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La elasticidad de la demanda

Universidad los Lagos


Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas
variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad
demandada. Se dice de ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que,
por el contrario, son poco sensibles al precio son los de demanda inelstica o
rgida. En stos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que
los consumidores varen las cantidades que demandan. El caso intermedio se
llama de elasticidad unitaria.
La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que vara
la cantidad demandada de un bien cuando su precio vara en un uno por
ciento. Si el resultado de la operacin es mayor que uno, la demanda de ese
bien es elstica si el resultado est entre cero y uno, su demanda es inelstica.
Los !actores que in!luyen en que la demanda de un bien sea ms o menos
elstica son"
#$ Tipo de necesidades que satis!ace el bien. Si el bien es de primera
necesidad la demanda es inelstica, se adquiere sea cual sea el precio en
cambio si el bien es de lu%o la demanda ser elstica ya que si el precio
aumenta un poco muc&os consumidores podrn prescindir de l.
'$ Existencia de bienes sustitutivos. Si e(isten buenos sustitutos la demanda
del bien ser muy elstica. )or e%emplo, un pequeo aumento en el precio del
aceite de oliva puede provocar que un gran n*mero de amas de casa se decida
por usar el de girasol.
+$ Importancia del bien en trminos de
coste. Si el gasto en ese bien supone un
porcenta%e muy pequeo de la renta de los
individuos, su demanda ser inelstica. )or
e%emplo, el lpi,. Las variaciones en su
precio in!luyen muy poco en las decisiones
de los consumidores que desean
adquirirlos.
-$ El paso del tiempo. )ara casi todos los bienes, cuanto mayor sea el
perodo de tiempo considerado mayor ser la elasticidad de la demanda.
)uede ser que al aumentar el precio de la gasolina, su consumo no vare
muc&o, pero al pasar el tiempo podr ser substituida en algunos de sus usos
por el carbn, en otros usos por el alco&ol, de !orma que la disminucin en la
demanda slo se nota cuando pasa el tiempo.
.$ El precio. !inalmente &ay que tener en cuenta que la elasticidad de la
demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para
precios altos la demanda sea menos elstica que cuando los precios son ms
ba%os o al revs, dependiendo del producto de que se trate.
Hay di!erentes clases de elasticidad. El !enmeno que &emos estado
anali,ando ba%o el nombre de /elasticidad/ a secas, podramos &aberlo llamado
con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la
sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. )ero la demanda
puede ser tambin ms o menos sensible a otros !actores. Llamaremos
elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a
las variaciones en la renta del consumidor. Llamaremos elasticidad cruzada a
la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el
precio de otros bienes.
Seg*n vimos antes, cuando la renta de un individuo aumenta, su consumo de
todos los bienes aumentar tambin. Sin embargo eso no es siempre cierto.
La elasticidad de la demanda )ulse en la imagen para
ver una e(plicacin animada.
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Hay algunos bienes, los llamados bienes in-eriores, que se caracteri,an por el
&ec&o de que al aumentar la renta de los individuos disminu.e el consumo de
ellos. El e%emplo clsico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos
ricos en !culas. 0on!orme aumenta la renta de los individuos y de las
sociedades, estos alimentos son substituidos por otros ms ricos en protenas,
la carne, por e%emplo. Hay otros bienes, por el contrario, cuyo consumo
aumenta ms que proporcionalmente al aumentar las rentas. Son los bienes
de lujo.
)ara medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los
individuos se utili,a el concepto de elasticidad-renta/ porcentaje en que vara
la cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor vara
en un uno por ciento. En el caso de los bienes in!eriores, la elasticidad1renta
es negativa ya que el aumento de sta provoca la contraccin de la demanda
de aquellos. La elasticidad1renta de los bienes de lu%o es muy alta ya que las
variaciones en la renta provocan grandes variaciones en la cantidad
demandada. Los bienes de primera necesidad, a di!erencia de los bienes
in!eriores, tienen la elasticidad1renta de la demanda positiva pero muy
pequea, en otras palabras, su demanda es inelstica con respecto a la renta.
2inalmente, los bienes normales mostrarn una elasticidad1renta unitaria, es
decir, su demanda aumentar apro(imadamente en la misma proporcin en
que lo &aga la renta de los individuos.
Las relaciones que e(istan entre bienes permiten otra !orma de clasi!icacin.
Se llaman bienes complementarios a los que son consumidos con%untamente"
los coc&es y la gasolina, los canarios y las %aulas. La peculiaridad de estos
bienes es que cuando aumenta el precio de uno disminu.e la cantidad
demandada del otro. El !enmeno opuesto puede observarse en el caso de los
bienes sustitutivos o sustituibles, los que pueden utili,arse de !orma
alternativa" el aceite de oliva y el de girasol. En este caso el aumento del
precio de uno provoca el aumento de la cantidad demandada del otro.
)ara medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el
precio de otro se utili,a la elasticidad cruzada/ porcentaje en que vara la
cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro vara en un uno
por ciento. La elasticidad cru,ada ser positiva si las variaciones en el precio y
en la cantidad demandada van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los
bienes sustitutivos. 0omo el sentido del cambio es di!erente entre el precio y la
demanda de los bienes complementarios, su elasticidad cru,ada ser negativa.