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Cuentos de la dinasta Tang L La a h hi ij ja a d de el l r re ey y d dr ra ag g n n

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[Orejas]
La serpiente blanca
Narraciones folclricas chinas
La presente coleccin contiene 20 cuentos
populares del lago del Oeste, de Ancheu, tan
renombrado por su singular belleza y valiosos
monumentos artsticos e histricos. Ancheu es
uno de los lugares tursticos ms visitados de
China. El pueblo de Ancheu, a lo largo de
milenios, mientras usufructuaba y embelleca
ese lago y alrededor, fue creando hermosos y
originales cuentos de variadsima temtica.
Temas que abarcan desde los ms conocidos y
pintorescos lugares y los monumentos de valor
histrico hasta los originales productos
autctonos, desde las lides indmitas del pueblo
hasta las leyendas de mutaciones naturales
acerca del Sol, de la Luna y de las estrellas, as
como las montaas, ros, lagos y mares.
Adems, narraciones sobre poetas y bonzos.
La hija del rey dragn
Cuentos de la dinasta Tang
La dinasta Tang (618907) constituy la
edad de oro de la literatura china. Sus
numerosos cuentos de temas sobrenaturales,
polticos, aventurescos y amorosos, con
lenguaje pulido y riqueza de detalle, brindaron
una imagen autntica y vvida del pueblo y de la
sociedad de entonces.
En esa edicin se recopilaron diez de los
mejores cuentos de esa dinasta, con cinco
ilustraciones pertenecientes a la dinasta Ming
(13681644).






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Digitalizado en abril de 2014
La edicin en papel es portada empastada, teniendo una sobreportada suelta, que son las dos ilustraciones arriba.

La hija del rey dragn
Cuentos de la dinasta Tang


Las ilustraciones fueron obtenidas en ediciones de piezas teatrales de fin
del siglo 16 y comienzo del 18, inspiradas en cuentos pertenecientes al
perodo de la dinasta Tang

Primera edicin, 1980

Ediciones en lenguas extranjeras
Baiwanzhuang 24, Pequn, China


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Distribuidor: Guoji Shudian
Apartado postal 399, Pequn, China

Impreso en la Repblica Popular China
Impresin: Talleres grficos de lenguas extranjeras
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ndice
Prefacio
El mono blanco - annimo
Ren, la zorra encantada - Shen Jiji
La hija del rey dragn - Li Chaowei
La hija del prncipe Huo - Jiang Fang
El gobernador del estado tributario del sur - Li Gongzuo
La historia de la bella Li Wa - Bai Xingjian
Wushuang, la incomparable - Xue Diao
El derrochador y el alquimista - Li Fuyn
El esclavo cunln - Pei Xing
El hombre de barba rizada - Du Guangting

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Prefacio
I
La dinasta Tang (618907) constituy la edad de oro de la literatura china. Nel corto espacio de 290
aos se manifestaron numerosos poetas y escritores tales como Li Bai, Du Fu, Bai Juyi, Li Gongzuo y Bai
Xingjian, que dejaron inmortales obras maestras. Ms de 50 mil poemas y 400 relatos de la dinasta Tang
permanecen, resaltando la gloria de la secular civilizacin de China.
La novela exista en estado embrionario en la poca de las seis dinastas (222589). Entonces brotaron
mltiples cuentos y ancdotas interesantes. Sin embargo, sea porque se trataban de historias extraas o
actos y dichos de hombres clebres, la mayora de esos relatos no pasaba de esbozo o simples ancdota.
Hu Yinglin (15511602), un crtico perteneciente a la dinasta Ming, escribi:
El perodo de las seis dinastas es frtil en cuentos extraos, cuya mayor parte no fue
inventada deliberadamente pero basada en rumores, en narraciones deformadas por la
tradicin oral. Recin durante la dinasta Tang los escritores comenzaron a escribir con su
propia imaginacin.
En efecto, en esa dinasta aparecieron cuentos de gran vuelo, con lenguaje pulido y riqueza de detalles
que brindan una imagen autntica y vvida del pueblo y de la sociedad de entonces. La poesa y la novela
fueron las dos formas literarias ms desarrolladas en esa poca. En la dinasta Song, Hong Mai (1123
1202) expres:
Debemos estudiar las novelas tang. Hasta los ms pequeos hechos son exquisitamente
emocionantes y muy seguido el lector sucumbe a su encanto, sin caer en cuenta de ello. La
novela y la poesa Tang son maravillas de su poca.
Para comprender el porqu de ese desarrollo tan rpido tenemos que volver tiempo atrs.
La dinasta Tang qued establecida a continuacin de la revuelta campesina del final de la dinasta Sui
(581618). Li Yuan, primer emperador de los Tang, y su hijo Li Shimin aprovecharon la sublevacin
campesina para ocupar Chang'an y se apropiar de los frutos de su victoria. Nel comienzo del siglo 7
completaron la unificacin del pas, as poniendo fin a cuatro siglos de separatismo local, de invasin
extranjera y de caos que siguieron a la cada de la dinasta Han (-220). Li Shimin fue uno de los ms
destacados emperadores de la China medieval. Detuvo la amenaza de invasiones forneas, desarroll las
regiones fronterizas y abri la ruta hacia el oeste, dando as nuevo impulso al intercambio econmico y
cultural entre el leste y el oeste. Con el desenvolvimiento de fuerzas productivas se engendr un gran
renacimiento cultural. Literatura, arte, msica, danza y escultura florecieron como nunca.
A medida que el comercio prosperaba surgan grandes ciudades. Chang'an, actual Xi'an, sirve de
cuadro a seis cuentos del presente libro: Liangzhou, Yangzhou, Guangzhou y otras ciudades, eran centros
prsperos del comercio con el exterior. Comerciantes rabes, sacerdotes y profesores extranjeros llegaron
en gran nmero a China. Haba de 4000 a 5000 extranjeros en la ciudad de Chang'an. Las exigencias de la
nueva clase urbana de comerciantes, en cuanto a literatura y entretenimiento, constituyeron un fuerte
estmulo para el desarrollo de la poesa y de la literatura nacional y regional, en los gneros ms variados.
Sobre esa base creci la novela corta.
Otro factor a tener en cuenta es el conflicto que estallara inevitablemente entre la clase urbana
naciente y todo lo que caa en decadencia nel viejo sistema feudal. Ese conflicto fue una mina temtica
para la literatura. As, pues, el puesto importante otorgado a los relatos de la dinasta Tang en la historia
de la literatura china reposa nel hecho de que sus autores nos brindaron una pintura romntica pero
relativamente realista y emotiva, de la vida en aquella poca. Las rivalidades intestinas de la clase
dominante y la oposicin popular a los seores feudales nel curso de la dinasta Tang estn bien reflejadas
en esas obras.
II
Los diez relatos de esta recopilacin pueden ser divididos en tres categoras principales: Historias
sobrenaturales, con tema poltico o de aventura, y de amor.
Los acontecimientos sobrenaturales constituyen el motivo de la mayora de todas las primitivas
novelas cortas. China tuvo siempre una rica mitologa. Luego de la introduccin del budismo nel pas las
historias de fantasma y de espritu se volvieron an ms populares que durante las seis dinastas, perodo
nel cual, sin embargo, proliferaron dichos cuentos. Ren, la zorra encantada, La hija del Rey Dragn y El
derrochador y el alquimista pertenecen a la primera categora. Difieren de las primitivas novelas del
mismo tipo por sus intrigas cerradas y detalles ms coloridos. Son, de hecho, obras de arte consumadas,
penetradas de toda la vitalidad de su tiempo.
Las stiras polticas y las narraciones de aventuras son otro aspecto bien caracterizado de los cuentos
de la dinasta Tang. El gobernador del estado tributario del sur, El mono blanco, El hombre de barba
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rizada y El esclavo cunln pertenecen a esa clase.
Los cuentos de aventura se originaron nel fin de la dinasta Tang, cuando el poder imperial declinaba.
Despus de la revuelta de An Lushan, en 755, el gobierno central se debilitaba a paso acelerado, en tanto
los caudillos militares locales devenan cada da ms poderosos y creaban feudos independientes.
Para reforzar su podero y extender su territorio, esos seores explotaban y sojuzgaban cruelmente al
comn del pueblo, mientras por miedo a ser asesinados se rodeaban de espadachines y guardias. El
pueblo simple soaba con hroes que apareceran de pronto para los liberar del sufrimiento y derribar a
los tiranos opresores. Entonces esos cuentos innumerables sobre gente de espada y campeones populares.
Gu Sheng, en Wushuang, la incomparable, es el mismo tipo de hroe admirado por el pueblo. Lo mismo
el bravo Mole que en El esclavo cunln ayud a su amigo Cui a encontrar la joven amada.
Sin embargo, la mayora de los mejores cuentos tang es historia de amor. La hija del prncipe Huo, La
historia de la bella Li Wa y Wushuang, la incomparable son cuentos reledos en su poca.
Esas historias reflejan con claridad, a travs del problema del matrimonio, el agudo conflicto entre la
vieja y la nueva clase en la poca tang. Es decir, entre las antiguas familias feudales y la clase que se
desarrollaba en las ciudades. Los poderosos clanes feudales otorgaban gran valor al rango oficial y al
origen de cuna. Observaban con rigidez las distinciones de clase y arreglaban las bodas siguiendo la
condicin y el rango social. Sus descendientes no tenan, pues, autorizacin para se casar con plebeyo.
Las cantantes no podan pretender matrimonio con letrado. Incluso las hijas de familias respetables no
eran libres de elegir segn su corazn. Por eso justamente es al amor verdadero de personajes tales cuales
la hija del prncipe Huo y el letrado Zheng. O sea, una pasin que no se deja arrastrar por falsos respetos a
las condiciones sociales o a lo convencional, que los escritores dedican sus loas. Al contrario, el infiel Li
es censurado por se casar con una dama rica y abandonar a la joven que lo quera sinceramente.
En esos relatos la ausencia de libertad en los matrimonios feudales es criticada severamente en tanto
se cantan alabanzas a los enamorados que combaten los convencionalismos retrgrados y aspiran a un
casamiento libre y feliz, asentado en un amor autntico. Entonces que las historias de amor del perodo
Tang, plenas de aspiracin popular, fueron miradas como temas ideales por los dramaturgos de las
dinastas Yun (12801368) y Ming (13681644).
III
Vimos tambin que los relatos Tang se multiplicaron sobre la cresta del movimiento poltico,
econmico y cultural de la poca. Continuaron la tradicin de las seis dinastas en cuanto a historias
sobrenaturales e, influenciados por el arte contemporneo y la artesana tanto cuanto por la literatura
budista del pas, brotaron rpidamente. Ricas en contenido ideolgico, reflejan los diversos conflictos de
la sociedad feudataria en la poca Tang, al mismo tiempo que la vida brillante y opulenta de entonces.
Evidentemente esos relatos tienen lmite. El lenguaje es tan imaginativo que slo los lectores de las clases
ms cultivadas podan los apreciar. Ello explica porqu, de cuando el sistema social de la dinasta Tang se
desplom, fueron reemplazados por una literatura ms popular en las dinastas Song y Yun, que se
adapt mejor a las necesidades de la clase urbana.
Los relatos de esta edicin estn clasificados en orden cronolgico, con una breve nota sobre el autor.
Estos diez cuentos brindan un buen ejemplo de las principales historias nacidas en la dinasta Tang, y a
travs de ellas podremos tener una idea de la riqueza y variedad del patrimonio literario de China.


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El mono blanco
Annimo
Este cuento es una stira sobre el famoso calgrafo Ouyang Xiu, que tena
la fama de parecer un mono
Nota del editor
el ao 545, bajo la dinasta Liang, el emperador envi al sur una expedicin
comandada por general Lin Qin, que al llegar a Guilin enfrent a las fuerzas
rebeldes coaligadas de Li Shigu y de Chen Che, mientras que su lugarteniente
Ouyang Ge penetraba hasta Changle, limpiando de enemigos todas las cavernas e se
internando en terreno peligroso.
Resulta que la mujer de Ouyang, que tena el cutis delicado y blanco, era de una
belleza arrebatadora. Dijeron sus hombres:
General, por qu trajiste a una mujer tan bella? En esta regin hay un dios que se
jacta de raptar a todas las muchachas, y sobre todo no perdona a las ms bellas. Es
preciso redoblar la guardia.
Vivamente alarmado, en esa noche Ouyang dispuso que sus guardias rodeasen la
casa, y escondi a su mujer en una habitacin secreta, la encerrando con una docena de
sirvientas a quienes encomend la misin de la proteger.
La noche era muy oscura y soplaba un viento lgubre. Sin embargo todo permaneci
tranquilo hasta el alba. Finalmente, cansados de velar, todos comenzaron a dormitar.
Repentinamente creyeron sentir una presencia inslita. Sorprendidos, despertaron y
saltaron del suelo, pero la mujer ya desapareciera. La puerta permaneca cerrada y nadie
supo cmo pudo salir. Salieron, buscando con la mirada en la montaa escarpada que
tenan enfrente, pero la noche era tan oscura que nada se poda ver a un paso, y result
imposible continuar la bsqueda. Amaneci y tampoco se encontr rastro.
Profundamente indignado y afligido, Ouyang jur que jams volvera sin encontrar a
su mujer. Con el pretexto de estar enfermo hizo acampar all a su ejrcito. A cada da se
lanzaba a buscar en todas direcciones, hurgando hasta en las quebradas ms profundas y
peligrosas. Un mes despus, a 120km del campamento, en un bosquecillo de bamb,
encontr uno de los zapatos bordados de su mujer, que aunque empapado por la lluvia
result fcil reconocer. Ms afligido que nunca, Ouyang prosigui la bsqueda. Con una
treintena de sus hombres ms aguerridos, pasaba las noches durmiendo en las grutas o
simplemente al aire libre. Despus de marchar diez das ms y se alejar cerca de 250km
del campamento, descubri a sur una montaa sinuosa y cubierta de bosque. Llegado a
la falda de la montaa la encontr rodeada por un ro profundo. La travesa se hizo
sobre una balsa improvisada. A lo lejos, entre precipicios y a travs de los bambes de
esmeralda, percibieron el brillo rojizo de vestidos de seda y escucharon voces y risas
femeninas.
Se ayudando con cuerda y se aferrando a las vias salvajes, los guerreros treparon el
peasco. All arriba se alineaban rboles suntuosos, que se alternaban con cuadros de
flores extraas, y se extendan los prados encantadores. Todo calmo y fresco como un
retiro fuera del mundo terreno. Hacia el leste, bajo un portal cavado en la misma roca,
decenas de mujeres, vestidas con todo lujo, pasaban y volvan a pasar con gesto de
diversin, riendo y cantando a sus anchas. Cuando vieron a los hombres quedaron como
paralizadas. Dejaron se acercaren y las mujeres preguntaron:
Por qu vinisteis?
Al escuchar la respuesta de Ouyang las mujeres suspiraron y se miraron entre s:
N
N
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Tu mujer est entre nosotras desde ms de un mes. Ahora est enferma y guarda
cama. Vengas la ver.
Pasando la reja de madera del portal, vio tres habitaciones espaciosas arregladas
como un gran saln. A lo largo de las paredes se vean hileras de lechos recubiertos de
cojines de seda. All estaba la esposa, acostada sobre un lecho de mrmol, cubierta con
mantas lujosas, y frente a ella se expona toda clase de alimento extico. Al se acercar
Ouyang, ella se volvi hacia l, lo reconoci, pero vivamente hizo un gesto para indicar
que se fuese. Las mujeres dijeron:
Entre nosotras las hay que estn aqu hace diez aos, mientras tu esposa termin
de llegar. Aqu vive un monstruo matador de hombre. Inclusive con una centena de
mozos bien armados nada podris hacer. Ser mejor que te vuelvas antes que retorne
nuestro amo. Pero traed dos barriles de buen vino y diez perros que servirn de carnada,
y algunas decenas de kilos de camo. Entonces te ayudaremos a lo matar. Es preciso
que vuelvas dentro de diez das, justo a medioda, y de ningn modo ms temprano.
Las mujeres rogaron que partiese lo ms pronto posible, y Ouyang se retir
inmediatamente.
Ouyang volvi nel da fijado con un excelente licor, el camo y los perros. Las
mujeres contaron:
El monstruo es un gran bebedor. A menudo suele beber hasta caer borracho,
cuando le gusta medir su fuerza. Pide que lo atemos de pies y manos a su cama, con
telas de seda. Entonces le resulta suficiente dar un salto para romper todas las ataduras.
Pero cuando lo atamos con triple vuelta de seda, en vano se esfuerza para se liberar. En
esta vez, si lo atar con el camo escondido en la tela de seda, estamos seguras que su
esfuerzo resultar intil. Todo su cuerpo es duro como el hierro, pero observamos que
siempre se protege una parte, algunos centmetros abajo del ombligo. Seguramente all
es vulnerable.
Mostrando una gruta al lado de la casa, indicaron:
He su despensa. Te escondas dentro y en silencio espes su llegada. Dejes el vino
junto a las flores y sueltes los perros nel bosque. Cuando cumplir nuestro plan te
llamaremos y saldrs de tu escondite.
Ouyang hizo lo que recomendaron y, reteniendo la respiracin, qued esperando. Al
caer el Sol, algo parecido a una larga pieza de seda blanca cay de lo alto de una
montaa vecina, se pos nel suelo y penetr en la caverna. De all, un instante despus,
sali un hombre de bella barba, de 2m de altura, vistiendo tnica blanca. Avanz con un
bastn en la mano, rodeado de sus mujeres. Al ver los perros, sorprendido, se abalanz
sobre ellos, los despedaz y los devor hasta la saciedad. Y todas las mujeres
compitieron en la forma encantadora y risuea con la cual le ofrecieron el vino en tazas
de jade. Cuando ya bebiera varias pintas
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de licor, las mujeres lo ayudaron a entrar en la
casa. Continu escuchando algunas risas femeninas. Momentos despus las mujeres
salieron para avisar a Ouyang, que entr con la espada en la mano y se encontr con un
gran mono blanco con los cuatro miembros atados a la cama. Al ver se acercar el
forastero y ante la imposibilidad de se soltar, se encogi e hizo girar los ojos
fulgurantes. Se abati la espada sobre l, pero encontr un cuerpo de hierro y piedra.
Clavando finalmente embajo del ombligo, la lmina entr directamente en su cuerpo y
bruscamente comenz a brotar la sangre. Entonces el mono blanco dijo, gimiendo:
Si muero es porque as lo quiso el Cielo. No tienes la suficiente fuerza para me
matar. Tu mujer ya est preada. No mates a su hijo, pues con el tiempo servir a un
gran monarca y har que su familia sea ms prspera que nunca.

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Pinta: Antigua medida de capacidad para lquido, equivalente a media azumbre (azumbre equivale a cerca de 2) escasa en algunas
regiones de Espaa. Nota del digitalizador
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Apenas pronunci esas palabras y muri.
Los guerreros se dedicaron entonces a buscar los bienes del monstruo. Encontraron
montones de objetos preciosos y, sobre las mesas, inmensa cantidad de comestible. All
estaban todos los tesoros conocidos del mundo, incluyendo varios galones de esencias
exticas y un par de excelentes espadas. Haba 30 mujeres, todas de belleza
incomparable, y algunas estaban all haca diez aos. Contaron que cuando una
envejeca o se ajaba la llevaban no saban a dnde. El mono blanco gozaba solo de sus
mujeres y nunca se le conoci cmplice.
Cada maana se lavaba y se cubra con un sombrero. En invierno y en verano usaba
una tnica de seda blanca con un cuello del mismo color. Todo su cuerpo estaba
cubierto de pelo blanco con largo de varios centmetros. Cuando se quedaba en casa le
gustaba leer tablillas de madera con escrituras que parecan indescifrables jeroglficos.
Cuando terminaba de leer los ocultaba en un escondrijo en las rocas. A veces, cuando
reinaba el buen tiempo, se ejercitaba con sus dos espadas, trazando crculos fulgurantes,
que lo rodeaban con un halo luminoso, como si fuese la Luna. Beba y coma los
alimentos ms diversos, particularmente fruta, nuez, y sobre todo perro, a quien gustaba
chupar la sangre. En medioda se iba volando y desapareca nel horizonte. En slo
media jornada haca un viaje de miles de kilmetros. Tena la costumbre de volver a
casa todas las noches.
Todos sus deseos eran inmediatamente colmados. Nunca durmi en noche. La pasaba
de cama a cama, gozando de todas las mujeres. Muy erudito, se expresaba con
elocuencia magnfica y penetrante. Sin embargo, en cuanto a su fsico, nunca dej de ser
una especie de gorila.
En ese ao, en la poca que las hojas comienzan a crecer, el mono blanco, triste y
apagado, se lament:
Fui acusado por las divinidades de la montaa y ser condenado a muerte. Pero
pedir proteccin a otros espritus y quizs logre escapar de la condena.
Justo despus de la luna llena su escondite se incendi y todas las tablillas fueron
destruidas. Entonces se consider perdido:
Viv mil aos sin descendiente. Ahora tendr un hijo. Quiere decir que mi muerte
est prxima.
Despus, contemplando a todas sus mujeres, llor largamente.
Esta montaa es inaccesible. Nunca alguien pudo llegar hasta aqu. Desde su
altura jams pude divisar algn hachero, ya que abajo est lleno de tigre, lobo y toda
clase de bestia feroz. Cmo los hombres llegarn hasta aqu si no por la voluntad del
Cielo?
Ouyang volvi a casa se llevando jade, joya y toda clase de cosa preciosa. Tambin
condujo a todas las mujeres, algunas de las cuales an recordaban a su familia.
Al cabo de un ao la mujer de Ouyang pari una criatura que se pareca en todo a un
mono. Ms tarde Ouyang fue ejecutado por el emperador Wu, bajo la dinasta Chen.
Pero su viejo amigo Jiang Zong, que quera mucho al hijo de Ouyang por su
extraordinaria inteligencia, lo alberg bajo su techo. De tal modo el nio fue salvado de
la muerte. Al crecer se convirti en un buen escritor y excelente calgrafo. En pocas
palabras, fue un personaje renombrado en su tiempo.

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Ren, la zorra encantada
Shen Jiji
Shen Jiji naci en Suzhou nel ao 790 y muri en 800. Conocido literato e
historiador, tambin es autor de Confidencias de una almohada.
aba un seor llamado Wei Ying, que era el noveno hijo de la hija del prncipe
de Xin'an. En la juventud disfrut vida fcil y fue aficionado a la bebida. El
marido de su prima, de apellido Zheng (cuyo nombre no se conoce), estudiara
desde muy joven el manejo de las armas y era tambin aficionado al vino y a las
mujeres. Pobre y sin casa, Zheng viva con la familia de su esposa. Ambos se entendan
muy bien y siempre se divertan juntos. En la sexta luna del noveno ao del perodo de
Tianbao (en 750) se paseaban a travs de Chang'an, la capital, cuando al llegar al sur del
barrio de Xuanping, con el pretexto de atender a asuntos privados, Zheng abandon a
Wei, diciendo que se reunira ms tarde consigo en un lugar prefijado. Montado en su
caballo blanco, se dirigi hacia leste, mientras Zheng, sobre su asno, tom la direccin
sur, pasando en la puerta Norte del barrio de Shengping.
Por acaso Zheng encontr tres muchachas en su camino. Una, que llevaba un vestido
blanco, le pareci de una belleza sin par. Agradablemente sorprendido, lanz su asno
adelante, pasando a la belleza o la siguiendo sin se animar a la abordar. De vez en
cuando la muchacha de vestido blanco le echaba miradas intencionadas. Entonces, con
caballerosidad, Zheng pregunt:
Cmo es posible que semejante belleza vaya a pie?
La muchacha respondi, sonriente:
Cmo puedo ir de otro modo, si los que tienen una montura no saben la ceder?
Mi pobre borrico no es lo suficientemente bueno para servir de montura a una
belleza como t. Sin embargo ruego lo aceptes. Me sentir feliz de marchar atrs.
Ambos se miraron y rieron alegremente. Las otras dos muchachas no tardaron en los
imitar y pronto el ambiente se hizo amistoso. Zheng las acompa en direccin leste,
hasta el parque Leyou. Al llegar ya oscureca. Se detuvieron delante de una casa
magnfica, rodeada de un muro de adobe con una gran puerta. La belleza de vestido
blanco, antes de entrar, se dio vuelta y dijo:
Esperes un momento.
Una de las sirvientas se mantuvo cerca a la puerta y pregunt el nombre. Zheng lo
dio y de paso inquiri el nombre de la joven. Entonces se enter de que se llamaba Ren
y perteneca a una familia muy numerosa. Un momento despus pidieron para Zheng
entrar en la casa. Zheng at su asno al portn, dejando el sombrero en la montura.
Primero vio a una mujer de cerca de 30 aos, que lo recibi. Era la hermana mayor de la
muchacha. Iluminaron hileras de candelas y ya estaba servida la cena.
Terminaban de vaciar muchas copas de vino, cuando reapareci la hermosa, vestida
con ropa nueva, y todos continuaron bebiendo alegremente. Ya muy avanzada la noche,
Zheng se acost con la belleza. Su encanto, delicadeza, modo de cantar, de rer y se
mover, todo en ella resultaba tan exquisito cuanto extrao a este mundo. Un poco antes
del amanecer, Ren dijo:
Lleg la hora en que debes te retirar. Mi hermano es miembro del conservatorio
musical y sirve en la guardia real. Vuelve a casa en la aurora y es preciso no te
encontrar aqu.
Cuando lleg al extremo de la calle la puerta de la muralla del sector an estaba
cerrada. Cerca de la puerta haba una pastelera. El dueo comenz a suspender las
H
H
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linternas y avivar el fuego del horno. Esperando toque de diana de la maana,
2
Zheng
descans nel alero del negocio y se puso a charlar con el patrn. Indicando el lugar
donde pas la noche, pregunt:
Girando a la izquierda hay un portn. A quin pertenece la casa?
All no hay casa. Slo un terreno baldo y ruina.
Pero vine de all. Por qu dices que no hay casa?
De pronto, se le aclarando el asunto, el patrn exclam:
Ah! Ahora comprendo. All suele haber una zorra, que a menudo atrae a los
hombres para pasar la noche consigo. Tres veces que la encontr. Tambin la viste?
Avergonzado y confuso, sali del paso diciendo que no. Al amanecer volvi al
mismo lugar. All encontr el mismo muro y el mismo portn, pero adentro slo hall
un baldo donde no crecan ms que matorral salvaje.
Camino a su casa, se encontr con Wei, quien le reproch por faltar a la cita
convenida. Zheng se limit a formular algunas excusas, cuidando de no traslucir su
secreto. Desde entonces, obsesionado por los encantos de esa belleza, trat de la ver una
vez ms, guardando la imagen nel fondo del corazn.
Diez das despus, nel curso de un paseo nel mercado del Oeste, frente a una tienda
de vestido, inesperadamente la vio, siempre acompaada por las sirvientas. La llam en
voz alta, pero ella lo evit y se perdi entre la multitud. Entonces la persigui, sin dejar
de gritar su nombre. Finalmente ella se detuvo. Le dando la espalda y escondiendo el
rostro atrs de su abanico, pregunt:
Por qu me buscas? Sabes quin soy.
Aunque sepa, qu importancia tiene?
Qu vergenza. Me confunde tanto estar frente a ti!
Te amo tanto! No te da lstima me abandonar?
Cmo puedo pensar en te abandonar? Lo que ocurre es que tengo miedo de que
me tomes horror.
Zheng protest, dando tal acento de sinceridad a su juramento, que ella termin
bajando el abanico y, se volviendo hacia l, apareci con toda su resplandeciente
hermosura.
No soy la nica de mi especie entre las mujeres del mundo humano. Pero ocurre
que no sabed nos reconocer. Lo mo, pues, no es extrao!
Cuando Zheng suplic lo acompaar, ella advirti:
Si no se aprecian a las mujeres como yo es porque se las considera fatales. Pero
no soy. Si no me encuentras desagradable estoy dispuesta a te servir toda mi vida.
Zheng propuso entonces vivir juntos. Ren dijo:
Continuando en esta calle hacia leste, encontrars un barrio tranquilo y una casa
en la cual un enorme rbol domina toda la techumbre. Esa casa se alquila. Nel otro da,
cuando te encontr nel sur del barrio de Xuanping, haba all un hombre montado sobre
un caballo blanco, que se diriga hacia leste. Acaso es tu cuado? En su casa hay
muchos muebles. Puedes pedir te prestar algunos.
Justamente en esa poca los tos de Wei debieron se ausentar al ser llamados para
cumplir funcin oficial, dejando sus muebles en un depsito. Aprovechando el consejo
de Ren, Zheng fue a casa de Wei para los pedir prestado. Interrogado sobre el uso que
dara a los muebles, Zheng respondi:
Ahora tengo una bella amante y alquil una casa. Los muebles necesito para ella.
Wei respondi con una risotada:
Sobre cual belleza me hablas? Con una facha como la tuya, imagino que valdr

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Toque matinal de diana: Seal para se despertar en la maana. En las fuerzas armadas es una corneta al nacer el Sol.
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poca cosa.
Wei le entreg cortinas, mosquiteros, camas y esteras. Le mand tambin un
sirviente astuto para espiar a la mujer. Instantes despus el sirviente volvi sin aliento e
inundado de sudor. Wei pregunt:
La viste. Cmo es?
Maravillosa. Jams se vio una mujer como ella!
Wei tena muchas relaciones y en su vida aventurera tuvo oportunidad de conocer
muchas mujeres bellas. Pregunt al sirviente si la amante de Zheng era comparable a
algunas de ellas.
Con nadie se la puede comparar!
Wei pretendi la comparar a las cuatro o cinco mujeres que conceptuaba las ms
hermosas, pero el otro insisti:
Con nadie se la puede comparar!
Wei tena una cuada, la sexta hija del prncipe de Wu, cuya majestuosa belleza era
considerada, por sus primos, algo sin par.
Ser la amante de Zheng comparable a la sexta hija del prncipe de Wu?
Pero el sirviente declar una vez ms:
Con nadie se la puede comparar!
Estupefacto, Wei se frot las manos y exclam:
Es posible que exista semejante mujer en este mundo?
Entonces bruscamente orden traer agua para se lavar el cuello, se hizo un nuevo
peinado, se puso colorete en los labios, y se dirigi a la casa de Zheng pero el dueo de
casa estaba ausente. Al entrar, Wei vio a un pequeo criado barriendo, una sirvienta
cuidando una puerta y nadie ms. Pregunt al criado, quien, con una sonrisa, respondi
que nadie haba en la casa. Pero recorriendo las habitaciones con la mirada, percibi la
punta de un vestido rojo bajo una puerta y al se acercar descubri que all se esconda la
bella. Wei la hizo salir de la oscuridad para la mirar, y la encontr mucho ms hermosa
de lo que imaginara. Loco de pasin, la tom entre los brazos, para la poseer, pero ella
resisti. La apret tan fuerte, que a punto de ser vencida ella dijo:
Me rindo. Pero me dejes un instante, para tomar aliento.
Pero cuando l volvi a la carga ella continu resistiendo. Y eso se repiti varias
veces. Finalmente, con toda fuerza, Wei logr dominar la joven, que, ya sin aliento,
baada en sudor y se considerando perdida, se desplom sin defensa y palideci como
muerta.
Por qu ests tan triste?
Ella respondi con un largo suspiro:
Mi pobre y desgraciado Zheng!
Qu quieres decir?
Con su estatura de 1,9m no puede proteger a una mujer! Puede se llamar un
hombre? A ti, que es joven y rico y que tiene tantas bellas amantes, no puede faltar una
mujer como yo. Pero Zheng es pobre y solamente yo lo quiero. Tienes coraje de le
arrebatar su nico amor, t, que puedes colmar todos tus deseos? Cmo compadezco al
pobre Zheng! Cay en la miseria y al mismo tiempo perdi la independencia. Lleva tu
ropa y come tu alimento. Por eso est a tu merced. Si tuviese lo qu comer no
pasaramos todo esto.
Al escuchar esas palabras, Wei, que no dejaba de ser un hombre galante y
magnnimo, desisti inmediatamente de su intencin, y con todo respeto se excus ante
la dama.
Momentos despus Zheng volvi a su casa. Se saludaron, con Wei sonriendo, muy
cordiales. Desde entonces Wei suministr ampliamente todo lo que necesitaba la pareja
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de enamorados.
Ren sala a menudo con Wei, en carroza o a pie, aceptando ir a cualquier parte.
Todos los das Wei gozaba, sin reticencia, de su compaa, en una intimidad que no
admita lmite. Ella tena todas las complacencias, salvo la de se entregar, lo que a los
ojos del joven caballero la haca ms adorable y digna de respeto. l se mostraba
prdigo. No el vino ni las comidas deliciosas apartaban a Ren de su pensamiento.
Un da, sabiendo que l la adoraba, se expres as:
Tantos favores me confunden. S que soy indigna de tu bondad. Pero no puedo
traicionar a mi Zheng ni satisfacer tus deseos. En cambio puedo testimoniar mi
agradecimiento. Nac en Shaanxi y fui educada en la capital. Los miembros de mi
familia fueron gente de teatro y la mayora de mis parientes es favorito o concubina de
hombres ricos. Por supuesto estn relacionados con todos los libertinos. Si tienes el ojo
puesto en alguna belleza, apetecible pero difcil de conquistar, entonces puedo hacer que
sea tuya. De tal modo quiero mostrar mi reconocimiento.
Oh. Acepto muy feliz!
Nel mercado haba una costurera llamada Zhang la Dcimoquinta, que gustaba a Wei
por la pureza de sus formas. Pregunt a Ren si la conoca.
Es mi prima y ser fcilmente tuya.
Y diez das despus se produjo esa conquista. Pasados algunos meses, cuando el
joven se saci, Ren dijo:
Conquistar las mujeres del mercado es cosa demasiado fcil. No est a la altura
del servicio que te puedo brindar. Digas si te apetece alguna que sea tan hermosa cuanto
poco accesible, y har lo posible para te complacer.
Ayer, fiesta de Hanshi,
3
fui al templo Qianfu con algunos amigos y vi el general
Diao Mian, que ofreca un concierto en la gran sala. Entre las msicas haba una
ejecutante de sheng,
4
de cerca de 16 aos, con los rizos tapando las orejas. Estaba
encantadora, adorable! La conoces?
Es la favorita del general. Su madre es justamente mi hermana. Me ocupar de tu
pedido.
Wei la salud con deferencia y Ren prometi ayudar. Ella comenz a frecuentar la
casa del general. Un mes despus, Wei la apur a cumplir su plan. Ren pidi dos piezas
de seda para regalo y l se apresur a entregar. Dos das despus, cuando Ren y Wei se
sentaron a cenar, el general envi un criado con un caballo negro, rogando ir a su casa.
Al anuncio de esa invitacin, ella, sonriente, dijo a Wei:
Ya est!
Para comenzar, Ren consiguiera que la favorita del general fuese atacada por una
enfermedad contra la cual la medicina resultara impotente. La madre de la joven y el
general, muy alarmados, resolvieron consultar a un adivino. Y Ren, a escondida, unt la
mano del adivino e, indicando su direccin, le hizo decir que la joven enferma deba ser
alojada en esa casa, para conjurar los espritus malignos.
Llegado el momento de la consulta, el adivino dijo al general:
Esta casa es nefasta para ella. Es preciso que se vaya hacia el sudeste, a una casa
donde volver a encontrar su aire vital.
Al se informar sobre el lugar designado, el general y la madre de la joven
descubrieron que justamente se trataba de la casa de Ren. Entonces el general le pidi
permiso para hospedar all a su favorita. A principio Ren se neg con el pretexto de que
no poda ofrecer la necesaria comodidad y slo acept despus de mucho ruego.
Entonces el general envi en una carroza a la joven con la madre, con sus instrumentos

3
Hanshi: Esa fiesta tena lugar cada primavera. En ese da haba que se abstener de hacer fuego y se deba comer todo fro (hanshi)
4
Sheng: Instrumento musical de viento, tradicional en China. Nota del traductor
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musicales, tiles de escritorio y efectos personales. Apenas lleg a la nueva casa, la
enferma se sinti sana y salva. En contados das Ren puso secretamente a Wei en
relacin ntima con la joven y un mes despus ella qued encinta. La madre tuvo mucho
miedo, y con todo apuro volvi a llevar la hija al general. As termin esa aventura.
Un da Ren dijo a Zheng:
Si puedes encontrar 5000 o 6000 sapecas, me encargar que te beneficien.
l consinti y pidi prestado 6000 sapecas. Entonces ella dijo:
Vayas a la feria, donde encontrars un caballo con una mancha en la grupa. Lo
compres y lo traigas.
Zheng fue hasta la feria y vio a un hombre llevando a un caballo en venta, en cuya
grupa se vea una mancha negra. Lo compr y volvi a la casa. Sus cuados lo
abrumaron con burla:
Por qu compraste un caballo que nadie quiere?
Poco tiempo despus Ren dijo:
Lleg el momento de vender el caballo. No pidas menos que 30 mil sapecas.
Zheng lo puso en venta. Le ofrecieron 20 mil pero no acept. En la feria todos se
sorprendieron:
Por qu uno se empecina en comprar tan caro y el otro no lo vende?
Zheng volvi a su casa cabalgando y el otro lo sigui hasta la puerta. Ofreci 25 mil
sapecas. Zheng las rechaz rotundamente, declarando que no lo vendera por menos de
30 mil. Pero como todos sus cuados comenzaron a reprochar su testarudez, Zheng fue
presionado a vender el caballo un poco abajo de esa suma.
Ms tarde descubri la razn de la insistencia del comprador. Era el cuidador de la
caballeriza imperial del distrito de Zhaoying. Haca tres aos muriera un caballo con
una mancha en la grupa. En la vspera de abandonar su funcin fue obligado a
reembolsar una suma de 60 mil sapecas por la prdida del animal. Comprando otro a
mitad del precio, ganara una buena suma. Y un caballo vivo aumentara su beneficio,
pues correspondera una paga de tres aos de forraje no consumido. sa fue la razn
para insistir comprar el caballo.
Una vez Ren pidi vestido a Wei, porque los que tenan estaban muy gastados. Wei
propuso comprar una pieza de seda pero ella no quiso, diciendo preferir la ropa
confeccionada. Entonces Wei hizo venir a un tendero llamado Zhang Da y lo present a
Ren, para pedir lo necesario. Zhang Da la vio y qued tan asombrado, que dijo a Wei:
Esa que tienes en la casa no es una mujer corriente. Espero que la lleves de vuelta
adonde la sacaste, a fin de evitar desgracia.
Tal era la impresin sobrenatural que provocaba su belleza. Sin embargo, nadie
poda comprender por qu no cosa, se contentando con ropa de confeccin.
Un ao despus Zheng fue nombrado capitn de la prefectura de Huaili, y su cuartel
general estaba nel distrito de Jincheng. Como en ese momento Zheng tena una mujer
legtima en la casa, se vea obligado a salir en da y volver a casa para dormir, siempre
se lamentando no poder pasar la noche con Ren. De tal modo, antes de ocupar su cargo
en la campaa, rog a su amante lo acompaar. Pero ella no acept:
Estar juntos en viaje durante solamente uno o dos meses no nos brindar mucho
placer. Ser mejor que me entregues lo suficiente para vivir en ese tiempo y cuidar la
casa mientras espero tu vuelta.
Zheng insisti, lo que solo hizo afirmar su resistencia. Entonces Zheng pidi a Wei
una ayuda pecuniaria y l se le uni para persuadir a Ren, preguntando el motivo del
rechazo. Despus de larga vacilacin, ella confes:
Un adivino me predijo que un viaje al oeste me sera fatal.
Pero Zheng, demasiado enamorado para pensar en eso, se ech a rer con Wei, y
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opin:
Cmo una mujer inteligente puede ser tan supersticiosa? Y continu bregando
para efectuar el viaje.
Y si las palabras del adivino resultaren ciertas. Preferid que yo muera por vuestra
causa?
Qu absurdo! Declararon los dos, y siguieron insistiendo. Finalmente Ren fue
obligada a partir, pese a su lamentacin.
Wei les prest su caballo y dese feliz viaje, los acompaando hasta Lingao. Nel da
siguiente llegaron a Mawei. Ren iba adelante, cabalgando el animal. Zheng la segua
sobre su asno, y la sirvienta y el resto de la comitiva iban atrs. Justamente desde haca
cerca de diez das los maestros de la caballeriza de la puerta del Oeste adiestraban los
perros de caza en Luochun. Se cruzaron nel camino. De repente los perros salieron del
matorral. Zheng vio cmo Ren caa a tierra y tomando la forma de una zorra se escap
hacia el sur, seguida por toda la jaura. Zheng se puso a gritar desesperadamente y
corri atrs de los perros mas no los pudo retener. Despus de correr algunos centenares
de metros fue atrapada por los perros. Llorando como un nio, Zheng sac dinero de su
bolsa para comprar un atad y lo enterr all mismo, plantando una vara para sealar el
lugar. Cuando ech una mirada atrs, el caballo de Ren pastaba nel borde del camino.
La vestimenta permaneca sobre la silla de montar y los zapatos y medias an colgados
en los estribos. Slo los adornos de la cabeza se vean nel suelo. Todo lo dems
desapareciera y lo mismo ocurri a la sirvienta. Era como si se evaporaron.
Diez das despus Zheng volvi a la capital. Wei, muy feliz en lo ver, pregunt:
Cmo est Ren?
Muri! Respondi Zheng, sollozando.
Wei lo acompa en su dolor. Se abrazaron en medio de la habitacin y lloraron
juntos desesperados. Despus Wei pregunt cual enfermedad la arrebatara.
La mataron los perros de caza.
Por ms feroces que sean los perros de caza, no son capaces de matar a un ser
humano!
Pero no era un ser humano.
Entonces quin era? Exclam Wei, muy azorado.
Cuando Zheng cont toda la historia, Wei lleg al colmo de la estupefaccin, sin
dejar de suspirar. Nel da siguiente tomaron un coche y fueron juntos a Mawei. Despus
de abrir la tumba para la ver una vez ms, retornaron llorando. Al recordar las cosas del
pasado encontraron que la nica cosa que segua pareciendo extraa era que nunca
quiso coser la propia ropa.
Ms tarde Zheng fue nombrado inspector general de la corte y se torn sumamente
rico, llegando a ms de doce caballos en su caballeriza. Muri con la edad de 65 aos.
Durante el perodo de Dali (766779), en ocasin de vivir en Zhongling, hice
amistad con Wei, quien muchas veces me cont esta historia, sobre la cual conoca los
detalles. Tiempo despus Wei fue nombrado canciller de la corte imperial, al mismo
tiempo que alcalde de Longzhou, donde falleci mientras desempeaba cargo.
Oh! Todo esto quiere decir que inclusive un animal es capaz de abrigar sentimiento
humano, conservar la castidad frente a la violencia y sacrificar la vida por un hombre.
Tantas cosas que una inmensa cantidad de mujeres no es capaz de sentir ni expresar!
Lstima que el tal Zheng no fuese ms inteligente, pues amara la belleza de Ren sin
apreciar el corazn. Si fuese sabio descubrira las leyes de la metamorfosis, discernira
los lmites entre lo humano y lo divino, y de tal modo expresara con el arte de la
literatura el misterio de los sentimientos de su bella, en vez de se limitar al simple goce
de su encanto. Qu lstima todo eso!
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Nel segundo ao del perodo de Jianzhong part a Suzhou en calidad de consejero a
la izquierda del prncipe. Al mismo tiempo el general Pei Ji, el alcalde de la capital, Sun
Cheng, el viceministro Cui Xu, del ministerio de asunto civil y el consejero a la
derecha, Lu Chun, se dirigieron hacia el sudeste. De la provincia de Shaanxi hasta
Suzhou viajamos juntos en tierra y en barco. Con nosotros estaba tambin el
exconsejero Zhu Fang, en viaje de placer. Nuestro barco descendi los ros Ying y Huai.
Pasamos los das en una permanente fiesta, en tanto de noche charlbamos y cada cual
contaba las leyendas ms extraas. Al escuchar la historia de Ren todos quedaron
profundamente conmovidos, me pidiendo la redactar. As fue escrito el presente relato.

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La hija del rey dragn
Li Chaowei
Li Chaowei naci cerca del ao 800, en Longxi, actual provincia de Gansu
el perodo Yifeng (676678) un bachiller llamado Liu Yi, al fracasar en un
examen oficial, decidi regresar a la orilla del ro Xiang, provincia de Hunn.
Como tena un paisano que resida en Jingyang, provincia de Shaanxi, hasta all
fue decir adis. Apenas recorri algunos kilmetros, cuando al levantar repentino vuelo
una bandada de pjaro el caballo se encabrit, se puso a galopar desbocado y slo se
detuvo despus de correr 8km, donde el jinete divis a una mujer pastoreando unos
corderos no muy lejos del camino. La mirando detenidamente la encontr maravillosa.
Pero las cejas finamente arqueadas expresaban preocupacin, y el ropaje ajado y
arremangado acentuaba el gesto pesaroso y absorto de quien est dominado por la
zozobra.
Qu ocurri para te preocupar tanto?
Nel comienzo agradeci con una sonrisita. Despus rompi a llorar:
Soy tan desgraciada! Puesto que te dignas se interesar por el dolor que me
penetra hasta la mdula de los huesos, por ms que me abruma la vergenza me resulta
imposible guardar silencio. Ruego me escuchar con atencin: Soy la hija menor del rey
dragn del lago Dongting. Mis padres me hicieron me casar con el segundo hijo del
dragn del ro Jing, pero mi marido, de naturaleza voluble, se dej seducir por las
criadas y cada da me maltrataba ms. Entonces me quej a mis suegros, pero mimaban
demasiado al hijo y as no asumieron mi defensa. Ofendidos por mi reiteradas quejas me
exilaron en este lugar.
Al terminar de hablar desfalleci y rompi a llorar:
El lago Dongting est tan lejos! Sola, delante de este inmenso horizonte, cmo
enviar un mensaje a los mos? Tengo destrozado el corazn y fatigados los ojos de tanta
espera, pero nadie conoce mi desgracia. Puesto que te diriges hacia el sur, pasars muy
cerca del lago Dongting. Puedo confiar una carta en tus manos?
Soy un hombre de bien. Al escuchar tus palabras siento hervir mi sangre! Ruego
me aceptar como humilde servidor. No pido ms que llegar hasta all volando, aunque
sea sin ala. Pero el lago Dongting es muy profundo y apenas marcho sobre la tierra.
Cmo podr llevar tu mensaje? Puesto que las vas terrestres y ultraterrestres no se
comunican, mucho temo que te decepcionar, fracasando. Sabes como puedo cumplir
la misin?
Nunca podr expresar cunto me conmueve tu bondad! Respondi en medio
de llanto. Si alguna vez lograse una respuesta a mi mensaje, no me bastar toda una
vida para testimoniar mi agradecimiento. Cmo me atrev a hablar sin tu previo
consentimiento? Ahora puedo decir que no es ms difcil llegar a Dongting que ir a la
capital.
Respondiendo a las preguntas de Liu, precis:
A norte del lago Dongting hay un gran naranjo, venerado por los campesinos
como el rbol sagrado de la aldea. Tomes este cinturn, ates algo nel extremo y golpees
tres veces sobre el tronco del rbol. Alguien se presentar a tu llamado. Lo sigas y no
tendrs dificultad. Ser muy feliz que fuera de esta carta puedas decir a mis padres todo
lo que confi a ti con el corazn abierto. No dejes de hacer. Suplico mil y mil veces!
N
N
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21

Al terminar de hablar desfalleci y rompi a llorar
Estoy a tu orden.
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Entonces ella retir una carta del bolsillo y la entreg con una reverencia. Despus
dirigi la mirada hacia el oriente y llor, incapaz de contener el dolor. Profundamente
emocionado, Liu puso la carta en su bolso y formul la ltima pregunta:
Por qu cuidas estos corderos. Acaso las divinidades comen tambin carne?
No. Estos no son corderos, sino los mandaderos de la lluvia.
Qu quieres decir?
Que pertenecen a la categora de relmpago y trueno.
Liu mir con atencin a los corderos y observ que marchaban con la cabeza alta y
los ojos fulgurantes. Su modo de pastar y de beber resultaba sorprendente, pero en
cuanto a la talla, cuernos y velln en nada se diferenciaban de los corderos ordinarios.
Agreg:
Como soy tu mensajero, espero que cuando vuelvas al lago Dongting no te
niegues a me recibir.
Qu ocurrencia. Te guardar el afecto que slo se tiene a un pariente!
Se dijeron adis y se separaron. Liu se dirigi al leste. Despus de recorrer varias
docenas de pasos se dio vuelta: La mujer y los corderos ya desaparecieron.
En esa noche arrib a la ciudad y se despidi del amigo. Un mes despus lleg a su
pas natal, orden sus cosas y pronto se dirigi al lago Dongting. Exactamente al sur del
lago encontr al naranjo sagrado, retir el cinturn, golpe tres veces el tronco y esper.
Pronto vio salir del agua a un guerrero, que pregunt:
De parte de quin vienes?, querido husped.
Sin revelar an toda la verdad, respondi:
Deseo visitar a tu gran rey.
Hendiendo el agua para abrir camino, el guerrero gui a Liu hasta el fondo del lago,
haciendo la recomendacin:
Cierres los ojos y llegars en un instante.
Liu obedeci y en un instante qued delante de un gran palacio, con grupos de
pabellones con millares de portales y arcadas, rodeados de todas clases de plantas y
rboles de los ms raros del mundo. El guerrero hizo seal de se detener nel extremo de
un gran saln:
Tengas la amabilidad de esperar aqu.
Qu edificio es ste?
Es el palacio de la Bveda Divina.
Mirando con detencin alrededor, vio que el palacio contena todas las piedras
preciosas conocidas: Columna de jade blanco, escalera de jaspe, lecho de coral, cortina
de cristal, dintel de esmeralda incrustada de esmalte, artesonados de luz de arco iris con
aplicaciones de mbar. Del conjunto surga una impresin de extraa y inefable belleza.
Dnde est el prncipe de Dongting?
Su majestad est nel pabelln Perlas Negras, conversando con el sacerdote del Sol
sobre la teora del elemento fuego. Pero pronto terminarn.
Qu significa esa teora?
Nuestro prncipe es un dragn. Vale decir que el agua es su elemento. Con una
gota de agua puede inundar montaas y valles. El sacerdote taosta es un hombre, en
consecuencia el fuego es su elemento. Con una antorcha puede incendiar todo un
palacio. Las propiedades de los elementos son diferentes. Los efectos no son los
mismos. Como el sacerdote del Sol es un experto en las leyes de la naturaleza humana,
nuestro prncipe lo invit para conversar.
Apenas termin la explicacin, cuando se abri la puerta del palacio. En medio de
una escolta de nubarrones apareci un hombre vestido de prpura, con un cetro de jaspe
en la mano. Transportado de jbilo, el guerrero exclam:
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23
He nuestro rey!
Despus el gua se adelant para anunciar la llegada de Liu. El rey gir su mirada
hacia el viajero y pregunt:
No eres del mundo humano?
Liu respondi afirmativamente mientras reverenciaba. El rey devolvi el saludo y lo
hizo se sentar nel palacio de la Bveda Divina.
Nuestro reino del agua es profundo y sombro. Soy apenas un ignorante. Qu
razn te trae, seor, a travs de una distancia de 4000km?
Soy un compatriota de su majestad. Nacido nel sur, estudi nel noroeste. Luego de
fracasar en un examen, hace eso poco tiempo, al pasar en la orilla del ro Jing encontr a
tu querida hija, que haca pastar unos corderos en pleno campo. Cabello al viento,
mojada bajo la lluvia, me dio pena la ver. La interrogu y respondi estar en esa
condicin por los maltratos del marido y el abandono de los suegros. Mientras hablaba
verta mucha lgrima, que me lleg directamente al corazn. Despus me confi una
carta y promet entregar a ti. He porque estoy ante tu presencia.
Entonces entreg la carta al rey, quien despus de leer escondi el rostro atrs de la
manga y empez a llorar.
Toda la culpa fue ma. Culpa de tu viejo padre! Fui como un ciego y sordo, sin
sospechar que lejos de aqu mi pobre hija cay en desgracia. Pero, seor, aunque
extrao a nosotros, viniste nos ayudar. Mientras vivir nunca podr olvidar tu bondad!
El rey llor un poco ms y su squito lo acompa en lgrima.
Entonces un eunuco del palacio se acerc al rey y recibi una carta con la orden de la
pasar a las mujeres que estaban nel palacio interior. Momento despus se escucharon los
lamentos que llegaban de los apartamentos interiores. Alarmado, el rey dijo a los
sbditos:
Ordenad, rpido, a las mujeres no alborotar. No sea que las escuche el prncipe de
Qiantang.
Quin es ese prncipe?
Es mi hermano menor. Fue prncipe del ro Qiantang, pero ahora vive de retiro.
Por qu no quieres que sepa la novedad?
Porque es demasiado impetuoso. Los nueve aos de diluvio bajo el reinado de
Yao, el Sabio, fueron la consecuencia de uno de sus accesos de clera. ltimamente
querell con los generales del Cielo e inund las cinco montaas. Como tengo a mi
favor algunos mritos viejos y recientes, el soberano del Cielo acord su perdn a mi
hermano, pero en cambio debe ser guardado aqu con cadena. La gente de Qiantang
espera todos los das su retorno.
Al terminar esas palabras se produjo un gran alboroto. Pareca que el cielo se
desplom y se hundi la tierra. Todo el palacio fue sacudido como una espiga en medio
de un temporal. Entre los torbellinos de humo y nubarrones surgiendo de todas partes,
apareci un dragn escarlata, de 300km de largo, ojos de relmpago, lengua de sangre,
escamas bermelln, crine de llama. Nel cuello llevaba una gran cadena de oro atada a un
pilar de jade. Y repentinamente envuelto en truenos y relmpagos, al mismo tiempo que
se desencadenaba una tempestad de nieve y granizo, se lanz hacia el cielo azul y
desapareci.
5

Dominado por el pnico, Liu cay a tierra. El rey fue en persona a lo levantar y lo
tranquiliz:
No tengas miedo. Es nada.
Despus de un buen momento el bachiller comenz a recobrar el espritu. Cuando se
sinti recuperado pidi permiso para se retirar:

5
Con toda esa tempestad el cielo estaba azul? Nota del digitalizador
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24
Permitas salir vivo de aqu y no volver.
No hay necesidad de partir. Mi hermano tiene la costumbre de ir as, pero no
volver del mismo modo. Tengas la bondad de permanecer un momento ms.
Orden que trajesen licor. Y con toda cordialidad comenz a brindar.
Pronto se levant una brisa de alegra que trajo nubes de buen augurio. En un desfile
de estandarte y bandera, al son de flauta y caramillo, atrs de miles y miles de doncellas
vestidas de rojo, que charlataneaban y rean a carcajada, avanzaba una bella doncella de
cejas bien arqueadas, cubierta de joyas resplandecientes y vestida de seda flotando en
largas cintas. Cuando se acerc, Liu comprob que era la bella afligida que le confi el
mensaje. Tena un gesto feliz y triste a la vez, y an se le deslizaba lgrima de alegra. Y
mientras humareda roja y prpura se elevaba alrededor y velaba su figura, penetr nel
palacio interior, en medio de densos perfumes que danzaban alrededor.
Riendo, el rey dijo a Liu:
He de vuelta la cautiva del ro Jing!
Se excus y volvi a entrar nel palacio interior, sintiendo los ecos de dulces
efusiones persistentes. Despus el rey volvi y comenz a beber con Liu. Estaba all
otro hombre, vestido de prpura, un cetro de jaspe en la mano, que se mantena al lado
del rey con gesto de orgullo y magnificencia. El rey lo present a Liu:
Este es el prncipe de Qiantang.
Liu se levant y lo salud. El prncipe devolvi el saludo con mucha cortesa y dijo:
Mi pobre sobrinita fue lastimosamente humillada por el granuja su marido.
Gracias a tu magnanimidad la noticia tan lejana de su desgracia pudo llegar a nuestros
odos. Sin tu gentil intervencin la pobrecita se mezclara al lodo del ro Jing. Mis
palabras son impotentes para expresar agradecimiento.
Liu agradeci con una reverencia y volvi a su lugar sin se atrever a agregar ms
palabra. Entonces el prncipe se volvi hacia su hermano mayor y cont su aventura:
Despus de partir, en esta maana, del palacio de la Bveda Divina, llegu en dos
horas al ro Jing. El combate que all libr demor otras dos horas, y otro tanto me llev
volver hasta aqu. Nel camino de vuelta vol hasta el noveno cielo y tuve una entrevista
con el soberano celestial. Cuando supo la injusticia cometida me perdon y me absolvi
de la vieja condena. En esta maana estuve demasiado dominado por mi indignacin y
demasiado apurado, por eso no pude decir adis. Lamento alborotar todo el palacio y,
sobre todo, considero imperdonable alarmar a nuestro querido husped.
Y el prncipe retrocedi, haciendo otra reverencia.
Cunta gente mat? Pregunt el rey.
600 mil.
Destruy campos?
Alrededor de 1200km.
Dnde est ese marido ingrato?
Lo com.
Tocado por la piedad, el rey dijo:
Es cierto que ese granuja era intolerable. Pero te le fuiste la mano. Felizmente el
emperador del Cielo, siempre clarividente, te perdon a causa de la gran injusticia que
provoc tanta destruccin. De otro modo, cmo asumira tu defensa? Es preciso no
actuar en adelante as.
El prncipe hizo otra reverencia.
En esa noche alojaron a Liu nel saln de la Claridad Cristalina. Nel da siguiente fue
ofrecida, nel palacio de las Esmeraldas, otra fiesta en su honor. Particip toda la familia
real. Hubo un gran concierto y sirvieron todas clases de buen vino y delicado manjar.
Como comienzo, a la orden del saln, 10 mil soldados danzaron al son de trompetas,
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25
cuernos, tambores y juegos de campana, enarbolando estandarte, espada y alabarda.
6

Uno de los guerreros avanz para anunciar que era de la marcha triunfal del prncipe de
Qiantang. Esa danza marcial fue ejecutada con tanta bravura y fogosidad que puso en
carne de gallina a todos los espectadores. Despus, al son de gong, cmbalo e
instrumento de cuerda y de bamb, un millar de doncellas vestidas de seda y adornadas
con perlas y jade danzaron nel lado izquierdo del saln. Una de las danzarinas se
destac para anunciar que era la celebracin del retorno de la princesa. Las melodas
eran tan suaves y quejumbrosas que sin querer todos dejaron caer lgrima. Terminadas
las dos danzas, el rey dragn, transportado de alegra, mand distribuir piezas de seda a
los danzarines. Despus todos los invitados se apretaron en sus puestos del festn y
tomaron vino hasta ms no poder.
En plena fiesta el rey se incorpor y, golpeando la copa sobre la mesa, cant:
Vasto es el gran cielo azul y la tierra sin lmite!
Infinito el ideal que cada uno guarda en s
El zorro se cree dios y la rata se cree santa
ensuciando el templo, escondida bajo su muro
De repente un trueno y todo es disperso!
Gracias a su bondad, que derram os mares
al fin volvi mi hija a los brazos paternales!
No encuentro palabra para decir gracias.
Despus que cant el rey, el prncipe de Qiantang hizo una reverencia y contest:
Unidos por el cielo y separados por la muerte
fue un esposo indigno y ella la mal casada.
Al borde del ro Jing arrastr su desgracia
cabello suelto al viento, ropa empapada de lluvia
Gracias a ti, oh seor, mensajero valiente
aqu estamos reunidos, ms felices que nunca!
Jams te olvidaremos!
Terminado el canto, el rey y el prncipe se levantaron y ofrecieron, en unsono, una
copa a Liu, quien, vacilando al principio, termin aceptando y la vaci con un trago.
Despus present dos copas a los dos prncipes y cant:
Las nubes de jade pasan, del mismo modo que fluye el agua
Oh, princesa que llora como una flor bajo la lluvia!
Un mensaje enviado la liber de la pena
Vengado su ultraje, he ella, serena
Gracias por el concierto y por el festn!
Mi casa, en la montaa, espera al peregrino.
Dir adis con el corazn partido de dolor!
Cuando termin de cantar, los vivas surgieron de todas partes. El rey retir de una
caja de jaspe un cuerno de rinoceronte, muy apropiado para abrir los ojos. Al mismo
tiempo el prncipe dispuso sobre una bandeja de mbar un jade que esclareca la noche.
En pie ofrecieron esos presentes a Liu, quien los acept con mucho agradecimiento.
Despus todas las mujeres del palacio interior lo cubrieron con piezas de seda, perlas y
piedras preciosas, que como montculos resplandecientes se elevaron delante y atrs de
l. Y Liu no dejaba de mirar a todos lados, confuso y sonriente, saludando sin cesar. Al

6
(alabarda china) Alabarda: sf Arma compuesta por una asta rematada por un hierro puntiagudo, teniendo
en otro lado una lmina afilada. http://www.dicio.com.br/alabarda/ Nota del digitalizador
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fin del festn, ya ahto de vino y placer, se retir y pas la noche nel saln de la Claridad
Cristalina. Nel da siguiente lo volvieron a festejar una vez ms nel pabelln de la Luz
Lmpida. El prncipe de Qiantang, con los vapores del vino en la cabeza, combado como
una fiera, dijo a Liu, con un gesto brutal:
Sabes que una roca dura se raja pero no se dobla y que un bravo prefiere se hacer
matar antes que se humillar? Quiero proponer una cosa: Si consintieres todo ir bien
entre nosotros. En caso contrario pereceremos los dos. Qu te parece?
Tengas la bondad de decir de qu se trata.
Sabes que la mujer de seor de Jing es la hija de nuestro soberano. Bella y
virtuosa, es altamente considerada por todos. Por desgracia fue vctima de un hombre
indigno. Pero todo termin. Quiero la presentar y sera feliz de contar contigo como un
pariente hasta siempre. De tal modo aquella que todo te debe por reconocimiento tendr
la felicidad de te servir, y nosotros, que tanto la queremos, tendramos el placer de la ver
en buenas manos. Un hombre magnnimo no se detiene a medio camino. La aceptes!
Liu se mostr grave un instante. Despus rompi a rer y dijo:
Jams pens que el prncipe de Qiantang tuviese ideas tan poco dignas de un
hombre galante. Creo haber escuchado bien que al montar en clera saltaste los nueve
continentes y desplazaste las cinco cordilleras. Adems te vi romper la cadena de oro y
arrancar el pilar de jade para correr a vengar a tu sobrina. Me pareca que nadie se
comparara contigo en bravura y sentido del honor. Correr a la muerte para vengar una
ofensa, arriesgar la vida por una persona querida: He, en efecto, verdaderas muestras de
la grandeza. Pero ahora que los msicos afinan sus melodas y que el husped y el
anfitrin estn en perfecta armona, por qu tratas de me imponer tu voluntad sin
preocupacin con el honor? No es lo que esper de ti! Si me sorprendieses sobre un
mar en furia o en una montaa tenebrosa, podras me intimidar con tus escamas y tu
barba de erizo, para me cubrir de nube y lluvia y me amenazar de muerte. En ese caso te
considerara una fiera y no te reprochara. Pero ahora te presentas como un ser humano,
sentado aqu para charlar sobre cosas mundanas, y tan bien logr mostrar todos los
sentimientos humanos y todas las delicadezas de conducta, que seguramente entre los
hombres hay pocos valientes y sabios que te puedan igualar, sin hablar de los monstruos
acuticos. Ser posible que empleando las ventajas de tu cuerpo de reptil, de tu
temperamento violento y del pretexto de la borrachera te atrevas a me obligar a torcer
una conducta? He lo que no encuentro correcto. Cierto es que mi cuerpo es dbil y
quepo perfectamente sobre una de tus escamas. Sin embargo, con mi corazn invencible
espero triunfar sobre tu inhumanidad. Prncipe: Espero que reflexiones un poco!
Avergonzado y confuso, el prncipe se excus:
Aunque educado nel palacio, permanec ignorante en las reglas de etiqueta. Por
ello me exced en mis palabras y her tus principios de honor. Reconozco que comet
una falta realmente reprobable y me sentir muy feliz que conserves intacta tu amistad
hacia m.
En esa noche hubo an otro festn, donde rein la misma alegra de las veces
anteriores. Liu y el prncipe se hicieron buenos amigos. Nel da siguiente Liu pidi
permiso para ir. La reina ofreci otra fiesta en su honor nel saln de la Luz Difusa, que
se llev a cabo en compaa de gran nmero de concubina, sirvienta y eunuco.
Derramando lgrima, la reina dijo:
Mi hija se siente tan endeudada por tu bondad, que jams podremos testimoniar
satisfactoriamente nuestra gratitud. Y tan pronto nos quieres abandonar!
Hizo venir a la princesa, para dar las gracias. Pregunt la reina:
Volveremos a nos ver?
En ese momento Liu se arrepinti de no aceptar la proposicin del prncipe de
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Qiantang. Senta el corazn pesado de pena. Terminado el gape, todos se despidieron
con lgrima en los ojos. Nel momento de partir lo cargaron con nuevos regalos, entre
los cuales incontables joyas preciosas.
Liu sali del lago nel mismo camino de llegada, escoltado por una docena de
hombres que, cargados con su equipaje, no lo abandonaron hasta lo dejar sano y salvo
en su casa. Despus se dirigi a Yangzhou, a casa de un joyero, para vender algunas
joyas, de las cuales bastaba una pequea parte para lo convertir en millonario. En toda
la costa derecha del ro Huai no hubo hombre rico que pudiese comparar su fortuna a la
de Liu.
Se cas con una muchacha llamada Zhang, que falleci poco tiempo despus de la
boda. Pronto se cas con otra, llamada Han, quien muri algunos meses despus.
Entonces Liu abandon su tierra natal y se instal en Nanjing.
A menudo el tedio de la viudez le hizo pensar en se casar nuevamente. Lo visit una
casamentera que hizo la proposicin:
Conozco una dama llamada Lu, oriunda del distrito de Fanyang. Su padre, Lu
Hao, fue magistrado de Qingliu. En su vejez lo domin el taosmo y comenz a errar
solo entre las nubes y los manantiales y desapareci no se sabe dnde. Su madre se
llama Zheng. Nel ao pasado la joven se cas y entr a formar parte de la familia
Zhang, de Qinghe, pero desgraciadamente el marido muri poco tiempo despus. Su
madre, que tanto se lamenta por la juventud y belleza de la joven viuda, quiso encontrar
un buen marido para ella. Ser posible que te interese?
Liu busc un da propicio para celebrar la boda. Como las dos familias pertenecan a
la mejor sociedad, la magnificencia de las ceremonias, del ajuar y regalos dejaron con la
boca abierta a todos los nanquineses.
Un mes despus del casamiento, al entrar, cierta noche, en la alcoba, Liu observ
detenidamente a la esposa y la encontr muy parecida a la hija del rey dragn, aunque
bien poda asegurar que su mujer la sobrepasaba en belleza. Entonces le cont lo
sucedido. Dijo su esposa:
Ser posible algo parecido?
Un ao ms tarde tuvieron un hijo y Liu la quiso an ms.
Un mes despus del nacimiento del hijo, ataviada con un vestido suntuoso y
recubierta de joya, su mujer recibi en la casa a todas las relaciones. Nel curso de la
recepcin dijo a Liu, con una sonrisita:
Ser posible que no recuerdes me haber visto hace mucho tiempo?
Una vez fui mensajero de la hija del rey dragn. Nunca olvido eso.
Soy la hija del rey dragn. Gracias a ti fue denunciada la injusticia nel ro Jing, de
modo que jur dedicar mi vida para testimoniar mi gratitud. Pero puesto que rechazaste
la proposicin de mi to, como vivamos lejos uno del otro y en dos mundos diferentes,
no pudimos cambiar palabra. Mis padres desearon me casar con el hijo del dios del ro
Zhoujin. Yo no poda faltar a mi juramento ni desobedecer a mis padres. Qu hacer
entonces? Aunque me rechazaste y me fue imposible te ver, jur que de cualquier modo
te reservara mi corazn hasta la muerte. Y confi mi pena a mis padres, que se
compadecieron y me dejaron en libertad de partir para te buscar. Pero entonces tomaste
por esposas a las seoritas Zhang y Han. Cuando se murieron una tras otra y te
trasladaste hasta aqu, se present la ocasin favorable, y mis padres quedaron felices de
que finalmente pudiese se realizar mi esperanza. Ahora que logr te servir y amar hasta
toda la vida, ya puedo morir con mi deseo colmado.
Se puso a llorar con clida lgrima y continu:
Si de inmediato no dije quien era, fue porque s que mi belleza no hizo mella en
tu espritu. Si ahora me confieso es porque me probaste tu amor. Una mujer como yo es
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indigna de tu corazn. Como s que deseas tener un hijo, ofrezco uno para ganar el
derecho de vivir a tu lado. Consientes en eso? Antes de saber si me amabas la angustia
y la tristeza desgarraban mi corazn. Nel da que fuiste mi mensajero me dijiste,
sonriente: Espero que no te olvides de m despus de volver al lago Dongting.
En aquel momento pensaste en lo que somos? Ms tarde, cuando mi to te propuso este
casamiento, lo rechazaste categricamente. Por qu? Es que realmente no lo deseabas,
o bien te negaste porque te ofendera? Digas!
Todo est sealado por el destino. Cuando te vi en primera vez, en la orilla del ro
Jing, te encontr tan plida y agotada de dolor que me domin la idea de tomar tu
defensa. Pero en aquel momento el corazn solo capt tu dolor, sin pensar en otra
implicacin. Si dije que esperaba que deseaba nel futuro otro encuentro, fue debido a
que esas palabras se escaparon por azar y nada ms. Cuando el prncipe de Qiantang
quiso me imponer el casamiento, su insolencia me enfureci. En definitiva, slo quise
hacer justicia. Cmo me casara con una mujer a la cual acab de causar la muerte del
marido? He la primera razn de mi rechazo. Y adems, siendo la integridad la base de
mi conducta, cmo me rebajara a violentar mi conciencia? Esa es la segunda razn de
mi rechazo. Nel festn razon conforme mis principios, solo pensando en la correccin,
sin temor. Pese a eso, nel da de mi partida, al ver la ternura de tus ojos, me arrepent, de
todo corazn, por lo que dije. Despus, tomado por el torbellino de las cosas humanas,
qued imposibilitado de te testimoniar mi sentimiento. Qu alegra tea encontrar ahora
como miembro de la familia Lu! En todo caso, el amor que guard nel corazn no fue
una pasin efmera. En adelante te amar siempre, con corazn sereno!
Profundamente emocionada, su mujer solo pudo derramar lgrima y agreg:
Aunque soy de otra esencia que los humanos, no me creas desprovista de
sentimiento. Sabr responder a tu bondad! Puesto que todo dragn puede vivir 10 mil
aos, tendrs a mi lado la misma longevidad. Pasaremos libremente en cualquier lado,
sobre la tierra y bajo el mar. Tengas confianza en m!
Jams imagin que me ofreceras la inmortalidad de los dioses! Exclam Liu,
riendo, jubiloso.
Los dos volvieron entonces al lago Dongting, donde la magnificencia de la recepcin
real super toda descripcin.
Ms tarde se instalaron en Nanhai (Guangzhou) durante 40 aos. Sus castillos, ropaje
y festines fueron de esplendor principesco. Liu se mostraba generoso con todas sus
relaciones. A pesar de su edad ya avanzada, la perennidad de su aspecto juvenil era la
admiracin de todos. Durante el perodo de kaiyun (713741), el emperador, deseoso
de encontrar el secreto de la larga vida, orden su bsqueda a todos los alquimistas del
reino. Entonces Liu se sinti vigilado e intranquilo, y prefiri volver con su mujer al
lago. All se perdieron durante ms de diez aos sus huellas nel mundo. Cerca del fin
del perodo Kaiyun, su joven primo Xue Gu, destituido de su funcin de magistrado en
la capital, fue exilado nel sudeste. Cuando atravesaba, en pleno da, el lago Dongting y
miraba hacia lejos, vio como de repente surgi del agua una montaa toda verde. Los
remeros se apresuraron para llegar a la costa, exclamando:
No hay montaa en ese lado. Debe ser un monstruo lacustre!
Nel tiempo de un parpadear la montaa se acerc a la barca. Una embarcacin
pintada de colores vivos descendi lentamente de la montaa y se dirigi directamente a
la barca de Xue. Alguien grit:
El amo Liu te invita a pasar!
Entonces Xue comprendi. Tan pronto lleg al pie de la montaa, arremang su
tnica y trep rpidamente. All arriba haba palacios como los terrestres y Liu estaba
all, los msicos delante, y atrs las doncellas cubiertas de perla. La riqueza de los
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objetos de arte sobrepasaba en mucho a la del mundo de los hombres. Hablando con
mayor elocuencia que antes, y se viendo an ms joven, Liu lo recibi en la escalinata.
Lo tomando de la mano, dijo:
Hace poco tiempo que dejamos de nos ver y tu cabello ya est gris.
Ests destinado a la inmortalidad, mientras que pobre de m!, algn da me
convertir en huesos secos. Replic Xue, con una sonrisa.
Entonces Liu le dio 50 cpsulas, diciendo:
Cada una de estas pldoras te dar un ao ms de existencia. Cuando se acerque el
trmino de tu vida, no dejes de volver hasta aqu. No es necesario quedar demasiado
tiempo nel mundo humano, donde se sufre tanto.
Festejaron alegremente el encuentro. Despus Xue se retir. Liu entonces pareci se
desvanecer sin dejar otros rastros de su vida, pero Xue a menudo contaba esa historia a
sus relaciones. 48 aos despus Xue desapareci.
Yo, Li Chaowei, de la provincia de Gansu, me siento colmado de admiracin al
escribir esta historia que demuestra que las principales de las cinco categoras de seres
vivientes
7
poseen fuerzas sobrenaturales. Sin tales propiedades, cmo los reptiles
expresaran virtudes humanas? El rey dragn de Dongting se muestra realmente
poderoso y magnnimo, mientras la impetuosidad y la franqueza caracterizan la
conducta del prncipe de Qiantang. Ciertamente son virtudes que se deben transmitir de
muy lejos. Xue Gu, primo de Liu, fue el nico ser humano que se acerc al reino
acutico. Desgraciadamente cont esta historia sin escribir. Y como es interesante, la
transcribo aqu.


7
Los antiguos chinos dividan el reino animal en cinco categoras: Emplumados, peludos, encorazados, escamados y desnudos. Esas
categoras comprendan como principales especies el fnix, el unicornio, la tortuga, el dragn y el hombre. Del hombre, el ms
inteligente de todos, provenan las virtudes de los otros animales. Nota del traductor
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La hija del prncipe Huo
Jiang Fang
Jiang Fang vivi nel comienzo del siglo 9. Adems de esta historia se le
conoce un volumen de poesa que lo hizo famoso.
urante el reino de Dali (766779), en Longxi haba un joven llamado Li Yi.
Con la edad de 20 aos rindi con xito el examen de servicio civil. Nel ao
siguiente, en calidad de laureado, present candidatura a las funciones oficiales
que a ser distribuidas nel ministerio de asunto civil. En verano, en la sexta luna, lleg a
la capital y se aloj nel barrio de Xinchang. Perteneciente a una buena familia de
letrado, pese a su extrema juventud ya mostraba talento, y la belleza de sus obras haca
que sus contemporneos lo considerasen un escritor incomparable. Inclusive lleg a
merecer la admiracin de los letrados de mayor edad y maestra. Bastante orgulloso de
sus dones, se propuso encontrar una bella mujer, pero durante mucho tiempo la busc
en vano entre las ms famosas cortesanas.
En la capital haba una intermediaria de asunto de amor, llamada Bao la Undcima,
vieja sirvienta de la mujer del prncipe consorte, que lograra pagar su rescate para se
casar haca diez aos. Posea un carcter afable y una lengua que no conoca descanso.
Frecuentaba todas las grandes familias, donde era recibida como gran experta en asunto
galante. Como Li a menudo le haca rico regalo, cuando le pidi servicio, se mostr
muy dispuesta a ofrecer lo mejor.
Algunos meses despus, en horas de la tarde, mientras Li descansaba nel pabelln sur
de su casa, repentinamente escuch que llamaban a la puerta con golpes precipitados. Se
le anunci la visita de Bao la Undcima. Levantando los bajos de su tnica, corri a su
encuentro:
Seora, qu buenos vientos te conducen, as de sorpresa, hasta mi casa?
Jams tuviste un buen sueo? Dijo, entre risas Conoc una hada exilada en
la Tierra. Sin se preocupar con la riqueza, no admira otra cosa que la elegancia y la
cortesa. Una belleza as parece hecha nicamente para ti.
Ante esa novedad, arrebatado de alegra, se sinti flotar en pleno cielo. Tomando de
la mano a la intermediaria, hizo una profunda reverencia:
Ser tu esclavo hasta mi ltimo suspiro!
Pregunt dnde viva la bella y cul el nombre.
Es la hija menor del prncipe Huo y se llama Jade. Su padre la adoraba, y su
madre Jingchi era la sirvienta favorita del prncipe. Al fallecer el prncipe, sus hermanos
no quisieron la conservar a su lado porque su madre era de baja condicin. Les
entregaron una parte de la herencia y pidieron se alojar en otra parte. Entonces ella tom
el nombre de Zhang, de tal modo nadie sabe que se trata de la hija del prncipe. Jams
vi una belleza tan perfecta! La elevacin de sus sentimientos y la gracia de su persona
impiden comparacin. La msica, la poesa y la caligrafa no guardan secreto para ella.
Ayer me pidi buscar a un joven que fuese digno. Le habl de ti. Tu nombre le era bien
conocido y se mostr muy contenta. Su residencia es en una callejuela del viejo templo
del barrio de Shengye, en la puerta que corresponde a la entrada de los coches. Fij una
cita para maana a medioda. Llegando al fondo de la callejuela, slo tienes que buscar
a su sirvienta, que se llama Guizi, quien te conducir hasta la casa.
Cuando la casamentera parti Li comenz su preparativo. Envi a su mucamo
Qiuhong, a pedir prestado un caballo negro con arneses dorados en casa de su primo
Shang, consejero militar en la capital. En esa noche hizo limpiar su mejor ropaje, tom
D
D
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un bao y rehizo su maquillaje. La alegra lo tuvo despierto toda la noche. Al salir el Sol
se puso un sombrero, se mir detenidamente nel espejo, temiendo en todo momento que
fallase algn detalle de su presentacin. As ocup el tiempo hasta medioda. Entonces
mont en su cabalgadura y se dirigi directamente hacia el barrio de Shengye. Nel lugar
fijado lo esperaba una sirvienta:
Eres seor Li?
Desmont e hizo atar su caballo en la saliente del techo del portal. Entr, cerrando
precipitadamente la puerta atrs. Y all estaba Bao, quien sali de la casa, sonriendo de
lejos:
Quin es el intruso que termina de forzar la puerta?
Sin dejar de bromear, entraron en una puerta interior a un patio donde haba cuatro
cerezos y la jaula de un loro suspendida nel costado noroeste.
Al ver a Li, el loro se puso a gritar:
Alguien viene. Bajad pronto la cortina!
De naturaleza reservada, y ya con el corazn poco confiado, se detuvo al escuchar el
grito del loro, vacilando en seguir adelante. Entonces Bao fue a buscar a la madre de la
joven, quien baj en la escalinata, para le desear la bienvenida, y lo invit a se sentar en
su frente. La madre, cuarentona, se vea an muy encantadora y hablaba con mucha
gracia. Dijo al joven:
Hace mucho tiempo que escuchamos hablar de tu talento. Ahora compruebo cmo
tu persona es digna de tal fama. Tengo una hija que a pesar de poca educacin no es
demasiado despreciable. Me atrevo a sugerir que puede te gustar y convenir. La seora
Bao me habl sobre eso y quedar feliz en ofrecer su mano.
Soy apenas un rstico y me siento todo confuso de que me recibas con tanta
buena voluntad.
Si me aceptares me conceders un alto honor para toda mi vida.
Estaban preparando el gape. Cuando listo, la madre llam a Jade. Sali de la
habitacin del leste y Li fue a se inclinar delante de ella. Al entrar ella, a Li pareci que
toda la sala se transformaba en un inmenso ramo de rosa y cuando sus miradas se
encontraron qued como encandilado. Ella se sent al lado de su madre, quien le dijo:
Te gusta repetir los dos versos:
A travs de los bambes, pasa agitando la cortina el viento.
Mi buen amigo volver otra vez?
Y bien! He el autor del poema. T, que pasas el da entero leyendo sus obras,
qu piensas de l, ahora que lo tienes aqu?
Jade sonri levemente y, bajando la cabeza, dijo con voz queda:
Lo ver vale menos que lo escuchar: Toda la belleza cabe en un poeta de genio.
Li se levant e hizo varias reverencias:
La seorita ama el talento y amo la belleza. Nuestras cualidades sern variadas y
se complementarn.
Jade y su madre cambiaron una sonrisa. Brindaron con vino varias veces. Luego Li
se incorpor para pedir que la joven cantase. Al comienzo ella quiso se sustraer, pero
finalmente, cediendo a la insistencia de su madre, enton con voz de oro una meloda
maravillosa. Nel fin del almuerzo ya caa la noche. La casamentera condujo al joven a
descansar en un apartamento del oeste, donde el patio era bien tranquilo y las
habitaciones muy agradables, con magnficos cortinados, y orden a las sirvientas Guizi
y Wansha le quitar los zapatos y el cinturn. Despus Jade lo acompa. Nada ms
tierno y acariciante que sus palabras. Y cunta gracia al se desvestir. Y con las cortinas
bajas, cuntos goces sobre la almohada! Le dominaba la impresin de compartir el lecho
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con una divinidad. Al llegar la medianoche, de repente Jade se puso a llorar. Lo mirando
fijo, dijo:
Soy una cortesana y me considero indigna de estar en tu compaa. Ahora me
amas, pero mucho temo que cambie tu sentimiento cuando se aje mi belleza. Entonces
ser como una enredadera sin apoyo, como el abanico abandonado nel otoo. Nel
momento de la intensa alegra de ahora presiento la tristeza del futuro.
Muy emocionado, Li pas su brazo bajo la nuca de la bella y dijo suavemente:
Ahora que realic el sueo de mi vida, prefiero que me conviertan en polvo antes
de renunciar a ti. Me des una pieza de seda blanca, para escribir mi promesa, bajo
palabra de honor, de nunca te abandonar.
Reteniendo lgrima, Jade orden a la criada Yingtao levantar el cortinado y traer
candela. Despus dio a Li un pincel y tinta. Para llenar los momentos de ocio, adems
de la msica, Jade adoraba la lectura de poesa. Recado de escribir, pincel y barra de
tinta, todo provena de la familia real. Entonces ella tom un bolso bordado, de all
retir una pieza de seda blanca de 1m de largo, cuadriculada, con finas rayas negras, y
la ofreci al amante, para escribir a gusto.
Li posea gran talento de improvisador. Una vez que tomaba el pincel escriba de un
tirn. Jur fidelidad eterna como montaas y ros, el Sol y la Luna. Las palabras tenan
tal ardor y sinceridad que iban directamente al corazn. Cuando termin de escribir,
entreg la pieza de seda a Jade, pidiendo la guardar nel cofre de joya de ella.
Desde entonces vivieron da y noche siempre juntos durante dos aos, felices como
un casal de martn-pescadores planeando en pleno cielo. En la primavera siguiente, en
su calidad de laureado en examen oficial, Li fue nombrado secretario general del distrito
de Zheng. En la cuarta luna, antes de partir a su puesto y de visitar a sus padres en
Luoyang, invit a sus amigos y conocidos de la capital a una fiesta de despedida.
Estaban en la ms bella temporada del ao, entre la primavera y el verano. Al terminar
la fiesta y cuando ya se retiraban los invitados, Jade, abrumada por la tristeza de la
separacin, dijo:
Con tu talento y celebridad, por supuesto, cuentas con muchas admiradoras que
buscarn se unir a ti. Tus padres viven solos y les falta una nuera para cuidar la casa.
Antes de tu retorno, seguro que te obligarn a te casar con un buen partido. El juramento
que me hiciste solo sern palabras vanas. Por eso deseo te presentar una pequea
peticin. Quieres escuchar?
Li se sinti sorprendido:
En qu te ofend?, para que me digas tales cosas. Te escucho: Formules tu deseo,
que ser orden para m.
Apenas tengo 18 aos y an no cumpliste 22. Te faltan 8 aos para llegar a la
treintena, que para un hombre es la edad de se casar. Me acuerdes entonces ese tiempo
para acumular nel lapso de 8 aos la alegra y el amor de toda mi vida. Despus tendrs
tiempo para escoger como esposa a una seorita de familia distinguida. Entonces me
retirar del mundo con el cabello cortado y el vestido de monja. Es eso lo que deseo y
no pido ms.
Li no pudo retener lgrima, de vergenza y emocin:
Al Cielo jur que te permanecer fiel hasta la muerte. Si aun pasando mi vida
entera contigo no podr colmar mi deseo, cmo puedo tener otra idea en la cabeza?
Suplico que tengas confianza en m. Basta me esperar aqu. Dentro de ocho meses
volver a Huazhou y enviar a alguien para te buscar. Volveremos a estar reunidos
dentro de muy poco.
Pocos das despus se despidi y parti hacia el leste. Cumpli diez das en su puesto
y pidi licencia para visitar a sus padres en Luoyang. Mucho antes del regreso su madre
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le concertara un casamiento con una prima de la familia Lu. Ya se pusieron verbalmente
de acuerdo. Como la madre fue siempre severa e intransigente, Li qued perplejo y no
se atrevi a decir algo. Entonces tuvo lugar la ceremonia del compromiso y poco tiempo
despus de se efectuara la boda.
Como la familia Lu era de las ms poderosas reclam para la ceremonia nupcial una
dote de 1 milln de plata contante, condicin sin la cual no se realizara el casamiento.
Pero la familia del joven era pobre y nuestro hroe debi pedir dinero prestado en todos
lados. Aprovechando su licencia visit a los amigos ms lejanos, viajando en los valles
de los ros Changjiang y Huai, nel transcurso del otoo al verano. Se estimando perjuro
atras adrede su vuelta, dejando a Jade sin noticia, para que abandonase toda esperanza.
En todo lugar donde llegaba recomendaba a los conocidos no dejar escapar dato sobre el
casamiento.
Ya pasara con exceso la fecha fijada para su retorno. Jade ensay entonces, diversas
veces y por distintos medios, obtener noticia sobre su amado pero las contestaciones
fueron siempre vagas y cada da diferentes. Durante un ao y ms busc en todos los
orculos y consult a todas las adivinas. Despus cay en la angustia y la desesperacin.
Enferma, agotada, siempre acostada en su habitacin solitaria, iba de mal en peor. A
pesar del silencio del joven, el amor de Jade permaneca entero. Regalaba a los amigos
para obtener noticia sobre el amante. Persistiendo as en la bsqueda su bolsa comenz
a se agotar, y a menudo envi secretamente la criada para malvender sus vestidos y
ajuar al mercado del Oeste, por intermedio de un revendedor llamado Hou Jingxian.
Cierta vez confi a la sirvienta Wansha un alfiler de cabello, de amatista, para lo
liquidar en casa del revendedor. Nel camino la sirvienta se encontr con un viejo joyero
que trabajara nel palacio y que al percibir el alfiler lo examin de cerca y dijo:
Este alfiler lo hice, hace mucho tiempo, cuando la hija menor del prncipe Huo
comenz a llevar rodete, y el prncipe me encomend lo cincelar. Lo pag 10 mil
sapecas y por eso siempre me acuerdo. Quin eres y de dnde viene esta joya?
Mi patrona es justamente la hija del prncipe Huo. Hizo un mal casamiento y
nuestra casa est en plena decadencia. El hombre con quien se cas est en Luoyang y
no da seal de vida. Ya hace dos aos cay enferma y l no enva noticia. Ahora mi
duea mand vender esto, para contar con un dinero que permita seguir buscando
noticia del ausente.
El joyero comenz a verter lgrima y dijo, con voz triste:
Es posible que una joven de alta nobleza caer en ese estado? Me parte el
corazn ser testigo de tal desgracia en esta altura de mi vida!
Entonces condujo a la criada a casa de la princesa Yanxian, quien, muy emocionada
por esa historia, suspir largamente y entreg a la mujer 1200 sapecas por el alfiler.
En ese momento la novia de Li estaba en la capital. Despus de recoger la suma
necesaria para su casamiento, Li volvi a su puesto del distrito de Zheng. En diciembre,
en pleno invierno, pidi una extensin de su licencia, para se casar en la capital. All se
aloj incgnito en un barrio tranquilo, cuidando de no se hacer notar. A todo eso haba
un joven bachiller, llamado Cui Yunming, que era primo de Li y hombre de buen
corazn. En compaa de aqul concurriera en otros tiempos a las fiestas en casa de
Jade, charlando y riendo con ella en los mejores trminos de camaradera. Cada vez que
tena noticia sobre Li, la transmita a Jade con toda sinceridad. La joven a menudo lo
ayudaba con dinero y ropa, por lo cual l guardaba un gran agradecimiento.
Cuando Li volvi a la capital, Cui inform a Jade, quien, ofendida, exclam:
Dnde se vio tamaa infamia?
Entonces ella suplic a todos sus amigos que hiciesen lo posible para que Li volviese
a su lado. Consciente de faltar a su juramento y sabiendo que Jade, enferma, languideca
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en esa espera, Li se senta muy avergonzado para volver a la ver, y su idea fija era evitar
ese encuentro. Para pasar desapercibido sala de su casa muy temprano y volva muy
tarde. Jade lloraba da y noche, sin comer ni dormir, pero todo en vano. Dominada por
la pena y la indignacin, su enfermedad se agrav rpidamente. Como esa noticia se
expandi en la ciudad, todos los jvenes bachilleres quedaron impresionados por el
amor de Jade, y los hombres de buen corazn se mostraron indignados por la ingratitud
de Li.
Lleg la tercera luna, la estacin de los paseos primaverales. Con cinco o seis
amigos, Li fue al templo Chongjing, para contemplar las peonas en flor. Mientras
paseaban en la galera del Oeste, recitaba poema a los compaeros. Entre ellos un
ntimo de Li, llamado Wei Xiaqing, quien dijo:
Qu bella es la primavera en plena floracin. Y qu triste debe ser para la pobre
Jade, que slo se alimenta de su llanto en su habitacin solitaria. Pensar que la
abandonaste con tanta crueldad! No es la conducta de un hombre honesto. Pienses en
eso!
Mientras Wei, entre suspiros, reprochaba a Li, apareci un joven gallardo, vestido
con tnica de seda amarilla, armado con arco y carcaj. Luca soberbio, magnficamente
vestido, pero como squito slo traa un pequeo trtaro con la cabeza rapada. Como
caminaba atrs del grupo joven, sorprendi parte de la conversacin. Sbitamente se
adelant a Li y lo salud:
Eres el seorito Li? Mi familia es de Shandong y pertenecemos a la familia real.
Aunque desprovisto de talento literario, mucho admiro esa cualidad en los otros.
Siempre fui uno de tus fervientes admiradores y abrigu la esperanza de que algn da
te conocera. Me siento tan feliz en te encontrar hoy! Mi humilde morada no est lejos
de aqu, y cuento con algunos msicos para me divertir. Adems tengo ocho o diez
jvenes lindas y una docena de excelentes caballos: Todo quedar a tu disposicin.
Tengas a bien me honrar con tu presencia!
Esas palabras encantaron a los compaeros de Li. Saltaron a las cabalgaduras y se
pusieron a seguir al joven gallardo, quien los condujo a toda velocidad. Despus de
vueltas y ms vueltas los llev hasta el barrio de Shengye. Al comprobar que estaba
muy cerca de la casa de Jade, Li trat de evitar pasar all, con un pretexto cualquiera, y
se aprestaba a volver sobre sus pasos, cuando el joven gallardo dijo:
Por qu te retiras? Mi humilde morada queda a slo cuatro pasos.
Y tomando la brida del caballo, oblig a Li a marchar a su lado.
Nel tiempo de un pestaeo llegaron frente a la casa de Jade. Desesperado, Li
comenz a azotar a su caballo, tratando de escapar. Pero de inmediato el joven anfitrin
lo hizo detener por sus sirvientes, que lo obligaron a entrar. Se cerr el portn atrs de
ellos y alguien anunci en voz alta:
He el joven seor Li!
Las exclamaciones de sorpresa partieron de todas partes, y un delirio de alegra
pareci se posesionar de toda la casa.
En la noche anterior Jade soara que Li fuera trado por un hombre de tnica amarilla
a quien dijeron para se quitar los zapatos. Al despertar cont el sueo a la madre, a
quien dio la explicacin:
Los zapatos simbolizan la unin. Eso quiere decir que volver a ver a mi amado.
Pero se descalzar significa separacin. Nos uniremos y despus nos separaremos hasta
siempre. De acuerdo al sueo lo ver una vez ms y entonces morir.
En la maana pidi a la madre la peinar. La madre, creyendo que deliraba, a
principio no prest atencin, pero Jade insisti tanto que cumpli el deseo. Apenas
termin de se arreglar el peinado y lleg Li.
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Jade estaba enferma haca tanto tiempo que sin ayuda era imposible se dar vuelta nel
lecho. Sin embargo en esa vez, al escuchar el anuncio de la llegada de Li, se levant
muy lentamente y se cambi de vestido como si un espritu ultraterrestre tomara
posesin de su cuerpo. Cuando vio al amante infiel, le clav una mirada cargada de
clera y no dijo palabra. Estaba tan debilitada que apenas lograba se mantener en pie.
De tiempo a tiempo esconda el rostro atrs de la manga, sin poder impedir de se volver
inconcientemente para lo mirar una vez ms. Todos quedaron impresionados hasta
derramar lgrima.
Instantes despus, trajeron de afuera vino en abundancia y una docena de plato. Y
como todo el mundo se extraaba y preguntaba quin trajera a Li, se supo que era el
joven gallardo.
La mesa fue puesta y todos tomaron asiento. Jade, sentada en un costado, gir la
cabeza para mirar largamente al joven Li. Despus elev la copa y, en un brindis, ech
el vino al suelo:
Soy la ms desgraciada de las mujeres y t el ms ingrato de los hombres. Por
morir tan joven de desesperacin, ya no estar aqu para cuidar a mi vieja madre. En
adelante: Adis msica y vestidos de seda! Hasta el Infierno me perseguir mi dolor.
Todo esto, seor, es tu obra! Adis! Despus de muerta me convertir en un espritu
vengador y jams dejar en paz a tu esposa y concubinas!
De inmediato, tomando con su mano izquierda el brazo de Li, arroj la copa de vino
al suelo, lanz largos gritos y expir. La madre, levantando el cuerpo de Jade, lo entreg
a los brazos de Li, lo conminando a la hacer volver a la vida, pero no la pudo reanimar.
Li estuvo de luto, llorando da y noche, abrumado de dolor. En la vspera del funeral
Jade se le apareci entre el cortinado funerario, tan bella cuanto en vida. Llevaba una
polera de rojo granate, tnica prpura con capa escarlata y verde. Se apoyaba contra una
cortina, acariciando con sus dedos las abrazaderas bordadas. Mir a Li y dijo:
Gracias por me acompaar hasta aqu. Me parece que an te queda un resto de
afecto hacia m, lo que me hace arrancar, incluso entre las sombras, suspiro de
remordimiento.
Despus desapareci. Nel da siguiente fue sepultada nel cementerio de Yusuyuan,
fuera de la capital.
Luego de derramar lgrima sobre la tumba, volvi a la capital. Nel mes siguiente se
cas con su prima. Pero ese pasado doloroso, siempre presente, le impuso una vida sin
alegra.
En la quinta luna de ese verano, en compaa de su esposa, volvi a su puesto nel
distrito de Zheng. Diez das despus de la llegada, mientras estaba acostado con su
mujer, escuch un ruido inslito fuera del mosquitero. Mir, sorprendido, y vio
escondido atrs de la cortina a un joven apuesto que sin cesar gesticulaba a su mujer.
Vivamente alarmado salt del lecho y se lanz a la persecucin al intruso. Dio varias
vueltas alrededor del mosquitero y a nadie encontr. Desde entonces se mostr
desconfiado y celoso por toda cosa, y la vida matrimonial se hizo un infierno.
Finalmente se calm un poco por la intervencin conciliadora de los amigos. Pero diez
das despus, al entrar en la casa, vio a su mujer tocando lad sobre el lecho. De
repente, lanzado desde la puerta, cay sobre el regazo de su mujer una cajita de 2,5cm
de dimetro, de cuerno de rinoceronte, cerrada con los lazos de los objetos galantes. Al
abrir la caja, encontr dos granos de amor, una mosca cantrida, otros afrodisacos y
sortilegios de amor. Repentinamente furioso, aullando como fiera, tom el lad y con l
comenz a la golpear para ella confesar la verdad. Pero ella no supo cmo se justificar.
Despus de eso, la castig a menudo y de modo brutal. Comenz a la tratar con toda
crueldad, hasta que finalmente la cit nel tribunal y la devolvi a sus padres.
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Despus del divorcio se encarniz con sus sirvientas y concubinas, a las que apenas
tomaba de servicio converta en sospechosas, si bien de puro celo mat a varias para
escarmiento de las dems.
Un da hizo un viaje a Yangzhou y all compr una famosa cortesana llamada Ying la
Undcima, cuya resplandeciente belleza le gust mucho. Pero cuando estuvieron juntos,
Li comenz a hablar sobre otra cortesana, a quien haca tiempo amara pero castig con
la muerte por determinada culpa. Todos los das contaba la misma historia, para que se
atemorizase y fuese fiel. Cada vez que abandonaba la casa, la encerraba bajo una
bveda cuya puerta se lacraba. Al volver examinaba cuidadosamente los cierres antes de
abrir la puerta. Otras veces llevaba un pual bien afilado y lo exhiba a las sirvientas
mientras amenazaba:
Es de acero de Gexi, forjado expresamente para cortar el cuello de una culpable.
En suma: Toda mujer amada se transformaba en sospechosa. Se cas tres veces,
siendo siempre un marido sombro.

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El gobernador del estado
tributario del sur
Li Gongzuo
Li Gongzuo vivi entre los aos 770 y 850 y fue amigo del escritor Bai
Xingjian (autor del cuento siguiente, La historia de la bella Li Wa). Dej
tambin otros tres cuentos.
hunyu Fen, nativo de Dongping, fue un hombre galante bien conocido en toda la
regin del ro Changjiang. Gran bebedor y mejor peleador, no se cuidaba de las
apariencias ni de los formulismos. Amansado una gran fortuna, se rode de
jvenes licenciosos que vivan a su expensa. Su capacidad militar le vali el puesto de
consejero militar nel ejrcito de Huainn. Pero en estado de ebriedad ofendi a su jefe,
quien lo destituy. Cado en desgracia, se dedic entero a la bebida y al libertinaje.
Su familia viva a 12km al leste de Yangzhou. Al sur de la casa haba un fresno
secular de ramas gigantes, cuyo espeso follaje esparca sombra sobre 1 acre de terreno.
Todos los das Chunyu y sus compaeros de orga se embriagaban bajo ese rbol. nel
noveno mes del ao 10 del perodo de Zhenyuan (hacia 794), cay enfermo debido a un
exceso de bebida. Dos de sus amigos lo llevaron en brazo hasta la casa, lo acostaron en
una pequea habitacin del leste y recomendaron:
Duermas bien. Daremos forraje a los caballos y lavaremos nuestros pies. No
partiremos de aqu hasta que te restablezcas.
Sacando el capuchn, apoy la cabeza en la almohada y cay en estado de ebriedad
semiconsciente. Entonces vio a dos mensajeros vestidos de prpura, que se arrodillaron
a modo de saludo y dijeron:
Su majestad, el rey del Fresno te invita a visitar su reino.
Sin saber cmo, Chunyu se incorpor y baj de su lecho. Se visti y sigui a los dos
mensajeros hasta la puerta. All vio una carroza pintada de verde, atalajada con cuatro
caballos y escoltada con siete u ocho servidores, que le ayudaron a montar. Al salir nel
portn se dirigieron directamente hacia el agujero del viejo fresno y all se introdujeron.
Chunyu se extra mucho de eso pero no se atrevi a preguntar. De pronto se encontr
en un pas donde todo, las montaas, los ros, las plantas, los caminos y hasta el clima,
era distinto del mundo humano. Despus de recorrer varios kilmetros percibi las
almenas y murallas de una ciudad. Vehculos y peatones pasaban sin cesar en los
caminos. Los lacayos que escoltaban la carroza de Chunyu gritaban Cuidado! con gran
rudeza, y los peatones se apresuraban a se apartar a la derecha e a la izquierda. Entraron
en una gran ciudad, pasando en una puerta roja coronada por una torre donde haba un
cartel con la inscripcin en letras doradas: Gran reino del Fresno. Los guardianes que
cuidaban la puerta dejaron sus puestos para correr a lo saludar. Despus apareci un
caballero, que anunci:
Dado que su alteza, el yerno real, viene de tan lejos, su majestad orden lo
conducir al hotel Oriental, para el debido reposo.
Despus volvi a montar a la cabeza del cortejo, para sealar el camino.
No tardaron en llegar frente a una gran puerta abierta. Chunyu descendi de la
carroza y entr. All haba balaustradas multicolores y pilastras esculpidas, y nel patio
filas de rboles florecidos o cubiertos de frutas extraordinariamente raras. Nel saln
nada faltaba: Mesa, velador, almohadn, rico tapiz y biombo. Y ya estaba servido un
festn. Chunyu se encant con todo lo que vio. Despus anunciaron la llegada del primer
C
C
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38
ministro. Chunyu descendi la escalinata para lo recibir con todo respeto. Un hombre
vestido de prpura, con un cetro de marfil en la mano, se acerc e hicieron los saludos
recprocos entre husped y anfitrin. El canciller dijo:
y cay en estado de ebriedad semiconsciente
Aunque nuestro pas est muy lejos del tuyo, nuestro rey te invit a venir, con la
esperanza de se aliar contigo mediante un matrimonio.
Cmo un humilde servidor como yo puede se atrever a aspirar a tan alto honor?
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El ministro rog lo acompaar hasta el palacio. A cien pasos entraron en una puerta
roja. Lanzas, alabardas y hachas se erizaban en todos lados, y centenas de oficiales se
apartaron para dejar libre el camino. En sus filas estaba un conocido borracho llamado
Zhou Bian, amigo del husped. Chunyu se alegr interiormente de ese encuentro, pero
no se atrevi a le dirigir la palabra. Despus el ministro le hizo subir la escalinata que
llevaba al gran saln solemnemente rodeado de guardia como la plaza de arma imperial.
All vio a un hombre macizo, majestuosamente sentado nel trono, vestido de seda
blanca y coronado con una diadema escarlata. Chunyu, intimidado y tembloroso, no se
atreva a lo mirar de frente. Por la advertencia de los cortesanos alineados a su lado, se
arrodill. El rey dijo:
A pedido de tu padre, que concedi este honor a nuestro pequeo reino, te damos
como esposa nuestra segunda hija, Yaofang.
Y como Chunyu permaneci con la cabeza inclinada, sin se atrever a decir algo, el
rey concluy:
Tengas la bondad de volver al hotel de los huspedes reales y esperar la
ceremonia de la boda.
Mientras el canciller lo acompaaba al hotel, se puso a reflexionar seriamente, y cay
en la cuenta de que su padre, como general de frontera, desapareciera en un encuentro
contra el enemigo, sin dejar seal de vida. Enterado que su padre estaba en buen
trmino con el reino del norte, pens que bien pudo arreglar ese matrimonio. Pero de
cualquier modo estaba perplejo e incapaz de entender todo eso.
Con gran pompa, en esa noche le ofrecieron, a modo de regalo nupcial, corderos y
ocas salvajes, dinero y seda. Msicos con instrumento de cuerda y de bamb, mesas
servidas iluminadas con candelabro y farol, afluencia de carroza y caballero, esplndido
regalo de boda. Nada faltaba en la ceremonia. Entre las seoritas de honor escuch
nombrar a las ninfas de las montaas floridas, del ro lmpido y a las hadas de los pases
altos y de los pases bajos. El cortejo comprenda millares de doncellas portadoras de
sombreros de fnix verde, vestidas de gasa color de nube dorada, con joyas de oro y
piedras preciosas que encandilaban la vista. Se persiguiendo a travs de las puertas y
retozando como diableja, bromeaban con el novio sin cesar, con tanto encanto, gracia y
agudeza de espritu que l no saba replicar. Dijo una de las doncellas:
En la ltima primavera, en la fiesta de Purificacin,
8
fui, con la seora Lingzhi, al
templo Chanzhi, para ver ejecutar a Youyan la danza brahmana nel patio Hind. Estaba
sentada con otras muchachas en un banco de piedra bajo la ventana del Norte, cuando t
y tus jvenes amigos llegasteis y saltasteis de los caballos para ver el baile. Pero fuiste
lo suficientemente atrevido para nos abordar sin embarazo, riendo y bromeando con
nosotras. Te recuerdas cmo mi hermana Qiongying y yo atamos un pauelo en la
punta de un bamb? Y despus, nel 16 del 7 mes, acompa a Shang Zhenzi al
monasterio de Xiaogan, para escuchar al bonzo Qixuan comentar el sutra
Avalokitezvara. Finalizado su discurso le obsequi dos alfileres de oro en forma de
fnix, y Shang Zhenzi le entreg una caja de cuerno de rinoceronte. Tambin estabas
all en esa oportunidad. Con el permiso del bonzo tomaste los alfileres y la caja, para los
observar de cerca. Despus de admirar largamente esos trabajos, te volviste hacia
nosotras y nos dijiste: Estas bellsimas cosas y sus propietarios no pueden
pertenecer al mundo humano. Despus me pediste mi nombre y mi direccin, pero
no quise contestar. Qu gesto galante tenas mientras me clavabas la mirada! No te
recuerdas?
Chunyu respondi con algunos versos de la cancin:

8
Fiesta de Purificacin: Nel curso de esa fiesta, 3 da del 3 mes del calendario lunar, la tradicin impona se baar en los ros, para
se purificar y se preservar de los males del curso del ao. Nota del traductor
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40
Nel fondo del corazn te guardo
Hasta siempre, jams te olvidar
Las doncellas exclamaron:
Quin entonces pensara que entraras a nuestra familia?
En ese momento llegaron tres hombres suntuosamente vestidos, que se acercaron y,
despus de lo saludar, anunciaron:
Por orden de su majestad somos los servidores de honor de su alteza.
Uno pareca un viejo amigo. Chunyu pregunt:
Sers Tin Zihua?, de Fengyi.
Cuando el otro respondi que s, Chunyu le estrech la mano y convers un buen
momento con l.
Cmo ests aqu?
Nel curso de mi viaje monseor Duan, canciller y marqus de Wucheng, me
recibi muy bien. Por eso an estoy bajo su techo.
Sabes que Zhou Bian est aqu?
Zhou es un gran personaje. Es el comandante de la ciudad y goza de un gran
prestigio. A menudo me acuerda su proteccin.
Charlaron y rieron con todas las ganas, hasta que se anunci:
El yerno real puede entrar, para la ceremonia.
Mientras los tres servidores de honor le presentaron sus espadas y ayudaron a
arreglar el peinado, sus pendientes y su traje, Tin dijo:
Jams pens que te asistira en una ceremonia tan importante. Ojal nunca
olvides a tus amigos!
Docenas de hadas comenzaron a ejecutar una extraa msica melodiosa y pura, con
notas plaideras jams odas nel mundo humano. Y decenas de lacayos, portando
candelabro, encabezaron el cortejo. De un extremo al otro, sobre muchos li,
9
el camino
estaba decorado a ambos lados por letreros de oro y esmeralda, con tonos
resplandecientes y delicadas esculturas. Sentado en su carroza, Chunyu no se senta
contento. Le invadan malos presentimientos. Su amigo Tin bromeaba para lo distraer.
Las doncellas con quienes terminaba de charlar circulaban cada una en una carroza de
alas de fnix. Cuando lleg frente a la puerta del palacio Xiuyi, las primas hadas lo
esperaban en gran nmero y le invitaron a descender. Y la ceremonia transcurri como
nel mundo humano. Cuando corrieron el cortinado y levantaron el gran abanico de
pluma, pudo finalmente ver a su prometida, la princesa de la Rama de Oro. Bella como
una diosa, contaba aproximadamente 15 aos. Y la ceremonia prosigui en la mejor
forma.
Despus de la boda, Chunyu y la princesa se amaron ms y mejor a cada da, y la
gloria y el prestigio del joven crecieron con el tiempo. La magnificencia de su tren de
vida, con festines y recepciones, slo poda se comparar a la del rey, que un da l lo
invit a tomar parte, con sus oficiales y guardias, en la gran cacera nel oeste del reino,
en la montaa de la Tortuga Divina. All se levantaban los picos sublimes entre
inmensos terrenos pantanosos y lujuriosos bosques donde pululaban pjaros y bestias
salvajes. Cuando caa el Sol los cazadores retornaron con el producto de una afortunada
cacera. En otro da Chunyu dijo al rey:
Nel da de mi casamiento me dijiste que con eso cumpla el deseo de mi padre.
Pues bien: Como general de frontera, mi padre, despus de una derrota, desapareci nel
extranjero y hace cerca 18 aos que no da noticia. Puesto que sabes dnde lo encontrar,
quiero lo ver.

9
1 li equivale a 500m. Nota del traductor
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41
El rey replic vivamente:
Tu padre sirve siempre en la frontera del norte y me escribe a menudo. Lo que
debes hacer es enviar una carta. No es necesario ir en persona.
Entonces el rey orden a la princesa preparar regalos para el padre de Chunyu y
enviar junto con el mensaje. Algunos das despus lleg la respuesta, en la cual Chunyu
comprob estar escrita de puo con letra del padre. En la carta expresaba preocupacin
y aconsejaba con la ternura de antes. Peda noticia sobre los parientes y amigos, y
rogaba informar sobre lo que suceda en su pas natal. Estamos tan alejados uno del
otro, que toda comunicacin parece imposible por causa de los obstculos
naturales. La carta estaba escrita en trminos plenos de tristeza y lamentacin. Deca a
Chunyu para no lo visitar, pero predeca que se veran tres aos despus. Chunyu se
puso a llorar tristemente con esa carta en la mano, incapaz de contener la emocin.
Un da la princesa pregunt:
Por qu no tomas un puesto oficial?
Siempre llev vida libertina y no soy versado en asunto de estado.
Podras ensayar. Te ayudar.
Fue ella quien habl al rey.
Das despus el rey resolvi:
En mi estado tributario del sur nada marcha bien y el gobernador termin de ser
destituido de su funcin. Quiero me servir de tu talento para poner orden all. Vayas
con mi hija.
Con el consentimiento de Chunyu, el rey orden a su intendente preparar el equipaje:
Oro, jade, seda bordada, cofre, maleta, sirvienta y lacayo. Carroza y caballo formaban
una larga fila nel da de la partida de Chunyu, que como joven ocioso y vividor jams
soara merecer cargo tan alto. Dems est decir que senta el corazn alegre.
Envi una nota al rey, diciendo:
Hijo de una familia de militares, jams aprend el arte de gobernar. Ahora, con la
responsabilidad de un puesto tan importante, temo no solamente faltar a mi deber, sino
tambin desprestigiar el buen nombre de la corte. Por eso quiero buscar en la
inmensidad del pas los hombres de sabidura e inteligencia que puedan me secundar.
Observ que Zhou, de Yingchuan, comandante de la ciudad, es un oficial leal y
honrado, que, respetando siempre la integridad de la ley, se convertira en mi brazo
derecho para bien de todos. Tambin se puede contar con Tin Zihua, de Fengyi,
desprovisto an de cargo oficial, quien, pleno de clarividencia y de habilidad, es muy
entendedor en los principios de gobernar. A esos dos hombres conozco hace diez aos y
los considero dotados de talento y dignos de nuestra confianza para los asuntos
polticos. Por esas razones quiero pedir que Zhou sea nombrado ministro de asunto
militar y Tin ministro de finanza de mi estado. De tal modo mi gestin de gobierno se
ilustrara con mritos notables nel perfecto mantenimiento de la ley.
El rey acept esas sugerencias y ambos fueron nombrados para tales altos cargos, y
dijo:
El estado del sur es nuestra gran provincia. Tierra frtil, poblacin prspera y
poderosa, solo puede ser gobernada con poltica tolerante. Con Zhou y Tin como
colaboradores sers digno de la confianza del reino.
La reina dijo a la princesa:
Tu marido es impetuoso, un gran bebedor, y an en plena juventud. Una mujer
debe se mostrar tierna y obediente. Lo sirvas como es preciso y no tendr preocupacin.
Aunque el territorio del sur no est demasiado lejos, no podr nos visitar en la maana y
en la noche. Cmo evitar lgrima nel momento de despedida?
Despus Chunyu y la princesa se despidieron. En carroza escoltada por la caballera
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fueron al sur, ambos sonrientes y charlando alegremente. Pocos das despus llegaron al
destino.
Los magistrados y funcionarios de la provincia, los bonzos y sacerdotes, ancianos de
la regin, msicos, oficiales y guardianes, todos se juntaron para dar la bienvenida. La
muchedumbre inmensa cubra el camino. El sonar de los tambores y campanas, y el
rumor de la multitud dominaba muchos kilmetros a la redonda. Sbitamente Chunyu
vio se elevar delante de s las almenas, las torres y los pabellones que anunciaban a una
ciudad prspera. A la entrada de la gran ciudad, sobre la puerta, se lea en grandes
caracteres dorados: Capital del estado tributario del sur.
Al llegar a su residencia pudo ver las ventanas pintadas de rojo y las puertas
laqueadas ordenadas en majestuosa perspectiva. Se instal y se inform sobre los usos y
costumbres del pas, y comenz a se ocupar de los enfermos y miserables, cediendo a
Zhou y Tin las riendas de los asuntos polticos, de tal modo el orden rein
perfectamente nel pas. Nel transcurso de los veinte aos de su gobierno, impuso las
buenas costumbres, y el pueblo entero cantaba elogio, enviaba tabletas en memoria a los
mritos y edificaba templos en reconocimiento de las bondades de su gobernador. El rey
lo tena en alta estima, le concediendo altos honores y ttulos, llegando a lo nombrar
canciller. Al mismo tiempo Zhou y Tin se vieron honrados por su buena
administracin, y muchas veces fueron ascendidos a los ms altos cargos.
Chunyu tuvo cinco hijos y dos hijas. Mientras los hijos fueron dotados de cargos
oficiales reservados a la nobleza, las hijas se casaron dentro de la familia real. Su gloria
y renombre brillaron con resplandor sin par.
En ese ao el reino de Sndalovia atac a la provincia. El rey orden a Chunyu
reunir un gran ejrcito para la defender. Chunyu nombr a Zhou al frente de una tropa
de 30 mil hombres, para resistir a los invasores frente a la ciudad de la Torre de Jade.
Pero Zhou, demasiado temerario, subestim la fuerza del enemigo. Todo su ejrcito fue
derrotado, huy solitario y desarmado y, a favor de la noche, penetr en la capital de la
provincia. Los agresores recogieron el botn de arma y armadura y se volvieron a su
tierra. Chunyu hizo arrestar a Zhou y exigi castigo pero el rey perdon a ambos.
Nel mismo mes Zhou muri de un fornculo en la espalda. Diez das despus la
princesa falleci tambin de enfermedad. Chunyu pidi permiso a fin de abandonar la
provincia, para acompaar al cortejo fnebre hasta la capital. El rey consinti, y pidi a
Tin, ministro de finanza, lo reemplazar como gobernador. Abrumado de pena, Chunyu
sigui al cortejo de gran pompa. A lo largo del camino, hombres y mujeres vertan
lgrima, funcionarios y altas personalidades ofrecan el ltimo homenaje, y el camino
qued repleto de inmensa muchedumbre que apenas dejaba avanzar la carroza fnebre.
Cuando llegaron al reino del Fresno, el rey y la reina, en tristes vestidos de duelo y
llorando desesperadamente, lo esperaban en la afuera de la capital. La princesa fue
honrada con el ttulo pstumo de princesa de Obediencia Ejemplar. Un cortejo
compuesto de guardianes, msicos y portadores de doseles la condujeron hasta la colina
del Dragn Enroscado, a 10 li
10
a leste de la ciudad, y all la sepultaron. Nel mismo mes
Rongxin, hijo del difunto ministro de asunto militar, Zhou, condujo tambin el atad de
su padre a la capital.
Si bien durante tanto tiempo gobern un estado exterior, Chunyu supo acrecentar su
relacin con el interior del reino, y estaba en bueno trmino con toda la nobleza y los
grandes de la corte. Despus de su vuelta a la capital no supo guardar la medida, se
rodeando de gran nmero de amigos y relaciones, y cada da se vea ms poderoso y se
haca ms sospechoso a los ojos del rey, que entonces fue informado de que un
misterioso presagio anunci una gran catstrofe al reino, que provocara la transferencia

10
10 li = 5km. Nota do digitalizador
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43
de la capital y la destruccin del templo ancestral. La catstrofe sera provocada por una
familia extranjera muy prxima a la familia real. Entonces se form la opinin, en la
corte, de que la desgracia sera provocada por Chunyu a causa de su incontrolado lujo y
presuncin. De inmediato fue confinado en su casa y prohibido de contacto con el
exterior.
Estimando que nel transcurso de tantos aos no gobernara mal su provincia, y que
ahora era vctima de calumnia, Chunyu se enferm de pena. Advertido de eso, el rey
dijo:
Eres mi yerno desde hace ms de 20 aos. Desgraciadamente mi hija muri joven
y no te pode acompaar hasta la vejez. Es una gran desgracia!
Despus la reina tom a su cargo la educacin de los hijos de Chunyu, y el rey dijo:
Hace mucho tiempo abandonaste a tus parientes y es tiempo que los visites. Dejes
tus hijos aqu, sin temor. Tres aos despus te recibiremos con alegra.
Pero mi familia tengo aqu. Qu parientes quieres que yo vea?
Viniste del mundo humano. Dijo el rey, con una sonrisa Tu familia no est
aqu.
Bajo el golpe de esas palabras, Chunyu se perdi largamente en un estado de sueo.
Finalmente despert con el recuerdo de su pasado, y en lgrima implor al soberano el
permiso de retornar a su mundo. El rey ech una mirada a los hombres de su cortejo,
significando lo dejar partir, y Chunyu se despidi con una profunda reverencia. Volvi a
se encontrar con los dos viejos mensajeros que lo acompaaron hasta que pasaron la
gran puerta. All vio un coche miserable, que lo esperaba sin escolta y se le apret el
corazn de pena. Mont nel coche y al cabo de algunos kilmetros volvi a salir de la
ciudad. Recorri el mismo camino que en la llegada, y pas en las mismas montaas y
llanuras. Pero los dos mensajeros que lo acompaaban tenan un gesto tan ruin, que se
sinti angustiado. Cuando pregunt cundo llegaran a Yangzhou, los mensajeros
continuaron sus canturreos, y slo momentos despus se dignaron contestar:
Llegaremos pronto.
De repente, saliendo de un agujero, volvi a ver su pueblo con las mismas callejuelas
y casas de antes. Abrumado por la emocin dej correr lgrima. Los dos mensajeros lo
ayudaron a descender del coche. Pas la puerta, subi la escalera, y repentinamente se
vio acostado en la antecmara del Leste. Espavorido, no se atrevi a se acercar a su
misma imagen. En voz alta los dos mensajeros lo llamaron varias veces y entonces
despert como de costumbre.
Vio a sus dos sirvientes barriendo el patio y los dos convidados se lavando los pies
cerca del lecho. El Sol poniente an se demoraba sobre la muralla del Oeste, y un resto
de vino todava reverberaba a la luz bajo la ventana del Leste. As comprendi que nel
sueo de un instante pasara toda una vida.
Profundamente emocionado, no cesaba de suspirar, hasta que llam a sus dos amigos
para contar el sueo. Vivamente sorprendidos, lo acompaaron para buscar el agujero
nel tronco del fresno. Chunyu lo seal y dijo:
Este es el lugar donde entr en mi sueo.
Sus dos amigos pensaron que sera la obra de zorros encantados o espritus de los
rboles. Los domsticos fueron llamados y, armados de hacha, cortaron el tronco,
rompiendo las ramas y races para buscar hasta el trasfondo del agujero. A 30m
encontraron un gran foso, al aire libre, suficientemente ancho para contener una cama.
Adentro se amontonaban montculos de tierra cuyas formas recordaban las murallas de
una ciudad, palacios y pabellones. All pululaba un enjambre de hormiga. Nel medio
estaba una pequea torre escarlata, habitada por dos hormigas gigantes de cabeza roja y
alas blancas, de largo de 8cm. Decenas de gruesas hormigas montaban guardia
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alrededor de ellas y las otras hormigas no se atrevan a se aproximar. All estaban el rey
y la reina en la capital del reino del Fresno. Y an descubrieron otro agujero, subiendo
la rama del sur, a cerca de 13m de altura. Nel tnel de la rama estaba una ciudad hecha
de tierra, con torrecillas, tambin habitada por hormigas, y eso era el estado tributario
del sur que Chunyu gobernara en persona. Otro agujero, a 6m hacia el oeste, que pareca
de una profundidad fantstica, contena un caparazn de tortuga ya podrido, del grosor
de un cao de chimenea. La humedad de la lluvia haca crecer menudas hierbas bien
compactas, que contrastaban en todo el caparazn: Era la montaa de la Tortuga Divina
donde Chunyu cazara. Descubrieron adems un agujero a ms de 3m hacia el leste, en
una vieja raz tan sinuosa cuanto un dragn. All se levantaba una pequea loma,
aproximadamente de 30cm de altura. Era la colina del Dragn Enroscado con el
mausoleo de la princesa que fue mujer de Chunyu.
Recordando el pasado, Chunyu se entristeca ms a cada descubrimiento, pues todo
se revelaba igual a su sueo. Prohibi a sus amigos destruir algo y orden tapar de
inmediato esos agujeros y los dejar como encontraron. En esa noche se produjo una
fuerte tormenta. En la maana, cuando acudi a mirar el agujero, vio que todas las
hormigas desaparecieron. Eso confirmaba el augurio: El reino ser vctima de una
catstrofe que provocar la transferencia de la capital. Record la guerra contra el
reino de Sndalovia, y rog a sus dos amigos buscar sus huellas. 500m a leste de la
casa, cerca del lecho de un ro seco, desde haca mucho tiempo se elevaba un sndalo,
tan bien cubierto por una vid salvaje que el sol no poda atravesar el follaje. Al costado
del rbol estaba un pequeo agujero, donde se esconda un gran hormiguero. No era
ese el reino de Sndalovia?
Ay! Si el misterio de las hormigas nos resulta insondable, cmo podremos
comprender las metamorfosis de los grandes animales que se esconden en las montaas
y en las selvas?
En ese tiempo Zhou y Tin, los compaeros de juerga de Chunyu, habitaban nel
distrito de Liuhe y no los vea haca diez das. Orden al sirviente correr a traer noticia.
Zhou muriera de enfermedad repentina y Tin, presa de misterioso mal, no poda dejar
el lecho. Entonces Chunyu comprendi el vaco del sueo y la vanidad de la vida, se
convirti al taosmo y renunci hasta siempre al vino y al libertinaje. Tres aos despus
muri en su casa, con la edad de 47 aos, justamente nel trmino previsto en su sueo.
Nel 8 mes del ao 18 del perodo de Zhenyuan (hacia 795), nel transcurso de un
viaje de Suzhou a Lunyang, me detuve al borde del ro Huai, donde por azar me
encontr con Chunyu. Me inform de sus palabras y fui a ver los vestigios de las
hormigas nel lugar del hecho. Despus de mucha verificacin, finalmente me convenc
de la autenticidad de esta historia que termin de escribir para quien interese. Bien que
exista algo de sobrenatural y de anormal, los ambiciosos podrn sacar una leccin. Que
la gente honesta que lea esta historia de sueo no vea en ella una simple cadena de
coincidencia, sino que aprendan a no se dejar dominar por el orgullo de su fama ni de su
posicin nel mundo. Y Li Zhao, viejo consejero militar de Huazhou agreg el
comentario:
Llevado hasta las nubes
Todopoderoso nel imperio
Pero el sabio re de ello
Alborotadas hormigas y nada ms

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La historia de la bella Li Wa
Bai Xingjian
Bai Xingjian vivi en los aos 776826 y fue hermano del gran poeta Bai
Juyi. Es autor de otro cuento renombrado: Los tres sueos.
el perodo Tianbao (742756) el gobernador de Changzhou, seor de Xingyang,
del cual me permitir omitir el nombre, era un hombre bien considerado y muy
rico. Con la edad de 50 aos tena un hijo de 20 que se distingua de los otros
jvenes por el bello talento literario, lo que lo hizo merecedor de la admiracin de los
contemporneos. El padre lo adoraba y esperaba mucho. A menudo deca:
Es el potro ms fogoso y veloz que ya apareci en la tropilla de la familia!
Al se acercar la fecha del examen provincial, el joven se prepar a partir. El padre
dio bella ropa y buen equipo para el viaje, junto con una gruesa suma de dinero para su
gasto en la capital.
Con tu talento estoy seguro que obtendrs la victoria a partir del primer torneo.
Ahora te entrego una suma suficiente para el gasto de dos aos, con un buen suplemento
para gasto imprevisto. Eso te permitir trabajar sin preocupacin.
Muy confiado en s, el joven se senta seguro de ser aprobado nel concurso.
Un mes despus de partir de Changzhou lleg a la capital y se aloj nel barrio de
Buzheng. Un da, al volver de un paseo al mercado del Leste, franque la puerta leste
del barrio de Pingkang, para visitar a un amigo que viva nel suroeste de ese barrio.
Cuando iba en la callejuela Mingke not una casa de pequeas puertas pero edificada en
profundidad y muy imponente. Cerca de la puerta de dos batientes y semicerrada haba
una bella muchacha, acompaada de una sirvienta de dos rodetes. La joven era de una
belleza exquisita, encantadora como no se conoca otra en ese siglo. A su vista el joven
solt involuntariamente la brida de su montura y all permaneci vacilante, incapaz de
ir. Entonces deliberadamente dej caer su ltigo y, esperando que su sirviente lo
levantase, se dedic a contemplar a la beldad. La joven le puso ojos dulces y
prometedores, pero l termin yendo sin se atrever a le dirigir la palabra.
Desde entonces el joven comenz a soar y secretamente quiso se informar sobre
ella. Interrog a un amigo que conoca muy bien la capital.
La casa pertenece a una cortesana que se llama Li.
Y esa bella es abordable?
Tiene el bolsillo repleto. Los que la frecuentaron son personajes importantes o
pertenecientes a riqusimas familias y le dieron toda clase de bien. Si no tienes 1 milln
para gastar no creo que se interese en hablar contigo.
Slo me preocupa la lograr. No me importa que me cueste 1 milln.
Algunos das despus visti sus mejores atavos y golpe la puerta de la hermosa.
Una sirvienta abri.
Quin vive en esta casa?
Pero la sirvienta no respondi y volvi a entrar, gritando:
Lleg el seor que nel otro da dej caer su ltigo!
Con evidente placer la joven respondi:
Digas para me esperar mientras me cambio de vestido y me arreglo para lo recibir
como es debido.
Al escuchar esas palabras el joven se sinti transportado al cielo. Introducido en la
casa, se encontr con una anciana dama de cabello gris y algo encorvada de espaldas.
Era la madre de la bella. La salud en voz baja y pregunt:
N
N
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La joven le puso ojos dulces y prometedores
Escuch decir que tienes una serie de habitaciones para alquilar.
Temo que mi casa sea demasiada srdida y pequea para tener el honor de alojar
a un joven seor como t. En consecuencia no me atrevo a hablar contigo sobre alquiler.
Lo condujo a una sala de recepcin realmente esplndida y despus de rogar tomar
asiento, dijo:
Tengo una hija que, aunque muy joven y poco versada en arte, gusta de recibir
visita. Me agradara te la presentar.
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La hizo venir. Ojos radiantes y brazos resplandecientes, la joven se acerc con tanta
gracia que el visitante se incorpor como en pleno desvaro y se mantuvo con la cabeza
baja, sin se atrever a la mirar. Despus de se cambiar los saludos, sin dejar de hablar de
la lluvia y del buen tiempo, percibi en su persona encanto incomparable.
Se sent de nuevo. El t fue preparado, el vino vertido, y todo servido en una vajilla
de perfecta limpieza. El joven se demor mucho tiempo, hasta la cada de la noche y ya
se escuchaba el tambor de la ronda. La anciana dama pregunt dnde viva. El joven
respondi con una mentira: A kilmetros fuera de la puerta Yanping, esperando que
lo retuviese a causa de lo lejano de su residencia. La anciana se limit a decir:
El tambor suena. Te apures en volver, para evitar una contravencin.
Demasiado feliz de me quedar con vosotras, no sent pasar el tiempo. Qu puedo
hacer ahora, tan lejos de casa y sin pariente en la ciudad?
Puesto que no encuentras tan srdida nuestra casa, sugiri la joven qu
tiene de malo que pase la noche aqu?
l dirigi algunas miradas a la anciana dama, quien finalmente acept. El joven
llam entonces a su paje y orden traer dos rollos de seda, los ofreciendo para lo gasto
del festn. Pero la bella lo detuvo, sonriente.
No. Las reglas de hospitalidad no permiten eso. Ser nuestra humilde casa quien
se har cargo del gasto de esta noche, gasto que no estar a la altura del husped. En
cuanto a lo dems, hablaremos sobre eso ms tarde.
l insisti en vano. Se encaminaron hacia el saln del Oeste, en donde el cortinado y
el lecho eran esplndidos, y los almohadones y colchas de gran lujo. Trajeron
candelabros y una cena copiosa.
Levantada la mesa, la anciana se retir, mientras al lado el joven y la bella se
animaban en su conversacin, rean y retozaban sin cesar. Dijo el joven:
Al pasar el otra da delante de tu puerta, te vi entre las dos hojas de la puerta.
Desde entonces mi corazn es tuyo. Nel descanso y mientras como, nunca dejo de
pensar en ti.
Lo mismo ocurre en mi corazn.
Si vine hoy no fue simplemente por el alojamiento. Quiero realizar el ideal de mi
vida. Pero no s lo que me reserva el destino.
Apenas dijo estas palabras, cuando volvi a entrar la anciana, preguntando de qu
hablaban. Al se enterar ri y dijo al joven:
Existe una gran atraccin entre hombre y mujer. Si se aman, inclusive la autoridad
de los padres resulta impotente para separar a los enamorados. Pero resulta que mi hija
es de condicin demasiado humilde para compartir tu lecho.
El joven se incorpor precipitadamente y, haciendo una respetuosa reverencia, dijo:
Ruego me aceptares como tu servidor.
Entonces la anciana lo consider su yerno. Despus de vaciar abundantes copas, se
despidieron. Nel da siguiente, bien temprano, l llev todo su equipaje a la casa de la
bella y all se instal.
En adelante se encerr all adentro, sin dar signo de vida a sus familiares y amigos.
No se juntaba con otra gente que no fuese comediante, danzarn y compinche, pasando
todo el tiempo en se divertir y juerguear. Cuando se le agot la bolsa vendi sus lindos
caballos y sus sirvientitos. Ao despus, dinero, recurso, sirviente, caballo, todo fuera
derrochado. A partir de entonces la anciana dama comenz a quedar cada da ms fra,
mientras que la joven se mostraba ms amorosa que nunca. Un da ella dijo:
Hace un ao que vivimos juntos y an no conceb. Se dice que la divinidad del
bosquecillo de Bamb responde a los ruegos de los amantes con la misma seguridad que
responde el eco. Te agradara le ofrecer una libacin?
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Sin sospechar complot, el joven puso gran placer en la excursin. Con el dinero de su
vestuario empeado compr vino y carne para las ofrendas y se encamin con su bella
al templo, para pronunciar y rogar. Dos noches despus volvieron a la casa y el joven,
montado en su asno, segua atrs del coche. Al llegar frente a la puerta Norte del barrio
de Xuangyang, la joven dijo:
Cerca de aqu, dando vuelta la callecita, queda la casa de mi ta. Ser demasiada
molestia la visitar?
l acept con gusto. A menos de cien pasos de all vio que una puerta se abra para
dejar paso al coche. Su sirviente detuvo el atalaje y anunci:
Llegamos.
El joven descendi y alguien apareci nel portal, preguntando quines eran. Y volvi
a entrar para anunciar a la seora Li. Instante despus apareci nuevamente,
acompaado de una dama que representaba una cuarentena de aos, quien pregunt.
Lleg mi sobrina?
La joven baj del coche y la dama la recibi con amable reproche:
Por qu dejaste pasar tanto tiempo sin nos visitar?
Se contemplaron con risa, y la joven present su compaero. Entraron juntos en un
jardincito cerca de la puerta Oeste. All haba un pabelln en medio de una profusin de
bambes y rboles en la quietud de estanques y cabaas.
Este palacete pertenece a tu ta?
Pero la bella, sonriendo, no contest y habl de otra cosa.
Despus sirvieron el t con frutas exticas y deliciosas. En eso lleg un hombre
inundado de sudor, trayendo un caballo de raza en la brida, anunciando:
La patrona contrajo una enfermedad aguda y sigue cada vez peor. Ya comenz a
delirar. Es preciso volver a casa de inmediato.
Me siento desorientada. Dijo la joven a su ta Me dejes partir adelante a
caballo. Se lo devolver de inmediato para que vuelva con mi marido.
El joven, dominado por la ansiedad, quiso acompaar a su mujer, pero la ta
cuchiche algo al sirviente y con un gesto indic retener al joven en la puerta. Dijo la
ta:
Mi hermana morir pronto. Es necesario que hablemos juntos de las medidas a
tomar para el funeral. Qu puede servir correr atrs de mi sobrina en un caso como
ste?
Entonces l se qued y se puso a conversar con la ta sobre los gastos del entierro y
del rito funerario.
Al anochecer an no devolviera la cabalgadura. Dijo la ta:
Me extraa que no vengan a nos buscar. Vayas rpido, para ver lo que pasa y te
seguir enseguida!
El joven corri hasta la casa de la bella y encontr la puerta cerrada y sellada.
Vivamente sorprendido interrog a un vecino, quien explic:
Seora Li alquil esta casa. Terminado el tiempo del arriendo, el propietario
recuper la posesin. Hace dos das que seora Li se mud.
Interrogado sobre la nueva direccin, el vecino dijo nada saber.
El joven volvera al barrio de Xuangyang, para interrogar a la ta. Pero como ya era
noche fue imposible ir. Entonces se desprendi de alguna ropa para la empear y tener
con que comer y alquilar una covacha donde dormir. Nel colmo de la indignacin, pas
toda la noche sin cerrar los ojos. Bien temprano parti sobre su asno y lleg frente a la
puerta de la ta, pero transcurri el tiempo y nadie respondi. Finalmente, despus de
gritar a voz en cuello repetidas veces, un lacayo sali lentamente de la casa. Pregunt
rudamente:
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Est ah la ta?
Jams habit en esta casa.
Pero anoche bien que estaba aqu! Por qu quieres me engaar. A quien
pertenece la casa?
Es la residencia de su excelencia el ministro Cui. Ayer alguien alquil este
pabelln para recibir a un primo llegado de lejos, pero se fueron antes de la noche.
Desconcertado y medio enloquecido, no sabiendo qu hacer, el joven volvi
finalmente a su antiguo hotel del barrio de Buzheng. El propietario del hotel sinti
piedad y le dio de comer. Pero el joven, dominado por una gran desesperacin, no prob
alimento durante tres das y cay gravemente enfermo. Diez das despus segua tan mal
que el hotelero, temiendo que sucumbiese en su casa lo transport al lugar donde se
depositaban a los moribundos abandonados. All yaca en estado tan lamentable, que se
compadecieron todos los empresarios de pompa fnebre y se ofrecieron a alimentar por
turno al joven moribundo. Tiempo despus comenz a se recuperar. Termin se
incorporando y moviendo se ayudando con un bastn.
Lo enrolaron en las pompas fnebres y as pudo gan lo suficiente para subsistir.
Algunos meses despus recuper algo de vigor, pero cada vez que escuchaba los cantos
plaideros de los llorones se senta ms desgraciado que los muertos y lloraba con
largos sollozos, incapaz de retener la abundante lgrima. Y al volver de las ceremonias
fnebres nunca dej de continuar los plaidos. Hombre de gran inteligencia, no necesit
mucho tiempo para adquirir toda la maestra en ese arte, y al poco tiempo ningn llorn
profesional poda se comparar en toda la capital.
Entonces se produjo una rivalidad entre los empresarios de pompa fnebre. Los del
mercado Oriental, sin rival en cuanto al lujo de los coches fnebres, acusaban, en
cambio, neta inferioridad nel arte de los cantos fnebres. Su jefe, sabiendo que nuestro
hroe sobresala en ese arte, lo contrat al precio de 20 mil sapecas. Y sus viejos
colegas, los llorones expertos, ensearon en secreto al joven todas las nuevas y viejas
melodas, cantando en coro con l. De tal modo se ejercit reservadamente nel
transcurso de varias semanas. Los jefes de las dos empresas fnebres se pusieron de
acuerdo en las siguientes disposiciones:
Cada uno har una exposicin de implemento fnebre en plena calle de Tianmn,
para mostrar su mrito. La parte que perder pagar 50 mil sapecas para el gasto del
festn.
Antes de la competencia fue firmado un contrato y se dio la necesaria garanta. Una
muchedumbre calculada en decenas de millares de espectadores afluy, de toda la
capital, para asistir el concurso. El jefe del barrio alert a la polica, quien inform al
magistrado de la capital. Los ciudadanos llegaban de todas partes, dejando sus casas
desiertas.
La competencia se inici en la maana. La revista de carroza, atad y accesorio de
pompa fnebre de toda clase dur hasta medioda. Como los empresarios del mercado
Occidental no pudieron establecer su superioridad, su jefe comenz a palidecer.
Superponiendo varios lechos, levantaron una plataforma en la esquina sur del cruce de
calle. All apareci un hombre de larga barba, con una campanilla en la mano, escoltado
por varios ayudantes. Avanzando la barba, las cejas levantadas, se frotando las manos y
bajando la cabeza, salud al subir al estrado y se puso a entonar la Elega del caballo
blanco. Orgulloso y seguro de s por sus viejos xitos, el cantor giraba la vista sobre esa
muchedumbre como si nadie existiese. La ovacin unnime lo elev a las nubes, lo
proclamando invicto, el primero de su poca.
Instante despus el jefe del mercado oriental hizo elevar una plataforma en la esquina
norte, y all apareci un joven de sombrero negro, con un plumero fnebre en la mano,
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acompaado de cinco o seis ayudantes. Era nuestro hroe. Se ajust la tnica, levant y
baj lentamente la cabeza y se aclarando la garganta comenz a preludiar con un gesto
tmido. Y se lanz a cantar la Elega al roco sobre el peral. Su voz era tan resonante y
pura que al devolver el eco temblaron los rboles de los bosques vecinos. Antes que
terminase el primer versculo todos los asistentes escondieron los rostros atrs de las
mangas y sollozaron. El jefe del mercado Occidental, bajo la rechifla de la
muchedumbre, con mucha vergenza se apresur a depositar el dinero de su apuesta
perdida y se retir disimulado.
Entonces el emperador orden la convocacin, en la capital, de todos los
gobernadores de las provincias exteriores una vez por ao. Eso se llamaba la Cuenta
rendida a la corte. Por ese motivo el padre de nuestro hroe estaba en la capital con
algunos de sus colegas, no sin previamente se quitar las tnicas e insignias de altos
funcionarios, y fueron de incgnito a ver el espectculo. Su viejo domstico, marido de
la nodriza del joven, pudo reconocer el hijo del amo a causa de los gestos y el tono de
voz. No se atrevi a lo abordar y se limit a verter lgrima. Sorprendido, el seor de
Xingyang interrog al viejo, quien respondi:
Seor, el cantor se parece mucho a tu hijo desaparecido.
Cmo se te ocurre? Imposible! Mi hijo fue asesinado por ladrones tentados por
su bolsa demasiado repleta.
Al lo recordar, tambin el padre empez a llorar. El viejo sirviente interrog a los
empresarios:
Quin es ese cantor? Dnde aprendi a cantar tan bien?
Todos le dieron la misma respuesta:
Es el hijo de fulano.
Sin embargo el nombre citado le resultaba desconocido. Muy extraado, el viejo
domstico se acerc suavemente al joven y lo mir de cerca. Pero cuando lo vio, el
cantor se turb y trat de escapar se mezclando entre la muchedumbre. El sirviente lo
retuvo en la manga:
Seguro que eres t mismo!
Se abrazaron llorando y volvieron juntos. Cuando llegaron al alojamiento, el padre
explot:
No tienes vergenza de aparecer frente a m? Tu conducta deshonr a la
familia!
Despus del reproche lo arroj fuera y a pie lo llev a un terreno situado entre el lago
Qujiang y el jardn de los Albaricoqueros. All lo desnud y lo flagel con cien
latigazos, hasta sucumbir al dolor y caer desmayado. El padre lo dej all, lo creyendo
ya muerto, y se fue.
Entonces el jefe del coro enviara a algunos de sus ntimos para cuidar del joven
artista. Volvieron para anunciar a sus camaradas lo que ocurriera. Todos lo deploraron y
enviaron a dos hombres portando una frazada para lo enterrar. Al llegar lo encontraron
an tibio y el corazn palpitando. Lo tuvieron incorporado un momento y recuper un
poco de aliento. Entonces transportaron al joven a casa de ellos y le dieron a beber agua
con la ayuda de una pajita. En la maana siguiente recuper el conocimiento pero qued
imposibilitado de mover los miembros durante ms de un mes. Las heridas de la
flagelacin se ulceraron y apestaban tan fuerte que los compaeros no aguantaron ms.
En una noche lo abandonaron nel borde de una calle. Los peatones, de lstima le
arrojaban a menudo algn resto de comida con lo cual se alimentaba. Al cabo de cien
das comenz a marchar trabajosamente con la ayuda de un bastn. Vestido con una
harapienta tnica de algodn armada con cien nudos, lamentable como una perdiz
colgada, andaba con un tazn roto en la mano, errando y mendigando en las callejuelas
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de todos los barrios. En todas las estaciones del ao slo conoci el abrigo nocturno de
las cuevas y los pozos llenos de bosta, y vagabundeaba todo el da a travs de calles y
mercados.
Cierto da, mientras culminaba una tempestad de nieve, el fro y el hambre lo
arrojaron a la calle. Mendigando ayuda, lanzaba gritos tan desgarradores que a todos los
que lo vean y escuchaban se les apretaba el corazn de pena. Nevaba tan fuerte que
ninguna casa tena puerta entreabierta. Lleg a la puerta Leste del barrio Anyi, recorri
todo el largo de la muralla del Norte, y despus de pasar frente a seis u ocho casas,
encontr una con una puerta semiabierta. Era justamente la casa de la bella Li Wa. Sin
saber, se puso a gritar con insistencia. Bajo la tortura del hambre y del fro, su voz se
escuch tan plaidera que nadie escuchaba sin sentir piedad. Y esa voz golpe al odo
de la joven Li Wa, que estaba en su dormitorio. Fue quien advirti a su sirviente:
Reconozco su voz. Seguro que es l.
Sali precipitadamente y lo vio tan descarnado y cubierto de lcera, que pareca que
perdi la forma humana. Pregunt, muy emocionada:
Eres t, de verdad?
Pero el joven, posedo de clera que no le dejaba pronunciar palabra, debi se
contentar en hacer un signo con la cabeza.
Ella lo tom en sus brazos, lo envolvi con su capa bordada y lo arrastr hasta la
antecmara del Oeste. All, rompiendo en sollozo, dijo:
Toda tu desgracia es por mi culpa!
Y cay desmayada.
Vivamente alarmada, la madre corri, gritando:
Qu pasa?
Es l. Dijo la joven, al recobrar los sentidos.
Hay que lo echar. Para qu lo hacer entrar aqu?
Pero, sombra y grave, la joven protest:
No! Es un hijo de buena familia. Hace tiempo lleg a casa en carroza y
suntuosamente vestido, pero en menos de un ao lo dejamos con nada. Despus nos
desprendimos de l por medio de una superchera. Todo eso es inhumano! Arruinamos
su carrera y lo convertimos en algo innoble a los ojos de sus padres. El amor entre padre
e hijo es un sentimiento nacido de la naturaleza, pero por culpa nuestra el corazn de su
padre se endureci a punto de querer le quitar la vida. Y lo vemos ahora cado en tan
espantosa miseria! Nadie nel mundo ignora que todo eso ocurri por nuestra culpa. La
corte est repleta de sus familiares y amigos. Pobre de nosotras si las autoridades hagan
una investigacin sobre este escndalo! Sin contar que ultrajando a los hombres y
engaando al Cielo no encontraremos, llegado el momento, gracia frente a los espritus
y a los dioses. Hace ya 20 aos que viv como hija tuya y lo que gan asciende a cerca
de 1000 piezas de oro. Ahora, como tienes ms de 60 aos, te dar, con todo gusto, una
suma que asegure tu vida durante 20 aos ms, como rescate de mi libertad. Despus
vivir consigo en otra parte. Nuestra casa no estar situada lejos de aqu y as tendremos
el placer de llegar a te saludar en maana y en noche. Tal es mi deseo.
La madre, sintiendo que la decisin de la joven era irrevocable, termin
consintiendo. Pagado el rescate, an quedaron a la bella algunas centenas de piezas de
oro. Ella alquil nel norte de la ciudad algunas habitaciones alrededor de un pequeo
patio, a cinco casas de donde viva antes. Dio un bao al joven y procedi a cambiar su
ropa. Primero prepar sopa de arroz, para limpiar los intestinos, ms tarde lo aliment
con productos lcteos, para le purificar interiormente. Diez das despus comenz a
regalar el gusto con toda clase de delicado manjar terrestre y acutico. Escogi lo mejor
que haba en sombrero, zapato, calcetn y toda clase de ropa. Al cabo de algunos meses
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tena la piel ms suave, y al fin de un ao estaba restablecido. Un da dijo:
Ahora que recobraste la salud y la energa espiritual, por qu no tratas de valuar
lo que an queda de tu vieja riqueza literaria?
Despus de reflexionar, respondi:
Slo puede me quedar una cuarta parte.
Ella dispuso preparar el coche para un paseo y el joven lo sigui a caballo. Al llegar
a la librera de los clsicos, cerca de la puerta lateral al sur de la torre de las Banderas,
pidi que escogiese todos los libros que quisiese y as lo hizo por el valor de 100 piezas
de oro. De inmediato hizo empaquetar y cargar los libros, para los transportar a su casa.
Desde ese momento ella rog que dejase toda otra preocupacin para se entregar en
cuerpo y alma, da y noche, al estudio. A menudo lo acompaaba mientras l trabajaba y
se acostaban despus de medianoche. Cuando se senta fatigado ella aconsejaba escribir
poesa para se distraer.
En slo dos aos l hizo grande progreso despus de agotar todos los libros del
imperio, y declar:
Ahora puedo afrontar un examen.
An no. Es preciso se aguerrir mejor, estar preparado para librar cien batallas.
Despus de otro ao de preparacin, ella dijo:
Ahora es el momento!
En la primera confrontacin obtuvo un xito tan sensacional nel examen oficial, que
su reputacin tuvo repercusin hasta nel ministerio de rito. Inclusive los viejos letrados,
al ver sus escritos, le tomaron gran estima y buscaron su amistad. Pero la joven dijo:
Todava esperes un poco! Hoy da todo bachiller, apenas aprueba un examen se
imagina que los mejores cargos de la corte ya estn a su alcance y que ser famoso en
todo el imperio. En cuanto a ti, tu pasado marcado por el oprobio, te coloca en posicin
desventajosa con relacin a los otros bachilleres. En ese caso es preciso agudizar tus
armas para obtener victoria tras victoria. Solo despus de rivalizar con los mejores
puedes esperar superioridad definitiva.
Entonces el joven redobl su ardor nel trabajo y su reputacin no ces de crecer. En
ese ao hubo un concurso especial para lo ms florido de todo el imperio. El joven,
tratando el tema de los consejos directos ofrecidos al emperador, obtuvo la palma e
inmediatamente fue nombrado inspector del ejrcito de Chengdu. Todos los grandes
magistrados de la corte se convirtieron en sus amigos.
Cuando estaba listo para partir a su puesto, la joven dijo:
Puesto que recobraste tu rango social debemos nos separar. Me dejes volver al
lado de mi vieja madre, para cuidar de sus ltimos das. Tendrs que te casar con una
seorita de gran familia, que sea digna de ofrecer sacrificio a tus ancestros. Debes te
cuidar mucho, para no te comprometer con un casamiento imprudente. Te cuides bien!
Y ahora ir hasta siempre.
Dejando correr lgrima, el joven respondi:
Si me abandonares me cortar el cuello.
Pero ella insisti sobre la necesidad de la separacin, mientras l suplicaba con
acento cada vez ms conmovedor. Finalmente ella concedi en parte:
Te acompaar pasando el ro hasta Jianmn. All me dejars volver a casa.
l acept. Un mes despus llegaron a Jianmn. Antes de su separacin, una proclama
anunci que el padre de nuestro hroe, que fuera gobernador de Changzhou, fuera
llamado a la corte para ser nombrado gobernador de Chengdu e inspector general de
Jianmn. Doce das despus lleg el nuevo gobernador. El joven le present sus
credenciales desde la puerta del despacho. El gobernador no quera creer de que se
trataba efectivamente de su hijo, pero a la vista de las credenciales donde figuraban los
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nombres del padre y del abuelo con los respectivos ttulos, qued sorprendido. Sali al
encuentro del hijo, que lo recibi con una profunda reverencia. Lo incorpor y, le
acariciando la espalda, llorando, balbuce:
Estamos padre e hijo como antes!
Despus pregunt sobre todo lo ocurrido, y as lo relat su hijo. Maravillado, el padre
pregunt dnde est la bella Li.
Me acompa hasta aqu pero debi volver a su casa.
No hay que dejar eso as.
En la maana siguiente recogi a su hijo en su coche y partieron a Chengdu, dejando
Li Wa convenientemente instalada en Jianmn. Nel da siguiente orden a una
casamentera arreglar la boda y preparar las seis ceremonias, para recibir solemnemente
a la prometida. Fue as que los jvenes fueron debidamente casados. En los siguientes
aos la hermosa Li se revel una esposa irreprochable y excelente duea de casa, y se
vio mimada por sus suegros.
Aos ms tarde los padres del joven murieron casi al mismo tiempo. l mostr tanta
piedad filial nel duelo que crecieron plantas milagrosas sobre el tmulo fnebre y brot
trigo con tres espinas por tallo en los campos vecinos. Las autoridades locales
informaron sobre eso al emperador, agregando que muchas mariposas blancas se
anidaban nel techado de nuestro hroe. Maravillado, el emperador le otorg muchos
favores y lo ascendi de grado.
Transcurridos los tres aos de duelo, fue sucesivamente promovido a diversos
puestos importantes. En menos de una dcada fue nombrado gobernador de diversas
provincias y su mujer recibi el ttulo de duquesa de Qianguo. Tuvieron cuatro hijos,
que fueron grandes magistrados. El menos importante es an gobernador de Taiyun.
Los cuatro hijos se aliaron a grandes familias, de modo que todos adquirieron fama y
prosperidad sin par.
No es cosa sublime que una muchacha de vida liviana muestre tanta virtud, no
cediendo en grandeza a alguna herona antigua. Cmo no se mostrar admirado?
Mi to abuelo, antiguo gobernador de Jinzhou, asumi un alto puesto nel ministerio
de finanza, cargo que abandon para se convertir en inspector general de transporte
sobre tierra y agua. Tres veces sucedi a nuestro hroe en sus cargos y por eso conoca
tan bien su historia. Nel perodo de Zhenyuan (785805), mientras comentbamos con
Li Gongzuo, de Longxi, los mritos de las heronas clebres, cont la historia de la
duquesa de Qianguo, que escuch con el mayor inters y me recomend la escribir.
Entonces moj mi pincel en la tinta y anot esta historia, para que sea recordada
siempre. Fue escrita en la octava luna del ao Yihai (795).

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Wushuang, la incomparable
Xue Diao
Xue Diao naci en Hezhong, actual provincia de Shanxi, en 830, y muri
en 872. Fue miembro de la academia Imperial.
iu Zhen, hombre de corte durante el reinado Jianzhong (780783), tena un
sobrino, Wang Xianke. Despus de la muerte de su padre, Wang fue a vivir con
su madre en la familia de su to. Liu tena una hija llamada Wushuang (La
Incomparable), algunos aos menor que Wang. Los dos nios jugaban siempre juntos, y
la mujer de Liu sola llamar cariosamente a Wang por su diminutivo. As pasaron
varios aos, en los cuales Liu trat de la mejor forma a su hermana viuda y
particularmente al sobrinito.
Un da la madre de Wang cay enferma. Se sintiendo perdida, llam a Liu y expres
su ltima voluntad:
Slo tengo un hijo y bien sabes cunto lo quiero. Mi gran pena es ir sin lo ver
casado. Wushuang es una chica tan bella cuanto inteligente y la quiero tanto. No hay
que la casar con otra familia. Te confo mi hijo. Si consintieres en que se casen mis ojos
se cerrarn sin pena.
Te quedes tranquila, hermana. Te restablecers. De lo dems no tienes que te
preocupar.
Pero muri, y Wang condujo su atad para lo sepultar en su tierra natal de
Xiangyang.
Despus de tres aos de duelo pens:
Aqu estoy solo nel mundo. Es preciso que tome mujer para tener descendiente.
Wushuang est en edad de se casar, y to, aunque es ahora un gran magistrado, no
faltar a su palabra.
Hizo su equipaje y fue a la capital.
Entonces Liu, nombrado ministro y comisario de impuesto, tena una casa seorial de
magnficos salones, donde siempre se mova una multitud de altos personajes. Cuando
Wang se present en la casa, Liu lo aloj en la escuela de la familia en compaa de la
gente joven. Sigui lo tratando como su sobrino pero guard silencio total sobre el
asunto del matrimonio.
Ocurri que Wang percibi, a travs de una ventana, Wushuang convertida en una
belleza tan radiante que pareca una deidad. Cay locamente enamorado y temi que su
to no consintiese en ese matrimonio. Entonces vendi todo su equipaje, con el que
obtuvo algunos millones en plata contante, y con ese dinero se dedic a dar cuantiosa
propina al intendente de su to, a escondida, y sigui sobornando a todos los domsticos.
Los invitaba a beber y comer, con el fin que le permitiesen el paso libre en todo el
palacio. Se cuid de se mostrar muy respetuoso con los primos que vivan bajo el
mismo techo. Nel cumpleao de su ta la sorprendi con el obsequio de preciosos
adornos en jade y cuerno de rinoceronte, maravillosamente esculpidos. La ta se mostr
encantada. Diez das despus le envi una vieja como intermediaria, para pedir la mano
de Wushuang. La ta dijo:
Justamente es lo que deseo. Sobre eso hablaremos dentro de poco.
Poco tiempo ms tarde una sirvienta dijo a Wang:
La patrona habl al seor sobre el casamiento. Pero de acuerdo a la respuesta del
patrn, un poco evasiva, parece que hay algo que no anda.
Al escuchar esas palabras el joven se sinti consternado y pas la noche entera sin
dormir, temblando ante el temor de que su to dijese no. A pesar de eso no cedi nel
L
L
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esfuerzo en lo agradar.
Un da, bien temprano, Liu se dirigi a la corte y volvi bruscamente al galope,
jadeando y lleno de sudor. Slo atin a decir:
Cerrad bien el portn!
Nadie saba lo que suceda y rein el desorden en toda la casa. Momentos despus
pudo explicar:
Las tropas de Jiniun se sublevaron. Yao Lingiun entr nel saln Haniun de la
corte imperial con sus fuerzas armadas! El emperador abandon el palacio en la puerta
del norte, y todos los ministros escaparon consigo. Fue el pensamiento puesto en mi
mujer y mi hija que me trajo, slo un momento, para poner en orden mis cosas. Traed
pronto mi sobrino, a quien confo mi familia y le conceder la mano de mi hija
Wushuang!
Al se enterar de eso, sorprendido y embargado de alegra, se puso a agradecer al to.
Y despus de ordenar atalajar 20 bestias y las cargar con oro, plata y seda, Liu dijo:
Cambies de ropa y lleves estas cosas, saliendo en la puerta Kaiyun. Despus te
instales nun albergue bien retirado. Tu ta, Wushuang y yo saldremos en la puerta Qixia
y, rodeando la muralla, nos reuniremos contigo.
Wang ejecut la orden. Escondido en un albergue fuera de la ciudad, esper la cada
de la noche, pero nadie lleg. Finalmente sali en busca a la familia de su to y volvi a
caballo, con una linterna en la mano, dando vuelta a la ciudad hasta la puerta Qixia, que
encontr cerrada. All montaban guardia algunos soldados armados de pica. Wang
desmont y con discrecin les dirigi la palabra:
Qu pasa en la ciudad?
Despus agreg:
Sali alguien hoy en esta puerta?
El mariscal Zhu se proclam emperador. Respondi un guardin En esta
tarde un hombre ricamente vestido, acompaado de cuatro o cinco mujeres, trat de
pasar en esta puerta. La gente de la calle lo reconoci y dije que era el ministro Liu,
comisario de impuesto. Entonces el sargento no se atrevi a lo dejar pasar. Ms tarde,
nel anochecer, lleg la caballera mandada en su persecucin. Inmediatamente lo
conminaron a volver con su familia a entrar de vuelta nel norte de la ciudad.
Wang rompi a llorar y volvi al albergue. En medianoche, inesperadamente se
abrieron las puertas de la ciudad. Aparecieron tantas antorchas que todo se ilumin
como si fuese da. Soldados armados de lanza y espada anunciaron la salida del
comisario de la ley marcial, enviado atrs de los mandarines que fugaron de la ciudad,
para los ejecutar sin juicio y donde los encontrase. Wang qued en pnico y escap,
dejando abandonado todo el equipaje.
De vuelta a su tierra natal de Xiangyang, permaneci tres aos nel campo.
Finalmente, al se anunciar que la capital fuera recuperada y que la paz reinaba
nuevamente en todo el imperio, Wang volvi a la capital, para se informar sobre lo que
sucediera a su to. Lleg al sur del barrio de Xinchang y, al detener su caballo, sin saber
dnde ir, vio a alguien que lo abordaba sin dejar de reverenciar. Mir con atencin a ese
hombre y reconoci al domstico Saihong, quien haca mucho tiempo, despus de servir
con su padre, fue tomado por su to en premio a sus mritos. Entonces se estrecharon la
mano con lgrima de alegra.
Cmo estn mi to y mi ta?
Viven nel barrio de Xinghua.
Wang se sinti inmensamente feliz:
Inmediatamente ir para los ver.
Ahora soy un liberto. Vivo en casa de un conocido, que puso un cuarto a mi
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disposicin. Y gano la vida vendiendo seda. Ya es muy tarde. Es preferible pasar la
noche en mi casa y maana podremos ir juntos a ver tus tos.
El viejo lo condujo a su alojamiento y le sirvi una excelente comida. Ya en noche le
lleg la noticia que el ministro Liu fuera condenado a la pena capital junto con su mujer,
por colaborar con el enemigo, mientras Wushuang terminaba de entrar nel palacio como
sirvienta.
Abrumado de dolor, Wang lanz tal lamentacin que todos los vecinos se
compadecieron.
En toda la vastedad de la Tierra no me queda familiar. Ya no s adnde ir!
Despus inquiri:
Quedan algunos viejos domsticos de la casa?
Slo hay una anciana sirvienta llamada Caiping, quien estuvo a servicio de
Wushuang. Pero ahora trabaja en la casa de general Wang Suizhong, jefe de la guardia
imperial.
Ay! Ya no guardo esperanza de volver a ver Wushuang! Suspir Wang Si
me permitiesen ver a Caiping, morira sin pena.
Como el general fuera amigo de su to, se present en su palacio, se anunciando
como sobrino. Despus de contar toda su historia pidi la autorizacin para rescatar a
Caiping, aunque fuese a un precio alto. El general sinti gran simpata por el joven y
emocionado de tanta desventura, consinti. Wang alquil una casa y se instal con
Saihong y Caiping.
Un da Saihong dijo:
Mi joven amo, eres ya todo un hombre. Es preciso que consigas un puesto oficial
en vez de permanecer confinado en tristeza.
Wang se dej persuadir y se dirigi al general, quien lo recomend a Li Qiyun,
gobernador de la capital, que lo hizo nombrar subprefecto del distrito de Fuping e
intendente de la posta de Changle.
Algunos meses despus se anunci que un comisario del palacio imperial,
conduciendo una treintena de doncellas destinadas al servicio del mausoleo, pasara la
noche en la posta de Changle con diez carrozas de cortinas bajas. Dijo Wang a Saihong:
Escuch decir que las doncellas del palacio son elegidas entre las jvenes de
buenas familias. Me pregunto si Wushuang estar entre ellas. Podras lo constatar por
m?
Hay millares de doncellas nel palacio. Por qu Wushuang estara entre ellas?
Andes a ver. Nunca se sabe!
Entonces hizo pasar a Saihong en un postilln y con el pretexto de servir el t lo
introdujo al custodiado dormitorio de las doncellas. Le dio 3000 sapecas, con la
siguiente instruccin:
Permanezcas cerca de la estufa, sin dejar ese lugar. As que la descubrieres vengas
a me avisar.
Se pusieron de acuerdo y Saihong se retir.
Sucedi que las doncellas, mantenidas siempre atrs de los cortinados, se
mantuvieron invisibles. Slo se les escuchaba el parloteo nocturno. Cuando, ya bien
avanzada la noche, se apagaron todos los ruidos, Saihong se mantuvo all, lavando los
tazones y atizando el fuego, sin se atrever a ir a se acostar. De repente escuch una voz
atrs del cortinado:
Saihong! Cmo sabes que estoy aqu?
Y luego esa voz se diluy en un sollozo ahogado. Dijo Saihong:
El amo joven es ahora director de la posta. Hoy presinti que estabas aqu y me
encarg te saludar.
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Ahora no me atrevo a decir ms. Maana, despus de mi partida, encontrar una
carta que dejar bajo un colchn purpreo nel pabelln del noreste. Lo entregues a mi
prometido.
Dicho eso, ella se retir. De inmediato se produjo un gran alboroto atrs del
cortinado. Alguien grit:
Una doncella est mal!
El comisario de turno reclam que trajesen rpidamente un cordial. La enferma era
Wushuang.
Saihong corri para contar todo a Wang, quien, turbado, pregunt:
Qu hacer para la ver?
En ese momento el puente de Wei est en reparacin. Ocurri a Saihong Te
hagas pasar por el comisario de los trabajos del puente. Al pasar la carroza podrs estar
bien cerca de ella. Si Wushuang te reconocer abrir la cortina y la vers.
Wang sigui el consejo. Cuando lleg la tercera carroza la cortina se entreabri en su
frente. Ech una ojeada nel interior y all estaba Wushuang. Lleno de pena, Wang sinti
que se le quebraba el corazn. Al mismo tiempo Saihong le entreg la carta encontrada
bajo el colchn del pabelln. Eran cinco hojas de papel estampado, cubiertas de
caracteres que slo podan ser de Wushuang. Con trminos quejosos describa todas sus
miserias. Terminada esa lectura, Wang llor amargamente, pensando que no vera ms
la amada. Pero al terminar la carta ella le deca en la posdata:
Escuch decir que en Fuping cierto viejo fiscal llamado Gu Ya es un hombre de
gran corazn. Puedes pedir ayuda?
Wang present una solicitud a su superior, pidiendo licencia para abandonar su cargo
en la posta y retornar a su funcin de subprefecto de Fuping. Antes tuvo el cuidado de
se informar sobre la direccin del viejo fiscal Gu, quien viva en una aldea. Despus fue
a lo visitar en su casa. Le dedic frecuentes visitas e hizo todo lo posible para ayudar, lo
llenando de ricos regalos: Seda bordada, jade y piedra preciosa. Nel transcurso de un
ao entero nada dijo de su intencin. Al finalizar su funcin pidi el retiro y permaneci
en esa regin.
Un da Gu fue a lo ver en su casa y dijo:
Slo soy un rudo soldado y, adems, viejo. En qu te puedo servir? Como me
prodigaste beneficio, pienso que seguramente puede tener algo para pedir a m. Tengo
buen corazn y para testimoniar mi gratitud por tu gran bondad, aqu me tienes
dispuesto a servir en lo que tengas a bien pedir. Aunque al lo hacer me cueste la vida!
Dejando correr lgrima, Wang hizo un profundo saludo y cont toda la verdad.
Despus de escuchar, Gu levant varias veces los brazos al cielo y exclam:
Eso es muy difcil! De todos modos tratar de te ayudar, pero no se puede esperar
que tengamos xito de un da a otro.
Wang hizo otra reverencia:
Qu importa el tiempo que deba esperar si puedo la ver antes de lanzar mi ltimo
suspiro?
Pasaron seis meses sin novedad: Un da alguien golpe la puerta y entreg a nuestro
hroe un mensaje de Gu:
El mensajero que envi a la montaa Mao est de vuelta. En consecuencia te
espero en casa.
Wang fue hasta all a toda brida. Al lo ver Gu nada dijo. Cuando Wang quiso hablar
sobre su mensajero, respondi:
Lo mat. Tomes t si quieres.
Muy avanzada la noche, pregunt a Wang:
Tienes en tu casa una sirvienta que conoce a Wushuang?
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Wang respondi que Caiping la conoca. Entonces Gu la hizo venir inmediatamente.
La mir un momento y dijo, sonriente y satisfecho:
La retengo en prstamo durante cuatro o cinco das. Ahora apenas hay que volver
a tu casa.
Pocos das despus corri el rumor que un alto magistrado se presentara nel distrito
para presidir la ejecucin de una doncella del palacio. Vivamente sorprendido, Wang
envi a Saihong para saber quin sera ejecutada. Se trataba de Wushuang. Al conocer
esa noticia, Wang grit entre sollozos:
Cont con la ayuda de Gu. Y ahora todo termin!
Verti lgrima y lanz suspiro sin fin.
En esa noche alguien llam a la puerta con golpes precipitados. Era Gu, quien entr
trayendo una camilla:
He Wushuang! Parece muerta, pero su corazn an late. Maana recuperar los
sentidos y podrs le dar algn cordial. Es necesario guardar silencio absoluto.
Wang la llev a dentro de la casa y pas toda la noche la cuidando solo. En la
maana el calor volvi a se anidar nel cuerpo de ella y abri los ojos. A la vista de
Wang lanz un grito y nuevamente cay desmayada. Gu dijo a Wang:
Ahora creo que te devolv todos los favores. Me contaron que un sacerdote taosta
de la montaa Mao tiene una extraa droga: Quien la toma parece morir de inmediato,
pero tres das despus vuelve a la vida. Entonces envi un mensajero para pedir esa
droga y recib una dosis. Ayer, de acuerdo a mi plan, di esta pcima a Wushuang con la
orden de suicidar, como aliada del partido rebelde. Al llegar al mausoleo me present
como pariente y rescat su cadver con el pago de 100 piezas de seda. A todo lo largo
del camino aceit la mano a los funcionarios y guardianes para que no abriesen la boca.
No hay peligro de ser descubierto. Para tu mayor tranquilidad, tambin suicidar. En
cuanto a vosotros es preferible que no os quedad aqu. Frente a la puerta hay diez
cargadores de equipaje y cinco caballos con 200 piezas de seda. Partas con Wushuang
antes del amanecer. Cambiando de nombre os refugiad lejos de aqu, para escapar a toda
persecucin.
Al terminar de hablar desenvain y levant su cuchillo. Wang salt para detener su
brazo, pero en vano: De un golpe se separ la cabeza del tronco. Amortajaron cuerpo y
cabeza, y antes de romper el alba los amantes iniciaron la marcha. Atravesaron Sichun,
bajaron las gargantas del ro Changjiang, para finalmente se detener en Jianglin. Cuando
comprobaron que ninguna noticia alarmante llegaba de la capital, Wang volvi con su
mujer a su casa de campo de Xiangyang. All ambos vivieron juntos hasta la vejez,
rodeados de numerosos hijos.
Ay! La vida humana est llena de vicisitud, encuentro y separacin. Pero nada es
comparable a esta historia, que, conforme a mi opinin, quedar como nica nel mundo.
Mientras Wushuang caa en la esclavitud en una poca turbulenta, Wang se mantuvo
fiel, hasta desafiar a la muerte, y finalmente logr la liberar, gracias a las extraas
medidas tomadas por el valeroso Gu. Despus de superar tanta dificultad y errar en
todas partes como fugitivos, la joven pareja volvi finalmente al pas natal, y vivieron
50 aos de feliz vida conyugal.
No es una bella historia?

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El derrochador y el alquimista
Li Fuyn
Li Fuyn vivi nel principio del siglo 9 y dej cinco volmenes de cuentos
y ancdotas
u Zichun vivi nel final de la dinasta Zhou del Norte (557581) y nel
comienzo de la dinasta Sui (581617). En la juventud derroch sin medida y
nunca quiso se preocupar de su inters. Esencialmente extravagante, bebedor y
libertino, en poco tiempo disip toda su fortuna. Entonces se dirigi a los familiares y
conocidos, pero todos lo rechazaron por su conocida haraganera. En un da de invierno,
cubierto de harapo y con el vientre vaco, vagabundeaba en la capital, sin tener donde
clavar el diente, y el crepsculo lo sorprendi, lo dejando sin saber qu hacer. Se detuvo
en la puerta Occidental del mercado del Leste, transido de fro y hambre. Elev la vista
al cielo y comenz suspirar, lamentando.
Se le acerc un viejo apoyado en un bastn.
Por qu lamentas?
Entonces Du cont todo, echando peste contra la indiferencia de los familiares y
amigos. El rostro expresaba gran clera.
Cunto dinero necesitas para solucionar la situacin?
Puedo me arreglar con 30 mil o 50 mil sapecas.
Eso es nada. Pidas otra cantidad.
100 mil.
No creo suficiente.
1 milln.
Es poco.
3 millones.
As est mejor.
De la manga retir algo de dinero y dijo:
Aqu tienes para esta noche. Maana a medioda te esperar nel hotel de los
Persas. Seas puntual.
Nel da siguiente lleg a la cita con exactitud. El viejo entreg los 3 millones y parti
sin decir el nombre.
Frente a esa sbita riqueza, el gusto al despilfarro volvi a se encender nel corazn, y
se crey asegurado hasta siempre contra la miseria. Comenz a comprar caballo
soberbio y traje suntuoso, dedicando todo el tiempo a beber en compaa de alegres
bribones, ofrecer concierto, cantar y danzar nel barrio de las cortesanas. Nunca se le
cruz la idea de que deba administrar su fortuna. Dos aos despus su bolsa comenz a
se agotar poco a poco. Carroza, caballo, traje: Todo ese lujo fue cambiado por bien cada
vez ms modesto. Pas del caballo al asno y del asno a la marcha a pie. Nuestro
derrochador lo hizo tan bien que poco tiempo despus estaba otra vez en la calle.
De nuevo sin saber qu hacer, se puso a gemir delante de la puerta del mercado.
Inmediatamente apareci el viejo, quien lo tom de la mano y dijo:
Qu pas? Otra vez reducido a la ltima miseria! Pero te ayudar. Cunto te
hace falta?
Se senta demasiado avergonzado para se atrever a responder, pero el viejo lo apur
tanto que, muy confuso, acept el ofrecimiento de ayuda. Entonces el viejo dijo:
Maana, en medioda, vayas al mismo lugar que en la otra vez.
Hasta all fue, avergonzado, y recibi 10 millones. Antes de tomar esa suma adopt
la firme resolucin de se lanzar de lleno nel mundo mercantil y dejar atrs en riqueza a
D
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todos los cresos
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del mundo. Pero una vez con el dinero en la mano, el corazn habl
de otro modo y volvi a caer en la vida de placer. Al cabo de tres o cuatro aos, a lo
sumo, volvi a estar ms pobre que nunca. Una vez ms encontr al viejo nel mismo
lugar. Abrumado de vergenza, se volvi sobre sus pasos, se tapando el rostro con las
manos. El viejo lo detuvo, le tomando el brazo:
Oh. Eres desafortunado para el negocio!
En esa vez entreg la suma de 30 millones y dijo:
Si esto no te salvar de tu mala suerte, entonces eres realmente incurable.
Pens:
Llev una vida de libertino y malgast toda mi riqueza. Nadie entre mis ricos
familiares me tendi la mano. Solamente ese viejo me ofreci dinero tres veces. Cmo
demostrar agradecimiento?
Entonces propuso:
Con esta suma podr hacer mucho bien nel mundo. Cuidar que no falte abrigo y
comida a la viuda y al hurfano y as espero ser absuelto moralmente.
Eso justamente esperaba de ti. Cuando arreglado tu negocio vengas a me ver nel
ao prximo, nel da 15 de la sptima luna, a la sombra de los enebros gemelos, frente
al templo taosta.
Como la mayora de las viudas y los hurfanos de sus deudos estaban al sur de la
regin Huai, fund su obra en Yangzhou. All compr 100ha de buenos arrozales,
edific una gran casa nel poblado y construy ms de cien asilos sobre los caminos
principales, donde fueron acogidos las viudas y los hurfanos. Gestion matrimonio
para sus sobrinos y sobrinas, y reuni nel cementerio ancestral la ceniza de los
miembros de su familia enterrados en otros lugares. Se mostr tan reconocido hacia sus
benefactores cuanto implacable con respecto a sus viejos enemigos. Liquidado su
negocio, nel da fijado se dirigi al templo.
Encontr al viejo cantando a la sombra de los dos enebros y juntos subieron hasta el
pico Yuntai, de la montaa Hua. Despus de recorrer 15km llegaron frente a un edificio
imponente, que tena algo de sobrenatural. Encima planeaban nubes color de arco iris y
revoloteaban los fnix y las cigeas. En lo alto de la sala central haba un horno de
alquimista, de ms de 3m de altura, de donde se escapaban llamas violetas, lanzando
resplandor que atravesaba las ventanas. Nueve vrgenes de jade rodeaban el horno, con
un dragn apostado delante y un tigre blanco atrs.
Era la hora del crepsculo. El viejo se quit su traje de civil y apareci con los
atributos de sacerdote taosta, capa roja y sombrero amarillo. Ofreci al novicio tres
pldoras de guijarros blancos y un cubilete de vino, mandando tragar rpidamente.
Despus lo hizo se sentar sobre una piel de tigre, extendida nel costado oeste y frente al
oriente. Y entonces hizo una especial recomendacin:
Ninguna palabra. Aunque sean dioses, demonios, vampiros, bestias feroces,
horrores del Infierno, familiares encadenados y torturados con mil dolores. Todo es
ilusin. Es preciso no se mover ni hablar y permanecer tranquilo y firme. Recuerdes en
toda, circunstancia, lo que termin de decir.
Y se retir. Cuando Du mir al patio slo alcanz a ver un gran cntaro lleno de
agua.
Apenas desapareci el sacerdote, surgieron millares de caballeros y carros de guerra,
erizados de lanzas y banderas, llenando valles y montaas con un clamor que temblaba
el cielo y la tierra. Su generalsimo, de ms de 3m de altura, estaba, igual que su
cabalgadura, acorazado con una resplandeciente armadura dorada. A la cabeza de

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Creso fue el ltimo rey de Lidia (-560-546), famoso por la riqueza, atribuida a la exploracin de la arena aurfera del ro Pactolo.
http://www.portalturquia.com/personagens/rei-creso/ Nota del digitalizador
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centenares de guardias con arcos tendidos y espadas desnudas, el gigante avanz en la
sala, vociferando:
Quin eres. Cmo te atreves a me enfrentar?
Y los guerreros lo rodearon, blandiendo arma, le apremiando a decir su nombre y la
razn de su presencia. Pero no dej escapar slaba. Enfurecidos por su silencio, se
pusieron a gruir como una tormenta:
Qu esperamos? A sacar los ojos y cortar la cabeza!
Como Du no respondi, el jefe se enfureci hasta la locura pero se fue.
Repentinamente aparecieron millares de tigres, dragones, grifones, leones, vboras,
rugiendo, silbando, se abalanzando sobre l, buscando lo aplastar y devorar. Pero Du
permaneci imperturbable y todo eso se desvaneci.
De repente comenz a caer una lluvia torrencial. Los rayos desgarraban la tiniebla,
torbellinos de llamas se elevaban por doquier mientras los relmpagos azotaban el cielo
de tal modo que resultaba imposible abrir los ojos. El patio no tard en quedar
sumergido a ms de 3m. Ese volumen, con la rapidez del relmpago y el bramido del
trueno, se volc irresistiblemente como una montaa en erupcin, como un ro que
desborda en un abrir y cerrar de ojos, y se desplom a sus pies. Pero Du permaneci
sentado, impasible, y el diluvio de inmediato desapareci.
Despus volvi el gigante con un carcelero con cabeza de toro y otros horribles
demonios del Infierno. Pusieron un gran caldero delante de Du, mientras lo rodeaban
amenazantes picas, cuchillos y tridentes. Exigi el jefe:
Si dijeres tu nombre te perdonaremos la vida. En caso contrario te atravesaremos
el corazn y te echaremos al caldero.
Como siempre, no respondi.
Entonces trajeron a su mujer, la lanzando al pie de la escalinata. La sealando con el
dedo, dijeron:
Si dijeres tu nombre la dejaremos libre.
Tampoco hubo respuesta.
Inmediatamente flagelaron a la mujer hasta la dejar cubierta de sangre, flecharon,
arrancando pedazos de carne, quemaron con carbn ardiente. Sin aguantar tanto
sufrimiento, la mujer suplic, llorando y gritando:
Soy una mujer bien simple e indigna de tu amor pero te serv ms de diez aos.
Aqu estoy atrapada por los demonios y condenada a sufrir estos suplicios insoportables.
No me atrevera a pedir que por m vayas de rodillas a solicitar mi perdn. Pero una sola
palabra que pronuncies es suficiente para que me concedan la vida. Todo ser tiene un
corazn. Ser posible que me niegues la gracia de decir una palabra?
Nel patio, inundada de lgrima, continu lo insultando y maldiciendo. Pero Du no
prest atencin. Dijo el jefe:
Entonces crees que no me atrever a la martirizar?
Orden a sus demonios traer un cuchillo bien afilado. La despedazaran centmetro a
centmetro, empezando en los pies. La mujer comenz a se lamentar ms fuerte que
antes. Du permaneci inconmovible. Dijo el jefe:
Este bandido es un brujo avezado. No hay que lo dejar salir con vida!
Y orden que lo decapitasen.
Con la cabeza separada del tronco el alma de Du fue conducido inmediatamente
frente al rey de los infiernos, que pregunt:
Eres el brujo del pico Yuntai? Lo arrojad al Infierno!
Entonces le hicieron sufrir toda clase de suplicio: Vertieron bronce fundido a la
garganta, fue golpeado con una barra de hierro, machacado en un mortero, triturado en
un molino, arrojado a un foso en llama, hervido en un caldero, obligado a trepar sobre
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una montaa de cuchillo, a atravesar un bosque de espada. Pero, recordando siempre las
palabras del sacerdote, tuvo el valor de soportar todos esos sufrimientos sin dejar
escapar suspiro. Cuando los carceleros anunciaron que las pruebas de torturas
terminaron, el rey dijo:
Este hombre es un canalla afeminado. En vez de lo reencarnar en forma de
hombre ser mejor convertirlo en mujer, en la familia del subprefecto Wang Qin del
distrito de Shanfu en Songzhou.
De tal modo Du renaci en un cuerpo de mujer, que en la infancia fue muy
enfermiza. Desde pequea debi soportar los pinchazos de acupuntura y se llenar con
amargos brebajes. Muchas veces se cay de la cama o sobre la estufa. A pesar de todos
los sufrimientos, la nia nunca dej escapar suspiro. Al crecer se convirti en una
muchacha bella y encantadora pero jams pronunci palabra. Su familia la consider
muda de nacimiento. A menudo insultada y humillada por algunos de sus familiares,
nunca replic ante ofensa.
Lu Gui, un joven laureado, conmovido por su belleza, la pidi en matrimonio por
intermedio de un casamentero. A principio la familia declin la oferta a causa del
mutismo de la doncella. Dijo Lu:
No hay necesidad de hablar, siempre que sea una buena esposa. As dar una
excelente leccin a las que tienen la lengua demasiado larga.
Entonces la familia acept su pedido y Lu la espos con gran pompa. Durante
muchos aos se amaron ardientemente. Tuvieron un hijo y ese nio ya tena 2 aos y
estaba dotado de extraordinaria inteligencia.
Lu tom al nio en sus brazos y habl a su mujer. Pero ella se mantuvo en silencio.
l ensay todos los medios para la hacer hablar pero, como siempre, no obtuvo
respuesta. De repente, loco de clera, exclam:
Hace mucho tiempo el ministro Jia fue despreciado por su mujer, quien jams se
dign sonrer al marido. Pero en la caza al faisn se revel un excelente arquero y ella
entonces se arrepinti de lo menospreciar. En cuanto a m, no soy tan feo cuanto Jia y
mi talento literario vale ms que el arte de cazar faisn. Y sin embargo desdeas
responder cuando hablo a ti. Para qu conservar al nio, puesto que el marido es tan
despreciado por su mujer?
Y dicho eso, tom al nio en los pies, y golpe la cabeza como se tratando de una
piedra. Con un golpe la cabeza se estrell en pedazos y la sangre salpic toda la
habitacin. Du, con el corazn dominado por el amor maternal, olvid sbitamente su
promesa y lanz un grito de pavor:
Ay!
An con el grito en los labios, Du se encontr de nuevo sentado nel mismo lugar,
frente al sacerdote. Era antes del amanecer. Del horno del alquimista surgieron llamas
purpreas, que lamieron el techo y se elevaron hacia el cielo. Toda la casa fue pasto del
fuego y reducida a ceniza. El sacerdote grit:
Eres un estpido. He toda mi obra destruida!
Mientras deca eso tom a Du nel cabello y lo hundi nel cntaro lleno de agua.
Entonces el fuego se apag. El sacerdote dijo:
Mientras se trat de alegra, dolor, clera, pavor, odio, deseo, tu corazn supo ser
dueo de s. Solamente el amor fue la prueba que resultaste incapaz de superar. Si no
gritases mi elixir sera un xito y ya seras un inmortal. Qu difcil encontrar un
hombre que pueda alcanzar la divinidad! Puedo rehacer mi elixir, pero en cuanto a ti, ya
caste nuevamente nel mundo terreno. Adis y buena suerte!
Y seal el camino de retorno.
Du quiso subir una vez ms a la plataforma de la sala central para echar una ltima
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mirada. El horno estaba demolido. Dentro se vea una barra de hierro, del grosor de un
brazo y algunos pies de largo. El sacerdote se quit su tnica y se puso a tallar esa barra
con un cuchillo.
De vuelta al mundo, avergonzado por decepcionar al viejo, Du jur que hara todo lo
posible para reparar su falta. Pero cuando retorn, sobre el pico Yuntai a nadie encontr.
Entonces volvi a su casa con el corazn pleno de remordimiento.

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El esclavo cunln
12

Pei Xing
Pei Xing vivi en la segunda mitad del siglo 9. Escribi tres volmenes de
cuento, donde los fantasmas y las hadas juegan el rol ms importante.
el reinado de Dali (766779) haba un joven llamado Cui, oficial de la guardia
imperial de la orden de Mil Bueyes. Su padre, famoso magistrado, estaba en
buena relacin con un ministro, personaje ilustre de su siglo. Un da su padre lo
envi a visitar al ministro, para se informar sobre el estado de salud. Cui era un bello
muchacho, de rostro puro como el jade. Su modestia de carcter se una a un gran
seoro de manera y fineza en las palabras. El ministro orden a sus sirvientes levantar
el cortinado e introducir el joven en su dormitorio. Cui, hincado de rodilla, present el
mensaje de su padre. El ministro se interes mucho por el joven y lo hizo se sentar para
conversar amistosamente.
All estaban tres jvenes favoritas, todas de belleza resplandeciente, que cortaron en
rebanada los duraznos colorados, llenaron con ellos los tazones de oro, cubrieron la
fruta con crema azucarada y la sirvieron. El ministro dijo a una de las servidoras,
vestida de muselina roja, que ofreciese un tazn al joven. Pero l, intimidado por la
presencia de las bonitas muchachas, no se atreva a comer. Entonces el ministro orden
a la hermosa de vestido rojo le servir con una cuchara, lo que oblig al joven a comer un
durazno, y la muchacha le sonri con gesto pleno de picarda.
Cuando Cui se despidi, el ministro dijo:
Cuando tuvieres tiempo vengas a me ver. Entre nosotros no debe haber
ceremonia.
Despus orden a la muchacha de vestido rojo lo acompaar hasta la puerta. Cuando
Cui, antes de salir de la casa, se volvi para la mirar en ltima vez, ella hizo una sea le
mostrando tres dedos levantados, y girando tres veces la palma de la mano indic un
espejito que llevaba nel seno:
Te acuerdes de eso.
Y no dijo ms.
Al volver a su casa, Cui inform a su padre lo que dijo el ministro. Despus de
retornar a su gabinete de estudio cay en estado de xtasis y adormecimiento. Siempre
taciturno y silencioso, sumergido en sus sueos, permaneci da y noche sin pensar en
se alimentar, no haciendo ms que cantar el poema:
Nel monte de los Inmortales vi una deidad
resplandeciente su mirada como una estrella fugaz
La luna se deslizaba en una puerta roja
Sobre su belleza de nieve esparci su tristeza
Al alrededor nadie comprenda lo que le ocurra. Sucedi que en su casa haba un
esclavo cunln, llamado Mole, quien despus de lo observar detenidamente, pregunt:
Qu pasa en tu alma, que te atormenta sin cesar. Por qu no confas en tu viejo
esclavo?
Gente como t puede comprender y se mezclar en cosas de amor?
Confes a m tu pena y traer una solucin. Tengo la seguridad de tarde o
temprano triunfar.
Sorprendido por ese tono de autoseguridad, Cui le confi su secreto.

12
Cunln: Bajo la dinasta Tang los esclavos trados de los mares del sur eran comnmente llamados cunln. Nota del traductor
N
N
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65

Slo se escuchaban los suspiros de la joven, quien permaneca sentada como esperando a alguien
Se trata de algo bien simple. Por qu no contaste antes, en vez de te desconsolar
por nada?
Cuando Cui cont las seas enigmticas que le dirigi la joven, Mole explic:
Nada es ms fcil de adivinar! Tres dedos levantados quiere decir que en la casa
del ministro hay 10 departamentos para alojar a las cantantes y que ella habita el tercer
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departamento. Al girar tres veces la palma de la mano, ella le seal 15 dedos, para
indicar el 15 del mes. Y el espejo sobre su seno es la plena luna en la noche del 15,
fecha en la cual te dio la cita.
Transportado de alegra, Cui pregunt:
Y hay un medio de cumplir mi deseo?
Maana es 15. Mole, con una sonrisa Me des dos piezas de seda azul oscuro
para hacer una malla. En la casa del ministro hay un dogo
13
terrible, que guarda las
puertas de la residencia de las cantantes, de tal modo que ningn forastero puede se
introducir all, pues el perro no tardara en lo devorar. Se trata de un perro de la famosa
raza de Haizhou, vigilante como Argos y feroz como un tigre. Nel mundo entero no hay
algo que pueda consigo, a no ser tu viejo esclavo. En esta noche lo dejar fuera de
combate, para que cumplas tu cita.
Para lo envalentonar, Cui ofreci vino y carne. Hacia medianoche el esclavo sali
con un martillo, portando una cadena. En menos tiempo que el necesario para una
comida, volvi y anunci:
El perro muri. Ya no hay obstculo delante de nosotros.
En la noche siguiente, justo antes de medianoche, hizo vestir a Cui una malla azul
oscuro. El esclavo lo carg en sus espaldas, franque diez murallas, penetr en la
residencia de las cantantes, para finalmente se detener frente a la tercera puerta. A travs
de los entreabiertos batientes decorados una lmpara destellaba vagamente. Slo se
escuchaban los suspiros de la joven, quien permaneca sentada como si esperase a
alguien. Terminaba de se quitar los aretes de esmeralda y el colorete de su rostro. Con el
corazn desbordando de tristeza, canturreaba un poema:
Penando su amor, oh, oropndola
14
en llanto!
Furtivamente se despoja de sus joyas bajo las flores
El azur
15
siempre desierto, la espera siempre vana
En su flauta de jade suspira su pena
Los guardianes dorman a pierna suelta y no se escuchaba ruido. Cui levant el
cortinado y entr. Durante un instante la muchacha permaneci como paralizada.
Despus salt del lecho y le tom la mano:
Saba que un joven inteligente como t comprendera las seas de mi mano. Pero
por medio de qu magia pudiste llegar hasta aqu?
Cui cont el plan de su esclavo Mole y como fue transportado sobre espalda de l.
Dnde est tu Mole?
All, atrs de la puerta.
Entonces ella rog que el viejo entrase, y en un tazn de oro le ofreci vino para
beber. Cont a Cui:
Pertenezco a una rica familia que vive cerca de la frontera del norte. Mi actual
amo, que entonces comandaba all el ejrcito de frontera, me oblig a me convertir en
su concubina. Tengo vergenza de m por no saber me dar la muerte y aceptar vivir en
esta desgracia. Con el rostro pintado de blanco y rojo, conservo siempre un corazn
triste. La comida servida con palillo de jade, el perfume que siempre fluye de los
incensarios de oro, los vestidos de seda que se hilvanan atrs de los biombos de ncar y
las perlas y esmeraldas de las favoritas que duermen bajo las colchas bordadas me

13
Dogo (perro dogo), que es el pitibul. Nota del digitalizador
14
Oropndola: Nombre comn de un pjaro europeo (Oriolus oriolus), del tamao de un mirlo y vivamente colorido, en Portugal
llamado papa-figo. http://www.dicio.com.br/uropendula/ Nota del digitalizador
15
Azur: La nica definicin para azur, que no sea arcasmo de azul, en http://lema.rae.es/drae/?val=azur, es
(adjetivo, herldica) Dicho de un color herldico: Que en pintura se representa con el azul oscuro, y en el grabado, por
medio de lneas horizontales muy espesas. El trmino puede se referir a la casa seorial o puede ser un error de traduccin.
Nota del digitalizador
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repugnan, pues me siento encadenada. Puesto que tu buen servidor tiene fuerza
sobrenatural, por qu no me liberas de mi prisin? Si conquistar mi libertad podr
morir sin pena y sera feliz de servir a ti como esclava. Qu dices?, seor.
Cui se mantuvo callado y sumamente plido. Fue Mole quien respondi:
Seora, as ser si as quieres, pues nada ms fcil.
La joven se mostr encantada. Mole pidi que para empezar le dejase transportar su
equipaje. Despus de tres idas y vueltas, dijo:
Tengo miedo que pronto se haga da.
Entonces coloc a los dos sobre su espalda y franque una docena de altas murallas,
sin que fuese alertado algn guardin de la casa del ministro. Llegando a la casa
escondieron a la joven nel gabinete de estudio.
Nel da siguiente, en la casa del ministro, se comprob la desaparicin de la joven y
se encontr muerto al perro. Alarmado, el ministro exclam:
Las puertas y murallas de mi casa estn siempre muy bien atrancadas y mejor
vigiladas. Quien los franqueara sin dejar rastro, como si volase, debe ser un hroe
lanzado a enderezar entuerto.
16
Mejor nada de eso decir, para evitar mayor mal.
La joven permaneca escondida en casa de Cui haca dos aos, cuando en la estacin
de las flores sali, en un buen da, para pasear en coche nel parque de Qujiang. Un
hombre de la casa del ministro la vio, por casualidad, y la denunci a su amo. Al
escuchar esa novedad, sorprendido, el ministro hizo llamar a Cui y lo interrog.
Dominado por el miedo, no se atreviendo a guardar el secreto, Cui cont toda la
historia, confesando que fue su esclavo Mole quien llev a ambos en su espalda. El
ministro opin:
La culpa es de la muchacha. Puesto que est a tu servicio hace tanto tiempo, ya no
corresponde hacer justicia. Pero es preciso me desembarazar de tu esclavo, por
constituir un peligro pblico.
Envi entonces 50 de sus guardias, armados hasta los dientes, para cercar la casa de
Cui, con la orden de capturar el esclavo cunln. A todo eso, con pual en puo, Mole
franque las altas murallas como si tuviese las veloces alas de un gaviln. Le arrojaron
una lluvia de flecha, pero no lo acertaron. En menos tiempo que un pestaeo se perdi
de vista.
Un gran pnico se produjo entonces en la casa de Cui. Dominado por el pavor, el
ministro se arrepinti de su orden contra el esclavo. Nel transcurso de un ao se rodeaba
todas las noches con un gran nmero de domsticos armados de espada y ballesta.
Ms de diez aos despus alguien de la casa de Cui cont que viera a Mole
vendiendo droga nel mercado de Luoyang. Tena el aspecto ms joven y gallardo que
nunca.


16
Enderezar entuerto es una frase que se utiliza para hacer referencia a la posibilidad de arreglar un desaguisado o reparar un error.
Un entuerto se considera una injusticia, dao o agravio que se causa a alguien. http://digital.nuestrodiario.com/ Nota del
digitalizador
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68
El hombre de barba rizada
Du Guangting
Du Guangting naci en Chuzhou, actual provincia de Zhejiang, en 850, y
muri con 82 aos. Estudi el taosmo en la montaa Wutai, provincia de
Shanxi, y pas gran parte de la vida en una ermita de la montaa Qingcheng,
provincia de Sichun. Supuesto autor de numerosos libros, pero slo
llegaron a nosotros algunos de sus cuentos.
ientras el emperador Yang de la dinasta Sui (605618) haca un viaje a
Yangzhou, el canciller Yang Su recibi la orden de cuidar la capital del
oeste. Soberbio y arrogante, Yang Su, que en esa poca turbulenta se
consideraba incomparable, el hombre ms venerable y el ms poderoso del imperio,
llevaba vida fastuosa y no se mantena dentro del lmite conveniente para un vasallo.
Cada vez que reciba a un gran magistrado o visita prestigiosa, se mantena
insolentemente echado sobre su lecho, se dejando sostener por sus bellas favoritas y
siempre rodeado de una muchedumbre de sirviente. En ese aspecto ya usurpara las
prerrogativas del emperador. Al declinar su vida se volvi peor, sin se preocupar en
cumplir el respeto debido al soberano ni velar para la salvacin del imperio frente a un
peligro inminente.
Cierto da, Li Jing, que ms tarde sera el duque de Wei, pero que entonces era un
simple ciudadano, pidi una audiencia a fin de presentar un hbil plan de estrategia
poltica. Yang Su, como siempre, lo recibi acostado en su lecho. Li se acerc, salud y
dijo:
El imperio est en pleno trastorno. En todas partes los rebeldes se sublevan para
se apropiar del poder. Como canciller de la casa imperial, tendras que ver el modo de
agrupar alrededor a los hombres ms valiosos. Por eso es inconveniente recibir acostado
a las visitas.
Yang Su reaccion, y componiendo un gesto de seriedad, se incorpor y pidi
disculpa. Convers con el visitante, se mostr encantado y acept la proposicin antes
de levantar la audiencia.
Mientras Li hablaba con tanto ardor, una de las favoritas, belleza deslumbrante que
se mantena en primera fila con una escobilla roja en la mano, lo observaba
detenidamente. Cuando l se retir, la joven sali a la galera exterior y dijo a un oficial:
Preguntes, a quien se retira, nombre y direccin.
Li respondi al pedido del oficial. Ella se lo agradeci con un gesto y entr al
palacio.
Li volvi al hotel en esa noche. Poco antes del amanecer escuch de pronto que
golpeaban discretamente a la puerta. Abri y encontr una persona encapuchada,
vestida de prpura, llevando un bastn y un bolso y que se present as:
Soy la seorita de la escobilla roja, del palacio del canciller Yang.
De inmediato rog que entrase. Cuando ella se quit su abrigo y su capuchn, l se
encontr frente a una belleza de cerca 19 aos, de rasgos pursimos y suntuosamente
vestida, que hizo una profunda reverencia. Li, sorprendido, devolvi el saludo.
Hace mucho tiempo estoy a servicio del canciller. Vi mucha gente llegar de todo
el imperio, pero nunca a alguien como t. La via no puede se desarrollar sin tutor y
siempre busca se aferrar a un gran rbol. Es por eso que vine.
Canciller Yang es el hombre ms poderoso en la capital. Cmo explicar lo que
terminaste de decir?
M
M
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69

El esplendor del aspecto y la serenidad de la mirada resplandecan alrededor como el soplo de una brisa
acariciante
Es apenas es un moribundo nel ltimo estertor. Muchas jvenes ya se fueron de su
casa, sabiendo que ya nada se puede esperar de l, que nada hizo para rescatar a las
servidoras y favoritas que lo abandonaron. Te tranquilices: Pens bien antes de dar este
paso.
Interrogada sobre su nombre y rango, respondi que se llamaba Chang y que era la
mayor de su familia. Su cutis, arreglos, palabras y gestos, eran verdaderamente de una
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deidad. Frente a esa conquista inesperada, Li, rebosante de alegra y dominado por el
temor, se senta presa de mil inquietudes. Ojos indiscretos buscaban, sin cesar, espiar
atrs de la puerta, y algunos das despus se orden a la polica buscar a la joven, si bien
se pidi eso con poco ardor. Entonces, con la joven disfrazada de hombre, Li mont en
su caballo y, abandonando la casa, se dirigieron a galope en direccin a Taiyun.
En mitad del camino se detuvieron nun albergue de Lingshi. El lecho ya preparado y
la carne chirriando nel fuego, Chang, su largo cabello cado hasta el suelo, se peinaba
cerca de la cama, mientras Li limpiaba su caballo delante de la puerta. De sbito
apareci un hombre de talla mediana, con barba rojiza y rizada, montado sobre un
desgarbado borrico. Tirando su bolso de cuero cerca del fogn, se meti en la cama y,
se apoyando en la almohada, mir cmo Chang se peinaba. Vivamente indignado, Li,
indeciso, continu limpiando su caballo. Chang examin atentamente el rostro del
intruso. Con una mano ella recogi su cabellera y con la otra, atrs de su espalda, hizo
seal a Li de contener su clera. Con rapidez ella termin de se peinar. Despus avanz
amablemente hacia el intruso y pregunt su nombre. Siempre recostado sobre el lecho,
l respondi se llamar Chang. Ella dijo:
Tambin me llamo Chang. Entonces puede ser que yo sea tu hermanita.
De inmediato hizo una profunda reverencia y pregunt su rango de familia. El otro
respondi que era el tercero y pregunt lo mismo.
La mayor.
Entonces, muy alegremente, l exclam:
Me siento muy feliz de encontrar aqu a la mayor de mis hermanitas.
De lejos ella llam a Li:
Vengas conocer a mi hermano mayor, el tercero.
Li fue a lo saludar y le rog se sentar cerca del fuego. El recin llegado pregunt:
Qu hay en la olla?
Cordero. Ya debe estar cocido.
Tengo hambre. Dijo el hombre de barba rizada.
Y mientras Li fue a comprar pan el recin llegado retir un pual de su cintura y se
puso a trozar la carne. Comieron juntos. Terminada la cena, el hombre de barba rizada
cort en pedacitos el resto del cordero y dio de comer al borrico. Todo fue hecho en un
instante. Dijo a Li:
Conforme tu vestimenta tienes aspecto pobre. Cmo, con tal situacin,
conquistaste a una mujer tan maravillosa?
As pobre como me ves, mi espritu es muy elevado. A nadie contara, pero a ti no
guardar secreto.
Y cont toda la historia.
Y ahora a dnde iris?
Nos refugiaremos en Taiyun.
As que no buscan a m! Tened vino?
Li dijo que a oeste del albergue hay una taberna y all fue a comprar una jarra de
vino. Mientras beban, el otro dijo:
En tu aspecto y ademanes veo bien que eres realmente un hombre de honor.
Conoces un hombre valiente en Taiyun?
Conozco all un hombre que considero sublime, que frente de quien los otros slo
pueden aspirar a ser ayudantes o capitanes.
Cmo se llama?
Igual que yo!
Qu edad tiene?
Apenas 20 aos.
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Qu hace ahora?
Es el hijo del general de la provincia.
Es posible que sea l. Pero es preciso que yo lo vea para tener seguridad. Puedes
me lo presentar?
Tengo un amigo que se llama Liu Wenjing, que est en muy bueno trmino con
l. Por su intermedio concertar una cita. Pero por qu deseas lo conocer?
Un astrlogo me dijo que hubo un extrao presagio en Taiyun. Y me encarg de
lo averiguar. Partirs maana. Cundo llegars a Taiyun?
Li calcul la fecha eventual de su llegada y el otro dijo:
Nel da siguiente de tu llegada esperes a m nel puente de Fenyang.
Apenas dichas esas palabras, mont en su borrico, parti del mismo modo que un
pjaro toma vuelo y desapareci en un santiamn.
Li y la joven se sintieron tan sorprendidos cuanto encantados y temerosos. Momento
despus terminaron se tranquilizando:
Un caballero tan gallardo a nadie engaara. Nada tenemos a temer.
Despus prosiguieron camino a todo galope.
Llegaron a Taiyun nel da fijado y volvieron a se encontrar, con gran alegra. Juntos
fueron a visitar a Liu y dijeron para tantear el terreno:
Hay un excelente adivino que desea ver a Li Shemin.
17
Podras lo invitar a
ve
samente en un rincn,
sin s copas dijo a Li:
ulloso de su clarividencia. Despus de la partida
de
sno muy
fla
arba rizada se retir.
ebiendo juntos, al sacerdote y a su amigo. La llegada fue
ale
a tu mujer. Y una vez ms fijes el da para venir a me ver nel
pu
El sacerdote se puso a jugar contra Liu, mientras Barba
Ri

nir?
Liu, que haca tiempo tena en alta estimacin a Li Shemin, envi inmediatamente un
mensajero a lo buscar. Li Shemin no tard a llegar, sin tnica ni calzado, vestido
solamente con una capa de piel, pero el gesto majestuoso y el rostro de incomparable
distincin. Al lo ver, el hombre de barba rizada, sentado silencio
ti la revelacin. Despus de brindar alguna
He, sin duda, un futuro hijo del Cielo!
Li felicit a Liu, quien se sinti org
Li Shemin, Barba Rizada dijo a Li:
Hay 80% de probabilidad de que sea l pero es necesario que tambin lo vea mi
amigo, el sacerdote taosta. T y mi hermanita deben volver juntos a la capital. Fijemos
una fecha y alrededor de medioda venid a me ver en la taberna del Leste de Mahang.
All, cuando bajo la ventana del piso alto vean mi borrico en compaa de un a
co, significar que arriba estaremos el sacerdote y yo. Slo tened que subir.
Con la promesa de ser exactos en la cita, el hombre de b
Li y su mujer fueron a la taberna nel da y hora fijados.
Efectivamente las dos monturas estaban all. Se subiendo las tnicas, llegaron al piso
alto y encontraron, b
gremente recibida.
Rogaron se sentar y vaciaron una docena de copas. Dijo el hombre de barba rizada:
Nel piso bajo encontrars un cofre con 100 mil sapecas. Elijas un lugar bien
tranquilo para alojar
ente de Fenyang.
Nel da de la cita Li encontr nel puente al sacerdote taosta y al otro. Juntos fueron a
ver a Liu, a quien encontraron jugando ajedrez. Despus de algunos cumplidos
comenzaron a conversar. Liu envi urgentemente una nota a Li Shemin, lo invitando a
asistir un juego de ajedrez.
zada y Li los observaban.
Un instante despus lleg Li Shemin. Su sorprendente distincin impona respeto.
Salud y se sent. El esplendor de su aspecto y la serenidad de su mirada resplandeca

17
Li Shemin: El fundador de la dinasta Tang, que rein de 627 a 649. Nota del traductor
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alrededor como si pasase una brisa acariciante. Al lo ver, el sacerdote palideci de
pa
t perdida. Esta jugada me derrot. Me cerr toda posibilidad.
N
r que vayas a probar fortuna en otra parte. Valor.
Y
s presentar a mi mujer y podremos conversar sobre muchas cosas.
Ve
on frente a una
pu aron:
ordialidad, y llam a su
mu
un concierto, cuyas melodas, desconocidas en la
Tie
ar las colchas encontraron manojos de
lla
fo. Entonces, me acompaad a brindar con este vino en
mi
speto, diciendo:
. Con su mujer y seguido de un esclavo,
vor, puso una pieza sobre el tablero y dijo:
Para m la partida es
ada me queda a hacer!
Abandon el juego y pidi permiso para se retirar. Al salir dijo a Barba Rizada:
Este mundo no es el tuyo. Mejo
que no tengas de que te arrepentir!
Todos decidieron volver a la capital. Barba Rizada dijo a Li:
Conforme tu itinerario calcular la fecha de tu llegada. Nel da siguiente vengas,
con tu mujer, a me ver en mi humilde alojamiento. Bien s que t y mi hermanita no
tened fortuna. O
nid sin falta.
Se retir, suspirando. Li, apurando su montura, volvi a su casa. Tan pronto lleg a
la capital, en compaa de su mujer visit a Barba Rizada. Se detuvier
ertecita de madera. Golpe, abrieron y a modo de saludo expres
Hace tiempo que el amo me encarg de esperar tu llegada.
Los hicieron entrar y pasaron en varias puertas interiores que se vean ms y ms
imponentes. 40 esclavas estaban alineadas nel patio y 20 esclavos los guiaron hacia el
saln del Leste, amueblado con una suntuosidad inaudita, con cofres repletos de joyas
exticas, adornos y espejos como nunca se vieron nel mundo humano. Cuando fueron
desembarazados del polvo del camino, los vistieron con ropa nueva de gran
magnificencia. Entonces se anunci la llegada del amo. El hombre de barba rizada
avanz, llevando un sombrero de gasa y un abrigo de piel, mientras que toda su
apariencia desprenda real majestad. Los recibi con toda c
jer, que tambin tena una belleza divina, para los saludar.
Se les invit a pasar al saln central, donde ya estaba servido un banquete que
superaba a todos los festines reales. Cuando se sentaron a la mesa, 20 msicos alineados
frente a los convidados ofrecieron
rra, parecan llegar del paraso.
Terminada la cena se sirvi vino. Nel saln del Leste los sirvientes instalaron 20
lechos, todos cubiertos de seda bordada. Al retir
ve y libros de cuenta. Barba Rizada dijo a Li:
He todo lo que poseo como riqueza y tesoro. Y todo esto entrego a ti. Sabes por
qu? Bien s que para tentar algo en este mundo tendr que guerrear como un dragn
durante 20 o 30 aos, para levantar un reino. Puesto que ya existe un dueo del mundo,
para qu seguir aqu? Tu amigo Li Shemin, de Taiyun, ser realmente un gran
soberano, que durante tres o cuatro aos reinar en paz. Con tu talento incomparable, si
secundares con la mejor voluntad a ese monarca de la paz, llegars seguramente al
rango de canciller. En cuanto a mi hermanita, con su belleza verdaderamente divina y su
espritu sin igual, har honor a su ilustre marido. Fue la nica a lo valorizar y solamente
un hombre como t la puede cubrir de honor. De tal modo un gran ministro encontrar a
un jefe genial, como si cumpliesen una cita. El viento se levanta con rugido de tigre y la
nube se hincha con el gruido del dragn. Eso no es por acaso. Con lo que entrego a ti
puedes ayudar al jefe predestinado a fundar un imperio. Vayas consigo! De aqu a 10
aos se producirn sucesos asombrosos a millares de kilmetros al sudeste de China y
entonces ser la hora de mi triun
honor y hacia esa direccin!
Despus orden a todos sus domsticos les presentar saludo y re
En adelante seor Li y mi hermana sern vuestros dueos!
A continuacin se visti con ropa de guerrero
Cuentos de la dinasta Tang L La a h hi ij ja a d de el l r re ey y d dr ra ag g n n
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pa
so sus
rec

al
est dems decir que nuestro
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in se dice que Li debe gran parte de su arte de estratega al hombre de barba
rizada.

rti a caballo y pronto desapareci a lo lejos.
Con la posesin de esa casa, Li se convirti en un hombre rico y poderoso. Pu
ursos a disposicin de Li Shemin, para lo ayudar a conquistar todo el imperio.
Nel reinado de Zhenguan (627649), mientras que Li, en calidad de ministro a la
izquierda del emperador, tomaba el cargo de canciller, lleg un informe de las tribus del
sur, anunciando que un millar de galeras con 100 mil hombres armados invadieron el
reino de Fuyu. El rey fuera masacrado, su trono ocupado y se de fundara un nuevo
estado. Li comprendi que finalmente el hombre de barba rizada triunfara. Dijo eso a su
mujer. Los dos, en traje de ceremonia, se prosternaron frente al sudeste y vertieron vino
suelo como libacin para felicitar de lejos a su viejo amigo que terminara de triunfar.
Por eso se ve que la ascensin al poder supremo no est a alcance de los simples
hroes, sin hablar de los que errneamente se creen tales. Todo individuo que se subleva
se parece al perrito que ladra a la carroza que pasa. Pues
perio ser prspero durante miradas de generaciones.
Tamb
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