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IMPACTO DE MEDIDAS PREVENTIVAS EN LA INCIDENCIA DE DERMATITIS DE CONTACTO OCUPACIONAL”

Heluane, Graciela Roxana Prevención ART/ San Martín 244 9 piso B / 4000 Tucuman / Argentina +54 0381 6407666 / rheluane@arnet.com.ar

Hatem Torres, Silvana Estela Centre de Recherches / Mendoza 421 2piso B / 4000 Tucuman / Argentina +54 0381 4214411 / hatemsilvana@hotmail.com

ABSTRACT

La dermatitis de contacto es una enfermedad profesional relevante por su frecuencia. El objetivo del presente estudio fue describir las medidas de prevención

y protección que permitieron disminuir significativamente la incidencia de esta

patología ocupacional. Se realizo un estudio descriptivo, la población estuvo constituida por personal expuesto de una empresa (n=1900). De las medidas adoptadas consideramos que la protección controlada y adecuada de zonas expuestas fue la que favoreció la disminución encontrada contribuyendo además la concientización de auto-cuidado realizada por el servicio medico a empleados susceptibles; siendo esta última además una contribución al cuidado integral de la salud del trabajador.

Palabras clave Dermatitis de contacto, prevención, protección personal.

INTRODUCCIÓN

Las dermatosis profesionales son las afecciones cutáneas producidas como consecuencia de la actividad laboral o cuando esta sea un factor que contribuye al desarrollo de la patología (1) . Incluye toda afección de la piel, mucosas o anexos directa o indirectamente causada, condicionada, mantenida o agravada por todo aquello que sea utilizado en la actividad profesional o exista en el ambiente de trabajo (2) .

La importancia de esta enfermedad se refleja en la salud del trabajador y en la repercusión a nivel económico siendo necesario implementar medidas para prevenirla. Si bien las dermatitis por contacto de manera general y dentro de las enfermedades causadas por el entorno laboral no suelen ser las mas graves, si son extremadamente frecuentes (3) constituyendo entre el 80% y el 90% de las dermatosis ocupacionales ;cifra que podría ser superior ya que no es infrecuente el subregistro de estas patologías, cuya contingencia como enfermedad ocupacional puede pasar inadvertida.

Pueden ser de causa irritativa o alérgica .(4) La irritativa ocupa el 75% , alérgica,

el 25% restante e implica la intervención del sistema inmunológico celular .(5)

Entre los irritantes más comunes el trabajo húmedo es el más frecuente (se

define como trabajo húmedo la exposición a líquidos por más de 2 horas por día, o

el uso de guantes oclusivos por más de 2 horas por día o lavar las manos más de

20 veces al día debido al trabajo), seguido por el uso de agentes de limpieza, antisépticos, químicos diversos, lubricantes y abrasivos, produciendo (6) diferentes

manifestaciones clínicas: liquenificación, callos, ampollas, hiperpigmentación, etc. Aunque los traumatismos repetidos pueden ser, por sí mismos, la causa, ésta generalmente se produce por la asociación de traumatismos y agentes irritantes, exacerbando los unos a los otros, como ocurre en las dermatitis irritativas que afectan a las palmas y plantas (7,8)

La mayoría de las dermatitis irritativas laborales afectan a las manos. Generalmente, un tiempo de exposición prolongado y un volumen elevado del irritante producen una respuesta aguda. La oclusión aumenta las condiciones de penetración y con ella la irritación.

Las medidas preventivas pueden reducir en gran parte el riesgo de las dermatosis: la utilización de guantes, las condiciones de aseo personal que resulten fáciles y convenientes, la automatización del proceso son algunas de ellas. Así, los guantes y la ropa, que generalmente protegen, pueden aumentar la irritación si se empapan, o si el irritante queda atrapado en ellos Las dermatitis de contacto alérgicas, requieren de un terreno predisponerte relacionado con alteraciones inmunológicas, ocurriendo con más frecuencia en mujeres, siendo importante identificar agentes involucrados .(9) trabajo son peligrosas para la persona, la selección del trabajador según la ocupación a desempeñar, la disminución del tiempo de contacto o la eliminación con la sustancia peligrosa y la supervisión, educación y buen mantenimiento y limpieza del sitio de trabajo son algunas de ellas.

Debido a la alta incidencia de dermatitis irritativas de origen ocupacional en una empresa agroindustrial dedicada a la producción, empaque, distribución de fruta fresca y fábrica subproductos , se implementó un programa basado en la selección del tipo de guantes para cada puesto de trabajo, el recambio periódico de los mismos, un protocolo de higiene personal, la rotación de los puestos de trabajo, la reubicación laboral al personal con antecedentes de haber sufrido la patología una ó más veces en temporadas laborales anteriores y la supervisión constante de los operarios expuestos. Las medidas de prevención previa a la implementación del programa resultaban insuficientes, y en algunos casos predisponentes para el desarrollo de la enfermedad.

El objetivo del presente estudio fue describir las medidas de prevención y protección

MATERIAL Y METODOS

Se realizo un estudio descriptivo de corte transversal, durante el periodo 2003- 2007. La población estuvo constituida por un promedio de 1900 trabajadores anuales. Los mismos pertenecientes a una empresa agroindustrial. Las variables estudiadas fueron:

- incidencia de dermatitis de contacto: número de casos nuevos de dermatitis de

contacto. Se considero positivo cuando presento el diagnostico en su historia clínica personal.

- medidas de prevención adoptadas: son todas aquellas medidas que se adoptaron

para prevenir la aparición de dermatitis de contacto. Se consideraron 2 periodos:

1- pre implementación de programa (periodo 2003-2004)

2- post implementación de programa (periodo 2005-2007)

- elementos de protección utilizados: son todas aquellos medios que protejen al

individuo de noxas del ambiente laboral. En este estudio se refiere a medios de barrera para aislar la piel. Considerándose la utilización de guantes y sus tipos.

- hábitos de higiene: son todas aquella acciones destinadas a conservar la optima higiene personal y de su vestimenta.

Características del trabajo realizado por los empleados: Dada la importancia

de conocer todas las sustancias y procesos a los que esta expuesta la fruta a ser manipulada por los trabajadores se presenta un breve resumen del proceso de la misma desde su recepción hasta su distribucion. A su lado se consigno en cada uno de los pasos que intervienen operarios el tipo de elemento de protección que se utiliza (guantes) el resto de los procesos es automatizado.

Circuito de la fruta :

1. Recepción y descarga de la fruta

2. Volcado al proceso

3. Lavado de la fruta (agua+detergente neutro / amonio cuaternario

4. Deshojado

5. Hidrolavado a alta presión

6. Proceso de curado (agua+bicarbonato de sodio 3%) (agua+hipoclorito de sodio 200 ppm)

7. Enjuague (con agua)

8. Deshojado

9. Escurrido con aire forzado

10. Preselección: 1ª electrónica- 2ª manual/GUANTES DE LATEX

11. Aplicación- Espumados con: amonio cuaternario 3% (sanitizante)

12. Enjuague con agua a presión

13. Aplicación de fungicida

14. Tunel de secado ( Aire forzado)

15. Clasificación manual / GUANTES DE ALGODÓN MOTEADO

16. Aplicación de cera + productos de conservación post cosecha

17. Tunel de secado ( Tº 40-45º)

18. Clasificación electrónica

19. Clasificación manual /GUANTES DE ALGODÓN MOTEADO

20. Embalado/ GUANTES DE ALGODÓN AMARILLO

* Duración de la temporada marzo a septiembre. Fruta procesada año 2007 aproximadamente 11.800.000 bandejas de 20 Kg cada una.

**Componentes de la fruta: aceite esencial; terpenos; jugo; cáscara

Elementos de higiene:

- jabón liquido (baño) Soft care

- alcohol gel Sanitizantes- Jhonsons

Programa de prevención implementado: en el año 2004 se puso en marcha un programa con el objetivo de disminuir la prevalencia de dermatitis de contacto. Las actividades del mismo fueron las siguientes:

A-Utilización controlada y supervisada de elementos de protección personal

Al inicio de temporada se entregan 3 pares de guantes de distintos colores para usar alternadamente.

Moteados: negro, azul, rojo o verde

Amarillos: con borde blanco y verde

Cada día se utiliza un color distinto para poder realizar el lavado del guante utilizado.

Existe personal denominado “chalecos rojos” que se encarga de controlar la correcta utilización del guante (color correspondiente al día e higiene y estado del guante)

Antes de implementar el programa la protección era parcial, solo en manos y consistía en cubrir la falange distal de todos los dedos con cinta de papel engomada, hecho que consideramos podría constituir un factor irritativo per se al ocluir la zona, permitir que las sustancias irritantes se concentren ya que dicha

barrera es pacialmente permeable, favorecer la humedad por la oclusión y no descartar que el adhesivo sea en si mismo un factor de irritación. La higiene de manos con sustancias abrasivas y elementos adicionales tales como cepillos, también podían haber constituido un factor de riesgo. En una etapa posterior se implementó como elemento de protección personal guantes, utilizándose como única medida adicional el uso de dedil de latex en dedo índice para un puesto de trabajo (embaladores que utilizan con más frecuencia dicho dedo para tomar el papel de envoltura de la fruta). Los guantes utilizados en esa etapa eran de algodón sin consideraciones especiales respecto a la calidad y sin sistema de recambio.

B- Modificación de los hábitos de higiene personal:

1- lavado de manos: al ingreso y al fin de la jornada laboral lavado simple con los jabones indicados (sin cepillado)

2- higiene de guantes: lavado diario de guantes exigiendo recambio diario. Este control se realiza verificando que cada día de trabajo el operario utilice el guante con el color correspondiente para ese día y para el sector. Se constata además el estado de higiene y de integridad del guante.

C- Educación sobre profilaxis y tratamiento de las dermatitis de contacto:

del

departamento de higiene y seguridad de la empresa. Colaborando además los supervisores y encargados de área; quienes tienen a su cargo la detección y

derivación de posibles casos no reportados a salud ocupacional.

Se instruye sobre la correcta utilización de los guantes, la importancia de la higiene personal, el cuidado de las manos y uñas.

Se promueve la identificación de síntomas y signos de dermatitis para diagnóstico precoz, debiendo recurrir al servicio médico ante la primera manifestación.

Las

acciones

de

educación

están

a

cargo

del

servicio

medico,

Se realiza control dermatológico al ingreso de la temporada.

Se brindan recomendaciones para evitar dermatitis no relacionadas con el trabajo.

Frente a la presentación de un caso en servicio medico el departamento de higiene investiga posibles causas y emite su informe.

RESULTADOS

Se encontró una disminución significativa de dermatitis de contacto.

Gráfico nº1: Incidencia de dermatitis periodo 2003- 2007.

60 50 48 40 30 27 20 15 12 10 1 0 1 2 3
60
50
48
40
30
27
20
15
12
10
1
0
1
2
3
4
5
2003
2004
2005
2006
2007
año
casos de derm

Se vio una disminución en el periodo 2004 cayendo a 2% en el 2005 para luego aumentar en 2006 y 2007.

Gráfico nº2: Reincidencia de dermatitis en periodo 2007 (n=36).

25% 75%
25%
75%
casos nuevos reincidentes
casos nuevos
reincidentes

Las medidas de prevención y protección implementadas se cumplieron en un 100% en los periodos 2003, 2004, 2005. En el año 2006 se notó una disminución en la calidad de los guantes. En el año 2007 la provisión de guantes se retardo por lo que hubo periodos que no se realizo oportunamente el recambio de guantes. Los hábitos de higiene no pudieron ser evaluados por la dificultad de control directo, pero la utilización de los elementos de higiene fue la esperada a la correcta utilización de los mismos. A cada uno de los empleados que consultaron por alguna duda por antecedentes de dermatitis se le realizo una nueva capacitación sobre correcta utilización de guantes, higiene y educación sobre otro tipo de sustancias que pudieran utilizar en el hogar u otra actividad extra laboral y que pudiera contribuir a la aparición de dermatitis de contacto, como así también utilización de protección especial:

doble guante, mangas adicionales a la ropa de trabajo y profilaxis de dermatitis de contacto. Esta capacitación se realizo en forma personal c en el consultorio medico de la empresa, a cargo de los médicos de la misma.

DISCUSIÓN

Es indiscutible la importancia de la prevención para disminuir la ocurrencia de las dermatitis como enfermedades ocupacionales.

Las acciones aisladas y con un solo método de protección personal no serían suficientes para evitar la aparición de esta enfermedad ya que se vió que variaciones en el programa, como irregularidad en la frecuencia de entrega de guantes y modificaciones en la calidad de estos serían suficientes para contrarrestar los efectos beneficiosos de este programa, tal como ocurrió entre los años 2006 /

2007.

Otra acción importante sería la evaluación dermatológica previa al inicio de la temporada acompañada de la educación en la aparición de signos y síntomas precoces, la importancia de la consulta oportuna; como así también las medidas de prevención en el ambiente extra laboral; resultarían fundamentales ya que se notó dermatitis en manos previas al ingreso laboral en amas de casa y en personas que realizan tareas en la construcción fuera de la temporada. Muchos de estos casos disminuyeron en años posteriores a la implementación del programa, por lo que consideramos que la educación contribuiría a la prevención de aparición de estas enfermedades en otros ámbitos. Otro hecho a destacar es no solo la disminución de la incidencia, sino también de la severidad de las lesiones, además permitió mejorar el registro de casos por la consulta oportuna de los empleados en el servicio médico. La implementación de este tipo de programas requiere de recursos humanos y económicos continuos que demandan una política empresarial comprometida con la salud ocupacional. La variante respecto a otros estudios en los que se utiliza guantes como elementos de protección personal, es que en este programa la incidencia se redujo significativamente desde la implementación del recambio de guantes, pero cumpliendo las medidas de control diario, educación e higiene. Hechos que serian fundamentales para evitar la utilización de guantes inadecuados, dañados por el uso, acartonados por el contacto con sustancias o por la falta de higiene de dicho elemento. Con este estudio no puede evaluarse el peso de cada uno de estos factores para la ocurrencia de la dermatitis ocupacional, y dado que esta información podría contribuir a fortalecer las medidas preventivas implementadas se sugiere continuar esta línea de investigación. Consideramos que un aspecto destacable es la modificación de la actitud del personal hacia esta patología, que con anterioridad era considerado un hecho natural que no ameritaba consulta medica.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

1-MEZA, Beatriz. Dermatosis profesionales. Dermatol. peru. [online]. Jan./abr. 2006, vol.16, no.1 [cited 06 March 2008], p.64-69. Available from World Wide Web: <http://www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1028- 71752006000100010&lng=en&nrm=iso>. ISSN 1028-7175

2- Rodríguez-SernaM. Medicina Laboral .Dermatitis de contacto irritativa profesional: causas, prevención y tratamiento Artículo Transcripto de DOYMA EDiCIONES. Estrucplan on

line.http://www.estrucplan.com.ar/Producciones/entrega.asp?IdEntrega=287

3-DERMATITIS. Revista informativa del IRSAL.Nº 2-Diciembre 2002

>http://larioja.org/irsal/revista/diciembre2002/caso_practico.htm

4- Porta Guardia,C; Fernández Bussy,R. DERMATOSIS OCUPACIONALES - Cátedra dermatología. Facultad Ciencias medicas. Universidad de rosario http://www.dermatologiarosario.com.ar/dermatosis.htm

5-Prevención/Cuide su piel .Ponencia presentada en el III Congreso Nacional de Riesgos Profesionales realizado entre el 12 y 14 de septiembre de 2001 y organizado por la ARP Colseguros http://www.gestionhumana.com/BancoConocimiento/a/articuloenfermedadescutane

as/articuloenfermedadescutaneas.asp?IdArticulo=1484

6- Organización Internacional del TrabajoLa Salud y la Seguridad en el Trabajo.EL CUERPO Y EL TRABAJO.

http://training.itcilo.it/actrav_cdrom2/es/osh/body/yourbody.htm

7-Meza,B.Op cit

8-Rodriguez-Serna;M.Op cit

9- ECHEVARRIA, Carlos A, FERNANDEZ VOZMEDIANO, José M, ARMARIO, José C et

al. Estudio retrospectivo de la sensibilización a cloruro de cobalto. Folia Dermatol. [online]. ene./abr. 2004, vol.15, no.1 [citado 06 Marzo 2008], p.18-22. Disponible en la World Wide Web:

http://www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1029-

17332004000100003&lng=es&nrm=iso>. ISSN 1029-1733.

ANEXOS

Inserte sus esquemas e ilustraciones (en color ó blanco y negro) a lo largo de su texto y conforme vaya refiriéndose a ellos. Ponga un título (en Verdana 8 puntos) a cada una de sus imágenes.

AGRADECIMIENTOS

Agradecemos sinceramente a la empresa ACME por su constante apoyo hacia esta investigación.

REFERENCIAS

1- PROGRAMA MODELO PARA LA PREVENCION DE LESIONES Y ENFERMEDADES EN EL TRABAJO PARA LOS EMPLEADORES CON TRABAJADORES TEMPORALESCS-1CS revised en octubre 1996 - Oficinas de Consultacion en Cal/OSHAhttp://www.dir.ca.gov/dosh/dosh_publications/iipintermit_sp.html

2-Consejo interterritorial del sistema nacional de salud. Comisión de Salud Pública. Dermatosis Laborales. Protocolos de Vigilancia sanitaria específica.2003