Está en la página 1de 4

DISCURSO EN EL POLITEAMA

1
Manuel Gonzlez Prada
Seores:
I
Los que pisan el umbral de la vida se juntan hoy para dar una leccin a los que se acercan a las
puertas del sepulcro! La "iesta que presenciamos tiene mucho de patriotismo i al#o de iron$a: el
nio quiere rescatar con el oro lo que el hombre no supo de"ender con el hierro!
Los viejos deben temblar ante los nios% porque la #eneracin que se levanta es siempre
acusadora i juez de la #eneracin que desciende! &e aqu$% de estos #rupos ale#res i bulliciosos%
saldr el pensador austero i taciturno' de aqu$% el poeta que "ulmine las estro"as de acero
retemplado' de aqu$% el historiador que marque la "rente del culpable con un sello de indeleble
i#nominia!
(ios% sed hombres% madru#ad a la vida% porque nin#una #eneracin recibi herencia ms triste%
porque nin#una tuvo deberes ms sa#rados que cumplir% errores ms #raves que remediar ni
ven#anzas ms justas que satis"acer!
)n la or#$a de la *poca independiente% vuestros antepasados bebieron el vino #eneroso i dejaron
las heces! Siendo superiores a vuestros padres% tendr*is derecho para escribir el bochornoso
epita"io de una #eneracin que se va% manchada con la #uerra civil de medio si#lo% con la quiebra
"raudulenta i con la mutilacin del territorio nacional!
Si en estos momentos "uera oportuno recordar ver#+enzas i renovar dolores% no acusar$amos a
unos ni disculpar$amos a otros! ,-ui*n puede arrojar la primera piedra.
La mano brutal de /hile despedaz nuestra carne i machac nuestros huesos' pero los
verdaderos vencedores% las armas del enemi#o% "ueron nuestra i#norancia i nuestro esp$ritu de
servidumbre!
II
Sin especialistas% o ms bien dicho% con a"icionados que presum$an de omniscientes% vivimos de
ensayo en ensayo: ensayos de a"icionados en &iplomacia% ensayos de a"icionados en )conom$a
Pol$tica% ensayos de a"icionados en Le#islacin i hasta ensayos de a"icionados en 0cticas i
)strate#ias! )l Per1 "ue cuerpo vivo% e2puesto sobre el mrmol de un an"iteatro% para su"rir las
amputaciones de cirujanos que ten$an ojos con cataratas seniles i manos con temblores de
paral$tico! 3imos al abo#ado diri#ir la hacienda p1blica% al m*dico emprender obras de
in#eniatura% al telo#o "antasear sobre pol$tica interior% al marino decretar en administracin de
justicia% al comerciante mandar cuerpos de ej*rcito!!!4/unto no vimos en esa "ermentacin
tumultuosa de todas las mediocridades% en esas verti#inosas apariciones i desapariciones de
"i#uras sin consistencia de hombre% en ese continuo cambio de papeles% en esa 5abel% en "in%
donde la i#norancia vanidosa i vocin#lera se sobrepuso siempre al saber humilde i silencioso6
/on las muchedumbres libres aunque indisciplinadas de la 7evolucin% 8rancia march a la
victoria' con los ej*rcitos de indios disciplinados i sin libertad% el Per1 ir siempre a la derrota! Si
del indio hicimos un siervo ,qu* patria de"ender. /omo el siervo de la )dad media% slo
combatir por el seor "eudal!
1
Manuel Gonzlez Prada! )ste discurso "ue le$do por un escolar cuando se hac$a campaa pro9"ondos para el rescate
de las provincias cautivas de 0acna y :rica% ;< de julio de =>>>!
II
:unque sea duro i hasta cruel repetirlo aqu$% no ima#in*is% seores% que el esp$ritu de
servidumbre sea peculiar a slo el indio de la puna: tambi*n los mestizos de la /osta recordamos
tener en nuestras venas san#re de los s1bditos de 8elipe II mezclada con san#re de los s1bditos
de ?uayna9/apac! (uestra columna vertebral tiende a inclinarse!
La nobleza espaola dej su descendencia de#enerada i despil"arradora: el vencedor de la
Independencia le# su prole de militares i o"icinistas! : sembrar el tri#o i e2traer el metal% la
juventud de la #eneracin pasada pre"iri atro"iar el cerebro en las cuadras de los cuarteles i
aper#aminar la piel en las o"icinas del )stado! Los hombres aptos para las rudas labores del
campo i de la mina% buscaron el manjar ca$do del "est$n de los #obiernos% ejercieron una
insaciable succin en los ju#os del erario nacional i sobrepusieron el caudillo que daba el pan i los
honores a la patria que e2i#$a el oro i los sacri"icios! Por eso% aunque siempre e2istieron en el
Per1 liberales i conservadores% nunca hubo un verdadero partido liberal ni un verdadero partido
conservador% sino tres #randes divisiones: los #obiernistas% los conspiradores i los indi"erentes por
e#o$smo% imbecilidad o desen#ao! Por eso% en el momento supremo de la lucha% no "uimos
contra el enemi#o un coloso de bronce% sino una a#rupacin de limaduras de plomo' no una patria
unida i "uerte% sino una serie de individuos atra$dos por el inter*s particular y repelidos entre s$ por
el esp$ritu de bander$a! Por eso% cuando el ms oscuro soldado del ej*rcito invasor no ten$a en
sus labios ms nombre que /hile% nosotros% desde el primer #eneral hasta el 1ltimo recluta%
repet$amos el nombre de un caudillo% *ramos siervos de la edad media que invocbamos al seor
"eudal!
Indios de punas i serran$as% mestizos de la costa% todos "uimos i#norantes i siervos' i no vencimos
ni pod$amos vencer!
III
Si la i#norancia de los #obernantes i la servidumbre de los #obernados "ueron nuestros
vencedores% acudamos a la /iencia% ese redentor que nos ensea a suavizar la tiran$a de la
(aturaleza% adoremos la Libertad% esa madre en#endradora de hombres "uertes!
(o hablo% seores% de la ciencia momi"icada que va reduci*ndose a polvo en nuestras
universidades retr#radas: hablo de la /iencia robustecida con la san#re del si#lo% de la /iencia
con ideas de radio #i#antesco% de la /iencia que trasciende a juventud i sabe a miel de panales
#rie#os% de la /iencia positiva que en slo un si#lo de aplicaciones industriales produjo ms
bienes a la ?umanidad que milenios enteros de 0eolo#$a i Meta"$sica!
?ablo% seores% de la libertad para todos% i principalmente para los ms desvalidos! (o "orman el
verdadero Per1 las a#rupaciones de criollos i e2tranjeros que habitan la "aja de tierra situada
entre el Pac$"ico i los :ndes' la nacin est "ormada por las muchedumbres de indios diseminadas
en la banda oriental de la cordillera! 0rescientos aos ha que el indio rastrea en las capas
in"eriores de la civilizacin% siendo un h$brido con los vicios del brbaro i sin las virtudes del
europeo: enseadle siquiera a leer i escribir% i ver*is si en un cuarto de si#lo se levanta o no a la
di#nidad de hombre! : vosotros% maestros de escuela% toca #alvanizar una raza que se adormece
bajo la tiran$a del juez de paz% del #obernador i del cura% esa trinidad embrutecedora del indio!
/uando ten#amos pueblo sin esp$ritu de servidumbre% i militares i pol$ticos a la altura del si#lo%
recuperaremos :rica i 0acna% i entonces i slo entonces marcharemos sobre Iquique i 0arapac%
daremos el #olpe decisivo% primero i 1ltimo!
Para ese #ran d$a% que al "in lle#ar porque el porvenir nos debe una victoria% "iemos slo en la luz
de nuestro cerebro i en la "uerza de nuestros brazos! Pasaron los tiempos en que 1nicamente el
valor decid$a de los combates: hoy la #uerra es un% problema% la /iencia resuelve la ecuacin!
:bandonemos el romanticismo internacional i la "e en los au2ilios sobrehumanos: la 0ierra
escarnece a los vencidos% i el /ielo no tiene rayos para el verdu#o!
)n esta obra de reconstitucin i ven#anza no contemos con los hombres del pasado: los troncos
aosos i carcomidos produjeron ya sus "lores de aroma delet*reo i sus "rutas de sabor amar#o!
4-ue ven#an rboles nuevos a dar "lores nuevas i "rutas nuevas6 4Los viejos a la tumba% los
jvenes a la obra6
I3
,Por qu* desesperar. (o hemos venido aqu$ para derramar l#rimas sobre las ruinas de una
se#unda @erusal*n% sino a "ortalecernos con la esperanza! &ejemos a 5oabdil llorar como mujer%
nosotros esperemos como hombres!
(unca menos que ahora conviene el abatimiento del nimo cobarde ni las quejas del pecho sin
virilidad: hoy que 0acna rompe su silencio i nos env$a el recuerdo del hermano cautivo al hermano
libre% elev*monos unas cuantas pul#adas sobre el "an#o de las ambiciones personales% i a las
palabras de amor i esperanza respondamos con palabras de aliento i "raternidad!
,Por qu* desalentarse. (uestro clima% nuestro suelo ,son acaso los 1ltimos del Aniverso. )n la
tierra no hay oro para adquirir las riquezas que debe producir una sola Primavera del Per1!
,:caso nuestro cerebro tiene la "orma rudimentaria de los cerebros hotentotes% o nuestra carne
"ue amasada con el barro de Sodoma. (uestros pueblos de la sierra son hombres amodorrados%
no estatuas petri"icadas!
(o carece nuestra raza de electricidad en los nervios ni de "s"oro en el cerebro' nos "alta% s$%
consistencia en el m1sculo i hierro en la san#re! :n*micos i nerviosos% no sabemos amar ni odiar
con "irmeza! 3erstiles en pol$tica% amamos hoy a un caudillo hasta sacri"icar nuestros derechos
en aras de la dictadura' i le odiamos maana hasta derribarle i hundirle bajo un aluvin de lodo y
san#re! Sin paciencia de a#uardar el bien% e2i#imos improvisar lo que es obra de la incubacin
tard$a% queremos que un hombre repare en un d$a las "altas de cuatro #eneraciones! La historia
de muchos #obiernos del Per1 cabe en tres palabras: imbecilidad en accin' pero la vida toda del
pueblo se resume en otras tres: versatilidad en movimiento!
Si somos verstiles en amor% no lo somos menos en odio: el pual est penetrando en nuestras
entraas i ya perdonamos al asesino! :l#uien ha talado nuestros campos i quemado nuestras
ciudades i mutilado nuestro territorio i asaltado nuestras riquezas convertido el pa$s entero en
ruinas de un cementerio' pues bien% seores% ese al#uien a quien jurbamos rencor eterno i
ven#anza implacable% empieza a ser contado en el n1mero de nuestros ami#os% no es aborrecido
por nosotros con todo el "ue#o de la san#re% con toda la clera del corazn!
Ba que hipocres$a i mentira "orman los polos de la &iplomacia% dejemos a los #obiernos mentir
hipcritamente jurndose amistad i olvido! (osotros% hombres libres reunidos aqu$ para escuchar
palabras de lealtad i "ranqueza% nosotros que no tememos e2plicaciones ni respetamos
susceptibilidades% nosotros levantemos la voz para enderezar el esqueleto de estas
muchedumbres encorvadas% ha#amos por o2i#enar esta atms"era viciada con la respiracin de
tantos or#anismos in"ectos% i lancemos una chispa que in"lame en el corazn del pueblo el "ue#o
para amar con "irmeza todo lo que se debe amar% i para odiar con "irmeza tambi*n todo lo que se
debe odiar!
4Cjal% seores% la leccin dada hoy por los /ole#ios libres de Lima halle ejemplo en los ms
humildes caser$os de la 7ep1blica6 4Cjal todas las "rases repetidas en "iestas semejantes no
sean meli"luas alocuciones destinadas a morir entre las paredes de un teatro% sino rudos
martillazos que retumben por todos los mbitos del pa$s6 4Cjal cada una de mis palabras se
convierta en trueno que repercuta en el corazn de todos los peruanos i despierte los dos
sentimientos capaces de re#enerarnos i salvarnos: el amor a la patria i el odio a /hile6
/oloquemos nuestra mano sobre el pecho% el corazn nos dir si debemos aborrecerle!!!
Si el odio injusto pierde a los individuos% el odio justo salva siempre a las naciones! Por el odio a
Prusia% hoy 8rancia es poderosa como nunca! /uando Par$s vencido se a#ita% 5erl$n vencedor se
pone de pie! 0odos los d$as% a cada momento% admiramos las proezas de los hombres que
triun"aron en las llanuras de Maratn o se hicieron matar en los des"iladeros de las 0ermpilas' i
bien% Dla #randeza moral de los anti#uos helenos consist$a en el amor constante a sus ami#os i en
el odio inmutable a sus enemi#os! (o "omentemos% pues% en nosotros mismos los sentimientos
anodinos del #uardador de serrallos% sino las pasiones "ormidables del hombre nacido para
en#endrar a los "uturos ven#adores! (o di#a el mundo que el recuerdo de la injuria se borr de
nuestra memoria antes que desapareciera de nuestras espaldas la roncha levantada por el lti#o
chileno!
3erdad% hoy nada podemos% somos impotentes' pero aticemos el rencor% revolvmonos en
nuestro despecho como la "iera se revuelca en las espinas' i si no tenemos #arras para des#arrar
ni dientes para morder 4que siquiera los mal apa#ados ru#idos de nuestra clera viril vayan de
cuando en cuando a turbar el sueo del or#ulloso vencedor6

Intereses relacionados