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DEFINICIN DE GAMONALISMO

El gamonalismo fue un sistema de poder surgido en el Per durante la segunda mitad del siglo
XIX y se mantuvo hasta la aplicacin de la reforma agraria en los aos 70.
El gamonalismo es un trmino que empez a acuarse y usarse a mediados del siglo XIX en el
sur andino peruano para designar a hacendados advenedizos, sin casta de cuo colonial y sin
mayor refinamiento, que expandieron sus tierras y su poder socio-poltico (rendatario y
clientelista) a costa de expropiar por medios ilcitos y violentos a los comuneros de los ayllus
indgenas. Deborah Poole sostiene que el trmino deriva del nombre de "una planta perenne,
virtualmente indestructible, de la familia de las liliceas, el GAMN, [que] crece inclusive en
los terrenos ms duros y a veces es clasificada como una planta parsita, cuyo crecimiento y
propagacin se da en detrimento de sus vecinas menos agresivas" [Poole 1988: 372].
Manuel Gonzlez Prada, al sintetizar la "trinidad embrutecedora" del indio en el sacerdote, el
terrateniente y el abogado, aludi a un sistema de poder (semejante, no igual al feudal), que
en eso aos ya era identificado como "gamonalismo". Manuel Gonzlez Prada ha escrito tal
vez las pginas ms significativas acerca del gamonalismo peruano y es uno de los primeros en
denunciarlo. En su obra Horas de Lucha enunciara lo siguiente: Si en la costa se divisa un
vislumbre de garanta bajo un remedo de Repblica, en el interior se palpa la violacin de todo
derecho, bajo un verdadero rgimen feudal. Ah no rigen cdigos, ni imperan tribunales de
justicia, porque hacendados y gamonales dirimen toda cuestin, arrogndose los papeles de
jueces y ejecutores de las sentencias. Las autoridades polticas, lejos de apoyar a dbiles y
pobres, ayudan casi siempre a ricos y fuertes. Su discpulo Vctor Ral Haya de la Torre (1895-
1979) en Teora y Tctica del Aprismo, contestar a este anlisis en los siguientes trminos:
Pero la justicia del indio explotado contra el explotador, sea indio o no. La justicia del indio
explotado contra el que le robe su tierra, le rapta su mujer, le hurta su dinero, le expolia y le
tortura, le engaa y le intoxica, sea blanco o negro o rojo; que no es la piel la que hace la
justicia de la causa del indio sino el sistema econmico y social que pesa sobre l, amparado
por el Estado que apuntalan gamonales de costa y sierra para mutuo reparto de las energas
del pueblo peruano[Haya de la Torre, Vctor Ral OC, tomo I, p.184]
Segn Alberto Flores Galindo, el trmino "gamonal" es "...un peruanismo acuado en el
transcurso del siglo pasado [XIX], buscando establecer un smil entre una planta parsita y los
terratenientes [...] ms all de las pasiones el trmino designaba la existencia del poder local:
la privatizacin de la poltica, la fragmentacin del dominio y su ejercicio a escala de un pueblo
o de una provincia..." (Flores G. 1988: 290).
El gamonal no necesariamente es hacendado y a su vez, el hacendado no necesariamente es
gamonal. Este ltimo es expresin de la incipiente formacin y presencia del Estado en el Per
republicano del siglo XIX: "Vulgarmente se confunde a todos los hacendados bajo la
denominacin de gamonales, pero ello es un error y una injusticia, el gamonalismo no est en
la simple tenencia de tierras, sino en la parte moral del individuo, en sus tendencias, en su
gnero de vida, en su psicologa [Aguilar 1922: 116]
Para Jos Carlos Maritegui, el gamonal invalida toda ley y orden de proteccin del indgena o
del campesino. Contra la autoridad del latifundista, sostenida por las condiciones del medio
geogrfico y estructuras de dominacin colonial de carcter estamental, donde la ley escrita es
impotente.
El gamonalismo fue un sistema de poder que alcanz su mayor expresin en el lapso de la
denominada "Repblica aristocrtica" (c. 1895-1919), pero que se mantuvo hasta 1968 cuando
el gobierno de Juan Velasco Alvarado decret la aplicacin de la Reforma Agraria.
En dcadas recientes, el trmino "gamonal" ha desbordado este marco socio-histrico hacia
una terminologa sociolgica aplicable a la realidad actual de algunos pases de Amrica latina.
En este marco, el concepto se emplea para aludir al "... potentado de
una regin, comarca o municipio, que detenta el poder econmico y poltico en un entramado
de relaciones de dominacin, que parten de la concentracin de la propiedad de la tierra, el
control de la intermediacin comercial y las relaciones privilegiadas con las empresas externas
que operan localmente, y que se proyectan hacia el control poltico y el dominio sobre los
procesos electorales. El funcionario gubernamental que se propone hacer cumplir la ley, puede
ser abandonado y sacrificado por el poder central, cerca del cual son siempre omnipotentes las
influencias del gamonalismo, que actan directamente o a travs del parlamento, por una y
otra va con la misma eficacia".