectoras locales mientras en Madrid se discuta el proyecto de abolicin
de la esclavitud. El padrn fue cerrado cuando el Senado haba concluido sus
debates sobre el tema y el Congreso realizaba los suyos bajo la orientacin
del nuevo ministerio Cnovas que haba reemplazado al presidido por Mart-
nez Campos, promotor de la ley de abolicin. El recuento, concluido tres se-
manas antes de promulgarse el 13 de febrero la Ley del patronato, debe ad-
mitirse como el ms fidedigno pues iba a tener efectos inmediatos y careca
de sentido ocultar propiedades o atribuirse otras sin la correspondiente cdu-
la de acreditacin; se corresponde, adems, con la lgica demogrfica, como
comprobaremos.
El empadronamiento de 1880, hasta donde conocemos, no sirvi de refe-
rencia del proceso emancipatorio
39
. Sin embargo la cifra de 231.699 esclavos
en el momento de aprobarse la ley de 1880, incluyendo a los 32.123 pendien-
tes de calificacin, hace ms verosmil la evolucin de la poblacin desde el
censo de 1861 (370.553) y el padrn indito de 1867 (402.167). Para ello hay
que tener en cuenta que la trata mantuvo niveles de reposicin regulares hasta
1867 y que el ndice de masculinidad entre los esclavos se redujo, facilitando
su reproduccin.
El informe reservado del Capitn general Luis de Prendergast de mayo de
1882 al que hemos hecho referencia, utilizado por Lionel Carden en su Memo-
ria al parlamento ingls, comprenda una serie de resmenes anexos: el padrn
de 1867, el padrn de esclavos a fecha de 25 de enero de 1880, la relacin de
reclamaciones a la misma fecha efectuada por los propietarios y quienes figu-
raban en la adicin al censo de 1871 que en su da haba sido desautorizado y
los propietarios volvan a reclamar su inclusin. Se acompaaba tambin el
censo de 1869. Todo ello vena registrado por jurisdicciones, lo que permite
analizar caso por caso, sealar las principales bolsas de fraude y encontrar al-
gunas explicaciones. As, el mayor nmero de reclamaciones de los propieta-
rios tuvo lugar en las jurisdicciones de Pinar del Ro, Guanajay, Cienfuegos y
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CENSOS LATO SENSU. LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD Y EL NMERO ...
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39
Un esfuerzo de poner orden en los datos censales del periodo a travs de las disposicio-
nes y los empadronamientos, en Navarro Azcue, 1987: 113-123 y 207-216.
La Habana, que concentraban el 60% de los casos. Si aadimos Crdenas y
Sagua la Grande, seis de las 32 jurisdicciones de la isla renen el 72% de las
reclamaciones, tres se caracterizan por su relevancia azucarera. En Matanzas
se concentraban tres de cada cuatro demandas de inclusin por figurar los es-
clavos a los que se refieren en la adicin del censo de 1871, pero que no ha-
ban sido declarados en 1867 y, por lo tanto, no haban sido incorporados
ni figuraban en los documentos posteriores. Conforme a la Ley Moret, eran
personas libres y haba sido y eran retenidas de forma irregular. Podemos con-
jeturar que unos haban sido ocultados, otros, pocos, pudieron ser introducidos
en la isla despus de 1867, otros haban sido adquiridos en el mercado interior
sin que pudiera probarse su procedencia, esto es, que estuvieran censados en
otra jurisdiccin.
Si comprobamos los datos de 1880, reconocidos por la autoridad en enero
y en parte pendientes de resolucin, advertimos que existe una gran similitud
en las cifras que corresponden a 1867, 1869 y 1880 en los casos Pinar del Ro,
Guanajuay, San Cristbal, Crdenas, Guanbacoa y Sancti-Spiritus; se haban
producido descensos entre ligeros y del 25% en San Antonio de los Baos, Ja-
ruco, Guanabacoa y Santiago de las Vegas. Contra toda lgica, en Matanzas el
nmero de esclavos era la mitad de 1869 y un tercio de los declarados en 1867,
lo que sita el fraude en uno de los principales ncleos del mundo azucarero.
Los mayores retrocesos se producen en La Habana, Coln, Sagua la Grande,
Cienfuegos, Trinidad, Puerto Prncipe y Santiago de Cuba, donde es muy pro-
bable que se hubieran vendido esclavos a Occidente despus de iniciada la
guerra. En Manzanillo y Guantnamo, en cambio, se mantenan niveles simi-
lares en las diferentes fechas
40
(Cuadro 2).
El padrn de 1867 remitido por Prendergast en 1882 al Ministerio de Ultra-
mar origin un verdadero terremoto. Era la primera vez que llegaba al gobier-
no y no concordaba con los datos de los que ste dispona. Figuraban, como se
ha dicho, 402.167 esclavos mientras en el cuadro general de poblacin de
Cuba de 1869, que supuestamente parta del padrn de 1867, figuraban
363.288; la reduccin en 38.879 esclavos dos aos despus presentaba algunos
problemas. Pero si los funcionarios hubieran aplicado una tasa de crecimiento
vegetativo negativa de 3,3% anual (infra) y hubieran evaluado las manumisio-
nes en el 0,6% de media al ao, como registr La Sagra
41
, las cifras se hubie-
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JOS ANTONIO PIQUERAS
40
AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160. Los datos sobre Matanzas contrastan con el nivel de
produccin de la provincia, puestos de relieve por Bergad, 1990.
41
La Sagra, 1862: 18. Las manumisiones entre 1851 y 1858 fueron 2.030 de media anual,
un 0,56% de la poblacin esclava.
ran aproximado, con un desfase de unos 8.000 esclavos. La cuestin es que los
natalicios solo podan computarse hasta septiembre de 1868, por lo que la
mortalidad tendra que haber sido en la dcada de 1860 mayor de lo supuesto
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CUADRO 2. NMERO DE ESCLAVOS POR JURISDICCIONES EN LOS PADRONES Y CENSOS DE 1867,
1869 Y 1880
JURISDICCIN
Padrn de
1867
Censo de
1869
Padrn de
1880
Reclamos
de 1880
Padrn
adicional
de 1871
Pinar del Ro 15.107 15.947 9.066 5.787 291
Guanajay 16.223 16.138 8.456 3.579
San Cristbal 6.870 6.322 5.796 966
Baha Honda 4.700 6.472 1.158 313
Habana 24.862 29.919 9.477 2.924 95
Gines 12.175 27.361 8.299 329
S. Antonio de los Baos 11.562 9.993 7.779 818
Jaruco 11.490 9.766 7.281 494
Bejucal 6.351 5.690 3.528 224
Guanabacoa 4.395 4.549 3.187 256 9
Santiago de las Vegas 2.963 4.947 2.762 423
Sta. Mara del Rosario 1.830 2.078 1.328 111
Isla de Pinos 298 266 204 17 1
Matanzas 49.586 31.621 10.872 439 3.919
Crdenas 23.856 27.323 19.400 1.707 495
Coln 41.622 33.957 26.716 623
Santa Clara 10.714 6.930 3.385 744 31
Sagua la Grande 25.395 18.384 14.026 1.800
Cienfuegos 25.445 17.172 7.842 3.537
Remedios 10.880 9.425 5.771 607
Santcti-Spiritus 5.154 7.276 4.989 102 154
Trinidad 11.198 9.493 6.416 86
Puerto Prncipe 12.256 12.875 6.254 79 218
Nuevitas 1.688 1.620 703 0
Morn 650 394 285 7
Santiago de Cuba 45.206 28.727 18.375 515 152
Guantnamo 8.822 8.536 6.086 185
Baracoa 1.539 1.584 978 40
Holgun 4.620 3.873 2.375 16
Manzanillo 1.891 1.820 1.622 10
Bayamo 2.390 2.304 407 19
Jiguan 429 566 118 1
TOTAL 402.167 (a) 363.328
(a)
204.941 26.758 5.365
(a)
Se ha rectificado la suma puesto que el original est errado.
Fuente: AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160.
para que la evolucin pudiera ser considerada natural. El censo de 1869, en
consecuencia, encerraba ocultaciones.
El ministerio no comprenda que el padrn de enero de 1880 mencionara
204.941 esclavos cuando el censo de 1877 consideraba que los esclavos de
hecho eran 189.596 y los de derecho 196.909, con un exceso en el ltimo de
los confeccionados de entre 15.345 y 8.032 esclavos. El ministro de Ultra-
mar calificaba estas diferencias de error grave y reclamaba una investigacin
que determinara si la informacin contena falsedades y si haba un delito
punible. El ministro que interinamente ocupaba el cargo en 1882 por ausen-
cia del titular era el general Arsenio Martnez Campos, ministro de la Gue-
rra, comprometido con las reformas durante su corto mandato presidencial
(1879-80), que haba impulsado el proyecto de abolicin de 1880. Martnez
Campos le recordaba al Capitn general que el decreto-ley de 1866 declaraba
libres a las personas de color no empadronadas o inscritas, sin que se admi-
ta prueba en contrario, y le instaba a averiguar los datos reales sobre el esta-
do de la esclavitud
42
.
Por real orden de 2 de septiembre de 1882 se dispuso que las Juntas Pro-
tectoras de Libertos practicaran un recuento escrupuloso de los esclavos.
El Gobernador general de Cuba reconocera cinco meses despus que las
Juntas haban cometido graves errores sobre el censo de 1867 en los casos de
La Habana, Matanzas, Santa Clara y Santiago, especialmente las tres ltimas
jurisdicciones. El nuevo recuento rebajaba en 56.426 el nmero de esclavos,
presuntamente contabilizados de forma equivocada en el documento de 1867
que se haba hecho pblico en 1882. Era la manera ms sencilla de resolver
el problema y de no crerselo con los hacendados: en lugar de admitir el
enorme fraude cometido durante trece aos, bastaba con modificar el padrn
de 1867 a la conveniencia de la situacin posterior. Una vez alterado el pa-
drn de referencia, en Coln y Matanzas haba 10.000 esclavos menos; en
Cienfuegos y Sagua eran ms de 7.000 los deducidos, con una extraa coin-
cidencia de guarismos; en Santiago la reduccin superaba los 13.000 (Cua-
dro 3).
Las modificaciones coinciden con las jurisdicciones donde se concentra-
ban los ingenios azucareros, donde mayor poda ser la ocultacin a tenor de
los intereses y el poder de los propietarios. El caso de Santiago, en cambio,
apunta a la exportacin de esclavos a Occidente durante la guerra. Si en 1880
casi todos estuvieron interesados en declarar las ocultaciones anteriores para
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42
El Ministro de Ultramar al Capitn General de Cuba, 2 de septiembre de 1882, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 180.
evitar que las Juntas decretaran la libertad de los no inscritos, a finales de 1882
la cuestin era la inversa, demostrar que no eran tantos los que se haban ocul-
tado para evitar el enojo del poder; y pudo resolverse con un mero ejercicio de
prestidigitacin estadstica que acercaba los datos pasados a lo que era la situa-
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CUADRO 3. RECTIFICACIN EN 1884 DEL PADRN DE ESCLAVOS DE 1867
JURISDICCIN
Padrn de
1867
Padrn de 1867
rectificado en 1884
Rectificacin
Pinar del Ro 15.107 15.107 =
Guanajay 16.223 16.223 =
San Cristbal 6.870 6.870 =
Baha Honda 4.700 4.700 =
Habana 24.862 21.923 2.939
Gines 12.175 11.907 268
S. Antonio de los Baos 11.562 10.393 1.169
Jaruco 11.490 11.230 260
Bejucal 6.351 6.075 276
Guanabacoa 4.395 4.077 318
Santiago de las Vegas 2.963 2.502 461
Sta. Mara del Rosario 1.830 1.699 131
Isla de Pinos 298 288 10
Matanzas 49.586 39.479 10.107
Crdenas 23.856 26.146 2.290
Coln 41.622 30.052 11.570
Santa Clara 10.714 7.692 2.022
Sagua la Grande 25.395 20.484 7.381
Cienfuegos 25.445 18.064 7.381
Remedios 10.880 9.593 1.287
Santcti-Spiritus 5.154 5.134 20
Trinidad 11.198 10.468 730
Puerto Prncipe 12.256 12.256 =
Nuevitas 1.688 1.688 =
Morn 650 650 =
Santiago de Cuba 45.206 32.050 13.156
Guantnamo 8.822 7.823 999
Baracoa 1.539 1.539 =
Holgun 4.620 4.719 99
Manzanillo 1.891 1.891 =
Bayamo 2.390 2.390 =
Jiguan 429 629 200
TOTAL 402.167 345.741 56.426
Fuente: AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 160.
cin presente o la de poco antes, sirvindonos, por lo tanto, de ndice del mo-
vimiento que se haba producido.
El Capitn general no encontr otra justificacin que atribuir todo a una
confusin que dimanaba del uso de los resmenes de los registros. Aada
tambin el traslado de esclavos entre jurisdicciones y, por ltimo, explicaba el
exceso sobre el censo de 1877 porque muchos de los empadronados en enero
de 1871 haban fallecido a causa de la guerra o porque se encontraban en el
campo enemigo
43
, sin dar otra precisin. Todas estas explicaciones resultaban
poco plausibles y parecen destinadas a cerrar el expediente. Si las instruccio-
nes haban sido impartidas de manera errnea, el resultado se hubiera traslada-
do a todas las jurisdicciones, pero no fue as: los errores se detectaron en 21 de
las 32 en que se divida la isla. Los mayores cambios, conviene reiterarlo, se
producan en las jurisdicciones de las provincias de La Habana, Matanzas y
Santa Clara, aqullas que concentraban la industria azucarera y la mayora de
los esclavos.
Lo haba expresado a la perfeccin el cnsul ingls al comentar la dificul-
tad de conseguir estadsticas en Cuba, y mucho ms en un asunto de tan gran
inters como es la esclavitud sobre cuyo conjunto y detalles los hacendados,
como clase, han hecho siempre lo posible por negar datos.
Podemos encontrar otras explicaciones al baile de cifras que con carcter
retroactivo revisaba el censo de 1867. El 11 de septiembre de 1882, nueve das
despus de dictar la orden del recuento escrupuloso, Martnez Campos, mi-
nistro de la Guerra en el gabinete de Sagasta, ces en la interinidad de Ultra-
mar al reasumir sus funciones su titular, Fernando Len y Castillo. En enero
siguiente Sagasta sustitua a ste por Gaspar Nez de Arce. El 8 de febrero de
1883 el Consejo de Ministros, a propuesta del ministro de Ultramar, acordaba
declarar libres a todos los individuos no comprendidos en el censo de 1867,
dejando sin efecto rdenes en contrario
44
. Un da ms tarde se remita a La
Habana un comunicado donde el negociado oportuno reconoca probada la
realidad del censo de 1867. Era la primera confirmacin sobre la validez de
aquel documento, sin atender las explicaciones ridculas de Luis de Prender-
gast, marqus de la Victoria de las Tunas, un perfecto tunante que sera desti-
tuido en agosto. A la vez que en el ministerio aceptaban las cifras de 1867, se
reconoca que los libros con los registros por jurisdicciones haban desapareci-
do. La consecuencia, segn los clculos realizados, era que se estaba privando
injustamente de libertad a ms de 40.000 esclavos. El ministerio aada un
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43
Gobierno General de Cuba, 5 de febrero de 1883, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 219.
44
Telegrama al Gobernador y Capitn general de Cuba, AHN, Ultramar, leg. 4884,
n. 190.
segundo dato: se ignoraba el paradero de 20.000 emancipados que figuraban al
formarse el censo de 1867. En ambos casos corresponda a una libertad irrevo-
cable. El ministro conceda quince das a los patronos para justificar la condi-
cin de sus patrocinados, aportando las cdulas del padrn cuando no se con-
servaran los datos oficiales; de no poder acreditarlo en justo ttulo, sus escla-
vos seran declarados libres y exentos de patronato, sin tener que justificar
el contrato de trabajo que exiga la ley de 1880, pues no estaban incluidos en
ella. La resolucin la llevaba a cabo el Gobierno despus de consultar al Con-
sejo de Estado. En la explicacin de su proceder, el Consejo de Ministros con-
sideraba que el Gobierno General de Cuba, en un momento que no poda ser
precisado, a la vista de los efectos del censo de 1867 haba suspendido la tra-
mitacin de los expedientes y se haba desentendido de aplicar la legislacin
anterior a 1880, que obligaba a declarar la libertad de decenas de miles de es-
clavos. La gravedad del asunto exiga una investigacin sobre la desaparicin
de los datos del censo, de los libros de las jurisdicciones que ha privado de la
libertad a muchos miles de hombres
45
.
El episodio, contra lo que pudiera parecer por la firmeza del Gobierno, no
estaba resuelto. Y la firmeza result ms aparente que real. En mayo siguien-
te el presidente del Crculo de Hacendados, el conde de Casa Mor, diriga
una exposicin al ministerio en la que expresaba el malestar que haba causa-
do el decreto de 8 de marzo, el dictamen del Consejo de Estado y las instruc-
ciones cursadas para hacer cumplir aqul. Casa Mor, que tan buenos servi-
cios haba prestado a la metrpoli al favorecer la aprobacin de la ley de
1880 cuando sus colegas del Crculo se preparaban para resistirlo, restaba
valor al censo de 1867 que, segn deca, no obedeci a un plan de emancipa-
cin sino al deseo del gobierno de sellar la trata y quiso un dato estadstico
de la esclavitud. Pero de eso se hablaba!, de un dato estadstico que refleja-
ra el nmero de esclavos, y el nmero deba ser el mismo si quera levantarse
acta de los que haba en la isla con la finalidad de demostrar que no eran de-
sembarcados ms africanos y si cifras y nombres cuestin de identidad
que se pierde en los guarismos hubieran servido para acometer la aboli-
cin. Casa Mor, como los economistas ms cnicos, entenda la estadstica
como un indicador acomodaticio. Y en una exposicin de transparencia cris-
talina, solicitaba seis meses en lugar de quince das para hacer las comproba-
ciones y acababa justificando el aplazamiento del trmite con un argumento
que supona reconocer la amplitud del fraude y tambin el uso de los escla-
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Comunicado del Ministro de Ultramar al Gobierno General de Cuba de 9 de abril de
1883. Documento impreso, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 191.
vos retenidos de manera irregular: la ausencia de brazos para reemplazar a
los que quedaran libres
46
.
El ministerio atendi las peticiones de los hacendados y la moratoria de
seis meses para justificar sus derechos, acordando que el Decreto de 9 de fe-
brero comenzara a ejecutarse el 30 de septiembre de 1883
47
. La rectificacin
llevada a cabo a continuacin con carcter retroactivo acabara siendo acepta-
da por Cnovas de Castillo, presidente del gobierno desde enero de 1884, tan
cercano a los intereses esclavistas...
Pero volvamos sobre la evolucin de los censos y su fiabilidad estadstica.
El nmero de esclavos en un momento determinado (E) no poda ser distinto
del resultado que ofreca la siguiente operacin: adicin de africanos bozales
(AB) al nmero de esclavos registrados en el ltimo censo (E
uc
), crecimiento
vegetativo (CV) y deduccin de manumisiones (M). La frmula es la siguien-
te: E = E
uc
+ AB + CV M.
El nmero de africanos introducidos a partir de 1861 es difcil de estable-
cer. Tampoco es sencillo fijar los dems factores. Pero no renunciamos a inten-
tarlo. A medida que se avanza hacia el final de la trata la informacin sobre
embarcaciones y desembarcos se hace menos accesible. El acuerdo entre los
Estados Unidos y Gran Bretaa de 1862 hizo que los negreros tomaran ms
precauciones. La investigacin ms amplia llevada a cabo hasta el presente
constata el desembarco en Cuba de 46.135 africanos entre 1861 y 1866
48
. Se-
gn estos ltimos clculos, de una media de 17.149 desembarcados por ao en
el lustro 1856-1860 se pas a la mitad en el periodo 1861-1865; el descenso a
722 en 1866 tal vez dos expediciones es poco creble y hubiera hecho
casi innecesario el convenio anglo-americano suscrito al ao siguiente, pues la
trata casi estara extinguida por s misma. El descenso es demasiado brusco si
nos atenemos a la demanda de mano de obra que exista, insuficientemente sa-
tisfecha con la entrada de asiticos, a pesar de su gran incremento: 16.822 en
1861-1865 y 40.909 en 1866-1870
49
. Advirtase que la suma de la media anual
de asiticos a los africanos verificados ofrece un total cercano a las entradas
regulares de bozales de la segunda mitad de los aos 1850, pero est todava
un 18% por debajo de aquellas cifras. Los precios de los esclavos hubieran de-
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Exposicin al Ministro de Ultramar del Conde de Casa Mor como presidente del
Crculo de Hacendados, 12 de mayo de 1883, AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 191.
47
Telegrama del Ministro de Ultramar, 13 de junio de 1883, AHN, Ultramar, leg. 4884,
n. 250.
48
Eltis, Behrendt, Richardson y Klein, 1999, 2008 ss. Vase tambin Eltis, 1987.
49
Prez de la Riva, 1975: 471. Sobre el trfico de asiticos, Prez de la Riva, 2000; Na-
ranjo y Balboa, 8 (Chetumal, 1999).
bido experimentar un alza que no tuvo lugar hasta 1870, cuando se combina-
ron varios factores: la extincin de la trata regular, la reduccin del monto por
la guerra y por la Ley Moret, y la subida del precio del azcar que llev a in-
crementar la produccin por todos los medios, donde el factor trabajo era el
esencial.
Al igual que ha sucedido con las fuentes estadsticas britnicas, la base de
datos The Trans-Atlantic Slave Trade, la ms completa y detallada, una fuente
insustituible, habr de ser tomada con cautela, como lo que es: cifras mnimas
constatadas. A partir de 1861 el comercio ilegal de africanos se hizo ms clan-
destino; en consecuencia, fue ms opaco el movimiento de las embarcaciones
que lo llevaba a cabo. Es la etapa en la que mayores son las divergencias esta-
dsticas, en la trata y en los censos de poblacin. Las estimaciones del Foreign
Office, de las que se hizo eco el estudio clsico de Philip D. Curtin, mencionan
49.532 desembarcados en los aos de 1861 a 1864. Combinando fuentes, esti-
maciones y proyecciones, Curtin proporciona la cifra de 61.500 africanos lle-
vados a Cuba de 1861 a 1870, desglosando los datos, 55.312 hasta 1867, en
que sigue habiendo constancia de la trata
50
. Tomando las mismas fuentes,
Alonso lvarez ha sumado 48.208 esclavos; la diferencia con Curtin es que
entre 1865 y 1867 reconoce 8.031
51
. De admitirse la informacin de Curtin
para los primeros aos y la de Alonso para los ltimos, prescindiendo de pro-
yecciones, tendramos 57.563 esclavos desembarcados entre 1861 y 1867,
suma que tentativamente aceptaremos en nuestro estudio.
Los clculos sobre crecimiento vegetativo no son mucho ms concluyen-
tes. Moreno Fraginals seal que en la etapa 1856-1860 la relacin entre tasas
de natalidad y de mortalidad bruta en la poblacin esclava arrojaba un decreci-
miento vegetativo medio del 3,3% para un conjunto de ingenios azucareros de
la zona occidental de la isla
52
. No parece excesiva, pero a tenor de la mortali-
dad estimada para la poca, la natalidad deba estar cercana al 3,7%, lo que
ofrece dudas
53
. Del nmero de bautizados entre septiembre de 1868 y finales
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Curtin, 1969: 39, 43 y 234. Una discusin de las fuentes en Murray, vol. 3, No. 2 (Cam-
bridge, 1971). Prez de la Riva seal hace tiempo que el ltimo alijo negrero fue apresado en
mayo de 1873, y de l dio cuenta la Gaceta de La Habana, ofreciendo el lugar de arribo y los
nombres de los armadores y de los cmplices. En cualquier caso, seran declarados libres con-
forme a la ley de 1870.
51
Alonso lvarez, LI-2 (Sevilla, 1984): 84.
52
Moreno Fraginals, 1978, II: 88. El autor no respalda con referencias documentales la
conclusin; la fuente del cuadro que cita el dato remite a un apndice estadstico no incluido en
el libro. Pero la cifra que proporciona es similar a la que Higman ofrece para Jamaica en el si-
glo XVIII, un decrecimiento entre el 3 y el 3% anual. Vase Kiple, 1984: 106.
53
La Sagra: 1861: 65, llam la atencin sobre la baja fecundidad de la poblacin esclava
de 1872 en la dicesis de La Habana, 18.993 (una media de 4.469 al ao), jus-
to cuando ms inters podan tener los padres por inscribir a los nacidos, se
podra deducir una tasa de natalidad aproximada del 1,5% en relacin con los
esclavos censados en el departamento occidental
54
, una vez descontados los
fallecidos durante el parto y las primeras semanas del neonato. Eblen, para
unas dcadas antes, calcul que en las primeras semanas de vida la mortalidad
infantil en Cuba poda alcanzar entre el 45 y el 50%
55
. Hacia 1872 habra desa-
parecido una parte del problema sealado en 1860 por La Sagra, el grave de-
fecto de los censos cubanos que presentaban los bautismos de la clase esclava
en lugar y como equivalente de los nacimientos, pues no tenan en cuenta
como apunt en 1831 la existencia de bautizados adultos de procedencia
africana, pero al estimar la fecundidad persista la confusin de los fallecidos
en el momento del alumbramiento y de los nacidos muertos
56
.
Las manumisiones deben sumarse al nmero de negros y mulatos libres,
junto a su crecimiento vegetativo natural. Al observar la evolucin de la
poblacin libre de color comprobamos que tuvo incrementos bastante
modestos, teniendo en consideracin las emancipaciones habidas por efecto
de la Ley Moret, las manumisiones y coartaciones: la poblacin libre de co-
lor creci en 33.551 personas entre los censos de 1869 y 1877, lo que de-
muestra una vez ms los errores del segundo documento, pues en ese periodo
un mnimo de 41.140 esclavos haban accedido a la libertad y existen in-
dicios de una mejora en las tasas del crecimiento vegetativo de la poblacin
libre.
Una aplicacin terica de la ecuacin antes citada ofrecera el siguiente
cmputo: a los 370.553 esclavos de 1861 incorporamos 57.563 africanos; ad-
mitimos provisionalmente un decrecimiento natural 3,3% y una manumisin
del 0,6%; el resultado se sita por encima de los 400.000 esclavos, el padrn
aceptado por el ministerio de Ultramar. Para que el padrn de 1867 rectificado
en 1884 fuera correcto, las tasas de manumisin tendran que haber sido del
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debido a causas fisiolgicas y sociales, y el elevado ndice de abortos, preferido por las madres
a la condicin esclava que espera a sus hijos. No especifica ms, pero destaca la elevada des-
proporcin de varones sobre mujeres, las condiciones de la plantacin y las bajas tasas de ma-
trimonio (8,2%). La historiografa moderna ha subrayado los dos primeros aspectos, la malnu-
tricin y las enfermedades, y la modificacin de las pautas de procedencia. Kiple, 1984:
104-119. Un resumen del debate sobre los patrones de reproduccin en sociedades de planta-
cin en Tadman, vol. 105, n. 5 (Chicago, December 2000).
54
En Sedano, 1873, 153 y 156.
55
Eblen, 1975: 211-247.
56
La Sagra: 1862: 21. El autor califica de proporciones monstruosas la comparacin
del nmero de nacimientos y de defunciones en la poblacin esclava (23). La Sagra: 1831: 18.
17%, fuera de toda medida posible, o el decrecimiento vegetativo tendra que
haber sido varias veces el indicado, o no hubieran sido desembarcados ni la
mitad de los sealados en la base de datos de Eltis, Behrendt, Richardson y
Klein. En suma, los clculos demogrficos ms elementales desautorizan la re-
visin retroactiva efectuada en 1884 del censo de 1867. Por el contrario, la co-
rrelacin entre el censo de 1867 y el padrn de 1880 queda corroborada por
los indicadores demogrficos, cosa que no sucede con los censos de 1869 y
1877 y el recuento de 1879. No significa que sean exactos, sino que su preci-
sin o grado de ocultacin es similar en los dos casos, lo que los convierte en
verosmiles.
El mismo ejercicio de introducir una determinada tasa de manumisin y un
determinado decrecimiento vegetativo aade un problema nuevo si damos por
vlidos los recuentos de 1861 y 1867: hemos de deducir que los desembarcos
de africanos entre ambas fechas necesariamente hubo de ser superior a los
57.563 estimados, pues el decrecimiento vegetativo y la manumisin que su-
man el 3,9% lo hemos aplicado sobre la suma de esa cantidad a los esclavos
censados en la primera fecha, cuando la deduccin debe ser anual. Caben tres
posibilidades: a) que el nmero inicial fuera significativamente superior,
b) que las tasas de mortalidad y natalidad tuvieran un signo resultante positivo
o c) que el nmero de inmigrantes forzados fuera ms elevado. Todo es posi-
ble, pero nos inclinamos por una combinacin de lo primero y lo tercero como
probabilidad ms adecuada. Prez de la Riva consider que en esos siete aos,
desde una perspectiva demogrfica, debieron entrar 74.278 africanos y otros
26.000 hasta 1873 para explicar el nmero de esclavos que figuran en los
censos
57
. Su propuesta ha merecido una atencin escasa y es de lamentar que
la demografa histrica sobre la esclavitud en Cuba haya carecido de continui-
dad. Esos 100.000 esclavos nuevos llegados de frica, de los Estados Uni-
dos antes de la cada del Sur o de las islas prximas, holandesas y danesas,
donde entre 1863 y 1866 se acometi la abolicin hubieran sido necesarios,
en lugar de los 57.563 estimados, para explicar la evolucin entre 1861 y
1867, y podran ser algo menos solo si la natalidad hubiera sido ms elevada
de lo que se considera y las manumisiones algo inferiores a la hiptesis que
hemos manejado.
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Prez de la Riva, 1976: 138.
APROVECHANDO HASTA EL LTIMO MOMENTO LA FUERZA ESCLAVA
Entre 1880 y junio de 1886 fueron puestos en libertad 120.253 patrocina-
dos. En esta ltima fecha se registraban todava 25.381, antes de la abolicin
definitiva de 7 de octubre de 1886. Se desconoce en qu medida se aplic la
Real Orden de 9 de febrero de 1883 que declaraba libres a los patrocinados
no inscritos en los padrones y recuentos de 1867 o de 1871, segn lo haban
previsto los artculos 27, 30 y 34 del Reglamento para la ejecucin de la Ley
Moret de 5 de agosto de 1872. De los 70.000 esclavos que supuestamente no
haban sido inscritos en 1871, el monto de los que en 1883 permanecan en
esclavitud se cifr en 40.000. Descontados los fallecidos, la emancipacin de
los restantes se habra realizado de manera paulatina, sin excluir ocultamien-
tos y fraudes. Los resmenes anuales de libertos no los comprendieron por-
que no entraban en los supuestos de la Ley de 1880 en la medida que sta
transformaba en patrocinados a los siervos inscritos en el censo de 1871,
circunstancia en la que no se encontraban. Esos 40.000 estn perdidos
para la historia.
Ignoramos, asimismo, cuntos patrocinados fallecieron entre 1880 y
1886 antes de ganar la libertad y cuntos de los 25.381 censados en junio de
1886 llegaron con vida al mes de octubre en que se declar suprimida la pe-
culiar institucin. Es sorprendente pero ninguna fuente y ningn estudio de
los que conocemos ha reparado en esta extraa circunstancia:
58
el mero
anuncio y la puesta en marcha del proceso de extincin de la esclavitud ha-
bra obrado el milagro de mantener con vida durante unos aos a la totalidad
de los que estaban en condiciones de obtener la libertad, algo para lo que
quiz tenga una explicacin la fe, pero es estadsticamente imposible, ade-
ms de desmentirlo la informacin parcial que tenemos de los distintos inge-
nios.
La introduccin del factor mortalidad en la evolucin de la poblacin es-
clava, de otra parte, acude en respaldo de la validez del censo de 1880. Hemos
confeccionado una tabla de cuatro comunas (Cuadro 4). En las dos primeras
incluimos los datos oficiales de patrocinados en determinadas fechas y de los
libertos; hemos aadido un cupo en 1883, del que a continuacin daremos
cuenta, y registramos los 25.000 patrocinados, nmero redondo, que se men-
ciona como los ltimos que permanecan en el patronato cuando se anticipa su
extincin dos aos, en 1886. La ltima columna toma como punto de partida
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Iglesias, 1986: 80, representa una excepcin al establecer una comparacin entre el n-
mero de esclavos reconocidos en 1877 y los patrocinados que accedieron a la libertad.
el padrn de 1880, incluidos los pendientes de regularizacin, a los que anual-
mente vamos deduciendo el nmero de libertos admitidos y aplicamos una
tasa de mortalidad anual sobre los que quedan en cautividad, para llegar a la
cifra conocida de unos 25.400 patrocinados, en nuestra estimacin apenas un
poco superior.
Para hacer este clculo se ha considerado una mortalidad anual del 5%.
Hemos de precisar que nuestro clculo es una estimacin a partir de conjetu-
ras, referencias indirectas y comparativas. Existe una amplia coincidencia en-
tre los autores al reconocer que las duras condiciones de trabajo en la tempora-
da de la zafra, una mortalidad infantil extraordinaria y las apreciables tasas de
suicidio, mantuvieron las defunciones en niveles elevados hasta el punto de
superar ampliamente el crecimiento vegetativo, lastrado por la desproporcin
entre varones y mujeres y la ausencia de una tradicin de crianza de esclavos
debido a la facilidad con la que eran importados y su demanda continua para
tareas productivas
59
. Moreno Fraginals sita la tasa de mortalidad bruta para
1860 en el 6,1%.
60
Lev Marrero, citando al cnsul ingls de La Habana men-
ciona el 5% por esa misma fecha
61
. Prez de la Riva, que destaca una sobre-
mortalidad inherente a la esclavitud de plantacin, estim en un 7% la morta-
lidad entre los esclavos en el primer tercio de los aos 1870, con tendencia a
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59
Marrero, 1978, I: 1-2.
60
Moreno Fraginals, 1978, II: 88.
61
Marrero, 1978, I: 119.
CUADRO 4. EL PROCESO DE EMANCIPACIN DE LOS ESCLAVOS (1880-1886)
Aos
Patrocinados.
Cifras oficiales
Nmero
de libertos
Muertes anuales
(estimacin)
(a)
Patrocinados
(estimacin)
(a)
1880 231.699
1880-1881 6.366 11.585 213.748
1881-1882 10.249 10.687 192.812
1882-1883 99.566 17.418 9.640 165.754
1883 (b) 40.000
(b)
125.754
1883-1884 26.517 6.288 92.949
1884-1885 53.381 34.288 4.647 54.014
1885-1886 25.381 25.415 2.701 25.898
1886 25.381
Total 185.253 45.548
(a)
Estimacin propia.
(b)
Estimacin oficial (Real Orden de 9 febrero de 1883).
Fuente: Columnas I y II: AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 176.
aumentar respecto a la dcada anterior, que sita en el 6% desde aproximada-
mente 1850
62
.
Para terminar de situar la cuestin hay que hacer algunas consideraciones
adicionales: dejaremos a un lado la poltica de buen trato hacia los esclavos
proclamada por hacendados como Juan Poey y suscrita por la Academia de
de Ciencias Mdicas en 1863 con burdos argumentos
63
, que supuestamente
se introduce en ciertos ingenios en los aos cincuenta y habra llevado a cuidar
la inversin y extraer el mximo provecho a largo plazo
64
; nos detendremos en
que la mortalidad en el negro bozal, del recin llegado en general, era superior
a la del criollo entre un 2,5 y un 3,5%, por lo que la llegada masiva de africa-
nos entre 1859 y 1865 debi incidir en las tasas de mortalidad con la conse-
cuencia indicada, corrigiendo los efectos de la anterior tendencia, al menos por
una dcada.
El censo de 1877 distingue entre los fallecimientos de la poblacin libre y
esclava. Segn esta fuente, la tasa media de mortalidad de los esclavos era
del 1,93% en la isla; en la provincia de Matanzas, donde se concentra la mi-
tad de los trabajadores azucareros, la tasa se eleva al 2,6%
65
. El censo vuelve
en este punto a distanciarse de los hechos conocidos. Disponemos de una in-
formacin mucho ms precisa, oficial y reservada, que en enero de 1876
obraba en poder del Capitn general. Conforme a estos datos estadsticos, en
los primeros aos de aplicacin de la Ley Moret la mortalidad esclava se si-
tuaba en un mnimo del 6,2%
66
. Podemos admitir que fue retrocediendo a lo
largo de la dcada a medida que las dotaciones se desprendan de la pobla-
cin de mayor edad, pero no descendi tanto como para desaparecer en la si-
guiente dcada. De modo que un 5% anual parece una estimacin bastante
razonable que viene a corresponderse con las deducciones del padrn de
1880, esto es, a la diferencia entre las cifras recogidas por este documento y
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62
Prez de la Riva, 1976: 116 y 139. En extenso, sobre las causas de la mortalidad esclava
por edades y sexo en el Caribe, Kiple, 1984.
63
Valds Aguirre, 1873: 15-17.
64
Los datos estadsticos de Eblen, 1975, desmienten, por ejemplo, que se hubiera traduci-
do en mayores tasas de fecundidad y en un incremento significativo del crecimiento natural.
65
Cit. en Parliamentary Papers, Consular Reports. Spain, Havana. Report by Consul-Ge-
neral of the Island of Cuba for the Year 1879: 1814.
66
Datos estadsticos reunidos el 4 de enero de 1876, AHN, Ultramar, leg. 4883, n. 1.
Clculo a partir del nmero de fallecidos declarado sobre el total de esclavos reconocidos en
1871. El censo, bastante incompleto, obligara a modificar a la baja la tasa de mortalidad que
hemos indicado, pero no es menos cierto que no todos los fallecidos eran declarados y que se
mantena la costumbre de sustituir la identidad de los censados muertos por quienes no estaban
todava registrados.
el nmero de patrocinados a los que se concedi la libertad hasta 1886. Por
ltimo, si tenemos en cuenta que la mortalidad media de la ciudad de La Ha-
bana entre 1880 y 1886 estuvo en el 4%
67
, no parece exagerada la cifra que
adelantamos como valor indicativo.
Las autoridades reunieron peridicamente informacin sobre la evolucin
del patronato y las modalidades por las que iba cesando por aos a contar des-
de la promulgacin de la Ley y la aprobacin del reglamento de ejecucin. En
esa informacin no se contempl los 40.000 liberados por el decreto de 1883
(Cuadro 5).
Pero el nmero de esclavos de 1880, 231.699, distaba de corresponderse
con la suma de libertos al final del proceso, en 1886. Cul fue el destino de la
diferencia entre ambas magnitudes? Conforme a nuestros clculos, el falleci-
miento fue el primer factor que condujo a extinguir la condicin del patrocina-
do (19,7% de los casos); la decisin poltica de 1883 represent el 17,3% de
las liberaciones. El 63% restante accedi a la libertad conforme a los supues-
tos de la ley: el 11% por edades decrecientes desde 1884; otro 11% por el de-
creto que anticipa el final de la institucin; el recurso a la manumisin prevista
por las leyes civiles y penales represent el 6%, un volumen especialmente
elevado para lo que era habitual por causas que a continuacin se comentan; el
incumplimiento de las obligaciones impuestas al patrono, por lo comn el im-
pago al patrocinado, ocupan un lugar discreto en el cuadro (3,2%). La renun-
cia del patrono se mantuvo constante durante el periodo sin ser demasiado re-
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67
Le-Roy, 1913: 6.
CUADRO 5. CONDICIONES DE LA EMANCIPACIN DE PATROCINADOS
1880-
1881
1881-
1882
1882-
1883
1883-
1884
1884-
1885
1885-
1886
1886 TOTAL
acuerdo con el patrocinado
3.476 6.954 9.453 7.360 7.859 35.102
renuncia del patrono
3.229 3.714 3.925 4.405 3.553 18.826
indemnizacin por servicios
2.001 3.341 3.452 2.459 1.750 13.003
faltar el patrono a deberes
406 1.596 1.764 2.431 1.226 7.423
otras causas (manumisin)
1.137 1.813 7.923 2.514 837 14.224
4. parte por edades
15.119 10.190 25.309
Sin especificar
6.366 6.366
Decreto supresin Patronato
25.381 25.381
Total
6.366 10.249 17.418 26.517 34.288 25.415 25.381 145.634
Fuente: AHN, Ultramar, leg. 4884, n. 176.
levante (8,2%) pero es indicativa de dificultades crecientes y de la utilidad de
anticipar un proceso irreversible. El acuerdo entre las partes tercer factor de
cese del patronato fue en aumento a medida que avanzaba el patronato y el
patrono poda hallarse interesado en fijar la mano de obra a cambio de antici-
par la libertad. En suma, aproximadamente 34.650 patrocinados intervinieron
de manera activa en su emancipacin mediante la compra de su libertad en
servicios y en metlico o lograron denunciar el impago de haberes: represen-
tan el 18,6% de los emancipados y el 15% del censo de 1880.
El cnsul Carden, a partir de los datos disponibles sobre la aplicacin de la
ley de patronato en el ao 1881-1882, apuntaba una serie de consideraciones
interesantes. Estimaba, as, que las emancipaciones haban sido ms numero-
sas en las grandes poblaciones y sus inmediaciones, entre criados y artesanos,
que en el campo. Mientras en las pequeas Juntas locales de libertos predomi-
naban los hacendados, que al parecer velaban por sus intereses dificultando las
acciones externas, en las ciudades haba proliferado un nuevo tipo de agente,
que hace su negocio averiguando y aun promoviendo disgustos entre el amo
y el esclavo y ayuda a este en las Juntas. Ante esta ltima situacin, en mu-
chos casos el amo, aun teniendo razn, se satisface para evitar incomodidades,
dando libertad a sus esclavos. En la ciudad, nos dice, los esclavos trabajaban
menos y eran menos dciles. En el campo, por el contrario, se adverta la ten-
dencia de muchos esclavos a permanecer en su lugar, a no ser obligado por
un tratamiento muy duro. Carden sealaba un motivo de arraigo en la pose-
sin por los negros, en todos los ingenios, de pequeas porciones de tierra
donde cultivaban vegetales y criaban aves y cerdos que muchas [veces] ven-
den a sus mismos amos. Sin duda, el cnsul estaba ms familiarizado con la
vida urbana que con el medio rural e idealizaba una situacin que no era tan
idlica, como lo prueban las huidas o la intensificacin de las medidas de vigi-
lancia. Fruto de esa actividad agrcola en manos de los esclavos, raro era el in-
genio, dice, que los negros industriosos no tengan 50 100 pesos ahorrados;
unido al salario que haban comenzado a percibir los patrocinados, de no ser,
reitera, por la costumbre y otras causas, muchos estaran en condiciones de
aprovechar sus recursos para comprar la libertad, lo cual es ms fcil cada
ao, y por esto me inclino a creer que el no hacerlo con ms frecuencia prueba
que en general se les trata bien
68
. Carden se nos revela, finalmente, como un
abolicionista bastante moderado e incluso muy condescendiente con los ha-
cendados y demasiado comprensivo hacia la esclavitud.
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68
Comercio de esclavos. Memoria del representante Cnsul General Carden, AHN,
Ultramar, leg. 4884, n. 183.
El cnsul britnico Arthur Crowe afirmaba en 1884 que la emancipacin
de los esclavos o patrocinados progresa regular y satisfactoriamente. Haca
tiempo que la cuestin de la esclavitud haba dejado de preocupar a las autori-
dades inglesas y los informes diplomticos centraban la atencin en la capaci-
dad que Espaa y Cuba podan desplegar para captar trabajadores sustitutos,
una vez pareca que el suministro chino haba cesado y que la descomposicin
del sistema haba llegado a sus ltimas consecuencias: tan leve es ahora el
poder de amo deca, y tan pequeo el valor de los esclavos, que reclama
ahora su libertad sobre el pago de 96 dlares oro para hombres sanos y 94 para
las mujeres; y aade: el precio disminuye en una proporcin correspondien-
te al plazo de vencimiento de su servidumbre. Todava calculaba a finales de
1884 que haba 80.000 esclavos-patrocinados, pero para entonces los destina-
dos al trabajo agrcola en los ingenios azucareros no superaba el nmero de
30.000; en los ingenios se empleaba a la vez trabajo libre y servil. Para enton-
ces, la depresin de los precios del azcar y del comercio internacional ame-
nazaba con retrasar el proceso, cuando era del mayor provecho acelerarlo y
desprenderse de unas manos intiles en las actuales circunstancias
69
. Muy
probablemente los propietarios, una parte significativa, llegaron a la misma
conclusin que Mr. Crowe, y en medio del retroceso del negocio azucarero se
mostraron ms proclives a llegar a acuerdos con los esclavos-patrocinados el
mismo ao en que entraba en vigor la clusula de la ley que conduca a liberar
a los siervos en cuartas partes. Esa perspectiva ayuda a entender que en
1883-1884 la emancipacin por acuerdo con el patrocinado se incrementara en
un 36% respecto al ao anterior y que las manumisiones se multiplicaran por
cuatro, a la vez que las ventas de cartas de libertad perdieran atractivo a la vis-
ta del bajo precio que se pagaba. La ley de 1880, adems, facilitaba la consu-
macin de la coartacin al admitir el pago de lo que restare entre lo que tuvie-
ran dado y el clculo de la indemnizacin por servicios. La predisposicin del
patrono a entenderse con el patrocinado dio un vuelco el mismo ao en que se
hunda el precio del azcar, en vsperas de que entrara en vigor la modalidad
de libertad por cuartas partes de la dotacin.
Desconocemos cuntos de los 53.920 esclavos que accedieron a la libertad
gracias a un convenio con el patrono o por renuncia de ste intervinieron acti-
vamente ellos o sus familiares en la adopcin de esas medidas: si los su-
mamos, representan el 29% de las causas tipificadas de cese de patronato, una
vez hemos aadido los liberados en 1883. Muchos de los incluidos en ese 29%
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225
69
Parliamentary Papers, Consular Reports. Spain, Havana. Report by Consul-General
Crowe on the Commerce and Agriculture of the Island of Cuba for the Years 1883 and 1884:
641-642.
de los patrocinados, admitamos que dos de cada tres, el 20% del total, es muy
posible que fueran, como enfatiza Rebecca Scott, agentes de su propia liber-
tad. Sigue siendo un nmero destacado, en medio de condiciones adversas
para el reclamante, que aunque conociera la ley, como recordaba Lionel Car-
den, no todos estaban en situacin de hacerla cumplir y de revertirla a favor de
sus derechos. Pero la suerte de la inmensa mayora se resolvi por otros me-
dios.
Estas cifras, despus de ajustar los censos de esclavos y reintegrar al n-
mero de patrocinados las estimaciones demogrficas que haban sido esca-
moteadas, nos devuelven el cuadro contradictorio del proceso de emancipa-
cin, con diversas vas y un cruce de intereses que si era constante en el caso
del esclavo termin siendo variable en el del dueo. Nos restituye tambin la
conciencia de que la va ms frecuente por la que despus de 1880 alguien
dejaba de ser esclavo era la muerte, justo cuando ms cerca estaba el final de
su cautividad. Y eso nos devuelve a nuestro hilo conductor, la lgica de un
rgimen econmico de produccin de azcar que sostuvo tanto como le fue
posible el trabajo esclavo y exprimi hasta el final las oportunidades que le
brindaba.
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Fecha de recepcin: 3-7-1010
Fecha de aceptacin: 10-9-2010
LATO SENSU CENSUSES. THE ABOLITION OF SLAVERY
AND THE NUMBER OF SLAVES IN CUBA
Throughout the greater part of the 19th century, statistics on the Cuban slave population
were deliberately inexact. Colonial authorities and the hacendados were interested in covering
up the actual number of slaves; the former preferred to ignore the elevated presence of African
natives of different ages, while the hacienda owners evaded taxes and avoided explaining the
origin of their workforce. Based on an analysis of official and reserved censuses, British re-
ports and demographic estimations, this article reconsiders the number of slaves that was
present in Cuba between 1867 and 1886. This results in a reevaluation of their total number, of
the labor needs at the sugar mills and of the conditions in the dissolution of slavery.
KEY WORDS: Slavery, Cuba, censuses, abolition, plantation.
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE
DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
POR
RENATO LEITE MARCONDES*
Universidade de So Paulo
Existe um conjunto expressivo de fontes de carter censitrio para o estudo da escravido
da dcada de 1870. Estas fontes derivam, principalmente, da matrcula dos escravos determi-
nada pela Lei do Ventre Livre de 1871. Neste artigo discutimos as diferentes formas de apre-
sentao das informaes da matrcula. Analisamos uma amostra da populao escrava ma-
triculada, compreendendo 69 localidades de diferentes partes do pas que totalizam pouco
mais de 112 mil escravos e 25 mil escravistas. Alm caracterizar o perfil demogrfico dos es-
cravos da amostra, verificamos a posse de cativos.
PALAVRAS CHAVE: Matrcula, escravido, demografia, posse cativa, Lei do Ventre Livre.
Dos engenhos, uns se chamam reais, outros, inferiores, vulgarmente en-
genhocas. Os reais ganharam este apelido por terem todas as partes de que se
compem e de todas as oficinas, perfeitas, cheias de grande nmero de escra-
vos, com muitos canaviais prprios e outros obrigados moenda; e principal-
mente por terem a realeza de moerem com gua, diferena de outros, que
moem com cavalos e bois e so menos providos e aparelhados; ou, pelo me-
nos, com menor perfeio e largueza, das oficinas necessrias e com pouco n-
mero de escravos, para fazerem, como dizem, o engenho moente e corrente.
Antonil - Joo Antnio Andreoni
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 231-258, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.009
* Professor da Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade de Ribeiro Preto
(FEA-RP/USP). membro do Ncleo de Estudos Comparados do Escravismo Brasileiro -
NUCESC. O autor agradece ao apoio da FAP-DF, do CNPq e da Fapesp. Este estudo faz parte
de uma pesquisa mais ampla publicada em livro (Marcondes, 2009).
Nas ltimas dcadas um conjunto relativamente expressivo de novas
evidncias empricas procurou qualificar as afirmativas clssicas acerca da
grande lavoura escravista. De acordo com essas obras
1
, uma caracterstica es-
sencial da sociedade escravista brasileira foi a grande explorao agrcola, uti-
lizando em larga escala mo-de-obra cativa. Nas ltimas dcadas, novos estu-
dos monogrficos
2
, apontaram, para diferentes partes do pas e especialmente
para a segunda metade do sculo XVIII e a primeira metade do XIX, resulta-
dos distintos dos vislumbrados pela historiografia pioneira. A partir de fontes
primrias inditas, principalmente arrolamentos nominativos de habitantes, es-
ses autores reavaliaram as posses cativas dos senhores, que, na maioria dos ca-
sos, no atingiu mais de cinco cativos, sendo que poucos detinham mais de
quarenta cativos
3
. Tais resultados foram a princpio entendidos como especfi-
cos das reas mineradoras ou voltadas ao abastecimento do mercado interno;
aos poucos, contudo, consolidou-se a viso bastante abrangente da dominncia
dos pequenos proprietrios entre os escravistas nesse perodo
4
.
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RENATO LEITE MARCONDES
1
Freyre, 1933; Buarque de Holanda, 1936; Prado Jnior, 1942; Furtado, 1959.
2
Luna, 1981; Schwartz, 1988; Costa & Nozoe, 1989; Motta, 1999; Paiva, 1996; Barick-
man, 2003 e Luna & Klein, 2004.
3
As listas nominativas de habitantes so levantamentos pr-censitrios, anteriores ao pri-
meiro censo do Brasil realizado em 1872/74. Eles aprimoraram levantamentos anteriores, espe-
cialmente carter militar, que eram bastante seletivos no recenseamento da populao. A partir
da restaurao da capitania de So Paulo em 1765, o novo governador reorganizou as foras
militares para conter o avano castelhano. Para facilitar o recrutamento efetuou-se um censo
em todos os municpios da capitania, que naquele momento abrangia a regio compreendida
atualmente no apenas pelo Estado de So Paulo, mas tambm o do Paran e interior de Santa
Catarina. Eles foram realizados de forma seriada a partir de 1765 e ganharam maior
abrangncia ao final do sculo, tornando-se bastante minuciosos no apenas com relao to-
talidade da populao e de suas movimentaes, mas tambm com informaes econmicas de
renda e produo agrcola. A partir da Independncia, em 1822, houve uma desorganizao dos
levantamentos, comeando a ser realizado de forma mais espaada e menos minuciosa princi-
palmente aps 1830 (ver Marclio, 1974: 77-94; Nadalin, 2004: 47-53). Paralelamente, outros
levantamentos de carter censitrio foram realizados para as outras provncias, como as de Mi-
nas Gerais (ver Luna, 1981, Costa, 1992 e Paiva, 1996), Bahia (Schwartz, 1988), Gois (Funes,
1986) e Piau (Mott, 1985 e Falci, 1995), especialmente do final do sculo XVIII at a dcada
de 1830. Alm das foras militares e arrecadatrias, a Igreja tambm realizava, no perodo co-
lonial, levantamentos de carter censitrio, como os ris de confessados, compreendendo at
mesmo a populao escrava, como os realizados para o Rio Grande do Sul ao final do sculo
XVIII. Khn, 2004 e 2006. Por fim, existem levantamentos especficos dos escravos de algu-
mas reas, como os das vilas mineradoras por meio das listas de capitao dos escravos da pri-
meira metade do sculo XVIII. Luna, 1981 e Valentin, 2001 e os do Maranho no meado do
sculo XIX. Marcondes, 2005.
4
Entre os mais de trinta mil escravistas analisados por Luna & Klein para Minas Gerais,
So Paulo e Paran na dcada de 1830, apenas pouco mais de quinhentos detinha um nmero
Para o momento anterior a 1718 ou posterior a 1840, so poucas as infor-
maes censitrias dos habitantes que poderiam servir para a anlise da popu-
lao cativa ou mesmo da posse de cativos
5
. Perodos de pujana da economia
exportadora no poderiam ser contemplados, como o acar na primeira meta-
de do sculo XVII e o caf na segunda metade do sculo XIX. Mesmo o pri-
meiro censo do Imprio realizado em 1872/74, que poderia possibilitar esse
tipo de estudo, tambm no nos legou os seus micro-dados
6
. Deste modo, a
historiografia mais recente procurou se apoiar em outras fontes de carter cen-
sitrio para efetuar tal discusso, como as listas e os livros de matrcula espe-
cial ou classificao dos escravos para a dcada de 1870
7
.
Nesse artigo, apresentamos esta documentao alternativa e discutimos o
perfil da populao e a estrutura da posse cativa para um conjunto de diferen-
tes municpios brasileiros selecionados para a pesquisa na dcada de 1870. De
incio, qualificamos a documentao e a amostra que embasou esta pesquisa,
especialmente a sua representatividade na totalidade do territrio nacional e
em termos da composio etria. Posteriormente, analisamos as caractersticas
demogrficas e econmicas dos escravos matriculados e/ou classificados nes-
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
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superior a 40 cativos, representando 1,8% do total. De outro lado, quase um quarto dos escra-
vistas possuam to-somente um cativo (24,5%). Ademais, cerca de dois teros dos escravistas
mantinham de 1 a 5 cativos em seus plantis (66,5%). A concentrao das posses mostrou-se
notria, pois estes ltimos detinham apenas 23,4% dos escravos (Luna & Klein, 2004: 10). Por
fim, de forma ilustrativa, observamos, no caso de Iguape situada no recncavo baiano, que
quase a metade dos escravistas detinha at quatro escravos em 1835. Barickman, 2003: 241.
5
No consideramos neste artigo os estudos da posse cativa a partir de inventrios post
mortem, pois a comparabilidade destes com os resultados da anlise baseada em arrolamentos
nominativos mostra-se prejudicada. Richard Graham j chamou a ateno para esta questo
(1983: 248). Mais recentemente, Maurcio Martins apontou, ao estudar Taubat (SP) de 1680 a
1848, uma posse mdia de escravos calculada a partir de listas nominativas superior a dos in-
ventrios, bem como a representatividade dos senhores de poucos escravos revelou-se maior
nas listas (2001: 17-35). Por fim, Zephyr Frank verificou, para a regio do Rio das Mortes em
Minas Gerais na dcada de 1830, as informaes dos inventrios se correlacionam bem com
as relativas s das listas nominativas. A amostra de inventrios rendeu uma mdia de 8,74 es-
cravos entre os falecidos, contra uma mdia de 7,42 entre os proprietrios recenseados. Frank,
2006: 12.
6
Houve um arrolamento populacional prvio ao censo na parquia de So Cristovo do
municpio da Corte em 1870, para o qual se dispe dos micro-dados (ver http://bibliote-
ca.ibge.gov.br/visualizacao/monografias/visualiza_colecao_digital.php?titulo=Recenseamento
%201870:%20S%E3o%20Christov%E3o&link=Recenseamento_1870_Sao_Cristovao).
7
Segundo Robert W. Slenes, para o perodo posterior a 1850, os livros de matrcula so os
nicos manuscritos nominativos de um censo nacional (fora, talvez, os dos recenseamentos de
hoje em dia) que tm sido preservados, ainda que de forma parcial, por todo o pas. Slenes,
1983: 120.
sa amostra, realizando uma diviso por regies. Por fim, analisamos a distri-
buio da posse de cativos do conjunto destas localidades, mostrando a im-
portncia absoluta e relativa dos distintos tamanhos de plantis dos escravis-
tas. As condies sociais, econmicas e at mesmo geogrficas das regies
demarcaram o padro de propriedade escrava daquela poca.
FONTES CENSITRIAS PARA A ESCRAVIDO
Podemos considerar a populao escrava mais registrada por parte dos ad-
ministradores coloniais e imperiais do que a prpria populao livre, especial-
mente a mais pobre. Tal afirmativa decorre do escravo constituir uma proprie-
dade do senhor, tornando-o passvel de compra, venda, herana, alforria, doa-
o, tributao, hipoteca, penhor, aluguel, dote, matrcula etc. Tais operaes
transformaram-se, na maior parte das vezes, em algum registro documental do
escravo, apesar de no efetuado pelo prprio, mas por meio do seu proprietrio
ou de um terceiro. Na questo das fontes censitrias, podemos ilustrar o regis-
tro especfico dos escravos por meio de um conjunto documental do perodo
da Amrica portuguesa: as listas nominativas de capitao derivadas da tribu-
tao sobre os escravos moradores das reas mineradoras e efetuadas na pri-
meira metade do sculo XVIII. Ademais, a documentao censitria pode as-
sumir um carter especfico de uma provncia em funo de algum conflito ou
interesse, como as relaes e os mapas dos escravos maranhenses posteriores
s revoltas do perodo regencial.
Posteriormente s afamadas listas nominativas de habitantes do final do
sculo XVIII e das primeiras dcadas do XIX, realizou-se o primeiro recen-
seamento do Imprio em 1872/74, que, porm, no nos legou informaes in-
dividualizadas das pessoas; ou, pelo menos, ainda no foram descobertos os
seus micro-dados, que talvez nunca o sejam. Dispomos apenas das tabelas
mais agregadas por parquia, que nos permitem alguns recortes a respeito
da demografia escrava para quase a totalidade das vilas existentes naquele
momento
8
. Tais tabelas apresentam as seguintes informaes da populao pa-
roquial: sexo, cor (preto e pardo), estado conjugal (casado, vivo e solteiro),
faixa etria, religio (todos catlicos?), nacionalidade (brasileiro ou no), alfa-
betizao (sabe ler e escrever), deficincias fsicas e profisso. Esse detalha-
mento de informaes dos escravos por parquia nos possibilita analisar diver-
sos recortes, como, por exemplo, a distribuio da populao pelo territrio, a
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RENATO LEITE MARCONDES
8
DGE, 1876.
participao dos escravos na populao livre, a construo de pirmides et-
rias etc. Apesar disto, no podemos conhecer, por exemplo, as relaes fami-
liares alm das conjugais entre os cativos paroquianos e a distribuio deles de
acordo com o tamanho da propriedade escrava do proprietrio. Os recortes de
apresentao dos resultados so dados pelas tabelas publicadas na poca, no
permitindo ao pesquisador alterar a forma de anlise das informaes.
Uma alternativa a estas restries pode ser a documentao produzida a
partir da aprovao da Lei do Ventre Livre (n
o
2.040) em 28 de setembro de
1871, que libertou os nascituros nesta data, denominados de ingnuos
9
. Nessa
lei, instituiu-se obrigatoriamente a matrcula de todos os escravos:
Art. 8. - O Governo mandar proceder a matrcula especial de todos os escra-
vos existentes no Imprio, com declarao de nome, sexo, estado, aptido para o
trabalho e filiao de cada um, se for conhecida. [...] 2. - Os escravos que, por
culpa ou omisso dos interessados no forem dados matrcula, at um ano depois
do encerramento desta, sero por este fato considerados libertos
10
.
As matrculas dos escravos representam uma alternativa importante na fal-
ta dos recenseamentos, possibilitando como veremos adiante o estudo da
posse de cativos
11
. Este levantamento assumiu funes censitrias, devendo
compreender informaes individualizadas de todos os cativos do pas. Todo o
escravo recebeu um nmero de matrcula em seu municpio, que deveria ser
mencionado em qualquer processo que envolvesse o cativo como sua identifi-
cao. Esta lei ainda criou um fundo de recursos para a libertao dos escra-
vos
12
. Tal lei foi regulamentada pelo decreto 4.835 de 1 de dezembro de 1871,
que especificou de melhor modo as informaes a serem levantadas e a se-
quncia das informaes na matrcula:
Art. 1. A matrcula de todos os escravos existentes conter as seguintes de-
claraes: 1. O nome por inteiro e o lugar da residncia do senhor do matriculado;
2. O nmero de ordem do matriculado na matricula dos escravos do municpio e
nas relaes do que trata o art. 2. deste Regulamento; 3. O nome, sexo, cor, idade,
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
235
9
Esta legislao teve influncia da Lei Moret da Espanha de 1870, que registrava e liber-
tava os filhos de mes escravas e as pessoas maiores de sessenta anos. A lei espanhola foi utili-
zada como referncia pelos legisladores brasileiros. Slenes, 1983: 132.
10
http://www.soleis.adv.br/leishistoricas.htm.
11
Existiram anteriormente e posteriormente outras tentativas de matrcula dos escravos,
como a matrcula geral de 1886-87 aps a lei que libertava os sexagenrios, porm esta foi a
mais abrangente e completa.
12
O Fundo de Emancipao receberia recursos para serem utilizados na libertao dos es-
cravos, conforme o Art. 3. - Sero anualmente libertados em cada provncia do Imprio tan-
tos escravos quantos corresponderem quota anualmente disponvel do fundo destinado para a
emancipao. Ventre Livre, 1871.
estado, filiao (se for conhecida), aptido para o trabalho e profisso do matricula-
do; 4. A data da matrcula; 5. Averbaes;
Art. 2. A matrcula dos escravos ser feita no municpio em que eles residi-
rem (...)
Art. 8. Aos Coletores, Administradores de Mesas de Rendas e de Recebedo-
rias de Rendas Gerais internas, e Inspetores das Alfandegas nos municpios onde
no houver aquelas estaes fiscais, compete fazer a matrcula
13
.
Adicionaram-se os dados de cor, idade e profisso aos registros de matrcu-
la, no previstos na Lei do Ventre Livre
14
. A matrcula especial deveria ocorrer
entre abril de 1872 e setembro de 1873, sob punio de multa e, depois de um
ano de atraso em relao ao trmino da matrcula, os escravos no registrados
seriam considerados libertos. Na matrcula, os escravistas receberam ao matri-
cularem seus escravos nos municpios uma cpia da relao dos matriculados,
que a partir desse momento deveria ser apresentada pelos herdeiros do escra-
vista como comprovao da propriedade nos inventrios
15
. Houve grande
adeso a matrcula pelos escravistas, pois se matriculou praticamente toda a
populao recenseada naquela mesma poca (ver Slenes, 1983: 121-124). A
partir da matrcula dos cativos pelos proprietrios deveria ser efetuado o livro
de matrcula do municpio. Nesse perodo, regulamentou-se o Fundo de Eman-
cipao em 13 de novembro de 1872 mediante o decreto 5.135. Para a utiliza-
o dos recursos na libertao dos escravos estabeleceu-se critrios de priori-
dade para a compra da liberdade. Este regulamento determinava a classifica-
o dos cativos em duas ordens como segue
16
:
I. Famlias;
II. Indivduos;
1. Na libertao por famlias, preferiro:
I. Os cnjuges que forem escravos de diferentes senhores;
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236
RENATO LEITE MARCONDES
13
http://www.camara.gov.br/internet/infdoc/conteudo/colecoes/legislacao/legimpcd-06/
leis 1871/pdf96.pdf#page=7
14
Ao comparar a qualidade das informaes da matrcula com as do censo daquele mo-
mento, Robert Slenes verificou que so bastante confiveis, sendo na matrcula houve uma
tendncia de reduo das idades dos escravos mais idosos. A possibilidade de libertao dos
sexagenrios condicionou este procedimento dos proprietrios. Slenes, 1983: 132-133.
15
Um exemplo de matrcula individual de proprietrio consiste na seguinte: Relao
n. 488 dos escravos pertencentes a Alberto Moreira Castro residente na cidade de Lenis pro-
vncia da Bahia municpio dos Lenis parquia de N. S. da Conceio. A partir deste ttulo
so relacionados os escravos e o documento encerrado, sendo nesse caso com a afirmativa:
Apresentado a matrcula e matriculado em 14 de outubro de 1872, pagou um mil ris de emo-
lumentos.
16
http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPublicacoes.action?id=76935&tipoDocumen-
to=DEC&tipoTexto=PUB
II. Os cnjuges, que tiverem filhos nascidos livres em virtude da lei e menores de
oito anos;
III. Os cnjuges, que tiverem filhos livres menores de vinte e um anos;
IV. Os cnjuges com filhos menores escravos;
V. As mes com, filhos menores escravos;
VI. Os cnjuges sem filhos menores.
2. Na libertao por indivduos, preferiro:
I. A me ou pai com filhos livres;
II. Os de doze a cinquenta anos de idade, comeando pelos mais moos do sexo fe-
minino, e pelos mais velhos do sexo masculino
A partir da matrcula, a junta de classificao composta pelo presidente da
Cmara, Promotor pblico e coletor distribuiu os cativos nessas ordens e de-
pois registraram no livro de classificao dos escravos para serem libertados
pelo Fundo de Emancipao. A classificao deveria ser atualizada periodica-
mente nesse livro em novas listagens, contemplando as alteraes decorrentes
do falecimento ou migrao dessa populao e a prpria libertao. Contudo, a
reduzida efetividade da libertao pelo fundo em virtude da carncia de recur-
sos restringiu a necessidade de revisar a lista de classificao
17
. Alm de alte-
rar a sequncia dos dados com relao ao de matrcula, a classificao incluiu
duas novas variveis: valor e moralidade do escravo, que deveriam ser consi-
derados na libertao
18
. Apesar de abarcar a grande maioria dos escravos, a
classificao no contemplou, ao contrrio da matrcula, a totalidade da popu-
lao escrava do municpio, pois os menores de 12 anos e maiores de 50 sem
vnculos familiares no seriam classificados para a libertao. Tal lacuna mos-
trou-se mais importante entre os idosos do que entre as crianas, pois estas
mantinham maiores relaes familiares, especialmente com a me e irmos.
Se a matrcula nos fornece o conjunto total dos cativos, as duas outras fontes
derivadas da matrcula apresentam amostras incompletas do total de escravos.
A partir dos inventrios post-morten os pesquisadores procuraram remontar a
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
237
17
Um estudo pioneiro com base nas listas de classificao dos escravos para a libertao
foi efetuado por Mrcia Graf em sua dissertao de Mestrado acerca do Paran (cf. Graf,
1974). Embora no realize um estudo da estrutura de posse de cativos, ela apresenta detalhada-
mente as fontes e as caractersticas da populao escrava. Os seus resultados da explorao dos
dados mostraram a ineficcia do Fundo de Emancipao para a libertao gradativa dos escra-
vos e as caractersticas demogrficas (sexo, idade, ocupao) do segmento cativo estudado. Rui
Barbosa j tinha apontado naquele momento de 1884: a mola redentora pomposamente mag-
nificada sob o ttulo de fundo de emancipao resgatou apenas 20.000, e a caridade individual
cerca de 90.000 cativos. O resultado ainda essa massa enorme de um Milo e cem mil escra-
vos. Barbosa, 1988: 59.
18
As informaes apresentadas das listas e livros de classificao foram as seguintes: n-
mero da matrcula, nome, cor, idade, estado, profisso, aptido para o trabalho, pessoa de fam-
lia, moralidade, valor, nome do senhor e observao.
populao por meio das relaes de escravos pertencentes aos proprietrios
anexadas a estes processos
19
. Como nem todos os escravistas que matricula-
ram seus escravos em 1872 e 1873 faleceram at 1888, esta abordagem tam-
bm se mostra bastante parcial em comparao totalidade da populao cati-
va. Assim, estes dois caminhos de pesquisa baseados nessas fontes permitem a
reconstruo de uma parcela da populao escrava, remontada por meio do
nome dos proprietrios, escravos e nmero de matrcula.
Os livros de matrcula so, atualmente, bastante raros para a maior parte do
territrio brasileiro, exceo da provncia de Gois. As duas outras fontes de-
rivadas da matrcula mostraram-se mais frequentemente utilizadas pelos pes-
quisadores: relaes de escravos dos proprietrios e a classificao. O primei-
ro documento foi obtido em geral nos inventrios e permitem remontar os
plantis de forma integral dos seus proprietrios. Como nem todos os proprie-
trios da matrcula deixaram inventrios ou esses processos no sobreviveram
at hoje, h uma lacuna importante, que em geral compreende segundo nossa
experincia de dez a vinte pontos porcentuais do total matriculado. J a classi-
ficao compreendeu, em geral, uma maior parcela da populao cativa dis-
posta nas vrias ordens, porm nem todos os escravos dos proprietrios foram
classificados como informado acima
20
. Os estudos mais recentes utilizaram-se
principalmente as listas ou livros de classificao para a anlise da populao
escrava daquela poca
21
.
A escolha para a nossa pesquisa recaiu sobre os trs tipos de registros de-
correntes da matrcula especial dos escravos: livros de matrcula, relaes de
escravos pertencentes aos proprietrios e a classificao
22
. Por ainda existirem
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19
Slenes, 1983 e 1998.
20
A partir dos escravos dispostos nas diversas ordens da classificao, o pesquisador re-
constri os plantis por meio do nome do proprietrio e nmero de matrcula. Contudo, os meno-
res de 12 anos e maiores de 50 que no possuam relaes familiares no foram classificados.
21
Vrios autores debruaram-se sobre essa documentao para alguns municpios brasi-
leiros, realizando, na maioria das vezes, anlise da propriedade escrava: Galliza, 1979; Slenes,
1983; Falci, 1995; Paiva e Libby, 1995; Castro e Schnoor, 1995; Passos Subrinho, 1997 e
Pena, 1999. Os estudos da demografia escrava por meio dos inventrios no se restringiram, na
maior parte dos casos, a documentao da matrcula e seu perodo, dificultando a comparao
com as informaes analisadas.
22
Na maior parte dos casos lanamos mo de listas ou livros de classificao dos escravos
para libertao pelo Fundo de Emancipao e nem tanto de livros de matrculas, que foram
mais comuns apenas para Gois. A classificao no retrata toda a populao da localidade e
em alguns casos no pudemos incorpor-los nesta pesquisa em funo do pequeno nmero de
escravos retratados em relao ao total matriculado, em geral quando inferior metade do to-
tal. De outro lado, em certos casos conseguimos utilizar de forma complementar classificao
as relaes de matrcula dos proprietrios apensadas aos inventrios, como no caso de Amparo,
espalhados pelos arquivos estaduais e municipais, cartrios, bibliotecas e mu-
seus debruamo-nos, principalmente, sobre as listas ou livros de classificao
dos escravos para libertao pelo Fundo de Emancipao e, em menor monta,
nos de matrcula, efetuados mormente entre 1872 e 1877
23
. Essas fontes mos-
traram-se relativamente homogneas e existentes para diversas localidades de
diferentes provncias brasileiras, possibilitando o estudo da propriedade escra-
va de distintas reas. Localizamos essa documentao para quase a totalidade
das provncias, porm a cobertura do conjunto dos seus municpios oscilou
muito. Em algumas se revelou bastante completa a amostragem como
Gois, Paran e Piau, contudo em outras se restringiu a to-somente um
municpio por exemplo Par, Maranho, Esprito Santo e Rio de Janeiro.
O vale do Paraba fluminense, que constituiu uma das principais reas cafeei-
ras do pas, no apresentou informes muito abrangentes. De todo modo, uma
amostra de 69 localidades para vrias provncias garantiu a viabilidade do es-
tudo, compreendendo as mais diversas partes do pas, desde a campanha ga-
cha at a floresta amaznica paraense sem desconsiderar o litoral, planalto, ce-
rrado, serto etc.
AMOSTRA E LIMITES
Os dados levantados apresentam duas ausncias bastante notrias, em ter-
mos de algumas idades e do espao brasileiro. A primeira refere-se prpria
documentao e ao momento da sua feitura, j posterior a Lei do Ventre Livre
e com a ausncia da totalidade dos ingnuos. De igual sorte, como salientado
antes, a classificao dos escravos para a libertao pelo Fundo de Emancipa-
o no contemplavam indivduos sem famlia com idades menores do que 12
anos e maiores de 50 anos. No caso dos mais jovens no classificados, as
ausncias deveriam ser menores, pois muitas crianas mantinham laos fami-
liares, porm as lacunas revelaram-se maiores para os mais idosos. Podemos
avaliar de melhor forma estas ausncias no grfico 1 da pirmide etria da po-
pulao escrava de nossa amostragem. Como esperado, houve uma reduzida
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
239
Itu, Lagarto, Lorena, Mogi das Cruzes, Ouro Preto, Ponte Nova, Rio Pardo e Dom Pedrito. No
apndice do artigo, apresentamos as fontes utilizadas (livro de matrcula, relao de escravos e
classificao) para todas as localidades em considerao nesta pesquisa. Assim, realizamos um
esforo de cruzamento das fontes e reconstruo destas populaes cativas, controlada pelo
nome do proprietrio e o nome e nmero de matrcula dos escravos. Para maiores informaes
dos procedimentos metodolgicos desta pesquisa ver Marcondes, 2009.
23
A maior parte das informaes refere-se aos anos de 1872 a 1875.
proporo de crianas at quatro anos de idade, mas para a faixa etria subse-
qente a representatividade cresceu significativamente
24
. De forma semelhan-
te, a reduo da proporo de idosos a partir da faixa de 50 a 54 anos e princi-
palmente da de 55 a 59 anos tambm foi significativa, confirmando a anlise
anterior de Robert Slenes.
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RENATO LEITE MARCONDES
24
Podemos comparar nossos resultados com os dados agregados da matrcula, a fim de
verificar mais precisamente estas diferenas. Para tanto, reorganizamos as informaes das
idades de acordo com a apresentao nessa fonte (ver Oliveira, 1875, anexo G6-SN). Nela, as
crianas at um ano representavam 1,2% e apenas 0,2% em nossa amostra, salientando a lacu-
na as crianas mais novas. Na faixa seguinte (de 1 a 7 anos), a matrcula informou a presena
de 15,0% dos escravos e a nossa amostra 10,4%, demonstrando um menor sub-registro. No
grupo etrio subseqente, a matrcula forneceu a participao de 16,4% dos cativos e a nossa
amostra 17,6%. Para os escravos em idade mais ativa (de 15 a 49 anos), eles representavam
59,4% dos matriculados e 63,6% dos da amostragem. Por fim, os idosos (de 50 ou mais anos)
perfizeram 8,0% na matrcula e 8,2% na amostra. A partir destes resultados, observamos maio-
res problemas sub-registro nos mais jovens e nem tanto nos idosos, de outro lado a maior re-
presentao dos em idade ativa.
GRFICO 1. PIRMIDE ETRIA DOS ESCRAVOS DA AMOSTRA
15 10 5 0 5 10 15
0-4
5-9
10-14
15-19
20-24
25-29
30-34
35-39
40-44
45-49
50-54
55-59
60-64
65-69
70-74
75-79
80 ou +
Mulheres Homens
A pesquisa realizou-se pautada pela disponibilidade de fontes existentes
atualmente e, por isso, no alcanamos uma amostragem sem vis ao longo do
espao brasileiro. Conseguimos levantar informaes das matrculas e/ou clas-
sificao para catorze das vinte e uma provncias, envolvendo 69 cidades e
chegando a um total de mais de cento e doze mil cativos. Tal amostra repre-
sentou 7,3% do total de escravos matriculados no pas. O banco de dados for-
mado consiste num dos principais registros nominais em termos da populao
escrava brasileira. Contudo, a amostra conseguida durante a pesquisa mos-
trou-se bastante parcial, como podemos notar na Tabela 1, que fornece a popu-
lao matriculada e amostral das provncias.
O Norte do pas teve um nico representante: Camet no Par. Por outro
lado, o Sul e o Oeste revelaram-se proporcionalmente super-representados,
por conta da preservao significativa das informaes para o Paran e Gois,
porm houve a lacuna de Santa Catarina e Mato Grosso. No obstante a boa
reproduo da importncia relativa do Nordeste e Sudeste na amostra, quando
avaliamos a distribuio da populao escrava amostral entre as provncias
que compem as regies, verificamos a ausncia de dados para a Corte, Cear,
Rio Grande do Norte e Alagoas e um sub-registro expressivo para a Bahia e
Rio de Janeiro. Por fim, So Paulo respondeu por mais de um quarto do total
da amostra, enquanto essa provncia detinha to-somente 11,0% da populao
matriculada, em virtude da maior preservao e facilidade de acesso aos docu-
mentos.
Apesar dos problemas de representatividade da amostragem para as pro-
vncias, a amostra obtida compreendeu os principais espaos produtivos do
pas: desde as reas florestais da Amaznia para exportao da borracha e de
cacau at a pecuria da campanha gacha, passando pelo serto, agreste e mata
nordestinos, pelo cerrado do interior do pas, pelo litoral e floresta atlntica
etc. Se, de um lado, no temos informao das reas aucareiras do recncavo
baiano ou da zona da Mata de Alagoas, de outro h dados com relao Mata
pernambucana e sergipana. De forma semelhante, no dispomos dos munic-
pios cafeeiros do vale do Paraba fluminense em nossa pesquisa, mas temos
muitas informaes para o vale paulista. Alm da representatividade da pro-
vncia, h diferenas importantes no seu interior, como por exemplo ocorreu
no caso do Maranho com participao matriculada e amostral semelhante,
porm no podemos afirmar que So Lus represente a provncia. Destarte, no
referente ao conjunto do pas, a amostra revelou uma cobertura bastante ex-
pressiva.
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
241
POPULAO ESCRAVA
Do conjunto de mais de cem mil escravos trabalhados, verificamos um per-
fil demogrfico com o predomnio numrico dos homens em relao s mulhe-
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RENATO LEITE MARCONDES
TABELA 1. POPULAO ESCRAVA BRASILEIRA SEGUNDO A MATRCULA E A AMOSTRA
(1872-1877)
Provncias
Matricula Amostra
Amostra %
Matrcula
Total % Total %
Norte
Amazonas 1.183 0,1
Par 30.989 2,0 2.895 2,6 9,3
Nordeste
Maranho 74.939 4,8 5.325 4,8 7,1
Piau 25.533 1,6 13.120 11,6 51,4
Cear 33.960 2,2
Rio Grande do Norte 13.484 0,9
Paraba 27.245 1,8 1.579 1,4 5,8
Pernambuco 93.496 6,0 8.980 8,0 9,6
Alagoas 33.242 2,1
Sergipe 32.974 2,1 6.572 5,8 19,9
Bahia 173.639 11,2 2.796 2,5 1,6
Sudeste
Esprito Santo 22.738 1,5 2.963 2,6 13,0
Corte 47.260 3,1
Rio de Janeiro 304.744 19,7 1.497 1,3 0,5
Minas Gerais 333.436 21,6 13.124 11,6 3,9
So Paulo 169.964 11,0 33.713 29,9 19,9
Oeste
Gois 11.876 0,8 7.299 6,5 61,5
Mato Grosso 7.064 0,5
Sul
Paran 10.715 0,7 7.940 7,0 74,1
Santa Catarina 14.730 0,9
Rio Grande do Sul 83.370 5,4 4.942 4,4 5,9
TOTAL 1.546.581 100,0 112.745 100,0 7,3
Fonte: Matrcula. Slenes, 1983: 126.
res, assumindo uma razo de sexo de 108
25
. Se dividirmos a populao pelas
regies brasileiras notamos diferenas significativas, como observado na Ta-
bela 2. A regio Norte e a Nordeste apresentaram um menor nmero de ho-
mens relativamente s mulheres, enquanto o Sudeste forneceu a maior razo
de sexo (123) em decorrncia da presena maior do caf nessa regio. O Sul e
o Oeste detinham uma proporo ligeiramente maior de homens em compa-
rao s mulheres, mas prevalecia o equilbrio numrico dos dois contingen-
tes. Ao que tudo indica, a menor influncia dos anos derradeiros do trfico
africano e o maior fluxo emigratrio nas provncias mais ao Norte produziu
uma distino expressiva na composio sexual das populaes das regies.
Outra informao disponvel nos dados originrios da matrcula a cor dos
escravos. A grande maioria foi assinalada como preta (65,0% do conjunto)
e secundariamente parda (24,0%). Os demais mestios (cabras, mulatos,
fulas etc.) representaram quase um dcimo do total (9,9%). Como j apontado
pela historiografia para outros perodos e espaos, as relaes familiares dos
escravos mostraram-se importantes nessa amostra
26
. Apesar de quase dois ter-
os dos cativos serem solteiros (65,8%) e pouco mais de um dcimo casados e
vivos (12,5%), existiam mais de um quinto de cativos com relaes de filho,
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
243
TABELA 2. RAZO DE SEXO E ESTRUTURA ETRIA SEGUNDO REGIES BRASILEIRAS
Regies
Razes de
sexo
0 a 14 anos
%
15 a 49 anos
%
50 ou mais
%
Razo
criana/mulher
Oeste 102 33,1 59,4 7,5 1.104
Nordeste 95 30,3 63,7 6,0 899
Norte 93 35,8 57,5 6,7 1.181
Sudeste 123 30,0 59,2 10,8 1.139
Sul 104 33,0 61,4 5,6 1.059
Total 108 30,8 61,0 8,2 1.035
Obs: Razo de sexo o nmero de homens por grupo de 100 mulheres. A razo crianas de
0 a 14 anos em relao s mulheres em idade frtil (de 15 a 49 anos) expressa por mil mulhe-
res. Dos 112.745 escravos analisados, no conseguimos levantar a informao do sexo para
736 e de idade para 1.627.
25
No conjunto dos matriculados no pas, Robert Slenes verificou uma razo de 111 (1983,
p. 128), bastante prxima da nossa amostra.
26
Algumas fontes foram mais especficas das relaes familiares do que outras em termos
do espao considerado. A respeito da literatura de demografia e famlia escrava ver o survey de
Flvio Motta, 1999.
irmo ou eventualmente neto de outro cativo (21,7%). Assim, pouco mais de
um tero dos cativos viviam em famlias
27
.
No conjunto da amostra, a proporo de crianas de zero a catorze anos de
idade entre esses cativos mostrou-se significativa, atingindo 30,8% enquanto
os de 50 ou mais anos representaram to-somente 8,2% do total
28
. A grande
maioria dos escravos encontrava-se naquele momento em idade ativa (61,0%),
que consideramos de 15 a 49 anos. Novamente se desagregarmos as informa-
es, verificamos distines importantes, pois a presena das crianas mos-
trou-se mais elevada no Sul, no Oeste e no Norte do pas. Ao contrrio do es-
perado, as pessoas em idade ativa foram mais representativas no Nordeste do
que no Sudeste, que era a rea mais dinmica economicamente
29
. Por fim, os
mais idosos foram mais freqentes no Sudeste.
Para a totalidade da amostra, a capacidade reprodutiva dos escravos reve-
lou-se elevada para esse momento posterior ao final do trfico africano. A ra-
zo criana (de 0 a 14 anos)/ mulher (de 15 a 49 anos) atingiu 1.035
30
. Tais pa-
tamares mostraram-se assemelhados aos verificados para outras reas em dife-
rentes perodos, porm algumas reas destacaram-se mais do que outras
31
. O
Norte, o Oeste e o Sudeste apresentaram os maiores patamares, apesar de dis-
tines no perfil etrio das suas populaes. A menor razo foi para o Nordes-
te, em funo da elevada presena de mulheres em idade frtil.
As atividades agrcolas compreenderam a maior parte das profisses anota-
das dos escravos, totalizando 62,5% deles
32
. Os domsticos tambm responde-
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RENATO LEITE MARCONDES
27
A varivel cor e relao familiar apresentaram uma freqncia bastante expressiva em
toda a amostra, alcanando o informe de cor 95,1% dos cativos e famlia 92,6%. Ainda havia a
informao de aptido ao trabalho e moralidade, que se mostraram menos frequentes no regis-
tro, sendo a primeira existente para trs quartos dos escravos da amostra e a segunda para ape-
nas cerca de um tero do total. Mesmo assim no primeiro caso, quatro quintos dos escravos
com informao desta varivel foram classificados com aptos (80,0%). No segundo, a morali-
dade revelou-se, para os casos que temos o informe, principalmente boa (70,0%), mas havia
tambm regular ou alguma (25,0%) e sofrvel (4,4%).
28
Em comparao com o resultado da matrcula do conjunto do pas notamos participa-
es assemelhadas, pois para o conjunto do pas a razo de sexo foi de 111 e as crianas perfi-
zeram 32,5% e os idosos 7,8%, ver Slenes, 1983: 128-131.
29
A populao entre as provncias nordestinas apresentou distines expressivas com re-
lao distribuio etria. Enquanto Pernambuco detinha 28,0% de crianas, o Piau esse por-
centual atingiu 33,8%. Marcondes, 2009, captulos 5 a 7.
30
A razo criana mulher uma medida aproximada da fecundidade geral da populao.
31
Ver por exemplo o Maranho no meado do sculo XIX em Marcondes (2005).
32
Entre estas se destacaram a de lavrador, roceiro, campeiro, agricultor, vaqueiro, servio
rural etc. A informao de profisso foi tambm bastante freqente na documentao compulsa-
da, atingindo 78,0% de toda a amostra, mas 92,0% dos escravos maiores de dez anos de idade.
ram por uma parcela significativa dos cativos, perfazendo pouco mais de um
quarto do total (27,0%)
33
. As demais profisses representaram parcelas meno-
res do conjunto escravo. Entre elas destacaram-se a de pedreiro/servente
(2,3%), fiandeira/rendeira (2,0%), carreiro/tropeiro/arrieiro (1,3%) e jornalei-
ro/ganhador (0,6%). Como esperado, a agricultura demonstrou a sua im-
portncia na ocupao dos escravos nesse momento
34
.
Quando analisamos o perfil demogrfico dos escravos envolvidos em ativi-
dades agrcolas, verificamos a forte presena de homens (67,7%). A razo de
sexo deles atingiu um patamar muito elevado (210). Por outro lado, nas ativi-
dades domsticas preponderam as mulheres, chegando a representar 88,6% do
total. De igual modo, a razo alcanou apenas 13. Deste modo, h uma forte
especializao entre os sexos para as atividades agrcolas e domsticas.
ESTRUTURA DA POSSE DE ESCRAVOS
Como vimos anteriormente, as pesquisas sobre a posse de cativos baseadas
em fontes de carter censitrio compreenderam diferentes estudos referentes a
lugares bastante diversos ao longo do territrio brasileiro e, em geral, ao pero-
do anterior a 1850
35
. Neste artigo, analisamos uma amostra para o conjunto do
pas na dcada de 1870, abarcando pouco mais de vinte e cinco mil escravistas
brasileiros
36
. Os nossos resultados salientaram, como j observado pela histo-
riografia para outros perodos, a presena elevada de pequenos e mdios escra-
vistas. Um indicador dessa condio pode ser observado por meio do nmero
mdio de escravos dos proprietrios, que chegou a 4,4 cativos por escravista.
Corroborando este ltimo resultado, outras medidas de posio reforaram tal
viso: a mediana foi dois e a moda um. Este ltimo subconjunto mostrou-se
substancial, pois os proprietrios detentores de to-somente um cativo soma-
ram quase dez mil proprietrios, ou seja, mais de um tero de todos os escra-
vistas.
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
245
33
Classificamos como domsticas as seguintes profisses: cozinheiro, costureiro, servio
domstico, mucama, engomadeira, lavadeira, pagem, criada etc.
34
Tal resultado relacionou-se informao agregada da matrcula, na qual para o conjun-
to do pas 86% dos escravos residiam no ambiente rural. Assim, no apenas os trabalhadores
mais diretamente ligados a agricultura moravam no campo, bem como muitos domsticos.
35
Uma exceo o estudo de Flvio Motta, Nozoe e Costa, 2004 sobre So Cristovo em
1870 (parquia do municpio neutro), baseado numa prvia do censo de 1872.
36
Destes a grande maioria eram homens (78,4% do total), mas havia pouco mais de um
quinto de mulheres (20,8%). Por fim, ainda existiam companhias e instituies religiosas, que
detinham quase um ponto porcentual (0,7%).
O terceiro quartel do sculo XIX constituiu um momento de expanso ca-
feeira pelo Sudeste brasileiro, incorporando novas reas produtivas, at mes-
mo em funo de preos e condies favorveis de transportes e beneficia-
mento. As exportaes cresceram no perodo, acompanhadas pela maior de-
manda por mo-de-obra, que no pode ser mais atendida pelo trfico africano,
apenas pela disponibilidade interna, j que a grande imigrao europia ini-
ciou-se somente na dcada seguinte. Entretanto, a estrutura produtiva apresen-
tada por estes novos dados da posse de cativos ainda demonstra patamares de
posses bastante reduzidos para estas reas cafeeiras e mesmo para o conjunto
brasileiro. Por outro lado, a difuso da posse revelou-se muito expressiva e por
todo o territrio brasileiro. Se a posse mdia calculada nesta amostra for acei-
tvel para a totalidade do territrio, podemos estimar que no incio da dcada
de 1870 deveria existir cerca de 350 mil escravistas no pas. Se suas famlias
compreendessem geralmente de 4 a 6 pessoas, provavelmente o total de pes-
soas livres que viviam com a presena de escravos chegava de 16,3% a
24,4%
37
. Uma a cada quatro ou cinco famlias brasileiras mantinham escravos,
apesar de serem poucos. Deste modo, entendemos de melhor forma a re-
sistncia abolio da escravatura no pas.
A distribuio dos escravos pelos seus proprietrios revelou, no seu todo,
uma concentrao bastante elevada, chegando o ndice de Gini a 0,576
38
. Como
observamos na Tabela 3, quatro quintos dos plantis continham menos de seis
cativos, porm eles detinham pouco mais de um tero do total dos escravos. Ha-
vendo de seis a vinte pessoas em suas escravarias, os escravistas mdios repre-
sentaram um pouco mais de um sexto do seu conjunto, contudo mantinham qua-
se quatro dcimos dos cativos. Por fim, os grandes proprietrios com vinte e um
ou mais elementos em seus plantis totalizaram to-somente trs por cento.
Contudo, estes possuam mais de um quarto do total dos escravos.
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37
Utilizamos o censo de 1872/74 como indicador do total de escravos e de pessoas livres
no pas. Tais estimativas so bastante conservadoras para a posse mdia, que provavelmente
seria menor para o pas do que a calculada nesta pesquisa. De outro lado, as famlias poderiam
compreender um maior nmero de pessoas em seus domiclios. Como o total de fogos no censo
foi de 1.336 mil, podemos estimar os domiclios escravistas representando 25,7% do total.
38
Francisco Vidal Luna esclarece: O ndice de Gini corresponde a um coeficiente esta-
tstico, largamente utilizado para medir concentrao de renda ou riqueza. Constitui, na verda-
de, a relao entre reas de um quadrado, construdo de forma a representar, num dos eixos (o
horizonte), a populao segmentada em percentis e no outro (o vertical), a riqueza ou renda
(tambm dividida em percentis) da coletividade estudada. (...) Dessa forma, quanto mais regu-
larmente se distribui a renda ou riqueza, mais prximo de zero estar o valor do ndice (zero no
limite); correlativamente, quanto mais concentrada estiver a riqueza ou renda, maior ser o va-
lor do aludido ndice que, no mximo, iguala-se unidade. Luna, 1981: 121. Utilizamos a va-
rivel posse de escravos como uma proxy da varivel riqueza.
Como observado na literatura para a dcada de 1830, os plantis gigantes
com mais de uma centena de cativos constituram em quase uma exceo,
atingindo vinte e sete unidades, das quais to-somente duas se situaram fora de
So Paulo: um em Cabo (PE) e outro Inhambupe (BA)
39
. Na provncia paulis-
ta, a distribuio concentrou-se nas principais reas cafeeiras: Bananal detinha
dezesseis deles e Limeira, quatro. Embora fossem menos de trs dezenas de
pessoas, elas abarcaram quase cinco mil escravos. Entre eles o maior plantel
chegou a compreender 419 pessoas, possudos pela Vergueiro & Companhia
de Limeira
40
. Desse modo, nessa nova rea de cultivo do caf, o porte das pro-
priedades escravas alcanou, ainda na fase de difuso dos cafeeiros pelos seus
terrenos, um padro muito elevado. Assim, os plantis gigantes concentra-
ram-se nas principais reas cafeeiras do pas nesse momento.
As ocupaes desses escravistas no foram registradas na classificao ou
matrcula, porm podemos verificar, de forma ilustrativa, a profisso declara-
da pela populao livre no censo de 1872-74. A metade desse contingente foi
recenseada como lavradores (49,8%). Ainda houve certo destaque para o ser-
vio domstico e o artesanato, apresentando participao de 23,4% e 17,7%,
respectivamente. Por fim, o comrcio alcanou trs por cento dos livres.
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
247
TABELA 3. ESTRUTURA DA POSSE DE CATIVOS DA AMOSTRA
FTP
Proprietrios Escravos
Nmero % Nmero %
1 9.891 38,7 9.891 8,8
2 a 5 10.631 41,5 31.787 28,2
6 a 10 2.984 11,7 22.400 19,9
11 a 20 1.391 5,4 19.556 17,3
21 a 40 496 1,9 13.932 12,3
41 a 100 178 0,7 10.445 9,3
101 ou mais 27 0,1 4.718 4,2
TOTAL 25.598 100,0 112.729 100,0
Obs: FTP = faixas de tamanho dos plantis. Nesta tabela, consideramos to-somente os ca-
sos com o nome do proprietrio determinado, desconsiderando 16 casos de escravos.
39
Luna & Klein observaram trs grandes plantis na dcada de 1830 com mais de trezen-
tos cativos em Minas Gerais, sendo um deles a Imperial Companhia de Minerao. Em So
Paulo, o maior escravista detinha 164 pessoas (2004: 9).
40
Em Campinas, Slenes verificou, referente a dcada de 1870, a presena de cinco escra-
varias compreendendo cem ou mais escravos, cf. Slenes, 1998: 77.
A comparao ao longo do sculo XIX apontou um quadro de reduo em
termos absolutos da populao escrava brasileira e das posses mdias cativas,
principalmente quando confrontamos os nossos dados e os fornecidos pela his-
toriografia para o incio desse sculo, calcados em listas nominativas de habi-
tantes. O nmero mdio de escravos revelou-se nos censos da dcada de 1830
para Minas Gerais igual a 6,6, para So Paulo 7,2 e para o Paran 5,1
41
e para o
recncavo baiano 8,8 cf. Barickman, 2003: 55-56
42
. Quando considera-
mos to-somente as nossas informaes para os municpios selecionados des-
tas reas, as mdias para a dcada de 1870 atingiram os seguintes valores: 3,7
para Minas Gerais, 6,6 para So Paulo, 3,2 para o Paran e 5,0 para a Bahia.
Assim, apesar das diferenas nos espaos analisados, consolidou-se a
tendncia de retrao das propriedades ao longo do sculo XIX para essas pro-
vncias. Esse resultado pode derivar, pelo menos em parte, das restries im-
postas ao trfico africano a partir do segundo quartel do sculo. O avano pro-
porcionalmente maior da cafeicultura atenuou a reduo da propriedade cativa
na rea paulista e provavelmente demais reas cafeeiras. Por fim, a desigual-
dade da posse parece ter aumentado to-somente para So Paulo, ocorrendo o
inverso para o Paran e Minas Gerais
43
.
Em termos de regies, podemos observar a distribuio da posse de cati-
vos na Tabela 4. As posses mostram-se mais reduzidas no Oeste e Sul do
pas, atingindo valores mdios inferiores a quatro cativos. Ademais, estas re-
gies mantinham os menores ndices de Gini de toda a amostra, apontando
uma concentrao mais reduzida. O Nordeste apresentou uma mdia um
pouco mais elevada, ligeiramente superior a quatro. Por fim, o Sudeste detin-
ha a mdia e o Gini mais elevados, em grande parte decorrncia da faina ca-
feicultora
44
.
Apesar do grande desenvolvimento cafeeiro e do dinamismo de outras cul-
turas e atividades direcionadas tanto para o mercado interno quanto para o ex-
terno na dcada de 1870, o padro da posse de cativos mostrou-se reduzido,
com a presena de elevado nmero de pequenos escravistas. Em contrapartida,
os resultados assinalaram tambm uma desigualdade expressiva da distribui-
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41
Cf. Luna & Klein, 2004: 10.
42
Esse ltimo cmputo nosso a partir das informaes desagregadas do autor. Contamos
796 escravistas que possuam 7.045 escravos em duas freguesias do Recncavo baiano, sendo
uma aucareira e outra de, sobretudo, fumo.
43
O ndice de Gini para os 1830s foi de 0,574 para Minas Gerais, 0,596 para So Paulo e
0,527 para o Paran. Luna & Klein, 2004: 9. Na nossa amostra, tal indicador chegou a 0,660
para So Paulo, 0,510 para Minas Gerais e 0,484 para o Paran.
44
Nesse momento, o nmero mdio de escravos e o ndice de Gini das localidades apre-
sentaram uma elevada correlao (0,819).
o dos cativos entre seus proprietrios, cidades, provncias e at mesmo re-
gies. Assim, podemos observar uma pirmide social dos livres formada de
poucos grandes proprietrios, vrios mdios e muitos pequenos escravistas,
alm do contingente mais numeroso de no-proprietrios de escravos.
O Brasil escravocrata na dcada de 1870 marcou-se comumente por um
mundo de senhores de poucas posses, em geral um, dois, trs ou quatro. Este
quadro ajuda a explicar estrutura arraigada da escravido em nosso pas, de-
monstrado pela resistncia em eliminar a escravido. O apego no se originava
somente de um reduzido grupo de grandes escravistas, mas tambm de uma
multido de pequenos escravistas. De outro lado, houve uma vivncia mais
prxima entre senhores e escravos, especialmente nos menores plantis. O co-
tidiano da escravido nestas condies deixava frente a frente estes indiv-
duos. A interao possibilitou formas variadas de relaes pessoais desde as
mais amenas at as mais cruis, cordialmente demarcadas por laos de amiza-
de/inimizade, amor/dio etc.
No apndice do artigo reunimos os indicadores das posses de todos os mu-
nicpios analisados, assim poderemos entender melhor a conformao das dis-
paridades da propriedade ao longo do espao, relacionando s condies so-
cioeconmicas e at geogrficas destas localidades
45
. Apesar das posses signi-
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
249
TABELA 4. INDICADORES DA POSSE DE CATIVOS DAS REGIES
Regies Escravistas Cativos Mdia Mximo
Coeficiente
de Variao
Gini
Oeste 2.213 7.299 3,3 59 1,18 0,477
Nordeste 9.433 38.370 4,1 194 1,69 0,565
Norte 594 2.895 4,9 61 1,22 0,508
Sudeste 9.574 51.283 5,4 419 2,43 0,618
Sul 3.784 12.882 3,4 66 1,15 0,482
Total 25.598 112.729 4,4 419 2,10 0,576
45
Uma alternativa seria agregar as localidades em grupos por meio dos indicadores de pos-
ses, facilitando a comparabilidade. A partir disso procuramos estabelecer grupos de localidades
de acordo com as distribuies da posse dos cativos por meio de uma tcnica tradicional das
cincias sociais: a anlise de cluster. Num outro trabalho, utilizamos as seguintes variveis: as
participaes relativas dos escravos nas seis faixas de tamanho dos plantis estabelecidas na se-
o anterior, o ndice de Gini e a mdia de escravos de cada uma das localidades. Optamos por pa-
dronizar as mdias de 0 a 1 a fim de mantermos escalas idnticas das variveis em questo. O
mtodo de cluster hierrquico empregado foi o de Ward. O resultado apontou 13 grupos de loca-
lidades, salientando a diversidade da realidade brasileira no momento (ver Marcondes, 2009).
ficativas em reas pouco relacionadas ao caf, a influncia direta ou indireta
da cafeicultura determinou grande divergncia entre as localidades em estudo,
atingindo posses elevadas nas localidades paulistas de Bananal e Limeira, que
detinham expressiva atividade de produo e exportao de caf
46
. Tal dispari-
dade no se restringiu a apresentar ou no o seu cultivo, pois o seu papel no
se revelou igual em cada um dos locais que se cultivou a preciosa rubicea. A
fora da plantation cafeeira dos grandes centros produtores conviveu com ci-
dades nas quais a pequena e a mdia cafeicultura ganharam destaque, produ-
zindo perfis de posses distintos
47
. Ao realizarmos a discusso de um momento
da localidade em sua histria de cultivo do caf, capturamos a realidade da-
quele estgio do ciclo produtivo. Como vimos acima, as condies de produ-
o revelaram-se diversas, podendo aproximar cidades, em fases cafeeiras di-
ferentes. No obstante este privilgio que concedemos ao caf, verificamos a
grande atrao de outros produtos pela economia cafeeira e a sua dependncia
dessas mercadorias, no caso das nacionais, desde os cereais nas reas vizinhas
a, at mesmo, os animais das mais distantes
48
. Assim, o comrcio integra reas
de distintas produes, favorecendo a especializao.
Alm das distines no espao, havia importantes diferenas da composi-
o do plantel de escravos em virtude do porte dos escravistas, como visto na
Tabela 5. A primeira diferenciao foi com relao ao sexo dos escravos, pois
os plantis menores apresentaram um maior nmero de mulheres em compa-
rao com os de homens. De outro lado, os plantis mais numerosos mostra-
ram uma desproporo em favor dos homens. Destarte, as razes de sexo mos-
traram-se crescentes de acordo com a faixa de tamanho de plantel.
A distribuio etria revelou um resultado no to direto. Os plantis inter-
medirios apresentaram a maior presena relativa de crianas e maiores razes
criana/mulher
49
. Os idosos elevaram sua participao medida que cresce-
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46
At mesmo em Bananal que detinha a maior posse mdia de toda a pesquisa (15,1), os
escravistas possuidores de um escravo representavam 29,3% do total. Mais da metade dos pro-
prietrios de Bananal detinham at cinco escravos (61,4% deles).
47
Mesmo nos grandes centros produtores, havia a presena de pequenos cafeicultores e
escravistas.
48
Uma viso dessa mtua dependncia da produo para a exportao e o mercado inter-
no pode ser observada na obra de Bert J. Barickman (2003) para o Recncavo baiano entre a
mandioca, fumo e acar.
49
Devemos analisar com muito cuidado as informaes da razo criana/mulher para os
plantis unitrios, pois o potencial reprodutivo dependeria das relaes entre escravos de dife-
rentes plantis. Embora existam relatos da existncia de tais vnculos principalmente no meio
urbano, esta possibilidade deve ser menos provvel do que as relaes reprodutivas dentro de
um mesmo plantel.
ram as escravarias. Por fim, a participao relativa dos lavradores tambm
aumentou em razo da elevao das posses, em detrimento dos domsticos.
Estes ltimos perfizeram quatro dcimos nos plantis unitrios.
CONSIDERAES FINAIS
A amostra compulsada retrata uma parcela expressiva do territrio e da po-
pulao escrava brasileira. Apesar de um momento bastante posterior ao final
do trfico africano de escravos, ainda h a predominncia dos cativos do sexo
masculino e em idade ativa, como apontado na literatura por meio de outras
fontes e principalmente para perodos anteriores. Como esperado para uma so-
ciedade rural, as profisses relacionadas agricultura revelaram-se mais fre-
qentes do que aos servios domsticos. Em termos do espao, notamos a
maior razo de sexo na regio Sudeste. Por outro lado, nas demais verificamos
um maior equilbrio numrico entre os sexos e uma razo criana/mulher tam-
bm elevada, exceo do Nordeste que apresentou uma menor capacidade
reprodutiva.
Os novos resultados fornecidos neste artigo reforam a importncia da pe-
quena e da mdia propriedade escrava e da elevada desigualdade das posses.
Ao analisarmos um conjunto muito amplo de informaes referentes a distin-
tas realidades brasileiras, verificamos para todas elas ampla preeminncia nu-
mrica dos proprietrios de um, dois, trs ou quatro cativos no seu conjunto.
At mesmo em reas de grande presena da atividade exportao, seja com o
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
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TABELA 5. COMPOSIO DOS PLANTIS SEGUNDO A ESTRUTURA DA POSSE DE CATIVOS
DA AMOSTRA
FTP
Razo de
Sexo
Razo criana (%)
Razo
criana/
mulher
%
Lavoura
% Dome
0 a 14
anos
15 a 49
anos
50 anos
ou mais
1 82 21,0 72,4 6,6 519 50,1 39,6
2 a 5 90 32,0 61,5 6,5 949 54,5 35,4
6 a 10 108 36,0 56,9 7,1 1.285 62,6 27,6
11 a 20 117 32,9 59,1 8,0 1.207 67,1 22,7
21 a 40 137 29,4 60,4 10,2 1.167 71,8 17,6
41 a 100 140 27,5 60,6 11,9 1.133 74,3 14,6
101 ou mais 149 21,9 62,7 15,4 881 73,8 9,7
TOTAL 108 30,8 61,0 8,2 1.035 62,5 27,0
Obs.: FTP = faixas de tamanho dos plantis. Dome = Domsticos.
caf ou o acar, no modificaram o quadro geral, mantendo apenas posses
mais elevadas e maior presena de grandes plantis. Apesar dos pequenos es-
cravistas serem muitos, eles no detinham a maioria dos escravos, mas no po-
dem ser desconsiderados, pois compreenderam quase um tero do total. As
posses e a desigualdade revelaram-se maiores no Sudeste em comparao com
o Sul e Oeste. O Nordeste mostrou um perfil intermedirio em relao s de-
mais. Por fim, o Norte aproximou-se da realidade das posses do Sudeste, mas
um pouco menor. Destarte, a grande diversidade brasileira revelou-se j na d-
cada de 1870 ao analisarmos a propriedade escrava, acompanhada de uma de-
sigualdade tambm elevada.
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Fecha de recepcin: 14-4-2010
Fecha de aceptacin: 20-6-2010
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
255
APNDICE
TABELA AP.1. POSSE DE CATIVOS DAS LOCALIDADES SEGUNDO SUAS PROVNCIAS
(1872-1877)
Localidades Proprietrios Escravos Mdia D.P. C.V. Gini Fonte
Gois
Arraias 166 551 3,3 5,0 1,51 0,489 M e C
Boa Vista 66 288 4,4 7,5 1,71 0,514 M
Bonfim 252 842 3,3 3,5 1,05 0,471 M
Catalo 366 1.105 3,0 3,1 1,01 0,457 M
Entre Rios 110 400 3,6 3,7 1,01 0,476 M
Flores 45 135 3,0 2,1 0,70 0,371 M
Formosa 131 486 3,7 3,8 1,04 0,447 M
Gois 385 1.085 2,8 3,2 1,12 0,461 M e C
Jaragu 70 245 3,5 5,5 1,56 0,544 M
Meia Ponte 146 454 3,1 3,5 1,13 0,458 M
Natividade 75 222 3,0 2,6 0,89 0,421 M
Pilar 110 271 2,5 2,0 0,81 0,399 M
Rio Verde 171 809 4,7 5,6 1,18 0,526 M e C
Santa Luzia 120 406 3,4 3,1 0,93 0,453 M
Maranho
So Lus 1.690 5.325 3,2 4,2 1,34 0,488 C
Piau
Barras 308 1.070 3,5 4,8 1,38 0,537 C
Batalha 117 412 3,5 4,1 1,16 0,494 C
Humildes 97 215 2,2 1,9 0,86 0,379 C
Jaics 751 2.545 3,4 4,6 1,35 0,534 C
Oeiras 434 1.939 4,5 5,6 1,26 0,522 C
Parnaba 253 643 2,5 3,4 1,34 0,476 C
Piracuruca e Pedro II 254 768 3,0 3,9 1,28 0,462 C
Teresina 538 2.770 5,2 7,1 1,38 0,561 C
Unio 151 762 5,1 8,8 1,74 0,612 C
Valena 529 1.996 3,8 4,7 1,24 0,518 C
Paraba
Bananeiras 230 706 3,1 3,08 1,00 0,453 C
Cajazeiras 178 345 1,9 1,41 0,73 0,338 C
Misericrdia 226 528 2,3 2,30 0,99 0,424 C
Pernambuco
Cabo 527 4.207 8,0 15,07 1,89 0,651 C
Olinda 215 761 3,5 7,02 1,98 0,566 C
Palmares 692 4.012 5,8 8,31 1,43 0,575 C
Bahia
Inhambupe 401 2.041 5,1 9,5 1,87 0,606 C
Ilhus 155 755 4,9 9,1 1,85 0,627 C
Sergipe
Capela 627 2.678 4,3 7,5 1,75 0,581 C
Lagarto 474 1.794 3,8 5,2 1,38 0,540 C e R
Laranjeiras 450 1.613 3,6 7,1 1,99 0,614 C
Simo Dias 136 485 3,6 3,6 1,01 0,474 C
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RENATO LEITE MARCONDES
Localidades Proprietrios Escravos Mdia D.P. C.V. Gini Fonte
Par
Camet 594 2.895 4,9 5,9 1,22 0,508 C
Rio Grande do Sul
Dom Pedrito 377 1.490 4,0 3,5 0,90 0,442 C e R
Encruzilhada 657 2.429 3,7 3,7 1,00 0,466 C
Rio Pardo 236 1.023 4,3 4,5 1,06 0,506 C e R
Paran
Antonina, Morretes
e Guaratuba 38 1.038 2,7 2,7 1,02 0,441 C
Castro 328 1.376 4,2 6,7 1,59 0,547 C
Comarca de Curitiba 813 2.053 2,5 2,4 0,96 0,424 C
Lapa e Rio Negro 248 1.021 4,1 4,6 1,12 0,506 C e R
Palmeira 164 475 2,9 3,0 1,02 0,456 C e R
Paranagu 221 659 3,0 3,6 1,19 0,470 C
Ponta Grossa e Tibagy 354 1.318 3,7 4,2 1,12 0,497 C e R
Esprito Santo
Vitria 554 2.963 5,4 7,6 1,42 0,564 C
Minas Gerais
Dores da Marmelada 479 1.252 2,6 3,4 1,28 0,457 C
Ouro Preto 603 2.384 4,0 5,3 1,33 0,535 C e R
Paracatu 356 1.185 3,3 3,3 0,98 0,449 C
Patos 355 1.230 3,5 3,6 1,03 0,473 C
Ponte Nova 1.296 5.585 4,3 5,7 1,32 0,527 C
Santo Antonio do Monte 490 1.475 3,0 3,5 1,15 0,473 C
Rio de Janeiro
Parati 350 1.497 4,3 6,3 1,48 0,555 C
So Paulo
Amparo 251 1.889 7,5 11,9 1,58 0,575 C e R
Bananal 498 7.536 15,1 38,9 2,57 0,759 C
Batatais 486 2.361 4,9 8,5 1,74 0,587 C
Iguape 392 1.539 3,9 4,7 1,20 0,504 C
Itu 612 3.397 5,6 11,9 2,15 0,660 C e R
Limeira 338 3.274 9,7 28,5 2,94 0,718 C
Lorena e Cruzeiro 376 2.501 6,7 11,1 1,67 0,624 C e R
Mogi das Cruzes 214 900 4,2 5,0 1,19 0,464 C e R
Paraibuna e Natividade 249 1.685 6,8 12,8 1,89 0,649 C
So Jos dos Campos 244 1.110 4,6 6,8 1,49 0,570 C
So Luiz do Paraitinga 383 2.079 5,4 9,7 1,78 0,611 C
So Sebastio a 385 1.277 3,3 3,4 1,02 0,467 C
Taubat 663 4.164 6,3 11,6 1,85 0,638 M
Obs: D. P. = desvio-padro, C. V. = coeficiente de variao, M = Matrcula, C = Classificao e
R = Relao. a Inclui Caraguatatuba e Ilha Bela.
TABELA AP.1. POSSE DE CATIVOS DAS LOCALIDADES SEGUNDO SUAS PROVNCIAS
(1872-1877)
(Continuaco)
BRAZILIAN CENSUS SOURCES AND OWNERSHIP
OF SLAVES IN THE 1870S
There exists a significant group of sources of a census nature for the study of slavery in the
1870s. These sources derive mainly from the registration of slaves that was established by the
Law of the Free Womb of 1871. In this article, we discuss the different ways of presenting reg-
istration information. We analyze a sample of the registered slave population, including 69
towns from different parts of the country that total a little over 112,000 slaves and 25, 000
slave holders. In addition to characterizing the demographic profile of the slaves that make up
the sample, we verify the ownership of slaves.
KEY WORDS: Registration, slavery, demography, slave ownership, Law of the Free Womb.
FUENTES CENSALES BRASILEAS Y PROPIEDAD
DE ESCLAVOS EN LA DCADAD DE 1870
Existe un conjunto expresivo de fuentes de carcter censal para el estudio de la esclavitud
en la dcada de 1870 en Brasil. Estas fuentes derivan, principalmente, de la matrcula de los
esclavos determinada por la Ley de Vientre Libre de 1871. En este artculo discutimos las dife-
rentes formas de presentacin de las informaciones de la matrcula. Analizamos una muestra
de la poblacin esclava matriculada, comprendiendo 69 localidades de diferentes partes del
pas que totalizan poco ms de 112.000 esclavos y 25.000 esclavistas. Al caracterizar el perfil
demogrfico de los esclavos de nuestra muestra, comprobamos la propiedad de esclavos.
PALABRAS CLAVE: Censo, esclavitud, demografa, propiedad esclava, Ley de Vientre Libre.
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FONTES CENSITRIAS BRASILEIRAS E POSSE DE CATIVOS NA DCADA DE 1870
257
ABOLIO NO BRASIL: RESISTNCIA ESCRAVA,
INTELECTUAIS E POLTICA (1870-1888)
POR
RICARDO SALLES
Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro-UniRio
A Abolio da Escravido no Brasil coloca as seguintes questes histricas: qual o car-
ter social do abolicionismo? Qual seu sentido histrico? Foi uma revoluo ou apenas um
lance na transio para o capitalismo no pas? Que interesses defendia o movimento abolicio-
nista? Que grupos sociais protagonizaram o movimento? Qual o papel dos escravos no pro-
cesso? O que defendiam e quem representavam os intelectuais abolicionistas? So estas inda-
gaes que guiam esse artigo no sentido de pensar a relao entre o lugar dos intelectuais
abolicionistas e as possibilidades e os limites de formao, ou o acontecimento da popula-
o escrava e liberta enquanto uma classe nacional no perodo final da escravido no Brasil.
PALAVRAS CHAVE: Segunda escravido, abolicionismo, Brasil, intelectuais, classes sociais.
O Brasil trata-se de um lugar comum que nunca demais repetir foi o
ltimo pas ocidental a abolir a escravido, e no sem muita luta e presso.
No se pode e no se deve separar a histria da abolio no Brasil da histria
da abolio no mundo atlntico, iniciada praticamente um sculo antes. A
distncia de cerca de um sculo a separar as lutas pela extino do trfico in-
ternacional de escravos na Inglaterra e a abolio em So Domingos, em fins
do sculo XVIII, e a abolio no Brasil no se deve, contudo, a um atraso de
adaptao do pas aos tempos modernos. A escravido brasileira e tambm
a norte-americana e a cubana do sculo XIX foi, antes de tudo, criao e
criadora da modernidade contempornea do sistema-mundo dominado pelo
advento do capitalismo industrial. Como tal, e assim como este, conviveu,
desde seu despertar, com forte e crescente oposio social e mesmo contesta-
o poltica.
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, nm. 251
Pgs. 259-284, ISSN: 0034-8341
doi:10.3989/revindias.2011.010
Entre 1776 e 1848, o mundo ocidental em suas duas margens atlnticas, vi-
veu uma era de revolues
1
. Revolues polticas puseram abaixo o Antigo
Regime europeu e seu correlato americano, o Antigo Sistema Colonial. Movi-
mentos sociais e polticos de trabalhadores passaram a demandar liberdade ci-
vil, poltica e igualdade social, e, entre outras reformas, a abolio do trfico
internacional de escravos e, pouco depois, da prpria escravido. Na Amri-
cas, onde se multiplicavam rebelies escravas, particularmente no Caribe, uma
delas, a revoluo dos escravos e negros e mestios livres da colnia francesa
de Saint-Domingue, a mais rica de todas no mundo, foi a primeira vitoriosa na
Histria. A Revoluo Haitiana abriu um processo histrico em que, no prxi-
mo meio sculo, a escravido foi abolida, de um s golpe ou por medidas gra-
duais, por iniciativa de governos ou por presso popular e mesmo dos prprios
escravos, em diferentes regies da Amrica. A coincidncia e a articulao en-
tre a abolio e os processos de independncia nacional da grande maioria das
colnias europias na Amrica levaram o historiador britnico Robin Black-
burn a designar todo o processo de derrubada do escravismo colonial
2
. A es-
cravido pareceu, ento, para muitos contemporneos, e tambm para muitos
estudiosos posteriores, como uma instituio do passado, em vias de desapare-
cimento ou fadada a desaparecer. Escravido e civilizao noo que, neste
momento, era acrescida de um sentido ligado ao progresso tecnolgico e
econmico e a uma srie de valores associados, como a liberdade civil e de
opinio pareciam antpodas.
Entretanto, neste mesmo momento histrico, em ntima conexo com o de-
senvolvimento do mercado mundial capitalista, nos Estados do Sul dos Esta-
dos Unidos, no Imprio do Brasil e na colnia espanhola de Cuba, no s a
instituio servil foi mantida, como se expandiu como nunca. Nos dois primei-
ros casos, esta expanso constituiu, parcial ou integralmente, a base material
da construo dos Estados nacionais nestas regies. No Sul dos Estados Uni-
dos, esta segunda escravido, como a denominou o historiador norte-america-
no Dale Tomich, uma vez extinto o trfico internacional em 1808, foi alimen-
tada pelo crescimento vegetativo da populao escrava. Em Cuba e no Brasil,
pelo contrrio, ela foi sustentada por um trfico internacional revigorado, efe-
tivamente extinto apenas em 1850 no Brasil e em 1866 na colnia espanhola
3
.
Ainda que em Cuba a segunda escravido tenha se afirmado a partir da re-
novao de sua condio colonial, no Brasil e nos Estados Unidos, ela foi, an-
Revista de Indias, 2011, vol. LXXI, n. 251, 259-284, ISSN: 0034-8341
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260
RICARDO SALLES
1
Sigo, nos prximos pargrafos, com pequenas modificaes, o exposto em Salles, 2008:
43 ss.
2
Blackburn, 2002.
3
Tomich, 2004: esp. cap. 2.
tes de tudo, uma escravido nacional, no sentido que sua constituio est na
raiz e dependeu, em larga medida, da formao dos Estados nacionais
4
. Tal
convivncia entre o processo de destruio do escravismo colonial e o proces-
so de construo do escravismo nacional, dentro de um mesmo quadro inter-
nacional, tanto do ponto de vista econmico quanto social, poltico e cultural,
trouxe uma importante conseqncia para as regies que se aferraram insti-
tuio servil e a desenvolveram como nunca antes na histria. Nessas reas,
o novo impulso escravista conviveu permanentemente com uma tenso an-
tiescravista, tanto do ponto de vista interno quanto do ponto de vista interna-
cional
5
.
Nos Estados do Sul dos Estados Unidos, esta tenso foi vivenciada quase
que inteiramente como um problema de poltica domstica, uma vez que era o
resultado direto da convivncia com uma opinio pblica antiescravista e logo
abolicionista que se desenvolvia nos estados nortistas. No Imprio do Brasil
onde uma opinio pblica abolicionista s comeou a tomar corpo a partir
de meados da dcada de 1860 a tenso resultou, ao menos at 1850, da
presso inglesa pela extino do trfico internacional de escravos. Com a ex-
tino do trfico nesta data, houve um esvaziamento desta tenso, que s co-
meou a se delinear, agora a partir de foras internas, mesmo que deflagradas,
em parte, pelo resultado da Guerra Civil Norte-americana, a partir de meados
da dcada de 1860 e, mais especificamente, a partir de 1871, quando os de-
bates parlamentares em torno da lei que decretava a liberdade do ventre da
mulher escrava reabriram a questo.
Entretanto, pode-se dizer que, do ponto de vista interno, a tenso antiescra-
vista repercutia no interior do prprio campo intelectual e poltico imperial,
desde suas origens na dcada de 1820. A escravido era tema ineludvel. Fazia
parte do repertrio de assuntos que, de alguma maneira, relacionavam-se com
as questes do sculo, tais como o liberalismo, o governo representativo, a ci-
vilizao e o progresso, os movimentos sociais e, evidentemente, a ordem e a
liberdade. Este fato era exacerbado pela dimenso cosmopolita do campo inte-
lectual brasileiro, marcado, ao mesmo tempo, por uma grande distncia or-
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Sobre os processos escravistas em Cuba e no Brasil, principalmente em relao ao enca-
minhamento da abolio do trfico internacional de escravos e da abolio da escravido, ver
Schmidt-Nowara, 2008: 101-119. Sobre os processos polticos da primeira metade do scu-
lo XIX e a questo da escravido, Marquese, Berbel e Parron, 2010.
5
Celso Castilho, analisando o processo abolicionista brasileiro, particularmente na pro-
vncia de Pernambuco, distingue entre anti-escravismo, quando se tratou apenas de opinies
contra a escravido, emancipacionismo, quando se tratou de polticas de abolio gradual, e
abolicionismo, quando houve a proposta de abolio completa. Cf. Castilho, 2008: vii-viii.
gnica no que tange aos grupos subalternos da sociedade, em especial, os es-
cravos, e por sua polarizao pelos centros intelectuais internacionais
6
. Dessa
forma, a tenso antiescravista passava pelo interior do prprio Estado nacio-
nal, atravs de suas instituies e agentes, assim como atravs do espao p-
blico, envolvendo intelectuais, polticos, escritores, jornalistas, a imprensa, as-
sociaes e demais instituies.
Esta tenso antiescravista repercutia ainda sobre um quadro de resistncia
escrava endmica, marcado, no entanto, por crescente e novo protagonismo do
cativo nas suas relaes com os senhores e outros setores sociais na Era das
Revolues
7
. difcil medir quando, quanto e se houve mesmo ou no o
aumento no nmero de rebelies e outros atos de resistncia escrava neste pe-
rodo histrico de destruio do escravismo colonial e construo do escravis-
mo nacional. constatvel, no entanto, que tais atos, a partir de princpios do
sculo XIX, se revestiram de caractersticas at ento desconhecidas. Eles
ocorreram em um perodo de intensas disputas e transformaes sociais e pol-
ticas nas sociedades ocidentais em geral e nas sociedades escravistas em par-
ticular. Nesta poca, estavam em disputa diferentes concepes e propostas de
direitos polticos e sociais envolvendo amplos setores da sociedade. Este novo
contexto foi percebido e incorporado, em maior ou menor grau, por senhores e
escravos em seus enfrentamentos cotidianos e em suas lutas abertas, envolven-
do grandes fugas, rebelies e choques armados coletivos. Esta percepo do
novo significado das lutas e aqui seria rigorosamente apropriado o emprego
da expresso luta de classes, termo cujo emprego se generalizou exatamente
neste momento histrico implicou em um novo papel do escravo como
agente protagonista das sociedades em que vivia e, principalmente, como pro-
tagonista dessas lutas por direitos e, a palavra do momento, liberdade.
A Abolio da Escravido no Brasil, entretanto, s ocorreu em 1888, de-
pois de um intenso e crescente movimento abolicionista que comeou a tomar
corpo no incio da dcada de 1880. Tanto a Abolio quanto, especificamente,
o movimento abolicionista tm colocado um problema histrico que ainda se
encontra em aberto para a historiografia do perodo. Resumida e esquematica-
mente, podemos sintetizar este problema com as seguintes questes: qual o ca-
rter social do abolicionismo? Qual seu sentido histrico? Foi uma revoluo
ou apenas um lance na transio para o capitalismo no pas? Que interesses
defendia o movimento abolicionista? Que grupos sociais protagonizaram o
movimento? Qual o papel dos escravos no processo? O que defendiam e quem
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6
Aqui, inspiro-me em Gramsci que assinalou a caracterstica dos intelectuais italianos
como uma concentrao funcional de cosmopolitismo. Cf. Gramsci, 1999, 1: 429.
7
A idia de resistncia endmica de Stuart Schwartz, 1995.
representavam os intelectuais abolicionistas? Estas e outras indagaes permi-
tem levantar algumas hipteses e este o objetivo principal desse texto
para pensar a relao entre o lugar dos intelectuais abolicionistas e as possibi-
lidades de formao, ou o acontecimento, para seguir a terminologia thomp-
soniana, da populao escrava e liberta enquanto uma classe nacional no pe-
rodo final da escravido no Brasil. Em carter secundrio e na medida em que
realiza uma anlise histrica concreta, estas hipteses permitem tambm uma
reflexo de natureza terica sobre os conceitos de classe, relaes sociais de
fora e intelectuais a partir de sua matriz de formulao gramsciana e sua re-
lao com a questo da agncia escrava, que tem sido a pedra de toque da his-
toriografia brasileira recente sobre a escravido.
* * *
Talvez nenhum outro historiador contemporneo tenha sido mais influente
junto a esta historiografia do que Edward Palmer Thompson. Em artigo de
2006, os historiadores sociais brasileiros Flvio dos Santos Gomes e Antonio
Luigi Negro utilizaram-se de um conhecido texto de Thompson em que este
analisa o sculo XVIII ingls na perspectiva da luta de classes, mesmo que os
agentes histricos no se vissem e no se identificassem enquanto classes.
Para Thompson, a classe pode ser entendida tanto como uma formao histri-
ca emprica quanto como uma categoria heurstica
8
. Por isso seria vlido falar
de luta de classes na sociedade inglesa do sculo XVIII, mesmo que estas lti-
mas no existissem empiricamente. Haveria uma maior amplitude do conceito
de luta de classes nas sociedades em que as classes no teriam corres-
pondncia emprica como nas sociedades capitalistas do sculo XIX ou
teriam apenas uma correspondncia emprica rarefeita
9
. De acordo com
Thompson, analisando as lutas entre a gentry e a plebe no sculo XVIII brit-
nico, o fato de no podermos observar formaes de classe maduras (quer
dizer, conscientes e historicamente desenvolvidas) com suas expresses ideo-
lgicas e institucionais, no quer dizer que o que se expresse de modo menos
decisivo no seja classe
10
. Para os historiadores brasileiros, algo semelhante
poderia ser observado para as lutas dos escravos e de uma classe trabalhadora
em formao no perodo final da escravido no Brasil
11
.
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8
Thompson, 1989: 36-37.
9
Gomes e Negro, 2006: 217-240, 221-222, nota 7.
10
Thompson, 1989: 39.
11
Esse tema foi retomado e ampliado no trabalho de Mattos, 2008.
A vereda promissora e retornaremos a ela adiante. No momento, vou me
deter em algumas consideraes de ordem terica sobre o uso de Thompson e
a questo da agncia escrava. E para isso vou me valer de Antonio Gramsci.
No cabe dvida que o escravo foi um agente histrico, que contribuiu
para moldar o mundo em que viveu e que participou ativamente de sua des-
truio. As teorias do escravo coisa, animalizado e desprovido de vontade,
esto definitiva e devidamente sepultadas. Entretanto, esta constatao de or-
dem genrica no esgota, mas apenas abre a questo da luta de classes na so-
ciedade escravista. preciso qualificar o que foram essas lutas em diferentes
momentos histricos; analisar seu alcance, seus objetivos, suas possibilidades,
seus resultados e suas conseqncias. Isto deve ser feito, no caso brasileiro, es-
pecialmente para o perodo em que a conjuntura poltica se acelerou e se colo-
cou a bandeira poltica da abolio da escravido, isto , entre 1879 e 1888.
No fundo, com essa proposio o que se trata de buscar qualificar a expres-
so utilizada por Thompson, aquilo que se expressa de modo menos decisi-
vo.... Deixando de lado o explcito termo de comparao com as lutas oper-
rias do sculo XIX, tomadas como modelo pelo historiador ingls, trata-se de
avaliar a efetividade, o alcance, os objetivos, a organicidade interna, etc., des-
sas expresses, sejam elas menos ou mais decisivas. Que as aes dos grupos
subalternos afetam os grupos dominantes, no h dvida. Tampouco h dvida
de que, por isso mesmo, aes e lutas fragmentadas dos grupos subalternos,
antes relegadas a um segundo plano, ou sequer consideradas, ganham nova
importncia e nos ajudam a entender como se processam aquilo que Gramsci
denominou de transformaes moleculares, que terminam por repercutir nas
esferas de poder mais amplas da sociedade
12
. Para Gramsci, a histria dos
grupos subalternos necessariamente desagregada e episdica, e, mesmo que
em suas prticas eles tendam a se unificar, essa tendncia continuamente
rompida pela iniciativa dos grupos dominantes (que por isso mesmo, ao se-
rem bem sucedidos neste intento, so dominantes). A tendncia unificao
desses grupos subalternos em sua atividade histrica s pode, de fato, ser de-
monstrada aps o encerramento de um ciclo histrico, se este se encerra com
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12
So diversas as passagens nos Cadernos do crcere que se referem a transformaes,
processos, mudanas moleculares. Essas passagens tm significados diferentes, dizendo respei-
to ora a processos intelectuais, materiais ou sociais, algumas vezes de natureza individual, ou-
tras de natureza individual. No entanto, o sentido quase sempre o de processos cumulativos,
que se do em escala reduzida e dispersa, relativamente inconscientes e que contribuem para
mudanas perceptveis no plano geral, cultural, formal e institucional. Cf., por exemplo, Cader-
no 1, seo 44, p. 41 e ss.; Caderno 7, sees 43 e 44, p. 892 e ss.; Caderno 8, sees 191 e 195,
p. 1056 e pp. 1057-58; Caderno p, seo 89, p. 1152; Caderno 15 (II), seo 9: 1762 e ss.; Ca-
derno 22, sees 1 e 3: 2139 e ss.; 2147 e ss. (Quaderni del carcere, Edizione critica).
sucesso. Os grupos subalternos sofrem sempre a iniciativa dos grupos domi-
nantes, mesmo quando se rebelam e se insurgem.... Mesmo uma vitria per-
manente no romperia imediatamente essa subordinao, como o demons-
trariam os episdios da Revoluo Francesa, pelo menos at 1830. Por isso
mesmo, isto , pelo carter subordinado de suas atividades, todo trao de ini-
ciativa autnoma por parte dos grupos subalternos deve ser de valor inestim-
vel para o historiador integral...
13
.
O ponto, no caso especfico das lutas escravas, ainda mais decisivo. Tra-
ta-se de avaliar qual sua condio de acumulao de foras, morais e mate-
riais; sua condio de passar para momentos alm dos limites dos embates
imediatos. Limites impostos, em larga medida, pelas prprias condies do ca-
tiveiro, extremamente desfavorveis aos escravos e sempre reiteradas pela
ao dos senhores, seus prepostos e das autoridades. Fato que remete consi-
derao de que entre a classe emprica e a classe como categoria heurstica, h
uma terceira dimenso da classe a dimenso estrutural que no menos
real, ainda que no imediata e diretamente observvel como a dimenso das
experincias concretas. Essa dimenso estrutural abstrata e relacional, quer
dizer, diz respeito s posies relativas que os agentes histricos concretos
identificados ou no enquanto classes ocupam na estrutura das relaes
de produo. Estrutura esta que determina, no sentido de condicionar, a ao
desses sujeitos, mesmo quando tal ao resulte na transformao da estrutura.
Nesse sentido, a classe enquanto categoria heurstica histrica diz respeito a
processos histricos socialmente determinados, que transcendem as experin-
cias individuais: processos transpessoais, transgeracionais, relacionais, isto ,
inseridos em estruturas relacionais
14
.
A classe escrava, em toda a parte, mas no Brasil em particular, no era ra-
refeita. Ao contrrio, ela teve sempre uma marcada insero na estrutura pro-
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Essas consideraes esto entre as ltimas notas tomadas no crcere, em 1934. Discu-
tindo a histria dos grupos subalternos, Gramsci as apresenta como um de seus critrios meto-
dolgicos. Gramsci, 2002: 135.
14
O prprio Thompson, em outro texto, chamou de mudana involuntria as ... mu-
danas (...) na tecnologia, na demografia (...) cujas involuntrias repercusses afetam o modo
de produo em si, alterando perceptivelmente as relaes produtivas. Essas mudanas, no
entanto, no reestruturam um modo de produo espontaneamente. Talvez introduzam novas
foras em cena e modifiquem a correlao de poder e riqueza entre classes sociais diversas.
Mas a conseqncia da reestruturao das relaes de poder, das formas de dominao e da or-
ganizao social tem sempre sido um desdobramento do conflito. A transformao da vida
material determina as condies dessa luta e parte de seu carter, mas o resultado especfico
determinado apenas pela luta em si mesma. Folclore, antropologia e histria social.
Thompson, 2001: 262-263.
dutiva, que condicionou os desdobramentos de suas experincias de luta. Tais
experincias encontraram uma forte barreira para se condensar e passar para o
plano geral. A comear pela violncia intrnseca ao processo de escravizao,
ao desenraizamento social dos escravos e ao uso cotidiano e aberto da fora
para a manuteno dos cativos. Alm disso, parte essencial para a perpetuao
desses processos de dominao era desprover os escravos de qualquer possibi-
lidade de desenvolvimento intelectual, moral e poltico mais amplo, o que era
exatamente possibilitado pelas condies estruturais de existncia dos escra-
vos e pela ao dos senhores e do Estado. Isso no quer dizer que os escravos
no lutassem e que no contribussem com suas lutas para moldar o mundo em
que viviam. Mais ainda, dependendo das circunstncias, essas experincias
podiam ser instrumentalizadas por outros grupos sociais: trabalhadores li-
vres, intelectuais e at mesmo setores dos grupos dominantes.
O que, no entanto, deve ser salientado e no pode ser ignorado so as par-
ticularidades das condies adversas, advindas em grande parte de sua inser-
o estrutural, em que os escravos viviam e travavam suas lutas. No havia uma
mo de ferro da estrutura que impedisse a transformao das lutas e expe-
rincias moleculares dos escravos em ao geral, poltica e universal. Essas
condies extremamente desfavorveis podiam como o foram de fato no
caso de Saint-Domingue ser superadas de acordo com as circunstncias his-
tricas. No entanto, via de regra, no ocorreram desdobramentos como esses e
o protagonismo social dos escravos sempre permaneceu subordinado. Mais ou
menos ativo, mas sempre, e ao fim e ao cabo, subordinado.
Concretamente, para o sculo XIX, podemos considerar que tal protagonis-
mo foi mesmo um importante fator na conformao do quadro histrico mais
amplo no plano atlntico. Ele contribuiu para moldar, em alguma medida, a
prpria tenso antiescravista que acima foi referida. Desde a Revoluo do
Haiti, as rebelies e a resistncia escravas endmicas a qualquer sistema es-
cravista nunca mais foram encaradas e, principalmente, vividas pelos cati-
vos, da mesma forma. Resistncia e rebelio podiam, desde ento, desembocar
em revoluo. Disso sabiam, diretamente, os senhores e os governos. Disso
terminavam por saber, ou ao menos por vivenciar, ainda que, na grande maio-
ria dos casos, de forma indireta, os prprios escravos.
No Brasil, nenhuma experincia de rebeldia cativa repetiu o que acontece-
ra no Haiti. At a dcada de 1880, quando eclodiu o movimento abolicionista
de massas, nenhum movimento social, protagonizado por escravos, seus des-
cendentes ou por lideranas e outros setores de trabalhadores que se propuses-
sem a falar em seu nome, colocou em questo a ordem escravista. Mesmo as-
sim, diante de um protagonismo cativo, ainda que fragmentado, em um con-
texto poltico e social em que a escravido perdia legitimidade, o temor de
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uma grande insurreio escrava foi um fantasma a atormentar senhores e auto-
ridades, principalmente at a metade do sculo. Entre 1835, ano da revolta dos
Mals em Salvador, e 1880, que marca o surgimento do movimento pela abo-
lio da escravido com a fundao da Sociedade Brasileira contra Escravi-
do, foram inmeras as fugas coletivas e mesmo tentativas de revolta escravas.
Em que pese o fato de que, em uma ou duas ocasies, como, por exemplo, em
Vassouras, em 1848, e em Resende, em 1881, senhores e autoridades locais
tenham temido a ecloso de insurreies secretamente organizadas, estas, de
fato nunca aconteceram
15
.
As lutas escravas, vistas retrospectivamente, continuaram a enfrentar e, em
ltima anlise, a se deter na segmentao inerente s condies sociais de vida
e de trabalho dos cativos. Na poca, no entanto, senhores e autoridades no co-
rreram riscos. A precauo contra uma possvel insurreio escrava de largas
propores e de alcance antiescravista uma possibilidade sempre cogitada
depois do Haiti foi um importante fator na soldagem de solidariedades
escravistas para alm do mbito das vivncias imediatas deste ou daquele
senhor, nesta ou naquela regio em particular. Em conjunto com outros fato-
res, esta precauo conformou, enfim, uma experincia de classe coletiva, his-
trica, a partir da qual os proprietrios individuais de escravos passaram a viver
suas vidas, a se situar no mundo das fazendas, das vilas, das cidades, mas tam-
bm do Imprio, da Europa e da Civilizao. Neste momento, em articulao
com a construo do Estado, as experincias dos senhores de escravos no Brasil
passaram a se dar a partir de suas vivncias enquanto classe senhorial.
* * *
De qualquer forma, somente em meados da dcada de 1860, a questo da
escravido foi reaberta. Inicialmente, atravs da iniciativa do prprio impera-
dor em nota de 14 de janeiro de 1864 a Zacarias de Ges, dissidente do partido
conservador que, aliado aos liberais, assumiria a chefia do conselho de minis-
tros no dia seguinte. Na nota, dom Pedro alertava que os acontecimentos da
guerra civil norte-americana exigiam que pensemos no futuro da escravido
no Brasil, para que no nos suceda o mesmo a respeito do trfico dos Afri-
canos. O imperador sugeria que se considerasse promover a liberdade dos
filhos das escravas que nascerem daqui a certo nmero de anos como forma
de encaminhar a questo da abolio. A referncia ao que acontecera em rela-
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15
Sobre 1848, ver Slenes, 2006; Salles, 2008, cap. 5. Sobre as tentativas de revoltas escra-
vas no incio da dcada de 1880, ver Machado, 1994: esp. cap. 2 e 3.
o ao trfico dos Africanos, quando a Inglaterra praticamente obrigara o
Imprio, pela fora de sua esquadra, a abolir o comrcio internacional de cati-
vos, sugestiva. A situao nunca mais deveria chegar quele ponto. A previ-
svel vitria da Unio na guerra civil norte-americana e a transformao expl-
cita do conflito naquilo que de fato ele era uma luta de vida e morte entre
um modo de vida que se nutria da escravido e outro, que despontava como o
possvel vitorioso, que para se desenvolver deveria destru-la que era ques-
to de tempo para que a escravido no Brasil viesse a ser diretamente questio-
nada no plano externo e tambm no plano interno
16
.
Pouco mais de trs anos depois, em sesso de 2 de abril de 1867, agora j
em plena crise de recrutamento para fazer face s necessidades de novos ho-
mens para prosseguir com a guerra contra o Paraguai, a questo entrou na pau-
ta do Conselho de Estado. Em 28 de setembro de 1871, finalmente, depois de
muitos debates e resistncias, o gabinete conservador do visconde do Rio
Branco fazia aprovar no parlamento a lei que libertava o ventre da mulher es-
crava.
Tanto a lei de 1871 quando no mesmo a proibio do trfico em 1850
quanto o surgimento do movimento abolicionista, no incio da dcada de 1880,
tm sido vistos como eventos que se encaixariam em um processo gradual de
abolio da escravido. Esta perspectiva, ainda fortemente presente no que se
poderia chamar de senso comum historiogrfico, subestima, quando no enco-
bre mesmo, no apenas as distncias temporais entre estes eventos, mas princi-
palmente suas descontinuidades polticas. Entre 1850 e 1871, decorrem duas
dcadas. Duas dcadas de grandeza do Imprio e da classe senhorial, assenta-
da sobre uma escravido madura, consolidada, tendente a se auto-reproduzir
pelo crescimento vegetativo da populao escrava. A associao entre a proi-
bio do trfico, a lei do ventre livre e a inteno de pr um fim, mesmo que
gradual, escravido uma narrativa feita a posteriori, que no estava presen-
te na mente daqueles que se viram compelidos a tomar a primeira medida.
Quanto relao entre 1871 e 1880, a distncia poltica bem maior do que a
distncia temporal. Os abolicionistas de 1880 propuseram a abolio completa
imediata, ou, inicialmente, em perodo muito curto, da escravido, em larga
medida, contra a lentido e a postergao que caracterizariam do processo
gradual de eliminar o trabalho escravo. Essa uma avaliao da historiografia
atual, mas tambm uma considerao dos prprios abolicionistas quando co-
mearam a sistematizar suas propostas, como pode ser visto, em O abolicio-
nismo, de Joaquim Nabuco, opsculo de propaganda publicado em 1883.
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RICARDO SALLES
16
Salles, 2008: 89 e ss.
Se h distncias entre esses eventos assinalados, isso no quer dizer que
eles no se inserissem em um quadro histrico geral de crise da escravido, e
nesse caso, da segunda escravido, no hemisfrio ocidental. Essa crise est in-
timamente relacionada com o desfecho da Guerra da Secesso, que assinalou a
derrota definitiva do Sul escravista e abriu claramente a perspectiva de que o
futuro de regies escravistas mais fracas, como o Imprio do Brasil e a colnia
espanhola de Cuba, estava comprometido. Ainda que a ameaa no fosse ime-
diata, havia conscincia, como a nota de Dom Pedro a Zacarias de Ges, aci-
ma mencionada, deixa entrever, de que a superao da escravido era algo que
tinha que ser encaminhado, sob pena de que, caso nada se fizesse, esse fim le-
vasse consigo muito mais do que o regime de trabalho. No caso do Brasil, toda
ordem social e o regime monrquico. No caso de Cuba, o estatuto colonial.
No Imprio do Brasil, essa crise geral da escravido acontecia, alimentava
e era alimentada por um ambiente poltico e social tendente instabilidade. A
partir de meados dos anos de 1860 e, principalmente, do retorno das tropas vi-
toriosas da Guerra do Paraguai, em fins de 1869 e incio de 1870, possvel
detectar claramente uma efervescncia popular nas ruas do Rio de Janeiro que
se prolongar por toda a dcada
17
. No o caso de nos determos sobre o assun-
to neste momento. Trata-se apenas de salientar que a Guerra do Paraguai coin-
cidiu com a crise da hegemonia poltica saquarema que havia se consolidado
exatamente com a substituio do gabinete conservador de 1852 pelo gabinete
da conciliao, capitaneado pelo tambm conservador visconde do Paran em
1853. Aps a morte deste, em 1856, sucederam-se uma srie de gabinetes con-
servadores que, em 1862, deram lugar a uma situao liberal, que se prolon-
gou at julho de 1868. Neste momento, aproveitando-se do impasse que as
foras imperiais enfrentavam na guerra, o conservador marqus de Caxias, que
havia sido chamado a comandar as foras imperiais em operao no Paraguai,
forou a demisso do chefe do gabinete, Zacarias de Ges. Contra as regras
no escritas, mas costumeiras da vida poltica at ento, dom Pedro chamou o
lder da minoria, ningum menos que o saquarema Itabora, para formar o
novo gabinete.
Este fato abriu uma crise poltico-institucional de dimenses sem prece-
dentes desde o levante dos liberais da Revoluo Praieira em Pernambuco, em
1848. A poltica, que mal ou bem, se mantinha nos limites do jogo parlamen-
tar, transbordou novamente para as ruas. No incio de agosto, formava-se o
Centro Radical, cujo lema era Reforma ou Revoluo. Se a opo era pela
Reforma, a meno Revoluo soava como uma ameaa velada. No se tra-
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17
Cf. Gomes, 2006, 1: 382 e ss. Ver tambm Soares, 1998.
tava de afirmar que os radicais poderiam vir a pegar em armas, mas que, sem a
implementao de seu programa de reformas, a situao poderia sair de con-
trole. As bandeiras radicais abolio do Conselho de Estado, do Senado vi-
talcio, da Guarda Nacional e da escravido e a realizao de conferncias
pblicas para debater e divulgar as novas propostas deixavam claro que a po-
pulao seria um componente ativo da nova poltica. Em diferentes localida-
des fundaram-se clubes radicais
18
. O que tudo isso mostra que, pela via da
tentativa de um renascimento liberal, principalmente como entendida por toda
uma nova gerao que ingressava na vida pblica naquele momento, a poltica
ia s ruas, ao mesmo tempo em que estas buscavam a poltica.
Durante toda a dcada seguinte, alm do novo Partido Liberal, surgiram o
Manifesto Republicano na Corte, o Partido Republicano em So Paulo, socie-
dades emancipadoras em diversas cidades do Imprio. O interior do Nordeste
foi sacudido, entre 1874 e 1875, por revoltas populares, conhecidas como o
Quebra-quilos, contra a implantao do novo sistema mtrico, que era visto
como uma ameaa economia moral da populao pobre. Ainda em 1875,
no interior das provncias de Minas Gerais, Rio de Janeiro, So Paulo, Esprito
Santo, Bahia, Pernambuco, Alagoas, Rio Grande do Norte, Paraba e Cear,
uma nova lei que visava a modernizao do sistema de recrutamento militar,
que passaria a ser feito por sorteio e que reduzia as condies de isenes at
ento vigentes, motivou uma srie de revoltas populares. Multides atacaram
as juntas recrutadoras, rasgando suas listas e demais documentos. Em diferen-
tes ocasies, a justificativa era que a nova lei reduzia as pessoas livres pobres
condio semelhante dos cativos. Do ponto de vista mais estritamente polti-
co e intelectual, um sem-nmero de publicaes veio luz, tratando dos mais
variados assuntos e expressando diferentes pontos de vista. No por acaso,
toda uma pliade de intelectuais que aparecia naquele momento passou a ser
conhecida como a Gerao de 1870.
Em 1879, ocorreu no Rio de Janeiro a Revolta do Vintm, aps o governo
criar taxa no valor de um vintm sobre as passagens dos bondes, puxados por
mulas. Esta cobrana causou grande reao na populao da cidade, que se
revolta, mata as mulas e vira os bondes. So trs dias de arruaa que foram
o governo a cancelar o imposto do vintm. Nessa revolta esto presentes
algumas figuras que vo pontuar a dcada de 80 como agitadores populares,
em particular Jos do Patrocnio, como tribuno do povo. Sandra Lauderdale
Graham assinala que a revolta teria marcado o surgimento de uma nova cul-
tura poltica urbana, em que a rua passou crescentemente a ser um local para
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18
Sobre as conferncias, ver Carvalho, 2007.
se fazer poltica
19
. A Revolta no tocou no problema da escravido, mas co-
locou em cena uma camada da populao, que Maria Helena Machado cha-
ma de raia mida, que comea a se manifestar
20
. Existe uma suposio
fundada em dados empricos atestando que grande parte dessa camada era
formada por descendentes de escravos, escravos de ganho ou negros e mesti-
os livres.
No Brasil imperial, a classe senhorial, at 1860, tinha praticamente o mo-
noplio dos intelectuais e do campo intelectual. Este no era infenso es-
cravido e aos escravos, mas tanto a escravido quanto os escravos tinham
impacto sobre o campo intelectual de forma indireta: pela via da presso an-
tiescravista e pela presena ostensiva dos cativos na vida social. O fato de a es-
cravido ter espao no seio da prpria camada intelectual, bem como a de-
pendncia direta desta camada do Estado e dos senhores contribuam decisiva-
mente para este fato. A partir de 1860, esta situao comea a mudar. A
camada intelectual se diversifica, diminuindo sua dependncia direta do Esta-
do e dos senhores. Mas o fato decisivo o afastamento efetivo da camada inte-
lectual da escravido. O enrijecimento da escravido elstica, que se caracteri-
zava pela produo de uma camada de libertos na sociedade que antes era ab-
sorvida pelo e no mundo escravista, dificultando a absoro desta camada no
seio das relaes escravistas, foi decisivo para o afastamento de crescentes ca-
madas de intelectuais do bloco intelectual escravista.
Este fato foi percebido por Gilberto Freyre, em Sobrados e mucambos,
quando dedicou todo um captulo ascenso do mulato
21
. Ascenso que no se
fez sem conflitos e oposio do patriarcado escravista. Mas, como notou Frey-
re, o fato foi percebido na prpria poca e transformado em relato literrio em
O mulato, de Alosio de Azevedo, publicado em 1881. Como se sabe, a obra
retrata, ao mesmo tempo, a possibilidade de ascenso, e o bloqueio dessa pos-
sibilidade, de um mulato em uma sociedade cada vez mais competitiva. Em
estudo sobre a cidade do Rio de Janeiro, Eulalia Lobo notou que a proporo
de libertos aumentou consideravelmente nesse intervalo de tempo [entre 1856
e 1870], deprimindo o nvel salarial da mo-de-obra livre. Este segmento da
populao teria sido, assim, mais significativo do que a concorrncia de es-
trangeiros neste perodo
22
.
O fato da cor, contudo, no era o elemento decisivo do processo social em
curso, ainda que este no possa ser entendido em sua plenitude sem a com-
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19
Graham, 1990.
20
Machado, 1994.
21
Freyre, 1996.
22
Ver Lobo, 1978, 1: 228.
preenso desse fator. No havia mais mulatos livres a partir de 1860 do que
antes. Talvez e estou consciente que me arrisco em uma contabilidade racial
que pode conduzir a um beco sem sada os houvesse at menos, se levarmos
em conta o fim do trfico africano e o aumento da imigrao europia. O que
havia era o nascimento do mulato enquanto categoria racialista de definio
social, formativa do senso comum. Esta categoria nascia a partir de discursos
intelectuais, dos quais Alosio de Azevedo, na poca, e o prprio Gilberto
Freyre, mais tarde, so exemplares. O mulato e o negro substituam categorias
raciais mais afeitas ordem escravista, tais como o pardo e o preto. O fator de-
cisivo era a desagregao da ordem escravista, com o esvaziamento do thos e
do habitus senhorial-escravista. Os grupos sociais subalternos desprendiam-se
e dissociavam-se da ordem escravista. Tais setores no s sempre haviam exis-
tido em larga escala, como eram formados, antes como agora, em sua grande
maioria por afro-descendentes e libertos. O fato novo, a partir aproximada-
mente do final da dcada de 1860, que o estar no mundo de um nmero cada
vez maior de pessoas e categorias sociais passou a entrar em contradio com
uma ordem escravista cada vez mais enrijecida e restrita aos extratos superio-
res da sociedade. Agora, muito poucos podiam ter escravos e nem tantos alme-
javam, haja vista que no podiam t-los. Contudo, a escravido como fonte de
balizamento da ordem social continuava presente na vida de todos. Reduzida,
ela nunca desapareceu das reas urbanas ou das regies que se organizavam
fora das zonas de plantation. Escravos e livres nas reas urbanas, especialmen-
te na Corte, compunham um mercado de trabalho que se diversificava e se or-
ganizava em novas e mais numerosas associaes mutualistas e de classe. For-
mava-se, assim, uma camada de trabalhadores mais vertebrada, que reivindi-
cava interesses corporativos e direitos.
Tudo isso repercutia junto esfera intelectual e poltica, angariando e
atraindo o concurso de intelectuais tradicionais e, ao mesmo tempo, produzin-
do novos intelectuais populares, como Jos do Patrocnio, Lus Gama, Evaris-
to de Moraes e muitos outros. A escravido aparecia, nesse momento, como
questo catalizadora dessas inquietaes sociais e polticas. Em 1880, no por
acaso, na Cmara, Joaquim Nabuco pedia urgncia para a discusso de projeto
de abolio imediata. O pedido foi derrotado por 77 votos a 18. No ano se-
guinte, o assunto extravasou o espao poltico tradicional, a Assemblia Geral
do Imprio. Foi criada por Nabuco, Rebouas, Joo Clapp, Patrocnio e outros
a Sociedade Brasileira contra a Escravido, que editava o jornal O Abolicio-
nista. No mesmo ano, surgia a Gazeta da Tarde, do abolicionista negro Ferrei-
ra de Meneses, e tinham incio as Conferncias Abolicionistas, organizadas
pela Sociedade. No era ainda a rua, mas eram os teatros do Rio que se torna-
vam arena de luta, ampliando e democratizando o que at ento se passara
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dentro do limitado espao das Cmaras
23
. As ruas seriam ganhas e abririam
seu prprio espao logo em seguida. E depois delas, o movimento abolicionis-
ta no cessou de se ampliar socialmente, atingindo em 1887 as prprias senza-
las e re-significando como experincia unificadora as lutas escravas, propondo
uma nova identidade que ligasse escravos, libertos e negros e mestios livres
na busca de alargamento e mesmo conquista da cidadania.
nesse momento que talvez pudssemos falar da experincia de uma
classe dos homens de cor, para empregarmos uma expresso que surgia
aqui e ali, principalmente no momento da Abolio e em seus desdobramen-
tos imediatos, com repercusses at pelo menos os anos de 1930. J na dca-
da de 1870, algumas das associaes que aparecem na Corte eram de pessoas
de cor, categoria que comea ser empregada com freqncia nesta altura. Po-
demos identificar ao menos duas delas em que a questo da cor e, indireta-
mente, da escravido estava presente: a Sociedade de Beneficncia da Nao
Conga Amiga da Conscincia, de 1872, e a Associao Beneficente Socorro
Mtuo dos Homens de Cor, de 1873
24
. Na verdade, o pedido de entrada de
reconhecimento pelo Conselho de Estado da Sociedade Beneficente da Na-
o Conga era de 1861
25
. Cabe notar que a passagem de uma associao da
Nao Conga, em 1861, para outra dos Homens de Cor, em 1873, denota a
importncia do processo de crioulizao da populao escrava. Se o surgi-
mento de associaes de homens de cor no deixa de ser significativo, ele
no decisivo.
Para os trabalhadores, a escravido no era apenas uma condio que afe-
tava diretamente uma minoria deles. Era tambm uma condio que, indireta-
mente, terminava por deprimir as condies de trabalho de todos. Era um obs-
tculo bsico a ser derrubado. Mas, mais importante, a luta contra o cativeiro
se constitua em importante bandeira de natureza poltica com enorme capaci-
dade de aglutinao de todos e, principalmente, permitia uma fcil conexo do
que germinava em baixo na sociedade com foras polticas e intelectuais
mais amplas no cenrio nacional e mesmo com as correntes polticas e de opi-
nio que circulavam em escala internacional. No por acaso, em 1883, no
opsculo-manifesto do movimento abolicionista que buscava unificar suas
bandeiras e ampliar suas fileiras, O abolicionismo, Joaquim Nabuco falava do
partido do abolicionismo, enquanto uma perspectiva poltica, que deveria,
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23
Carvalho, 1996: 1.
24
Sobre as sociedades de pessoas de cor, ver Chalhoub, 2003: 240-265. Ver tambm, so-
bre as associaes mutualistas na Corte em geral, Batalha, 1999: 43-68; e ainda Viscardi e de
Jesus, 2007.
25
Cf. Chalhoub, 2003: 249.
alm da prpria abolio, realizar uma ampla reforma social e poltica, des-
truindo a obra da escravido
26
.
esse movimento abolicionista, em suas lutas concretas e suas interfe-
rncias diretas nas senzalas menos que os intelectuais ou as propostas aboli-
cionistas, que propiciou uma experincia unificadora para as lutas e re-
sistncias escravas
27
. As condies para a mudana no carter dessas lutas
de localizadas e isoladas, com horizonte adstrito ao universo escravista
estavam dadas desde o incio da dcada de 1870, com a alterao da correla-
o demogrfica de foras. Esta alterao, no entanto, pode ser vista como
uma causa necessria, mas no suficiente, para a ecloso do abolicionismo re-
volucionrio em 1887. A questo decisiva foi a emergncia de uma camada de
intelectuais que, a despeito da configurao tradicional do campo intelectual
imperial, passou a se ligar de forma cada vez mais orgnica s camadas e mo-
vimentos populares, que, por sua vez, aproximavam-se em suas vivncias e
experincias, dos escravos e, a partir de 1885 aproximadamente, s lutas dos
prprios cativos.
Essa via formativa do movimento abolicionista na dcada de 1880, por as-
sim dizer de baixo para cima, pode ser exemplificada com o caso do Bloco de
Combate dos Empregados de Padaria, institudo na Corte em 1880, e cujo
lema era Pelo Po e pela Liberdade. O Bloco dava seguimento luta dos pa-
deiros que se iniciara j em 1876, diretamente ligada s condies de trabalho
e escravido
28
. Neste caso, j se pode perceber a juno entre um movimento
corporativo especfico, tpico da nova conjuntura social, com uma bandeira
poltica por excelncia, a abolio. Esboava-se um novo bloco intelectual
colado nas experincias de lutas populares em que a bandeira da abolio apa-
recia como denominador comum.
Outras formas organizativas, agora polticas, surgem em um espao pbli-
co que se populariza. Nesse sentido, podemos citar ainda o Clube Republicano
de So Cristvo, ninho de abolicionistas e que j funcionava em 1880. Entre
seus membros destacados, encontramos Joo Clapp e o capito Emiliano Rosa
de Sena, futuro sogro de Jos do Patrocnio. O Clube mantinha a Escola No-
turna Gratuita, to cheia de pessoas de cor, a maioria escravos fugidos, que a
vizinhana passara a denomin-la o Quilombo da Cancela
29
. Na mesma di-
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26
Tratei mais aprofundadamente a relao entre o abolicionismo e a crise da hegemonia
escravista em Salles, 2010.
27
A expresso de Helen Meiksins Wood, 2003: 82, ao comentar as crticas de Perry
Anderson a A formao da classe operria inglesa, de E.P. Thompson.
28
Mattos, 2008.
29
Cf. Magalhes Jnior, 1969: 91-92.
reo iam a Emancipadora Acadmica, de 1880, e o Clube dos Libertos de Ni-
teri, de 1881.
Estas entidades expressavam uma via por cima de formao do movi-
mento abolicionista. Via que refletia e refratava o revigoramento da poltica,
iniciado em fins da dcada de 1860, as transformaes moleculares que se
operavam no seio das prticas e da vida dos grupos subalternos, com a multi-
plicao das organizaes de ajuda mtua, corporativas, mas, principalmente,
todo o debate e movimentao que se acumulava no espao pblico, e at mes-
mo nas senzalas, em torno da implementao da lei de 28 de setembro de
1871.
* * *
Desde a aprovao da lei, comearam a surgir as primeiras sociedades
emancipadoras, que tinham por fim angariar fundos para comprar alforrias de
cativos. Na verdade, algumas dessas sociedades foram mesmo fundadas um
pouco antes, no ambiente propiciado pela Guerra do Paraguai. Diante das difi-
culdades do recrutamento, escravos foram libertados, por particulares e por
deciso do governo para compor as fileiras do exrcito. A libertao de escra-
vos para a guerra, ainda que feita em escala muito menor do que sempre se
imaginou, teve importante conseqncia simblica. Esse ato passou a se reves-
tir de uma clara conotao pblica e patritica. A libertao de um cativo pas-
sou a ser vista no apenas uma contribuio para o esforo de guerra, ou mes-
mo uma forma que alguns encontravam para evitar o recrutamento. O ato
ganhou um significado, estimulado pelas autoridades, pela imprensa e pelo
senso comum, de aprimoramento da civililidade da cidadania, diramos em
linguagem atual, uma vez que o homem libertado ingressava, de maneira
inusitada at ento, no mundo dos cidados, cumprindo o que se considerava o
supremo dever do cidado: a defesa da Ptria. A legislao que vedava alguns
direitos polticos aos libertos continuava, entretanto, vigente. A contradio
era evidente e flagrante. Neste contexto surgiram as primeiras sociedades
emancipadoras, que incorporavam esse iderio civilizador.
A lei de 28 de setembro de 1871 magnificou a dimenso pblica e poltica
da libertao de escravos. A nova legislao previa a formao de um Fundo
de Emancipao que deveria promover a libertao dos adultos nascidos antes
de 1871. Os senhores agora tinham obrigao legal de aceitarem os pedidos de
alforria daqueles que, por sua conta ou por conta de terceiros, apresentassem
condies de compr-la. Aos poucos ficou claro que tanto o Fundo de Emanci-
pao quanto a ao das sociedades emancipadoras mal arranhavam a escra-
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vido e o nmero de manumisses era insignificante. Os senhores, por sua
vez, em sua esmagadora maioria, preferiam como lhes facultava a lei per-
manecer com a custdia, at que completassem 21 anos, das crianas nascidas
do ventre livre. Tudo indicava que a sobrevida da escravido seria longa e
senhores e seus representantes, que antes haviam se oposto com afinco lei,
agora a esgrimiam como justificativa para que mais nada se fizesse, uma vez
que a escravido morreria por si. A escravido nacional passava por sua se-
gunda reorganizao (a primeira havia sido depois da proibio do trfico in-
ternacional em 1850).
O caso da Sociedade Libertadora Cearense, pelo papel que o abolicionis-
mo cearense viria a cumprir na configurao de um movimento nacional,
exemplar de como frustrao do emancipacionismo acabou por alimentar a ra-
dicalizao abolicionista. Vejamos.
Em 28 de setembro de 1879, em Fortaleza, foi fundada a sociedade Perse-
verana e Porvir, sociedade de fins econmicos em moldes de cooperativa,
cujos lucros, em parte, se destinam manumisso de pretos escravizados
30
. A
grande maioria dos diretores e membros de destaque desta sociedade era for-
mada por comerciantes. Vrios dos membros fundadores eram republicanos.
Em 1880, no primeiro aniversrio da sociedade, nasceu a idia de criao da
Sociedade Cearense Libertadora, com fins exclusivos de promover a liberta-
o de escravos; ela seria fundada ainda naquele ano, em 8 de dezembro. A
presidncia da nova agremiao coube a Joo Cordeiro, antigo empregado do
baro de Ibiapaba, no Rio Grande Norte, em um estabelecimento dedicado ao
comrcio de escravos. Desagradado desta atividade, demitiu-se e se dirigiu
ao Cear. Tornou-se republicano e partidrio da abolio da escravido. No
auxlio s vtimas da seca foi nomeado Comissrio Geral dos Socorros Pbli-
cos. O vice-presidente da nova entidade era Jos Correia do Amaral, filho de
comerciantes e proprietrio rural, era tambm presidente da Perseverana e
Porvir. A solenidade de fundao ocorreu na sede do Poder Legislativo, com o
apoio do presidente da provncia. A boa sociedade se fez representar entre o
pblico e entre os que discursavam. A mesma boa sociedade se fazia represen-
tar na nova diretoria, escolhida por iniciativa da sociedade fundadora Perseve-
rana e Porvir. Tudo indicava que a Libertadora Cearense, com o fim exclusi-
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30
Morel, 1988: 100, e Giro, 1969: 63. Para toda a passagem que se segue, sobre a aboli-
o no Cear, estarei me baseando nesses dois livros. A primeira edio do livro de Morel de
1949, com o ttulo O Drago do Mar o jangadeiro da liberdade. Morel consultou dois so-
breviventes da campanha, Elvira Pinho e Alfredo Salgado, ento nonagenrios, e dois historia-
dores, Hugo Vitor Guimares e Luiz Brigido, alm de documentos inditos e os rascunhos de
um dirio de Francisco Jos do Nascimento em poder daquele ltimo. Morel, 1988: 47 e 49.
vo de promover libertaes pela via de emancipaes pagas ou gratuitas, se-
guiria um caminho moderado de dar continuidade s finalidades da lei de 28
de setembro de 1871.
No foi o que aconteceu.
A nova sociedade imediatamente se dividiu em uma ala mais moderada,
que desejava o prosseguimento da campanha de emancipaes promovidas
pela propaganda destinada a convencer senhores a libertarem seus cativos e
pela arrecadao de fundos para a compra de alforrias, e uma ala mais radical,
organizada em torno do presidente, Joo Cordeiro, que pregava a validade de
qualquer tipo de ao que promovesse a libertao de escravos, inclusive
aes diretas de facilitao de evases. Esta ala mais radical tambm queria
manter independncia em relao ao governo. O debate se cristalizou em torno
do que deveriam ser os estatutos da nova sociedade. No houve acordo e a par-
te moderada abandonou a associao, permanecendo vinculada Perseveran-
a e Porvir. O episdio foi recordado mais tarde por alguns de seus participan-
tes com ares rocambolescos. Diante do impasse, Joo Cordeiro forou a apro-
vao de estatutos radicais: Art. 1. - Libertar escravos, seja por que meio for.
Art. 2. - Todos por um e um por todos
31
.
O que teria feito a Libertadora mudar o tom do discurso e as formas de
ao que tinham caracterizado as prticas emancipacionistas at ento? Um ra-
dicalismo j antigo de Joo Cordeiro, que, no custa lembrar, seria, mais tarde,
um dos republicanos jacobinos no Cear, nos primeiros anos da Repblica?
Radicalismo que seria uma das expresses polticas ancoradas nos novos seto-
res sociais mdios, descomprometidos com a escravido, que cresciam com a
urbanizao e a modernizao de Fortaleza e que encontravam barreiras a sua
ascenso social e poltica na organizao tradicional do poder na provncia? O
impacto que os efeitos sociais devastadores da seca teria trazido para estes se-
tores? O fato de que o avivamento do comrcio negreiro, aproveitando-se de
uma situao calamitosa, teria acirrado antigas oposies, ao menos em ter-
mos de opinio, ao regime escravista? Ser que o radicalismo de Joo Cordei-
ro e seus companheiros da Cearense Libertadora correspondia a uma percep-
o de que, no quadro social cearense, as ruas estavam agitadas e que era pre-
ciso falar a elas do ponto de vista da causa abolicionista, o que parece ser
confirmado quando se constata as ligaes entre algumas lideranas da Cea-
rense Libertadora e lideranas populares entre os martimos, como no caso de
Joo Cordeiro com Francisco Nascimento e, principalmente, entre Pedro Artur
Vasconcelos e o liberto Jos Lus Napoleo?
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31
Giro, 1969: 83-85.
difcil, se no impossvel, dar uma resposta taxativa a estas questes. O
mais provvel que se tratou de uma conjuno de todos esses, e outros tan-
tos, fatores. Em fins dos anos 1870, j vimos, um abolicionismo mais radical
que o emancipacionismo que at ento vinha sendo praticado estava no ar. Foi
a Cearense Libertadora quem primeiro captou estes novos ares.
No primeiro dia de 1881, comeou a circular o jornal da nova sociedade, o
Libertador, ao preo de 40 ris. A partir da mxima crist de que os homens
deveriam amar o prximo como a si mesmo, e do ideal da Revoluo Francesa
da liberdade, igualdade e fraternidade, conclamava, no entanto, que no vinha
trazer a paz. A liberdade s combate com a espada, porque a tirania no cede
razo e nem conhece o direito. E mais diretamente, j antecipando o que ca-
racterizaria sua ao abolicionista em breve, declarava que [f]icam suspensas
as garantias aos potentados (...). No seu apostolado, Libertador no restringe a
sua esfera de ao. Levanta o escravo e coloca o homem ao lado do homem
32
.
Ao lado da arrecadao de fundos, destinados a promover as manumisses, o
jornal, nos seus nmeros de 7 e 15 de janeiro e em boletins que vinham anexos
folha, passou a fazer propaganda direta contra os negociantes de carne hu-
mana que se dedicavam exportao de cativos para o Sul e conclamou o
povo a que impedisse esta atividade nos pontos de embarque. A Cearense Li-
bertadora, cujos membros comearam a ser perseguidos, lanou uma cam-
panha que ficou conhecida como Roubo de Escravos
33
.
No dia 27 de janeiro de 1881, aconteceu a primeira ao patrocinada pela
Sociedade Libertadora no sentido de impedir o embarque de escravos no porto
de Fortaleza. Neste dia, 14 homens e mulheres seriam embarcados para os por-
tos do Sul. Na vspera, no intervalo de uma pea teatral, o guarda-livros Pedro
Artur de Vasconcelos, membro da Libertadora, lanou a idia de apelar para
os jangadeiros e capatazes do porto no sentido de que estes se recusassem a fa-
zer o transporte dos cativos para o navio em que deveriam ser transportados
para o sul. Pedro conhecia um desses jangadeiros, Jos Lus Napoleo, que era
chefe da capatazia do porto. Napoleo havia sido escravo e, alm de comprar
ou obter sua prpria alforria, conseguira libertar suas quatro irms. Era casado
com tia Simoa, como ele, liberta. Ambos gozavam de grande prestgio na
zona porturia por suas ligaes com a comunidade de trabalhadores, prova-
velmente em sua maioria composta por pardos, caboclos e pretos a se de-
preender do exemplo de suas lideranas e dos dados estatsticos do censo de
1872 que dava como brancos cerca de 39% da populao livre da populao
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32
Citado por Giro, 1969: 86.
33
Giro, 1969: 83 e ss.; Morel, 1988: 103 e ss.
da cidade. Dos martimos, em 1881, muito poucos, se que algum, ainda de-
veriam ser escravos. Dos 547 martimos da provncia em 1872, somente 36
eram dessa condio. Em 1880, este nmero deveria ser ainda menor. O nme-
ro diminuto de cativos, entretanto, no queria dizer que o cativeiro no fosse
uma presena recente e forte na vida desses trabalhadores, como atestava a
prpria condio de liberto de Napoleo.
Os martimos dispunham de uma situao privilegiada de contato com tra-
balhadores e notcias de outras provncias e de outras partes do mundo. Por
outro lado, o contato de Pedro Artur com Napoleo tambm demonstra que
havia uma certa intercomunicabilidade entre setores sociais de extrao distin-
ta na sociedade fortalezense. Se esses trabalhadores j estavam ou no engaja-
dos na campanha pela emancipao de escravos, algo que no sabemos. O
mais provvel que no, uma vez que no temos registros neste sentido, ainda
que novas pesquisas historiogrficas possam vir a lanar luz sobre o assunto.
Que eram sensveis no s ao tema, mas mesmo radicalizao e transfor-
mao do que era uma campanha com ares filantrpicos em uma luta poltica
de forte cunho social, no pode haver dvidas. A prpria idia de buscar seu
auxlio para impedir o embarque dos escravizados e sua pronta adeso pro-
posta o atestam. O fato que Napoleo acolheu imediatamente ao plano, e
seus companheiros tambm.
Napoleo, entretanto, no se considerava talhado para o papel de lideran-
a. Ainda que no existam evidncias diretas nesse sentido, possvel que
sua condio social de liberto tenha pesado nessa auto-avaliao. Ele cha-
mou para esse papel o jangadeiro Francisco Jos do Nascimento, o Chico da
Matilde. Nascido em Aracati, na foz do rio Jaguari, filho do pescador Ma-
noel do Nascimento e de Matilde Maria da Conceio. Mulato nascido livre,
ainda menino pequeno, tornou-se, como o pai, pescador. A me era rendeira
e o pai morreu cedo. Recebeu instruo bsica tardiamente, aos 20 anos. Mu-
dou-se para Fortaleza e se casou com Joaquina Francisca, clara. L com-
prou duas jangadas e foi nomeado 2. prtico no porto de Fortaleza em 1874.
Era religioso e devoto de So Vicente de Paula, de cuja confraria foi mem-
bro. Quando participava do auxlio s vtimas da seca de 1877 a 1879, con-
heceu Joo Cordeiro.
O episdio de 27 de janeiro repercutiu imediatamente na provncia e mes-
mo no resto do Imprio. A campanha pela abolio na provncia cresceu e
cedo j no se embarcavam mais escravos para o Sul. Possivelmente, prpria
aprovao, em seqncia, de impostos que praticamente duplicavam o preo
dos cativos importados pelas assemblias provinciais do Rio de Janeiro, Minas
Gerais e So Paulo, em janeiro de 1881, respondia, ao contrrio do que tradi-
cionalmente se pensa, movimentao no Cear. Em 1884, a provncia decla-
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ABOLIO NO BRASIL: RESISTNCIA ESCRAVA, INTELECTUAIS E POLTICA (1870-1888)
279
rava que a escravido estava extinta em seu territrio. Chico da Matilde, cog-
nominado Drago do Mar, foi trazido em triunfo, juntamente com sua jangada,
para desfilar nas ruas do Rio de Janeiro, dando novo alento ao movimento
abolicionista na Corte e em outras provncias.
Em quatro anos, no sem muitas lutas, enfrentamentos e, principalmente,
com as fugas e rebelies em massa de cativos em So Paulo, a escravido esta-
ria extinta em todo o Imprio.
* * *
A lei de 13 de maio de 1888, que declarou a extino imediata, incondicio-
nal e sem indenizaes da escravido, foi um imenso triunfo do movimento
abolicionista. A vitria, entretanto, teve efeitos de mdio e longo prazos, em
certo sentido, paradoxais. Como venho argumentando, o movimento abolicio-
nista catalisara as lutas e experincias de escravos, libertos e livres, muitos dos
quais, mas no todos, negros e mestios, em torno da bandeira da abolio,
propiciando aquilo que Ellen Woods interpretando Thompson chamou de
experincia unificadora, fundamental no processo de formao de classe
34
.
Aps a conquista da abolio, no entanto, essas mesmas lutas e experincias,
em que pese a permanncia de sociedades abolicionistas, da Guarda Negra,
fragmentaram-se em outras tantas experincias e lutas, das associaes e jor-
nais dos homens de cor, certamente, mas tambm dos trabalhadores urbanos
na construo de seus sindicatos. Tais processos, na prtica, foram se distan-
ciando, quando no se divorciando, entre outras coisas, pela ao de um certo
racismo velado que se difundiu nas primeiras dcadas do regime republicano,
inaugurado em 1889. Assim, a possibilidade de formao de uma classe na-
cional, que se esboara na luta contra a escravido e pela abolio, acabou
no acontecendo, ao menos no em termos de dar prosseguimento s bandei-
ras e formas organizativas do movimento abolicionista.
Retomando as reflexes de natureza terica sobre o conceito de classe fei-
tas no incio desse texto, pode-se dizer que somente as experincias culturais e
polticas do abolicionismo no bastaram para tanto. As inseres e a dimenso
estruturais das experincias de classe, que se modificaram drasticamente com
a abolio e a formao de um mercado de trabalho livre, foram elementos
fundamentais para embasar formaes de classe de longa durao que se cons-
tituam naquele momento.
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RICARDO SALLES
34
Ver Wood, 2003. Ver tambm Thompson, 2001.
Os trabalhos de Marcelo Badar, Luigi Negro e Flvio Gomes, citados aci-
ma, abriram uma importante vereda de investigao, ainda por ser explorada,
ao inserirem as lutas escravas na formao de uma classe trabalhadora mais
ampla. Contudo, tanto no que diz respeito compreenso das lutas escravas na
conjuntura do abolicionismo, quanto no que toca histria da formao da
classe trabalhadora no Brasil, eles consideraram a discusso das inseres e
dimenses estruturais desse processo. O que a classe trabalhadora que se for-
ma ento? No uma abstrao, mas foram os operrios, os artesos, os escra-
vos, os biscateiros, etc., que viviam suas experincias e lutavam suas lutas a
partir de diferentes inseres estruturais. No processo histrico subseqente
prevaleceu a dimenso operria, que deu estofo estrutural para uma formao
de classe de longa durao. Formao essa que terminou, ao menos at, grosso
modo, a dcada de 1950, por se dar de forma distanciada do mundo dos tra-
balhadores rurais e das populaes marginalizadas que se constituiu sobre e
com os escombros da ordem escravista
35
.
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ABOLIO NO BRASIL: RESISTNCIA ESCRAVA, INTELECTUAIS E POLTICA (1870-1888)
281
35
Em parte, j havia esboado essa reflexo em As guas do Nigara (Salles, 2010),
quando considerei, seguindo Joaquim Nabuco, o abolicionismo como um partido, em sentido
gramsciano, que acabou no vingando. E tambm em Joaquim Nabuco. Um pensador do Imp-
rio, quando o considerei como um intelectual tradicional e no orgnico e apontei um cer-
to impasse do que chamei de terceira gerao de intelectuais imperiais que viveram a crise da
escravido, como Nabuco, Rebouas, Machado, Lima Barreto (Salles, 2002). S que, nesses
trabalhos, vi a questo do ponto de vista poltico e intelectual, ainda que baseado no impasse da
luta abolicionista vitoriosa. Nesse texto, busquei embasar essa anlise nas relaes de classe
que marcaram o perodo final da escravido no Brasil.
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Fecha de recepcin: 19-4-2010
Fecha de aceptacin: 8-7-2010
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ABOLIO NO BRASIL: RESISTNCIA ESCRAVA, INTELECTUAIS E POLTICA (1870-1888)
283
ABOLITION IN BRAZIL: SLAVE RESISTANCE,
INTELLECTUALS AND POLITICS (1870-1888)
The Abolition of Slavery in Brazil raises the following questions: what was the social char-
acter of abolitionism? What historical meaning did it have? Was it a revolution or simply a
step in the transition towards capitalism in the country? What interests did the abolition move-
ment defend? What social groups were the movements protagonists? What role did the slave
play in the process? What did the abolitionist intellectuals defend and whom did they repre-
sent? These are the questions that lead this article to reflect on the relationship between where
the intellectuals stood and the possibilities and limitations of joining forces, or the construc-
tion of a slave and free population as a national class at the end of the period of slavery in
Brazil.
KEY WORDS: Second slavery, abolitionism, Brazil, intellectuals, social classes.
ABOLICIN EN BRASIL: RESISTENCIA ESCLAVA,
INTELECTUALES Y POLTICA (1870-1888)
La abolicin de la esclavitud en Brasil plantea las siguientes preguntas histricas: Cul
es el carcter social del abolicionismo? Cul es su sentido histrico? Fue una revolucin o
apenas un episodio en la transicin al capitalismo? Qu intereses defenda el movimiento
abolicionista? Qu grupos sociales protagonizan este movimiento? Cul es el papel de los
esclavos en el proceso? O, qu defendan y qu representaban los intelectuales abolicionis-
tas? Son estas cuestiones las que guan el presente artculo, en el sentido de pensar la relacin
entre el lugar de los intelectuales abolicionistas y las posibilidades y los lmites de la forma-
cin, o el acontecimiento, de la poblacin esclava y liberta en cuanto clase nacional en el
periodo del final de la esclavitud en Brasil.
PALABRAS CLAVE: Segunda esclavitud, abolicionismo, Brasil, intelectuales, clases sociales.
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284
RICARDO SALLES
COMENTARIO BIBLIOGRFICO
SIMN BOLVAR EN LA ERA DE LAS REVOLUCIONES:
PERSPECTIVAS DE LA HISTORIOGRAFA
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LANGLEY, Lester, Simn Bolvar: Venezuelan Rebel, American Revolutionary,
New York-Lanham-Plymouth-Toronto, Rowman & Littlefield Publishers, 2009,
168 pp.
En aproximadamente dos dcadas Venezuela y toda la Amrica espaola fue sacu-
dida por un huracn llamado Simn Bolvar. Pero estas convulsiones, tengan su ori-
gen en la naturaleza o en la accin humana, no son fcilmente capturables para los
historiadores. Para escribir la biografa de un militar y poltico criollo como l se ne-
cesita, adems de un enorme trabajo de investigacin, una sensibilidad y un sentido
crtico capaz de demarcar la lnea de lo excepcional y heroico de lo propiamente hu-
mano del personaje. Se necesita el coraje suficiente para bajar a Bolvar, primero de
su caballo, y luego del pedestal de las mltiples estatuas que le han construido alrede-
dor del mundo: desde Caracas a Pars y, ms recientemente, en Mosc. No debe extra-
ar que numerosos estudios biogrficos sobre El Libertador no hayan podido lograr
estos objetivos, volvindose muchos de ellos en una historia de bronce: relatos mo-
dlicos que ms parecen rendir tributo al monumento y al mito que intentar compren-
der al personaje en sus diferentes contextos histricos. De esta manera, el enorme cor-
pus bibliogrfico que conforma la historiografa bolivariana es decepcionante des-
de un punto de vista crtico
1
; al escaso distanciamiento de la simple hagiografa se
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Pgs. 287-300, ISSN: 0034-8341
1
La historiografa de los padres fundadores de los Estados Unidos no ha estado exenta de
esos mismos vicios. Dos excepciones a esa regla son los persuasivos trabajos de Gordon
suma la indiscriminada apologa, artificios que reafirman un mito bolivariano que se
adapta, proyecta y reformula segn los distintos momentos polticos de la ahora Rep-
blica Bolivariana de Venezuela
2
.
La historia, la memoria y el mito se confunden y rodean la figura de Bolvar inclu-
so en las investigaciones de algunos historiadores profesionales. Entonces, para narrar
su vida es necesario desempolvar los antiguos documentos en busca del hombre de
carne y hueso que lider la revolucin de Independencia americana deconstruyendo el
mito que se ha edificado en torno a su proyecto poltico y cuestionando la instrumen-
talizacin que sus textos y obras han sufrido desde el momento de su muerte.
El inters de los historiadores anglfonos por biografiar a Bolvar ha sido particu-
larmente prolfico en los ltimos cinco aos. David Bushnell y Richard Slatta en co-
laboracin con Jane Lucas de Grummond publicaron entre los aos 2003 y 2004, res-
pectivamente, dos nuevas investigaciones sobre El Libertador. El carcter revisionista
de ambas publicaciones queda a la vista al momento de constatar los escasos aspectos
novedosos que aportan al estudio de su vida pblica y privada. En el caso de Simn
Bolvar: Liberation and Disappointment, se trata ms bien de un texto escrito para un
pblico no especializado; a pesar de la amena narracin con la que construye esta bio-
grafa se extraa un estudio ms profundo de las ideas polticas de Bolvar
3
. El revi-
sionismo siempre ser un ejercicio necesario para mirar desde otra perspectiva un pro-
ceso histrico ampliamente trabajado, pero cuando este esfuerzo no problematiza ni
es capaz de analizar de una nueva manera un determinado objeto de estudio como
ocurre con el trabajo de Bushnell queda una deuda pendiente con los lectores. En
Simn Bolvars Quest for Glory, Richard W. Slatta y Jane Lucas de Grummond reali-
zan un interesante trabajo de anlisis de la personalidad de Bolvar a partir de sus es-
critos y correspondencia. An cuando algunas de sus conclusiones no parecen del
todo convincentes especialmente la referencia al supuesto trastorno bipolar que ha-
bra tenido el venezolano al final del libro aportan una novedosa visin sobre las
percepciones y transformaciones de Bolvar desde una figura demaggica a un se-
midis
4
.
En vista de estas tentativas historiogrficas, escribir una biografa de Bolvar en
una coyuntura poltica como la que est viviendo Venezuela desde hace 12 aos es
una tarea mayor; no slo porque la historia del personaje es en s misma compleja sino
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COMENTARIO BIBLIOGRFICO
Wood, Revolutionary Characters. What Made the Founders Different, New York, The Pen-
guin Press, 2006; y R. B. Bernstein, The Founding Fathers Reconsidered, Oxford-NewYork,
Oxford University Press, 2009.
2
Frdrique Langue ha insistido en varios de sus artculos sobre este punto, especialmente
en La Independencia de Venezuela, una historia mitificada y un paradigma heroico, en
Anuario de Estudios Americanos, vol. 66, n. 2, julio-diciembre 2009, pp. 245-276.
3
David Bushnell, Simn Bolvar: Liberation and Disappointment, London, Longman,
2004.
4
Richard W. Slatta and Jane Lucas de Grummond, Simn Bolvars Quest for Glory, Te-
xas, Texas A&M University Press, 2003, pp. 295-310.
tambin porque un trabajo de este tipo requiere lidiar inevitablemente con una historia
oficial que usa y abusa de la memoria para urdir su propia teleologa revolucionaria a
travs de la instrumentalizacin poltica de un republicano moderado como Bolvar.
Sus bigrafos anglfonos ms recientes han evitado hacerse cargo de ese problema,
optando ms bien por una historia asptica que pretende retratar al personaje en su
propia poca sin atender a su proyeccin histrica, apostando as por una historia anti-
cuaria segn la definicin acuada por Nietzsche en Sobre la utilidad y los perjui-
cios de la historia para la vida que no se interesa por el presente
5
.
Por sus amplios conocimientos del Imperio espaol y de sus colonias John Lynch
apareca como el historiador anglfono mejor calificado para emprender la tarea de
escribir una nueva biografa de Bolvar. Lynch posee un prolfico historial de publica-
ciones sobre la historia espaola de los siglos XVII y XVIII, y es un experto en los
movimientos independentistas del siglo XIX. Es, por lo tanto, un historiador capacita-
do para incorporar a su biografa de Bolvar la gran cantidad de investigaciones publi-
cadas en los ltimos cuarenta aos sobre la Independencia de Amrica Latina. En esta
biografa su enfoque es siempre moderado y sensato, y su prosa mesurada y accesible.
Aunque no recoge el drama novelesco de la turbulenta carrera de Bolvar como lo
hace David Bushnell, s logra evocar la compleja personalidad de un hombre cuya
fuerza de voluntad y carisma lo convirtieron en una de las figuras prominentes de la
lucha por la emancipacin de la Amrica Central y del Sur de la dominacin espaola.
El resultado de este trabajo, aunque no es especialmente innovador, es una de las me-
jores biografas que se han escrito hasta la fecha sobre El Libertador. Sin embargo,
su principal dficit es que recin al final del texto Lynch se plantea algunas de las pre-
guntas que todo bigrafo de Bolvar debiera enfrentar con profundidad: Fue un hom-
bre de estrategias inmutables? Desafi realmente las convicciones polticas de su
tiempo? Renov sus ideas polticas mientras la revolucin de Independencia se mo-
va de una fase a otra?
Ciertamente, no hay una sola teora que pueda abarcar todos los aspectos de la
vida de un personaje como Bolvar. Por ello, los historiadores corren el riesgo de dis-
torsionarlo si lo encierran en un marco conceptual que fuerza un modelo explicativo
para recrear su pasado. John Lynch, a diferencia de otros historiadores, evita caer en
esa trampa cuando plantea que Para entender las revoluciones y sus actores debemos
observarlos de cerca y juzgarlos a una gran distancia. Con esa premisa de fondo, esta
nueva biografa de Bolvar sigue una lnea narrativa con pausas para el anlisis y la in-
terpretacin, y una pausa final tal vez demasiado breve para establecer ciertas
conclusiones. Lynch utiliza un enfoque evidentemente pragmtico para retratar la vida
de un hombre a quien l mismo describe como el siempre pragmtico. Aunque el
pragmatismo no es la caracterstica predominante de Bolvar como este autor sugiere,
su enfoque nos permite hacer nuestra propia evaluacin del personaje luego de leer la
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COMENTARIO BIBLIOGRFICO
289
5
Cf. David Bushnell, op. cit.; Lester Langley, Simn Bolvar: Venezuelan Rebel, Ameri-
can Revolutionary, New York-Lanham-Plymouth-Toronto, Rowman & Littlefield Publishers,
2009.
detallada y bien informada descripcin de la vida pblica y privada de Bolvar desde
su nacimiento en 1783.
En la primera parte de la biografa el autor describe la infancia y juventud de Si-
mn en Caracas, su compleja historia familiar, sus experiencias de formacin en
Europa, su adhesin a la causa independentista y los triunfos y reveses de una carrera
militar extraordinaria que comenz con el colapso de la primera repblica de Vene-
zuela en 1812 y que culmin con la derrota final del ejrcito espaol en Amrica del
Sur hacia 1825. En el transcurso de las pginas, Lynch evoca el contexto poltico y so-
cial con el que Bolvar tuvo que lidiar, describiendo sus esfuerzos frenticos y deses-
perados para encontrar una solucin a los enormes problemas que dej la desintegra-
cin del Imperio espaol en las colonias americanas. Frente a cada una de las fases
distintivas de la vida de Bolvar el autor hace valiosos apuntes, pero tambin se plan-
tea algunas preguntas sobre el carcter de un movimiento emancipador que permiti
la creacin de una Amrica Latina soberana tal como la conocemos hoy
6
.
La primera pregunta que inquieta a Lynch es por qu una regin perifrica del
Imperio espaol como Venezuela, cuyos bastiones fueron los virreinatos de Nueva
Espaa, Mxico y Per, tuvo un papel tan prominente en el proceso independentista,
gracias a la produccin de tres de sus hombres ms notables como Francisco de Mi-
randa el Precursor, Andrs Bello, quien fuera uno de los maestros del joven
Simn, y el mismo Bolvar? Su respuesta no es novedosa y se apoya evidentemente en
la excelente investigacin de P. Michael McKinley. Venezuela fue un territorio margi-
nado durante gran parte de los siglos XVI y XVII, pero que adquiri una mayor im-
portancia econmica y administrativa a mediados del siglo XVIII y a inicios del 1800
cuando se convirti en una de las colonias ms prsperas de los dominios espaoles
en Amrica
7
. Durante ese periodo, Venezuela hizo su entrada en la economa del mun-
do atlntico como consecuencia de la creciente demanda europea de sus productos
agrcolas: su suelo frtil era especialmente favorable para la produccin de cacao, ail
y caf, y sus puertos se convirtieron en enclaves privilegiados para la exportacin ha-
cia el Atlntico y el Caribe. La demanda de esos productos favoreci la consolidacin
de una clase de terratenientes m