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Cuadernos Polticos, nmero 5, Mxico D.F., Julio-septiembre de 1975, pp. 80-9.

!ristin" #"urell
Medicina
y capitalismo
en Mxico
$ste ens"%o es un" primer" "proxim"ci&n " l" interpret"ci&n sistem'tic" de los problem"s de
l" s"lud % l" en(ermed"d % l"s respuest"s )ue se d"n como p"rtes din'mic"s de un" (orm"ci&n
soci"l concret". *e tr"t", pues, de "n"li+"r c&mo determin"dos procesos soci"les lle,"n "
expres"rse en l" p"tolo,-" )ue present"n l"s distint"s cl"ses o ,rupos. .simismo, se intent"
escl"recer l" m"ner" c&mo "spectos econ&micos, pol-ticos e ideol&,icos se combin"n en l"
con(orm"ci&n de los sistem"s de "tenci&n " l" s"lud % determin"n el c"r'cter de los ser/icios
mdicos.
#" import"nci" de est" problem'tic" reside en )ue di(-cilmente se puede lle,"r " (ormul"r
estr"te,i"s e(icientes p"r" el me0or"miento de l"s condiciones de s"lud de l"s cl"ses
tr"b"0"dor"s, mientr"s se consideren l" s"lud % l" en(ermed"d como un simple 1ec1o
biol&,ico o como el result"do mec'nico del m"%or o menor ,r"do de pobre+". 2"mpoco es
til consider"r " l" medicin" como l" simple "plic"ci&n de un" serie de tcnic"s, cu%o nico
problem" es )ue no est'n "l "lc"nce de todos.
3or ltimo, )uiero "cl"r"r )ue l" t"re" no es del todo simple, d"do )ue no existen en
muc1os c"sos e/idenci"s emp-ric"s )ue permit"n "po%"r ciert"s "(irm"ciones.
*.#4D, $5F$6M$D.D $ 7D$8#89:.
;"bl"r de s"lud % de medicin" implic" /"rios problem"s conceptu"les, )ue necesit"n ser
especi(ic"dos.
3rimero es con/eniente record"r )ue l" s"lud % l" en(ermed"d constitu%en un" unid"d
di"lctic", %" )ue no son m's )ue dos momentos de un mismo (en&meno, % )ue entre ell"s se
est"blece un" rel"ci&n en const"nte c"mbio. #" en(ermed"d pro/oc" en el or,"nismo un"
respuest" biol&,ic" tendiente " l" s"lud, )ue "dem's en muc1os c"sos implic" m"%or
resistenci" posterior " es" en(ermed"d. #" s"lud, por otr" p"rte, contiene " l" en(ermed"d
d"do )ue muc1"s /eces no se tr"t" m's )ue de un dese)uilibrio de los procesos s"nos. $l
en(o)ue, c"si pur"mente cur"ti/o, de l" medicin" pro(esion"l 1" res"lt"do l" en(ermed"d " t"l
,r"do, )ue "p"rece como un (en&meno "isl"do de l" s"lud.
#" rel"ci&n entre l" s"lud % l" en(ermed"d tiene un" e/idente dimensi&n biol&,ic", pero "l
mismo tiempo otr" ocult", de c"r'cter ideol&,ico. $s decir, l" mer" presenci" de un
(en&meno biol&,ico "norm"l no es su(iciente p"r" )ue se presum" en(ermed"d. $s neces"ri",
"dem's, un" interpret"ci&n de este (en&meno. #"s b"ses de t"l interpret"ci&n no son
exclusi/"mente los conocimientos ob0eti/os % ex"ctos, sino )ue "dem's en ell"
inter(ieren /"lores soci"lmente determin"dos.
6esult" b"st"nte ('cil descubrirlos en l" explic"ci&n de los (en&menos biol&,icos )ue
se estil"b" en otr"s poc"s 1ist&ric"s. $(ecti/"mente, no cuest" detect"r el error de inter-
pret"ci&n )ue comet-" l" ,ente domin"d" por un" ideolo,-" reli,ios", cu"ndo
consider"b", por e0emplo, " los epilpticos como person"s pose-d"s por esp-ritus
m"li,nos. 3ero es muc1o m's di(-cil discernir c&mo l" ideolo,-" c"pit"list" inter(iere en
l" de(inici&n de l" en(ermed"d, 0ust"mente por)ue est" ideolo,-" se present" como un
est"dio ltimo % r"cion"l del conocimiento.
<3or )u cl"si(ic"mos como en(ermo "l indi/iduo "dicto " los n"rc&ticos, mientr"s )ue
el (um"dor se esc"p" " est" de(inici&n= <3or )u se le d" inc"p"cid"d "l "lb">il con el
br"+o i+)uierdo (r"ctur"do % no "l m"estro, )uien se consider" en(ermo si tiene dolor de
c"be+"=
*ub%"cente " nuestr" de(inici&n de en(ermed"d est' l" /"lor"ci&n de l" c"p"cid"d
producti/" % competiti/" del indi/iduo? es decir, los /"lores propios de un" socied"d
)ue se b"s" en l" explot"ci&n del tr"b"0o % (oment" l" competenci".
1
$st" de(inici&n de
l" en(ermed"d no es exclusi/" de nin,n ,rupo en p"rticul"r, sino )ue penetr" " tod" l"
socied"d, por)ue corresponde " un conocimiento espont'neo de l"s condiciones de /id"@
sin tr"b"0o no 1"% dinero, % sin dinero no 1"% n"d".
#" conceptu"li+"ci&n pro(esion"l mdic" de l" en(ermed"d, "simismo, lle/" el sello de
l" poc" 1ist&ric" )ue l" cre&.
A
$l pens"miento mdico, )ue comien+" " des"rroll"rse
"celer"d"mente " p"rtir del si,lo p"s"do, se nutre de un" serie de descubrimientos
cient-(icos e inno/"ciones tcnic"s. .l mismo tiempo, empero, se /e estimul"do %
orient"do por un clim" ideol&,ico p"rticul"r )ue ex"lt" l"s cienci"s n"tur"les % el
indi/idu"lismo. #" medicin" se con/ierte, "s-, en l" cienci" de los problem"s biol&,icos
del indi/iduo, % des"rroll" un" pr'ctic" correspondiente.
1
!onti, #., B$structur" soci"l % medicin"B. Medicina y Sociedad, $d. Font"nell", C"rcelon", 197A, pp. A9D-97.
A
E"se, p"r" un" discusi&n "mpli" sobre conceptos mdicos pro(esion"les, Freidson, $., The Profesion of
Medicine, pp. D-F1.
;ist&ric"mente 1"bl"ndo, est" conceptu"li+"ci&n es un" no/ed"d. .ntes se conceb-" l"
en(ermed"d % su cur"ci&n como un "sunto de l" colecti/id"d. 6epresent"b" un" "men"+"
contr" el ,rupo, % ste se enc"r,"b" de comb"tirl". #" cur"ci&n implic"b" l" p"rticip"ci&n
del ,rupo ("mili"r o de tod" l" comunid"d. . /eces l" nic" m"ner" )ue st" encontr"b"
p"r" puri(ic"rse er" expuls"r "l en(ermo.
#" concepci&n de l" en(ermed"d como un problem" biol&,ico indi/idu"l, por otro l"do,
,ener" sus propios e(ectos ideol&,icos. Desoci"li+" l" en(ermed"d de t"l modo )ue "p"rece
como sur,id" de los "+"res de un" constituci&n biol&,ic" "l m"r,en de l" determin"ci&n
soci"l. *e present" como un (en&meno del cu"l no se puede respons"bili+"r " n"die? ni "l
indi/iduo en(ermo, ni " determin"d"s condiciones socioecon&mic"s. $st' por encim" del
bien % del m"l, % simplemente es "l,o )ue pertenece " l" n"tur"le+". #o nico )ue le
)ued" "l 1ombre es /encer l"s "d/ersid"des biol&,ic"s.
#.* !.4*.* *8!7.#$* D$ #. $5F$6M$D.D
#" m"ner" como se concibe l" en(ermed"d orient" l" bs)ued" de sus c"us"s. $l
modelo c"us"l cl'sico de l" medicin" pro(esion"l present" c"d" en(ermed"d como el
result"do de l" "cci&n de un ",ente p"t&,eno espec-(ico, ,ener"lmente de c"r'cter
biol&,ico. $s decir, c"d" en(ermed"d tiene su c"us" p"rticul"r % nic". $st"
conceptu"li+"ci&n de l" c"us"lid"d sur,e, % tiene su ed"d de oro, con el des"rrollo de l"
microbiolo,-", % tod"/-" es modelo domin"nte dentro de l" medicin".
5o obst"nte, se 1" descubierto )ue l"s c"us"s nic"s no permiten l" explic"ci&n de
"l,unos "spectos de ciertos procesos p"tol&,icos, % (r"c"s"n por completo en l"
"cl"r"ci&n de otros. $l /irus de l" poliomielitis, por s- solo, no explic" por )u de 100 )ue
se in(ect"n nic"mente A0 en(erm"n de ,r"/ed"d. 3"rece t"mbin poco prob"ble )ue el
"+ote de los p"-ses metropolit"nos Gel in("rto c"rdi"coG pued" deberse " un" c"us"
nic".
*ur,e, con est"s obser/"ciones, un modelo c"us"l "ltern"ti/o, )ue postul" )ue se
necesit" de l" con(luenci" de muc1os ("ctores p"r" )ue se presente l" en(ermd"d. !"be
"cl"r"r, sin emb"r,o, )ue ,ener"lmente el modelo multic"us"l es un" /ersi&n "mpli"d"
del modelo unic"us"l. $n /e+ de busc"r un ",ente, busc" /"rios B("ctores de ries,oB de
c"r'cter biol&,ico o (-sico-)u-mico. *i,ue en(oc"do 1"ci" el (en&meno biol&,ico
indi/idu"l.
#" in/esti,"ci&n mdic" se (ren" c"si siempre cu"ndo sus result"dos "punt"n en un"
direcci&n distint" " l"s se>"l"d"s@ cu"ndo re,istr" )ue los problem"s de l" s"lud % l" en(er-
med"d ,u"rd"n un" estrec1" rel"ci&n con l" or,"ni+"ci&n soci"l. 4n "utor norte"meric"no

descubre lo )ue p"r" l es un" p"r"do0"@ se conoce desde 1"ce 150 ">os l" rel"ci&n entre el
ni/el de mort"lid"d % l"s condiciones socioecon&mic"s de determin"do ,rupo, pero
pr'ctic"mente n"die 1" in/esti,"do el c"r'cter de est" rel"ci&n. Eisto " l" lu+ de l" 1istori" el
1ec1o no es t"n p"r"d&0ico.
Dur"nte el si,lo p"s"do se en(rent"ron dos corrientes de pens"miento mdico@ l"
sociomdic", )ue sosten-" )ue l" s"lud % l" en(ermed"d son m"ni(est"ciones del proceso
1ist&-rico-soci"l % l" biomdic", )ue conceptu"li+"b" l" en(ermed"d como un problem"
biol&,ico indi/idu"l. .)ull" (ue derrot"d", primero pol-tic"mente 0unto con los obreros
"lem"nes % (r"nceses en el mo/imiento re/olucion"rio de 18F8, % despus ideol&,ic" %
pr'ctic"mente por l" corriente biomdic" )ue propon-" remedios )ue no implic"b"n c"mbios
en l" or,"ni+"ci&n soci"l.
F
$l resur,imiento posterior de los pl"nte"mientos sociomdicos se 1" d"do,
si,ni(ic"ti/"mente en periodos de crisis del sistem" c"pit"list". $n los /eintes % treint"s
*i,erist
5
tr"b"0"b" estos tem"s, % " p"rtir de (in"les de los sesent"s son de nue/o retom"dos
b"0o el impulso del "u,e de l" luc1" obrer" % de otros ,rupos explot"dos.
D
#"s corrientes sociomdic"s )ue sostienen un modelo de c"us"lid"d soci"l de l"
en(ermed"d p"rten de conceptos distintos de l"s biomdic"s. Een en l" s"lud % l" en(ermed"d
(en&menos colecti/os, )ue se interrel"cion"n con el resto de los procesos soci"les. $l 1ec1o
de )ue su m"ni(est"ci&n concret" se" un (en&meno biol&,ico en el indi/iduo no nie," su
c"r'cter soci"l. $s decir, l" en(ermed"d no es el result"do de procesos en el or,"nismo
indi/idu"l "isl"do, sino l" respuest" biol&,ic" " impulsos exteriores )ue "ct"n sobre ste. $l
1ombre no se en(erm" solo, sino en inter"cci&n con los dem's 1ombres % con l" n"tur"le+".
. ni/el m's ,ener"l t"nto l" s"lud como l" en(ermed"d son producto de l" rel"ci&n )ue el
1ombre est"blece con l" n"tur"le+". $sto es, depende c&mo se l" "propi", % c&mo en este
proceso l" tr"ns(orm". D"do )ue est" "propi"ci&n Gel modo de producci&nG no se reduce "
procedimientos tcnicos, sino )ue "nte todo son rel"ciones soci"les, el meollo del problem"

*tocHIell, $. 9., B*ocio-$conomic *t"tus "nd Mort"lit% in t1e 4.*.B Public Health Reports, n. 7D, 19D1, p. 1081.
F
6osen, 9., B21e $/olution o( *oci"l MedicineB. Handbook of Medical Sociology, A". ed. Freem"n, ;. $., #e/ine,
*., 6eeder, #. 9., Jeds.K. 3rentice-;"ll, 5eI Jerse%, 197A, pp. D-F1.
5
*i,erist, ;. $., Civilizacin y enfer!edad" $d. Fondo de !ultur" $con&mic", Mxico, 19FD.
D
E"se por e0emplo, Los", J., .ntono/sH%, .., Jeds.K, Poverty and #ealth" ;"r/"rd 4ni/ersit% 3ress,
!"mbrid,e, 19D9? Dreit+el, ;. 3., The Social $rganization of Health" $d. M"cMill"n, 5ue/" MorH, 1971?
Medicina y Sociedad, ed. cit., pp. A87-98.
es comprender c&mo l"s rel"ciones de producci&n % de c"mbio existentes en un" (orm"ci&n
soci"l concret" se expres"n en l" rel"ci&n s"lud-en(ermed"d colecti/". 3or otr" p"rte, el
proceso producti/o implic" pro(undos c"mbios en el medio n"tur"l, )ue se con/ierte en un
medio bio)u-mico-(-sico soci"lmente determin"do. $st" tr"ns(orm"ci&n es un" se,und"
dimensi&n explic"ti/" de los (en&menos de l" s"lud % l" en(ermed"d.
.s-, l"s condiciones sicioecon&mic"s % ecol&,ic"s son l"s c"us"s determin"ntes de l"
en(ermed"d, por cu"nto se combin"n en constel"ciones din'mic"s )ue desenc"den"n % tr"ns-
(orm"n los (en&menos biol&,icos. *on c"us"s neces"ri"s pero no su(icientes, %" )ue p"r"
lle,"r " m"ni(est"rse como procesos biol&,icos del indi/iduo "ct"n " tr"/s de Besl"bonesB
biol&,icos@ microor,"nismos, desnutrici&n, BstressB, etcter". Debe )ued"r cl"ro )ue un"
mism" situ"ci&n socioecon&mic" % ecol&,ic" puede propici"r l" "cci&n de /"rios
Besl"bonesB. de m"ner" )ue corresponde " /"ri"s en(ermed"des p"rticul"res.
!"d" (orm"ci&n soci"l cre" su propi" p"tolo,-", % es neces"rio detect"r cu'les son los
procesos presentes en ell" )ue tienen rele/"nci" p"r" el p"nor"m" de l" s"lud % l" en-
(ermed"d. 3"r" ilustr"r est" tesis 1"cemos " continu"ci&n un" comp"r"ci&n, entre !ub",
Mxico % $st"dos 4nidos de l"s princip"les c"us"s de muerte Gexpresi&n ltim" de l"
en(ermed"dG % l" (recuenci" con l" cu"l ocurren. NEer cu"dro 1.O
.)u- se res"lt" )ue el p"nor"m" de mort"lid"d de Mxico se distin,ue sust"nci"1nente de
los de !ub" % $st"dos 4nidos. 3redomin"n l"s en(ermed"des in(eccios"s G)ue p"r" l"
cienci" mdic" son problem"s resueltosG "l tiempo )ue l"s en(ermed"des del Bdes"rrolloB
comien+"n " cobr"r import"nci". $l des"rrollo desi,u"l % subordin"do, c"r"cter-stico del
p"-s, se re(le0" en l" presenci" simult'ne" de l"s p"tolo,-"s de dos mundos.
2od"s l"s en(ermed"des )ue c"us"n m"%or nmero de muertes en $st"dos 4nidos tienen
direct"mente )ue /er con l" m"ner" de producir % con l"s condiciones de /id" del
c"pit"lismo "/"n+"do@ l"s en(ermed"des c"rdio/"scul"res con l" tensi&n ner/ios", l"
"liment"ci&n % ciertos t&xicos? el c'ncer con l" creciente cont"min"ci&n )u-mic"? los
"ccidentes con el "utomo/ilismo % el tr"b"0o ("bril explot"do. $s p"rticul"rmente
import"nte not"r l" (recuenci" con )ue se muere " c"us" de p"decimientos
c"rdio/"scul"res, p"r" "d/ertir )ue se tr"t" de un" Bepidemi"B de nue/o tipo, )ue no se
explic" como un e(ecto secund"rio "l "b"timiento de l"s en(ermed"des in(eccios"s.
!ub", por su p"rte, 1" lo,r"do control"r los problem"s t-picos del Bsubdes"rrolloB sin
disponer p"r" ello de m's recurso m"teri"les )ue Mxico. $x1ibe "l,un"s c"us"s de
muerte i,u"les " $st"dos 4nidos, pero con t"s"s muc1o m's b"0"s. *e 1" liber"do, pues,
de l"s /ie0"s pl","s sin cre"r condiciones )ue desembo)uen en l"s nue/"s. 4n" /e+ m's
discernimos l"s m"ni(est"ciones de l" or,"ni+"ci&n soci"l.
#. F86M.!7P5 *8!7.# M$Q7!.5. M #8* 368C#$M.* D$ *.#4D
$s di(-cil expres"r )u represent"n los problem"s de l" en(ermed"d p"r" un pueblo,
por)ue inclu%en un" multitud de "spectos no medi&les. 5o obst"nte, "l,unos d"tos nos
pueden ser/ir. $n 1970 murieron en Mxico un"s F58 mil person"s, A00 mil do oll"s
menores de 5 ">os. *i l" ,ente de c"d" ,rupo dn ed"d 1ubier" muerto con l" (recuenci" del
,rupo correspondiente de !ub", A1 mil de los F58 mil sobre/i/ir-"n, entre ellos 11F mil
ni>os. $s decir, el costo en /id"s )ue "rro0" l" or,"ni+"ci&n soci"l mexic"n" "l ">o es de F.D
person"s por c"d" mil 1"bit"ntes.
*e lle," " un result"do mu% seme0"nte c"lcul"ndo el nmero de de(unciones )ue se deben "
l"s en(ermed"des in(eccios"s % nutricion"les consider"d"s t-pic"s del Bsubdes"rro-lloB.
Mueren de st"s A19 mil person"s "l ">o.
7
7nteres", entonces, detect"r cu'les son los procesos socioecon&micos de l" socied"d
mexic"n" )ue suscit"n est" problem'tic" de s"lud. 3or r"+ones de cl"rid"d de exposici&n se
present"r'n por sep"r"do l" situ"ci&n rur"l % l" urb"n".
9ener"lmente se supone a priori )ue los problem"s de l" en(ermed"d son m's ",udos en el
c"mpo, incluso en los c"sos cu"ndo los d"tos "punt"n en otr" direcci&n.
8
$st" suposici&n se
rel"cion" e/identemente con el optimismo des"rrollist" )ue dur"nte muc1os ">os (ue el
centro de l" ideolo,-" o(ici"l. *e supone )ue " m"%or Bdes"rrolloB corresponde m"%or
bienest"r en todos los &rdenes. $st"s creenci"s, empero, no concuerd"n con l" experienci"
1ist&ric" ,ener"l del des"rrollo del c"pit"lismo. $n trminos ,ener"les se pueden distin,uir
dos momentos en este proceso respecto de sus m"ni(est"ciones en l" s"lud % l" en(ermed"d
colecti/"s@ el primero se c"r"cteri+" por el empeor"miento en l"s condiciones de s"lud?
9
en
un" se,und" et"p" l" p"tolo,-" predomin"nte c"mbi" cu"lit"ti/"mente, l" t"s" de mort"lid"d
b"0" % l" esper"n+" de /id" "ument".
10
$st" experienci" nos indic" )ue es m's (ecundo emple"r un modelo b"s"do en l" din'mic"
7
%e!ographic &earbook '()', 854, 5ue/" MorH, 197A.
8
Eilc1is Eill"se>or, J-, B$pidemiolo,-" de l"s di"rre"sB, Salud P*blica de M+,ico, n" (, Mxico, 19D9, p. 7F1.
9
$n,els, F., -a situacin de la clase obrera en .nglaterra" $d. $senci"s, Cuenos .ires, 197F, pp. 98-1A8.
10
6osen, 9., op. cit.
re"l del proceso de des"rrollo % no concepciones line"les )ue 1"cen c"so omiso del con-
tenido re"l de los procesos 1ist&ricos. Formul"do el problem" "s-, se entiende )ue los
problem"s de s"lud del c"mpo no son neces"ri"mente m's ,r"/es )ue los de l" ciud"d. 7n-
cluso es b"st"nte prob"ble )ue ocurr" "l re/s, d"do )ue l"s contr"dicciones )ue implic" el
modelo de des"rrollo del p"-s tienden " ",udi+"rse en l"s ciud"des con m"%or crecimiento
industri"l. $st" 1ip&tesis l" "po%" el 1ec1o de )ue el Distrito Feder"l muestr" un" de l"s
t"s"s de mort"lid"d in("ntil m's "lt"s del p"-s@ 78.F por 1000 n"cidos /i/os.
11
$# !.M38@ !8M$6!7.#7R.!7P5, 368#$2.67R.!7P5 M *.#4D
$l des"rrollo c"pit"list" implic" un" serie de tr"ns(orm"ciones en l" estructur"
socioecon&mic" ",r"ri" )ue tienen rele/"nci" respecto de l" problem'tic" de l" s"lud % l"
en(ermed"d )ue "ll- se /i/e.
Dic1o des"rrollo tiende " obli,"r " los pe)ue>os culti/"dores " orient"r su producci&n "l
merc"do " expens"s de l" producci&n p"r" el "uto"b"stecimiento, su0et'ndolos " un"
rel"ci&n de interc"mbio desi,u"l. .l mismo tiempo tiende " cre"r un" r'pid"
prolet"ri+"ci&n %So semiprolet"ri+"ci&n. #" intensid"d de este proceso l" ilustr" el 1ec1o de
)ue "proxim"d"mente l" mit"d de l" pobl"ci&n rur"l econ&mic"mente "cti/"
1A
son
0orn"leros sin "cceso " l" tierr", mientr"s )ue un "lto porcent"0e de los pe)ue>os
productores directos se /en obli,"dos " complement"r sus in,resos con tr"b"0o "s"l"ri"do.
$l r'pido crecimiento de l" o(ert" de m"no de obr", "un"do " un" dem"nd" mu% in(erior,
m"ntiene los s"l"rios extrem"d"mente b"0os, cre" desempleo cr&nico % expuls" " ,r"ndes
,rupos 1um"nos del c"mpo.
$sto implic" c"mbios en l" estructur" de cl"ses % en l"s rel"ciones de producci&n % de
c"mbio. #" explot"ci&n del prolet"ri"do rur"l se d", por supuesto, " tr"/s del tr"b"0o % en
condiciones )ue di(icult"n su or,"ni+"ci&n en de(ens" de sus intereses. #" extr"cci&n del
plusproducto del pe)ue>o productor se e(ect" " tr"/s del merc"do en el interc"mbio
desi,u"l entre productos ",r-col"s e industri"les. 8tro mec"nismo import"nte es el crdito
usurero, )ue "dem's obli," " l" siembr" de cosec1"s comerci"les.
4n" de l"s consecuenci"s de esto es )ue l"s (orm"s de explot"ci&n se indi/idu"li+"n, %" )ue
no es l" comunid"d como t"l l" )ue est' su0et" " l" explot"ci&n, sino c"d" uno de sus
miembros en (orm" indi/idu"l. #" di(erenci"ci&n intern" de l" comunid"d 1"ce )ue st"
11
;eredi", D.,B$l incremento de l" mort"lid"d in("ntil en MxicoB. /aceta M+dica, n. 10, Mxico, 197A, p. D.
1A
7Q !enso 9ener"l de 3obl"ci&n 1970. Direcci&n 9ener"l de $st"d-stic", *7!, Mxico, 197A.
des"p"re+c" como t"l, % )ue lo determin"nte p"r" l"s condiciones de /id" % de tr"b"0o no
se" l" pertenenci" " un sistem" ecol&,ico % socioecon&mico 1omo,neo sino l" pertenenci"
de cl"se. $st" di(erenci"ci&n t"mbin se re(le0" en l" "p"rici&n de ,rupos de distint"
morbimort"lid"d.
4n estudio comp"r"ti/o de morbilid"d re"li+"do en dos pobl"ciones rur"les de distinto
,r"do de des"rrollo c"pit"list" con(irm" est" din'mic".
1
*e encontr& )ue l" morbilid"d
,ener"l (ue un F0T m's "lt" en el pueblo )ue m"%or ,r"do de des"rrollo c"pit"list" 1"b-"
experiment"do. $l "n'lisis de l" morbilid"d se,n l" cl"se o el ,rupo soci"l demostr& )ue l"
pobl"ci&n "s"l"ri"d" se en(erm" dos /eces m's )ue l" no-"s"l"ri"d". 8tros elementos )ue
in(lu%en sobre el est"do de s"lud (ueron el desempleo tempor"l, el est"tus mi,r"torio %, en
menor ,r"do, el tipo de culti/o % de comerci"li+"ci&n de l" producci&n. #" in(luenci" en l"
s"lud % l" en(ermed"d de "spectos "mbient"les como l" /i/iend", l" c"lid"d del ",u", el
tr"t"miento de los desperdicios % excret"s est"b" sobredetermin"do en todos los c"sos por
l"s condiciones socioecon&mic"s. 6esult" de sum" import"nci" not"r )ue en el pueblo con
menor ,r"do de des"rrollo c"pit"list" l" di(erenci"ci&n, en cu"nto " morbilid"d, entre estos
,rupos er" b"st"nte insi,ni(ic"nte % se present"b" nic"mente respecto " l" condici&n
socioecon&mic" % no respecto " l" "mbient"l.
;"% )ue "punt"r "l,unos d"tos m's p"r" ubic"r % rel"cion"r los "spectos "isl"dos dentro de
un proceso din'mico )ue expli)ue el empeor"miento de l" s"lud.
$n el p"so de un" econom-" n"tur"l " un" econom-" merc"ntil, l" rel"ci&n del productor con
l" tierr" c"mbi". $n ")ull" es un medio directo )ue sir/e p"r" l" s"tis("cci&n de
necesid"des b'sic"s como "liment"ci&n, 1"bit"ci&n % /estido. #" producci&n, "s-, ,"r"nti+"
m-nim"mente l" sobre-/i/iend" % los productores tienen cierto control directo sobre sus
condiciones de /id". .dem's, los conocimientos tr"dicion"les permiten orient"r l"
utili+"ci&n de di/ersos elementos de l" n"tur"le+" p"r" "se,ur"r un cierto e)uilibrio en l"
"liment"ci&n.
$ste c"mbio en l" utili+"ci&n de l" tierr" tr"ns(orm" l" rel"ci&n con l" n"tur"le+". .1or" no
se tr"t" de producir lo neces"rio sino lo m'ximo. #" introducci&n de nue/"s tcnic"s, como
son, por e0emplo, los insecticid"s % (ertili+"ntes, implic" c"mbios ecol&,icos cu%os e(ectos
no est'n pre/istos. #os monoculti/os comerci"les son m's /ulner"bles, t"nto " los "+"res
biol&,icos % clim"tol&,icos como " (luctu"ciones en el merc"do. *e pierde, pues, el control
sobre los medios de subsistenci". 3or otr" p"rte, t"nto los pe)ue>os productores como los
1
#"urell, .. !., 0nfer!edad y desarrollo Jen prens"K.
0orn"leros, )ue p"r" s"tis("cer sus necesid"des b'sic"s dependen del dinero, tienden " c"m-
bi"r sus p"trones tr"dicion"les de consumo b"0o l" presi&n de l" prop","nd". *e tr"ns(orm"
"s- l" diet" con l" inclusi&n de productos el"bor"dos, muc1"s /eces c"ros % de b"0o /"lor
nutriti/o, % l" exclusi&n de otros )ue %" no se producen o no se utili+"n. #" desnutrici&n
cr&nic" se extiende endmic"mente,
1F
predisponiendo " l" pobl"ci&n " l"s en(ermed"des
in(eccios"s.
#" creciente di/isi&n del tr"b"0o se expres" en el desempleo tempor"l % en rede(iniciones
import"ntes en los ,rupos prim"rios. $l tiempo )ue no se emple" en tr"b"0"r l" tierr" es
tiempo muerto, %" )ue no se puede dedic"r " l" producci&n, de "rt-culos complement"rios
de l" econom-" ("mili"r. D"do )ue el sostn de l" ("mili" %" no son ciertos recursos
n"tur"les )ue se pueden utili+"r de m"ner" /"ri"d", sino el in,reso por l" /ent" de un
producto comerci"l o por un s"l"rio, los ,r"ndes ,rupos ("mili"res tienden " des"p"recer
por)ue su c"p"cid"d p"r" "bsorber m"no de obr" se reduce. !"d" cu"l, t"n pronto como
lle," " l" ed"d producti/", tiene )ue resol/er por s- solo los problem"s de sobre/i/enci".
#. !74D.D@ 75D4*267.#7R.!7P5, !852.M75.!7P5 M *.#4D
9r"n p"rte de l" problem'tic" )ue determin" l"s condiciones de s"lud en el c"mpo se
present" t"mbin en l"s ciud"des, " /eces en (orm" ",udi+"d". ;"% )ue ">"dir, "dem's, los
problem"s propios de los procesos de industri"li+"ci&n % de urb"ni+"ci&n.
Dos c"r"cter-stic"s de l" pol-tic" econ&mic" implement"d" " p"rtir de los ">os cincuent"
tienen p"rticul"r rele/"nci" p"r" el entendimiento de los problem"s de l" s"lud % l"
en(ermed"d@ l" b"0" in/ersi&n soci"l % l" protecci&n "l c"pit"l.
15
$stos dos "spectos del
proceso de des"rrollo se m"ni(iest"n cl"r"mente en l"s condiicones ,ener"les de /id" % de
tr"b"0o de l"s cl"ses tr"b"0"dor"s.
#" (orm" c"&tic" de crecimiento de los centros industri"les, sin l" cre"ci&n de un"
in(r"estructur" m-nim" de ser/icios pblicos, se tr"duce en un primer elemento de un
"mbiente noci/o. . l" esc"se+ de ",u", por lo dem's cont"min"d", " l" cont"min"ci&n
(ec"l, " los b"sureros impro/is"dos, 1"% )ue ">"dir un "ire cont"min"do por los ,"ses
de "utom&/iles e industri"les. #" emisi&n de cont"min"ntes en el /"lle de Mxico (ue
en 197A de F900 tonel"d"s "l d-".
1D
Millones de person"s 1"cin"d"s en /i/iend"s de(ec-
1F
E"se por e0emplo Me"d, M., Cultural Patterns and Technical Change" $d. Mentor CooH, U"s1in,ton,
1955, pp. 19F-A01. ;u,1es, !. !., ;unter J. M., BDise"se "nd Vde/elopmentV in W(ric"B. The Social
$rganization of Health, ed. cit., pp. 75-80.
15
*ol-s, #., -a realidad econ!ica !e,icana" $d. *i,lo QQ7, Mxico, 1970, pp. 99-108.
1D
*u'rc+, #., -a conta!inacin" $d. Fondo de !ultur" $con&mic", Mxico, 1970, p. A7.
tuos"s
17
su(ren los e(ectos de est" n"tur"le+" Bsoci"li+"d"B. #"s en(ermed"des
cont",ios"s Gdi"rre"s, p"r"sitosis, in(ecciones de l"s /-"s respir"tori"s, etcter"G
encuentr"n condiciones &ptim"s p"r" su prop","ci&n. 3renden en or,"nismos en m"l"s
condiciones (-sic"s, %" )ue l" desnutrici&n no es menos comn en l" pobl"ci&n urb"n"
)ue en l" rur"l, % sur,en por l"s mism"s c"us"s )ue en l"s +on"s rur"les, con el
",r"/"nte de )ue l" ciud"d no permite l" utili+"ci&n de muc1os elementos nutriti/os
)ue el c"mpo o(rece@ r"-ces comestibles, reptiles, insectos, etcter". $l "ire cont"min"do
irrit" los bron)uios, "brindole p"so u l"s in(ecciones.
#" con0u,"ci&n de estos ("ctores "d/ersos prob"blemente explic" en p"rte el "umento
de l" mort"lid"d in("ntil Gindic"dor sensible de l"s condiciones de s"udG )ue se re-
,istr& " p"rtir de 19D5 "nte todo en l"s % todo urb"n"s.
18
#"s condiciones de /id" descrit"s no son exclusi/"s del subprolet"ri"do urb"no? lo son
t"mbin de ,r"ndes ,rupos del prolet"ri"do industri"l % de los ser/icios. $ste 1ec1o
nos remite de nue/o " busc"r un" explic"ci&n de sus c"us"s en los procesos
socioecon&micos % pol-ticos propios de l" (orm"ci&n soci"l mexic"n". M" se 1" /isto
)ue los mo/imientos mi,r"torios del c"mpo " l" ciud"d en p"rle se explic"n por los
e(ectos del des"rrollo c"pit"list" en el ",ro. #os inmi,r"ntes recientes lle,"n "
inte,r"rse " l"s (il"s de los desemple"dos c"rentes de recursos t"nto econ&micos como
or,"ni+"ti/os. F"lt"r-" explic"r por )u el prolet"ri"do propi"mente dic1o no lu- lo,r"do
me0or"r sus condiciones de /id".
#" pol-tic" de "po%o "l c"pit"l se complement" n"tur"lmente con un" pol-tic" de
contenci&n de l"s luc1"s rei/in-dic"ti/"s de los tr"b"0"dores. Xst" se 1" instrument"do
" tr"/s del sindic"lismo control"do % l" (r"nc" desor,"ni+"ci&n de los obreros Gen 1970
nic"mente el D.T de l" (uer+" de tr"b"0o industri"l % el 1.1T en ser/icios est"b"n
sindic"li+"dosG,
19
por un l"do, % medi"nte un" ideolo,-" de col"bor"ci&n de cl"se
en "r"s del des"rrollo n"cion"l, por el otro. $s cierto )ue esl" estr"te,i" se puso en
entredic1o dur"nte los ltimos ">os de l" dc"d" p"s"d" % entr& en plen" crisis
b"0o l" presi&n de l" crisis econ&mic" % pol-tic" ,ener"li+"d" de los ltimos tres
">os. 5o obst"nte, los intentos re(ormist"s no 1"n c"mbi"do sust"nci"lmente el p"-
nor"m".
17
3uente #e%/", J., B$l problem" 1"bit"cion"lB. 0l perfil de M+,ico en '(12" $d. *i,lo QQ7, Mxico, 1970, t. ;,
p. A57.
18
;eredi", op. cit., p. F91.
19
3nuario 0stadstico Co!pendiado '()2" Direcci&n 9ener"l de $st"d-stic", *7!, Mxico, 1971.
$l (reno " l"s luc1"s rei/indic"ti/"s permite entender el ni/el s"l"ri"l
rel"ti/"mente b"0o % l"s prec"ri"s condiciones de /id". .dem's explic" por )u l"s
medid"s de protecci&n "l tr"b"0"dor en los centros de tr"b"0o se encuentr"n " un
ni/el rudiment"rio, mientr"s )ue todos los mec"nismos de intensi(ic"ci&n del
tr"b"0o propios del c"pit"lismo industri"l "/"n+"do son impuls"dos. $stos 1ec1os
no pueden m's )ue expres"rse en los procesos p"tol&,icos )ue su(ren l"s cl"ses
tr"b"0"dor"s. M" no es pri/"ti/o de l"s cl"ses domin"ntes su(rir de l"s
en(ermed"des de l" socied"d Bmodern"B. #" lcer" % el in("rto 1"n p"s"do " ser,
t"mbin, de los tr"b"0"dores.
*on pocos los estudios )ue se ocup"n de los problem"s de l" s"lud % l"
en(ermed"d entre l"s distint"s cl"ses, de m"ner" )ue es di(-cil ilustr"r
direct"mente con d"tos l" din'mic" descrit". E"le l" pen", no obst"nte,
mencion"r un estudio comp"r"ti/o )ue in/esti," l" di(erenci" de problem"s de
s"lud entre l" clientel" de l" medicin" pri/"d" % los p"cientes del ;ospit"l 9ener"l
de l" ciud"d de Mxico.
A0
.cotemos )ue tiene l" limit"ci&n de b"s"rse en d"tos
re(eridos " un" pobl"ci&n seleccion"d", en l" medid" en )ue 1" lle,"do " los
sistem"s de "tenci&n mdic".
#" p"tolo,-" t-pic" de los p"cientes del ;ospit"l 9ener"l Gobreros no
or,"ni+"dos, subprolet"ri"do urb"no % cl"ses tr"b"0"dor"s rur"lesG se puede
resumir de l" si,uiente m"ner"@
G"lt" (recuenci" de en(ermed"des in(eccios"s como pulmon-", en(ermed"des
respir"tori"s ",ud"s, tuberculosis % "mibi"sis? cirrosis 1ep'tic"? problem"s ,r"/es
de l" piel? c'ncer en est"dos "/"n+"dos? complic"ciones del p"rto % del "borto pro/oc"do?
desnutrici&n en el "dulto?
Gpresenci" simult'ne" de /"ri"s en(ermed"des?
Gen(ermed"des en est"do "/"n+"do?
G"lt" mort"lid"d Jen los ser/icios de medicin" intern" el A5T de los p"cientes ("llecenK.
#" p"tolo,-" de l" clientel" pri/"d" Gbur,ues-" % c"p"s medi"s "lt"sG se c"r"cteri+" por@
G(recuenci" m's b"0" de en(ermed"des in(eccios"s?
Gpredominio de en(ermed"des de,ener"ti/"s, c'ncer en est"do poco "/"n+"do,
en(ermed"des sicosom'tic"s % neur&tic"s ?
A0
!elis, .., 5"/" J., B#" p"tolo,-" de l" pobre+"B, Revista del Hospital /eneral, n. , Mxico, 1970, p. 1.
Gdetecci&n tempr"n" de l" en(ermed"d.
$st"s di(erenci"s se re(le0"n en l"s c"us"s de muerte de los distintos ,rupos soci"les. #"
"mibi"sis como c"us" de muerte es 0 /eces m's comn entre los p"cientes del ;ospit"l
9ener"l )ue entre los p"cientes pri/"dos? l" tuberculosis 8 /eces m's comn, l" 1ep"titis D
/eces, l"s en(ermed"des respir"tori"s ",ud"s F, l" cirrosis .5 % l"s en(ermed"des
reum'tic"s cr&nic"s .5.
.p"rte de l"s di(erenci"s ob/i"s entre l"s distint"s cl"ses )ue estos d"tos ponen "l
descubierto, es import"nte not"r )ue los ,rupos se en(rent"n " ellos de m"ner" distint". #"
bur,ues-" % l"s c"p"s medi"s tienen libre "cceso " l" medicin" pro(esion"l % se "tienden
"ntes )ue l" en(ermed"d 1"%" pro,res"do. #"s cl"ses represent"d"s en el ;ospit"l 9ener"l
no pueden "dmitir l" presenci" de l" en(ermed"d 1"st" )ue est' t"n "/"n+"d" )ue
m"teri"lmente no pueden se,uir tr"b"0"ndo o 1"st" )ue todos los otros remedios 1"n
("ll"do. 5o tienen m's "ltern"ti/" )ue l"s instituciones pblic"s, )ue disponen de recursos
b"st"nte limit"dos p"r" "tender " un" p"rte m"%orit"ri" de l" pobl"ci&n. .s-, l" "tenci&n " l"
s"lud es otro problem" rel"cion"do con l" or,"ni+"ci&n de l" socied"d.
#. 869.57R.!7P5 *8!7.# D$ #. M$D7!75.
$s c"r"cter-stic" de los sistem"s de "tenci&n mdic" del p"-s l" existenci" de un" multitud
de instituciones, )ue en l" pr'ctic" (uncion"n sin coordin"ci&n entre s- % )ue distribu%en sus
ser/icios mu% desi,u"lmente entre los ,rupos soci"les. !omnmente se busc"n l"s r"+ones
de l" situ"ci&n imper"nte en el comport"miento "ntisoci"l de los mdicos en l"s di(icult"des
)ue o(rece un /"sto territorio, en los intereses cre"dos de l" burocr"ci" de l"s distint"s
instituciones o, (in"lmente, en l" rel"ti/" pobre+" del p"-s. !"d" un de estos intentos
explic"ti/os puede "port"r "l,o de /erd"d, pero result" cl"ro )ue e/"den los problem"s
centr"les.
3"r" explic"r l" con(orm"ci&n de los sistem"s de "tenci&n " l" s"lud Gel popul"r, el
pri/"do % el institucion"les neces"rio tom"r en cuent" un" serie de "spectos econ&micos,
pol-ticos e ideol&,icos )ue los 1"n cre"do % los m"r tienen. #" medicin", en el terreno
econ&mico, es uno de le elementos )ue ,"r"nti+" l" reproducci&n de l" (uer+" d tr"b"0o en
trminos cu"ntit"ti/os % cu"lit"ti/os. .dem's, di ori,en " un" poderos" industri" mdico-
("rm"cutic" )u nutre % )ue "ctu"lmente l" determin" en (orm" p"rci"l. Fin"lmente se
encuentr", entre los "spectos econ&micos rel"cion"dos con l" (orm" or,"ni+"ti/" de l"
medicin", l" m",nitud del merc"do disponible p"r" los ser/icios producidos por ell".
$ntre los "spectos pol-ticos rele/"ntes "l problem" 1" )ue consider"r el ,r"do de
or,"ni+"ci&n de l"s cl"ses soci"les % el ni/el de luc1" pol-tic" % rei/indic"ti/" )ue
desplie,"n. 7mport" p"r" l" or,"ni+"ci&n de l"s instituciones tipo de $st"do? %" )ue el
est"do liber"l limit"r' su "cti/id"d en este c"mpo " l" soluci&n de "l,unos problem"s de
s"lud pblic", )ue no pueden ser resueltos por l" medicin" pri/"d", mientr"s )ue el $st"do
de corte Bbene("ctorB se enc"r,"r' de l" or,"ni+"ci&n % "sumir' el costo de l" "tenci&n
mdic". 3or ltimo, inter/iene l" or,"ni+"ci&n de # mdicos como ,rupo soci"l con
intereses propios, "un)ue si or,"ni+"ciones (un,en como port"/o+ de los intereses d
comple0o mdico-industri"l G,r"ndes comp">-"s de se,n % c"den"s de 1ospit"lesG en
"l,unos p"-ses.
$n lo ideol&,ico 1"% )ue tom"r en cuent" l"s doctrin"s econ&mic"s domin"ntes, %" )ue el
liber"lismo econ&mico "si,n"r' " l" medicin" como un c"mpo m's de l" inici"ti/" pri/"d",
mientr"s, por e0emplo, l" doctrin" He%nesi"n" tender' " en(oc"r l" "tenci&n " l" s"lud como
un problem" )ue corresponde "l $st"do. .simismo, l" medicin" puede ser estructur"d" p"r"
re(or+"r "l,unos supuestos de l" ideolo,-" domin"nte como l" 7,u"ld"d, l" *e,urid"d, el
Cienest"r. 8per"n, "dem's, "spectos )ue sur,en del cuerpo ideol&,ico l" mism" medicin",
d"do )ue l" concepci&n imper"nte de en(ermed"d dict"r' l"s medid"s " tom"r en su contr".
*i consider" l" en(ermed"d como un c"sti,o di/ino, 1"% )ue concili"rse con los dioses. *i
se percibe como un problem" indi/idu"l biol&,ico, 1"% )ue /encer l" n"tur"le+" "plic"ndo
l" cienci" % l" tecnolo,-".
C"0o l" &ptic" de estos line"mientos el cu"dro irr"cion"l de los sistem"s mexic"nos de
"tenci&n " l" s"lud se con/ierte en "l,o comprensible % 1"st" l&,ico.
$xisten en Mxico tres sistem"s princip"les )ue se enc"r,"n de los problem"s Yle s"lud de
l" pobl"ci&n@ el est"t"l o p"r"est"t"l J1i *ecrelur-" de *"lubrid"d % .sistenci", el 7nstituto
Mexic"no del *e,uro *oci"l, el 7nstituto de *e,urid"d % *er/icios *oci"les " los
2r"b"0"dores del $st"do, etcter"K, l" medicin" pri/"d" % l" medicin" popul"r o tr"dicion"l.
$l cu"dro A resume los d"tos rel"ti/os " l" distribuci&n de los recursos entre los dos
primeros % " l" pobl"ci&n )ue deben "tender. 3or r"+ones ob/i"s no existen d"tos de los
recursos de l" medicin" popul"r, ni de l" pobl"ci&n )ue "tiende.
*e c"lcul", empero, )ue unos 15 " A0 millones de mexi-nos se encuentr"n "l m"r,en de los
sistem"s mdicos pro(esion"les. Xstos son los p"cientes de l" medicin" popul"r, %" )ue
tienen )ue recurrir " los cur"nderos, 1ueseros, %erberos. *e tr"t" de ,rupos soci"les G
mini(undist"s, 0orn"leros, obreros de l" pe)ue>" industri", "rtes"nos % subprolet"ri"do
urb"noG )ue c"recen de or,"ni+"ci&n propi" c"p"+ de conse,uir rei/indic"ciones
m-nim"s? )ue no l"bor"n en r"m"s si,ni(ic"ti/"s de l" econom-" c"pit"list", de m"ner" )ue
nisi)uier" import" "l sistem" l" reproducci&n de su (uer+" de tr"b"0o? % )ue, por sus b"0os
in,resos, no constitu%en merc"do p"r" l" medicin" pri/"d". $n un" socied"d )ue se
c"r"cteri+" por un" "/"n+"d" di/isi&n del tr"b"0o soci"lZ re)uisito neces"rio de l" medicin"
pro(esion"l, ellos no pueden "pro/ec1"r sus "spectos positi/os, " pes"r de )ue su tr"b"0o
,ener" p"rte de l" ri)ue+" )ue l" 1"ce posible.
*i oc"sion"lmente "l,uien perteneciente " estos ,rupos entr" en cont"cto con l" medicin"
pro(esion"l en su mod"lid"d pri/"d", ser' un" experienci" )ue no se repite. $l ,"sto
,ener"l lo endeud" de por /id"? p"r" el pe)ue>o productor si,ni(ic" /ender sus medios de
tr"b"0o con/irtindose de(initi/"mente en prolet"rio.
#. M$D7!75. $*2.2.# M 3.6.$*2.2.#
Form"lmente est"s cl"ses % ,rupos est'n "mp"r"dos por l" **.. $st" instituci&n, sin
emb"r,o, en l" re"lid"d no dispone de recursos p"r" "tender " l" tot"lid"d de l" pobl"ci&n.
*u (unci&n socioecon&mic" m's bien es l" de enc"r,"rse del control de ciertos ries,os de
s"lud, )ue por su c"r'cter tienen )ue ser comb"tidos " ni/el ,lob"l. *e tr"t", pues, del
control de ciert"s en(ermed"des in(eccios"s % epidmic"s )ue no respet"n l"s (ronter"s de
cl"se. $n (ec1"s recientes se 1" ">"dido el control de l" creciente cont"min"ci&n "mbient"l
"comp">"nte de l" industri"li+"ci&n, l" urb"ni+"ci&n % el "utomo/ilismo. $ste ltimo
"specto cobr& t"l import"nci" )ue el presente r,imen 1" cre"do un" subsecret"r-" del
"mbiente en l" **..#" "cti/id"d de "sistenci" mdic" des"rroll"d" por l" **. " tr"/s de
sus 1ospit"les % el sistem" de !entros de *"lud cuent" con t"n esc"sos recursos, )ue no se
puede consider"r como un intento serio de proporcion"r ser/icios mdicos cur"ti/os " l"
pobl"ci&n.
$n ltim" inst"nci", el /erd"dero e(ecto soci"l de est" instituci&n es cre"r l" con/icci&n de
)ue el ,obierno /el" por el bienest"r de todos los ciud"d"nos, por pobres e insi,ni(ic"ntes
)ue se"n.
$s import"nte rec"lc"r respecto " l" **. )ue es l" nic" instituci&n mdic" del p"-s )ue se
diri,e " l" tot"lid"d de l" pobl"ci&n % )ue, por lo menos en el p"pel, se orient" por
doctrin"s )ue identi(ic"n l" s"lud % l" en(ermed"d como un problem" colecti/o, % )ue
"ntepone l" pre/enci&n " l" cur"ci&n. $s decir, cumple los prerre)uisitos p"r" poder es-
tructur"r un sistem" de "tenci&n " l" s"lud )ue corresponde " l"s necesid"des re"les del
pueblo, % p"r" 0er"r)ui+"r los problem"s de "cuerdo " su import"nci" soci"l. 5o obst"nte,
en l" pr'ctic", es l" instituci&n )ue menos recursos % posibilid"des tiene p"r" des"rroll"rse
como el or,"ni+"dor de tod"s l"s "cti/id"des s"nit"ri"s.
#os di/ersos institutos de se,urid"d soci"l Gel 7M**, el 7***2$, el de 3$M$Q, etcter"
G constitu%en l" p"rte m's import"nte de l" medicin" institucion"l del p"-s. .tienden "
un" tercer" p"rte de l" pobl"ci&n % disponen p"r" esto de un F0T de los mdicos, "s- como
de presupuestos )ue son die+ o 1"st" /einte /eces m's "ltos )ue el de l" **.. JE"se
cu"dro A.K #os derec1o1"bientes de est"s instituciones son princip"lmente los tr"b"0"dores
sindic"li+"dos del sector pri/"do % est"t"l. *on ,rupos, pues, )ue se c"r"cteri+"n por su
import"nci" econ&mic" o pol-tic".
#" se,urid"d soci"l,

sin lu,"r " dud"s, es un" rei/indic"ci&n obrer" lo,r"d" en l" luc1"
contr" los p"trones. $sto explic" por )u los ,rupos obreros c"r"cteri+"dos por su
comb"ti/id"d, como los (erroc"rrileros, petroleros % electricist"s, l" obtu/ieron "ntes )ue el
resto de l"s cl"ses tr"b"0"dor"s. !omo contr"p"rte est' el 1ec1o de )ue ,r"ndes ,rupos de
tr"b"0"dores c"rentes de or,"ni+"ci&n sindic"l G(orm" prim"ri" de or,"ni+"ci&n obrer"G
si,uen sin est" protecci&n.
#" se,urid"d soci"l, sin emb"r,o, es muc1o m's )ue esto. 3ermite " los c"pit"list"s
disponer de un" (uer+" de tr"b"0o en "cept"bles condiciones (-sic"s, lo )ue result"
import"nte "nte todo en el c"so de l" m"no de obr" c"li(ic"d", )ue no es ('cilmente
sustituible. .diestr"r " un tr"b"0"dor represent" cierto ,"sto p"r" l" empres", )ue
posteriormente debe recuper"rse. #" en(ermed"d o muerte del tr"b"0"dor "diestr"do
si,ni(ic" un" prdid" p"r" el p"tr&n.
$l c"so de los cort"dores de c">" muestr" cl"r"mente )ue se prote,e " l" ,ente en su
c"lid"d de m"no de obr". #os cort"dores, )ue son tr"b"0"dores tempor"les, tienen derec1o "
los ser/icios del 7M** nic"mente dur"nte los meses )ue tr"b"0"n en l" +"(r", )ued"ndo sin
protecci&n el resto del ">o.
3or otr" p"rte, l" institucion"li+"ci&n % l" re,l"ment"ci&n, en condiciones ideol&,ic"s

*e 1"bl"r' ")u- de l" se,urid"d soci"l en ,ener"l " pes"r de )ue l" "tenci&n mdic" no es m's )ue un" p"rte
de ell". 5o obst"nte, es l" p"rte m's import"nte.
("/or"bles "l c"pit"l, respecto " lo )ue debe consider"rse en(ermed"d bene(ici" "l
empres"rio en contr" del tr"b"0"dor.
$l tercer "ctor )ue "p"rece en el "n'lisis del sistem" de se,urid"d soci"l es el $st"do, )ue
en el c"so mexic"no "d)uiere ciert" preponder"nci". !"be record"r )ue los institutos tienen
un" estructur" trip"rtit". .s-, por e0emplo, el &r,"no supremo del 7M**, l" .s"mble"
9ener"l, est' constituido por 10 represent"ntes por l $0ecuti/o Feder"l, 10 por l"s
or,"ni+"ciones p"tron"les % 10 por l"s or,"ni+"ciones obrer"s. 2oc" "l $0ecuti/o
determin"r cu'les de l"s or,"ni+"ciones existentes deben inter/enir en l" "si,n"ci&n de
represent"ntes.
A1
$ste poder, 0unto con el 1ec1o de )ue los institutos de se,urid"d soci"l
son (eudos de l" "lt" burocr"ci" pol-tic", los con/ierten en instrumentos econ&micos %
pol-tico-ideol&,icos del $st"do.
$l (in"nci"miento de l" se,urid"d soci"l se e(ect" " tr"/s de contribuciones de l"s
mism"s tres p"rtes. #" contribuci&n del $st"do es un" (orm" m's de subsidio "l c"pit"l,
d"do )ue si,ni(ic" l" c"n"li+"ci&n de (ondos pblicos no " l" soluci&n de problem"s de
tod" l" pobl"ci&n, sino " un sector cl"/e en l" "cumul"ci&n c"pit"list". $s decir, el $st"do
"sume p"rte del costo soci"l de l" reproducci&n de l" (uer+" de tr"b"0o industri"l. #"
import"nci" de esto res"lt" "n m's si se recuerd" )ue los empres"rios suelen deber
,r"ndes c"ntid"des "l 7M**. $n 197A, por e0emplo, se mencion& un" deud" p"tron"l de A
mil millones de pesos.
#" se,urid"d soci"l, por otr" p"rte, represent" un recurso pol-tico en m"nos del $st"do.
$n e(ecto, el primer sistem" de se,urid"d soci"l en el mundo, instituido por Cism"rcH en
188A,
AA
er" un intento de rest"rle (uer+" "l mo/imiento obrero "lem'n en su
en(rent"miento con l" dbil bur,ues-". #" "ctu"ci&n del $st"do mexic"no no se distin,ue
en lo (und"ment"l de l" bism"rcHi"n". $l $st"do 1" concedido derec1os de se,urid"d
soci"l " ciertos ,rupos obreros comb"ti/os % promo/ido l" inclusi&n de otros. $n los
pocos c"sos de ,rupos rur"les )ue est'n "mp"r"dos por l" se,urid"d soci"l, c"si siempre
se encuentr" en los "ntecedentes un con(licto pol-tico ",udo. 6ecurdese, por e0emplo,
)ue un" de l"s soluciones )ue se dio "l con(licto /iolento en l" +on" 1ene)uener" de
Muc"t'n en 197A-7 (ue el est"blecimiento de un" red de cl-nic"s del 7M**.
#" se,urid"d soci"l, por ltimo, es un elemento import"nte de l" ideolo,-" de
concili"ci&n de cl"ses. 3retendo demostr"r )ue l" contr"dicci&n entre c"pit"l % tr"b"0o se
A1
-ey del Seguro Social, 7M**, Mxico, 197.
AA
6osen, op. cit., p. F7.
puede resol/er en el terreno del consumo sin c"mbios esenci"les en l"s rel"ciones de
producci&n.
A
6eco,e % d" respuest" " ciert"s dem"nd"s )ue exi,en l" s"tis("cci&n de
necesid"des b'sic"s p"r" e/idenci"r )ue no 1"cen ("ll" ,r"ndes con/ulsiones soci"les
p"r" solucion"rl"s.
$n Mxico puede p"recer )ue el "r,umento no es del todo con/incente, d"d" l"
selecti/id"d Yle 7on sistem"s de se,urid"d soci"l. #" estructur" trip"rtit" de 7"s
instituciones, no obst"nte, se present" como l" expresi&n del p-lelo .solid"rio entre
c"pit"list"s, obreros % $st"do. #" exclusi&n de un" p"rte m"%orit"ri" de l" pobl"ci&n do
est"s instituciones l" 0usti(ic"n con l" ("lt" de recursos, % des"p"recer', se dice, t"n
pronto como el p"-s ten," m"%or r"p"cid"d econ&mic". $l r"+on"miento, "s-, cobr"
ciert" credibilid"d p"r" los ,rupos con presenci" pol-tic" % "bre expect"ti/"s " los
,rupos desor,"ni+"dos.
#. M$D7!75. 367E.D.
#" medicin" pri/"d", )ue ",rup" " c"si l" mit"d de los mdicos p"r" "tender "l 18T de l"
pobl"ci&n J/"se cu"dro AK, es l" (orm" c"pit"list" cl'sic" de producci&n de ser/icios
mdicos. 7ndependientemente de l"s pro(esiones de (e en el 1um"nismo % de l"s
"ctitudes "post&lic"s, l" medicin" pri/"d" es ob/i"mente un sistem" de producci&n de
ser/icios )ue se /enden en el merc"do. $l c"r'cter net"mente comerci"l de l" medicin"
pri/"d" explic" por )u tiene un des"rrollo cu"ntit"ti/o b"st"nte modesto en Mxico. *u
"lto costo % el ni/el s"l"ri"l b"0o de l"s cl"ses tr"b"0"dor"s tienen como result"do )ue
los ser/icios mdicos pri/"dos los consum"n, "nte todo, l" bur,ues-" % "l,un"s c"p"s
medi"s.
#"s mism"s restricciones del merc"do explic"n por )u no se 1"n suscit"do
en(rent"mientos entre l" medicin" institucion"l % l" pri/"d", como suele suceder en
otros p"-ses. #" medicin" institucion"l mexic"n" simplemente no compite con l"
pri/"d", %" )ue " st" no le interes"n l"s ,r"ndes m"s"s de obreros % c"mpesinos con
-n(imos in,resos.
$l 1ec1o de )ue los ser/icios mdicos pri/"dos "sum"n l" (orm" de merc"nc-"s no debe
lle/"r " pens"r )ue su precio se (i0" en el libre 0ue,o de l" o(ert" % l" dem"nd". 7n-
ter(ieren un" serie de ("ctores extr"econ&micos %, en ltim" inst"nci", cu"ndo de l" /id"
A
Mendiet" % 5. #., B7ntroducci&n " l" sociolo,-" de l" se,urid"d soci"lB. Revista Me,icana de Sociologa, n.
A5, Mxico, 19D, p. 879.
se tr"t" pocos son los )ue re,"te"n o busc"n 1"st" encontr"r lo m's b"r"to.
$l $st"do, por su p"rte, se "bstiene de inter/enir en est" r"m" de l" medicin". #"s
modest"s inici"ti/"s est"t"les p"r" c"n"li+"r un" p"rte de los recursos mdicos pri/"dos
" l" pobl"ci&n m's necesit"d" suelen termin"r en cre"ciones (orm"list"s, )ue no pueden
"plic"rse en l" pr'ctic".
$l e0emplo m's reciente es l" estipul"ci&n del !&di,o *"nit"rio )ue orden" )ue el 45
de l"s c"m"s de los 1ospit"les pri/"dos debe destin"rse " p"cientes indi,entes. #"
respuest" inmedi"t" de muc1os empres"rios mdicos (ue utili+"r el recurso del "mp"ro,
lo,r"ndo un" excelente posici&n de ne,oci"ci&n. $l result"do (in"l es )ue no se pueden
utili+"r l"s c"m"s pri/"d"s 1"st" )ue estn ocup"d"s l"s pblic"s, %, en todo c"so, el
p"ciente tiene )ue present"r un estudio socioecon&mico )ue compruebe )ue c"rece de
recursos, cos" di(-cil cu"ndo se tr"t" de un" emer,enci".
3uede pens"rse )ue l" toler"nci" est"t"l (rente " l" medicin" pri/"d" no tiene
consecuenci"s, d"do )ue st" "p"rentemente no extr"e recursos del sector institucion"l,
%" )ue los p"cientes l" (in"nci"n. $ste "r,umento no se sostiene, por)ue l" medicin"
pri/"d" emple" recursos 1um"nos cu%o "diestr"miento se p"," con (ondos pblicos )ue
b"0o otr"s circunst"nci"s se utili+"r-"n en el sector institucion"l.
#. M$D7!75. 368F$*785.#@ M$D7!.M$528* M 2$!58#89:.
;"st" "1or" se 1" present"do nic"mente l" din'mic" econ&mic", pol-tic" e ideol&,ic" )ue
determin" l" estructur" de l"s instituciones mdic"s. $s indispens"ble complement"r este
"n'lisis con "l,un"s consider"ciones respecto del contenido de los ser/icios.
5o existe nin,un" di(erenci" sust"nci"l entre l" pr'ctic" mdic" institucion"l % l" pri/"d".
.mb"s se sustent"n en l"s mism"s concepciones ideol&,ic"s, (i0"n priorid"des en b"se " los
mismos criterios % emple"n medios simil"res. #" nic" excepci&n " est" re,l" constitu%e
un" p"rte de l"s "cti/id"des desempe>"d"s por l" **..
!omo se 1" /isto, l"s corrientes domin"ntes del pens"miento mdico identi(ic"n " l"
en(ermed"d como un (en&meno biol&,ico indi/idu"l, cu%" c"us" se puede ubic"r "
determin"do ni/el en el or,"nismo. #" pr'ctic" ter"putic" se expres" en trminos
complement"rios.
$n primer lu,"r, se "mp"r" l" unid"d di"lctic" s"lud-en(ermed"d, concentr"ndo tod" l"
"tenci&n en l" en(ermed"d. $sto se tr"duce en un comport"miento de(ensi/o@ se cur" o
miti," l" en(ermed"d en /e+ de impedir )ue se presente. #" "cti/id"d mdic" "s-, es un"
"cti/id"d 0usti(ic"dor" de un sistem" soci"l )ue produce di"rre"s, lcer"s, in("rtos %
"ccidentes, p"r" despus o(recer remedios cient-(icos, mdicos, como compens"ci&n.
$n se,undo lu,"r, d"do el supuesto c"r'cter indi/idu"l del problem", se diri,en los
es(uer+os "l indi/iduo biol&,ico, o " un" p"rte de l, "bstr"%ndolo de su de(inici&n soci"l.
*e re(le0"n, pues, los /"lores indi/idu"list"s de l" ideolo,-" domin"nte, % s&lo se ,"r"nti+"
)ue el indi/iduo ten," posibilid"d de rest"blecer su c"p"cid"d competiti/" en un" socied"d
competiti/".
AF
$n tercer lu,"r, se postul" )ue " c"us"s espec-(ic"s corresponden remedios i,u"lmente
espec-(icos. *e utili+" en l" ter"pi" medic"mentos % procedimientos )ue se b"s"n en un"
tecnolo,-" "/"n+"d". $st" orient"ci&n de l" medicin" se re(le0" (ielmente en l"
in/esti,"ci&n mdic" )ue se re"li+" en el p"-s@ el DF.FT es in/esti,"ci&n cl-nic", otro
1.T se cl"si(ic" como in/esti,"ci&n b'sic" % el rest"nte F.T es in/esti,"ci&n en s"lud
pblic".
A5
#"s ter"pi"s ("rm"col&,icos % tecnol&,ic"s se deri/"ron ori,in"lmente de "/"nces
cient-(icos, pero es posible "(irm"r )ue 1o% se 1"n in/ertido los trminos. *e impuls", "
tr"/s de l" c"n"li+"ci&n de presupuestos, el tipo de medicin" )ue consume productos de l"
industri" mdico-("rm"cutic". #" import"nci" de este comple0o industri"l se ilustr" con
d"tos. #" in/ersi&n en l" industri" ("rm"cutic" (ue en 1970 "proxim"d"mente de 5 mil
millones de pesos, report"ndo ,"n"nci"s de "lrededor de A mil millones, "l tiempo )ue se
import"b"n productos ("rm"cuticos por un /"lor de 78* millones de pesos. #" in/ersi&n
en l" industri" de m"teri"les % tecnolo,-" mdic" (ue de 18F millones de pesos con
,"n"nci"s de 57 millones, % l"s import"ciones represent"b"n un /"lor de 175 millones de
pesos.
AD
;"% )ue ">"dir )ue los productos % procedimientos implic"dos no s&lo permiten l"
extr"cci&n de ,r"ndes ,"n"nci"s, sino )ue en "l,unos c"sos se con/ierten en un" "men"+"
contr" l" s"lud. #os e(ectos noci/os del uso indiscrimin"do de "ntibi&ticos, por e0emplo, es
del conocimiento comn.
AF
!onti, op. cit., p. A97.
A5
$c1e/err-", .. $., 8rd&>e+, C. 6., .l/"re+, !. 6., -a investigacin para la salud en M+,ico" 3onenci"
present"d" en l" 7 !on/enci&n de *"lud, Mxico, 197, p. 7.
AD
.6 Censo industrial '()2 % 3nuario 0stadstico de Co!ercio 0,terior '()7, Direcci&n 9ener"l de $st"d-stic",
*7!, Mxico.
!"be pre,unt"rse, (in"lmente, cu'l es el imp"cto de est" medicin" pro(esion"l sobre los
problem"s colecti/os de s"lud en(ermed"d. 6esult" cl"ro )ue, d"dos l" or,"ni+"ci&n % el
contenido )ue "ctu"lmente l" c"r"cteri+"n, es inc"p"+ de in (luir rele/"ntemente en l"
soluci&n de l" problem'tic" s"nit"ri" del p"-s.
$s imposible pl"ne"r l" utili+"ci&n r"cion"l de los recursos existentes, %" )ue no se
encuentr"n inte,r"dos en un solo sistem", sino dispersos en muc1os? c"d" uno est' su0ete "
su p"rticul"r din'mic" sociopol-tic" % econ&mic", " /eces dist"nte de l"s necesid"des de l"s
cl"ses tr"b"0"dor"s. 4n sistem" mdico no puede (uncion"r &ptim"mente si no tiene
c"p"cid"d p"r" distribuir % or,"ni+"r los recursos existentes se,n un pl"n )ue 0er"r)uice
priorid"des de "cuerdo con l" import"nci" soci"l de c"d" problem".
$sto nos lle/" "l se,undo problem" )ue rest" e(ecti/id"d " l" medicin" mexic"n". Fi0"r
est"s priorid"des implic" /"ri"s cuestiones@ "nteponer el inters colecti/o "l indi/idu"l?
ubic"r los problem"s de l" s"lud % l" en(ermed"d dentro de su contexto socioecon&mico %
biol&,ico? poder "ctu"r en contr" de sus c"us"s determin"ntes % no t"n s&lo sus
m"ni(est"ciones biol&,ic"s? d"r suprem"c-" " l" pre/enci&n (rente " l" cur"ci&n? utili+"r
('rm"cos % tecnolo,-" s&lo cu"ndo result" neces"rio? % "nul "r l" subordin"ci&n " los
B"/"nces tecnol&,icosB.
Debe )ued"r cl"ro )ue los sistem"s de s"lud mexic"nos est'n le0os de poder (i0"r este
tipo de priorid"des. #os sistem"s de s"lud c"pit"list"s, como el mexic"no, demuestr"n un
des"rrollo mu% desi,u"l en todos los terrenos % tienden " reproducir % "centu"r l"
desi,u"ld"d existente. ;"%, en e(ecto, un" rel"ci&n in/ers" entre l"s condiciones de
s"lud de l"s di(erentes cl"ses % los recursos )ue se destin"n " su me0or"miento@ "
m"%ores problem"s, menores recursos, % /ice/ers".
$s neces"rio concluir, pues, )ue los sistem"s de "tenci&n " l" s"lud no desempe>"n un
p"pel preponder"nte p"r" el me0or"miento de l" s"lud colecti/".
7ncluso se impone un" conclusi&n p"r"d&0ic"? mientr"s los sistem"s de "tenci&n " l"
s"lud se"n sol"mente eso, ser'n b'st"nle ine(icientes. 8curre "s- por)ue expres"n un"
/isi&n p"rci"li+"d" de l" re"lid"d, di/ide " st" en ret"+os % enc"r," " especi"list"s el
cuid"do de c"d" p"rcel" p"rticul"r, impidiendo )ue se /e"n l"s rel"ciones )ue l"s p"rtes
,u"rd"n entre s-. $s neces"rio, entonces, )ue los conocimientos especi"li+"dos se
"rticulen de un" m"ner" nue/".
La inanicin y la enfermedad se reflejan en la
cara de toda la clase trabajadora. Se reconoce
a primera vista. Cualquiera que la haya
observado no llamar a ninuno de sus
miembros hombre libre. !l trmino ha
quedado sin sentido.
"obiado con tantas causas de enfermedad# el
pobre est expuesto a numerosas desracias
en cuanto sucumbe a una de ellas.
!stremecido por la fiebre# se aferra a su duro
trabajo para mantener a su mujer y a sus
hijos hasta que su oranismo se derrumba
bajo el peso de tanta miseria.
$ui% llama a un mdico y cuando llea
implora su ayuda. La indiencia le niea
medicamentos# comida apropiada y asistencia.
&'ohn (eter )ran*# +,-.# en su discurso
La miseria del pueblo; la madre de la
enfermedad
. . . las epidemias artificiales son atributos de
la sociedad . . . ocurren como el resultado de
las contradicciones sociales# y tambin como
manifestaciones sinificativas del proceso
histrico . . .
G6udol( Eirc1oI Medicinische Refor! 18F8

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