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250 . LAFORMACI6N DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA


lamento, pero ... ellosno tienen nada que ver con la regulaci6n de esta
parroquia. . , ,
Haceis 10 que quereis, les rob8.is a los pobres sus derechos CorilU-
nales, roiurais Ia: hit;;rba que Dios mand6 crecer para que el pobre pile-
da a:tit:nentar una Vaca,unCerdo, un Caballo y no un Asno;.dejais in-
mundicias y piedras en el caInino paraimpedir que crezca la hierbil '"
Hay 5 0 6 de vosotros que teneis tOda la Tierra de esta parroquia en
vuestras manos y deseariais ser ricos y matar de hambre a todos los de-
mas pobres ...
Hemos contadq que somos 60 por cada 1 de vosotros: por consiguiente
i,deberiais gobemar, siendo tantos contra 11 46 ,
Pero el odio especial de la comunidad rural se reservaba para ei cle-
ro que consumfa el diezmo. Preparatu perversa Alma para la Muer-
te,., esta es la ameoaza que recibio un vicario de Essex en 1830, den-
tro de la carta habfa dos fosforos: Tn & tu pandilla sOlS los mas
Desamparados de esta parroquia ... . EI parroco de Freshwater (Isla
de Wight) recibio una intimidacion todavia mas explicita de uno de sus
parroquianos, en forma de; un fuego suave acompafiado de una carta.
Durante los u1timos 20 aqos hemos vivido en una Condici6n Misera-
ble para mantener tu Maldi.to Orgullo:
Lo que hemos hecho ahora es luchar contra nuestra Voluntad, pero
tu coraz6n es tan duro como el coraz6n de un Fara6n '" De modo que
de momento y por este fuego no te 10 debes tomar como una ofensa,por-
que si no te 10 hubieses merecido no 10 hubiesemos hecho. En cuanto
a ti mi Viejo amigo suerte que no estabas aquf, de 10 contrario me temo
que te hubieras asado, y si eso hubiese ocurrido c6mo se hubieran ref-
do los agricultores al ver a su Parroco asado al fin ...
Yen cuantoa este pequeno fuego - finalizaba el escritor con el mis-
mo mal humor-, no te asustes, cuando Quememos tu granero sera mu-
cho peor ... " 47
46. Carta adjunta a 18 del reverendo Edwards a SidmOuth. 22 de mayo de 1816, H.D.
42.150.
47. Cartas adjuntas a las del reverendo W. M. Hurlock, 14 de diciembre de 1830,
yel mismo reverendo dean Wood, 29 de noviembre de 1830, en R.O. 52.7.
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i
8. ARTESANOS Y OTROS
Si enla agricultura elpromedio es esquivo, no loes menos cuan-
do nos referimos a los trabajadores de la industria urbana. Todavia en
1830, el obrero industrial caracteristico no trabajaba en una fabrica 0
factorfa, sino (como artesano 0 trabajador manual) en un pequeno ta-
ller 0 en su propia casa, 0 (como peon) en empleos callejeros mas 0 me-
nos eventuales, en solares para edificacion, en los muelles. Cuando
Cobbett dirigfa su Political Register hacia la gente coman, en 1816, no
10 hacfa a la clase obrera, sino.a los Oficiales y Peones. Debajo del
termino artesano habfa grandes diferencias de grado, desde el pros-
pero maestro artesano que tenia mano de obra empleacla por cuenta pro-
pia y que era independiente de cualquier patrono, a los explotados peo-
nes de buhardilla. Par esa raz6n, es diffciI dar cualquier estimad6n
precisa del ntimero y la posicion social de los artesanos, en los diferentes
oficios. Los cuadros referentes a ofidos del tenso de 1831, no se es-
fuerzan en diferenciar entre el patrono, el que trabaja por cuenta pro-
piay el peon.
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Despl.ies de los braceros agrfcolas y los criados domes-
tic os (para Gran Bretafia, en 18'::n, se cuentan 670.491 mujeres
empleadas en el servicio domestico), los oficios relacionados can la
construcci6n campanian el siguiente grupo mas numeroso que daba tra-
bajo a un conjunto de 350.000 a 400.000 hombres y muchachos en
1831. Dejando de lado las industrias textiles, en las que ado predomi-
nabaeI trabajo a'domicilio, el oficio artesano independiente mas u ~
meroso era el de lazapaterfa, con una estirnacion de 133.000 trabaja-
I. Mas tarde, Mayhew describi6 las estadisticas sobre ocupaci6n como crudas, no
digeridas y esencialmente acientfficas, un docurnento <cuya insuficiencia es una des-
gracia nacional para nosotros, puesto que en ellas se encuentran revueltas las cJases ne-
gociantes y trabajadoras en la mas compleja confusi6n, y los oficios se ballan clasifica-
dos de una forma que avergonzaria al simple principiante.
18, - THOMPSON. I
253
252 LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
dores masculinos adultos para 1831, seguido de la sastreria, con
74.000. (Estas cifras incluyen aI patrono, al zapatero remend6n 0 al
sastre rural, al trabajador a domicilio, al tendero y al artesano p r o p i ~
mente dicho.) Con respecto a Londres, el mayor centro artesano del
mundo, para el que la doctora Dorothy George parece prestar'su auto-
ridad a una estimaci6n grosera de 100.000 oficiales de todo tipo a prin-
cipios del siglo XIX, sir John Clapham nos informa:
... el tfpico obrero cualificado de Londres no era ni empleado de una
fabrica de cerveza, nj carpintero de navios, ni tejedor de seda, sino
miembro de los oficios de la construcci6n, 0 zapatero, sastre, ebanis-
ta, impresor, relojero. joyero, panadero, ... para mencionar los oficios
principales, cada uno de los cuales tenia unos 2.500 miembros adi.dtos
en 1831.
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Los salarios de los artesanos especializados, a principios del siglo
XIX, estaban a menudo menos determinados por la oferta y la deman-
da>, en el mercado de trabajo que por nociones de prestigio social 0
costumbre. La regulacion tradicional de salarios puede abarcar mu-
chas cosas, desde la posicion conferidaal artesano rural por la tradi-
cion, ,a la intrincada regulacion institucional en los centros urbanos. La
industria estaba todavia ampliamente dispersa por todas las zona,s ru-
rales. El calderero, el afiIador yel buhonero solian llevar sus cacha-
rros y sus habilidades de hacienda en hacienda y de feria en feria. En
las poblaciones grandes habria albaiiiles, techadores, carpinteros, ca-
rreteros, zapateros, herreros; en las pequefias ciudades donde se haCia
mercado habria talabarteros, guarnicioneros, curtidores, sastres, zapa-
teros, tejedores y muy posiblemente alguna especialidad local como,
por ejemplo, hacer estribos, aplicar encajes a las almohadas, as! como
todo 10 relacionado con los mesones de las postas, el transporte de la
producci6n agricola y el carbon, la molienda, el hornear y otras cosas
por el estilo. Muchos de esos artesanos rurales eran mas instruidos y
poIifaceticos que los trabajadores urbanos -tejedores, caIceteros 0
mineros-, con los que entrabl,ln en contacto cuando iban a las ciuda-
des, y se sentian superiores a ellos. Llevaban consigo sus propias cos-
2. Para esas cifras, vease Parliamentary Papers, 1833, XXXVll; Clapham, op. cit.,
en especial pp. 72-74, Ycap. 5; R. M. Marlin, Taxation of the British Empire, 1833,
pp. 193, 256.
ARTESANOS Y OTROS
tumbres, y sin duda algunas de eIlas influyeron en la fijacion de sala-
rios y la gradaci6n de estos en los oficios de aquellas pequeiias ciudades
que se convirtieron, con el tiempo, en grandes industrias urbanas: la
construcci6n, la construcci6n de coches, e incluso la mecanica. '
En much as de las industrias de los pueblos, los predos se regian por
la tradicion mas que por el ca1culo del coste (que rara vez se conocia),
en especial cuando se utiIizaban materiales -madera 0 piedra- loca-
les. El herrero' podia trabajar a tanto dinero la libra en un trabajo tos-
co y un poco mas caro S1 se trataba de un trabajo delicado. George
Sturt, en su clasico estudio de The Ulheelwright's Shop, ha descrito has-
ta que punto prevalecfan todavia los precios tradicionales en Farnham
cuando el se hizo cargo de la empresa de Ia familia en 1884. Mi gran
problema fue averiguar los precios tradicionales,
Dudo que hubiera un hombrede oficio en el distrito -estoy seguro
de que no habia ningun ruedero- que supiese en realidad cual era e] cos-
te de su producci6n, () cuaIes eran sus beneficios, 0 si ganaba 0 perdia
dinero en un trabajo en particular.
Gran parte del beneficio proven fa de las chapuzas y las reparaciones.
En cuanto a las carretas y los carros, Ia unica posibilidad que tenia de
sacar beneficio hubiese sido bajando la calidad de los productos; yesto
quedaba excluido debido a la idiosincracia de los hombres que traba-
jaban. Estos trabajaban al ritmo que su arte exigfa:' posiblemente (y
de manera apropiada) exageraban el respeto por la buena hechura y el
buen material; y en cuanto al ultimo, ocurria con cierta frecuencia
que un trabajador disgustado se negara a utilizar el materiai que yo le
habia suministrado. En el trabajador se hallaba depositado todo el sa-
ber local respecto de como debfa ser el buen trabajo de un carretero.3
Las acostumbradas tradiciones de la artesania traian normal mente
consigo rudimentarias ideas de precio equitativo y de salario justa.
En las primeras discusiones de las trade unions eran tan destacados los
criterios sociales y morales -la subsistencia, ladignidad, eI orguUo de
ciertos valores de la artesania, las retribuciones tradicionales para los
diversos grados de destreza-, como los argumentos estrictamente eco-
nomicos. EI taller de ruedero de Sturt conservaba pnicticasIIDJcho mas
3. G. SUlrt, The Whee/wright's Shop. 1923. caps. 10.37.
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-, '
254 LA DELACLASE EN lNGLATERRA
antiguas,yeraelprimorural delaindustriadelaconstrucci6nde'co"
ches en.1a ciudad; enIII que-aprincipiOs del siglo XIX':" habiauna
verdaderajerarqu{a-cuyasdiferenciasenlos salariosapenaspodianjus-
tificarsepormotivosecon6miCos. Lossalariosestanenproporciona
laminucrosidaddel trabajo-, senos diceenunBook of English Trade
de 1818: paralos:que hacen'eiaimaz6n;de2librasa 3librasporse-
mana; losquecepillan y pulen1a maderacerca de- dos guineas; los
que construyen el carruaje de 1libraa 2 libras; el herrero alrededor
de 30.; mientrasque los pintoresteniansu propiajerarquia,los pin-
tores heraldicos, que adornaban con emblemas los carruajes de los
grandesylosostentosos, cobrabandesde3librasa4libras, losquepin-
taban el armaz6n eercade2 libras, y los oficiales pintores de 20s. a
30s. Las diferencias respaldaban, 0 quiza reflejaban, gradaciones de
prestigio social:
Los primeros son losqueconstruyen el armazon; luego vienenlos
que construyen el carruaje; luego los que cepillan y pulen la,madera,
despues los herreros: luego los que hacen las ballestas; luego los rue-
deros, lospintores, los niqueladores, los que hacen los tirantes de lasus-
pensi6n, etc. Los que construyen el arma,z6n son los mas ricos de to-
dos y entre ellos,constituyen una espede de aristocracia a la que los
i
I
,
demas trabajadoresadmirancon sentimientosmedioderespeto, medio
de envidia. Enos advierten su importancia ytratan a los otros con di-
versas consideraciones: losque construyenloscarruajestienen derecho
a unaespeciedefamiliaridad condescendiente; los que cepiUanypulen
lamaderason considerados demasiadobuenos parli ser despreciados; a
un capatazdelospintores10 puedentratarconrespeto,pero losopera-
rios de los pintores como muchose puedenverfavorecidos COn unain-
clinaci6n de cabeza.
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Estas condiciones estaban respaldadas por las actividades de una
SociedaddeSocorroMutuodelos ConstructoresdeCoches, ysobre-
vivierona la condena, en 1819 bajo las Combination Acts, del secre-
tario generalyotros veintemiembros delasociedad. Petoenestepun-
to, esimportanteobservareseuso primitivodel termino aristocracia,
4. W. B. Adams, English Pleasure Carriages. 1837, dtadoen E. Hobsbawm, "Cus-
tom, WagesandWork-loadinNineteenthCenturyIndustry;".enEssays in Labour His-
. lOry. compiJado porA, BriggsyJ. Saville, p. 116. (Hay trad. cast.: "Costumbre.sala-
rios eintensidaddetrahajoen1a industriadel sigloXlX. en Trabajatiores, Estudios de
historia de la clase obrera, Cririca, Barcelona. 1979. pp. 352-383.)
ARrESANOS YOTROS
conreferenciaal artesanocualificado.
s
Avecesseda porsupuesto que
elfenomenodeunaaristoeraciaobreracoincidi6conelsindicalismo
de losobreroseualift-eados delasdecadas de 1850 y 1860, 0 incluso
foe una consecuencia del imperialismo. Pero de en los aiios
comprendidosentre 1800y 1850eneontramos alavezunaviejay nue-
vaelite del trabajo. Lavieja eliteestaba compuesta por los maestros
artesanos que se considerabantanimportantes comolos patronos, los
tenderos 0 los profesiona1es.
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(EI Book of English Trades eataloga al
boticario, al abogado, a16ptieoy alescribanojuntoalearpintero, tin-
depieles, sastrey alfarero.)Enalgunasindustrias, laposicion
privilegiadadel artesanosobrevivi6en laprodueci6ndel taller0 1a fa-
brica, merceda la foerza de1a costumbre, 0 alaasociacion y1a res-
trieci6ndel aprendizaje, 0 porqueel oficiosiguiosiendoaltamente cua-
Hficadoo especializado, como por ejempl0, el trabajo delicado y
caprichoso de lasseceiones,de lujodelosoficiosdel vidrio, la ma-
deray el metal. Lanuevaelitesurgiocon las nuevastecnicasenel ace-
ro, lamecanicay las industriasmanufactoreras. Estoestabastanteclaro
por10 quealamecanicaserefiere, peroinc1usoen laindustriadelal-
godondebemos recQrdarla advertencia, no todossomos hilanderos.
Entrelas 1.225subdivisiones de las secciones de empleo de la indus-
triadel algod6n, queseenumeranen elcenso de 1841, seencuentran
los inspectores, los diversos tipos de encargados demantenimiento
especializados que ajustaban y reparaban las maquinas, losdisei'iado-
res de dibujosparaeiestampadodelpercal, ymultituddeotrosoficios .
auxiliares cuaJificados en los que se podian ganar salarios excep-
cionales.
'Si bienencontramosunaaristocraciaespecialmentefitvorecida enlos
oficiosde.lujo deLondres y enel limiteentrelas especialidadesy las
funciones tecnicas y dedirecci6nenlasgrandes industriasmanufactu-
reras, tambien habfaunaaristocraciainferiordeartesanos 0 trabajado-
resprivilegiados casien cadauna de lasindustriasespecializadas. Esto
10 podemosdetectarsi miramos, porun momento, atravesdelavision
inquisitivay divertidadeThomasLarge,uncalceterode Leicesterque'
form6 partedeunadelegaci6n que foe a en 1812, para con-
5. Otrousoprimitivodel rerminose encuentraenelFirst Report of the
lary Commissioners, 1839, p. 134. en un contextoque indicaque el terrnino sedifun-
di6 en aquel momento.
6. Parala aristocracia- del siglo XVUl, vease M. D. George, op. cit., cap. 4.
257
256 LA DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
vencer a los miembros del Parlamento en favor de un proyecto de ley
para regular las condiciones en la industria calcetera.
1
Cuando hubie-
ronllegado a Londres, los tejedores depunto '-que en aquel momen-
to no tenian una trade union organizada de manera permanente, sino
sencillamente un comite ad hoc que se hab{a formado para promover
la aprobaci6n de su proyecto de ley- se pusieron en contacto con los
sindicalistas de Londres que, a pesar de las Combination Acts, se en-
contraban con facilidad en sus locales de reuni6n:
Hemos ocupado la misma Sala en la que el comite de carpinteros se
reum6 [escribi6 Thomas Large a sus amigos de las Midlands] cuando
decidieron acelerar el ultimo Proceso sobre el sistema de corte. Hemos
tenido 1a oportunidad de hablar con elIos sobre el tema, eUos pensaban
que nosotros teniamos un fondo en base al principio inalterable de res-
ponder cualquier demanda en cualquier momenta, y si este hubiera side
el caso, nos hubiesen dejado dos 0 tres mil libras (ya que en el fondo
que pertenece a ese Oflcio hay 20.000 libras), pero cuando supieron que
nuestro Ofieio no guardaba ningl1n fonda regular para mantenerse, En
Iugar de Prestarnos dinero, hicieron un mecanico gesto de desprecio y
se hicieron seiias unos aotros con miradas significativas, Exclamando,
iijQue el Seiior nos bendiga!!! iiique 10COSiji jtienen muy merecido todo
10 que les ocurre! iiiY diez veces mas!!! jSiempre habiamos pensado que
los tejedores de punto eran un atajo de pobres criaturas! Tipos tan fal-
. tos de espiritu como sus bolsillos 10 estiin de dinero. lQue serfa de nues-
tro Oficlo si .no nos asociaramos?, jquiza un dfa COmo hoy, serfamos tan
pobres como vosotros! jMirad los otros Oficios! todos se Asocian (ex-
ceptuando a los tejedores de Spitalfields, y en que Miserable Condici6n
se encuentran). Fijaosen los Sastres, Zapateros, Encuademadores, Ba-
ridores de oro, Impresores, Albafiiles; sastres especializados en confec-
cionar abrigos, Sombrereros, Tintoreros de pieles, Canteros, Hojalate-
ros, ninguno de esos ofidos Cobra Menos de 30/- par semana, y de
aquello a cinco guineas todo es gracias a la Asociacion, sin ella sus Ofi-
'.:.
dos estarfan tan mal como el vuestr'o ... 8
Ala lista de Thomas Large se pondrfan afiadir muchos mas. Los ca-
jistas y los periodistas estaban en aquel momento en el limite de los
30s., linea de privilegio, habiendo sostenido'una lucha particularmen-
7. Vease mas Iildelante, voL 2, pp. 107-113. .
8. Records o/the Borough o/Nottingham ]8001835, 1952, vm, de Thomas Lar-
ge al Comite de Tejedores de punto, 24 deabril de 1812.
ARTESANOS Y OTROS
te dura para organizarse frente a los patronos asociados de Londres. Al-
gunos trabajadores cualificados eran menos afortunados. La asociaci6n'
de fundidores de tipos de letras se haMa disuelto, y se afirmaba que sus
salarios eran de 18s. ala semana, por promedio, en 1818, sin haber ex-
perimentado ningun avance desde 1790. Lo mismo era tambin cierto
para los 6pticos y los constructores de cafierfas. EI Gorgon indicaba en
1819 que el salario del trabajador manual,. medio de Londres podia ser
de 25s. si se bacia un promedio para todo el afio.
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Pero en 1824, euan-
do se revocan las Combination Acts y las craft unions de los oficios de
Londres se mostraron abiertamente, es cuando podemos hacemos una
idea de la aristocracia inferior, con Ia menci6n de algunos oficios que
aparecfancon mayor frecuencia en las columnas del Trades Newspa-
per de 1825; a la larga lista de Large podemos afiadir los toneleros, car-
pinteros de DaVIO, aserradores, calafateadores de barcos, estiradores de
fundidores de piezas navales, tratantes de pieles, curtidores,
cordeleros, fundidores de lat6n, tlntoreros de seda, relojeros, pelete-
ros y otros. Es Una lista impresionante; y esos hombres, tanto en Lon-
dres.como en las ciudades mas grandes, constitufan el mismo coraz6n
de la cultura artesana y de los movimientos politicos de esos aHos. To-
dos estos oficios de ninglin modo eran privilegiados por un igual. En
1825, algunos de los oficios tenfan menos de 100 miembros y muy po_
cos excedfan los 500. Habia una gran variedad que iba desde grupos
excepcionalmenteprivilegiados, como los tapiceros (que cobraban
enormes primas por la adtnisi6n al aprendizaje), a los zapateros, los
cuales (como veremos) se encontraban ya en 'las garras de una crisis que
les estaba degradando a la posici6n de trabajadoresa domicilio. W
. En las provincias encontraremos pareddos e importantes grupos de
artesanos privilegiados 0 de trabajadores especializados, no s610 en los
mismos oficios, sino en oficiosque apenas estaban representados en
Londres. Esto era particularmente cierto para la cuchHleria de Sheffield
y his pequenas industrias de merceria de Birmingham. Mas adelante,
continuaron existiendo, hasta muy entrado el siglo XIX, los numerosos
pequefios talleres que convirtieron a Birmingham en la metr6poli de los
menestrales. Los talleres del soho de Boulton tienen un papel impor-
tante en el crecimiento econ6mico .. Pero la gran mayoria dela pobla-
9. Vease Gorgon (17 de octubre, 21 y 28 de noviembre de 1818, 6 de febrero y 20
de marzo de 1819). ' .
10. Trades Newspaper (1825-1826). passim.
258 LA FORMACI(>N DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
cion de la Ciudad, a finales del siglo xvm; estaba empleada en talleres
muy pequeno!), ya fuera como peones 0 como artesanos casi indepen-
mentes. Enuinerar algunos.de los productos de Birmingham es evocar. .
1a'intrincada constelaci6n de especiitlidlldes: c'Uchilleria,
puelas, palmatorias, juguetes, pisiolas! botones, mangos de hitigo, ca-
feteras, escribanfas, campanas, accesorios para carruajes, maquinas de
vapor, tabaqueras, canerias de plomo, joyeda, himparas, cacharros de
cocina. Cada hombre que me encontraba -escribi6 Southey en
apesta a aceite de baHena y esmeriLl> 11
Aqui, en el Black Country, el proceso de especializaci6n durante ias
tres primer as decadas del siglo XIX tendio a trasladar los procesos mas
simples, como la fabricacion de c1avos y cadenas, a las poblaciones cii-
cundantes habitadas por trabajadores a domicilio, mientras que las ac-
tividades de especializad6n mas elevada seguian estando en la propia
metropoli de Birmingham.ll En estos oficios artesanos el abismo, en
terminos psicol6gicos y a veces economicos, entre el pequeno menes-
tral y el oficial especializado podia ser menor que el que habia entre
el oficial y el trabajador urbano no cualificado. E1 acceso a un ofieio
completo podia estar limitado a los hijos de los que ya trabajaban en
61, 0 s610 se podia comprar mediante una elevada prima de aprendiza-
je. La restricci6n con respecto al acceso a un oficio podia estar res pal-
dada por regulaciones corporativas (como las de la Compania de Cu-
chilleros de Sheffield, que nofueron abolidas hasta 1814), alentadas por
los patronos y mantenidas por las trade unions bajo el sobrenombre de
sociedades de socorro mutuo. A principios del siglo XIX, entre estos ar-
tesanos (observaron los Webb) tenemos todavia la sociedad industrial
dividida de manera vertical, ofido por oficio, en lugar de horizontal
mente entre patronos y asalariados .13 De igual modo, podia ocurrir
que solo los obreros de una secci6n privilegiada de una industria de-
terminada consiguieran restringir 0 aumentar las condiciones de entrada
en ella. As!, .un estudio reciente de los mozos de cuerda de Londres ha
revel ado la fascinante complejidad de 1a historia de una seccf6n de tra-
11. J. A. Langford, A Century of Birmingham Life, I, p.272; C. Gm, History Of Bir-
mingham, 1, pp. 95-98; Southey, Letters from England, Carta XXVI,
12. Vease S. Timmins (Comp.), Birmingham and the Midland HardWare Districr,
1866, pp. 110 et passim; H. D .. Fong, Triumph of Factory System in England, Tientsin,
1930, pp. 165-169.
13. S. Y B. Webb, The History of Trade Unionism, edici6n de 1950, pp. 45-46.
ARTESANOS Y OTROS
259
bajadores -incluyendoa los mazos de cuerda de Billingsgate- de quie-
ones. a priniera vista, se podrfa pensar qUe eran braceros eventuales;
pero que. en realidad, se encontraban bajo 1a vigiJancia particular de
las autoridades de la City y que mantenian una posici6n privilegiada
dentro del oceano del trabajo no cualificado, basta mediados del siglo
XIX.14 Con mas frecuencia la distinci6n se establecia entre el trabaja-
dor cualificado. 0 que habia pasado un proceso de aprendizaje, y su
operatio: el herreio y su striker, * el albaiiil y su pe6n, el disenador de
estampados para la tela de percal y sus ayudantes, etc.
La distinci6n entre el artesano y el.trabajador no cualificado -en
. tenninos de posici6n social, organizaci6n y remuneraci6n econ6mica-
seguia siendo tan grande, si no mayor, en el Londres de Henry May-
hew de fines de ]a decada de 1840 Y ]a de 1850, como 10 era durante
las guerras napole6nicas. AI pasar de los operanos especializados del
west-end a los trabajadores no cualificados del barrio este de Londres
-comentaba Mayhew-, el cambio moral e intelectual es tan grande,
que parece como si estuvieras en otro pais con otra poblaci6n:
Los artesanos son, casi todos sin excepci6n, polfticos vehementes.
Tienen educaci6n suficiente y son bastante serios para calibrar su im-
portancia en el seno del Estado. ... Los peones no cualificados son un
tipo de gente diferente. Hasta ahora son tan apoliticos como los lacayos,
y en Iugar de sostener violentas opiniones democraticas, parecen no tener
opiniones politicas en absoluto; 0, si las tienen ... mas bien apuntan bacia
el mantenimiento de las cosas Como estan que hacia el poder de la po_
blacion obrera.
1S
En el sur, 1a mayor participaci6n en las sociedades de socorro mutuo
se daba entre los artesanosl
6
y tambien era entre ellos donde la orga-
nizaci6n de las trade. unions era mas estable y continuada, donde fio-
recieron los movimientos educativos y religiosos y donde el owenismo.
enraizo con mayor profundidad. De nuevo, la costumbre de deambu-
lar estaba tan extendida entre los artesanos, que un historiador la ha
14. W. M. Stern, The Porters of London, 1960.
* Operano ayudante en las herrerfas, que manejaba el mazo 0 martillo. (N. de La t.)
15. H. Mayhew, London Labour and the LOndon Poor, 1862, III, p. 243. Frente a
ella se deberia poner 1a afrrmacion de uno de los basureros de Mayhew: "No me preo.
cupa de la polltica en absoluto, perc soy cartista... .
16. Sabre la composici6n social de las sociedades de Socorro mutuo, vease P. H. J.
H. Gosden, The Friendly Societies in England, Manchester, 1961, pp. 71 Y siguientes.
260
LA FORMACI0N DELA.CLASE OBRERA EN INGLATERRA
descrito como el equivalente, para el artesano, del Grand Tour.17
Veremos comosu dfgnidady su deseo de independenciatifieron el ra-
dicalismo poHtico delos afios de posguerra. Y, porotraparte, si des-
pojamosal artesimode su oficioydelasdefensasqueIeproporciona-
basutrade union, erauna de las figuras mas miserablesdel Londres
de Mayhew. Los trabajadoresmanuales desamparados'-:"le dijo aMay-
hew el MaestrodelaWandsworthand Clapham Union- son unacla-
se totalmente diferente de los vagabundos habituales. Sus casas de
huespedes ysus locales deencuentro erandiferentesde los deJosva-
gabundos y de la fratemidad de los viajeros; s610 acudirian al asilo
cuando estuviesen absolutamente desesperados: Ha ocurrido algunas
vecesque, antesde solicitarlaentrada,han vendidolacamisayel cha-
leco que llevaban puestos P.". El trabajadormanual pobre inl a pa-
rara1 asilo como un hombre perdido, asustado...,Cuando Ie vapulean
escomo un pajaro fuera desujaula;no sabead6ndeir.nicomo con-
seguir algo.l&
Elartesanode Londresseveria'pocasvecestanabatido, habfa mu-
chosestadiosintermedios antes de Ilegara la puertadel asilo. Su his-
taria cambiamucho deoficio enoficio. Y si miramosmas alIa de Lon-
l'
1
dres hacia los centros industriales del norte y las Midlands,
encontraremosotras c1ases importantes de trabajadorescualificados u
operarios.delasfabricas -minerosen algunascuencasmineras, hilan-
deros de algod6n, obreros delaconstrucci6ncualificados,
resespecializados enlas industrias delhierro y del metal- queestan
entre aquellos a quienes elprofesorAshton describecomo con posi-
.bilidad de compartir los beneficios del progreso econ6mico. Entre
ellosestabanlosmineros deDurham(enelareadeSunderland) a quie-
.nes Cobbett describi6 en 1832:
Aqui no se ve nada bonito, pero todo parece tenermucho valor, Y
una cosa importantees que los obreros viven bien ...Los mineros re-
.ciben 24chelinesala semana, nO paganalquiler, el combustible noles
cuestanada, y el medico tampocoles cuesta nada. Su trabajo es terri-
ble, porsupuesto, y, quiza, no reciben10 que merecedan; pero, decual-
quier modo, viven bien, sus.casas y su mobiliarlo sonbuenos; y ... sus
11. E. J. Hobsbawm, "TheTrampingArtisan, en Econ. Hist. Review. Serle2, III
(1950.1951), p. 313. (Hay trad. cast.: "EI artesanoambu1ante". en Trabajadores. Es-
tudiosde historia de la clase obrera, Critica, Barcelona, 1979, pp. 49-83.)
18. Mayhew, op. cit., I,p. 351.
A RTESANOS Y arROS 261
vidas sontodo10 bueno que razonablementepuedeesperarlaparte tra-'
bajadora de lahumanidad.
19
Losmineros, queenmuchos distritoserancasi unacastahereditaria,
tenian fama de ser unos asalariados que comparativamente ganaban
bastante:
Los muchachos de larnina de carb6n obtienen oro y plata
Los muchachos de la 6ibrica nada obtienen, sino laton...*
EI profesorAshtonconsideraprobableque sus salarios fueran mas ele-
vados en la decada de 1840 que en cualquiera de los afios de Ia gue-
;
rra, si seexceptuael mejor. Pero probablementesus condicionesdetra-
bajoeran peores.
20
Muchos grupos comoesteaumentaronsus salariosreales entre 1790

y 1840. El progresonofue tanuniformeni tancontinuocomo a veces
II
se supone. Estabaestrechamenterelacionado coneI exito0 el fracaso
del sindicalismoen cada industria, y frente a esaserie salarial opti-
i
I
mista sedebesiruarel desempJeo 0lajornadareducida seglinlases-
,
taciones.Perosi s610 nos preocupasemos de los trabajadores asocia- I,
dos cuaHficados queteruanunempleoregular, entonces la controversia
11
I
en tome al Divel de vidahariatiempo qUe sehabrfaresueltoporeI lado
I
.,
i
optimista. .!
Perode hecho, el problemaensuconjuntopresentainf1nitas com- r
!
,
plejidades. EI estudianteque seencuentra, en sulibrodetexto, conuna
.\
!
,
confiadaafirmaci6n deeste tipo:
En 1830,e1 coste de lavidaera un II por100maselevado queen .
1190, peroen estelapsodetiempo los salariosurbanoshablan aumen-
tado, al parecer, por 10 menos un 43por 100.
21
19. RuralRides, II, 294. Frenteaestadescripci6nsedeberi'an situarlostempes-
tuososincidentes ocurridos en 18 cuencamineradelnoreste: el surgimiento y destruc-
ciondela uniondeHepburn, entre 1830 y1832,referidosenR. Fynes, The Minersof
NonhumberlandandDurham, caps. 4-6, y The SkilledLabourer. caps. 2 y 3.
* Collierladsget towd and silver, I Factorylads getsnowt but brass...
20. VeaseT. S. Ashton, TheCoal-MinersoftheEighteenthCentury.,,_ Econ. Jour-
nal(Sup1emento). 1(1928), pp. 325, 331,334.
21. T. S. Ashton, The Industrial Revolution. 1760-1830, 1948, p. 158.
262
LA FORMACIDN DELA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
deberfapercibhiilmediatamenteelpeligro. No s610setratadequelos
mismosindicesdelcoste dela.vidasean'objetodeuna seriadisputa(el
propioprofesorAshtonhadescrito el indicesobr.e el quefundamenta
supiopiaafirmaci6ncomoderivado, quiza, de la meta de un diab6-
ticO.),22 deberfamos darnostambiencuentade queel indicede sahirios
lirbanosse basa, en10 fundamental, enlossalariosde trabajadorescua-
lificados con plena emp1eo. Y es precisamente aqui donde aparecen.
multitudde problemas adicionales. "Porque razon deberi'amos supo-
neT, enun perfododecrecimientodemograficomuy nipido,que1apro-
porci6ndetrabajadores.cualificadosconempleoen relacioncon1a de
trabajadoreseventualesy desempleadosdeberiaevolucionarde mane-
rafavorable alosprimeros? <.Cual es larazon porla queloshistotia-
doressociales encuentren repetidamentedatos quesugierenque estefue
un perfodoexcepcionalmente penoso paralas grandes masasdelapo-
blaci6n? "Como se explica los aiiosquevande 1820a 1850 reve-
Ian un aumentoapreciabledelnivel de vida- quedespues de30anos
masde mejora incuestionab1e, entre 1850'y 1880,los trabajadores no
cualificados deInglaterraviviesentodaviaen lascondicionesde priva-
cion extrema que demostraron, para la decada de 1890, Booth y
Rowntree?
Laprimera mitaddel sigloXIX debemos verlacomo unperiodo de
subempleo cronico, en el que los oficios especializados son como is-
las amenazadas pOl todosladosporlainnovaciontecno16gicaylairrup-
ciondeltrabajojuvenil no cualificado. Los mismos salarios portrabajo
cualificadoescondena menudounaseriede deducciones obligadas: al-
quilerde maquinaria, pago porelusode fuerza motriz, multasportra-
bajodefectuoso 0 indisciplina, 0 sustraccionesforzosas de otrostipos.
La subcontrataci6n erapredominanteenlamineria, las industrias del
hierroyla alfareria, yestababastanteextendida'enlaconstrucci6n, por
10 cualel intermediario.oel capataz empleariaei mismo atrabaja-
!
dores menos cualificados; mientras que los ninos-lospieceners* en
\
las hilanderfas 0 los hurryers** en las minas- eran tradicionalmente
empleados porelhilandero0el minero. Loshilanderos de algod6n de
Manchesterdeclaraban, en 1818. queunsalariode 2libras3$. 4d. es-
tabasujeto a las siguientes deducciones:
22. T. S. Ashton en Capitalismand the Historians, p. 146.
* J6venesempleadosenlashilander!asparamantenerlosbastidores!lenosdealga-
.d6nen rama Yparaunir los cabos deloshilos que se rompfan. (N. de la t.)
** Literalrnente, uno que vadeprisa 0 que empuja deprisa. (N. de la t.)
ARrESANOS YOTROS
. .
..1 .... piecer*porsemana
2
0
jJiecerpOl semana
.3
er
piecerpOl' sernana
Velas, promedio, de invierno yverano, pOl' semana
Enfermedad yotros gastos no previsibles
Gasto
.263
092'
072
053
016
016
1 5 0libras
yquedabaun restode 18s. 4d.
23
Pueden citarse casos similares para
todas las industrias, por 10 cuallos.salariosmencionadosporlos
ros tienen una fisonornia distintade los que mencionan los patronos.
EI Truck, 0 pagoenproductos, y los tommy shops>; complican to-
r,
daviamas el panorama; mientTils que los marineros ylos trabajadores
riberefios e.staban sujetos a extorsiones peculiares, a menudo amanos
I,
de los tabemeros, porejemplo, los descargadores decarbOn delTame-
sis la apaTicion. en 1843, de una ley que les protegfa-, s610
'I,
;
podian obtenerempleo a traves de los tabemeros, quienes, a su vez,
solo dabanempleoaloshombres queconsumian un 50 por 100de su
salaTio en la taberna.
24
Cuandoentrabaenjuegounoficio, el artesano se preocupabatan-
to demantenersuposicion frente al trabajador no cualificado, comCi de
presionar a los patronos. Antes de 1830, son muy pocas las trade
unionsque tratabandeatenderlos interesesde los cualificadosylos no
cualificados alavez, en el mismooficio; ycuando los constructores,
durante el periodode entusiasmo owenita, adoptaron propriestas que
abarcaban a los peones, establecieronmuy claramente la distinci6n:
Estas Logias**se deberian componer, gradualmente,pOI' arquitec-
t08, canteros,albafiiles, carpinteros, pizarreros, yeseros, fontaneros, vi-
drieros, protores; ytambienpicapedreros,ladrillerosypeones tanpronto
como sci puedanprepararconmejorescostumbres ymas conocimiento
*En lashilanderias,piecener (vease notap. 262) (N. de 10 t.)
23. BlackDwarf(9 de septiembrede 1818). Sinembargo el reconocirniento delas
cuotasdeunaasociaci6nmutua paraenfennedad (y posiblernente de latrade union) como
"gastos necesarios indicauna rnejora en los niveles de vida.
24. Vease G. W. Hilton,The Truck System, Cambridge, 1960,pp. 81-87etpassim:
** Tallerdeun grupodefreemasons. Elfreemo.son (francmason) erarniernbro de
un grupodeterminado de canteros cualificados que iban de ciudaden ciudad trabajan-
doenconstruccionesirnportantes. Se reconocfan unosaotrosporsignossecretosycon-
traseiias. Por extension se refiere a los talleres de cuaJquier oficio. (N. de la. t.)
264
265
LA FORMACTON DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
que !es permita actuar por sf misrnos, ayudados por las otrlls seeciones
que tendran un interes rnlly grande en rnejorar e] espiritu, la moral y la
condie.ion general de sus familias en el menor tiempo poslble..
25
Pero tambien debemos tener presente la inseguridad general de mu-
chos oficiosen un periodo de rapidas innovaciones tecnicas y de debiles
defensas de las trade unions. EI invento devaliia simulmneamente los
viejos ofidos y encumbra a otros nuevos. El proceso es poco unifor-
me. En fecha tan tardia como 1818. eX Book of English Trades (un li-
bra de bolsiUo que se bas a principal mente en los oficios de Londres)
no cataloga los oficios de mecanico, constructor de maquinas de vapor
o constructor de calderas; el tornero se consideraba todavia principal-
mente como el:ianista y las destrezas del mecanico se encuadraban en
las del maquinista .. : un versatil maestro de muchos oficios, cons ide-
rablemente ingenioso y con un gran conocimiento mecanico .. que ne-
cesita del talento y la experiencia del ensamblador, e1 fundidor de la-
. t6n y hierro. el herrero y el tomero. en su mas amplia diversidad. S610
10 aiios mas tarde se publico The Operative Mechanic and British Ma-
chinist, con no menos de 900 paginas, que mostraba la extraordinaria
diversidad 10 que en otro tiempo habia side el oficio de mill-wright.*
Y laseparacion de nuevos oficios la podemos observar en la formaci6n
de las primeras sociedades 0 trade unions que mas tarde iban a orga-
nizar los mecanicos; los bien organizados clubs de oficio de los mill-
wrights dan lugar, a finales del siglo XVIII, a la Friendly Society of
Iron-moulders (1809), la Friendly and Benevolent Society of
and Turners (Londres, 1818), la Mechanic's Friendly Union Institution
(Bradford, 1822), Steam Engine Makers' Society (Liverpool. 1824) y
la Friendly Union of Mechanics (Manchester, 1826).
Pero la progresion. de estas sociedades no nos debe ria llevar a su-
poner que se da un historial de avance cOlltinuo a medida que se esta-.
blecen nuevOs oficios. Por el contrario, puesto que el mWwright era
un aristoerata (al menos en Londres) que se encontraba protegido ala
vez por su propia organizacion (que era tan poderosa que se esgrimio
su existencia como razon para aprobar las Combination Acts) 26 y por
25. Pioneer (septiembre 1833), en R. Postgate, The Builder's History, 1923, p. 93.
* Disenador 0 constructor de molinos 0 de maquinaria para molinos. (N. de la t.)
26. Segu
n
un derto ..Statement of facts respecting the Journeymen Mill-wrights en
P. C. A.ISS, los millwrights habian aumentado sus salarios desde Zs. 6d. a 3s. por dfa
en 1775 y a 4s. 6d. por dia en 1799. Los oficiales trabajaban para pequenos meneslra-
les que a su vez estaban empleadospor Cerveceros, MoUneros ydiversos Fabricantes,
ARTESANOS Y OTROS
las restricciones al aprendizaje, y que mimtenia un salario de dos gui-
neas en los primeros an os del siglo XIX, la revocaci6n de las clausulas
. sobre aprendizaje del Elizabethan Statute ofArtifict:rs en 1814 le dej6
expuesto a una seria competencia. En 1824, Alexander Galloway,que
habfa sido secretario adjumo de la SCL y era entonces uno delos pa-
tronos de mecanica importantes de Londres, puso de manifiesto que
{
despues de la revocacion, cuando un hombre podia trabajar en eual-
! quier empleo, tanto si habra servido en el uno, dos, tees 0 ningun ano,
aquello decapit6 todas las asociaciones. Los viejos mill-wrights esta-
ban tan derrotados por los nuevos trabajadores, que podrfamos pasar
sin ellos, mientras que el trabajo a destajo y otros incentivos comple-
taban el desconcierto de los sindicalistas. A los mill-_wrights, que so-
lian mofarse y desdeiiar la reputacion de un mecanico considenlndo-
10 un oficio inferior y advenedizo, les tocaba ahora el turno de
desaparecer. Se podfan encontrar mecanicos que no habian pasado un
peri'odo de aprendizaje, por I8s. ala semana'; y la aplieacion del prin-
cipio automatico al torno (el soporte de corredera 0 carretilla de
Maudslay) Ilev6 a la afluencia de los jovenes y los no cualificados"
Por 10 tanto ni siquiera esta industria -que seguramente es una de
las mas notables en relacion a la introduce ion de nuevas tecnicas-.
muestea unaprogresi6n c6moda en cuanto a posici6n y salarios, que sea
proporcionada al ritmo de las innovadones,tecnicas. Mas, bien, mues-
tra su punto mas alto a finales del siglo XVIII, un declive rapido en la
segunda dec ada del siglo XIX, acompanada por una afluencia de mana
de obra no cualificada, seguida del establecimiento de una nueva jerar-
qUIa y de nuevas foemas de asociaci6n. El trabajo era sumamente di-
ferenciado, y durante algunos alios (como indica la diversidad de nom-
bres Qe las primeras trade unions) no se sabia a ciencia ciecta que oficlO
tendrfa la primacia.2' La ascension del mecanico especializado, en la
industria de construcci6n de maquinaria, fue mas faei] debido a la es-
casez de personas con su experiencia. EI movimlento de la mana de
obra en los primeros talleres mecauicos era Galloway, que
. y cuyos taUeres se paraban por cualquier buelga. De aqu{ que los'ofieiales en huelga pu-
dieran hacer contratos con aqutIlos, compitiendo eon sus propios patronos,
27. Vease el testimonio de Galloway: Nuestro negocio se componede seis u ocho
. secciones diferentes; los que trabajan la madera, a los que lIamamos carpinteros; estos
cuentan con buenos ebanistas, ensambladores, millwrights y otms que trabajan la ma-
dera; fundidores de bjelTO y de laton; herreros, fogoneros y martilladores; ... prensa-
dores y Iimadores: y lorneros del laton. hierro y madera de todas las variedades.
266
LA FORMACI6N DE LA GLASE OBRERA EN INGLATERRA
daba trabajoa unos ochenta 0 noventa hombres en 1824;. dec1araba que
durante los 12 aiios' anteriores habian pasado entre 1.000 Y 1.500 hom-
bres por sus eso significa la total renqvacion de la mana de
obra per annum. Agentes de algunos pattonos extranjeros recorrian In-
glaterra con la esperanza de'atraer ttabajadores cualificadoshacia Pran-
. cia. Rusia, Alemania y Norteamerica.2l! Naturalmente. los patronos de
Londres sufrian en especial. Un agente extranjero (deda Galloway)
s610 tiene que apostarse a mis puertas cuando entran y salen, y obte-
'ner los nombres de los hombres mas capaces: de ese modo se han
cho muchos contratos de este tipo. Por consiguiente, los salarios de
los mejores hombres subieron consulntemente mientras, hacia las de-
cadas de 1830 y 1840, pertenecieron a una elite privilegiada. En 1845,
en Messrs Hibbert y Platt's (Oldham), que era elprimer taller de ma-
quinaria textil de Gran Bretafia, con,cerca de 2.000 obreros empleacios,
se pagaban a los hombres "aliosos salarios de 30s. y mas. Los meca-
nicos. (se lamentaba un obrero metodista) gastaban con liberalidad,
apostaban en las carreras de caballos y en las de galgos, adiestraban le-
breles y comlan carne dos 0 tres veces al dia. Sin embargo, ahora Ia
rueda habia dado la vuelta completa. Donde Galloway se habra visto
obligado a sobornar a sus mejores hombres para que se quedaran, en
1824, ahora el oficio de mecanico se habfa multiplicado hasta tal pun-
to que Hibbert y Platt's podfan seleccionar cuidadosamente s610 a los
hombres mejor cualificados. Vi a muchos principiantes -recuerda
nuestro metodista- quefueron despedidos el mismo dfa, y algunos en
un perfodo de prueba todavia mas corto. EI mecanico ya no podia con-
fiar por mas tiempo en la escasez de su oficio para proteger sus con-
diciones. Estaba obligado a volver al sindicalismo, y es significativo
que Hibbert y Platt's fuese el centro de Ia agitacion del plante de los
mecanicos de 1851.
29
28. En'un esfuerw por proteger la supremada industrial britlinica, se declar6 ite-
galla salida del pais para muchas clases de obreros especializados.
29. The Book ofEnglish Trades. 1818, pp. 237-241; J. Nicholson, The Ope-
ratiye Mechanic and British Machinist, 1829; J. B. Jeffrerys, The Story of the Engineers,
1945, pp. 9-I8, 35 y siguientes; First Report from Select Committee on Anizans and Ma-
chinery. 1824, pp. 23-27; Clapham, op. cic., I, pp. 151-157,550; Thomas Wood. Auto-
biography, Leeds, 1856. p. 12 et passim. Vease tambien W, H. Chaloner. The Hungry
Fonies: A Re-Examination, Historical Association, 1957, en el que, sin embargo, se da
a entehder de manera imprudente que 18s buenas condiciones de los trabajadores coo11-
ficados en Hibbert y Platt's son mas caracteristicas de los .,Cuarenta que las malas con-
diciones de los tejedores manuales.
ARTBSANOS Y OTROS 267
Tambien debemos tener en cuenta este solapamiento entre la extin-
cion delosviejo.soficios y el surgimiento de los nuevos. Uno detras
de otto., a medida el siglo XIX avanza, los antiguos oficios domes-
ticos se venreemplazados en la industria textil: los :tundidores, los
estampadores manuales de perea!, los eardadores de la lana, los cor-
tadores de fusUin. Y sin embargo, hay ejemplos en sentido contrario de
tareas laboriosas ymal pagadas, que se hadan a domicilio a veres rea-
lizadas par nifios, que con la innovaci6n tecnica se transformaron en
oficios celosamente defendidos. Asi ocurrio con el cardado en la indus-
tria de la lana que se hacia con cardas cuyo lomo era de cuero, en
el que habia clavados miles de pequefios dientes de alambre; en las de-
cadas de 1820 y 1830, este trabajo 10 hacfan niiios al precio de .zd. por
1.500 0 1.600 dientes colocados, y (nos cuentan de un pueblo paiiero
del West Riding) en casi todos los hogares de los cottages, pequefios
trabajadores que apenas si sablan andar aligerabanla monotonia de la
fatigosa tarea pOniendo un diente en la carda por cada habitante del pue-
blo, diciendo en voz alta cada nombre a Ia vez que insertaban el alam-
bre que los representaba.
30
Menos de cincuenta aiios mas tarde, las in-
novaciones en la maquinaria de fabricaci6n de cardas habfan permitido
que la pequefia union del oficio de cardero y el de mantenimiento de
maquinaria se situara en una posici6n privilegiada entre la aristocra-
cia de Ia industria lanera.
Pero euando reseguimos 1a historia de industrias particulares y "e-
'mos c6mo surgen nuevos oficios a medida que los viejos declinan, pue-
de ocurrir que olvidemos que el viejo oficio y el nuevo casi siempre
cOristituian retribuciones para personas distintas. En Ia primera mitad
del siglo XIX, los industriales favorecfan cada innovacion que les per-
mitia ptescindir de los artesanos varones adultos y reemplazarlos con
mujeres 0 mano de obra juvenil. Incluso cuando se reemplazaba un ofi-
cio viejo con un nuevo prOceso que exigia 1a misma 0 mayor destre-
za, pocas veces encontramos a los mismos trabajadores trasladados del
uno al otro, 0 desde Ia producci6n domestica ala fabrica. La insegu-
ridad y l!i hostilidad frente a la maquinaria y la innovaci6n, no era el
resultado del simple prejuicio'y (como ala saz6n suponian las autori-
dades) del condcirtliento insuficiente de Ia ,economia politiea. EI tun-
didor 0 del cardador de lana sabian bastante bien que, aunque la nue-
va maquinaria Ie podia ofrecer un empleo cualificado a su hijo, 0 al hijo
30. Frank Peel .,Old Cleckhearon Guardian'\enero-abril 1884}.
19, - THOMPSON, 1
268 LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
de cualquier otro, a el no Ie ofreeerfa ninguno. Las reeompensas de la
marcha del progreso siempre parecfan ser coseehadas por otros.
Cuando estudiemos elludismo veremos esto con mas c1aridad. Pero
aun asi, solo estamos en la orilla del problema, porque esas inseguri-
dades particulares eran solo un aspecto de la inseguridad generq.l de to-
;los los oficios durante este perfodo. La misma nod6n de regularidad
en el empleo -en un puesto de trabajo, durante un nllinero de afios,
por una eantidad regular de horas y un nive} salarial- es anacr6nica.
Heroos visto que en la agricultura el problema cronico era el del em-
pleo a tiempo parcial. Tambien era este el problema en 1a mayoria de
industrias y en la experiencia urbana por 10 comun. El trabajador cua-
lificado, que habia seguido un proceso de aprendizaje, era propietario
de sus herramientas de trabajo y trabajaba en un oficio durante toda la
vida, era una minoria. Es de todos conocido que en lo.s.primeros esta-
dios de la industrializacion, las ciudades en crecimiento -ifraian....mano
de obra desarraigada y migratoria de todo tipo; esta es todavia 1a ex-
periencia actual en Africa y Asia. lneluso los trabaj adores establecidos
pasaban con rapidez por una sucesi6n de empleos. Las series sal aria-
les extraidas de los sueldos que se pagabanen los oficios cualificados
no nos ofrecen la realidad desagradable, e imposible de reducir a es-
tadisticas, del cicIo del desempleo y del trabajo eventual que aparece
en los recuerdos de un cartista del Yorkshire, que evocan su mocedad
y su juventud desde finales de la dec ada de 1820 hasta la de 1840.
Los Alios de Colegio de Tom Brown no hubiesen tenido encanto al-
guno para mi, puesto que nunca en mi vida asist! a un dfa de escuela;
euando era muy joven tuve que empezar a trabajar, y me sacaban de 1a
cama entre las 4 ylas 5 en punto ... en verano para ir con un asno a una
milla y media de distancia, y luego participar en el ordeno de diversas
vaeas; y pOf la tarde tenia que ir de nuevo con la leche, y se harlan los
ocho antes de que acabara. Mas tarde fui a un taller de cardas y aUf te-
nia que hincar }.5oo dientes de carda por lhd. Desde 1842 a 1848 no
llegue a cobrar 9/- de salario semanal por termino medio; elasilo y el
trabajo eran diffciles de conseguir en aqueUa epoca y los salarios eran
muybajos. He sido tejedor de lana, cardador de lana, pe6n caminero en
el ferrocarril yen el desmonte en la cantera, por todo ello declaro que
conozeo un poco la situaci6n de las clases tni.bajadoras.
31
31. B. Wilson, The Struggles olan Old Chartist, Halifax, ]887, p. 13. EI que tra-
bajaba en el "desmonte de la cantera. era un cantero.
269 ARTESANOS Y OTROS
Hay algunas pruebas que indican queel problema e{llpeoraba hacia
las decadas de 1820 y 1830 y durante los aDos cuarenta. Es decir, mien-
tras los salarios evolucionaban lenta pero favorablemente en relaci6n
. al coste de la vida, la proporci6n de trabajadores cr6nicamente subem-
pleados evolucionaba de manera desfavorable en relaci6n a los que te-
man pleno empleo. Henry Mayhew, que dedic6 una secci6n de su gran
estudio de los pobres de Londres at problema del trabajo eventual, erela
que este era el punto capital del problema:
En todos los oficios hay ... un exceso de mono de obra. y esto 5610
tenderfa a darle a1 empleo de un ampJio numero de trabajadores un ca-
racter eventual mas que regular. En los oficios, en general. se hace el
calculo de que una tercera parte de la mano de obra esta plenamente em-
pleada, una tercera parte 10 esta parcialmente y una tercera parte esta
desempleada durante el ano.
32
Mayhew era sin comparaci6n el mejor investigador social de media-
dos de siglo. Perspicaz, ironico, objetivo y, sin embargo, compasivo,
sabia apreciar todas las particularidades desagradables que se Ie esca-
pan a la medici6n estadistica. En Una epoca de investigacion, buscaba
los hechos que quienes trabajan con cifras olvidaban; escribi6 conscien-
temente a contra corriente de las ortodoxias de su epoca, poniendo de
manifiesto sus propias terdbles leyes de la ecoDomia polftica: los sa-
larios insuficientes provocan un exceso de trabajo y el exceso de tra-
bajo provoea los salarios insuficientes. Sabia que cuando un viento del
este obstruia el paso por el Tamesis, 20.000 estibadores de sus mue-
lies quedaban de inmediato sin trabajo. Conoda las fluctuacio:nes es-
tacionales del negocio de la madera 0 de la confeccion de gorras y la
. reposterfa. Se tomaba la molestia de averiguar durante cuantas horas
y por cuiintos meses al ano estaban en realidad emp1eados los barren-
deros y los carreteros que trajinaban basuras. Asisti6 a reuniones de los
que trabaj aban en los oficios que investigaba y tomaba nota de sus his-
torias de vida. Si (como sugiere el profesor Ashton) la controversia so-
bre el nivel de vida se basa realmente en una estimaci6n respecto de
. que grupo tenia un mayor crecimiento, los que tenian la posibilidad
32. Maybew,op. cit., fl, p. 338. Las partes de 1a obra de Maybew en las que me
he basado mas ampliamente para las proximas piiginas incluyen su relate sabre ]os sas-
tres y los zapateros en el Morning Chronicle, ]849, yLondon Labour and the London
Poor, II, pp. 335-382, m, pp. 231 y siguientes.
270 LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
de participardelosbeneficios delprogresoecon6micol!> y, que se
ballabanexc1uidosl!>,entonceslaestimaci6n de Mayhewmerecenues-
tra atenci6n. .. . .'
Mayhew nos cia su'estiInaci6ndelasiguiente'forma:
...sicalcu1amosquelasclasestrabajador.astotalizanentrecuatroycinco
millones depersonas, creoquepodemosaflrmarconseguridad, teniendo
J;l" ..
en cuentacuantos dependendeepoeasparticularescomolasestaciones,
lasmodasylaseasualidadespara obtenerempleo,y teniendo en euen-
tala gran caritidad de sobretrabcijo yde trabajo ehapueeroquehay en .
casi todos los ofieios ...lacantidaddemujeres y ninos quesonineor-
porados continuamente alas diversas actividades manua1es cone1 fin de
reducirlos ingresosdeloshombres, en algunos casos e1 desplazamien-
todetrabajohumaneporpartede1a maquinaria ...teniendoen cuenta
todas estascasas,afrrmoquecreoquepodemos conduirque ..,apenas
hay suficientetrabajo paraelempleo regularde1a mitaddenuestros tra-
bajadores,demodo ques610 1.500.000deeUos tienenplenoempleode
forma constante, mientras que 1.500.000mass610 estanempleados 1a
mitaddesutiempo, y los 1.500.000restantes estan completamentede-
sempleados obteniendo de vez en cuando trabajo porun dfa debido al
desplazamiento de alguno de los otroS.
33
Esto no pasade seruna simple estimaCi6n, unintentodecaptar, en
tenninos estadisticos,las comp1ejidades de laexperienciadeLondres.
Pew se basaen otros hallazgos; en particular. que pornorma gene-
ral ...los hombresde cadaoficio que pertenecianaunaasociacioncom-
prendenmas 0 menos a uno de cada diez del conjunto...
34
Los salarios
de loshombresasodados eranlos queestaban reguladosporlatradi-
ciony la presionde las trade unions; los salariosdelos hombres que
noperteneciana una asociaci6n estaban deterrninados porla compe- .
tici6n. En Landres, bacialadecadade 1840, habia unademarcacion
claraentrelaspartes honrosas ydeshonrosas delosmismos oficios;
y los ofidosenlos que estadivisi6neraescandalosainclufanaloseba-
nistas, carpinterosyensambladores, los queconfeccionabanzapatos y
33. Mayhew, op. Cit., II, pp. 364-365. Cf.Mechanics Magazine (6 de septiembre
de1823): "Esevidentequelaraz6nPOT Iaeual nohay trabajoparalamitaddenuestra
poblaci6n es quela otTa mitadtrabajael doblede10 quedebena."
34. Segun los datosque MayhewpTesentaen otras partes,referentes a los ebanis-
tasylOll sastres,estoserfaunaexageraci6n: quizas unaciframas probablesea 1 decada
1501de cada 16.
ARrESANOS YarROS
271
botas, los sastresy todos los que trabajaban en lapaneriay la
triade laconstrucci6n. Lapartehonrosacomprendialassecciones'de
hijo y calidad; laparte.deshonrosa comprendia tod
o
el abanicode 10
.feoy baratol!>: los vestidosdeconfeccion,el mobiliarioostentosoU or-
dinario, costureros chapadosy espejos baratos, trabajosubcontratado
(porlos <rlumpers*) en la construcci6n de iglesias, trabajo contrata-
do paralaarmada0 el gobierno.
Envariosoficios, queThomas Largehabraapuntadocomoalavez .
organizadosy bienpagadosen 1812, seprodujoun seriodeterioroen
cuantoa la posici6n socialy al nivel de vidadelos artesanos durante
lossiguientes treinta anos. La degradacionde los oficios adoptomu-
chas formas, y aveces solose consumabadespues deUn intensocon-
flicto, en algunos casos enfecha tan tardia como la decada de 1830.
CuandoWilliamLovett, quehabiasido aprendizdecordeleroenPen-
zance, fue a Londres.en 1821 y -comono encontrabaempleo en su
propio oficio- intento obtener trabajo como carpintero0 ebanista, la
distinci6n entrelos oficios honrosos ydeshonrosostodavfa no.eratan
marcada. El hecho de no haber pasado el aprendizaje pesabamucho
contrael,.perodespues de algunasexpedenciasmalasenuntallerdes-
honroso,y experiencias peoresalintentarvendersuspropios produc-
tos porlascanes, porfin consigui6 empleoenun gran taller deeba-
nisteria. CuandodesCUbrieton que no habia hechoelaprendizaje, los
hombres ...
hablaban de "ponermeencimaaMotherShomey; estees un terminoen
lajergadeloficioquesignificaescondertetus herramientas, estropear
tu trabajoy molestanedetal modoque por fin te vayasdel taller ...Tan
pronto ..,como supesus sentimientos ,.. pense que ]0 mejorera con-
vocar una reunion de taller yexponermi easo ante elios. Para convo-
carunareuni6n de este tipo, e] primerrequiSito era encargaruna ean-
tidad respetabledebebida (en generalun gaI6n** de cerveza).y luego
goJpearel martilloyel garfio, los cuaJes haciendo un sonido similaral
de upa campana son una Uamadaque hacequetodo el taller se agrupe
alrededorde tu banco. LuegoseeIigeun presidentey teinvitaaexpo-
ner tus problemas. .
La explicaci6n que hizo Lovett de su dificil situacion satisfizo a los
'" Pequeno contratista. (N. de fa t.)
"'* Medida de capacidad que equivale a4,546 litros. (N. de lat.)
LAFORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA 272
hombres; pero las peticionesdebebida que me hacfan algunos indi-
viduos, acambiodeenseiiarmec6mohaceralgun tipoparticularde tra-
bajo,juntoconlasmultas y las cuentas del taller, amenudo ascendian
asieteuochochelinespor semana, quetenia quedescontar de mi gui-
nea.3S Diez 0 veinte afios mas tarde no hubiese conseguido obtener
empleo en un taller respetable 0 asociado: 1a influyente Sociedad de.
Ebanistas (de1a queel propioLovettUeg6 aserpresidente)habiacon-
solidado laposici6nde sus miembros enlas ramasdecalidaddelofi-
cio y habia cerradolaspuertas alamasa demana deobrasin apren-
dizaje0 semicualificada quedamabadesde fuera. Al mismo tiempo,
el oficio deshonroso habia proliferado:
36
los intermediarioshabian ins-
talado mataderos 0 grandes almacenes de mobiliario, y los pobres
gwret-masters* deBethna! Greeny Spitalfieldsempleaban asus pro-
piasfamilias yaaprendicesen hacersillas y mobiliariodebajisima
caUdad para venderen los almacenes aprecios de regalo. Incluso los
obreros mas desafortunados comprarian 0 reunirianpocoapoco ma-
dera paraconstruircostureros0 mesasde barajaque vendian porlas
calles 0 saldaban a precios reducidos en las tiendas del East End.
Lahistoriade cadaoficioesdistinta. Peroesposibleindieareles-
bozo de un modelo general. Aunqueseacepta engeneral que los ni-
veles de vida decImaron durante los aumentos de precios de los aiios
delas guerras(y esto es verdaderamenteciertoparalos braceros, los
tejedoresylostrabajadoresnoorganizadosensu conjunto), contodo
laguerraestimulomucbas ycontribuy6alplenoempleo. En
Londres el arsenal, los astilleros ylosmuelles estaban llenos deacti-
vidad, y babia grandes contratos del gobierno para la confecci6n de
ropayequipamientos destinados aloscuerposmilitares. Birmingham
I
prosper6de manerasimilarbastalosalios del bloqueocontinental. Los.
,
ultimos aDos deIIi guerrapresenciaronunaerosiongeneralizadadelas
!
"
restricciones enel aprendizaje, tantoen1a pnicticacomoen1a legis-
I
1
1"
35. W. Lovett,Life and Struggles in Pursuit a/Bread, Knowledge. and Freedom,
edici6nde 1920,I,pp. 31-32. Paralaviejacostumbre de ..pagare1 derecho deingre-
sO yelmaiden garnish (cuandoelobreronuevo0 e1 aprendiz tenfan queinvitarabeber
a todoel taller), veaseJ. D. Burn,A Glimpse of the Social Condition of the Working
Class, sinfecha, pp. 39-40.
36.,Mayhew, III, p. 231, habla de 600-700trabajadores asociadas, y 4.0()(J...5.000
trabajadares no asociadas.
* Ebanista0 cerrajeroquetrabajabaporcuemapropia, engeneralenunascondiciones
muyprecarias. DeaMel nombrequeequivaldriaa maestros debuhardilla. (N. de la t.)
ARTESANOS Y arROS
273
lad6n, queculminaron enlarevocaei6ndelasClausulas deaprendizaje
del Elizabethan Statute ofAnijicers, en 1814. Acordeconsu posicion
social,.10s anesanos.reaccionaron energicamenteanteesaamenaza. De-
bemos recordarqueen aquella epoca habia muy pocaescolarizaciony
noexistfannj institutos mecanicos ni escuelastecnicas, yque ]atecni-
cay el misterio del oficio se transmitian casi porcompleto median-
te el preceptoy el ejemploen el taller, porpartedel oficial asuapren-
diz. Los artesanoseonsideraban este secreto comoprqpiedad suya y
afirmaban su derecho incuestionableal usoydisfruteprivado yexclu-
'sivode.sus ...artesy oficios. Enconsecuencia, nosoloopusieron re-
. sistencia a la revocaci6n, formandose en Londres un consejo de ofi-
dosnacientes y.recogiendo 60.000firmas a nivel nacional parauna
petici6n dirigida a reforzar las leyes del aprendizaje,37 sino que bay
pruebasde que, comoeonsecuenciade laamenaza, los clubs deoficios
se reforzaron rea]mente, de modo que muchos artesanos de Londressa-
Heron de las guerras en una situaci6n comparativamente fuerte;
Pero en este punto las.historias de los diferentes oficios empiezan
adiverger. Lapresion de lamareade los trabajadoresnocualificados,
que golpeabalas puertas, seabri6caminodedistintasformas y condi-
versos gradosde violencia. En algunos oficiosla demarcaci6n.entreun
oficio honroso y otro deshonroso podia detectarse ya en el siglo
xvm.
38
El heCho de que el ofieio honrosohubiese mantenido su posi-
cion a pesardela exlstencia, desdehaciamuchotiempo, de estaame-
naza, se puede explicarporvadasrazones. Gran partedelos ofidos
delsigloXVDJ sededicabaalos articulosdelujo, 10 cual exigia una ca-
Udad de hechuraque no podiaobtenersecontrabajomal pagado. Ade-
.mas, en epocas de plenoempleo, elofitiodeshonrosoapequeiiaes-
cala podia ofrecer, en realidad, mejores condiciones que aqueUos
oficiosdelos hombres que pertenecfana una asociaci6n. Asi, la Gor-
gon observ6, en 1818, a prop6sitode los opticos y los fundidores de
tipos de imprenta, que habian aumentado...

f
1;
unapequeiiaclasedehombres de oficio, llamadosgarret-masters, que
z
nos610vendensusmanufacturasaprecioma.sbajoquelasdeaquellos "
.jli
i1
I:
37. VeaseT. K. Derry,..RepealoftheApprenticeshipClausesofthe StatuteofAp- I'
I:
prentices.., Econ. Hist. Review, ill (1931-i932), p. 67. Veasetambub vol. 2, p. 86.
!I;
38. LadoctoraDorothyGeorgeobservaquehaygarret-masteny Chamber-masters !l:
entrelosrelojerosy loszapateros: veaseLondon Life in the 18th Century, pp. 172-175,
;i
r
197-198. VeasetambienE. W. Gilboy, Wages in Eighleenth Century England, Cambrid-
f:
ge, Mass., 1934.

;"
,
ii;
Ii
"

,d
274
LA PORMACl6NDE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
que poseenuna grancapital, yque tienenel oficio en'Una escala mas
extensiva,sinoqueenrealidadpagansalarios maselevadosaloshom- .'::
bresqueemplean. Creeinosqueestoes10 que ocurreen todos los ofi:"
. D . .
CIOS ..,
Elp ~ r i l deestademarcaci6nsepuedeveren ladiferenciaci6nque
existlaentrelos sastresFlint y Dung, 'y entrelos agresivosy bien
organizadoszapaterosqueconfeccionabanzapatosparalas damasy los
trabajadoresd.el oficiodeconfecci6ndebotasyzapatosparahombres.
Sinembargo,loszapateros deambosgruposfueron de losprimerosque
experimentarondeIleno el efecto del influjo de los trabajadoresile-
gales. Laposici6nde los londinenses sedebilit6 con elcrecimientode'
lagranindustriadelaobotay el zapato, enlaque predominabae1 tra.;
bajo a domicilio, de Northamptonshirey Staffordshire.
40
AllenDaven-
port, Un socialistaspenceano, recogi6 algunos incidentes de1a histo-
riade los zapateros de Londres:
En 1810empeceatrabajarparael sefiorBainbridge, yentoncesfue
cuando asistipor primeravez aunareunion de taller,porquetodoslos
talleres donde habfatrabajadocon anterioridad estaban desconectados
decualquierreunion ... quizliselesconsiderabademasiadoinsignifican-
tes ... FuirecibidoconamabiHdad por los miembros dela quinta sec-
ci6ndeoperariosdemujeres (es decir, los queconfeccionabanzapatos
demujer), que luego se reuni6en elYorkArms,enHolborn; yen muy
poco tiempo me convertien de1egado....Desde que ingresehasta 1813,
ladeoperariosde mujeres adquiri6unagranfuerzaencuantoal numero
desus miembrosyexperimentounaumentoconsiderableencuantoare-
cursospecuniarios. Tenfamosala vez catorcedivisiones enLondres, que
ademas de formar partedela union, mantenfan correspondenciaregu-
lareongente del ofidoencada ciudad ypoblaci6n dealgunaimportan-
cia, portodoel reino. PerohaciaeStaepocael ofiCioinicioun pleitocon-
tra un patronoqueliabiaempleado auntrabajadorilegaly se negabaa
despedirle. El caso fue llevadoa los Tribunales Reales pordos inte1i-
gentescompaiierosdetaller ...ayudados porunabogado. '" Ganamos
el caso, peroelprocesolecostaaloficiodenlibrasquefuerondinero
ARTESANOS YOTROS 275
malgastado,porquecasiinmediatamentedespues serevoc6laleyde Eli-
zabeth que considerabailegalqueunpatronoempleaseaun hombreque
.no hubiesehechoelaprendizajeennuestrooficio; y entonceseloficio
qued6 abierto atOdo el mundo.
Enla 'primaverade1813,launion sostuvo unahuelgaenapoyo deuna
listade preciosdetallada: seconcedierontodaslas demandasy vo1vi-
mos c6modamente a nuestro trabajo;
Peroalgunos delos miembrosmas turbulentos, embriagados p()r el
rotode18. Iiltimahuelga, propusieron alocadamente que empezasemos
otrahuelgapocassemanasdespues....Estaarroganteformadeproce-
dersuscit6unacrisiseneloficio; lospatronos,quebastaaquel momento
no estabanasociadosynoseconocfanunos aotros, se alarmaron. seTeu-
nieron yformaron una asociaci6n y, al estarcompletamente organiza-
dos, resistieronlahuelga; loshombres fueronderrotadosydispersados
alos cuatrovientosy dentosdehombres,mujeres y niiios sufrieronlas
mayoresprivacionesduranteelinvierno siguiente. Enestahue1ga situo
lafecha de lacardadel poderde los trabajadores, yel ioicio del des-
potismoentre lospatronos zapateros.
41
Se puedecalibrarel encarnizamientodelaluchade loszapaterospor
el extremo radicalismo de muchos de sus miembros a 10 largo de los
aDos deposguerra. Losqueconfeccionabanzapatos paralas damasal-
canzaron suposici6n en los aiios del boom, 1820-1825; perolarece-
si6nde 1826mostr6sudebilidadinmediatamente. Los hombres orga-
nizados se encontraban rodeados de multitud de pequeiios talleres
desbonrosos, enlos que snobs 0 translators* confeccionabanza-
patosa 8d. 0 Is. el par. Enel otonode1826, algunos desus miembros
fueron procesadospor motin y asalto a rafz de unahuelgade una du-
raci6n de siete0 mas semanas; se afirmaba que un sindicalistaIe ha-
biadichoa unesquirol,.que Ie deberianhabersacadoelbi'gado por
trabajara un precioinferior.42 Perolos obreros del ramo delacon-
fecci6n de botas yzapatos, a pesardetodo, mantuvieron alguntipo de
orgailizaci6n nacional, y en la gran ola de creaci6n de unions, de
41. Ufe de Davenport, reimpreso enNational Co-operative Leader, 1861. Estoyen
39. Gor:gon (21 de noviembre de 1818).
dellda con eI seiior Roydonpordirigirmi atenci6n baciaestafuente.
40. VeaseClapham,op. cit., I,pp. 167-170; M. D. George.op. cit., pp. 195-201;
'" La primerapalabrabacereferenciaaloszapaterosremendones. Lasegundasere-
A. Fox,History of the National Union of Boot and Shoe Operatives, Oxford, 1958,pp.
fiereen particulara los remendones que remozan los zapatosviejos, (N. de la 1.)
12,20-23.Parael regIamentodelosOficialesde1a Confecci6ndeBOlaSy Zapatos, 1803,
42. Trades Newspaper (10 de septiembre, 10 de diciembrede 1.826).
vease Aspinall, up. cit. pp. 80-82.
276
277
LA FORMACION DE LA CLASEOBRERA EN INGLATERRA
1832-1834, lostrabajadoresa domiciliode Northamptonshire y'Staf-
fordshire seincorporaron a la misma luchaporIaigualaci6n.4l S610
Ia destrUcci6ngem:ralizadadel sindicalismoen 1834 les priv6deSU
tegoriade artesanos.
Los Sastres mantuvieron su categoriade artesanos dlJrante bastan-
te mas tiempo. Podemos tomar su union como modelo de las trade
unions cuasilegalesdelos artesanos.44 En 1818 Francis Place publico
elrelatomas completo queposeemos acercade su actuaci6n. Gracias
alaorganizacioneficazlossastresdeLondreshabianconseguidoem-
pujarhaciaarribasussalariosdurantelaguerra, aunqueprobablemente
quedandoseun pocopordetnisdel avancedel costede lavida. Las ci-
fras son la siguientes (en el promedio queofrece Place), 1795, 25s.;
1801,278.; 1807, 30s.; 1810,33s; 1813, 36s. ConcadaavanceIa re-
sistenciade los patronos sevolvi6 masfirme: En cua]quierade esos
perfodos, no seobtuvounsolochelin queno fuese alafuerza. Yen
los numerososlocales de reuni6n de lossastres Flint,. sellevabanli-
brosconlosnombresdelosmiembros, ylospatronoslasutilizabanvir-
tualmentecomoagendas decolocacion.4s Nadieestaautorizado ape-
diremp]eo, lospatronostienen que recurriralaunion. EI trabajo se
asignabaporlistadetanda, ylaunion disciplinaba a quienes no eran
buenostrabajadores. Lossastrestenfanunasuscripcion doble, laco-
tizacionmas grandese reservabaparalos subsidios y II!. mas pequena
paralasnecesidades delapropiaunion. Eraobligadohacerunajornada.
laboral dedacehorns, exceptoen las epocas deplenoempleo. Habia
recaudacionesparalos desempleadosy sepodianhacer recaudaciones
especialescuandosepreparabaunahuelga, con respectoa 10 cua110s
miembros no hacianpreguntas, inclusoenel casodequenoseleshu-
biese expIicadoel objetivo. Ladireccion real de launion se protegia
cuidadosamentedelapersecuciona queestabasujetabajo las Combi-
nation Acts. Cada local de reunion teniaun representante,
escogido mediante una especiedeacuerdotacito, confrecuenciasinque
una granmayorfasepaquienhasidoescogido. Los representantes for-
43, Vease mas adelanle, p. 474, para1a organizaci6n en Nantwich.
44. Placeconsideraba que1aasociaci6nde los sastres era: con mucho, lamas per-
fecta de tOOas", Pero, porsupuesto, teniala oportunidad excepcionalde descubrirsus
secretos.
45. Cf. anuncios comoesteenlos peri6dicos:Trabajadorcompetenteparadirigir
cualquierobraenla ramadeIsconstrucci6n, sepuedeconseguirdirigiendosealos si-
guientes locales..,J> (oficiales carpinteros, en Trades Newspaper 17 dejuliode 1825).
ARTESANOS YOTROS
man uncomite,y escogendenuevo, de forma algo parecida, uncomi-
temriy pequeno, enel que, en ocasionesmuy especiales, residetodo el
poder ...
Ningunaley podIasuprimirlo-escribioPlace-,nada excepto la
falta de reserva entrelos mismoshombrespodiaimpedir su existencia.
Y dehecholos Caballeros de laAguja parecfansumamentefuertes,
al menoshasta larecesionde 1826. Suorganizacionse podriadescri-
birconimparcialidadcomocasiun sistemamilitar. Pero enel pro-
pio relato de Placese un presentimiento de debilidad:
Estandivididosendos dases,IlamadasFlints y Dungs; losFlints tie-
nenmas detreintalocalesdereuni6n, ylos Dungs alrededorde nueve
odiez; los Flints trabajanpordias, los Dungs pordias0 porpiezas. En-
tre.ellos.existlaunagranhostilidad anteriormente,porquelos Dungs tra-
bajabanen generalacambiode salariosmas bajos, perodurantelos 111
timos afios no han habido grandes diferencias en los salarios ... y en .
algunas de las ultimas huelgas, habitualmenteambas partes hanbecbo
causa comlin.
Estopuedeversecomounintentoimpresionantedemantener a1 oficio
deshonrosoen alguntipoderelacionorganizativaconlosFlintS, que
eranextremadamenteconscientesde suposicionsociaI..En1824, Pla-
cecalculabaunaproporciQndeun Dungpor cadatresFlints; pero
losDungs trabajanmuchas mas horasy susfamilias lesayudan. Ha-
ciaprincipiosdeIa decada de 1830, lamareadeloficiobaratoy decon-
feedonyanosepodiaren-enarpormastiempo. LosCaballeros fue- .
ron por fin degradados en 1834, s610 despues de un conflicto
formidable, enelquesedijoque20.000estabanenhuelgabajoellema
.de'igualacion.46 .
JohnWadetodavfapodiahablardelossastresde Londres de 1833,
comotrabajadores qUe tienen unaremuneracionmas elevada de laque

recibeporregiagenerallagentetrabajadoradela metropoli,.. Enver;'
I
dad, los citabacomoun ejemplode artesanos que gracias a Ia fuerza
\.
46. Gorgon (26de septiembre, 3y 10deoctubrede1818);First Report ..
i
I1.1Id Machi:nery. 1824,pp. 45-46: Coley Filson,Gp. cit., pp. 106-107; [T.Carter],Me-
1
I, :::= moirs of a Working Man, 1845,pp. 122-124. Parala huelgade IS34, veaseG. D. H.
:':,
Cole, Attempts at General Union, 1953. Parael antagonismoentrelos organizados SOIll-
i .f;:
brererosy losdeshonrosos alcomoques,., veaseJ. D. Burn. op. cit . pp. 41-42; 49-50.
... , "
":',
.1,,:<.'. ,.
279 278 -
LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
de su asociaci6n habfan "fortalecido sus propios mtereses frente a los
intereses delpliblico y de otras. gentes -tntbajadoras.47 Sin
cuando Mayhew empezo su investigacion para e1 Morning Chronicle, -
en -1849, citaba a los sastres como uno de los peores ejemplosde in-
dustria exp1otada, barata y de mala Mayhew calculaba que
de )0823.517 sastres de Londres;en 1849habia 2.748 maestros sas-
tres independientes. De los restantes, 3.000 eran hombres asociados en
el oficio honroso (en comparacion con los 5.090 0 6.000 que 10 esta-
ban en 1821), y los 18.000 que estaban en el oficio deshonroso depen-
dian comp1etamente para sus ingresos de grandes intennediarios de los
negocios del slop"*0 de la confecci6n.
La situaci6n de Londres no deberia considerarse excepcional, aun-
que Londres fuese la Atenas del artesano. Y es iinportante observar que
existe un mode10 de explotaei6n que contradice las pruebas de las se-
ries salariales recopiladas a partir de los precios de la mano de obra que
se hallaba en los oficios honrosos. Este adopta la forma tanto de la de-
sintegraci6n de las restricciones y las condiciones tradicionales, como
de las defensas de las trade unions. En general es cierto que los oficios-
artesanos atravesaron dos perfodos criticos de conflicto. El prirnero
fue en 1812-1814, cuando las regulaciones referentes al aprendizaje fue-
ron revocadas. Aquellos oficios, como el de los zapateros y el de los
sastres, que tenfan ya una organizacion fuerte, fueran las unions 0 los
clubs del oficio, pudieron defender en alguna medida su situacion de-s-
pues de la revocacion, mediante huelgas y otras formas de accion di-
recta, aunque en los mismos anos se diera una mayor organizacion entre
los patronos. Pero la consolidaci6n en tal1eres asociados cerrados, en-
tre 1815 y 1830, se hizo a un precio. Se mantuvo a los ilegales fue-
ra de las mejores partes del oficio s610 para aumentar el ntimero de los
que estaban fuera, en el desorganizado oficio deshonroso. El segun-
:10 perfodo critico es 1833-1835, cuando,- en la cresta de la gran ola de
las trade unions, se hleieron intentos de igualar" las condiciones, dis-
minuir las horas de trabajo en el oficio honroso y suprimir el trabajo
:1eshonroso. Esos intentos (senaladamente el de los sastres de Londres)
10 solo fracasaron ante las fuerzas conjugadas de los patronos y el go-
:>ierno, ademas condujeron a un deterioro al menos'temporal de la po-
,ici6n de los trabajadores asociados. Los historiadores de la econo-
47. 1. Wade, Historyo/theMiddle and Working Classes, 5" edici6n, 1835, p. 293.
* Prendas de vestir, de confecci6n. baratas y de mala calidad. (N. de la t.)
. ARTESANOS Y arROS
mfa deberian eonsiderar los casos de los martires de Tolpuddle y de los
grandes cierres patron ales de 1834 como algo tan importante para to-
das las clases de trabajo como los radicales y los sindica1istas de iaepa-
ca opinaban que 10 fueron.
48
.
Pero este conflicto entre los artesanos y los grandes patronos solo
rue parte de un modelo de exp10tacion miis general.' La parte deshon-
. rosa del oficio crecio con el desplazamiento de los pequenos menestra-
les (que empleaban a unos pocos oficiales y aprendices) por parte de
grandes fabricas e intermediarios (que empleaban trabajadores a do-
Iiricilio 0 subcontrataban); con el hundimiento de cualquier protecci6n
significativa del aprendizaje (excepto en la honrosa isla) y el influjo de
las mujeres y los ninos, no cualificados; con el aumento de horas y de
trabajo losdomingos; y con la rebaja de los salarios, los precios del tra-
bajo a destajo y por tarea realizada. La fonna y la extension del dete-
rioro esta en relaci6n directa a las condiciones materiales de la indus-
tria: el coste de las materias primas, las herramientas, la cualificaci6n
. necesaria, las condiciones que favorecen 0 desalientan la organizaci6n
de las trade unions, la naturaleza del mercado. Asi, los ebanistas y los
zapateros podian obtener sus matenales baratos y ser propietarios de
sus propias herramientas, de modo que el artesano sin empleo se esta-
!
bleda como garret-master 0 chamber-master, *con toda su fami-
lia trabajando--y quiza otros menores- cerca de siete dias ala semana
y vendiendo los productos por cuenta propia. Los carpinteros que ne-
cesitaban una inversi6n mas costosa no tuvieron otta salida que los-
grandes talleres en los que se mantenfa un ritmo infernal deproduc-
cion de objetos sin valor bajo lavigilancia de un capataz. y donde cada
hombre que se quedaba atras era despedido. Los trabajadoresde sas-
treria, que pocas veces podfan adquirir sus propias telas, se volvieron
totalmente dependientes de los intennediarios que cultivaban el traba-
jo extemo a precios de explotacion. La costura -un oficio
i
explotado- la hacian costureras (a menudo inmigrantes del campo
I
o de pequenas ciudades) en talleres contratados por establecimientos
i
I
mas grandes. El trabajadorde la construccion, que no podia ni com-
prar sus ladrillos ni vender por su cuenta una parte de una catedral por
las calles, se encontraba a merced del subconttatista; incluso el traba-.
I
!
48. Lamejor descripci6n -aunque todavia incornpleta- de este segundo perfodo se
'i
encuentra en G. D. H, Cole, Attemptsat General Union.
I
*Zapatero que trabaja en su propia casa. (N_ de La t.)
I
1
280 LA FORMAC10N DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
jador cualificado asociado esperaba que Ie despidiesen en los meses
de invierno; y ambos tipos de trabajadores intentaban con frecuencia
escapar de su situaci6n apurada mediante la construccion especulativa
la tierra -como dice Clapham- alquilada a cambio de pro-
mesas, los materiales conseguidos a base de creditos, con una hipote-
ca sobre la casa a medio construir. antes de ser vendida 0 arrendada,
y un elevado riesgo de quiebra.49 Por otra parte, el constructor de co-
ches, el constructor de navlos 0 el mecanico que no eran propietarios
de todas sus herramientas ni adquirian sus propios materiales, estaban,
siD embargo, bien situados, en razon del camcter de su trabajo y de la
escasez de personas de sti oficio, 0 extender las defen-
sas de la trade union.
. En los viejos centros provinciales tuvo Iugar un hundimiento pare-
cido de la categorfa del artesano. Se dan muchas compIejidades y mo-
dificaciones. Por un lado, fa industria de botas y zapatos de Stafford
y de Northamptonshire habia perdidodesde bacia tiempo su caracter ar-
tesano y se llevaba a cabo en base a un trabajo a domicilio, en un mo-
mento en que los zapateros de Londres estaban todavfa fre-
nar el oficio deshonroso. Por otra parte, la especializacion extrema de
la industria cuchillera de Sheffield -junto con las tradiciones politic as .
y de las trade unions, excepcionalmente fuertes, de onos obreros que
habian sido los mas resueltos jacobinos- habia conducido al manteni-
mierito de la posici6n del trabajador cualificado en un mundo interme-
dio de semiindependencia, en don de trabajaba para un comerciante (y,
a veces, para mas de uno), alquilaba su fuerza motriz en la rueda pu-
blica, y observaba de manera estricta las listas de precios. A pesar de
la Declaraci6n de los CuChilleros de Sheffield (1814) que abolia las res-
tricciones que habian limit ado el oficio a los hombres avecindados* y
que daba paso a una situaci6n en la que cualquier persona puede tra-
bajar en los oficios asociados sin necesidad deestar avecindado, y pue-
de tomar cualquier numero de aprendices por el tiempo que sea, las
unions eran suficientemente fuertes -a veces con la ayuda del robo
y la destrucci6n!> y otras formas de intimidaci6n- para frenar el avance
de los no cualificados, aunque existia la amenaza continua de los pe-
queiios menestrales, a veceS hombres ilegales uoficillles que traba-
49. Clapham, op. cit., I, p. 174.
* En el original ingles hombres que posefan los derechos de ciudadania
o vecindad de una ciudad. (N. de fa t.)
ARTESANOS Y arROS
jaban por cuentapropia, que intentaban rebajar los precios para com-
p etir coneI oficio legal. 50 En las industrias de Birmingham se
encuentran todo tipo de variantes, desde el gran taller, pasando por los
labermtos de los pequefios talleres y los oficiales que trabajaban por
cuenta propia, honrosos y deshonrosos, a los trabajadores a dorriicilio
medio desnudos y degradados que vivian en las poblaciones don de se
fabricaban c1avos. Una descripci6n de Wolverhampton en 1819, nos
muestra como aparecia el garret master en llna epoca de depresion:
EI orden de las cosas ... esta completamente invertido. Hoy dia, el
. ultimo recurso del famelico oficial es establecerse como patrono, su pa-
trono no Ie puede dar trabajo del que sacar cualquier beneficio y se ve
obligado por 10 tanto adespedirle; entonces el pobre infeliz vende su
cama, y compra un yunque, se procura un poco de hierro, y cuando ha
manufacturadounos pocos amculos, los vende por ah( ... a cambio de
10 que le den. .,. Antes podria haber cobrado lOs. a la semana traba-
jando como criado; perc ahora es afortunado si obtiene 7s. trabajando
como patrono fabricante.
51
En Ia industria de tejido de cintas de Coventry habra otra situaci6n in-
tennedia, medio trabajador adomicilio, medio artesano: los tejedores
que conservaban una condici6n artesana precaria, eran propietarios de
sus costosos tel ares y a veces empleaban a un mancebo; mientras que
otros tejedores de la ciudad estaban empleados en talleres 0 fabricas por
salarios equiparables, pero hacia elnorte, en los pueblos tejedores habia
una amplia fuente de reserva de tejeclores medio desempleados, que tra-
bajaban a precios degradados como trabajadores a domicilio even- .
52
tuales ..
nesde un punto de vista, puede considerarse que la autentica indus.;
tria a domicilio es aquella que ha perdido completamente su categoda
artesanal y en la que no queda patte honrosa alguna deloficio:
50. T. A. Ward (comp. A. B. Bell), Peeps in to the Past, 1909, pp. 216 Y siguien-
. les; S. Ponard, A History ofLabour in Sheffield, Liverpool, 1959, cap. 2; Clapham, op.
cit., I, p. 174.
51. New Monthly Magazine (I de julio de J819), citado por S. Maccoby, op. cit
p. 335. Vease tambien T. S. Ashton, "The Domestic System in the Early Lancashire Tool
Trade, Econ. Journal (Suplemento. 1926-1929), I, pp. 131 y siguientes.
52. Vease el lticido relato en 1. Prest, The Industrial Revolurion in Coventry, Ox-
ford University Press, 1960, caps. 3 y 4.
282
LA FORMACl6N DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
Se puede deck que el mlbajo capitalista a domicilio esta.estableci-
do pOl' completo 8610 cuando el mater:ful perteilece al patrono comercian- ..
tey se Ie devuelve desp.ues de qUe el proceso, para el cual se necesim.
la destreza del trabajador a domicilio, se ha completado: la lana
buidapa,ra.ser bUada, el hilo . .distribuido para ser tejido; la camisa dis-
tribuida para ..coser las costuras . poner escudetes y ribetes,el cuero que
es devuelto en .forma de botas.
53
.
Clapham estimaba que esta era la fonna predominante de organiZa-
ci6n industrial durante el reinado de Jorge IV; y si anadimos alos ver-
daderos trabajadores a domicilio (tejedores manuales, los que hadan
clavos, la mayor parte de los cardadores, los que hacian cadenas, al- .
gunos trabajadores del calzado, los tejedores de punto, los cortadores
de fustan, los guanteros, algunos alfareros, las encajeras de bolillos y
muchos mas) los que trabajaban en las partes ..deshonrosas de los op-
cios artesanos urbanos y de Londres, probablemente SigHio siendo do-
minante hasta 1840.
Mas adelante estudiaremos al tejedor como ejemplo del trabajador
a domicilio. Pero existen algunos aspectos generales que ponen en re-
lacion a los trabajadores a domicilio y a los artesanos. En primer lu-
gar. no vale la pena dar razones convincentes de la situaci6n de los te-
jedores 0 de los trabajadores del ",slop como ejemplos del declinar de
los viejos oficios que estaban siendo desplazados por un proceso me-
canico; ni tampoco aceptaremos la afirmaci6n, en su contexto peyo-
rativo, de que los ingresos mas bajos se daban, no entre los que tra-
bajaban en la fabriea, sino entre los trabajadores a domicilio, cuyas
tradiciones y metodos eran los del siglo XVIIl. 54 Lo que nos sugieren
estas afirmaciones es que estas condiciones se pueden, de algun modo,
separar en nuestra mente del verdadero impulso de mejora de la Revo-
lucian industrial; perteneeen a un orden preindustrial mas viejo, en
tanto que los autenticos rasgos del nuevo orden capitalism se pueden'
ver donde hay vapor, operarios de las fabricas y mecarucos que cornen
carne. Pero el n6merode los que trabajaban en la industria domestica
se multiplie6 enormemente entre 1780 y 1830; Y muy a menudo el va-
por y la jabrica eran los multiplicadores. Los que empleaban a los tra-
bajadores a domicilio eran las fabricas que hilaban el hilo y las fundi-
53. Clapbam,op. cit., I, p. 179.
54. F. A; Hayeky T. S. Asbton en Capitalism and the Historians, pp. 27-28, 36.
AlITBSANOS Y arROS 283
clones que hacian las varillas de. los c1avos. La ideologia puede desear
. exaltar una y desacreditar a la otra, pero los hechos nos -deben llevar
a decir' que cada una era un componente complementario de un solo
proceso. Este proceso multiplic6 primero a los trabajadores manuales
(estampadores manuales de perea!. tejedores, cortadores de fostan, car-
dadores) y luego hizo desaparecer su sustento con la maquina-
ria. Ademas, la degradaci6n de los trabajadores. a domicilio muy po-
cas veces foe tan simple como indica la frase desplazados pOl' un
proceso mecanico; se llev6 a cabo con metodos de explotaci6n pare-
cidos a los que habia en los oficios deshonrosos y a menudo precedi6
a la competencia de la maquina. Tampoco es cierto que las tradicio-
nes y los metodos de los trabajadores a domicilio foeran los del si-
glo XvnI. El limco grupo amplio de trabajadores a domicilio de aquel
siglo cuyas condiciones anticiparon las de los proletarios a tiempo par-
cial del siglo XIX que hacfan trabajo a domicHio son los tejedores de
seda de Spitalfields; y esto debido a que 1aRevoluci6n indus.trial en
la seda precedi6 a la del algod6n y 1a lana. En verdad, podemos decir
que el trabajo a domicilio explotado a gran eseala foe tan intrinseco a
esta revoluci6n, como 10 foe la produeci6n fabril 0 el vapor. Por 10 que
se refiere a las tradiciones y metodos de los trabajadores del slop
en el oficio deshonroso, estos, POl' supuesto, han side endemicos du-
rante siglos dondequiera que hubiese mana de obra barata y abundaD.-
teo Sin embargo, debi6 aparecer como un cambio serio de las condicio-
nes de los artesanos 10ndinenses de finales del siglo xvm.
Lo que podemos afirmar con seguridad es que el artesano sentia que
su posici6n social y su nivel de vida estaban amenazados 0 se habian
deteriorado entre 1815 y 1840. La innovaci6n tecnica y 1a superabun-
dancia de mana de obra barata debilitaban su posici6n. No tenia dere-
chos politicos y el poder del Estadose utilizaba, aunque s610 fuese de.
manera caprichosa, para destruir sus trade unions. Como demostro c1a-
ramente Mayhew, el pago de un sueldo insuficiente (en los oficios des-
honrosos) no solo provoeaba el trabajo exeesivo, tambien provocaba
que hubiese menos trabajo por todos lados. Esta. experiencia es la que
subyace a 1a radicalizaci6n politica de los artesanos y, de forma mas
drastica, de los trabajadores a domicilio. Las injusticias reales e ima-'
ginadas se combinan para dar forma a su c6lera: el prestigio perdido,
la degradacion econ6mica directa, la rdida del orgullo del oficio a
medida que este se envilecfa, las perdidas aspiraciones de llegar a. ser
patronos (como todavia podlan esperar los hombres de la generaci6n.
20. - I
284
LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
de Hardy y Place). Los hombres que estabanasociados, aunque eran
mas afortunados,no eran los menos radicales; muchos de los lideres
de Ia elase obrera de Londies y las provinciasprovenfan, 10 mismo que
William Lovett, de ese estratO social. S6lo habfan po dido mantener su
posici6n social gracias a su ingreso en la rrriJitancia en las trade unions;
y su fonna de ganar ei sustento les proporcionaba una educacion co-
mente en .los vicios de la eompetencia y las virtudes de la accion co-
lectiva. Presenciaban c6mo los vecinos 0 companeros de taller menos
afortunados (debido a un accidente 0 a su debilidad por la bebida) eaian
en los mas bajos fondos. Quienes se eneontraban en esos fondos eran
los mas necesitados, pero tambien quienes menos tiempo tenian de re-
flexi6n politica.
Si los braceros del agro suspiraban por la tierra, los artesanos as-
piraban a la independencia. Estaaspiraci6n tine gran parte de la his-
toria del radicalismo primitivo de 1a elase obrera. Pero en Londres el
suefio de convertirse en un pequeno men estral (que todavia era fuerte
en la decada de 1790; y aun 10 era en Birmingham en la decada de
1830) no podfasostenerse, en las deeadas de 1820 y 1830, frente a las
experiencias de los chamber 0 garret-masters; una independencia
que significaba la esclavitud de toda la semana respecto de los alma-
cenes 0 a los talleres de slop. Esto nos ayuda a explicar la slibita olel
da de apoyo al owenismo, a finales de la decada de 1820; las tradicic
nes de las trade unions y la aspiracion a la independencia estaban
entrelazadas en laidea del control social de los propios medios de sUlJ-
sistencia; se trataba.de una independencia colectiva.
5s
Cuando la ma-
yor parte de las empresas owenitas fracasaron, e1 artesano de Londres
todavia luch6 hasta el final: cuando se acabaron el cuero, la madera y
la tela, pasaron a engrosar el tropel de los vendedores ca11ejeros que
pregonaban la venta de cordones de zapato, de naranjas 0 nueces. Prin-
cipalmente se trataba de trabajadores rorales que ingresaron en los
grandes talleres. E1 artesano de origen 10ndinense apenas podia so-
portar e1 ritmo, pero tampoco queria convertirse en un proletario.
Quiza nO hemos clarificado los indices perQ hemos pro-
puesto una forma de interpretar y eridcar esos indices tal y como se nos
presentan ahora. En particular, debemos averiguar siempre si las cifras
se han obtenido a partir de los trabajadores asociados 0 no asociados
55. Vease la discl1sion del owenismo mas adelimte, voL 2, pp. 391-422.
285 ARTESANOS Y OTROS
y cmin lejos lleg6 la division, en cualquier oficio y en eualquier mo-
mentodetenninado. Hubo ciertas experiencias comunes a la mayor par-
te de ofieios e industrias. Unas poeas no se vieron afeetadas durante la
depresion de la posguerra, y la mayor parte de ellas fueron boyantes
entre 1820 y 1825; por supuesto, en un perfodo como aquel, del mas
pleno empleo, los oficios deshonrosos podlan extender realmente sura-
dio de aeci6n y pasar casi inadvertidos, puesto que no amenazaban la
situaci6n de los obreros asociados. Los doce meses pOsteriores a la re-
voeacion de las Combination Acts fueron un perfodo de optimismo ex-
cepcional, cuando la prosperidad general junto con el agresivo sindi-
calismo llev6 a considerables avances por parte de muchos grupos de
trabajadores. En el verano de 1825, se publico un infonne de las alfa-
rerfas en el Trades Newspaper, que admitfa su situaci6n de prosperi-
dad en un lenguaje completamente ins6lito en el periodismo radical u
obrero de la epoca. Seria difieil sefialar un perfodo ... en el que las
clases trabajadoras, excepci6n hecha de los tejedores, hayan disfruta:-
do de un grado mas elevado de bienestar. Las alfarerfas habian side
sacudidas, durante los acho meses anteriores, por una verdadera olea-
da de huelgas:
En Staffordshire, los carpinteros fueron los primeros en ponerse en
huelga, y luego todos los demas oficios tomaron el relevo por tumo. Los
mineros sablan que los alfareros no podian seguir adelante sin elIos, y
cuando los Ultimos hubieron obtenido un avance, no se levant6 m.un solo
pico, ni se baj6 un solo cubo .... Los alfareros resistieron un segundo
momento y jugai'On sus cartas con la siguiente declaracion, que un tra-
bajador ordinario hoy en dia cobra 6$. al di'a, mientras que un oficial
de mayor categoria que trabaje a destajo ingresa realmente 3 libras a la
semana. Inc1uso los sastres se negaron tenazmente a cortar, coser, plan-
char 0 hacer las costuras' 0 acolchar un cuello, a menos que supieran la
razon detalhida; mientras que los animosos barberos ... insistian en
tener un anticipo del 50 por 100 ... S6
Gran parte de estas conquistas se perdieron 1826, Se recuperaron en
los 3 aiios siguientes y se volvieron a perder de' nuevo a principios de
la dec ada de 1830. Y dentro de esta historia mas amplia se encuentran
las historias particulares de los oficios individuales. En general, en
56. Trades Newspaper (24 de jlllio de 1825). Vase tamblen W. H. Warburton, His-
. tory ofT.U. Organization in the North Staffordshire Potteries. 1931, pp. 28-32.
286 LA FORMACION DE LACLASEOBRERA EN INGLATERRA
aquellas industrias en las que se necesitaba mucho capital, tecn:ica y rna':
quinaria el artesano perdi6algo de su indePendencia; pero pas6 a ser, .
por etapas ba&tante senci11as.un proletarlo especmHzado e. incluso pri-
vilegiado: el milt-wright se convirtio en meclinicoo trabaJador del me-
tal, eloficio dec6nstructor de navios estaba todavia dividido entre leis
ofidos de la construcci6n navaL En aquel1as mdustrias en las que se
podia prescindir de trabajo 0 se podIa hacer entrar mario de obra joven .
o no cualificada, el ar:t;esano conservaba algo de su independencia. pero
solo al precio de una inseguridad creciente y una seria perdida de ca-
tegoria.
Lo que mas nos interesara cuando volvamos a la historia politica de
los aiios de la posguerra es el punta de vista del artesano: Podemos ser;
por 10 tanto, mas impresionistas al tratar a aquellos que vivian en los
bajos fondos indignos de aquel. De hecho, se conoce menos acerca de
los trabajadores no cualificados durante las primeras decadas del siglo
XIX, puesto que no tenian unions. pocas veces ternan lideres que arti-
culasen sus agravios y pocos comites parlamentarios investigaron su si-
tuaci6n a no ser como problema sanitario 0 de vivienda. El artesano de-
grad ado pocas veces tenia las condiciones ffsicas 0 las aptitudes
necesarias para incorporarse a las penosas tareas semicualificadas 0 no
cualificadas. Estos grupos de ocupaci6n 0 bien se reclutaban a sl mis-
mos 0 se ampliaban por medio de los inmigrantes rurales 0 irlandeses.
Algunos de elIos ganaban buenos salarios a cambio de un trabajo irre-
.. gular, en los muelles, como peones 0 paleadores. Estos se
transforman en los afortunados, 0 trabajadores eventuales; y los que
se encontraban totalmente sin empleo e inmigraban a la ciudad podian
quedar reducidos, al igual que el joven William Lovett cuando por pri-
mera vez Ueg6 a Landres, a una hogaza de pan de un penique al dia
y un trago de la fuente mas cercana durante varias semanas seguidas.
El y un compatriota de Cornualles;
'" en general nos levantabamos a las cinco de la manana y andabamos
por todas partes preguntando en diferentes ta11eres y edificios hasta las
nueve; luego compraoamos una hogaza de un penique y Ia dividiamos
entre los dos; luego volviaroos a andar por am hasta las criatro 0 cinco
de la tarde, hora a la que terminaoamos nuestro dia de trabajo con otra
hogaza repartid.a; y nos i'bamos ala caroa muy temprano con los pies
cansados y hambrientos.
51
57. Lovett,op. cit., I. pp. 25-26.
ARTESANOS' y'arROS
287
Pero esta austeridad para hacer que se estiren los 111timos pacos peni-
ques era muy poco frecuente. La inseguridad habitual en el empleo,
. como saben todos los. investigadores sociales, desalienta la previsi6n y
da Iugar al familiar cicIo de penuria alternado con las ocasionales pa-
rrandas Con mucho gasto de dinero, cuando setiene trabajo. Aquellos
para quienes el azar,.. se habia convertido en una fonna de vida (ven-
dedores callejeros, mendigos y gorrones, pobres, delincuentes ocasio-
nales y profesionales, el ejercito) eran distintos de los peones (mazos
de cuadra, barrenderos, trabajadores riberefios, peones de albafiil, ca-
etc.). Algunos de los vendedores callejeros eran negociantes
pr6speros, otros eran sablistas incorregibles; otros, como los vendedo-
res ambulantes, charlatanes y los vendedores de baladas, constitu(an
una antltesis c6mica y devastadora de las tesis sentenciosas de Edwin
Chadwick y el doctor Kay. EI entendimiento se queda anonadado ante
los recursos de los seres humanos para sobrevivir, recolectando excre-
mentos de perro 0 vendiendo pamplinas 0 escribiendo cartas ald. 02d.
porun tiempo detenmnado (para las cartas de amor se necesita el me-
jor papel con orla dorada y un sobre de lujQ, y un diccionario). Ver-
daderamente, hacia la decada de 1840, la mayor parte de los vendedo-
res callejeros eran desesperadamente pobres. Siguiendo una profunda
inspiraci6n estadistica, podemos aventurar la opini6n de que el nivel de
vida del delincuente medio (sin contar a las prostitutas) aument6 durante
este periodo hasta el establecimiento de un .cuerpo de policfa eficaz (a .
finales de Ia decada de 1830), puesto que las oportunidades de robar
en los almacenes. los mercados, las gabarras de los canales, los mue-
}]es y los ferrocarriles se multiplicaban. Con toda probabilidad muchos
trabajadores eventuales complementaban de ese modo sus ingresos. Pa-
receria que el autentico delincuente profesional 0 viajante,.., segl1nsu
propia confesi6n, tenia un nivel de vida espJendido: se Ie puede con-
siderarun optimista. EI nivel de las madres solteras, excepto en los
distritos donde el trabajo femenino era abundance, como en el Lancas-
hire, probablemente descendi6: habian cometido una ofens a nos610
contra Wilberforce, sino contra Malthus y las leyes de la economfa po-
litica.
Hubo una epoca. en que una viuda con seis hijos de entre 5 y 15
afios. que viviese en una ciudad fabril, podia considerarse afortunada;
y en la que un mendigo ciego era un arist6crata de la fraternidad de
los vagabundos, con quien intentaban viajar quienes tenian la vista nor-
mal y quienes estaban sanos para compartir sus ingresos. Un hombre
289
288 LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN lNGLATERRA
ciegopuede encontrar unguiaparairacualquiersitio, porquesabeque
obtendraalgo conseguridad, Ie dijo aMayhewel ciegovendedorde
cordonesde zapatos. Viajando decasadehuespedes encasadehues-
pedes, desde mi Northumberlandnativo haciaabajo, y llegando a ser
avisadoenlostrucos delmendigar, estuve cadavezmasymas com
placidoconestavida, y.me preguntabacomocualquierapodiavivirde
otromodo... Cuandoporfin llegoa Londres, a m"edidaqueandabapor
las calles... no sabia si yo ibaporlas calles 0 elIas me llevaban.58
Entrelos optimistas tambien seencontrabanlossumamenteprofe-
sionales sablistas, que ternan tantosdisfraces comoun transformis-
ta, y que sehacfan ecodelos cambios, seglin Ia situaciondeloficio,
a basede apropiarsedelasdesgraciasdeotros: el respetabIehombre
deoficio arruinado 0 el cabalIerojuerguistavenidoa menos, elhurto
del trabajador manual indigente, los marineros del portazgo en los
canales:.
Sall ...comounodelaBrigadaShallow. vesrldo con una camisay
unos calzones Guernsey, 0 unos pantalones andrajosos. Erauna comi-
tiva de cuatro. S610 nos gamibamosjusto1a vida: 16s. 0 1libraentre
todos. Soliamos abordaratodoaque1 quese nos cruzaba-cargadores
decarbOnincluidos- capitanesde bareosdepesca. "Bien,mi nobleca-
pitan de pesquero-soHamosdecir-,que nOS disparenfuego ymetra-
lIadesdevuestro arsenaldebabor, anosotros, bulldogs deNelson; ...
LaShat10w se hizo tanconocidaen Londresque los suministros esca-
seatony abandone laarmadadetierra.Los naufragios sevolvieronalgo
tan corrienteen las calles, sabe, que1a genteyano se preocupabade
elios ...59
. Los impostores, queestudiabanel mercadoy eranagiles paracam.-
biarlos surtidosde sufrimiento parasatisfacerlacansadae inelastica
demandadecompasi6n humana, temanmejorsuertequelasautenticas
victimas. que erandemasiadoorgullosas0 demasiadoinexpertas para
ponera 1aventasu propiamiseriaparasacarprovechode ella. Hacia
ARTESANQS Y arROS
lahumanidadqueposefanDickensy Mayhew, veiaen todas las palmas
abiertaslaprueba de laholgazaneriay el'fraude. Ypor10 quesere-
fiere a1 centrodeLondres 0 de las grandesciudades, podia estarper-
fectamente en10 cierto, puestoque andaba porun tnundo surrealista:
Ia palmaabiertapodiaserladeunreceptadordecosasrobadas; elhom-
bre medio desnudoenmediode lanevadapodia estarhaciendoeltruco
de tiritar(<<un buen truco enuna estacion bastanteinclemente ... no
era tan buenrecurso por dos tembleques al dia como antes); el nino
sollozando enel arroyosobre un paquetede te derramado y una his-
toriasobree1 cambiaperdido, podriahabersidoaleccionado parsu ma-
dre para el truco. El mineroque habia perdido ambos brazos era un
!.
hombreque merecfalaenvidiapor partede los demas, y: Estaelhom-
. brecon una pierna, que sesienta enel pavimentoy cuenta una larga
historiaacercade la vagonetaqueIe habiaatropellado en1amina. Lo
hace muy bien, notablemente bien.60
Lamayorpartedelaspeoresvictimas no estabanalIi. Segufan, con
sus familias, enlas buhardillasde Spitalfields;loss6tanosdeAncoats
y elSurde Leeds;enlas aldeasdetrabajadores adomicilio. Podemos
estar bastantesegurosdequeel nivel devidadelospobres declino. Los
30aiios queconducen hastalas nuevasPoor Laws de 1834presencian
loscontinuos intentos de e b ~ r losimpuestos paraasistiralospobres,
acabarcon labeneficienciafueradelos asilos, 0 promoverlos asilos
de nuevo tipO.61 Crabbeescribi6en The Bprough (1810), no sabreuna
de las Olrceles" de Chadwick, sino sobreun mOdelo anterior:
No me gustavuestro plan; con un numero
Habeis puesto avuestrospobres, a esegnipodignode lastima;
Alii, en una casa, para toda1a vida,
El palacio de los pobres, al eual detestan ver:
~
Aqueledificio gigantesco, COn aquel elevado murc que10 rodea,
Aquellos paseos desnudos, aquel vestibulograndiosoe imponente
Aquel reloj grande y estrepitoso, quedaeRda ternida hora,
.j
AqueHas verjas y cerraduras, y todos aql,1eUos signos de poder:
Es una carce], con un nombre mas suave,
ladecadade 1840seconoc-ian muchosdelos trucosdelosimpostores;
En laque pocos viven sinmiedo 0 vergfienza.*
y elhombre de clase media, a menos que tuviese el conocimientode
60. Ibid., I, p. 465.
61. V6ase1. D. Marshall, "TheNottinghamshireReformersand theirContnoution
58. Mayhew, I, p. 452.
tothe NewPoorLaw, Ecoll. Hist. Review, 2" sene, xm (3 de abril de 1961).
59. Ibid.. I.p. 461. Durantealgunos ai'ios despues delas guerras. el mayorgropo
* YourplanI lovenot; -with anumberyou I Have placedyourpoor, yourpitiable
demendigosdeLondressecomponiadeverdaderosmarineroslicenciados: Founh Re-
few; I There,inonehouse, throughoutthei!livesto be, I Thepauper-palacewhich they
port of the Society for the Suppression of Mendicity, 1822, p. 6.
hate to see: I Thatgiantbuilding, that high-bounding wall, I Those bare-worn walks.
:::
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290 LA FORMACION DE LA CLASE OBRERA EN lNGLATERRA
f


Laleyde 1834y suaplicaci6nsubsiguiente, porpartedehombrescOmo
ChadwickyKay, fue.quizael intentomas prolongado, enlahlstoria
deInglaterta, de imponer,un dogmaideo16gico desafiandolaeviden-'
ciade lanecesidadhumana. Ningunadiscusi6nacercadel Diveldevida
despuesde 1834puede tener se'ntido sfno se analizanlas eonsecrien-
cias, a medida que preocupadas comisiones de vigilantes intentaban

aplicarlas insensatas circularesde 6rdenes de Chadwickreferentes a
laabolid6n0 a la restricci6nsalvajede labeneficencia al margen de
losasilos, enloscentrosindustrialesdeprimidos; y sinosiguelapis-
taal celomisional de los comisarios auxiliaresenSll intentodellevar
ladoctrinarialuz del bentharnismomalthusianoalempfriconorte. La
doctrinade ladisciplina y el control fue, desde el principio, mas im-
portantequelade1a menorelegibilidad material,62 el Estadomas in-
genioso hubiera encontrado dificH crear instituciones que simuIasen
. condiciones peores quelasdelos garret-mo.sters,los bracerosdeDor-
set, los tejedoresdepunto ylos quehac:(an davos. Se desplaz6la poco
practicapoliticadelamiseriasistematicaporladeladisuasi6npsico-
16gica: ttabajo, disciplinay control. Nuestra intenci6n-dijoun co-
misarioauxiliar- eshacer.quelos asilosseparezcanalas carceles tan-
tocomoseaposible; y otroafiadia, nuestroobjetivo ... es establecer
allldentrounadisciplma tan severay repulsiva como paraconvertirlo
enun espantoparalospobreseimpedirque ingresen. EI doctorKay
sefialabacon satisfacci6n enNorfolk; lareducci6ndeladieta
demostr6 sermenos eficaz'que unaobservaci6nminuciosay regular
delarutina", losejercicios religiosos, el silenciodurantelascoroidas,
",la obedienciainmediata, laseparaciontotal desexos, separacion de
familias'(inclusoenelcasodequefuesen del mismo sexo), trabajoen
unareclusi6nabsoluta. Heobservado, anotabaenesebastardoingIes
ceremonial que algun dfa seratan chocantecomolas empulgaderas y
los cepos:
que se habra conservadolacosrumbrede permitirles alospobres rete- .
nersusposesionesmientrasvivianentrelasparedesdelasilo, cajas, por-
thatloftythund'nnghall! I Thatlargeloudclock,which tolls'eachdreadedhour, I Those
gatesandlocks, andallthosesignsofpower: I Itisaprison,williamildername, I Which
few inhabitwithoutdread orshame.
62. Setenialaintenci6ndequelas condicionesde los pobres enlos asilos despues
de1834fueran IIIenoselegibles.. quelasdelospeonespearsltuados,queestabanfue-
ra deellos.
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ARTESANOS YOTROS
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celana, prendasdevestir. ...Por10 tanto, que esos artfcu-
los fueran puestos en poder de varias gobemantas '" y fueran
depositados en.Iadespensa. Al efectuaresos cambios en el asilo de la
Cosford Union, el senorPlum encontr6grandescantidades depan es-
condidas enlascajas (10 coalmuestra cumabundanteesladieta),yasi-
mismo encontr6jabOny otros artfculos hnrtados de los almacenes del
asilo '" Lamanana siguienteaeste cambiodoce mujeres pobresy sa-
nas abaildonaron la casa, diciendo que preferfantrabajar fuera.
Ni lasvilldas con hijos, ni losviejosy los achacosos, nilosenfermos
-segulael doctorKay, en pleno alarido al estilo de Chadwick- de-
benanlibrarsede esas humillacionesdel asilo, pornriedo a mantener
la imprevisi6ny laimpostura, yde socavarlasmotivacionesparala la-
boriosidad ...lafrugalidad ... laprudencia ...losdeberes filiales ...
esfuerzos independientes delos braceros durante sus alios de capaci-
dad y actividad. .;.
jFueuna notablevictoria paraeldoctorKayy el.se.iiorPlum! jDoce
mujeres sanaS sehabian.convertidoen frllgales yprudentes (jquiza se
transformado porarte de depesiniistasen opti-
mistas?) de golpe! Ysinembargo, apesar de todos sus esfuerzos,los
informes incompletos de 443 unions de Inglaterra yGales enlas que
estabanen funcionamiento las nuevas carceles desde haciatresmeses
de 1838 (con entreotrasareas, del Lancashirey elWestRi-
ding) daban lacifrade 78.536asilados. Bacia 1843lacifra habia su-
bido hasta 197.179. El testimonio maselocuente de laintensidadde la
pobrezareside en el hecho de que apesar de.todo, los pobresacudian
a los asilos.
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63. El testimoniodeldoctorKayseencuentraen G. CornewallLewis,Remarks on
the Third Report of the Irish Poor Inquiry Commissioners. 1837,pp. 34-35; los infor-
roesdelosasllados en 1838,enelFifth Report ofthe Poor Law Commissioners, 1839,.
pp. 11, 181;unejeroplodelas..insensar.as,. cartas de6rdenesdeChadwick, cuandose
contrastanCOn lanecesidaddebeneficenciaduranteladepresi6nindustrial, seencuen-
tra en su correspondencia con los vigilantesde Mansfield, Third Annual Report PLC,
1837. pp. 117-119; Terah Annual Report, 1844, p. 272. Entrelaextensaliteraturaso-
brelasPoor Laws, recomiendolallicidadescripci6n delaresistenciaa ellaenel nor-
te, que seencuentra en C. Driver, Tory Radical, 1946, caps. 25y 26.

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