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Captulo 5: Eficiencia y equidad.

Una asignacin eficiente de recursos ocurre cuando producimos los bienes y servicios que la gente
valora ms. De manera equivalente, el uso de recursos es eficiente cuando no podemos producir
ms de un bien o servicio sin renunciar a algn otro bien o servicio que valoramos ms.
Beneficio marginal: Es el beneficio que una persona recibe al consumir una unidad ms de
un bien o servicio. El beneficio marginal producto de un bien o servicio se mide con
relacin a la cantidad mxima que una persona est dispuesta a pagar por una unidad ms
del mismo. El beneficio marginal disminuye a medida que la cantidad de bienes
consumidos aumenta, ste es el principio del beneficio marginal decreciente.
Costo marginal: Es el costo de oportunidad de producir una unidad ms de un bien o
servicio. El costo marginal de un bien o servicio se mide como el valor de la mejor
alternativa a que se renuncia. El costo marginal de un bien aumenta conforme la cantidad
producida aumenta; ste es el principio del costo marginal creciente.
Eficiencia e ineficiencia: Pueden haber tres casos
1. El beneficio marginal excede al costo marginal.
2. El costo marginal excede al beneficio marginal.
3. El beneficio marginal es igual al costo marginal.
Valor, precio y excedente del consumidor
Valor, disposicin a pagar y demanda
El valor de una unidad ms de un bien o servicio es su beneficio marginal. El
beneficio marginal puede expresar como el precio mximo que la gente est
dispuesta a pagar por una unidad ms de un bien o servicio. La disposicin a pagar
por un bien o servicio determina la demanda de ste.
Cuando trazamos una curva de demanda utilizamos un precio relativo, no un
precio en dinero, esto equivale al valor de los dems bienes y servicios a que se
renuncia para obtener una unidad ms del bien en cuestin.
Es decir, una curva de demanda nos indica el valor de otros bienes y servicios a
que la gente est dispuesta a pagar para obtener una unidad adicional de un bien.
Pero esto es lo mismo que la curva de beneficio marginal, as que:
Una curva de demanda es una curva de beneficio marginal
Excedente del consumidor
Un excedente del consumidor es el valor de un bien menos el precio que se pag
por l, agregndolo para el total de la cantidad consumida.
Debido a la disminucin del beneficio marginal, la gente recibe ms beneficio de
su consumo que lo que paga por l.

Costo, precio y excedente del productor
Costo, precio mnimo de oferta y oferta.
Obtener un beneficio econmico significa recibir ms a partir de la venta de un
bien o servicio, de lo que cost producirlo. Tal como los consumidores hacen una
distincin entre valor y precio, los productores diferencia entre costo y precio.
El costo es a lo que renuncia a un productor y el precio es lo que recibe.
El costo de producir una unidad ms de un bien o servicio es su costo marginal. El
costo marginal es el precio mnimo que los productores deben recibir como
incentivo para producir otra unidad del bien o servicio. Este precio mnimo
aceptable determina la oferta.
Debido a que el precio es un precio relativo, una curva de oferta nos indica la
cantidad de otros bienes y servicios a los que los vendedores deben renunciar
para producir una unidad ms del bien.
Una curva de oferta es una curva de costo marginal
Excedente del productor.
El excedente del productor es el precio de un bien menos el costo de oportunidad
de producirlo en el total de la cantidad producida.
El excedente del consumidor y el excedente del productor pueden utilizarse para
medir la eficiencia de un mercado.
Eficiencia del mercado competitivo
El precio del mercado y la cantidad son impulsados hacia sus valores de equilibrio, pero este
equilibrio competitivo es eficiente?
Eficiencia del equilibrio competitivo:
Donde se intersectan la curva de demanda y la curva de oferta, el beneficio
marginal es igual al costo marginal. Esta condicin es la que produce un eficiente
uso de los recursos.
Un mercado competitivo pone a trabajar sus recursos en las actividades que crean
el valor ms alto posible. Desde este punto de vista, un equilibrio competitivo es
eficiente.
En un equilibrio competitivo, los recursos de utilizan eficientemente para producir
los bienes y servicios que la gente valora ms. Y cuando el mercado competitivo
emplea eficientemente los recursos, la suma del excedente del consumidor y el
excedente del productor se maximiza.
Los compradores y vendedores tratan de lograr los mejores resultados para s
mismos; nadie hace planes para conseguir un resultado eficiente para la sociedad
como un todo.
Los compradores buscan el menor precio posible, y los vendedores intentan lograr
el mayor precio posible. El mercado es el que, por s mismo, llega a un equilibrio
en donde los recursos estn asignados de manera eficiente.
La mano invisible
Adam Smith pensaba que cada uno de los participantes de un mercado
competitivo esta guiado por una mano invisible para fomentar un fin (el uso
eficiente de recursos) que no era parte de su intencin
La mano invisible en el trabajo actual: La economa de mercado promueve la
asignacin ms eficiente de recursos. Y pocas veces el mercado ha trabajado tanto
en esto como hoy en da. Las nuevas tecnologas han provocado que la oferta se
incremente y los precios disminuyan. Las fuerzas del mercado trabajan
persistentemente para llevar a la igualdad el costo marginal y el beneficio
marginal, y para maximizar la suma del excedente de productor y el excedente de
consumidor.
Obstculos a la eficiencia.
Los obstculos ms significativos para lograr una asignacin eficiente de recursos
en la economa de mercado son:
1. Precios tope y precios mnimos
Un precio tope es una regulacin que hace ilegal cobrar un precio superior a
un nivel especificado.
Un precio mnimo es una regulacin que hace ilegal pagar un precio inferior
a un nivel especificado.
La presencia de estos precios bloquean la accin de las fuerzas de la oferta y
la demanda, y podran dar por resultado que la cantidad producida difiera de
la cantidad determinada en un mercado no regulado.
2. Impuestos, subsidios y cuotas
Los impuestos aumentan los precios que los compradores pagan, y
disminuyen los pagos recibidos por los vendedores.
Los subsidios son pagos que el gobierno hace a los productores con el
objetivo de disminuir el precio que pagan los compradores y de aumentar los
pagos recibidos por los vendedores. Aumentan la cantidad producida.
Las cuotas, que son lmites establecidos a la cantidad que se le permite
producir a una empresa, restringen la produccin por debajo del nivel que
producira un mercado competitivo.
3. Monopolio
Un monopolio surge cuando una empresa tiene el control total de un
mercado. La meta es maximizar los beneficios econmicos; para lograrla
restringe la produccin y aumenta los precios.


4. Bienes pblicos
Es un bien o servicio consumido por todas las personas simultneamente,
aun cuando no paguen por l. Los mercados competitivos produciran una
cantidad demasiado pequea de los bienes pblicos debido al problema del
parsito.
5. Costos externos y beneficios externos (o externalidades)
Un costo externo es un costo que recae no en el productor, si no en otras
personas.
Un beneficio externo es el beneficio que reciben personas distintas al
comprador del bien.
Los impedimentos a la eficiencia que acabamos de revisar, provocan dos posible resultados:
Subproduccin
Hay una brecha entre lo que la gente est dispuesta a pagar y lo que los
productores deben recibir.
La prdida irrecuperable es la disminucin de los excedentes del productor y
del consumidor provocada por un nivel de produccin ineficiente, esto recae
sobre toda la sociedad. No es una perdida para los consumidores y una ganancia
para los productores. Es una prdida social.
Sobreproduccin.
La suma de los excedentes del productor y del consumidor es ms pequea que su
mximo en una cantidad equivalente a la perdida irrecuperable.

Es justo el mercado competitivo?
Para pensar en la justicia, imaginando que la vida econmica es un juego, pero un juego muy serio.
Todas las ideas acerca de la justicia pueden dividirse en dos grandes grupos:


No es justo si el resultado no es justo.
Los primeros esfuerzos por establecer un principio de justicia se basaban en el punto de vista de
que el resultado es lo que importa. La premisa general es que si los ingresos de las personas son
demasiado desiguales, hay injusticia.
Utilitarismo: Es un principio que establece que debemos luchar por alcanzar la
mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Esto significa que el ingreso
debera transferirse de los ricos a los pobres hasta un punto en que consiguiera una
completa equidad.
El gran dilema: El gran problema del ideal utilitario de la completa equidad es que no
toma en cuenta los costos que conlleva la transferencia de ingresos. Reconocer el
costo de la transferencia de ingresos nos lleva a lo que se conoce como el gran
dilema, que consiste en decidir entre eficiencia y justicia.
El gran dilema se basa en que el ingreso solo puede transferirse de la gente con
grandes ingresos a las personas con menores ingresos a travs de gravmenes
fiscales. Gravan con impuestos el ingreso que las personas obtienen de sus empleos
provoca que stas trabajen menos, esto da por resultado que la cantidad de trabajo
sea menor a la eficiente. A partir de menores cantidades tanto de trabajo como de
capital, la cantidad de bienes y servicios producidos es menor a la eficiente.
Hay una segunda fuente de ineficiencia, el dinero que se toma de una persona rica
no se transfiere ntegramente a manos de una persona pobre. Parte de l se gasta en
la administracin de los impuestos y en el sistema de transferencia. Tomando en
consideracin todos los costos, queda claro que el dinero que se toma de una
persona rica no se transfiere ntegramente a una persona pobre.
Hacer que los pobres estn lo mejor posible: La idea de generar resultados justos
requiere de un cambio en los resultados despus de que se termina el juego. Algunos
economistas sostienen que estos cambios son injusto en s mismo, y proponen una
manera distinta de pensar acerca de la justicia.
No es justo si las reglas no son justas.
Esto se basa en el principio de simetra, esto supone que las personas en una
situacin similar deben ser tratadas igual. Nozick sugiere que la justicia obedece dos
reglas:
1. El estado debe hacer cumplir las leyes que establecen y protegen la
propiedad privada.
2. La propiedad privada se puede transferir de una persona a otra nicamente
a travs de un intercambio voluntario.
No importa cuando inequitativamente est repartido el pastel econmico, dado que
ya sido preparado por personas, cada una de las cuales ofrece de manera voluntaria
sus servicios a cambio de la porcin ofrecida en compensacin.
Justicia y eficiencia: Si se hacen cumplir los derechos de propiedad privada y si el
intercambio voluntario tiene lugar en un mercado competitivo, los recursos sern
asignados eficientemente, siempre y cuando no haya:
1. Precios tope y precios mnimos.
2. Impuestos, subsidios y cuotas.
3. Monopolios.
4. Bienes pblicos.
5. Costos externos y beneficios externos.
Un aumento de precios en un desastre natural:
Los impuestos son una transferencia involuntaria de la propiedad privada; por lo tanto, de
acuerdo con el punto de vista de las reglas de la justicia, los impuestos son injustos. Sin
embargo, casi todos los economistas y la mayora de la gente consideran que hay impuestos
justos. Por lo tanto, aparentemente el punto de vista de las reglas de la justicia tendra que
ser un poco ms flexible. Estar de acuerdo con la existencia de impuestos justos es la parte
ms fcil. Decidir que es un impuesto justo es lo que provoca interminables desacuerdos y
debates.