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UN AS DEL AJEDREZ

UN AS DEL AJEDREZ
E. B. White



Cuando el hombre entr con la mquina bajo el brazo, la mayora de nosotros
levantamos la vista de nuestros tragos, porque nunca antes habamos estado en
presencia de una cosa como aqulla. El hombre dej el aparato encima de la barra,
cerca de las espitas de cerveza. Ocupaba una gran cantidad de espacio y se notaba
que al cantinero no le gustaba mucho tener aquel aparato feo y grande aparcado all.
- Dos rye con agua - dijo el hombre.
El camarero continu mezclando un Old-Fashioned que estaba preparando, pero era
obvio que el pedido le daba qu pensar.
- Quiere uno doble? - pregunt despus de unos momentos.
- No - dijo el hombre -. Dos rye con agua, por favor.
Clav sus ojos en el cantinero, no precisamente en forma inamistosa, pero tampoco con
cordialidad.
El trato diario de muchos aos con la clase de gente que frecuenta los bares haba
desarrollado en el cantinero un carcter adaptable. Sin embargo, no se adapt
enseguida a este individuo y no le gust la mquina. Eso se notaba claramente.
Recogi un cigarrillo encendido que reposaba en el borde de la caja registradora, le dio
una chupada y volvi a ponerlo ensimismadamente en su lugar. Luego sirvi dos tragos
de whisky rye, llen dos vasos de agua y empuj los cuatro vasos frente al hombre. La
gente observaba. Cuando sucede en una cantina algo un poco fuera de lo comn, su
sentido es captado por los parroquianos y eso los identifica entre s.
El hombre no se dio por enterado de que todas las miradas convergan sobre l. Tir un
billete de cinco dlares sobre el mostrador; luego se bebi uno de los tragos y tom
agua. Levant el otro rye, separ de la mquina un aditamento pegado a ella que
pareca una aceitera y ech el whisky dentro, vertiendo el agua despus.
El cantinero miraba ceudamente.
- No le veo la gracia - dijo con voz imperturbable -. Y lo que es ms, su compaero
ocupa mucho espacio. Por qu no lo coloca en aquel banco junto a la puerta y deja
ms espacio aqu?
- Hay bastante espacio para todos - repuso el hombre.
- No me hace gracia - dijo el cantinero -. Acabe de poner ese aparato latoso cerca de la
puerta como le dije. Nadie le pondr un dedo.
El hombre sonri.
- Debieran haberlo visto esta tarde - dijo -. Estuvo magnfico. Hoy fue el tercer da del
torneo. Imagnense tres das de constante bregar intelectual! Y frente a los mejores
jugadores del pas! En el inicio de la partida obtuvo una ventaja, luego, durante dos
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horas, la aprovech brillantemente, llevando a una esquina al rey de su contrario. La
sbita captura de un caballo, la neutralizacin de un alfil y todo acab. Saben cunto
dinero gan en total en tres das que jug ajedrez?
- Cunto? - pregunt el cantinero.
- Cinco mil dlares - dijo el hombre -. Ahora quiere soltarse, quiere emborracharse un
poco.
El cantinero pas su trapo distradamente sobre algunas manchas hmedas.
- Llvelo a otro lado y emborrchelo all - dijo firmemente -. Tengo ya bastantes
problemas.
El hombre mene la cabeza y sonri.
- No, nos gusta este lugar.
Seal los vasos vacos.
- Por favor, repita esto, quiere?
El cantinero mene lentamente la cabeza. Se vea desconcertado, pero a la vez
testarudo.
- Quite eso de ah - orden -. Yo no le sirvo whisky a los tipos que se dedican a inventar
bromas.
- Bromistas - dijo la mquina -. Lo que usted quiere decir es que no le sirve whisky a los
bromistas.
En la barra, a unos cuantos pies de distancia, un parroquiano que beba su tercer trago
pareca disponerse a participar en esta conversacin que nosotros habamos estado
escuchando con gran atencin. Era un tipo algo ms que cuarentn. Tena el nudo de la
corbata corrido a un lado y desabotonado el cuello de la camisa. Casi haba terminado
su tercer trago y el alcohol lo instaba a solidarizarse con los discriminados y los
sedientos.
- Si la mquina quiere otro trago, dle otro trago - le dijo al cantinero -. Y sin refunfuar.
El hombre de la mquina se volvi hacia su nuevo amigo y levant parsimoniosamente
la mano hasta la sien, brindndole un saludo de gratitud y de camaradera. Le dirigi su
prximo comentario, como ignorando deliberadamente al cantinero.
- Usted sabe lo que es sentirse agotado mentalmente, cmo uno desea un trago.
- Desde luego - repuso el amigo -. Es lo ms natural del mundo.
Una cierta agitacin recorri la cantina, algunos parroquianos parecan estar de parte
del cantinero, otros de parte del grupo de la mquina. Un hombre alto y tristn parado
junto a m, alz la voz.
- Otro Whisky-Sour, Bill - dijo -. Y no le eches tanto jugo de limn.
- Acido pcrico - dijo la mquina taciturnamente -. En estos lugares no usan jugo de
limn natural.
- Ni una ms - dijo el cantinero dando un manotazo en la barra -. O quita esa cosa de
ah o se larga. Le digo que no estoy para juegos. Tengo que atender esta cantina y no
le aguanto ms moneras a ese cerebro mecnico o lo que eso que usted tiene ah sea.
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El hombre desoy el ultimtum. Se dirigi a su amigo, cuyo vaso estaba ahora vaco.
- No es slo que est agotado mentalmente despus de haber estado jugando ajedrez
durante tres das seguidos - dijo amablemente -. Sabe otra razn por la que quiere un
trago?
- No - dijo el amigo -. Por qu?
- Hizo trampas - dijo el hombre.
Al or este comentario, la mquina emiti una risita. Uno de sus brazos se inclin
ligeramente y una luz brill en un dial.
El amigo frunci el ceo. Pareca como si se sintiera herido en su amor propio; como si
su lealtad hubiese sido contrariada.
- Nadie puede hacer trampas en el ajedrez, es imposible. En ajedrez todo es abierto y
sobre el tablero. La naturaleza del juego es tal que es imposible hacer trampas.
- Eso es tambin lo que yo crea - dijo el hombre - Pero existe una manera de hacer
trampa.
- Bueno, no me causa ninguna sorpresa - interfiri el cantinero -. Desde que me fij en
ese aparato mierdero, me di cuenta de que era un delincuente.
- Dos rye con agua - dijo el hombre.
- No le doy ms whisky - dijo el cantinero.
Mir con roa al cerebro mecnico. - Cmo s que no est borracho ya?
- Eso es fcil. Pregntele cualquier cosa.
Los parroquianos cambiaron de posicin y clavaron los ojos en el espejo. Todos
estbamos pendientes del asunto. Aguardamos. Le tocaba mover sus piezas al
cantinero.
- Preguntarle qu? Qu cosa? - dijo el cantinero.
- Lo que se le antoje. Escoja un par de cifras altas, pdale que las multiplique. Usted no
podra multiplicar cifras altas si estuviera borracho, no es as?
La mquina se estremeci ligeramente, como si estuviera realizando preparativos en su
interior.
- Diez mil ochocientos sesenta y dos. Multiplicado por noventa y nueve - dijo el
cantinero con ferocidad.
Nos dimos cuenta de que haba metido los dos nueves para dificultar la operacin.
La mquina parpade. Uno de sus tubos chisporrote y una manivela cambi de
posicin abruptamente.
- Un milln, setenta y cinco mil trescientos treinta y ocho - dijo la mquina.
Ni un solo vaso se alz a lo largo de la barra. Los parroquianos no hicieron ms que
mirar apresadumbradamente al espejo; algunos de nosotros cambibamos miradas
escrutadoras, otros lanzaban miradas de soslayo al hombre y a la mquina.
Por fin un joven parroquiano, ducho en las matemticas, sac un pedazo de papel y
lpiz y se apart del grupo.
- La multiplicacin que hizo la mquina es correcta - anunci despus de algunos
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minutos de labor -. No se puede decir que est borracha.
Ahora todos miraron con malos ojos al cantinero. A regaadientes, sirvi dos tragos
ms de rye y llen dos vasos de agua. El hombre bebi su trago y luego le dio a la
mquina el suyo. La luz de la mquina disminuy su fulgor. Una de las pequeas
manivelas se engurru.
Durante un rato, la cantina se agit como un barco que corta el agua en medio de un
mar en calma. Todos y cada uno de nosotros parecamos tratar de digerir la situacin
con la ayuda de la bebida. Unos cuantos vasos fueron rellenados. La mayora de
nosotros buscaba auxilio en el espejo, el tribunal de ltima apelacin.
El hombre del cuello desabotonado defini la situacin. Camin con cierta rigidez y se
par entre el hombre y la mquina. Puso un brazo alrededor del hombre y el otro
alrededor de la mquina.
- Vmonos de aqu a un buen lugar - dijo.
La mquina emiti ligeros fulgores. Pareca estar un poco borracha.
- Est bien - dijo el hombre. - Eso me parece muy bien. Tengo el automvil all afuera.
Pag por los tragos y agreg una propina. Quedamente, y con un poco de
incertidumbre, se encaj la mquina bajo el brazo, luego l y su compaero de la noche
enfilaron hacia la puerta y salieron a la calle.
El cantinero los mir fijamente y luego reasumi su ligero atareo detrs de la barra.
- As que ese tipo tiene su automvil all afuera? - dijo con soma hiriente -. No me
hagan rer!
Un parroquiano sentado al final de la barra, cerca de la puerta, dej su trago, se acerc
a la ventana, apart las cortinillas y mir hacia afuera. Observ por unos momentos.
Luego regres a su lugar y se dirigi al cantinero:
- El chiste es mejor de lo que usted piensa - dijo -. Se trata de un Cadillac. Y cul de
los tres tipos creen ustedes que va al conduciendo?


FIN

Escaneado por Sadrac 1999
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