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El len de Espaa ha despertado; sus rugidos se oyen en toda la tierra

Proclama de Puerto Real a sus habitantes (1808)


Se ha llamado a menudo la atencin sobre el escaso inters que el estudio del
nacionalismo espaol ha despertado entre los historiadores, por lo menos hasta
fechas recientes. Ese dficit historiogrfico es mayor an en lo referente al arse-
nal simblico fabricado o desarrollado a lo largo del siglo XIX durante el proceso
de construccin del Estado-nacin iniciado por el liberalismo espaol en las
Cortes de Cdiz, continuador hasta cierto punto tambin en lo simblico,
como veremos enseguida de la poltica nacionalizadora emprendida por los
Borbones. Carlos Serrano, cuyo libro El nacimiento de Carmen ha venido preci-
samente a llenar en parte ese vaco historiogrfico, destac el hecho de que en el
decreto de 1785 por el que se instauraba la ensea rojigualda como insignia de
la Marina espaola, en sustitucin del pabelln blanco de los Borbones, se alu-
diera a ella textualmente como la bandera nacional. No deja de ser curioso, y
el propio hispanista francs lo subraya oportunamente, que durante la Guerra de
la Independencia, mientras la Monarqua josefina haca suya la ensea blanca de
los Borbones, los patriotas refugiados en Cdiz alzaran la bandera rojigualda
como smbolo de la resistencia patritica antifrancesa, que las circunstancias
hicieron inseparable del comienzo de la Revolucin liberal. De ah el prestigio
que la ensea creada en tiempos de Carlos III, dotada de un nuevo significado,
cobr entre los liberales espaoles, que la enarbolaron en 1820 como smbolo
de la soberana nacional consagrada por la Constitucin de 1812 y la institucio-
nalizaron en no pocas ocasiones como emblema de la Milicia Nacional, dentro
de una amplia casustica pendn rojigualdo, morado o verde y morado que
45
1. Este trabajo form parte del
proyecto de investigacin, del
que fui director, titulado
Iconografa de la idea de Espaa
en la poca contempornea.
Nuevas bases metodolgicas y
documentales para el estudio del
nacionalismo espaol (Proyecto
Complutense PR78-02/10941).
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La matrona y el len:
imgenes de la nacin liberal
en la Espaa del Siglo XIX
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JUAN FRANCISCO FUENTES
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muestra las dudas y vacilaciones de una iconografa nacional todava en ciernes.
De ah tambin que la restauracin absolutista de 1823 no tardara en decretar la
vuelta a la situacin anterior a la Revolucin de 1820, es decir, al uso por el
Ejrcito del tradicional pabelln blanco de los Borbones
2
. La Monarqua abso-
luta se haba impuesto, de momento, a la nacin liberal.
Hoy conocemos mucho mejor que hace unos aos, gracias a los trabajos de lva-
rez Junco, J. P. Fusi, Carolyn Boyd y el propio Carlos Serrano, el proceso que
llev a la fijacin de una simbologa nacional espaola, plasmada en la bandera,
el himno, el escudo y en una cierta mitologa histrica, poblada de hroes y ges-
tas, de gran importancia en la construccin de una identidad colectiva y en la que
trabajaron arduamente artistas, poetas, historiadores, dramaturgos y novelistas
de la ms variada condicin e ideologa. A muchos de ellos podra hacerse exten-
siva la mana alegorizante que Fernndez Montesinos atribuy a algunas nove-
las de Galds
3
, un autor que, como tantos otros cronistas de la Espaa decimo-
nnica, tuvo que recurrir a menudo a un metalenguaje, constituido por imge-
nes y smbolos, capaz de dar forma a un conjunto de esperanzas, sentimientos y
utopas que, por su alto grado de emotividad y abstraccin, resultaban difciles
de transmitir de otra forma. Una de las imgenes ms comunes en la iconogra-
fa poltica del siglo XIX espaol ser la que formen la matrona y el len como
alegora de Espaa, un sintagma icnico extrado de la tradicin iconogrfica
grecolatina, de extraordinaria importancia por su significado, como smbolo ofi-
cioso de la nacin, y por su amplia y duradera aceptacin social, hasta que la
Guerra Civil de 1936 puso virtualmente fin a su ciclo histrico. No es que la his-
toria de la matrona y el len empiece y acabe en el siglo XIX, pero el periodo
comprendido entre 1808 y 1898 habra de suponer una etapa decisiva en su peri-
pecia histrica. Si hasta principios del siglo XIX esta alegora sirvi, en sus pro-
bablemente escasas apariciones, para representar la grandeza y la universalidad de
la Monarqua espaola vase el cuadro de Francisco Bayeu La Monarqua espa-
ola, fechado en 1794, que se conserva en el Museo del Prado, en el siglo XX
quedara definitivamente integrada en el universo simblico del republicanismo,
sobre todo a partir de 1931. As pues, y simplificando un poco las cosas, podra
decirse que el siglo XIX marca la plenitud de la matrona y el len como smbo-
los de la nacin, tras haber formado parte durante largo tiempo, aunque con un
rango menor, de la emblemtica de la vieja Monarqua
4
, y antes de ser absorbi-
dos por el poderoso magnetismo del imaginario republicano
5
.
La explosin patritica que desencaden la Guerra de la Independencia y el
comienzo de la Revolucin liberal pusieron en marcha un doble proceso, que
habra de marcar en buena medida la historia de nuestra iconografa poltica
durante el siglo XIX. La necesidad de las nuevas instituciones de llenar el vaco
46
2. Carlos Serrano: El nacimiento
de Carmen. Smbolos, mitos y
nacin, Madrid, Ed. Taurus, 1999,
pp. 77-84. A los testimonios que
recoge este autor sobre el uso
liberal de la bandera rojigualda
tal vez podra aadirse el que
ofrece el annimo autor de un
folleto sobre los festejos que
acompaaron la colocacin de
una columna constitucional en
Vic a finales de 1821, que dio
ocasin al engalanamiento de
vas pblicas y casas particulares.
La fachada de una de ellas se
adorn con un rico pabelln
nacional de damasco carmes y
amarillo con galones de oro.
Parece que el autor se refiere a
estos cuando en el mismo texto,
pero sin ms detalles, se refiere a
los colores nacionales.
(Descripcin de la famosa columna
constitucional de la ciudad de Vich
y del modo que se procedi hasta
su solemne colocacin celebrada
en los das 29 y 30 de diciembre
de 1821, Imp. del ciudadano
Felipe Tolosa, Vic, 1822).
3. Jos Fernndez Montesinos, cit.
por J. M. Jover: Realidad y mito
de la Primera Repblica, Madrid,
Espasa-Calpe, 1991, p. 126.
4. Sobre la temprana incorpora-
cin del len al escudo de armas
de los reinos peninsulares en
concreto en el siglo XI y su
posterior devenir histrico, cfr. el
estudio de Faustino Menndez
Pidal de Navascus: Los emble-
mas de Espaa, incluido en la
obra colectiva Espaa. Reflexiones
sobre el ser de Espaa, Real
Academia de la Historia, Madrid,
1998, sobre todo, p. 442 y ss. En
cuanto al origen de la matrona
como alegora de Espaa, vase el
catlogo, a cargo de Jos Mara
Aledn, de la exposicin De la
calle al museo. Homenaje a la
peseta, Madrid, Real Casa de la
Moneda-Instituto del Crdito
Oficial, 2002 (sobre todo, p. 20),
donde se encontrar una repro-
duccin de la moneda acuada
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dejado por la familia real y de ser reconocidas por la poblacin como legtimas
titulares de la soberana dio un mayor protagonismo al tndem formado por la
matrona y el len como smbolo de Espaa, generalmente asociado al libro de la
Constitucin, referente liberal por excelencia. La segunda vertiente de este pro-
ceso consiste, justamente, en una paulatina disociacin entre la antigua forma de
gobierno y la citada alegora, progresivamente sustrada al patrimonio simblico
de la Monarqua para representar con la debida solemnidad a la nacin soberana.
La matrona, cuyo parecido con la Marianne de la Revolucin francesa resulta evi-
dente, y el len, smbolo del pueblo, pasan as a encarnar la idea de Espaa fra-
guada por el liberalismo gaditano: una mezcla de continuidad histrica y ruptura
poltica, presente en la propia Constitucin, en la que la majestad de la vieja
Monarqua se transfiere o se restituye, ms bien a la nacin. Esa sntesis
entre lo viejo y lo nuevo, entre la tradicin y la revolucin, se puede percibir no
solo en las dos figuras centrales de la alegora, la matrona y el len encarna-
cin de Espaa y del pueblo, como a veces se recuerda con una oportuna inscrip-
cin, sino tambin en otros elementos de la indumentaria y de la escenografa
que los realza: el trono en que se sienta la matrona, su tnica y sus sandalias,
reminiscencia de su origen grecorromano, la corona almenada que cie su
cabeza, el escudo de Castilla y Len y, ocasionalmente, las columnas de Hrcules
trasunto del Imperio espaol, el libro de la Constitucin y, a partir de
mediados de siglo, la bandera bicolor. No cabe duda: durante el siglo XIX, la
idea de nacin espaola, sobre todo en su genuina acepcin liberal, tuvo forma
de mujer
6
, de matrona romana, para ser exactos, lo mismo que otros grandes
principios morales o polticos como la Justicia, la Revolucin, la Libertad o la
Repblica, con los que a veces se asocia o se confunde la propia imagen de
Espaa. A la revolucin liberal espaola podra aplicarse, pues, lo que dijo Marx
de la francesa: que vino vestida de romana.
De la fusin de algunos smbolos tradicionales de la Monarqua con el nuevo dis-
curso nacionalizador del liberalismo tenemos un testimonio en una fecha tan tem-
prana como el ao 1812. Para celebrar la promulgacin de la Constitucin gadi-
tana, el embajador portugus en Cdiz hizo instalar en su residencia una deco-
racin arquitectnica que, segn un folleto de la poca, presentaba a la Espaa
en figura de una matrona vestida de guerrera, con el len a los pies, los dos mun-
dos en actitud de presentar un Gran libro, en el cual est escribiendo el Genio del
patriotismo la palabra Constitucin
7
. Es obvio que el embajador portugus,
deseando contribuir a la celebracin de aquel acontecimiento histrico, no hizo
otra cosa que utilizar un lenguaje simblico que empezaba a circular en los
ambientes liberales gaditanos y que consista en la puesta al da de viejos elemen-
tos iconogrficos la imagen de Minerva, el len espaol, una incierta represen-
tacin del Imperio... mezclados con la incipiente simbologa liberal: el Genio
por los romanos en el siglo I d.C.,
ilustrada por una matrona recos-
tada sobre los Pirineos bajo la
inscripcin Hispania, siguiendo
un modelo numismtico que prac-
ticaron por aquella poca en
otras regiones del Imperio, como
Helvecia o Britania.
5. Del universo imaginario y sim-
blico del liberalismo y del repu-
blicanismo espaol se ha ocu-
pado Marie-Angle Orobon en
diversos trabajos, por ejemplo,
Marianne y Espaa: La identidad
nacional en la Primera Repblica
espaola, en Historia y Poltica,
13, 2005, pp. 79-98, y La reli-
gion de la libert: symboles,
allgories et rites politiques dans
limagerie populaire de lEspagne
du XIXe sicle (indito).
6. Sobre el ginemorfismo de
algunas alegoras nacionales en
la Europa contempornea, vase
el libro, coordinado por Marie-
Claire Hoock-Demarle: Femmes,
nations, Europe, Pars,
Publications de lUniversit Paris
7-Denis Diderot, 1995, especial-
mente el trabajo introductorio de
Maurice Agulhon: La reprsenta-
tion de la France: Quelques rfle-
xions sur limage fminine en
politique, pp. 12-17, y, para el
caso espaol, el estudio de
Danile Bussy-Genevois: Les
visages fminins de lEspagne ou
la reprsentation introuvable,
pp. 25-36, aunque se equivoca al
afirmar que las Cortes de Cdiz
crearon un drapeau rpublicain
tricolore y creo que exagera
cuando subraya la falta de conti-
nuidad, fruto de la inestabilidad
poltica, en la simbologa nacio-
nal espaola del siglo XIX.
7. Descripcin de la decoracin
arquitectnica con que se puso la
iluminacin que la noche del da
20 de Marzo hubo en Cdiz en
casa del Sr. Conde de Palmela,
Ministro de Portugal, en celebri-
dad de la Constitucin poltica de
la Monarqua espaola, impreso
en 4 de una sola hoja, Cdiz, en
la Imprenta Tormentaria, 1812.
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del patriotismo, el libro de la Constitucin. La sintaxis resultante de esta inslita
combinacin alteraba en parte el significado de cada uno de estos elementos por
separado, irremisiblemente contaminados del principio de soberana nacional que
establece la Constitucin de 1812. Pero de momento el consenso nacional
impuesto en la Espaa patriota por la lucha contra los franceses favoreca el des-
arrollo de un discurso institucional que subrayara la unin de la nacin en pos de
su libertad e independencia, y ocultara los elementos de divisin o conflicto.
Un grabado conmemorativo de la Revolucin de 1820 supone un significativo
salto adelante en la elaboracin de un programa iconogrfico al servicio de la
causa liberal, basado en parte en el reconocimiento del conflicto entre la nacin
soberana y sus enemigos. Aqu no se pretende solo sublimar la majestad de la
nacin, encarnada en la matrona y el len que yacen como dormidos en el pri-
mer plano de la escena, junto a la inscripcin Patria de libres. Se trata ms bien
de mostrar en todo su grotesco dramatismo la situacin en que la tirana haba
sumido al pas, oprimido por los poderosos fcilmente identificables en un
pequeo grupo de ridculos cortesanos, vctima de la ignorancia retratada en
tres burros de apariencia indolente y feliz y sometido al fanatismo del clero,
que huye entre gritos y amenazas de forma atropellada perseguidos por la revo-
lucin una joven con tnica al viento y espada flamgera que tiene en su poder
la cruz de la fe verdadera
8
. De la misma poca data otro grabado, que cono-
cemos gracias a una detallada descripcin explicativa, en el que se ilustraba, uno
por uno, los diez ttulos de la Constitucin de 1812 con ayuda del lenguaje ale-
grico de la iconologa clsica. En concreto, en la vieta correspondiente al ttulo
X de la Constitucin De la observancia de la Constitucin y modo de proce-
der para hacer variaciones en ella el gobierno monrquico apareca repre-
sentado por una matrona ricamente vestida, sentada en un trono sostenido por
dos fuertes columnas, smbolo de Espaa y de la constancia, y apoyada a su vez
sobre un len, que al mismo tiempo que caracteriza el gobierno espaol, es
tambin el smbolo de la moderacin, de la fuerza y del valor. En lmina aparte,
dada la importancia del asunto, aparecan la Revolucin, la Ley fundamental y
Espaa: la primera, bajo la forma de una mujer irritada, cubierta la cabeza con
una piel de len; la segunda, figurada bajo la forma de una mujer majestuosa,
coronada con una diadema como reina de las sociedades, y, por ltimo, Espaa,
ricamente vestida y adornada de los emblemas que la caracterizan, recibe gus-
tosa entre sus brazos a la ley que la revolucin le entrega
9
.
Pero no era evidente que el nuevo lenguaje icnico, depurado de los ingredien-
tes ms explcitamente liberales, no pudiera servir a propsitos radicalmente dis-
tintos. Lo demuestra un grabado absolutista de 1823 en el que el duque de
Angulema, a la vez que aplasta al liberalismo en la tosca figura de uno de sus
defensores, aparece dndole la paz a la Espaa, representada como la clsica
48
8. Grabado conservado en la
Biblioteca Nacional de Madrid
(BNM) con el nm. 17.922.
9. Descripcin de las alegoras y
emblemas del adorno y vietas
del grabado de la Constitucin
poltica de la Monarqua espa-
ola, arregladas segn la iconolo-
ga, Madrid, Imprenta del
Universal, 1822, 39 pginas
(BNM: R/61747). Contiene una
larga lista de los suscriptores al
grabado.
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matrona con tnica, sandalias y corona, que, con apariencia serena y mayesttica,
sujeta el escudo coronado de Castilla tras el cual figura, medio oculto, un len
tumbado. Cuatro flores de lis, una en cada esquina, y una evocacin sumaria de
la campaa militar contra el rgimen constitucional completan una composicin
cuyo significado parece evidente: amn de ensalzar la gloria militar del duque de
Angulema y su ejrcito, la imagen ilustra la restauracin de la primaca simblica
de la Monarqua en detrimento de la nacin
10
. Aunque, segn la leyenda expli-
cativa, la destinataria de la accin liberadora de Angulema es la Espaa, todos
los atributos que acompaan a la mujer que la personifica remiten a la simbolo-
ga de la Monarqua, ya sea la flor de lis, el trono o la corona de formas redon-
deadas, rematada por una cruz, que lleva la mujer sobre la cabeza, tan distinta de
la austera corona almenada que suele adornar a la matrona-Espaa. En una lnea
similar podemos inscribir un grabado algo anterior, que muestra, desde una
ptica absolutista, el triunfo sobre los ejrcitos napolenicos: La nacin espa-
ola, dice la leyenda que figura al pie del grabado, invadida prfidamente en
1808 por Napolen Bonaparte, se arma, combate y vence en defensa de su REY,
de su RELIGIN y PATRIA
11
. La escena, poblada por una nutrida y variada
representacin de la Espaa combatiente, est presidida desde un estrado por
cuatro figuras: una aguerrida matrona ataviada de Minerva, que lleva escrita la
palabra Espaa, el busto de Fernando VII colocado sobre un alto pedestal,
una joven que sostiene una inmensa cruz y representa, segn leemos en su torso,
la religin, y otra joven medio desnuda que probablemente encarne la Historia
o la Verdad, aunque en este caso el artista no ha tenido a bien instruirnos sobre
su identidad. Completa la composicin un len tumbado en el estrado. De
nuevo la Monarqua, personificada esta vez en la figura de Fernando VII, aca-
para, con la religin, el protagonismo de los grandes acontecimientos vividos por
el pas, mientras a Espaa, caracterizada como Minerva, se la ha situado a un
lado, dando escolta a Fernando en el desempeo de una funcin guerrera, mera-
mente auxiliar. Que este ltimo no figure como un ser de carne y hueso, sino
mediante una escultura que lo representa, puede ser una forma ms o menos
airosa de evocar su ausencia de Espaa durante la guerra y, al mismo tiempo, de
destacar su sagrada condicin de rey absoluto, subrayada por la alianza con la
religin, que le infunde en la imagen una serenidad sobrehumana que contrasta
con la dramtica gestualidad con la que el artista retrata a los mseros mortales
que se batieron por l durante la Guerra de la Independencia.
Los liberales captarn muy pronto ese conflicto jurisdiccional que se suscita entre
la Monarqua y la nacin soberana y que se plantea en trminos de reparto de
poder y, en ltima instancia, de sometimiento jerrquico de una a otra. Lo vio
muy bien un diputado de las Cortes de Cdiz que en 1811 llam la atencin
sobre la persistencia de ciertos resabios del lenguaje tradicional incompatibles, en
10. Grabado conservado en la
BNM con el nm. 17.865.
11. Grabado de Bartolomeo
Pirelli, conservado en la BNM,
con los nms. 14.929, 14.534 y
23.073.
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su opinin, con el nuevo orden poltico instaurado por las Cortes. As ocurra
con un documento oficial que aluda a los defensores de la religin, del rey y de
la patria y que este diputado consider abiertamente contrario al principio de
soberana nacional establecido por las propias Cortes en su sesin inaugural: El
orden de las palabras, record este diputado, regularmente manifiesta el que
tienen las ideas en la cabeza o en el corazn, y yo aqu he odo en arengas y escri-
tos invertir el orden, diciendo el rey y la nacin, cuando se deba decir la nacin
y el rey, porque la nacin es primero que el rey
12
. Lo que este diputado seala
como una inadmisible dejacin de la soberana nacional en el lenguaje de las
palabras puede aplicarse tambin al lenguaje de los smbolos: escudos, banderas,
canciones, conmemoraciones, iconografa... Buen ejemplo de la encarnizada
lucha ideolgica que se desarrolla en torno a las imgenes es la accidentada his-
toria del cuadro pintado por Goya en 1810 por encargo del Ayuntamiento de
Madrid y titulado Alegora de la Villa de Madrid, que fue modificado en innu-
merables ocasiones, por l y por otros artistas, para adaptarlo a unas circunstan-
cias polticas que cambiaban vertiginosamente: reinado de Jos I, cuya efigie
figuraba en un valo a la derecha del cuadro; entrada del ejrcito anglo-espaol
en Madrid, que supuso la sustitucin del retrato de Jos I por la palabra
Constitucin; regreso de Jos I a Madrid y vuelta a la versin original del cua-
dro; derrota definitiva de los franceses y reposicin de la inscripcin constitucio-
nal; restauracin absolutista de Fernando VII, que dio pie a una nueva versin
del valo, esta vez con la efigie de El Deseado... El hecho de que 1843 se vol-
viera a la versin constitucional del cuadro que, no obstante, sufrira todava
alguna modificacin y de que esta circunstancia coincidiera con el decreto que
ordenaba la adopcin de la bandera rojigualda como nica insignia de los ejrci-
tos y corporaciones armadas puede indicar una tendencia progresiva a la instau-
racin desde arriba de un cierto consenso simblico, resultante de la consolida-
cin de la Monarqua constitucional como forma de gobierno aceptada, ms all
de las disputas partidarias, por las principales fuerzas polticas
13
.
De todas formas, era difcil de momento que la matrona y el len encontraran
un resquicio para adquirir rango oficial como alegora de la nacin. El espacio
simblico institucional estaba ya muy repartido entre el escudo, la bandera bico-
lor, la marcha real, pese a sus conocidas limitaciones, los hroes y gestas nacio-
nales, en particular de la Guerra de la Independencia, y la imagen de la
Monarqua en la persona de Isabel II, cuyo rostro figuraba omnipresente en las
monedas acuadas desde los aos treinta y, a partir de 1850, en los nuevos sellos
de correos. A pesar de la falta de un espacio propio en la emergente simbologa
oficial o tal vez por ello mismo, la matrona y el len consiguieron hacerse
un hueco no desdeable en el imaginario colectivo de la sociedad espaola gra-
cias a la prensa de la poca, en cuanto los medios tcnicos permitieron, a partir
de los aos treinta/cuarenta, acompaar el texto con algn grabado referido,
50
12. Diarios de Sesiones de Cortes,
intervencin del diputado
Dueas, 8 de abril de 1811.
13. Sobre el decreto unificador de
las banderas de los ejrcitos, cfr.
C. Serrano, op. cit., pp. 84-85.
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generalmente, a la actualidad poltica. La imagen de Espaa, crucificada, tortu-
rada y saqueada... que ilustra la cubierta del libro Mater dolorosa, de Jos lva-
rez Junco, tomada del peridico progresista El Sancho gobernador (Barcelona,
1/I/1837), resulta paradigmtica del frecuente uso que hizo la prensa espaola
de mediados de siglo de una alegora de gran efectividad a la hora de escenificar,
ya sea con tintes dramticos o tragicmicos, los avatares y tribulaciones de la
Espaa contempornea, encarnada por la matrona y su inseparable mascota. Pero
sirve tambin para expresar el descontento con que amplios sectores de la socie-
dad espaola contemplan la evolucin del pas bajo la Monarqua constitucional,
cuyos gestores instituciones, funcionarios, partidos, clase poltica... habran
frustrado las esperanzas de libertad y felicidad que nacieron con el nuevo siglo.
Esa particular capacidad para expresar un malestar social muy extendido explica
su amplio radio de accin ideolgico, pues, menos los sectores gobernantes, casi
todo el mundo poda ver en la sufrida matrona la encarnacin de la Espaa real,
oprimida, engaada y saqueada por sus ministros y sus polticos. Tal es el cuadro
que muestra el peridico moderado La Postdata en una ilustracin publicada en
octubre de 1843: la matrona aparece exhausta, casi inconsciente, rodeada de san-
guijuelas humanoides que representan, segn nos dice el texto adjunto, a los
ministros de Hacienda
14
.
Pero la polisemia ideolgica del martirio de Espaa resultaba inagotable. A media-
dos de siglo se haba convertido ya en un tpico de la prensa y la litografa pol-
tica espaola, como parte esencial de un discurso basado en la denuncia de los
abusos de los poderosos, del despilfarro de los poderes pblicos y de la inmorali-
dad e incompetencia de burcratas y funcionarios. La alternativa a tal estado de
cosas suele ser la Regeneracin, la Justicia, la Revolucin o, directamente, la
Repblica, ideales representados tambin por figuras femeninas connotadas con
smbolos propios que permiten distinguirlas unas de otras, a veces no sin dificul-
tad: la Justicia y la Revolucin empuan a menudo una espada flamgera o una
antorcha de fuego purificador, a la Repblica se la reconoce fcilmente por el
gorro frigio, a la Justicia por llevar una balanza y los ojos vendados o tener una
cabellera de serpientes al viento, como las furias de la antigedad..., todo ello,
como se ve, con arreglo a un lenguaje muy elemental, tributario de la vieja codi-
ficacin iconogrfica de estirpe grecolatina
15
. Solo la triunfal campaa de frica
de 1859-1860, en la que muchos vieron el feliz despertar del len espaol ese
mismo len que ya haba sorprendido al mundo en 1808 o los primeros
momentos de una revolucin que deba hacer realidad esta vez s los sueos
de libertad y regeneracin conseguan insuflar optimismo en la imagen de Espaa.
Pero, por lo general, segn avanza el siglo se aprecia un claro deterioro fsico en
la matrona y el len, cada vez ms esculidos y desvalidos. Es la triste imagen de
una nacin sometida al expolio continuo de su riqueza y sus ilusiones.
14. La BNM conserva el grabado,
inventariado con el nm. 17.959,
en cuyo pie figuran estos versos:
Ved los ministros de Hacienda /
en su verdadera forma / y a los
que han chupado ya / rellenos
como una orza. / Ved la Espaa
desangrada /, sin vida, triste
Matrona, / los ministros sangui-
juelas / pronto agarran y se (ile-
gible).
15. Cfr. la obra Iconologie ou
Trait des allgories et emblmes,
de Gravelot y Cochin, citada por
Maurice Agulhon en su libro
Marianne au combat. Limagerie
et la symbolique rpublicaines de
1789, Pars, Flammarion, 1979,
p. 21.
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En vsperas de la Revolucin de 1868, la penosa apariencia de ambos y la proli-
feracin de enemigos a su alrededor producen la sensacin de que la crisis de la
idea de Espaa alumbrada por el liberalismo est llegando a un lmite insoporta-
ble, no solo por el desprestigio creciente de la clase poltico-militar, sino tambin
por la enorme impopularidad de Isabel II y su mundo cortesano, de efectos irre-
parables para la estabilidad de la Monarqua constitucional. Las vietas de la
revista satrica Gil Blas, prxima a los demcratas, reflejan con toda crudeza la
desmoralizacin del pas en vsperas de la Gloriosa, una vez pasado el efecto
reconstituyente, pero efmero, de la Guerra de frica y de la prosperidad econ-
mica de los primeros sesenta. El general ODonnell aparece en una de estas ilus-
traciones intentando hipnotizar a Espaa, personificada en la matrona con todos
sus atributos escudo, tnica, sandalias, corona almenada, a la que acompaa,
en un segundo plano, el len
16
. En otra vieta de las mismas fechas, una figura
femenina medio desnuda, que recorre la escena con aire decidido, con una antor-
cha en la mano y una serpiente enroscada en la cintura seguramente la
Revolucin, pretende sacar de su letargo a la matrona y al len, que yacen dor-
midos en el suelo. Eh! Despertad, seora!, le dice a la matrona, que en pleno
sueo pronuncia unas palabras inconexas: ODonnell... ley electoral... Viaje
regio!. Tras un vano intento de espabilarla, la Revolucin decide dejarla de
momento en su letargo: Dentro de algunos meses volver!
17
. En otra ocasin,
la iniciativa corresponde a la matrona, una mujer fornida, que se dirige al gene-
ral Espartero en estos trminos imperativos: Acabe Vd. de ceirse la espada de
Luchana, mi general. Va la cosa de veras?, le pregunta el duque de Luchana.
52
16. Gil Blas, 23/IX/1865.
Comento esta imagen y las
siguientes en mi artculo
Iconografa de la idea de
Espaa en la segunda mitad del
siglo XIX, en Cercles dHistria
Cultural, Barcelona, nm. 5,
2002, pp. 8-25.
17. Ibd., 23/IX/1865.
Caricatura aparecida en Gil Blas, 23/IX/1865
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Ya es preciso que venga usted a arreglar aquello. Me volvern a echar la zan-
cadilla? Eso depende de Vd. le contesta la matrona, con que alerta!
18
.
No es habitual, sin embargo, que la matrona muestre esta capacidad de inicia-
tiva, ni que tenga la recia figura y el porte decidido que exhibe en este dilogo
con Espartero. Lo normal es que la encontremos en una situacin comprome-
tida, con el rostro demacrado y la ropa rada, sin que la compaa del len, igual-
mente en los huesos, le sirva para salir del trance. El propio Gil Blas nos la pre-
senta vieja y asustada en medio de cuatro generales, entre los que parece recono-
cerse a Prim y a ODonnell, que la rodean sable en mano. En presencia de un
len atemorizado, que esboza un inofensivo rugido, los generales le advierten
sobre su apurada situacin: Ellos.- Por aqu no te escapars.- Ni por aqu.- Ni
por aqu.- La Espaa.- Con que he de vivir siempre bajo el dominio del sable?-
Ellos.- Siempre! La Espaa.- Cielo! Para cundo son tus rayos!
19
. Otra publi-
cacin satrica de la poca, El Cascabel, ofrece a sus lectores una visin humors-
tica de la Espaa isabelina en una ilustracin a toda pgina titulada Espaa a los
cuatro vientos: la vieja matrona, reconocible solo por su corona, y el len,
18. Ibd., 19/VIII/1865.
19. Ibd., 14/I/1865.
LA MATRONA Y EL LEN: IMGENES DE LA NACIN LIBERAL EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX JUAN FRANCISCO FUENTES >
Caricatura aparecida en Gil Blas, 19-8-1865
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impotente ante el peligro, zozobran en una barquichuela sometida al viento des-
atado desde el cielo por cuatro personajes uno de ellos ODonnell que
soplan sobre ella con todas sus fuerzas
20
. Mayor dramatismo tiene an el trptico
que, bajo la palabra Espaa escrita en grandes caracteres, presenta el ayer, el
hoy y el maana de la matrona y el len: lozana y conquistadora en el pasado,
vieja y flaca en el presente, contemplando con un gesto de impotencia la voraci-
dad de los polticos, que comen a dos carrillos del presupuesto pblico platos
y pucheros que llevan inscrita una cifra, el maana, por ltimo, reducida al
esqueleto, lo mismo que el len, apenas erguida en medio de un inmenso osario
y conservando solo la corona como recuerdo de su antigua grandeza
21
. En esta
imagen apocalptica de El Cascabel est quintaesenciada una concepcin desen-
cantada, muy extendida en la poca, de la Espaa contempornea, vista como
ltima etapa de un largo proceso de decadencia. Es tambin la expresin tremen-
dista del tpico de la corrupcin de los polticos, a los que se hace principales res-
ponsables de la ruina de la patria. Son dos vertientes de la peripecia iconogrfica
de la idea contempornea de Espaa decadencia y corrupcin en las que es
fcil vislumbrar algunos rasgos de la reaccin nacional frente al 98.
Pareca que la Revolucin de 1868 iba a poner fin felizmente a tal estado de
cosas, que muchos, y no solo demcratas y progresistas, asociaban a la inmorali-
dad incorregible de la familia reinante. La fe en que un buen gobierno poda
devolver a Espaa al lugar que le corresponda impregna la voluminosa obra La
Espaa contempornea que el demcrata Fernando Garrido haba publicado en
1865 y cuya portada apareca ilustrada con una gran alegora alusiva al ttulo. El
54
20. El Cascabel, 3/VI/1866.
21. Ibd., 20/V/1866.
Caricatura aparecida en El Cascabel, 3-6-1866.
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papel principal corresponde, naturalmente, a la matrona y al len, situados en
medio de una abigarrada escenografa de la modernidad, la libertad y el pro-
greso. Una locomotora, un libro, un faro, una bola del mundo, modernos bar-
cos de vapor y una cadena rota junto al len, al fin liberado de sus antiguos opre-
sores, componen la imagen de esa nacin libre, culta y cosmopolita que ser
algn da la Espaa contempornea, cuando las circunstancias permitan que
vuelva a ser duea de su destino. No otro pareca ser el significado de la expul-
sin de los Borbones en septiembre de 1868 al grito de Viva Espaa con
honra!. Es la idea que inspira la serie de acuarelas realizada en 1869 por los her-
manos Valeriano y Gustavo Adolfo Bcquer con el ttulo Los Borbones en pelota,
feroz stira de Isabel II y su entorno cortesano y amatorio, que constituye, al
mismo tiempo, una especie de exorcismo pictrico con el que liberar a la nacin
del poder malfico de la antigua dinasta
22
.
La voluntad de hacer tabla rasa del pasado borbnico y la necesidad de llenar el
vaco simblico dejado por la marcha de Isabel II crearon las condiciones propi-
cias para que la vieja alegora de Espaa formada por la matrona y el len alcan-
zara un estatus oficial. La recuperacin por la nacin de la plenitud de su sobera-
na permita conquistar un espacio simblico y hasta fsico: recurdese la
entrega de los jardines del Retiro al pueblo de Madrid ocupado hasta entonces
por la familia real. La unidad monetaria llevada a cabo por el Gobierno provisio-
nal obligaba adems a buscar una simbologa representativa de la nacin acorde
con su historia inmemorial y con el significado de la etapa poltica inaugurada en
septiembre de 1868. Esta es la razn por la que el decreto del 19 de octubre que
instauraba la peseta como moneda de referencia del nuevo sistema monetario
estableca, en su artculo 6, que todas las monedas cuyo tamao lo permita
ostentarn una figura que represente a Espaa con las armas y atributos propios
de la soberana nacional, se entiende que en sustitucin de la imagen de Isabel
II, que vena figurando en todas la monedas, y del escudo de armas anterior a la
Revolucin. Poco despus, el nuevo gobierno solicitaba de la Academia de la
Historia un informe sobre los smbolos y emblemas que pudieran servir a tal fin.
La respuesta de la Academia no se hizo esperar. El 6 de noviembre remita al
gobierno un informe, firmado por los acadmicos Salustiano de Olzaga,
Cayetano Rosell, Aureliano Fernndez-Guerra y Eduardo Saavedra, en el que,
entre otras cosas, leemos las siguientes consideraciones y sugerencias:
No es nueva, ciertamente empezaban diciendo los acadmicos, la idea de
representar en los cuos la imagen de la Nacin que los autoriza; muchos aos hace
que Inglaterra ostenta en sus monedas la imagen sentada de Britannia con escudo
al costado.
22. Existe una edicin moderna
de estas acuarelas, depositadas
en la BNM, cuyo alto contenido
ertico haca impensable que en
su momento pudieran llegar al
conocimiento del pblico: Los
Borbones en pelota, Madrid, Eds.
El Museo Universal, 1991.
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Lo mismo puede decirse de otros pases que, como Suiza y Francia, han dado
nueva carta de naturaleza a la simbologa creada en su da por los romanos para
identificar en sus monedas a estas regiones del Imperio. La antigua Hispania no
era una excepcin, por lo que los autores del informe dirigieron inmediatamente
sus pesquisas a la numismtica romana como posible fuente de inspiracin de una
alegora nacional que pudiera dar prestancia a las nuevas monedas, cumpliendo
los distintos fines, ornamentales y simblicos, para los que se solicitaba. La ima-
gen finalmente elegida result ser la preciosa alegora del reverso de algunas
medallas del emperador Adriano acuadas en el siglo I d.C.
23
, que los acadmi-
cos describen as:
Es la figura de Espaa en esas medallas una matrona ceida de diadema y recos-
tada en los montes Pirineos; sale de entre los pies el tradicional conejillo y ocupa su
diestra mano una rama de olivo. La sancin que los siglos han prestado a la signi-
ficacin de tan armonioso conjunto, la tranquila felicidad que al parecer transpira
como emblema de los das de esplendor procurados a su Patria por los Csares espa-
oles y el partido que un artista hbil puede sacar de todo para crear una composi-
cin expresiva, han decidido a la Comisin a proponer para la figura de Espaa la
matrona recostada en los Pirineos, rodeada del Ocano, con los pies en el Estrecho,
la rama de olivo en la mano y la diadema en la cabeza, que ser el smbolo pedido
de la soberana de la nacin. La figurilla del conejo no parece responder a la dig-
nidad del asunto ni poseer en el da carcter especial, y por ello la Comisin opina
que debe omitirse
24
.
La Academia responda tambin a la espinosa cuestin del escudo de armas que
deba servir de reverso a la peseta. Aqu no se trataba de sustituir una imagen por
otra (Isabel II por la matrona), sino de adaptar el escudo de armas tradicional a
las nuevas circunstancias, de forma que evocara la plenitud de la soberana nacio-
nal, despojada de las adherencias herldicas de la dinasta depuesta. La cosa no
era fcil, sobre todo en lo referente a la corona, cuyas connotaciones simblicas
no podan ser ms inoportunas en un momento en que el nuevo rgimen no
haba decidido siquiera la futura forma de gobierno. Los acadmicos buscaron
una salida airosa al problema recurriendo a una especie de tautologa histrica:
Las armas de Espaa han sido hasta ahora las de la persona reinante, y si en algu-
nos de sus cuarteles o particiones se vean piezas o figuras propias de los Estados que
compusieron a la nacin espaola, era porque los tomaron por empresa las familias
de sus antiguos Reyes
25
.
56
23. Se reproduce una imagen de
esta moneda en el libro-catlogo
De la calle al museo. Homenaje a
la peseta, op. cit., p. 20.
Tambin Europa fue representada
por los romanos como una
matrona; cfr. el libro de Luisa
Passerini Il mito dEuropa. Radici
antiche per nuovi simboli,
Florencia, Giunti, 2002.
24. Informe dado al Gobierno
provisional sobre el escudo de
armas y atributos de la moneda,
de fecha 6 de noviembre de
1868, publicado en el Boletn de
la Real Academia de la Historia,
1884, IV, pp. 186-191 (la cita en
pp. 186-187).
25. Ibd., p. 187.
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En otras palabras: era muy difcil y hasta cierto punto indiferente saber
dnde acababa la simbologa de la Monarqua y dnde empezaba la de la nacin,
porque una y otra se haban ido entremezclando desde tiempos inmemoriales
con el aadido de aportes herldicos de los viejos reinos o Estados peninsula-
res. La respuesta, como se ve, tena un cierto regusto federalista, una concepcin
de Espaa que no caba desdear en un momento en que estaban abiertas todas
las opciones polticas. Lo de la corona resultaba ms complicado:
La ms grave dificultad reconocan los acadmicosprocede del timbre que ha
de coronar el escudo. No habiendo hoy forma de gobierno definitiva, no puede pro-
poner la Comisin smbolo que le corresponda, como la corona real a la
Monarqua.
Finalmente, se optaba por una decisin salomnica que no hipotecara en el
futuro la vigencia del emblema elegido. La Comisin propona, pues,
que el artista compusiera su reverso sin timbre de ninguna clase, [y] si esto no es
posible, la corona mural, u otro ornamento menos significativo, suministrar el
complemento que necesita, sin que se prejuzgue ninguna cuestin poltica
26
.
De esta forma, quedaban fijadas las coordenadas iconogrficas en que habra de
moverse el nuevo rgimen, en un momento de enorme trascendencia para lo que
aqu estamos viendo, pues si por un lado se pona en marcha un ambicioso pro-
yecto de refundacin del Estado liberal, que pretenda llevar a la nacin al pice
de su soberana, por otro, se iba a convertir a la matrona y al len en smbolo
institucional de la Espaa con honra, a la que la Revolucin de 1868 haba res-
tituido su dignidad y sus derechos. Su presencia en las nuevas pesetas y en los
sellos de correos, en sustitucin de la imagen de Isabel II y de los smbolos de la
Monarqua, hara que, en poco tiempo, la vieja alegora de Espaa llegara a todos
los rincones del pas consagrada como icono de la nacin soberana. Pareca
cerrarse as un largo proceso de transferencia de los elementos iconogrficos de
la antigua Monarqua al nuevo Estado creado por el liberalismo y refundado en
1868: el escudo de Castilla y Len, la austera majestad de la matrona, el len
espaol, las columnas de Hrcules y la problemtica corona almenada o mural,
un elemento suficientemente equvoco, no obstante sus evidentes connotacio-
nes, como para que la Academia de la Historia lo considerara, la rigueur, com-
patible con el nuevo rgimen. Retomando la alambicada argumentacin de los 26. Ibd., p. 190.
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acadmicos, tal apropiacin simblica podra justificarse diciendo que esos sm-
bolos no representaban a la Monarqua, sino la majestad del soberano, y que una
vez restaurado el pueblo como titular de la soberana no haba razn por la que
debiera renunciar a unos blasones que, en ltima instancia, le haban pertenecido
siempre. Este discurso simblico-poltico, llevado al extremo, es el que explica
que la imagen de la matrona y el len acabara simbolizando a la Repblica, sobre
todo a partir de 1931.
Pero no adelantemos acontecimientos. El tndem formado por estas dos figuras
iba a desempear, adems de su nueva funcin oficial, un papel protagonista en
la prensa del Sexenio, mayor si cabe que en etapas anteriores. Su presencia en
peridicos y revistas se vera favorecida por el desarrollo de la cromolitografa,
que mejoraba sensiblemente la reproduccin de grabados a color, por su cre-
ciente popularidad como alegora de la nacin, debido a su uso institucional, y
por las condiciones polticas del pas, pues la mayor libertad de expresin permi-
ta reflejar sin tapujos, incluso de forma acerba, el dramatismo de aquel momento
histrico. La revista que mejor representa el protagonismo de la matrona y el
len en el debate poltico del Sexenio es el semanario satrico La Flaca, publi-
cado en Barcelona entre 1869 y 1873
27
. El ttulo aparece ilustrado en la cabe-
cera de cada nmero por una matrona literalmente en los huesos y un len de la
misma guisa. Es, no hace falta decirlo, Espaa hecha carne y hueso sobre todo
hueso: un pas desdichado y exhausto, que encaraba en 1869 una oportunidad
histrica para cambiar su destino. A lo largo de los aos siguientes, los dibujan-
tes de la revista darn cuenta cada semana de las aventuras y desventuras de los
dos personajes en una doble pgina sobre la actualidad nacional, reflejada en sus
principales acontecimientos y personalidades, que los ilustradores caricaturizaban
con feroz mordacidad. No puede decirse que se aprecie un gran cambio respecto
al pesimismo de la etapa anterior. Espaa, que, a tenor del triste aspecto de la
matrona, parece haber llegado al lmite de su resistencia, sigue siendo vctima de
los turbios y torpes manejos de sus gobernantes y, en general, de su clase pol-
tica, torpeza ms grave en una poca en que los conflictos de toda ndole tienen
tal entidad insurreccin cubana, levantamientos carlistas, vaco de poder...
que ponen en peligro la propia existencia de la nacin.
La escena que llena la doble pgina central del 5 de abril de 1872, titulada
Pobre Espaa!!!, es como un compendio de todos los males que acechan a
la patria. Una matrona postrada y moribunda ve cmo su tnica es pasto de una
bandada de aves carroeras que tiran de un lado y de otro. Como el artista pre-
fiere no dejar nada a la imaginacin del lector sobre la tnica de la matrona ya
haba escrito la palabra Espaa para evitar cualquier confusin, adems de
caracterizar cada ave con la cara de un poltico y, en algn caso, con una gorra o
58
27. Trata de esta revista y de otras
publicaciones similares del Sexenio
Marie-Angle Orobon en su magn-
fico trabajo La symbolique rpu-
blicaine: Aux sources, en J.-L.
Guerea (ed.): Image et transmis-
sion des savoirs dans les mondes
hispaniques et hispano-amricains,
Tours, Universit Franois Rabelais,
2007, pp. 101-112.
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boina denotativa, ha colocado en cada una de ellas una etiqueta que la identifica
polticamente: carlista, radical, progresista con la inconfundible cara de
Sagasta, alfonsino, mompensierista, Unin Liberal y hasta republi-
cano, un personaje tocado con un gorro frigio y que recuerda mucho a Castelar.
La inclusin de los republicanos entre las aves carroeras resulta, a simple vista,
sorprendente en una publicacin que muestra una abierta simpata por esta
corriente poltica, precisamente en su vertiente castelariana. Puede que la apa-
rente contradiccin se explique por el hecho de que, para este semanario, como
para una buena parte de la opinin pblica espaola, la ruindad y el sectarismo
de los polticos y de los partidos no se circunscriban a tal o cual ideologa o
movimiento poltico. Todos ellos, segn este extendido punto de vista, ponan
sus mezquinos intereses particulares por encima de los de aquellos entes o con-
ceptos que, como Espaa, la Revolucin o la Repblica, encarnaban la voluntad
general. Es decir, que frente al carcter holista de los grandes conceptos totaliza-
dores, los partidos polticos actuaran por motivaciones parciales y a menudo
contrarias al inters general. Por esta razn, en un momento de paroxismo pesi-
mista, a los ojos de una publicacin republicana como La Flaca, el comporta-
miento de los polticos de esta tendencia poda llegar a ser tan nocivo para
Espaa como el de cualquier otra especie poltica. La doble pgina ilustrada de
la revista muestra multitud de ejemplos de ese imparable desencanto ante la mar-
cha del rgimen instaurado en 1868, aunque la proclamacin de la Repblica en
LA MATRONA Y EL LEN: IMGENES DE LA NACIN LIBERAL EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX JUAN FRANCISCO FUENTES >
Cabecera de la revista La Flaca, 5-4-1872.
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1873 y el encumbramiento de Castelar a la presidencia del poder ejecutivo unos
meses despus llenen a La Flaca de un optimismo tan enftico como pasajero
28
.
En muchos aspectos, el Sexenio fue, pues, una mera continuacin amplificada del
calvario de Espaa, vctima de polticos y generales incompetentes y corruptos y
de una tendencia creciente a la disgregacin, reflejada tambin con especial dra-
matismo por los ilustradores de La Flaca
29
. Si acaso, el deterioro de la situacin
general del pas y la sensacin de que se estaba perdiendo una oportunidad his-
trica, tal vez irrepetible, daban un aire agnico a esta visin de una Espaa atri-
bulada, sin energa, sin capacidad de reaccin, a la que parece que se le est aca-
bando el tiempo. El Sexenio aporta, sin embargo, una importante novedad en
ese gran relato iconogrfico que gira en torno a la matrona y al len y recorre
todo el siglo XIX, y es la notoria aproximacin de estas dos figuras al universo
simblico del republicanismo. No constituye novedad, como ya qued indicado,
que grandes principios e ideales poltico-morales, como la Revolucin, la Justicia
o la Libertad, adquirieran apariencia femenina, segn la trillada tradicin greco-
latina, cada una con algn elemento iconogrfico propio, ya fuera el gorro fri-
gio, la balanza de la justicia o una espada flamgera. La Repblica cobra en estos
aos un protagonismo extraordinario como ideal redentor de una izquierda dis-
conforme con la solucin institucional adoptada por los constituyentes de 1869.
La imparable crisis poltica nacional, el prestigio de la Revolucin francesa y, a
partir de 1871, de la Comuna parisina y la rpida difusin del ideario federalista,
asociado instintivamente al gobierno republicano y a la utopa de una libertad
integral, hicieron de la Repblica y, en particular, de la Federal la gran esperanza
de amplios sectores sociales en un verdadero cambio histrico
30
. Era necesario,
claro est, dotarla de una imagen que la hiciera reconocible y atractiva, porque
la abundante publicstica republicana tena que dar forma humana a la Repblica,
hacindola descender del Olimpo de las abstracciones polticas, para poder ensal-
zar sus virtudes, contar sus cuitas y desarrollar en torno a ella ese sentimiento
inefable que inspiran las cosas sagradas.
La imagen de la Repblica se molde recurriendo a la iconografa al uso, incor-
porando a la matrona un gorro frigio, una inscripcin alusiva, normalmente, a la
tradicin republicana francesa Libertad, Igualdad y Fraternidad, por ejem-
plo y, si ello no bastaba, la palabra Repblica en un lugar destacado de la
composicin. La bandera tricolor con la franja morada tardar todava algn
tiempo en consagrarse como el smbolo republicano por excelencia, por lo que
los ilustradores se vean obligados a hacer de la alegora republicana una especie
de puzzle de elementos superpuestos, a falta de uno que, inequvocamente, iden-
tificara por s solo a la Repblica. Junto a la matrona encontramos a su compa-
ero inseparable, el len, que, como su ama, exhibe un vigor y una vitalidad a
60
28. Vase la aparatosa ilustra-
cin del 6/III/1873 con la que
saluda la proclamacin de la
Repblica, una abigarrada com-
posicin, en torno a la figura de
una matrona republicanizada,
llena de remisiones explcitas a
la iconografa de la Revolucin
francesa (comento esta imagen
en mi artculo Iconografa de la
idea de Espaa, op. cit., pp. 19-
20). No menos significativo es el
retrato de Castelar, con orla y
alegoras varias, que publica en
el nm. del 21/VIII/1873 con
motivo de su eleccin como pre-
sidente de la Repblica.
29. Por ejemplo, las ilustraciones
del 28 de agosto de 1873, titu-
lada Escenas de familia, y del
25 de septiembre del mismo ao,
alusiva tambin a la rebelin
cantonal y a la guerra carlista.
30. Sobre este tema es obligado
remitir al libro de Jos Mara
Jover: op. cit. Vase tambin el
trabajo de Marie-Angle Orobon:
La symbolique rpublicaine: Aux
sources, op. cit.
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toda prueba
31
, sntoma evidente de que, segn el imaginario republicano, solo
esta forma de gobierno permitira a Espaa recobrar la energa perdida por tan-
tos aos de depravacin y mal gobierno, en un proceso degenerativo que cul-
min bajo el reinado de Isabel II. Por lo dems, la escenografa en que se inserta
la matrona republicana es similar a la que el liberalismo progresista utiliz en
otros casos para mostrar la futura prosperidad de la Espaa liberal, y viene a
reforzar la idea de que el resurgir de la nacin con la plena recuperacin de sus
derechos traer necesariamente el progreso material y el bienestar social que el
pueblo merece. As se deduce de alguna ilustracin de La Flaca del periodo
republicano y, sobre todo, de la abundante iconografa producida por los dibu-
jantes del semanario La Ilustracin Republicana Federal, publicado entre 1871 y
1872
32
. Ferrocarriles, mstiles de barcos, fbricas humeantes, en plena activi-
dad..., todo hace pensar que el ideal republicano es la cabal expresin de la
modernidad y el progreso, de la misma forma que la bola del mundo que figura
en la composicin sugiere su vocacin universalista y los lazos fraternales que la
Repblica pretende establecer entre los pueblos. Pero, junto a la promesa de
cambio histrico que trae consigo la Repblica federal, la presencia de las colum-
nas de Hrcules un smbolo que la Academia de la Historia haba recomen-
dado vivamente mantener en el nuevo escudo nacional, de la matrona, aunque
sea una matrona republicanizada, y del len viene a decirle al espectador que la
Repblica no supone ruptura alguna con la tradicin nacional, sino, ms bien,
como recordara Manuel Azaa sesenta aos despus, su continuacin histrica
y su expresin ms genuina
33
.
Una vieta de Valeriano Bcquer, publicada en 1869 por El Almanaque de don
Diego de Noche, planteaba ya un encuentro fugaz, pero premonitorio, entre
Espaa y la Repblica, ambas caracterizadas como matronas: la primera, sentada,
con el len a los pies y la corona almenada en la cabeza; la segunda, de pie, con
gorro frigio y una lanza en la mano izquierda. Mientras se estrechan la mano, y
tras una breve salutacin, la Repblica le pregunta a Espaa Me llamabas?, a
lo que esta responde: Pch... ahora no; pero no te alejes mucho
34
. De esta
relacin ntima entre dos personajes distintos, basada en una fraternidad no
exenta de cierta jerarqua Espaa, sentada; la Repblica, de pie, atenta a las
rdenes de aquella, se ir pasando en los aos siguientes a una progresiva
fusin de las dos matronas en un solo personaje, que, como en La Ilustracin
Republicana, compendia el significado de ambas: la tradicin y la Revolucin, la
continuidad y el cambio, la nacin eterna y el pueblo soberano... Pero el trnsito
hacia la definitiva republicanizacin de la matrona ser muy lento, porque la
accin pedaggica del liberalismo, realizada a travs de la litografa y la prensa y,
a partir de 1868, de la numismtica y los sellos de correos, haba consagrado a la
31. Vase el grabado titulado
La Repblica espaola, firmado
por Macipe, que se conserva en
la BNM con el nm. 27.152.
32. Se ocupan de esta publica-
cin M.-A. Orobon: La symboli-
que rpublicaine: Aux sources y
Antonio Elorza: La Ilustracin
Republicana Federal (1871-1872):
Los temas de la mentalidad repu-
blicana, en La prensa ilustrada
en Espaa. Las ilustraciones
(1850-1920), actas del coloquio
celebrado en Rennes, febrero de
1992, publicadas por la
Universit Paul Valry,
Montpellier, 1996 (el texto de
Elorza en pp. 283-302).
33. La Repblica, para m, es
actualmente en Espaa la forma
estricta de la vida nacional. (...)
Y con ser esto la Repblica y con
haber venido a destruir una
Monarqua muchas veces secular,
es actualmente la Repblica,
fuera de las apariencias, la forma
ms entraablemente adherida a
la tradicin espaola. Porque
nosotros los republicanos que
hemos hecho la Repblica, lo
que hemos venido a hacer ha
sido poner punto (sic) a una
digresin monstruosa de la his-
toria espaola (...), que corta el
normal desenvolvimiento del ser
espaol, y le pone con todas sus
energas y toda su grandeza al
servicio de una dinasta servidora
a su vez de una idea imperialista
y catlica (Manuel Azaa, dis-
curso pronunciado en la asam-
blea de Accin Republicana, 28
de marzo de 1932, recogido en
Obras Completas, ed. de S. Juli,
vol. 3, pp. 307308, CEPC,
Madrid, 2007).
34. Reproduce esta imagen el
libro Los Borbones en pelota, op.
cit., p. 392. Un sentido parecido
tiene una imagen publicada poco
antes por la revista Gil Blas: la
libertad, presentada como una
mujer con gorro frigio, le da a
una Espaa alicada matrona,
columnas de Hrcules y len
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matrona y al len como la alegora ms representativa de la Espaa contempor-
nea, capaz de pasar por encima de fronteras ideolgicas y partidarias y de salvar
con xito los bruscos cambios de rgimen que se suceden a lo largo del siglo. As
ocurrir de nuevo en 1874, con el derrocamiento de la Repblica y la restaura-
cin borbnica. Sobre el grado de difusin que la imagen de la matrona haba
alcanzado por estas fechas contamos con un testimonio que parece concluyente.
En 1875, el arquitecto encargado por el Ayuntamiento de Barcelona de disear
el monumento a los hroes de la Guerra de frica reconoci haber descartado
desde el primer momento utilizar la matrona emblema de Espaa (...) con el
traje acostumbrado de Griega o de Romana por considerarla una idea gastada
hasta las heces
35
.
No se puede decir que los ilustradores espaoles del ltimo cuarto del siglo XIX
siguieran los pasos de este artista en su empeo por evitar una imagen a esas altu-
ras tan estereotipada. Precisamente, en este periodo la alegora lleg a tener una
presencia tan notoria en la prensa espaola de todas las tendencias que cabe
hablar de un verdadero consenso simblico, ms all de ideologas y partidos, en
62
una cucharada del cuenco que
tiene en la mano, en la espe-
ranza de que su contenido
(sufragio universal) tendr un
efecto reconstituyente en la
matrona-Espaa (Gil Blas,
11/X/1868).
35. Citado por Stphane
Michonneau en su libro
Barcelona: memria i identitat.
Monuments, conmemoracions i
mites, Vic, Eumo Editorial, 2002,
p. 74.
Vieta de Valeriano Bcquer aparecida en El Almanaque de don Diego de noche
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torno a una representacin y tal vez una idea de Espaa fraguada por el libe-
ralismo y asumida como propia desde casi todos los ngulos de la vida nacional.
La vemos, por ejemplo, en el semanario satrico carlista Calacuerda (1892-
1893), formando parte de su amplia e historiada cabecera: una matrona joven,
con sandalias y tnica, la bandera de Espaa en una mano y una trompeta en la
otra, llama a rebato a las masas carlistas, lanzadas en persecucin de unos perso-
najillos probablemente, los polticos que emprenden apresurada huida hacia
las Cortes
36
. El ncleo central de la composicin se ajusta bsicamente, como
puede verse, al estereotipo decimonnico, construido en torno a la yuxtaposi-
cin entre Espaa, encarnada en una matrona ataviada a la manera clsica, y la
aborrecida clase poltica. Hasta aqu, la imagen podra pertenecer a un peridico
de cualquier otra tendencia, incluido el republicanismo, pues la bandera bicolor
que enarbola la matrona no es todava un rasgo distintivo de un movimiento
poltico o de una forma de gobierno. El hecho de que entre la tropa carlista, de
clara extraccin popular, se reconozca en alpargatas, gorros, barretinas y boinas
su variada procedencia regional nos sita asimismo en un terreno prximo al
imaginario del federalismo. Los elementos que podemos considerar ms origina-
les respecto al patrn establecido son la cruz o la empuadura de espada que
remata el mstil de la bandera, y el escudo real el de Castilla y Len adorna la
tnica que cuelga de la trompeta. Otras imgenes de Calacuerda son ms
explcitas, como la vieta en que la joven matrona aparece tocada con la boina
carlista mientras barre a escobazos un lugar infestado de roedores de nuevo
los polticos?. Por si la identidad de la matrona no estuviera clara, el dibujante
ha aadido al pie de la imagen el lema Dios, Patria, Rey
37
. En conjunto, puede
decirse, pues, que el lenguaje simblico utilizado por el semanario carlista pro-
cede del repertorio iconogrfico creado por el liberalismo decimonnico. Esta
circunstancia, y la necesidad, por tanto, de disponer de algn elemento de iden-
tificacin propio, explica que, junto a los rasgos genricos de la iconografa pol-
tica de la poca, encontremos alguna aportacin especfica, como la boina car-
lista o el gorro frigio en el republicanismo o el inconfundible lema de los
seguidores de don Carlos.
La matrona, normalmente acompaada del len, protagoniza una parte signifi-
cativa de las vietas de la prolfica prensa satrica de finales del siglo XIX. Por lo
general, se la representa con su tradicional aspecto doliente, como vctima de la
fatalidad histrica del pas y, sobre todo, de la incompetencia e inmoralidad de
su clase poltica, estigmatizada como una verdadera plaga, segn se acerque la
fatdica fecha del 98, por un sector cada vez ms numeroso de la opinin pblica.
Cuatro aos antes del Desastre, el semanario barcelons LEsquella de la
Torratxa, vinculado al republicanismo federal, publicaba en una doble pgina un
cuadro desolador del ao 1893, que el ilustrador no daba abasto a describir en
36. Se conserva una coleccin
fragmentaria de esta revista en
la Hemeroteca Municipal de
Madrid, signatura F.7/16 (189).
Debo el conocimiento de esta
publicacin a la amabilidad de
Jordi Canal.
37. Calacuerda, 6/VIII/1892.
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todo su dramatismo: la funesta campaa de Melilla, la bomba del Liceo, el incen-
dio de Santander, los acuerdos comerciales suscritos con pases europeos, causa
de la ruina de nuestra industria, y los brotes de clera que afligen a diversas par-
tes del pas, todo ello presidido por el rostro siniestro de Sagasta, con los ojos
fuera de sus rbitas y una estrella de David al fondo un claro ejemplo de la
obsesin antisemita de algunos republicanos, como recordando que, ms all
de la apariencia fortuita de algunos episodios de este drama, exista una respon-
sabilidad directa del gobierno de turno, y quin sabe si inconfesables compromi-
sos con ciertos poderes ocultos
38
. La matrona, con todos sus atributos corona
almenada, tnica, escudo, asiste con preocupacin e impotencia a una escena
que parece una premonicin del 98. El ttulo que figura en la parte superior,
1893. Lany fatal, anticipa, efectivamente, el tono apocalptico del Desastre,
mientras la inscripcin colocada bajo la pensativa matrona resume un estado de
nimo ampliamente compartido: Pobra Espanya!!!. Otra publicacin afn,
La Campana de Gracia, representativa tambin del republicanismo cataln,
abunda igualmente en imgenes desgarradoras sobre las cuitas de la matrona,
que las guerras coloniales de finales de siglo convierten en smbolo del sufri-
miento de los quintos destinados a Cuba. No faltan tampoco escenas en que su
expresin abatida sirve para calibrar el constante dao infligido a la patria por los
polticos de los partidos turnantes
39
.
64
38. Sobre el antisemitismo de un
sector del republicanismo de
finales de siglo, vanse los edi-
toriales del peridico valenciano
El Pueblo, escritos por Blasco
Ibez, que extracta Carlos
Serrano en su libro Le tour du
peuple. Crise nationale, mouve-
ments populaires et populisme en
Espagne, Madrid, La Casa de
Velzquez, 1987, p. 219 y n.
39. Vase la portada del
9/VII/1898 de La Campana de
Gracia. En una lnea ideolgica
similar, entre el republicanismo y
el federalismo, con un toque
entre catalanista y crata, se
encuentra la revista barcelonesa
La Tramontana (1881-1882), con
frecuentes apariciones de la
matrona y el len, segn el este-
reotipo conocido, aunque la
figura de la matrona sirve tam-
bin algunas veces para repre-
sentar a Catalua y a Barcelona.
Ilustracin aparecida en LEsquella de la Torratxa, 1894.
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No siempre es fcil distinguir estas muestras del imaginario republicano de la
mirada sobre la actualidad, tambin pesimista y arrebatada, de publicaciones
monrquicas y conservadoras como Geden y Blanco y Negro. Esta ltima despide
el ao 1893 con una portada similar a aquella que LEsquella de la Torratxa
titul Lany fatal. En la de Blanco y Negro vemos cmo el Ao Viejo emprende
su marcha sin retorno cargado con una maleta repleta de clera, guerras, dina-
mita, explosiones
40
, un balance casi calcado del que hara por las mismas fechas
el semanario republicano barcelons. La matrona recorre muchas de estas estam-
pas doloridas de la vida nacional que semanalmente nos presenta Blanco y Negro,
a veces con un cierto aire castizo o folclrico en su atuendo que anuncia su evo-
lucin posterior. El chovinismo que inspira algunas de estas imgenes en vspe-
ras del Desastre y la denuncia creciente del peligro separatista empiezan a confi-
gurar, asimismo, un discurso ultranacionalista, de cuo conservador, que ir
cobrando fuerza a partir del 98
41
. Geden comparte con Blanco y Negro su obse-
sin por el separatismo, y con la prensa de casi todas las tendencias, incluida,
como hemos visto, la republicana, una visin muy pesimista de la Espaa finise-
cular, personificada generalmente en la matrona, por ejemplo en la vieta titu-
lada Una pesadilla, que la representa atormentada por toda suerte de males
42
.
Faltaban todava dos aos para el Desastre, que, no en vano, ser interpretado
por muchos como el cumplimiento de un presagio largamente anunciado.
40. Blanco y Negro,
30/XII/1893.
41. Me he ocupado de esta cues-
tin en mi artculo La idea de
Espaa en la iconografa de la
derecha espaola, Claves de
Razn Prctica, 140, 2004, pp.
74-80.
42. Geden, 13/VIII/1896. La
coincidencia con Blanco y Negro
se debe a la afinidad ideolgica
entre ambas publicaciones, pero
tambin al hecho de que algunos
dibujantes, como Sileno, colabo-
ran indistintamente en las dos.
LA MATRONA Y EL LEN: IMGENES DE LA NACIN LIBERAL EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX JUAN FRANCISCO FUENTES >
Ilustracin aparecida en La Tramontana, 1881-1882.
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La obsesin hipercrtica e introspectiva desencadenada por el 98 no dejar de
tener consecuencias para la suerte futura de la matrona que haba encarnado los
afanes de la Espaa decimonnica, una figura inseparable de una concepcin uni-
taria y liberal de la nacin que, a partir de esta fecha, ser cuestionada desde casi
todos los frentes por unitaria o por liberal. La imagen esqueltica de la matrona
y el len que hemos visto en no pocas publicaciones de la segunda mitad del
siglo, particularmente en La Flaca, parece preludiar la metfora anatmica tan
del gusto del regeneracionismo ms descarnado: la Espaa sin pulso de Silvela,
consumida por una larga crisis histrica que el liberalismo gobernante, con sus
instituciones, sus partidos y sus polticos, no haba hecho ms que agravar. As lo
vieron, al menos, muchos de los escritores y polticos regeneracionistas que apa-
recieron por doquier en el cambio de siglo, algunos, como Costa, en el propio
campo del liberalismo. En lo que concierne a nuestro tema, el Desastre supuso
o precipit la ruptura de un mnimo consenso poltico relativo a la nacin y
sus smbolos que, mal que bien, se haba ido tejiendo en las dcadas anteriores.
Si, de un lado, se aprecia una progresiva desaparicin de la matrona y el len de
la iconografa poltica de la derecha espaola
43
, de otro, se produce un paulatino
deslizamiento de estas dos figuras sobre todo, la primera hacia el campo del
republicanismo, en un movimiento iniciado ya tmidamente en el Sexenio revo-
lucionario. La II Repblica, que incorpor la alegora a su simbologa oficial,
marcar el punto de no retorno de un doble proceso que se vena desarrollando
en paralelo: la republicanizacin de la matrona reforzaba la tendencia de la dere-
cha a desmarcarse de ella; una reaccin que, a su vez, daba nuevos argumentos
al republicanismo para identificarse con este viejo smbolo de la Monarqua que
el liberalismo decimonnico convirti en emotiva imagen de la nacin. Sirva este
pequeo galimatas poltico-simblico en torno a la matrona y al len como
ejemplo del carcter cambiante y polismico de los lenguajes polticos, incluido
el lenguaje iconogrfico, pero tambin de las mltiples derivaciones, no todas
suficientemente estudiadas, del proceso de construccin de la nacin liberal.
66
43. Vase mi trabajo La idea de
Espaa en la iconografa de la
derecha espaola, op. cit.
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LA MATRONA Y EL LEN: IMGENES DE LA NACIN LIBERAL EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX JUAN FRANCISCO FUENTES >
La matrona y el len analiza un aspecto poco estudiado del proceso de construccin de la
nacin liberal en la Espaa del siglo XIX: el referido a sus smbolos y alegoras, especialmente, la
matrona y el len como parte de una simbologa oficiosa a la que el rgimen del Sexenio revolu-
cionario (18681874) dar rango oficial. Es un proceso lento, como es propio del lenguaje de las
imgenes, que muestra, sin embargo, una sorprendente evolucin por la progresiva transferencia
simblica de la vieja Monarqua a la nacin soberana en su expresin ms avanzada, hasta culmi-
nar en la simbologa republicana. El artculo describe los cambios que se van introduciendo en el
sintagma simblico formado por la matrona y el len, as como las circunstancias histricas que
explican su evolucin.
Palabras clave: Iconologa, Espaa, liberalismo, Siglo XIX, Matrona, Len.
La matrona y el len: imgenes de la nacin liberal en la Espaa del Siglo XIX
This article takes a unique look at how the Liberal State of nineteenth century Spain was con-
structed, focusing on symbolism and allegory, specifically on how the iconography of the Matron
and the Lion was officially adopted by the Democratic Sexenio Regime (1868-1874). As with most
symbolic discourse, it was a slow process, whereby the iconography of the old monarchy was
progressively transferred onto the idea of sovereign nation, finally culminating into the symbolism
of the Republic. This article gives a full account of the changes undergone in the symbolic syntax
of the Matron and Lion iconography and how these changes were influenced by the historical cir-
cumstances in which they took place.
Key words: Iconography, Spain, Liberalism, nineteenth century, matron, lion
The Matron and the Lion: images from the Liberal State of nineteenth century Spain
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