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La Fotografía Post-mortem en el

Perú (Siglo XIX)


Exposición realizada en Lima, 02 al 22 de noviembre de 2004

CURADURÍA e INVESTIGACIÓN Enrique Mori

PRESENTACIÓN

L a fotografía post mortem en el Perú es una tradición social que se ha ido perdiendo
con el transcurrir de los años, si nos remontamos a la historia del arte inicialmente el
retrato post mortem era el precedente de esta actividad, uno muy conocido seria el de
Santa Rosa de Lima fechado poco después de acontecido el suceso (1617) y realizado
por el maestro Angelino Medoro. Posteriormente otros pintores buscaron plasmar en el
lienzo el tema de la muerte. Grandes maestros como Merino o Lazo incluyen dentro de
su trabajo pictográfico el hecho del cuerpo yaciente. Posteriormente acaecido la llegada
del daguerrotipo por Maximiliano Danti en 1842, el retrato post mortem toma uso
desde, al parecer, junio de 1844 cuando el Francés P. Daviette se anunciaba como
«artista fotogénico recién llegado de París» el cual se encargaba en «Retratar los
difuntos, como cuadros al óleo, etc.».

Pero por qué fotografiar a los difuntos, a los pequeños párvulos fenecidos?... la
respuesta, observando el arte de muchos daguerrotipistas y posteriormente de los
fotógrafos era el buscar la ultima imagen del ser querido, así las familias podían contar
con una retrato de ese entrañable hijo o del padre. Para nuestra actualidad y producto de
los medios de comunicación estas imágenes nos traerían un poco de repulsión y hasta
miedo pero observando el conjunto nos puede llenar de paz y de fuerza de saber que se
cuenta con la imagen de la persona que nos abandonó. Furnier, un reconocido fotógrafo
de le época, comunicaba por entonces:

“Las familias que tengan la desgracia de perder algún deudo de quien deseen poseer
un momento de esta naturaleza pueden lograrlo por medio del daguerrotipo, para cuyo
efecto el profesor - Furnier -ofrece ejecutar el retrato en el mismo aposento mortuorio;
como es costumbre en Europa en el día.”

“Furnier”, El Comercio. N° 2036. Pág. 4. 27 de Marzo de 1846.

Es quizás por ello que muchos de los retratos están artísticamente arreglados. En esta
exposición se trata de exponer a los mas representativos maestros de la cámara del siglo
XIX, por ello podemos encontrar marcadas diferencias en cuanto al tratamiento de la
imagen. Si bien, tanto Courret como Castillo diseñaron un modelo un tanto simple para
retratar a los difuntos (llegando a lo mas sencillo en el caso de Castillo, a excepción de
la imagen de Rosa Cáceres y Meiggs muertos) Dubreuil en cambio es mas artístico el
trabajo en estudio de finales del ochocientos es notable y conmovedor. El retrato de
niños y de bebés era mas común por entonces, recordemos que nuestra medicina como
en general en todo el mundo para el siglo XIX no estaba lo suficientemente avanzada
para evitar hechos lamentables por ello los mas afectados eran los párvulos que no
teniendo mayores esperanzas de vida al nacer en la Lima, se entregaban a la muerte;
entonces, muchos padres a entrar en luto y a comunicar el hecho a los parientes mas
cercanos; en estos momentos es que se procedía a retratar al pequeño, por lo general
muchos fotógrafos o daguerrotipistas ofrecían retratar al muerto en su lecho, es decir en
su hogar pero al parecer, por las fotografías presentadas en esta exposición, muchos eran
llevados al estudio, posiblemente para que pudieran ser arreglados e inclusos
maquillados para las tomas. No cabe la posibilidad que para aquellas familias que
contasen con el dinero suficiente para un retrato al colodión, alquilasen algún traje
especial que los mismos estudios fotográficos ofrecían. El difunto, en este caso bebés y
niños, era retratado desde diversos ángulos, llama mucho la atención que los infantes
sean retratados con los ojos abiertos, esto puede ser fácil de entender si buscamos la
posibilidad de relacionar el hecho con las costumbres del interior del país, de velar y
enterrar a los niños con los ojos abiertos cuando no habían sido bautizados y de tal
forma que pudiesen ver la gloria del Señor. Pero estudiando estas imágenesy
preguntándonos muchas veces cuando apreciamos en los periódicos populares,
comúnmente denominados periódicos «chicha», los cadáveres en diversos puntos y
actitudes, medios y formas en que la muerte los sorprendió...a todo ello, ¿constituye un
elemento documental revelador a la vez que ilustre el fin del sujeto?, ¿constituye un
elemento que nos destine a mostrar el fin lastimoso del sujeto? o ¿el morbo y atracción
sensacionalcita de la imagen «pega» al publico?. Indagando en los archivos podríamos
decir en que momento la imagen del individuo fallecido dejó de ser una imagen bella y
privada para convertirse en una imagen pública y comercial. En el año 1863 tras meses
de penosa enfermedad fallecía el presidente de la república de entonces Don Miguel de
San Román y a las pocos horas de ocurrido el hecho es retratado en su lecho de muerte
por Maunoury, quién realizó 2 tomas (al menos hasta el momento son las más
conocidas), en una de ellas es mostrado de perfil, imagen que aparece luego en la obra
Corona fúnebre del Excmo. Sr. Gran Mariscal Don Miguel San Román, Presidente de la
Republica, muerto en la Villa de Chorrillos el 3 de abril de 1863 (Lima: Imprenta del
«Mercurio», 1863. 94p.); estas fotos post-mortem fueron posteriormente
comercializadas por Maunoury, declarando que su estudio era el único «...en tener las
imágenes de dicho personaje». Este es el punto de partida para entender como un acto
privado se convertía en figura pública y motivo de comercio entre las personas , a lo
cual contribuyo en gran medida el formato de Tarjeta de Visita o «Carte de Visite» el
cual democratizo la imagen fotográfica.

Hablar de la fotografía Post Mortem es referirnos al «Memento Mori», palabra latina


que quiere decir «Recuérdame al morir» y está relacionado no solo con el retrato
fotográfico, como lo señala Dan Meinwald, sino también con el sitio de muerte, el
cuerpo, la guerra, el entierro, el cementerio y la vida futura. Esta exposición
inicialmente pensamos que debía denominarse «Memento Mori: imagen del recuerdo en
el siglo XIX», pero observando la cantidad de material fotográfico sobre retratos y
cuerpos fenecidos se adopto por el titulo que lleva la muestra que ahora difundimos por
este medio. Pero ello no limita el enfoque sobre el tema, ya que reúne un poco del
«Memento Mori»: imágenes de luto, honras fúnebres o cortejos, los hechos trágicos de
la violencia política de época y el panteón, el ultimo lugar de morada de los cuerpo.
Cabe resaltar que dentro de la literatura existente sobre el tema hay muy pocos tratados
que lo aborden; siendo una de las principales fuentes para este montaje, el trabajo de
Keith Mc Elroy, quien al igual que nosotros, basa sus estudios en las publicaciones
periódicas de entonces, el diario El Comercio principalmente, y en las fotografías o
daguerrotipos que se encuentren. En la web si podemos encontrar material sobre el tema
y en especial sobre el «Memento Mori» a nivel internacional, las galerías virtuales con
retratos de fenecidos abarcan varios sitios. En esta muestra también hemos incluido un
porcelanotipo, ejemplar bastante raro dentro de los diversos soportes con que contó la
fotografía

INTRODUCCIÓN

La imagen del cuerpo yaciente producto de la muerte es una practica muy antigua
como el retrato mismo de la muerte. En la mayoría de los casos tenemos que la imagen
de la muerte data de la época medieval y se la representa como un esqueleto a veces
vestido otras veces sin ropas, pero siempre acompañado de una gran hoz con la cual se
dice cortaba los nexos existentes con la vida. Esta imagen medieval era también
sinónimo de guerra y de peste, la muerte montada sobre un caballo, que manifestaba
similar estado de deterioro, o con un aspecto espectral, era la clásica imagen de la
guerra, donde iba acompañaba de una gran trompeta, paseándose entre los cuerpos
inertes dejados por las batallas. Otra representación clásica medieval de la muerte fue su
transfiguración en durante la época de la peste negra; se la representaba volando sobre
la humanidad o posando en un risco ante los seres humanos yacientes o a punto de
fallecer.
La pintura por entonces jugaba un papel determinante dentro de la representación
grafica de este personajes. La creación de la imprenta en 1481 por Gutemberg hizo que
la imagen de la muerte se extendiera principalmente en la obras de corte religiosa como
en el la Biblia (especialmente en el libros del Apocalipsis), también encontró otras
formas de representación en los textos médicos, donde se la ilustraba cuando los casos
de enfermedades graves; también encontró un espacio gráfico en las obras de carácter
filosófico. Por otro lado, no se la desliga de la heráldica, donde juega un importante
papel dentro de las diversas categorías existentes. Una imagen clásica y representativa
de nuestro arte virreynal lo constituye la escultura realizada por Baltazar Gavilán “la
muerte”, que según tradición conocida, el autor murió de la impresión al ver el parecido
que había logrado en relación al objeto de su escultura.

El acto del cuerpo yaciente producto de la muerte es representado desde la época


paleolítica en las antiguas cavernas y en las diversas manifestaciones culturales
prehistóricas.
Los egipcios llegaron a considerar a sus momias como personas en tránsito entre esta
vida y la muerte, las momias son pues unas de las primeras imágenes post mortem de la
historia registrada. Dentro de nuestra cultura juega mas la importancia de los sacrificios
y el cuerpo mutilado del enemigo entregado como ofrenda al dios sol u otras entidades
panteístas, así los sechines adornaron sus frontis de sus templos con las cabezas y parte
de las vísceras de sus sacrificados, al igual que este centro militar-religioso en Casma
(Ancash) en Lima norte, en Garagay, se representaba de igual modo a las cabezas
sacrificadas y los guerreros con ellas. Siglos mas tarde, bajo la influencia Chavin, otras
culturas del periodo formativo temprano hicieron reflejar el carácter de sacrificio y
muerte de los prisioneros, como lo muestran algunos vestigios dejados por la cultura
Mochica. La culturas mas tardías como son la Inca y la Chachapoya, no solo rendían
culto a sus muertos en sendas fiestas sino que construían templos para ser utilizados
como tumbas reales; por otro lado, en las ilustraciones de Guaman Poma encontramos
representadas las fiestas en honor a los muertos, durante el mes de noviembre. Sin
olvidar que los aymaras levantaron para sus muertos monolíticas estructura que ahora
conocemos como chulpas y en la amazonía, los habitantes del Gran Pajaten protegían a
sus difuntos en sarcófagos llamados pichos o picudos.

Posteriormente y entrada en la vida republicana el tema de la muerte fue plasmada por


nuestros mas connotados maestros en la pintura así tenemos que los temas históricos
ligados con la muerte eran los mas interpretados en los lienzos, como por ejemplo “La
muerte de Colon” óleo sobre lienzo por Ignacio Merino; “Funerales de Atahualpa” óleo
sobre lienzo por Luis Montero; “Entierro de Santa Rosa” óleo sobre lienzo por Teofilo
Castillo.
Pero resultan mas connotados los hechos sociales captados por José Effio en “El
velorio” esta obra es muy particular, una pareja baila la marinera mientras los padres
reciben el pésame y el cadáver del bebé es velado sobre una mesa acompañado de velas
y con adornos florales. Alberto Lynch por su parte nos muestra en su “Orando ante la
tumba” una imagen mas seria, los personajes dando la espalda se encuentran realizando
sus oraciones ante la tumba del ser querido. Mientras Mariano Urteaga en “El entierro”
es un poco mas realista con sus imágenes singulares del interior del país y con los
rasgos típicos de la época ante este hecho.

CATÁLOGO
[Anónimo]

“Personaje desconocido sosteniendo niño


muerto”
Tomado de: Lima. Museo de Arte de Lima;
Fundación Telefónica. "La recuperación de la
memoria: El primer siglo de la fotografía Perú
1842-1942." . -- Madrid: Ediciones del Umbral,
2001.
2 vol. Figura Nº 7, Pág. 25
Colección Roberto Fantozzi
Daguerrotipo original iluminado.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
[Anónimo]

“Retrato post-mortem de Estanislao Harvey


Beausejour”.
Tomado de: Lima. Museo de Arte de Lima;
Fundación Telefónica. "La recuperación de la
memoria: El primer siglo de la fotografía Perú
1842-1942." . -- Madrid: Ediciones del Umbral,
2001. 2 vol.
Figura Nº 25, pág. 34

Maunoury, Eugene

[Retrato post-mortem de Miguel de San Román].


– Lima : E. Maunoury, [1863].
1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm.
Fotografía en papel de albúmina.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Maunoury, Eugene

[Retrato post-mortem de Miguel de San Román].


– Lima : E. Maunoury, [1863].
1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm.
Fotografía en papel de albúmina de la obra
Corona fúnebre del Excmo. Sr. Gran Mariscal
Don Miguel San Román, Presidente de la
Republica, muerto en la Villa de Chorrillos el 3
de abril de 1863. Lima: Imprenta del
"Mercurio", 1863. 94p.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
Courret, Eugene

[Catafalco en honor a de Miguel de San Román].


– Lima : E. Courret , [1863].
1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm.
Fotografía en papel de albúmina de la obra
Corona fúnebre del Excmo. Sr. Gran Mariscal
Don Miguel San Román, Presidente de la
Republica, muerto en la Villa de Chorrillos el 3
de abril de 1863. Lima: Imprenta del
"Mercurio", 1863. 94p.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Courret, Eugene

[Cadáver de Henry Meiggs Williams]. – [Lima :


E. Courret , 1877].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Courret, Eugene

[Funerales de Henry Meiggs Williams]. – [Lima


: E. Courret , 1877].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
Dubreuil, Adolphe

[Cadáver de bebe]. – [Lima : Adolphe Dubreuil,


1886].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Cadáver de María Isabel Eléspuru Laso]. –


[Lima : Adolphe Dubreuil, 1889].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducida por Proyecto “Memoria de una


Ciudad”, Lima-1994,
en papel ILFORD PERLA en 40 x 50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Cadáver de Sra.]. – [Lima : Adolphe Dubreuil,


189-?].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
Dubreuil, Adolphe

[Tumba de Sra. con coronas florales]. – [Lima :


Adolphe Dubreuil, 189-?].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Niño Castañeda]. – [Lima : Adolphe Dubreuil,


189-?].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Cadáver de bebe]. – [Lima : Adolphe Dubreuil,


1890?].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Cadáver de bebe]. – [Lima : Adolphe Dubreuil,


1890?].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
Dubreuil, Adolphe

[Niña María S. Fort]. – [Lima : Adolphe


Dubreuil, 1891].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Dubreuil, Adolphe

[Rosa Quinteros (bebe)]. – [Lima : Adolphe


Dubreuil, 1892].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

01 a 0507

Courret, Eugenio

[Florería Mackenza, salón de ventas]. – [Lima :


E. Courret, 1890].
1 placa de vidrio ; negativo : 18 x 24 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

ARCHIVO CASTILLO
Castillo, Rafael

[Padres e hijo muerto]. – [Lima : Rafael Castillo,


187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Castillo, Rafael

[Madre e hija muerta sentada a sus pies]. – [Lima


: Rafael Castillo, 187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Castillo, Rafael

[Bebe muerto, sostenido su cabeza desde atrás


por ama]. – [Lima : Rafael Castillo, 187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
Castillo, Rafael

[Padre e hijo muerto sobre podio]. – [Lima :


Rafael Castillo, 187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Castillo, Rafael

[Padres e hijo muerto]. – [Lima : Rafael Castillo,


187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Castillo, Rafael

[Cadáver de niña muerta sobre podio]. – [Lima :


Rafael Castillo, 187-?].
1 placa de vidrio en colodión; negativo : 10 x 12
cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Richardson, Villroy L.

[Familia de duelo? ] . – Lima : Richardson,


[186-?].
1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm. Fotografía en
papel de albúmina.
Donativo: Oswaldo Carrillo Burgos. 7a87.
En álbum: Nº 6.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.
Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x
50 cm. V

Negretti, José

[Mausoleo de Vicente Rocafuerte, antiguo


panteón de Lima ] . – Lima : J. Negretti
fotógrafo, sucesor de E. Garreaud y Cª, [186-?].
1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm. Fotografía en
papel de albúmina.
En álbum: Nº 6. Colección Biblioteca Nacional
del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Courret, Eugenio

[Panteón de Lima]. – Lima : E. Courret, [186-?].


1 tarjeta ; sepia : 6.5 x 10.5 cm.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Richardson, Villroy L.

“Funerales de Presidente de la República, Señor


coronel, José Balta -Plaza de armas de Lima- El
cadáver en uno de los altares fúnebres del
costado del ayuntamiento. Plancha grabada
expresamente para el Correo del Perú, según una
fotografía de Richardson.”
En: El Correo del Perú. Lima, 26 de Julio de
1873; N° 30, p. 236.
Colección Biblioteca Nacional del Perú.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.
[Richardson, Villroy L.] Atribuido

[Los hermanos Gutiérrez colgados de la torre de


la Catedral de Lima ] . – [Lima: Richardson,
1872].
1 reproducción fotográfica; b y n: 12 x 18 cm.
Colección Biblioteca Nacional del
Perú - Donativo Santiago Antunez de Mayolo.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Smeetom, Yilly.

Sucesos del Perú-Los cuerpos de Tomas


Gutiérrez y de su hermano, colgados de unas de
las torres de la catedral de Lima. – [Paris: El
Correo de Ultramar, 1872].
1 grabado; b y n: 20 x 30 cm.
Tomado del Correo de Ultramar Nº 1028 Año 31,
París 1872 T. XL p.204
Colección Biblioteca Nacional del Perú -
Donativo Raúl Porras Barrenechea.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 40 x


50 cm.

Pease, Benjamín F.

[Retrato post-mortem de Rosita Aurora Elguera


Seminario. Mayo de 1858]. – [Lima : s.n.,
[1858].
1 Daguerrotipo; cuarto de placa.
Colección Dammert. Lima.
Tomado de: Keith Mc Elroy. Early Peruvian
Photography. – Michigan : University of New
Mexico, 1977. (Autorizado por el autor).
Obra perteneciente al Sr. Herman Shwarsth.

Reproducido en papel ILFORD PERLA en 15 x


18 cm.

PORCELANOTIPO
[Anónimo]

[Retrato de Sr. Jopiot]. – [Paris : s. n., 1886].


1 porcelanotipo ; b y n : ovalado.
Fotografía sobre porcelana.

Colección Jason Mori Julca.

[Anónimo]

[Retrato de Diego López Aliaga y Lujan]. – [s. l.


: s. n., 189-?].
1 fotografía ; b y n : 18 x 24 cm.
Aristotipo?.

Colección Jason Mori Julca.

Tomado de:
http://bvirtual.bnp.gob.pe/memento_mori/Index_Portada.htm