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HORIZONTES PERDIDOS

James Hilton
PRLOGO
Los cigarros ya se haban apagado y empezbamos a experimentar la desilusin que generalmente
alige a los compa!eros de colegio que "uel"en a encontrarse ya adultos# y que tienen mucho menos
de com$n de lo que imaginaban%
Rutheord escriba no"elas& 'yland era secretario de emba(ada y nos haba dado un banquete en
)empelho# no de muy buen grado# por cierto# pero con la ecuanimidad que los diplomticos
guardan para estas ocasiones%
*ra indudable que slo el hecho de que eramos tres ingleses solteros en una capital extran(era nos
haba reunido y yo me haba con"encido de que el orgullo del que siempre haba hecho gala 'yland
)ertius no haba disminuido con los a!os%
Rutheord me gustaba ms% +e haba desarrollado en ,l el ni!o precozmente inteligente que
conociera en la inancia% La probabilidad de que ,ste tena que hacer bien pronto una ortuna con el
ruto de su imaginacin nos hizo participar a 'yland y a m del mismo sentimiento- la en"idia%
La tarde no haba tenido en "erdad nada de aburrida% .abamos contemplado los enormes aparatos
de la Luthansa llegar al aerdromo procedentes de todos los puntos de la *uropa /entral# y en el
crep$sculo# cuando todas las luces del campamento ueron encendidas# la escena adquiri el
brillante aspecto de un teatro%
0no de los aparatos era ingl,s# y su piloto# con el mono y el casco# se aproximo a nuestra mesa y
salud a 'yland# que# al principio# no le reconoci% 0n segundo despues nos lo presentaba% *ra un
(o"en locuaz y agradable# llamado +anders%
'yland le present sus excusas por la diicultad en reconocer a los hombres cuando "an
enmascarados con el casco de a"iacin y su cuerpo desigurado por aqu,l horrible uniorme%
+anders sonri y respondi-
12emasiado bien lo s,# 'yland% 3o ol"ides que estu"e en 4as5ul%
'yland sonri tambi,n# pero con menos espontaneidad y la con"ersacin tom otros derroteros%
+anders ue una adicin atracti"a para nuestra tertulia% 4ebimos (untos una cantidad enorme de
cer"eza% 6lrededor de las diez# 'yland se le"ant un momento para hablar con alguien que se
hallaba en una mesa prxima# y Rutheord# apro"echando aquel par,ntesis en nuestra con"ersacin#
di(o-
1Oh# hace un momento mencion usted 4as5ul% 7o conozco aquel lugar ligeramente% 86 qu,
sucesos haca usted reerencia9
+anders sonri algo conuso& respondi-
1:ue un caso raro que nos sucedi cuando yo estaba en el ser"icio%%%
+u (u"entud le empu( a hablar y prosigui-
10n agano o rabe rob un da uno de nuestros aparatos y produ(o la conusin consiguiente% :ue
la cosa ms atre"ida que he presenciado en mi "ida% *l ladrn subi a la cabina del piloto # lo redu(o
a la impotencia de un golpe en la cabeza# le quit el casco# ocup su puesto y# despu,s de dar a los
mecnicos las se!ales de rigor# despeg con gran estilo y soltura% 6quello no habra de(ado de ser
una a"entura sin trascendencia si hubiera regresado o se le hubiera encontrado% Pero (ams
"ol"imos a "er ni al piloto aquel ni al a"in%
Rutheord pareca interesado%
1;/umdo sucedi eso9 1pregunt%
1.ace un a!o aproximadamente% *n el treinta y uno% *stbamos e"acuando a la poblacin ci"il de
4as5ul a Pesha<ar a causa de la re"olucin%%% )odo aquello andaba re"uelto en aquellos das# pero
(ams habra sospechado de que nadie se atre"era a realizar aquello#y%%% sin embargo%%% sucedi% *sta
"isto que los "estidos hacen al hombre# digan lo que digan%
1/reo que debieron poner ms hombres de "igilancia en los aparatos en una ocasin como aquella%
1Lo hicimos en los transportes de tropas# pero este era un aparato especial# construido para un
mahara(# un "erdadero a"in de lu(o% Luego# una sociedad de in"estigaciones de la =ndia lo emple
para "uelos a gran altura en /achemira%
187 asegura usted de que no llegaron a Pesha<ar9
13i all ni a ninguna parte% >ams se han encontrado a los tripulantes ni los restos del a"in% )al "ez
el osado piloto perteneciera a alguna tribu del interior y quiso secuestrar a los pasa(eros para pedir
un crecido rescate y se estrell contra las monta!as%%% ;?ui,n sabe@
18/untos eran los pasa(erosA
1/uatro# seg$n tengo entendido% )res hombres y una mu(er%
18+e llamaba /on<ay# por casualidad# uno de los hombres9
+anders hizo un gesto de sospecha%
1+# en eecto%%% /on<ay el Glorioso% 8Le conoca usted9
1:uimos (untos al colegio%
1*ra un gran muchacho 1asegur +andres%
1Pero yo no he leido ese suceso en los periodicos# que recuerde 1di(o Rutheord%
+anders pareca algo molesto%
1+i he de decir la "erdad# me parece que he hablado demasiado% )al "ez ahora carezca de
importancia# pero entoces se e"it dar a la prensa la menor noticia# por la sensacin que el caso
pudiera despertar%%%
'yland lleg en aquel momento y +anders se "ol"i hacia ,l# diciendo en tono de excusa-
1*stabamos hablando de /on<ay el Glorioso# 'yland# y se me ha escapado lo de 4as5ul% +upongo
que no tendr importancia#8"erdad9
'yland qued silencioso durante algunos segundos% sin duda pesaba en su interior la cortesa
debida a sus compatriotas con la rectitud oicial%
1/reo 1di(o inalmente1 que no se trata de un caso adecuado para con"ertirlo en una anecdota%
)ena el con"encimiento de que "osotros# los a"iadores# os limitabais a reerir "uestras patra!as en
el cuartel# pero que "uestro extra!o honor os "edaba descubrir a los extra!os los secretos que no os
pertenecen%
1Pero si no se trata de un misterio%%% empez a decir +anders con el rostro enro(ecido por la repulsa%
16dems# yo he sido quien le ha estado preguntando# deseoso de conocer la "erdad 1a!adi
Rutheord%
1La "erdad no se ocult a nadie de los que estaban legalmente interesados en conocerla% 7o me
hallaba en Pesha<ar en aquel tiempo y puedo asegurroslo% )$ conocas a /on<ay bien# 8"erdad9
1:uimos (untos al colegio# como ya sabes% 2espu,s nos encontramos un par de "eces en Oxord y
otras tantas en el extran(ero% 87 t$9
1Be encontr, con el en 6ngora cuando me destinaron all%
187 qu, te pareci9
1inteligente# pero algo%%% descuidado%%%
1;=nteligentsimo@ 1corrigi Rutheord con extra!o acento1 +u carrera uni"ersitaria era
excepcional%%% /uando estall la guerra tu"o que incorporarse a un regimiento y obtu"o la cruz del
B,rito militar# siendo citado "arias "eces en la orden del da& adems era el me(or pianista amateur
que he conocido en mi "ida%
1Perteneci despu,s al ser"icio consular 1a!adi 'yland& y call apretando los labios# como si
temiera continuar%
Rutheord se le"ant para marcharse% 7o le imit,% La actitud de 'yland al despedirnos era la de un
diplomtico que se "e libre de una carga importuna# pero +anders se mostr muy cordial y nos di(o
que esperaba que nos "ol"i,semos a "er a menudo%
)ena yo que tomar un tren transcontinental al amanecer y# cuando estaba esperando un taxi#
Rutheord me rog que le acompa!ara a su hotel y aguardase en su compa!a la hora de partida%
)ena un gabinete conortable y quera que hablsemos%
6 m me pareci una idea excelente y le acompa!,%
14ien 1di(o al llegar1% .ablaremos de /on<ay%
Guard silencio durante algunos minutos# relexionando# y luego prosigui-
1*sa historia de 4as5ul ya la haba odo en otra ocasin# pero no la cre% :ormaba parte do otra
historia antstica a la que no he concedido (ams el menor cr,dito por ciertas razones% .e "ia(ado
mucho y s, que hay cosas muy extra!as en este mundo%%%
2e pronto pareci darse cuenta de que lo que se dispona a decir pudiera no interesarme en absoluto
y lanz una carca(ada%
1Lo cierto es que yo no estoy dispuesto a coniar lo que conozco a 'yland% +era como "ender un
poema ,pico a Tit-Bits% Coy a probar ortuna contigo%
1Be adulas 1repuse sonriendo%
13ada de eso& he ledo algunos de tus libros y s, lo que me digo% *n uno de ellos hablabas con gran
erudicin de la amnesia y ,sta era precisamente la enermedad que aque(aba a /on<ay%%% en cierta
ocasin%
183o muri# entonces9
13o% por lo menos no haba muerto hace unos meses# cuando yo le "i%
18cmo lo sabes9
1Porque "ia(, con ,l en el correo (apon,s desde +hanghai a .onolul$# en no"iembre pasado%
+ac una botella de <his5y# dos "asos# un sin y una ca(a de cigarros y prosigui despu,s de
haberme ser"ido una racin generosa de <his5y y haber encendido uno de los riqusimos habanos-
1:ui a pasar mis "acaciones en /hina% Cisit, a un amigo en .an5e<# y regresaba en el expreso de
Pe5n# cuando entabl, con"ersacin con la madre superiora de un hospital de hermanas de la
caridad rancesas% *lla se diriga a /hungDEiang# y al "er que yo hablaba ranc,s# ue tal su
complacencia que me cont ininidad de cosas sobre sus tareas%%% 4ien# lo importante es que me
relato un caso de iebre que se les present pocas semanas antes% )ratbase de un hombre que deba
de ser europeo# aunque ,l mismo no poda dar detalle alguno sobre s mismo y careca de
documentacin% Los "estidos con que le lle"aron al hospital eran los de un nati"o de la clase ms
indigente% .ablaba con bastante luidez el chino# el ranc,s y el ingl,s% 7o argF que era dicil para
ella saber si en ingl,s que su enermo hablaba era bueno o malo# ya que ella lo ignoraba casi en
absoluto% 2iscutimos agradablemente sobre este punto de "ista y termin por in"itarme a que
"isitara el hospital si se me ocurra pasar por all% 3os despedimos aablemente y prosegu mi "ia(e
lamentando la alta de mi locuaz compa!era% 6 los pocos minutos# la mquina descarril y otra de
socorro nos arrastr de nue"o a /hungDEiang# donde nos enteramos que tendramos que permanecer
all durante doce horas por lo menos# por las diicultades para poner de nue"o la locomotora en los
carriles%
2io una chupada enorme a su cigarro y continu# mirndome con los o(os entornados-
12ecid entonces "isitar a la madre superiora y me encamin, al hospital% Be recibi cordialmente#
aunque sorprendida por lo repentino de nuestro nue"o encuentro% .ablamos sin tregua durante
media hora# al inal de la cual se me anunci que haba sido preparada la comida y me encontr,
sentado a la mesa con mi compa!era de "ia(e y un (o"en doctor chino# que entabl con"ersacin
conmigo en una mezcla chispeante de ranc,s# ingl,s y chino% 2espu,s de la comida me lle"aron a
"isitar el hospital# admirablemente cuidado y limpio% 2e pronto# la madre superiora me lle" ante
un lecho# en el que se encontraba un enermo del que no poda "er ms que la parte posterior de la
cabeza% La mon(a me sugiri que me dirigiera a ,l en ingl,s%
G14uenas tardes 1le di(e% *s poco original# pero ue lo primero que se me ocurri%
G*l enermo "ol"i la cabeza y respondi-
G14uenas tardes%
G6 pesar de su barba crecidsima y cambiada expresin# le reconoc% *ra /on<ay# sin ning$n g,nero
de dudas% 2ile a conocer mi nombre# despu,s de haberle llamado por el suyo# y aunque no me
reconoci# no por ello perd la seguridad de que se trataba de /on<ay% )ena un tic ner"ioso que ya
haba obser"ado en Oxord%
G4ien# para hacer la historia bre"e% Permanec all una quincena# esperando que tal "ez sucediese
algo que le hiciese recordar% 3o lo consegu# pero recobr la salud sica en pocos das y# cuando le
di(e qui,n era yo y qui,n era ,l# no discuti conmigo% Pareca contento en mi compa!a y cuando le
inst, a que se de(ara lle"ar por m# me di(o que le daba igual% i(, nuestra partida "ali,ndome de un
conocido del /onsulado de .an5e< que nos entreg los pasaportes sin obstculos%
G+alimos de /hina sin contratiempos y luego tomamos el tren en 3an5in para +hanghai% 6ll
subimos a bordo de un "apor correo (apones que deba conducirnos a +an :rancisco%
G/omo es de suponer# en el barco reanudamos nuestra "ie(a amistad% 2(ele todo cuanto saba sobre
,l# y /on<ay me escuchaba con una atencin que en otros momentos me haba parecido absurda%
Recordaba absolutamente todo desde su llegada a /hungDEiang& y otro punto que tal "ez pueda
interesarte es que no haba ol"idado los idiomas% Be cones que deba haber estado relacionado
con algo reerente a la =ndia# ya que recordaba el indostnico%
G*n 7o5ohama el barco admiti nue"os pasa(eros y entre ellos subi a bordo el c,lebre pianista
+ie"e5ing# que se diriga a *stados 0nidos a dar "arios conciertos% +entbase a nuestra mesa y a
"eces hablaba con /on<ay en alemn%
G6lgunos das despu,s de abandonar >apn# +ie"e5ing ue instado a que diese un concierto a bordo%
6ccedi# y /on<ay y yo uimos a orle% =nterpret a 4rahms# +carlatti y# inalmente# a /hopin% Bir,
un par de "eces a /on<ay y le "i escuchar en ,xtasis# cosa que me pareci natural# teniendo en
cuenta sus dotes musicales%
G)ras e(ecutar algunas de sus propias composiciones para contentar a sus admiradores# el gran
pianista abandon el instrumento y se dirigi a la puerta%
G*ntonces sucedi ago inexplicable% /on<ay se sent al teclado y toc algo que nosotros no
supimos apreciar# pero que hizo dar la "uelta rpidamente a +ie"e5ing y preguntarle# bastante
excitado# qu, era lo que tocaba%
G/on<ay pareci hacer un tremendo esuerzo mental y sico para recordar# y al in respondi que
se trataba de una composicin de /hopin% +ie"e5ing lo neg%
G1Bi querido amigo 1di(o1# conozco todas las obras de /hopin y puedo asegurar que l no escribi
jams lo que usted acaba de e(ecutar% 3o niego que pudiera ser suyo# ya que es su propio estilo# pero
aseguro ba(o palabra de honor que ,l no lo escribi y le desao a que me muestre la edicin en que
ue publicado%
G/on<ay se lle" las manos a la rente y replic-
G1;Oh# ya recuerdo@ 3o# no se imprimi% 7o lo conozco por haberselo odo a un hombre que ue
discpulo de /hopin%%% Oiga otra de sus composiciones# in,dita tambi,n%
Rutheord cla" en m sus o(os al proseguir-
13o se si t$ eres aicionado a la m$sica o no& pero creo que te explicaras la estupeaccin de
+ie"e5ing y la ma propia cuando /on<ay continu tocando%%% Para m representaba una o(eada
ugaz a su pasado& para +ie"e5ing constitua un problema insoluble# ya que /hopin muri# como t$
sabes# en mil ochocientos cuarenta y nue"e%
G)odo en s era tan inexplicable que# para con"encerte# tendra que acudir al testimonio de "arios de
los presentes# entre ellos un proesor caliorniano de cierta reputacin% La explicacin de /on<ay
era cronolgicamente imposible# pero all estaba la m$sica inconundible# inimitable# del gran
genio% +i no era "erdad lo que aseguraba /on<ay# 8cmo explicarlo9
G+ie"e5ing declar que si se publicaban aquellas dos piezas# estaran en el repertorio de todo
"irtuoso antes de seis meses% 6unque uese una exageracin# demuestra la opinin de +ie"e5ing
sobre ellas%
G7o# "iendo el estado de atiga en que se hallaba /on<ay# le inst, a que se acostara y dimos por
terminado el incidente& no sin que antes una empresa de discos de gramono propusiera a /on<ay
el registro de las dos piezas musicales# cosa que acept a instancias de +ie"e5ing% :ue una lstima
que no cumpliera su promesa%
Rutheord mir su relo( y# despu,s de asegurarme que tendra tiempo suiciente para alcanzar mi
tren# continu-
16quella misma noche# /on<ay recobr la memoria% 6cabbamos de acostarnos% 7o miraba el
techo# perdido en proundas relexiones# cuando con<ay se le"ant# entr en mi camarote y habl%%%
)ena en el rostro una expresin de indecible melancola# una especie de tristeza remota e
impersonal# un Wehmut o Weltsohmerz# como le llaman los alemanes%
7 Rutheord guard silencio unos momentos# como si quisiera poner en orden sus pensamientos%
1Be reiri ciertos detalles de su "ida pasada 1prosigui diciendo1# que me probaron que era
"erdad su ase"eracin de que haba recobrado la memoria% 6quella noche la pasamos hablando# sin
poder dormir% 6l da siguiente# a las diez aproximadamente# me de( para ir a desayunar y ya no le
"ol" a "er%
1+upongo que no%%% 1tena en mi mente el recuerdo de un suicidio calculado# que tu"e ocasin de
presenciar en el "apor correo de .olyhead a Eingato<n%
Rutheord lanz una carca(ada-
1;Oh# no# por dios@ 1di(o1 Hl no era de esos% 0nicamente quiso escabullirse para eludir la
publicidad que le esperaba en 3ue"a 7or5# tal "ez%%% *l caso es que desapareci sin de(ar rastro%
Luego supe que haba desembarcado en .a<ai y haba logrado unirse a la tripulacin de un
ballenero que se diriga a :i(i%
18/mo lo supiste9
1Por contacto directo% Be escribi tres meses ms tarde# desde 4ang5o5# en inclua un cheque a mi
a"or para cubrirme de los gastos que me haba ocasionado% 6!ada# despu,s de darme las gracias
por todo cuanto haba hecho por ,l# que se dispona a emprender un largo "ia(e hacia%%% el 3oroeste%
*so ue todo%
186dnde quera ir9
1;?ui,n sabe@ .ay muchos sitios al noroeste de 4ang5o5% .asta 4erlin puede hallarse situado
dentro del espacio que comprenden esos lmites tan "agos e imprecisos%
Rutheord hizo una pausa& llen de nue"o mi "aso y el suyo y encendimos otro par de "egueros%
Lo poco que sobre /on<ay me haba contado me tena en ascuas% 6rda# literalmente# de curiosidad&
pero la parte reerente a la m$sica no me intrigaba tanto como el misterio de su llegada a aquel
hospital chino% Rutheord airm que se trataba de dos incgnitas de la misma ecuacin%
1Pero# 8cmo diablos lleg a /hungDEiang9 1insist# perdiendo la paciencia1% +upongo que te lo
contara todo aquella noche%
1Be di(o algo# desde luego# y sera absurdo# ahora que he despertado tu curiosidad# callarte el resto%
Pero es una historia largusima y no tendras tiempo para coger el tren si la escucharas hasta el inal%
6dems# es algo tan%%% extra!o# que temo que dudes de mi (uicio al oirla% Pero te aseguro que yo
empec, a conocer interiormente a /on<ay a medida que me adentraba en su alma%
Rutheord sac de un ca(n de una mesa una gran cartera de cuero# de la cual extra(o una gran
cantidad de ho(as escritas a mquina%
16qu lo tienes todo 1me di(o1% Puedes hacer lo que quieras con esto%
1Lo cual quiere decir que (uzgas que no lo creer,# 8"erdad9
13o precisamente eso# pero si lo crees# ser por la amosa razn de )ertuliano# 8la recuerdas%%%9#
quis impossibile est% 3o es un mal argumento# tal "ez% 2ame a conocer tu opinin# sea la que uere%
Be lle", las cuartillas y las le en el expreso de Ostende% )ena la intencin de de"ol",rselas a
Rutheord acompa!adas de una larga carta# cuando llegu, a =nglaterra# pero me retras, y cuando me
dispona a en"iarlas al correo recib una postal de mi amigo# en la que me anunciaba que haba
iniciado una de sus correrias por el Oriente y carecera de direccin i(a por algunos meses% +e
diriga a /achemira# a!ada# y de all al G*steI% a m no me sorprendi lo ms mnimo%
J
*n aquella tercera semana del mes de mayo haba empeorado la situacin en 4as5ul y el da
"einte los a"iones de la 6ir orce empezaron a llegar a Pesha<ar para e"acuar a los s$bditos
ingleses# residentes en aquel inierno%
+umaban entre todos unos ochenta y la mayora cruzaron las monta!as en transportes militares%
*mpleronse tambi,n a"iones de distintas marcas y caractersticas# entre ellos un aparato de recreo#
cedido por el mahara( de /hadapore%
*n ,ste tomaron acomodo aquel da# a las diez de la ma!ana aproximadamente# cuatro pasa(eros-
Biss Roberta 4rin5lo<# de la misin oriental&.enry 2% 4arnard# ciudadano de *stados 0nidos&
.ugh /on<ay cnsul de +u Ba(estad# y el capitn /harles Ballinson# "icecnsul de +u Ba(estad%
Los nombres estn dispuestos tal como aparecieron ms tarde en los periodicos hind$es y
britnicos%
/on<ay tena treinta y siete a!os% 6cababa de dar in a un perodo de su "ida& dentro de unas
cuantas semanas# o tal "ez despu,s de algunos meses de permiso en =nglaterra# sera destinado a otra
parte- )o5io o )eheran# Banila o Bascate& las personas de su proesin no saban (ams qu, era lo
que les esperaba%
*ra alto# de tez acentuadamente bronceada# cabellos negros muy cortos y o(os azul pizarra% Pareca
se"ero y paternal hasta que rea Kcosa que no suceda muy a menudoL& en aquellos momentos daba
la impresin de ser un chiquillo%
)ena un tic ner"ioso en el o(o izquierdo# que se le obser"aba perectamente cuando traba(aba con
exceso o cuando beba demasiado# y como haba estado empaquetando sus cosas y destruyendo
documentos durante todo el da y la noche que precedieron a la e"acuacin# el tic apareca muy
marcado cundo subi al a"in%
*staba agotadsimo y experiment gran alegra al "er que hara el "ia(e en el soberbio a"in del
mahara( y no en uno de los atestados transportes militares% tom asiento en la parte delantera de la
cabina interior# bostez y se extendi conortableD mente% *ra de aquellos hombres que#
acostumbraDdos a las mayores rudezas# exigan cuando podan un mximo de comodidades por "a
de compensacin% *s decir# habra soportado animosamente los M rigores del camino a pie por
+amarcanda# pero de Londres a Pars habra gastado hasta su $ltimo penique con tal de hacer la
tra"esa en el Golden Arrow%
/uando ya lle"aban una hora de "uelo# Ballinson declar que el piloto se haba apartado de su ruta%
Ballinson se hallaba sentado rente a /on<ay% era un (o"en de unos "einticinco a!os# de me(illas
sonrosadas# inteligente sin ser intelectual y con la educacin que puede adquirirse en una escuela
p$blica# pero posea excelentes cualidades%
+u racaso en unos exmenes le hizo ser destinado a 4as5ul# donde /on<ay lo tena ya seis meses
en su compa!a y se haba acostumbrado ,l%
/on<ay oy la obser"acin del (o"en Ballinson& pero no estaba dispuesto a entablar una pol,mica
a gritos como era orzoso hablar en aquella cabina para poder entenderse% +e limit a aproximar sus
labios a los odos de su ayudante y replicar e el piloto deba saber me(or que ,l adonde se dirigan%
Bedia hora ms tarde# cuando el cansancio y el runruneo de los motores lo haban aletargado y
estaba sumido en un dulce sopor# Ballinson "ol"i a despertarle%
1/on<ay# yo crea que era :enner el que conduca el a"in%
1i7no es ,l9
13o% 6caba de "ol"er la cabeza y no le conozco% podra (urar que no le he "isto en mi "ida%
1*s dicil asegurar una cosa as% )en en cuenta que lo has "isto a tra",s de un panel de "idrio y%%%
1 Reconocera #a cara de :enrner a pesar de eso%
1*ntonces ser otro% ;?u, importa@
1*s que :enner me asegur que sera ,l precisamente el que pilotara el a"in%
)al "ez sus (ees hayan cambiado de opinin y hayan en"iado a uno de los otros%
DPero# 8qui,n es este hombre9
D8/mo quieres que lo sepa# muchacho9 )$ crees que puedo acordarme de todos los tenientes
a"iadores de la 6ir :orce@
D7o conozco a la mayora de ellos& pero ese indi"iduo me es totalmente desconocido%
DPorque debe pertenecer a la minora que no conoces Drepuso /on<ay sonriendoD% /uando
lleguemos a Pesha<ar# que ya no tardaremos mucho# pres,ntate a ,l y hazle todas las preguntas que
se te ocurran%
D6s no llegaremos nunca a Pesha<ar% *se hombre se ha apartado de la ruta% 7 no me sorDprende en
absoluto# pues estamos "olando a tal altura que no se "e la tierra%
/on<ay no se preocup lo ms mnimo% *staba acostumbrado a los "ia(es a,reos y aceptaba las
cosas tal como "enan% 3o tena nada apremiante que hacer en Pesha<ar ni haba %nadie que tu"iese
que "erle con urgencia& por consiguiente# le era completamente indierente que tardaran en el "ia(e
cuatro horas o seis%
*ra soltero& no se tenderan brazos cari!osos a su llegada% Posea amigos& pero ,stos se limitaran a
lle"arle a su casino y hacerle beber% 3o le pareca mal la perspecti"a# pero no le agradaba hasta el
punto de obligarle a suspirar de impaciencia%
0na sacudida gstrica que le era amiliar le inorm que el aeroplano empezaba a descender% *stu"o
tentado de propinar a Ballinson un buen pescozn por sus lamentaciones y lo habra hecho# sin
duda# si el (o"en no hubiese dado en aquel momento un salto que le hizo dar con La cabeza en el
techo de la cabina% Luego despert a 4arnard# el americano# que dormitaba apaciblemente en su
asiento# al otro lado del estrecho pasillo%
i2ios mo@ Dexclam Ballinson mirando por la "entanilla que corresponda a su asientoD%;Biren@
/on<ay mir% *l panorama que se oreca a su "ista era ciertamente el que esperaba# si es que
esperaba algo% *n "ez de los establecimientos sim,tricamente dispuestos y de los hangares enormes
y oblongos# no se "ea ms que una neblina opaca que cubra un campo desolado# rido# quemado
por los rayos del sol%
*l aeroplano# aunque descenda rpidamente# se hallaba toda"a a una altura inusitada para un "elo
ordinario% 2i"isbanse las ondulaciones de las enormes monta!as# a una milla aproximadaD mente
ms cerca de ellos que la niebla del "alle% *ra el escenario tpico de la rontera# pens /on<ay#
aunque (ams lo haba contemplado desde aquella altura%
D3o reconozco esta parte del mundo Dcoment& pero luego# para no alarmar a los otros#a!adi en
"oz ba(a al odo de Ballinson- /reo que tenas razn% *l piloto se ha perdido%%%
*l aeroplano se zambulla a una "elocidad espantosa# y a medida que se acercaba a la tierra# el aire
se tornaba ms y ms caliente# como una estua cuya puerta se abre de repente% os picos de las
monta!as ele"aban en el horizonte su gentil silueta& ahora "olaba sobre un "alle de ondo sinuoso#
al rente del cual se obser"aban enormes montones de rocas y acer"os gigantescos de barro
desecado# restos sin duda# de las tierras arrastradas por las corrientes de agua# secas ya por la accin
del ardiente sol
*l aeroplano cabeceaba tan desagradablemente como un bote a remos en una galerna% Los cuatro
pasa(eros tu"ieron que agarrarse a sus asientos con todas sus uerzas%
DPor lo "isto quiere aterrizar di(o el americano con "oz ronca%
3o puede replic Ballinson% *st loco si lo intenta% 3os estrella%%%
Pero el piloto hizo un aterriza(e perecto% .aba un peque!o espacio libre de detritos# rocas y
ondulaciones# (unto a una prounda zan(a# y con una sua"idad que re"elaba la enorme pericia del
desconocido piloto# el aparato se pos en aquel punto# dio una "uelta sobre s mismo y qued
parado en seco%
Lo que ocurri despu,s ue mucho ms extra!o y menos tranquilizador% 6pareci una banda de
indgenas con largas barbas y turbantes# que acudan de todas direcciones# rodearon la mquina y se
opusieron a que nadie# a excepcin del piloto# abandonara el a"in% #
*l piloto salt a tierra y empez una discusin agitada con el (ee de aquella tribu% 2urante el
coloquio# /on<ay se con"enci# no slo de que no era :enner# sino tambi,n de que no se trataba de
un ingl,s# ni siquiera de un europeo%
Bientras tanto# los hombres barbudos lle"aban latas de petrleo al a"in y llenaban los enormes
tanques de que estaba pro"isto% 6 los gritos de los "ia(eros prisioneros respondan los indgenas con
gestos amenazadores# acompa!ados de mo"imientos signiicati"os con los riles de que estaban
armados% %
/on<ay# que conoca el pushtu# pronunci una arenga a aquellos sal"a(es en aquel idioma# pero sin
resultado& la respuesta del piloto a las pregunta e le hizo en ininidad de lenguas y dialectos ue
siempre la misma- un gesto con el re"l"er de reglamento que empu!aba en la mano derecha y que
no solt en todo el tiempo que dur la con"ersacin con el (ee de aquellos desharrapados%
*l sol de medioda# cayendo a plomo sobre el techo de la cabina# caldeaba de tal modo el aire en su
interior# que sus ocupantes se hallaban prximos a desallecer por el enorme calor% *staban
completaD mente indeensos# pues una de las condiciones para la e"acuacin era que no lle"aran
armas%
/uando los tanques estu"ieron llenos# di,ronles una lata de petrleo llena de agua tibia a tra",s de
una de las "entanillas% 3o respondieron a sus excitadas preguntas# aunque se "ea bien a las claras
que ninguno de aquellos barbudos les era hostil%
2espu,s de una despedida rpida# el piloto "ol"i a su carlinga# un pathas dio "ueltas a la h,lice# y
reanudaron el "uelo% La salida# en aquel reducido espacio y con la carga adicional de petrleo he
mayor prueba de pericia que el aterriza(e% *l a"in atra"es la bruma en un segundo# se remont y
luego "ir hacia el *ste% *ra media tarde%
/uando el aire ro los reresc# los pasa(eros no se atre"an a creer que uese "erdad lo que les
suceda& era un ultra(e sin precedentes% Les habra parecido "erdaderamente increble si no hubiesen
sido ellos las propias "ctimas%
/omo es natural# a la gran indignacin sucedi un concilibulo en que cada cual expuso su teora
despu,s de dar rienda suelta a su exasperacin% Ballinson desarroll entonces su hiptesis# que# a
alta de otra me(or# ue aceptada por unanimidad%
2i(o que haban sido secuestrados para exigir un rescate% La cosa no era nada nue"a en s# pero su
t,cnica particularsima haba que considerarla como original% tranquilizronse pensando que su caso
no careca de precedentes% .abanse eectuado secuestros de esta clase en numerosas ocasiones y
las "ctimas "ol"ieron siempre a sus hogares despu,s de pagar sus amiliares o sus amigos la
cantidad que i(aron los secuestradores% D
6 todos los trataron decentemente# y como haba "eces en que era el Gobierno el que pagaba el
rescate para e"itar su diusin# los secuestradores hablaban con grandes elogios de los bandidos%
Luego la 6ir :orce en"iaba un par de escuadrillas para que bombardearan los reductos de los
acinerosos# pero los rescatados ya tenan una historia que contar a sus amigos y amiliares#
rodendose de una aureola de gloria%
Ballinson enunci su teora con cierto ner"ioD sismo pero 4arnard le respondi con acento
sarcstico-
D4ien# caballeros& no niego que esta idea prueba que nos las "emos con un indi"iduo osado e inD
genioso& pero al mismo tiempo desdice la ama que ustedes los ingleses dan a la 6ir :orce% 0stedes#
caballeros britnicos# se han burlado en toda ocasin de los atracos de /hicago% Co no recuerdo# sin
embargo# que ning$n pistolero se haya atre"ido (aDms a robar uno de los aeroplanos del ro +am%
Be gustara saber tambi,n qu, es lo que este indi"iduo ha hecho con el "erdadero piloto% %
7 el americano bostez%%% *ra un hombre "oluminoso# con el rostro curtido# en el que las arrugas del
buen humor no estaban a$n cubiertas por las las del pesimismo% 3adie en 4as5ul saba gran cosa de
,l# excepto que proceda de Persia# donde se supona que tena algunos intereses en una comDpa!a
petrolera%
% /on<ay# entretanto# se dedicaba a una tarea ms prctica% Recogi todas las ho(as de papel% blanco
que pudieron encontrar cada uno de ellos en sus bolsillos y compuso mensa(es en tods las lenguas
de los nati"os que conoca y los ue arroD @Nndo al espacio a inte3alos%
.aba un mnimum de probabilidades en un pas tan poco poblado como aqu,l# pero "ala la pena
probar%
*l cuarto ocupante del a"in# la se!orita 4rin5lo<# continuaba en su asiento sin pronunciar una
palabra ni exhalar una que(a% *ra una mu(er de peque!a estatura y algo acartonada# que tena el aire
de una persona a la que han obligado a tomar parte en un "ia(e# sin que sus compa!eros le agraden
lo ms mnimo%
/on<ay haba hablado menos que sus dos compa!eros# porque la traduccin de los mensa(es de
socorro a los dialectos nati"os constitua un e(ercicio mental que requera cierta concentracin% +in
embargo# haba respondido a todas las preguntas que se le hicieron y maniest su aprobacin a la
teora de secuestro de Ballinson y a la crtica de
la 6ir :orce de 4arnard# aunque expuso su propia opinin respecto a esta $ltima%
D/on la conmocin consecuente a los sucesos# no se debe culpar a nadie de lo ocurrido% /uando no
hay tiempo suiciente# ni existe la menor sospecha de que una cosa as pueda suceder# nadie sera
capaz de distinguir a un a"iador# uniormado con todos sus arreos# de otro cualquiera% 7 adems#
este indi"iduo conoca las se!ales y no me negarn que sabe su oicio%
DPerectamente# se!or Drespondi 4arnardD% 3o tengo ms remedio que admirar el modo en que ha
tratado los dos aspectos de la cuestin% +e necesita un espritu templado como el suyo para
permanecer tan tranquilo cuando no sabemos ni dnde estamos ni h
a dnde "amos%
Los americanos# se di(o /on<ay relexionando# tienen la "irtud de decir cosas desagradables sin
que parezcan oensi"as% +onri tolerantemente# pero no continu la con"ersacin% +u cansancio eraM
tan grande# que ni la sensacin de un peligro mucho ms gra"e habra podido hacerlo reaccionar%
Poco ms tarde# cuando Ballinson y 4arnard# que proseguan la discusin# acudieron a ,l para que
(uzgara# se dieron cuenta de que estaba proundamente dormido%
*st como un lirn Dcoment BallinsonD# y no me extra!a# despu,s de lo que ha traba(ado en estas
$ltimas semanas%
D8*s usted amigo suyo# pregunt 4arnard%
D.e traba(ado con ,l en el consulado y s, que hace cuatro noches que no se ha acostado% .a sido
una suerte que lo tengamos (unto a nosotros en una situacin como en la que nos encontramos%
6dems de conocer los dialectos de estas regiones# posee un don pri"ilegiado para tratar con esta
gente % +i hay alguien capaz de sacarnos de este apuro# es ,l%
D2e(,mosle que duerma# entonces# di(o 4arnard%
La se!orita 4rin5lo< se dign inter"enir par decir-
D7o creo que es un hombre de "erdad# o# por lo menos# lo parece%
/on<ay se senta menos seguro de ser un hombre de "erdad% .aba cerrado los o(os con un
agotamiento sico in"encible# pero no dorma% Oa y perciba todos los rumores y mo"imientos del
aeroplano# y se enter# con una mezcla de sensaciones indeinibles# de la elogiosa opinin de
Ballinson y de la de la se!orita 4rin5lo<%
Pero sus dudas sobre la opinin de esta $ltima empezaron a surgir cuando not algo en su estmago#
que tal "ez no uese ms que la reaccin corporal a su incesante "ela mental% *l no era# como bien
lo saba por experiencia# de aquellas personas que aman el peligro por el solo hecho de serlo%
.aba un aspecto en ,l que le gustaba- la excitacin# que actuaba como sedante para sus ner"ios#
pero no se haba sentido (ams inclinado a arriesgar su "ida sin pro"echo%
2oce a!os antes# haba aprendido a odiar los peligros de la guerra de trincheras en :rancia y haba
e"itado "arias "eces la muerte negndose a intentar temerarias imposibilidades% La medalla del
B,rito militar con que le haban condecorado haba premiado ms su desarrollada t,cnica de
resistencia que su "alor sico% 7 desde la guerra# cuando se haba encontrado con un peligro# lo
haba arontado como algo ine"itable# pero desagradable%
*ra su destino que siempre conundieran% su ecuanimidad con su decisin# aunque uese menos
"iril% 6hora se hallaban en una situacin apurada# al parecer# y ,l# en "ez de arontarla con bra"ura
como todos se esorzaban en imaginarse# experimentaba una a"ersin indescriptible por las
indudables molestias que le esperaban%
6ll estaba la se!orita 4rin5lo<# por e(emplo% Pre"i que en circunstancias dadas se "era obliga do
a actuar como si ella# por el solo hecho de ser mu(er# tu"iese derechos preerentes sobre los deD ms#
y el presentimiento de que tendra que obrar as# pese a sus proundas con"icciones interiores# le
produ(o una sensacin de malestar%
+in embargo# cuando empez a dar se!ales de despertarse# ue a la se!orita 4rin5lo< a quien
primero se dirigi% +e haba dado cuenta de que no era (o"en ni guapa# pero ,stas son dos "irtudes
negati"as# y tena el secreto con"encimiento de que podra serle de utilidad en las diicultades en
que no tardaran en encontrarse%
6dems# senta cierta atraccin hacia ella por la seguridad de que ni a Ballinson ni al americano le
agradaban los misioneros# sobre todo los del g,nero emenino%
6l parecer# no nos hallamos en una situacin muy agradable# se!orita# pero me consuela pensar que
usted lo ha tomado con bastante calma% 3o creo que nos ocurra nada terrible%
D*stoy segura de que as ser si usted puede e"itarlo%
D8?u, podra hacer para ayudarla a soportar las molestias de este "ia(e9
4arnard asi las palabras al "uelo%
D8Por qu, no se saca una bara(a9 Podramos (ugar al bridge%
6 /on<ay le agrad el ingenio de la respuesta del americano# pero no le gustaba el bridge%
D3o creo que la se!orita 4rin5lo< (uegue Ddi(o sonriendo%
D8Por qu, no9 Ddi(o ,sta# re"ol"i,ndose en su asientoD% 3o hay pecado en (ugar& prueba de ello es
que en la 4iblia no se prohibe el (uego%
)odos rieron% /on<ay dio gracias al cielo por no haberles dado una hist,rica por compa!era%
2urante toda la tarde# el aeroplano haba "olado cubierto por las brumas delgadas de la atmsera
superior# a demasiada altura para poder obser"ar lo que haba deba(o de ellos% 6lgunas "eces# a
largos inter"alos# el "elo se rompa por un momento y de(aba dibu(arse la punta de la cima de una
monDta!a o el brillo de un ro desconocido%
Pudieron determinar la direccin que lle"aban por la posicin del sol& se dirigan hacia el este# con
algunas des"iaciones al norte% raPeca probaD ble que hubiesen consumido ya la mayor parte de las
existencias de petrleo# por lo que /on<ay (uzg que no tardaran en llegar a su punto de desD tino
Ballinson empez a enurecerse gradualmente a medida que pasaba el tiempo% 3otbase en su
expresin el resentimiento por la rialdad de /on<ay# que poco antes exaltara% 6hora# con gritos que
sonaron distintamente entre el espantoso ruido de los motores# di(o-
18Camos a resignarnos a permanecer aqu con los brazos cruzados# mientras este maniaco nos lle"a
a 2ios sabe dnde9 8Por qu, no rompemos ese panel y lo reducimos a la impotencia9
1Por la sencilla razn respondi /on<ay de que ,l est armado y nosotros no% 6dems# aunD que lo
consigui,ramos# no podramos aterrizar# ya que ninguno sabemos mane(ar un aparato%
13o debe ser muy dicil% /asi asegurara que usted podra hacerlo%
18yo9 querido Ballinson# 8por qu, esperas siempre que yo haga milagros9
17o lo $nico que espero es salir de aqu% *sto est acabando con mis ner"ios% 83o podramos
obligar a ese indi"iduo a descender9
18/mo9 %
18*s que "amos a permitir que nos domine a todos# siendo tres hombres contra uno9 Por lo menos
podramos obligarle a que nos diga qu, es lo que se propone%
1Perectamente& "amos a probar%
D /on<ay dio algunos pasos hacia la particin de la cabina y la carlinga del piloto# que se hallaba
situada al rente y un poco ms alta% )ena una plancha de "idrio de unas seis pulgadas cuadradas#
que se deslizaba hacia arriba# de tal modo que el piloto# "ol"iendo la cabeza e inclinndose
ligeramente% poda comunicarse con sus pasa(eros%
/on<ay golpe en el "idrio con los nudillos% La respuesta ue tan cmica como esperaba% *l panel
se desliz hacia arriba y asom el ca!n de un re"ol"er por la abertura% 3i una palabra& slo
aquello% /on<ay retrocedi sin protestar y el panel "ol"i a cerrarse
Ballinson# que haba obser"ado el incidente no estaba satisecho ms que medias%
D3o creo que se atre"iese a disparar di(o%D 2ebe haberlo hecho para amedrentarlo%
1*s posible 1respondi /on<ay1& pero si quieres con"encerte# "e t$ mismo%
1*stoy dispuesto a entablar una lucha a muerte antes que resignarme a de(ar que me lle"en%%%
La indignacin no le permiti continuar%
/on<ay simpatizaba con aquel sentimiento% Record las ense!anzas que recibiera en el colegio%%%
6quellos grabados de soldados con casacas ro(as que aparecan en los libros de historia# a cuyos
pies se lea que el soldado ingl,s no teme a nada# que nunca se rinde y que (ams conoci la derrota%
Luego di(o-%
D=niciar una lucha en la que no hay la ms reD mota posibilidad de ganar es un deporte caro# y yo no
tengo madera de h,roe% %
Opino lo mismo que usted# se!or Dinter"iD no 4arnard# cordialmente% /uando alguien nos tiene
cogidos por los cabellos# no tenemos ms reD medio que bailar al son que nos tocan% Por mi parD te#
"oy a gozar de la "ida mientras pueda o mientras me dure# y ahora "oy a umarme un cigarro% 8Les
molestar que a!ada un poco ms de peligro al que ya tenemos9
DPor lo que a m me concierne# no& pero tal "ez a la se!orita 4rin5lo<%%%
D3ada de eso Drepuso la aludida# graciosaD menteD% 3o es que yo ume# pero no me desagrada el
humo del tabaco& al contrario%
/on<ay empezaba a sentirse inmensamente atigado% .aba en su naturaleza un rasgo caracterstico
que algunos pudieran haber llamado pereza& pero no era eso precisamente% 3adie era ms capaz que
,l de desarrollar una labor ardua# pesada# cuando no haba ms remedio que hacerla# y muy pocos
habran sabido arontar me(or que ,l las ad"ersidades y la responsabilidad de sus actos% Pero#
indudablemente# no era muy aicionado a la acti"idad y no le agradaba la responsabilidad ba(o
ninguno de sus aspectos% 6mbas cosas ormaban parte de su proesin# pero ,l se descargaba de
ellas en el primero que encontraba# lo hiciese me(or o peor%
por esta razn# sus ,xitos en el ser"icio :ueron menos resonantes de lo que debieran% /areca de la
ambicin suiciente para estorbar la carrera de los otros# o para hacer una exposicin de hechos que
o haba e(ecutado# cuando ,sta era la "erdad%
Los telegramas que cursaba eran tan lacnicos# que a"eces pecaban de imprecisos# y su calma ante
las emergencias# aunque admirada# haca sospechar que uese demasiado sincera%
6 la autoridad le gusta obser"ar que sus subordinados se esuerzan en subir y comprobar que la
ingida indierencia de algunos no es ms que un disraz para ocultar sus emociones& pero con
/on<ay se tena la sospecha de que su indierencia era real y que no le importaba un ardite nada de
lo que suceda a su alrededor%
*sto# como la pereza# era tambi,n una interpretacin alsa% Lo que los obser"adores no "ean ni
adi"inaban era algo extraordinariamente simple% /on<ay era un apasionado de la paz# la
contemplacin y la soledad%
/on estas inclinaciones# y alta de otra cosa me(or# se apoy en el respaldo de su asiento y se
dispuso decididamente a dormir%
/uando despert se dio cuenta de que los otros# a despecho de su ansiedad# se haban entregado
tambi,n en brazos de Boreo% La se!orita 4rin5lo< estaba sentada muy tiesa# con los o(os cerrados
y las manos apoyadas %en las rodillas# como un dolo modernizado% Ballinson dorma con la barba
apoyada en las palmas#de las manos% *l americano roncaba%%% %
*n aquel momento# /on<ay experiment una sensacin extra!a# como de entorpecimiento#
acompa!ado de palpitaciones y una tendencia a respirar proundamente# costndole un esuerzo
hacerlo% Record haber surido sntomas seme(antes en +uiza%
Col"ise hacia la "entanilla y lanz una mirada al exterior% *l cielo se haba aclarado# y a la luz del
crep$sculo "espertino contempl algo que le hizo exhalar el poco aire que le quedaba en los
pulmones% *n todo el horizonte no se "ean ms que picos de monta!as enormes cubiertas de nie"e#
estoneadas de glaciares y lotando# al parecer# sobre "astos mares de brumas% *xtendanse
ormando un inmenso arco de crculo# en un colorido diablico# increble# como un ondo
impresionista pintado por un genio medio loco%
Bientras tanto# el aeroplano cruzaba un abismo# insensible a aquel estupendo escenario% 6l rente
apareci una enorme pared blanca que se conunda con el mismo :irmamento# hasta que#
iluminada por los $ltimos rayos del sol poniente# llame# como una docena de >ungraus apiladas
"istas desde el Barren# con irisaciones soberbiamente deslumbradoras%
/on<ay no se de(aba impresionar cilmente# y por regla general no senta ninguna pasin
extraordinaria por los panoramas# menos cuando las autoridades municipales instalan bancos de
(ardn para que el p$blico pueda admirarlos con toda comodidad%
*n cierta ocasin en que ue conducido a la monta!a )igre# cerca de 2ar(eeling# para admirar un
amanecer en el *"erest# tu"o una gran desilusin con el monte ms alto del mundo%
Pero el terrorico espectculo que se desarrollaba ba(o sus o(os era de un calibre dierente& no tena
el aspecto de OOposarPP para de(arse admirar% haba algo ininitamente gigantesco# sal"a(e# en
aquellos icebergs monstruosos y cierta sublime impertinencia al aproximarse a ellos%
.izo clculos# consult mapas# intent deducir su situacin por la "elocidad y las distancias% *n
aquel momento se dio cuenta de que Ballinson haba despertado tambi,n% )oc el brazo del (o"en%
Q
:ue tpico en /on<ay de(ar que los otros se despertasen por s solos# y no hizo el menor comentario
a sus exclamaciones de asombro& sin embargo# ms tarde# cuando 4arnard pregunt su opinin# se
la dio# poniendo en ella algo del calor y luidez de un proesor de uni"ersidad dilucidando un
problema%
2i(o que crea probable que estu"iesen a$n en =ndia& haban estado "olando en direccin oeste
durante "arias horas# demasiado altos para "er mucho# pero probablemente haban seguido el curso
de alg$n ro& por esta razn# el a"in cambiaba de ruta de "ez en cuando# siguiendo las ondulaciones
de la corriente%
D3o cono mucho en mi memoria# pero mi mpresin es que ese "elo corresponde al del =ndo
superior% 7a supona que la parte alta de este ro se extenda en un sitio de lo ms espectacular del
mundo# y# como ustedes "en# no me he equi"o cado%
D8Reconoce entonces el lugar en que nos hallamos 9 Dinterrumpi 4arnard%
DPues bien# no%%% 3o he estado (ams por aqu# pero no me sorprendera que esa monta!a uese
3anga Par"at# donde Bumbery perdi la "ida% *n su estructura y aspecto general# parece de acuerdo
con lo que he odo sobre ella%
D8*s usted un escalador de monta!as9
D*n mi (u"entud lo ui% Pero slo he escalado las monta!as suizas# naturalmente%
Ballinson inter"ino para decir-
/reo que "aldra ms que discutiesen sobre el lugar en que nos encontramos%
D6 m me parece que nos dirigimos hacia aquella cordillera% 83o lo cree usted as# /on<ay9
Pererdneme que me tome esa amiliaridad# pero en la a"entura en que nos encontramos sera una
idiotez andarse con ceremonias%
/on<ay hallaba muy natural que cualquiera le llamase por su nombre# prescindiendo del
OOse!orPP# y (uzg las excusas de 4arnard innecesarias%
D;Oh# ciertamente@ Ddi(o& y luego a!adiD- /reo que aquella cordillera debe ser el Eara5orum% 3o lo
pasaremos muy bien si nuestro hombre intenta cruzarla%
D;3uestro hombre@ exclam BallinsonD% ?uerr decir nuestro loco% /reo que es hora de
que rechacemos de plano la teora del secuestro% 7a hemos pasado con mucho el pas de la rontera
y no creo que ,ste est, habitado% La $nica explicacin plausible es que nuestro piloto sea un
ena(enado incurable% +lo un loco poda atre"erse a "olar por una comarca como ,sta%
DBi opinin es que el $nico que puede hacerlo es un a"iador consumado Drepuso 4arnardD% 3unca
he estado muy :uerte en geograa# pero tengo entendido que estas monta!as tienen ama de ser las
ms altas del mundo# y si es as# constituye una gran haza!a atra"esarlas%
D6unque este indi"iduo sea un piloto extraordinario# no "eo por qu, hemos de ensalzarlo& es
indudable que est loco% .e odo hablar de un piloto que enloqueci de repente durante un "uelo%
Hste deba estar loco antes de partir% Hsta es mi teora# /on<ay
/on<ay permaneca silencioso% *ncontraba est$pido y cansado continuar discutiendo a grito pelado
para hacerse entender entre el rugir de los motores% 6dems# haba poca base para argFir po
sibilidades%
Pero cuando Ballinson insisti en conocer su opinin# di(o-
D0na locura muy bien organizada# por cierto% 3o habrs ol"idado el aterriza(e para el
abastecimiento de petrleo# as como tampoco que es ,ste el $nico aparato que ha podido "olar a la
altura en que nos hallamos%
D*so no prueba que no est, loco% Puede haberlo estado lo bastante para haberlo arreglado todo%
D+# desde luego# es posible%
D4ien& entonces tenemos que decidir un plan de accin% 8?u, "amos a hacer cuando lleguemos a
tierra9 *so# si no nos estrella a todos% 8?u, piensa usted hacer9 8:elicitarle por su mara"illoso
"uelo9
D3ada de eso Ddi(o 4arnardD% Le ceder, a usted ese honor%
2e nue"o /on<ay qued silencioso# por no prolongar la argumentacin% Relexion que la partida
poda haber estado constituida menos aortunadamente% +lo Ballinson pareca menos belicoso&
pero aquello poda ser debido a la altitud% *l aire enrarecido causa eectos muy di"ersos en las
personas% *n /on<ay# por e(emplo# produca una combinacin de clari"idencia mental y apata
sica que no tena nada de desagradable% *n eecto# anhelaba el aire ro y puro en peque!os
espasmos de contento% La situacin# sin duda# no tena nada de atracti"a& pero ,l careca de energas
en aquel momento para inter"enir en nada que no uese la contemplacin del cauti"ador espectculo
que presentaba el magnico paisa(e glacial%
7 se le ocurri# mientras miraba con o(os atnitos aquella soberbia cadena de monta!as# que era una
satisaccin $nica encontrarse en aquellos lugares de la tierra tan distantes# tan inaccesibles y%%% tan
solitarios%
Las heladas aldas del Eara5orum chispearon ms que nunca# y en el cielo nrdico# que se haba
tornado de un color gris siniestro# los ele"ados picachos adquiran un brillo antasmal%
/on<ray era la anttesis de todos aquellos detentadores de marcas mundiales que intentaban
continuamente superar las ya batidas% *l se senta inclinado a no "er ms que "ulgaridad en la
aicin occidental a los superlati"os% +in embargo# contemplaba con prounda atencin aquella
escena# hasta que le sorprendi el crep$sculo# que extendi en las proundidades una oscuridad
aterciopelada que# poco a poco# ue ascendiendo hasta la ltura% La cordillera# mucho ms cerca
ahora# palideci con un nue"o esplendor& apareci la luna llena# tocando sucesi"amente cada uno de
los picos# que se iluminaron como al con(uro mgico de un sacristn celestial# hasta que todo el
horizonte brill contra un ondo negro azulado%
*l aire ue enrindose cada "ez ms# y el "iento# al soplar contra el aparato# le imprima sacudidas
desagradables% Lo desapacible de la situacin apag bastante el entusiasmo de los pasa(eros& ya que
no crean que se prosiguiese el "uelo en la oscuridad% +u $ltima esperanza radicaba ahora en la alta
de combustible# y aquello no deba tardar en ocurrir%
Ballinson inici una discusin sobre este punto# y /on<ay# de mala gana# porque en realidad no lo
saba# asegur que no era suiciente el petrleo que cargaron ms que para mil millas# de las cuales
ya deban haber recorrido la mayor parte%
D*ntonces# no tardaremos en descender Ddi(o el (o"en con desmayo% Pero 8dnde9
D3o es cil (uzgarlo# pero% probablemente ser en alguna parte de )bet% +i ,ste es el Eara5orum# el
)bet se encuentra al otro lado% 0na de esas crestas debe ser el EQ# que se considera la segunda
monta!a del globo en cuanto a su ele"acin%
D8La prxima en la lista despu,s del *"erest9# DDcoment 4arnard%
D7 para escalarlo# es mucho ms dicil que el *"erest% *l duque de los 6bruzzos lo consider como
algo imposible%
;+anto 2ios@ Dmurmur Ballinson# de todo corazn# lo que hizo rer a 4arnard# que conD
test-
DLe propongo como gua oicial de este "ia(e# /on<ay% Pero si pudiera lograr una botella de co!ac y
un par de tazas de ca, bien caliente# nada me importara que ,se uese el )ibet o el )ennessee%
D3o me explico cmo tienen buen humor en estos momentos Ddi(o Ballinson# "isiblemente
disgustado%
D87 de qu, nos ser"ira preocuprnos9 inter"ino 4arnardD% +i ese hombre es un luntico#
como usted dice# no nos queda otro remedio que resignarnos a nuestra suerte%
D2ebe de estar loco% 3o encuentro otra explicacin% 87 usted# /on<ay9
*l aludido mo"i la cabeza negati"amente%
La se!orita 4rin5lo< se "ol"i como poda haber hecho durante el inter"alo de un (uego%
D/omo ustedes no han solicitado mi opinin# no debera decirla Dempez modestamente#
pero me atre"o a airmar que estoy de acuerdo con el se!or Ballinson% *stoy segura de que el pobre
hombre no est en su sano (uicio% Be reiero al piloto# naturalmente% 3o habra excusa alguna para
,l si no estu"iese loco% DLuego a!adi# gritando conidencialmenteD- y ,sta es la primera "ez que
"uelo% 3ada me haba inducido (ams a hacerlo antes# aunque un amigo mo intent persuadirme a
hacer el "uelo de Londres a Pars%
D7 ahora "uela usted de la =ndia al )ibet Ddi(o 4arnardD% 6s suceden las cosas%
La dama continu-
D0na "ez conoc un misionero que haba estado en el )ibet y me di(o que los tibetanos ern
personas muy extra!as% *llos creen que descienden del mono%
D;Gran descubrimiento@
D;Oh# no@ 3o me reiero a la teora moderna% /onser"an esa creencia desde hace muchos siglos# y
no es ms que una de sus muchas supersticiones% 2esde luego# no participo de esa opinin# y pienso
que 2ar<in era mucho peor que cualquier tibetano% 3o creo ms que en lo que nos dice la 4iblia%
7 as prosigui la discusin de teologa que /on<ay escuchaba con aire desinteresado% Preguntose
si deba orecer a la simptica se!orita 4rin5lo< algunas de sus prendas de abrigo para que pasara
la noche# pero al in decidi que la constitucin de la mu(er era mucho ms uerte que la suya%
+e arrebu( en su abrigo# cerr los o(os y poco a poco se qued dormido%
7 el "uelo continu%
2e pronto# despertaron por un esguince del aparato% La cabeza de /on<ay choc contra la "entana#
atontndole por un momento& otro golpe "iolento lo lanz contra el asiento delantero% *l ro era
ms intenso% Lo primero que hizo# automticamente# ue mirar a su relo(& marcaba la una y media%
.aba dormido un buen rato%
*n sus odos martilleaba un sonido conuso como un silbido# que ,l crey imaginario hasta que se
dio cuenta de que el motor se haba parado y el aparato sura el embate de una "iolenta tempestad%
Bir por la "entana y pudo "er la tierra muy cerca%
DCa a aterrizar Dgrit Ballinson& y 4arnard# que tambi,n haba sido echado "iolentamente de su
asiento# respondi con un triste-
D+i tiene suerte%
La se!orita 4rin5lo<# a quien la conmocin pareca haber perturbado menos que a los dems# se
a(ustaba el sombrerito con tanta calma como si lo que se hallaba a la "ista uese el puerto de 2o"er%
*l aeroplano toc tierra% Pero ue un mal aterriza(e esta "ez%
D;Oh# 2ios mo# qu, mal# qu, rematadamente mal@ Dgru! Ballinson# aerrado a su asiento mientras
dur el choque%
Oyse algo que hizo explosin# seguramente uno de los neumticos del tren de aterriza(e%
D7a est Da!adi Ballinson# en tono de angustioso pesimismoD% 2ebe de hab,rsele roto el timn%
)endremos que quedarnos aqu%
/on<ay# nunca comunicati"o en las crisis# extendi sus entumecidas piernas y apoy la cabeza en
el mismo sitio en que haba golpeado poco antes% Percibase un ruido# no mucho% )ena que hacer
algo para ayudar a aquella gente% Pero ue el $l timo de los cuatro en le"antarse cuando el a"in#
despu,s de tambalearse durante algunos segundos# qued inm"il%
Di?uietos@ Dgrit cuando Ballinson abri la puerta de la cabina y se prepar para saltar a tierra& y
como un eco antasmal lleg la respuesta del (o "en en aquel silencio inmenso%
D*sto parece el in del mundo 3o se "e un alma en todo alrededor%
0n momento despu,s# temblando de ro# todos pudieron apreciar la "erdad de la airmacin de
Ballinson% 3o perciban otro sonido que el iero silbido del "iento y el de los cru(idos de sus
propios pasos% +entanse a merced de algo extra!o y agrestemente melanclico# algo de que estaba
saturado el aire y la tierra que pisaban%
La luna pareca haberse escondido detrs de las nubes# y las estrellas iluminaban la tremenda
soledad que no cruzaba ms que el "iento%
Pareca que aquel mundo rocoso se alzaba a una altura tremenda y que las monta!as que "ean a su
alrededor eran monta!a sobre monta!a% *n el horizonte le(ano brillaba una hilera de ellas como una
dentadura gigantesca%
Ballinson# con acti"idad ebril# se dispona a subir a la carlinga del piloto%
D6hora no me da miedo de ese loco# cualquiera que sea DgritD% Coy a sacarlo de ah a la uerza%%%
Los otros "igilaban# hipnotizados por el espectaculo de tal energa# aunque con cierto temor%
/on<ay se abalanz hacia el (o"en# pero demasiado tarde para e"itar la in"estigacin% 2os
segundos despu,s# Ballinson "ol"a a saltar a tierra y asa el brazo de /on<ay# murmurando
entrecortadamente-
D*s extra!o& ese hombre est muerto o gra"emente herido% +uba y lo "er% .e tomado su re"l"er%
D2melo Ddi(o /on<ay# y# algo atontado por el reciente golpe recibido en la cabeza# se dispuso a
actuar%
+e encaram por la carlinga hasta llegar a una posicin desde la cual pudo lanzar una o(eada a su
interior% 3o se "ea muy bien# pero hiri su olato el olor inconundible del petrleo# por lo que no
se arriesg a encender una cerilla% Percibi al piloto# encor"ado hacia la proa# con la cabeza
apoyada en el "olante% Lo asi por los hombros# le quit el casco# le descubri el cuello# y un
momento despu,s se "ol"i para inormar%
D+# algo le ha sucedido% )enemos que sacarlo de aqu%
Pero un obser"ador perspicaz poda haber a!adido que tambi,n a /on<ay le haba sucedido algo
extra!o% +u "oz era ms aguda# ms incisi"a& ya no se notaba en ella aquel timbre de "acilacin# de
indierencia% La hora# el lugar# el ro# la atiga# no importaban ya& haba que eectuar una tarea y la
parte ms con"encional de su ser estaba enteramente dispuesta a e(ecutarla sin "acilaciones de
ninguna clase%
/on la ayuda de 4arnard y de Ballinson# el piloto ue extrado de su asiento y depositado en el
suelo% /on<ay no posea grandes conocimientos de medicina# pero como a muchos otros hombres a
quienes su proesin obliga a bastarse a s mismos# los sntomas de algunas enermedades le eran
bastante amiliares%
Posiblemente se trata de un colapso cardaco a consecuencia de la excesi"a altura Ddiagnostic#
inclinndose sobre el desconocidoD% Poco podemos hacer por ,l aqu% Cale ms que lo lle"emos a%la
cabina y entremos nosotros tambi,n% Por lo menos estaremos al abrigo de este "iento inernal y
esperaremos tranquilamente a que llegue el nue"o da para a"eriguar el lugar en que nos hallamos%
*l "eredicto y la sugestin ueron aceptados sin disputa% .asta Ballinson maniest su aprobacin%
Lle"aron al piloto al interior de la cabina y lo extendieron en el estrecho pasillo que haba entre los
asientos% 3o estaba mucho ms caliente que el exterior# pero# por lo menos# oreca un reugio
contra la :uria del "iento%
*sto era lo que constitua ahora el ondo de sus preocupaciones# el moti"o undamental de
aquellanoche de pesadilla% 3o era un "iento ordinario% 3o era solamente ro y uerte# sino algo
misterioso y "i"iente que silbaba a su alrededor golpeando insistentemente contra las d,biles
paredes de su reugio%
.aca tambalearse al pesado armatoste# y cuando /on<ay mir por la "entanilla le pareci que el
"iento arrancaba astillas de luz a las estrellas%
*l desconocido yaca inerte# mientras que /on<ay# tropezando con la diicultad de la oscuridad y el
reducido espacio# lo someta a un examen minucioso%
D+e le est debilitando el corazn por momentos Ddi(o al cabo de un rato# y cuando la se!orita
4rin5lo< hurg en su saquito de mano y extra(o de ,l un rasco de co!ac# despert cierta sensacin
en la reducida asamblea%
D3o s, si le sentar bien a ese pobre hombre Dbalbuci la misioneraD% 7o no lo he probado (ams& lo
lle"o $nicamente para casos de urgencia%
/on<ay destap la botella# oli el interior y "erti parte de ,l en la boca del piloto%
D*s precisamente lo que le haca alta Drepuso# ocultando una sonrisa%
2espu,s de un inter"alo# el ms ligero mo"imiento de los prpados del desconocido habra podido
ser percibido a la llama de la cerilla%
Ballinson prorrumpi de pronto en gritos hist,ricos%
D3o puedo e"itarlo Ddi(o luego# estallando en carca(adas ner"iosasD% Parecemos locos encendiendo
cerillas para "er la cara de un cad"er# que no es una belleza precisamente% 2ebe de ser chino# si es
que pertenece a alguna raza conocida%
DPosiblemente Drespondi /on<ay con "oz se"eraD% Pero toda"a no ha muerto% /on un poco de
suerte podremos hacerlo "ol"er en s%
D8+uerte9 +er para ,l%
Di/llate ya de una "ez@
*n Ballinson quedaba toda"a bastante de la humildad que caracteriza a los escolares para
permitirse responder groseramente a la orden de su superior y call%
/on<ay# aunque lamentando el estado de ner"ios de su subordinado# se dedic a cuidar al piloto# ya
que era su $nica esperanza para saber con seguridad el lugar en que se hallaban%
6di"inaba que el "uelo se haba eectuado por encima de la cordillera oriental del .imalaya hacia
las casi desconocidas alturas del EuenDLun% Por consiguiente# deban encontrarse en el lugar ms
est,ril e inhospitalario de la supericie terrestre# la meseta tibetana# a dos millas de altura sobre el
ni"el del mar# una regin completamente deshabitada e inexplorada# incesantemente azotada por el
"iento%
+$bitamente# como si el destino en "ez de satisacer su curiosidad quisiera complacerse en
aumentarla# todo el paisa(e suri una transormacin%
La luna# que hasta entonces pareca estar oculta por las nubes# surgi de detrs de una eminencia
sombra# y# aunque no se mostr directamente# disip en cierto grado las tinieblas que le rodeaban%
/on<ay pudo "er un inmenso "alle bordeado de monta!as de aspecto $nebre# no muy altas# pero
cuyos picos se proyectaban en negro sobre el azul el,ctrico del cielo nocturno%
+us o(os se dirigieron# como impulsados por una atraccin irresistible# hacia el nacimiento del "alle#
donde se ergua# con irisadas magniicencias# a la luz de la luna#lo que a ,l le pareci la ms
encantadora de todas las monta!as de la )ierra% *ra un cono de nie"e casi perecto& pareca que
haba sido construido por un ni!o# y era imposible de terminar su "olumen# as como tampoco la
altura y la distancia a que se encontraba de ellos% *ra tan radiante# estaba tan serenamente
equilibrado# que se pregunt por un momento si aquello era real% Bientras miraba# una peque!a
nube ocult por un instante el borde de la pirmide# dando "ida a la "isin antes de que la
trepidacin de la enorme masa de nie"e demostrase su realismo%
*stu"o tentado de despertar a los otros para que participaran del espectculo# pero despu,s de
considerarlo decidi que tal "ez no les causara una impresin tranquilizadora% 7 desde un punto de
"ista de sentido com$n# aquellos esplendores "rgenes demostraban la realidad de su soledad y de
los peligros%
Probablemente# la "i"ienda humana ms prxima se hallaba a cientos de millas de all% 7 ellos
carecan de alimentos& estaban inermes# no contando ms que con el re"l"er del piloto# el a"in
a"eriado y casi sin combustible# adems de que ninguno de ellos saba mane(arlo% /arecan tambi,n
de "estidos adecuados para soportar aquella temperatura glacial%
)odos# exceptundose el mismo# estaban sensiblemente aectados por la altitud% .asta 4arnard se
haba hundido en la melancola ba(o la tensin reinante% Ballinson murmuraba algo entre dientes&
no era dicil pre"er lo que sucedera si sus surimientos se prolongasen mucho%
+in embargo# /on<ay no tu"o ms remedio que dirigir una mirada de admiracin a la se!orita
4rin5lo<% *lla no era# se di(o# una persona normal& a ninguna mu(er que se dedicaba a ense!ar a los
aganos a cantar himnos religiosos poda considerrsela en su sano (uicio% Pero despu,s de cada
calamidad# aquella mu(er apareca a$n ms normalmente anormal# por lo que ,l experiment hacia
ella un proundo agradecimiento%
D*spero que no se sentir malDdi(o /on<ay# sonri,ndole# cuando sus miradas se cruzaron%
D2urante la guerra# los soldados tu"ieron que surir cosas peores que ,stas Dreplic ella%
La comparacin no le pareci a /on<ay muy acertada% *n realidad# ,l (ams haba pasado en las
trincheras una noche tan desagradable como aqu,lla# aunque# sin duda# no todos podran decir lo
mismo%
6hora concentr su atencin en el piloto# que respiraba con gran esuerzo y se estremeca
ligeramente de "ez en cuando%
Probablemente# Ballinson acert al asegurar que era chino% +u nariz y pmulos eran tpicamente
mogoles# a pesar de su eliz caracterizacin de teniente a"iador britnico% Ballinson lo haba
considerdo eo# pero /on<ay que haba "i"ido en /hina# lo conceptu como un e(emplar bastante
pasable# aunque ahora# a la "acilante luz de la cerilla# su piel plida y aquella boca torcida en un
rictus de agona no tenan nada de atracti"o%
La noche a"anzaba como si cada minuto uese algo gr"ido y tangible que era empu(ado por el que
le segua% La luz de la luna se des"aneci al cabo de alg$n tiempo# y con ello aquel distante espectro
de la monta!a& entonces la triple calamidad de la oscuridad# el ro y el "iento aument hasta el
anochecer%
/on la aurora# el "iento ces como por encanto# de(ando todo sumido en prounda quietud%
*nmarcada por un plido tringulo# la monta!a "ol"i a aparecer# gris al principio# luego plateada y
inalmente rosada cuando los primeros rayos del sol naciente alcanzaron la c$spide% 6l disiparse las
tinieblas# el "alle adquiri orma# re"elando un piso de roca y cascotes ormando una cuesta%
6ll a lo le(os# la blanca pirmide produca en el espritu la impresin de un problema de *uclides#
y cundo al in el sol se alz en el cielo de un azul pursimo# /on<ay se sinti casi completamente
tranquilo%
/on la tibieza de la atmsera# los otros se despertaron y ,l propuso lle"ar al piloto al aire libre#
donde la luz del sol podra ayudarle a luchar con la muerte% 6s lo hicieron# y al poco tiempo el
desconocido abri los o(os y empez a hablar con"ulsi"amente%
Los cuatro pasa(eros se inclinaron sobre ,l# escuchando atentamente e intentando en "ano descirar
aquellos sonidos que slo eran inteligibles para /on<ay# quien# de "ez en cuando# haca algunas
preguntas% Poco despu,s# el desconocido empez a debilitarse# hablando cada "ez con mayor
diicultad# hasta que# al in# exhal un proundo suspiro y ces de existir% *ran las diez de la ma!ana
aproximadamente%
/on<ay se "ol"i entonces a sus compa!eros%
D+iento tener que comunicarles que me ha dicho muy poca cosa%%% poca cosa comparado con lo que
yo quera saber% .a declarado que nos hallamos en el )bet# cosa que ya sabamos% 3o pude lograr
a"eriguar para qu, nos ha trado% .ablaba en una especie de chino que no comprendo muy bien#
pero creo que habl algo sobre un con"ento de lamas que hay cerca de aqu# al inal del "alle#
probablemente# donde podramos hallar asilo y alimentos% /reo que se llama +hangriDLa% La quiere
decir desiladero en tibetano% Pareca muy interesado en que nos dirigi,semos all%
DLo que me induce a pensar que debemos marchar en sentido contrario Ddi(o BallinsonD% 3o creo
que tu"iese completas sus acultades nentales%
D*s probable% Pero# si no "amos all# 8adnde nos dirigiremos9
D6 cualquier parte# no me importa% 2e lo que estoy seguro es que ese +hangriDLa# si es que est en
esa direccin# debe hallarse a muchas millas de @o ci"ilizado% Preiero disminuir la distancia en "ez
de aumentarla%
/on<ay repuso pacientemente-
DBe parece que no comprendes bien nuestra situacin# Ballinson% 3os hallamos en una parte del
mundo de la que solamente se sabe que es diicultosa y est erizada de peligros hasta para una
expedicin adecuadamente equipada# y considerando que por todas partes nos rodean cientos de
millas de terreno con el mismo aspecto que el que "es# la idea de regresar a pie a Pesha<ar no me
entusiasma en absoluto%
D7o no creo que pudi,semos llegar all Ddi(o la se!orita 4rin5lo<# seriamente%
4arnard mo"i la cabeza en un gesto de asentimiento%
D*ntonces hemos tenido una suerte inmensa con ese con"ento de lamas que est al "ol"er la
esquina%
0na suerte relati"a# tal "ez Ddi(o /on<ayD% 2espu,s de todo# carecemos de ""eres y# como pueden
"er por sus propios o(os# el pas no es de los que in"itan a hartarse% 2entro de unas horas
moriramos de inanicin% 6dems# si tu"i,semos que pernoctar de nue"o aqu# tendramos que
"ol"er a arontar el "iento y el ro# y no es una perspecti"a muy agradable% La $nica probabilidad
de sal"arnos est en encontrar seres humanos%%% 87 dnde hemos de hallarlos sino en el lugar en que
nos han dicho que los hay9
D87 si es un lazo9 Darguy Ballinson%
4arnard ue el encargado de dar la respuesta-
D+i en ese lazo nos dan una cama y un buen trozo de queso# me quedo en ,l sin protestrDdi(o%
)odos rieron# a excepcin de Ballinson# que runci el entrece(o# barbot una exclamacin col,rica
y qued mudo%
*ntonces# /on<ay prosigui-
D8*stamos de acuerdo# pues9 =ndudablemente# debe de haber un camino a tra",s del "alle% 3o
parece muy escarpado# pero tendremos que marchar muy lentamente% 6qu no podemos hacer nada%
+era imposible ca"ar una osa para este hombre sin ayuda de un cartucho de dinamita% Los lamas
podrn proporcionarnos guas para regresar%%% Propongo que partamos inmediatamente& si no hemos
localizado el con"ento al atardecer# regresaremos a pasar la noche en la cabina del a"in%
D7 suponiendo que lo localicemos Dinterrog Ballinson# intransigentementeD# 8puede usted
garantizarnos que no nos asesinarn9
D/laro que no puedo& pero preiero# por mi parte# morir de un tiro a allecer de ro y de hambre%
/reo que "ale la pena arrostrar esa e"entualidad%%%
Luego a!adi# despu,s de una pausa# pensando tal "ez que su dial,ctica no era la ms adecuada para
tal ocasin-
D*l asesinato es lo $ltimo que podemos esperar en un monasterio budista% *staremos tan seguros all
como en cualquier catedral inglesa%
D/omo +anto )oms de /anterbury Ddi(o la se!orita 4rin5lo<# sin que nadie le hiciera caso%
Ballinson se encogi de hombros y exclam con melanclica irritacin-
D4ueno# "ayamos a +hangriDLa% 2ondequiera que est,# y sea lo que sea# intentaremos llegar& pero
o(al no tengamos que andar mucho# porque si no%%%
La interrupcin hizo des"iar la "ista a todos los presentes hacia el lugar que miraba Ballinson# con
los o(os desorbitados por la alegra y el asombro% 2escendiendo por la ladera de la colina# "ena una
ila de iguras humanas embutidas en pieles%
D;4endita sea la pro"idencia@ Dmurmur la se!orita 4rin5lo<# ele"ando los o(os al cielo%
R
0na parte de /on<ay permaneca siempre a la expectati"a# por muy acti"o que estu"iese el
resto de su ser% 6hora precisamente# mientras esperba que los extra!os se aproximaran# su mente se
debata pensando Lo que deba hacer en caso de posibles contingencias%
7 no era "alor ni sangre ra# sino una conianza extraordinaria en s mismo lo que le induca a
hacer planes para# llegado el momento de obrar# estar preparado para todo& no- era# ms bien# una
orma de indolencia peculiar en ,l lo que le impulsaba a no transmitir a sus compa!eros sus secretos
temores# y se limit a seguir los acontecimientos con el inter,s de un mero espectador%
/uando las iguras humanas penetraron en el "alle y "ieron que se trataba de una decena o ms que
lle"aban una silla de manos# percibieron en ,sta la silueta de un hombre "estido de azul%
/on<ay no poda imaginarse adnde se dirigan# pero ciertamente pareca pro"idencial# como deca
la se!orita 4rin5lo<# que a aquel destacamento se le ocurriese pasar por all en tales momentos%
/uando la partida de hombres se haba acercado auna distancia prudencial# /on<ay se separ de los
suyos y a"anz hacia los reci,n llegados# aun que sin apresurarse# pues conoca bien a los orientales
y saba perectamente el "alor que conceden al cumplimiento del ritual en las bien"enidas%
2et$"ose cuando se encontr a unos cuantos metros de ellos y se inclin proundamente con
exquisita cortesa%
/on gran sorpresa suya# el hombre del "estido azul descendi de la silla# a"anz hacia ,l con digna
deliberacin y le tendi la mano%
/on<ay la estrech calurosamente y obser" su rostro% *ra un chino anciano# de cabellos gises#
pulcramente rasurado y "estido con un quimono de seda azul plido%
*l oriental someti a /on<ay al mismo examen% Luego# en un ingl,s perecto# le di(o-
DPertenezco al con"ento de lamas de +hangriDLa%
/on<ay se inclin otra "ez# y# despu,s de hacer una pausa# le explic bre"emente las circunstancias
que le haban conducido# as como a sus compa!eros# a aquella solitaria parte del mundo%
6l inal de su narracin# el chino hizo un gesto de comprensin%
D*s "erdaderamente muy notable Ddi(o# y lanz una mirada relexi"a al semidestruido aeroplano%
Luego a!adi- DBe llamo /hang% 8)endra la bondad de presentarme a sus compa!eros9
/on<ay intent sonrer con urbanidad% *staba completamente estupeacto ante aquel enmeno% 0n
chino que hablaba un ingl,s impecable y que obser"aba en las alturas sal"a(es del )bet ls mismas
ormalidades sociales que si estu"iese en 4ond +treet%
Col"ise a sus amigos# que se haban aproximado y les contemplaban con di"ersos grados de
asombro pintados en sus semblantes%
DLa se!orita 4rin5lo%%% *l se!or 4arnard# americano%%% *l se!or Ballinson%%% y yo me llamo /on<ay%
*ncantados de conocerle# se!or /hang# aunque nuestro encuentro es tan incomprensible como el
moti"o que nos ha trado aqu% *n este momento pensbamos dirigirnos a su monasterio% 6spues#
su llegada es doblemente aortunada para nosotros% +i nos hiciese algunas indicaciones para llegar
all%%%
D3o hay necesidad de eso% +er un gran placer para m poder ser"irles de gua%
DPero yo no quiero de ninguna orma molesrle% *s muy amable por su parte# pero si la distancia no
es larga%%%
D3o es larga# pero es dicil% +er un honor para m acompa!ar a usted y a sus amigos%
DPero de "eras# yo%%%
DPermtame que insista%
/on<ay pcns que la discusin en aquel lugar y circunstancias tena mucho de ridcula%
DBuy bien respondiD& como usted quiera% Le estamos muy agradecidos por su bondad%
Ballinson# que haba estado soportando con aire sombro aquella batalla de cumplidos# inter"ino
ahora diciendo con acre entonacin-
3o estaremos all mucho tiempo% Le pagaremos lo que nos d, para comer y alquilaremos algunos de
sus hombres para que nos guen en nuestro camino de regreso% queremos "ol"er a la ci"ilizacin lo
ms pronto posible%
D8/ree que est muy le(os de ella9
La pregunta# hecha con mucha sua"idad# slo sir"i para excitar la irascibilidad del (o"en# que
contest-
D2e lo que estoy seguro es de que no me encuentro demasiado le(os de donde quisiera estar y creo
que ,se es el parecer de todos mis compa!eros% 3uestro agradecimiento ser grande por el asilo
temporal que se propone proporcionarnos# pero ser mucho mayor si nos acilita los medios para
regresar a la =ndia% 8/unto tiempo cree usted que tardaramos en hacer el "ia(e9
DLamento no poder decrselo%
D4ien# no nos enadaremos por eso% )engo algunas experiencias en el trato de los indgenas y
esperamos que usted emplear su inluencia para inducirles a que nos acompa!en%
/onay se dio cuenta de que aquella con"ersacin# por el tono en que se lle"aba# slo poda
acarrearles disgustos innumerables# y se dispona a inter"enir# cuando oy la respuesta del oriental#
que di(o con mucha dignidad-
D+lo puedo asegurarle# se!or Ballinson# que ser usted tratado con toda clase de consideraciones# y
de que al inal no tendr por qu, arrepentirse%
D8 6l inal9 Dexclam Ballinson# acentuando la palabra# pero inmediatamente ol"id todos sus
disgustos cuando los robustos tibetanos# en"ueltos %en pieles de carnero y cubiertas sus cabezas de
peludos gorros# empezaron a desembalar los paquetes que traan y extra(eron de ellos botellas de
"ino y rutas%
*l "ino tena un sabor agradable# muy parecido al del "ino del Rin# mientras que los rutos# entre
lo+ que habS mangos# estaban completamente maduros y su exquisitez les produ(o una sensacin
dolorosamente deliciosa despu,s de tantas horas de ayuno%
Ballinson bebi y comi sin preocuparse# mientras que /on<ay# tranquilizado y completamente
repuesto de sus molestias pasadas# ces de pensar en las uturas# y empez a preguntarse cmo
podan culti"ar mangos en aquellas latitudes% )ambi,n contemplaba la monta!a que se alzaba al otro
lado del "alle& era un pico sensacional# y le sorprenda que hasta ahora ning$n "ia(ero hubiese hecho
mencin de ,l en los libros que en tan gran n$mero se haban publicado sobre el )lbet%
2isponase a escalarlo con el pensamiento# eligieiendo cuidadosamente un camino practicable#
cuando una exclamacin de Ballinson le hizo "ol"er a la tierra% *ntonces dirigi una mirada de
curiosidad su alrededor y obser" que el chino le miraba con tranquilo semblante%
D8*staba usted admirando la monta!a# se!or /on<ay9 Dle pregunt%
D+# es una "ista estupenda% 8/mo se llama9
DEara5al%
D/reo que no he odo nunca ese nombre% 8*s muy alta9
D)endr unos "eintiocho mil pies%
D82e "eras9 3o cre que hubiese nada que alcanzara esa altura adems del .imalaya% 8*st usted
seguro de que no se equi"oca9 8/mo sabe que esas medidas son correctas9
D8/ree usted que hay algo incompatible entre el monaquismo y la trigonometra9 pregunt a su "ez
el chino%
/on<ay sabore la rase y replic-
DOh# nada de eso%%%# nada de eso%
Lanz una carca(ada cort,s y poco despu,s emprendi el "ia(e a +hangriDLa%
*l ascenso se prolong toda la ma!ana lentamente y por ciles pendientes& pero a aquella altura el
esuerzo sico era demasiado considerable pra malgastar las energas hablando%
*l chino "ia(aba suntuosamente en la silla de manos# lo que habra parecido poco caballeresco# si no
hubiese sido absurdo imaginarse a la se!orita 4rinhlo< ocupando aquel asiento primiti"o%
/ongay# a quien el aire enrarecido molestaba menos que a los dems# se esorzaba en sorprender las
intermitentes con"ersaciones de los portadores de la silla% /onoca muy deicientemente el tibetano#
pero logr comprender que aquellos hombres maniestaban su contento por el regreso al
monasterio%
6unque lo hubiese deseado# no habra podido interrogar a su (ee# que con los o(os cerrados y el
rostro semioculto por las cortinas pareca dormitar apaciblemente%
*l sol empezaba a entibiar la atmsera& el hambre y la sed haban sido adormecidas# si no
satisechas& y el aire# puro como si perteneciese a otro planeta# les era ms precioso a cada paso%
.aba que respirar consciente y deliberadamente# lo cual# aunque desconcertante al principio# les
proporcion al poco rato una tranquilidad espiritual extraordinaria%
)odos los cuerpos mo"anse en un ritmo $nico de respiracin# a"ance y pensamiento& los pulmones
supeditaban su uncionamiento a la armona con la mente y los miembros%
/on<ay# con una sensacin mezcla de misticismo y escepticismo# encontrbase proundamente t9
rbado en lo ms ntimo de su ser%
0na o dos "eces dirigi palabras de nimo a Ballinson# pero el (o"en no respondi por la atiga del
ascenso% 4arnard (adeaba como un asmtico# mientras que Biss 4rin5lo< sostena un combate
pulmonar# que# por alguna razn desconocida# hacia "iolentos esuerzos por ocultar%
D7a estamos cerca de la cumbre Ddi(o /on<ay para animarlos%
D0na "ez tu"e que correr para que no se me escapase un tren# y experiment, una sensacin muy
parecida a ,sta Ddi(o ella%
/on<ay relexion que haba mucha gente que con:unda la sidra con el champa!a% )odo era
cuestin de paladares%
*staba sorprendido al darse cuenta de que# aparte de su desconcierto# tena ahora muy pocos r,celos
respecto a lo que les esperaba# y si experimentaba alguna duda no era a causa de s mismo%
.ay momentos en la "ida en que uno abre su alma igual que si abriese el monedero en una noche de
eria y se da cuenta de que la distraccin#aunque costosa# resulta agradable% /on<ay# en aquella
ma!ana# a la "ista del Eara5al# tu"o aquella sensacin ante la nue"a experiencia que se le
presentaba%
2espu,s de diez a!os en "arias partes de 6sia# haba adquirido la experiencia suiciente para e"alur
en una o(eada todo cunto un lugar de aquel pas poda orecerle# y aqu,l se le presentaba
singulrmente interesante%
)ras haber recorrido un par de millas# el "alle empez a hacerse ms escapado& el sol estaba "elado
por una bruma ligera y la niebla plateada oscureca la "ista% Los truenos y los grandes aludes
resonaban en los campos de nie"e de all arriba& el aire se enri y al poco rato# con la transicin
brusca de las regiones monta!osas# se hizo "erdader%amente glacial%
*l "iento comenz a soplar con extraordinaria uria obstaculizando su marcha y aumentando sus
surimientos& hasta /on<ay se di(o que no podra continuar mucho tiempo de este modo% Pero poco
despu,s la pareci que haban alcanzado la cumbre# pues los portadores de la silla se detu"ieron
para rea(ustarse sus cargas%
La situacin de 4arnard y Ballinson# que suran terriblemente# impona un descanso& pero los
tibetanos parecan ansiosos de proseguir y les dieron a entender por se!as que el resto del camino
sera menos atigoso%
Pero despu,s de estas seguridades les produ(o una sensacin de disgusto "er que empezaban a
desenrollar las cuerdas que lle"aban en la cintura%
DPensarn colgarnos ya9 Dexclam 4arnard con acento de desesperacin# pero los tibetanos
demostraron inmediatamente que sus intenciones eran menos siniestras que las que les atribua el
americano# ya que slo pretendan atar a toda la partida en la orma que lo haen los excursionistas%
/uando "ieron que /onay estaba amiliarizado con el arte del escalo por este medio# gracias la
rapidez con que lig a todos sus compa!eros# los guas empezaron a considerarle con ms respeto y
le permitieron disponerlo todo a su anto(o%
/on<ay se lig (unto a Ballinson con los tibetanos a la cabeza y a la retaguardia y con 4arnard y la
se!orita 4rin5lo detrs de los $ltimos% Obser"# no sin cierta satisaccin# que los tibetanos# en el
sue!o de su (ee# le consideraban como su lugarteniente%
*xperiment entonces la sensacin de conianza que da la autoridad& si llegaba la ocasin# estara
dispuesto a transmitir a todos aquella sensacin# acompa!ada de rdenes%
.aba sido un escalador de monta!as de primer orden en sus buenos tiempos y# sin duda# no lo
habra ol"idado%
D/udese de 4arnard Ddi(o a la se!orita 4rin5lo<# medio en broma# medio en serio%
7 ella respondi rpidamente-
D.ar, lo que pueda& pero le aseguro que es la primera "ez que me atan%
La siguiente (ornada# aunque peligrosa a "eces# ue menos ardua de lo que creyeron# y los tranquiz
del enorme esuerzo del ascenso% )u"ieron que descender por un sendero estrechsimo# cortado a
pico en el lanco de la monta!a# lo que tal "ez ue una suerte para la mayor parte de nuestros
"ia(eros& pero /onay habra querido poder medir la proundidad del abismo que se abra a sus pies%
*l paso tena escasamente dos pies de anchura y la habilidad con que los portadores se las
arreglaban para transportar su carga despert su admiracin# as como los templados ner"ios del
chino# que continuaba durmiendo beaticamente en su silla% Los tibetanos no se preocupaban gran
cosa de la estrechez de la senda# pero obser" en sus rostros la alegra que les produ(o el "er que el
paso empezaba a ensancharse y descendan cada "ez con mayor "elocidad%
*ntonces empezaron cantar unos himnos brbaros que /on<ay imagin compuestos por Bassenet
para su ballet tibetano% La llu"ia ces y el aire "ol"i a entibiarse%
D6hora estoy con"encido de que no habramos encontrado el camino (ams por nuestros propios
medios Ddi(o /on<ay# intentando animar a Ballinson& pero ,ste no encontr la obser"acin muy
tranquilizadora%
D3o creo que hubi,semos perdido mucho con ello Drepuso amargamente% *ra indudable que estaba
tremendamente asustado y no tardara en demostrarlo ahora que la mayor parte del peligro haba
pasado%
*l camino descenda ya muy acentuadamente# y /on<ay encontr algunas lorecillas# el primer
signo de bien"enida de tierras ms hospitalarias%
Pero cuando lo anunci# Ballinson respondi ms desconsolado a$n-
D;2ios mo@ /onay# isabe usted adnde diablos nos lle"a esta gente9 *so es lo que quisiera saber%%%
/uando lleguemos# si es que llegamos alguna "ez a alg$n sitio# 8qu, es lo que "amos a hacer9
tenemos que pensar algo%%%
/on<ay repuso lentamente-
D+i tu"ieses la misma experiencia que yo# Ballinson# sabras que hay ocasiones en la "ida en que lo
ms cmodo es no hacer nada% Lo me(or es de(ar que todo suceda como ha de suceder% La guerra
ue una cosa parecida% +e es aortunado cuando la contemplacin de la no"edad nos hace ol"idar
todas las sensaciones desagradables%
D*s usted demasiado ilosico para m% 3o era as como hablaba en 4as5ul%
D2esde luego que no% 6ll tena la probabilidad de alterar los acontecimientos con mi esuerzo& pero
ahora esa probabilidad no existe# por lo menos por el momento% *stamos aqu porque estamos aqu%
3o hay otra razn# ni me molesto en buscarla%
D+upongo que se habr dado cuenta de lo diicil que nos ser regresar por donde hemos "enido%
.emos estado descendiendo por una pared casi "ertical%%%
D7a lo he obser"ado%
D8+9 Dprosigui Ballinson acaloradamenteD% /omprendo que no soy ms que un estorbo# pero no
puedo e"itar las sospechas que me produce todo esto% Be estoy dando cuenta de que hasta ahora no
hemos hecho ms que lo que estos indi"iduos se han propuesto que hagamos y nos "an a meter en
un calle(n sin salida%%%
D6unque sea as# la $nica alternati"a que tenamos era quedarnos all y perecer de hambre y de :rO%
D)odo lo que usted dice es perectamente lgico pero yo no acepto mi situacin con la misma
tranquilidad que usted% 3o ol"idemos que hace dos das nos encontrbamos en el /onsulado de
4as5ul% Lo que nos ha sucedido desde entonces es mucho ms uerte de lo que yo puedo
soportar%%%Lo siento de "eras%%% y me alegro de no haber ido a la guerra% /reo que si hubiese estado
en ella habra enloquecido%%% Be parece que todos se han "uelto locos a mi alrededor#%% 3o s, cmo
se me ha ocurrido hablarle as%%% perdneme%
/on<ay mo"i la cabeza%
D.i(o mo# te comprendo perectamente% 3o tienes ms que "einticuatro a!os y te encuentras a dos
millas y media por lo menos sobre el ni"el del mar% *s ms que suiciente para que no me extra!e
nada de lo que puedas pensar en este momento% )engo la seguridad de que en circunstancias
ordinarias habras soportado todo esto mucho me(or que yo lo haca cuando tena tu edad%
D8Pero no se da usted cuenta de la insensatez# lo absurdo de todo esto9 *l "uelo sobre aquellas
monta!as%%% la espera azotados por la uria del "enda"al%%%# la muerte del piloto%%%# el encuentro con
estos indi"iduos%%% 83o le parece algo de pesadilla%%%# algo increble# cuando relexiona bien en todo
lo que nos ha sucedido9
D2esde luego%
D*ntonces# no me explico cmo se mantiene tan tranquilo%%%
D8?uieres saber por qu,9 Coy a decrtelo# aunque tal "ez me creas un cnico% *s porque# recordando
todo lo que me ha sucedido antes de esto# me parece una pesadilla tambi,n% *sto no es la $nica parte
absurda e insensata de este mundo# Ballinson% Piensa en 4as5ul y recordars cmo torturban los
re"olucionarios sus prisioneros para arrancarles inormaciones%%% 8Recuerdas el $ltimo mensa(e
que recibimos antes de salir9 *ra una circular de una casa de hilaturas de Banchester preguntando
si conocamos algunas casas que se dedicaran a la "enta de cors,s en 4as5ul% 83o te parece
absurdo9 /r,eme# al llegar aqu# lo peor que puede sucederme es sustituir una :orma de locura por
otra% 7 en cuanto a la guerra# si hubieses estdo# habras aprendido lo mismo que yo# a temblar de
miedo sin que los dems se den cuenta%
/on"ersaban a$n# cuando al ascender una pendiente pronunciadsima# aunque corta# tu"ieron que
contener el aliento% /aminaron as durante "arios pasos% )res minutos despu,s salieron de la niebla
y se encontraron en pleno aire soleado% 2oblaron un recodo y "ieron que a poca distancia de ellos se
alzaba el monasterio de +hangriDLa%
6 /onay# al "erlo por primera "ez# le pareci una "isin producida por la alta de oxgeno que
estaba padeciendo y que# probablemente# haba embotado sus acultades%
*ra# "erdaderamente# una "ista extra!a y casi in"erosmil% 0n grupo de pabellones coloreados
colgaban de la monta!a sin la tristeza gris de un castillo de la Renania# pero s con la delicadeza de
los p,talos de una lor sil"estre que emergen plidos de una roca% *ra soberbio y exquisito% 0na
austera emocin haca le"antar la "ista desde los techos de un color azul lechoso al gris bastin
rocoso de all arriba tremendo como el 'etterhorn sobre el Grinde<ald%
Bs all# en una pirmide asombrosa# se remontaban las "ertientes ne"adas del Eara5al% *ra posible
que uese# pens /on<ay# la "ista monta!osa ms terrorica del uni"erso# y se imaginaba la enorme
tensin de la nie"e y los glaciares# contra los cuales la roca desempe!aba el papel de un muro de
contencin gigantesco% 6lg$n da# tal "ez# toda la monta!a se derrumbara# y la mitad del rgido
esplendor del Eara5al se extendera por el "alle%
6l otro lado# la pared monta!osa continuaba descendiendo casi perpendicularmente en una
hendedura que deba haber sido el resultado de un terrible cataclismo ocurrido muchos cientos de
a!os antes% *l piso del "alle# conuso en la distancia# les daba la bien"enida con su exuberante
"erdor& abrigado de los "ientos y "igilado# me(or que dominado# por el monasterio# le pareci a
/on<ay un lugar deliciosamente a"orecido# aunque# si estaba habitado# su comunidad deba estar
completamente aislada por las ele"adsimas e inescalables cimas del otro lado% Para llegar al
monasterio slo haba un camino practicable% /on<ay experiment al contemplarlo un ligero
estremecimiento y pens que los temores de Ballinson estaban bien undados pero aquel
sentimiento ue slo momentneo y no tard en triunar sobre ,l la prounda sensacin# mitad
mstica# mitad "isual# de haber alcanzado al in un lugar que era el t,rmino e"entual de sus
desdichas%
>ams record exactamente cmo llegaron ,l y sus compa!eros al monasterio# ni con que
ormalidades ueron recibidos# desatados e introducidos en el recinto% *l aire insimo tena una
contextura de enso!acin# que armonizaba con el azul porcelana del cielo& a cada inhalacin# a cada
mirada sentia una tranquilidad anest,sica que contrastaba extra!amente con la irascibilidad de
Ballinson# el ingenio humorstico de 4arnard y el estoicismo de la se!orita 4rin5lo<# que haba
adoptado el papel de una princesa de los cuentos de ni!os# resignada a ser de"orada por un dragn%
Recordaba "agamente su sorpresa al encontrar el interior del ediicio# extraordinariamente
espacioso# tibio# acogedor y perectamente limpio& pero no tu"o tiempo ms que para obser"ar estas
cualidades# porque el chino acababa de descender del palanqun y emprendi la marcha a tra",s de
numerosas antecmaras# haci,ndoles se!as para que lo siguieran%
2(oles aablemente-
DLes debo mis excusas por haberles abandonado durante el "ia(e# pero la "erdad es que esas
marchas a pie no me "an bien# y tengo necesidad de cuidarme mucho% +upongo que no se habr
atigado excesi"amente%
D3o mucho Dreplic /on<ay con una sonrisa orzada%
D*xcelente% 7 ahora# si quieren seguirme# les ense!ar, sus habitaciones% +in duda# les gustar
ba!arse% 3uestras comodidades son simples# pero no les disgustarn%
*n este momento# 4arnard# que a$n sura los eectos de la caminata# solt una tosecita asmtica y
declar-
D;*(em%%%@ 3o me gusta mucho este clima# el aire me est astidiando el pecho# pero# sin duda#
disrutarn de un magnico panorama%%% 2game# se!or chino# 8tendremos que hacer cola para
ba!arnos o tiene cada habitacin su cuarto de aseo9
D)engo la seguridad de que quedar completamente satisecho# se!or 4arnard%
La se!orita 4rinhlo hizo un gesto de asentimiento%
D7o lo espero as tambi,n%
D7 luego Dprosigui el chinoD me haran un gran honor si me acompa!aran a comer%
/on<ay replic cort,smente% +olamente Ballinson no dio muestras de sorpresa ni de
agradecimiento ante aquellas amenidades inesperadas%
/omo 4arnard# experimentaba los surimientos del que no est acostumbrado a llegar a tan ele"adas
latitudes# pero ahora# con un "iolento esuerzo# reuni el resto de sus energas para exclamar-
D7 luego# si no le molesta# haremos nuestros planes para marcharnos de aqu% /uanto ms pronto#
me(or%%%
T
D/omo ustedes han tenido ocasin de apreciar Ddeca /hangD# somos menos brbaros de lo que
crean%
/on<ay# en aquel atardecer de sue!o# no poda negar nada% Gozaba aquella agradable mezcla de
tranquilidad sica y alerta espiritual que le pareca la ms "erdaderamente ci"ilizada de todas las
emociones% Las comodidades de +hangriDLa haban sido todas cuantas poda haber deseado y
ciertamente muchsimas ms de las que haba esperado%
?ue un monasterio tibetano estu"iese pro"isto de caleaccin central no era quiz nada
extraordinario en una ,poca en que se haba dotado a Lhassa de un ser"icio telenico inme(orable&
pero que se hubiesen mezclado todos los $ltimos reinamientos de la higiene occidental con la ms
arraigada tradicin del Oriente# era algo inconcebible incluso para el mismo /on<ay%
*l ba!o# en el que se haba sumergido con una delectacin y un placer ineables# tena un color
delicadsimo de porcelana "erde y# a (uzgar por la inscripcin# haba sido abricado en 6hron# Ohio%
+in embargo# el criado indgena que le haba atendido# le limpi al uso chino las ore(as y la nariz
con una pieza de seda y luego le rot los prpados ineriores%
Preguntse entonces si sus tres compa!eros habran recibido las mismas atenciones%
/on<ay haba "i"ido en /hina durante una d,cada# no solamente en las grandes ciudades# y
consideraba su estancia en aquel gran pas como una de las porciones ms elices de su existencia%
Le gustaba /hina y estaba tan a%miliarizado con sus costumbres# que le agradaba
extraordinariamente su cocina# cuyas exquisiteces son incomprensibles para la mayora de los
occidentales% +u primera comida en +hangriDLa le produ(o una sensacin de contento indescriptible%
+ospechaba que tal "ez contu"iese una droga o una hierba para toniicar las "as respiratorias#
porque no solamente experiment un gran ali"io en sus molestias# sino que "io la tranquilidad
inmediata de que hacan gala sus compa!eros%
)ambi,n se dio cuenta de que /hang no coma ms que peque!as porciones de una ensalada "erde y
no beba "ino en absoluto%
DPerdnenme Ddi(o a la asambleaD# pero mi dieta es muy restringida%%% rengo que cuidarme mucho#
mucho%%% *ra la misma excusa que haba dado poco antes por no haber hecho la caminata a pie y
/on<ay se pregunt de qu, especie de in"alidez estaba atacado% Birndole con reconcentrada
atencin se di(o que sera dicil a"eriguar la edad de aquel hombre& sus rasgos min$sculos e
indeinidos# s como el tono arcilloso de su tez# le daban una expresin tal# que lo mismo pod
considerrsele como un (o"en prematuramente "ie(o# que como un anciano extraordinariamente
bien conser"ado%
3o careca de atracti"os de cierta especie& posea una elegancia# una ineza de modales# tan
ragantemente delicada que slo se notaba cuando no se pensaba en ello% Cestido con aquel
quimono de seda azul# con aquella especie de camisa abierta por los costados y los pantalones
holgados atados a la cintura# tena un encanto que /on<ay (uzg complacido que se aseme(aba al
de las lmpidas aguas de un lago# aunque saba que no todos sus compa!eros pensaran lo mismo%
La atmsera# en realidad# era ms bien china que especicamente tibetana% )odo en s daba a
/on<ay la impresin de hallarse en casa& ,sta era una opinin que no esperaba que compartieran los
otros%
+u habitacin le agradaba extraordinariamente& estaba admirablemente proporcionada y adornada
sin prousin con tapiceras y un par de piezas de laca% La luz pro"ena de dos aroles de papel
inm"iles en el aire tranquilo y perumado%
+enta una de(adez in"encible de cuerpo y espritu y otra "ez pens que deba haber ingerido una
droga en la comida% =ndudablemente haba producido un eecto instantneo y asombroso sus
compa!eros tambi,n# porque haba ali"iado el asma de 4arnard y haba tranquilizado casi por
completo al belicoso Ballinson& ambos haban comido bien#%encontrando ms satisaccin
masticando que hablando%
/on<ay tambi,n haba comido con extraordinario apetito y se alegr de que la etiqueta oriental
prescribiese la lentitud cuando se "an a tratar asuntos de importancia% >ams se haba apresurado a
terminar una situacin que le pareca agradable# por lo que aquella costumbre le pareca una cosa
extraordinariamente conorme con su manera de ser%
Permaneci# pues# silencioso durante todo el gapeP y hasta que hubo empezado a umar un
cigarrillo no se permiti dar rienda suela a su curiosidad%
*ntonces obse3# dirigi,ndose a /hang-
DPrecen ustedes una comunidad eliz y muy hospitalaria con los extran(eros# aunque supongo que
no los recibirn muy a menudo%
D*n eecto Drespondi el chino prudentementeD% *sta parte del mundo no es muy recuentada por los
"ia(eros%
/on<ay sonri%
D3o contesta usted muy bien a mis preguntas# se!or /hang% 6dems# creo que es usted
excesi"amente moderado al decir que no es muy recuentada% 7o tengo la impresin de que es el
lugar ms apartado del mundo exterior que han contemplado mis o(os% 6qu puede lorecer
pertectamente una cultura propia# sin que la contaminen las ponzo!as de la otra%%%# la de all%
D8?ue la contaminen9
DBe reiero a la m$sica de baile# los cines# los anuncios luminosos%%%# etc,tera# etc,tera% +u instacin
hidrulica es magnica& lo $nico# a mi modo de "er# que el Oriente poda tomar del Occidente% Por
eso he credo siempre que los romanos ueron muy aortunados# ya que su ci"ilizacin no pas los
ba!os calientes# sin llegar h conocer las maquinrias%
/on<y hizo una pausa% .aba hablado con una animacin y una luidez# que aunque no alsas#
tenan como in primordial crear una atmsera% A)ena cierta prctica en esas cosas% Unicamente su
exquisita delicadeza# que le obligaba a responder a la :ina cortesa de la situacin# le impidi
mostrar ms abiertamente su curiosidad%
La se!orita 4rinhlo<# empero# careca de aquellos escr$pulos%
DPor :a"or Ddi(o% Pero su "oz tena un tono de autoridad que contrastaba con aquella introduccinD%
Rei,ranos algo sobre el monasterio%
/hang le"ant la cabeza y enarc las ce(as# "isiblemente turbado ante aquella s$plicaDorden%
D+er un gran placer para m poder complacerla# se!ora Ddi(o# cuando se hubo repuestoD% 8?u, es
exactamente lo que usted desea saber9
DLo primero de todo# cuntos son ustedes y a qu, nacionalidades pertenecen%
*ra indudable que el ordenado cerebro de la se!orita 4rinhlo< estaba uncionando con el mismo
proesionalismo que en la misin de 4as5ul%
/hang respondi inmediatamente-
DLos que poseen la categora de lama ascienden a unos cincuenta# y hay otros# entre los cuales estoy
yo# que a$n no hemos alcanzado la completa iniciacin% Lo seremos cuando pase el tiempo
reglamentario# desde luego& hasta entonces seremos medioDlamas# postulantes# podramos decir% *n
cuanto a nuestros orgenes ,tnicos# hay entre nosotros representantes de muchas naciones# aunque#
como es natural# abundan ms los chinos y los tibetanos%
La se!orita 4rin5lo< no pudo e"itar dar a conocer su opinin por equi"ocada que uese%
2i(o con acento de con"iccin-
D7a deca yo que era un monasterio de indgenas%%% 8+u (ee es tibetano o chino9
D3inguna de las dos cosas%
D8.ay alg$n ingl,s entre ustedes9
DCarios%
D;*s "erdaderamente notable eso@
La se!orita 4rin5lo hizo una pausa para respirar proundamente antes de continuar diciendo-
D6hora dgame usted cules son sus creencias%
/on<ay se reclin en su asiento en di"ertida expectacin% +iempre le haba gustado obser"ar el
impacto de dos mentalidades opuestas# y la austeridad catlica de la se!orita 4rin5lo aplicada a la
ilosoa lamasta prometa ser interesante%
Pero por otra parte no quera que su anitrin se asustara e inter"ino para decir en tono
contemporizador-
DHsa es una pregunta demasiado obtusa%
+in embargo# la se!orita 4rin5lo< no estaba dispuesta de ning$n modo a dar su brazo a torcer% *l
"ino# que haba postrado a los dems# le haba dado a ella nue"as energas%
D3aturalmente prosigui diciendo# yo creo en la "erdadera religin# pero soy lo suicientemente
tolerante para admitir que otros%%%# me reiero a los extran(eros%%%# sean casi sinceros en sus creencias%
Pero de ninguna manera podr, estar de acuerdo con las que se posean en un monasterio pagano%
6 esta declaracin respondi /hang inclinndose proundamente-
D87 por qu, no# se!ora9 86caso nos cree tan presuntuosos que# porque sostengamos que una
religin%es la "erdadera# pretendamos que todas las otras sean alsas9
/on<ay se interpuso de nue"o%
DRealmente creo que es me(or no discutir% Pero la se!orita 4rin5lo< participa de mi misma
curiosidand sobre el moti"o de este establecimiento $nico en su g,nero%
/hang respondi lentamente y con "oz que pareca un susurro-
D+i he de hacer un resumen de todas nuestras prcticas# me atre"o a asegurar que nuestra principal
"irtud es la moderacin% =nculcamos a todos nuestros seguidores la necesidad de e"itar el exceso en
todo# la gran "irtud de huir# si se me permite la parado(a# del exceso de "irtud mismo% *n el "alle
que ha "isto y en el cual "i"en "arios miles de habitantes# ba(o el gobierno directo de nuestra orden#
hemos tenido ocasin de apreciar la elicidad que proporciona la iel obser"ancia de nuestros
principios% Gobernamos a nuestros ieles con moderada rectitud y nos contentamos# en cambio# con
una obediencia moderada% Puedo a!adir que nuestro pueblo es moderadamente sobrio#
moderadamente casto y moderadamente honrado%
/on<ay sonri% Pens que lo haba expresado perectamente y de acuerdo can su propio
temperamento%
DBe parece que lo he comprendido% +upongo que los indi"iduos que "enan con usted esta ma!ana
pertenecen la poblacin del "alle% 83o es as9
D+% +upongo que no habrn tenido disgusto alguno con ellos durante el "ia(e%
DOh# nada de eso% 7 lo que me alegra es que tu"iesen los pies ms que moderadamente seguros%
2i(o usted que la "irtud de la moderacin se aplica a ellos% 82ebo entender que no la practican en su
sacerdocio9
/hang mo"i la cabeza%
DLamento tener que decirle# mi querido se!or# que ha tocado usted un punto al que no puedo
responder% 3uestra comunidad practica "arios ritos# creencias y costumbres# pero somos ms que
moderadamente her,ticos sobre todos ellos% 3o puedo decir nada ms por el momento%
D3o se preocupe# ni intente presentarnos sus excusas por eso Drespondi /on<ay al "er el rostro
compungido del anciano bien conser"ado o del (o"en prematuramente "ie(o% .aba algo en su
propia "oz# as como en sus sensaciones corporales# que produ(o de nue"o la impresin a /on<ay
de que haba sido narcotizado%
Ballinson pareca haber sido aectado% similarmente# aunque apro"ech la oportunidad de aquella
pausa para decir-
D)odo esta ha sido extraordinariamente interesnte& pero creo que ya es hora de que empecemos a
discutir nuestros planes para marcharnos de aqu% )enemos que regresar a la =ndia lo ms pronto
posible% i/untos guas podrn proporcionarnos9
La pregunta# prctica y directa# cogi de impro"iso al chino# que hizo una larga pausa antes de
responder con aguetla sua"idad que le caracterizaba-
D2esgraciadamente# se!or Ballinson# lamento tener que decirle que no soy yo la persona ms
adecuada para contestar una pregunta de ese g,nero% Pero# de todas ormas# creo que es un asunto
que no podrn arreglar tan rpidamente como usted desea%
D;Pero no hay ms remedio que arreglar algo@ )enemos que "ol"er a posesionarnos de nuestros
cargos%%% 6dems# todos nuestros parientes y amigos estarn (ustiicadamente intranquilos por
nuestra desaparicin%%% *n in# estamos obligados a regresar% Le agradecemos extraordinariamente su
cordial acogida# pero no queremos de ninguna manera permanecer aqu sin hacer nada% +i es
posible# desearamos partir de aqu ma!ana a lo ms tardar% +upongo que entre sus ieles habr
muchos que se presten a escoltarnos "oluntariamente# aunque les pagaremos generosamente sus
molestias%
Ballinson termin ner"iosamente# como si hubiese esperado que le respondiesen antes de haber
hablado tanto& sin embargo# no logr sacar de /hang ms que un calmoso y casi reprochador-
D7a le he dicho antes# se!or Ballinson# que eso no est a mi alcance%
D83o9 Pero no dudo que usted podr hacer algo si se lo propone% +i nos proporcionara un mapa a
gran escala de esta regin# nos ayudara bastante% 6l parecer# tendremos que hacer un "ia(e
largusimo& por lo que debemos emprender el "ia(e lo antes posible% 83o tiene mapas9
D2esde luego que s%
DPr,stenos# pues# algunos de ellos# si no le molesta% 7a se los de"ol"eremos despu,s%%% +upongo que
comunicarn con el mundo exterior de "ez en cuando y creo que sera una buena idea en"iar
mensa(es a nuestros amigos para que se tranquilicen sobre nuestra suerte% 82nde est la lnea
telegrica ms prxima9
*l arrugado rostro de /hang pareca haber adquirido una expresin de paciencia ininita& pero no
replic%
Ballinson esper un momento yluego continu-
D4ien# dgame entonces cmo en"a sus mensa(es cuando desea algo%%% Be reiero a algo ci"ilizado%
*n su rostro empez a pintarse una expresin de susto% 2e pronto# empu( su silla hacia atrs y se
puso en pie% *staba palidsimo y se pasaba la mano por %la rente con aire :atigado%
D*stoy muy cansado Danunci# echando una o(eada a su alrededorD% 3inguno de ustedes quiere%%%
ayudarme% DCol"ise de nue"o al chino y prosigui- Le estoy haciendo una pregunta muy simple%%%
*s ob"io que conoce perectamente la respuesta% 8/mo consigui que le tra(eran esos ba!os
modernos que tiene instalados en las habitaciones9
+igui otro silencio%
D83o quiere decrmelo9 8*s que orma parte de todo el misterio que nos rodea9 ;Oh# /on<ay no
"uel"a a su indierencia%%%@ 6hora%%% estoy%%% resignado%%% a quedarme%%% aqu%%% por hoy%%%# pero%%% ma%%%
!a%%% na%%% te%%% ne%%% mo+%%% que%%% mar%%% charno%%% *+ mu%%% y%%% im%%% por%%% tan%%% te%%%
.abra cado al suelo si /on<ay no lo hubiese sostenido por los hombros% Luego lo lle" hasta una
silla% Ballinson se recobr algo# pero no habl%
Ba!ana estar mucho me(or Dasegur /hang sua",menteD% *l aire de estas monta!as es algo duro al
principio para los extra!os# pero no tardan en aclimatarse%
/on<ay experimentaba tambi,n los sntomas de un desmayo% /on un esVuerzo de "oluntad se
sobrepuso a su decaimiento y di(o-
D)odo lo sucedido ha sido demasiado uerte para ,l%%%
Luego a!adi# haciendo acopio de energa-
D+upongo que todos ustedes se sentirn terriblemente cansados% Propongo que pospongamos por el
momento esta discusin y nos "ayamos a acostar% 4arnard# 8?uiere cuidar de Ballinion9 0sted
tambi,n necesitar reposar# se!orita 4rin5lo<%
=ndudablemente# haban hecho alguna se!al# porque en aquel momento apareci un dom,stico%
D4uenas noches a todos# buenas noches% 7o ir, en%%% se%%% gui%%% da%%%
7 los empu( de la habitacin sin ninguna ceremonia% Luego# con una cortesa que contrastaba
singularmente con sus anteriores modales# se "ol"i a su anitrin%
3o quiero detenerle mucho tiempo# se!or& pero "oy a hacerle una pregunta a la que deseara que me
respondiese sin subterugios de ninguna clase% Bi amigo Ballinson es impetuoso# lo reconozco#
pero estimo que tiene sus moti"os%%% *st desesperado%%% .y que empezar a disponerlo todo para
nuestro "ia(e de regreso y tengo la seguridad de que no podremos hacer nada% 2esde luego#
comprendo que ser imposible partir ma!ana# y en lo que a m respecta# abrigo el con"encimiento
de que los das que dure mi estancia aqu sern interesantsimos% +i es "erdad# como usted dice# que
no puede hacer nada para ayudarnos a salir de aqu#%le ruego encarecidamente que nos ponga en
contacto con alguien que pueda hacerlo%
*l chino respondi-
D*s usted ms (uicioso que sus compa!eros# mi querido se!or /on<ay# y# por consiguiente# menos
impaciente# de lo gue me congratulo%
D*so no es una respuesta%
/hang empez a rer# con una carca(ada estridente# tan "isiblemente :orzada# que /on<ay
reconoci en ella la cort,s pretensin del chino de eludir una contestacin desagradable%
D*stoy seguro de que no se molestar por lo que "oy a decirle Drespondi# despu,s de un corto
inter"alo% 3Do dudo que dentro de alg$n tiempo podr, proporcionarle la ayuda que slicita% .ay
grandes diicultades# como puede usted suponer# pero si arontamos el problema con ecuanimidad y
sin prisas innecesarias%%%
D3o he dicho nada de prisas% Beramente quera inormarme sobre los guas%
D4ien# mi querido se!or /onay# eso es ya otro punto% rengo mis dudas sobre que pueda encontrar
cilmente hombres que quieran emprender este "ia(e% roseen sus hogares en el "lle y no les
agradar abandonarlos para emprender una marcha larga y penosa%
D/reo que ser cil con"encerlos# igual que usted ha logrado hacer gue le escoltaran est ma!ana%%%
D;*sta ma!ana@ Oh# eso era dierente%
D8*n qu, sentido9 83o emprenda usted un "ia(e cuando se encontraron por una casualidad#
aortunada para nosotros# conmigo y mis amigos9
3o hubo respuesta a esto# y /on<ay prosigui en "oz ms ba(a y reposada%
D/omprendo% 3o :ue entonces un encuentro casual% 7a me lo iguraba% 0sted ue deliberadamente a
recogernos# lo cual quiere decir que usted conoca nuestra llegada de antemano% 6hora se presenta
la interesante cuestin- 8/mo9
+us palabras re"elaban la tensin que esconda su rostro calmoso% La luz del :arol de papel se
proyectaba sobre la az del chino# descubriendo sus rasgos p,treos e inescrutables%
2e pronto# con un peque!o mo"imiento de su mano# el chino rompi la tensin& separ la cortina de
seda y descubri una puerta% de cristales que daba a un mirador%
Col"ise entonces# y asiendo del brazo a /on<ay lo condu(o al balcn%
D*s usted inteligente Ddi(o con aire cansadoD# pero no enteramente correcto en sus apreciaciones% Por
esa razn le aconse(o que no moleste a sus amigos por estas discusiones abstractas% /r,ame# ni
usted ni ellos corren peligro alguno en +hangriDLa%
D3o es el peligro lo que nos preocupa% *s el retraso %
DLo comprendo% *s probable que tengan que resignarse a surir ciertos retrasos ine"itables%
D+i es por poco tiempo y genuinamente ine"itable# entonces nos dispondremos a pasar el tiempo que
dure nuestra estancia aqu lo me(or que podamos%
D3o deseamos ms que usted y sus compa!eros disruten sin reparos de todas cuantas distracciones
les apetezcan y est, en nuestras manos proporcionarles por todo el tiempo que dure su honrosa
compa!a%
D6gradecidsimo%%% /omo le di(e antes a m me importara muy poco que nuestra estancia se
prolongara% *s una experiencia nue"a e interesante%%% 6dems# necesitamos reposo%
/ontemplaba con mirda enso!adora la brillante pirmide del Eara5al% *n aquel momento# en la
radiante luz de la luna# pareca que podra tocarla slo con alargar la mano& su siueta se recortaba
ntidamente sobre e inmenso ondo azul del cielo %
DBa!ana Ddi(o /hangD lo encontrar todo mucho ms interesante& y en cuanto a descanso# si es que
se siente atigado# no hay un lugar ms adecuado en todo el uni"erso%
7# en eecto# mientras /on<ay continuaba mirando# una sensacin de reposo ininito se extendi
sobre ,l# como si el espectculo e(erciese una inluencia ben,ica sobre el espritu y el ser sico% 3o
soplaba la menor brisa& lo que contrastaba grandemente con la "iolenta galerna que hubieron de
surir la noche anterior% )odo e%l "alle se aseme(aba a un puerto cerrado# del cual era el aro
"igilante el n"eo Eara5al%
La seme(anza creca a medida que la contemplaba# porque haba actualmente luz en la c$spide# un
brillo de hielo azulado que casaba perectamente con el esplendor que rele(aba%
6lgo indeinible le impuls a inquirir la interpretacin literal de aquel hombre# y la respuesta de
/hang lleg a sus odos como un eco susurrado de su propio ensue!o%
DEara5al# en el dialecto del "alle# signiica Gluna azulI Ddi(o el chino%
/on<ay no particip a sus compa!eros su conclusin de que su llegada y la de ellos haba sido en
cierto modo esperada por los habitantes de +hangriDLa%
Pensaba decrselo# y se daba cuenta que el asunto tena cierta importancia pero al llegar la ma!ana#
su preocupacin le turbaba tan poco en un sentido terico# que no quiso dar a los dems moti"os de
aliccin%
0na parte de su ser insista en que haba algo distintamente extra! en aquel lugar& que la actitud de
/hang en la noche anterior distaba mucho de ser tranquilizadora y de que toda la partida se
encontraba "irtualmente prisionera hasta tanto las autoridades britnicas se decidiesen a hacer algo
por ellos%%% 7 su deber# como es natural# le impela a obrar%
*ra# despu,s de todo# un representante del Gobierno de +u Ba(estad# y era inicuo que los habitantes
de un monasterio tibetano le rehusaran una ayuda tan necesaria%%%
6qu,l era# sin duda# el punto de "ista oicial desde el cual deba considerar las cosas# y una parte de
/on<ay era normal y oicial% 3adie me(or que ,l habra podido representar el papel de hombre
uerte llegada la ocasin& durante aquellos das terroricos que precedieron%a la e"acuacin# se
haba comportado en una orma que le habra hecho merecedor de la in"estidura de caballero y
habra proporcionado a .enry un premio escolar por una no"ela titulada !on !on"ay en Bas#ul# por
que haberse puesto al :rente de "arios millares de hombres# mu(eres y ni!os# proporcionarles cobi(o
en el reducido ediicio del consulado y protegerles contra los innumerables peligros que orecece
una re"olucin a%sangre y uego dirigida por indgenas xenobos# y lograr enga!ar a los
re"olucionarios hasta conseguir la e"acuacin completa por "a a,rea de todos sus protegidos# era
algo digno de tenerse en cuenta%
)al "ez en"iando mensa(es y escribiendo largusimos inormes sobre lo sucedido# habra obtenido
algunos honores que se conceden con moti"o del 6!o 3ue"o%%% Por lo menos se haba ganado la
er"iente admiracin de Ballinson%%%
2esgraciadamente# el (o"en empezaba ahora a sentirse decepcionado%%% *ra una lstima# porque
/on<ay se haba acostumbrado a que la gente lo admirara y le tomara cari!o& pero no le sorprenda%
+i no era en realidad uno de esos tenaces# cabezones or(adores de imperios# la impresin que
produca en todos era que se trataba simplemente de una escena en un acto# repetida de "ez en
cuando por contrato con el destino y el Binisterio de 6suntos *xteriores y por un salario
"erdaderamente irrisorio%
L "erdad era que el misterio de +hangriDLa y de su llegada a aquel lugar empezaba a e(ercer sobre
,l una encantadora ascinacin% *n todo caso se le haca duro pensar que pudiese sucederle lguna
desgracia%%% +u empleo oicial le haba conducido a muchas partes del mundo y casi siempre haba
surido los traslados a extra!as residencias con una resignacin espartana%%% 8Por qu,# pues# que(arse
ahora# cuando un accidente ortuito o pro"ocado le haba lle"ado# como poda haberlo hecho
cualquiera de los (eazos de 'hitehall de un plumazo# a la ms extra!a de todas las partes que hasta
ahora haba "isitado9
7 en eecto# nada ms le(os de su nimo que que(arse%%% /uando se le"ant aquella ma!ana y
contempl el color lapislzuli del cielo a tra",s de su "entana# no habra cambiado su residencia
actual# por ninguna otra de la )ierra# incluyendo a Pesha<ar y Piccadilly%
/omprob con cierta alegra que el reposo haba producido sus saludables eectos en todos sus
compa!eros% 4arnard habl en tono (ocoso de los lechos# ba!os# almuerzos y otras amenidades
hospitalarias% La se!orita 4rin5lo< declar que sus minuciosas in"estigaciones por toda su
habitacin para encontrar alguna huella de abandono o de suciedad# como no tena al principio la
menor duda de que hallara# no le haba dado el menor resultado%
.asta Ballinson haba adoptado un barniz de semihura!a complacencia%
D+upongo que no nos iremos hoy# despu,s de% todo DmurmurD# a menos que haya alguien que est,
interesado en lo contrario% *stos indi"iduos son tpicamente orientales%%% no es posible obligarlos a
hacer nada rpida y eicientemente%%%
/on<ay acept la obser"acin% Ballinson lle"aba solamente un a!o ausente de =nglterra# pero era
tiempo suiciente para (ustiicar una generalizacin que probablemente repetira cuando lle"ase
"einte% 7 era "erdad# desde luego# en cierto grado% +in embargo# a /on<ay no le pareca que las
razas orientales uesen anormalmente indolentes# sino que lo parecan con relacin a la iebre de
"elocidad que padecan ingleses y americanos%
6qu,l era un punto de "ista del que no esperaba que participase ninguno de sus compa!eros de raza#
pero a pesar de ello permaneci siempre iel a este principio y a medida que creci en a!os y
experiencia tu"o numerosas ocasiones de con"encerse de su "eracidad% A
Por otra parte# era cierto que /hang era un ergotista sutil y (ustiicaba en cierto modo la impaciencia
de Ballinson% /on<ay habra deseado experimentar tambi,n aquella impaciencia# aunque no
hubiese sido ms que para tranquilizar al muchacho%
/ontest# pues-
D/reo que es me(or esperar y "er lo que nos trae el da de hoy% *ra demasiado optimista esperar que
hiciesen algo anoche mismo%
Ballinson repuso con el ce!o runcido-
DProbablemente me cree idiota por haberme conducido de aquella manera% 3o pude e"tarlo%%% e
pareci que ese chino del demonio estaba tomndome el pelo%%% y toda"a lo pienso%%% 8/onsigui
usted sacarle algo despu,s de acostarnos nosotros9
D3o hablamos mucho tiempo% *s conuso y poco comunicati"o en muchas cosas%
D6 "er si hoy nos damos me(or ma!a para obligarle a que nos diga lo que nos interesa%
D7a "eremos Drespondi /on<ay# con poco entusiasmoD% Pero mientras tanto# ,ste es un excelente
almuerzo%
/onsista en pomelo# t, y chupatties# perectamente cocinados y aderezados%
6l inal del almuerzo# entr /hang# y# despu,s de una ligera inclinacin# empez a repartir corteses
saludos# acompa!ados de cumplidos# que en ingl,s resultaban completamente inadecuados% /on<ay
habra preerido hablar en chino# pero hasta ahora no haba de(ado entre"er que conociera ninguna
lengua oriental& presinti que tal "ez le uese $til alguna "ez guardar silencio a este respecto%
*scuch# pues# con gran atencin las cortesas de /hang y le asegur gra"emente %que haba
dormido muy bien y que se encontraba muchsimo me(or%
/hang expres su ininita complacencia por aquella noticia y a!adi-
D/unta razn tena aquel poeta ingl,s que di(o que el sue!o deshace la tela de ara!a de nuestras
preocupaclones%
*ste alarde de erudicin no ue muy bien recibido% Ballinson respondi con esa expresin de eno(o
que causa a los ingleses de mente sana la mencin de la poesa-
D+upongo que ese poeta a que usted hace reerencia es +ha5espeare# aunque (ams he odo ese
trozo% Pero conozco otro que dice- OO3o de(es para ma!ana lo que puedas hacer hoy%PP +in ser
descorteses# eso es lo que nos gustara hacer%%% 2eseara iniciar mis gestiones para con"encer a
algunos de sus hombres a que nos acompa!en# esta misma ma!ana# si usted no se opone%
*l chino recibi aquel ultimtum con expresin impasible%
:inalmente replic-
DLamento tener que decirle que eso no le ser"ira de nada% )emo que no encontrar a nadie que se
atre"a a abandonar su hogar para una empresa tan arriesgada como ,sa%%%
D7 entonces# 8qu, "amos a hacer9
D3ada%%% *sperar%%%# esperar%%% 3o puedo aconse(arles nada%%%
DPues anoche no estaba usted tan seguro de que no podramos salir de aqu%
D3o quise desilusionarles%%% ;*staban ustedes tan atigados por el largo y penoso "ia(e que acababan
de hacer%%%@ 6hora# despu,s del reposo# tengo la esperanza de que "ern todas las cosas a la luz de la
razn%%%
DOigame# /hang Dle interrumpi /on<ay impulsi"amenteD% 3o siga con sus "aguedades y
pre"aricaciones% 0sted sabe que no podemos estar aqu indeinidamente% *s# igualmente# ob"io que
no podemos salir de aqu por nuestros propios medios% 8?u, nos aconse(a que hagamos9
/hang abri los labios en una sonrisa radiante que slo tu"o amplia signiicacin para /on<ay%
DBi querido se!or /on<ay# ser un placer para m orecerle una sugestin% Para la impertinente%
exigencia de su amigo no hay contestacin& pero para la (uiciosa demanda de un hombre prudente e
inteligente como usted hay siempre una respuesta% /reo recordar que ayer hice saber a su amigo que
slo ocasionalmente mantenemos contacto con el mundo exterior% Hsa es la "erdad% 2e tiempo en
tiempo necesitamos algunas cosas procedentes de puntos le(anos y acostumbramos a obtenerlas por
medio de m,todos y ormalidades qu, sera demasiado proli(o enumerar%%% Lo importante es que una
de estas consignaciones no tardar en llegarnos# y como los hombres encargados de hacer la entrega
regresarn despu,s a sus puntos de origen# creo que podrn llegar a un acuerdo con ellos%*n
realidad# me parece que ,ste es el me(or plan que pueden seguir y espero que# cuando lleguen%%%
D8/undo llegarn9 Dle interrumpi Ballinson%
DLa echa exacta es imposible de pre"er% 7a han tenido ustedes ocasin de comprobar cun diciles
son las comunicaciones en esta parte del mundo% Pueden suceder miles de moti"os que demoren la
llegada de esos hombres%%% accidentes# temporales%%% llu"ias%%% terremotos%%%%
/on<ay inter"ino de nue"o%
2i(o con impaciencia-
D7a est bien%%% Hsos son moti"os (ustiicadsimos& pero "ol"amos al punto principal%%% 0sted sugiere
que empleemos como guas a los hombres que no tardarn en "enir a traerles algunas mercancas%
La idea no me parece mala& pero deseara que me aclarase algunos puntos% Primero- 8pra cundo
esperan ustedes a esos hombres9 +egundo- 8a dnde nos conduciran9
D*sta $ltima es una pregunta que debe usted hacerla a ellos%
D83os lle"aran a la =ndia9
D8/mo quiere que yo lo sepa9
D4ien# respndeme entonces a la otra cuestin% 8/undo llegarn aqu9 3o pido una echa# sino una
idea de la poca aproximada& es decir# si los esperan para dentro de una semana o para el a!o
prximo%
D/reo que estarn aqu dentro de un mes o dos todo lo ms% Probablemente no ms de dos meses%
DO tres# o cuatro# o cinco meses Dinterrumpi Ballinson con mpetu irrerenableD% 87 pretende usted
que esperemos aqu a que llegue esa hipot,tica cara"ana para que nos conduzcan a un destino
ignorado en un uturo problemtico y distante 9
D/reo# mi querido se!or# que lo de uturo distante y problemtico no es lo ms adecuado para esta
ocasin% 6 menos que ocurra alg$n accidente impre"isto# el perodo de espera no ser mayor del que
he dicho%
D;Pero dos meses@ ;2os meses aqu@ ;*s absurdo@ /on<ay# supongo que no se resignar% 2os
semanas es ms que suiciente%
/hang se recogi las aldas del quimono de seda en un gesto que re"elaba elocuentemente que daba
por terminada la entre"ista y se retiraba%
DLo lamento Ddi(oD% 3o quera haberles oendido% *l monasterio les orece incondicionalmente su
hospitalidad por todo el tiempo que tengan la desgracia de permanecer entre nosotros% 3o puedo
decir ms%
D3i lo necesita Drespondi Ballinson y uriosoD% 7 si cree que nos ha asustado no tardar en
con"encerse de lo contrario% /onseguiremos guas para que nos saquen de este maldito lugar%%% i7a
puedes hacer inclinaciones y rascarte la barba y todo lo que te plazca# chino ridculo@
/on<ay asi por el brazo a su (o"en compatriota% *n su estado de nimo# uera de s# Ballinson
presentaba un aspecto pueril y habra dicho todo cuanto le "ena a la boca# sin tener en cuenta la
edad de su anitrin# ni su situacin# ni el decoro%%% /on<ay pens que aquel rapto de uria era
(ustiicable en las presentes circunstancias# pero temi que oendiera la delicada susceptibilidad del
chino%
6ortunadamente# /hang haba salido# con tacto admirable# con tiempo suiciente para escapar a lo
peor%
W
Pasaron todo el resto de la ma!ana deliberando sobre el plan que caba seguir%
*ra ciertamente una situacin insostenible la suya% /uatro personas# acostumbradas a las
di"ersiones ms o menos honestas que proporcionaban los casinos de Pesha<ar o la casa misin de
la mXsma ciudad# se hallaban ahora enrentadas con la perspecti"a de pasar dos meses cn un
monasterio del )bet%
Pero estaba en la naturaleza de las cosas que las impresiones recibidas en el transcurso de aquellos
das de prueba de(asen en ellos min$sculas reser"as de indignacin o de asombro%
.asta el mismo Ballinson cay en una especie de atalismo%
D3o puedo continuar as# /on<ay Ddeca# dando chupadas ner"iosas a su cigarrillo% 7a comprender
usted cules son mis sensaciones% .e dicho que haba algo extra!o# enigmtico en este asunto%
rresiento una catstroe% quisiera salir de aqu si pudiera hoy mismo# pero%%%
D3o te censuro por eso Dle interrumpi /on<ayD% 2esgraciadamente no se trata ahora de que nos
agrade o no permanecer aqu% 3o tenemos ms remedio que atenernos a las circunstancias%
:rancamente# si esta gente no quiere o no puede proporcionarnos os guas necesarios# nada podemos
hacer sino esperar a que lleguen esos indi"iduos% +iento tener que conesar que nos encontramos
completamente desamparados# pero desgraciadamente es la pura "erdad%
D8?uiere decir que tendremos que resignarnos a pasar aqu esos dos meses9
D87 qu, otra cosa podemos hacer9
Ballinson sacudDi la ceniza de su cigarrillo con ingida indierencia%
DPerectamente# entonces Ddi(o% 6guantaremos esos dos meses% +upongo que tendr, que transmitir
mi agradecimiento a ese /hang por su estomagante hospitalidad y presentarle mis excusas por%%%
/on<ay le interrumpi%
2i(o-
D3o "eo por qu, ha de ser peor que dos meses en cualquier otra parte aislada del mundo% Los de
nuestra proesin estamos obligados a trasladarnos sin rechistar a los lugares ms ol"idados%%% /reo
que esto lo mismo puede ser"ir para nosotros dos que para los %dems% 2esde luego# es duro para los
que tienen amigos o amiliares% Personalmente# yo soy aortunado a ese respecto%% 3o recuerdo a
nadie que se preocupe por mi suerte# y mi traba(o# cualquiera que pueda haber sido# puede ser
perectamente e(ecutado por cualquier otro%
7 "ol"ise a los dems como in"itndoles a que expusieran sus casos particulares%
Ballinson permaneci silencioso& pero /on<ay saba cul era su situacin# posea parientes en
=nglaterra y una no"ia con la que deba casarse%%%
4arnard# sin embarga# acept su posicin con lo que /on<ay consideraba como un buen humor
imperecedero%
D/onieso que yo he tenido suerte Ddi(o# sonriendo bonachonamenteD% *stos dos meses de prisin
correccional me "endrn de perilla% 7 en cuanto a mis amiliares no se preocuparn%%% 3unca he sido
muy aicionado a escribir cartas%
DOl"ida# sin duda# que nuestros nombres han aparecido en los peridicos Dle record /on<ayD% +e
habr dado cuenta de nuestra desaparicin y la gente siempre supone lo peor%
4arnard le mir atnito durante un par de segundos%
DPues tiene usted razn Ddi(o al :in con una mueca extra!aD% Pero de todas ormas no me aecta gran
cosa% +e lo aseguro%
/on<ay se alegr de que as uese# aunque lo conceptuaba algo extra!o%
Luego "ol"ise a la se!orita 4rin5lo<# que hasta entonces haba estado notablemente silenciosa&
ella no se haba a"enturado a emitir ninguna opinin durante la entre"ista con /hang% Presumi que
ella tampoco deba tener muchos moti"os para preocuparse%
2i(o con calor-
/omo dice el se!or 4arnard# dos meses no es gran cos%%% 6dems# dondequiera que me halle# estar,
al ser"icio de 2ios% La Pro"idencia 2i"ina es la que me ha en"iado aqu# sin duda alguna# y lo
considero todo como una prueba a que me somete el /reador%
/onay opin in mentis que aquella actitud era muy con"eniente en las circunstancias actuales%
DLe aseguro Ddi(o animosamenteD que sorprender agradablemente los dems miembros de la
misin cuando regrese% *ntonces podr inormarles plenamente sobre multitud de hechos que todos
desconocan% )odos nosotros habremos para entonces adquirido una gran experiencia sobre
ininidad de cosas% *s un consuelo despu,s de todo%
La con"ersacin se hizo general% /on<y se "io algo sorprendido por la acilidad con que 4arnard
y la se!orita 4rin5lo< se acomodaban a la nue"a situacin%
+intiose reconortado interiormente% 3o le quedaba ms que una persona con quien discutir%
Pero hastaBallinson# despu,s de la tensin de los argumentos# empezaba a experimentar una
reaccin a"orable& a$n se hallaba turbado# pero dispuesto indudablemente a considerar las cosas
desde un punto de "ista menos desagradable%
D+lo 2ios sabe cul ser el :inal de todo esto di(o%
7 el hecho de hacer una exclamacin de esta surte probaba que empezaba a reconciliarse con el
nue"o estado de cosas%
DLo primero que tenemos que hacer es procurr no de(arnos lle"ar de los ner"ios Dreplic /on<ayD%
:elizmente# el lugar es lo suicientemente grande y no est superpoblado% *xceptuando a los ciados#
no hemos "isto ms que a uno de sus habitantes%
4arnard encontr otro moti"o de optimismo%
D7 no moriremos de hambre si contin$an ali mentndonos como hasta ahora% /on<ay# aqu deben
gastar una enormidad de dinero para "i"ir con esta suntuosidad% *sos ba!os# por e(emplo# deben
haberles costado un disparate% 7 no "eo que nadie gane nada aqu# como no sea que los del "alle
traba(en sin cesar%%% 2e todas ormas# no creo que produzcan lo bastante para exportar%%% Be gustara
saber si poseen minas%%%
D)odo esto tiene un misterio diablico Dinterrumpi BallinsonD% +upongo que poseen tesoros ocultos
o depsitos de dinero esparcidos en el extran(ero% *s probable que los ba!os se los regala ra alg$n
millonario medio loco% 2e todas :ormas no me "ol"er a preocupar tan pronto como haya salido de
aquS# aunque reconozco que en cierto modo es un lugar delicioso% +era un sitio ideal para deportes
de in"ierno# si se hallara bien situado% 8Podra esquiarse en aquellas pendientes que se "en all9
/on<y le lanz una mirada di"ertida y exclam-
D6yer# cuando te di(e que haba "isto algunas lores# me recordaste que no estbamos en los 6lpes%
6hora me toca a m decirte lo mismo% )e aconse(o que no intentes ninguna de tus haza!as en
'engenD+cheidegg en esta parte del mundo%
D3o creo que ninguno de estos indgenas haya tenido (ams ocasin de "er un salto con esques%
D3i un encuentro de hoc5ey sobre hielo Drepuso /on<ay burlonamenteD% 8Por qu, no organizas un
partido9 /ombinado angloamericano contra lamas# 8qu, te parece9
DBagnico Drespondi la se!orita 4rin5lo<# con gra"e continente% Podramos ense!arles (ugar%
Los comentarios adecuados sobre todo esto habran llegado a hacerse diciles# pero no hubo
necesidad# ya que no tardaron en ser"ir el almuerzo# cuyo carcter y prontitud les produ(eron una
agradable impresin%
Bs tarde# cuando entr /hng# los encontr poco dispuestos a entablar nue"as discusiones% /on
gran tacto# el chino se comport como si se hallara en buenas relaciones con todos ellos y los otros
le imitaron%
7 en eecto# cuando sugiri que si deseaban "isitar el monasterio# ,l se sentira encantado de
acompa!arles# la oerta ue aceptada por unanimidad%
2esde luego Ddi(o 4arnardD% 7a que estamos aqu# 8por qu, no dar una "uelta para conocerlo todo9
+eguramente transcurrir mucho tiempo antes de que "ol"amos a hacerles otra "isita%
La se!orita 4rin5loq a!adi por su parte-
D/uando salimos de 4as5ul en aquel aeroplano# (ams habra so!ado que "iniese a parar a un lugar
como ,ste%
D7 a$n no sabemos por qu, y para qu, hemos "enido Dcomplet Ballinson con rencor%
/on<ay no senta pre(uicio alguno de raza o de color% 3o eran aectadas sus airmaciones en
casinos y "agones de primera clase# en sus "ia(es en errocarril# de que no haba nada para ,l tan
atracti"o como un rostro coloradote ba(o una chistera de siete rele(os%
+u alta de pre(uicios le haba permitido e"itar innumerables disgustos en la =ndia& en cuanto a
/hina# no necesitaba alardear de estos sentimientos# pues posea una enormidad de amigos chinos a
quienes (ams se le haba ocurrido tratarlos como ineriores%
Por esta razn# en sus actuales relaciones con /hang# era lo suicientemente despreocupado para no
"er en ,l ms que un aectado anciano de educadas maneras# en el cual tal "ez no pudiesen coniar
en absoluto# pero que indudablemente posea una gran inteligencia%
Ballinson# por otra parte# se esorzaba en considerarlo como si lo "iese desde detrs de las re(as de
una prisin imaginaria%
La se!orita 4rin5lo< lo trataba con despego y cierta superioridad# como a un pagano que no se de(a
con"encer# y en cuanto a 4arnard empleaba con ,l la misma amiliaridad que si uese su
mayordomo%
Bientras tanto# continuaban su "isita de +hangriDLa% 3o era aqu,lla la primera institucin monstica
que haba inspeccionado /on<ay& pero s ciertamente la ms grande y# aparte de su situacin# la
ms notable de cuantas haba "isto hasta entonces%
La mera procesin a tra",s de cmaras y patios constitua de por s un e(ercicio agradable% /on<ay
not que pasaban de largo ante numerosas habitaciones%%% Probablemente no le estaba permiida la
entrada en aquellos lugares ni al mismo /hang%
Pero "ieron lo suiciente para que todos ratiicasen las impresiones recibidas% 4arnard esta ba ms
seguro que nunca de que los lamas eran propietarios de grandes riquezas% La se!orita 4rinhlo<
encontr numerosas pruebas de que eran inmorales% Ballinson# despu,s de pasada la primera
sorpresa# se encontr tan aburrido como en sus excursiones a otros lugares de menos altitud en
otras regiones e la )ierra% Pens que los lamas no llegaran a ser (ams sus h,roes# ni mucho menos%
+olamente /on<ay experimentaba una sensacin de ascinacin cada "ez ms creciente% 3o hubo
(ams nada que le atra(era tanto como aquella gradual re"elacin de elegancia# de modestia y de
gusto impecable# de armona tan :ragante que complaca a la "ista y el espritu%
/on un esuerzo "iolento de su "oluntad logr zaarse de aquella impresin de artista# y entonces# el
conocedor que haba en ,l reconoci los tesoros por los que habran pu(ado por su posesin museYs
y millonarios- exquisitas cermicas perladas +ung# dibu(adas con tintas que haban permanecido
indelebles a pesar de tener una existencia de ms de mil a!os& lacas# en las que el detalle ro y
encantador de moti"os antsticos estaba tan bien logrado%
0n mundo de reinamiento incomparable# de porcelana y barniz# apareci tr,mulo ante sus o(os
mara"illados%
6quellas delicadas perecciones parecan estar dotadas de existencia y agitarse como los p,talos de
una lor% .abran hecho enloquecer a un coleccionista pero /on<ay no tena esas aiciones& careca
del dinero suiciente y del instinto adquisiti"o%
+u amor por el arte chino era algo espiritual& en un mundo de ruidos crecientes y cosas
enomenales# gustaba de admirar en pri"ado las miniaturas preciosas y delicadas%
7 mientras atra"esaba habitacin trs habitacin# admirando en ,xtasis su "alioso contenido# le
in"adi la idea absurda de que tal "ez un da el Eara5al extendera su helado manto sobre todas
aquellas preciosidades%
*l monasterio# empero# era algo ms que un museo de arte chino% 0no de sus detalles
caractersticos# por e(emplo# era una delicios biblioteca# alta y espaciosa# conteniendo una multitud
de libros# cuidadosamente alineados en muebles de color casta!o que producn una tmsera que
tena ms de sabidura que de ense!nza# ms de buenas maneras que de seriedad%
/on<ay dirigi una rpida mirada a los ttulos de algunos "ol$menes y obser" con proundo
asombro que estaban almacenados los e(emplares de la me(or literatura uni"ersal# mezclados con
materias curiosas y abstrusas que no%poda apreciar%
.aba "ol$menes en ingL,s# en ranc,s# en alemn y en ruso# as como gran n$mero de manuscritos
en chino y otras lenguas orientales%
0na seccin# que le interes singularmente# estaba dedicada a )ibetiana# si se me permite la
expresin# descubriendo entre aquellos libros lgunos notabilsimos# como por e(emplo# el $o"o
descubrimento do %rao catayo ou dos re%os de Tibet# de 6ntonio de 6ndrada KLisboa# JZQRL& La
!hina# de 6tanasius Eircher K6mberes# JZZ[L& &oya%e a la !hine des pres Grueber et '()r"ille#
de )he"enet& y *elazione inedita di un "ia%%io al Tibet+ de 4eligatti%
*xaminaba atentamente este $ltimo# cundo obser" los o(os de /hang i(os en ,l con sua"e
curiosidad%
D8*s usted literato# tat "ez9 Dpregunt%
/on<ay no supo qu, responder% +u perodo de estudios en OxVord le prepararon para responder
airmati"amente# pero saba que aquella palabra# aunque le habra atrado la consideracin del
chino# no habra sonado ms que como una petulancia de su parte a los odos de sus compa!eros%
Respondi# pues-
DBe gusta mucho leer# desde luego# pero el e(ercicio de mi proesin no me ha permitido# durante
estos $ltimos a!os# dedicarme por entero a mis aiciones literarias%
D87 le gustara satisacerlas9
D3o s, qu, responderle%%% 2esde tuego# s que me gustara%%%
Ballinson# que acababa de coger un libro# le interrumpi# diciendo-
D6qu tiene algo para empezar su "ida de estudios# /on<ay% 0n mapa de esta regin%
DPoseemos una coleccin de "arios cientos de ellos Ddi(o el chinoD% *stn a su entera disposicin#
pero creo con"eniente ad"ertirles algo que les e"itar un sinn$mero de molestias# aunque s, que los
desilusionar%%% 3o encontrar +hangriDLa en ninguno de ellos%
*s curioso Drespondi /on<ayD% 87 a qu, se debe esa omisin9
D.ay excelentes razones para ello& pero lamento no poder decrselas%
/onay sonri# pero Ballinson dirigi a /hang una mirada rencorosa%
DBs misterios di(o con acento airadoD# hasta ahora no hemos "isto nada que "alga la pena de
ocultar%
2e pronto# la se!orita 4rin5lo< se recobr de su estupor mudo%
D83o nos "a a ense!ar a los lamas en sus traba(os9 Dinquiri en un tono que habra atemorizado a
ms de un londinense%
=ndudablemente# tena la imaginacin saturada de conusas "isiones de artesana indgena%%%#
alombras ondulantes en que hacan sus rezos# o cualquier otra cosa pintorescamente primiti"a de
las que pudiera hablar cuando "ol"iese a casa%
Posea un arte especial para no de(arse sorprender por nada# adoptando al mismo tiempo una actitud
desptica cada "ez que se dignaba dirigir la palabra al oriental%
Pero notse en sus o(os una expresin de indignacin cuando /hang le respondi-
DLamento tener que decirle que es imposible# se!ora% Los lamas no salen nunca# o# me(or dicho# en
raras ocasiones# de sus celdas%
D)endremos que pasarnos sin ellos Ddeclar 4arnardD% ;qu, lstima%%%@ 3o puede usted igurarse lo
que habra dado por estrechar la mano de su padre prior%
/hang acogi la declaracin con benigna seriedd%
La se!orita 4rin5lo<# empero# no se amilan por el poco ,xito de su primera pregunta y prosigui-
D8?qu, es lo que hacen los lamas9
D+e dedican# se!ora# a la contemplacin y a la adquisicin de la sabidura%
DPero eso es no hacer nada%
Pues entonces# se!ora# no hacen nada%
D7a me lo supona%%% D.izo una corta pausa y continuD- 4ien# se!or /hang# ha sido un gran placer
el exmen de todas estas cosas& pero no lograr con"encerme de que nada de lo que he "isto haga
bien a nadie% Preiero algo ms prctico%
D)al "ez%%% 8deseara una taza de t,9
/on<ay se pregunt si aquella respuesta del chino contena cierta dosis de irona& pero no tard en
con"encerse de que lo haba dicho con toda su alma%
La tarde haba pasado rpidamente# y /hang# aunque rugal en las comidas# tena la tpica aicin
china por beber t, a cortos inter"alos%
La se!orita 4rin5lo< cones que aquella "isita# como las que haca en *uropa a galeras artstiticas
y a museos# le haba producido una (aqueca in"encible%
)oda la partida acogi# pues# la idea con entusiasmo yA siguieron a /hang a tra",s de una serie de
patios hasta llegar a un lugar de encanto incomparable%
2esde un prtico de inmaculada blancura descendan unos escalones hasta un (ardn lu(urioso en el
cual# por medio de una instalacin hidrulica caprichosa# brotaba un surtidor en el mismo centro de
un macizo de lotos# cuyas ho(as estaban tan estrechamente apretadas que daba la impresin de que
destilaban roco%
4ordeaban el surtidor una serie de leones# dragones y unicornios# cada uno de los cuales oreca $n
estilo distinto de erocidad que acentuaba# en "ez de oenderla# la paz del ambiente%
)odo el cuadro estaba tan perectamente proporcionado# que la mirada erraba incansable de un lado
a otro% .asta la cumbre ne"ada del Eara5al# emergiendo entre los techos azulados de tilos# daba la
escena un aspecto de arte exquisito%
D2elicioso Dcoment 4arnard# cuando /hang abri la marcha y los condu(o a un pabelln# en el
cual# para gran delicia de /on<ay# "ieron un cla"icordio y un modernsimo pianoorte,
*n cierto modo# le pareci aquello el colon asombroso de toda una tarde de mara"illas%
/hang respondi a sus preguntas con aparente sinceridad# asegurando que los lamas tenan la
m$sica occidental en gran estima# especialmente la de Bozart& posean una coleccin completsima
de todos los grandes compositores europeos y algunos de los religiosos eran habilsimos e(ecutantes
de di"ersos instrumentos%
4arnard estaba proundamente Aimpresionado# considerando el problema del transporte%
D+upongo que no intentar hacerme creer que este piano lo han trado por el mismo camino que
"inimos nosotros ayer# 8eh9
D3o hay otro# se!or 4arnard%
D*so bate todas las marcas mundiales de transporte%%% 4ien# ya no alta ms que un gramono o un
buen aparato de radio%%% Pero tal "ez no conozcan los $ltimos progresos de la ciencia en este
aspecto% %
D8Por qu, no9 Poseemos inormes sobre la radiorrecepcin# pero las monta!as nos impediran
obtener una audicin agradable y hemos desistido de instalar un aparato% *n cuanto al gramono#
ya se ha sometido la idea a la mxima autoridad% 7a decidir sin apresuramientos%
DLo habra adi"inado aunque no me lo hubiese dicho Dcoment 4arnard% Be parece que ya s, el
lema de su sociedad- OO+in apresuramientos%PP DLanz una carca(ada estentrea y continuD- 4ien#
supongamos que sus autoridades decidan que les con"iene poseer un gramono%%% 8qu, trmites
seguirn9 *l abricante no se lo traer aqu& eso es indudable% )engo la seguridad de que disponen
ustedes de un agente en Pe5n o en +hanghai o en cualquier parte# pero a pesar de todo# el aparatito
en cuestin les supondr un gran pu!ado de dlares cuando =legue a sus manos%
Pero /hang no se mostr ms comunicati"o que en las entre"istas anteriores%
D+us suposiciones re"elan su clara inteligencia# se!or 4arnard# pero lamento no poder discutirlas %
6s estaban# pues# relexion /on<ay# bordeando el lmite que separaba lo que poda de lo que no
poda ser re"elado% Pens esperanzado que no tardara en ranquear aquella lnea# pero el choque de
una nue"a sorpresa le hizo dierir el proyecto%
Los criados traan el ser"icio de t,# que exhalaba un delicioso aroma& pero (unto con los giles y
menudos tibetanos "ena una muchacha "estida a la china# que entr sin llamar la atencin y se enca
min directamente al cla"icordio# e(ecutando una ga"ota de Rameau%
*l primer acorde produ(o a /on<ay una impresin de placer indescriptible& aquellos aires
argentinos de la :rancia del siglo dieciocho parecan competir en elegancia con las noras de +ung#
las exquisitas lacas y el estanque de lotos% *n ellos se ad"ertan la misma arrogancia desaiadora de
la muerte# una ragancia sutil que hablaba de inmortalidad y delicadezas espirituales%%%
+us o(os contemplaron ahora a la e(ecutante% )ena una nariz armoniosa# aunque algo respingadilla#
pmulos un tanto salientes# y su tez posea una palidez de yema de hue"o que re"elaba su
ascendencia monglica% Lle"aba el cabello# negrsimo# peinado hacia atrs y recogido en dos
enormes trenzas% +u boquita era una cereza diminuta y slo mo"a sus manos giles de largos dedos%
)an pronto como hubo terminado la ga"ota# hizo una ligera inclinacin y abandon el pabelln%
/hang sonri complacido# con una expresin de triuno personal# y di(o dirigi,ndose a /onay-
DiLe ha gustado@ %
Pero antes de que /on<ay pudiese responder# se adelant Ballinson# inquiriendo-
D8?ui,n es esa muchacha9 M
D+e llama LeD)sen% *s muy hbil en la e(ecucin de m$sica de cla"e occidental /omo yo# a$n no ha
alcanzado el perodo de iniciacin completa%
D;/laro que no@ Dinter"ino la se!orita 4rin5lo<D% ;+i apenas habr salido de la pubertad%%%@ 8/onque
tambi,n hay mu(eres lamas9
D3o hay distincin de sexos entre nosotros%
*s extraordinario todo esto Dcoment Ballinson# pensati"o%
*l resto de la entre"ista transcurri en silencio 4ebieron el aromtico t, sin cambiar una sola
palabra% *l aire estaba a$n lleno con los ecos del cla"icordio# imponiendo un extra!o encanto%
/hang se le"ant para acompa!arlos al abandonar el pabelln% %
D *spero que les habr complacido el paseo Ddi(o entre proundas re"erencias%
/on<ay respondi por los dems y le asegur que haban pasado una (ornada deliciosa# a lo cual
repuso el chino que tanto la sala de m$sica como la biblioteca se hallaban incondicionalmente a su
entera disposicin y podran disponer de ambos lugares de esparcimiento a su libre albedro por
todo el tiempo que durara su :orzada estancia%
/on<ay# con alguna sinceridad# le dio las gracias eusi"amente% D
DPero# 8y los lamas9 83o las usan ellos nunca9
D+# a "eces& pero ceden el sitio a sus honorables hu,spedes% %
D*so es estupendo Ddi(o 4arnardD# y demuestra que los lamas saben que existimos% *s un buen
sntoma# sin duda alguna# y me hace sentirme mucho ms tranquilo& casi tanto como si me hallara
en casa% A)engo la satisaccin de decirle# /hang# que todo lo que hemos "isto hasta ahora me pare
ce magnico# *sa muchacha toca el piano bastante bien% 8?u, edad tiene9
DLamento no poder decrselo%
D;6h# no quiere descubrir el proundo misterio que entra!a siempre la edad de una mu(er@ 83o es
eso9 D7 estall en carca(adas sonoras%
DPrecisamente Drespondi /hang# con le"e sonrisa%
6quella noche# despu,s de cenar# /on<ay procur separarse de sus compa!eros y sali a los
(ardines# ba!ados por la luz plateada de la luna% +hangriDLa apareca en toda la plenitud de su
encanto# rodeado del misterio inescrutable que enlazaba sus bellezas%
*l aire era ro y tranquilo# La enorme masa del Eara5al pareca mucho ms prxima que a la luz
del da%
/onay se senta sicamente eliz y emocionalmente satisecho en aquella tranquilidad men tal&
pero en lo ms proundo de su cerebro haba a$n cierta preocupacin%
6quel secreto que se haba propuesto descubrir se haca ms indescirable a cada momento% )oda la
asombrosa cadena de acontecimientos# todo lo sucedido a ,l y a sus compa!eros# se encontraba
ahora en una especie de ocus& toda"a no poda analizarlos# pero tena la seguridad de que haba
algo comprensible y perectamente lgico en ellos%
6tra"es un claustro y lleg a la terraza que dominaba el "alle% .iri su olato el aroma de las
tuberosas# acompa!ado de delicadas asociaciones& en /hina se te llamaba OOolor de luz de tunaPP%
/aprichosamente pens que# si la luz lunar tena tambi,n sonido# deba ser exactamente igual a la
ga"ota de Rameau que oyera poco antes% 7 luego record a la peque!a manch$% >ams haba ima
ginado que existieran mu(eres en +hangriDLa& nadie habra asociado su presencia con la prctica
general del monaquismo%
+in embargo# despu,s de meditarlo un momento# decidi que tal "ez no uese# despu,s de todo# una
inno"acin desagradable% 0na "irtuosa del cla"icordio deba ser un incenti"o real para una
comunidad que se permita el lu(o de ser# seg$n las propias palabras de /hang# OOmoderadamente
her,ticaPP%
Por encima de la balaustrada contempl el "aco negro azulado% 2eba haber una proundidad
enorme hasta el ondo de aquel abismo& tal "ez una milla% Preguntse si le permitiran "isitar el
"alle y examinar de cerca aquella ci"ilizacin de que /hang le haba hablado% La nocin de aquella
cultura escondida en un espacio reducido# rodeado de enormes colinas# y regido por una especie de
teocracia# le interes como estudiante de .istoria# adems de los secretos del lamasmo que deban
estar relacionados con aqu,lla y que tanto despertaran su curiosidad%
+$bitamente# como un susurro# llegaron sonidos procedentes de las proundidades del "alle%
*scuchando atentamente# pudo or los ecos de trompetas y gongs# y tambi,n Daunque quiz ue se
slo producto de su imaginacin las "oces de una masa coral# 2e( de soplar la brisa y ces el
sonido# pero al poco tiempo "ol"i percibirlo de nue"o%
6quellas se!ales de "ida y placer en las "eladas proundidades acrecentaban la austera serenidad de
+hangriDLa%
Los patios solitarios y los plidos pabellones estaban sumidos en el silencio# dando la impresin de
que todo el ediicio estaba abandonado por sus moradores%
2e pronto# de una "entana que daba a la terraza brot la luz dorada de un arol de papel% 8*ra en
aquella habitacin donde los lamas se dedicaban a la contemplacin y adquisicin de la sabidura# y
hallaban en aquel momento ocupados en sus de"ociones 9
*l problema era uno de esos cuya resolucin ms rpida habra sido abrir la puerta prxima y
adentrarse por galeras y pasillos hasta comprobar la "erdad& pero /on<ay saba que su libertad era
ilusoria# y que sus mo"imientos eran "igilados sin cesar 2os tibetanos se hallaban# en aquel
momento# apoyados negligentemente en el parapeto de la terraza% Parecan gozar de buen humor# y
lle"aban dos capas multicolores colgando descuidadamente de sus hombros% *l murmullo de los
gongs y de las trompetas "ol"i a de(arse or de nue"o# y /on<ay percibi el rumor de uno de los
tibetanos que preguntaba algo a su compa!ero%
*l otro respondi-
DCan a enterrar a )al$%
/onay# cuyo conocimiento del tibetano era bastante elemental# esper a que continuasen haD
blando# pero no pudo comprender ms que palabras sueltas
+igui una pausa# tras la cual los dos hombres reanudaron su con"ersacin y /on<ay con gran
esuerzo logr traducir algunas de las respuestas de uno de los interlocutores& la "oz del otro era tan
ba(a y conusa que no logr entender ni una slaba%
Las contestaciones eran las siguientes-
DBuri all%
DObedeca las rdenes de los grandes lamas de +hangriDLa%
DCino por el aire# "olando sobre la gran monta!a# montado en un p(aro gigantesco%
D)ra(o algunos extran(eros%
D)al$ no tena miedo ni del "iento# ni del ro ni de la llu"ia%
D6unque hace mucho tiempo que se ausent# todo el "alle de la Luna 6zul lo ha recordado siempre#
3o di(eron nada ms que /on<ay pudiese interpretar y despu,s de esperar algunos minutos se
retir a sus habitaciones% .aba comprendido lo suiciente para dar otro paso que le ayudara al
esclarecimiento del impenetrable misterio% Lo a"erigudo enca(aba tan bien en sus deducciones# que
comprendi que aquello era uno de los eslabones de la cadena
6quel "uelo desde 4as5hul no haba sido la haza!a irrazonable de un loco% .aba sido alg\
planeado# preparado y e(ecutado a mara"illa por la instigacin de alguien de +hangriDLa%
*l nombre del piloto muerto era conocido de los que "i"an all& haba sido uno de ellos en cierto
modo# y ahora lamentaban su muerte# celebrando ostentosamente sus unerales%
)odo indicaba la existencia de un ser inteligente# superior todos aquellos indgenas# cuya
autoridad haba instigado a uno de ellos a recorrer millas y millas# despu,s de haber aprendido
mane(ar un a"in# para el cumplimiento de sus ocultos designios%
87 cules eran sus designios9
8Por qu, razn posible haban sido secuestrados cuatro pasa(eros occidentales en un aeroplano del
Gobierno britnico y conducido a aquellas soledades trashimalyicas 9
/on<ay se enrent estupeacto con el problema# aunque no poda decir# sin altar a la "erdad# que
le desagradara% )ena el mayor aliciente que para ,l poda poseer un problema- su diicultad% *n ,l
se "ea ya un poco de luz& no altaba ms que un eslabn# y si no lo hallaba# lo suplira con su ,rtil
imaginacin%
0na cosa decidi instantneamente& su descubrimiento no se lo comunicara a sus compa!eros# que
no podran hacer nada para ayudarlo# ni a su anitrin# que no querra%
Z
D+upongo que habr gente que tenga que "i"ir en sitios peores que ,ste Ddeclar 4arnard en las
postrimeras de su primera semana de estancia en +hangriDLa%
Por aquel tiempo# la partida se haba acomodado a la rutina diaria# y en sus excursiones#
acompa!ados de /hang# su aburrimiento no era mucho ms agudo que el de algunas "acaciones
cuidadosamente planeadas%
)odos se haban aclimatado a la nue"a atmsera# que empezaban a encontrar bastante
"igorizadora# sobre todo desde que e"itaban los e(ercicios "iolentos%
6hora saban que los das eran calurosos y las noches ras# que el monasterio estaba casi
completamente al abrigo de los "ientos# que los aludes sobre el Eara5al eran ms :recuentes hacia
el medioda# que en el "alle se culti"aba un#tabaco excelente# que ciertos alimentos y bebidas eran
ms agradables que otros# y que cada uno de ellos posea gustos y peculiaridades personalsimos%
/hang se esorzaba incansablemente en sua"izar todas las asperezas% *ra el gua de todas las
excursiones# sugera ocupaciones# recomendaba libros# hablaba con su "oz melilua y cuidado
acento siempre que se abra una pausa en las conmidas# y en todas las ocasiones se mostraba
benigno# cort,s y hombre de recursos% *staba tan acentuada la lnea de demarcacin entre las
inormaciones suplidas espontneamente y las cort,smente delicadas# que estas $ltimas de(aron de
producir resentimiento# exceptuando# quiz# a Ballinson%
/on<ay se alegr de obser"ar todo esto# a!adiendo otro :ragmento a sus datos constantemente
acumulados% 4arnard trataba al chino como si uese un miembro de una de las con"enciones del
Oeste Bedio%%%
/hang DdecaD# ,ste es un hotel de la ms nima calidad% 8Por qu, no se ocupa de que traigan
diariamenre los peridicos9 2ara de buena gana todos los libracos que tiene usted en la biblioteca
por una edicin de esta ma!ana del -erald Tribune%%
Las respuestas de /hang eran siempre gra"es# aunque no por ello debiera deducirse que tomara en
serio todas las preguntas que se le hacan%
DPoseemos la coleccin del Times de hace muy pocos a!os& pero solamente la del Times de
Londres%
/on<ay supo con alegra que las "isitas al "alle no les estaban prohibidas# aunque la diicultad del
ascenso hacan las excursiones a aquel lugar imposibles sin escolta%
6compa!ados de /hang emplearon un da entero en inspeccionar todo aquel llano cubierto de
"erde que produca tal sensacin de placer a la "ista# contemplado desde el monasterio# y para
/on<ay# la expedicin tu"o un inter,s absorbente% Cia(aron en palanquines de bamb$# que
oscilaban peligrosamente sobre los bordes de los precipicios# mientras que los porteadores seguan
indierentemente su camino sin preocupase de la expresin de susto de los ocupantes de las sillas%
3o era en realidad una excursin apta para melindrosos# pero cuando llegaron al in al ondo del
"alle# pudieron contemplar su sabor lo que constitua la uente de riquezas del monasterio%
)odo el "alle no era ms que un paraso de asombrosa ertilidad# en el que el desni"el de unos
cuantos miles de pies una los productos de los pases ros con los templados y los tropicales%
/osechas de inusitada di"ersidad crecan en prousin y continuidad sin un centmetro de terreno
inculto%
)oda la zona culti"ada se extenda por un espacio de ms de doce millas# "ariando en anchura de
una a cinco millas# con la acultad de que a pesar de la proundidad llegaban perectamente los
rayos solares%
La temperatura era agradabilsima# aun a la sombra# y# sin embargo# los riachuelos que corran
murmurantes por entre los sembrados estaban cubiertos de trocitos de hielo procedentes de las
monta!as%
/on<ay "ol"i a pensar# contemplando la soberbia monta!a que ser"a de muro de contencin# que
exista un peligro tremendo siempre cernido sobre aquella escena portentosa& si no hubiese sido por
aquella barrera que ormaba la monta!a# todo aquel lugar estara con"ertido %en un inmenso lago#
alimentado continuamente por los glaciares de los alrededores% Pero en "ez de ello# slo corran por
e] sua"e c,sped y los terrenos cubiertos de hortalizas y cereales unos cuantos arroyuelos que
llenaban los depsitos construidos al eecto para regar los campos y plantaciones con un
conocimiento disciplinado# digno de un ingeniero agrnomo%
*l proyecto haba sido extraordinariamente aortunado#ya que la obra no haba podido ser da!ada
por los recuentes terremotos ni% por los deslizamientos de tierras%
Los temores del uturo aumentaban el encanto incomprensible del presente% /on<ay estaba
cauti"ado por las mismas cualidades de ascinacin e ingenuidad que haban hecho sus a!os de
estancia en /hina mucho ms elices que los anteriores% *l asto arriate que le circundaba
contrastaba perectamente con los min$sculos prados# con los cuidados (ardines# con las pintadas
casas de t, y las "i"iendas de (uguete%
Los habitantes del "alle le parecan una mezcla inteligente de chinos y tibetanos& eran mucho ms
limpios y proporcionados que la mayora de cualquiera de las dos razas y parecan muy poco
disgustados por la ine"itable intromisin de la peque!a partida de extran(eros%
+onrean# y hasta lanzaron carca(adas alegres cuando "ieron pasar los palanquines que condu can a
/on<ay y sus compa!eros# y dirigieron palabras amistosas a /hang& posean un carcter alegre e
inquisiti"o& eran corteses y descuidados y se hallaban ocupados en innumerables traba(os# sin
parecer tener prisa por terminar ninguno%
/on<ay los consider como una de las comunidades ms agradables que haba "isto en su "ida y
hasta la se!orita 4rin5lo<# que los examinaba concienzudamente en busca de un sntoma de
degradacin pagana# tu"o que admitir que todo pareca estupendo GsupericialmenteI% Lanz un
nue"o suspiro de satisaccin al obser"ar que los indgenas iban completamente OO"estidosPP#
aunque las mu(eres lle"aban unos pantalones amplsimos atados a la cintura# y su ms escrupuloso
examen de un templo budista slo le re"el algunos ob(etos de culto que podan ser considerados
como algo dudosamente elices%
/hang les explic que el templo posea sus lamas propios que se hallaban ba(o el gobierno directo
de +hangriDLa# aunque no eran de la misma orden%
)ambi,n "ieron un templo taosta y otro dedicado a /onucio# a muy poca distancia uno del otro%
DLas piedras preciosas tienen acetas di(o el chino% *s posible que muchas religiones sean
moderadamente "erdaderas% #
D+oy de su misma opinin Ddeclar 4arnard cordialmenteD% >ams he sido partidario de los
anatismos de secta% /hang# es usted un ilsoo% Recordar, siempre esa rase OOBuchas religiones
son moderadamente "erdaderas%%%PP% Be parece que ustedes# los lamas# son bastante ms
inteligentes de lo que yo crea%%% porque se necesita ser listo para pensar una cosa as%%% )ienen
ustedes mucha razn# muchsima razn# /hang% *stoy completamente seguro%A
DPero nosotros Drespondi /hang con su "oz melilua y como si hablase en sue!osD no estamos ms
que moderadamente seguros%
La se!orita 4rin5lo< no poda soportar aquella idea que le pareca una prueba de pereza espiritual%
D/uando regrese a mi pas Ddi(o con los labios apretadosD intentar, con"encer a mi sociedad para
que en"e aqu a un misionero# y si le parecen ele"ados los gastos que origine su desplaza miento#
har, la propaganda necesaria hasta que lo consiga% #
6quella muestra e ortaleza hizo despertar de su ensimismamiento al propio Ballinson# que# a
pesar de las pocas simpatas que le inspiraba la misionera# no pudo por menos que decirle# mirndo
la con sincera admiracin-
D6 usted es a quien deban en"iar aqu% 3aturalmente# si es que le gusta un lugar como ,ste%
D3o es cuestin de gustos# Ballinson Drespondi la se!orita 4rinhlo< con gesto alti"oD% 6 nadie le
gusta esto# como es natural& pero "ol"era de buena gana a cumplir con mi deber% %
D+i yo uese misionero Dinter"ino /on<ay preerira este sitio a muchos otros%
D*n este caso carecera de m,rito su estancia aqu Drespondi la se!orita 4rin5lo<%
7o no pensaba en el m,rito%
DPeor toda"a% 3o "ale la pena hacer una cosa que causa placer% Bire a esa gente%
DParecen muy elices%
D*xactamente Drespondi ella con soberbia expresin% Luego a!adiD- Be agradara empezar mi
proyecto aprendiendo su lengua(e% 8Puede usted prestarme una gramtica donde pudiera aprender
hablar tibetano# se!or /hang9
/hang contest con su "oz melilua-
D2esde luego# se!ora# con el mayor placer% 7 si me lo permite le dir, que me parece una idea
excelente%
/uando emprendieron el ascenso a +hangriDLa aquella tarde# /hang trat el asunto como algo de
gran importancia# y al llegar al monasterio# la se!orita 4rinhlo< qued sorprendida al contemplar
un enorme "olumen recopilado por un pacienzudo alemn del siglo diecinue"e%
*lla haba imaginado probablemente# que el libro sera un manual por el estilo de esos que orecen-
OO8?uiere usted hablar tibetano en quince das9PP# pero con la ayuda de sus conocimientos del
chino# y los nimos de /on<ay# emprendi su tarea con ahnco y no tard muchos das en hacer
notables progresos%
/on<ay# tambi,n# se hallaba muy interesado en el problema que ,l mismo se haba#planteado%
2urante los das calurosos y soleados# haca un empleo excesi"o de la biblioteca y de la sala de
m$sica# ratiicndose cada "ez ms en su opinin de que los lamas posean una cultura excepcional%
Los libros posean cierta tendencia catlica& Platn# en griego# se hallaba (unto a Omar en ingl,s&
3ietzsche se codeaba con 3e<ton& tambi,n estaban )oms Bore# .annah Bore# )homas Boore#
George Boore# e incluso Boore el Cie(o%
/on<ay estim el n$mero de "ol$menes entre "einte y treinta mil& era tentador el querer adi"inar
cules habran sido los m,todos de seleccin y adquisicin% % %
*sorzse en descubrir si haba algo moderno# pero no consigui encontrar ms que una edicin
barata de .in no"edad en el rente%
*n otra "isita# /hang le asegur que haba otros libros publicados despues del a!o J^RO# que
acababan de llegar al monasterio%
D/omo "er# no se nos puede tachar de anticuados a este respecto Dcoment el chino%
D3o creo que encuentre mucha gente que participe de su opinin Dreplic /on<ay con una sonrisaD%
.an sucedido muchas cosas en el mundo desde el a!o pasado%
D3ada importante# mi querido se!or /on<ay# que no hubiese sido ya pre"isto en J^QY# o que no sea
perectamente comprendido en J^TO%
D83o le interesan entonces los $ltimos acontecimientos de la crisis mundial9
DBe interesaran mucho# sin duda# a su debido tiempo%
D/reo# /hang# que empiezo a comprenderle %*s usted muy dierente a los dems%%%# es decir# el
tiempo no signiica nada para usted% Poseemos caracteres muy parecidos% +i yo estu"iese en
Londres# no experimentara ansiedad alguna por leer las $ltimas noticias# y usted# en +hangriDLa#
tiene la misma alta de curiosidad por los ms recientes acontecimientos% 2game# /hang# 8cunto
tiempo hace que no han recibido ustedes "isitas en el monasterio 9
DHsa es una pregunta# se!or /on<ay# a la que lamento no poder contestar%
6qu,lla era la terminacin deiniti"a de la con"ersacin# y produ(o menos irritacin a /on<ay que
el hecho contrario& es decir# la con"ersacin que no tiene trazas de termina (ams%
La simpata que /hang le inspiraba aumentaba a cada entre"ista& sin embargo# le extra!aba sobre
manera que no se hubiese tropezado hasta ahora con ning$n otro habitante del monasterio ms que
/hang y la muchacha% 6un presumiendo que los lamas uesen inabordables# 8no habra otros
postulantes adems de LeD)sen y /hang9
La peque!a manch$ se encontraba recuentemente con /on<ay en la sala de m$sica& pero no
hablaba ingl,s y ,l no quera que supiesen que conoca el chino%
/on<ay no saba# pues# a$n# si la muchacha tecleaba por pasar el rato# o si "erdaderamente era una
estudiante de m$sica% Las e(ecuciones# como toda la conducta de la oriental# se caracterizaban por la
ormalidad# y su repertorio era escogidsimo& obras de 4ach# /orelli# +carlatti# y a "eces Bozart%
*lla preera el cla"icordio al piano& pero cuando /on<ay se sent ante este $ltimo e inici una
melo da ella escuch con recogimiento y apreciacin%
*ra imposible saber lo que pensaba aquella mu(er& era dicil# incluso# adi"inar su edad# pues lo
mismo poda haber cumplido los treinta que no haber llegado a los catorce# y a pesar de este
absurdo# cualquiera de las dos edades que hubiese segurdo tener la habra aceptado sin dudar%
Ballinson# que algunas "eces "ena a or m$sica a alta de otra cosa que hacer# expuso a /on<ay
en repetidas ocasiones lo que pensaba sobre ella%
D3o puedo comprender lo que hace aqu DdecaD% *sto de los lamas tiene una explicacin plausible
en /hang que es "ie(o y carece de ambiciones# pero 8qu, atraccin puede tener para una mu(er que
es casi una ni!a9 8/unto tiempo lle"ar a aqu9 %
D)ambi,n yo lo quisiera saber# pero ,sa debe ser una de las muchas cosas que /hang lamenta no
poder decir%
D/ree usted que a ella le gusta estar aqu9
D DPor lo menos# me parece que no le disgusta%
D7o creo que carece de sentimiento a este respecto% me da la impresin de que es una mu!equita de
maril me(or que un ser humano%
DPero una mu!equita encantadora# no me lo negars%
D*n apariencia# s%
/on<ay sonri%
D7 todas las apariencias estn a su a"or# Ballinson% *s una mu!equita de modales reinados# que
posee buen gusto para "estir# que es atracti"a# que toca bastante bien el cla"icordio y que no se
mue"e por la habitacin como si estu"iese (ugando a hoc5ey# como hara cualquier mu(er de nuestro
pas% La *uropa occidental carece de representantes del sexo d,bil con tantas "irtudes%
D*s usted un cnico respecto a las mu(eres# /on<ay%
/on<ay estaba acostumbrado a esta censura% 3o haba tenido (ams ntimas relaciones con el
genero emenino# y en los permisos# poco numerosos# de que haba gozado durante su estancia en la
=ndia# haba sustentado la opinin de cnico tan acilmente como muchas otras%
*n realidad tu"o algunas relaciones puramente amistosas con mu(eres que habran aceptado sin
"acilar una propuesta de matrimonio de su parte# pero nunca se las haba hecho% *n una ocasin
llegaron a anunciar sus esponsales en el /ornin% 0ost# pero como la no"ia no quiso "i"ir en Pe5n y
,l se neg rotundamente a i(ar su residencia en )umbridge 'ells# desistieron de su proyectado
enlace por incompatibilidad de caracteres%
+us experiencias de la mu(er# en general# haban sido intermitentes y algo inconclusas& pero no era
de ning$n modo un cnico%
+in embargo# respondi con una carca(ada-
D)engo treinta y siete a!os# Ballinson& mientras que t$ apenas has cumplido los "einticinco%%% 7a te
desenga!ars de algunas cosas%
2espu,s de una pausa# Ballinson pregunt de repente- %
D2game# /onay# 8qu, edad (uzga usted que tiene /hang9
DOh# lo mismo puede tener cuarenta y nue"e# que ciento cuarenta y nue"e%
*l hecho de que la curiosidad de los reci,n llegados quedaba insatisecha sobre ininidad de cosas#
oscureca la cantidad realmente "asta de datos que /hang se apresuraba a suministrarles concernien
tes a otros muchos puntos interesantes%
3o haba secretos# por e(emplo# sobre las costumbres y hbitos de los pobladores del "alle# y
/on<ay# con ininito inter,s# sostena largas con"ersciones con el chino que le habrn sido de
suma utilidad para publicar una memoria sobre aquel pas perdido% %
La poblacin del "alle era gobernada de una orma aparentemente autocrtica# aunque bastante
especial por su elasticidad# e(ercida por los habitantes del monasterio con una bene"olencia
indolente%
Pero aquel r,gimen haba tenido un ,xito rotundo y cada descenso en el ertilsimo ed,n se lo
conirmaba% /onay pregunt asombrado cmo obtenan aquel orden y cmo lograban hacer cumplir
sus leyes# ya que no haba se!ales de soldados ni de policas%
/hang replicaba a estas cuestiones que el crimen o el delito eran rarsimos en aquel lugar# en parte
porque solamente las cosas gra"simas eran consideradas como "erdaderos crmenes y en parte
porque cada uno dispona de lo suiciente para no tener que en"idiar a nadie%
*n $ltimo caso# cualquiera de los criados del monasterio estaba autorizado para expulsar del "alle a
los que ellos consideraban que lo merecan& pero la expulsin era el ms terrible de todos los
castigos impuestos%
*l actor principal en el gobierno de Luna 6zul# asegur /hang# era el inculcamiento de buenas
costumbres# predicndoles a los habitantes del "alle# sin cesar# que perdan grados en sus castas si
hacan cosas que no deban hacer%
D0stedes los ingleses Da!adiD inculcan los mismos sentimientos a los ni!os en los colegios# aunque
lamento tener que decir que no los educan en el mismo temor% Los habitantes de nuestro "alle# por
e(emplo# saben que no se debe ser inhospitalario con los extran(eros# ni disputar "iolentamente# ni
esorzarse en ser ms que su "ecino%%% *s decir# que el estmulo# esa "irtud negati"a que tanto "alor
tiene para sus proesores ingleses# es considerado aqu como una excitacin peligrosa de los ba(os
instintos%
/on<ay pregunto entonces si no disputaban nunca por causa de mu(eres%
DBuy raramente# porque no se considera de buena educacin que un hombre requiera de amores a
la mu(er de su pr(imo%
D87 si a alguno le importara un comino la buena educacin9
D*ntonces# el otro hombre dara una leccin de moral y de buenas costumbres a aqu,l#
permiti,ndole que se lle"ara la mu(er sin disputas de ninguna clase% La mu(er# por su parte# aceptara
tambi,n complacida para e"itar luchas% 3o puede usted darse una idea de los buenos resultados que
la puesta en prctica de estos principios nos proporcionan para la resolucin sin asperezas de todos
esos peque!os problemas%
7 ciertamente# durante sus recuentes "isitas al "alle# /on<y tu"o ocasin de apreciar la paz y
buena armona que reinaba entre todos sus habitntes# con"enci,ndose de que aquella orma de
gobierno haba adquirido un grado de pereccin inigualable%A
/uando comunic a /hang sus impresiones# maniestndole su asombro por el ,xito obtenido % con
su gobierno# el chino le respondi con una sonrisa indeinible-
% D3os hemos con"encido de que la me(or orma de mantener inclume nuestra autoridad es no
abusar de ella%
D7 sin embargo no emplean los recursos de la maquinaria democrtica# como la "otacin%%%
# DOh# de ninguna manera% *ntonces haramos pensar a nuestro pueblo que nuestra poltica no era la
ms beneiciosa para ellos% *so sera un error in(ustiicable %
/onay sonri% *staba completamente de acuerdo con /hang%
Bientras tanto# la se!orita 4rin5lo< se entregaba con ardor al estudio del tibetano& Ballinson pro
segua gru!endo y maldiciendo y 4arnard persista en una ecuanimidad que# uese real o ingida#
era igualmente digna de admirar%
DLe conieso# /on<ay Ddi(o el (o"enD que el buen humor de que hace gala ese hombre me est
atacando los ner"ios% 3o me sorprendera que por no preocupar a usted diese muestras de
resignacin con este estado de cosas# aunque en su interior estu"iese tan indignado como yo& pero
no# siempre tiene ganas de bromas y%%% no puedo soportarlo% 0n da# no "oy a poder contenerme y%%%
/on<y# que en ms de una ocasin se haba preguntado estupeacto en qu, consistira la acilidad
con que el americano se haba amoldado a su nue"a situacin# le interrumpi intentando des"iar la
con"ersacin-
% % D87 no crees que ha sido una suerte para nosotros que haya tomado las cosas as9
D)al "ez& pero lo encuentro muy extra!o% 8?u, sabe usted de ,l9 Be reiero a qui,n es# de dnde
"ino# y todo lo dems%%%
D3o mucho ms que t$% )engo entendido que "ena de Persia# donde se dedicaba a la explotacin de
unos pozos de petrleo% Por lo "isto orma parte de su idiosincrasia tomrselo todo tranquilamente#
pues me "i negro para con"encerle de que ocupara un puesto con nosotros en el a"in% +lo lo
consegu cuando le asegur, que un pasaporte americano no era capaz de detener las balas de los
suble"ados%
D87 "io usted el pasaporte9
DProbablemente# aunque no puedo asegurarlo% 8Porqu,9
Ballinson lanz una carca(ada%
D+eguramente pensar usted que me he estado metiendo en lo que no me importa% 83o encuentra
extra!o que despu,s de dos meses de estancia en un lugar desconocido ese hombre no nos haya
re"elado lo ms mnimo sobre su pasado9 Pues bien#yo s tengo algo que descubrir sobre ,l# y le
(uro que en condiciones normales no lo habra hecho# pero ahora tengo necesidad de quitarme este
peso de encima%%%
D2,(ate de prembulos y di lo que tengas que decir%
DPues bien# ah "a- 4arnard "ia(aba con pasaporte also% 3o se llama 4arnard ni mucho menos%
/on<ay enarc las ce(as con una expresin de inter,s que no tena nada de ingida% >ams le haba
preocupado saber qui,n poda ser aquel americano que con tanta acilidad se haba amoldado a
todo# pero la ansiedad que "ea en el rostro de su subordinado le intrig%
D8?ui,n crees t$ que es9
*l (o"en respondi a"iesamente-
D3o creo& tengo la seguridad de que es /halmers 4ryant% %
D8/halmers 4ryant9 8qu, te ha hecho imagi nar esa barbaridad9
D*sta ma!ana se le cay una cartera y /hang la recogi# entregndomela a m# por creer que me
perteneca% 3o pude e"itar el "er que estaba llena de recortes de peridicos y no me importa
conesar que les ech, una o(eada% 2espu,s de todo# los recortes de diarios no se pueden llamar
ob(etos de propiedad pri"ada% *n todos ellos se hablaba de 4ryant y en uno "i una otograa cuyo
original slo se dierenciaba de nuestro 4arnard en el bigote%
D8.as mencionado tu descubrimiento 4arnard 9
D3o% Le he entregado la cartera sin hacer el menor comentario%
D86s# pues# solamente basas tu identiicacin de la suplantacin de personalidad en la otograa de
un diario9
D.asta ahora s%
DPues yo no considero eso como una prueba deiniti"a ni mucho menos% )al "ez tengas razn% 3o
niego que no pueda# posiblemente# ser 4ryant& y entonces# tendra una explicacin esa satisaccin
que demuestra experimentar desde que nos encontramos aqu% 2icilmente habra podido encontrar
un escondite me(or que ,ste%
Ballinson pareca desilusionado por esta recepcin indierente de noticias que ,l crea
sensacionales%
D4ien# 8qu, piensa hacer ahora que lo sabe9
/on<ay relexion un momento antes de responder-
D3o tengo la menor idea Ballinson% Probablemente no har, nada% 8?u, diablos quieres que haga9
DPero si ese hombre es 4ryant%%%
DBi querido Ballinson# aunque uese 3ern en persona# me dara igual% 3o tenemos ms remedio
que soportar su compa!a mientras estemos aqu% 82e qu, nos ser"ira rehusarle la palabra9 +era
cmico%% +i lo hubiese sabido en 4as5ul# habra sido dierente%%% *ntonces habra intentado poner me
en comunicacin con 2elhi para recibir instrucciones# Unicamente por creerlo mi deber& pero aqu
no puedo tomar medida alguna%%% *stamos uera de mi (urisdiccin%
D*so se llama negligencia# /on<ay%
DLlmalo como quieras& no pienso dar el menor paso para hacerle detener%%% 3o podra hacerlo
tampoco%
% D8?uiere decir entonces que ol"ide lo que he descubierto 9
D3o creo que lo puedas ol"idar& pero s estimo con"eniente que nos guardemos este secreto para
nosotros solos% 3o por consideracin a 4arnard o a 4ryant o a quien diablos sea# sino para e"itarnos
un sinn$mero de molestias cuando salgamos de aqu%
D87 lo de(aremos que se "aya tranquilamente entonces9
_Bira# Ballinson%%% 83o crees que sera mucho me(or que di,semos aDcualquier otro el placer de
atraparlo9 /uando se ha "i"ido sociablemente con un hombre durante cierto tiempo resulta
enormemente duro tener que colocarle las esposas y entregarlo a la (usticia% %
D3o participo de esa opinin% *l hombre de que tratamos no es ms que un ladrn en gran escala%%%
/onozco a una ininidad de gente que ha quedado en la miseria por su causa%
/on<ay se encogi de hombros% 6dmiraba la simplicidad del cdigo de blancos y negros de
Ballinson& la ,tica de la escuela p$blica poda ser cruda# pero era recta y (usta% /uando un hombre
altaba a la ley# cualquiera estaba autorizado para detenerle y entregarle a la (usticia# siempre que su
delito estu"iese castigado por el cdigo%
% 7 la ley deca algo a este respecto sobre los cheques# acciones y balances% 4ryant la haba
querantado# y aunque /on<ay no se haba interesado demasiado por el caso# saba que era de los
peores de su especie% %
2ecase que el grupo de accionistas gigantes que capitaneaba 4ryant se haba declarado en quiebra
en 3ue"a 7or5 y el balance de p,rdidas arro(aba un total de cien millones de dlares# ciras
antsticas aun para aquel pas extraordinario%
*l resultado de todo ello ue la orden de arresto de 4ryant# su uga a *uropa# y "arias peticiones de
extradicin contra ,l en media docena de pases%
/onay di(o :inalmente-
D+i quieres seguir mi conse(o# no digas nada sobre esto%%% 3o por ,l# sino por nosotros mismos%
Piensa adems que cabe la posibilidad de que no se trate de 4ryant%
Pero s lo era# y la re"elacin lleg despu,s de la comida% D
/hang los haba de(ado solos& la se!orita 4rin5lo< haba "uelto a su gramtica tibetana y los tres
exiliados pertenecientes al sexo uerte se enrentaron umando y tomando ca,%
La con"ersacin durante la comida habra languidecido ms de una "ez a no haber sido por el tacto
y la aabilidad del chino& en su ausencia# se produ(o un silencio pesado y denso%
4arnard# por esta "ez# no se atre"i a hacer ninguna maniestacin de buen humor# como era su
in"eterada costumbre%
*ra claro para /on<ay que Ballinson careca del suiciente dominio sobre sus emociones para
tratar al americano como si nada hubiese sucedido# y tambi,n apareca patentemente "isible que
4arnard se haba dado cuenta de que exista algo extra!o%
2e pronto el americano arro( su cigarro a una escupidera y exclam-
D+upongo que todos ustedes saben qui,n soy yo# 8eh9
Ballinson se ruboriz como una ni!a& pero /on<ay replic en "oz ba(a-
D+# Ballinson y yo creemos saberlo%
D:ue una negligencia imperdonable por mi parte de(arme esos recortes de peridicos
abandonados%%%
D)odos podemos pecar de negligentes%
D4ien& "eo que lo han tomado con calma# despu,s de todo% *so es buena se!al% M
.ubo otro silencio# roto al in por la "oz estridente de la se!orita 4rin5lo<# que deca-
DLe aseguro# se!or 4arnard# que yo no s, toda"a qui,n es usted# aunque debo decirle que adi"in,
desde el principio que "ia(aba de incgnito%
Los tres hombres la miraron extra!ados# y ella prosigui-
DRecuerde que cuando el se!or /on<ay asegur que nuestros nombres apareceran en todos los
peridicos# usted di(o qu, aquello no le aectaba en absoluto% *ntonces pens, que 4arnard no deba
ser su "erdadero nombre%
*l delincuente sonri d,bilmente y se dispuso a encender otro cigarro%
D+e!orita Ddi(oD& es usted no solamente un detecti"e habilsimo# sino tambi,n de una urbanidad
"ersallesca al aplicar ese nombre tan eunico a mi caso% Cia(o de incgnito# eecti"amente& lo ha
adi"inado usted% *n cuanto% a ustedes dos# muchachos# no me preocupa que lo hayan sabido%
/uando no tenan la menor sospecha de nada# era cil tratar con ustedes& ahora# sera insensato
pensar que podemos reanudar nuestra "ida como si tal cosa%%% 4ien# han sido ustedes
extraordinariamente buenos para m# por lo que me atre"o a esperar que toda"a lo pasaremos bien
durante todo el tiempo que dure nuestra estancia en este monasterio% Lo que suceda despu,s# ya
"endr por s solo%%% 3o nos preocupemos%
)odo esto pareci a /on<ay tan eminentemente razonable# que mir a 4arnard con un inter,s
considerablemente mayor# y hasta con sincera apreciacin%
*ra curioso pensar que aquel indi"iduo gordo y corpulento# bien humorado y de apariencia
paternal# uese el estaador ms grande del mundo% 2aba la sensacin de ser uno de aquellos tipos
que# con una ilustracin muy poco superior a la normal# se colocaban de proesores en las escuelas
de preparatorios%
2etrs de su (o"ialidad se ad"ertan signos de disgustos y molestias recientes# pero esto no quera
decir que la (o"ialidad uese orzada% =ndudablemente era lo que aparentaba y nada ms- un OObuen
muchachoPP en toda la acepcin uni"ersal& un cordero por naturaleza y un tiburn por su proesin%
/on<ay di(o-
D+- creo que eso es lo me(or%
*ntonces# 4arnard lanz una carca(ada% Pareca como si a$n poseyese reser"as de buen humor que
no hubiese querido mostrar hasta ahora%
D;2ios mo@ 3o pueden ustedes darse cuenta de cun extraordinario resulta todo esto%%% .e cruzado
*uropa entera& llegu, a Persia a tra",s de )urqua%%% +iempre con la polica pisndome los talones&
estu"ieron a punto de cazarme en Ciena%%% *s muy distrado al principio eso de ser perseguido& pero
al poco tiempo empieza a destrozar nuestros ner"ios% Be tom, un buen descanso en 4as5ul%%% 7o
crea que estara sal"o a causa de la re"olucin%
D7 lo habra estado Ddi(o /on<ay con ligera sonrisaD de no haber sido por las balas%
D+% *so ue lo que me hizo dudar para decidirme% /on"engan conmigo en la diicultad de elegir%%%
O quedarme en 4as5ul# expuesto a que me acribillaran cuando menos lo esperase# o aceptar el "ia(e
que me oreca en su aeroplano# con la posibilidad de que al :inal del mismo me esperasen con las
esposas preparadas para adornarme las mu!ecas%%% 3o me atre"a a decidirme por ninguna de las dos
cosas%
D7a lo recuerdo%
4arnard ri de nue"o%
DPues ahora no se extra!ar de que el cambio de plan# o me(or dicho de ruta de nuestro a"in# no
me preocupara lo ms mnimo% *sto me parece un lugar misterioso y nuestra llegada a ,l algo
incomprensible& pero dicilmente habra podido encontrar algo me(or y no soy de los que
acostumbran a que(arse cuando estn satisechos%
La sonrisa de /on<ay :ue haci,ndose ms cordial%
D0na actitud muy razonable# desde luego% 87 por qu, se siente tan contento9 %
D3o se lo podra explicar razonablemente% *ste es un sitio espl,ndido cuando uno se acos tumbra%
*l aire es algo molesto al principio# pero no se puede pedir todo%%% 6dems se goza de una paz y de
una tranquilidad en"idiables%%% /ada "ez que quebraba# me en"iaban a Palm 4each en cura de
reposo# pero no poda compararse con esto% 6qu es dnde podr, obser"ar escrupulosamente las
prescripciones de mi doctor# sin tener que estar contemplando a cada momento los rostros hura!os y
los galones dorados de mis enermeros# ni surir las inocentes llamadas telenicas de los aectados
por la quiebra%%%
DPues tal "ez les gustase echarle mano%
D2esde luego y me habra "isto negro para poder zaarme de ellos%
2i(o esto con tanta simplicidad que /on<ay no pudo por menos que replicar-
DLe ad"ierto que yo no puedo conceptuarme una autoridad en lo que los americanos llaman OOalta
inanzaPP%
DLa alta inanza no es ms que una lucha sin cuartel%
% D6lgo as me iguraba yo%
DBire# /on<ay# "oy a explicarle algo% 0n indi"iduo hace lo mismo que ha estado haciendo durante
muchos a!os y exactamente igual que otra ininidad de indi"iduos# cuando de pronto las cosas le
"ienen mal% 3o puede hacer nada para e"itarlo y se cruza de brazos a esperar que le "enga la buena&
pero no "iene y cuando ya ha perdido diez millones de dlares# lee en un peridico que un proesor
sueco asegura que se a"ecina el in del mundo% 6hora# dgame# 8usted cree que esta nticia poda
causar en la bolsa una sensacin que me a"oreciera9 2esde luego que aceler al mismo tiempo que
el descenso de mis "alores los de muchos otros pero eso me le"ant% La polica recibi rdenes de
capturarme y yo no quise esperar a que lo hicieran%
D8Pretende entonces que lo sucedido es obra del azar9
D3aturalmente%
DPero perdi tambi,n el dinero de otros Dinter"ino Ballinson con "oz cortante% %
% 3o lo niego& pero 8por qu, lo tena%%%9 Porque todos ellos queran ganar dinero sin sudar y
carecan de la inteligencia suiciente para conseguirlo%
D3o soy de su opinin% +e lo entregaron porque coniaban en usted y crean que lo tenan seguro en
sus manos%
D4ueno# pues no estaba seguro% 3o poda estarlo% 3o hay seguridad en ninguna parte y los que
pensaran que l hubiere eran como los sapos que pretenden ocultarse deba(o de un paraguas para
e"itar un tin%D
/on<ay di(o en tono paciicador-
D4ien% /on"engamos en que usted no pudo e"itar el tin%
D3o pude e"itarlo# como usted tampoco pudo e"itar lo que nos sucedi a la salida de 4as5ul% 7 le
sucedi lo mismo que a m% /uando "io que no poda hacer nada# se cruz de brazos tambi,n
mientras que Ballinson enloqueca de rabia%
D3o diga tonteras Dgrit Ballinson exasperadoD% 0na quiebra puede e"itarse siempre que se tengan
en cuenta las reglas del honor que rigen para todos los (uegos% %
D*s muy dicil cuando todo el (uego se ha hecho pedazos% 6dems# no hay nadie de la proesin
que conozca esas reglas% 3i todos los proesores de .ar"ard y 7ale (untos podran decirlo%
Ballinson replic disimulando su rabia-
DBe reiero a ciertas reglas simplsimas de la conducta que debe obser"ar diariamente un ciuda
dano honrado%
DPues entonces# esa conducta diaria a que usted se reiere no reza con las sociedades annimas%
/on<ay se apresur a inter"enir%
D/reo que es me(or no discutir% 3o tengo nada que ob(etar a la comparacin entre sus asuntos y los
mos% .emos estado "olando a ciegas en estos $ltimos das# tanto metarica como literal mente&
pero ahora estamos aqu y con"engo con usted que esto es lo principal y que podamos tener ms
moti"os de que(a de los que tenemos% *s curiosa# si pensamos en ello detenidamente# la orma en
que nosotros cuatro hemos sido reunidos por un azar del destino y secuestrados en un lugar que
dista "arios miles de 5ilmetros de nuestro punto de partida% )res de nosotros parecen haber
encontrado alg$n consuelo en el presente estado de cosas% 0sted# por e(emplo# necesitaba una cura
de reposo# o un escondite- la se!orita 4rin5lo< se cree destinada por 2ios a e"angelizar a los
inieles tibetanos%
D87 qui,n es el tercero9 Dinterrumpi BallinsonD% +upongo que no ser, yo%
DBe inclua yo mismo Dreplic /on<ayD% 7 el moti"o es el ms simple de todos%%% Be gusta esto%
7 en eecto# poco tiempo despu,s# cuando emprendi su solitario paseo habitual a lo largo de la
terraza o (unto al estanque de los lotos# experiment un sentimiento de tranquilidad y bienestar
mental y sico%
*ra perectamente "erdad& le gustaba "i"ir en +hangriDLa% +u atmsera lo toniicaba# mientras que
su misterio le estimulaba y la sensacin total era algo extraordinariamente agradable%
A .aca "arios das que haba llegado a una conclusin deiniti"a sobre el lamasmo y sus
habitantes& su cerebro se hallaba a$n preocupado con aquella curiosa conclusin# aunque en el
ondo de su pensamiento no experimentaba preocupacin alguna% *ra como un matemtico ante un
problema abstruso& deseoso de llegar a resol"erlo# pero con un deseo lento e impersonal%
*n cuanto a 4ryant# a quien decidi seguir llamando 4arnard# la cuestin de sus haza!as e
identidad se des"aneci instantneamente# exceptuando una sola :rase# OOtodo el (uego se ha hecho
pedazosPP%
% /onay se encontr recordando aquellas palabras y repiti,ndolas con una signiicacin ms amplia
seguramente de lo que presuma el americano al pronunciarlas% +e trataba de algo ms que de
direcciones o gerencias de sociedades inancieras% 6barcaba tambi,n 4as5ul# 2elhi y Londres#
guerras# or(a de imperios# concesiones comerciales y banquetes en el ediicio del gobierno& todo
aquel mundo que recordaba se disol"a ante sus o(os& y 4arnard se reiri a todo ello como si solo se
tratara de lo que a ,l concerna% )odo el (uego se haca pedazos# sin duda# pero los (ugadores no
tendran necesidad de dar cuenta ante un tribunal de los trozos que consiguieran sal"ar% *n aquel
respecto# los inancieros tenan mala suerte%
6qu# en +hangriDLa# todo se hallaba en la calma ms prounda% *n un cielo sin luna# las estrellas
brillaban en todo su esplendor# y una aureola de color azul plido coronaba la cima del Eara5al%
/on<ay pens que si los esperados porteadores procedentes del mundo exterior llegasen en aquel
momento# no le agradara separarse de aquel lugar de delicias% 3i a 4arnard tampoco# relexion
con interna sonrisa% *ra di"ertido# realmente& y de pronto se di(o que 4arnard le era
extremadamente simptico%
La p,rdida de cien millones de dlares era lgo inexplicable para un hombre solo& habra preerido
que hubiese robado un relo( todo lo ms% 7 pensndolo bien# 8cmo era posible que se perdieran
cien millones9 Probablemente tan slo en el sentido con que un gabinete ministerial poda anunciar
airosamente que haban perdido la =ndia%
7 de nue"o pens en el da en que tu"iese que abandonar +hangriDLa en compa!a de los
porteadores que regresaran a la OOci"ilizacinPP% +e imagin las (ornadas largas y astidiosas y
luego `a llegada al bun%alow de cualquier plantacin de +i55im o 4altistn% +era un momento de
alegra# sin duda# pero tal "ez decepcionante% 6 continuacin los apretones de manos y las
presentaciones& bebidas en las "erandas de los casinos& rostros bronceados mirndolo atnitos con
expresin de incredulidad%
7 en 2elhi las entre"istas con el "irrey y el conse(o de gobiernos& ininidad de cabezas cubier tas
de turbantes escuchando en silencio& interminables inormes para preparar y transmitir al Binisterio
de /olonias% A)al "ez un permiso o una orden para regresar a =nglaterra y acudir a 'hitehall& (uegos
de cubierta en el P% O%& la lccida palma de la mano de un subsecretario& declaraciones a los
peridicos& "oces :emeninas# duras unas# burlonas las otras%%% OO82e "eras# se!or /on<ay# estu"o
usted en el )bet%%%9PP =ndudablemente podra cenar en Londres# donde le acomodase# durante toda
una estacin& pero record una sentencia pronunciada por Gordon en los $ltimos das que pas en
Ehartum- OOPreiero "i"ir como un der"iche entre los mahdis a cenar todas las noches en
Londres%PP La a"ersin de /on<ay era menos deinida%%% era la mera anticipacin de reerir su
extra!a a"entura en pret,rito# lo que le molestaba y al mismo tiempo le entristeca sensiblemente%
2e repente# en medio de sus relexiones# se dio cuenta de que se le aproximaba /hang%
D+e!or Ddi(o el chino# acelerando sus palabras a medida que hablaba& me siento orgulloso de ser el
portador de importantes noticias%%%
% 6h# los porteadores haban llegado antes de lo que se esperaba& ue el primer pensamiento de
/on<y& era extra!o que hubiese estado pensando en ello tan recientemente% /on acento resignado#
di(o-
D87 bien9
/hang estaba en una tensin de ner"ios tan grande como era posible para ,l%
DBi querido se!or a!adi& permtame que le elicite eusi"amente% )engo la satisaccin inmensa
de poder decir que en cierto modo me lo debe a m# pues ha sido despu,s de mis recomendaciones
incesantes cuando el Gran Lama me ha hecho conocer su decisin% 2esea "erle inmediata mente%
/on<ay le mir extra!ado%
D*s usted menos coherente que de ordinario# /hang% 8?u, es lo que sucede9
D*l Gran Lama quiere "erle%
D7a lo ha dicho antes& pero 8por qu, esa excitacin9
DPorque es extraordinarioDy sin precedentes%%% 6un yo# que he or(ado esta entre"ista a uerza de
constancia# no esperaba triunar tan pronto% )oda"a no hace quince das que lleg y ya "d% a ser
recibido por el Gran Lama%%% ;>ams ocurri esto tan pronto @
DPerdneme que no le comprenda%%% Coy a "er al Gran Lama& es lo $nico que he entendido% 83o hay
nada ms9
D86caso no le parece bastante9
/on<ay ri%
D*n absoluto%%% 3o# /hang# no ponga esa cara# no pretendo ser descort,s% Be imagin, al principio
algo totalmente dierente# pero no importa ahora% Be sentir, honrado y complacidsimo con la
entre"ista que se digna concederme ese caballero% 8Para cundo es la cita9
DPara ahora mismo% Be ha en"iado para que le acompa!e%
D83o ser tarde9
D8?u, importa la hora9 Bi querido se!or# ahora "a a comprender usted una ininidad de cosas que a
m me estaba "edado re"elar% Pero puedo asegurar con gran placer por mi parte que este inter"alo
tan desagradable para usted y para m de su estancia aqu ha terminado para siempre% 3o puede
imaginarse lo molesto que ha sido para m tener que rehusar responder sus deseos de inormarse
sobre ciertas cosas%%% 6ortunadamente ya no ser necesario que me pregunte nada porque no tardar
en saberlo todo%
D*s usted un excelente muchacho# /hang respondi /on<ay% Pero "amos# no se moleste en
continuar presentndome sus excusas% *stoy dispuesto y le aseguro que estimo sobremane ra sus
(ustas obser"aciones% ;Gueme@ %
[
/on<ay permaneca impasible# aunque su impasibilidad era slo una mscara que ocultaba la
creciente ansiedad que le in"ada a medida que a"anzaba acompa!ado del chino a tra",s de una
serie de patios solitarios%
+i las palabras de /hang no obedecan a un m"il oculto# pronto tendra ocasin de descubrir aquel
misterio impenetrable y con"encerse de la exactitud de su hiptesis# comprobando si# a pesar de
estar semiormulada# era tan imposible como a primera "ista le pareciera%
6parte de esto# sera sin duda una entre"ista interesante por todos conceptos% /on<ay haba tenido
entre"istas con grandes potentados en su tiempo# pero su inter,s por ellos decreci pocos minutos
despu,s de entablar con"ersacin%
=ntuiti"amente saba decir cosas corteses y agradables en idiomas que apenas conoca% )al "ez se
limitara a ser un oyente pasi"o en esta ocasin%
6hora se dio cuenta de que /hang le lle"aba por habitaciones que no haba "isto antes& todas
alumbradas sua"emente por aroles de apagados colores%
Por una escalera en espiral ascendieron hasta llegar a una puerta a la cual llam el chino y que ue
abierta con tanta celeridad por un criado tibetano# que /on<ay pens que estaba aguar dndoles%
*sta parte del monasterio# en un piso superior# se hallaba no menos adornada que el resto# pero su
rasgo caracterstico era una atmsera tibia y sua"e# como si todas las "entanas estu"iesen
herm,ticamente cerradas y los aposentos se hallasen calentados por un sistema de caleaccin
interior% La alta de aire se de(aba sentir ms a medida que a"anzaban% :inalmente# /hang se detu"o
rente a una puerta que# por la sensacin sica que experiment /on<ay# deba conducir a un ba!o
turco%
/hang mumur a su odo-
D*l Gran ama le recibir a usted solo%
6bri la puerta para dar entrada a /on<ay y se march tan silenciosamente que su partida re sult
imperceptible%
/on<ay titube un segundo% Respiraba una atmsera# no solamente enrarecida y caliente# sino
tambi,n llena de pol"o& de modo que transcurrieron dos o tres minutos antes de que sus o(os se
acostumbraran a la oscuridad reinante%
Obser" entonces que se hallaba en una estancia de techo ba(o# con pesadas cortinas en las
"entanas cerradas y simplemente amueblada con una mesa y "arias sillas%
*n una de ,stas se hallaba sentado un anciano plido y arrugadsimo# inm"il en la sombra y
produciendo el eecto de un retrato antiguo y borroso en claroscuro%
+i haba algo cuya presencia estu"iera en completo desacuerdo con la actualidad# este algo era
aquel anciano# cuya clsica dignidad era ms una emanacin que un atributo%
/on<ay relexion con curiosidad en su propia percepcin intensa de todo esto y se pregunt si no
sera ms que su reaccin al rico calor crepuscular& sintise empeque!ecido ante la mirada de
aquellos o(os semi"elados por los a!os# dio unos pasos hacia adelante y se detu"o%
*l ocupante de la silla apareci ahora menos "agamente dise!ado& pero apenas algo ms corpreo&
era un hombrecillo de edad a"anzadsima# "estido con prendas chinas# cuyos anchos pliegues caan
sobre su cuerpo lacucho y arrugado%
8 *s usted el se!or /on<ay9 Dpregunt en excelente ingl,s%
La "oz tena una sua"idad deliciosa mezclada con gentil melancola que produ(o en /on<ay una
sensacin de beatitud& sin embargo# su escepticismo le hizo reponerse y responder en tono seco#
achacando a la temperatura la culpa de su sensiblera-
D7o soy%
La "oz prosigui-
D*s un "erdadero placer para m# se!or /on<ay% Le he mandado buscar porque cre que sera
con"eniente para ambos que hablsemos% +i,ntese a mi lado y no tenga miedo% +oy muy "ie(o y no
puedo hacerle mal alguno%
/on<ay respondi-
D.a sido un gran honor para m haber sido recibido por usted%
DGracias# querido /on<ay%%% Permtame que le llame as siguiendo la costumbre inglesa% *ste es#
como ya le he dicho antes# un momento de gran placer para m% Bi "ista es pobre# pero cr,ame# le
"eo tan bien con los o(os de mi espritu como con los de mi cuerpo% /ono en que se encontrar
%bien en +hangriDLa y le habrn tratado con las consideraciones que merece%%%
D3o tengo el menor moti"o de que(a& por el contrario%%
DBe alegra or eso de sus labios& no dudo que /hang habr hecho todo lo posible por hacerle su
estancia agradable% .a sido un placer inusitado para ,l% #Be ha dicho que usted le ha hecho gran
n$mero de preguntas sobre nuestra comunidad y sus ines% 83o es "erdad9
DBe interesa proundamente todo esto# se!or%
D+i quiere concederme un poco de tiempo# estoy dispuesto a suministrarle toda clase de detalles
sobre nuestra undacin%
D+e lo agradecera enormemente%
D*sto es lo que yo haba pensado y%%% esperado% Pero antes de empezar mi narracin%%%
.izo un le"e mo"imiento con la mano e inmediatamente# como obedeciendo a un con(uro
incomprensible para /on<ay# entr un criado para preparar el elegante ritual del ser"icio de t,% Los
peque!os cuencos# como cascarones de hue"o# llenos de un lquido casi incoloro# ueron colocados
en una bande(a de laca& /on<ay# que conoca la ceremonia# no la consider despecti"a mente# ni
mucho menos%
2e(se or de nue"o la "oz del anciano# que pregunt-
8Le son amiliares nuestras costumbres# /on<ay9
Obedeciendo a un impulso# que ni pudo analizar ni dese reprimir# /on<ay respondi-
D.e "i"ido en /hina durante "arios a!os%
DPues eso no se lo ha dicho usted a /hang%
D3o%
D8Por qu,# pues# me honra a m con esa conianza 9 %
Raramente encontraba /on<y dicil explicar los moti"os que le impulsaban a obrar de un modo
determinado& pero en esta ocasin no pudo pensar en ninguna razn en absoluto%
2espu,s de un instante de silencio# replic-
D+i he de decirle l "erdad# no tengo la menor idea%%% )al "ez mi subconsciente me aconse(
ocultarlo hasta conocerle a usted%
DHsa es la me(or de todas las razones# sin duda alguna# para dos hombres que "an a ser buenos
amigos%%% 6hora# dgame# 8no cree que el aroma de este t, es delicadsimo9 *n /hina hay gran
"ariedad de t,s a cual ms ragante# pero ,ste# que es un producto especial de nuestro propio "alle#
es en mi opinin tan bueno como aqu,llos%
D/on<ay lle" la tacita a sus labios y lo palade% )ena un sabor dulce y recndito# un aroma
delicado y sutil# que produca una sensacin extra!a de obsesin embriagadora% %
2i(o al cabo de un momento-
D *s delicioso% 3o lo haba probado (ams hasta ahora%
D+# como la mayora de las hierbas de nuestro "alle# es $nica y preciosa a la "ez% .ay que
saborearlo# desde luego# lentamente# no slo por re"erencia y aeccin# sino tambi,n para extraerle
el mayor grado de placer% *s una leccin excelente que nos proporciona el gran Eou Eai )ohou# que
A "i"i hace mil quinientos a!os% Cacilaba siempre en sorber el suculento tu,tano# cuando estaba
saboreando un trozo de ca!a de az$car# porque# deca# OOas me introduzco gradualmente en las
regiones de las deliciasPP% 83o ha estudiado usted los clsicos chinos9
/on<ay replic que conoca supericialmente algunas de sus obras% +aba que la con"ersacin
alusi"a continuara# de acuerdo con la etiqueta# hasta que se lle"aran el ser"icio de t,& pero no
encontr aquella charla aburrida# a pesar de su inter,s por or la historia de +hangriDLa%
)al "ez haba algo de la displicente sensibilidad de Eou Eai )ohou en ,l mismo%
Por in ue dada de nue"o la miseriosa se!l& el criado entr# deposit silenciosamente el ser"icio
sobre la bande(a de laca# y no bien hubo salido# cuando el Gran Lama empez- %
DProbablemente# mi querido /on<ay# conoce usted ya a grandes rasgos la historia del A)bet% .e
sido inormado por /hang de la asiduidad con que "isita usted nuestra biblioteca y no dudo que
habr ledo los escasos pero extraordinariamente interesantes anales de esta regin% 3o ignorar#
pues# que el cristianismo nestoriano se extendi prousamente por toda el 6sia durante la *dad
Bedia y que su recuerdo permanece a$n mucho tiempo despu,s de su predicacin% *n el siglo
dieciocho# los habitantes de estas regiones recibieron nue"as inyecciones de cristianismo por
mediacin de los misioneros heroicos en"iados directamente desde Roma a este ob(eto y cuyos
recorridos ueron# con mucho# ms interesantes que los de +an Pablo% Gradualmente# la =glesia# se
estableci en un rea inmensa# y es un hecho notable# no conocido hoy da por muchos europeos#
que durante treinta y ocho a!os existi una misin cristiana en el mismo Lhassa% 3o ue# sin
embargo# desde Lhassa# sino desde Pe5n# en el a!o mil setecientos diecinue"e# que cuatro railes
capuchinos emprendieron una in"estigacin sobre los restos de la e nestoriana que sobre"i"iera en
la .interland%
?ued silencioso un segundo y luego prosigui-
DCia(aron en direccin suroeste durante muchos meses# por Laneho< y Eo5eD3or# arontan do las
diicultades que usted puede imaginarse cilmente% )res de ellos murieron en el camino# y el cuarto
estu"o a punto de terminar sus das en una cada accidental por el desiladero rocoso que es hoy el
$nico camino practicable para la llegada al "alle de la Luna 6zul% 6ll# para su gozo y sorpresa#
encontr una poblacin prspera y acogedora que se apresur a desplegar lo que siempre he
considerado como nuestra tradicin ms antigua- la de la hospitalidad a los extran(eros% Recobrse
rpidamente y empez a predicar su misin% Los habitantes practicaban la e budista# pero no se
negaron a escucharle y logr un ,xito notable% *ntonces exista un "etusto templo lamasta en el
mismo lugar en que hoy se alza este monasterio# pero hallaba en un estado de decaimiento sico y
espiritual# y como la cosecha de almas ganadas a la e por el capuchino aumentaba diariamente# ,ste
concibi la idea de le"antar en aquel sitio un%monasterio cristiano% 4a(o su direccin y "igilancia# el
caduco ediicio ue reparado y reconstruido y ,l mismo hizo de ,l su morada en el a!o mil
setecientos treinta y cuatro# cuando tena cincuenta y tres a!os de edad%
0na nue"a pausa# que emple en humedecer los lccidos labios# y continu-
D6hora# permtame que le diga algo ms sobre este hombre% +e llamaba Perrault y haba nacido en
Luxemburgo% 6ntes de dedicarse a las misiones orientales haba estudiado en Pars# 4olonia y otras
uni"ersidades# habiendo adquirido una slida cultura% .ay pocos inormes sobre su inancia# pero
no es extra!o# dada su edad y proesin% *ra aicionado a la m$sica y a las artes& poseyendo una
aptitud especial para los idiomas# y antes de decidirse por su "ocacin# haba gustado todos los
placeres que poda orecerle el mundo% Balplaquet :ue arrasado cuando ,l era (o"en# adquiriendo
as# por experiencia# los conocimientos sobre los horrores de la guerra y la in"asin% :sicamente
tena gran :ortaleza habiendo traba(ado durante sus a!os mozos labrando con sus propias manos#
ca"ando su (ardn y aprendiendo de los habitantes al mismo tiempo que los ense!aba%
PP*ncontr enormes depsitos de oro en el "alle pero las riquezas no le tentaron& le interesaban
mucho ms las plantas y las hierbas% *ra humilde sin ser santurrn% Proscribi la poligamia& pero
no se opuso al pre"aleciente hbito de los indgenas por la ingestin de bayas de tan%ts# las que
ad(udicaban ciertas "irtudes medicinales y que gozaban de general aceptacin por sus eectos
seme(antes a los de un narctico sua"e%%% Perrault lleg a aicionarse tambi,n al tan%ts& era peculiar
en ,l aceptar de los nati"os todo cuanto aqu,llos le orecan que no uese per(udicial y s agradable#
donndoles en compensacin el tesoro espiritual de Occidente% 3o era un asceta y disrutaba de
todo lo bueno que el mundo poda proporcionarle& por lo que ense!aba a cocinar a sus adeptos al
mismo tiempo que les explicaba el catecismo%%%
=nterrumpise un momento para mirar con sus o(itos cansinos a su silencioso oyente y resumi su
relato diciendo-
D.ago hincapi, en estas nimiedades para que se d, una idea de aquel hombre honrado# traba(ador#
sencillo y entusiasta# que no hallaba incompatible sus unciones sacerdotales con la alba!ilera y
ayud a sus ieles a construir algunos de estos aposentos en que nos hallamos% :ue# "erdaderamente#
una labor diicilsima# que slo pudo realizar por su excesi"o amor propio y tenacidad ,rrea% *l
amor propio# o me(or dicho el orgullo# ue el sentimiento dominante en ,l en un principio%%% el
orgullo de su propia e que le hizo decidir que si Gautama pudo inspirar a los hombres el construir
un templo en la ladera de +hangriDLa# Roma no haba de ser capaz de menos%
PPPero pas el tiempo y no tiene nada de extra!o que aquellos moti"os cediesen la plaza a otros
ms tranquilos% La emulacin es# despu,s de todo# el espritu que gua los ("enes# y en la ,poca
en que se termin este monasterio# Perrault estaba ya cargado de a!os% )enga en cuenta que desde
un punto de "ista estricto ,l no haba actuado muy regularmente aunque se le debe conceder cierta
laxitud a un hombre# cuyos superiores eclesisticos se encuentran a una distancia cuya medida
puede o poda hacerse en a!os me(or que en millas%%%
PPLa gente del "alle y los mismos mon(es no albergaban el menor recelo respecto a ,l y le amaban
y le obedecan%%% 7 con el transcurso de los a!os# empezaron a "enerarle% *ra su costumbre en"iar# a
inter"alos# sus inormes al obispo de Pe5n# pero la mayora de las "eces no llegaban a su destino# y
presumiendo que los correos haban sucumbido a los peligros y asechanzas de la terrible (ornada#
Perrault decidi no arriesgar sus "idas in$tilmente y a mediados del siglo ces en absoluto en sus
prcticas anteriores%
PP6lguno de sus anteriores mensa(es# empero# debi alcanzar a su destinatario# y tal "ez se
alimentara alguna duda sobre sus acti"idades# ya que en el a!o mil setecientos sesenta y nue"e lleg
a estas regiones un extran(ero con una carta escrita doce a!os antes en que se ordenaba a Perrault
que regresara a Roma inmediatamente%
PPsi la orden hubiese llegado sin p,rdida de tiempo# lo habra encontrado con setenta a!os& pero en
aquel entonces acababa de cumplir los ochenta y nue"e% 3o haba que pensar en el recorrido
penossimo a tra",s de monta!as y mesetas& (ams habra podido sobre"i"ir a las "iolentas galernas
y ba(simas temperaturas del exterior de esta regin% *n"i# pues# una respuesta cort,s# expli cando
su situacin& pero se carece de inormes que permitan aclarar si el mensa(ero logr ranquear la
primera ila de colinas%
PP6s pues# Perrault permaneci en +hangriDLa& no exactamente desaiando las rdenes de sus
superiores# sino porque era sicamente imposible para ,l poder cumplimentarlas% *n cualquier caso#
era ya un anciano y la muerte no tardara en poner in al mismo tiempo a su "ida y a sus
irregularidades% Por aquel tiempo# la institucin que haba undado empez a experimentar un
cambio sensible% Poda ser deplorable# pero de ninguna manera extra!o# puesto que un hombre sin
ayuda de nadie no era capaz en modo alguno de mantener inamo"ibles los hbitos y las tradiciones
de una ,poca% /areca de colegas occidentales que le tendiesen una mano cuando la suya se
debilitaba y tal "ez uese un error emplazar su templo en un lugar que despertaba recuerdos tan
distintos y mucho ms antiguos que los que ,l sustentaba% 8?u, poda esperarse# sin embargo# de un
nonagenario# ms que la realizacin del proundo error que haba cometido9 Pero Perrault no se
haba dado cuenta toda"a% *ra demasiado "ie(o y demasiado eliz%
PP+us discpulos le adoraba aunque ya no les ense!ara nada& mientras que la gente del "alle le
tena en tan re"erente estima que ,l les perdon su retroceso a los hbitos primiti"os% )oda"a era
acti"o y sus acultades no le haban abandonado% 6 la edad de no"enta y ocho a!os empez a
estudiar los libros budistas que haban sido ol"idados en +hangriDLa por sus anteriores ocupantes# y
era su intencin entonces dedicar el resto de su "ida a coneccionar un "olumen atacando sin piedad
al budismo desde un punto de "ista ortodoxo% )ermin su tarea# desde luego Kposeemos su
manuscrito completoL# pero% el ataque era demasiado sua"e# porque ya haba alcanzado en aquella
,poca la redondeada edad de un siglo# una edad en que se des"anecen las ms agudas acrimonias%
PP*ntretanto# como puede usted suponer# muchos de sus primeros discpulos haban muerto# y
como haban sido muy pocos los reemplazados# el n$mero de los residentes ba(o la regla del "ie(o
capuchino haba disminuido sensiblemente% 2e ochenta que ueron en un principio# quedaron
reducidos a una "eintena y poco ms tarde no llegaban a doce# todos ellos de edad a"anzada
tambi,n%
PPLa "ida de Perrault empez a deslizarse plcida y tranquila#Mesperando su in prximo% *ra ya
demasiado "ie(o para preocuparse de enermedades o mostrar descontento por nada& slo le espe
raba el sue!o eterno y no le tena miedo% La gente del "alle sub"ena a sus necesidades#
proporcionndole alimentos y "estidos& su biblioteca le daba ocasin de emplear su tiempo%
PP+e haba debilitado bastante& pero a$n tena energas suicientes para obser"ar el ceremonial de
su oicio& el resto de los das tranquilos lo empleaba en los libros# en sus memorias y en los sua"es
,xtasis que le proporcionaba el narctico% +u cerebro permaneca tan extraordinariamente claro que
se dedic al estudio de ciertas prcticas msticas que los hind$es llaman yoga# y que estn basadas
en "arios m,todos especiales de respiracin% Para un hombre de% su edad# tal empresa poda haber
parecido algo arriesgada y es ciertamente "erdad que poco despu,s# en el a!o mil setecientos
ochenta y nue"e# se extendi por el "alle la noticia de que Perrault estaba agonizando%
PP7aca en esta misma habitacin# mi querido /on<ay& sus o(os contemplaban el borroso colorido
azul que le deparaba la "isin le(ana del Eara5al& pero "ea tambi,n con los o(os del alma y se dio
cuenta entonces de la gigantesca empresa que haba esbozado medio siglo antes%
PP7 hubo ante su espritu un desile extra!o de todas sus anteriores experiencias& de los a!os de
"ia(es atigosos a tra",s de desiertos y monta!as& de las grandes multitudes de las ciudades
occidentales& de los ruidos de timbales y trompetas# as como de brillo de os uniormes de las tropas
de Barlborough%
PP*n su cerebro se haba distendido una calma de pramo& estaba dispuesto a morir# lo deseaba y
se alegraba% Reuni a sus amigos y criados a su alrededor y se despidi de ellos& luego les rog que
le de(asen solo un rato% 2urante esta soledad# mientras su cuerpo se debilitaba por momentos y su
alma se ele"aba hacia la beatitud# esperaba el in%%% Pero no sucedi as% Perman,ci "i"o "arias
semanas# mudo e inm"il& luego empez a restablecerse% )ena ciento ocho a!os%
*l murmullo ces por un momento# y a /onD<ay# que se estremeca ligeramente# le pareci que el
Gran Lama haba estado narrndole con inusitada elocuencia un sue!o remoto e irreal%
*l anciano prosigui su relato%
D/omo muchos tros que han estado esperndo mucho tiempo en el umbral de la muerte# Perrault
ue gratiicado con una "isin de cierta importancia antes de regresar al mundo& pero de esta "isin
hablaremos ms tarde%
PP6qu me remito $nicamente a sus actos y conducta# que eran ciertamente notables% *n "ez de
con"alecer perezosamente# como era de esperar# se someti a una disciplina corporal rigurossima#
curiosamente combinada con ingestiones de narctico% )omaba drogas y haca e(ercicios
respiratorios%%% 3o pareca un r,gimen muy a propsito para desaiar a la muerte& y# sin embargo#
tenemos la con"iccin de que cuando el $ltimo de sus mon(es muri# en mil setecientos no"enta y
cuatro# Perrault "i"a a$n%
PP6quello habra hecho sonrer en +hangriDLa si hubiese habido alguno que poseyera cierto
sentido del humor% *l arrugado capuchino# no mucho ms decr,pito que una docena de a!os antes#
perse"er en las prcticas del secreto ritual# mientras que a las gentes del "alle apareca "elado en
un misterio indescirable& aseguraban que se hallaba dotado de poderes di"inos y adquirieron un
miedo espantoso que les induca a no acercarse demasiado al monasterio%
PP+in embargo# persista el cari!o hacia ,l# se empez a considerar meritorio y de buen augurio
subir a +hangriDLa y de(ar ante el prtico una labor manual o productos alimenticios%%% Perrault
daba sus bendiciones a aquellos peregrinos# ol"idando o perdonando# que eran o"e(as descarria das#
pues el Te 'eum 1audamus y el )m /aue 0adme -um se oan con la misma recuencia en los
templos del "alle%
PP6 medida que se aproximaba el nue"o siglo# la leyenda se con"irti en un ol5lore rico y
antstico% +e aseguraba que Perrault se haba trnsormado en dios y que obraba milagros%
Llegbase a airmar que ciertas noches "olaba a las cumbres del Eara5al y encenda una hoguera en
prueba de gratitud a los cielos% +e obser"a una palidez extra!a en la c$spide de la monta!a cuando
hay luna llena& pero no necesito asegurarle que ni Perrault ni nadie ha sido capaz de subir all% Lo
menciono porque existe una cantidad asombrosa de in"erosmiles testimonios certiicando que
Perrault haca o poda hacer toda clase de cosas imposibles%%%
PP+uponase# por e(emplo# que practicaba el arte de la propia le"itacin# de que estn llenos los
relatos de misticismo budista& pero la "erdad es que# aunque hizo muchos experimentos a este
respecto# racas rotundamente% 2escubri# empero# que la atroia de algunos de los sentidos
ordinarios poda ser compensada por el desarrollo de otros& adquiri cierta habilidad en la telepata#
lo que era ya de por s una cosa notable# y aunque no pretenda poseer "irtudes curati"as# lo cierto
es que su mera presencia bast para conseguir u!a me(ora sensible en algunas enermedades%
PPLe agradar# sin duda# saber cmo emple su tiempo en estos a!os sin precedentes% +u conducta
puede resumirse diciendo que# no habiendo muerto a su edad normal# empez a pensar que no exis
ta razn alguna que le hiciese albergar esos temo res para un uturo prximo%
PPPero habi,ndose probado a s mismo anormal# relexion despu,s que la anormalidad podra
continuar hasta que "iniese el desenlace cuando menos lo esperara% 7 en esta ceremonia se dispuso
a comportarse sin preocupaciones por la inminencia del peligro# "i"iendo la "ida que siempre haba
deseado# pero que nunca haba podido "i"ir% *n el ondo de su corazn y a tra",s de todas las
"icisitudes haba conser"ado los gustos reposados y tranquilos de su "ida estudiantil%
PP+u memoria era portentosa& pareca haber escapado a los obstculos sicos hasta alcanzar las
regiones superiores y desconocidas de inmensa claridad& parecile que poda ahora aprenderlo todo
con mucha ms acilidad que en sus das de estudiante poda aprender al%o%
PPPero necesitaba libros y slo tena unos asuntos que haba trado consigo en los primeros das#
entre los cuales se hallaba una gramtica inglesa# un diccionario de la misma lengua y una
traduccin de Bontaigne# por :lorio%
PP/on la ayuda de tan exiguo material logr dominar todas las diicultades de nuestra lengua# y
a$n poseemos en nuestra biblioteca el manuscrito de uno de sus primeros e(ercicios lingFsticos-
una traduccin del ensayo de Bontaigne sobre la &anidad al tibetano%%% +eguramente es una
produccin $nica en su g,nero%
/on<ay sonri% D
D+er interesante poder "erlo Ddi(o%
D/on el mayor placer% /on"engo en que ue una obra singularmente in$til# pero Perrault haba
llegado a una edad en que debemos perdonarle que no tu"iese en cuenta la practicabilidad de sus
traba(os% .abra estado demasiado solitario sin ninguna ocupacin# por lo menos hasta el cuarto a!o
del siglo diecinue"e# que marca un acontecimiento de gran importancia en la historia de nuestra
undacin%
PP:ue entonces cuando lleg al "alle de la Luna 6zul otro extran(ero procedente de *uropa% +e
trataba de un (o"en austriaco# llamado .enschell# que haba luchado contra 3apolen en =talia%%% *ra
un indi"iduo de noble estirpe# pocos a!os# slida cultura y encantadores modales%
PPLa guerra lo haba desposedo de su ortuna# y despu,s de atra"esar Rusia "ag por 6sia
intentando reponerla% +era interesante saber cmo alcanz la meseta# pero ,l no tena tampoco una
idea muy clara de ello% *n eecto# estaba medio muerto cuando lleg aqu# exactamente igual que
Perrault en otro tiempo%
% PPLa hospitalidad de +hangriDLa se extendi sobre ,# siendo recibido con la misma acogedora
solicitud con que lo :ue el mismo Perrult% *l extran(ero empez a restablecerse& pero aqu se
rompe el paralelo que existe entre las dos llegadas# pues Perrault haba "enido para e"angelizar y
hacer pros,litos# mientras que a .enschel no le interesaban ms que los yacimientos aureros% +u
principal ambicin era enriquecerse y regresar a *uropa lo ms pronto posible%
PPPero no regres% +ucedi algo extra!o%%% aunque se ha repetido tantas "eces en el transcurso de
los siglos# que no debemos considerarlo extra!o y% *l "alle# con su tranquilidad paradisaca y al
abrigo de las preocupaciones del mundo# le hizo retrasar meses y meses su partida# y un da#
habiendo odo la leyenda local# subi a +hangriDLa y celebr su primera entre"ista con Perrault%
PP6quella entre"ista ue# en el "erdadero sentido de la palabra# histrica% Prerrault# ms all de
pasiones tan humanas como la amistad o el aecto# estaba dotado de tal benignidad de espritu que
cay sobre el (o"en como el roco en el suelo reseco% 3o intentar, describir la asociacin que surgi
entre los dos& el uno experiment una especie de adoracin hacia el anciano& el otro le hizo
compartir sus conocimientos# sus ,xtasis y aquel sue!o extra!o que haba sido la $nica realidad que
le quedaba por cumplir en este mundo%
.ubo una pausa y /onay di(o en "oz muy ba(a-
DPerdneme por mi interrupcin& pero eso no est claro para m%
% La respuesta susurrada tena cierto de(o de simpata%
D7a lo s,% Lo inexplicable sera que lo comprendiese% +e trata de algo que ya le explicar, antes de
terminar nuestra con"ersacin& pero por ahora# si me lo permite# me ce!ir, a cosas ms simples%
PP0n dato que le interesar# sin duda# es que .enschell inici nuestra coleccin de arte chino# as
como nuestra biblioteca y las adquisiciones de libros e instrumentos musicales%
PP)u"o que hacer un "ia(e notabilsimo a Pe5n y tra(o la primera consignacin en el a!o mil
ochocientos nue"e% 3o "ol"i despu,s a abandonar el "alle# pero cre el complicado sistema por el
cual contin$a surti,ndose el monasterio de los productos del mundo exterior%
D.acan ustedes el%pago en oro# 8"erdad9
D2esde luego% *ramos lo suicientemente aortunados para poseer reser"as de ese metal que en tan
alta estima se tiene en los dems pases del mundo%
D*n tal alta estima que no comprendo cmo han podido e"itar la intromisin de los buscadores de
oro%
*l Gran Lama inclin la cabeza en la ms simple indicacin del asentimiento%
D*so# mi querido /on<ay# ue siempre el temor de .enschell% )u"o el cuidado de que ninguno de
los porteadores que traan los libros u ob(etos de arte se aproximara nunca demasiado& los obligaba
a depositar su carga a un da de distancia y luego la recogan las gentes del "alle% 6post tambi,n
centinelas que "igitaban la entrada del %desiladero% Pero no tard en imaginar una "igilancia mucho
ms simple y eecti"a%
.ubo un silencio# que rompi /on<ay para preguntar con gran excitacin en la "oz-
D8/ul9
D/omo usted comprender# no haba por qu, temer una in"asin de uerzas armadas% *so no ser
posible (ams debido a la naturaleza del terreno y a la gran distancia que lo separa de los otros
pases habitados% )odo lo ms que se poda esperar era la llegada de algunos indi"iduos de tropa
completamente desorientados# los cuales# aunque "iniesen armados# no constituiran peligro alguno
por su estado de debilidad%%%
PP2ecidise entonces que los extran(eros podan "enir tan libremente como lo desearan%%% siempre
que se sometieran a una condicin pre"ia%%%
# PP7a durante un perodo de muchos a!os# estu"ieron llegando extran(eros% /omerciantes chinos#
tentados por el cruce de la meseta# pasaron por aqu por pura casualidad# ya que hay ininidad de
caminos practicables que conducen a otros puntos%%% tibetanos nmadas# que haban perdido el
contacto con sus tribus y hacan su entrada como animales exhaustos% 6 todos se les reciba con
solicitud# aunque algunos moran poco despu,s de encontrarse al abrigo del "alle%
PP*n el a!o de 'aterloo# dos misioneros ingleses# en su "ia(e hacia Pe5n# cruzaron la colina por
un paso innominado y tu"ieron la suerte de llegar aqu tranquilamente como si "iniesen de "isita%
PP*n mil ochocientos "einte# un comerciante griego# acompa!ado por criados enermos y
hambrientos# ue encontrado moribundo en la parte alta del desiladero% *n mil ochocientos
"eintids# tres espa!oles# habiendo odo una "aga historia sobre oro# llegaron aqu despu,s de errar
por las inmensas soledades durante muchos das y haber surido penalidades sin cuento%
PP*n mil ochocientos treinta la aluencia ue mayor% 2os alemanes# un ruso# un ingl,s y un sue co#
consiguieron atra"esar el terrible )ianD+han impelidos por un moti"o que luego se hizo
extraordinariamente com$n%%% *xploraciones cienticas% *n el tiempo de su llegada# +hangriDLa
haba experimentado una le"e transormacin en su disposicin hacia los extran(eros% 3o solamente
eran recibidos aqu,llos con bene"olencia y solicitud# sino que se acostumbraba salir a buscarlos
cuando se encontraban a cierta distancia de aqu%
PP)odo ello se deba a una razn que discutiremos ms tarde& pero el punto principal es que el
lamasmo no haba surido ning$n cambio sensible en lo reerente la hospitalidad& exista a un
tiempo la necesidad y el deseo de nue"os llegados% 7 en eecto# en los a!os que siguieron sucedi
que ms de una partida de exploradores# contemplando con asombrados o(os su primera "isn de la
c$spide del Eara5al# encontraron mensa(eros portadores de una cordial in"itacin%%% que raramente
era declinada%
PPBientras tanto# el lamasmo haba empezado a adquirir muchas de sus actuales caractersticas%
.e de hacer resaltar el hecho de que .enschell era extraordinariamente acti" e inteligente y que la
+hangriDLa de hoy le debe a ,l tanto como a su undador%%% +# no tengo la menor duda de ello%%% :ue
la suya la mano irme y bondadosa a un tiempo que cada institucin necesita en cierto periodo de su
desarrollo# y su p,rdida habra sido mucho ms sensible e irreparable si no hubiese completado el
traba(o de ms de una "ida en la echa en que ocurri%%%
/on<ay mir el arrugado rostro de su interlocutor y exclam con los dientes apretados# presa de
indeinibles emociones-
D8?uiere decir que muri9
D+% :ue una cosa repentina% Buri asesinado%%% +ucedi en el tiempo de la re"olucin india% Poco
antes de su muerte# un artista chino le hizo un retrato que "oy a ense!arle ahora mismo% Repitise el
le"e gesto de la mano y una "ez ms entr un criado%
/on<y# como un espectador en trance# "io a aquel hombre que corri una peque!a cortina hasta el
inal de la habitacin y luego traer una linterna# cuya luz disip en cierto modo las tinieblas% %
Luego oy el murmullo in"itndole a entrar& aquel murmullo que se haba con"ertido en una
m$sica amiliar%
P$sose en pi, y se encamin lentamente hacia el tr,mulo crculo luminoso% *l retrato era peque!o#
apenas algo mayor que una miniatura en colores# pero el artista haba logrado dar a la carne un tinte
cer$leo de un realismo asombroso%
Los rasgos del retratado eran de gran belleza# casi emeninos# pero /on<ay obser" en ellos la
inmensa atraccin que e(ercan a tra",s del tiempo# la muerte y el artiicio%
Lo ms extra!o de todo# empero# era algo de que no se dio cuenta hasta despu,s de pasada la
primera impresin de admiracin- aquel rostro era el de un hombre jo"en,
Retrocedi tambalendose y pregunt-
D83o me di(o usted que el retrato ue obtenido poco antes de su amuerte9
D*n eecto# y su seme(anza es extraordinaria
DPero si muri en el a!o que usted di(o%%%
DBuri# no lo dude%
D7 lleg aqu en mil ochocientos tres# cuando era (o"en%%%
D87 bien9 %
/on<ay no respondi por un momento% /on un esuerzo enorme# logr hacer acopio de energas
para decir-
D87 muri asesinado9
D+& lo mat un ingl,s% Pocas semanas despu,s de haber llegado el britnico a +hangriDLa% *ra uno
de aquellos exploradores a que hice reerencia%
D8/ul ue el moti"o del asesinato9
D0na disputa a causa de los guas% .enschell acababa de comunicarle la condicin pre"ia para
admitir a los hu,spedes% *ra una tarea demasiado dura# lo comprendo# y desde entonces# pesar de
mi debilidad# me he encargado yo siempre de transmitirla a mis in"itados%%%
*l Gran Lama hizo otra pausa mucho ms larga% =ndudablemente# esperaba una pregunta# pues
cuando continu ue para a!adir-
D)al "ez se pregunte# mi querido /on<ay# cul era esa importante condicin%
/on<ay respondi lentamente y en "oz que pareca un susurro-
D/reo que la he adi"inado%
D82e "eras9 87 ha adi"inado algo ms despu,s de esta larga historia que acabo de reerirle9
/on<ay sinti una especie de torbellino en su cerebro cuando intent responder a aquella pregunta&
la habitacin era un "erticilo sombro con aquella "etusta benignidad en su centro%
2urante toda la narracin# haba estado escuchando con tal atencin# que no de( uncionar a su
cerebro para hacer deducciones& pero ahora# al pensar en las conclusiones que su mente acababa de
realizar# se cogi las sienes entre las manos presa de un asombro ininito%
% 2i(o# al in# tartamudeando-
DPa%%% re%%% ce im%%% po%%% si%%% ble%
*l Gran Lama no quiso interrumpirlo# de(ando que diese libre curso a sus relexiones%
D +# parece imposible# y sin embargo# no puedo e"itarlo%%% 6unque mi sentido com$n se niega a
admitirlo# hay algo en mi interior que me dice que no me he equi"ocado# no%%% 6unque parece
asombroso%%% extraordinario%%% increble%%%
D8?u,# hi(o mo9 # %
# D 7 /on<ay respondi# temblando con una emocin cuya causa ignoraba y que no trat de
ocultar-
-2ue est usted "i"o a3n+ padre 0errault,

b
.ubo una peque!a pausa# impuesta por el Gran Lama# que llam para que le sir"ieran rerescos# lo
que no extra! a /on<ay# ya que el esuerzo para un relato tan largo deba haber sido considerable%
Hl mismo se sinti agradecido por este descanso% *l inter"alo era deseable# tanto desde un punto de
"ista como de cualquier otro# y las tacitas de t, con su acompa!amiento de re"erencias
con"encionalmente impro"isadas# desempe!aban la misma uncin que una cadenza en m$sica%
*sta relexin dio ocasin al Gran Lama para hacer un alarde de sus poderes telepticos Da menos
que :uese una mera coincidenciaD# pues inmediatamente empez a hablar sobre la m$sica y expres
su complacencia porque la aicin de /on<ay a este respecto no hubiese quedado totalmente
insatisecha en +hangriDLa%
/on<ay respondi con una rase cort,s# a!adiendo que haba quedado sorprendido al encontrar en
la biblioteca del monasterio un surtido tan completo de autores europeos%
*l cumplimiento ue acogido entre espaciados sorbos de t,%
% D;6h# mi querido /onay@ )enemos la ortuna de contar entre los nuestros un "erdadero "irtuoso
del piano%%% :ue en otro tiempo discpulo de /hopin y hemos de(ado en sus manos la direccin de la
sala de m$sica% 7a har, q"e se lo presenten% %
DBe agradar mucho% /hang me asegur que su compositor a"orito es Bozart%
DPrecisamente Drespondi e Gran LamaD% Bozart posee una austera elegancia que encontramos muy
satisactoria% Los ediicios por ,l construidos no son ni excesi"amente grandes ni demasiado
reducidos# y los amuebla con un gusto exquisito%
*l intercambio de comentarios prosigui hasta que las tazas de t, ueron retiradas# y entonces
/on<ay# con "oz pausada y serena# di(o-
% D6s pues# "ol"iendo a nuestra anterior con"ersacin# 8tiene usted el propsito de obligarnos a
permanecer aqu9 Porque tengo la con"iccin de que ,sa era la condicin pre"ia a que haca
reerencia%
D.a acertado usted# hi(o mo%
D8)endremos que quedarnos para siempre9
DPreerira que emplease otra expresin menos desagradable y ms apropiada% 2iga que se
quedarn aqu para bien suyo%
DLo que me extra!a es que hayamos sido nosotros cuatro# entre tantos habitantes como tiene el
mundo# los elegidos para%%%
*l Gran Lama le interrumpi# diciendo-
D*s una historia muy intrincada# hi(o mo& pero si desea orla# se la reerir,% .a de saber que
siempre hemos procurado conser"ar el mismo n$mero de lamas en el monasterio# por lo que hace
mos constantes reclutas# adems de otras razones# porque resulta agradable poseer entre nosotros
personas de "arias edades y representati"as de di"ersos perodos%
PP2esgraciadamente# desde la reciente guerra europea y la re"olucin rusa# los "ia(es y
exploraciones al )bet han cesado casi por completo% 3uestro $ltimo "isitante# un (apon,s# llegado
en mil no"ecientos doce# no ue una "aliosa adquisicin# si he de serle :rnco%
PP/omo habr tenido ocasin de apreciar# mi querido /on<ay# no somos embusteros ni
charlatanes& no garantizamos ni podemos garantizar un ,xito rotundo& algunos de nuestros "isitantes
no obtienen pro"echo alguno de su estancia aqu& otros "i"en hasta lo que pudi,ramos llamar una
edad normalmente a"anzada y luego mueren de cualquier enermedad sin importancia%
PP*n general# hemos obser"ado que los tibetanos# debido tal "ez a su hbito a la altitud y dems
condiciones atmos,ricas# son mucho menos sensiti"os que las otras razas externas& son#
indudablemente# gente encantadora# y hemos admitido a muchos de ellos# pero dudo que ni siquiera
unos cuantos pasen de los cien a!os% Los chinos son algo me(ores# pero aun entre ellos tenemos un
tanto por ciento bastante ele"ado de racasos%
PP3uestros me(ores su(etos son# indudablemente# %las razas nrdicas y latinas de *uropa& tal "ez
los americanos sean igualmente adaptables# y considero una gran suerte haber conseguido al in# en
la persona de uno de sus compa!eros# un ciudadano de aquella nacin% #
PPPero debo continuar con la respuesta a su pregunta% La posicin en que nos encontrbamos era la
siguiente- durante ms de dos d,cadas no habamos recibido nue"os "isitantes# y como haban
ocurrido "arios allecimientos en ese perodo de tiempo# empezaba a presentarse un problema de
dicil solucin% %
PP.ace unos cuantos a!os# a uno de los nuestros se le ocurri una idea luminosa& era (o"en# un
nati"o de nuestro "alle# digno de toda conianza y completamente identiicado con nuestros ideales&
sin embargo# como a todos los habitantes del "alle# le haba sido denegada por su naturaleza la
probabilidad que se les concede tan cilmente a los orasteros%
PP:ue ,l quien sugiri abandonarnos y dirigirse a cualquier pas de los alrededores para traernos
colegas nue"os por un m,todo que habra sido imposible en una ,poca anterior% *ra# en muchos
aspectos# una propuesta re"olucionaria# pero dimos nuestro consentimiento despu,s de someterla a
consideracin% 2ebemos obrar de acuerdo con los tiempos en +hangriDLa tambi,n%
% D8?uiere decir que ue en"iado deliberadamente a traer "isitantes por "a a,rea9
DCer usted& se trataba de un (o"en inteligentsimo y lleno de recursos# por lo que habamos
depositado en ,l toda nuestra conianza% )odo ue idea suya y le dimos carta blanca para que la
pusiera en prctica% Lo $nico que supimos deinidamente es que# en la primera parte de su proyecto#
se inclua un perodo de aprendiza(e en una escuela de "uelo americana%
D8Pero cmo consigui despu,s%%%9 :ue solamente una casualidad que encontrara aquel aeroplano
en 4s5ul%%%
D)al "ez# mi querido /on<ay# hay muchas cosas que son casualidades% Pero sea como uere#
sucedi que aqu,lla era la casualidad que estaba esperando )alu% +i no se hubiese presentado# habra
esperado un a!o ms o dos# o tal "ez no lo hubiese logrado (ams% /onieso que me sorprendi
cuando nuestros centinelas nos ad"irtieron del descenso del aparato sobre la meseta%
PP3o ignoro los grandes progresos que se han realizado en la a"iacin& pero cre que tendra que
transcurrir toda"a mucho tiempo antes de que un aeroplano cualquiera pudiese atra"esar tan
:cilmente las monta!as%
D*s que no era un aparato cualquiera% +e trataba de un aparato especialmente dise!ado para "uelos
de gran altura%
D;Otra csualidad@ 83o lo cree as# hi(o9 =ndudablemente# nuestro amigo ue extraordinariamente
aortunado% *s una lstima que no podamos discutir este asunto con ,`#%# +u muerte ha sido muy
sentida entre nosotros% /reo que habra usted simpatizado con ,l# /on<ay%
% /on<ay hizo un le"e mo"imiento airmati"o con la cabeza% 2i(o-
*s muy posible% Dqued silencioso durante algunos segundos# y luego a!adiD- Pero 8qu, idea es la
que se esconde detrs de todo esto9
*l Gran Lama respondi con su susurro musical-
D.i(o mo& la orma en que me hace la pregunta me causa ininito placer% *n el transcurso de mi
larga experiencia# nunca se me ha expuesto la cuestin con tanta calma%%%
# PPBis re"elaciones han sido acogidas de todas las ormas concebibles- con indignacin#
desesperacin# :uria# incredulidad# histeria%%% pero nunca# hasta esta noche# con inter,s% *sta es# mi
querido /on<ay# una actitud que me place sobremanera% .oy est usted interesado& ma!ana sentir
cari!o por la idea& e"entualmente# me atre"o a esperar que contaremos con su de"ocin%
D*so es mucho ms de lo que yo podra prometer%
% D+u misma duda me agrada# puesto que es la base de una prounda y signiicati"a%%% Pero no
arguyamos% *st usted interesado# y eso en usted# es ya mucho%%% Lo $nico que le pido es que lo que
le "oy a re"elar ahora quede por el presente desconocido para sus tres compa!eros%
/on<ay permaneci silencioso%
D7a llegar el da en que ellos lo sepan igual que usted# pero por ellos mismos creo preerible no
apresurar la re"elacin% *stoy tan con"encido de su prudencia y rectitud de (uicio# que no le exi(o
promesa ni (uramento alguno& s, que obrar de acuerdo con mis deseos%%%
PP7 ahora permtame ante usted un cuadro bastante agradable%%% *s usted# aun para el modo de
considerar la edad en el resto del mundo# un hombre (o"en& tiene ante usted una "ida# como
"ulgarmente se dice& en condiciones normales podra esperar "einte o treinta a!os de acti"idad# que
ira disminuyendo lenta y progresi"amente%
PP3O es una perspecti"a muy halagFe!a# en "erdad& claro que no tengo la pretensin de que usted
lo "ea desde el mismo punto de "ista que yo# es decir# como un intermedio reducidsimo# rpido y
ren,tico%%%
PP*l primer cuarto de siglo de su existencia lo ha "i"ido# indudablemente# ba(o la nube de ser
demasiado (o"en para ciertas cosas& mientras que el $ltimo lustro lo "i"ir ms ensombrecido a$n
por la espesa nube de considerarse demasiado "ie(o& y entre esas dos nubes# ;cun menguados y
escasos son los rayos de sol que iluminan una "ida humana@
PPPero usted# hi(o mo# est predestinado a ser ms aortunado# puesto que en +hangriDLa sus a!os
luminosos apenas han empezado% +uceder# posiblemente# que durante d,cadas no se sentir mucho
ms "ie(o que hoy%%% +e conser"ar# igual que .ensell# en una (u"entud larga y mara"illosa%%%
PPPero eso# cr,ame# no es ms que una ase primaria y supericial% Llegar un tiempo en que
en"re(ecer como los dems# aunque ms lentamente en una condicin ininitamente ms digna% 6
los ochenta a!os podr trepar a las ms altas monta!as# compitiendo en agilidad con un adolescente#
pero cuando alcance el doble de esa edad no espere que el milagro persista%
PP3o somos taumaturgos# mi querido /on<ay# no tenemos la pretensin de haber triunado sobre
la muerte# ni aun sobre el desgaste de los a!os% Lo que hemos podido hacer y hacemos toda"a es
prolongar el tiempo de este bre"e inter"alo que se ha dado en llamar "ida% Lo hemos conseguido por
m,todos que son tan actibles aqu como imposibles en otros lugares& pero no se equi"oque#%el in es
el mismo para todos%
PP7# sin embargo# es una perspecti"a llena de encanto la que presento ante sus o(os%%% Luengos
perodos de tranquilidad# durante los cuales obser"ar las puestas de sol con la misma indierencia
con que los hombres del mundo que nos rodea oyen las campanadas del relo(%%% Los a!os llegaran y
pasarn# y usted abandonar los goces carnales para ele"arse a otras regiones ms austeras# pero no
menos satisactorias%%%
PPPerder# tal "ez# la agudeza del apetito y la elasticidad de los m$sculos# pero desarrollar otros
sentidos que compensarn con creces esa p,rdida% Obtendr la calma y la proundidad de espritu# la
madurez de la sabidura y de la prudencia y el diano encanto de la memoria%%%
PPC lo ms preciado de todo& tendr ba(o su dominio al tiempo# ese don raro y costoso que
"uestros pases occidentales han perdido ms cuanto ms lo han perseguido% Pi,nselo un momento%%%
)endr tiempo para leer%%% 3o tendr (ams que pasar pginas por alto para ahorrarse minutos o
abandonar un estudio porque le resulta laborioso con exceso%%%
PP0sted# que proesa una aicin desmedida por la m$sica# disrutar de tiempo suiciente para
arrancar de los instrumentos que aqu tiene a su disposicin las ms puras y delicadas melodas%%% %
PP7 siendo# como es# un hombre amante de la .umanidad# 8no le encantar poseer amistades
(uiciosas y serenas# pensar en intercambios espirituales largos y henchidos de sincera bondad# los
cuales no le podr arrancar la muerte con su precipitacin acostumbrada9 %
PP7 si es la soledad lo que preiere# 8no apro"echar la calma de nuestros pabellones para
enriquecer la dulzura de sus pensamientos solitarios9
La "oz hizo una pausa que /onay no se atre"i a interrumpir
D3o hace usted comentarios# mi querido /on<ay% Perdone mi elocuencia& pertenezco a una edad y
a una nacin que nunca tu"o a mal expresarse con acundia%%%
PP8P=ensa tl "ez en una mu(er# en padres o hi(os que ha de(ado all9 8O tal "ez en ambiciones
insatisechas9 /r,ame# aunque el dolor sea grande al principio# dentro de diez a!os el antasma de
ese recuerdo no "ol"er a molestarle%%% Pero si no me equi"oco al leer en su alma# usted carece de
esos lazos%%%
/on<ay qued asombrado ante la exactitud de la ase"eracin del anciano% Respondi-
D*n eecto% +oy soltero# se!or% )engo muy pocos amigos ntimos y carezco de ambiciones%
D83o tiene ni ambiciones9 87 cmo ha conseguido escapar a esas enermedades tan extendidas9
Por primera "ez# /on<ay se dio cuenta de que estaba tomando parte en una con"ersacin% 2i(o-
DBe ha sucedido ms de una "ez en mi proesin que lo que mis superiores consideraban ,xitos
lison(eros me parecan a m cosas desagradables y los ocultaba porque la "anagloria que su
conocimiento me pudiese deparar no compensaba los esuerzos que haba de hacer para resumir mis
traba(os en "arias ho(as de papel% Perteneca al ser"icio consular# donde he ocupado siempre puestos
subalternos# muy de acuerdo con mi modo de pensar%
D8Prero no pona su alma en su traba(o9
# D3i mi alma# ni mi corazn# ni la mitad de mis energas% +oy perezoso por naturaleza%
Las arrugas del rostro del anciano se proundizaron y se contra(eron y /on<ay adi"in que el Gran
Lama esbozaba una sonrisa%
% DLa pereza puede ser una "irtud en ciertos casos Ddi(o la "oz susurrada%
.izo una pausa de dos segundos y prosigui-
% D*s posible que en este aspecto nos encuentre muy seme(antes a usted% /reo que /hang le ha
explicado ya nuestro principio de la moderacin y una de las cosas en que siempre somos
moderados es la acti"idad%
PP7o# por e(emplo# he logrado aprender diez idiomas& los diez habran podido ser "einte si hubiese
estudiado inmoderamente% Pero no lo hice% 7 lo mismo nos ocurre en otras cosas% 3o podra
tacharnos de libertinos ni de ascetas% .asta que llegamos a una edad en que es prudente abstenerse
de ciertos excesos# aceptamos los placeres que nos proporciona una buena mesa# mientras que# en
beneicio de nuestros ("enes colegas# las mu(eres del "alle han aplicado elizmente el principio de
la moderacin a su propia castidad% /onsiderando todas las cosas# creo que se acomodar usted a
nuestras normas sin esorzarse demasiado%
PP/hang era "erdaderamente un optimista y yo lo soy tambi,n despu,s de este primer encuentro%
.ay en usted una cualidad rara que (ams tu"e ocasin de apreciar en ninguno de los "isitantes e le
precedieron hasta hoy% 3o es cinismo propiamente dicho# ni mucho menos amargura& tal "ez sea
algo de desilusin# pero me(or a$n cierta claridad mental que no esperaba "er en nadie que hubiese
cumplido ya%%% digamos# cien a!os%%% +i hubiese de deinir esa cualidad suya con una sola palabra# la
llamara%%% insensata%
D /on<ay respondi-
D7 acertara# sin duda% 3o s, en qu, orma clasiica usted a las personas que "ienen aqu# pero D m
podra colocarme una etiqueta con dos echas- OOBil no"ecientos catorce# mil no"ecientos
dieciocho%PP *so me con"ertira seg$n creo# en un e(emplar $nico en su museo de antigFedades%
Los otros tres que "inieron conmigo no entran en esta categora%
D8Por qu,9 %
DPorque yo emple, la mayor parte de mis pasiones y energas durante los a!os que he mencionado
y aunque no me gusta hablar sobre ello# lo unico que interiormente he pedido al mundo desde
entonces es que me de(ra solo% .e hallado en este lugar tal encanto indeinible# tal quietud# que
colma mis hasta entonces calladas aspiraciones y# como usted dice# tengo la seguridad de que no
tardar, en acostumbrarme a todo%
D83ada ms# hi(o mo9
D7a "er que me comporto de acuerdo con sus reglas de moderacin%
D*s usted inteligente# como /hang me asegur# muy inteligente% 8Pero no hay nada en la
perspecti"a que he desarrollado ante usted que le haga experimentar un sentimiento ms uerte que
los dems9 80na tentacin%%%9
/onay permaneci silencioso pr un momento%
% Luego replic-
D?ued, proundamente impresionado por su relato sobre el pasado# pero si he de ser sincero# le dir,
que lo reerente al :uturo no me seduce ms que en un sentido abstracto% 3o puedo mirar tan le(os
delante de m% Be entristecera proundamente tener que abandonar +hngriDLa ma!ana mismo# o la
semana que "iene o tal "ez el a!o prximo& pero cules sern mis sentimientos si he de "i"ir cien
a!os# no he tenido a$n tiempo de decidirlo# ni lo intento& habra de ser un proeta para ello%
.izo una pausa y luego continu-
DPuedo arontarlo# como cualquier otro uturo& pero para hacerlo con animosidad# habra de tener
una inalidad% Buchas "eces he dudado que la tu"iera la misma "ida& si esa inalidad no existe#
8para qu, me ser"ir una existencia tan larga9
D6migo mo# la tradicin de este ediicio# budista y cristiano a la "ez# es tranquilizadora a ese
respecto%
D)al "ez# pero yo necesito una razn ms deinida para ansiar llegar a centenario
D .ay una razn# y perectamente deinida por cierto% *s la $nica razn que hace persistir esta
colonia de cazadores de extran(eros casuales a tra",s de los siglos% 3o es un capricho antstico# no
es un sue!o irrealizable lo que perseguimos% .emos tenido una re"elacin# una "isin% 0na "isin
que se le apareci por primera "ez a Perrault cuando yaca moribundo en esta habitacin en el a!o
mil setecientos ochenta y nue"e% %
PP+u mente recorri todo su largusimo pasado y# como ya le he dicho antes# se dio cuenta de que
todas las cosas amables son ugaces y perecederas# y que la guerra# la brutalidad y la codicia las
destrozarn alg$n da hasta no de(ar ninguna sobre la supericie del globo%
PPRecord cosas que hb a"isto en el mundo con sus propios o(os corporales y con los del espritu
imagin otras& "io a las naciones aumentar# no en su sabidura# sino en "ulgares pasiones y en ansias
de destruccin& "io multiplicarse sus potencias mecnicas hasta que un hombre con un arma
$nicamente poda enrentarse con todo el e(,rcito del Gran Bonarca% 7 "io inalmente que# cundo
hubieran asolado el mar y la tierra# "ol"eran sus o(os al aire%%% 8Pruede usted negar la realidad de
esta "isin9
D3ada de eso% Be parece mara"illosa%
DPues eso no es todo% Hl pre"i un tiempo en que los hombres# delirantes con su t,cnica homicida#
desahogaran su uria mecnica sobre la tierra de tal orma# que todas las cosas preciosas se
hallaran en peligro# todos los libros# cuadros y mara"illas# los tesoros reunidos durante milenios#
los ob(etos peque!os# delicados# rgiles# todo se perdera como los libros de Li"y o seran arrasados
como los ingleses arrasaron el palacio de Cerano de Pe5n%
D+oy de su misma opinin%
D3o es usted slo% Pero 8de qu, "ale la opinin de los hombres razonables contra el hierro y el
acero9 /r,ame# esa "isin de Perrault se realizar%%% 7 por eso# hi(o mo# es por lo que yo estoy aqu#
por lo que usted est# y por lo que rogamos a 2ios nos permita sobre"i"ir al atroz destino del mundo
que nos rodea% %
D8 +obre"i"irlo 9
D .ay una probabilidad por lo menos% )odo suceder antes de que usted llegue a ser tan "ie(o como
yo%
87 cree usted que +hangriDLa escapara a esa suerte 9
D)al "ez% 3o hay que esperar compasin# pero podemos poner nuestra esperanza en su inteligencia
o en su ol"ido% Permaneceremos aqu# entre nuestros libros y nuestras m$sicas# conser"ando las
delicadas ragancias de una edad que muere y persiguiendo la sabidura que necesitarn los hombres
cuando agoten sus pasiones%
PPPoseemos una herencia que debemos aumentar y legar a nuestros sucesores% )om,moslo todo#
pues# con tranquilidad y esperemos con optimismo y resignacin a que llegue lo que ha de "enir%
D87 entonces 9 % %
D *ntonces# hi(o mo# cuando los uertes se hayan de"orado# triunar la ,tica cristiana y los
humildes sern los due!os de la tierra%
*l susurro haba adquirido en aquel momento una sombra de pat,tico enternecimiento y /on<ay se
rindi a su belleza% Otra "ez sinti surgir la oscuridad a su alrededor& pero ahora simblicamente#
como si el mundo exterior presagiase la tormenta que se a"ecinaba%
7# de pronto# se dio cuenta de que el Gran Lama de +hangriDLa se haba incorporado de su asiento#
y se pona de pie# seme(ante a la materializacin de un espritu%
6tendiendo a los dictados de su caballerosidad# /on<ay dio un paso hacia adelante para ayudarle#
pero# de repente# en un impulso repentino e inexplicable# hizo lo que no haba hecho (ams ante
ning$n hombre%%% +e arrodill%
7 no supo cmo se haba despedido despu,s ni por dnde sali% +e hallaba como en un ,xtasis# del
que no se recobr hasta pasado un rato
Record el helado aire de la noche# ms ro en comparndolo con la caliente atmsera de
aquellas habitaciones# y la presencia dz /hang con su silenciosa serenidad cuando cruzaron los
patios tachYnadYs de estrellas%
3unca haba mostrado +hangriDLa ms encanto concentrado ante sus o(os% *l "alle yaca a sus
pies# delinendose en toda su esplendente belleza y paradisaca paz# contorneado por los ele"ados
picachos& pareca un lago sereno y tranquilo seme(ante a sus propios pensamientos% A
/on<ay no podra ya admirarse ni asombrarse por nada% La larga con"ersacin# en sus di"ersas
ases# lo haba de(ado completamente "aco de todo# exceptuando cierta satisaccin tanto espiritual
como emoti"a& hasta sus pensamientos no le turbaban ya# sino que ormaban arte de un todo
armnico y sutil% %
M /hang no habl# ni ,l tampoco% *ra muy tarde y se alegr de que sus compa!eros se hubiesen
acostado%

^
6l le"antarse por la ma!ana se pregunt si lo que recordaba de la noche anterior no habra sido
slo un sue!o%
Pero no tard en con"encerse de la realidad% 0n coro de preguntas le asalt%
D;Caya una con"ersacin larga la que tu"o anoche con el (eazo@ di(o el americanoD Pensbamos
esperarle# pero nos encontrbamos atigados y nos acostamos% 8?u, clase de hombre es9
D82i(o algo sobre los guas9 Dpregunt Ballinson%
D+upongo que le hablara usted sobre mis intenciones de establecer aqu una misin Da!adi la
se!orita 4rin5lo<%
DLamento tener que desilusionarlos a todos Dreplic# pronunciando cuidadosamente las slabasD% 3o
discut con ,l nada reerente a misiones& no nombr, para nada a los guas# y en cuanto a su aspecto#
slo puedo decir que es muy anciano# que habla un ingl,s irreprochable y que es
extraordinariamente inteligente%
Ballinson le interrumpi exasperado%
2i(o-
DLo principal es saber si podemos coniar en ,l o no% 8/ree usted que nos de(ar salir de aqu9
DBe dio la impresin de ser una persona honorabilsima%
D87 por qu, diablos no le pregunt usted por los porteadores 9
D3o se me ocurri%
% Ballinson le lanz una mirada de incredulidad%
Replic-
D3o puedo comprenderle# /on<ay% +e port tan mara"illosamente en aquella reriega de 4as5ul#
que apenas me atre"o a creer que sea usted el mismo% Be ha desilusionado%
DLo siento%
D87 de qu, me sir"e a m que lo sienta9 2eba preocuparse ms por nuestra suerte# o aparentarlo
por lo menos% -
D3o me has entendido bien% .e dicho que senta haberte decepcionado%
/on<ay hablaba con "oz seca y cortante# intentando ocultar sus sentimientos# que eran en realidad
tan conusos que ninguno de los otros habra sido capaz de adi"inarlos%
?ued sorprendido de "er la acilidad con que haba pre"aricado& era indudable que tena el
propsito de obser"ar la sugestin del Gran Lama y guardara el secreto de lo ocurrido%
*staba asombrado tambi,n por la naturalidad con que haba aceptado una posicin que sus
compa!eros# de conocerla# habran considerado# y con razn# como de traidora a su causa& y# como
Ballinson haba dicho# su conducta no era precisamente la que poda esperarse de un h,roe%
/on<ay experiment de pronto una simpata in"encible hacia el (o"en& luego se ortaleci con el
pensamiento de que los aicionados a idealizar h,roes se encuentran siempre con las mismas
desilusiones%
Ballinson# en 4as5ul# haba tenido mucho del ni!o que adora al bizarro capitn de sus cuentos de
guerr& pero ahora el bizarro capitn se tambaleaba# si no es que haba cado ya de su pedestal%
+iempre haba algo de pat,tico en el derrumbamiento de un idel aunque uese also& y la
admiracin de Ballinson podra haberle proporcionado un solaz parcial para inducirle a pretender
ser lo que no era% Pero la pretensin era imposible% el aire de +hangriDLa gozaba de una cualidad# tal
"ez debida a su altura# que impeda y anulaba el esuerzo de una emocin ingida%
2i(o# dirigi,ndose al (o"en-
DBira# Ballinson# no "uel"as a mencionar a 4as5ul para nada% *ntonces%%% era dierente%%% 3uestra
situacin era distinta tambi,n%
D7 mucho ms agradable# en mi opinin% Por lo menos# all sabamos con qui,n nos enrentbamos%
D/on asesinos e incendiarios# para ser precisos% Puedes considerar eso agradable# si te place%
La "oz del (o"en adquiri un timbre indignado cuando respondi-
DPues bien# yo lo considero agradable en cierto sentido% Lo pretera a todo este misterio que
nos rodea% %
7# de pronto# a!adi%-
D*sa muchacha china# por e(emplo# 8cmo ha llegado aqu9 8+e lo ha dicho ese hombre9
D3o% 8Por qu, haba de decrmelo9
D87 por qu, no9 87 por qu, no se lo pregunt usted# si es que le interesa algo nuestra intolerable
situacin9 8*s corriente encontrar a una mu(er (o"en# casi una ni!a# "i"iendo rodeada de mon(es9
6quel aspecto de la cuestin no se le haba ocurrido (ams a /on<ay%
DHste no es un monasterio ordinario Drespondi# pensando que aqu,lla era la me(or respuesta que se
le poda ocurrir%
D;2esde luego que no# santo 2ios@
7 se hizo el silencio# porque el argumento haba alcanzado indudablemente un punto muerto% 6
/on<ay# la historia de LeD)sen le tena sin cuidado& la peque!a manch$ se hallaba tan quietecita en
los pliegues de su cerebro# que ni siguiera se daba cuenta de que estaba all% %
Pero al mencionarla# la se!orita 4rin5lo le"ant los o(os de la gramtica tibetana que estudiba
sobre la mesa del comedor Kcomo si no dispusiera de toda una "ida para hacerlo# pens /on<ayL%
Las con"ersaciones sobre muchachas y mon(es le recordaban aquellas historias de los templos
hind$es# que los misioneros "arones reeran a sus esposas y que las esposas transmitan a sus
colegas solteras%
D2esde luego Ddi(o ella con los labios apreD tadosD# la moral de este establecimiento de(a mu cho
que deser# aunque ya lo debamos haber pre"isto%
7 se "ol"i al americano# como in"itndole a adherirse a su opinin# pero 4arnard hizo una
mueca irnica
% 2i(o -
D3o creo que ustedes estimen mucho mi parecer sobre moralidades%
Luego a!adi secamente-
DPero me atre"o a decir que las rencillas son mucho peores% Puesto que hemos de estar tanto
tiempo (untos# me parece que debemos rerenar nuestros ner"ios y no amargarnos la "ida%
6 /on<ay le pareci acertadsimo# pero Ballison exclam implacablemente-
D)engo la seguridad de que usted encontrar todo esto mucho ms conortable que 2artmoor#
4arnard le"ant las ce(as%
D82artmoor9 ;6h# s@ 86ll es donde tienen ustedes instalado el presidio9 Lo comprendo% Pues
bien# tiene usted razn# no he en"idiado (ams a los hu,spedes obligados de esos establecimientos%
6dems# "oy a decirle otra cosa% 3o me molesta lo ms mnimo que hable s% Piel de eleante y
corazn de ni!o% Hsa es mi naturaleza%
/on<ay le lanz una mirada de simpata y a Ballinson le hizo un gesto de amonestacin% Luego se
dio cuenta de que todos ellos eran los persona(es de un largusimo drama# cuyo argumento solo
conoca ,l& y este conocimiento tan incomunicable le hizo desear con todas sus uerzas quedarse
solo%
.zoles un saludo con la cabeza a todos y sali silenciosamente al patio% 6 la "ista del Ear5al se
des"anecieron todas sus preocupaciones# y los escr$pulos de concienci que senta a causa de sus
compa!eros se esumaron ante la misteriosa acogida de un mundo nue"o# que se hallaba tan le(os de
la imaginacin de todos ellos% .aba "eces# d(ose a s mismo# en que la extra!eza de todo haca
extremadamente dicil darse cuenta de la extra!eza de algo& entonces# haba que aceptar las cosas
porque s# pues el asombro habra sido tan tedioso para ,l como para los otros%
7 a medida que pasaba el tiempo en +hangriDLa# recordaba que haba tenido una comunidad
similar# aunque bastante menos agradable# durante los a!os que estu"o en la guerra%
3ecesitaba la ecuanimidad# aunque slo uese para acomodarse a la doble "ida que estaba obligado
a lle"ar% *n adelante# con sus compa!eros de exilio# "i"ira en un mundo condicionado por la
llegada de los porteadores y el regreso a la =ndia& en otros tiempos# el horizonte colgaba como una
cortina& el tiempo se extenda# mientras que el espacio se contraa y el nombre de una 6zul adquira
un signiicado simblico# como si el uturo# tan delicadamente plausible# uera de una especie tal
que slo pudiera acontecer en una luna azul y una sola "ez%
6 menudo se preguntaba cul de las dos "idas sera la ms real# pero el problema no le preocupaba%
7 de nue"o recordaba la guerra# pues durante los bombardeos de la artillera pesada haba
experimentado la misma sensacin consoladora de que posea muchas "idas y que no podran
arrancarle ms que una cada "ez%
/hang le hablaba ahora sn reser"as de ninguna clase y sostenan largusimos coloquios sobre la
regla y rutina diaria del lamsmo%
6s supo /onay que# durante sus primeros cinco a!os# "i"ira una "ida completamente normal# sin
r,gimen especial& esto se haca siempre# seg$n deca /hang# OOpara permitir al cuerpo que se
acostumbrara a la altitud y tambi,n para dar tiempo a la dispersin de las pesadumbres mentales y
emoti"asPP%
/on<ay hizo obser"ar con una sonrisa-
8*st usted seguro# pues# que ning$n aecto humano puede soportar una ausencia de cinco a!os9
D2esde luego que s puede# pero qued con"ertido en un recuerdo le(ano y no doloroso como una
ragante melancola%
2espu,s de los cinco a!os de prueba# continu explicndole /hang# empezara el proceso de
retrdo de la edad# y si tena ,xito# /on<ay podra conser"ar durante medio siglo aproximadamente
su aparente edad de cuarenta a!os# que no er una mala edad para de(arla estacionada%
D87 qu, me dice de usted mismo9 Dpregunt /on<ayD% 8/mo le ue el m,todo9
D6h# mi querido se!or% 7o tu"e la buena ortuna de llegar aqu siendo muy (o"en% 6cababa de
cumplir los "eintids% *ra soldado# aunque usted (ams lo habra imaginado% Bandaba una
compa!a de inantera y nos dedicbamos a luchr contra las tribus de bandoleros que asolaban el
pas% *sto suceda en el a!o mil ochocientos cincuenta y cinco% *staba haciendo lo que ustedes
llaman un reconocimiento# si hubiese regresado a comunicar el inorme a mis superiores& pero la
"erdad es que me perd por las monta!as y slo siete de mis hombres# de los cien que componan la
compa!a# pudieron sobre"i"ir a los rigores del #clima% /uando me recogieron y me transportaron
aqu# estaba tan enermo# que slo mi extremada (u"entud y uerte naturaleza me permitieron
recobrarme%
DiCeintids@ Dexclam /on<ay haciendo clculosD% Luego ahora tiene usted no"enta y siete# 8eh9
D*n eecto# y muy pronto# si los lamas prestan su consentimiento# ser, iniciado plenamente%
D8)iene que esperar a llegar a la cira redonda9
D3o% 3o se nos limita la edad& pero un siglo se considera ya suiciente para que hayan desaparecido
de nosotros las posiciones y modales de la% "ida ordinaria%
D6s lo creo yo tambi,n% 87 qu, sucede despu,s9 8/unto piensa "i"ir a$n9
D)engo mis moti"os para creer que entrar, en la "ida monastica con las perspecti"as que slo
+hangriDLa puede orecer% *n cuanto a la edad# tal "ez alcance otro siglo ms%
/on<ay mo"i la cabeza
2i(o-
D3o s, si debo elicitarle%%% Parece que h sacado usted lo me(or de los dos mundos% )iene una
(u"entud larga y agradable detrs de usted y una "e(ez igualmente larga e igualmente agradable en
perspecti"a% 8/undo empez a en"e(ecer%%% en apariencia9
D2espu,s de cumplir los setenta% *so es lo ms corriente# aunque toda"a puedo presumir de
parecer mucho ms (o"en de lo que soy%
D2esde luego%%% 7 dgame# 8qu, sucedera si se marchase del "alle ahora9
DBorira si me ale(ara de aqu ms de unos cuantos das%
D8La atmsera es esencial# entonces# para el ,xito del tratamiento9
D3o hay ms que un "alle de la Luna 6zul# y quien espere encontrar otro pide demasiado a la
3aturaleza%
D4ien% 8qu, habra sucedido si hubiese abandonado el "alle hace treinta a!os# durante su
prolongada (u"entud 9
/hang respondi-
%DProbablemente habra muerto tambi,n% *n el me(or de los casos habra adquirido rpidamente la
apariencia de una persona de la edad que entonces tena en realidad% )u"imos una curiosa
experiencia de eso hace algunos a!os& luego ha habido otras%
D8qu, ue9
DCer usted% 0no de los nuestros abandon el "alle para salir l encuentro de una partid de "ia(eros
que anunciaron nuestros centinelas% *l indi"iduo de reerencia# un ruso# haba llegado en su
(u"entud# y el tratamiento le prob tan bien# que a los ochenta a!os apenas representaba la mitad%
3o deba haberse ausentado ms de una semana# pero desgraciadamente ue cogido prisionero por
las tribus nmadas y conducido muy le(os de aqu% 3osotros sospechamos que haba sido "ctima de
un accidente y le dimos por perdido%
PP)res meses ms tarde# "ol"i (unto a nosotros& pero ya no era el mismo% )anto en la aparien cia
como en sus actos maniestaba los estragos de la edad que tena y muri poco despu,s como
mueren los que han llegado a una edad a"anzada%
/on<ay guard silencio durante largo rato% *staban hablando en la biblioteca# y durante la mayor
parte de la con"ersacin conser" la mirada "agando por el espacio# contemplando el paso que
conduca al exterior%
D*s una historia terrible# /hang Dcoment inalmenteD% Be produce la sensacin de que el Atiempo
es un monstruo hambriento que est apostado al otro lado del "alle en espera de los gandules que se
retrasan ms de lo debido en "ol"er a su hogar% %
D8Gandules9 Drepiti /hang extra!ado%
+u conocimiento del ingl,s era bastante bueno# pero haba palabras que no comprenda%
/on<ay le explic-
DGandul es un apelati"o amiliar con que designamos a un indi"iduo perezoso# indolente%
3aturalmente que no Lo deca en serio%
/hang se inclin y le dio las gracias por la inormacin% 6l chino le gustaban los idiomas y
aceptaba agradecido todas las palabras con que poda enriquecer sus conocimientos%
2i(o# despu,s de una pausa-
D*s signiicati"o que ustedes# los ingleses# consideren la pereza como un "icio% 3osotros la
preerimos a la tensin% 83o cree que hay demasiada acti"idad# demasiada tensin en el mundo en
el presente# y que sera mucho me(or que todos uesen perezosos9
DBe parece que estoy inclinado a pensar como usted Drespondi /on<ay solemne y di"ertido%
2urante una semana aproximadamente despu,s de su entre"ista con el Gran Lama# /on<ay ue
presentado a "arios de sus uturos colegas%
/hang ni senta ansiedad ni le disgustaba hacer las presentaciones# y a /on<ay no le desagradaba
aquella atmsera en que la urgencia no era apremiante ni producan disgusto los retrasos%
D)enga en cuenta Ddi(o /hangD que alguno de los lamas no le "ol"ern a "er a usted en el transcurso
de alg$n tiempo# tal "ez de a!os% Pero eso no debe sorprenderle% *stn preparados para conocer le
cuando llegue la hora y el que eludan la prisa no quiere decir que no tengan deseos de "erle%
/on<ay# que haba experimentado la misma sensacin cuando reciba la "isita de reci,n llegados
en los consulados# consider aquella actitud perectamente comprensible%
*n las entre"istas que celebr tu"o un ,xito rotundo y la con"ersacin con hombres que le
triplicaban la edad no le produ(o# aquella especie de embarazo que le acometa en las entre"istas
con compatriotas en Londes o en 2elhi% A
/onoci en primer lugar a un alemn llamado Beister# que haba ingresado en el lamasmo
cumplidos los ochenta# y era el super"i"iente $nico de una partida de exploradores%
.ablaba buen ingl,s# aunque con acento extran(ero% 0n da o dos despu,s hubo otra presen tacin#
y /on<ay# pudo con"ersar con el hombre a quien el Gran Lama haba mencionado ya
particularmente%%% 6lonso 4risc# un ranc,s membrudo y de ba(a estatura que se anunci como
discpulo de /hopin%
/on<ay pens que habran hecho un excelente compa!a ,l# 4risac y el alemn%
+ubconscientemente empez a analizarlo y despu,s de dos o tres entre"istas posteriores sac sus
conclusiones%
+e dio cuenta entonces que# aunque los lamas que haba conocido posean dierencias indi"iduales#
todos tenan una cualidad que probaba que su carencia de edad no era una cosa insigniicante# sino
que los dotaba de una inteligencia ecunime y una rectitud de criterio que les haca participar# como
de com$n acuerdo# de una sola y misma opinin
/onay encontr tan cil la con"ersacin con ellos como con cualquiera de los grupos culturales
con quienes se haba reunido durante su existencia anterior# aunque tena un tinte tan extra!o para ,l
or aquellas reminiscencias de tiempos tan pret,ritos# que brotaban de sus labios sin concederles# al
parecer# la menor importancia% %
0n indi"iduo de albos cabellos y bene"olente aspecto le pregunt# por e(emplo# despu,s de corta
con"ersacin# si se interesaba por las 4rontc%
/on<ay respondi que s y el otro declar-
DCer usted# yo e(erca el sacerdocio en el 'est Riding cuando tena cuarenta a!os y una "ez estu"e
en .a<orth y "isit, la rectora# donde pernoct,% /uando "ine aqu empec, a hacer un estu dio sobre
el problema 4rontc y estoy escribiendo un libro sobre este asunto% 8Be proporcionar algunos datos
que necesito9
/on<ay respondi cordialmente# y poco despu,s# cuando qued solo en compa!a de /hang#
coment la claridad con que los lamas recordaban sus "idas pretibetanas%
/hang respondi que aquello ormaba parte de su educacin%
% DBire# mi querido se!or# uno de los primeros pasos para el esclarecimiento de la mente es obte ner
un panorama del pasado# y eso# como cualquier otra "ista# es ms exacto en su perspecti"a%
D8qu, quiere decir9
D/uando est, ms tiempo entre nosotros "er su propia "ida enocada gradualmente como con un
telescopio al que "a a(ustando poco poco la lente% =r descubriendo poco a poco todo con
mara"illosa claridad# debidamente proporcionada y con su exacta signiicacin%
.izo una pausa y luego a!adi-
D*ste conocido suyo# por e(emplo# discierne que el momento culminante de su "ida ocurri
cuando# siendo (o"en# "isit una casa en que "i"a un anciano prroco y sus tres hi(as%
D87 supone# entonces# que deber, esorzarme en recordar cul o cules han sido mis momentos
culminantes 9 %
D3o tendr necesidad de esorzarse% Cendrn a usted por s solos%
D3o creo que les d, la bien"enida Drespondi /on<ay pensati"amente%
Pero a pesar de lo que pudiese otorgarle el pasado# lo cierto es que estaba descubriendo cierta
elicidad en el presente% /uando se sentaba en l biblioteca o interpretaba alguna de las sonatas de
Bozart en la sala de m$sica# experimentaba la sensacin de una prounda emocin espiritual# como
si +hangriDLa uese una esencia "i"iente destilada de la magia de los siglos y preser"ada milagrosa
mente contra el tiempo y la muerte%
+us charlas con el Gran Lama le proporcionban ine"itablemente estas ideas& senta entonces una
calma inteligencia que trataba gentilmente de todas las materias# tranquilizando y reconortando sus
o(os y odos con aquel susurro musical%
A)ambi,n escuchaba con reconcentrada atencin cuando LeDtsen e(ecutaba al cla"icordio alguna de
quellas ugas rtmicas y diciles# y se preguntaba qu, existira detrs de aquella sonrisa le"e e
impersonal que abra sus labios dndoles la apariencia de un capullo en lor%
La peque!a manch$ hablaba muy poco# aunque saba que /on<ay conoca su lengua& para
Ballinson# que "isitaba la sala de m$sica en algunas ocasiones# permaneca muda% Pero /on<ay
descubri %el encanto que tan perectamente expresaba con su silencio%
0na "ez le pregunt a /hang su historia y supo que LeD)sen proceda de sangre real monglica%
D.aba sido prometida a un prncipe del )urquestn y haba emprendido el camino hacia Eashgar
para encontrarse con su uturo esposo# cuando sus portedores se perdieron entre las monta!as%
)oda la partida habra perecido sin duda alguna# si no hubiese sido por el encuentro habitual con
nuestros emisarios%
Di/undo sucedi eso9
D*n el a!o mil ochocientos ochenta y cuatro% *lla tena dieciocho entonces%
D82ieciocho%%% entonces9
/hang se inclin%
D+%%% .abr "isto usted el ,xito que estamos obteniendo con ella%
% 8/mo recibi la condicin pre"ia9
DPues en principio le cost mucho traba(o amoldarse a las circunstancias% 3o protest# pero nos
dimos cuenta de su turbacin durante cierto tiempo% 2esde luego que ue una ocurrencia singular
interceptar a una (o"en que iba a contraer matrimonio%%% )odos nos esorzbamos entonces en
hacerle la "ida agradable%
/hang sonri sua"emente%
D/reo que la excitacin amorosa no acilita mucho la resignacin& pero antes de los cinco a!os ya
haba accedido de buen grado%%%
% D8?uera mucho al hombre con quien iba a casarse9
% D3o lo creo# se!or# ya que no lo "io (ams% Pero era la antigua costumbre# ya sabe usted% La
excitacin de su aecto era puramente impersonal%
/on<ay hizo con la cabeza un gesto airmati"o# de comprensin# y pens tiernamente en LeD)sen%
+e la imagin tal como deba estar un siglo antes# estatuaria en su silla decorada# cuando sus
porteadores alcanzaron la meseta# con sus o(os proundos interrogando el horizonte barrido por los
"ientos# que le pareca tan terriblemente duro comparado con los (ardines y estanques bordeados de
lotos de Oriente%
D;Pobre ni!a@ exclam en "oz ba(a# pensando en aquella igura delicada cauti"a durante tantos
a!os%
7 el conocimiento de su pasado aument# en "ez de aminorarlo# su contento# con su quietud y su
silencio& ella era como un ngel de ra porcelana# sin ms adorno que un rayo de sol%
)ambi,n le produ(o contento# aunque menos extticamente# cuando 4risac le habl de /hopin y
toc alguna de sus conocidas melodas con extremada habilidad y buen gusto% 6conteci que el
ranc,s conoca tambi,n algunas composiciones del gran m$sico que no haban sido publicadas y
/on<ay emple muchas horas en aprend,rselas de memoria%
Relexion con cierto placer irnico que ni /ortot ni Pachmann haban sido tan aortunados como
,l% )ampoco tenan in los recuerdos de 4risac# y su espl,ndida memoria le traa incesantemente
nue"os trozos musicales que el c,lebre compositor haba iniciado e impro"isado en determinada
ocasin% Los escribi en papel pautado# tal como acudan a su cerebro y algunos eran ragmentos
deliciosos%
/hang le di(o-
D4risac ha sido iniciado hace poco tiempo& por consiguiente# no le debe tomar a mal que hable
excesi"amente de /hopin% Los lamas ("enes estn naturalmente preocupados toda"a por el
pasado& es un paso necesario para enrentarlos con el uturo%
DLo cual debe ser la misin de los "ie(os# 8eh9
%D+% *l Gran Lama# por e(emplo# emplea casi toda su "ida en clari"idente meditacin%
/on<ay relexion un momento y exclam de pronto-
D7# a propsito# 8cundo cree usted que "ol"er, a "erle@
DProbablemente# dentro de los cinco primeros a!os de prueba# se!or%
Pero /hang se equi"oc en aquella coniada proeca# porque a$n no haca un mes que /on<ay se
hallaba en +hangriDLa# cuando recibi otra in"itacin para subir a la trrida habitacin del piso
superior%
/hang le haba dicho que el Grn Lama nunca abandonaba sus aposentos# y que su ardiente
atmsera era absolutamente indispensable para su existencia corporal% /ona<y# sabiendo esto#
hall el cambio de temperatura menos desconcertante que antes%
Respiraba ms cilmente cuando se inclin ante el anciano y obser" la amable acogida de sus
o(itos apagados y hundidos% *xperiment una sensacin de amiliaridad el cerebro que haba tras
ellos# y aunque saba que esta "isita tan prxima a la primera supona un honor sin precedente# no
senta ner"iosidad ni azoramiento alguno por aquella distincin%
La edad no era para ,l un actor mucho ms obsesionante que el rango o el color y nunca haba
sentido ms o menos atracti"o por una persona porque uese ms o menos (o"en%
Proesba hacia el Gran Lama un respeto cordial# pero se di(o que sus relaciones para con ,l no
eran ms que urbanas% /ambiaron las acostumbradas cortesas y /on<ay respondi a "arias
cuestiones hechas en tono aable y cari!oso%
2i(o que empezaba a encontrar agradable la "ida en +hangriDLa y que haba hecho ya algunas
amistades % %
D8.a guardado bien nuestro secreto ante sus tres compa!eros 9 %
D.asta ahora# s% .a sido muy desagradable a "eces# pero mucho menos que si se lo hubiese
re"elado%
D/omo yo predi(e# ha obrado usted como lo crey ms acertado% *se desagrado# despu,s de to do#
no es ms que temporal% /hang me ha dicho que dos de ellos# por lo menos# darn muy poco que
hacer%
D*so creo yo tambi,n%
D87 el tercero9
/onay replic-
DBallinson es un (o"en excesi"amente excitable%%% *st decidido a regresar all a todo trance%%
D8Lo quiere usted9
% D+# mucho%
*n este momento tra(eron las tacitas de t, y la con"ersacin se torn menos seria# entre sorbos del
aromtico lquido% *ra la costumbre hacer la charla ms r"ola con la ingestin de la ragante
inusin# y /on<ay la respet%
Luego# cuando el Gran Lama le pregunt si +hangriDLa no era algo $nico en su especie y si el
mundo occidental poda orecerle algo remotamente parecido# ,l respondi con una sonrisa-
D;Oh# s@ rar ser sincero# le dir, que me recuerda ligeramente a Oxord# cuando estu"e all de e
lector%
PP*l escenario no es tan encantdor# pero indudablemente los su(etos dignos de estudio son a
menudo casi tan poco prcticos como ,stos% 6dems# aunque el ms "ie(o de aquellos proesionales
no llega a la mitad de algunos de los de aqu# dan la impresin de poseer la misma disposicin a la
longe"idad en cierto modo% %
DOh# mi querido /on<ay# tiene usted un excelente buen humor# por lo que hemos de dar gracias al
)odopoderoso que nos lo ha trado en espera de los duros a!os que nos%%% que os aguardan%

%
JY
%
D*xtraordinario Ddi(o /hang cuando oy de labios de /on<ay su entre"ista con el Gran Lama% 7 en
un indi"iduo tn poco amante de los superlati"os# aquella palabra tena gran signiicacinD% 6quello
no haba sucedido (ams Da!adi en tono enticoD# desde que se und el lamasmo nunca haba
deseado el Gran Lama una nue"a en"ista hasta que haban transcurrido los cinco a!os de prueba
par purgar las emociones probables de todos los exiliados%
.izo una pausa relexi"a y prosigui-
DPorque# usted sabe# le cuesta un gran esuerzo hablar con los reci,n llegados ordinarios% La mera
presencia de las pasiones humanas le produce una sensacin de disgusto insoportable% +in embargo#
no tengo l menor duda de que obra siempre con gran rectitud de (uicio& por lo que esto nos ense!a
una leccin de gran "alor%%% que hasta las reglas i(as por que se rige nuestra comunidad no son ms
que moderadamente i(as%
Para /on<ay# sin embargo# todo aquello no era ms extraordinario que cualquier otra cosa y#
cuando "ol"i a "isitar al Gran Lama otra y otra "ez# hall que no tena nada de particular%
)odo pareca en realidad algo preordenado por la acilidad con que se identiicaban sus dos
intelectos# el del Gran Lama y el suyo% *ntonces# todas las secretas inquietudes de /on<ay
desaparecan al salir de las habitaciones del anciano# dando paso a una suntuosa tranquilidad%
.aba "eces en que le pareca estar completamente embru(ado por la maestra de aquella
inteligencia central# y en las pol,micas sobre las humeantes tazas de t,# todos sus razonamientos se
contraan y extractaban de tal modo# qu, le daba la impresin de un teorema undi,ndose en un
soneto%
+us charlas se hacan cada "ez ms largas y proundas& desarrollbanse tratados completos de
ilosoa& las largas a"enidas de la historia se prestaban tambi,n a su examen# dndoles nue"a
plausibilidad%
Para /on<ay aquello era una experiencia agrdabilsima# pero no ce(aba en su actitud crtica# hasta
tal punto# que# un da# despu,s de argFir extensamente sobre un punto de "ista completamen te
personal# el Gran Lama replic-
D.i(o mo# es usted (o"en en a!os# pero su (uicio posee la madurez de la edad% )engo la seguridad
de que en el pasado le ha sucedido algo extraordinario%
/on<ay sonri%
D3o mucho ms inusitado de lo que les ha sucedido a muchos otros de mi misma generacin%
DPues no he conocido (ams a nadie que se le pareciera%
/on<ay repuso despu,s de un bre"e inter"alo-
D3o hay nada de misterio en todo ello% *sa parte de mi todo que le parece "ie(a ue desgastada por
la experiencia intensa y prematura% Bis a!os# desde los diecinue"e a los "eintids# ueron de una
educacin suprema# sin duda# pero agotadora%
D8:ue usted desgraciado en la guerra9
D3o eso precisamente% Be excitaba recuentemente y llegu, a ser un suicida cuando me acometa
la rabia :eroz e indomable que me haca luchar como un loco# ebrio de sangre y de alcohol
destrozando# matando# gozndome en las agonas de los que caan desangrados por las heridas
abiertas por mi bayoneta%%%
Passe las manos por la rente# estremeci,ndose ante la "iolencia de aquellos recuerdos
# D6ll gastamos por completo casi todas nuestras emociones Da!adiD# Lo cual nos hizo mucho ms
diciles los a!os posteriores% 3o crea que estoy adoptando una postura excesi"amente trgica%%%# no%
/onieso que tu"e una suerte endiablada despu,s de todo% Pero ue como un escolar que tiene un
mal maestro%%% 6l principio es di"ertido# pero el tiempo nos hace desesperar desp0,+%%%
?ued silencioso y el Gran Lama le inst a proseguir# diciendo-
D 87 as continu su educacin9
/on<ay se encogi de hombros
D)al "ez el agotamiento de las pasiones sea el principio de la sabidura# si me permite alterar el
pro"erbio%
*l Gran Lama respondi con una contraccin espasmdica de sus ininitas arrugas# que re"elaba su
sonrisa-
DHsa es tambi,n# hi(o mo# la doctrina de +hangriDLi% %
Lo s,# padre% Por eso me encuentro tan blen aqu%
3o haba dicho ni ms ni meno# que la "erdad% 6 medida que pasaban los das y las semanas#
aumentaba aquella sensacin de contento que una su espritu a la materia& como Perrault# .enschell
y tantos otros# empezaba a rendirse al encanto de aquel recinto ed,nico% %
La Luna 6zul le haba aprisionado en sus garras impalpables y ya no tena escape% Las monta!as
resplandecan a su alrededor con pureza inaccesible# y sus o(os descendan de ellas a las "erdes
proundidades del "alle& todo el cuadro posea una belleza incomparable# y cuando oa la argentina
monotona del cla"icordio desde el estanque de los lotos# tena la sensacin de que aquellas
melodas trenzaban la perecta asociacin de la "ista y el sonido%
*staba# y lo saba# enamorndose calladamente de la peque!a manch$% +u amor no peda nada# ni
siquiera una respuesta& era un tributo del espritu# al que sus sentidos slo a!adan una nue"a
ragancia%
*lla era para ,l como un smbolo de todo lo delicado y rgil% +us estilizadas cortesas y el ala do
deslizamiento de sus dedos sobre las teclas del piano le producan una sensacin embriagante de
intimidad%
6 "eces se haba dirigido ella en tales t,rminos que podan# si ella hubiese querido# haberles
lle"ado a una con"ersacin menos ormal& pero las respuestas de la muchacha nunca rompieron la
exquisita particularidad de sus pensamientos# ni ,l quiso orzarla tampoco a que lo hiciera%
/on<ay se haba dado cuenta repentinamente de un nue"a aceta de la (oya prometida& tena
tiempo# tiempo para todo cuanto pudiera desear que aconteciera# tiempo para que todos sus anhelos
se "iesen satisechos%
2entro de diez a!os# o de quince# a$n tendra tiempo%%% *sta relexin in"adi su mente y le hizo
eliz%
Luego# a inter"alos# "ol"a a la otra "ida# para encontrarse con la impaciencia de Ballinson# la
cordialidad de 4arnard y la robusta intencin de la se!orita 4rin5lo<%
2(ose que experimentara un gran placer el da en que todos supiesen ya lo que ,l saba% /omo
/hang# pudo imaginarse que ni la misionera ni el americano seran casos diciles%
7 un da acogi con alegra la declaracin que le hizo 4arnard de repente-
D8+abe usted lo que le digo# /on<ay9 que este lugar es mucho ms atracti"o de lo que yo
imaginaba% 6l principio cre que echara muy de menos los peridicos y los cines# pero estoy%
seguro de que no tardar, en acostumbrarme%
7 ms tarde supo que /hng haba lle"ado a 4arnard al "alle a ruegos de este $ltimo# para gozar de
una noche de rancachela# seg$n di(o ,l mismo%
Ballinson# cuando oy esto# di(o con acritud-
D3o le con"iene hacer excesos% DLuego "ol"ise a /onay y al mismo 4arnrd# y !adiD 3o es cosa
que me importe# en realidad& pero los porteadores llegarn dentro de quince das aproximadamente
y necesitaremos todas nuestras energas para el "ia(e de regreso que# a mi parecer# no ser ninguna
excursin de recreo%
% 4arnard mo"i la cabeza con gesto de asentimiento-
D>ams he pensado en que lo uera% 7 en cuanto a mi estado sico# nunca me he sentido me(or que
ahora% 3ago e(ercicio diariamente# y en las tabernas del "alle no me permiten tampoco beber como
en un bar de all% Boderacin%%% 7a conoce usted el lema de la casa%
D+% 7 supongo que usted procura pasarlo lo ms moderadamente posible Drepuso Ballinson
acerbamente%
D*n eecto% *ste establecimiento satisace todos los gustos%%% .ay# por e(emplo# algunas personas a
quienes les gustan las chinitas que tocan el piano# 8eh9 3o "aya a molestarse porque uno se imagina
cosas%%%
/on<ay no supo qu, replicar# pero Ballinson enro(eci como un escolar y di(o :uriosamente-
D+i ciertas personas estu"iesen en donde deban%%% en un calabozo# por e(emplo# no se permiran
meterse en los asuntos del pr(imo que no le incumben en absoluto%
D+# s# desde luego Drepuso el americano sonriendo aablementeD% 7 eso me hace pensar en algo que
tena el propsito de decirles% /aballeros# he decidido dar esquinazo a los porteadores% /mo sus
llegadas se eect$an de una manera periodica# esperar, a la prxima "ez o la otra para marcharme%
*so# naturalmente# siempre que los mon(es me concedan el cr,dito suiciente para prolongar mi
estancia en este hotel%
% D8?uiere usted decir que no piensa "enir con nosotros9
D*so es# precisamente% Permanecer, aqu un poco ms de tiempo% Para ustedes todo ser
magniico%%% Les esperar all una banda de m$sica# que los acoger con toda clase de honores%%% Pero
yo no tengo a nadie que me espere# como no sea la polica# y cuanto ms pienso en ello ms me
ratiico en mi decisin de de(ar a los polis que esperen sentados mi regreso%
D*n otras palabras# que tiene miedo a arontar la%%% m$sica%
D*n eecto# la m$sica no me ha seducido nunca% 3o soy melmano como usted%
A % Ballinson respondi con resentimiento-
A D4ien# eso es asunto suyo% 3adie puede obligarle a salir de esta inmunda pocilga si usted est
decidido a permanecer en ella toda su "ida%
D +in embargo# mir a su alrededor como si buscase a alguien que le ayudara a con"encer a aquel
reacio%
D3o es lo que todo el mundo elegira& pero siempre ha habido di"ergencias de opiniones% 8?u, dice
usted# /on<ay9
/on<ay se estremeci imperceptiblemente% Repuso- %
DPues%%% lo mismo que t$%%% que siempre ha habido di"ergencias de opiniones%
Ballinson se "ol"i a la se!orita 4rinhto<# que s$bitamente cerr el libro que lea y declr-
D2ecididamente# creo que yo tambi,n me quedar,% %
D8?u,9 Gritaron todos al unsono%
7 ella continu# con brillante sonrisa que ms bien pareca una adicin de su rostro que una
iluminacin del mismo-
DCern%%% .e estado pensando detenidamente sobre los extra!os acontecimientos que nos hn
conducido aqu y no he logrado sacar ms que una conclusin que me satisaga% 2etrs de todo lo
ocurrido hay un poder misterioso# desconocido e in"isible# que ha orzado nuestras costumbres%%%
83o lo cree usted as tambi,n# /on<ay9 %
/on<ay se atragant% 3o saba qu, responder% )itube# carraspe# pero la propia se!orita 4rin5lo<
se encarg de allanarle el camino al proseguir apresuradamente-
D8?ui,n soy yo para sustraerme a los dictados de la Pro"idencia9 7o tengo la con"iccin ciega#
absoluta# de que he sido en"iada aqu con lguna inalidad# y me quedar,%
D8?uiere usted decir que espera hacer obra misionera en +hangriDLa9 Dpregunt Ballinson# cuando
se hubo recobrado de su estupor%
D3o solamente lo espero# sino que he empezado ya% Coy aprendiendo poco a poco a tratar con esta
gente# de acuerdo con mi experiencia# y estoy segura de que no tienen lo que pudi,ramos llamar una
"erdadera e%
D87 usted pretende iniciarlos en la suya9
DPrecisamente# se!or Ballinson% +oy# por naturaleza# diametralmente opuesta a la idea de
moderacin que predican estos anticos locos% 0sted puede llamarlo indierencia# amplitud de
miras# tolerancia# despreocupacin& pero a m me parece la peor especie de pereza imaginable y me
propongo abolirla con todas mis uerzas%
D87 los cree tan tolerantes o tan perezosos que se lo permitan9 Ddi(o /on<ay# sonriendo%
DO ella puede ser tan terca# que ellos no tengan uerzas para e"itarlo a!adi 4arnard% Luego chasc
la lengua signiicati"amente y prosiguiD- *s lo que yo he asegurado antes% *ste establecimiento
satisace todos los gustos%
D*s posible& si es que a usted le gusta la prisin Ddi(o Ballinson# resueltamente%
D4ien& hay dos ormas de considerar esa cuestin% ;2ios mo@ +i piensa usted en la enorme cantidad
de hombres que "i"en en la )ierra y que daran gustosamente cuanto poseen por "enir aqu# le
resultara imposible distinguir si son ellos o nosotros los que se encuentran enchiquerados,
DHsa es una relexin consoladora para un mono en(aulado Drepuso Ballinson secamente%
*staba urioso%
/undo se qued solo con /on<ay# le d(o-
D*se hombre me ataca los ner"ios% 3o me preocupa lo ms mnimo que no "enga con nosotros al
otro mundo% al "ez me crea rencoroso# pero lo cierto es que su insinuacin sobre la muchacha china
ha estado a punto de hacerme enloquecer%
/on<ay asi el brazo de Ballinson% /ada "ez se daba ms cuenta del progresi"o incremento de su
aicin por aquel (o"en# que ls semanas pasadas en su compa!a iban haciendo cada "ez mayor a
pesar de sus "iolentos modales% Respondi-
D/reo que ue a m a quien se reiri# Ballinson# n a ti%
D3o# /on<y# tengo la seguridad de que lo di(o por m% Hl sabe que la muchacha me interesa%%% ;Oh#
/on<ay@ Be preocupa horriblemente saber por qu, est aqu y si realmente Le gusta esta "ida%
;2ios mo# si yo hablase su lengua como usted# ya se lo habra preguntado@ %
D7 no creo que hubiese conseguido nada% *s extraordinariamente reser"ada esa peque!a%
DPero a usted no se le ha ocurrido nunca preguntrselo# tampoco%
D3o me gusta importunar a nadie con cuestiones tan delicadas%
2ese haber podido decir ms# y entonces una mezcla de piedad y de irona lot en su cerebro&
este (o"en# tan impetuoso# tan ardiente# no aceptara la realidad de los hechos cilmente% Puso su
mano en el hombro de Ballinson y di(o-
D7o# en tu lugar# no me preocupara ms de LeD)sen% )en la seguridad de que ella es aqu lo
suicientemente eliz% %
La decisin de 4arnard y de la se!orita 4rin5lo< de permanecer en el monasterio le pareci a
/on<ay una se!al excelente# aunque colocaba a Ballinson y# aparentemente# a ,l# en contraposicin
con el resto de sus compa!eros% *ra# pues# una situacin bastante delicada y no saba cmo
arontarla%
Por ortuna# en apariencia no haba necesidad de arontarla% .asta dentro de dos meses podan
ocurrir muchas cosas& y luego habra una crisis mucho ms aguda para la cual podra prepararse
suicientemente% Por ,stas y otras razones se senta inclinado a no preocuparse por lo ine"itable#
aunque di(o en cierta ocasin-
D8+abe# /hang9 *stoy intranquilo por Ballinson% )emo que tome las cosas "iolentamente cuando lo
sepa% %
/hang hizo un gesto de simpata y asentimiento al responder- %
D+% 7o tambi,n creo gue ser muy dicil con"encerle de su buena ortuna% Pero esa diicultad#
despu,s de todo# ser temporal% 2entro de "einte a!os# nuestro amigo se amoldar "oluntariamente
a todo%
/on<ay se di(o que el chino consideraba el asunto demasiado :ilosicamente% 2eclar-
D3o s, cmo le sentar el conocimiento de la "erdad% /uenta los das que altan para la llegada de
los porteadores# y si no "ienen%%%
D;Pero como "endrn@
D8+9 7o me imaginaba que todo lo que usted di(o reerente a ellos no era ms que una :bula para
que no nos desespersemos%
D3ada de eso% *n +hangriDLa tenemos la costumbre de decir moderadamente la "erdad# y le aseguro
que mi declaracin sobr, los porteadores era completamente cierta% *speramos la llegada de esos
hombres para la echa que di(e%
D*ntonces nos costar bastante traba(o impedir que Ballinson se "aya con ellos%
3o lo intentaremos siquiera% *l descubrir por s solo que los porteadores no son amigos de que
nadie les acompa!e en su "ia(e de regreso%
D86h# s9 8Hste es el m,todo que siguen9 87 qu, espera que suceda despu,s9
DPues# entonces# mi querido /on<ay# despu,s de un perodo de histerismo# empezar a esperar# ya
que es (o"en# que en la prxima llegada de porteadores# que tendr lugar dentro de nue"e o diez
meses# sea ms aortunado% 7 nosotros no le disuadiremos de ninguna manera del error en que
"i"ir# alimentando esta esperanza irrealizable%
/onay se apresur a replicar%
D3o creo que consigan enga!arlo tan cilmente% *s mucho ms probable que intente escaparse de
todas ormas# aunque sea solo
% D8*scapar9 8/ree que es ,sa la palabra adecuda9 *l paso est abierto a todos cuantos quieran
atra"esarlo% 3o tenemos ms guardianes que los que la 3aturaleza nos proporciona%
/on<ay sonri%
D7 hay que admitir que ha sido bastante condescendiente con ustedes a este respecto% Pero no creo
que puedan coniar mucho en ella# a pesar de todo% 8?u, me dice de las numerosas partidas de
exploradores que han llegado hasta aqu9 8+e les de( abierto el paso tambi,n cuando intentaron
proseguir su "ia(e9
6hora le toc a /hang sonrer% 2i(o-
D;6h# mi querido /on<ay@ Las circunstancias especiales requieren consideraciones especiales%
D*xcelente% Luego# ustedes solamente proporcionan ocasiones de escapar a aquellos que
concept$an lo suicientemente locos para apro"echarse de ellas# 8no es as9
D*n eecto%
D7 supongo que algunos de ellos habrn conseguido sus propsitos% %
D+% 6s ha sucedido en algunas ocasiones# pero los que lo hicieron dieron gracias al cielo cuando
pudieron regresar al da siguiente# despu,s de pasar la noche en la meseta%
D8+in brigo ni ropas adecuadas9 ;6h# /hang# ya comprendo@ +us m,todos sua"es# condescenientes
y moderados son mucho ms eecti"os que los ms expediti"os que pudieran practicar los dems
hombres% 87 en los casos en que no "uel"en9
DPues usted mismo ha respondido- no "uel"en% D7 luego se apresur a a!adir- DPuedo asegurarle#
empero# que han sido muy pocos los inortunados y cono en que su (o"en amigo no ser lo
suicientemente insensato para aumentar ese n$mero%
/on<ay no encontr estas respuestas bastante tranquilizadoras# y el uturo de Ballinson continu
preoupndole% 2ese que el (o"en "ol"iera de su testarudez por propio acuerdo# ya que aquel caso
no careca de precedentes# como por e(emplo# )alu# el a"idor%
% /hang omiti que las autoridades tenan poderes absolutos para obrar a su anto(o% 7 luego a!adi-
DPero# mi querido /on<ay# 8cree usted que ra prudente coniar nuestras existencias y nuestro
:uturo a los sentimientos de gratitud de su (o"en amigo9
/on<y pens que aquella cuestin era pertinente en grado sumo# porque la actitud de Ballinson
de(aba pocas dudas sobre cul sera su comportamiento cuando llegar a la =ndia% *ra su tema
:a"orito y muy recuentemente se haba extendido en consideraciones sobre ello%
Pero todo aquello se reera al mundo ruidoso y ale(ado que gradualmente iba des"aneci,ndose en
su cerebro# para dar paso al rico y penetrante mundo de +hangriDLa%
*xceptuando cuando pensaba en Ballinson# /on<ay se senta extraordinariamente contento& la
pausada calma de todo cuanto le rodeaba le% asombraba por su intrincado a(uste a sus propios gustos
e inclinaciones% %
/ierto da di(o a /hang-
D8/mo cuadra el amor a su orma de pensar9 +upongo que alguno de ustedes se habr sentido en
alguna ocasin atacado de esa enermedad tan humana%
D2esde luego Dreplic /hang# con amplia sonrisaD% 3aturalmente# los lamas estn inmunizados# as
como la mayora de nosotros# debido a nuestra a"anzada edad& pero hasta que alcanzamos ,sta
somos exactamente igual a los dems hombres# aunque nos "anagloriamos de comportarnos ms
razonablemente que ellos% D.izo una pausa& sonri de nue"o# y prosiguiD- 7 esto me suministra la
ocasin de decirle que la hospitalidad de +hangriDLa es bastante comprensi"a en este aspec to% +u
amigo# el se!or 4arnard# ya ha tenido ocasin de apro"echarse de ello%
/on<ay le de"ol"i la sonrisa% 2i(o secamente-
DGracias% 3o tengo la menor duda de ello& pero mis propias inclinaciones no son# por el momento#
tan perentorias% *ra el aspecto emocional# ms que el sico# lo que me interesaba%
D87 sera usted capaz de hacer una distincin entre ambos9 8*s posible que se haya enamorado
usted de LeD)sen9
/on<y qued sorprendido# pues no crea que hubiesen podido adi"inar sus sentimientos%
D8?u, le hace preguntarme eso9 % D
D+encillamente# mi querido /on<ay# que sera una cosa muy con"eniente para todos si as
ocurriera%%% +iempre# naturalmente# que lo tomara con la debida moderacin% LeD)sen no le
correspondera con ning$n grado de pasin& eso sera ms de lo que usted podra esperar# pero la
experiencia sera deliciosa# se lo aseguro% 7 hablo con conocimiento de causa# pues yo estu"e
enamorado de LeD)sen cuando era ms (o"en% D
D8+9 87 accedi sus demandas9 % %
DBe di(o que apreciaba en grado sumo el delicado sentimiento con que la honraba
inmerecidamente# y as naci una amistad que no se ha entibiado durante el curso de los a!os%
D*n otras palabras# que le dio calabazas%
D+i as lo preiere# sea Da!adi /hang# con dulce sonrisaD% *lla ha querido siempre ahorrar a sus
amantes el momento de saciedad que in"ade siempre a los que han alcanzado plenamente sus
ambiciones% %
D /onay lanz una carca(ada% Luego di(o-
D*so sera perectamente en su caso& y tal "ez tambi,n en el mo% Pero 8qu, actitud adoptara un
(o"en impulsi"o y ardiente como Ballinson9
D ;6h# mi querido /onmay@ *so sera la cosa ms a"orable que podra ocurrir% LeD)sen conortara
al desgraciado exiliado una y otra "ez# cuando ,l se entere de que no podra haber reciprocidad%
8!onortar4a ha dicho usted9 Dpregunt /on<ay# extra!ado%
D+# conortara& pero no conunda el signiicado que doy a esta palabra% LeD)sen no da caricias#
sino que tranquiliza el corazn que late por ella con su mera presencia%
D3o le comprendo%
% D83o9 8?u, es lo que dice "uestro +ha5espeare de /leopatra%%%9 OO*lla daba apetito cuanto ms lo
satisaca%PP *ra un tipo popular# sin duda aquella mu(er# entre las razas apasionadas& pero le
aseguro que se hallara completamente uera de lugar en +hangriDLa% LeD)sen# si se me permite la
parodia# quita el apetito cuando menos lo satisace%
D7 posee una rara habilidad para hacerlo# 8no es as9
;Oh@ 2ecididamente# hemos tenido numerosos e(emplos que conirman mi ase"eracin%
6costumbra a calmar los mpetus del deseo# transormndolos en un murmullo# no menos
agradable%%%
D*ntonces# 8se la puede considerar como parte integrante del equipo de entrenamiento de este
establecimiento9
D+i as le place# ;por qu, no9 Dreplic /hng# con blanda sonrisaD% Pero para ser ms "eraces# (ustos
y amables# deberamos compararla preeriblemente al arco iris rele(ado en un "aso de cristal o a las
gotas de roco en los p,talos de las lores%%%
D*stoy de acuerdo con usted# /hang% *so sera mucho ms agradable%
Pero la prxima "ez que qued solo con la peque!a manch$ se dio cuenta de que las obser"aciones
de /hang respecto ella distaban mucho de ser ciertas% .aba en ella una :ragancia que se
transmita a sus propias emociones# rea"i"ando los rescoldos de la pasin hasta hacer# si no arder#
por lo menos calentar con cierto grado de tibieza los dulces sentimientos%
7 de pronto se dio cuenta de gue LeD)sen era perecta# as como +hangriDLa# y que ,l no deseaba
ms que ella correspondiera su callado aecto% 2urante muchos a!os# sus pasiones haban sido
como una cuerda que hace "ibrar el mundo& ahora el dolor "iolento estaba sua"izado y
experimentaba un amor que no era ni tormento ni molestia%
/uando por las noches se sentaba (unto al estanque de los lotos# se complaca en imaginarse a LeD
)sen entre sus brazos& pero el sentido del tiempo borraba aquella "isin calmndole y de(ando en ,l
una especie de ener"amiento ininito y tierno%
3o crea haber sido (ams tan eliz ni aun durante los a!os anteriores a aquella barrera que separaba
sus dos "idas# que era la guerra% Gustbale la serenidad del mundo que le oreca +hangriDLa# y se
senta pciicado ms bien que dominado por su $nica y tremenda idea%
Gustbale el pre"alente modo con que las sensaciones quedaban depositadas en el estuche de los
pensamientos# y los pensamientos sua"izados hasta la elicidad al ser con"ertidos en palabras%
/on<y# a quien la experiencia haba ense!ado que la rudeza no es de ninguna manera una garanta
de buena e# se senta menos inclinado a considerar una rase amable como una prueba de
insinceridad% Le agradaba la atmsera lenta y amanerada en que la con"ersacin era un
complemento ms que un mero hbito%
2base cuenta# con secreto placer# que las ideas ms ociosas podan desarrollarse ahora libres de
las trabas del tiempo& y los sue!os ms irrealizables eran acariciados esperanzados por la mente%
+hngriDLa gozaba en todo momento de un reposo absoluto# y# sin embargo# haba una ininidad de
ocupaciones inacabadas% Los lamas "i"an como si tu"iesen el tiempo en sus manos# pero el tiempo
no era precisamente un peso le"e%
/on<ay conoci a algunos ms y gradualmente ue dndose cuenta de la extensin y "ariedad de
sus ocupaciones& adems de sus conocimientos lingFsticos# algunos# al parecer# se sumergan en el
proceloso mar del saber a una proundidad que habra causado sorpresa al mundo occidental%
6lgunos de ellos se dedicaban a escribir manuscritos de "arias clases& uno# seg$n di(o /hang# haba
conseguido importantsimos progresos en el campo de las matemticas puras& otro coordinaba a
Gibbon y a +pengler en una tesis "astsima sobre la historia de la ci"ilizacin europea%
% Pero no de todos se poda decir lo mismo& haba algunos de ellos que buscaban en canales menos
proundos# dedicndose# como 4risac# a recordar ragmentos de antiguas melodas o desarrollando
como haca un lama (o"en una nue"a teora sobre el problema de las 4rontc%
7 existan toda"a algunas cosas mucho menos prcticas que aqu,llas% /ierto da en que /on<ay
hizo una obser"acin a este respecto# el Gran Lama le reiri una historia de un artista chino del
siglo === antes de >esucristo# que# habiendo empleado muchos a!os de su "ida en grabar dragones#
p(aros y caballos sobre un hueso de cereza# oreci su obra terminada a un prncipe real% *l
prncipe no pudo "er en un principio ms que un hueso de cereza# pero el artista le hizo construir
una pared y abrir en ella una "entana a tra",s de la cual podr obser"ar el hueso en la gloria del
crep$sculo matutino% *l prncipe lo hizo as y pudo contemplar a su sabor la belleza de la primorosa
obra%
D83o cree usted# /on<ay# que es una historia mara"illosa y no le ense!a una leccin in"aluable9
/on<ay mo"i la cabeza en un gesto de asentimiento% .all agradable la idea de que el sereno
propsito de +hangriDL abrazaba una serie ininita de ocupaciones aparentemente extra!as y
tri"iales# pues ,l mismo se haba sentido inclinado en cierto modo hacia estas cosas en algunas
ocasiones%
Repasando su pasado# "io que estaba sembrado de imgenes de empresas demasiado errticas e
incluso demasiado abrumadoras para ser terminadas& sin embargo# ahora todo era posible# aun
traba(ando con moderada indolencia%
*ra delicioso obser"ar y contemplar el pasado y el :uturo sin apresuramientos# sin resquemores# no
mir con irona a 4arnard cuando el americano le coni que ,l tambi,n presagiaba un uturo
resplandeciente para +hngriDLa%
6l parecer# las excursiones de 4arnard al "alle# que se haban hecho mucho ms recuentes en los
$ltimos das# no haban sido dedicadas enteramente la bebida y a las mu(eres%
DBire# /on<ay Dle di(oD# le cuento esto porque es usted muy distinto a Ballinson%%% Hl me ha
tomado cierta inquina# como ya ha tenido ocasin de apreciar% Pero creo que usted comprender
perectamente mi situacin% *s cmico# porque ustedes# los oiciales britnicos# son inlexibles#
extraordinariamente rgidos en sus puntos de "ista sobre la moralidad de costumbres y todo eso&
pero usted es un indi"iduo en quien se puede coniar plenamente despu,s de haberle dicho todo sin
rodeos ni pre"aricaciones%
D7o no me sentira tan seguro sobre eso replic /on<ay# sonriendoD% 6dems# tenga en cuenta que
Ballinson Aes tan oicial britnico como yo mismo%
D+# indudablemente& pero ,l no es ms que un chiquillo% 3o mira las cosas razonablemente% 0sted
y yo somos hombres de mundo%%% )omamos las cosas tal como "ienen%%% 3uestra llegada aqu por
e(emplo%%% )od"a no podemos comprender a qu, se ha debido todo esto# por qu, uimos
secuestrados# por qu, aquel a"iador loco nos tra(o aqu%%% Pero# en realidad# 8no es as como sucede
todo en la "ida9 8+abemos siquiera por qu, "enimos al mundo9
D)al "ez hay muchos de nosotros que no lo saben& pero 8quiere decirme a qu, "iene todo esto9
4arnard ba( la "oz hasta con"ertirla en un murmullo%
D;Oro# muchacho@ Dexclam con ,xtasisD% 3ada ms que eso# y nada menos%%% .ay toneladas de ,l
en el "alle% 7o soy ingeniero de minas y s, perectamente lo que es un iln aurero% /r,ame# es
mucho ms rico que el Rand y diez "eces ms cil de extraer%
D87 bien9
D+upongo que usted pensara mal de m al "erme descender tantas "eces con el palanqun& pero yo
saba lo que haca% Presum desde el primer momento que estos indi"iduos no podan adquirir toda
esta cantidad de muebles# libros y pianos sin pagarlos precios exorbitantes%%% 87 con qu, podan
pagar si no era con oro# o plata# o diamantes9 *s pura lgica# despu,s de todo% 7 empec, a rondar
por all aba(o hasta que lo descubr todo%
D8Lo encontr usted solo9 Dpregunt /ona<ay
D4ueno %%%3o podra decir que s# sin altar a la "erdad & pero lo cierto es que yo lo adi"in,#
pregunt, a /hang y%%% /r,ame# /on<ay# ese chino no es tan mal muchacho como habamos pensado%
DPersonalmente nunca le he conceptuado como un mal muchacho%
D+# desde luego% 7a s, que usted le tom en gran estima desde el principio# y por consiguiente# no
se sorprender cuando le reiera la orma en que hemos actuado% .a sido magnico% Hl me ha
ense!ado todas las obras y tal "ez le interese saber que he logrado un permiso completo de las
autoridades para hacer toda clase de proyectos concernientes a la explotacin del yacimiento y
transmitirles mi inorme cuando est,n terminados% 8?u, le parece# muchacho9 *llos# a mi (uicio#
estn encantdos de poder contar con los ser"icios de un experto# especialmente cuando les he
asegurado que podr, intensiicar enormemente l extraccin del metal%
DCeo que se "a a encontrar aqu me(or que en su propia casa Drepuso /on<ay%
% DPor lo menos# he encontrado un empleo# que ya es algo% 6dems# nadie sabe las "ueltas que da
este mundo# y es posible que la gente que me espera para encarcelarme no quiera hacerlo cuando se
enteren de que puedo proporcionarles un campo de oro% La $nica diicultad est en que me crean%
D *s posible que s% ;3o puede usted imginarse la cantidad de cosas que cree la gente@
4arnard mo"i la cabeza con ren,tico entusiasmo%
D;/unto me alegra que me haya comprendido# /on<ay@ Podamos incluso hacer un contrato% Le
orezco el cincuenta por ciento de todo# naturalmente% Lo $nico que tendr que hacer es poner su
irma en mi inorme%%%# cnsul britnico y todo eso# 8sabe9 /reo que as no dudara nadie%
/on<ay sonri di"ertido% 2i(o-
D7a "eremos# ya "eremos%%% Primero haga su inorme% % %
7 pens# complacido# en la posibilidad que pareca tan improbable que aconteciera# y al mismo
tiempo se alegr de que 4arnard hubiese encontrado algo que le proporcionara tan inmediato solaz%
7 lo mismo Le ocurri al Gran Lama# a quien /on<ay empez a "isitar ms y ms recuentemente%
Ceale a menudo a altas horas de la noche# y permaneca con ,l durante "arias horas# mucho despu,s
que los criados hubiesen retirado las $ltimas tazas de t, y les hubieran deseado buenas noches%
*l Gran Lama le preguntaba siempre por los progresos y el comportamiento de sus tres
compa!eros# y una "ez inquiri particularmente cules eran las carreras de cada uno de ellos# que su
llegada a +hangriDLa haba interrumpido tan ine"itablemente%
/on<ay respondi# despu,s de relexionar-
DBallinson habra llegado a ser algo%%% *s en,rgico y ambicioso% Los otros dos%%% D+e encogi de
hombrosD% *n realidad parece ser que estn dispuestos a quedarse aqu# por lo menos durante alg$n
tiempo%
Obser" como un chispazo luminoso detrs de las encortinadas "entanas& haba odo el retumbar de
truenos c"ando cruz los patios en su camino haci aquel aposento que se le haba hecho tn
amiliar%
6hora no se perciba el menor ruido# y los pesdos tapices transormaban los relmpagos en meros
destellos plidos%
D+ Due la respuestaD& creo que hemos hecho todo lo posible por darles la sensacin de que se
hallan en casa% La se!orita 4rin5lo est empe!ada en con"ertirnos y al se!or 4arnard tambi,n le
gustara con"ertirnos%%% en una compa!a de responsabilidad limitada% D.izo una pausa# durante la
cual /on<ay crey "erle sonrer% Luego a!adiD- +on proyectos inoensi"os# que les harn pasar el
tiempo agradablemente para ellos% Pero su (o"en amigo# a quien no tientan ni el oro ni la religin#
8qu, ocurrir con ,l9
D/reo que ,se "a ser el problema%
DBe temo que ser su problema# /on<ay%
D8Por qu, mo9
3o recibi respuesta inmediata# porque en aquel momento apareci un criado con el ser"icio de t,
y el Gran Lama di(o entonces con cnaado acento-
D*l Era5al nos en"a sus tormentas en esta ,poca del a!o% D7 luego prosigui# dirigiendo la
con"ersacin seg$n el ritualD- La gente de la Luna 6zul cree que los temporales son causados por
los demonios enurecidos que luchan en el gran espacio que se extiende al otro lado del desiladero%
*l OO*xteriorPP le llaman%%% 7 supongo que habr comprendido que# en su dialecto# emplean esta
palabra para designar todo el resto del 0ni"erso% D)om un sorbo de t, y a!adiD- 2esde luego# ellos
no saben nada sobre :rancia# =nglaterra o la =ndia%%% +e imaginan que la gran altiplanicie se extiende#
como es casi la "erdad# ilimitadamente% Para ellos# tan plcidos en su recinto abrigado y libre de
"ientos y tempestades# es inconcebible que nadie quiera abandonarlo& en eecto# se imaginan que
todos los desgraciados OOhabitantes del exteriorPP estn deseando entrar en ,l% *s una cuestin de
pareceres# 8no cree9
/on<ay record la similitud de aquella obser"acin con la de 4rnard# y as lo di(o al Gran Lama#
que replic-
% D;/un sensible@ 7 es nuestro primer americano%%% .emos tenido una "erdadera suerte%
/on<ay encontr picante la relexin de que la ortuna del lamasmo se basaba en haber adquirido
un hombre a quien buscaba sin descanso la polica de doce pases& y habra hecho presente al Gran
Lama su relexin si no le hubiese detenido la idea de que era preerible que 4arnard reiriese su
historia a su debido tiempo% Limitse a responder-
D=ndudablemente# ,l se encuentra muy bien aqu y cree que hay en el mundo una ininidad de gente
a quienes agradara enormemente hallarse en nuestra compa!a%
D2emasiados# mi querido /on<y% +omos como un bote sal"a"idas que cruza el mar durante una
galerna% +i todos los nuragos intentaran subir a ,l nos arrastraran tambi,n al ondo%%%Pero no
pensemos en eso ahora% Be he enterado de que ha conocido a nuestro excelente 4risac% *s un
delicioso compatriota mo# aunque no participo de su opinin de que /hopin sea el ms grande de
los compositores%%% 7a sabe usted que preiero a Bozart%%%
% 7 hasta que se lle"aron el ser"icio de t, y el criado ue despedido# no se a"entur /on<ay a
expresar lo que le quemaba la lengua% 2i(o-
D.ablbamos de Ballinson y usted declar que iba a ser mi problema% 8Por qu, mo
particularmente9
*ntonces el Gran Lama respondi simplemente-
DPorque# hi(o mo# "oy a morir%
6 /on<ay le pareci aquello Atan extraordinario# que qued imposibilitado para pronunciar una
palabra%
*l Gran Lama continu-
D8Le sorprende esta noticia9 Pero# hi(o mo# todos somos mortales# aun en +hangriDLa% *s posible
que tod"a me queden algunos momentos de "ida# tal "ez a!os% Lo que anuncio es la simple "erdad
de que "eo llegar mi in% Be agrada "er que la noticia le preocupa y no pretendo en ning$n modo
contemplr la muerte con ansiedad# a pesar de mi edad% 6:ortunadamente# me queda poco que %
pueda morir sicamente& en cuanto al resto# todas las religiones con"ergen en un punto optimista
con encantadora unanimidad% *stoy contento# pero he de acostumbrarme a la extra!a sensacin que
me acompa!ar en el tiempo que me queda%%% Gracias a 2ios# tengo toda"a tiempo para una cosa
ms% 83o se imagina lo que es9
/on<ay permaneci silencioso%
D*s algo que le concierne a usted# hi(o mo%
DBe hace usted un gran honor%
D)engo en mi mente algo ms que todo eso%
/on<ay se inclin ligeramente# pero no abri los labios# y el Gran Lama# despu,s de una peque!a
pausa# continu-
D+upongo que usted sabe que las recuencias de nuestras charlas han sido algo inusitado% Pero es
nuestr tradicin# si se me permite la parado(a# no ser (ams escla"os de la tradicin% 3o tenemos
reglas rgidas ni inexorables% 3acemos lo que me(or nos parece# guiados siempre por el e(emplo que
nos da el pasado# pero a$n ms por nuestra sabidura presente y por nuestra clari"idencia del :uturo%
7 por esta razn me atre"o a obrar como "oy a hacerlo%
/on<ay continuaba mudo%
DPongo en sus manos# hi(o mo# la prosperidad y el uturo de +hangriDLa%
Por $ltimo se haba roto la tensin% /on<ay sinti sobre ,l la potencia de una persuasin blanda y
benigna# pero irresistible- los ecos de las $ltimas palabras del Gran Lama se perdieron en el silencio#
pero ahora percibi los latidos de su agitado corazn# que le hicieron el eecto de golpes de gong%
7 en aquel momento# interceptando el ritmo de las palpitaciones# oy el musical susurro-
d DLe he estado esperando d"rante mucho tiempo# hi(o mo% +entado en esta habitacin# he "isto
los rostros de muchos reci,n llegados% 7 miraba en sus o(os y oa sus "oces en la esperanza de
encontrarle a usted alg$n da% Bis colegas han ido haci,ndose "ie(os y (uiciosos& pero usted# que es
a$n (o"en en a!os# es (uicioso ya% 6migo mo# la tarea que cono en sus manos no tiene nada de
ardua& no nos ligan ms que lazos de seda% +er bondadosos# pacientes# preocuparnos de las riquezas
del espritu# gobernar con prudencia y en secreto# mientras la tormenta sopla uriosa en el exterior%%%
A)odo esto ser agradablemente simple para usted# y no dudo que encontrar en su prctica la
elicidad%
/on<ay intent replicar# pero no pudo# y al in# cuando la ""ida luz de un relmpago rasg por un
instante las tinieblas iluminndolas con su plido ulgor# se estremeci y di(o con un esuerzo- %
DLa tormenta%%%# esta tormenta de que usted habla%%%
D+er tal como el mundo no ha "isto (ams% 3o habr sal"acin por las armas# ni socorros por las
autoridades# ni cobi(o en el silencio% 6rrasar hasta las ms diminutas lorecillas de la ci"ilizacin
en su rabia loa y el mundo se con"ertir en un caos espantoso% )u"e est misma "isin cuando
3apolen era a$n un hombre desconocido& y ahora la "eo ms claramente cada hora que pasa%
8/ree que me equi"oco9
D3o# creo que es posible que tenga usted razn Drespondi /on<ay# sobrecogido a su pesarD% 7a ha
sucedido un choque seme(ante y la ,poca de oscuridad dur quinientos a!os%
*l Gran Lama repuso-
D*l paralelo no es exacto# hi(o mo% Porque la edad de la oscuridad a que usted se reiere no ue en
realidad tan oscura%%% .aba linternas que oscilaban# y si bien la luz se haba perdido en *uropa
existan otros pases iluminados que llegaban desde /hina a Per$% %
D+%%%
DPero la *dad Oscura que surgir ahora cubrir con sus tinieblas toda la )ierra& no habr ni escpe
ni santuario# sal"o aquellos demasiado secretos para ser hollados# o demasiado humildes para ser
ad"ertidos% 7 +hangriDLa puede tener la esperanza de ser ambas cosas a la "ez% *l a"iador con su
aparato cargado de bombas destinadas a las grandes ciudades no pasar sobre nosotros# y si lo
hiciera# no nos considerar lo suicientemente peligrosos o "aliosos para malgastar la bomba%
D87 cree usted que todo eso suceder en mi tiempo9
D/reo que usted sobre"i"ir a la torment%%% 7 luego# durante la ,poca de la desolacin# continuar
"i"iendo# haci,ndose ms "ie(o# ms sabio y ms paciente%
PP/onser"ar la ragancia de nuestra historia y a!adir a ella los rutos de su cerebro% 6coger
ben,"olamente a los extra!os y les ense!ar las reglas de la edad y de La sabidura%%%
PP7 uno de esos extran(eros le suceder a usted cuando se excesi"amente "ie(o% Bs all de eso
mi "isin se debilita# mas me parece "er muy le(os a un nue"o mundo alzndose en las ruinas
humeantes# ele"ndose lleno de espernzs en el uturo y buscando entre los escombros sus
perdidos y legendarios tesoros%%%
PP7 "osotros# hi(o mo# continuar,is aqu# ocultos entre las monta!as que rodean al "alle de la
Luna 6zul# preser"ados milagrosamente de un nue"o Renacimiento%%%PP
La con"ersacin ces y /on<ay obser" en el rostro que tena ante ,l una belleza pura y remota&
luego la luz que lo iluminaba se disip y no de( ms que una mscara ensombrecida y agrietad
como la madera "ie(a%
*staba completamente inm"il y haba cerrado los o(os% Cigilndole atentamente# empez a pensar#
como si :ormara parte de un sue!o# que el Gran Lama haba de(ado de existir%
Pareca necesario ribetear la situacin con algo de actualidad# para e"itar que diese talimpresin de
ser demasiado extra!o todo aquello para ser real# y con instinti"o mecanismo de mano y o(os#
/on<ay mir su reloi de pulsera% %
*ran las doce y cuarto de la noche%
2e pronto# cuando cruz la habitacin y se dispona a abrir la puerta# pens que no saba cmo ni a
quien llamar para pedir ayuda% Los tibetanos dorman uera del recinto# segun le haba dicho el Gran
Lama en otra ocasin# y no tena l menor idea sobre el lugar en que podra encontrar a /hang o a
cualquier otro%
Cacil al llegar al oscuro pasillo y por l "entana pudo "er el cielo completamente despe(ado#
aunque las monta!as resplandecan toda"a a consecuencia de la electricidad almacenada seme(ando
relmpagos plateados% D
7 en medio de aquel sue!o conuso se sinti due!o absoluto de +hangriDLa%
)odo aquello eran cosas suyas bienamadas& todo cuanto le rodeaba perteneca a su espritu interno#
en el cual "i"a plenamente :uera de las trabas de aquel mundo del que proceda%
+us o(os escrutaron ls sombras y descubrieron los puntitos dorados que relucan en las lacas ricas
y onduladas% 7 el aroma de las tuberosas# tan d,bil que expiraba en el mismo borde de la sensacin#
le ener" mientras pasaba de habitacin en habitacin%
:inalmente# lleg a los patios y se dio cuenta de que se hallaba (unto al estanque de los lotos% La
luna llena apareca detrs de la c$spide del Eara5al%
*ran las dos menos "einte minutos%
Poco ms tarde# percibi a Ballinson a su lado% +u compatriota lo asi de la mano y lo lle" auera
apresuradamente% /on<ay no saba lo que se propona# pero pudo or que el (o"en hablaba muy
excitado sobre algo que no entenda bien%
JJ
Llegaron inalmente al saln de los miradores donde coman habitualmente% Ballinson se haba
soltado de su brazo%
6hora le oa decir-
DCamos# /on<ay# tenemos tiempo hasta el amanecer para empaquetar nuestras cosas y largarnos de
aqu% ;4uenas noticias# hombre@ quisiera saber lo que pensarn el "ie(o 4arnard y l se!orita
4rin5lo< cuando se den cuenta ma!ana que nos hemos marchado%%% Pero ellos son los que han
preerido quedarse# y creo que a nosotros nos con"iene ms que haya sido as%%% +olos iremos mucho
me(or%%- Los porteadores estn a cinco millas ms all del desiladero%%%# llegaron ayer mismo
cargados de libros y otrs cosas%%% Ba!ana emprendern el "ia(e de regreso%%% *sto nos demuestra
que estos indi"iduos pretendan tenernos aqu secuestrados hasta 2ios sabe cundo# pues saban que
esos hombres haban "enido y no nos haban dicho una palabra%%% Pero# 8qu, le pasa%%%9 8+e
encuentra enermo 9
/on<ay se haba desplomado sobre una silla y en aquel momento se inclinaba hacia adelante con
los codos apoyados sobre la mesa%
Passe las manos por los o(os y di(o-
D8*nermo9 3o# no lo creo%%% Be parece que lo que tengo es cansancio
DProbablemente ha sido la tormenta 82nde ha estado metido todo el tiempo que dur9 Le he
estado esperando durante muchas horas%
D:ui a "isitar al Gran Lama%
D86h# si9 Pero aortunadamente ha sido por $ltima "ez# gracias a 2ios%
D+# Ballinson# tienes razn% .a sido por $ltima "ez% %
6lgo en la "oz de /on<ay y a$n ms en el silencio que sigui a sus $ltimas palabras excit
extraordinariamente al (o"en%
D4ueno# pues no est, tan seguro si contin$a as% A)enemos que mo"ernos si queremos partir antes de
que nos descubran% #
/on<ay se estremeci por el esuerzo que le cost recobrar la claridad de sus ideas%
DLo siento Ddi(o% %
7 para probar sus ner"ios ante la realidad de la situacin# encendi un cigarrillo% +e dio cuenta de
que las manos y los labios le temblaban%
D3o te he comprendido bien# Ballinson% 2ecas que los porteadores%%%
D+% ?ue los porteadores han llegado%%% Procure recobrarse% A
D87 piensas marcharte con ellos9
D8Pensarlo9 *stoy completamente seguro que me ir,%%% *stn al otro lado del desiladero%%% 7
tenemos que salir de aqu inmediatamente%
D8 =nmediatamente9
D+# s%%% 8Por qu, no@
/on<ay hizo un segundo esuerzo para transerirse de un mundo a otro%%
2i(o inalmente# habi,ndolo logrdo en parte-
DPor lo "isto# no te das cuent de que la cosa no es tan cil como la imaginas%
Ballinson# que estaba atndose en aquel momento los cordones de sus pesdas botas tibetanas
especiales para la monta!a# respondi hecho un basilisco-
DBe doy cuenta de todo# /on<ay# y podremos hacerlo si tenemos un poco de suerte y usted se
mue"e algo ms deprisa%
D3o "eo cmo%%%
D;+anto 2ios@ 8*s que "a a tener miedo9 8Lo ha acobardado hasta ese punto la maldita atmsera
que respiramos9
/on<ay se decidi a arontar "alientemente la situacin% Bir i(amente a su antiguo subordinado
y le di(o-
D3o tengo miedo a nad ni a nadie& si es eso lo que quieres saber% Pero ahora se trata de algo cuyos
detalles me interesan% 8/mo piensas llegar hasta all9 7 suponiendo que lo consigas y encuentres
a los portedores# 8qu, podrs orecerles pra inducirles a que te acompa!en hasta la =ndia9 3o
puedes presentarte as como as y pedir que te escolten% 3ecesitas hacer negociaciones pre"ias%%%
DO cualquier cosa para perder tiempo Dexclam Ballinson amargamenteD% ;+anto 2ios@ 8qu, clase
de hombre es usted# /on<ay9 Gracias al )odopoderoso no le he necesitado para arreglar las cosas%%%
Porque no s, si sabr que ya est todo arreglado% Los porteadores han sido pagados de antemano y
han aceptado acompa!arnos%
DPero%%%A
7 aqu tenemos los equipos necesarios para el "ia(e% )odo est dispuesto# absolutamente todo% 6s
es que su $ltima excusa cae por su propio peso% Camos# ;haga algo@
DPero# no comprendo%%%
D7a lo supongo# pero no importa%
D8?ui,n ha hecho todo este plan9 %
Ballinson respondi bruscamente-
DLeD)sen# si es que le interesa mucho saberlo% 6hora est con los porteadores# esperndonos%
D8*sperndonos 9 %
+% Ciene con nosotros% *spero que no se opondr usted# 8"erdad 9 M
6 la mencin de LeD)sen# los dos mundos aproximaron y se undieron en uno solo en la mente de
/on<ay%
*ntonces grit con "oz aguda y casi despreciati"amente-
D*so es imposible%%% +era una insensatez%%% 3o puede ser%%%
D8Por qu, no 9 Drepuso Ballinson extra!ado%
DPorque%%% 4ien%%% .ay muchas razones para ello% 4stete mi palabra% 3o podra%%% 3o podramos%%%
7a es Lo bastante increble que ella est, all uera ahora%%% *stoy asombrado ante lo que me has
reerido%%% Pero# realmente# la idea de que ella se ale(e ms de aqu es completamente absurda%
3o "eo por qu, ha de ser absurda% *s tan natural que ella quiera salir de aqu como yo%
DPero ella no puede desear salir de aqu% *n eso es donde te equi"ocas%
Ballinson sonri orzdamente-
D0sted cree que la conoce me(or que yo# 8eh9 Pues tal "ez pueda darle todos los detalles sobre ella
que estime oportunos%
D8qu, quieres decir9
Dque hay muchas ormas de comprender a las mu(eres sin necesidad de hablar su lengua%
DPor el cielo# Ballinson# 8a dnde quieres ir a parar 9 D
Luego# /on<ay a!adi ms reposadamente-
D*sto es absurdo# Ballinson% 3o debemos re!ir# pero%%% dime# 8de qu, se trata9 )e (uro que no lo
comprendo%
D87 por qu, me est hciendo todo ese lo9
D2ime la "erdad# por a"or# dime la "erdad%
DPues bien# es muy sencilla% 0na muchacha de su edad# rodeada de "ie(os# es natural que pretenda
escapr de aqu en el momento en que se le presente una oportunidad%%%
D/reo que miras su situacin a la luz de la tuya% /omo te he dicho muchas "eces# ella es
completmente eliz aqu% A
D*ntonces# 8por qu, me ha dicho que "endr9
D82i(o ella eso9 8/mo lo di(o9 3o habla ingl,s%
D+e lo pregunt, en tibetano%%% La se!orita 4rin5lo< me ense! a hacer la pregunta%%% 3o ue una
con"ersacin muy luida que digamos# pero s lo suiciente para ponernos de acuerdo%%%
Ballinson enro(eci un poco%
D;/aramba# /on<ay Da!adi# no me mir, as# por todos% los santos@ /ualquiera dira que le he
robado algo
/on<ay respondi con los dientes apretados-
D3adie podra decir eso# supongo# pero tengo la con"iccin de saber algo ms de lo que t$ me has
dicho% 3o puedo decir ms que lo siento mucho# mucho%%%
D7# 8por qu, diablos ha de sentirlo9
/on<ay de( caer el cigarrillo que sostena con los dedos% +entase cansado# agotado y pleno de
ininita ternura hacia aquel muchacho a quien haba llegado a querer como a un hi(o%
2(ole dulcemente-
D3o quisiera que nos disgustramos# Ballinson% LeDA)sen es encantadora# no lo dudo# pero no creo
que "alga para ti ms que nuestra amistad%
D;*ncantadora@ repiti Ballinson con acritud% *s algo ms que eso% 3o piense que todo el mundo
puede contemplarla con tanta indierenci como usted# que tiene una piedra en "ez de corazn y la
contempla como si se tratar de una escultura o alguna pieza de museo%%% 7o soy algo ms prctico
que usted% /uando "eo a alguien que me gusta en situacin desagradable# hago por su ser"icio todo
lo que puedo%
D*n eso inter"iene otro actor%%% La impetuosidad%%% 4ien# 8a dnde crees que piensa ella dirigirse9
D+upongo que tendr amigos en /hina o en cualquier otra parte% 2e todas ormas siempre estar
me(or uera que aqu%%%
D8/mo puedes estar seguro de eso9
DProcurar, que se preocupe por m%%% 2espu,s de todo# cuando se rescata a alguien de un lugar
inernal# no hay que perder tiempo en preguntarle el punto a que quiere dirigirse%
D87 t$ crees que +hangriDLa es un lugar inernal9
D2esde luego que s%%% .ay algo%%%# un no s, qu, oscuro y maligno en todo esto% +iempre me lo ha
parecido%%% desde su comienzo%%% La orma en que nos tra(eron aqu# sin razn alguna# por un loco%%% y
la manera con que nos han tenido secuestrados con ininidad de excusas%%% Pero lo que ms me ha
aterrado es el eecto que todo ha causado en usted%
D8*n m49
D+# en usted% +e ha comportado como si nada le importara y estu"iese dispuesto a permanecer aqu
por toda su "ida% 2iablo# lleg a conesar que le gustaba este lugar%%% 8?u, le ha sucedido# /on<ay9
3os lle"bamos tan bien en 4as5ul%%% 6ll era usted muy distinto%%%
D;Bi querido muchacho@ % % %
/on<ay extendi su mano hacia Ballinson y el apretn que recibi de ,ste de(aba traslucir su
aecto%
*l (o"en prosigui diciendo-
D+upongo que no se habr dado cuenta& pero me he sentido terriblemente solo en estas $ltimas
semanas% 3adie pareca preocuparse por una cosa que yo consideraba tan importante%%% 4arnard y la
se!orita 4rin5lo tenan sus razones de especies distintas%%% Pero era odioso que usted tambi,n es
tu"iese en contra m%%%
DLo siento%
D7a lo di(o antes# pero que lo sienta no me sir"e de nada%
/on<ay replic con impulso repentino-
D*ntonces# permteme que te sir"a de lgo contndote una cosa%%% /uando la oigas comprenders
mucho de lo que ahora te parece extra!o y duro de entender%%% Por lo menos te dars cuenta de que
LeD)sen no puede marcharse contigo%
D3o creo que haya nada que pueda hacerme comprender eso% .able lo ms deprisa que pueda
porque no tenemos mucho tiempo q"e perder%
/on<ay reiri entonces# tan bre"emente como pudo# toda la historia de +hangriDLa# tal como se la
haba odo al Gran Lama y ampliicada ms tarde por sus con"ersaciones con /hang%
*ra lo $ltimo que hubiese pensado hacer& pero en estas circunstancias le pareci (ustiicado y hasta
necesario% *ra una triste "erdad que Ballinson se haba con"ertido en su problema y tena que
resol"erlo sin dilacin%
3arr rpida y luidamente# y al hacerlo "ol"i a caer de nue"o ba(o el encanto de aquel mundo
extra!o en que el tiempo careca de "alor& su belleza le abrumaba al hablar de ,l y ms de una "ez
tu"o la sensacin de que lea una pgina de memoria# tan claramente tena impresas las ideas y las
imgenes en su cerebro%
+lo ocult una cosa# y ,sta para e"itarse una emocin dolorosa y otra ms dolorosa a$n a su (o"en
amigo& la muerte del Gran Lama# ocurrida aquella noche%%%# y su designacin para sucederle%
/uando se aproximaba al in de la historia se sinti conortado& alegrbase de haberla terminado#
ya que era la $nica solucin# despu,s de todo% Le"ant la "ista reposadamente al dar cima a su
narracin# coniando en que haba obrado bien%
Pero Ballinson tamborile con los dedos sobre la mesa del comedor y exclam despu,s de un
minuto de silencio- #
DRealmente# no s, qu, decir de todo eso# /on<ay%%%# si no es que me parece que est usted
completamente loco%%%
+igui una larga pausa# durante la cual los dos hombres se contemplaron mutuamente mirndose a
los o(os de orma muy distinta en cada uno de ellos%%% %
/on<ay sentase amargado y desilusionado% Ballinson# todas luces intranquilo% %
*l primero di(o inalmente-
D6s pues# 8crees que estoy loco9 %
Ballinson rompi en una carca(ada hist,rica%
D8?u, quiere usted que piense despu,s de lo que acabo de or%%%@ Be parece que una sarta de
necedades y absurdos como la que acaba de contar me dan derecho a opinar as%%%
/on<ay pareca inmensamente sorprendido%
*xclam- A
D8Lo crees absurdo9
D4ien%%% 8/mo quiere usted que lo crea%%%9 Lo siento# /on<ay# pero aunque le parezca muy uerte#
no tengo ms remedio que decirle que ninguna persona cuerda tendra la menor duda sobre ello%
D87 persistes en tu creencia de que nos tra(eron aqu por un azar# por un accidente ortuito%%%# que un
luntico plane y madur el proyecto# "olando durnte miles de millas solamente por di"ertirse9
% /on<ay oreci un cigarrillo y el otro lo tom% 6mbos quedaron agradecidos a la pausa que
sigui%
6hora respondi Ballinson-
DBire# /on<ay no "ale la pena discutir todo eso punto por punto% *n realidad# su teora de que la
gente de aqu en"i a uno de los suyos a nuestro mundo para traer extran(eros y que ese indi"iduo
arendi a "otar y esper das y das ta oportunidad de encontrar un aeroplano de caractersticas
adecuadas para el "uelo que haba de emprender y sali de 4as5ul con cuatro pasa(eros%%% *so# no
puedo decir que me parezca imposible# aunque creo que est ridculamente ama!ado% Pero
considerndolo cierto# no puedo admitir el resto de su historia%%% *so de que los lamas "i"an cientos
de a!os y que han descubierto una especie de elixir de la eterna (u"entud o lo que se llame%%% Be
pregunto qu, clase de microbio es el que le ha atacado& eso es todo%
/on<ay sonri%
D7a supona que no le prestaras cr,dito Ddi(oD% )al "ez me sucediera m lo mismo l principio#
aunque no me acuerdo% 2esde luego# es una historia extraordinaria# pero me atre"o a esperar que
con"engas conmigo en que todo esto en s es extraordinario% Piensa en lo que hemos "isto hasta
ahora%%% un "alle perdido entre monta!as inexploradas%%%# un monasterio con una biblioteca en que se
acumulan miles y miles de libros europeYs%%%
D+# y con caleaccin central y agua corriente y t, por las tardes y todo lo dems%%% +# es
mara"illoso# lo reconozco%
D4ien# 8y qu, piensas de todo ello9
DBuy poco% *s un completo misterio% Pero eso no me har aceptar cuentos que son sicamente
imposibles% /reer que tienen ba!os calientes porque uno se ha ba!ado es muy distinto a creer que la
gente tiene cientos de a!os slo porque ellos lo pretenden%
Col"i a rer# a$n intranquilo# y prosigui-
DBire# /on<ay# lo que sucede es que este lugar le ha atacado los ner"ios y no me extra!a%
*mpaquete sus cosas y continuaremos esta discusin dentro de un par de meses en el Baiden%
/on<ay respondi pausadamente-
D3o tengo el menor deseo de "ol"er a un "ida como aqu,lla%
D8qu, "ida9
La que t$ piensas% /omidas de sociedad# bailes# polo%%%# todo eso%%%
D;Pero yo nunca di(e nada sobre bailes y polo@ 6dems# 8qu, hay de malo en ello9 8?uiere decir
que no se "iene conmigo9 8+e quedar aqu con los otros dos9 Pues no me impedir que me "aya#
aunque usted no "enga%
Ballinson tir el cigarrillo y se lanz hacia la puerta con o(os llameantes%
*xclam-
.a perdido usted el (uicio%%% *st loco# rematdamente loco%%% *so es lo que le pasa# /on<ay%%% +,
que usted ha sido siempre muy calmoso# mientras que yo me excito con acilidad# pero estoy cuerdo
a pesr de todo eso y usted no%%% 7a me lo ad"irtieron antes de que me reuniese con usted en
4as5ul%%% *ntonces crea que se haban equi"ocado# pero ahora "eo que no%%%
D8?u, es lo que te di(eron9
D?ue suri los eectos de un bombardeo terrible durante la guerra y que# desde entonces# ha habido
momentos en que se ha comportado extra!amente%%% 3o se lo reprocho%%% /omprendo que no tiene
usted culpa alguna y 2ios sabe que no tena la menor intencin de hablarle como lo estoy
haciendo%%% Oh# me "oy%%% *sto es terrible%%% Pero me he de marchar% .e dado mi palabra%
D86 LeD)sen9
% D+%
/on<ay se le"ant y extendi la mano-
D?ue te "aya bien# Ballinson Ddi(o%
DPor $ltima "ez# /on<ay%%% 8Ciene usted9
D3o puedo%
D6dis# entonces%%%
*strechronse las manos y Ballinson sali%
/on<ay se hallaba sentado solo a la luz de la linterna de papel% Parecale# seg$n una rase esculpida
indeleblemente en su memoria# que todas las cosas agradables son ugaces y perecederas# que entre
los dos mundos no caba reconciliacin alguna y que uno de ellos colgaba# como siempre# de un
hilo%
2espu,s de relexionar as por alg$n tiempo# mir su relo( de pulsera% *ran las tres menos diez
minutos%%%
+e hallaba toda"a sentado a la mesa# :umando el $ltimo de sus cigarrillos# cuando regres
Balinson% *l (o"en entr proundamente conmo"ido y# al "erlo# permaneci inm"il en la
oscuridad# como si ordenase sus pensamientos%
*stu"o silencioso unos segundos# y /on<ay# despu,s de esperar un momento di(o-
% .ola# 8qu, ha sucedido9 8Por qu, has "uelto9
La completa naturalidad de la expresin hizo a Ballinson dar un paso hacia adelnte& se despo( de
las pesadas pieles de carnero y se de( caer en un silln% )ena el rostro de color ceniza y todo su
cuerpo temblaba% %
D;Be da miedo@ di(oD% 3o puedo atra"esar aquel lugar por donde descendimos con cuerdas%%% 8+e
acuerda9 +uro de ",rtigo y a la luz de la luna aquellas alturas me parecen mucho ms terribles que
de da%%% 0na tontera# 8"erdad9
7 empez a sollozar hist,ricamente# hasta que D
/on<ay lo calm%
*ntonces prosigui diciendo entre hipos con"ulsi"os-
D3o tienen por qu, preocuparse estos indi"iduos# no%%% 3adie podr atacarlos (ams por tierra% Pero#
2ios mo# dara diez a!os de mi "ida por poder "olar por aqu encima con un cargamento completo
de bombas%%%
D8Por qu, te gustara hacer eso# Ballinson9
DPorque es necesario destrozar todo esto% *s insalubre y sucio%%% 6dems# si esa pretensin
imposible suya uese "erdad# me proporcionara ms moti"os a$n para hacerlo%%% ;0na coleccin de
bru(os que se ocultan como ara!as esperando a que "engan "ia(eros inad"ertidos por las
proximidades%%%@ ;*s espantoso@ 86 quien se le ocurrira "i"ir hasta una edad as9 7 en cuanto a su
precioso Gran Lama# si es "erdad que tiene la mitad de los a!os que usted asegura# ya es hora de
que alguien corte el hilo de su siniestra existencia%%% 8Por qu, no "iene conmigo# /on<ay9 Odio
tener que pedirle que lo haga por m# pero soy (o"en y en otro tiempo uimos buenos amigos%%%
/on<ay# 8no signiica nada mi "ida para usted# comparada con las mentiras de esos impostores sin
escr$pulos9 7 LeD)sen tambi,n%%% *lla es (o"en%%% 83o lo har por ella9
LeD)sen no es (o"en Ddeclar /on<ay%
Ballinson alz la mirda y empez a tartamudear hist,ricamente-
D6h# no%% no es (o%%% "en# des%%% de luego% Parece que tie%%% ne diecisiete a%%% !os# pe%%% ro debe tener ya
no"enta%%%# seg$n me di(o usted%
Recobr nimos y a!adi irnicamente-
3o me negar que es una nonagenaria muy bien conser"ada%
% /on<ay respondi con gra"edad-
% DLleg aqu en el a!o mil ochocientos ochent y cuatro# Ballinson% 3o lo ol"ides%
D*st usted loco%
% D+u belleza# como todas las bellezas del mundo# se halla a merced de los que no saben e"aluarla%
*s una cosa rgil que no puede "i"ir ms que donde se hallan las cosas delicadas# donde se aman las
cosas rgiles% Ll,"atela de este "alle y pronto la "ers marchitarse como un eco%%%
Ballinson ri secamente# y sus propios pensamientos le dieron conianza%
2i(o- %
D3o temo nada de eso% 6qu es donde ella es un eco# si es que es algo%%%
Luego a!adi tras una pausa-
DPero esta con"ersacin no nos lle"ar a ninguna parte% )erminemos con este sue!o po,tico y
atengmonos a las realidades% /on<ay# quiero ayudarle%%%# s, que es insensato# pero no quiero
discutir% ?uiero incluso admitir que hay algo posible en lo que me ha dicho y que es necesario
examinar esa posibilidad% Pero# dgame# en serio# qu, pruebas tiene usted de esa historia que me ha
contado 9
/on<ay qued silencioso%
D3o sabe ms que lo que le han contado%%% 7 usted no habra aceptado esas antasas de una persona
seria a quien hubiera tratado durante a!os y a!os si no le hubiese proporcionado una prueba por lo
menos de todo eso%%% 87 qu, prueba tiene en este caso9 3inguna%%% 8Le ha contado LeD)sen su
historia9
D3o& pero%%%
D8Por qu, lo acepta entonces sin "acilar de una persona extra!a9 )odo eso de la longe"idad%%%#
8puede usted se!alar un solo hecho que lo pruebe9
/on<ay relexion y entonces mencion las obras desconocidas de /hopin que haba e(ecutado
4risac al piano%
D4ueno% *so no me dice nada a m%%% 7o n soy m$sico% Pero aunque sean genuinas# 8no sera posible
que las conociera sin probar la autenticidad de su historia9
D2esde luego% /abe en lo posible%%%
D7 ese m,todo de preser"ar l (u"entud%%% 8?u, es9 0sted dice que se trata de una especie de droga#
pero lo que yo quisiera saber es 8qu, droga9 8La ha "isto usted alguna "ez9 8La ha probado9 8Le ha
dado alguien alguna prueba positi"a sobre esto9
D*n detalle# no% Lo conieso%
D87 no ha solicitado esos detalles nunca9 83o se le ocurri pensar que todo eso necesitaba con
irmacin irreutable9 8+e lo trag todo sin pesta!ear9
.izo una pusa y luego# apro"echndose de su repentina "enta(a# continu-
D8?u, sabe usted de este lugar aparte de lo que le han contado9 .a "isto unos cuantos ancianos y a
eso se reduce todo% 6dems# hay que reconocer que todo esto est bien administrado y montado%
/mo y por qu, se und# no tenemos la menor idea# y por qu, pretenden tenernos encerrados# es
igualmente un misterio impenetrable& pero seguramente todo eso no es suiciente para explicar esa
leyenda%
Otra peque!a pausa%
D7 usted# que se neg a creer lo que le decan en un monasterio ingl,s# 8por qu, acepta como
"erdico todo lo que le han contado en uno del )ibet9
/on<ay mo"i la cabeza% *ntre sus agudizadas percepciones no pudo abstenerse de maniestar su
aprobacin ante una estocada bien dirigida%
D*so es una obser"acin sensata# Ballinson Ddi(oD% Pero la "erdad es que cuando llegamos a creer
algo sin necesidad de pruebas es cuando nos resulta ms atracti"o%
DPues que me cuelguen si comprendo cmo puede usted encontrar atracti"o estar "i"iendo hasta
que no pueda mo"erse de "ie(o% 2,me una "ida corta y alegre y qu,dese con esta larga y aburrida% 7
todo eso sobre la guerra utura me parece sospechoso% 8/mo pueden saber cundo "a a ser la
prxima guerra y cmo "a ser@ 83o se equi"ocaron todos los proeta sobre la guerra pasada9
7 en "ista de que /on<ay no replicaba# a!adi-
D6dems# no creo que las cosas sean ine"itables% 7 aunque lo sean no tenemos por qu, asustarnos%
2ios sabe lo que surira si tu"iese que ir a la guerra& pero lo preerira a quedarme aqu enterrado
en "ida%
/on<ay sonri%
D6h# Ballinson# no me comprendes o no quieres comprenderme% /uando estbamos en 4as5ul me
creste un h,roe# ahora me tomas por un cobarde% *n realidad# no hay ninguna de las dos cosas# pero
no me importa lo que pienses% /uando regreses a la =ndia# puedes decir a todos que me qued, en un
monasterio del )bet porque temo que haya otra guerra% 3o es ,se el moti"o# ni mucho menos& pero
no dudo que ser credo a pie (untillas por esa gente que me cree loco%
Ballinson repuso tristemente-
D*s insensato hablar as% +uceda lo que suceda# /on<ay# no dir, nada que pueda peDr(udicarle%
Puede creerlo% 3o lo comprendo# lo conieso# pero le (uro que quisiera comprenderle% Oh# s# lo
deseara con toda mi alma% 2game# /on<ay# 8no podra ayudarle en nada9 83o quiere que haga
nada all9 83o quiere que diga algo9
% .ubo un largo silencio# que /on<ay rompi al in para decir-
D.ay una pregunta que quisiera hacerte%%% Perdname por ser tan terriblemente personal%
DPregunte%
D8*sts enamorado de LeD)sen9
La palidez del (o"en se con"irti en arrebol%
/reo que s% 0sted dir que es absurdo e inconcebible# y probablemente lo es# pero no puedo e"itar
este sentimiento%
D3o creo que sea absurda ni mucho menos%
La discusin pareca haber llegado a puerto despu,s del temporal%
/on<ay a!adi-
D7o tampoco puedo e"itar mis sentimientos% )$ y esa muchacha sois las personas que ms quiero
en el mundo%%%# aunque te parezca extra!o en m
2e pronto se le"ant y cruz el aposento%
D/reo que hemos dicho ya todo cuanto podamos decir% 83o crees9
D+upongo que s Drespondi Ballinson% * inmediatamente continu en un s$bito impulso de
ansiedad-
DOh# pero%%%# ;cun est$pidamente insensato es eso de que ella no sea (o"en@ /on<ay# 8lo cree usted
de "eras9 *s demasiado ridculo% 3o tiene sentido%#%
D8/mo puedes saber con certeza que ella es (o"en9
Ballinson# que se haba "uelto de espaldas# enro(eci sensiblemente al responder con gra"edad-
DPorque lo s,%%% )al "ez piense ahora mal de m por ello# pero%%% lo s,% Be temo que usted nunca l
comprendi bien# /ony% *ra ra superticialmente# pero eso era la consecuencia natural de estr
"i"iendo aqu%%% +e le haba helado el calor%%% Pero dentro de ella lata l pasin%%% %
D*sperando a que t$ la deshelaras%
D*n eecto%
7%%%# 8es (o"en# Ballinson# ests seguro9
Ballinson repuso con extra!a sua"idad-
D+%%% *s casi una ni!a% 6 m me apenaba mucho su coninamiento aqu y tal "ez debido a esto
nuestra atraccin ue mutua%%% 3o creo que sea nada para a"ergonzarme%%% *n realidad# en un sitio
como ,ste es la cosa ms decente que pueda haber ocurrido%
/on<ay sali a balcn y contempl la azulada cumbre del Eara5al& la luna se ele"aba lentamente
en un oc,ano sin olas%
Ocurrisele que su sue!o se hab disuelto# como todas las cosas bellas# al primer contacto con la
realidad& que todo el mundo :uturo# pesado en la balanza con la (u"entud y el amer en otro platillo#
ser tan li"iano como el aire%
7 se dio cuenta tambi,n que su mente "i"a en un mundo propio# +hangriDLa en microcosmos# y
que aquel mundo tambi,n se hallaba en peligro%
Cio con los o(os de la imaginacin los corredores en ruina# los pabellones derrumbarse al impacto
de las bombas%%# *ra slo parcialmente desgraciado# pero se senta ininitamente ms triste y
perple(o# porque no saba si haba estado loco y ahora "ol"a a ser cuerdo# o haba estado cuerdo por
alg$n tiempo y hora "ol"a a enloquecer otra "ez% # %
/uando "ol"i# haba ciert dierencia en ,l& su "oz era ms aguda# casi brusca# y su rostro se con
traa un poquito& se le pareca mucho ms al /on<ay que haba sido un h,roe en 4ashul%
/on los ner"ios tensos para la accin# se enrent a Ballinson# que lo contemplaba con reprimida
ansiedad%
2i(o-
D8)e crees capaz de sal"ar el desiladero con una cuerda si yo estoy a tu lado9
Ballinso%n dio un salto%
D;/on<ay@ Dexclam# casi ahogndose de alegra% ;quie%%% re%%% de%%% cir que "en%%% dr9 8+e ha
decidido al :in9
Partieron tan pronto como /on<ay se hubo preparado para el "ia(e% La salida ue
sorprendentemente cil% 3o se aseme(aba en nada a una uga& no hubo incidentes cuando cruzaron
las barreras de luz de luna y sombras del patio%
Pareca que no haba nadie en todo aquel silencio# relexion /on<ay& e inmediatamente# la idea de
aquel "aco produ(o un "aco en ,l tambi,n# mientras que todo el tiempo# aunque ,l apenas lo oa#
Ballinson hablaba del "ia(e%
Pareca extra!o que su larga discusin hubiese acabado as%%% que aquel recndito santuario uese
abandonado tan insensiblemente por dos personas que haban gozado en ,l de tanta elicidad%
6l doblar un recodo# se detu"ieron un instante para recobrar el aliento y /on<ay pudo "er por
$ltima "ez a +hangriDL%
6ll aba(o se hallaba el "alle de la Luna 6zul seme(ante a una nube# y a /on<ay le pareci que sus
grises techos "enan hacia ,l para impedir que se marchara%
Ballinson# a quien la pronunciada ascensin le haba hecho guardar silencio por unos instantes#
murmur-
Camos# hombre# continuemos%%%
/on<ay sonri# pero no replic& ya haba preparado la cuerda para atra"esar el estrecho paso% *ra
"erdad# como hba dicho el (o"en# que se haba decidido& pero $nicamente una parte de ,l se hb
hecho solidaria de su decisin% *l resto le ad"erta que no podra soportar mucho aquella ausencia%
*ra un errante entre dos mundos y deba errar sin tregua& pero en la actualidad# sinti que amaba
paternalmente a Bllinson y tena que socorrerle& como millones de hombres# despreciaba los
dictados de la prudencia y de la sabidura para con"ertirse en un h,roe%
Ballinson estaba ner"ioso ante el precipicio# pero /on<ay lo at a la manera de los escaladores de
monta!a# y cuando hubieron pasado lo ms dicil# se detu"ieron para umar de los cigarrillos del
(o"en%
% Ballinson di(o-
DOh# /on<ay# ha sido usted muy bueno para m%%% +upongo que adi"inar mis sentimientos%%% 3o
podra decirle cunto me alegro%%%
DPues no lo digas%
2espu,s de una larga pausa# y antes de proseguir el camino# Ballinson a!adi-
DPero me alegro# y no es por m solamente# sino por usted tambi,n%%% *s estupendo que se haya dado
cuenta al in de que todo lo que me cont no era ms que un cuento de ni!os%%% *s sencillamente
mara"illoso que haya "uelto a%%% la%%% realidad%%
% /on<ay no respondi% *stba absorto en proundos pensamientos%
6l amanecer llegaron al puentecito que di"ida la regin del "alle del exterior% +i haba centinelas
como si no# l pasaron sin que nadie los molestara%
/on<ay pens en que aquello no estaba ms que moderadamente bien "igilado%
Poco ms tarde llegaron a la meseta# limpia de "egetacin# como una bola de billar# a consecuencia
de los embates uriosos del "iento# y despu,s de descender durante unos centenares de metros#
a"istaron el campamento de los porteadores%
6ll "io /on<ay que Ballinson no le haba enga!ado& los hombres estaban dispuestos# esperando
$nicamente su llegada# en:undados en sus pieles de carnero y otros animales# prontos a emprender
el "ia(e a )atsienD:a# a mil cien millas al este# sobre la rontera china%
DiCiene con nosotros@ grit Ballinson excitadamente cuando LeD)sen sali a su encuentro%
Ol"idaba que ella no saba ingl,s& pero /on<ay lo tradu(o%
Parecile que la peque!a manch$ no haba estado (ams tan radiante% Recibile con una sonrisa
encantadora# pero sus o(os de"oraban materialmente al muchacho% %

*PSLOGO
%
% *n 2elhi me encontr, de nue"o con Rutherord% .abamos sido comensales en un banquete
orecido a una personalidad# pero la distancia y el ceremonial nos mantu"o separados# hasta que las
enguantadas manos de dos dom,sticos con turbantes nos tra(eron los sombreros para salir%
Hl me in"it%
DCente a mi hotel y te dar, algo de beber%
/ompartimos el mismo taxi# que nos lle" a tra",s de las ridas millas del terreno que separan a la
tranquila Lutyana del caluroso y cinematogricamente palpitante 2elhi "ie(o%
7o saba por los peridicos que Rutherord acababa de regresar de Eashgar% Los periodistas le
haban colgado una reputacin que ,l no haba hecho nada para merecerla% Para aqu,llos# el disrute
de unas "acaciones constitua una exploracin arriesgada& claro que el p$blico ignora muchas "e ces
el lugar exacto en que se encuentra y el emborronador de cuartillas capitaliza la apresurada
impresin%
6 m# por e(emplo# no me haba parecido de los que hacen poca el "ia(e de Rutherord# mientras
que a la prensa s% L+ enterradas ciudades de Ehotan estaban ya pasadas de moda+ si se recordaba
a +tein y a +"en .edin%
Pero conoc a Rutherord suicientemente para charlar con ,l sobre aquello y me respondi-
D/on la "erdd habran coneccionado un artculo mucho ms interesante%
Llegamos al hotel en que se hospedaba& subimos a sus habitaciones# y despu,s de sentarnos
conortablemente ante una botella de <his5y y habernos ser"ido una racin generosa# pregunt,-
D8:uiste en busca de /onay9 %
D4uscar es una palabra demasiado uerte Dme respondiD% 3o se puede buscar a un hombre en un
pas que es tan grande como la mitad de *uropa% Lo $nico que puedo decir es que "isit, los lugares
en que era presumible que pudiera encontrarlo o por lo menos saber algo de ,l%
D87%%%9
D3o me interrumpas% Recordars que su $ltimo mensa(e lo expidi desde 4ang5o5 y desde all se
dirigi al noroeste# seg$n di(o% *ncontr, sus huellas en mi "ia(e hacia la parte superior del pas# y mi
opinin es que se encamin a tra",s de los distritos habitados por tribus nmadas a la rontera chi
na% 3o creo que se atre"iese a entrar en 4urma# donde corra el riesgo de encontrarse con los
oiciales britnicos% *n resumen# el rastro continu hasta la parte alta de +im# pero (ams intent,
pasar de all%
D+era ms cil in"estigar en el "alle de la Luna 6zul# 8"erdad9 %
D8Le has echado una o(eada a esas Bemorias9
D.ice ms que echarles una o(eada% .aba pensado de"ol",rtelas# pero ignorab tu direccin%
Rutherord mo"i la cabeza%
D8?u, te ha parecido9 me pregunt%
DPues lo encuentro todo muy extra!o%%% *s notabilsimo# presumiendo que est, toda la narracin
basada genuinamente en lo que /on<ay te di(o%
D)e doy mi palabra de honor de que no he in"entado nada en absoluto% Be(or dicho# no hay en ella
casi nad de mi propio lengua(e# si me permites la expresin% )engo una memoria excelente# y
/on<ay siempre ha posedo un don especial para describir las cosas% 3o ol"ides que tu"imos una
charla que dur prcticamente "einticuatro horas%
D Pues bien# como te di(e# lo encuentro todo extraordinariamente notable%
Rutherord se recost en su asiento y sonri%
D+i es eso todo lo que se te ocurre# estoy "iendo que "oy a tener que continuar hablando% +upongo
que me creers una persona bastante cr,dula pero yo no creo que lo sea# ni mucho menos% La gente
comete muchos errores en esta "ida por creer demasiado# pero hay "eces en que las pasan mal por
creer demasiado poco% /onieso que la historia de/on<ay me sedu(o por ms de una razn y me
propuse comprobar ciertos datos al mismo tiempo que emprenda su persecucin%
*ncendi un cigarro y prosigui-
D6quello supona un "ia(e duro# pero me agradan extrordinariamente esas cosas# y mis editores no
se niegan (ams a publicarme un libro de "ia(es de "ez en cuando% .ice# pues# un trayecto de "arias
millas%%% 4as5ul# 4ang5o5# /hungDEiang# Eashgar%%% Las "isit, todas# y tengo la seguridad de que el
misterio se halla en el rea comprend%ida entre ellas% Pero es un rea demasiado extensa y todas mis
in"estigaciones no me permitieron tocar ms que el borde del misterio%
PP*n resumen# si quieres conocer los hechos sobre las a"enturas de /on<ay# tal como he podido ir
"eri:icndolos# te dir, que ,l sali de 4as5ul el "einte de mayo y lleg a /hungDEiang el cinco de
octubre% 7 lo $ltimo que supimos de ,l es que sali de 4ang5o5 otra "ez el tres de ebrero% )odo el
resto no son ms que posibiliddes# probabilidades# presunciones# mitos# leyendas%%%# lo que ms te
guste%
D83o encontraste# entonces# nada en el )lbet9
DBi querido amigo# yo no estu"e en el )bet para nada% *l personal del Gobierno no quiso or
hablar de ello& todo lo ms que hacen es aprobar una expedicin al *"erest# y cuando les di(e que
quera llegar hasta el EuenDLun por mi propia cuenta# me miraron con la misma extra!eza que si les
hubiera solicitado autorizacin para escribir las Bemorias de Gandhi%
PP*n realidad ellos saban del asunto mucho ms que yo% *l llegar al )lb,t no es cosa de un
hombre solo# se necesita un "erdadero e(,rcito expedicionario perectamente equipado y dirigido
por alguien que conozca perectamente el lengua(e de los nati"os% 7o recuerdo que cuando /on<ay
me cont la historia# me preguntaba a qu, se debea todo ese lo de los porteadores& tener que
esperarlos sin a"enturarse a huir sin ellos% 3o tard, en descubrir el misterio% +eg$n me di(eron en el
ministerio# todos los pasaportes del mundo no me habran permitido llegar al EuenDLun% Llegu, a
"erlo desde muy le(os# en un d muy claro# tl "ez desde cincuenta millas de distancia% 7 no ha"
muchos europeos que puedan decir otro tanto% % %
D8)an dicil es llegar9
DPareca un puntito helado en la distnci% *n 7ar5and y Eashgar pregunt, a todos los que encontr,#
pero es extraordinario lo poco que pude descubrir% /reo que es la parte menos explorada del globo%
PP)u"e la suerte de encontrarme con un "ia(ero americano que hba intentado cruzarlo en una
ocasin# pero le ue imposible encontrar un paso practicable# seg$n me di(o% .ay pasos# sin
embargo# asegur# pero se hallan a terribles alturas y no aparecen en mapa alguno%
PPLe pregunt, si crea posible la existencia de un "alle como el descrito por /on<y# y me di(o
que no es que uese imposible de todo punto# pero que ,l personalmente lo consideraba improbable
por moti"os geolgicos%
PP6 mi pregunta sobre si haba odo hablar de una monta!a en orma de cono# casi tan alta como el
pico ms alto del .imalaya# su respuesta ue algo extra!a% .aba una leyenda# me di(o# sobre esa
monta!a# pero no crea que tu"iese un undamento slido% *xisten rumores sobre monta!as bastante
ms ele"adas que el *"erest# pero no creo que "alga la pena el darles cr,dito%
PPf2udo de que haya en el EuenDLun ning$n pico que rebase los "einte mil piesf# declar& pero a
continuacin cones que no haban sido explorados lo suiciente para hacer una comprobacin
ciert%
PPPregunt,le entonces qu, saba ,l sobe el lmasmo tibetano%%% .aba estado en el pas "arias
"eces& pero me hizo el mismo recitado que todos hemos ledo en los libros% *ran lugres preciosos#
me asegur# pero los mon(es que en ellos "i"en son generalmente hombres corrompidos y sucios%
PP8Ci"en mucho tiempo9 le pregunt,% 7 ,l me respondi- f+# bastante# cuando no mueren de al
guna enermedad producida por su propia miseria%f
PPBe ui derecho al punto que me interesaba e inquir si no exista alguna leyenda sobre la
longe"idad extraordinaria de los lamas%
PPf0na ininidad de ellas Dme respondiD# pero es imposible comprobar su autenticidad% 6seguran
que uno de esos hombres tiene ms de cien a!os# y usted lo "e y le parece que no mienten& pero no
le ense!an la partida de nacimiento%f
PP6 mis preguntas sobre si ,l crea posible qu, existiese una droga capaz de prolongar la "ida o
prese3ar la (u"entud# respondi que se supona a los mon(es en posesin de importantes secretos
sobre muchas cosas# pero que sospechaba que si se inquiriera lo suiciente sobre el asunto# se "era
que era como el c,lebre timo de la cuerda india% Be di(eron que lo que parecan tener los lamas era
un extra!o poder de dominio corporal, f7o los he "isto Da!adiD sentados en el borde de un lago
helado# completamente desnudos# a una temperatura ba(o cero y con un "iento terrible mientras que
sus criados sumergan sbanas en el agua helada y rodeaban sus cuerpos con ellas% Repetan esto
una docena de "eces o ms y los lamas secaban las sbanas con sus propios cuepos%I /onser"aban
el calor por su uerza de "oluntad# nos imaginamos todos& pero eso es una explicacin muy pobre%
Rutherord se sir"i otro "aso de <his5y%
DPero# naturalmente# como mi amigo el americno admiti# eso no tena nada que "er con la
longe"idad% Probaba simplemente que los lamas se someten "oluntariamente a una disciplina
se"ersima
D7 los nombres Eara5al y +hangriDLa# 8no signiicban nada para el americano9 Dpregunt, yo%
D3ada en absoluto%%% 7a se me ocurri a m tambi,n% 2espu,s de interrogarle "anamente un par de
"eces sobre el asunto# me di(o- OO7o no estoy muy uerte en monasterios# en realidad% 0na "ez di(e
a un indi"iduo que encontr, en el )lbet que si perda mi camino alguna "ez sera para e"itarlos# no
para hcerles una "isita%PP
PP*sta obser"acin me dio una curiosa idea y le pregunt, cundo haba tenido lugar ese encuentro
a que haca reerencia%
PPfOh# hace mucho tiempo de eso% 6ntes de la guerra# en el mil no"ecientos once creo que uef#
me respondi% =nquir ms detalles y me los dio como pudo recordarlos% 6l parecer "ia(aba con
"arios colegas y porteadores# por cuenta de una sociedad geogrica americana# y cerca del EuenD
Lun se encontr con un chino# que era conducido en un palanqun por "arios nati"os%
PP6quel indi"iduo hablaba ingl,s perectamente# y les recomend que "isitaran cierto monasterio
que se hallaba en la "ecindad# oreci,ndose a guiarlos hasta all% *l americano le respondi que no
tenan tiempo y que no les interesaba# y eso ue todo%
Rutherord continuo despu,s de un inter"alo-
3o creo que eso signiique gran cosa% /uando un hombre intenta recordar un incidente ocurrido
"einte a!os atrs# no se le puede conceder mucho cr,dito% Pero se orece a una relexin muy
atracti"a%
D+%%% aunque si aquella expedicin bien equipada hubiese aceptado la in"itacin# no "eo cmo
podran retenerlos en el monasterio en contra de su "oluntad%
D2esde luego# y tal "ez no se tratase de +hangriDLa tampoco%
/areciendo de datos su:icientes para iniciar una discusin# abandonamos el argumento y pregunt,
si no haba hecho ning$n descubrimiento en 4as5ul%
D4as5ul no me suministr nada# y Pesha<ar toda"a menos% 3adie pudo aclararme nada& pero
comprob, la "eracidad del robo del aeroplano% 3o parecan muy orgullosos de ello y no quise
insistir%
D83o "ol"ieron a saber nada del aparato9
D3i una palabra ni un rumor# as como tampoco de sus cuatro pasa(eros% /omprob, que era capaz
de subir lo suicientemente alto para atra"esar las cordilleras% =ntent, "eriguar algo sobre 4arnard#
pero su pasado era tan misterioso que no me sorprendera que :uese en realidad ese /halmers
4ryant de que hbl /on<y%
D86"eriguaste algo sobre la identidad dcl secuestrador 9 %
D=ntent, hcerlo# pero sin ,xito% *l a"iador a quien suplant despu,s de haberlo golpeado haba
muerto en la re"olucin% *scrib a un amigo mio americano que tiene una escuela de a"iacin# pre
guntando si haba tenido alg$n discpulo tibetano en los $ltimos tiempos% Pero me di(o que ,l era in
capaz de distinguir a los tibetanos de los chinos y haba tenido por lo menos cincuenta de estos
$ltimos diestrndose para luchar contra los (aponeses% 3o tu"e much suerte# como "ers% Pero
hice un descubrimiento bastante interesante# y de esos que es posible hacerlos sin abandonar
Londrs% .aba un proesor alemn en >ena# a mediados del psado siglo# que se dedic a
"agabundear como trotamundos y "isit el )ibet en mil ochocientos ochenta y siete% 3o regres
(ams y se extendi el rumor de que habga perecido ahogado al atra"esar un ro% +e llamba
:riedrich Beister% A
D;+anto 2ios@ 0no de los nombres menciondos por /on<ay%
D+%%% 6unque puede ser una simple coincidencia% 3o prueba toda la historia# sin embargo# porque el
proesor de >ena haba nacido en mil ochocientos cuarenta y cinco% 3o es extraordina rio# despu,s
de todo%
DPero es muy extra!o%
D+# bastante% % %
D8Lograste situar a alguno de los otros9
D3o# y es lstima% Pero no dispona de medios para hacerlo tampoco%
PP3o pude hallar rastros de ning$n discpulo de /hopin que se apellidara 4risac# aunque eso no
prueba que no los hubiera% /on<ay no mencion ms que unos cuntos nombres%%% *n realidad# de
los cincuenta lamas que conoci slo dio los nombres de dos% 2e Perrault y .enschell tampoco %
pude indagar nada%
D87 qu, sabes de Ballinson9 8Procuraste a"eriguar lo que haba sido de ,l9 87 la muchacha china9
Bi querido amigo% 2esde luego que lo hice% Lo lamentable es que# como habrs "isto al leer las
pginas que te di# la historia de /on<ay ces en el momento de abandonar el "alle con los
porteadores% 2espu,s de eso# ,l no quiso o no pudo decirme lo que haba sucedido% )al "ez lo habra
hecho si hubiese tenido tiempo suiciente% /reo que debemos pensar en una tragedia%
Probablemente# nunca sabremos exactamente lo que ocurri# pero es de suponer que B%allinson
nunca lleg a /hina% .ice toda clase de indagaciones% *n primer lugar# procur, inquirir algo sobre
cargas de libros que se en"iaran en grandes consignaciones a la rontera tibetana# pero en ninguna
de las plazas probables# como +hanghai y Pehn# pude lograr saber nada% Lo intent, en )atsienD:u%
*s un lugar :antstico# donde los coolies chinos de 7unan transieren sus cargs de t, a los
tibetanos% 7a lo leers en mi nue"o libro cuando aparezca% Los europeos no llegan nunca tan
adentro% La gente de all era bastante educada y cort,s# pero no a"erigF, nada acerca de /on<ay%
D6s pues# queda en"uelto en el misterio tambi,n la orma en que /onay lleg a /hungD Eiang#
8eh9
La $nica conclusin es que lleg all por casualidad# como pudo haber llegado a cualquier otra
parte%
D7%%
D2e todas ormas# en /hungDEing logr, saber algo% Las mon(as del hospital eran bastante sinceras
y tenemos tambi,n la excitacin de +ie"e5ing en el brazo al or a /on<y interpretar quellas
composiciones atribuidas por ,l a /hopin%
Ruthertord hizo una pausa# y luego a!adi relexi"amente-
D*s realmente un e(ercicio en el balance de las probabiliddes% +i no aceptas la historia de /on<ay
tendrs que conesar que dudas de su "eracidad o de su cordura%%% .ay que ser ranco%
* hizo otra pausa# in"itndome al comentario%
7o di(e-
D/omo sabes# no "ol" a "er a /on<ay despu,s de la guerra& pero me han asegurado que haba
cambiado bastante%%%
Ruthertord respondi-
D*n eecto# no se puede negar# haba cambiado% Pero no tiene nada de extra!o que un muchacho
como era ,l su:ra una transormacin por haber estado durante tres a!os sometido a una tensin de
ner"ios incesante% La gente deca que haba regresado de las peores operaciones sin una cicatriz%%%
Pero la cicatriz%%% Pero la cicatriz exista%%% La lle"aba por dentro%
.ablamos durante alg$n tiempo de la guerra y su eecto sobre di"ersidad de indi"iduos# y#
inalmente# Rutherord prosigui- %
DPero hay otro punto que debo mencionar y que es sin duda el ms raro de todos% Ocurri durante
mis indagaciones en la misin% )odos se aanaron en complacerme# como puedes igurarte# pero no
se acordaban de gran cosa%%% *n aquel tiempo haban estado todos ocupadsimos por una epidemia
de :iebre% 0na de las preguntas que les hice ue sobre la orma en que /on<ay haba llegado al
hospital%%% +i se haba presentado ,l solo o si lo haban encontrado enermo%%% qui,n lo haba lle"ado
y dems% 3o podan recordarlo con exactitud# pero de repente# cuando ya estaba a punto de
interrumpir mis a"eriguaciones# una de las mon(as obser" casualmente-
PPf/reo que el doctor di(o que lo haba trado una mu(er% f D
PP*so ue todo lo que ella pudo decirme# y como el doctor haba abandonado la misin# no pude
lograr la conirmacin inmediatamente%
PPPero ya que haba llegado tan le(os# no quise darme por "encido% *l doctor haba sido trasladado
a otro hospital mayor en +hanghai y me tom, la molestia de obtener su direccin y encaminarme
all% :ue poco despu,s del raid a,reo (apon,s# y la cosa estaba bastante seria% .aba conocido a
aquel hombre en mi primera "isita a /hungDEiang# y me recibi cort,s y agradablemente# pero
estaba terriblemente agobiado de traba(o% Terriblemente era la palabra# porque los raids a,reos de
Londres por los alemanes eran caricias comparadas con los que hicieron los (aponeses sobre l parte
indgen de +hanghai%
PPfOh# sf# di(o instantneamente% Recordaba el caso del ingl,s que haba perdido la memoria%
PP8*s "erdad que lo tra(o al hospital de la misin una mu(er9 Dpregunt,% %
PPf;Oh# s# ciertamente% Lo lle" una mu(er# una china%f
PP83o recordaba nada sobre ella9 f3o# nadaf# respondi# excepto que ella tambi,n cay enerma
de iebre y muri casi inmediatamente%#% *n aquel momento hubo una interrupcin pro"ocada por
una entrada de heridos# que ueron acomodados en los pasillos& las salas y hasta los almacenes
estaban ya atestados# y yo no quise robar ms tiempo a aquel hombre# sobre todo# porque el tronar
de los ca!ones en 'oosung me recordaba que toda"a poda ocurrir algo gordo%
PP/uando al galeno se me acerc de nue"o# sonri,ndome con una alegra que contrastaba con la
tristeza trgica que le rodeaba# le hice una pregunta inal# y supongo que adi"inars la que era%
D)al "ez sobre la mu(er china Ddi(e yoD% 8*ra (o"en9
Rutherord golpe con la u!a del me!ique la ceniza de su cigarro% Lanzndome una mirada para
"er el eecto que la contestacin me iba a producir# y di(o muy lentamente-
D3o% 6quel doctorcito me mir solemnemente y me respondi con ese ingl,s que hablan los chinos
educados-
OOOh# no# era muy "ie(a%%% La mu(er ms "ie(a que he "isto en mi "ida%PP
/ontinuamos sentados durante largo rato en silencio# y entonces habl, de /on<ay tal como yo lo
recordaba# pueril y encantador%%%# de la guerra que lo haba alterado y de tantos misterios del tiempo#
de la edad# y del espritu# y de la peque!a manch$# que era tan "ie(a# y de aquel extra!o sue!o de la
Luna 6zul%
D8)$ crees que habr llegado a su destino9 Dpregunt,%

:=3

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