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Cuestiones y Horizontes

De la Dependencia Histrico-Estructural
a la Colonialidad/Descolonialidad
del Poder
Quijano, Anbal
Cuestiones y horizontes: de la dependencia histrico-estructural a la
colonialidad/descolonialidad del poder / Anbal Quijano; seleccin a cargo
de Danilo Assis Clmaco; con prlogo de Danilo Assis Clmaco. - 1a ed. -
Ciudad Autnoma de Buenos Aires: CLACSO, 2014.
860 p. ; 20x20 cm. - (Antologas)
ISBN 978-987-722-018-6
1. Sociologa. I. Assis Clmaco, Danilo, ed. lit. II. Assis Clmaco, Danilo,
prolog. III. Ttulo
CDD 301
Otros descriptores asignados por CLACSO:
Amrica Latina / Dependencia / Colonialidad / Descolonialidad / Estado /
Democracia / Capitalismo / Globalizacin / Poder / Imperialismo
Anbal Quijano
Cuestiones y Horizontes
Antologa esencial
De la Dependencia Histrico-Estructural
a la Colonialidad/Descolonialidad del Poder
Seleccin y prlogo a cargo de
DANILO ASSIS CLMACO
Coleccin ANTOLOGAS
Editor Responsable Pablo Gentili - Secretario Ejecutivo de CLACSO
Directora Acadmica Fernanda Saforcada
rea de Acceso Abierto al Conocimiento y Difusin
Coordinador Editorial Lucas Sablich
Coordinador de Arte Marcelo Giardino
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Impresin Grca Laf
Primera Edicin
Cuestiones y Horizontes. De la Dependencia Histrico-Estructural a la Colonialidad/Descolonialidad del Poder
(Buenos Aires: CLACSO, abril de 2014)
ISBN 978-987-722-018-6
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ndice
Prlogo ........................................................................................................................................ 13
Bibliografa de Anbal Quijano ................................................................................................. 55
EJE 1
HETEROGENEIDAD HISTRICO-ESTRUCTURAL DEL PODER
Y LAS TENDENCIAS DE LA CRISIS RAIGAL DE LA
COLONIALIDAD GLOBAL DEL PODER
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica ....................................... 75
En: Revista Mexicana de Sociologa. Ao 30, vol. XXX. N 3,
julio-septiembre, 1968.
Polo marginal y mano de obra marginal ........................................................................ 125
En: Imperialismo y Marginalidad en Amrica Latina. Lima: Mosca Azul,
1977. (Primera edicin: Santiago: CEPAL, 1970)
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) ............ 171
En: Crisis imperialista y clase obrera en Amrica Latina.
Lima: Edicin del autor, 1974.
Amrica Latina en la economa mundial ........................................................................... 199
En: Problemas del Desarrollo, Instituto de Investigaciones
Econmicas, UNAM, vol. XXIV, N 95, octubre-diciembre, 1993.
Del polo marginal a la economa alternativa? ............................................................. 215
En: La Economa Popular y sus caminos en Amrica Latina.
Mosca Azul-CEIS. Lima, 1998.
El trabajo al nal del siglo XX ............................................................................................. 263
En: FOUNOU-TCHUIGOUA, Bernard. SY, Sams Dine. DIENG,
Amady A. (eds). Pense sociale critique pour le XXie sicle / critical
social thought forthe XXIst century. Mlanges en Ihonneur de/ Essais
in honour of Sami Amin. Paris: LHarmattan, 2003.
Colonialidad del poder y Clasicacin Social................................................................... 285
En: Santiago Castro-Gmez y Ramn Grosfoguel (eds). El giro
decolonial. Reexiones para una diversidad epistmica ms all
del capitalismo global. Bogot: Siglo del Hombre Editores, 2007 (Primera
edicin en: Festschrift For Immanuel Wallerstein. En Journal of World
Systems Research, vol. VI, N 2, Fall/Winter, pp.342-388. Special Issue.
Giovanni Arrighi and Walter L. Goldfrank, eds. Colorado, 2000) .
EJE 2
DE LA CULTURA POLTICA COTIDIANA A LA SOCIALIZACIN Y LA DESCOLONIZACIN
DEL PODER EN TODOS LOS MBITOS DE LA EXISTENCIA SOCIAL
Jos Carlos Maritegui: reencuentro y debate. Prlogo a
7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana ...................................................... 331
En: Maritegui. Jos Carlos 2007 7 ensayos de interpretacin de la
realidad peruana. Caracas: Biblioteca de Ayacucho, 1979, 3 ed.
(Primera edicin: 1979).
Nacionalismo, Neoimperialismo y Militarismo en el Per
(Introduccin y Parte primera) y La modernizacin
y homogeneizacin relativa del capitalismo en el Per .................................................... 429
En: Ediciones Periferia. Buenos Aires, 1971 (Primera edicin bajo el nombre
Carcter y perspectiva del actual rgimen militar en el Per en Documento de
Seminario. Santiago de Chile: CESO-Universidad de Chile, 1970).
El nuevo terreno de la lucha de clases y los problemas de la
revolucin en Amrica Latina............................................................................................... 507
En: Crisis imperialista y clase obrera en Amrica Latina Lima: Edicin
del autor, 1974.
Frente popular antimperialista o frente de trabajadores? ............................................. 529
En: Sociedad y Politica, N 6, marzo de 1976. Lima, Per.
Los usos de la democracia burguesa ................................................................................. 545
En: Sociedad y Politica, N 10, noviembre de 1980, Lima, Per.
Poder y democracia en el socialismo................................................................................. 569
En: Sociedad y Politica, N 12, agosto de 1981, Lima, Per.
La crisis en Europa del Este y la Izquierda en Amrica Latina....................................... 589
En: El Fujimorismo y el Per. SEDES. Lima, Per, 1995.
El n de cual historia? ........................................................................................................ 595
En: En Analisis Politico, N 32, Setiembre-diciembre, Instituto de Estudios Polticos
y Relaciones Internacionales, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia.
Estado-nacin, ciudadana y democracia. Cuestiones abiertas .................................... 605
En: Helena Gonzles y Heidulf Schmidt, comps. Democracia Para Una
Nueva Sociedad,Caracas, Nueva Sociedad, 1997.
Allende otra vez: en el umbral de un nuevo periodo histrico ...................................... 625
En: Amrica Latina en Movimiento, 2003. (Primera publicacin: Il Manifesto,
N 11, Roma, 2003)
El movimiento indgena y las cuestiones pendientes en Amrica Latina ................... 635
En: Revista Tareas, N 119, enero-abril. CELA, Centro de Estudios Latinoamericanos,
Justo Arosemena, Panam, R. de Panam. 2005. pp. 31-62.
EJE 3
IDENTIDAD LATINOAMERICANA Y EUROCENTRISMO;
EL NUEVO HORIZONTE DE SENTIDO HISTRICO
Y LA DESCOLONIALIDAD DEL PODER
Dominacin y Cultura. (Notas sobre el problema de
la participacin cultural) ....................................................................................................... 667
En: Quijano, Anbal 1980 Dominacin y cultura. Lo cholo y el conicto
cultural en el Per (Lima: Mosca azul editores) pp. 17-45. Originalmente
publicado en Revista latinoamericana de Ciencias
Sociales (Santiago de Chile) N 1-2, 1971)
Arguedas: la sonora banda de la sociedad ........................................................................ 691
En: Hueso Hmero, N 19, octubre-diciembre, 1984. Lima, Per.
La tensin del pensamiento latinoamericano ................................................................... 697
En: Hueso Hmero, N 22, Lima, Per, julio 1987, pp. 106-125 (Primera
publicacin: La torre, revista de la Universidad de Puerto Rico. Coloquio
Marx Para qu? Sociedad Puertoriquea de Filosofa, Ao XXXIV, No 131,
132,133, enero-setiembre 1986, Ro Piedras, Puerto Rico).
Lo pblico y lo privado: un enfoque latinoamericano ..................................................... 705
En: Modernidad, Identidad y Utopa en Amrica Latina. Ediciones
Sociedad y Poltica. Lima, 1980.
Esttica de la Utopa ............................................................................................................ 733
Republicado en Hueso Hmero, N 27, Lima, Per, 1990
(Primera publicacin: En Esttica y Sociedad en America
Latina, CLACSO. Buenos Aires, Argentina, 1990).
La razn del Estado .............................................................................................................. 743
En: Modernidad en Los Andes, Henrique Urbano y Mirko Lauer, eds.,
Centro Bartolom de las Casas, Cusco, 1991.
Raza, Etnia y Nacin en Maritegui: Cuestiones Abiertas ......................................... 757
En: Jos Carlos Mariategui y Europa : El otro aspecto del descubrimiento.
Lima: Ed. Amauta. pp. 167-188, 1992.
Colonialidad del Poder, Eurocentrismo y Amrica Latina .............................................. 777
En: Colonialidad Del Saber Y Eurocentrismo. Edgardo Lander, ed.
UNESCO-CLACSO 2000. Buenos Aires, Argentina.
El regreso del futuro y las cuestiones del conocimiento ................................................ 833
En: Hueso Hmero, N 37. Lima, Per, 2001.
Bien vivir?: entre el desarrollo y la Des / Colonialidad del poder ............................... 847
En : Ecuador Debate, N 84, diciembre del 2011 (Primera publicacin como Bien Vivir
para Redistribuir el poder. Los pueblos indgenas y su propuesta alternativa en tiempos
de dominacin global. En Informe 2009-2010 Oxfam. Pobreza, desigualdad y desarrollo
en el Per, Julio 2010).
* Agradezco afectuosamente la lectura y los comen-
tarios atentos de Arlene Carvalho de Assis Clmaco,
Boris Maran, Ernesto Cuba, Ins Olivera, Jaime Co-
ronado, Pablo Quintero y Rita Segato.
** Doctorante en el Programa de Estudios Latinoame-
ricanos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxi-
co. Ha publicado sus investigaciones en los campos de
la colonialidad del poder y del feminismo en diferentes
pases de Amrica Latina. Ha ofrecido cursos y confe-
rencias en universidades, centros de investigacin y es-
pacios polticos de diferente ndole.
Prlogo*
Danilo Assis Clmaco**
E
l pensamiento de Anbal Quijano es un cues-
tionamiento incesante a Amrica Latina, al
mundo y a las relaciones de poder que le dan a
este un carcter de totalidad y a nuestro conti-
nente y a nuestros pases sus especcas y con-
ictivas identidades. Su particular modo de ubi-
carse en el mundo y en los ms diversos debates
tericos, polticos y estticos, le permiti a Qui-
jano, hace ya ms de dos dcadas, desvelar el
ncleo bsico sobre el cual se ha venido articu-
lando la existencia social global a lo largo de los
ltimos 500 aos: la clasicacin de la poblacin
mundial mediante la nocin de raza, proceso de
legitimacin y naturalizacin de las relaciones
de dominacin iniciado con la colonizacin de
Amrica Latina y estrechamente interrelacio-
nado con la articulacin en torno al capital y al
mercado mundial de todas las formas histricas
de control del trabajo, sus recursos y productos.
Que la nocin de raza persistiera como principal
forma de dominacin tras la independencia de
Amrica, que transcendiera el momento histri-
co que le dio origen, hizo necesario que Quijano
cuara el neologismo colonialidad del poder a
nales de la dcada del ochenta.
La colonialidad del poder condiciona la entera
existencia social de las gentes de todo el mundo,
ya que la racializacin delimita de modo decisivo
la ubicacin de cada persona y cada pueblo en las
relaciones de poder globales. Pero es en Amri-
ca, en Amrica Latina sobre todo, que su cristali-
zacin se hace ms evidente y traumtica, puesto
que aqu la diferenciacin racial entre indios,
14 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
negros, blancos, y mestizos ocurre al inte-
rior de cada pas. Encarnamos la paradoja de ser
Estados-nacin modernos e independientes y, al
mismo tiempo, sociedades coloniales, en dnde
toda reivindicacin de democratizacin ha sido
violentamente resistida por las lites blancas.
Y dentro de Amrica, Per tiene una historia
poltica e intelectual particular. Su Indepen-
dencia supuso un aislamiento acentuado del
mercado mundial, al cual los terratenientes
respondieron sometiendo los indios a las for-
mas ms opresivas de servidumbre. La entrada
al pas del capital monoplico internacional a
nales del siglo XIX expandi la servidumbre
indgena, suponiendo, adems, una relativa-
mente estable alianza entre la clase terrate-
niente-comercial y la incipiente burguesa, ar-
ticuladas a la burguesa internacional. De esta
forma, no podra haber sido casual que el genio
de Jos Carlos Maritegui tuviera su ocasin en
el Per de los aos veinte. Deslindndose de
la eurocntrica visin unilineal que condicio-
n a sus contemporneos, Maritegui adelant
en dcadas la investigacin social latinoame-
ricana al comprender nuestras sociedades, la
peruana en particular, como un heterogneo
ensamblaje histrico, en el cual formas capi-
talistas y no capitalistas de organizacin de la
produccin se articulaban alrededor del capita-
lismo monoplico, ocupando la diferenciacin
racial entre indios y blancos un lugar basal
en estas relaciones. Tampoco podra ser ca-
sual que fuera en el Per que una sensibilidad
como la de Jos Mara Arguedas se debatiera
del modo ms desgarrador y vital en la tarea
de subvertir estticamente este nudo racial que
nos ata en tanto continente.
Las reexiones de Anbal Quijano se entraan
con la historia y el debate intelectual de su pas,
de los cuales es uno de los ms rigurosos y ori-
ginales intrpretes. La colonialidad / descolonia-
lidad del poder, los trminos que condensan el
momento actual de su pensamiento, tienen, de
esta forma, densidades histricas, intelectuales y
estticas especcas. Esta antologa apunta hacia
ellas, comprendindose como un aporte a un de-
bate colectivo sobre la obra de Quijano en su inte-
gridad. La evidente importancia de ello para todo
pensamiento y prctica liberadoras se ve aumen-
tada en la medida en que la nocin de coloniali-
dad viene siendo, a nivel mundial, frecuentemen-
te expropiada con poco conocimiento o respeto
hacia la historia y los debates que la han consti-
tuido, por veces por intelectuales con trayectoria
consolidadas pero distantes a la de Quijano.
Pero tal expropiacin no es ms que la con-
tracara, seguramente inevitable, de una obra
de enorme amplitud y profundidad que origi-
Prlogo 15
naliza nuestro presente y horizontes de futuro.
Un pensamiento que permite encontrar senti-
dos a una heterogeneidad de experiencias in-
telectuales, polticas y estticas que aspiran a
comprenderse en un perodo cuyo imaginario
histrico ha sido nalmente aplanado por el eu-
rocentrismo, en un proceso de larga duracin
de control de la intersubjetividad global que
emergi con el capitalismo colonial global.
El debate sobre la obra de Quijano, iniciado
en la dcada del sesenta, se ensanch amplia-
mente tras su teorizacin de la colonialidad del
poder divulgada en conferencias y seminarios
desde nales de la dcada del ochenta, y de for-
ma escrita desde Colonialidad y Modernidad /
Racionalidad, texto de 1992, adquiriendo una
posicin central en toda reexin crtica sobre
Amrica y el Caribe y un inters creciente des-
de frica, Asia y Europa.
Los reconocimientos a su trayectoria intelec-
tual son numerosos. Ha recibido distinciones
y ttulos de doctor Honoris Causa en algunas
de las ms prestigiosas universidades del conti-
nente. Fue conferencista y profesor invitado en
decenas de universidades y centros acadmicos
de todo el mundo. Ha sido profesor en la Univer-
sidad Nacional Mayor de San Marcos hasta di-
mitirse en 1995 como protesta a su invasin por
el ejrcito del gobierno fujimorista. Desde 1986
es profesor de la Universidad de Binghamton,
Nueva York. En el 2010 funda y desde entonces
dirige la Ctedra Amrica Latina y la Coloniali-
dad del Poder, en la Universidad Ricardo Palma,
en Lima, ciudad donde ha residido desde la d-
cada del cuarenta, a excepcin de dos perodos
en Santiago de Chile, el ltimo de ellos entre
1965 y 1971, como investigador de la Divisin
de Asuntos Sociales de la Comisin Econmica
para Amrica Latina (CEPAL) y de su obligado
ao de exilio en 1974, cuando fue profesor en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
El inicio de una trayectoria
intelectual
A lo largo de los cincuenta aos de textos conoci-
dos de Anbal Quijano, es frecuente encontrarnos
con enunciaciones en las que nuestro autor llama
la atencin sobre el carcter exploratorio de las
reexiones que presenta, pide disculpas por ello
o incluso expresa su temor por exponer cuestio-
nes que expresan ms su perplejidad que ideas
sistematizadas. Ello apunta a un pensamiento que
se extiende siempre hacia sus propios lmites, co-
lindando con aquello que no se deja aprehender
y que, sin embargo, se obliga a ser pensado. Por
esto que Quijano siempre se haya referido a las
16 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
temticas que aborda como cuestiones o indaga-
ciones. Y de ah tambin que, pese a haber inicia-
do estudios rigurosos en el terreno de la poltica
y de la literatura desde, por lo menos, nales de la
dcada del cuarenta, haya demorado hasta 1962
en dar el paso a la escritura acadmica: cuando
sent que lo que tena que decir no estara, si no,
en el debate que me importaba (1997: 15).
Raras veces, Anbal Quijano ha escrito sobre
su vida personal
1
. Naci a inicios de la dcada
del treinta en Yanama, ciudad andina de la regin
ncash, al norte de Lima. Ingres a estudios ge-
nerales en la Facultad de Ciencias de la Univer-
sidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM)
en 1948, el mismo ao en que inicia el rgimen
militar de Manuel Odra, que se extendera hasta
1956. Fue la primera de las tres prolongadas dicta-
duras que le tocara vivir al Per desde entonces.
En todos los casos, Quijano se opuso tenazmente
y sufri persecuciones que trastornaron severa-
mente su vida y la de su familia. Su participacin
1 La informacin aqu expuesta proviene de conver-
saciones y de dos artculos suyos, Trotsky (entre pa-
rntesis) (1991a), breve relato sobre su vida intelectual
a inicios de los aos cincuenta; y Ral Porras, el otro
magisterio (1997a), sobre su profesor en San Marcos e
importante poltico liberal, cuya entereza tica Quijano
reconoce como importante para su formacin.
en la poltica estudiantil lo llev a estar un mes en
la crcel en 1948, pudiendo terminar estudios ge-
nerales slo al ao siguiente, cuando ya se haba
trasladado a la Facultad de Letras. A inicios de
1950, se debati hasta el ltimo momento entre
seguir la carrera de Literatura o de Historia, deci-
dindose, nalmente, por esta ltima. Ese mismo
ao se decanta por una opcin poltica socialista
y revolucionaria, pero es nuevamente encarcela-
do en noviembre de 1950 y sale recin a nales
del ao siguiente. En 1952, la dictadura lo oblig
a dejar su empleo como profesor de secundaria,
pero logr terminar su primer ao de Historia.
Ese mismo ao, desde sus estudios sobre el de-
bate socialista contemporneo y la obra de Marx,
descart el estalinismo como opcin revolucio-
naria. An en 1952, a partir de la revolucin bo-
liviana, ahonda sus estudios sobre Trotsky, pero
sin encontrar preocupaciones sobre la especi-
cidad peruana y latinoamericana en este autor,
como tampoco en sus seguidores, y percibiendo
tendencias tecnocrticas en sus prcticas pol-
ticas, tambin desestim este camino. En todos
estos aos, volvera por varias veces a estar en
clandestinidad, siendo encarcelado por perodos
breves y recibiendo otros duros golpes:
En este tiempo, la polica me despoj, dos ve-
ces en dos aos, de todos mis papeles de tra-
Prlogo 17
bajo, que eran muchos, y de toda la escritura
que una desolada vigilia de demasiadas horas
durante muchos aos, haba recogido en dema-
siados, dispares, campos. En cada vez me sent
como si no hubiera hecho nada, nunca. Y en un
momento de ese mismo 1953, eso s lo recuerdo
con precisin, decid que no volvera escribir.
Todo lo que yo poda decir, ya estaba escrito y
mejor (1997: 15).
A lo largo de los siguientes aos, sus investi-
gaciones privilegiaran la obra de Marx, sin
dejar de lado sus lecturas en los ms variados
campos. Trabaj a lo largo de la dcada del cin-
cuenta en archivos (sobre todo, alrededor de
la esclavitud en el pas) y como profesor de se-
cundaria. De su inters sobre el debate perua-
no, es testigo la antologa de Maritegui que l
organiz y que prolog Manuel Scorza en 1956.
De su pasin literaria es un lector apasiona-
do, pese a que sus escritos al respecto hayan
sido relativamente pocos, atestigua la Anto-
loga del cuento latinoamericano que public
en 1957, en la que consider obras de autores
hasta entonces poco conocidos, como Augusto
Roa Bastos o Julio Cortzar.
As, los testimonios de la dcada del cin-
cuenta sugieren un intenso trabajo intelec-
tual y poltico, lo que explica por qu, una vez
sentida la necesidad de escribir en los aos
sesenta, produjo de manera aparentemente
sbita textos muy diferentes entre s, pero
igualmente densos e informados por nume-
rosas corrientes de pensamiento peruanas,
latinoamericanas y mundiales. Sus posiciones
epistmica y crtica eran ya slidas, ms all
de que las modicara y revolucionara a lo lar-
go de las siguientes dcadas. En estos aos,
inici su enseanza universitaria en la UNM-
SM y en la Universidad Nacional Agraria La
Molina, posibilidad que haba rechazado en la
dcada anterior.
En 1962, escribi C. Wright Mills, concien-
cia crtica de una sociedad de masas, breve
homenaje al recin fallecido socilogo esta-
dounidense. Entre 1964 y 1967, escribi trece
textos, en su mayora, reexiones extensas
sobre teora sociolgica, la identidad chola en
el Per (presentadas como artculo en 1964 y
como tesis de doctorado en 1965), la historia y
contexto contemporneo de la poltica perua-
na, los movimientos campesinos en Amrica
Latina y el Per, y los cambios sociales relacio-
nados a la urbanizacin y el proceso de margi-
nalizacin en Amrica Latina.
La abundante produccin y su variedad
temtica, caractersticas presentes en toda
su trayectoria, reeren a un pensamiento in-
18 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
quieto y, sobre todo, a una propuesta com-
prensiva de lo social como una totalidad
conformada por elementos heterogneos, lo
cual exige un abordaje desde perspectivas di-
ferentes pero entrelazadas.
Las cuestiones que se abren a la
colonialidad / descolonialidad
del poder
Como el mismo Quijano ha sustentado, las
claves de un pensamiento se encuentran en
el modo de urdir una relacin cognitiva con
el mundo (1991b: IX). Asumiendo que, en su
caso, esta relacin es de carcter inquisitivo,
hemos divisado tres grandes ejes de cuestio-
nes sobre los cuales el pensamiento de Quijano
viene constituyndose, subdividiendo esta an-
tologa y su prlogo a partir de ellos. Los textos
seleccionados delinean las bases constitutivas
de estos ejes de cuestiones, la interaccin en-
tre ellos y con los sentidos de la realidad social
que han dado a translucir. Desde esta pers-
pectiva, la colonialidad y la descolonialidad
del poder, como ncleo de sentido del actual
momento del pensamiento de Anbal Quijano,
no se desprenden meramente de las cuestiones
que nuestro autor ha levantado, sino del modo
como estas han ido interactuando y transfor-
mndose con el mundo y los debates del ltimo
medio siglo.
Los escritos aqu seleccionados lo fueron
por su calidad representativa dentro de los ejes
de cuestiones divisados. Sin embargo, cada
uno de ellos, como toda la dems produccin
textual conocida de Quijano l ha escrito tam-
bin annimamente y bajo seudnimos, tiene
especcas y heterogneas riquezas que requie-
ren ser estudiadas y que este prlogo apenas
puede esbozar.
El Primer Eje de Cuestiones, que a partir
del momento actual de su pensamiento hemos
titulado Totalidad, heterogeneidad histrico-
estructural del poder y las tendencias de la cri-
sis raigal de la colonialidad global del poder
aborda la exigencia de cuestionar la existencia
social como una totalidad multidimensional
compuesta por elementos histricamente hete-
rogneos articulados por un patrn de poder.
Ello implic desde el principio comprender las
particularidades de Amrica Latina y de cada
uno de sus pases dentro de su articulacin con
el capitalismo mundial. Su temprana compren-
sin de la naturaleza diferenciada de la crisis
del entero orden capitalista, iniciada en 1973,
y la posterior reubicacin de Amrica Latina
Prlogo 19
como exportadora de capitales, le ofreceran
elementos fundamentales para la teorizacin
de la colonialidad del poder.
El Segundo Eje de Cuestiones, De la cultu-
ra poltica cotidiana a la socializacin y la des-
colonizacin del poder en todos los mbitos
de la existencia social, parte de sus estudios
sobre la realidad y la intelectualidad peruana,
que le permitieron comprender el carcter oli-
grquico de su organizacin poltico-econmi-
ca y el proceso de homogenizacin burguesa
que sufrira el pas a partir de 1968, con un
gobierno militar discursivamente nacionalista
pero alineado con el imperialismo. Su oposi-
cin al rgimen desde una defensa de las lu-
chas concretas y autnomas del proletariado
y de los dems grupos dominados, unido a su
seguimiento de las luchas socialistas (y no so-
cialistas) mundiales no alineadas a Mosc, lo
llevara en la dcada del setenta a compren-
der la lucha revolucionaria como una sociali-
zacin cotidiana del poder. La amplia derrota
de los movimientos sociales, y su consecuen-
te fragmentacin, lo condujo en la dcada del
ochenta a estudiar las nuevas y diversas for-
mas de agrupamiento social. La colonialidad
del poder en este eje de cuestiones aparece
alrededor de los rasgos tnicos o raciales de
las heterogneas organizaciones que toman
forma en este perodo y de sus estudios hist-
ricos sobre el maniesto carcter racializado
de los Estados latinoamericanos.
El Tercer Eje de Cuestiones, Identidad la-
tinoamericana y eurocentrismo; el nuevo hori-
zonte de sentido histrico y la descolonialidad
del poder, delinea la escindida identidad lati-
noamericana: su desencuentro consigo misma
provocado por el eurocentrismo, pero tambin
la fertilidad potencialmente subversiva de ello,
en lo esttico, en lo cotidiano y en lo poltico.
Desde una reoriginalizacin de la historia de
Amrica y del entero patrn colonial de po-
der, Quijano delinea cmo el eurocentrismo,
en tanto modo de control de la intersubjetivi-
dad mundial, produjo un empobrecimiento del
imaginario histrico y poltico que result cru-
cial para las derrotas de los pueblos iniciadas
en la dcada del sesenta. Finalmente, levanta
cuestiones alrededor de las luchas actuales de
las gentes indigenizadas, cuyo heterogneo
legado, proveniente tanto de los levantamien-
tos anti-coloniales en Amrica como de las
experiencias subversivas mundiales del siglo
XX, desarrolla un nuevo horizonte de sentido
histrico que abre la posibilidad de la entera
descolonialidad del poder.
20 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Primer Eje de Cuestiones:
Totalidad, heterogeneidad
histrico-estructural del
poder y las tendencias de la
crisis raigal de la colonialidad
global del poder
Totalidad, heterogeneidad,
dominacin, conflicto y
cambio social
La comprensin de la sociedad como una
totalidad sera, desde Saint-Simon, el rasgo dis-
tintivo de la sociologa, rea del saber que, den-
tro de una comprensin interdisciplinaria del
pensamiento social, Quijano asumira como
suya (1971a [1965]). La totalidad indica que el
sentido de los fenmenos sociales slo puede
ser aprehendido en su relacin con todos los
dems fenmenos de su sociedad. La inobser-
vancia de ello conducira el conocimiento so-
ciolgico a la parcialidad o la distorsin.
Aunque Saint-Simon y sus seguidores, as
como luego Marx y Maritegui desde sus res-
pectivas idiosincrasias (Quijano, 2007a [2000]),
comprendieron el carcter conictivo y frag-
mentario de lo social en tanto totalidad, no lle-
garon a una discusin sistemtica sobre ello,
como propondra Quijano. Desde el primer
momento de su pensamiento
2
, la nocin de to-
talidad es fragmentaria, heterognea y proce-
sual, cuyo elemento articulador, el poder, es en
s mismo conictivo y heterogneo. Todo ello
abre una serie de cuestiones, cabiendo aqu ex-
poner sumariamente tres de ellas.
En primer lugar, se encuentra la dimensin
histrica de la totalidad, lo que implica no slo
la permanente transformacin de lo social,
sino tambin la superposicin y no simplemen-
te la sucesin de diferentes perodos histricos
(con orgenes eventualmente distintos). Fr-
mase, as, una amalgama de elementos hete-
rogneos, cuya articulacin, necesariamente
tensa e inconclusa, exige el estudio de cada
momento histrico en su singularidad, sin per-
der por ello la perspectiva de los ejes histricos
que lo atraviesan y lo hacen comparable a otros
perodos histricos.
En segundo lugar, est la multidimensiona-
lidad de lo social, su composicin por mbitos
relativamente autnomos pero interdepen-
dientes entre s y con el todo que conforman.
2 Son aqu especialmente relevantes Imagen Saint-
simoniana de la sociedad industrial (1964a); Lo cho-
lo y el conicto cultural en el Per (1980a [1964]); e
Imagen y tareas del socilogo de la sociedad peruana
(1971a [1965]).
Prlogo 21
La delimitacin de estos mbitos ha variado a
lo largo de la obra de Quijano. Si en Lo cholo y
el conicto cultural en el Per (1980a [1964]),
divisaba a seis: econmico, social, cultural, de-
mogrco, psicolgico-social y poltico; en la
actualidad, estos mbitos se articulan alrede-
dor de las disputas por el control del trabajo,
de la naturaleza, del sexo, de la subjetividad
y de la autoridad.
Finalmente, se encuentran las relaciones de
poder planteadas como conicto y domina-
cin en sus primeros escritos entre los grupos
sociales, que otorgan a la sociedad su histori-
cidad, es decir, sus dinmicas de cambio. La
multidimensionalidad supone una instituciona-
lizacin especca de cada mbito de lo social,
lo que les dota de relativa autonoma en sus re-
laciones de interdependencia. Por ello, si bien
es posible considerar que uno de los mbitos
ocupa una primaca en su interrelacin con los
dems, no es posible postular que uno de los
mbitos, como el econmico en el liberalismo
o en el marxismo eurocntrico, tenga una abso-
luta primaca sobre los dems.
Lo cholo es la obra de su primer perodo
que, de modo ms original, se ha enfrentado a
la nocin de totalidad. En ella, se considera a la
peruana como una sociedad no en, sino de tran-
sicin, tanto en el sentido en el que su orden
econmico es a la vez capitalista y no capitalis-
ta, como en el que sus mbitos social, cultural,
psicosocial y poltico son indgena, espaol y
crecientemente euro-norteamericano. El capi-
talismo y el modo de vida euro-estadounidense
son preponderantes, pero no homogneos.
Frente a ellos, el proceso de cholicacin,
es decir, la adopcin superpuesta de elemen-
tos indgenas y occidentales por parte de
los habitantes de origen campesino, emerge
como uno de los ms efectivos agentes del
cambio sociocultural en el Per (1980a: 111).
En oposicin a la dominacin impuesta por los
terratenientes y la burguesa internacional, el
grupo cholo deende la independencia eco-
nmico-poltica y las peculiaridades culturales
peruanas. As, la institucionalidad de la socie-
dad peruana es conictiva y con tendencias
de cambio dispares, slo parcialmente previ-
sibles, pero con una estabilidad relativa cuya
especicidad debe ser reconocida.
Entre 1966 y 1971, viviendo en Chile como
investigador de la CEPAL, sus cruciales con-
tribuciones a los debates de la teora de la
dependencia parten de la comprensin de que
la totalidad social que concierne a los pases
latinoamericanos es conformada por el sis-
tema de relaciones de interdependencia for-
mado por los pases capitalistas (1968: 526).
22 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Dependencia, cambio social y urbanizacin
en Latinoamrica, primer texto de esta anto-
loga, es un ejemplo notable, entre otros po-
sibles, de este momento de sus reexiones.
Considerando el proceso de urbanizacin
como una de las expresiones mayores del
proceso general de cambio en nuestras socie-
dades (p. 525), lo comprende como ataen-
do a todos los mbitos de la existencia social:
econmico, poltico, social, cultural y ecolgi-
co-demogrco. Por ello, se requiere una in-
vestigacin integral que vincule el proceso de
urbanizacin a la entera historia de los pases
de Amrica Latina, individualmente y en su
conjunto, y a su condicin, desde el momento
colonial, de dependientes:
[...] las sociedades nacionales latinoamericanas
son constitutivamente dependientes y, en conse-
cuencia, su legalidad histrica es dependiente; o,
en otras palabras, la racionalidad de sus procesos
histricos de cambio no puede ser establecida al
margen de la dependencia (p. 526).
As, no es posible pensar la dependencia como
resultado de la intervencin de un pas aut-
nomo sobre otro autnomo, como haba sido
propuesto en los debates sobre desarrollo y
modernizacin. Adems, la condicin de de-
pendiente de cada pas latinoamericano no su-
pone una homogeneidad de su poblacin, sino
una dominacin interna:
[...] la dependencia no enfrenta el conjunto de in-
tereses sociales bsicos de la sociedad dominada
con los de la sociedad dominante. Por el contra-
rio, presupone una correspondencia bsica de
intereses entre los grupos dominantes de ambos
niveles de la relacin [...] (p. 528).
De esta manera, queda maniesta la condicin
de dependencia histrica y estructural de los
pases latinoamericanos, enraizada en la na-
turaleza colaborativa entre las lites depen-
dientes y las dominantes en la sumisin de la
mayora de la poblacin de nuestros pases. A
partir de ello, el texto inquiere sobre el carc-
ter de los cambios alrededor del proceso de
urbanizacin en cada mbito de la sociedad y
en ella como un todo. Con ello, adems, avan-
zaba Quijano ms all de un lmite que obser-
vaba en los debates sobre la dependencia: sus
escasos aportes a la comprensin de cmo
las relaciones de dependencia afectaban in-
ternamente los pases dependientes. En sus
contribuciones a la cuestin de la marginali-
zacin, Quijano avanzara de sobremanera en
este aspecto.
Prlogo 23
La crisis raigal del capitalismo
desde Amrica Latina
El debate sobre marginalizacin, en el que con-
tribuyeron pensadores como Jos Nun y Fer-
nando Henrique Cardoso y del cual Anbal Qui-
jano es uno de los iniciadores, busc dar cuen-
ta de un fenmeno entonces restringido a La-
tinoamrica que permaneca insucientemente
explicado por la teorizacin de Marx sobre el
ejrcito industrial de reserva: la tendencia
creciente de una poblacin que, desplazada
por los movimientos del capitalismo monop-
lico de las actividades econmicas no capita-
listas, eminentemente agrarias, no encontraba
condiciones para ubicarse como mano de obra
asalariada. En Polo marginal y mano de obra
marginal (1977a [1970]), Quijano avanza en
el debate relacionando la marginalizacin de
la mano de obra al polo marginal de la eco-
noma, es decir, el nivel ms depauperado de
cada sector de la economa, que utiliza los ms
anticuados medios y formas de produccin. Tal
fenmeno es provocado por la abrupta y cons-
tante transferencia a Amrica Latina de medios
de produccin de tecnologa intermedia.
Y desde Latinoamrica, del debate sobre
la marginalizacin en especial, Quijano pudo
percibir temprano la gravedad de la crisis eco-
nmica y poltica iniciada a nales de 1973. El
texto a este respecto aqu publicado, Sobre la
naturaleza actual de la crisis del capitalismo,
de 1974, sustenta que la que empezaba no era
una mera crisis cclica del capitalismo, sino
que, como haba previsto sin poder haber vivi-
do Marx, se encontraba en juego el lmite mis-
mo del capital como forma de explotacin. Cita
a Marx:
El desarrollo de las fuerzas productivas, que en
el capitalismo son fundamentalmente de origen
cientco-tecnolgico, hace que tienda a aumen-
tar constantemente la cantidad y la calidad de
los medios tcnicos de produccin, que de ese
modo van dejando de ser solamente eso y asu-
miendo simultneamente el papel de agentes
productivos, cada vez ms, reduciendo correla-
tivamente el papel del trabajo vivo es decir, del
obrero como agente productor [...] la fuerza
valorizante del obrero individual se borra (pud
Quijano, 1974a: 18).
Como haba sido evidente primero en Amri-
ca Latina, la sobrepoblacin a nivel mundial se
expandir, a la par que el capitalismo especu-
lativo crecer exponencialmente. Parte de la
gravedad misma del perodo que se iniciaba
era la dbil y equvoca teorizacin para enfren-
tarse al inmediato porvenir. Paradojalmente,
24 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
si desde nales de la dcada del sesenta hubo
entre amplios sectores de la poblacin mundial
una mayor politizacin cotidiana y una mayor
diversidad crtica a las prcticas sociales ena-
jenantes del capitalismo (p. 10), la teorizacin
marxista, absorbida por la tecnocratizacin de
los pases de Europa del Este, actuaba en sen-
tido contrario hacia una desmovilizacin polti-
ca. Por ello demanda Quijano un
esfuerzo encarnizado para romper con esa pe-
sada herencia, organizar nuestros conocimien-
tos y nuestras formas de accin a la medida de
nuestras necesidades actuales, si es que de esta
crisis es la revolucin socialista la que debe sa-
lir, y no una lenta y agnica descomposicin e
irracionalidad creciente de la sociedad contem-
pornea (p. 11).
En los siguientes aos, Quijano no abandona-
ra las reexiones sobre el carcter de totali-
dad de la existencia social, como tampoco so-
bre las tendencias de la crisis capitalista, pero
una vez que sus preocupaciones se centraron
en la construccin de un socialismo desde la
especicidad de la lucha cotidiana de los traba-
jadores y dems explotados, los textos de este
perodo se encuentran en el Segundo Eje de
Cuestiones de este libro.
Las mutaciones del poder y
su colonialidad
Tras la crisis de los aos treinta y, sobre todo,
tras la Segunda Guerra Mundial, an cuando los
sectores imperialistas dominantes de los pa-
ses centrales no llegaron a perder su amplia
hegemona, fue mucho lo que tuvieron que ce-
der para mantenerla. A nivel mundial, una in-
nidad de luchas, que iba de los ms explotados
a las burguesas nacionales, pasando por los
sectores obreros e intermedios, impuso una dis-
tribucin del poder. La recuperacin de tierras,
la disminucin amplia de la esclavitud y la servi-
dumbre, los derechos laborales, la independen-
cia de los Estados de frica, Asia y el Caribe, la
instauracin de regmenes socialistas en todo
el globo, el incremento de la industrializacin a
nivel global o las conquistas de muchas de las
reivindicaciones de mujeres, jvenes y pobla-
cin de color, son algunas de las ms contun-
dentes muestras de esta distribucin de poder,
de esta victoria parcial pero efectiva, de las gen-
tes dominadas. Especcamente en Amrica La-
tina, est relacionada a todo ello la emergencia
de corrientes terico-polticas originales y una
nueva efervescencia cultural, de la cual el llama-
do boom literario es una de las ms prominen-
tes manifestaciones (Quijano, 2008).
Prlogo 25
Amrica Latina en la economa mundial
(1993), conferencia en el Simposio Mundial
por el 500 Aniversario de Amrica, organi-
zado por la UNESCO, el texto que aqu perla
este perodo histrico, parte justamente por
constatar su trmino y su sucesin por otro de
signo inverso, de reconcentracin de recursos
mundiales bajo control de una lite establecida
en los pases del centro. Las consecuencias de
ello para Amrica Latina fueron trgicas. Entre
los datos que presenta el texto, se encuentra
que Amrica Latina perdi en la dcada del
ochenta ms de la mitad de sus ahorros, 600
mil millones de dlares, bajo servicios de deu-
da, fuga de capitales y pagos. La pregunta que
se hace Quijano es por qu Amrica Latina y
no, por ejemplo, Japn o Suecia?
La respuesta se encuentra en el fraccionado
tejido social de los Estados latinoamericanos.
La colonialidad del poder, es decir, la clasica-
cin racial de la poblacin, impidi que las
lites blancas tuvieran un mnimo sentido de
co-pertenencia nacional junto a las poblaciones
india y negra de nuestros pases, las cuales
slo en el siglo XX y mediante amplias rebelio-
nes lograron adquirir, an de modo incompleto,
la erradicacin de la servidumbre y la esclavi-
tud. La idea de raza, un invento carente de ba-
ses biolgicas, como forma de legitimacin de
las formas de dominacin iniciada con la colo-
nizacin de Amrica, haba persistido a la Inde-
pendencia de los pases. De esta forma, los be-
necios de la distribucin mundial de recursos
entre la postguerra y mediados de la dcada del
setenta, se hizo en Latinoamrica no en bene-
cio de toda la poblacin, sino de sus lites y par-
cialmente de los grupos de trabajadores blan-
cos, ocupando la racializacin una importante
forma de adquirir de estos una lealtad hacia los
sectores dominantes (2000). Por lo tanto, con la
crisis de la dcada del setenta, el decrecimiento
econmico, la ampliacin de los sectores mar-
ginalizados de la poblacin, el debilitamiento
de los sindicatos, el empobrecimiento del cam-
po
3
y la ausencia de un carcter nacional que ar-
ticulara los diferentes sectores de la poblacin,
se hizo imposible que Amrica Latina evitara el
desangramiento de sus recursos.
Los dos siguientes textos de la antologa
son representativos de algunas de las lneas de
investigaciones que abri Anbal Quijano alre-
dedor de las relaciones entre el capital y el tra-
bajo dentro de la crisis. Del polo marginal
a la economa alternativa? (1998), es el ter-
cer y ltimo captulo de su libro La Economa
3 Ver, a este respecto: Imperialismo y campesinado.
Sus actuales condiciones en el Per (1979b [1970]).
26 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Popular y sus caminos en Amrica Latina,
realizado a partir de una amplia revisin de la
literatura sobre frica, Asia y, especialmente,
Latinoamrica, y desde investigaciones propias
en el Per alrededor de las temticas de mar-
ginalizacin, economa informal y organi-
zaciones econmicas populares (p. 9; nfasis
original). La riqueza y variedad de experiencias
recogidas en el texto apuntan a que
Los esfuerzos de los trabajadores marginaliza-
dos por resolver sus problemas de sobreviven-
cia, y en consecuencia por motivaciones de e-
cacia prctica, se han ido orientando en muchos
casos, y su nmero parece ir en aumento, a forta-
lecer y a expandir las relaciones econmicas de
reciprocidad o intercambio de fuerza de trabajo
y/o trabajo sin pasar por el mercado; a organizar-
se colectivamente de modo comunal, en lugar
de empresarial, para gestionar adecuadamente
sus recursos, sus productos, sus relaciones en el
mercado y con los otros sectores de la economa
y de la sociedad (p. 111).
Sin embargo, sin un horizonte denido de
agrupamiento social, estas tendencias apare-
cen usualmente de modo fragmentario, par-
cial y en asociacin conictiva con el mercado
y con el Estado. Pero es justamente el hecho
de que, frente a todo ello, estas tendencias co-
munitarias y de reciprocidad tiendan a expan-
dirse y en algunos casos a articularse entre
diferentes niveles geogrcos y polticos, lo
que demuestra su importancia prctica y po-
sibilidades de expansin.
Una singular importancia de este texto son
sus reexiones sobre la Comunidad Urbana Au-
togestionaria de Villa El Salvador (CUAVES),
experiencia de democracia directa en todos
los mbitos de inters colectivo por parte de
un centenar de miles de personas que invadie-
ron un territorio de Lima en 1971 y obligaron al
Estado a aceptar su institucionalidad comuni-
taria. Y aunque en sus escritos no lo menciona,
Quijano tuvo participacin activa en la cristali-
zacin de esta experiencia, como se ver en el
prximo Eje de Cuestiones.
El trabajo al nal del siglo XX (2003a),
a su vez, discurre sobre las relaciones entre
colonialidad del poder y trabajo tras la explo-
tacin de la mano de obra haber perdido su
centralidad en el capitalismo. Las cuestiones
que abre el texto giran en torno a la expansin
mundial de formas de explotacin del trabajo
que haban sido consideradas casi extintas: es-
clavitud, servidumbre y reciprocidad. Una vez
ms, estas tendencias son excepcionalmente
acentuadas en Latinoamrica: la colonialidad
del poder haba impedido que el trabajo asala-
Prlogo 27
riado llegara a ser pleno y, en consecuencia, la
esclavitud y la servidumbre se expanden con
mayor facilidad, aunque tambin lo hace la re-
ciprocidad, como una forma potencialmente
alternativa al capitalismo.
Totalidad, heterogeneidad
histrico-estructural del poder
y colonialidad
Tras la Segunda Guerra Mundial, por ms de
treinta aos, los diferentes procesos sociales
que apuntaban hacia una homogenizacin de la
poblacin en el continente no haban borrado
muchas de sus sustanciales diferencias. Con la
crisis, un proceso inverso de heterogenizacin
de la poblacin se inicia. Las investigaciones
de Quijano al respecto que, junto a otras en las
dcadas del ochenta y noventa, permitieron la
teorizacin de la colonialidad del poder, le fue-
ron exigiendo la revisin de una serie de con-
ceptos, tales como totalidad, estructura, cla-
se, poder o capitalismo
El texto que cierra este Primer Eje de la an-
tologa, Colonialidad del poder y Clasicacin
Social (2007a [2000]), revisa ampliamente el
debate sobre la nocin de clase, de su adop-
cin desde las ciencias naturales por Saint-Si-
mon hasta los marxistas contemporneos, pa-
sando obviamente por Marx, quien mantuvo el
carcter eurocntrico del concepto, pero tam-
bin abri caminos para su subversin. Desde
la colonialidad del poder y la nueva hetero-
geneidad estructural latinoamericana (1989),
manteniendo la cuestin principal de los deba-
tes sobre clase, es decir, la del poder, Quijano
propone el trmino clasicacin social, que
[...] se reere a los procesos de largo plazo, en los
cuales las gentes disputan por el control de los
mbitos bsicos de existencia social, y de cuyos
resultados se congura un patrn de distribucin
del poder, centrado en relaciones de explota-
cin / dominacin / conicto entre la poblacin
de una sociedad y en una historia determinadas
[...] el poder, en este enfoque, es una malla de re-
laciones de explotacin / dominacin / conicto
que se conguran entre las gentes, en la disputa
por el control del trabajo, de la naturaleza, del
sexo, de la subjetividad y de la autoridad. Por lo
tanto, el poder no se reduce a las relaciones de
produccin, ni al orden y autoridad, separados
o juntos. Y la clasicacin social se reere a los
lugares y a los roles de las gentes en el control del
trabajo, sus recursos (incluidos los de la natura-
leza) y sus productos; del sexo y sus productos;
de la subjetividad y sus productos (ante todo el
imaginario y el conocimiento); y de la autoridad,
sus recursos y sus productos (2007a: 144).
28 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
La nocin de clasicacin social se entre-
laza, as, con lo procesual y ya no se restringe
al mbito del control del trabajo, ocurriendo
lo mismo con el trmino poder. La hetero-
geneidad histrico-estructural del poder, a
su vez, se reere a que las estructuras consti-
tuidas por un determinado patrn de poder, y
que adquieren cierta tendencia de auto-repro-
duccin, estn desde el principio conforma-
das por una multiplicidad de elementos his-
tricos cuya parcial autonoma se mantiene
actuante. La totalidad social as conformada
se encuentra en permanente transformacin
impulsada por su conictividad constituyen-
te. Los grupos airosos en las disputas por el
poder alcanzan a imprimir determinado rum-
bo a los cambios sociales, pero no los pueden
determinar plenamente.
El texto tambin reeja el giro que sufri
en su obra de estos aos el trmino capitalis-
mo. Este pasa a diferir de capital, referido
a la explotacin de mano de obra asalariada,
mientras capitalismo nombra la articulacin
de todas las formas de explotacin de mano de
obra conocidas (esclavitud, servidumbre, reci-
procidad y sus combinaciones), de sus meca-
nismos de control y de sus recursos, alrededor
de las relaciones del capital y el mercado. Ello
solamente se puede comprender mediante la
nocin de colonialidad del poder: el control
por parte de los blancos o europeos de las
formas de explotacin no asalariadas, reserva-
das a los indios y negros, permite la apro-
piacin de sus productos en benecio de las
relaciones asalariadas que mediante la lucha
de las gentes dominadas se estaba consoli-
dando en Europa.
Por ello, y pese a que Anbal Quijano con-
sidera que hay tres grandes ejes mediante los
cuales las gentes son clasicadas dentro del
patrn de poder capitalista: el del trabajo, el
del sexo y el de la raza, es este ltimo, el ni-
co que emerge con Amrica, el que le otorga al
patrn de poder capitalista su rasgo especco
y esencial.
Segundo Eje de Cuestiones: de la
cultura poltica cotidiana a la
socializacin y descolonizacin
del poder en todos los mbitos de
la existencia social
El compromiso tico de Anbal Quijano con
la radical democratizacin de todos los m-
bitos de la existencia social se interrelaciona
a su activa participacin en las luchas de las
gentes dominadas y en el debate coyuntural
peruanos, siempre en relacin con las luchas
Prlogo 29
sociales mundiales y en interlocucin con el
pensamiento crtico correlativo.
La conformacin histrica e
intelectual de la sociedad peruana
Sus investigaciones en las dcadas del sesen-
ta y setenta sobre la historia social, poltica,
econmica e intelectual peruana son indispen-
sables para orientarnos en su posicionamiento
terico-poltico. Algunos de los textos impor-
tantes son Naturaleza, situacin y tendencias
de la sociedad peruana contempornea (un
ensayo de interpretacin) (1967); El Per en
la crisis de los aos 30 (1977) e Imperialismo,
Clases Sociales y Estado en el Per 1895-1930
(1985 [1978]). El texto que representa aqu
este terreno de sus preocupaciones: Jos Car-
los Maritegui: reencuentro y debate (2007b
[1979]), prlogo solicitado por ngel Rama
para la edicin de 7 ensayos de interpretacin
de la realidad peruana de la Biblioteca Ayacu-
cho, expone como interrelacionadas la trayec-
toria poltica-intelectual del Amauta y la reali-
dad del pas, en el momento de cristalizacin
de su estructura oligrquica.
Tras la Independencia, el Per vera sus
exportaciones agrcolas y mineras casi extin-
guirse. En respuesta a ello, las familias terra-
tenientes, aisladas geogrcamente entre s,
hicieron ms opresivas la servidumbre de los
indgenas (Quijano 1978c: 40-41). De ese modo,
la fractura racial y el colonialismo interno
4
se
aseveran. Sera slo en la segunda mitad del si-
glo XIX, a partir de la exportacin de guano y
salitre, que el pas reiniciara un proceso de ar-
ticulacin interna. Se forma entonces una bur-
guesa terrateniente y comercial (2007b: XIV)
que, sin pretensin de acumulacin o industria-
lizacin, establece una tradicin de corrupcin
administrativa a servicio de un consumismo de
productos industrializados extranjeros.
En la dcada del nacimiento de Maritegui,
la de 1890, el capital extranjero y monoplico,
ingls y estadounidense, ingresa al pas adue-
ndose de las principales actividades econ-
micas y comerciales, que eran tambin las que
se basaban en la explotacin asalariada: agro-
exportacin, minera, petrleo, transporte pe-
sado, comercio internacional, banca y, desde la
4 El trmino colonialismo interno, introducido en
el debate latinoamericano por Pablo Gonzlez Casano-
va y Rodolfo Stavenhagen, fue adoptado por Quijano
entre los aos sesenta y setenta. La teorizacin de la
colonialidad del poder encuentra los lmites de este tr-
mino en su vinculacin restricta a la nocin de Estado-
nacin (Quijano, 2000: 234).
30 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
dcada del diez, la principal industria del pas,
la textil.
As, la burguesa nacional no slo queda
subordinada, sino totalmente privada de los
principales recursos de produccin capitalis-
ta. Pero el aumento de la mano de obra urba-
na requera uno equivalente en la produccin
agropecuaria para consumo interno, lo que
se realiz mediante violentos incrementos en
la expropiacin de tierras indgenas y campe-
sinas y en su sumisin a la explotacin servil,
lo que fortaleci los sectores de la burguesa
comercial y terrateniente, controladora del ca-
pital comercial interno.
Por parte de la burguesa imperialista, pues-
to que la produccin capitalista en el Per era
direccionada al mercado mundial, no hubo in-
ters en modicar las relaciones de produccin
no-capitalistas, una vez que mantenan depri-
mido el valor de la fuerza de trabajo en el pas
y, as, permitan que la tasa de ganancia del ca-
pital monoplico fuera mucho ms alta que la
de la economa metropolitana. De esta forma:
El Estado central es la representacin de una aso-
ciacin de intereses de dominacin, entre la bur-
guesa capitalista peruana y los terratenientes,
ambos subordinados aunque de distinta manera,
a la burguesa imperialista (2007b: XXIII).
La solidicacin de esta amalgama contra-
dictoria recibi en el debate latinoamerica-
no la denominacin de Estado oligrquico
y tendra su oposicin. Desde el siglo XIX,
campesinos e indgenas se levantaron contra
la expropiacin de tierras y la servidumbre,
pero la ausencia de articulacin no permiti
que detuvieran la represin y el avance del
proceso de expropiacin. Hubo sectores de
la burguesa, de inspiracin positivista y aspi-
raciones nacionalistas, que propusieron una
alianza nacional que permitiera mejores con-
diciones frente al capital monoplico, pero
carecan de fuerza social para constituirse en
alternativa concreta. Otros, sectores meno-
res desprendidos de esta burguesa, por veces
sensibilizados con la lucha indgena, elabora-
ron una original crtica al carcter seorial
del pas. El ms importante intelectual del
perodo, Manuel Gonzlez Prada (1844-1918),
insert en el debate la cuestin indgena, rei-
vindicando una poltica educativa nacional y,
hacia el nal de su vida, ya como partcipe de
un sindicalismo anarquista propiamente pe-
ruano (Quijano, 1995a [1990]), desvel la im-
portancia del carcter agrario en la cuestin
indgena, adelantndose por lo tanto a Mari-
tegui, cuya generacin reconoci en Gonzlez
Prada su antecesor.
Prlogo 31
Sin embargo, una visin del conjunto de
estas tendencias permaneci inescrutable
para el pensamiento de la poca, con la sola
excepcin en toda Latinoamrica de Jos
Carlos Maritegui, la cual se explicara, se-
gn Anbal Quijano, por su adopcin del so-
cialismo marxista en
[...] calidad de marco y punto de partida para in-
vestigar, conocer, explicar, interpretar y cambiar
una realidad histrica concreta, dentro de ella
misma. En lugar de ceirse a la aplicacin del
aparato conceptual marxista como una plantilla
clasicatoria y nominadora, adobada de retrica
ideolgica, sobre una realidad social determina-
da, como durante tanto tiempo fue hecho entre
nosotros (2007b: LX).
De esta forma, slo l pudo comprender y
sustentar sobre todo, en su crtica a Haya
de la Torre que la clase terrateniente no era
meramente feudal, del mismo modo que la
clase burguesa no conducira el Per a una
revolucin nacionalista y antioligrquica, una
vez que la esencia de ambas se encontraba
en su sumisin al capitalismo monoplico
internacional. Ello no impidi que Maritegui
planteara lo que cuarenta aos despus, du-
rante el gobierno militar de Velasco Alvarado,
Quijano presenciara y explicitara: un nuevo
acuerdo, ni nacionalista ni revolucionario, en-
tre la burguesa peruana y la imperialista, en
detrimento de la clase terrateniente seorial.
Con ello, la burguesa no slo expanda su
control sobre la economa, sino que elimina-
ba la clase social que mayor resistencia popu-
lar provocaba.
La larga dcada del setenta y la
socializacin del poder
La consistencia de esta perspectiva histrica e
intelectual, construida por Quijano, le permiti-
r desvelar tanto el sentido de un perodo de
cambios radicales que afectaban la naturaleza
misma de la sociedad peruana, como el carc-
ter del rgimen dictatorial del general Velasco
Alvarado que estos cambios permitieron.
Entre 1950 y 1966, la estructura del Producto
Interno Bruto del pas document la prdida de
primaca del sector agropecuario en la economa a
favor de los sectores petroleros, mineros y fabriles,
cuyas tasas de crecimiento anual doblan a la del
agropecuario (Quijano, 1967). La crisis entre los
grupos dominantes es consecuentemente grave, a
la vez que la creciente clase media adquiere una
relativa autonoma, alcanzando importantes bases
polticas entre trabajadores urbanos y rurales, cu-
32 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
yas organizaciones propias tambin se fortalecan.
Los conictos relacionados a la recuperacin
de tierras sern especialmente graves. Adems
del mencionado estudio sobre lo cholo, Quija-
no escribir en estos aos El movimiento cam-
pesino peruano y sus lderes
5
(1979a [1965]),
y Las experiencias de la ltima etapa de las
luchas revolucionarias en el Per (1966) este
bajo el seudnimo de Silvestre Condoruna. En-
tre ambos textos, expone un cuadro amplio de
un nuevo perodo de recuperaciones de tierras,
iniciado a nales de la dcada del cincuenta y
que, no obstante represiones por parte de tro-
pas militares con formacin antisubversiva, si-
gui su escalada e inici una articulacin entre
diferentes reas del Per y de estas con secto-
res urbanos, incluidos guerrilleros.
De esta forma, como se explicitar abajo, el
golpe militar de 1968 es fruto de un vaco de po-
der provocado por irreconciliables disputas en-
tre los grupos polticos del pas. Sin embargo,
su carcter poltico y econmico no era trans-
parente: el nuevo gobierno, compuesto por mi-
5 Este texto constituye la nica entrega de una inves-
tigacin ms amplia, que tuvo de ser interrumpida por
perder sus condiciones de realizacin tras la violencia
represiva impulsada por el Estado contra las organiza-
ciones campesinas.
litares con diferentes adhesiones ideolgicas,
tendra una orientacin poltica oscilante.
En esta coyuntura, Quijano buscar mos-
trar cmo esta ambivalencia de la junta mili-
tar ocurra dentro de ciertos lmites precisa-
bles (1971b [1970]: 13). El segundo texto de
este Eje, Nacionalismo, neoimperialismo y
militarismo en el Per (Introduccin y Parte
primera) (1971b), originalmente publicado en
1970
6
, delinear el carcter esencialmente capi-
talista y no nacionalista del gobierno, mediante
sendos anlisis sobre la coyuntura poltica y
econmica mundial, y las principales polticas
econmicas de la junta.
Lo que caracterizara la dominacin impe-
rialista desde nales de la Segunda Guerra
sera el proceso de superposicin y combi-
nacin relativamente conictiva y contradic-
toria, entre dos modelos (pp. 14-15): a) el tra-
dicional, de hegemona estadounidense y ba-
sado en los denominados enclaves, es decir,
en el control monoplico sobre la produccin
y el mercado de los productos agroextracti-
vos latinoamericanos, sin mayor articulacin
con los otros sectores de la economa de esos
pases; y b) las modalidades imperialistas re-
6 Carcter y perspectiva del actual rgimen militar
en el Per (1970).
Prlogo 33
cientes, que emergen a partir del excepcional
desarrollo tecnolgico, asociadas a nuevas
formas de organizacin empresarial, con pre-
ponderancia creciente del capital nanciero y
de ncleos empresariales y nancieros supra-
nacionales, que entran en conicto con gru-
pos imperialistas estadounidenses de carcter
eminentemente nacional, cuya maleabilidad
para adaptarse a las nuevas exigencias es
menor. La hegemona estadounidense sigue
incontestable, pero emergen nuevos grupos
imperialistas, nacionales o supranacionales,
establecidos en Japn, Alemania y otros pa-
ses europeos.
Con respecto a Latinoamrica, los cambios
estructurales del imperialismo supondrn el
desplazamiento hacia nuestros pases de una
parte de la produccin tecnolgica de nivel me-
dio, lo que potencializar la dinmica industrial
de pases que haban iniciado su industrializa-
cin a inicios del siglo e iniciar la industria-
lizacin en aquellos que haban permanecido
como exportadores de materias primas. Dado
el nulo control de las lites locales sobre las
dinmicas del entero sistema capitalista / impe-
rialista, los cambios son abruptos y el creciente
poder econmico de la burguesa latinoameri-
cana y de sus aliadas imperialistas se sobrepo-
ne a los patrones establecidos por parte de las
oligarquas y sus aliados imperialistas tradicio-
nales. El escenario se hace ms revuelto con
el recrudecimiento continental de las luchas
campesinas y obreras. Ocurre la denominada
crisis oligrquica: la imposibilidad de que uno
de los grupos burgueses que disputan el poder
se imponga sobre los dems. Todo ello permi-
tira emerger el
[...] ms interesante fenmeno poltico del re-
ciente perodo histrico latinoamericano, no
estudiado an de manera adecuada y suciente:
la relativa autonomizacin de los sectores de au-
toridad intermediaria, Fuerzas Armadas y buro-
cracia tecnocrtica. Es decir, dos sectores y dos
tipos de burocracia que eran los nicos sectores
en posicin de autoridad intermediaria y con las
condiciones necesarias para controlar esa frag-
mentacin de poder originada por la crisis de
hegemona. De ambos, las Fuerzas Armadas eran
el nico sector realmente organizado y, adems,
dueo de la fuerza decisiva (1971: 35).
En el Per, esta autonoma no slo sera am-
plia, sino que permitira convivir, dentro del go-
bierno militar, diferentes perspectivas, que os-
cilaban entre un nacionalismo con inuencias
del socialismo tecnocrtico y un liberalismo
prximo al imperialismo. El discurso hegem-
nico del gobierno tuvo un tono nacionalista-
34 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
popular y se tomaron algunas medidas que
podran apuntar a ello, como la privatizacin
de la mayor empresa petrolera en el pas, o la
reforma agraria. No obstante, esta medida te-
na menos un inters por democratizar las re-
laciones en el campo que por poner n a las
luchas campesinas, como lo armara el mismo
primer ministro: no hay ley ms anticomunis-
ta que la Ley de Reforma Agraria, puesto que
es una contencin al avance del comunismo,
y servir para desmentir las armaciones de
aquellos que tildan de extremista al gobierno
revolucionario (apud Quijano: 1971: 97). De
esta forma, las ambivalencias del gobierno re-
queriran un anlisis que
[...] permita inquirir, frente a cada medida con-
creta del rgimen, el inters social fundamental
a cuyo servicio se la establece, as como los com-
promisos y las articulaciones de intereses espe-
ccos a travs de los cuales se trata de alcanzar
aquello (p. 8).
As, Quijano analiza las medidas del gobierno
en los principales sectores de la economa, en-
tre ellos el agrario, el petrolero, el minero, el
bancario y nanciero y el industrial. En lneas
generales, las polticas econmicas estn cla-
ramente dentro de los intereses del capital im-
perialista, siendo incluso debatidas con empre-
sarios extranjeros antes de ser comunicadas a
la poblacin. Asimismo, las medidas en contra
del sector terrateniente, eminentemente la re-
forma agraria, ofrecen una serie de compensa-
ciones econmicas y facilidades para que sus
capitales sean transferidos al sector industrial.
Las industrias estatales creadas o potencia-
lizadas lo son a favor de los sectores burgue-
ses internacionales, por lo cual la estatizacin,
contra lo defendido por el gobierno, diere ra-
dicalmente de la nacionalizacin.
De este modo, como haba sido previsto por
Maritegui y conrmado por las investigacio-
nes histricas de Quijano, el carcter depen-
diente de la burguesa nacional y su tradicin
seorial no permitieron una nacionalizacin de
la sociedad, en trminos de su democratizacin
efectiva. Hubo sectores nacionalistas dentro
de la junta militar y un intento por negociar la
dependencia en trminos menos desventajosos
para el pas, pero ello apenas atenu el carc-
ter esencial del gobierno.
En el ao 1972, viviendo nuevamente en
Lima, Quijano se comprometer con diferen-
tes frentes de lucha contra el gobierno militar.
Funda, junto a intelectuales, obreros y estu-
diantes, el Movimiento Revolucionario Socia-
lista (MRS), que aun siendo una organizacin
Prlogo 35
reducida, lograr articulacin con ncleos
obreros y estudiantiles en Arequipa, Huancayo,
Ica, Ayacucho y, sobre todo, en la Comunidad
Urbana Autogestionaria de Villa El Salvador
(CUAVES) de Lima (Rojas, 2006).
Junto a un grupo de intelectuales de prime-
ra importancia, entre ellos Julio Cotler, Csar
German, Felipe Portocarrero y Heraclio Boni-
lla, crea la revista Sociedad y Poltica, de la que
Quijano ser director desde el primer nmero,
de 1972, hasta su ltimo, de 1983. La revista se
declara marxista, socialista y revolucionaria,
sin vinculacin a un grupo poltico especco
y abierta a la participacin de toda la izquierda
revolucionaria peruana. En su primer editorial,
justica su existencia, en la necesidad de ir ha-
cia una crtica de la estructura y el movimien-
to profundos de este sistema [el capitalista], de
sus alternativas y procesos reales de cambio
as como de las experiencias en la construc-
cin del socialismo de la izquierda revolucio-
naria peruana, latinoamericana y mundial, en
el momento en que la junta militar buscaba
imponer sobre las organizaciones clasistas un
gremialismo corporativo. La resistencia a ello,
[...] no puede conseguirse sino a costa de ince-
sante esfuerzo de profundizacin de la crtica
revolucionaria de esta sociedad y de la vigilan-
cia de clase de sus alternativas y sus cambiantes
modalidades, as como del permanente esfuerzo
de aprendizaje del desarrollo revolucionario en el
resto del mundo y de nuestra solidaridad activa
con esas luchas (Los editores, 1972: 3).
Los artculos de Quijano a lo largo de los once
aos de la revista privilegiarn, por una parte,
anlisis que articulan las polticas concretas
del gobierno militar a las necesidades del capi-
talismo internacional y, por otra, el movimiento
concreto y las alternativas posibles para las or-
ganizaciones obreras, campesinas y populares
en el pas. Escribir tambin algunos artculos
sobre Chile (1972) y Bolivia (1980, bajo el seu-
dnimo de Jos Oruro)
7
, a la vez que publicar
escritos de pensadores extranjeros de primera
importancia, como Francisco Weffort, Rudolf
Bahro o Rui Mauro Marini.
Ante su actividad poltica, la junta militar de-
cide desterrar a Quijano, junto a Julio Cotler,
alegando excesos en sus labores crticas en So-
7 Quijano ha acompaado de cerca la poltica de mu-
chos pases latinoamericanos, quizs de un modo espe-
cial estos dos, que son tambin sobre los cuales vierte
mayores reexiones en El nuevo terreno de la lucha
de clases y los problemas de la revolucin en Amrica
Latina (1974b), incluido en esta antologa.
36 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ciedad y Poltica N 4, de septiembre de 1973,
en la cual Quijano haba escrito La coyuntura
poltica y las tareas de la clase obrera. Rodrigo
Montoya (2011: 38), sin embargo, propone que
la participacin activa del MRS en la CUAVES
fue un motivo velado, pero de primera impor-
tancia, para la deportacin.
Villa El Salvador se inici como una invasin
en 1971, y dos aos despus llegara a tener 110
mil habitantes. La experiencia de resistencia y
negociacin con el gobierno se realiz en tr-
minos comunitarios. Uno de los fundadores
del MRS, el obrero textil residente en Villa el
Salvador, Apolinario Rojas, promovi la manu-
tencin y expansin de este carcter comunita-
rio, contra lo pretendido por el gobierno militar
de transformar Villa el Salvador en un barrio
corriente de Lima (Coronado, 1996). Mediante
un debate insertado en la vida cotidiana de las
gentes sobre sus necesidades y aspiraciones,
y una institucionalizacin representativa por
bloque de viviendas, la cual supona la presen-
cia de ms de mil representantes con derecho
a voto en las asambleas comunitarias de las
que cualquier persona podra participar con
derecho a voz, se decidi, en 1973, por la ins-
titucionalizacin de Villa el Salvador como Co-
munidad Urbana Autogestionaria (CUAVES),
con orientacin socialista y anticapitalista.
Su primer representante fue Apolinario Rojas
y durante su gestin la CUAVES organiz en
debate con el Estado y con el apoyo de tcni-
cos aliados su plan urbano, sus servicios de
educacin, salud, transporte y comunicacin,
un sistema de nanciamiento, adems de un
mercado compuesto por tiendas como farma-
cia, ferretera o puesto de kerosene combus-
tible para cocinas que provean productos de
primera necesidad a precio accesible. Se trata-
ba, por lo tanto, de una ejemplar experiencia
de lo que Quijano denominara cultura poltica
cotidiana (1974a). Y si bien l no era residen-
te de la CUAVES, tena un dilogo directo no
slo con Apolinario Rojas, sino con lderes de
diferentes tendencias polticas en la Comuni-
dad (Montoya, 2011: 56-57), por lo cual era de
inters del gobierno militar apartarlo de tan au-
tnoma experiencia.
Quijano pas el ao de 1974 como profesor
de la Universidad Nacional Autnoma de M-
xico (UNAM), regresando al Per en 1975, ao
en que el gobierno de Velasco, imposibilitado
por la crisis de levantar la economa del pas,
es derrocado por el ala ms reaccionaria de la
junta militar.
Quijano, como el MRS y la revista Sociedad
y Poltica, constatando por un lado la gravedad
de la crisis y la severidad con la que el nuevo
Prlogo 37
gobierno quiso hacer recaer sus consecuencias
sobre los trabajadores y dems explotados y,
por otro, el aumento de las protestas por parte
de estos sectores y su mayor aproximacin al
socialismo y a la crtica al sistema capitalista
como un todo, propone un frente de trabaja-
dores
8
. La concepcin de frente presupona
la unin de las diferentes organizaciones de
trabajadores y de los dems explotados, socia-
listas y no socialistas, a partir de sus deman-
das inmediatas, pero dentro de una lgica de
autonoma del proletariado y los explotados y
bajo el liderazgo compartido entre las distintas
organizaciones socialistas.
Llamar la atencin que, entre 1975 y 1979,
slo se hayan publicado tres nmeros de Socie-
dad y Poltica y que la produccin de artculos
rmados por Anbal Quijano haya disminuido.
Ello se debi a que el MRS particip intensa-
mente en las luchas populares y proletarias de
esos aos. Entre 1976 y 1980, el MRS edit la re-
vista mensual Revolucin Socialista, cuyo sub-
ttulo era la frase de Marx: La emancipacin de
la clase obrera debe ser obra de la clase obrera
misma, y es muy probable que la direccin de
la misma y una parte considerable de sus art-
8 Vase: Frente popular antiimperialista o frente de
trabajadores? (1976), incluido en esta antologa.
culos fueran de Anbal Quijano, pese al carcter
annimo de los mismos. En 1978, tambin se
edit la revista Sociedad y Poltica Quincenal,
bajo la direccin reconocida de Quijano, aun-
que sin artculos rmados. La mayor periodi-
cidad de ambas revistas y la brevedad de sus
artculos indican la urgencia de la poca.
Las protestas se intensicaron y en 1977
ocurre el primer paro general desde 1919, en
cuyo Comit Unicado de Lucha, se encon-
traba el integrante del MRS Apolinario Rojas,
como representante del sindicato textil. La
CUAVES, que haba pasado por un perodo de
literal sabotaje por parte de sectores de la iz-
quierda tecnocrtica, se encontraba en un pro-
ceso de recuperacin de autonoma y fue una
de las ms comprometidas bases del paro.
Los efectos de la crisis sobre las clases do-
minadas se endurecieron en los aos siguien-
tes y, pese a que una direccin socialista en el
movimiento de trabajadores no se hizo jams
hegemnica, las huelgas y confrontaciones se
expandieron. En este contexto, el gobierno mi-
litar, las lites y parte de la izquierda concier-
tan elecciones presidenciales para 1980. En
este mismo ao, Quijano escribe Los usos de
la democracia burguesa (1980b), donde evi-
denci los elementos demaggicos presentes
en esta maniobra, cuyos objetivos de confun-
38 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
dir y diluir la lucha de los trabajadores seran,
a la postre, exitosos.
En este momento, en que las tendencias bu-
rocrticas de la izquierda que Quijano comba-
ta desde la dcada del cincuenta entorpecan a
conciencia la movilizacin del pueblo peruano,
que la CUAVES haba sido igualmente vctima
de un primer intento de desarticulacin, que
las luchas de los dems pases de Amrica Lati-
na tambin venan siendo perdidas y en el que
los intentos de desburocratizacin del Estado
en Europa del Este y en China haban sido aho-
gados con persecuciones y masacres, Quijano
concibe el socialismo como democracia direc-
ta de los trabajadores en las pginas de las re-
vistas que diriga. El texto que aqu representa
este movimiento de su pensamiento es Poder
y democracia en el socialismo (1981)
9
.
9 En la dcada del ochenta, como el mismo
Quijano ha constatado (1987a), la socialdemocracia
fue hegemnica en el continente. La defensa de una
democracia directa frente a las versiones burocrticas
del socialismo pareca remontarse a un perodo
histrico superado. Sin embargo, desde que a inicios
de la dcada del noventa se inician nuevos perodos
de protesta en Amrica Latina, abriendo espacio a
los llamados gobiernos progresistas, las cuestiones
levantadas por Quijano en la dcada del setenta vuelven
a ser de primera importancia para el debate.
Sin embargo, las derrotas de los movimien-
tos populares a nivel mundial, iniciadas a na-
les de la dcada del sesenta y acentuadas tras
la crisis del capital en 1973 impusieron sus ms
catastrcos efectos en la dcada del ochenta.
Los movimientos obreros se desarticularon
ante la precarizacin del trabajo. En el Per,
la CUAVES perdi su batalla contra las fuer-
zas del Estado y de la izquierda burocrtica en
1983, el mismo ao en que, sin artculos rma-
dos por Quijano, Sociedad y Poltica lanza su
ltimo nmero. Asimismo, el MRS se disolvi
en esos aos.

Descolonizacin del poder y
Estado-nacin moderno / colonial
Quijano comprende la derrota sin aceptar su le-
gitimidad o perpetuidad. La dcada del ochenta
es de repliegue y redireccionamiento de fuer-
zas. Su movimiento reexivo parece privile-
giar dos amplios e interrelacionados temas: el
de la identidad latinoamericana, reejado con
mayor amplitud en los textos del Tercer Eje de
Cuestiones; y el de las formas de agrupamiento
social que la crisis propici o a las que dot de
un nuevo sentido sociolgico.
Los textos que dan cuenta de esta proble-
mtica, principalmente La nueva heteroge-
Prlogo 39
neidad estructural en Amrica Latina (1989)
y Poder y Crisis en Amrica Latina (1991c)
indagan sobre la multi-insercin de una
heterognea poblacin dominada, es decir,
sobre su participacin en diferentes y contra-
dictorios procesos de agrupamiento social,
su relacin con el Estado y con las formas de
agrupamiento clasista. An cuando el debate
en Amrica Latina era incipiente, se hacen
entonces visibles dos temas posteriormente
decisivos para la teorizacin de la coloniali-
dad del poder: a partir de investigaciones en
Bolivia, Ecuador y Mxico, sobre todo, Qui-
jano destaca la importancia creciente de la
organizacin alrededor de lo tnico y lo ra-
cial; y desde investigaciones en Chile y de sus
propias reexiones sobre la CUAVES y otras
experiencias peruanas y latinoamericanas, ad-
vierte sobre formas de agrupacin alrededor
de la reciprocidad en el trabajo y de la gestin
colectiva de la autoridad.
La dcada del noventa ser marcada por su
teorizacin de la colonialidad del poder, pero
tambin por la dictadura fujimorista que, en
medio de lo que Quijano denomin turbio y
sangriento intercambio terrorista entre el Es-
tado y la agrupacin maosta Sendero Lumi-
noso (2005: s/p), impone el neoliberalismo
sin oposicin organizada. Quijano enfrenta al
rgimen
10
y, al ser invadida la Universidad Na-
cional Mayor de San Marcos por las Fuerzas
Armadas, presenta como protesta su dimisin
de la que haba sido por dcadas su casa de
enseanza y debates.
Tres textos aqu presentados: La crisis en
Europa del Este y la Izquierda en Amrica La-
tina (1995a [1990]); El n de cul Historia?
(1997c) y Allende otra vez: en el umbral de un
nuevo periodo histrico (2003b), abordan la
aplastante victoria del capitalismo. Las razo-
nes de ello no estaban lejos de las preocupa-
ciones que Quijano expres al inicio de la crisis
(1974a). La amplitud, diversidad y radicalidad
creciente de los movimientos sociales alrede-
dor del mundo, cuyas reivindicaciones por la
auto-reproduccin democrtica de la sociedad
amenazaba tanto al capitalismo como a las
burocracias controladoras de los Estados del
socialismo realmente existente, gener por
parte de ambas fuerzas un amplio y conjun-
to esfuerzo contrarrevolucionario. La lista de
derrotas impuestas entre 1965 y 1975 es larga:
las rebeliones de Pars, Mxico, Beijing o Pra-
ga y los movimientos feministas, de las gentes
10 Quijano ha escrito numerosos artculos sobre el
fujimorismo. Entre ellos, Populismo y Fujimorismo
(1997b) y El Fujimorismo del gobierno Toledo (2002).
40 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
racializadas y de formas no hegemnicas de
sexualidad fueron simultneamente reprimi-
das, cooptadas u obligadas a replegarse. Los
gobiernos socialistas no alineados a Mosc en
frica, Bolivia o Chile fueron sustituidos por
regmenes dictatoriales subsidiados por las po-
tencias de la Guerra Fra. Entre los setenta
y los ochenta, el neoliberalismo, iniciado por
Pinochet y seguido por Reagan y Thatcher, se
expande por todo el globo sobre los escombros
de los movimientos obreros debilitados por la
creciente marginalizacin o desempleo es-
tructural, derivados de la prdida de impor-
tancia de la mano de obra para el capitalismo
nanciero. Pero an ante el presente y el futuro
prximo desoladores, Quijano apuesta por las
nuevas luchas que apenas se delineaban:
El n de esa Historia no ocurrir quieta, ni pa-
ccamente. Nunca ocurri as el n de ninguna
Historia. Pagaremos todos, todas sus consecuen-
cias. Pero no todo est dicho, ni decidido, sobre
la suerte que corrern, que correremos, sus vcti-
mas. Porque, pese a Hegel y a Fukuyama, no exis-
te ninguna entidad suprahistrica que pre-decida
nuestro destino. Y en tabla alguna est escrito
que seremos siempre derrotados. Es, por el con-
trario, el momento de romper con las rejas del
eurocentrismo y de preparar la otra Historia, la
que resultar de las grandes luchas que ya estn
a la vista. Esa nueva Historia puede ser nuestra
Historia! (1997b: 32).
Los dos ltimos textos de ese Eje, Estado-
nacin, Ciudadana y Democracia en cuestin
(1997d) y El movimiento indgena y las cues-
tiones pendientes en Amrica Latina (2005)
juntos a Colonialidad del Poder, Eurocen-
trismo y Amrica Latina (2000) en el prximo
Eje son indicativos de sus reexiones sobre
las interrelaciones entre colonialidad del poder
y Estado-nacin moderno.
En la modernidad se conjugan conictiva-
mente dos exigencias sociales: En un lado, el
del capital, la del individualismo y la racionali-
dad instrumental. En el otro, el del trabajo, la
de la igualdad social y la racionalidad histri-
ca (1997d: 146). Los Estados-nacin moder-
nos se consolidan en Europa entre los siglos
XV y XIX en la medida en que pueden articular
estas exigencias. El Estado, como espacio de
dominacin en el que se establece un patrn
capitalista, adquiere un carcter nacional en
la medida que las gentes sometidas a este pa-
trn de poder, desde sus luchas, alcanzan una
parcial pero concreta democratizacin del
control de recursos de produccin, en el rea
privada, y de mecanismos institucionales en el
rea pblica (p. 148). Es decir, ocurre una ne-
Prlogo 41
gociacin de los lmites de la dominacin y la
explotacin, en la cual la racionalidad histrica
y su horizonte de transformacin por la accin
de las gentes hacia la igualdad social alcanzan
a imponerse en el imaginario, aunque en la
prctica social predomina la racionalidad ins-
trumental. La cristalizacin de este oxmoron
es la ciudadana, es decir, la igualdad jurdica
y civil de gentes desigualmente ubicadas en las
relaciones de poder (2000: 227).
En Amrica, sin embargo, la situacin sera
de signo inverso. Las reexiones de Quijano
(2000, 2005) sobre las observaciones de Toc-
queville a la democracia que se estableca en
Estados Unidos son muy perspicaces, casi di-
dcticas. El pensador francs se fascina con
la fcil integracin de personas con heterog-
neas historias, lenguas o culturas al naciente
Estado-nacin, en democrticas condiciones
de igualdad. Pero advierte tambin la exclusin
de las personas negras e indias en este pro-
ceso. La cuestin racial en la obra de Quijano,
como ha remarcado Rita Segato (2010), se des-
linda as de las nociones substantivas de raza,
sean biolgicas o socioculturales, ubicndolas
de modo claro en las relaciones coloniales de
poder histricamente identicables.
Todos los pueblos, muy diferentes entre s,
cuyos antepasados haban vivido en Amrica
antes de la llegada de los colonizadores, a tra-
vs de un proceso cuyas tendencias son claras
al inicio de la colonizacin, fueron homogeni-
zados como indios, de la misma forma que lo
fueron como negros aquellos con ascenden-
cia africana. Los impulsadores de la Indepen-
dencia, descendientes de los colonizadores,
entonces ya auto-considerados blancos, re-
chazaron cualquier sentido de co-pertenencia
junto a indios o negros, cuyo trabajo sigui
siendo explotado bajo servidumbre y esclavi-
tud hasta cuando fue posible y cuyos territo-
rios pasaron a ser expropiables. No hubo, por
lo tanto, el inters de impulsar una sociedad
y un mercado que albergara a una poblacin
con mnimas condiciones de igualdad. Por el
contrario, la importacin de productos fabri-
les europeos requera la sobreexplotacin de
la mano de obra no-blanca en la economa
agrcola, y todo ello abra las condiciones para
que las luchas de las poblaciones dominadas
en Europa alcanzaran una democratizacin
importante de la sociedad, alrededor de la no-
cin de ciudadana.
Cualquier democratizacin mnima de las
relaciones sociales en Amrica, por lo tanto,
requerira o bien una poltica genocida de los
pueblos no-blancos y una importacin de mano
de obra europea, o bien revoluciones verdade-
42 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ramente descoloniales, que socializaran el po-
der en todos los mbitos de la existencia social.
La primera y nica culminada fue la de Hait,
aunque luego sera saboteada. La Revolucin
Mexicana fue interrumpida pero oblig a una
importante democratizacin de las relaciones
sociales. La de Bolivia fue muy tempranamente
reprimida y no supuso cambios signicativos
en la estructura de poder.
Desde esta perspectiva histrica, la emer-
gencia del actual movimiento indgena en
los pases andinos y mesoamericanos, es decir,
una re-identicacin con trminos coloniales
por parte de un amplio sector de la poblacin
campesina, es para Quijano unos de los sig-
nos mayores de la crisis de la colonialidad del
poder. Entre otras reexiones al respecto, Qui-
jano indaga sobre la interrelacin entre todo el
tiempo histrico colonial (y en su entera hete-
rogeneidad) que se encuentra tras una reivin-
dicacin basada en la terminologa racial, las
luchas por la recuperacin de tierras en todo el
continente en el siglo XX con la derrocada de
los Estados oligrquicos y de la servidumbre
y el actual momento neoliberal, en el cual
el Estado vuelve a ser expropiador de tierras
como hace cien aos.
En este escenario, la institucin comunidad
indgena, de origen colonial, en cuyo mbito
los pueblos pudieron histricamente defender
una importante autonoma, se vuelve un espa-
cio de re-identicacin. El cual, adems, alber-
ga tradiciones de prcticas democrticas y de
reciprocidad en el trabajo, conuyentes con las
prcticas de muchos otros pueblos explotados
en el perodo contemporneo, pero quizs con
un grado mayor de institucionalizacin social y
una mayor capacidad presente y futura de co-
hesin social.
Tercer Eje de Cuestiones:
identidad latinoamericana
y eurocentrismo; el nuevo
horizonte de sentido histrico y
la descolonialidad del poder
La identidad latinoamericana aparece en la
obra de Quijano como escindida entre su expe-
riencia concreta y su auto-percepcin, marca-
da esta ltima por lo que, desde la dcada del
sesenta, Quijano denomina eurocentrismo.
Ya sus primeras reexiones sobre las entrela-
zadas cuestiones de la urbanizacin y el cam-
po en Amrica Latina, y especialmente en su
estudio sobre lo cholo, muestran cmo la
dominacin colonial, y posteriormente la terra-
teniente y la burguesa, necesitan interrumpir
Prlogo 43
los modos de auto-reproduccin cultural de los
pueblos indgenas dominados. Estos ltimos, a
su vez, rechazan su plena asimilacin al modo
cultural que los dominantes les reservan, pero,
privados de condiciones para mantener su au-
tonoma, reelaboran elementos propios dentro
de los cdigos dominantes. El resultado es una
recreacin cultural necesariamente tensa, ines-
table y conictiva, que puede ser aceptada con
resignacin o de una manera desaadora y ar-
mativa, como en el caso del grupo cholo en
los aos sesenta.
El primer texto de este Eje, Dominacin y
Cultura (1980c [1971]), denomina dependen-
cia cultural a esta condicin histrica latinoa-
mericana. Dentro de la nocin de totalidad, esta
cuestin slo podra ser resuelta mediante una
revolucin que atravesara todos los mbitos de
lo social. A diferencia de un extendido culturalis-
mo, Quijano resalta el carcter a la vez histrico
y contemporneo de lo cultural: la interrelacin
entre los pueblos supone un intercambio perma-
nente de experiencias, por lo que no se tratara
de que los pueblos dominados retornaran a una
cultura originaria, sino de una reconguracin
revolucionaria y subversiva de la sociedad:
Son los grupos humanos portadores de las cultu-
ras, quienes tienen derecho no slo de portar una
cultura, sino de elaborarla y reelaborarla, con la
autonoma necesaria para organizar en cultura
su cambiante existencia social y psicolgica, y
por lo tanto para escoger en el fondo universal
de elementos culturales lo que resulte mejor para
el desarrollo y el cambio de la calidad de la vida
humana (p. 42).
En Arguedas: la sonora banda de la sociedad
(1984), reconoce en esta capacidad subversiva
el genio del novelista y antroplogo peruano.
A travs de los estudios de Martn Lienhard y
de Alberto Escobar, quienes muestran respec-
tivamente sobre la narrativa y la lengua cmo
Jos Mara Arguedas trabaj de manera encar-
nizada desde el castellano y las formas narrati-
vas dominantes para hacer relucir el quechua y
la forma india de ver el mundo, arma Quijano:
El proyecto arguediano de la lengua importaba
un proyecto cultural de dimensiones histricas.
La lucha por otra lengua y por otra cultura, impli-
caba la admisin y defensa de ambas herencias
histricas en tanto y en cuanto pudieran ser, cada
una, recreadas y transguradas por medio de tal
intervencin triunfante de lo dominado en lo
dominante (1984: 160).
Este texto pertenece ya al perodo de redirec-
cionamiento del pensamiento quijaniano, a su
44 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
encuentro con la necesidad de otro pensar y
otro accionar. l mantiene sus anlisis sobre
las formas que va tomando la crisis del capita-
lismo, constata la generalizacin de la social-
democracia en el continente (1987a), indaga
sobre las formas contemporneas de organi-
zacin social, otorga nuevamente mayor im-
portancia a la literatura en su reexin (1984,
1985, 1988) e intensica sus estudios sobre
Jos Carlos Maritegui:
La de Maritegui es una obra que tiene una enor-
me aptitud para admitir lecturas nuevas, todo el
tiempo, cada vez que hay un recodo importante
en la historia de Amrica Latina y del pensamien-
to de Amrica Latina. Y esta aptitud para admitir
lecturas nuevas es probablemente lo que hace
que su obra sea, hoy da, un territorio cada vez
ms concurrido (1987b [1986]: 106-107).
Y el recodo de los aos ochenta no podra haber
sido ms acentuado. Como muchas veces ha sus-
tentado, nunca antes en 500 aos de historia, aun
bajo las ms violentas derrotas, habamos perdi-
do la perspectiva de futuro. Por primera vez, la
colonialidad del poder capitalista se impona a la
intersubjetividad mundial como inevitable.
En el primer texto sobre Maritegui aqu
seleccionado, La tensin del pensamiento la-
tinoamericano (1987b [1986]), Quijano parte
de la contradictoria adopcin de un marxismo
cientco y una losofa mstica de la historia,
que Maritegui asuma con tranquilidad y sus
estudiosos, con perplejidad, justicndola me-
diante su deciencia terica o su idiosincrasia
personal. Quijano propone un tratamiento so-
ciolgico y esttico a la cuestin: en Maritegui
actuaba lo que sigue actuando hoy en el pen-
samiento, en la produccin del pensamiento la-
tinoamericano, es decir, la co-pertenencia de
mito y logos:
Con Maritegui estaba constituyndose, a mi jui-
cio, por primera vez de manera explcita, un cam-
po cultural original que [...] implica que logos y
mito no son, no pueden ser externos entre s, sino
contradictorios en un mismo movimiento intelec-
tivo en que la imaginacin acta con y a travs
del anlisis lgico para constituir el conocimien-
to como representacin global o globalizante y en
movimiento, que es indispensable para otorgar
estatus suprahistrico, mtico, pues, a lo que slo
puede realizarse en la historia a travs de muchas
transcendencias y transguraciones (1987b: 109).
La consolidacin de este campo cultural origi-
nal, que posteriormente Quijano denominara
como racionalidad alternativa (1995b), se
hace vital para la necesaria revitalizacin del
Prlogo 45
legado marxista. Lo real maravilloso o el realis-
mo mgico, en este sentido, no se restringiran
a lo literario, como el mismo Gabriel Garca
Mrquez habra resaltado, sino que son propios
de toda experiencia de nuestro continente, in-
cluida obviamente la intelectual.
De esta forma, sus textos de nales de la
dcada del ochenta constituyen integrados,
alegres incluso, ejercicios de imaginacin his-
trica y rigurosidad investigativa. En Lo pbli-
co y lo privado: un enfoque latinoamericano
(1988), re-originaliza la comprensin histrica
de la modernidad: esta no se constituira desde
procesos histricos internos en Europa, sino
como resultante de los cambios que ocurran
en la totalidad del mundo y que, si fueron sis-
tematizados en Europa, se debi a su posicin
dominante en este mundo, en el cual Amrica
tena una plaza especial:
Para Europa, la conquista de Amrica fue tam-
bin un descubrimiento. No slo y no tanto, qui-
zs, en el manido sentido geogrco del trmino,
sino ante todo como el descubrimiento de expe-
riencias y de sentidos histricos originales y dife-
rentes [...], a estas alturas, nadie puede ignorar ya
que, magnicadas o no, en la experiencia ameri-
cana, andina en primer trmino, no eran ajenas a
la realidad algunas de las formas de existencia so-
cial buscadas, la alegra de una solidaridad social
sin violentas arbitrariedades; la legitimidad de la
diversidad de los solidarios; la reciprocidad en la
relacin con los bienes y con el mundo en torno,
tan por completo distintas a las condiciones euro-
peas de ese tiempo (1988: 11-12).
Este y otros textos del perodo, como Esttica de
la Utopa (1990) y La razn del Estado (1991)
aqu presentados, abren muchas cuestiones, en-
tre otras: la comprensin de lo comunitario y la
reciprocidad contemporneos cmo fenmenos
rearticulados por el capitalismo y, por lo tan-
to, sociolgicamente nuevos; la diferenciacin
entre la racionalidad histrica y liberadora y la
que Max Horkheimer denomin instrumental;
la relacin de ellas con la nocin de Estado; y la
subversin esttica y utpica de las experiencias
contemporneas, por encima de la homogeniza-
cin pretendida por el patrn de poder.
Colonialidad del poder,
eurocentrismo y el nuevo orden
intersubjetivo mundial
Estas indagaciones sobre la escindida identi-
dad latinoamericana y sus subversiones, teri-
co-poltica en Maritegui; literaria en Arguedas,
Garca Mrquez o Juan Rulfo; esttica, comuni-
taria y utpica en el cotidiano latinoamericano,
46 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
implicaban profundizar en la investigacin del
eurocentrismo, al cual en 2005 Quijano deni-
ra como modo de produccin y de control
de subjetividad imaginario, conocimiento,
memoria y ante todo del conocimiento (s/p),
y en relacin al cual emerga nuestra singular
identidad, latentemente subversiva.
Y encontrara en la experiencia colonial de
dominacin y explotacin de los pueblos abor-
genes de Amrica y frica posteriormente ho-
mogenizados como indios y negros, frente a
los cuales los dominantes pasaran a percibirse
como europeos y blancos la emergencia
del eurocentrismo. Por ello, ya en sus textos
de 1992 articulara el eurocentrismo a la colo-
nialidad del poder. El texto que representa aqu
este momento, Raza, Etnia y Nacin en
Maritegui: Cuestiones Abiertas (1992), tiene
adems la especicidad de delinear las cues-
tiones abiertas por el Amauta que preludiaron
el concepto de colonialidad del poder, entre
ellas el problema de la tierra y de la explota-
cin diferenciada del trabajo de los indgenas:
La raza tiene, ante todo, esta importancia en
la cuestin del imperialismo, dira Maritegui,
a la vez que armaba: los elementos feudales
o burgueses, en nuestros pases, sienten por
los indios, como por los negros y mulatos, el
mismo desprecio que los imperialistas blan-
cos (apud Quijano, 1992: 184). De esta forma,
Maritegui pudo percibir la importancia fun-
damental de la raza en los mbitos poltico,
intersubjetivo y econmico peruanos y, por lo
tanto, tambin para la posicin del pas en el
mercado mundial. Sin embargo, no alcanza a
percibirla como la piedra angular de todo el pe-
rodo histrico iniciado con Amrica.
El siguiente texto de la antologa, Coloniali-
dad del Poder, Eurocentrismo y Amrica Latina
(2000), adems de traer un amplio anlisis sobre
la constitucin histrica de los diferentes Esta-
dos-nacin de Amrica, expone extensamente
alrededor del eurocentrismo, cabiendo aqu
traer apenas algunas de estas contribuciones.
La colonizacin europea supuso en trmi-
nos intersubjetivos que todas las experien-
cias, historias, recursos y productos culturales,
terminaron tambin articulados en un solo or-
den cultural global en torno de la hegemona
europea u occidental (p. 209). Ello se hizo
mediante una serie de operaciones: todos los
conocimientos de los pueblos colonizados que
sirvieran al patrn colonial de poder les fueron
expropiados. Las capacidades de estos pueblos
de reproducir sus propios patrones de sentidos
fueron reprimidas tanto como fue posible, a la
vez que fueron forzados a adoptar parcialmen-
te la cultura de los dominadores en lo necesa-
Prlogo 47
rio para la reproduccin de la dominacin. La
asociacin del etnocentrismo con la nocin de
raza con la correlativa homogenizacin de
todos los pueblos de Amrica como indgenas
y de todos los de frica como negros supo-
ne, adems, una nueva perspectiva temporal y
geogrca. Los pueblos ubicados al norte del
Atlntico pasaran a considerarse blancos y
europeos, cuya civilizacin habra sido cons-
tituida mediante un proceso interno iniciado
en la Grecia clsica y culminado en la moder-
nidad. Los pueblos indios y negros, repre-
sentaban el pasado de Europa, pero paradji-
camente, por su raza eran tambin inferiores
natural y permanentemente.
Tal misticacin histrica, que le niega a las
poblaciones no-blancas no slo sus efectivas
contribuciones a la historia mundial sino su ca-
pacidad para haberlo hecho, result ecaz, ya
que su imposicin sobre el imaginario mundial,
incluido el de los dominados, ha sido hegem-
nica hasta ahora. El eurocentrismo no podra
ser, por lo tanto, un etnocentrismo aun conte-
niendo un rasgo etnocntrico. Tampoco se re-
ere a una experiencia general de los pueblos
europeos, sino al modo de control intersubje-
tivo requerido por el patrn de poder capita-
lista / colonial. Ello implicara un amplio alla-
namiento de la experiencia cognitiva mundial,
marcado por la imposibilidad de dar cuenta de
categoras no homogenizadas, desprendin-
dose de ello, entre otros rasgos, la asociacin
de un nuevo y radical dualismo (europeo, no-
europeo, mente-cuerpo, cultura-naturaleza,
mito-logos, etc.) y un evolucionismo unilineal
y unidireccional.
HORIZONTES Y DESCOLONIALIDAD DEL PODER
En El Regreso del Futuro y las Cuestiones del
Conocimiento (2001), Quijano sustenta que,
a lo largo de todo el siglo XX, hubo un desen-
cuentro entre el imaginario histrico-crtico
y la experiencia histrica concreta (p. 9). El
primero fue homogenizado por la versin ms
eurocntrica de la herencia de Marx: el mate-
rialismo histrico, y se dirigi al control del
Estado-nacin, en oposicin a las experiencias
histricas que a partir de la dcada del sesenta
demandaron la autorreproduccin democr-
tica de la sociedad. La violenta y exitosa con-
trarrevolucin impidi que estos movimientos
establecieran un rme imaginario alternativo.
Sin embargo, sus investigaciones y su cercana
poltica a los movimientos indgenas le permiti-
ran decir, diez aos despus, en el texto que con-
cluye esta antologa, Bien Vivir?: entre el desa-
rrollo y la des / colonialidad del poder (2011):
48 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
[...] no obstante la derrota de los movimientos an-
tiautoritarios y antiburocrticos, y de la secuente
imposicin de la globalizacin del nuevo Capi-
talismo Colonial Global, la simiente de un hori-
zonte histrico nuevo pudo sobrevivir entre la
nueva heterogeneidad histrico / estructural del
imaginario mundial, y germina ahora como uno
de los signos mayores de la propuesta de Bien
Vivir. (p. 81)
La acentuacin de las tendencias desarrolladas
por el neoliberalismo, la globalizacin y la
posmodernidad suponen ya una amenaza a
las condiciones mismas de vida humana y no
humana sobre la Tierra. La crisis climtica,
provocada por la desorbitada agresin a la
naturaleza, afecta primera y principalmente
a las poblaciones indigenizadas. De esta for-
ma, los descendientes de los primeros pueblos
que haban sobrevivido al genocidio provocado
por la racializacin en el momento originario
del actual patrn de poder, encuentran nueva-
mente amenazadas sus condiciones de vida.
Su resistencia y sus propuestas alternativas,
histricamente heterogneas y en relacin
con las dems luchas contra el patrn de po-
der, no son una lucha ms, sino que implican la
descolonialidad del patrn de poder en todos
los mbitos de existencia. Por lo tanto, no es
aleatorio que sean ellos quienes propongan la
nocin de Bien Vivir como un nuevo horizon-
te de sentido histrico en el que la igualdad, la
solidaridad y la democracia plena incluyan una
relacin de co-responsabilidad con las dems
formas de vida y elementos de la Tierra.
Por ello, Quijano pudo decir en el ao 2009,
a partir de la conuencia de las preocupacio-
nes de los pueblos indgenas y de la comunidad
cientca, preocupaciones que debemos hacer
nuestras los que estamos comprometidos y
comprometidas con aquella alegra de la so-
lidaridad social que se mundializ a partir de
Amrica:
[...] el movimiento de los ms dominados de este
mundo, los que si venden sus medios de subsis-
tencia no podran existir, y al mismo tiempo aque-
llos que nos dan cuenta de que si eso se termina,
nadie de nosotros podramos vivir; entonces por
n emerge otro horizonte de sentido histrico que
ya est aqu, que ya est comenzando; porque no
es slo el discurso, no son slo asambleas, estn
reorganizando sus comunidades, estn asociando
sus comunidades, estn generando otra forma de
autoridad poltica en el mundo que va a tener que
competir y conictuar con el Estado mientras el
Estado an est all. Estamos con otro elemento
nuevo. Esto no es slo una utopa, eso est co-
menzando; estamos comenzando a convivir con
Prlogo 49
el futuro. Podemos ser derrotados, incluso el
mundo puede terminarse; pero no tiene vuelta
atrs (p. 5).
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* Se ha realizado una extensa bsqueda bibliogrca
con el intuito de incluir a todas las obras de Quijano,
pero no es posible asegurar que no haya habido omisio-
nes, desde luego involuntarias. Asimismo, dado el ele-
vado nmero de republicaciones de sus ensayos, nos
hemos limitado a citar la primera edicin de cada texto,
incluyendo una segunda caso tuviera una importancia
especca. Solo se han incluido las traducciones de sus
textos cuando publicadas antes que sus respectivos ori-
ginales en castellano.
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EJE 1
Heterogeneidad
histrico-estructural del poder
y las tendencias de la crisis raigal
de la colonialidad global del poder
* Este artculo fue publicado originalmente en Revis-
ta Mexicana de Sociologa (Mxico: Instituto de Inves-
tigaciones Sociales - UNAM) Ao 30, Vol. XXX, N 3:
525-570, jul.-sept., 1968.
Dependencia, cambio social y
urbanizacin en Latinoamrica*
E
l proceso actual de urbanizacin en Lati-
noamrica consiste en la expansin y la
modicacin de los sectores urbanos ya exis-
tentes en la sociedad, como cuya consecuencia
tienden a alterarse las relaciones urbano-rura-
les dentro de ella, condicionando y estimulan-
do cambios correspondientes en los propios
sectores rurales.
Estas tendencias no se producen solamen-
te en el orden ecolgico-demogrfico, sino
en cada uno de los varios rdenes institucio-
nales en que puede ser analizada la estruc-
tura total de la sociedad, v. gr., econmico,
ecolgico-demogrfico, social, cultural y po-
ltico. Esto es, se trata de un fenmeno mul-
tidimensional que es una de las expresiones
mayores del proceso general de cambio de
nuestras sociedades
1
.
Los diversos rdenes institucionales bsicos,
analticamente discernibles en la sociedad, guar-
dan entre s y con la sociedad global una relacin
de estrecha interdependencia; pero al mismo
tiempo, disponen de una relativa autonoma de
existencia y de cambio. Es decir, los procesos
de cambio que afectan la entera estructura de
la sociedad y que, por lo tanto, transcurren por
cada uno de sus rdenes institucionales, pueden
1 Sobre la justicacin y desarrollo de este enfoque,
vase: Quijano, Anbal 1967 Urbanizacin de la socie-
dad en Latinoamrica (Santiago de Chile: Divisin de
Asuntos Sociales de la CEPAL) agosto; y Quijano, An-
bal 1967 Urbanizacin y tendencias de cambio en la
sociedad rural (Santiago de Chile: Divisin de Asuntos
Sociales, CEPAL) abril, presentado en el Seminario
sobre la Urbanizacin en Latinoamrica, organizado
por el Centro Interdisciplinario de Desarrollo Urbano
(CIDU) en Santiago de Chile.
76 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
realizarse en niveles distintos y con caractersti-
cas propias en cada orden, en dependencia del
modo y de las circunstancias concretas en que
se produce la necesaria interdependencia entre
los rdenes y entre ellos y la sociedad global.
Es desde este punto de vista que tiene senti-
do sostener que el proceso general de urbani-
zacin de la sociedad en Latinoamrica tiene
que ser estudiado necesariamente como un
proceso conjunto, que como tal, es condicio-
nado por la situacin histrica de la sociedad
global en cada pas y, en el conjunto de ellos, en
la regin, pero quebrado en dimensiones espe-
cicas cuyas mutuas articulaciones deben ser
establecidas sistemticamente, al mismo tiem-
po que sus desniveles y caractersticas propias.
Esto es, si lo que se busca no es nicamen-
te estudiar alguna de sus manifestaciones ms
concretas, sino tambin cmo y por qu ocu-
rre el proceso conjunto y cul es su lugar y su
signicado en el proceso general de cambio de
nuestras sociedades, l no puede ser reducido
a ninguna de sus dimensiones por separado, ni
slo a fenmenos que se desarrollan dentro del
sector estrictamente urbano, desmembrado de
sus relaciones de interdependencia con el ru-
ral. En n, el conjunto no puede ser entendido
fuera del marco histrico que condiciona la si-
tuacin de la sociedad global.
En relacin con todo eso, en general, la in-
vestigacin de la urbanizacin de la sociedad
en Latinoamrica tropieza aun con dos dicul-
tades importantes. De un lado, aunque se re-
conoce el carcter multidimensional del pro-
ceso, no es claro cmo se articulan las varias
dimensiones posibles entre s y con la sociedad
global, y el escollo suele conducir a privilegiar
la dimensin ecolgico-demogrca, sin duda
porque sta es la de ms impositiva presencia.
De otro lado, se investiga el fenmeno como
si ocurriera en sociedades aisladas o autno-
mas, a pesar de que las sociedades naciona-
les latinoamericanas son constitutivamente
dependientes y, en consecuencia, su legalidad
histrica es dependiente. O, en otras palabras,
la racionalidad de sus procesos histricos de
cambio no puede ser establecida al margen de
la dependencia.
En lo que sigue, el propsito principal es ex-
plorar la asociacin entre el proceso de depen-
dencia y el de urbanizacin en Latinoamrica.
Dependencia y sociedad
en Latinoamrica
Las sociedades nacionales latinoamericanas
con la reciente excepcin de Cuba pertene-
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 77
cen, individualmente y en conjunto, al siste-
ma de relaciones de interdependencia forma-
do por los pases capitalistas y, dentro de l,
ocupan una situacin de dependencia. Desde
el punto de vista de nuestras sociedades, se
trata ante todo de un sistema de relaciones de
dependencia.
Este sistema de relaciones de dependencia,
en interaccin con las singularidades de la
matriz histrico-social de cada una de nues-
tras sociedades nacionales, constituye uno de
los ncleos de factores determinantes de las
tendencias bsicas de existencia y de cambio
de ellas. No es posible, en consecuencia, ex-
plicar adecuadamente el proceso conjunto de
cambio en Latinoamrica, ni ninguna de sus di-
mensiones signicativas, al margen de esta si-
tuacin histrica. El proceso de urbanizacin
en particular no puede ser explicado, vlida-
mente, sino como parte de la ms amplia pro-
blemtica de la sociologa de la dependencia
latinoamericana.
Al parecer, la minimizacin, y con frecuen-
cia la simple omisin, de este problema en las
investigaciones, resulta en parte de una inade-
cuada conceptualizacin del fenmeno.
As, en la generalidad de los estudios sobre
los problemas del subdesarrollo latinoameri-
cano, la dependencia suele aparecer como un
conjunto de factores externos, o de obst-
culos externos. En esta imagen est implicado
que esta relacin se establece entre sociedades
de desigual nivel de poder econmico, pero, en
el fondo, autnomas; esto es, como un conjun-
to de obstculos que determinadas sociedades
oponen desde fuera a otras ms dbiles que,
por ello, no son capaces de vencer esas di-
cultades. Las repercusiones de esta situacin
sobre el comportamiento de las sociedades d-
biles consistiran, en tal caso, en los acomoda-
mientos necesarios al de las sociedades domi-
nantes. Por otra parte, una tal concepcin de la
dependencia presupone, tambin, que se trata
de acciones unilaterales que sociedades de ma-
yor poder ejercen contra otras de menor poder.
En cuyo caso, la relacin enfrenta los intereses
de todos los grupos sociales de una sociedad
dominante contra los intereses de todos los
grupos sociales de una sociedad dependiente.
Sin embargo, considerada la dependencia
como un conjunto de factores externos que
traban el desarrollo de una sociedad, o como
un conjunto de acciones unilaterales de las so-
ciedades poderosas contra las dbiles, slo es
una parte de la realidad. As, por ejemplo, en
el caso de las actuales relaciones entre Cuba
y Estados Unidos, el bloqueo econmico im-
puesto unilateralmente a Cuba es, sin duda, un
78 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
obstculo de gran importancia a su desarrollo,
lo que no obstante, no convierte a ese pas en
dependiente de los Estados Unidos. Y, obvia-
mente, eso es posible porque aqu, realmente,
se enfrentan los intereses de los grupos domi-
nantes de un pas con los intereses nacionales
defendidos por el poder dominante en el otro.
Es decir, siempre que se enfrentan los inte-
reses dominantes de sociedades de desigual
poder, la situacin que se produce es conic-
tiva y puede, eventualmente, llevar a la depen-
dencia; pero ella misma no constituye una si-
tuacin de dependencia.
En consecuencia, las relaciones de depen-
dencia aparecen slo cuando las sociedades
implicadas forman parte de una misma unidad
estructural de interdependencia, dentro de la
cual un sector es dominante sobre los dems,
lo que constituye uno de los rasgos denitorios
del sistema de produccin y de mercado del
capitalismo actual. Es decir, la dependencia
no enfrenta el conjunto de intereses sociales
bsicos de la sociedad dominada con los de la
sociedad dominante. Por el contrario, presu-
pone una correspondencia bsica de intereses
entre los grupos dominantes de ambos niveles
de la relacin, sin que eso excluya fricciones
eventuales por la tasa de participacin en los
benecios del sistema. En otros trminos, los
intereses dominantes dentro de las sociedades
dependientes corresponden a los intereses del
sistema total de relaciones de dependencia y
del sistema de produccin y de mercado, en
su conjunto.
Desde este punto de vista, la dependencia es
un sistema particular de interdependencia en
el universo capitalista, dentro del cual un sec-
tor es dominante sobre los dems. Para que eso
sea posible, la correspondencia bsica entre
los intereses dominantes en ambos sectores es
sine qua non. No se trata, pues, de un conjunto
de acciones unilaterales de determinados pa-
ses poderosos contra otros dbiles y, por eso,
de factores externos.
Dentro de este marco genrico, las relacio-
nes de dependencia en el capitalismo contem-
porneo asumen muchas modalidades. Las
sociedades nacionales latinoamericanas son
dependientes, como lo son hoy da la mayora
de las asiticas, africanas y algunas de las euro-
peas. Sin embargo, no se trata en cada caso de
relaciones idnticas de dependencia.
La construccin de la problemtica general
de la dependencia est todava por hacer, y nin-
guna tipologa de la dependencia existe actual-
mente para servir de marco de referencia al es-
tudio de la situacin latinoamericana. Tampo-
co es ste el lugar para intentar su elaboracin.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 79
No obstante, es indispensable sealar bre-
vemente algunas de las caractersticas que
otorgan especicidad innegable al sistema de
relaciones de dependencia dentro de las cuales
existen nuestras sociedades latinoamericanas,
con la excepcin de Cuba.
En primer lugar, a diferencia de la mayor par-
te de las sociedades dependientes dentro del
capitalismo actual, las formaciones histrico-
sociales que dieron origen a las actuales socie-
dades nacionales de la regin, se constituyeron
como tales, ab initio, como parte del proceso
de formacin y desarrollo del sistema capitalis-
ta de dependencia, en su perodo colonialista.
Es decir, nuestras sociedades originaron con
su nacimiento sus relaciones de dependencia.
La dependencia, por lo tanto, es un elemen-
to constitutivo de las sociedades nacionales
latinoamericanas. De manera diferente, otras
sociedades como la hind o la china pre re-
volucionaria, en un nivel, o Japn, en otro,
entraron en relaciones de dependencia como
sociedades ya constituidas y mantuvieron su
carcter de tales a lo largo de todo el proce-
so. No puede decirse lo mismo, por ejemplo,
de las sociedades azteca e incaica, que fueron
totalmente desintegradas como formaciones
histrico-sociales, aunque su poblacin y nu-
merosos elementos aislados, y aun ncleos es-
tructurados de ellos, entraron a formar parte
integrante de las sociedades que luego se de-
sarrollaron en su territorio.
Aunque la emancipacin signic induda-
blemente un punto de ruptura que permiti la
emergencia de las actuales nacionalidades, no
supuso, sin embargo, la cancelacin de la de-
pendencia, sino su modicacin. Ms todava,
el propio proceso de descolonizacin fue, en
gran medida, parte del proceso de transforma-
cin del sistema de produccin y de mercado
del capitalismo, y dentro del cual y por lo cual,
se produjeron desplazamientos intermetropo-
litanos de poder y, en consecuencia, altera-
ciones sustantivas en el sistema de relaciones
de dependencia. La dependencia colonialista
dio paso a la dependencia imperialista. La pri-
mera dio origen a las formaciones histricas
de capitalismo colonial latinoamericano; la
segunda, a su constitucin como sociedades
nacionales dependientes dentro del sistema
capitalista industrial.
De ese modo, la dependencia de las socie-
dades nacionales latinoamericanas no reside
nicamente en la subordinacin econmica a
los intereses que dominan en las sociedades
metropolitanas y, por eso, en la totalidad del
sistema capitalista, aunque ese sea el elemen-
to ms visible y decisivo. Mucho ms que eso,
80 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
se trata de una dependencia histrica que
afecta a todos los dems rdenes institucio-
nales y al entero proceso histrico de nues-
tras sociedades.
Esta dependencia histrica de nuestras so-
ciedades radica en el hecho de que, mientras
sean integrantes del sistema, las tendencias
fundamentales que adopta la estructura inter-
na de poder en aqullas, as como los intereses
sociales concretos que dominan en esa estruc-
tura, estn subordinadas, en cada momento, a
las tendencias que orientan las relaciones con
los intereses dominantes en las sociedades
metropolitanas. A cada perodo de cambio en
el carcter concreto de estas relaciones, co-
rresponden igualmente cambios en el carcter
concreto de la estructura de poder en nuestras
sociedades, adecuado a los requerimientos im-
plicados en esas relaciones.
Ciertamente, no se trata de una relacin uni-
lateral y mecnica entre ambos procesos. Se
trata de una relacin de interdependencia, des-
de que los cambios que ocurren en el carcter
concreto de la estructura de poder en nuestras
sociedades afectan tambin las formas espe-
ccas en que se encarnan las relaciones con
los intereses metropolitanos. Pero en tanto no
haya cambiado la naturaleza histrica misma
de esa estructura de poder, aquellos cambios
no son capaces de alterar ni el sentido ni la na-
turaleza de esas relaciones.
De all se deriva, pues, que las relaciones
de subordinacin econmica que nuestras
sociedades mantienen con los intereses me-
tropolitanos, no se asientan solamente en el
poder de estos para imponerlas, sino, sobre
todo, en el carcter dependiente de la propia
estructura de poder imperante en nuestras
sociedades. O, en otros trminos, en la ade-
cuacin de esa estructura y de sus intereses
dominantes, a los intereses dominantes en
las relaciones con las metrpolis y con el
conjunto entero del sistema de dependencia,
en su capacidad para servir a la continuidad
de este sistema.
Desde este punto de vista, el concepto de
dependencia histrica tiene que ser elaborado
y comprendido en dos dimensiones capitales:
1. El carcter subordinado del lugar que nues-
tras sociedades ocupan en las relaciones
con los intereses metropolitanos, los modos
concretos de articulacin con ellos y sus
tendencias de cambio y de expresin con-
creta, en cada momento.
2. El carcter subordinado de las tendencias,
que adopta la estructura de poder interna de
nuestras sociedades, al carcter concreto de
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 81
sus intereses dominantes y del modo como
se articulan entre s, respecto de las tenden-
cias que adoptan nuestras relaciones con los
intereses metropolitanos en cada momento.
Lo que es especco de la dependencia latinoa-
mericana es que ninguna de ambas dimensio-
nes puede ser comprendida o explicada sin la
otra, y sobre todo, que el proceso histrico glo-
bal de cada una de nuestras sociedades y del
conjunto de ellas, depende del proceso histri-
co de sus relaciones con los intereses dominan-
tes en las sociedades metropolitanas.
De ese modo puede tambin entenderse
por qu la autonoma nacional de cualquiera
de nuestras sociedades nacionales, dentro del
sistema universal de interdependencia que se
desarrolla, no puede ser ganada sin una modi-
cacin radical de la estructura de poder que
sirve a la dependencia en las relaciones con las
metrpolis y que es condicionada por esas re-
laciones, a menos que los intereses metropoli-
tanos hoy da dominantes hayan desaparecido
o se hayan debilitado totalmente, en cuyo caso
el sistema actual de dependencia habra tam-
bin desaparecido.
Como no es esta la ocasin de desplegar, ni
siquiera en un esquema apretado e insuciente,
un recuento del proceso histrico latinoameri-
cano en el contexto del proceso de dependen-
cia, ser no obstante conveniente una mnima
ilustracin exploratoria, confrontando dos mo-
mentos del proceso de dependencia y sus impli-
caciones en la sociedad latinoamericana.
1. En el perodo poscolonial, los requerimien-
tos especcos de la economa metropolitana,
inglesa sobre todo, en el perodo que corre en-
tre la emancipacin y gran parte del siglo XIX,
implicaban principalmente relaciones econ-
micas nanciero-comerciales con las socieda-
des nacionales latinoamericanas que emergan.
Esas relaciones se basaban en la compra de
productos extractivos y la venta de productos
industriales de la poca, y fundaron por consi-
guiente una divisin de la produccin interna-
cional entre pases y reas agro-extractivas y
pases industriales.
Ese tipo de relacin signic dos cosas para
las sociedades latinoamericanas, desde el pun-
to de vista de la dependencia:
a. el control de sus recursos productivos inter-
nos por los grupos dominantes latinoame-
ricanos, y una posicin subordinada en el
mercado internacional, es decir en sus rela-
ciones econmicas con los intereses metro-
politanos dominantes en ese perodo;
82 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
b. el predominio total de los sectores agro-
extractivos en la estructura de produccin
latinoamericana.
Por lo tanto, el carcter concreto de la clase do-
minante en la sociedad latinoamericana tena
que ser, necesariamente, el de una burguesa
terrateniente en lo fundamental, en tanto que
su fuente principal de poder econmico-social
era el control de los medios de produccin
agropecuaria. Los grupos dominantes dentro
de esa clase tenan tambin que ser aquellos
ms ventajosamente ligados a las relaciones
econmicas con las metrpolis, tanto en la
exportacin agro-extractiva como en el con-
trol del comercio de productos industriales de
importacin. El rgimen poltico asociado a tal
estructura de poder econmico-social fue, co-
rrespondientemente, el de una oligarqua, con
un tipo de Estado burgus-oligrquico. Desde
el punto de vista poltico, la clase dominante
era una burguesa oligrquica.
2. En la actualidad, las relaciones econmicas
entre nuestras sociedades y los nuevos centros
metropolitanos dominantes, suponen requeri-
mientos concretos mucho ms amplios y diver-
sicados. Junto a las relaciones nanciero-mer-
cantiles, las relaciones actuales se caracterizan
tambin por la expansin del control directo
metropolitano, bajo mltiples modalidades, de
todos los sectores de produccin y de actividad
econmica en general, con un creciente nfa-
sis en el control de los sectores urbanos e in-
dustriales de la estructura econmica. En tales
condiciones, ni el rgimen econmico-social,
ni el rgimen poltico correspondiente podran
ser los mismos de antes. Las nuevas tendencias
concretas en las relaciones econmicas con los
intereses metropolitanos dominantes, implican
dos cosas:
a. la creciente disminucin del control de sus
recursos productivos internos para los gru-
pos dominantes latinoamericanos, y una
acentuacin de su posicin subordinada en
las relaciones de mercado con los grupos
metropolitanos;
b. la tendencia al predominio de los nuevos
sectores de produccin y de actividad eco-
nmica en muchos pases y la tendencia
al desarrollo de ellos en la matriz anterior,
en los otros pases. Y de otro lado, junto a
los sectores agro-extractivos, la creciente
dependencia tecnolgica de los sectores
urbano-industriales, pasa a ser tambin uno
de los ejes de las relaciones econmicas con
los intereses metropolitanos.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 83
En este contexto, el carcter concreto de la
clase dominante en la sociedad latinoamerica-
na, se ha tambin complejizado y diversicado
necesariamente, en tanto que sus fuentes de
poder se han ampliado y diversicado en la
estructura interna de la sociedad. Pasa as, a
constituirse en una burguesa terrateniente-
minero-mercantil-nanciero-industrial, al
mismo tiempo, donde cada uno de sus grupos
constitutivos est interconectado con cada
uno de los otros, en cada uno de los sectores
de actividad econmica.
Una tal estructura de actividad econmica,
diversicando la divisin social del trabajo,
contribuye tambin a diversicar y a ampliar el
nmero y niveles de roles-estatus en la socie-
dad. La estraticacin de poder social incluye a
nuevos grupos y modica a los anteriores. Las
clases media y obrera constituyen hasta aqu
los nuevos grupos ms importantes, mientras
los grupos marginalizados comienzan a obtener
una signicacin econmico-social creciente.
El rgimen poltico asociado a esa estruc-
tura de poder econmico-social, no podra ser
sino solamente una oligarqua, denida como
la hegemona de los miembros de la clase
econmico-socialmente dominante o de indivi-
duos procedentes de otras clases, pero al ser-
vicio directo de la dominante, en el control y
la posesin de los principales roles-estatus en
el orden poltico institucionalizado. El Estado,
as, no puede ser ms solamente oligrquico-
burgus, ni la clase dominante caracterizarse
solamente como oligrquica, desde el punto de
vista poltico.
La propia estructura institucional del Estado
se ha tambin ensanchado y diversicado, al
paso de las crecientes necesidades nuevas de
administracin de una estructura econmico-
social ms compleja, y al paso en que las re-
laciones de poder poltico entre las diversas
clases existentes o en curso de formacin se
han ido tambin diversicando y matizando de
nuevos elementos, y de nuevos mecanismos de
dominacin y de conictos polticos.
De all que, en la actualidad, sea posible re-
gistrar la acentuacin de la crisis de la hege-
mona oligrquica en el Estado, en una doble
manera: paso en que las relaciones de poder
poltico entre las diversas clases dominantes,
en la medida en que ninguno de ellos se asienta
sobre fuentes de poder dominantes sobre las
dems, en una matriz econmica exible y con-
tradictoria en la cual ninguno de los recursos
de produccin y los correspondientes secto-
res de actividad econmica dominan sobre los
dems, pero sobre todo, cuyas relaciones eco-
nmicas con los grupos metropolitanos domi-
84 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
nantes, sirven cambiantemente a los diversos
grupos de la clase dominante que compiten por
la hegemona interna de la clase; de otro lado,
una crisis de la hegemona de la clase dominan-
te, en su conjunto, en sus relaciones de poder
poltico con las otras clases existentes ya o en
curso de formacin, sin que, sin embargo, estas
otras clases hayan ya conseguido articular de
modo pleno y efectivo sus aspiraciones organi-
zadas al poder en la sociedad.
De all, igualmente, que en algunos de los
pases ms importantes de la regin, esta crisis
de la hegemona oligrquica en el Estado, haya
conducido a intentos de recomposicin hege-
mnica sobre otras bases, mientras los crecien-
tes reclamos de poder de las clases dominadas
comienza a poner en cuestin la naturaleza
burguesa misma del Estado, superponiendo la
crisis de hegemona oligrquica con la crisis
del Estado burgus como tal.
Esta breve comparacin entre ambas situa-
ciones histricas dentro del proceso de depen-
dencia muestra con suciente vigor, de modo
concreto, que lo que ocurre en el seno mismo
de nuestras sociedades est permanentemente
subordinado a lo que ocurre en nuestras rela-
ciones con los intereses metropolitanos domi-
nantes, en cada momento. Por consecuencia,
el doble carcter de la dependencia de las so-
ciedades latinoamericanas y el valor del con-
cepto de dependencia histrica, para guiar
la investigacin y la comprensin de nuestra
cambiante realidad.
En tales condiciones, la problemtica total
del desarrollo histrico de nuestras socieda-
des est afectada radicalmente por el hecho
de la dependencia. Esto no es un dato exter-
no de referencia, sino un elemento funda-
mental en la explicacin de nuestra historia:
no se trata de sociedades con una legalidad
histrica autnoma, que, como consecuencia
de una posterior sujecin a la dominacin
externa, son forzadas a reajustarse en su
comportamiento a las exigencias de los do-
minadores; por el contrario, la legalidad total
de estas sociedades es dependiente y su com-
portamiento no es un sometimiento a una im-
posicin externa sino una correspondencia
interna a las leyes generales del sistema de
dominacin en su conjunto, pero especica-
das por mltiples elementos de intermedia-
cin y singularizacin.
Esto signica que los cambios que tienen
lugar en el sistema conjunto de dependencia,
condicionan los que ocurren en la sociedad
dependiente de la misma manera como los
cambios as producidos en ella inducen alte-
raciones en las modalidades concretas de las
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 85
relaciones de dependencia en cada momento.
Desde este punto de vista, un proceso histrico
de tanta importancia como la expansin y cam-
bio de las formas urbanas de existencia social
que agitan hoy da a la totalidad de estos pa-
ses, no puede ser ajeno a los condicionamien-
tos implicados en la situacin de dependencia.
En lo que sigue, se intenta destacar ciertas
lneas bsicas de esa asociacin entre los cam-
bios del sistema de dependencia y la historia de
la urbanizacin poscolonial en Latinoamrica,
enfatizando lo que tiene lugar en el contexto
actual de la situacin.
Dependencia y urbanizacin
poscolonial en Latinoamrica
La tesis central del enfoque sostiene que la ur-
banizacin en Latinoamrica es un proceso de-
pendiente. Esto es, que sus tendencias y carac-
tersticas sobresalientes estn regidas por las
del proceso de las relaciones de dependencia
de nuestras sociedades. Sin embargo, importa
insistir en que no se trata de una mera vincu-
lacin mecnica y unidireccional en la medi-
da en que las singularidades y especicidades
de la matriz histrico-social de cada una de
nuestras sociedades actan permanentemen-
te como un sistema de intermediacin entre
ambos procesos, y que, de las modicaciones
producidas por la urbanizacin, se derivan
tambin efectos de cambio en las relaciones
mismas de dependencia, de modo que el siste-
ma de dependencia como tal se modica tam-
bin sobre la base de los cambios en el seno de
las sociedades dependientes.
El carcter, en ltima instancia, dependiente
del proceso de urbanizacin en Latinoamrica,
puede mostrarse principalmente en torno de
dos de sus aspectos:
1. Los cambios en el perl de la red urbana v.
gr., la distribucin de las localidades urba-
nas y su uctuacin en el territorio en cada
uno de los perodos destacados de modica-
cin del sistema de dependencia.
2. Los cambios en el contenido de la sociedad
urbana que habita esa red ecolgico-demo-
grca, en cada uno de tales perodos.
Desde luego, ambos aspectos estn vincula-
dos por relaciones de interdependencia, lo
que no supone que estas sean de tipo siste-
mtico. El anlisis trata de mantener tanto
la autonoma como la vinculacin entre am-
bos, pero enfatizando a cada uno de ellos por
separado.
86 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Los cambios en el perfil
de la red urbana
Como se sabe, el ingreso de este territorio y de
las poblaciones que lo habitaban entonces al
sistema de dependencia colonial ibrico signi-
c, al mismo tiempo, su ingreso en el sistema
de produccin y de mercado del capitalismo
en pleno proceso de expansin bajo su forma
mercantilista, a cuyo desarrollo la dependen-
cia colonial contribuy en forma destacada.
Los cambios en el sistema de dependencia
originados en los desplazamientos intermetro-
politanos de poder en Europa, a medida que el
capitalismo se expanda y se consolidaban y
modicaban sus formas de produccin hasta
convertirse en capitalismo industrial, determi-
naron en cada perodo cambios en el sistema
de dominacin en las colonias y desplaza-
mientos decisivos en la articulacin de cada
una de las reas colonizadas en las relaciones
de dependencia.
Tanto desde el punto de vista del conjunto de
los actuales pases de la regin como del de cada
uno de ellos en particular, la historia del proceso
de urbanizacin no ha dejado de estar, en nin-
gn momento, condicionada por esos cambios.
A pesar de que la urbanizacin tena ya una
historia relativamente larga y rica en este terri-
torio desde antes de la colonizacin, es indu-
dable que el inicio de su proceso efectivo de
expansin y hegemona, que hoy cristaliza de-
nitivamente, se produce por la incorporacin al
mundo capitalista y la imposicin de patrones
de urbanismo y de urbanizacin derivados de
la expansin y consolidacin del sistema capi-
talista europeo.
Sobre la base de la previa existencia de so-
ciedades indgenas desarrolladas y de fuentes
de produccin de metales en determinadas
areas, principalmente, aunque probablemen-
te las circunstancias mismas del proceso de
colonizacin tuvieron buena parte en ello, du-
rante los dos primeros siglos de la dependen-
cia colonial fueron esas reas las que queda-
ron ms directa y estrechamente vinculadas al
sistema colonial y, a travs de este, al merca-
do europeo metropolitano. Como consecuen-
cia, esas areas se convirtieron en los focos
principales del desarrollo del capitalismo co-
lonial americano y, en tal virtud, concentraron
los focos principales del desarrollo urbano de
ese perodo.
As en los siglos XVI y XVII la red urbana co-
lonial se extenda ante todo a lo largo de Mxi-
co, Guatemala, la hoya del Pacico sudamerica-
no y en las zonas metalferas andinas, mientras
que en la banda atlntica el desarrollo urbano
era relativamente dbil comparativamente.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 87
No es necesario aqu insistir mucho en los
factores del monopolio comercial y la ruta de
distribucin de las mercaderas que ingresaban
y salan del territorio colonial, y que fueron
determinantes de la distribucin de los princi-
pales centros de desarrollo comercial urbano
de ese perodo, porque esos hechos son bien
conocidos. Mientras las metrpolis ibricas,
y Espaa en especial, ocupaban posiciones
dominantes en el sistema de poder interme-
tropolitano en Europa, las relaciones de de-
pendencia de las colonias americanas con el
sector metropolitano capitalista se realizaban
exclusivamente a travs del sistema colonial, a
su vez parte integrante del sistema capitalista
en su conjunto. Y mientras esas circunstancias
permanecieron, las tendencias de distribucin
de los principales focos de desarrollo del ca-
pitalismo colonial y de su correspondiente red
de desarrollo urbano, que condicionaba esas
circunstancias, permanecieron tambin.
Sin embargo, a medida que el sistema capi-
talista metropolitano se fortaleca y modicaba
las formas concretas de su estructura de pro-
duccin y de mercado, el sistema de poder in-
termetropolitano fue alterndose intensamen-
te desplazando las posiciones de predominio
econmico-poltico de manos de Espaa a las
de Inglaterra, Francia y los Pases Bajos. A eso
contribuyeron una serie de circunstancias his-
tricas bien conocidas, y de manera especial,
las que caracterizaban el proceso interno den-
tro de las metrpolis coloniales ibricas que
fueron pasando en el curso del siglo XVIII a
una posicin subordinada y nalmente a una
condicin de dependencia y de subdesarrollo
2
.
Las modicaciones en las formas concretas
de produccin y en la estructura de mercado
del capitalismo metropolitano, que pas del
mercantilismo metropolitano al industrialismo
entre los siglos XVI-XVIII, y los desplazamien-
tos de poder intermetropolitano que de all se
derivaron, determinaron de manera necesaria
cambios decisivos en la articulacin misma del
sistema de dependencia colonial y en el papel
de intermediacin que desempeaba entre el
capitalismo colonial americano y el capitalis-
mo metropolitano europeo.
La larga disputa por el poder poltico metro-
politano entre Espaa e Inglaterra, especial-
mente, fundada tambin en la disputa por el
2 Esos efectos fueron an ms pronunciados en el
caso de Portugal, probablemente como resultado de
su ms larga y profunda sujecin poltica a partir del
siglo XVII cuando cay bajo la dominacin de Espaa
en el mismo momento en que el desarrollo capitalista
se estancaba en este pas.
88 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
control del mercado colonial americano, ya du-
rante el siglo XVII haba comenzado a deterio-
rar seriamente la coherencia de la organizacin
administrativa colonial y, sobre todo, la rigidez
del control peninsular sobre el desarrollo del
comercio colonial. Las incursiones de pirate-
ra primero, y ms tarde el desarrollo del con-
trabando en gran escala a favor del creciente
dominio ingls sobre la navegacin comercial,
fueron determinando progresivamente la di-
cultad de mantener las rutas de trco comer-
cial colonial anteriores y abriendo paso al de-
sarrollo de las rutas atlnticas. Como resultado
de eso, las areas coloniales situadas en esta
zona iniciaron su proceso de desarrollo comer-
cial colonial y ms tarde su desarrollo poltico,
dentro del sistema de articulacin poltico-ad-
ministrativo colonial.
Todo este proceso va a acelerarse en el si-
glo XVIII, especialmente a partir de la Paz de
Utrecht en 1713, en que Espaa fue obligada a
ceder a Inglaterra un conjunto de mecanismos
de participacin en el mercado colonial ame-
ricano, como el navo de permiso y el navo
de registro, mecanismos limitados si se los
considera desde el punto de vista formal, pero
que sus beneciarios supieron utilizar profun-
damente para desarrollar una poltica de con-
trabando comercial que muy pronto constituy
una doble economa, sobre todo en las colonias
del Cono Sur.
El desarrollo econmico de las colonias
atlnticas determin en el siglo XVIII altera-
ciones profundas en el sistema administrativo
colonial, por la creacin del virreinato del Ro
de la Plata; pero, fundamentalmente, alter
todo el sistema de distribucin del comercio
en las colonias sudamericanas. La ruta de
Buenos Aires fue rpidamente convirtindo-
se en la ruta central, en contra de la ruta de
Panam-Lima.
El siglo XVIII est marcado por la lucha en-
tre los grupos econmicos dominantes de la
banda del Pacico, especialmente de la bur-
guesa criolla de Lima, y los nuevos grupos
emergentes en la banda del Atlntico. Y las
nuevas condiciones del sistema capitalista
metropolitano, la creciente hegemona inglesa
dentro de l, la creciente debilidad econmico-
poltica de las metrpolis ibricas, hicieron in-
evitable la derrota de los grupos dominantes
de la banda del Pacico, que controlaba Lima
en el sector sudamericano
3
.
3 Vase: Cspedes del Castillo, Guillermo 1947 Lima
y Buenos Aires. Repercusiones econmicas y polticas
de la creacin del virreinato del Plata (Sevilla: Escuela
de Estudios Hispano-Americanos).
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 89
Como resultado de todo este largo y com-
plejo proceso, que slo esquemticamente se
presenta aqu, en la banda atlntica surameri-
cana los principales centros de las relaciones
comerciales con Europa se desarrollaron rpi-
damente como centros urbanos importantes.
Adems, en parte como consecuencia de la es-
casa signicacin de las poblaciones indgenas
en regiones como la del Plata, no se haba cons-
tituido un estrato terrateniente seorialista de
poder y rasgos equivalentes al que exista en
la zona andina, lo que, sumado a la economa
ganadero-comercial de la regin en ese pero-
do, permiti una ms profunda y consisten-
te interiorizacin de formas ms denidas de
relaciones capitalistas entre los grupos que se
formaban en la sociedad en comparacin con
las sociedades del Pacico andino, por ejem-
plo, en las cuales, no obstante, el capitalismo
colonial haba tenido sus principales centros
en el perodo que terminaba.
De ese modo, en las reas coloniales de la
banda del Plata, sobre todo, en el curso de las
ltimas dcadas del siglo XVIII, el proceso de
urbanizacin de la sociedad parta de un nivel
mayor de modernizacin en los trminos de
la poca, en tanto que las sociedades urbanas
de mayor tradicin en los principales centros
del poder colonial, en el marco del estanca-
miento econmico comercial y productivo,
retenan y sin duda encontraban las impregna-
ciones seorialistas de sus grupos dominantes
y el carcter patrimonialista de sus organiza-
ciones polticas.
Es sobre ese nuevo punto de partida de la
sociedad urbana comercial en la zona atlnti-
ca, que se insertar la posterior inuencia de la
migracin europea.
As, pues, en el mismo perodo en que co-
mienza el proceso de debilitamiento del sis-
tema colonial de dependencia capitalista en
Amrica Latina, en la segunda mitad del siglo
XVII, la red del coloniaje tiende a cambiar de -
sonoma y la sociedad urbana tiende a cambiar
su carcter concreto. Los principales focos de
desarrollo urbano de los siglos XVI-XVIII han
comenzado a estancarse y a ser desplazados
a un lugar menos importante en favor de los
nuevos, como tendencia, y en estos ltimos la
sociedad urbana emergente tiene un carcter
predominantemente comercial y burgus, ms
denido que en los anteriores.
Al desintegrarse el sistema colonial, como
parte de las transformaciones ya sealadas en
el sector metropolitano y de sus repercusiones
en las sociedades coloniales, las tendencias
anotadas cobran todo su pleno desarrollo. A
favor de la posicin hegemnica de Inglaterra
90 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
en el mercado capitalista y con las condicio-
nes tecnolgicas imperantes entonces en el
sistema de comunicacin y de transporte que
serva a ese mercado, al terminar la coloniza-
cin ibrica y establecerse un nuevo sistema de
dependencia de las ex colonias con las metr-
polis europeas, las reas latinoamericanas in-
corporadas de modo ms inmediato y en mayor
profundidad a ese nuevo sistema van a ser, pre-
cisamente, las de la banda atlntica en general.
Las relaciones de dependencia que emer-
gen con la descolonizacin son fundamental-
mente relaciones comerciales y nancieras, y
ellas afectaron de muy desigual manera a los
pases que se constituyeron en el curso de la
descolonizacin.
Mientras los pases del Pacico, sobre todo
del Pacico andino, quedaron colocados en
relaciones relativamente segmentarias con los
pases metropolitanos europeos, los del Atln-
tico fueron incorporados de manera ms direc-
ta y consistente.
En esas condiciones, el desarrollo del ca-
pitalismo comercial y del capitalismo agrope-
cuario vinculado a l, se realiz en los pa-
ses atlnticos o en las reas ya previamente
desarrolladas all a lo largo del siglo XVIII y
en las zonas relativamente bien conectadas a
esas rutas de trco comercial, como Chile.
Entre tanto, se estanc en pases como los
del rea andina, en los cuales la produccin
de metales haba desaparecido casi totalmen-
te hacia el nal del siglo XVII, anulando en
ese momento las posibilidades de desarrollo
de las reas metalferas y de sus respectivos
centros urbanos, como Potos, Huamanga,
Huancavelica, y slo haban quedado en pro-
ceso de desarrollo decreciente los centros
urbanos de la costa y las capitales adminis-
trativas virreinales.
Como consecuencia, mientras los pases
directamente incorporados a la dependencia
comercial y nanciera bajo la hegemona ingle-
sa, y en segundo lugar de la francesa, pudieron
continuar desarrollndose como capitalismo
comercial-agropecuario dependiente, en los
otros se inici un largo proceso de casi com-
pleta agrarizacin y estancamiento de la eco-
noma, lo que permiti el reforzamiento de los
elementos seorialistas de origen colonial y
la acentuacin de las dicultades del desarro-
llo poltico en el cuadro del Estado burgus
oligrquico en que se encarn aqu el modelo
burgus-liberal metropolitano.
Eso, en ltima instancia, responde por la
mayor duracin del proceso de formacin de
un efectivo sistema de articulacin poltica y
de integracin nacional en estos pases, duran-
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 91
te las dcadas inmediatamente posteriores a la
cancelacin de la Colonia
4
.
En estos ltimos pases, el proceso de
urbanizacin se estanc, en general; slo
sus sectores relativamente incorporados de
modo directo a las relaciones comerciales de
dependencia, pudieron mantenerse en relati-
vo pero dbil crecimiento. As, en el Per por
ejemplo, mientras que durante los dos prime-
ros siglos de la colonia todas las principales
ciudades estaban en la sierra, con excepcin
de Lima, posteriormente, como consecuencia
del estancamiento del capitalismo comercial-
minero y de la agrarizacin de su econo-
ma, parte de los centros urbanos de la sie-
rra desaparecieron como focos activos y se
mantuvieron slo aquellos que servan como
residenciales de la clase terrateniente pro-
vinciana y no tenan actividad productiva ni
movimiento comercial importantes. Al mismo
4 Pinsese, por ejemplo, en los procesos polticos
tan distintos de Chile y Per, en el siglo XIX sobre
todo; la oligarqua minero-terrateniente de Chile pudo
conseguir muy rpidamente el pleno control del Estado,
a diferencia de la peruana, no obstante que esta era ms
amplia y aparentemente ms poderosa, pero fundada
en una economa agrcola estancada y desarticulada
nacionalmente, desde nes del siglo XVIII hasta la
segunda mitad del siglo XIX.
tiempo, el proceso de urbanizacin en la cos-
ta, bien que debilitado y precario, comenz a
tomar la delantera y la red urbana del pas co-
menz a cambiar su sonoma.
Este es, en trminos generales, el proceso
que explica la profunda alteracin del perl
urbano de Latinoamrica entre el perodo co-
lonial y el perodo siguiente. Mxico, Brasil,
Argentina, Chile, Uruguay, principalmente, pu-
dieron mantener su desarrollo capitalista de-
pendiente, y la importancia de sus relaciones
de dependencia comercial fortaleci la urba-
nizacin de su poblacin, mientras el proceso
inverso tena lugar en los dems pases.
Al pasar la hegemona metropolitana dentro
del sistema capitalista a manos de los Estados
Unidos a partir de la Primera Guerra Mundial,
las nuevas exigencias de la produccin indus-
trial norteamericana expandieron las relacio-
nes de dependencia y las modicaron en sus
formas concretas. Sobre la dependencia co-
mercial y nanciera, se aadi la dependencia
a base de inversiones directas y en enclaves
en muchos de nuestros pases. Pero operando
sobre la matriz resultante del proceso anterior,
slo desarrollaron al mximo el esquema y las
tendencias ya prevalecientes de constitucin
de la red urbana en la regin en su conjunto y
en cada uno de los pases.
92 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Cuando llega el perodo de la gran crisis de
los aos treinta, los pases que haban sido ms
estrechamente integrados a las relaciones co-
merciales y nancieras de dependencia tenan,
ya por eso, una importante poblacin urbana,
socializada en los patrones de consumo de los
productos de la industria metropolitana; pero,
al mismo tiempo, tenan ya entre sus grupos de
poder econmico dominante los sectores con
los recursos y la aptitud necesarias para pro-
mover la inevitable sustitucin de importacio-
nes y un sistema poltico-institucional capaz de
estimularla v canalizarla.
En cambio en los pases que, como los del
rea andina, haban sido menos consistente-
mente articulados a la dependencia poscolonial
nanciero-mercantil y slo recientemente co-
menzaban a ser afectados por la dependencia in-
dustrial, el proceso de urbanizacin poscolonial
fue reducido, su mercado industrial limitado
por tanto, y sus grupos dominantes carecan de
los recursos y la aptitud para montar empresas
industriales, del mismo modo como su aparato
poltico de dominacin no tena las posibilida-
des institucionales de hacerse cargo de la tarea.
El resultado histrico conocido es que el
proceso de industrializacin sustitutiva en es-
cala importante se inici primero en Mxico,
Brasil, Argentina, Chile y Uruguay y, como con-
secuencia, el proceso de expansin y modica-
cin de los sectores urbanos de la sociedad fue
tambin en esos pases ms intenso y amplio
respecto de los dems pases.
Sin duda otros factores histricos, la enor-
me inmigracin europea a Argentina, Uruguay
y, en menor medida, a Brasil y Chile, contribu-
yeron notablemente a este proceso; pero, sin
duda tambin, no fue por azar que fueron pre-
cisamente estos pases los que recibieron ms
que otros esos contingentes migratorios. Eran
estos los pases ms en contacto con Europa y
los ms modernizados, esto es, europeizados,
lo que era el signo de la modernizacin en ese
momento. Eso fue una consecuencia de su ms
directa y estrecha articulacin con las metr-
polis europeas, desde nes del siglo XVIII.
En otros trminos, al deteriorarse las relacio-
nes de dependencia entre los pases metropoli-
tanos y los latinoamericanos, en los aos trein-
ta, un grupo de pases estaba en condiciones
de utilizar esta coyuntura para intentar un de-
sarrollo industrial propio, aunque siempre dbil
y precario, en la medida en que la dependencia
no fue liquidada. Por otro lado, los dems pa-
ses no tenan esas condiciones; los efectos de
la crisis en ellos fueron muy distintos y slo sir-
vieron para acentuar an ms la dependencia.
Pero en ninguno de los casos la dependencia
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 93
estuvo ausente en el condicionamiento de sus
posibilidades, en cualquier sentido.
El proceso de sustitucin de importaciones
de productos de consumo, que se desarroll en
esos pases, naturalmente dio como resultado
el ensanchamiento de los sectores urbanos de
la economa, su modicacin y la alteracin
de las relaciones urbano-rurales en todos los
rdenes, dentro de la sociedad. Al proceso de
expansin urbana iniciado en las postrimeras
del siglo XVIII, se aadi as un nuevo factor de
grandes consecuencias.
De este modo, el proceso de urbanizacin
poscolonial de esos pases no fue, de ningn
modo, autnomo. Fue, al contrario, condicio-
nado en todo momento por el modo particular
de insercin de esos pases en las cambiantes
formas del sistema de relaciones de dependen-
cia con el resto del mundo capitalista.
De la misma manera, el dbil desarrollo de la
expansin urbana en los pases restantes, que
no obstante fueron los centros del desarrollo
urbano del perodo colonial, est vinculado de
manera directa a todos los vaivenes de sus rela-
ciones particulares de dependencia. No fue por
casualidad que unos pases en lugar de otros,
y unas zonas dentro de cada pas, tuvieran las
condiciones para desarrollarse o no, en general
y en el proceso de urbanizacin en particular.
No fue por azar que en los pases de la banda
atlntica sudamericana la urbanizacin se con-
centrara primordialmente en puertos (Buenos
Aires, Ro de Janeiro), que por lo general cum-
plan adems funciones poltico-administrativas
en la colonia, o en las ciudades capitales bien
conectadas con la ruta atlntica (Santiago).
En otras palabras, las tendencias especcas
que tomaba el desarrollo urbano dentro de la
regin y dentro de cada pas, la concentracin
regional de la urbanizacin en especial, fueron
en todos los casos condicionadas por las rela-
ciones de dependencia, de la misma manera
que en la actualidad.
El proceso actual de urbanizacin
y los cambios en las relaciones de
dependencia
De modo general, las relaciones actuales de
dependencia se caracterizan por los siguientes
elementos:
i) La expansin y la acentuacin, implicada
en el hecho de que las inversiones directas y el
control nanciero y crediticio no estn ms re-
ducidas, como hasta hace unos aos, principal-
mente a los sectores primarios de la economa
94 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
dependiente, sino que tienden crecientemente
a poner mayor nfasis en los sectores secunda-
rios y terciarios, sin que eso suponga el aban-
dono de los sectores anteriores
5
.
Sobre esa base, adems, las relaciones de
dependencia no son ya slo econmico-polti-
cas, sino que cubren todos los otros rdenes
institucionales bsicos de la sociedad depen-
diente, y dentro de estos, sobre todo el orden
cultural y psicosocial. Aunque nunca estuvo,
naturalmente, ausente la inuencia cultural, en
la actualidad parece crecer una tendencia a la
sistematizacin de esa inuencia sobre la vida
cultural en general y, particularmente, sobre
los sistemas educativos institucionalizados.
De esa manera, las relaciones de dependen-
cia no solamente se han expandido en la eco-
noma, sino en todos los otros rdenes de la
sociedad, y se acentan y se hacen ms com-
plejas, modicndose por lo tanto en sus for-
mas concretas.
ii) La estructuracin continental de la depen-
dencia. Aunque probablemente este elemento
est an en proceso de desarrollo y de congu-
5 Vase, por ejemplo: Financiamiento externo de
Amrica Latina (Nueva York: Naciones Unidas, 1966)
Cuadros 15 y 179.
racin, frente al panorama actual podra pen-
sarse que, mientras en perodos anteriores las
relaciones de dependencia se realizaban slo o
bsicamente entre la o las metrpolis y cada
pas latinoamericano dependiente, en la actua-
lidad, sin que eso haya terminado, se desarrolla
un esfuerzo de los grupos dominantes metro-
politanos y dependientes para coordinar y es-
tructurar a nivel continental las relaciones de
dependencia, desde luego con los desniveles y
las formas particulares con que se debe operar
en cada pas por separado
6
.
En cierta medida, el hecho de que se de-
sarrollen al mismo tiempo los esfuerzos de
integracin regional y subregional y la acen-
tuacin del control por redes de monopolios
internacionales, sobre el proceso en curso de
industrializacin y de ampliacin del mercado
regional interno, pareciera revelar tambin la
existencia de una asociacin entre ambos fen-
menos. Esto es, que los afanes de integracin
6 Esta tendencia corresponde, probablemente, a
la emergencia cada vez ms visible de lo que podra
nombrarse como un imperialismo internacional mono-
polista, bajo la hegemona norteamericana, que va de-
sarrollndose por encima de los intereses particulares
o nacionales de los grupos dominantes de cada pas
metropolitano y que tiende a expresar los intereses ge-
nerales del sistema de dependencia.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 95
regional, y su reciente apoyo por los pases
metropolitanos, en parte estn vinculados a la
tendencia de estructuracin de las relaciones
de dependencia de Latinoamrica a nivel conti-
nental, sin que tendencias de integracin de los
aparatos poltico-represivos estn ausentes de
este cuadro
7
.
En n, las relaciones de dependencia tien-
den a expandirse, acentuarse y hacerse ms co-
herentes y sistemticas y a modicar, a travs
de todo eso, sus formas concretas de funciona-
miento. De la misma manera como en los pe-
rodos anteriores de nuestra historia cada una
de las tendencias importantes de cambio en las
relaciones de dependencia, de la articulacin
de cada uno de los pases dentro de este cam-
biante sistema, produjo cambios fundamenta-
les en el proceso de urbanizacin, en la actua-
lidad este proceso est tambin condicionado
por las tendencias concretas que siguen las
relaciones de dependencia, tanto desde el pun-
to de vista del conjunto de pases de la regin
como de cada uno de ellos por separado. Aqu
se tratar de mostrar en sus lneas gruesas la
interdependencia entre ambos fenmenos.
7 Estas observaciones no involucran, desde luego, a
los esfuerzos de integracin latinoamericana derivados,
precisamente, de la lucha contra la dependencia.
La expansin y la modificacin
de las relaciones de dependencia y
la expansin y modificacin de la
urbanizacin en la regin
Desniveladamente entre los pases y grupos de
pases, en funcin tanto de la matriz histrico-
social con que cada pas ingresa en el perodo
actual como de las exigencias de las economas
metropolitanas, el hecho es que las relaciones
econmicas de dependencia se estn expan-
diendo, acentuando y modicando dentro de
cada pas y en toda la regin.
Esta expansin signica, en lo fundamen-
tal, que junto a las relaciones comerciales y
nancieras de dependencia y al control por
inversiones directas en los sectores primarios
de la economa, se desarrolla actualmente la
inversin en los sectores secundarios y ter-
ciarios, tanto en los pases que antes cumplie-
ron el proceso de sustitucin de importacio-
nes de bienes de consumo como en los que lo
inician recientemente
8
.
8 Algunos de los pases ms industrializados de Am-
rica Latina, bien que dependientes, tuvieron antes la
posibilidad de mayor control interno de sus recursos
principales y de su desarrollo industrial, lo que permiti
cierto margen nacional a una burguesa que como en
96 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Como consecuencia de esas nuevas orienta-
ciones de las relaciones econmicas de depen-
dencia, la estructura econmica de cada uno
de los pases, como del conjunto de ellos en
la regin, tiende a modicarse correspondien-
temente, revelando claramente su carcter in-
trnsecamente dependiente. Tales cambios im-
plican, bsicamente, lo siguiente: a) la expan-
sin de la actividad comercial, la introduccin
y diversicacin de la produccin industrial
y de los servicios en todos los pases, cuales-
quiera que sean las desigualdades de ritmo y
de intensidad del proceso entre los pases; b)
la ampliacin y la intensicacin de la partici-
pacin de nuestras sociedades en la produc-
cin industrial internacional, adems, de su
propio crecimiento industrial interno; c) la
expansin y diversicacin de la produccin
industrial ya no est ms concentrada nica-
Brasil tent inclusive un populismo nacionalista. Sin
embargo, hoy da se admite que los sectores decisivos
de la economa brasilea, sobre todo industrial, estn
bajo el control del capitalismo internacional. Eso liqui-
da las bases econmicas del nacionalismo burgus en
ese pas, y el margen nacional de la burguesa, que pasa
a ser ahora una burguesa dependiente; al mismo ttulo
que las burguesas de pases como Per, por ejemplo,
que recientemente inician la industrializacin sustituti-
va e intermedia.
mente en unos pocos pases de la regin, sino
que tiende a generalizarse a todos ellos, aun-
que desniveladamente. Mientras los pases de
mayor tradicin industrial sobrepasan la eta-
pa sustitutiva de importaciones de bienes de
consumo y se orientan a la industrializacin de
bienes intermedios de capital y de bienes de
capital bsicos, en los dems la etapa sustitu-
tiva comienza y, en algunos de ellos, se super-
pone ya con la fase de produccin de bienes de
capital intermedios.
Todo ese proceso puede ser adecuadamen-
te descrito como un proceso de urbanizacin
de la economa, en tanto que implica el creci-
miento y la modicacin de los sectores urba-
nos de la estructura econmica de la sociedad,
que tiene lugar en diversos niveles y en ritmos
desiguales en todos los pases de la regin,
como consecuencia de las nuevas tendencias
concretas que orientan la expansin y cambio
de las relaciones econmicas de dependencia.
Los desniveles y diferencias del proceso entre
los pases de la regin, corresponden tanto a los
modos concretos con que la nueva dependencia
se establece en cada uno, como a las singulari-
dades de la matriz histrico-social con que cada
pas ingresa en este contexto de cambio.
Por otro lado, el desarrollo tecnolgico de
los medios de comunicacin y de transporte
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 97
contemporneos, que sirven a la nueva estruc-
tura econmica emergente y a sus necesidades
de ampliacin e interiorizacin del mercado en
cada pas, as como a la expansin de la par-
ticipacin de estas sociedades en el mercado
industrial internacional, contribuyen a que los
cambios en los sectores urbanos de la sociedad
tiendan a ser ms profundos y rpidos, al mis-
mo tiempo que a la difusin de muchos de sus
elementos sobre el conjunto entero de la socie-
dad. Esto es, hacia los propios sectores rurales
y semiurbanos.
El proceso de urbanizacin de la estructura
econmica, regida sobre todo por la expansin
de la produccin industrial interna y de la parti-
cipacin en el mercado industrial internacional
que alimenta la expansin del comercio y de
los servicios, trae como resultado la alteracin
de las relaciones econmicas urbano-rurales
en la sociedad, tanto desde el punto de vista
nacional como regional latinoamericano, a lo
largo de una tendencia de penetracin del mer-
cado de productos urbanos en el campo, cuya
amplitud vara de pas a pas y de zona a zona
dentro de cada pas, en relacin a la importan-
cia de la produccin industrial interna princi-
palmente. En el proceso, los propios sectores
rurales de la economa tienden a cambiar, ine-
vitablemente, tanto reajustndose a las exigen-
cias y condiciones de los sectores urbanos de
la estructura econmica, como, en gran parte,
siguiendo un curso de ms o menos rpida des-
integracin de sus formas tradicionales.
Aunque combinados con circunstancias
histricas particulares que lo especican, es
fundamentalmente como consecuencia de es-
tos cambios en la estructura econmica, deri-
vados de los cambios en el sistema de depen-
dencia, que tiene lugar el proceso de cambio
ecolgico-demogrco de nuestras socieda-
des, expresado principalmente por el aumento
relativo de la poblacin urbana y del nmero
y tamao de las localidades urbanas, particu-
larmente de las grandes ciudades, de manera
generalizada en la regin. Esto es, a la gene-
ralizacin del proceso de urbanizacin de la
economa a todos los pases latinoamericanos,
desniveladamente entre ellos, corresponde la
generalizacin de la urbanizacin ecolgico-
demogrca en la regin.
No solamente ambos procesos especcos
ocurren al mismo tiempo en su magnitud ac-
tual, particularmente a partir de los aos na-
les de la ltima guerra mundial, sino que sus
tendencias son comunes y en ello se revela su
asociacin entraable, permitiendo observar
que se trata de dimensiones particulares de
un mismo proceso conjunto, que puede deno-
98 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
minarse como urbanizacin de la sociedad,
junto a otras dimensiones que corresponden a
las formas que cobra el proceso en las otras
dimensiones de la sociedad.
En efecto, cuando se examinan las tenden-
cias que sigue el proceso de urbanizacin de la
economa latinoamericana, no es difcil veri-
car que aparece concentrado en ciertas zonas
de la regin entera y en ciertas zonas dentro de
cada pas separadamente considerado. Y tales
reas, o son aquellas ms efectivamente articu-
ladas a los centros metropolitanos, o son aqu-
llas ms inmediata y ecazmente conectadas
con las primeras dentro del contexto nacional
y regional global. Y, notablemente, las primeras
son siempre las de mayor desarrollo y ocupan
una posicin hegemnica en el mbito interno
de cada pas.
Y, de otro lado, observando las tendencias
que sigue el crecimiento relativo de la po-
blacin urbana y el desarrollo ecolgico de
sus principales ncleos de concentracin, se
comprueba en seguida que estos elementos
aparecen concentrados en las reas de mayor
grado de urbanizacin econmica. As, urbani-
zacin econmica y urbanizacin ecolgico-
demogrca en Latinoamrica, son procesos
interdependientes, regidos por los mismos
factores matrices. Signicativamente, los des-
plazamientos de hegemona econmica entre
ciudades de un pas han implicado, tambin,
cambios correspondientes en las tendencias
de concentracin de la poblacin urbana del
pas entre esas ciudades. De igual manera, el
robustecimiento de la hegemona econmica
de una ciudad en un pas conlleva, normal-
mente, al fortalecimiento de su predominio
demogrco-ecolgico, generando el fenme-
no denominado de primaca urbana
9
. San
Pablo respecto de Ro de Janeiro, o Guayaquil
respecto de Quito, ejemplican el primer caso,
y Lima el segundo.
Ciertos investigadores del fenmeno de
primaca urbana en el mundo subdesarro-
9 El concepto de ciudad primada fue elaborado
por Mark Jefferson (The Law of Primate Cities en
Geographical Review, 29 de abril de 1939, pp. 226-32),
como contraste con el de sistema de ciudades que se
supone tpico de pases industrializados y en que la re-
lacin demogrca entre ciudades seguira la Ley de
Paretto, o sea que la ms grande es el doble de grande
que la segunda en tamao. Sin embargo, el concepto ha
sido innovado bastante desde entonces hasta denir el
dominio que una ciudad que sobrepasa varias veces el
tamao de la segunda en un pas, ejerce en todos los
rdenes de la vida de una sociedad subdesarrollada.
Vanse sobre esto, por ejemplo, los estudios aparecidos
en Economic Development and Cultural Change, Vol.
III, abril de 1965.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 99
llado
10
han llegado a la conclusin de que el
proceso econmico no tiene relacin signi-
cativa con el problema y que, quizs el tama-
o de la poblacin total del pas constituira
el factor decisivo o ms importante. Sin em-
bargo, para Latinoamrica por lo menos, el
tipo de proceso econmico (la desigual con-
centracin de la expansin y diversicacin
de los sectores urbanos de la economa entre
ciudades y regiones de un pas), condicio-
nado por la forma particular de articulacin
geogrco-econmica del pas a las relacio-
nes con los centros metropolitanos, parece
explicar ms adecuadamente la condicin
primada de ciertas regiones y/o ciudades y
el desarrollo de un colonialismo interno que
reproduce, de cierta manera, la estructura de
dominacin entre sectores de desigual desa-
rrollo en el sistema de dependencia capitalis-
ta en su conjunto.
10 Vase, por ejemplo: Mehta, Surinder 1964 Some
demographic and economic correlates of primate
cities; a case for reevaluation en Demography, Vol. 1,
N 1: 136-148.
Industrializacin y urbanizacin
en Latinoamrica
Se sostiene habitualmente que la expansin
ecolgico-demogrca urbana en las socieda-
des subdesarrolladas antecede a la industriali-
zacin o transcurre en gran parte al margen de
esta, mientras que en las sociedades desarrolla-
das de hoy sucedi a la inversa.
Como no es siempre claro lo que se implica
bajo el trmino de urbanizacin en la vasta li-
teratura comprometida con esa tesis, conviene
descartar un riesgo mayor antes de examinar
lo que ella aporta a nuestro conocimiento del
proceso aqu y ahora. Si lo que se trata de decir
es que el proceso de aparicin y desarrollo de
sectores urbanos de vida en la sociedad lo que
supone la aparicin y crecimiento de ciuda-
des en los pases actualmente desarrollados
fue el resultado de la industrializacin, la tesis
sera absurda y slo podra existir por la mala
memoria histrica de los investigadores.
En efecto, el proceso de formacin y ex-
pansin de las ciudades del actual mundo in-
dustrial, comenz mucho antes del proceso de
industrializacin. El renacimiento urbano eu-
ropeo, en particular, fue el resultado del rena-
cimiento del comercio y de la expansin de una
economa de mercado en el seno de la sociedad
100 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
feudal en declinacin. La red urbana europea
se fue formando, precisamente, siguiendo las
principales rutas del trco mercantil y fue
despus que una extensa red urbana funciona-
ba ya en Europa Occidental que la produccin
manufacturera primero y la industria fabril
despus, se desarrollaron. La aparicin de la
industria fabril expandi y modic drstica-
mente la economa urbana y determin, a su
vez, la expansin y modicacin igualmente
profunda de la ecologa y la demografa urba-
nas. Al paso que se iban desarrollando las gran-
des concentraciones comerciales y posterior-
mente industriales, se desarrollaron tambin
las grandes concentraciones urbanas en las
mismas ciudades. Seria, pues, ridculo otorgar
a la industrializacin la maternidad absoluta de
la urbanizacin en tanto que hecho ecolgico-
demogrco en el mundo desarrollado de la
actualidad. Eso no impide que se hayan forma-
do sociedades urbanas partiendo directamente
de la industrializacin, si con ello se piensa en
ciudades como Chicago o Detroit, por ejemplo.
Esa norma general del proceso no ha dejado
de actuar tambin en Latinoamrica. Las redes
urbanas de estos pases en la poca colonial,
fueron el resultado de una poltica deliberada
de colonizacin y organizacin de la adminis-
tracin colonial, sobre todo en el sector his-
pano, y, por otra parte, de la ubicacin de las
fuentes de produccin metalfera en lo que se
reere a su fundacin. Pero los avatares de su
crecimiento, de los cambios de sus ncleos
principales, fueron el resultado de la forma en
que fueron afectadas por las uctuaciones de
las tendencias de la economa urbana colonial,
condicionadas por las modicaciones en las
relaciones de dependencia colonial y poscolo-
nial. De todos modos, el desarrollo de la red ur-
bana latinoamericana reconoce orgenes ante-
riores a la industrializacin. Esto es, tampoco
en el rea latinoamericana del subdesarrollo la
urbanizacin as concebida es el resultado de
la industrializacin.
Todo eso permite inferir que la tesis se re-
ere especcamente a un momento en que la
poblacin urbana es ya predominante, o tiende
a serlo rpidamente, en una determinada socie-
dad. Aqu la tesis es indudablemente correcta
en lo que se reere al proceso cumplido o en
curso en los pases desarrollados. Para los pa-
ses subdesarrollados en general y para el rea
latinoamericana en especial, slo es parcial-
mente cierta y, con tal restriccin, slo de un
cierto modo. La adhesin acrtica a ella por in-
vestigadores de dentro y de fuera de la regin,
parecera residir en un modo ahistrico de per-
cepcin y de razonamiento de la realidad; esto
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 101
es, de las dicultades de encuadrar un proceso
en el marco de un contexto histrico determi-
nado, y de explorar las implicaciones del con-
texto sobre las formas concretas del proceso.
En efecto, en las sociedades ahora desarro-
lladas, el proceso de predominio de los secto-
res urbanos en la sociedad, en cada una de sus
dimensiones de anlisis y sobre todo en la di-
mensin ecolgico-demogrca, fue un proce-
so conjunto con el proceso de predominio de la
produccin industrial-urbana en la estructura
de la economa. La sociedad se urbanizaba al
paso que se industrializaba, y el ritmo de am-
bos procesos no fue muy desigual. En cambio,
en las sociedades subdesarrolladas de hoy, por
tanto en Latinoamrica, la expansin ecolgi-
co-demogrca urbana y aun otras dimensio-
nes del proceso de urbanizacin, van muy lejos
delante del desarrollo de la produccin indus-
trial interna de esos pases. Aparentemente,
pues, la urbanizacin de la sociedad en Am-
rica Latina o antecede a la industrializacin u
ocurre al margen de esta.
Sin embargo, el problema es harto ms com-
plejo que lo que esa consideracin sugiere. De
un lado, las actuales sociedades subdesarrolla-
das son coetneas de las sociedades industria-
lizadas y esta es la medida de su subdesarrollo;
por el contrario, las sociedades desarrolladas
hoy, porque son industrializadas, no fueron
nunca subdesarrolladas porque la industrializa-
cin emergi con ellas. Adems, su retraso en
el desarrollo industrial deriva de su condicin
de dependencia de las actuales sociedades in-
dustrializadas a lo largo de todo el proceso de
industrializacin contemporneo y slo las que
lograron romper esta sujecin han podido salir
del subdesarrollo o estn en curso de hacerlo.
Es decir, no solamente son coetneas de las so-
ciedades industrializadas, sino, fundamental-
mente, son dependientes de ellas y participan
en esos trminos y en esas condiciones de la
produccin internacional industrial en las so-
ciedades metropolitanas
11
.
En otros trminos, las sociedades subdesa-
rrolladas de la actualidad no estn fuera del
universo industrial contemporneo, sino que,
por su condicin dependiente, participan sin
producirlos de los bienes del mercado indus-
trial internacional. En cualquiera de las socie-
dades subdesarrolladas, importantes sectores
de su vida estn profundamente marcados por
esta participacin en la industria metropoli-
11 Acerca de esta problemtica pueden verse algunas
ideas adelantadas en Quijano, Anbal 1966 El proceso
de urbanizacin en Latinoamrica (Santiago de Chile:
CEPAL) mayo, mimeo.
102 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
tana, y las relaciones tpicas de dependencia
capitalista en Latinoamrica, hasta hace pocos
aos, correspondan a la divisin de trabajo im-
puesta por las metrpolis entre los producto-
res de materias primas y los de productos urba-
no-industriales. La creciente ampliacin de las
relaciones comerciales entre ambos sectores,
para los subdesarrollados signic y signica
la ampliacin constante de sus importaciones
de productos industriales de los pases indus-
trializados, esto es, desarrollados.
EL proceso de expansin y modicacin de
los ncleos urbanos de poblamiento, en los
pases latinoamericanos no puede ser, en este
sentido, considerado como anterior a la indus-
trializacin de su sociedad, en la medida en que
los grandes centros urbanos generados por la
expansin de las relaciones comerciales de de-
pendencia, implicaban creciente participacin
de sus habitantes en la produccin industrial
de fuera. No fue, precisamente, sta la base y
el criterio de calicacin de lo que se denomina
sustitucin de importaciones?
El proceso de industrializacin de la sociedad
y de la cultura urbana latinoamericana sigue
siendo, en conjunto, mucho ms un fenmeno
de participacin en el mercado industrial inter-
nacional, que uno de desarrollo de su produc-
cin industrial interna y de participacin en ella.
El contexto histrico en el cual se desen-
vuelve la tendencia actual de predominio de
las poblaciones urbanas en la poblacin total
de muestras sociedades latinoamericanas, es
pues, radicalmente distinto de aquel en el cual
se inscribi el proceso de urbanizacin de las
sociedades hoy da desarrolladas o industriali-
zadas. Por lo mismo, no tiene sentido enjuiciar
y explicar el proceso aqu y ahora, con los su-
puestos y los enfoques de anlisis que permi-
ten explicar el proceso anterior en otro mar-
co histrico. Desde este punto de vista no es
correcto decir que la actual urbanizacin de la
poblacin latinoamericana, y en general en el
mundo subdesarrollado, sea anterior o margi-
nal a la industrializacin.
En segundo trmino, cualquier recuento
histrico del proceso poscolonial de urbaniza-
cin en estos pases, en tanto que tendencia al
predominio demogrco urbano y a generaliza-
cin de formas urbanas en cada uno de los r-
denes institucionales de la sociedad, no puede
dejar de mostrar que ha tenido, gruesamente,
dos grandes perodos desde el punto de vista
de la regin en su totalidad:
1. Su concentracin en ciertos pases, y en
ciertas reas dentro de ellos, precisamente
en los mismos pases y reas donde primero
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 103
se desarroll el proceso de industrializacin
sustitutiva: Mxico, Brasil, Argentina, Chile,
Uruguay, principalmente.
2. Su generalizacin actual a los dems pases
en la medida en que cada uno de estos in-
gresa ahora en la era de la industrializacin,
sobre cuya base los sectores urbanos de la
economa tienden a hacerse predominantes
en el conjunto de la economa nacional.
Eso revela que la participacin en la produc-
cin industrial metropolitana no ha sido su-
ciente para desarrollar la tendencia de predo-
minio urbano en la sociedad en Latinoamrica,
y que slo en el momento en que se introduce y
se expande la produccin industrial interna en
estos pases, la urbanizacin de la economa
puede ser lo sucientemente amplia y profun-
da como para alterar las relaciones econmi-
cas urbano-rurales y para intensicar el proce-
so de cambio de las relaciones ecolgico-de-
mogrcas urbano-rurales en la sociedad, en
favor de lo urbano. Otra vez, aqu se observa
que de ningn modo tiene sentido sostener la
disociacin entre el proceso de industrializa-
cin y el de urbanizacin.
Para sociedades con una rica y prolongada
historia urbana como son las de Latinoamri-
ca, la expansin de la produccin industrial
interna, y de la participacin en el mercado
industrial internacional, operan como motores
de expansin y de cambio de la economa ur-
bana, y a travs de eso, condicionan el cambio
de las relaciones urbano-rurales en todos los
rdenes o dimensiones de la estructura to-
tal de la sociedad. Todo eso, no obstante, no
implica desconocer que entre el proceso de
urbanizacin de la economa, regida por la in-
dustrializacin, y el proceso de urbanizacin
ecolgico-demogrco, marcado por el rpido
crecimiento de la poblacin y las localidades
urbanas y su tendencia al predominio en la so-
ciedad, existe un ostensible desnivel y que el
ltimo sobrepasa al primero, en una medida
probablemente mayor que en el perodo de la
urbanizacin de las actuales sociedades desa-
rrolladas, aunque tambin esto debe ser objeto
de escrupulosa vericacin.
Pero en lugar de negar la asociacin entre
industrializacin y urbanizacin en Latinoa-
mrica, sugiere una interpretacin alternativa:
que otros factores histricos por establecer en
la investigacin, estn operando sobre el pro-
ceso ecolgico-demogrco como tal, adems
de los cambios que la expansin industrial apa-
reja. En otros trminos, que si bien factores
comunes rigen el proceso de urbanizacin de
la economa y el de urbanizacin ecolgico-
104 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
demogrco en nuestras sociedades, cada uno
de estos procesos cuenta tambin con factores
privativos, en la medida en que, no obstante la
necesaria interdependencia entre cada uno de
los rdenes o dimensiones de toda sociedad
global, cada uno de ellos dispone al mismo
tiempo de una esfera de relativa autonoma.
Lo que importa, en consecuencia, es intentar
establecer las condiciones histricas concretas
y los factores especcos que enmarcan y ali-
mentan el modo particular de asociacin entre
estas dos dimensiones decisivas del proceso
de urbanizacin contemporneo en Amrica
Latina. Como se ver ms adelante, el carc-
ter dependiente de nuestras sociedades y, ante
todo, de su economa, parece ser el principal
elemento responsable.
Ya se ha visto cmo, y por qu condiciones,
determinados pases de la regin tuvieron la
posibilidad de tener un proceso de urbaniza-
cin ms fuerte y ms rpido que otros, en las
condiciones anteriores de la dependencia, que
en trminos generales, termina en los aos de
la Segunda Guerra Mundial.
Eso, sin embargo, no supuso que en los otros
pases el proceso de urbanizacin permanecie-
ra simplemente estancado o inexistente. Por
el contrario, la constante ampliacin de las
relaciones econmicas de dependencia, la in-
troduccin en unos pases de enclaves agra-
rios y de otros minero-petroleros, adems, y
la expansin de las relaciones comerciales de
dependencia, contribuyeron a ir ensanchando
progresivamente los sectores urbanos de la
economa de esos pases, alterando lentamen-
te, molecularmente, las relaciones econmicas
urbano-rurales e interregionales, y desatando
necesariamente tendencias de crecimiento de-
mogrco y ecolgico urbano, sin llegar a las
tasas de los pases del otro grupo.
De otro lado, la ampliacin de las actividades
administrativas del Estado, junto con aquellos
factores, permiti que las principales ciudades-
centros de la estructura poltico-administrativa
fueran creciendo lentamente, mientras su eco-
noma se iba tambin expandiendo a ritmo di-
cultoso y lento, y diversicndose a nivel muy
incipiente pero real.
Al mismo tiempo, las uctuaciones de los
precios de ciertos productos primarios en el
mercado internacional, bajo el control de los
grupos metropolitanos de poder econmico en
funcin de sus exigencias cambiantes de pro-
duccin, permitieron que la articulacin de las
diferentes zonas de cada pas y de la regin en
su conjunto se fuera alternando y determinan-
do que las regiones ms directa e inmediata-
mente integradas en las relaciones comerciales
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 105
y productivas de dependencia, fueran ganando
en desarrollo econmico y modernizacin de
su aparato productivo y de su posicin dentro
de la estructura geoeconmica nacional y con-
tinental. En unos casos, las regiones costeras y
en otros, ciertas zonas del interior donde exis-
tan los recursos naturales que servan a las ne-
cesidades de las economas metropolitanas y
del mercado internacional, fueron as desarro-
llndose progresivamente en trminos de urba-
nizacin y desplazando a un segundo nivel a las
otras regiones. De ese modo, algunas capitales
poltico-administrativas fueron desplazadas de
su posicin predominante en la vida econmi-
ca y urbana de los pases, tanto en aquellos que
haban cumplido o cumplan el proceso de sus-
titucin de importaciones, como en aquellos
donde el proceso se iniciaba apenas de modo
muy incipiente. Tal es, por ejemplo, el caso de
Brasil y de Ecuador, en ambos extremos.
Es decir, de nuevo, los cambios en la arti-
culacin de las diversas zonas de cada pas en
el sistema de dependencia, determinaron la
posicin econmica y urbana de esas zonas,
contribuyendo decisivamente a la alteracin
del perl urbano nacional y regional, de la
misma manera como los cambios en los aos
siguientes a la descolonizacin produjeron
efectos equivalentes.
Los cambios en el sistema de relaciones de
dependencia no incluyen, por lo tanto, sola-
mente los cambios en la orientacin de las in-
versiones y en las modalidades concretas de in-
uencia y/o control comercial-nanciero, sino
tambin en relacin a todo eso, los cambios en
la articulacin concreta de cada pas y de cada
zona dentro de cada pas, a las relaciones eco-
nmicas de dependencia.
Es de la forma en que se combinan estos dos
elementos del sistema de dependencia que se
derivan, en lo fundamental, las tendencias es-
pecicas que, en cada pas, sigue el proceso de
urbanizacin de la economa y de urbanizacin
ecolgico-demogrca en las sociedades lati-
noamericanas dependientes, tanto en lo que se
reere al perl de sus redes urbanas, como en
lo que concierne al tipo de sociedad urbana que
se desarrolla.
Por una parte, de la forma en que articu-
la cada una de las zonas dentro de un pas al
sistema de dependencia en que participa este,
depende la mayor o menor concentracin en
ellas del proceso de expansin y de modica-
cin de los sectores urbanos de la economa
del pas. Por otra parte, la amplitud, el nivel y
los impactos de este proceso de urbanizacin
econmica en el resto de la sociedad en su
conjunto y en cada uno de sus rdenes estruc-
106 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
turales, dependen de las formas especcas
con que en cada pas se presenta el fenmeno
de expansin y modicacin de las relaciones
econmicas de dependencia.
En trminos concretos, las tendencias de
concentracin regional del proceso de desa-
rrollo o de modernizacin y de la economa
urbana, la formacin de ciudades primadas o
de regiones urbanas que tienen funcin metro-
politana en el mbito interno de una sociedad
dependiente, son el resultado del modo y grado
de articulacin de las diversas zonas en las re-
laciones econmicas de dependencia. Pero el
tipo de economa y de sociedad urbana que se
desarrolla en estas zonas, es el resultado de la
forma en que opera sobre ellas la urbanizacin
de la economa regida por la dependencia.
En la actualidad, cualquiera que sea el pas
en que se piense dentro de Latinoamrica, lo
que es evidente es que el proceso de urbaniza-
cin en todos los rdenes aparece y se desa-
rrolla de manera concentrada en ciertas reas,
mientras el proceso es lento e incipiente o an
en retroceso en otras reas. Esto no cambia si
se trata de los pases que concentraron en la ur-
banizacin de la regin en el perodo anterior,
o si se trata de los pases que en la actualidad
ingresan en la aceleracin del proceso. Esta
tendencia ha creado un desnivelamiento entre
las zonas de cada pas y entre todos ellos, que
en algunos casos tiene una protuberancia ex-
cepcional, como en el caso de Lima (Per) por
ejemplo, que parece ser uno de los dos casos
mayores de primaca urbana nacional en todo
el mundo subdesarrollado
12
.
Lo que caracteriza a todas estas reas que
hoy concentran el proceso de urbanizacin,
sea en trminos de ciudad o en trminos de una
regin entera dentro de un pas, es el hecho de
que, en todos los casos, funcionan como autn-
ticas cabeceras de puente de las relaciones de
dependencia de su pas con las metrpolis ex-
ternas, y como focos de concentracin de esas
relaciones y de sus grupos de poder correspon-
dientes, en todos los rdenes.
Respecto del tipo de economa y de sociedad
urbana que se desarrolla en estas zonas y de sus
impactos sobre las relaciones con las dems zo-
nas, de las relaciones urbano-rurales que se ge-
neran y cambian en el proceso y de los cambios
en la propia sociedad rural que se producen en
correspondencia con aquellos, los condiciona-
12 Vanse: Hoselitz, Bert 1955 Generative and Para-
sitic Cities en Economic Development and Cultural
Change, N III: 81-136; y Herrick, Bruce 1965 Urban
Migration and Economic Development in Chile (Mas-
sachusetts: M.I.T. Press) pp. 27-28.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 107
mientos de la dependencia son igualmente de-
cisivos, como se muestra en seguida.
La industrializacin dependiente y
sus efectos sobre la urbanizacin
Las modicaciones en los sectores urbanos
de la economa de los pases como Argentina,
Brasil, Mxico, Uruguay, Chile, implicadas en
el proceso de industrializacin sustitutiva de
bienes de consumo, en combinacin con la in-
mediata dependencia cultural de los ncleos
urbanos respecto de los pases metropolita-
nos de Europa y de los Estados Unidos, no
produjeron solamente la expansin y la modi-
cacin de la economa urbana, concentrada
en ciertas reas, sino tambin la expansin
ecolgico-demogrca urbana; pero, al mis-
mo tiempo, el desarrollo de estos procesos se
realiz dentro de los moldes derivados de los
pases metropolitanos o dominantes, en el ni-
vel en que eso poda llevarse a cabo en pases
dependientes. Es decir, estos procesos signi-
caron una determinada modernizacin de
la economa, de la sociedad y de la cultura
urbanas en tales pases, en relacin a la que
exista en los dems o en ellos mismos en el
perodo colonial.
Lo que caracteriz, en primer lugar, el proce-
so de industrializacin sustitutiva de bienes de
consumo en esos pases, fue el hecho de que se
realiz en las condiciones de aojamiento y de-
terioro de las relaciones econmicas de depen-
dencia, sea derivada de las crisis nancieras de
los aos treinta, sea como ruptura incompleta
de esas relaciones o de logro de un margen
grande de autonoma, por vas revolucionarias
(Mxico). En segundo lugar, que fue llevado
a cabo por empresarios nacionales, principal-
mente, con capitales nacionales, con una tec-
nologa de nivel relativamente bajo, con formas
de organizacin empresarial cuasi-familiar o
familiar, y por eso, marcadas por relaciones de
trabajo de origen paternalstico.
Esos rasgos del proceso suponan, de una
parte, una relativa autonoma dentro de la
cual los intereses nacionales lase los in-
tereses de los grupos dominantes nacionales
eran predominantes, sin por eso alcanzar a
desligarse del sistema global de relaciones de
dependencia.
Por otra parte, el relativamente bajo nivel de
la tecnologa empleada y las formas cuasi-fami-
liares de organizacin empresarial, permitan
una oferta de trabajo relativamente amplia, de
modo que la poblacin que poco a poco iba mi-
grando a los centros urbanos industriales, tena
108 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
la posibilidad de incorporarse a la estructura
de roles y de posiciones que emergan con la
industrializacin. Desde este punto de vista,
el crecimiento de la produccin industrial y el
crecimiento urbano demogrco podran mar-
char de manera no muy desnivelada, y, adems,
la expansin industrial urbana constitua un
canal bastante efectivo de integracin de la so-
ciedad, en el sentido en que tena la capacidad
de incorporar mayor cantidad de poblacin a
los patrones dominantes del sistema.
Si a todo ello se aaden los otros elementos
que hacan parte del contexto histrico, sobre
todo las caractersticas tecnolgicas del sis-
tema de comunicaciones y de transporte, la
ecacia y la amplitud relativamente limitadas
de los medios de comunicacin de masas en
comparacin con los actuales, y la incorpora-
cin a varios de estos pases de contingentes
migratorios europeos que imponan o difun-
dan valores y normas ya surgidos en Europa
bajo la inuencia de la industrializacin por
ejemplo, las normas en relacin al tamao fa-
miliar se tienen algunos de los elementos b-
sicos de juicio para explicar por qu, mientras
se desarrollaban ncleos de vida urbana rela-
tivamente moderna, esto es, ms prximo al
modelo dominante de las sociedades urbanas
metropolitanas, tena que ser lento y segmenta-
rio el proceso de difusin de lo urbano sobre el
resto de la poblacin, y ser lento el proceso de
alteracin de las relaciones urbano-rurales en
todos los rdenes estructurales de la sociedad,
por ejemplo en pases como Brasil.
Esto es, la expansin y la modicacin de
los sectores econmicos, sociales y culturales
urbanos de la sociedad no implicaba en ese
momento efectos de la misma magnitud que
hoy da sobre las relaciones urbano-rurales, en
la medida en que los sectores rurales no po-
dran ser impactados tan inmediata y decisiva-
mente, y conducidos a una tendencia de des-
articulacin. Desde luego, el desnivelamiento
entre el desarrollo urbano y el rural estaba
necesariamente inserto en las condiciones en
que el proceso de desarrollo urbano se realiza-
ba, pero el campo, no obstante ser penetrado
y condicionado en general en su existencia,
poda disponer de una esfera de relativa auto-
noma en el nivel de la vida cotidiana y de las
situaciones inmediatas.
En estas condiciones, la poblacin rural
misma no reciba demasiado directa y drsti-
camente la inuencia urbana, no era atrada
hacia lo la urbano en forma generalizada, y las
bases de la economa y de la sociedad rural
cambiaban con lentitud y, en consecuencia, la
poblacin implicada no estaba siendo lanzada
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 109
de esa estructura y empujada a la migracin en
forma masiva.
Sin embargo, en la medida en que la desni-
velacin era creciente, en esas condiciones,
estaba tambin crendose la matriz necesaria
para que esos fenmenos se produjeran ms
tarde con todos sus efectos. Los patrones de
fecundidad y de natalidad rurales se mantuvie-
ron, mientras los avances mdicos y sanitarios
permitan la erradicacin de endemias y epi-
demias a nivel nacional. El nivel tecnolgico
y la estructura de propiedad y de tenencia de
la tierra que caracterizaban las zonas rurales
ms dbilmente articuladas con la economa
urbana en su forma directa permanecieron y,
en gran parte, sin duda empeoraron.
En el momento en que determinados facto-
res de innovacin tecnolgica y de modica-
cin de la propia sociedad urbana aparecen,
los elementos de la situacin anterior se harn
sentir con toda su violencia.
Ahora bien, las condiciones en que se desa-
rrolla el proceso equivalente en los pases que
no hicieron antes la sustitucin de importacio-
nes, es totalmente distinta. Y, al mismo tiempo,
las condiciones en que se desarrolla la indus-
trializacin en los pases que la iniciaron antes,
son tambin muy distintas que en el perodo de
su iniciacin.
En primer lugar, el proceso de desarrollo
de la sustitucin de importaciones de con-
sumo, que comienza en la mayora de los de-
ms pases a partir, sobre todo, de la Segunda
Guerra Mundial, se lleva a cabo no en un mo-
mento de aojamiento de las relaciones eco-
nmicas de dependencia, sino en el momento
de su acentuacin y como consecuencia de su
expansin y de la modicacin de su orienta-
cin concreta.
Mientras que en el primer grupo de pases, la
industrializacin de productos de consumo se
realiz con capitales y empresas nacionales, la
que se efecta ahora en los dems pases tiene
lugar bajo el control directo de los grupos de po-
der econmico metropolitano. Este proceso se
lleva a cabo, sea porque los grupos extranjeros
aprovechan la mnima base existente ya en de-
terminadas ramas de la produccin industrial,
pasando a controlarla por medio del crdito,
del nanciamiento o de la compra de acciones
dominantes, sea por la introduccin de nuevas
ramas de produccin no existentes previamen-
te, o por el desplazamiento de los grupos nacio-
nales existentes por el desarrollo de empresas
paralelas que prontamente se aduean del mer-
cado. Este proceso implica, necesariamente en
las circunstancias actuales, los siguientes fen-
menos, entre los ms importantes:
110 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
1. El carcter monopolstico de la organiza-
cin de la produccin y del mercado en
tanto que los grupos inversionistas extran-
jeros pertenecen normalmente a redes de
monopolios internacionales.
2. La imposibilidad de control del proceso
por los grupos nacionales, que ingresan en
este proceso como socios dependientes.
3. La sustitucin de empresas familiares, or-
ganizadas de manera poco racionalizada y
burocratizada, por formas de organizacin
empresarial de alto nivel de racionalizacin
y burocratizacin, que en consecuencia tie-
nen la capacidad de organizar las relacio-
nes de trabajo y los procesos productivos
de manera ms productiva en trminos de
la relacin costos-benecios.
4. La introduccin de instrumentos y pro-
cedimientos tecnolgicos de alto nivel,
en relacin al existente previamente o en
relacin al que podan tener las empresas
industriales que se formaron en los pases
del primer grupo (Argentina, etc.), en los
perodos iniciales del proceso.
5. La exigencia consiguiente de mano de obra
de alto nivel de calicacin y tecnicacin
y, sobre todo, en el volumen reducido da-
das las caractersticas tecnolgicas impli-
cadas en el sistema de capital intensivo.
6. Dado el hecho de que la poblacin urbana,
en un amplio sector, ha sido ya normal-
mente socializada en patrones de vida y de
consumo de carcter industrial por la par-
ticipacin en el mercado internacional de
produccin industrial servido por cada vez
ms poderosos y ecaces medios de comu-
nicacin y de transporte de gran radio de-
mogrco de accin, el tipo de bienes para
este mercado no son ya solamente aquellos
de consumo y de uso inmediato (alimentos,
vestido, bebidas), sino tambin y en canti-
dad creciente, bienes de uso duradero y
bienes de capital intermedios. Como con-
secuencia, las empresas dedicadas a la pro-
duccin de esta segunda clase de bienes
que se desarrollan ms rpidamente, son
ms productivas y de mayor rentabilidad.
7. Pero, en la medida en que los bienes de
capital bsicos no son producidos local-
mente, por regla general, y las patentes y
otros elementos del mercado capitalista
pertenecen a la economa metropolitana, el
desarrollo de la produccin de bienes inter-
medios de capital y los de uso domstico
duradero, implica la acentuacin aun ma-
yor de la dependencia.
8. En tanto que los grupos empresariales mo-
nopolsticos no operan en funcin de las
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 111
necesidades econmico-sociales de la po-
blacin, las ramas de produccin que se
desarrollan no son, necesariamente las que
cumplen esa funcin, sino aquellas que tie-
nen en ese momento la ms alta rentabili-
dad, inclusive imponiendo articialmente el
mercado por medio de la propaganda, pu-
diendo por eso mismo detener el desarrollo
de esas ramas en el momento en que ya no
son beneciosos para los propsitos de la
acumulacin del capital.
9. En tanto que la produccin industrial ur-
bana no est necesariamente regida por la
vecindad de fuentes de recursos naturales,
sino mucho ms por la existencia de un
mercado o por las posibilidades de su de-
sarrollo, la implantacin de las empresas
industriales controladas por el capital mo-
nopolista extranjero se hace inevitablemen-
te slo en aquellas ciudades o zonas donde
ese mercado inmediato existe.
10. Al mismo tiempo, como en esos centros ur-
banos anteriormente desarrollados por las
previas relaciones comerciales de depen-
dencia, por la presencia de instituciones
administrativas, tcnicas y educacionales,
por la existencia de recursos de energa y
de servicios, el desarrollo de la produccin
industrial se hace de manera concentrada
en tales centros y en ciertas zonas, contri-
buyendo de ese modo al aun mayor desni-
vel entre las regiones y entre las ciudades
del pas, en trminos de desarrollo y de
modernizacin.
Las consecuencias de esta forma de expansin
y modicacin de los sectores urbanos de la
economa dependiente de aquellos de nuestros
pases que ahora inician o desarrollan la susti-
tucin de importaciones, sobre el proceso con-
junto de urbanizacin y en particular sobre las
tendencias de cambio de la sociedad urbana,
son rpidamente perceptibles.
De un lado, las reas ms afectadas por la
directa articulacin en el nuevo cuadro de la
dependencia, en las cuales se desarrolla el
proceso esquemticamente mostrado, tienden
a desarrollarse a un ritmo acelerado, general-
mente mayor que el que tuvieron las regiones
anteriormente desarrolladas en los otros pa-
ses. Por lo mismo, la tendencia de concentra-
cin del desarrollo de la economa urbana en
determinadas regiones y ciudades, estimula la
atraccin de estas reas sobre la poblacin de
las otras ciudades y localidades urbanas me-
nores, de las reas rurales y, en general, de las
otras zonas de menor desarrollo, o de mayor
subdesarrollo.
112 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
De ese modo, el crecimiento relativo de la
poblacin urbana dentro de cada pas tiende a
concentrarse en unas pocas reas y ciudades,
que son, exactamente, las mismas zonas y ciu-
dades donde se concentra el crecimiento rela-
tivo de la economa urbana, y en menor nivel se
desarrolla en las zonas y localidades ms direc-
ta y ecazmente conectadas con las anteriores.
Caractersticamente, en cada uno de los pa-
ses de Latinoamrica, el crecimiento relativo
de la poblacin urbana se concentra solamente
en aquellas zonas y ciudades directamente ar-
ticuladas al sistema de dependencia, y en las
cuales se desarrolla el proceso de expansin y
cambio de la economa urbana.
El perl y la estructura de los sectores ur-
banos de la sociedad son regidos as por las
modalidades especcas de las relaciones de
dependencia en cada pas y en el conjunto de
ellos en la regin. En general, el perl se de-
sarrolla a lo largo de las tendencias ya ante-
riormente establecidas, pero los cambios en el
sistema de articulacin de las diversas zonas y
localidades de un pas a la dependencia, en pre-
sencia de nuevos recursos de gran demanda en
el mercado internacional, introducen cambios
en este perl.
De la misma manera, los cambios que se
producen en la estructura de la actividad eco-
nmica urbana, inducidos principalmente por
los cambios en las relaciones econmicas de
dependencia expansin de las inversiones
metropolitanas en los sectores secundarios
y terciarios, tienden tambin a alterar ms o
menos rpidamente, segn el nivel de los cam-
bios en cada pas, la distribucin espacial de la
red ecolgico-demogrca urbana.
As, mientras los sectores urbanos de la eco-
noma de estos pases tenan un carcter pre-
dominantemente comercial y la produccin
industrial ligera era reducida, contando con re-
cursos tecnolgicos de transporte y de comuni-
cacin de poco desarrollo, solamente las zonas
ms profundamente articuladas a la dependen-
cia de las metrpolis tenan la posibilidad de
ampliar su crecimiento urbano y los principa-
les ncleos urbanos existan como islas dentro
del territorio nacional y continental.
Pero al iniciarse el crecimiento de la produc-
cin industrial urbana, y ampliarse al mismo
tiempo la actividad comercial y de servicios en
las ciudades donde se concentra esta expan-
sin econmica, y al entrar en escena nuevos
y ms poderosos medios tcnicos de comu-
nicacin y de transporte para servir la nueva
estructura econmica en desarrollo, profundas
alteraciones tienden a producirse tanto en las
relaciones econmicas urbano-rurales, en las
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 113
relaciones econmicas interurbanas y, en gene-
ral interregionales.
La difusa y molecular, en unos casos, y drs-
tica y rpida, en otros, penetracin del merca-
do de productos de procedencia urbana en el
campo, la consiguiente formacin de una red de
mercados rurales y semiurbanos, pequeos si
se los considera aisladamente, pero en su con-
junto importantes, tiende a desarticular la es-
tructura de la economa de las zonas rurales no
inmediatamente incorporadas a la produccin
exportadora, dado el enorme y creciente desni-
vel de estas zonas con las zonas urbanas en ex-
pansin econmica. Se produce, de esa mane-
ra, un proceso de modicacin de la estructura
econmico-social de las propias zonas rurales,
aun de las que estn ms aisladas dentro del
territorio nacional, bajo el poder de los nuevos
medios de comunicacin y de transporte.
Como consecuencia, aumenta el nmero de
localidades semiurbanas en las reas rurales,
sea como crecimiento y cambio de las localida-
des rurales anteriores, sea como resultado de
formacin de nuevas localidades.
De otro lado, al ampliarse la infraestructu-
ra de transporte y de comunicacin para ser-
vir a las necesidades del desarrollo industrial-
comercial de ampliar su mercado interno, as
como a la expansin de la participacin nacio-
nal en la produccin industrial metropolitana,
ciertas reas quedan ventajosamente situadas
en la red transporte-comunicacin en creci-
miento y cambio, y las localidades implicadas
pasan a desempear una funcin de interme-
diacin entre la produccin y el comercio de
las ciudades principales y el resto del territorio.
A favor de esas circunstancias, su poblacin
tiende a crecer porque la localidad se convierte
en un foco de atraccin para las poblaciones
del rea y de otras conexas, se desarrolla una
actividad comercial intensa y de servicios y, en
ciertos casos, aun tienden a desarrollarse acti-
vidades artesanales e industriales subsidiarias.
Es decir, el proceso de interiorizacin del
mercado en el pas, que resulta de la expansin
y cambio de los sectores urbanos de la eco-
noma y de la correspondiente ampliacin de
la participacin del pas en la produccin in-
dustrial metropolitana, induce modicaciones
profundas en el perl de la red urbana del pas,
permitiendo el crecimiento de nuevos centros
urbanos y la declinacin de otros que quedan
desventajosamente colocados en la nueva so-
noma de la red de comunicaciones.
Este proceso, al mismo tiempo, implica el
establecimiento de una doble dependencia.
De un lado, la expansin de la dependencia
global del pas, a travs de la expansin de la
114 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
dependencia econmica de sus principales fo-
cos de crecimiento econmico y demogrco
urbano. De otro lado, las nuevas localidades
urbanas que se desarrollan a favor de la am-
pliacin del mercado interno, en tanto que no
tienen produccin industrial propia, depen-
den de la que existe y se expande en las ciu-
dades industriales. Al alterarse las relaciones
econmicas urbano-rurales en favor de lo ur-
bano, ya consolidado en algunos pases y en
calidad de tendencia incipiente en otros, el
campo pasa a ser dependiente de la ciudad.
El colonialismo interno se ensancha y se hace
ms profundo.
De ese modo, la emergencia de un nuevo
perl urbano implica el surgimiento o el desa-
rrollo de un sistema urbano, en tanto que el
anterior grado de relativo aislamiento entre las
localidades urbanas de diversos niveles se re-
duce y tiende a desaparecer. Pero este sistema
urbano, ecolgicamente considerado, contiene
dos niveles bsicos: el nivel urbano-industrial
y el nivel no-industrial, en una relacin de de-
pendencia, desde el punto de vista de la natu-
raleza de la economa urbana. Sin embargo las
principales ciudades no-industriales, en tanto
que participan de la produccin industrial de
las otras y a travs de ellas de la produccin
industrial metropolitana, tienden tambin a ad-
quirir en cierta medida un carcter industrial,
desde el punto de vista sociocultural.
Esto es, cuanto ms amplio y efectivo es el
sistema de comunicacin que se desarrolla por
la introduccin de cada vez ms poderosos me-
dios tcnicos a su servicio, la difusin de las
nuevas modalidades y de los nuevos elementos
que toman parte en la expansin y cambio de
los sectores urbanos de la sociedad, es tanto
mayor en el conjunto de la poblacin. Pero este
proceso no habra sido posible en Latinoamri-
ca, si al mismo tiempo no se desarrollara en
un nivel mnimo suciente la produccin in-
dustrial urbana, si no se ampliara la participa-
cin en la produccin industrial metropolitana,
de donde proceden todos los nuevos medios de
comunicacin.
Pero, de la misma manera, este proceso no
se presentara con sus actuales rasgos de enor-
me desequilibrio interregional, urbano-rural e
interurbano en el proceso, de tremenda con-
centracin de los benecios del proceso en las
regiones y ciudades ms profundamente vincu-
ladas a las metrpolis externas y, por lo tanto,
como desarrollo urbano en favor de unos po-
cos y en detrimento de la gran mayora de la
poblacin, o, en otros trminos, como acentua-
cin del subdesarrollo, si los principales facto-
res que alimentan todo el proceso no fueran el
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 115
resultado de la acentuacin y de la expansin
de las relaciones de dependencia.
Urbanizacin y marginalizacin
Desde el punto de vista del contenido de la so-
ciedad urbana que se desarrolla ahora bajo el
signo de la industrializacin, un hecho decisi-
vo es el carcter crecientemente restrictivo del
mercado urbano de trabajo industrial y, por tan-
to, dominante. Al mismo tiempo que el aumen-
to de la poblacin de las ciudades industriales
refuerza su atractivo, las caractersticas des-
critas del proceso de industrializacin depen-
diente suponen una estructura tal del mercado
de trabajo urbano que es totalmente imposible
para las crecientes promociones migratorias y
para las nuevas generaciones populares, naci-
das en las mismas ciudades, incorporarse de
manera estable y consistente en la estructura
de roles y posiciones de la nueva sociedad ur-
bana que emerge con la industrializacin.
Esto es, esta industrializacin dependiente
es, por eso, excluyente; su lgica misma con-
tiene la inevitabilidad de la marginalizacin
de crecientes sectores de la poblacin urbana.
Esta marginalizacin en desarrollo no se pro-
duce solamente porque los nuevos pobladores
de las areas urbanas industriales no encuen-
tran un lugar denido en la estructura de roles
ocupacionales bsicos, secundarios y subsidia-
rios del nuevo sistema industrial, sino tambin
por la progresiva declinacin de ciertas ramas
de actividad productiva, frente a otras de gran
tecnologa y de gran rentabilidad para los mo-
nopolios extranjeros. Es decir, no son sola-
mente las tendencias reductivas del mercado
de trabajo en las nuevas empresas industriales,
sino tambin la relativa marginalizacin de
ciertas ramas de produccin dentro del nuevo
esquema de industrializacin dependiente, los
factores que conducen de modo inevitable, en
estas condiciones, a la marginalizacin de la
poblacin urbana.
De all, en consecuencia, que el crecimiento
relativo de la poblacin de las ciudades don-
de se concentra el crecimiento industrial y
econmico en general, tienda a aparecer muy
desnivelado en relacin a la capacidad de la
sociedad urbana en emergencia, de absorber
e integrar dentro de sus nuevos patrones a la
creciente poblacin.
Este hecho suele ser explicado en la litera-
tura pertinente como un resultado del dbil
desarrollo industrial en los pases que inician
recientemente el proceso y que muestran altas
tasas de crecimiento relativo demogrco ur-
116 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
bano. Ese es sin duda tambin un factor impor-
tante, porque es efectivo que el crecimiento de
la produccin industrial es incipiente y preca-
rio en la mayora de los pases de la regin.
No obstante, el hecho de que un fenmeno
equivalente de marginalizacin de las poblacio-
nes migrantes y de las que nacen en la ciudad en
las capas populares est ocurriendo tambin,
de manera evidente, en los pases en los cuales
el desarrollo industrial es relativamente avan-
zado, como Brasil, Argentina, Mxico, Chile,
muestra que el problema no reside tanto en la
pequeez del crecimiento industrial, sino en su
carcter dependiente, con todas las implicacio-
nes de este hecho que se han sealado antes
13
.
En efecto, en aquellos pases de la regin que
iniciaron hace bastante tiempo su proceso de
13 El fenmeno de marginalizacin est tambin en
proceso en sociedades autnomas y metropolitanas
como EE.UU., como resultado de la concentracin
monoplica creciente y del desarrollo de la tecnologa.
Esos mismos elementos, en un nivel menor, tienen
lugar en nuestras sociedades en un contexto distinto
de desarrollo, porque stas son dependientes, y se
producen efectos mucho ms drsticos que en las
metrpolis, debido justamente a que tales elementos
tienen lugar en el seno del capitalismo subdesarrollado
y dependiente, mostrando de ese modo el carcter
desigual y combinado de este proceso histrico.
industrializacin, concentrada en unas pocas
reas y ciudades, y que en la actualidad han so-
brepasado en su mayora la etapa de la sustitu-
cin de importaciones de consumo inmediato
y ya tienen las bases de una produccin indus-
trial de bienes de capital, el control del proceso
por los grupos nacionales de empresarios est
siendo cancelado a gran velocidad, y pasando
al poder directo o indirecto de las redes de
monopolios internacionales. En la medida en
que la dependencia se expande y se acenta en
esos pases, sobre la estructura de produccin
industrial principalmente, las mismas caracte-
rsticas de la industrializacin dependiente que
marcan la etapa de sustitucin de importacio-
nes en los otros pases estn tambin manifes-
tndose, y las tendencias restrictivas del mer-
cado de trabajo y la marginalizacin relativa
de ciertas ramas tradicionales de produccin
de poco o ningn inters econmico para los
monopolios extranjeros, aunque pudieran te-
ner gran inters en trminos nacionales, estn
igualmente en proceso de desarrollo.
Quizs el caso de Brasil es el ms resaltante
ejemplo de este proceso en este nivel de in-
dustrializacin. Fue el nico pas importante
de Latinoamrica, donde no hubo ningn en-
clave controlado por los grupos econmicos
metropolitanos, y donde el proceso de indus-
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 117
trializacin se ha llevado a cabo con gran vi-
gor y ritmo, bajo el control inicial de empre-
sarios nacionales o inmigrantes nacionaliza-
dos. Sin embargo, en la actualidad, la entera
estructura de actividad econmica de ese pas
est quedando rpidamente bajo el control de
las redes monopolsticas extranjeras. Nota-
blemente, en los aos de mayor expansin in-
dustrial, la tasa de incorporacin de mano de
obra a la ocupacin industrial fabril se mantu-
vo relativamente constante
14
.
El hecho de que el crecimiento relativo de
la poblacin urbana sobrepase largamente al
crecimiento econmico urbano y sobre todo
al crecimiento industrial, no se explica, desde
luego, enteramente por esos factores. Uno de
los elementos que explican el fenmeno de su-
perurbanizacin, en ese sentido, es el hecho
de que la expansin econmica urbana marca-
da por la industrializacin se produce coet-
neamente con altsimas tasas de crecimiento
demogrco nacional, especialmente en las zo-
14 Vase de Cardoso, F. H. y Reyna, Jos L. 1966 Indus-
trializacin, estructura ocupacional y estraticacin en
Latinoamrica (Santiago de Chile: ILPES / CEPAL) 23
de agosto, mimeo; y de Dillon Soares, Glaucio A. 1966
The New industrialization and the Brazilian Political
System (Santiago de Chile: FLACSO).
nas rurales, como resultado de las tasas decre-
cientes de mortalidad mientras las de natalidad
y fecundidad se mantienen altas o aun tienden
a crecer en ciertos casos.
Pero, este hecho demogrco, necesita ser
tambin ubicado en un contexto explicativo
satisfactorio respecto de sus efectos sobre la
urbanizacin. El hecho es que la expansin
econmica urbana, que altera profundamente
las relaciones econmicas urbano-rurales, en-
cuentra a los sectores rurales en su mayor par-
te en un desnivel gigantesco en relacin al nivel
de desarrollo de la economa urbana, mientras
slo muy lentamente van cambiando la tecno-
loga productiva de las actividades primarias,
las formas tradicionales de tenencia de la tierra
y de organizacin de las relaciones de trabajo.
Al desarrollarse ms o menos rpidamente la
expansin econmica urbana, esto afecta drs-
ticamente la estructura de la economa de estas
zonas rurales, la desarticula en muchos respec-
tos y slo en muy pequea medida los procesos
de reajuste y acomodo de la economa rural re-
trasada a las nuevas condiciones de sus rela-
ciones con la economa urbana, levantan una
cierta alternativa ecaz
15
.
15 Vase: Quijano, Anbal 1967 Urbanizacin y ten-
dencias de cambio en la sociedad rural en Latinoam-
118 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
En esas condiciones, gran parte de la po-
blacin de las zonas rurales y de las propias
localidades semiurbanas enclavadas en las
reas rurales, es lanzada fuera de las estructu-
ras ocupacionales y de relaciones econmicas,
que tienden a deteriorarse ms rpidamente y a
acentuar su situacin de crisis ya bastante lar-
ga en el tiempo. Y esto ocurre precisamente en
el mismo momento en que las tasas de creci-
miento de la poblacin de esas zonas tienden
a alcanzar ndices muy altos. De ese modo, la
marginalizacin de la poblacin rural encuentra
una salida en la migracin hacia las ciudades y
las reas donde la economa urbana est en ex-
pansin, y, en esas reas, slo puede encontrar
las condiciones restrictivas del mercado de tra-
bajo y del mercado en general y es, de nuevo,
marginalizada y, esta vez, denitivamente.
Es decir, la combinacin de las caracte-
rsticas de la industrializacin dependiente,
adems de dbil desarrollo, con las altas ta-
sas de crecimiento demogrco y con el retra-
so secular de la economa rural que entra en
proceso de desintegracin ms rpidamente
que en un proceso de reajuste en sus relacio-
nes con la economa urbana, explica por qu
rica (Santiago de Chile: CEPAL - Divisin de Asuntos
Sociales) ditto.
el crecimiento demogrco urbano sobrepasa
el crecimiento de la economa urbana.
Y todas estas circunstancias, directa o indi-
rectamente, encuentran su raz ms profunda
y determinante, en las modalidades de las re-
laciones de dependencia, a travs de cada una
de las etapas de la historia de nuestras socie-
dades. As, pues, tanto las tendencias de cons-
titucin del perl urbano de nuestros pases, la
matriz econmico-social efectiva que se cobija
en los sectores urbanos, las tendencias que se
desarrollan en las relaciones urbano-rurales
y los propios cambios que operan en el seno
de los sectores rurales dentro de este proceso,
forman el cuadro de urbanizacin dependiente
de nuestras sociedades, que no podra ser de
ninguna manera explicado e interpretado v-
lidamente excepto en ciertos aspectos muy
restringidos sino como parte de una socio-
loga de la dependencia, que necesita an de
una problemtica coherentemente estableci-
da, pero de la cual el proceso de urbanizacin
actual, en todos los niveles de las sociedades
nacionales latinoamericanas, es uno de sus n-
cleos principales.
En los lmites de este articulo, no es posible
examinar cmo operan las relaciones de de-
pendencia y sus cambios, en cada una de las
dimensiones del proceso de urbanizacin. Es
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 119
importante, sin embargo, dejar sealados, por
lo menos, ciertos fenmenos de dependencia
cultural en el proceso de urbanizacin.
En el proceso de expansin y modicacin
de las relaciones econmicas de dependen-
cia, que da lugar a la expansin y cambio de
los sectores urbanos de la economa, uno de
los fenmenos ms importantes y ms percep-
tibles consiste en la expansin y penetracin
creciente de patrones de vida en general, que
tienen procedencia metropolitana y, ante todo
norteamericana, de la misma manera que bajo
la dependencia de Inglaterra y de Francia los
pases, y zonas dentro de ellos, directamente
incorporados a las relaciones comerciales y -
nancieras de dependencia fueron inuidos por
los modelos culturales de esos pases.
Sin embargo, en la actualidad, la capacidad
de penetracin y difusin de los modelos cul-
turales metropolitanos sobre las sociedades
urbanas en expansin y, de modo indirecto y
segmentario, sobre las zonas rurales mas inui-
das por la urbanizacin, sobrepasa de muy le-
jos la que tenan los modelos culturales metro-
politanos europeos en el perodo anterior. Los
nuevos modelos estn servidos por un podero-
so aparato tecnolgico de difusin, de un gran
alcance geogrco-demogrco, y adems, por
la expansin y acentuacin de las relaciones
econmicas de dependencia. No es adecuado
explicar la difusin de modelos culturales me-
tropolitanos por las sociedades dependientes
solamente en trminos de imitacin e inuen-
cia, como quizs era en parte posible en los pe-
rodos anteriores. La actuacin de poderosos
medios de comunicacin de masas podra ha-
cer pensar que el fenmeno es puramente imi-
tativo. Y, sin duda, lo es en una buena medida.
Sin embargo, quizs en la parte fundamental,
la dependencia cultural actual es mucho ms el
resultado directo de la imposicin desde dentro
de la sociedad dependiente. El hecho es que, en
efecto, uno de los mecanismos bsicos a travs
de los que se difunde la cultura dependiente es
formado por los patrones de consumo.
Los patrones de consumo enredan en su tor-
no los niveles, el contenido y la orientacin de
las aspiraciones, van condicionando las normas
de relacin entre los grupos y los individuos, y
desarrollando esquemas de orientacin valri-
ca correspondiente. El cash nexus est pasan-
do a ser el signo de la vida de relacin social.
Ahora bien, los patrones de consumo en que
son socializados los pobladores de las diversas
capas de la poblacin urbana, en diferentes
medidas, son enteramente correspondientes
tanto a las tendencias de expansin de la pro-
duccin industrial como a las tendencias de
120 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
participacin de estas poblaciones en el mer-
cado internacional de la produccin industrial,
que es uno de los mayores canales de indus-
trializacin de las sociedades en Latinoam-
rica, ya que el crecimiento industrial interno
es pobre y precario en general. A su vez, cada
una de estas tendencias de produccin inter-
na industrial y de participacin en el mercado
de la produccin industrial internacional, son
moldeadas por las relaciones productivas y las
relaciones comerciales y nancieras de depen-
dencia, que operan desde dentro de la propia
sociedad dependiente, ya que los grupos eco-
nmicos dominantes de estas relaciones ope-
ran desde dentro de ella.
Es decir, la difusin de modelos de vida y de
patrones de consumo especialmente, no es so-
lamente el resultado de la tendencia a imitar a
las sociedades prestigiosas, que caracteriza a
las sociedades subdesarrolladas. Es en mucho
el resultado de la imposicin desde dentro, a
travs de mecanismos econmicos y servidos
al mismo tiempo por los medios actuales de
comunicacin. Desde el punto de vista de la
urbanizacin de la cultura, esto es, de la expan-
sin y modicacin de las formas urbanas de
cultura en la sociedad, de la alteracin de las
relaciones culturales urbano-rurales, y de la di-
fusin de elementos culturales de procedencia
urbana entre las poblaciones rurales, la actual
emergencia y desarrollo de una cultura urba-
na dependiente en Latinoamrica, es uno de
los fenmenos de mayor signicacin
16
.
Urbanizacin y desarrollo
El hecho de que, en la generalidad de los pases
latinoamericanos, los cambios de mayor im-
pacto y visibilidad tienen lugar ante todo en los
sectores urbanos, ha llevado a muchos estudio-
sos a pensar que, estimulando el desarrollo ur-
bano, se puede conseguir un estimulo directo
al desarrollo y la modernizacin general de la
sociedad. Para ello, sera necesaria una poltica
deliberada de urbanizacin
17
.
En un nivel muy general y abstracto, pues-
to que la expansin y el cambio de los secto-
res urbanos aparecen canalizando gran parte
de la precaria expansin econmica y de las
principales transformaciones culturales que
16 Vase, sobre el caso peruano de Quijano, Anbal
1967 Tendencias de cambio en la sociedad peruana
(BBB: CESO - Universidad de Chile) mimeo.
17 Un enfoque en tal sentido es, por ejemplo, el de
Friedmann, John 1967 Una estrategia de urbanizacin
deliberada (Santiago de Chile: CIDU) octubre, mimeo.
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 121
se suelen asimilar a la modernizacin, pare-
cera correcto admitir que urbanizacin, de-
sarrollo y modernizacin, son trminos casi
intercambiables.
Sin embargo, es indispensable explorar con
cautela las alternativas y las respectivas impli-
caciones de una posible poltica de urbaniza-
cin deliberada, como va de desarrollo de las
sociedades latinoamericanas, en el contexto
histrico actual, aunque dentro de los lmites
de este trabajo eso no puede hacerse sino de
manera muy somera.
En primer trmino, de las investigaciones en
curso acerca del proceso actual de urbaniza-
cin en estos pases, de las cuales este artculo
es un parcial resultado, se desprende que este
proceso con sus tendencias y sus caractersti-
cas presentes es bsicamente dependiente de
las orientaciones que tiende a seguir en este pe-
rodo el conjunto de relaciones de dependencia
de nuestras sociedades. En su propia esfera y
a su propio modo, esta urbanizacin es parte y
consecuencia del proceso de expansin, acen-
tuacin y modicacin de las caractersticas
especicas de la situacin de dependencia.
Sobre estas bases, las alteraciones que la
urbanizacin canaliza e induce en cada uno de
los sectores de la estructura de nuestras socie-
dades, han venido a resultar en un conjunto de
deformaciones que, sincrticamente, pueden
ser descritas bajo los trminos de colonialismo
y dependencia interna crecientes, marginaliza-
cin econmico-social y cultura dependiente.
Es decir, en un proceso de acentuacin del pro-
ceso de subdesarrollo general de estos pases,
no obstante el hecho de una errtica expansin
econmica en los ncleos urbanos que en Lati-
noamrica fungen de metrpolis internas.
El colonialismo interno se expresa en la
brecha creciente entre los centros y regiones
urbanas y los ncleos y regiones rurales, en
desmedro de estos; en la creciente dependen-
cia del nivel urbano no-industrial respecto de
poqusimos y vacilantes centros urbanos de ni-
vel industrial. La creciente dependencia rural
de lo urbano no obedece tanto al desarrollo de
unos pocos centros urbanos, sino al retroceso
de los niveles de vida en el campo, como con-
secuencia de la deterioracin de la estructura
econmica del campo bajo los impactos y las
exigencias de la economa urbana, sin que una
estructura alternativa ms ecaz est en de-
sarrollo, excepto para contadas reas que se
reajustan irregularmente a las condiciones de
la economa urbana dependiente. La concen-
tracin tecnolgica, nanciera y de servicios
en, normalmente, uno o dos polos de desa-
rrollo de la economa urbana, que funcionan
122 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
como autnticas cabeceras de puente de la
expansin y la acentuacin de la dependencia,
y que, gracias a ello, se erigen en metrpolis
internas, al mismo tiempo que se ensancha la
poblacin de otros ncleos urbanos que sirven
como mercados de la produccin industrial
extranjera y nacional, convierte a estos cen-
tros sin vida productiva propia en apndices
coloniales, y en intermediarios de los centros
urbanos industriales en la explotacin de los
recursos del resto del pas.
La marginalizacin econmico-social de cre-
cientes sectores de la poblacin tanto urbana
como rural, es el resultado inevitable de las
caractersticas dependientes del proceso de ex-
pansin de la economa urbana y de sus conse-
cuencias en el campo, en el mismo momento en
que las tasas de crecimiento demogrco tien-
den a crecer en la generalidad de los pases y el
proceso de crisis de la economa rural lanza a
cada vez mayores contingentes humanos fuera
de las estructuras anteriores, los impulsa a la
migracin y a la bsqueda de precarias fuentes
de ingreso, pero sin que existan ni en la ciudad
ni en el campo estructuras ocupacionales y
fuentes de ingreso que les permitan participar
efectivamente del reducido y dbil desarrollo
de unos pocos centros urbanos. Y, no obstan-
te, las presiones para el consumo son cada vez
ms enrgicas, sobre todo en los principales
ncleos urbanos. De ese modo, se va constitu-
yendo todo un estrato nuevo en la sociedad, for-
mado por todos aquellos que no encuentran ni
pueden encontrar, salvo efmeramente, un lugar
estable y denido dentro de la nueva estructura
de actividad econmica y de participacin en el
mercado de bienes y servicios de la sociedad,
que tiende a hacerse dominante. Mientras que
antes los marginalizados constituan grupos dis-
persos y aislados, en la actualidad va desarro-
llndose como todo un estrato que atraviesa el
cuerpo entero de la sociedad, y acerca de cuyos
intereses sociales y de los conictos inherentes
barruntamos ya mucho, pero no sabemos tanto
de manera efectiva.
La cultura dependiente, como se vio en pagi-
nas anteriores, resulta de la presin combinada
de mecanismos externos e internos de inuen-
cia sobre la poblacin de la sociedad, especial-
mente de los centros urbanos de mayor desa-
rrollo, para abandonar su propia cultura antes
de haber tenido el tiempo de interiorizar la que
se produce y vende en el complejo de produc-
cin y de mercado industrial. En el fondo equi-
vale a la situacin lingstica de ciertos pases
latinoamericanos colonizados en la actualidad,
donde amplios sectores de poblacin han olvi-
dado su propia lengua antes de haber tenido el
Dependencia, cambio social y urbanizacin en Latinoamrica 123
tiempo de aprender la otra. Esto es, un proceso
de alienacin cultural, de la cual se alimenta la
voracidad mercantil de los monopolios interna-
cionales y la perversin de la conciencia social.
No es difcil reconocer que, en este contex-
to, toda posible poltica de desarrollo urbano
deliberado destinada a estimular el desarrollo,
ingresara, sin poder evitarlo, en el callejn sin
salida de acentuacin de la dependencia y de
la situacin de subdesarrollo que se funda en
aquella, si el contenido bsico de sus mtodos
de accin implicara solamente el estimulo de
las tendencias actuales de urbanizacin, con
variantes que no afectaran el carcter depen-
diente del proceso. Es decir, estimular al mxi-
mo las tendencias ya en curso del actual proce-
so de desarrollo urbano, no podra tener otro
resultado que acentuar las deformaciones ya
en desarrollo y agudizar drsticamente los pro-
blemas consiguientes.
Desde luego, es posible pensar que esta mul-
tiplicacin y agudizacin de los problemas, ori-
ginara a la larga una situacin intolerable para
los sectores sociales afectados y obligara a la
sociedad a un resuelto enfrentamiento de sus
problemas. Es cierto que la urbanizacin en-
gendra nuevos conictos y eleva los anteriores
a un nuevo nivel. Es cierto que la urbanizacin
contribuye a la ms amplia y rpida difusin de
formas claras de conciencia social en los gru-
pos dominados y contribuye a su organizacin
diferenciada de intereses. Porque las ciudades
cumplen en Latinoamrica una funcin ambi-
valente, sirviendo al mismo tiempo y contra-
dictoriamente, de vehculos a la penetracin y
expansin de la dependencia, a la cultura de la
dependencia y a la dilucin de cierto tipo de
conictos entre ciertos grupos; pero tambin
permiten a otros la concientizacin y la radica-
lizacin y permiten la organizacin y difusin
de elementos de conciencia y de mecanismos
de conicto social.
No obstante, nada permite asegurar que una
poltica de urbanizacin que condujera a una
rpida y drstica multiplicacin y agudizacin
de los problemas y, por lo tanto, a una situacin
de crisis generalizada de la sociedad, pudiera
contar en el mismo momento con las organiza-
ciones y las formas adecuadas de conciencia y
de conducta poltico-social de los grupos domi-
nados, como para que la situacin no desembo-
cara, por ejemplo, en el fortalecimiento mxi-
mo de regmenes ultra-represivos, como ya ha
comenzado a ocurrir en algunos sitios.
No parece, pues, viable una poltica de desa-
rrollo y de modernizacin de estas sociedades
por un camino de acentuacin del subdesarro-
llo, si tal poltica contemplara ante todo el for-
124 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
talecimiento de las actuales tendencias del pro-
ceso de urbanizacin en los pases de la regin.
En consecuencia, toda poltica de desarrollo
urbano que se proponga deliberadamente usar
este proceso como mecanismo de dinamizacin
del desarrollo de la sociedad en Latinoamrica,
requiere partir por la consideracin de dos n-
cleos principales de factores. De un lado, aquel
que forma parte de las relaciones de dependen-
cia, ya que sin el control de este factor no hay
siquiera cmo pensar en una adecuada redis-
tribucin de la red urbana dentro del territorio
del pas, que permita reorientar las tendencias
migratorias, establecer un sistema urbano apto
para estimular y dirigir los recursos y las aspi-
raciones de cambio de los diversos sectores re-
gionales y sociales interesados. Sin ese control,
no sera tampoco posible evitar los efectos de
marginalizacin econmico-social, y de cultura
dependiente, que se originan en el desarrollo
de la sociedad urbana que emerge en Latino-
amrica por el carcter dependiente de la es-
tructura econmica urbana. De otro lado, en la
medida en que todo proceso de urbanizacin
implica determinados cambios en las relacio-
nes urbano-rurales en cada uno de los rdenes
institucionales de la sociedad, no es posible
planear el desarrollo urbano al margen de esta
interdependencia, si lo que se busca es reducir
las deformaciones que en esas relaciones supe-
ren el colonialismo y la dependencia internas,
asociadas igualmente a la problemtica de la
dependencia global de la sociedad.
En otros trminos, el proceso de urbani-
zacin en Latinoamrica no puede servir de
canal a un proceso de desarrollo efectivo de
nuestras sociedades, sino a condicin de que
los principales factores derivados de la depen-
dencia, que hoy da lo alimentan, sean modi-
cados profundamente, y a condicin de que
no se considere al desarrollo urbano desligado
de sus relaciones de interdependencia con los
sectores rurales. En suma, slo en tanto y en
cuanto la situacin de dependencia de nuestras
sociedades sea cancelada o, por lo menos, se-
riamente reducida y controlada.
Introduccin
La investigacin reciente sobre los cambios en
la estructura econmica de Amrica Latina ha
puesto de relieve dos procesos interconecta-
dos, que implican la aparicin de contradiccio-
nes nuevas dentro de tal estructura y cuyo de-
sarrollo comienza a generar conictos sociales
importantes, con tendencias a la agudizacin.
Se trata, de un lado, de la diferenciacin y
del ensanchamiento de un conjunto de roles
econmicos, es decir el mecanismo de orga-
nizacin de la actividad econmica, que se
caracterizan por tres rasgos principales: 1) su
relacin segmentaria, y an as extremamente
precaria, con los medios bsicos de produc-
cin que sirven a los sectores ya hegemnicos
* Este captulo forma parte del libro: Quijano, Anbal
1977 Imperialismo y marginalidad en Amrica Lati-
na (Lima: Mosca Azul Ediciones) pp. 239-287; cuya pri-
mera edicin fue en (Santiago de Chile: CEPAL, 1970).
Polo marginal y
mano de obra marginal*
en la economa global y a las modalidades do-
minantes con que dichos sectores tienden a
desarrollarse; 2) su articulacin y subordina-
cin indirecta y segmentaria a los mecanismos
dominantes de organizacin econmica; 3) su
precaria estructuracin interna.
De otro lado, de la diferenciacin y del creci-
miento de un sector de mano de obra y de la
poblacin a l asociada que va perdiendo toda
posibilidad de acceso a los roles econmicos
que distinguen a las modalidades dominantes de
organizacin de la actividad econmica y a los
sectores de actividad que esas modalidades recu-
bren dentro del sistema vigente, a medida que s-
tas se desarrollan. En consecuencia, va perdien-
do tambin toda posibilidad de relacin orgnica
y estable con los medios bsicos de produccin
que esos sectores y esas modalidades controlan.
Cada uno de estos procesos corresponde a
un diferente campo de anlisis de la realidad.
El primero hace parte de la poblacin de los ni-
veles en que se diversica la estructura econ-
126 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
mica y de los cambios en los modos de articula-
cin de esos niveles, dentro del sistema vigente;
esto es, a los cambios en los modos de acumu-
lacin capitalista. El segundo, corresponde a la
problemtica del destino de la poblacin traba-
jadora (mano de obra), en el curso de los cam-
bios en los modos de acumulacin capitalista.
Sin embargo, es fcil ver que ambos procesos
corresponden a una misma lgica histrica y
que son rigurosamente interdependientes.
Aunque una discusin ms amplia de estos
problemas puede ser encontrada en un trabajo
previo
1
, es til sumarizar aqu los factores y en-
granajes de determinacin de estos procesos,
y el curso del razonamiento que pretende des-
ocultar el signicado de ellos para el desarrollo
latinoamericano.
La formacin econmico-social
latinoamericana
La formacin econmico-social o, en otros
trminos, la conguracin histricamente de-
1 Vase: Quijano, Anbal 1970 Redenicin de la de-
pendencia y proceso de marginalizacin en Amrica
Latina (Santiago de Chile: CEPAL - Divisin de Asun-
tos Sociales) mimeo.
terminada de relaciones de produccin y de
poder social y poltico que existe en Amrica
Latina, como cualquiera otra dentro del siste-
ma actual, se caracteriza por articularse con
niveles muy distintos de desarrollo y por com-
binar elementos que corresponden a instancias
histricas distintas.
No obstante, esos rasgos genricos del siste-
ma global asumen en Amrica Latina formas es-
peccas, determinadas por los cambiantes mo-
dos de articulacin subordinada que, desde sus
orgenes en el siglo XVI, esta formacin tiene
dentro del sistema conjunto y respecto de aque-
llos que detentan los niveles de mayor desarro-
llo en cada momento de la historia de este siste-
ma. Esas formas especcas de conguracin de
la estructura econmico-social latinoamericana,
hacen que ella tenga un carcter dependiente.
Sumariamente, lo anterior se expresa en las
siguientes caractersticas principales:
1. La combinacin entre relaciones de produccin
capitalistas y precapitalistas, bajo la hegemona
de las primeras y en servicio de ellas. La congu-
racin total se mueve conducida por las primeras
y, desde este punto de vista, es fundamentalmen-
te, pero no homogneamente, capitalista.
Aunque en el curso de la expansin de las
relaciones capitalistas de produccin, las otras
Polo marginal y mano de obra marginal 127
han venido decreciendo en nmero (por ejem-
plo, las relaciones esclavistas fueron erradica-
das), u operan restringidas casi exclusivamen-
te a los ms bajos niveles de los sectores pri-
marios de produccin (como la reciprocidad
procedente del modo andino de produccin
2

en la agricultura de subsistencia, el colonato
o peonaje en la hacienda tradicional), o se
han modicado en una direccin capitalista ge-
nerando formas hbridas (como el inquilinaje
en Chile), muchos de sus elementos siguen an
vigentes, con mayor o menor vigor segn la ex-
pansin capitalista en cada pas, se combinan
de diversas maneras dentro de la estructura
bsica de produccin y sus efectos se hacen
presentes en amplia medida en las relaciones
de poder social y poltico
3
.
2 El concepto de modo de produccin andino se
propone para rescatar la especicidad histrica de las
relaciones de produccin prehispnicas en el territorio
del Imperio Incaico, y que no caben bajo otros conceptos.
3 Las relaciones entre las relaciones capitalistas y
las precapitalistas de produccin han sido, tradicional-
mente, discutidas en Amrica Latina en dos posiciones
tericas: la del dualismo estructural y la de capita-
lismo solamente. La discusin tiene casi medio siglo
ahora, aunque tuvo en la dcada que termina su ms
intenso momento. Creo que ambas posiciones plantean
errneamente el problema; aunque la primera sea hoy
2. La combinacin entre elementos estructura-
les correspondientes a etapas histricas dife-
rentes dentro del propio modo de produccin
capitalista, que se articulan en forma fragmen-
taria e inconsistente.
As, relaciones procedentes del capitalismo
comercial colonial y poscolonial, del capita-
la ms distante de la realidad, ambas han contribuido,
cada cual a su modo, a oscurecer y confundir el anlisis
social de Amrica Latina. El concepto de formacin
econmico-social dependiente y desigual y combinada
permite un tratamiento terico ms ceido de nuestra
realidad, a condicin de que no se lo convierta, como al
trmino dependencia, en una especie de instrumen-
to mgico que explica todo ahorrando la investigacin
concreta. Es decir, a condicin de que se establezcan
concretamente los elementos especcos que se com-
binan, los modos cambiantes de su combinacin y los
factores que ayudan a explicar esa combinacin. En
verdad, no se podra entender seriamente los enmara-
ados e hbridos procesos y fenmenos histrico-so-
ciales en Amrica Latina, sin recurrir al carcter des-
igual-combinado de esta sociedad. En particular, los
fenmenos de clase y los problemas de Estado en estos
pases, seran o incomprensibles o distorsionadamente
comprensibles fuera de este marco terico. Desde este
punto de vista no es por accidente que no disponga-
mos todava de estudios satisfactoriamente orientados
sobre estos problemas del Estado y las clases sociales
en Amrica Latina. Las dos posiciones tradicionales no
proporcionan los instrumentos adecuados para captar
la elusiva realidad.
128 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
lismo industrial competitivo y del capitalismo
industrial monoplico, se combinan (no sola-
mente se superponen) en niveles diferentes, en
cada uno de los niveles y en cada uno de los
sectores de produccin.
3. Cada uno de los sectores nuevos de produc-
cin y cada una de las nuevas modalidades que
aparecen como hegemnicos en cada momen-
to del proceso de expansin capitalista, no
son el resultado de un desarrollo orgnico de
los sectores y modalidades precedentes en la
propia formacin econmico-social latinoame-
ricana, sino que proceden de las formaciones
dominantes del sistema global y son, por tanto,
un injerto dentro de la matriz productiva lati-
noamericana previa.
4. El injerto de los nuevos elementos en la ma-
triz previa, se hace por la accin de agentes
econmicos cuyos intereses sociales predomi-
nan en las formaciones dominantes del sistema
y en servicio de sus intereses dentro de esas
formaciones o en el sistema total, sea operan-
do directamente desde dentro de la matriz lati-
noamericana o desde fuera por intermedio de
agentes econmicos nativos pero asociados a
aquellos intereses.
5. Esos nuevos sectores y modalidades no se
injertan aqu como un sector estructural inte-
gral o coherente, sino en forma fragmentaria
y bsicamente como resultado de un proceso
que ocurre al interior de las formaciones do-
minantes, pero que no ocurre paralelamente en
la matriz latinoamericana, ni se reproduce por
supuesto despus del injerto en ella de esos
nuevos elementos.
6. De ese modo, la transicin de una etapa
a otra del proceso de expansin capitalstica
en Amrica Latina tiene carcter abrupto, pues
no se deriva de un proceso orgnico al interior
de la previa estructura econmica. El cambio
as es incapaz de generalizar los efectos de la
modernizacin al cuerpo entero de la matriz
productiva precedente, y en consecuencia es
igualmente incapaz de erradicar las modalida-
des anteriores de organizacin de la actividad
econmica, y los nuevos elementos que se in-
jertan tienen que combinarse con los que co-
rresponde a las modalidades previas.
La abruptez de los cambios, por el injerto
fragmentario de los elementos y procesos que
tienen lugar en las formaciones dominantes del
sistema, puede ilustrarse fcilmente si se con-
sidera la actual generalizacin de la produc-
cin industrial en Amrica Latina. Al injertarse
sta en nuestros pases, aparece ya bajo la mo-
Polo marginal y mano de obra marginal 129
dalidad monopolstica de organizacin y por lo
mismo con un nivel tecnolgico relativamente
elevado. Sin embargo, en primer lugar, ambos
elementos no son en Amrica Latina el resulta-
do del desarrollo orgnico ni de las modalida-
des competitivas de organizacin del capitalis-
mo industrial previo en Amrica Latina, ni de
los previos niveles de desarrollo tecnolgico
de estos pases. Llegan aqu ya desarrollados
y como el resultado de procesos ocurridos en
otras formaciones. En segundo lugar, vienen
en forma fragmentaria, esto es como elemen-
tos, no como sectores estructurales integrales.
Cuando decimos que una nueva tecnologa se
injerta en nuestras economas, la palabra est
evidentemente mal empleada. Lo que vienen
son los productos de una tecnologa, en tanto
que esta es un conjunto de actividades, de co-
nocimientos organizados institucionalmente y
en proceso de desarrollo. Nada de ello viene a
Amrica Latina. Slo sus resultados.
7. Esa abruptez de los cambios, al impedir la
generalizacin de sus efectos en el cuerpo en-
tero de la estructura de produccin, hace que
los elementos y modalidades preexistentes no
solamente no puedan ser erradicados o salvo
de manera fragmentaria y discontinua sino
que, como consecuencia, tiende a conformar
un nuevo nivel dentro de cada sector de la
estructura productiva. El cambio, as, ocurre
como un proceso de diversicacin de niveles
de produccin, en cada uno de los sectores eco-
nmicos, articulados bajo la hegemona de una
nueva modalidad de organizacin de la activi-
dad econmica. As, por ejemplo, al injertarse
la produccin industrial no se erradica como
pretende la imagen convencional la previa pro-
duccin artesanal de manufacturas, sino que
por el contrario tiende inclusive a expandirse y
a modicarse conformando un nuevo nivel den-
tro de la produccin manufacturera, articulado
al nivel industrial. Del mismo modo, la agricul-
tura de subsistencia no se erradica, sino que se
deprime aun ms y se modica acordemente, al
introducirse la produccin agropecuaria bajo
modalidades empresariales de gran escala. En
resumen, los previos elementos y modalidades
de produccin ven deprimida incesantemen-
te su posicin relativa dentro de la estructura
econmica global, pero no son erradicados ni
aislados como bolsones locales.
8. En consecuencia, el proceso de cambio en
las formaciones econmico-sociales de Amri-
ca Latina, consiste simultneamente en: a) el
injerto abrupto y en condicin hegemnica de
nuevos sectores y/o de modalidades nuevas de
130 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
organizacin productiva; b) la redenicin y la
depresin de la posicin relativa de los previos
sectores y modalidades, que pasan ser los nive-
les ms bajos de cada sector productivo; c) la
redenicin de la funcin y las caractersticas
concretas de cada uno de los niveles y modali-
dades productivas; y d) la alteracin en los mo-
dos de articulacin de todos estos elementos
y niveles, en los trminos requeridos por las
nuevas modalidades hegemnicas injertadas a
la previa matriz.
No se trata, pues, simplemente de que per-
manecen los elementos y modalidades previas,
es decir, las relaciones previas de produccin,
sino que cada uno de ellos asume funciones y
caractersticas nuevas dentro del conjunto, y
en tal sentido son todos ellos un producto del
injerto de las nuevas modalidades hegemni-
cas y de los nuevos medios de produccin que
las sirven.
9. A medida que los cambios en el modo de
produccin capitalista, dentro de las formacio-
nes dominantes del sistema van ocurriendo a
un ritmo creciente debido a la emergencia de
la revolucin cientco-tecnolgica como el
medio fundamental de produccin, el injerto
en la matriz econmica latinoamericana de
los elementos originados en aquel proceso se
hace tambin a un ritmo creciente. La princi-
pal consecuencia de eso, para las formaciones
econmico-sociales latinoamericanas, es que
los cambios tienden a ser an ms abruptos, de
modo que los efectos de la innovacin se con-
centran an ms, producindose desigualda-
des ms pronunciadas entre los varios niveles
productivos de cada sector, y entre cada sector,
lo que genera contradicciones ms drsticas y
de ms rpido tiempo de maduracin. Por ello,
la matriz econmico-social es llevada perma-
nentemente al borde de la ruptura y sus me-
canismos de integracin son constantemente
alterados y puestos en crisis.
10. Como resultado de esas determinaciones
histricas, la estructura global de relaciones de
produccin y de poder poltico-social en Am-
rica Latina, se congura permanentemente de
modo precario y extremadamente inconsisten-
te, no solamente en el nivel de la totalidad, sino
en cada una de sus dimensiones analticamente
diferenciables, y es en consecuencia sometida
a presiones y requerimientos que se combinan
y se contraponen al mismo tiempo, movindo-
se en su conjunto bajo la hegemona de sus n-
cleos estructurales dominantes.
La totalidad estructural que as existe, no
puede, por eso, lograr dentro del sistema una
Polo marginal y mano de obra marginal 131
consistencia sucientemente perdurable, como
para obtener la relativa autonoma necesaria
sobre sus partes principales, como para gober-
nar desde s misma el destino de stas segn
la lgica histrica homognea, ni para articular
en sus propios trminos los requerimientos y
los elementos procedentes desde fuera de ella.
Es decir, sus cambiantes partes principales tie-
nen hegemona, sobre la totalidad de la estruc-
tura. Esta es incapaz de autonoma, como tal
estructura global.
11. En tanto que estas partes principales en
la estructura global son regidas a su vez por
los intereses sociales hegemnicos en las for-
maciones dominantes del sistema, a travs de
cambiantes mecanismos de articulacin con
los intereses sociales hegemnicos dentro de
las formaciones latinoamericanas, eso signi-
ca que las leyes histricas especcas de estas
formaciones, sus tendencias mayores de es-
tructuracin, son derivativas de esos mecanis-
mos de articulacin de intereses dominantes,
que subordinan estas formaciones econmico-
sociales a las de mayor nivel de desarrollo den-
tro del sistema.
12. De ese modo, las formaciones histricas
latinoamericanas son estructuralmente depen-
dientes, esto es tienen una estructura global
incapaz como tal estructura global de auto-
noma dentro del sistema. En otros trminos,
las leyes histricas especicas que rigen sus
modos especcos de estructuracin, son de-
pendientes de los modos cambiantes de arti-
culacin subordinada entre los intereses so-
ciales dominantes, en cada momento, dentro
de estas formaciones, y los intereses sociales
dominantes en las formaciones de mayor ni-
vel de desarrollo del sistema. Actualmente hay
una discusin intensa en torno del concepto
de dependencia. Por supuesto este no es lugar
para insertarse en esa discusin. Eso no obs-
tante, para los nes de este trabajo es conve-
niente establecer algunos deslindes.
Primeramente debe sealarse que muchos
consideran intercambiables dos conceptos
que ahora es necesario distinguir: el de subor-
dinacin nacional y el de dependencia estruc-
tural. En efecto, una extendida corriente alude
con el trmino dependencia a una situacin
de subordinacin de los pases latinoamerica-
nos respecto de otros pases con un muy alto
nivel de desarrollo industrial situacin que se
expresara en la presin que los pases fuertes
ejercen desde fuera sobre los pases latinoa-
mericanos y que estos, por su debilidad, no
pueden eludir o contestar A tal enfoque corres-
132 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ponde la calicacin de externa que se aade
a la palabra dependencia.
Para otra corriente la dependencia es un
modo de articulacin estructural entre las
formaciones econmico-sociales de Amrica
Latina y las que caracterizan a los pases de
mayor desarrollo dentro del orden capitalista
internacional. Aqu por lo tanto, no se trata so-
lamente de una subordinacin que se organiza
por presiones desde fuera, sino de un modo de
dominacin que se ejerce tambin desde den-
tro, es decir, desde el interior de las estructuras
econmicas latinoamericanas. Por eso se de-
nomina dependencia estructural a ese modo
de articulacin entre estructura econmico-
sociales de distinto nivel de desarrollo dentro
de un sistema comn.
Ciertamente, la diferencia entre ambos enfo-
ques es bastante grande y visible. Enfrentando
una formulacin que es en el fondo ideolgica
porque escamotea los intereses reales en jue-
go, el segundo enfoque permite precisar la na-
turaleza efectiva de la relacin de dominacin,
esto es la bsica correspondencia de intereses
entre los grupos sociales dominantes en ambos
niveles de desarrollo del sistema, intereses que
se articulan en una relacin de subordinacin
de los grupos dominantes nativos de Amrica
Latina respecto de los metropolitanos.
Sin embargo, este ltimo enfoque no permi-
te decir an mucho acerca de lo que ocurre al
interior de la formacin econmico-social su-
bordinada, como consecuencia de ese modo
de dominacin. En otros trminos, si bien da
cuenta de los modos de articulacin entre los
dos niveles de formacin econmico-social del
sistema, no da cuenta de los modos de articula-
cin dentro de la formacin subordinada.
Para lo que aqu interesa, el concepto de
dependencia estructural se restringe a dar
cuenta del carcter especco que asume la
propia estructura de la formacin econmico-
social latinoamericana, como consecuencia
de su permanente articulacin subordinada
dentro del sistema al que pertenece. En otros
trminos, se propone distinguir de un lado los
modos de articulacin entre esta estructura y
la de las metropolitanas, y los modos de articu-
lacin de esta estructura o formacin econmi-
co-social, como consecuencia de lo anterior, y
se denomina a lo segundo bajo el concepto de
dependencia estructural.
Si as no fuera, este concepto no tendra otra
funcin que la de sustituir, para ciertos nes, el
concepto de imperialismo, sin generar el co-
nocimiento necesario acerca de cmo se pro-
cesa la articulacin de los elementos produci-
dos por la dominacin imperialista para con-
Polo marginal y mano de obra marginal 133
gurar una determinada formacin econmico-
social sometida a aqulla. En rigor, el concepto
de dependencia estructural da cuenta de las
leyes histricas especicas que conducen los
procesos bsicos de toda formacin econ-
mico-social sometida a la dominacin impe-
rialista, del carcter derivativo que esas leyes
histricas asumen respecto de los modos de
dominacin imperialista, y en ese sentido alu-
de a esos modos, esto es, los supone. Por esta
razn se ha sealado antes que la dependencia
estructural supone la subordinacin a la do-
minacin imperialista, pero no consiste en ella.
La dominacin imperialista ha engendrado
en Amrica Latina y probablemente tambin
en otras latitudes formaciones econmico-so-
ciales cuyos modos de articulacin se caracte-
rizan por la precariedad y la inconsistencia ex-
trema de la estructura global resultante, como
consecuencia del hecho de que sus elementos
centrales o dominantes son en cada momento
el producto de sus cambiantes modos de rela-
cin con los centros de dominacin del sistema
global y no el resultado del desarrollo y modi-
cacin orgnica de los elementos que en un
determinado momento conguran la estructu-
ra de la propia formacin dominada. Mientras
esa situacin persista, esto es, mientras la do-
minacin imperialista perdure no obstante los
cambios en sus mecanismos, el carcter depen-
diente de la estructura econmico-social, suje-
to a esa dominacin, no podra ser eliminado.
El problema que aqu emerge es, por supues-
to, cmo una estructura econmico-social de-
pendiente puede llegar a modicar sus modos
de articulacin con los centros dominantes.
Hasta aqu, el proceso ha impedido la crista-
lizacin de relaciones de poder plenamente
depuradas al interior de nuestras sociedades,
y eso a su vez ha dicultado la coalescencia de
los intereses sociales que en stas son antag-
nicas a la dominacin. Sin embargo, la conver-
gencia entre los procesos de crisis al interior
del nivel dominante del sistema, y el desarrollo
de las contradicciones que ponen a nuestras
sociedades al borde permanente de una ruptu-
ra que se contiene desde fuera, o por una ecaz
asociacin controladora desde fuera y desde
dentro, pueden generar, y de hecho han gene-
rado, situaciones que con tienen todas las posi-
bilidades de ruptura de la dominacin y a partir
de all las posibilidades de homogeneizacin de
la naturaleza histrica de las sociedades domi-
nadas, es decir de cancelacin del carcter de-
pendiente de sus estructuras globales.
De otro modo, un lento proceso de depura-
cin del carcter histrico de los elementos que
conguran las actuales estructuras econmico-
134 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
sociales latinoamericanas, por la erradicacin
de los elementos precapitalistas y de los que
corresponden a las ms viejas modalidades ca-
pitalistas, podra generar la depuracin de las
relaciones entre los grupos de inters social, y
plantear una distinta alternativa de cancelacin
de la dominacin imperialista y de la dependen-
cia de las estructuras sociales sometidas a ella.
Sin embargo, el proceso real que hemos esta-
do mostrando sumariamente no slo hace muy
lento, discontinuo y fragmentario el curso de
la homogenizacin histrica de la estructura
global, sino que se desarrolla segn una lgica
central que en el fondo impide la homogenei-
zacin, en tanto las relaciones de dominacin
inter-formaciones de nivel muy desigual de de-
sarrollo se mantengan.
En los aos recientes, se advierten en di-
versos pases, esfuerzos que tienden hacia
una homogeneizacin histrica de la estruc-
tura global de las relaciones de produccin.
Pero estos esfuerzos se centran ante todo en
la erradicacin de los elementos precapitalis-
tas que subsisten an dentro de esa estructu-
ra, mientras que por otro lado tienden a acen-
tuarse las desigualdades y las combinaciones
al interior de las relaciones capitalistas de
produccin, a medida que nuevas modalida-
des se injertan cada vez ms abruptamente
en la matriz econmica latinoamericana, de
modo fragmentario, y por lo mismo, sin capa-
cidad de generalizar sus efectos innovadores
modernizadores a la totalidad de la ma-
triz preexistente.
Solamente en la medida en que en un de-
terminado pas aparezcan conguraciones
de intereses sociales capaces de extraer la
estructura productiva de su pas fuera del
sistema vigente, puede ser viable un proceso
de homogeneizacin histrica profunda y con-
sistente, como esfuerzo deliberado, es decir,
globalmente planicado. En tanto que el pro-
ceso se mantenga como un curso de cambios
moleculares que la propia estructura y sus re-
laciones con las dominantes generan sin una
planicacin global orientada en otro sentido,
el carcter dependiente de estas formaciones
tendera a prevalecer.
Este conjunto de proposiciones, sumaria-
mente apuntadas, constituye el marco o matriz
terica que da sentido al estudio de los dos pro-
cesos sealados al comienzo del trabajo, y es
dentro de este marco que ser posible revelar a
que factores concretos responden esos proce-
sos, as como el signicado de estos, es decir,
el tipo de contradicciones y conictos que tien-
den a generar en la sociedad.
Polo marginal y mano de obra marginal 135
El polo marginal, un nivel
nuevo dentro de la estructura
econmica latinoamericana
Contra el trasfondo del esquema precedente,
podemos ahora tratar de establecer los cam-
bios que estaran ocurriendo actualmente en
las relaciones de produccin en Amrica Lati-
na, a partir del injerto relativamente reciente
de nuevas modalidades de organizacin de la
actividad econmica, en el marco de la estruc-
tura preexistente.
En primer lugar, desde el punto de vista que
aqu interesa, deben sealarse dos fenmenos
como los decisivos en el cambio de la estructu-
ra econmica latinoamericana, y que emergen
en prcticamente todos los pases, con dife-
rencias de escala y de ritmo:
1. La generalizacin de la produccin indus-
trial de bienes y servicios, como sector hege-
mnico de la estructura econmica global.
2. La emergencia de la modalidad monopolsti-
ca de organizacin de la actividad econmica
en su conjunto y principalmente de su sector
hegemnico, como la modalidad dominante.
Como se sabe bien, ninguno de estos elemen-
tos nuevos en Amrica Latina es el producto
de un proceso de expansin y de modicacin
de los sectores y modalidades antes dominan-
tes en la economa latinoamericana, sino un
injerto en ella, pues fueron generados y desa-
rrollados en el proceso de cambio ocurrido al
interior de la estructura econmica de los pa-
ses dominantes del sistema vigente.
Esto es, se trata de alteraciones que ocurren
de manera abrupta en el seno de la estructura
econmica latinoamericana, y que en conse-
cuencia no emergen modicando y sustituyen-
do por erradicacin los sectores y modalidades
anteriores, sino combinndose con ellos para
formar una nueva articulacin estructural de
la economa en su conjunto, y en la medida en
que asumen una posicin hegemnica dentro
de ella, modican la posicin relativa de los
anteriores elementos, su funcin concreta y
sus caractersticas concretas, de tal modo que
esos elementos as modicados, son en gran
medida un producto de estos cambios y no
meramente un remanente o una sobreviven-
cia. Corresponde entonces, inquirir acerca de
lo que es inherente a esos dos fenmenos se-
alados, y acerca de sus implicaciones y efec-
tos sobre la estructura econmica concreta de
Amrica Latina.
En primer trmino, la generalizacin de la
modalidad monopolstica como dominante en
136 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
los sectores productivos, a su vez dominantes
en la estructura econmica conjunta, implica
esencialmente la concentracin de poder eco-
nmico y el desarrollo de mecanismos adecua-
dos para su organizacin y expansin, al servi-
cio de los intereses hegemnicos en el sistema
global.
1. El control de los medios bsicos de produc-
cin, tanto preexistentes, como los apareja-
dos por el injerto de los nuevos elementos,
en un ncleo reducido de organizaciones de
produccin: capital, materias primas, tecno-
loga. Esta ltima debe entenderse aqu en
su doble dimensin: instrumentos materia-
les y procesos tcnicos correspondientes,
y tcnicas de organizacin de las relaciones
de trabajo.
2. El control del mercado signicativo para las
necesidades de realizacin de plusvala y de
acumulacin de capital de esas empresas.
Caractersticamente en el caso latinoame-
ricano, ese mercado no es necesariamente
muy amplio, no abarca por lo mismo a la
generalidad de la poblacin, sino que se res-
tringe a los sectores de poblacin de altos y
medios ingresos. Esto es, la produccin de
bienes y de servicios en estas empresas, est
orientada principalmente a servir a la de-
manda de grupos minoritarios de la pobla-
cin, demanda que se genera y se orienta por
mecanismos tanto econmicos (crdito para
adquirir cierto tipo de bienes y de servicios,
y no otros) como psicolgicos (propaganda
y manipulacin de las aspiraciones y orien-
taciones de consumo).
3. La introduccin de mecanismos nuevos de
realizacin de la plusvala. Podra pensarse
(y de hecho as se sigue pensando en am-
plios sectores), que la relativamente redu-
cida dimensin demogrca del mercado
que sirve a estas empresas, supone una de-
manda inelstica y que, en consecuencia, es
indispensable para la organizacin monopo-
lstica de la produccin industrial presionar
por cambios en la estructura econmico-
social que permitan el ensanchamiento de-
mogrco de su mercado. Aunque es obvio
que una expansin cuantitativa del merca-
do es til a las empresas monopolsticas, la
experiencia reciente de los pases de mayor
desarrollo relativo en la regin revela que
lo que cuenta en primer trmino, es la am-
pliacin cualitativa de su mercado; es decir,
un relativo aumento de la poblacin de los
sectores medios inmediatamente asocia-
dos a la clase dominante, por un lado, y la
recurrencia de la demanda por los mismos
Polo marginal y mano de obra marginal 137
productos al interior de este mercado. Para
que lo ltimo pueda funcionar, se ponen en
juego mecanismos innovados de realizacin
de plusvala, que bsicamente consiste en la
denominada obsolescence del modelo de
los productos bsicos y el cambio continua-
do de los modelos por pequeas alteracio-
nes de forma y de elementos, y en los me-
canismos de crdito ligados a esos cambios
del modelo de bienes.
4. Para el control de este mercado y para su
ampliacin cualitativa, la estructura genera
mecanismos que permiten incrementar la
concentracin de los ingresos en los grupos
que constituyen ese mercado.
5. El incremento tecnolgico constante, que
permite aumentar la productividad del tra-
bajo, la racionalizacin de las relaciones de
trabajo lo que implica el incremento en la
tasa de explotacin del trabajo y por lo mis-
mo la reduccin de las necesidades de fuer-
za de trabajo.
6. El incremento de la tasa de acumulacin de
capital y de concentracin del excedente,
tanto para la expansin de la produccin y
de la capacidad de control econmico de
la empresa, como para la transferencia de
capital a los centros econmicos metropo-
litanos. Esto es, un aumento en la tasa de
explotacin sobre la economa total de la
formacin dominada.
7. La reorganizacin de las organizaciones y
mecanismos de nanciamiento, y su control
restringido al servicio de las organizaciones
monopolsticas de produccin Qu ocurre
en esas condiciones, con los sectores an-
teriormente hegemnicos de la economa
latinoamericana, o con los niveles y modali-
dades en que antes existan los mismos sec-
tores que son hoy da dominantes?
La teora general supone que en el curso de
la expansin de la produccin industrial de
bienes y de servicios, los sectores artesanales
correspondientes tienden a ser erradicados o,
por lo menos, reducidos, as como en el desa-
rrollo de las modalidades monopolsticas y de
sus cambios, las modalidades competitivas de
organizacin empresarial tienden igualmente a
ser sustituidas y a ser erradicadas.
Esta imagen da cuenta en general de cmo
ha venido ocurriendo el desarrollo del modo de
produccin capitalista, tomado en abstracto,
es decir fuera de un contexto histricamente
determinado. An, la imagen puede ser relati-
vamente ecaz cuando se consideran los pa-
ses que actualmente detentan los niveles ms
avanzados del desarrollo de este modo de pro-
138 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
duccin, a pesar de que en este caso ella slo
podra en rigor ser empleada como una aproxi-
macin, pues en la realidad concreta la emer-
gencia de nuevas modalidades de organizacin
econmica no supuso la eliminacin total de
las precedentes y es posible que el ritmo del
cambio a partir de la revolucin cientco-
tecnolgica est produciendo mucho ms una
combinacin de las viejas y las nuevas moda-
lidades, e inclusive una reviviscencia de los
niveles de produccin que parecan denitiva-
mente erradicados o que quedaban solamente
en bolsones geogrcamente aislados, como
en el caso de la produccin semifabril, y aun
directamente artesanal, en los Estados Unidos.
Para el caso latinoamericano y probable-
mente para otras formaciones equivalentes en
otras regiones esa imagen es denitivamente
inadecuada. Debido al hecho de que esos nue-
vos elementos son injertos, y por lo tanto se
incorporan abruptamente en el seno de estas
economas, los sectores y modalidades anterio-
res de produccin lejos de desaparecer, estn
expandindose y modicndose por sus nue-
vos modos de articulacin en la estructura eco-
nmica global, pero naturalmente ocupando un
nivel cada vez ms deprimido, por la incesante
prdida del control de los recursos productivos
y de los mercados de que antes disponan y por
su completa incapacidad de acceso a los nue-
vos medios de produccin que supone el incre-
mento tecnolgico.
Este fenmeno no est ocurriendo solamen-
te al interior del sector industrial-fabril, sino en
cada uno de los otros sectores de la actividad
econmica, y de modo ms visible al interior
de los sectores llamados terciarios en la termi-
nologa corriente, con la excepcin por obvias
razones de la Administracin Pblica y de las
Finanzas, aunque aqu parecen desarrollarse
ciertos mecanismos de tipo marginal.
Es decir, en cada uno de los sectores bsicos
de la actividad econmica de los pases latinoa-
mericanos tiende a expandirse, y en esa medida
a diferenciarse, un nivel de actividades y de me-
canismos de organizacin econmica que van
perdiendo incesantemente toda posibilidad de
acceso estable a los medios bsicos de produc-
cin y a los mercados de rendimiento signica-
tivo para las posibilidades de incremento de la
acumulacin de capital: la artesana de bienes
y de servicios, el pequeo comercio de bienes
y de servicios, las actividades agropecuarias de
mnimo nivel de productividad, no solamente
no han desaparecido ni muestran seales de
desaparicin, sino que muy por el contrario se
han expandido y tienden a expandirse, con-
gurando de ese modo un nivel de actividad
Polo marginal y mano de obra marginal 139
econmica que por su magnitud puede ser dife-
renciado como un nivel nuevo en la economa
latinoamericana.
Sin duda, en todos los periodos de la historia
latinoamericana y en general en las sociedades
capitalistas, han existido siempre estas formas
de actividad econmica, despojadas de toda
relacin signicativa con los medios bsicos
de produccin de las modalidades y sectores
dominantes de la economa. Sin embargo, es
solamente en el periodo actual que ellas tien-
den a expandirse y a diferenciarse como todo
un nivel o estrato de la economa que atraviesa
el cuerpo entero de la estructura econmica,
eso es que hace parte creciente de cada uno de
sus sectores sustantivos. En este sentido debe
insistirse en que este nivel el ms deprimido
de la actividad econmica es un producto de
las nuevas condiciones en que se procesa la ar-
ticulacin de la estructura econmica latinoa-
mericana, y no una mera sobrevivencia.
Este nivel deprimido de la economa contie-
ne un conjunto de ocupaciones caractersticas,
de mecanismos de organizacin de ellas, es
decir de las relaciones de trabajo, que no son
las propias de las modalidades dominantes en
cada sector, que emplean recursos residuales
de produccin que se estructuran de modo
inestable y precario que generan ingresos a la
vez extremadamente reducidos, inestables y
de conguracin incompleta en comparacin
con sus equivalentes en los otros niveles, y que
sirven a un mercado conformado por la propia
poblacin incorporada a este nivel de activi-
dad, incapaz por lo tanto de permitir la acumu-
lacin creciente de capital.
Frente a este fenmeno, la teora contem-
pornea carece de una adecuada elaboracin
conceptual. El concepto ms cercano sera
el de economa de subsistencia, con el cual
se ha dado cuenta de un nivel de la actividad
econmica caracterizado por una relativa au-
tosuciencia, esto es por la produccin para el
propio consumo del productor, por lo tanto en
pequea cantidad y sin condiciones de generar
excedentes, que normalmente haca parte de
los sectores rurales de la economa.
De un lado, la propia nocin de economa
de subsistencia, aunque puede todava dar
cuenta de las caractersticas de la actividad
econmica de grupos cada vez ms reducidos
y relativamente aislados de los centros impor-
tantes de produccin rural, es ya inadecuada si
se pretende continuar usndola para denomi-
nar a la situacin econmica de los pobladores
rurales sin tierra y sin empleo estable o de los
minifundiarios, pues en su mayor parte ellos
han ingresado hace ya bastante tiempo en las
140 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
relaciones de mercado monetario del capitalis-
mo rural y urbano menor y no son, por lo mis-
mo, autosucientes. De otro lado, aparte de
que aqu no se trata de un segmento econmico
con relaciones slo tangenciales con el merca-
do monetario, como en el caso de la economa
de subsistencia, pues son justamente este tipo
de relaciones de mercado que estn en el cen-
tro mismo del fenmeno que nos interesa, con
aquel concepto se aluda tambin a una franja
de la economa caracterizada por el acceso es-
table a recursos de produccin bsicos, aunque
en escala reducida, que permita justamente el
autoabastecimiento.
Por el contrario, en el fenmeno que tra-
tamos de explorar el elemento denitorio es
justamente la falta de acceso estable a los
recursos bsicos de produccin que sirven a
los niveles dominantes de cada uno de los sec-
tores econmicos, en cuyas condiciones las
ocupaciones y mecanismos de su organizacin
slo pueden operar sobre recursos residuales,
de un lado, y actividades residuales, en su ma-
yor parte.
Por estas razones, aqu se propone el con-
cepto de polo marginal de la economa para
caracterizar este nivel nuevo de la actividad
econmica latinoamericana, producto de los
cambios recientes en el modo de articulacin
de sta a partir del injerto de nuevas modali-
dades y medios de produccin, y en curso de
expansin y de diferenciacin.
El concepto propuesto tiene el valor de dar
cuenta del tipo de relaciones que estas ocupa-
ciones y mecanismos de organizacin, de ellas,
tienen con los medios bsicos de produccin,
del tipo de relaciones en que ellas se articulan
con el resto de la estructura y ante todo con
sus niveles dominantes, y el nivel deprimido
que ocupan dentro de esa articulacin.
Respecto de lo primero, se trata de relacio-
nes segmentarias y precarias en extremo con
los medios bsicos de produccin controlados
por las modalidades y los niveles dominantes
de la economa global. Por lo segundo, se trata
de relaciones de dominacin indirectas y seg-
mentarias con los mecanismos de organizacin
inherentes a esas modalidades, las cuales al
mismo tiempo engendran y subordinan el polo
marginal a sus intereses, y nalmente, se trata
del nivel ms deprimido y ms dominado de la
estructura econmica total.
Adems, este concepto as formulado, per-
mite la visualizacin del fenmeno en su di-
mensin adecuada. Algunos han tratado de
acuar la distincin entre el sector integrado
y el sector marginal de la economa, como un
nuevo dualismo estructural en las formaciones
Polo marginal y mano de obra marginal 141
latinoamericanas, con estructura y lgica dis-
tintas de existencia y desarrollo. Frente a ese
modo de considerar el problema, el concepto
de polo marginal pone de relieve la presencia
de una lgica histrica comn a todos los nive-
les de la estructura econmica latinoamericana
que produce al mismo tiempo los niveles cen-
trales y los niveles perifricos, y de ese modo
articula a ambos en una misma trama estructu-
ral, en posiciones distintas.
La imagen geodsica evocada en esta con-
ceptualizacin, supone la presencia de un n-
cleo central y de polos en la estructura de la
Tierra. As como no se puede pensar a ambos
elementos como sectores estructurales dis-
tintos, cada cual con una lgica independiente
de movimiento, no tiene tampoco ningn asi-
dero concebir a cada uno de los niveles en que
se diferencia la estructura econmica total en
Amrica Latina, como formando una estructu-
ra en s misma, con distinta e independiente l-
gica de articulacin y de comportamiento.
A partir de aqu, el problema es intentar
establecer concretamente tanto los lmi-
tes como las relaciones especcas que este
polo marginal tiene dentro de la estructura
global de la economa, y en primer lugar con
los ncleos dominantes en ella. Eso se inda-
gar ms adelante.
Mano de obra marginada, nuevo
sector diferenciable dentro de la
poblacin trabajadora
Mientras que hasta aqu se ha intentado mostrar
cmo el injerto de un nuevo nivel hegemnico
en la estructura econmica latinoamericana
desencadena un proceso de cambios que produ-
cen un polo marginal en esa estructura, ahora
la discusin concierne a las implicaciones de
ese proceso para el mercado de trabajo respecti-
vo y, por lo tanto, para el destino de la poblacin
trabajadora en el curso de estos cambios.
El nuevo modo de articulacin de las rela-
ciones de produccin, requiere ciertos cam-
bios en la cantidad y en la calidad de la fuerza
de trabajo, que cada uno de los niveles y mo-
dalidades de produccin necesita, as como
en los respectivos mecanismos de absorcin,
exclusin y depresin de la mano de obra. La
nueva conguracin resultante en el mercado
de trabajo, implicar necesariamente nuevas
fuentes y nuevas formas de diferenciacin en
la composicin de la poblacin trabajadora, en
consecuencia de lo cual aparecern tambin
elementos nuevos en las relaciones de domina-
cin-conicto de la sociedad.
Importa, pues, tratar de establecer los fac-
tores y los mecanismos especcos que operan
142 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
sobre el mercado de trabajo, por los cambios
concretos que all tienen o pueden tener lugar,
y por lo que todo ello implica para la poblacin
trabajadora. Para eso es necesario, en primer
trmino, determinar de dnde surgen o a qu
obedecen los nuevos requerimientos del volu-
men y del tipo de fuerza de trabajo en la nueva
estructura de la economa.
La diferenciacin de niveles y modalidades
de produccin y su combinacin en la econo-
ma latinoamericana, en cuyo curso tiende a
surgir un polo marginal, es bsicamente de-
terminada por el acceso diferencial que cada
uno de aqullos tiene a los medios de produc-
cin. A su vez, eso es condicionado por el tipo
de relaciones, que respecto de esos recursos se
establecen entre las nuevas modalidades mo-
nopolsticas dominantes, y las previas que se
modican al combinarse con aqullas. Es de-
cir que, en ltimo anlisis, esos cambios son el
resultado de las determinaciones que surgen a
partir del control monopolstico de los medios
bsicos de produccin de la sociedad.
De la misma manera, los cambios en la es-
tructura del mercado de trabajo son determina-
dos, en ltima instancia, por el tipo de necesi-
dades de fuerza de trabajo inherentes a nuevas
modalidades monopolsticas dominantes, pues
es eso, precisamente, lo que norma el tipo de
relaciones que se establecern entre los varios
sectores productivos y cada uno de sus niveles
y modalidades, respecto de la formacin, des-
plazamiento, absorcin, exclusin y depresin
de la mano de obra.
As, pues, debemos examinar en la partida,
los factores que especican el tipo de necesida-
des de fuerza de trabajo de los actuales niveles
hegemnicos de la economa. Dos son los fac-
tores principales:
1. El tipo de recursos productivos que emplean.
2. Los intereses sociales que controlan esos
recursos y los mecanismos de que se sirven
para ello.
En cuanto a lo primero, ya se ha sealado que
en el actual nivel hegemnico de la economa
latinoamericana, el principal recurso produc-
tivo es la nueva tecnologa, proveniente de la
revolucin cientco-tecnolgica que ocurre
en las economas metropolitanas del sistema.
Esta consideracin no supone disminuir la im-
portancia de los otros medios de produccin,
sino atribuir a la nueva tecnologa una condi-
cin primada, en funcin de su capacidad para
denir el uso de los dems recursos.
Respecto de lo segundo, tampoco es nece-
sario insistir en el hecho de que los intereses
Polo marginal y mano de obra marginal 143
sociales a cuyo servicio y bajo cuyo control se
injerta esa nueva tecnologa, consiste en la
acumulacin de capital en manos de un reduci-
do conjunto de empresas monopolsticamente
organizadas, que tienen el dominio del sistema
global, y que con la asociacin subordinada de
grupos empresariales nativos mantienen, sin
embargo, sus intereses centrales radicados en
las economas metropolitanas, lo cual excluye
el uso autnomo de esos recursos por la socie-
dad dependiente.
Resultado de la accin combinada de este
control de intereses monopolsticos y del carc-
ter abrupto de su injerto en Amrica Latina, es la
concentracin de esa tecnologa slo en los ms
altos estratos de la economa, la concentracin
de sus productos en manos de reducidos grupos
dominantes e intermedios de la sociedad, el in-
cremento y la concentracin de la acumulacin
de capital en manos de pocas empresas mono-
polsticas y la transferencia de la mayor parte
del excedente hacia los centros metropolitanos
del sistema y, en menor medida, hacia los gru-
pos nativos subordinados a aqullas pero domi-
nantes dentro de la sociedad dependiente.
Esta constelacin de factores tiene implica-
ciones decisivas en los mecanismos que rigen
el mercado de trabajo de estos niveles y moda-
lidades de produccin:
1. El incremento de la tasa de explotacin del
trabajo, por el incremento de la productivi-
dad inherente a la nueva tecnologa.
2. La modicacin de la estructura cualitativa
de la mano de obra requerida por esa tecno-
loga y para esos efectos, en el sentido de
una elevacin de los niveles de calicacin.
3. La correlativa reduccin del volumen relati-
vo de fuerza de trabajo o mano de obra re-
querida por los niveles productivos en que
esa tecnologa es dominante.
4. La situacin desventajosa de todos los otros
niveles productivos para tener acceso a la
tecnologa y al capital acumulado en los ni-
veles dominantes, por el control y la concen-
tracin impuestos por los intereses socia-
les monopolsticos, y secundariamente por
la incapacidad de las modalidades previas
como resultado de la abruptez del proce-
so, todo lo cual impide que la limitacin del
volumen de mano de obra necesaria en los
niveles dominantes pueda ser compensada
por la ampliacin de la capacidad producti-
va de los otros niveles.
5. En tanto que la produccin de esos niveles
dominantes sirve, casi exclusivamente, al
mercado de altos y medios ingresos, social y
culturalmente orientados al consumo de esa
produccin, y dada la concentracin de ta-
144 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
les grupos en slo unos pocos centros urba-
nos principales, el mercado real de trabajo
de esos niveles de produccin se concentra
tambin en esos centros urbanos.
6. De ese modo, el mercado de trabajo gene-
rado y regido por esos niveles productivos
tiende a ser, al mismo tiempo, reducido, ex-
cluyente y concentrado en pocos centros del
sector urbano de la sociedad.
En resumen, se puede observar una clara mo-
dicacin de la estructura del mercado de
trabajo de los niveles y modalidades hegem-
nicos de la economa latinoamericana, tanto
desde el punto de vista de su distribucin en
el espacio econmico de la sociedad, de sus
requerimientos cualitativos de ocupacin y
de calicacin, como del volumen relativo de
fuerza de trabajo necesaria.
Este conjunto de factores y de mecanismos
se pone en marcha convergiendo y combinn-
dose con otros rdenes de factores, cuyas re-
laciones con el primero examinaremos por
separado, y de cuya convergencia resulta un
mercado de trabajo global con una estructura
extremadamente diferenciada.
Se trata, en primer lugar, de que la limitacin
de las necesidades cuantitativas de fuerza de
trabajo en los niveles hegemnicos ocurre si-
multneamente con el crecimiento de la pobla-
cin trabajadora en su conjunto, pero de modo
especial de sus sectores de ms bajo nivel de
calicacin, a tasas largamente ms altas que
en cualquier otro perodo anterior de la econo-
ma latinoamericana.
En segundo lugar, el incremento de las exi-
gencias cualitativas de ese mercado de trabajo
del nivel dominante, por su carcter de injerto
abrupto, no guarda ninguna simetra con las
previas experiencias, destrezas, entrenamiento
y nivel cultural (o psicosocial) de la mayor par-
te de la mano de obra que la sociedad genera
y que, precisamente, es la que crece a las ms
altas tasas.
En tercer lugar, la concentracin del merca-
do de trabajo de ese nivel, con esas caracters-
ticas, en los principales centros del sector ur-
bano de la sociedad, ocurre simultneamente
con el rpido crecimiento demogrco de esos
centros, tanto como consecuencia del creci-
miento vegetativo de la previa poblacin, como
del desplazamiento migratorio desde centros
urbanos menores y desde las reas rurales.
No es muy difcil ver como en tales condi-
ciones y circunstancias, los efectos de un mer-
cado de trabajo de ese tipo sobre la poblacin
trabajadora se agudizan hasta el dramatismo
hacindose ms visibles, y generando formas
Polo marginal y mano de obra marginal 145
de relacin social que podran no estar presen-
tes bajo otras circunstancias, como se ver en
su lugar ms adelante.
Por otro lado, aquellas caractersticas con
que emerge el mercado de trabajo en los niveles
dominantes de la economa, se desarrollan con-
vergiendo con alteraciones sustantivas en los
requerimientos y mecanismos del mercado de
trabajo correspondiente a cada uno de los sec-
tores de la economa y a cada uno de sus niveles
y modalidades, y las cuales se producen, preci-
samente, como consecuencia de los cambios en
los modos de articulacin entre esos sectores y
niveles de produccin, a partir del injerto de las
nuevas modalidades como las dominantes de la
estructura total de esta economa.
Si bien los factores y mecanismos que gobier-
nan el mercado de trabajo de los nuevos niveles
dominantes son engendrados, ante todo, al in-
terior de esos niveles, en cambio, el proceso de
formacin, desplazamiento, intercambio e inser-
cin de mano de obra en la economa conjunta
se deriva de cmo se alteran las relaciones de
articulacin entre sus diversos sectores y nive-
les productivos y, en primer trmino, entre los
sectores y niveles dominantes y los dems.
Para comenzar por una perspectiva de con-
junto, la expansin y modicacin de los sec-
tores urbanos de la economa en un proceso
que les permite obtener hegemona sobre los
sectores rurales, condiciona y rige el despla-
zamiento de poblacin desde las reas rurales
a las urbanas. Este cambio en la estructura
ecolgico-demogrca de la sociedad, entra-
a desde luego el desplazamiento de mano de
obra desde los sectores rurales a los urbanos
en una tendencia al predominio de los ltimos
en la absorcin de fuerza de trabajo.
La imagen convencional supona que ese
desplazamiento de mano de obra era, ante
todo, entre los sectores productivos dominan-
tes en ambas reas, esto es, entre los sectores
extractivos y el sector industrial-manufac-
turero. De ese modo, el predominio urbano
en trminos de volumen de mano de obra,
implicara sobre todo el predominio del sec-
tor industrial-manufacturero sobre todos los
otros, a ese respecto. Sin embargo, en Am-
rica Latina es visible que no es precisamente
eso lo que ocurre, pues en todos los pases de
la regin la proporcin de mano de obra que
el sector secundario absorbe es mucho menor
que en los otros sectores urbanos de empleo,
y no hay muestras de tender a alterar esa re-
lacin. Y eso sucede exactamente en el mis-
mo momento en que la manufactura industrial
gana hegemona sobre todas las otras, desde
el punto de vista de su capacidad productiva
146 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
y de su capacidad para articular la estructura
global en sus trminos.
El predominio en unos pases y la tenden-
cia a ello en otros, del sector manufacturero-
industrial, es por cierto el responsable de la
creciente hegemona de los sectores urbanos
de la economa sobre los rurales. Pero al mis-
mo tiempo eso sucede como consecuencia del
incremento de la capacidad productiva de los
niveles organizados monopolsticamente, y no
tanto por la de los niveles bajo otras modalida-
des, y como esos niveles desarrollan un merca-
do de trabajo a la par reducido y excluyente,
el desplazamiento de mano de obra desde los
sectores rurales no puede hacerse hacia la ma-
nufactura industrial de ese nivel sino en una
fraccin minoritaria.
No obstante, se podra pensar que si bien
esa mano de obra no puede llegar hasta los ni-
veles hegemnicos del sector secundario, en
cambio puede dirigirse hacia los otros niveles
del sector: el nivel fabril bajo la modalidad de
capitalismo competitivo, o el nivel semifabril
y artesanal.
En efecto, la gruesa mayora de la mano de
obra en el sector secundario, se encuentra en
Amrica Latina en esos niveles, y especialmen-
te en el nivel semifabril y artesanal. Con todo
esos niveles no tienen capacidad para absorber
y, sobre todo, retener, una proporcin de mano
de obra sucientemente grande como para que
el sector en su conjunto aparezca conteniendo
la mayor parte de la mano de obra total en la
economa. Eso se debe a dos factores princi-
pales:
Primero que la parte de capitalismo compe-
titivo en el sector secundario est deteriorn-
dose bastante rpidamente bajo la accin del
nivel monopolstico, en todas las rama princi-
pales del sector en que exista. De hecho, las
ramas dominantes hoy da del sector se desa-
rrollaron directamente bajo control monopo-
lstico y sus exigencias nanciero-tecnolgicas
excluyen otras modalidades de control. As,
slo en las ramas tradicionales (vestuario,
alimentacin, calzado) sobrevive la modali-
dad competitiva del capitalismo, pero en su
mayor parte en un nivel semifabril de organi-
zacin pues el nivel fabril est ya, en buena
parte, colocado bajo control monopolista. Esa
condicin presiona a ese nivel de la produccin
manufacturera a continuar absorbiendo mano
de obra slo de modo irregular y uctuante,
entre la limitada expansin de algunas ramas
y la contraccin de otras, y de las empresas en
cada una de las ramas, a medida que la accin
monopolstica despeja a este nivel de recursos
productivos, de nanciamiento, y de mercado.
Polo marginal y mano de obra marginal 147
Las empresas de este tipo de capitalismo
competitivo, son caractersticamente uc-
tuantes. Unas desaparecen mientras otras sur-
gen, y pocas permanecen en condiciones de
constante deterioro de su lugar en el mercado
y en la produccin. Pero esas caractersticas,
tpicas del capitalismo competitivo, permi-
ten en cierta medida el mantenimiento de este
nivel productivo del sector, aunque su funcin
principal es surtir a los ms bajos niveles del
mercado, y transferir sus excedentes por di-
versos mecanismos hacia el nivel monopo-
lstico del sector, y de la economa en su con-
junto. No obstante, es su permanencia lo que
asegura el mercado de trabajo ms amplio del
sector secundario en su conjunto.
En cuanto al nivel directamente artesanal
del sector secundario urbano, en la Amrica
Latina poscolonial no fue nunca muy grande
el volumen de mano de obra all incorporado,
porque su produccin nunca fue muy impor-
tante, as como nunca ocup un lugar de pre-
ponderancia ni en el conjunto de la economa
ni en sus sectores urbanos. En los sectores
rurales, la artesana manufacturera no exista
como un sector diferenciado e independiente
de los dems, pues formaba parte del carcter
difuso o no especicado y no delimitado de los
roles de la economa rural anterior a la nueva
industrializacin, en que por lo tanto la mis-
ma persona era simultneamente agricultor y
artesano. Como sector diferenciado, en los sec-
tores rurales, era ciertamente muy reducido, y
su crecimiento en ciertos pases o regiones de
ellos es ms bien reciente.
No es difcil explicar estas condiciones de
existencia de la artesana manufacturera urba-
na, en la Amrica Latina poscolonial. Funda-
mentalmente, ello es una consecuencia de la
divisin del trabajo impuesta a estos pases
por las relaciones de dominacin imperialista,
es decir por la obligada restriccin latinoame-
ricana a la produccin de materias primas de
un lado, y a la importacin de bienes manu-
facturados desde los centros metropolitanos
dominantes en cada etapa. Debido a eso, la
relativamente amplia gama de artesana manu-
facturera urbana colonial, fue decayendo rpi-
damente en el periodo posterior, y esa forma
de produccin qued por largo tiempo concen-
trada en las reas rurales, en las condiciones
sealadas antes. De otro lado, la relativamente
temprana instalacin de la produccin fabril de
ciertos bienes de alimentacin bebida, vestua-
rio, calzado, en la mayor parte de estos pases,
aceler la declinacin de la artesana manufac-
turera urbana.
En esas condiciones ese nivel productivo
148 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
urbano no poda tener mucha capacidad de ab-
sorber la mano de obra que creca en las ciuda-
des principales, mientras que el comercio y los
servicios, primero, y poco ms tarde la cons-
truccin y los transportes, se constituan como
los principales focos de atraccin de la mano
de obra que se incorporaba al mercado de tra-
bajo urbano ms importante. Esta tendencia no
har sino fortalecerse al insertarse la nueva in-
dustrializacin, esto es, la manufactura fabril
con tecnologa compleja y bajo control mono-
polstico, con sus caractersticos requerimien-
tos de mano de obra.
De all que, no obstante que la masa mayor
de mano de obra del sector secundario, se con-
centra en los niveles semifabriles y artesanales
bajo modalidad premonopolstica, el sector en
su conjunto no tiene ninguna posibilidad de
absorber a la mayor proporcin de la mano de
obra urbana en su conjunto. El desplazamien-
to de mano de obra desde los sectores rurales
hacia los urbanos de la economa, no consiste
pues en un intercambio de mano de obra entre
los sectores primarios y el sector secundario,
sino en una proporcin minoritaria, pues la
mayor parte de la mano de obra desplazada no
ingresa en el sector secundario, y la que lo hace
se concentra a su vez mayoritariamente en sus
ms bajos niveles. Tomados por separado los
sectores rurales y los urbanos de la economa,
las nuevas formas de diferenciacin y articula-
cin entre cada uno de sus sectores y niveles
productivos producen tambin consecuencias
decisivas sobre el mercado de trabajo.
La expansin de las relaciones estrictamen-
te capitalistas de produccin en los sectores ru-
rales, lenta y molecular anteriormente y ahora
cada vez ms acelerada, obedece a las nuevas
condiciones que imponen los sectores urbanos
de la economa y ante todo el sector fabril-
industrial. Esas condiciones consisten, princi-
palmente, en las necesidades nuevas del mer-
cado urbano de productos rurales, tanto desde
el punto de vista del consumo de la poblacin
urbana como de su aparato productivo, y en
la expansin del mercado rural de productos
urbanos, no solamente de sus niveles interme-
dios y bajos, sino tambin de ciertos productos
de origen metropolitano extranjero, como la
radio porttil, el reloj de pulsera, etctera.
La modicacin del mercado urbano de pro-
ductos rurales est tambin asociada a la modi-
cacin del mercado internacional de produc-
tos rurales, que acompaa a la modicacin de
los requerimientos de la economa metropo-
litana dominante. La combinacin de ambos
elementos fuerza en la economa rural ciertos
cambios sustantivos, tanto en la especializa-
Polo marginal y mano de obra marginal 149
cin productiva, como en la organizacin de la
produccin y el uso de los recursos producti-
vos. Esos cambios son fortalecidos y acompa-
ados por los que se derivan de la penetracin
creciente de productos urbanos en el mercado
rural, de la correspondiente expansin de re-
laciones monetarias de mercado y de trabajo.
Las presiones para una modicacin en la
especializacin productiva rural, as como
para cambios en la organizacin de la produc-
cin y el uso de los recursos, se ejercen, natu-
ralmente, sobre todo el nivel dominante de la
economa rural, en cada uno de sus sectores.
De un lado, las actividades extractivas cuya
produccin se destina al mercado internacio-
nal, sufren un proceso de racionalizacin y de
concentracin de tipo monopolstico, estatal o
privado, se incrementan sus recursos tecnol-
gicos, de tal modo que se reducen rpidamente
las respectivas necesidades de fuerza de traba-
jo, mientras se incrementan las exigencias cua-
litativas de mano de obra.
De otro lado, las actividades extractivas
destinadas al mercado urbano principal, y en
menor medida al mercado regional o local,
reorientan las lneas de produccin en funcin
de los nuevos requerimientos de materias pri-
mas para la industria urbana, ante todo, y de
consumo de la poblacin urbana. Esa reorien-
tacin implica tambin ciertos incrementos de
productividad, va introduccin de nuevo ins-
trumental o de nuevas formas de organizacin
del trabajo, y la concentracin de los recursos
productivos en manos de pocos grupos que ya
existan, se refuerza y se consolida en la ma-
yor parte de los pases. En otros, los esfuerzos
de redistribucin de los recursos productivos
agropecuarios, no solamente de manera limi-
tada y errtica en muchos casos, sino dentro
del marco vigente de relaciones de produccin,
permite la desconcentracin de los recursos
productivos en los ms bajos niveles produc-
tivos rurales; pero la racionalizacin implicada
de uso de esos recursos y de organizacin del
trabajo, engendra necesariamente la limitacin
cuantitativa de fuerza de trabajo, acompaada
de la expansin de las relaciones monetarias
de trabajo y de mercado.
De su lado, la rpida alteracin de las rela-
ciones comerciales urbano-rurales, sobre todo
entre los principales centros urbanos y el cam-
po, con su secuela de expansin de las relacio-
nes monetarias de mercado en la poblacin
rural, genera un proceso de rpida declinacin
de numerosos roles econmicos y la expansin
de otros nuevos de contenido urbano, especial-
mente vinculados al comercio, al transporte, a
los servicios. Se podra pensar que en este pro-
150 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ceso, la mano de obra que queda fuera de la
estructura nueva de mercado de trabajo agro-
pecuario y extractivo, es incorporada al mer-
cado provisto por los nuevos roles que surgen.
Con toda su importancia y su amplitud relati-
va, esos nuevos roles no se desarrollan ni a la
velocidad y ni con la amplitud sucientes para
acoger la mano de obra que sale de los otros
sectores, ni esa mano de obra puede modicar
sus previas caractersticas como para insertar-
se en los nuevos roles. Pero, sobre todo, estas
nuevas actividades aparecen por lo general ya
bajo el control de pocos grupos, que en su pro-
porcin dominante tienen radicacin urbana.
La expansin del mercado rural de produc-
tos urbanos, y de las relaciones monetarias de
mercado y de trabajo, tiene un impacto parti-
cularmente fuerte sobre el nivel de la econo-
ma de subsistencia en las areas rurales. No
solamente se van deteriorando sus pequeos
recursos de produccin, por el agotamiento
de la tierra en sus manos, por falta de me-
dios nanciero-tecnolgicos adecuados, por
el aumento de la poblacin respectiva a tasas
naturalmente ms altas que en los otros sec-
tores, sino que sus peculiares caractersticas
de produccin para el propio consumo se van
debilitando, aunque no desaparezcan ante el
empuje de las nuevas relaciones de mercado
y trabajo. Lo que era en el momento anterior
de la economa rural una economa de subsis-
tencia, se va modicando en un sentido que lo
coloca como parte del nuevo polo marginal
de la economa rural nueva.
As, en el proceso de cambios de los sec-
tores rurales de la economa derivados de los
nuevos modos de su articulacin de conjunto
con la economa urbana, y de la redenicin de
las relaciones entre sus propios sectores y ni-
veles productivos, engendra una nueva estruc-
tura del mercado de trabajo, que implica bsi-
camente que un contingente creciente de mano
de obra incrementada por las tasas muy altas
de crecimiento demogrco, ms altas aqu
que en los otros sectores de la economa va
quedando fuera del mercado de trabajo de los
niveles dominantes de la economa rural, mien-
tras los nuevos niveles intermedios no tienen
la suciente amplitud para absorberlo, y de ese
modo es obligada a emigrar geogrcamente o
a refugiarse en un nuevo polo marginal rural,
constituido por lo que se modica de la previa
economa de subsistencia, y por un conjun-
to de actividades comerciales y de servicio del
ms bajo nivel, de recursos productivos exi-
guos, de precario nivel de organizacin.
Al interior de la economa urbana, y bsica-
mente en sus principales centros, los hechos
Polo marginal y mano de obra marginal 151
predominantes que denen las caractersticas
del mercado de trabajo global y ya no solamen-
te del que corresponde al del nivel controlado
monopolsticamente, tambin forman parte de
los cambios en las relaciones entre los diversos
sectores de la economa urbana y entre las mo-
dalidades de cada uno de sus niveles.
En primer lugar, la hegemona del sector
manufacturero o secundario, no implica so-
lamente la subordinacin correlativa de los
otros, sino sobre todo una estructura distinta
de articulacin entre todos ellos, y entre cada
uno de sus respectivos niveles. As, tanto los
sectores intermediarios como la construc-
cin, la energa y los transportes, como el
comercio y los servicios (o sectores tercia-
rios), tienden a ser organizados, de un lado,
segn las mismas modalidades del sector se-
cundario o sea industrialmente; de otro lado,
los niveles dominantes de cada uno de esos
otros sectores, pasan a ser controlados de
modo monopolstico; y, nalmente, se organi-
zan para servir las necesidades de realizacin
de plusvala generada en el sector secundario,
y dada la orientacin central de ste, para ser-
vir al mercado de los grupos de altos y medios
ingresos de la sociedad, y a las necesidades de
acumulacin y transferencia de capital hacia
los centros metropolitanas.
En segundo lugar, puesto que la posicin he-
gemnica del sector secundario no benecia a
todos los niveles del sector, sino que resulta de
la concentracin monopolstica de los niveles
productivos ms avanzados, es inevitable que
los otros sectores tiendan tambin a diferen-
ciarse acordemente en niveles de rendimiento.
De ese modo, para la produccin de los ms
altos niveles del sector secundario, destinada a
los grupos de altos y medios ingresos, se cons-
tituye un nivel correspondiente de servicios y
de distribucin comercial, que por lo tanto con-
trola monopolsticamente esas ramas de activi-
dad a ese nivel.
Paralelamente, la expansin relativa aun-
que de caractersticas uctuantes e inestables,
dada su modalidad competitiva de organiza-
cin, de los niveles intermedios de produccin
manufacturera que sirven a un mercado de las
capas bajas de los grupos de ingresos medios
y a los grupos de bajos ingresos, urbanos y ru-
rales, genera correlativamente la expansin de
servicios y de comercio de nivel intermedio, or-
ganizados tambin bajo modalidades competi-
tivas, y por lo mismo inestable y uctuante. En
cambio el deterioro constante de la produccin
directamente artesanal de manufacturas, a pe-
sar de la limitada y uctuante expansin de una
artesana moderna por lo general no requiere
152 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
de la aparicin de un sector diferenciado de
comercio de estos productos, que por lo mis-
mo se hace por los propios productores, de tal
manera que su mano de obra correspondiente
ejerce simultneamente la funcin de produc-
cin y de comercio de sus productos.
Sin embargo, en la medida en que una vasta
gama de servicios en los principales centros
urbanos latinoamericanos no estn an indus-
trialmente organizados, al paso en que crece
aluvinicamente la poblacin de esos centros
y en particular sus capas de bajos ingresos, se
expande tanto el nivel semi-industrial de los
servicios para los grupos de altos y medios
ingresos, como la artesana de servicios para
el mercado de bajos ingresos, que es el de ma-
yor crecimiento.
En esas condiciones, dadas las caracters-
ticas propias de los niveles industrial y mo-
nopolsticamente organizados de la economa
urbana, respecto del tipo de necesidades de
fuerza de trabajo, la mano de obra que se for-
ma y que se desplaza o que es desplazada de
los sectores rurales, as como la que se forma y
es desplazada entre los sectores urbanos, se ve
atrapada en una verdadera tenaza: un conjunto
de sectores primarios de produccin que ince-
santemente desplazan mano de obra, que crece
a tasas demogrcas muy altas, y un conjunto
de sectores urbanos de produccin, cuyos ms
altos niveles limitan sus necesidades cuantita-
tivas de mano de obra, incrementan sus exigen-
cias cualitativas, concentran su mercado slo
en pocos centros, mientras sus niveles inter-
medios y bajos pierden sin cesar su acceso a
recursos de produccin, y sus empresas pier-
den estabilidad y uctan entre alternativas de
desaparicin y expansin segn las coyunturas
de crisis generadas por el proceso de concen-
tracin monoplica.
El nuevo mercado global de trabajo urbano,
al propio tiempo que deteriora la signicacin
econmica, es decir el rendimiento en trminos
de produccin de capital, de un vasto conjun-
to de roles y de formas de organizacin de la
actividad econmica, no es capaz de erradicar
denitivamente esos roles, ni de absorber a la
mano de obra que se forma all y que es despla-
zada desde all, sino que produce un constante
deterioro relativo de las condiciones de ocupa-
cin y de salarios de la mano de obra empleada
en esos roles.
Del mismo modo como los cambios en la
economa rural producen un mercado de tra-
bajo en cuya estructura no tienen ms cabida
contingentes crecientes de mano de obra, los
cambios en la economa urbana engendran
un mercado de trabajo en cuya estructura sus
Polo marginal y mano de obra marginal 153
ms altos niveles tienen carcter excluyente
de mano de obra, sus niveles intermedios no
tienen la estabilidad ni la capacidad de expan-
sin necesarias para acoger de modo estable la
mano de obra que auye hacia ellos o de rete-
ner la que ya tiene, y donde por consecuencia
es inevitable que se expanda y se diferencie un
mercado marginal de trabajo para las ocupa-
ciones y roles que conforman el polo margi-
nal de la economa.
Se produce as un sector creciente de mano
de obra que respecto de las necesidades de em-
pleo de los niveles hegemnicos de actividad,
monopolsticamente organizados, es sobrante;
respecto de los niveles intermedios, organiza-
dos bajo modalidad competitiva y en conse-
cuencia marcado por la inestabilidad perma-
nente de sus empresas ms dbiles, y de sus
ocupaciones perifricas, esa mano de obra es
otante, pues tiene que estar, intermitentemen-
te, ocupada o desocupada o subocupada, segn
las contingencias que afectan a este nivel eco-
nmico. En consecuencia, no puede escapar a
la tendencia de hacer permanente su obligado
refugio en los roles caractersticos del polo
marginal, en donde ucta entre una nume-
rosa gama de ocupaciones y de relaciones de
trabajo. En este sentido, la tendencia principal
de esa mano de obra es convertirse en margi-
nal, y a diferenciarse y a establecerse como tal
dentro de la economa.
Problemas de conceptualizacin
Mientras que el concepto de polo marginal de
la economa fue acuado para llenar un vaco
conceptual frente a un fenmeno nuevo, el pro-
blema conceptual frente a este sector diferen-
ciable dentro de la mano de obra del sistema,
es ms bien de deciencia de los conceptos
existentes que de carencia de ellos.
Dos vertientes tericas en la Economa
contempornea han elaborado conceptos que
de cierta manera conciernen a la situacin de
este sector de mano de obra en la estructura
de produccin.
La corriente neoclsica, de un lado, ha
puesto en circulacin un grupo de conceptos
de vasta utilizacin: desempleo, subempleo,
desocupacin disfrazada. Es ya larga y cono-
cida la discusin sobre la precisin y el valor
analtico de estas categoras y no es necesario
prolongarla aqu
4
. No obstante sus ambigeda-
4 Sobre esta discusin ver, principalmente, Myrdal,
Gunnar 1968 Asian Drama: an Inquiry into the Poverty
of Nations (Nueva York: Pantheon Books / Random
154 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
des y sus limitaciones, estas nociones pueden
sin duda ayudar algo a la medicin de las pro-
porciones de la mano de obra que en un deter-
minado momento de una economa, no tienen
empleo estable y orgnicamente vinculado a
la produccin, en diferentes niveles, aunque
por cierto no se ha alcanzado univocidad de
criterios nmero de horas o das trabajados,
cantidad de unidades producidas, ingresos per-
cibidos, son los ms usados y eso limita an
su poder de medicin.
Para los propsitos de este trabajo, la di-
cultad central que ofrecen estas categoras es
que, precisamente, agotan su utilidad en eso:
un intento de cuanticacin en abstracto de la
proporcin de mano de obra no plenamente
empleada, sin permitir indicar nada acerca del
lugar concreto que aqulla tiene en las relacio-
nes de produccin de la sociedad, o en otros
trminos, del rol econmico que dene la si-
House) Vol. II, cap. 21: 961 ss. Todaro, M. y Harris, J.
R. 1969 Wages, Industrial Employment and Labour
Productivity in a Developing Economy en Eastern
Africa Economic Review, junio. Welliz, Stanilaw s/f
Dual Economics, Disguised Unemployment and
Unlimited Supply of Labor en Economice, Vol. XXXV,
N 137: 22-52. Wennacott, Paul 1962 Disguised and
Overt Unemployment in Underdeveloped Economies
en Quarterly Journal of Economics, Vol. 76.
tuacin de esa mano de obra en la estructura
de relaciones de produccin, y por eso mismo,
esas categoras nada pueden decir tampoco so-
bre los modos de articulacin de la estructura
econmica, de los modos de acumulacin de
capital que en ella predominan, y las determi-
naciones que de ella se derivan para las relacio-
nes entre cada uno de los sectores de la mano
de obra y las relaciones de produccin.
Por otro lado, el enfoque marxista ha elabo-
rado la teora de la superpoblacin relativa,
para dar cuenta de las diferenciaciones que, en
la economa capitalista industrial, se estable-
cen entre la poblacin trabajadora, en funcin
de sus relaciones con el proceso de acumu-
lacin del capital. El concepto central de la
teora, es el de ejrcito industrial de reserva,
como denominacin del sector de la poblacin
obrera que, en un determinado momento de
la acumulacin capitalista, resulta excesiva
para las necesidades medias de explotacin
del capital, es decir, una poblacin obrera re-
manente o sobrante
5
.
5 Marx, Karl 1946 El Capital (Mxico: Fondo de Cul-
tura Econmica) 4ta edicin, Tomo I, Cap. XXIII, p. 533.
En rigor, los conceptos de superpoblacin relativa
y de ejrcito industrial de reserva deben ser distin-
guidos, pues corresponden a los distintos niveles de
Polo marginal y mano de obra marginal 155
Para la teora, la acumulacin capitalista
no es solamente un incremento cuantitativo
sino un proceso de cambios cualitativos, que
alteran la composicin cualitativa del capital,
y que consisten en un constante incremento de
la masa de medios tcnicos de produccin y
una disminucin relativa de la masa de mano
de obra para hacerlos producir, aun si el valor
de esa masa de mano de obra no disminuye
y por lo tanto si no se altera la composicin
orgnica del capital. El incremento de produc-
tividad que eso lleva consigo y, por lo tanto,
el aumento de la tasa media de explotacin
sobre el trabajo, tiende a producir de manera
constante una poblacin obrera que excede a
las necesidades de fuerza de trabajo. De ese
modo, la poblacin obrera en su conjunto se
diferencia entre un ejrcito obrero en activo
anlisis, no obstante que en El Capital esa distincin
no aparece enteramente explicada. De all que en este
trabajo se seale la teora de la superpoblacin relativa,
cuyo concepto central era, en El Capital, el de ejrci-
to industrial de reserva. Dentro de esta perspectiva, el
concepto de mano de obra marginada, que no es otra
cosa que un intento de conceptualizacin de ciertos
cambios que ocurren en el destino de los trabajadores
al cambiar los modos de acumulacin capitalista, se
inscribe legtimamente dentro de la teora de la super-
poblacin relativa, y no se opone a ella.
y un ejrcito industrial de reserva, o super-
poblacin relativa, creciendo esta ltima en
proporciones siempre mayores.
Esta superpoblacin relativa existe bajo
diferentes modalidades, de las cuales seran
tres las principales, adems de dos secunda-
rias: la superpoblacin otante, la latente, la
intermitente. Las otras dos secundarias, se-
rian el lumpenproletariado y los pauperiza-
dos. La otante caracteriza a los centros de
la industria moderna, y consiste en una masa
de mano de obra que es alternativamente in-
corporada y expulsada del empleo activo, en
funcin de los ciclos de contraccin o expan-
sin del sistema. La latente existe en las zo-
nas rurales, donde la acumulacin de capital
tiende a dejar a un sector de trabajadores en
situacin de subempleo, lo que se prueba por
su xodo posterior a las ciudades. La inter-
mitente, forma parte del ejrcito obrero en
activo, pero con una base de trabajo muy
irregular, como por ejemplo los trabajadores
a domicilio. El lumpenproletariado o prole-
tariado andrajoso es el conjunto de vagabun-
dos, criminales y prostitutas. Finalmente, los
pauperizados son los despojos de la super-
poblacin relativa, que pierden todo recurso
de ingresos, como los totalmente desocupa-
dos aunque estn en capacidad de trabajar,
156 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
los hurfanos, hijos de pobres y los invlidos
sin ningn recurso. La rbita del pauperismo
es el asilo de invlidos del ejrcito obrero en
activo y el peso muerto del ejrcito industrial
de reserva
6
.
Parecera, pues, que el concepto de mano
de obra marginada no aade nada a nuestro
conocimiento, y que el de ejrcito industrial
de reserva es suciente para dar cuenta de
los sectores actuales de la mano de obra que
no tienen cabida en el ejrcito obrero en ac-
tivo de la economa capitalista de hoy. Esta
es, justamente, la posicin de algunos investi-
gadores en la discusin reciente sobre el tema
de la marginalidad
7
.
Sin embargo, conviene examinar ms dete-
nidamente el problema. El concepto de ejr-
cito industrial de reserva contiene otras dos
dimensiones cuya comprensin es esencial
para nuestro problema: una en relacin a la
teora de los ciclos econmicos de contrac-
cin y expansin del sistema, y otra respecto
6 Marx, op. cit. (T. I, cap. XXIII: 545).
7 Por ejemplo: Cardoso, Fernando Henrique Comen-
trio sobre os conceitos de Superpopulao Relativa e
Marginalidade. Documento del 2 Seminario Latino-
americano para el Desarrollo, Santiago de Chile, no-
viembre de 1970, mimeo.
del rol econmico especco que esa mano de
obra tiene normalmente en las relaciones de
produccin. En efecto, para Marx, si bien la
formacin del ejrcito industrial de reserva
es una tendencia constante del capitalismo,
la situacin de la mano de obra implicada es
transitoria, pues su formacin obedece a un
momento cclico de expulsin de obreros que
luego sern absorbidos, parcial o totalmente,
al expandirse la necesidad de fuerza de traba-
jo cuando se dilata el mercado de las viejas ra-
mas de produccin o cuando aparecen nuevas
ramas. Aqu, por lo tanto, esa mano de obra
cumple el rol especco de constituir un con-
tingente disponible para ser incorporados al
ejrcito obrero en activo, apenas las necesi-
dades de explotacin del capital as lo requie-
ran. Esa es la precisa razn por la cual Marx
la denomin ejrcito industrial de reserva.
Desde ese punto de vista, y eso tiene especial
relevancia para esta discusin, este sector de
mano de obra es una de las condiciones de
vida del rgimen capitalista de produccin,
pues como arma Marx, si la existencia de
una superpoblacin obrera es producto nece-
sario de la acumulacin o del incremento de
la riqueza dentro del rgimen capitalista, esta
superpoblacin se convierte a su vez en pa-
lanca de la acumulacin del capital, ms an,
Polo marginal y mano de obra marginal 157
en una de las condiciones de vida del rgimen
capitalista de produccin
8
.
En segundo trmino, la diferenciacin de la
poblacin obrera en ejrcito obrero en acti-
vo y ejrcito industrial de reserva, estable-
ce relaciones precisas entre ambos respecto
del nivel de salario. Si el movimiento general
de los salarios se regula exclusivamente por
las expansiones y contracciones del ejrcito
industrial de reserva, que corresponden a las
alternativas peridicas del ciclo industrial
9
,
es porque la existencia de un sector obrero
inactivo obliga a una relacin de competencia
entre los obreros para conseguir empleo y esa
presin obliga a los obreros activos a trabajar
todava ms y a someterse a las condiciones
del capital, eso es, a aceptar las condiciones
de salario inferiores a las que normalmente ob-
tendran sin intervencin de la concurrencia de
los obreros inactivos, y a generar ms plusvala
no solamente por recibir menores salarios sino
por aumentar el rendimiento del trabajo.
Dentro de esta perspectiva, en consecuen-
cia, la formacin de un ejrcito industrial de
reserva no es solamente un mecanismo para
8 Marx, op. cit. (T. I, cap. XXIII: 535).
9 Marx, op. cit. (T. I, cap. XXIII: 539).
mantener un sector de mano de obra disponi-
ble o en reserva, que servir posteriormente
como palanca de la expansin del capital en
un momento siguiente, y por eso como condi-
cin de vida del rgimen de produccin, sino
tambin es un mecanismo para mantener el
nivel de salarios tan bajo como sea posible y
retener una proporcin mayor de plusvala, y
para incrementar la productividad del traba-
jo o sea para generar mayor plusvala con los
obreros activos.
Estamos ahora en condiciones de establecer
si, en efecto, lo que ocurre hoy da en la econo-
ma latinoamericana consiste solamente en la
formacin de un ejrcito industrial de reser-
va con las mismas caractersticas y roles y si,
en consecuencia, este concepto basta para dar
cuenta de lo que en este trabajo se incluye bajo
el concepto de mano de obra marginada.
Habamos establecido antes que este sector
de mano de obra, cuya formacin y cuyos ro-
les investigamos, era necesariamente sobrante
para los niveles hegemnicos de cada uno de
los sectores productivos y principalmente para
el nivel hegemnico del sector industrial-urba-
no de la economa, puesto que la utilizacin de
medios de produccin particulares, producto
de la revolucin cientco-tecnolgica, pro-
duce dos consecuencias decisivas:
158 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
1. Que el incremento de la productividad del
trabajo es hoy da bsica y crecientemente
independiente de la concurrencia entre los
obreros por empleo y salario, sino que es el
producto de la capacidad de los mismos me-
dios de produccin como tales.
2. Que, en consecuencia, toda expansin de la
produccin industrial no depende ms en
lo fundamental de la cantidad de la mano
de obra disponible en el mercado, sino de
la calidad de las innovaciones tecnolgicas
puestas en juego.
Desde ese punto de vista, la mano de obra dis-
ponible en el mercado no constituye ms una
reserva para esos niveles hegemnicos de la
produccin industrial, sino una mano de obra
excluida, que conforme avanzan los cambios
en la composicin tcnica del capital, pierde
de modo permanente y no transitorio la po-
sibilidad de ser absorbida en esos niveles he-
gemnicos de produccin y, ante todo, en la
produccin urbano-industrial que tiene la he-
gemona dentro de la economa global. Esto
es, los sectores y niveles de punta como se
dice hoy da del rgimen de produccin capi-
talista, no requieren de una vasta masa de tra-
bajo disponible para las nalidades especcas
de expansin de la produccin. Esa mano de
obra, pues, no constituye ms la palanca o
condicin de vida del rgimen de produccin
en su fase actual.
Cuando Marx estudiaba este fenmeno, ubi-
caba a la poblacin otante, precisamente
en los centros de la industria moderna, cuyos
ciclos alternativos contraan o expandan el
volumen de esa poblacin. Creo que hoy da,
esas alternativas cclicas de los centros de la
industria moderna, es decir, en los que hoy
suelen llamarse los sectores de punta de la
economa, hacen de esa poblacin o mano de
obra, algo sobrante, excluido, como tendencia
permanente o secular, no transitoria, y no una
reserva, palanca o condicin de vida, del r-
gimen de produccin.
Por otra parte, si no es ms reserva, ni
palanca, ni presin para aumentar la produc-
tividad del trabajo, para los niveles hegemni-
cos del rgimen de produccin, queda an la
dimensin salarial del rol de esa mano de obra
que, como se sabe, consista en el ejrcito
industrial de reserva en la creacin de una
concurrencia entre los obreros para obtener y
retener empleo, lo que permita al capitalista
mantener deprimidos los salarios bajo ame-
naza de sustitucin y por sustitucin efectiva
de los ms hbiles por los menos hbiles, la
mano de obra madura por otra incipiente, los
Polo marginal y mano de obra marginal 159
hombres por mujeres, los obreros adultos por
jvenes o por nios
10
.
Si bien hoy da sigue siendo cierto que el
nivel promedio de la masa global de salarios
se rige por las alternativas de contraccin y
expansin de la mano de obra inactiva del sis-
tema, no parece cierto en cambio que el nivel
promedio de salarios de los niveles hegemni-
cos del rgimen econmico actual se rija por el
mismo mecanismo. Por dos factores principa-
les: primero porque el tipo de exigencias cua-
litativas de trabajo derivadas de la calidad de
los actuales medios bsicos de produccin, im-
pide, o por lo menos diculta no solamente la
amenaza de sustitucin sino la posibilidad real
de sustitucin de la fuerza de trabajo incorpo-
rada a los niveles avanzados de la produccin,
dado el caracterstico bajo nivel tecnolgico de
la mano de obra disponible en el mercado. Ca-
recera de sentido, hoy da, admitir la posibili-
dad de que la mano de obra hbil sea sustituida
por la menos hbil, la madura por la incipiente,
la adulta por la muy joven o nia, etc., en los
niveles dominantes de la produccin actual,
los que rigen el destino del sistema. Inclusive,
la relativa escasez de mano de obra del nivel
10 Marx, op. cit. (T. I, cap. XXIII: 538).
adecuado de calicacin tcnica ha obligado a
los capitalistas y a sus Gobiernos a establecer
centros especiales de capacitacin de mano de
obra. Eso ayuda a explicar la apreciable distan-
cia que hay entre el salario de los obreros de los
niveles avanzados de la produccin en Amrica
Latina, y el de los obreros de los niveles inter-
medios, para ya no hablar del nivel o polo mar-
ginal. Segundo, porque ausente o debilitado el
factor de la concurrencia inter-obrera (activos
vs. inactivos), los obreros del nivel hegemni-
co de la produccin obtienen una mayor auto-
noma relativa que les permite no tener que so-
meterse a las condiciones impuestas por el ca-
pital tanto como en el periodo examinado por
Marx. Por eso, tanto el nivel de salarios como
las dems condiciones del trabajo son, en ese
nivel, pronunciadamente diferentes que en los
niveles inferiores de la produccin.
Las preguntas que, desde luego surgen aqu,
son, primero, qu mecanismos econmicos
regulan el nivel de salarios de los obreros del
nivel hegemnico, y segundo, si la mano de
obra excluida o marginada llena algn rol en
este campo.
Podemos referirnos, por va de hiptesis, a
ciertos factores que parecen los principales en
la determinacin del nivel de salarios de ese
grupo de obreros:
160 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
1. La extrema diferenciacin de calicaciones
tcnicas entre la masa total de trabajadores
en el mercado de trabajo, donde slo un gru-
po relativamente reducido detenta el nivel
adecuado a las exigencias cualitativas del
nivel hegemnico de la produccin, implica
una suerte de monopolio de oferta de fuerza
de trabajo para ese reducido grupo.
2. Eso determina tanto una mayor autonoma
relativa como un mayor poder de negocia-
cin de ese grupo de obreros con el capital.
3. La alta productividad por hombre ocupado
y la consiguiente generacin de mayor plus-
vala, en condiciones de oferta monoplica
de fuerza de trabajo, permite tambin a los
obreros de este grupo una mayor capacidad
de negociacin sobre las condiciones de sa-
lario y de trabajo. Pero, tambin, permite al
capital pagar un nivel ms alto de salarios.
4. Esta posicin del capital es reforzada por la
posibilidad de reducir su oferta de trabajo y
por tanto de excluir a una masa creciente, en
trminos relativos, de participar en el valor
total del capital variable que de ese modo no
tiene que aumentar, aun si aumenta el sala-
rio pagado a los obreros ocupados, hasta el
punto en que ponga en peligro la tasa media
de ganancia y de acumulacin de capital.
Pinsese, por ejemplo, en lo que ocurrira a
este respecto, si el capital se viera obligado a
distribuir la misma cantidad de trabajo entre
un mayor nmero de obreros por una reduc-
cin del tiempo de trabajo de cada uno.
5. As, el incremento en la tasa de explotacin
del trabajo, que permite la exclusin de una
proporcin creciente de obreros, permite al
capital pagar salarios mayores a los que em-
plea, as como permite a los obreros activos
all una oferta monoplica de trabajo y una
mayor capacidad de negociacin.
6. Mientras que en el perodo premonoplico
del capital, la concurrencia entre el ejrcito
de obreros en activo y el ejrcito industrial
de reserva permita al capital mantener de-
primidos los salarios del primero y a ste lo
obligaba a someterse a esas condiciones, la
exclusin o marginacin de los obreros y
la eliminacin de su concurrencia, permite
ahora al capital levantar el nivel salarial de
los obreros que emplea y a stos levantar su
capacidad de negociacin.
En n, la mano de obra excluida del nivel hege-
mnico de la actividad econmica, ya no puede
ser explicada en los trminos del concepto de
ejrcito industrial de reserva para ese nivel
especco, y su rol econmico se ha transfor-
mado aunque no se ha hecho meramente su-
Polo marginal y mano de obra marginal 161
peruo. Es importante insistir en esto ltimo,
frente a ciertas opiniones para las cuales este
sector de mano de obra es meramente un re-
manente superuo. Es, pues, no desprovisto de
justicacin cientca proponer el concepto
de mano de obra marginada, para ese sector
de trabajadores y respecto del nivel hegemni-
co de la economa.
En cambio, esa mano de obra marginada
del nivel monopolstico hegemnico, retiene
todas las dimensiones bsicas del rol econ-
mico del ejrcito industrial de reserva respec-
to del nivel intermedio de la economa, bajo
organizacin de capitalismo competitivo.
Por esa razn, ya antes se haba establecido
que si bien ese sector de fuerza de trabajo
era desde el punto de vista del empleo un
sobrante para el nivel monopolstico, era en
cambio para el nivel intermedio competitivo
una mano de obra otante, dadas las caracte-
rsticas tpicas de esta modalidad de organiza-
cin econmica.
La combinacin en un mismo contexto es-
tructural, en un mismo momento histrico, de
las ms viejas y de las ms recientes modali-
dades de organizacin econmica capitalista
y sus respectivos niveles de produccin, arti-
culados de manera extremadamente desigual
pero interpenetrndose mutuamente, produce
tambin la combinacin de roles de un mismo
segmento de la poblacin trabajadora.
El problema es, no obstante, que la constante
depresin relativa del nivel de las ocupaciones
cobijadas bajo el capitalismo competitivo, en la
estructura total de la economa, implica, tam-
bin all la formacin de una mano de obra que
tiende a ser excluida de modo permanente y no
transitorio como en el perodo premonoplico.
Sometido a la presin dominante del nivel
monopolstico, el estrato de capitalismo com-
petitivo no tiene las condiciones necesarias
para asegurar su expansin sino a lo largo de
una tendencia de deterioro, sobre todo si se
tiene en cuenta su debilidad derivada de las
circunstancias de su implantacin en Amrica
Latina, en permanente situacin subordinada a
las necesidades de las modalidades monopli-
cas, ya en desarrollo en los centros metropoli-
tanos del sistema, y en obligada combinacin
con mltiples elementos de origen precapitalis-
ta propios de la matriz econmica latinoameri-
cana colonial y poscolonial.
En este marco no se puede esperar que todas
las dimensiones del rol econmico del ejrcito
industrial de reserva puedan continuar indem-
nes, an dentro de la franja de capitalismo com-
petitivo en Amrica Latina. Ese rol se mantiene,
pues, en condiciones de constante debilitamien-
162 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
to, y generando para un sector posiblemente
creciente de la mano de obra all involucrada,
la tendencia de permanecer inactivo y excluido,
mientras slo parte del ejrcito industrial de
reserva obtiene oportunidad de ser absorbido
en una alternativa de expansin del empleo del
nivel correspondiente de la economa.
Se va formando, por eso, a lo largo de este
proceso, todo un sector de mano de obra que
no es excluida solamente del nivel monopols-
tico, sino tambin del propio nivel competiti-
vo del capitalismo latinoamericano. El destino
necesario de esa mano de obra, dentro del r-
gimen de produccin vigente, es refugiarse de
manera cada vez ms permanente en el polo
marginal de la economa.
As, polo marginal de la economa y mano
de obra marginada, son fenmenos esencial-
mente interdependientes, resultado de la lgi-
ca histrica central que acta en las tendencias
predominantes del capitalismo.
Si bien tendencias equivalentes parecen es-
tar crecientemente activas en el seno mismo
de las formaciones econmico-sociales cuyos
intereses sociales dominantes tienen el con-
trol del sistema global, tales tendencias son
sin duda mucho ms pronunciadas en Amrica
Latina, se desarrollan a un ritmo mayor, y sus
consecuencias sobre la estructura econmico-
social son mucho ms drsticas y abruptas.
As ocurre como consecuencia de la extrema
diferenciacin y, sin embargo, combinacin de
relaciones de produccin que histricamente
corresponden a cada una de las fases del de-
sarrollo del modo de produccin capitalista y
a otros modos previos en cuya combinacin se
injert y se impuso el capitalismo en este sub-
continente. El proceso de marginalizacin se
ha convertido ya, en Amrica Latina, en un ele-
mento denitorio del carcter especco que
asume este rgimen de produccin en una es-
tructura dependiente. Y por aadidura, parece
probable que esta tendencia no haya cobrado
aun su ms plena realizacin.
Principales consecuencias
del proceso de marginalizacin
Tal como aparece de la discusin precedente,
el proceso abarca simultanea y articuladamen-
te la generacin del polo marginal de la eco-
noma y de la mano de obra marginada. Pero
la inquisicin acerca de sus consecuencias
para los nes de este estudio ser hecha para
cada una de sus dimensiones separadamente.
En lo que se reere al polo marginal, la
ms saltante consecuencia de su diferencia-
Polo marginal y mano de obra marginal 163
cin y expansin es la emergencia de una nue-
va contradiccin dentro de la estructura global
del capitalismo subdesarrollado y dependiente
de Amrica Latina.
Dada la extrema diferenciacin o hetero-
geneidad de los niveles y modalidades que se
combinan en la estructura global de esta eco-
noma latinoamericana, esta asume un carc-
ter profundamente contradictorio, de donde se
deriva en gran medida su gran dicultad para
lograr un desarrollo relativamente coherente y
racionalizado, puesto que cada uno de los ni-
veles y modalidades presiona en una direccin
divergente de las otras, de tal modo que el de-
sarrollo o crecimiento de un nivel resulta en la
depresin de los otros, se perpetua un tipo de
desarrollo extremadamente desigual que slo
benecia a un sector de la economa, mientras
los otros se subdesarrollan. El resultado global
es un subdesarrollo relativo del conjunto, por-
que los resultados del desarrollo de un ncleo
reducido no revierten al conjunto sino en pe-
quea medida.
La emergencia de un nuevo nivel tan severa-
mente deprimido como el polo marginal hace
a la estructura econmica global aun ms des-
igual, ms heterognea y ms contradictoria,
no solamente porque se aade una contradic-
cin ms, sino tambin y no en menor medida,
porque eso agudiza las contradicciones pre-
vias, pues las modica al combinarse con ellas.
Por otra parte, este proceso desoculta con
mayor claridad que otros, el proceso general de
acentuacin y de profundizacin de la articula-
cin dependiente de la economa latinoameri-
cana, puesto que la diferenciacin y expansin
del polo marginal se deriva de la hegemona
monopolstica en la estructura global, esto es
del desarrollo casi exclusivo slo de los niveles
ms estrechamente controlados por los intere-
ses del capitalismo monopolista internacional.
Por lo que se reere a la mano de obra mar-
ginada, su diferenciacin y crecimiento lleva
consigo la profundizacin de la diferenciacin
social, ya sucientemente extrema antes de
eso. De partida, establece una importante di-
ferenciacin en el seno mismo de la poblacin
trabajadora, generando una suerte de subcla-
se dentro del proletariado en su conjunto, for-
taleciendo dramticamente la carga que sobre
los hombros del proletariado activo signica-
ba ya el previo ejrcito industrial de reserva,
y acarreando una concurrencia ms aguda en-
tre la poblacin trabajadora por las oportuni-
dades de empleo en los niveles intermedios de
la economa.
En seguida, introduce una nueva fuente de
conictos sociales a nivel global de la socie-
164 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
dad, que no solamente se aade a los conictos
existentes antes entre el proletariado urbano y
la burguesa urbana, entre los trabajadores del
campo, con todas sus diferenciaciones previas,
y la burguesa rural, sino que necesariamente
presiona hacia una agudizacin de esos conic-
tos al combinarse con ellos. Eso puede ilustrar-
se bien si se consideran las nuevas tendencias
que se desarrollan en la conducta del Estado,
respecto de estos nuevos grupos, sea a lo largo
de una poltica de asistencialismo paternalista
que se alterna con una poltica represiva, sea
hacia una poltica posible equivalente al apar-
theid cuyos primeros indicios comienzan a
despuntar en las opiniones de ciertos econo-
mistas que sugieren una poltica econmica se-
parada, de tipo compulsivo, para estos grupos,
y en las de ciertos funcionarios y polticos de
organizaciones intergubernamentales que pre-
conizan la adopcin de una imposible poltica
de exportacin de mano de obra, o, nalmen-
te, a lo largo de una poltica de absorcin en
empleos cuando el poder poltico recae en un
cierto control de los sectores populares.
Esta profundizacin severa de las diferen-
ciaciones sociales, el crecimiento a tasas pro-
bablemente ms altas de un estrato de pobla-
cin sometido a un proceso de pauperizacin
econmica, social y cultural, sirve tambin
para desocultar la incapacidad creciente del
rgimen actual de produccin con sus actuales
caractersticas, para satisfacer las necesidades
mnimas del grueso de la poblacin de la so-
ciedad, mientras se satisfacen en cambio los
intereses de sus reducidos grupos dominantes.
Por lo que atae a ese ltimo aspecto del
problema, es importante tambin sealar que
no solamente los mecanismos de marginali-
zacin, como tales, llenan un rol decisivo para
los intereses de los grupos que controlan el
nivel monopolstico de la economa, sino que
tambin la mano de obra marginada ya pro-
ducida por esos mecanismos, no es en modo
alguno ajena a la realizacin de los intereses de
aquellos grupos.
Si ciertamente esa mano de obra es super-
ua para el nivel monopolstico de la econo-
ma, desde el punto de vista de las necesidades
directas de empleo de ese nivel, la parte margi-
nada de los trabajadores contribuye por otras
vas importantes al fortalecimiento del nivel
monopolstico, en las condiciones especicas
de la economa latinoamericana. Algunos in-
vestigadores parecen inclinarse, no obstante,
a pensar que si bien se puede admitir el valor
de los mecanismos de marginalizacin para los
intereses monopolsticos, en cambio una vez
producida la mano de obra marginada pierde,
Polo marginal y mano de obra marginal 165
como tal, toda signicacin para esos intere-
ses. Es decir, si una epidemia, por ejemplo, ba-
rriera con la totalidad de esa mano de obra, el
nivel monoplico de la economa no sera afec-
tado por eso en absoluto y pudiera ser posible,
inclusive, que saliera beneciado al eliminarse
una fuente de conictos molestos y los costos
sociales anexos.
La proposicin implcita en ese ltimo razo-
namiento es, obviamente, que los varios nive-
les diferenciados de la economa global existen
y se desarrollan como compartimientos estan-
cos, es decir sin ninguna articulacin estructu-
ral sustantiva entre ellos. Pero es obvio, igual-
mente, que eso no es as en absoluto. Bien al
contrario, pese a sus profundas desigualdades
y a sus tendencias especicas diferentes, el he-
cho es que los varios niveles y modalidades se
combinan y se articulan estructuralmente de
manera entraable, y eso es lo que congura
la estructura global unitaria de una formacin
econmico-social como la de Amrica Latina.
Esa estrecha articulacin y combinacin es-
tructural entre esos niveles los cuales pueden
ser formulados en trminos analticos como
nivel monopolstico, competitivo y marginal
implica principalmente lo siguiente:
La permanente transferencia de capital des-
de los niveles inferiores hacia los superiores de
la economa global latinoamericana, y desde
los ltimos hacia los centros metropolitanas
del sistema conjunto, puesto que son los inte-
reses dominantes en ellos los que tienen asi-
mismo el dominio del nivel monopolstico de la
economa latinoamericana.
En efecto, esa relacin estructural central
entre esos tres niveles de actividad econmi-
ca es precisamente lo que explica, en primer
lugar, por qu no es posible el desarrollo de
los niveles marginal e intermedio. Los meca-
nismos que rigen esa constante transferencia
de capital estn en relacin directa con los
mecanismos de la organizacin nanciera, que
consisten en mecanismos de captacin de re-
cursos, va ahorros, depsitos, cuentas corrien-
tes, etc., que son transferencias a la inversin,
esto es convertidos en capital, principalmente
en benecio de los grupos monopolsticos que
son, justamente, los que tienen el control del
aparato mayor de nanciamiento.
Los recursos que el nivel monopolstico cap-
ta de los otros niveles tienen dos fuentes prin-
cipales de procedencia:
1. La plusvala generada en el nivel intermedia-
rio, competitivamente organizado.
2. La plusvala realizada por este nivel compe-
titivo en el mercado popular o de bajos in-
166 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
gresos, del cual la mano de obra marginada
tiende a formar parte en forma creciente.
Respecto de lo primero, debe recordarse que la
mano de obra marginada del nivel monopo-
lstico es ejrcito de reserva en su gran parte,
en el nivel competitivo. Los roles que esa mano
de obra cumple en este nivel, permiten a ste
mantener deprimidos los salarios y aumentar
as su tasa de extraccin de plusvala, la cual es
transferida en su gran parte al nivel monopols-
tico a travs de las vas normales de la organi-
zacin nanciera del sistema.
Respecto de lo segundo, se debe sealar que
la ampliacin del mercado popular urbano y
rural, al cual se destina en su parte principal
la produccin del nivel intermediario, tiende a
ser constituido ya no solamente por la pobla-
cin obrera en actividad y las capas bajas de
la pequea burguesa, sino tambin en una par-
te creciente por la mano de obra marginada y
la poblacin que de ella depende. Los bienes
que se comercian en el polo marginal de la
economa, provienen en su mayor parte de la
produccin del nivel intermedio, y an de la
del nivel monopolstico para el caso de ciertos
bienes especcos como los aparatos de radio,
televisin, relojes, bicicletas, productos farma-
cuticos, principalmente.
La masa de mano de obra marginada, por
lo tanto, no solamente contribuye a la acumu-
lacin de capital del nivel intermediario, en su
rol de ejrcito industrial de reserva all, sino
tambin en su rol de consumidor explotado
(Caplowitz). Adems, no es totalmente desde-
able la pequea acumulacin de capital que se
produce en el propio polo marginal, en todas
las actividades del sector que se puede consi-
derar como una pequea burguesa marginal,
y que en alguna medida ingresan tambin a los
tragaderos del aparato nanciero global va los
depsitos en cooperativas, mutuales, y an en
el propio sistema bancario convencional.
El capital as acumulado, es transferido por
esos mecanismos desde el polo marginal ha-
cia el nivel intermediario y desde ste hacia el
nivel monopolstico, y a travs de ste ltimo
es transferido en su mayor proporcin hacia
los centros metropolitanos donde radican los
grupos dominantes de este nivel.
Si el capital acumulado en el nivel interme-
diario se reinvirtiera en el propio nivel, ste no
sufrira su tendencia de deterioro relativo sino
que por el contrario tendra todas las posibilida-
des de desarrollarse del mismo modo que en el
perodo premonoplico; en consecuencia no se
generara todo un polo marginal en la econo-
ma, salvo como ncleos reducidos y dispersos
Polo marginal y mano de obra marginal 167
de ocupaciones transitorias, que por cierto han
existido siempre en el capitalismo industrial.
Pero, en tal caso, los grupos empresariales mo-
nopolsticos que se injertan en Amrica Latina,
tendran que usar exclusivamente sus propios
recursos, esto es, tendran que traerlos desde el
exterior en su mayor parte. Sin embargo, como
se sabe bien, la inversin directa de capitales
desde el exterior, en Amrica Latina tiene un
monto inferior al capital que se transere des-
de aqu hacia los centros metropolitanos, de
un lado, y se sabe tambin que una parte sus-
tantiva del capital que esos grupos invierten en
nuestros pases proviene de los recursos que se
captan en estos propios pases, a travs de sus
organismos de nanciamiento. Esto es, de re-
cursos que provienen de los niveles inferiores
de la economa, que se capitalizan en el nivel
monopolstico y que se transeren en gran par-
te a los centros metropolitanos.
No parece, pues, que la desaparicin sbita
de toda la masa de mano de obra marginada
del nivel hegemnico, podra dejar sin afec-
tar a este nivel, y por cierto mucho menos a
la economa global en su conjunto. Todo ello,
sin considerar el hecho evidente de que la d-
bil industrializacin de numerosos servicios en
nuestras sociedades, junto con las caractersti-
cas culturales de los grupos de altos y medios
ingresos, obligan a la utilizacin intermitente
de la mano de obra marginada, en una vasta
gama de ocupaciones de reparacin, de aseo,
de vigilancia, etc., etc., y que actualmente no
podran ser efectuadas si esa mano de obra no
estuviera disponible para eso.
Es necesario apuntar tambin que, no obs-
tante los roles que el polo marginal y la
mano de obra marginal cumplen en bene-
cio de los intereses monopolsticos dominan-
tes, es probable que el crecimiento constante
y a ritmo mayor de mano de obra marginada
que el sistema bajo sus actuales tendencias no
puede dejar de generar, est sobrepasando r-
pidamente los lmites en los cuales se reduce
a servir esos intereses. Esto es, que la visibi-
lidad cada vez mayor de esa poblacin, tanto
para s misma como para el resto de la socie-
dad, se est convirtiendo rpidamente en un
problema para la sociedad y para sus grupos
dominantes, a causa no solamente de los cos-
tos directos que implica su existencia y que el
Estado se ve obligado a asumir, aun cuando sea
en mnima fraccin, pues la parte mayor recae
sobre los hombros del propio proletariado y de
las capas ms bajas de la pequea burguesa,
sino porque agudiza al mximo las contradic-
ciones y conictos generales de la sociedad,
abultando al mximo tambin los efectos y las
168 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
bases mismas del actual orden de dominacin.
La opinin corriente quiere ver en la presen-
cia de esa masa de poblacin, un problema de
empleo en esta economa. En realidad, no se
trata de eso. Desde el punto de vista estricta-
mente econmico, el rgimen actual de pro-
duccin en Amrica Latina no tiene ningn pro-
blema de empleo. Este problema existe para la
poblacin misma que no tiene empleo, en tanto
que una sociedad de mercado dominada por in-
tereses privados, el empleo es la nica fuente
de ingresos que los trabajadores tienen y por lo
tanto la fuente del acceso a los bienes y servi-
cios que requieren.
Un aspecto de esa corriente de opinin, pre-
tende adems que este problema de empleo
en el sistema, proviene del uso de una tecnolo-
ga cada vez ms compleja, ahorradora de mano
de obra, y sus sostenedores no han resistido a
la fcil conclusin de que es necesario impedir
el desarrollo tecnolgico, para poder usar tc-
nicas de trabajo-intensivo. Otra vez, tampoco
es all donde reside el problema, o por lo me-
nos no fundamentalmente all. En otro rgimen
social, lejano an hoy da, en que los bienes y
servicios fueran producidos para la satisfac-
cin de las necesidades colectivas e individua-
les de sus miembros, y no como hoy da para el
lucro y el poder de grupos privados, que apro-
vechan de las necesidades de la poblacin para
la acumulacin de capital en pocas manos, en
tal rgimen carecera de sentido quejarse del
pleno despliegue de una avanzada tecnologa
productiva, que ahorrara la necesidad de tra-
bajo humano, y que por lo mismo permitiera a
los miembros de la sociedad abandonar en las
mquinas la tarea de proporcionar los bienes y
servicios necesarios y dedicar el tiempo de los
hombres a otras actividades y otras formas de
realizacin y desarrollo humano.
Es decir, no es la clase de recursos produc-
tivos, la tecnologa que se emplea, sino la cla-
se de intereses en cuyo benecio se usan esos
recursos lo que est en la base del problema
de empleo, que ahora se agrava para la masa
mayor de la poblacin de nuestras sociedades.
Esto no constituye problema tcnico para el r-
gimen actual de produccin, esto es, para sus
grupos dominantes. Comienza a constituir un
problema para stos en el terreno poltico-so-
cial, a medida que despuntan por todas partes
los primeros indicios de que la agudizacin de
los conictos y contradicciones de la sociedad
global, se deriva tambin del crecimiento de
este sector de mano de obra excluida de los ni-
veles signicativos de empleo del sistema.
En otros trminos, como ocurre en todos
los casos, un fenmeno no alcanza el esta-
Polo marginal y mano de obra marginal 169
tus de problema para la sociedad global, sino
cuando los intereses de sus grupos dominan-
tes comienzan a ser en algn sentido amenaza-
dos por la presencia del fenmeno, sea directa
o indirectamente. Mientras as no sea, el pro-
blema, slo existe para los sectores espec-
cos de poblacin a los cuales aqul fenmeno
afecta directamente. La clase de respuesta que
los grupos dominantes puedan dar al proble-
ma, depende del nivel que en ese momento
haya podido alcanzar la movilizacin y la or-
ganizacin de los dominados, y de las contra-
dicciones que existan en el propio seno de los
grupos dominantes.
Febrero de 1970.
Introduccin
Todos nos damos cuenta, aunque de manera to-
dava poco precisa, que todo un perodo hist-
rico est llegando a su trmino, que ha entrado
en crisis. Como este perodo fue el del dominio
del capitalismo, la crisis presente es ante todo
la crisis de este sistema. Como modo de pro-
duccin y como modelo de existencia social,
ste parece estar iniciando el nal de su exis-
tencia histrica. Sin embargo, no es solamente
el capitalismo el que est en crisis. Aunque de
modo diferente y con proyecciones muy distin-
tas, lo est tambin el socialismo tanto en la
realidad de su construccin como en su teora.
La extraordinaria vitalidad con que re-
surgi el capitalismo despus de la Segunda
Guerra Mundial, parece haber sido la antesa-
* Publicado en Quijano, Anbal 1974 Crisis imperia-
lista y clase obrera en Amrica Latina (Lima: Edicin
del autor) pp. 9-47.
Sobre la naturaleza actual
de la crisis del capitalismo*
(Primera conferencia)
la de la maduracin denitiva de sus formas
de produccin especcas, y en consecuencia
de la iniciacin de su crisis. Pero todo eso no
ha afectado solamente al propio sistema, sino
tambin a todo el proceso de construccin del
socialismo y al desarrollo del pensamiento y
la prctica revolucionarios, particularmente
en Occidente.
Creo que no es dudoso que esa notable vi-
talidad del capitalismo durante el perodo que
termina, es uno de los ms importantes facto-
res asociados al curso de deformacin y estan-
camiento del progreso socialista de los pases
de Europa del Este, as como del pensamien-
to y la prctica poltica de la mayor parte del
movimiento comunista internacional, especial-
mente del que est ligado a la lnea poltica de
aquellos pases.
Por cerca de cuarenta aos, la teora, la
prctica poltica y la cultura poltica cotidia-
na del movimiento marxista occidental, han
sido sometidos a los efectos cruzados del
172 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
proceso de burocratizacin y tecnocratiza-
cin del poder y del razonamiento poltico en
los pases de Europa del Este, as como a las
ilusiones y las prcticas sociales enajenantes
secretadas por la lozana del capitalismo en
proceso de maduracin.
Fue en medio de ese proceso que la mayor
parte del movimiento comunista internacional
lleg casi a confundir la idea de revolucin con
la del desarrollo, a reinterpretar de manera rei-
catoria los elementos centrales de la teora
marxista, y a casi convertirse en una oposicin
interna del sistema ms bien que en una alter-
nativa revolucionaria contra l.
De las consecuencias de ese proceso no han
salido indemnes quizs ninguno de los sectores
del movimiento revolucionario contempor-
neo, en ningn pas sometido a la dominacin
capitalista. No hemos sido capaces de evitar,
plenamente, que el capitalismo en el pero-
do en que su maduracin nal le prestaba un
aura de lozana, no solamente comprometiera
el desarrollo de la teora revolucionaria, sino
tambin pervirtiese nuestras vidas a pesar de
nuestras intenciones.
Inevitablemente, bajo estas determinacio-
nes, ingresamos en este perodo de crisis con
una notable debilidad terica, que produce hoy
da una situacin pantanosa para el desarrollo
del movimiento revolucionario actual, y que
nos hace recordar con angustia el reclamo le-
ninista de que sin teora revolucionaria no hay
accin revolucionaria. Gran parte de nuestro
andamiaje de conocimientos y de ideas de hoy
provienen y estn atados a las condiciones y a
las caractersticas del perodo que ahora se re-
suelve en crisis, y es en cambio muy dbil nues-
tra capacidad de comprender la naturaleza de
la crisis actual, de las tendencias centrales de
cambio que estn implicadas all. Esa debili-
dad hace que, con desoladora frecuencia, nos
rindamos a interpretar las situaciones nuevas
como si fueran las pasadas, a usar formas de
accin que acaso hubieran sido aptas para si-
tuaciones anteriores como tiles para nuestros
problemas actuales.
Har falta un esfuerzo colectivo encarnizado
para romper con esta pesada herencia, organi-
zar nuestros conocimientos y nuestras formas
de accin a la medida de nuestras necesidades
actuales, si es que de esta crisis es la revolu-
cin socialista la que debe salir, y no una lenta
y agnica descomposicin e irracionalidad cre-
ciente de la sociedad contempornea.
Esta vez yo no puedo traer aqu otra cosa
que una reexin en voz alta sobre algunos de
los problemas que parecen ms urgentes de in-
vestigar; es decir ms perplejidades que arma-
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 173
ciones posibles, a lo sumo el intento de acuar
algunos interrogantes que pudieran tener signi-
cacin para orientar las bsquedas.
Sobre la naturaleza actual
de la crisis del capitalismo
Especialmente a partir de las perturbaciones
monetarias de nes de la dcada pasada, se
han venido acumulando los sntomas y las sos-
pechas de que el capitalismo ingresaba en un
perodo de crisis. Sin embargo, no me parece
que sera muy fructfera la bsqueda de estu-
dios y de esfuerzos tericos que nos dieran
cuenta de su carcter concreto. Se trata de
una crisis cclica del tipo clsico y que, como
ellas, permitir todava a este modo de produc-
cin una vitalidad renovada? Una corta crisis
de coyuntura? O es una crisis que afecta a las
bases mismas del capitalismo y que as anuncia
el comienzo del n del sistema?
Lo ms importante de la literatura especia-
lizada, que proviene de los ltimos aos de
renovacin de la investigacin y reexin mar-
xista, nos ha enseado que el capitalismo ha
cristalizado su fase monopolstica; que como
su expresin emergen ahora los gigantescos
conglomerados llamados multinacionales o
transnacionales y se desarrolla el sector esta-
tal de capital monoplico; que hay un curso de
internacionalizacin an ms pronunciado del
capital aunque el control est anclado princi-
palmente en los Estados Unidos, el Mercado
Comn Europeo y el Japn; que se abre una
relativa separacin entre las polticas inmedia-
tas de estas grandes corporaciones y las de los
principales Estados imperialistas, sin que esto
signique que estos hayan dejado de ser el ins-
trumento poltico de su dominacin. Que las
operaciones de estas corporaciones transna-
cionales entraan una tendencia creciente a la
inacin, y en consecuencia de mayor empo-
brecimiento de las masas explotadas de todo
el mundo; que los desequilibrios monetarios
y comerciales entre los principales centros
de acumulacin tienden a ser mayores, y se
agudizan por los efectos de las guerras impe-
rialistas en el sudeste asitico y en el cercano
Oriente. Que la mayor concentracin de ca-
pital se desarrolla en las ramas de medios de
produccin, ms bien que en las de bienes de
consumo; que las prcticas especulativas en la
acumulacin de capital se extienden cada da
ms, originando sectores de economa cticia
y despilfarro de recursos crecientes; que, en
n, el desarrollo de las fuerzas productivas se
hace ms y ms errtico y desigual y que se
174 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
pervierte el uso de las ms potentes convir-
tindolas en fuerzas destructivas.
Ninguna duda cabe de que todo este arsenal
de conocimientos establecidos describe con
propiedad, y an con renamiento, el conjunto
de cambios ms importantes que ocurren en el
sistema, como adaptacin constante a sus poten-
cialidades y necesidades. No obstante, me atrevo
a decir que, con toda su importancia, todo esto
es insuciente para ensearnos por qu ocu-
rren esos cambios y sobre todo qu sucede en
medio de esos cambios con el problema mismo
de la produccin de valor y de plusvala, con las
relaciones de produccin como tales, y con las
relaciones entre estas y el grado de desarrollo
de las fuerzas productivas. Es decir, qu pasa
en la matriz misma del modo de produccin y
cules seran las consecuencias de ello.
Y este es, a mi juicio, el vaco central de la
investigacin marxista actual de la economa
poltica del imperialismo. Creo, adems, que
mientras este problema capital no sea atacado
a fondo en la investigacin, nuestra capacidad
de previsin histrica concreta sigue siendo li-
mitada, y en esas condiciones la construccin
de una alternativa revolucionaria ecaz es cier-
tamente muy difcil.
Para decirlo en los propios trminos de
Marx en el Prlogo a la primera edicin del
Capital: Lo que de por s nos interesa aqu es-
cribi all no es precisamente el grado ms o
menos alto de las contradicciones, que brotan
de las leyes naturales de la produccin capita-
lista. Nos interesan ms bien estas leyes de por
s, estas tendencias, que actan y se imponen
con frrea necesidad
1
.
Marx pudo prever la inevitabilidad de la
concentracin de capital. Pero no tuvo el tiem-
po de analizarla en concreto. Los tericos de la
Segunda Internacional y con ellos Lenin, asis-
tieron a la llegada de ese proceso, analizaron
en vivo la iniciacin del capitalismo monopo-
lista y con l de la era del imperialismo. Le-
nin pudo prever que como consecuencia de la
agudizacin de las contradicciones del sistema
en este perodo el capitalismo ingresaba en su
fase nal.
Creo sin embargo que el genio poltico de
Lenin contaba ms con los lmites polticos del
capitalismo, con la probabilidad del desarrollo
del movimiento revolucionario internacional,
y europeo en particular, para el n del capita-
lismo. Porque es ahora un resultado histrico,
que desde el punto de vista de sus lmites tc-
nicos, el capitalismo del perodo de Lenin dis-
1 Marx, Karl 1946 El Capital (Mxico: Fondo de Cul-
tura Econmica) T. l: XIV; 4ta edicin.
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 175
taba an de su fase de maduracin denitiva.
Y despus de Lenin, la revolucin socialista en
Europa, varias veces posible, fue una y otra vez
derrotada, y en su lugar, fue en la periferia del
capitalismo donde esa revolucin pudo triun-
far, y ante todo en China. Es decir, no precisa-
mente en el centro de la maduracin del modo
de produccin capitalista. Y as como en Rusia
de 1917, en esos lugares la revolucin pudo
triunfar ante todo por factores histrico-polti-
cos y menos por la maduracin de las formas
especcas de la produccin capitalista.
Sabemos, ciertamente, que el capitalismo
tiene un lmite poltico; la revolucin socialista.
Pero ahora tambin sabemos que esta no tiene
que ser, necesariamente, el resultado del agota-
miento total de las bases del modo de produc-
cin. Es el resultado de la eciencia con que es
capaz de actuar la fuerza revolucionaria de los
trabajadores, en una coyuntura histrica deter-
minada. Y, notablemente, eso ha ocurrido hasta
hoy fuera de los centros de mayor desarrollo
del sistema capitalista.
Sabemos, igualmente, que la revolucin so-
cialista surge como una necesidad histrica de
las propias tendencias inherentes al desarro-
llo del capitalismo; pero que no es de ningn
modo una fatalidad histrica, ni un desarrollo
automtico de las contradicciones de ese sis-
tema, porque es una empresa consciente y de-
liberada como ninguna otra. Y, por eso mismo,
est sujeta a la capacidad de acierto o error del
agente histrico revolucionario.
De all no se desprende, sin embargo, que
si no hay revolucin socialista el capitalismo
puede continuar indenidamente en la histo-
ria, aunque modicndose, adaptndose per-
manentemente a sus contradicciones. Lejos de
eso, como todos los otros sistemas histricos,
no puede dejar de llegar a un lmite tcnico,
tericamente previsible.
Marx descubri que el capitalismo tiene dos
niveles de contradicciones, diferentes pero in-
terdependientes. Un primer nivel, cotidiano, es
la contradiccin entre la forma cada vez ms
social de la produccin y la forma privada,
cada vez ms concentrada, de la apropiacin
de los productos y de los recursos de produc-
cin. Esta contradiccin alimenta la diaria lu-
cha de clases. Y es privativa del capitalismo.
El segundo nivel, consiste en la contra-
diccin entre el desarrollo de de las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin
dentro de los cuales operan y se desenvuel-
ven. Esta contradiccin es comn a todos los
modos de produccin, pero acta dentro del
capitalismo de manera especca, a travs del
desarrollo de los medios tcnicos de produc-
176 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
cin, de origen bsicamente cientco-tecno-
lgico. El desarrollo del primer nivel de con-
tradicciones depende, en ltimo anlisis, del
grado de maduracin del segundo nivel. Es
decir, del crecimiento que las fuerzas produc-
tivas van alcanzando. Cuando estas entran en
contradiccin abierta e insostenible con las
relaciones sociales de produccin dentro de
las cuales han madurado, las contradicciones
del primer nivel ingresan tambin en su fase
de agudizacin denitiva.
De esa manera, la crisis denitiva del siste-
ma como tal, slo emerge cuando al entrar en
contradiccin denida las relaciones sociales
de produccin con el grado de desarrollo de las
fuerzas productivas, las contradicciones entre
la forma social de la produccin y la forma pri-
vada de la apropiacin se agudizan tanto que el
sistema no es ms capaz de estabilizarlas y, en
consecuencia, se expresan en la mxima viru-
lencia de las luchas de clases.
Para Marx, pues, es en este segundo nivel de
contradicciones en donde reside, en denitiva,
el lmite tcnico del capitalismo. Y eso debe ex-
presarse polticamente en el primer nivel.
Como se sabe, la teora general acerca de
este problema por lo que toca a cualquier modo
de produccin, se encuentra en el clebre texto
del Prlogo a la Contribucin a la Crtica de
la Economa Poltica
2
. Pero la teora espec-
ca respecto del modo de produccin capitalis-
ta, se encuentra esbozada en los Grundrisse
3
.
All Marx proyect su genio de previsin te-
rica, para dejarnos el nico texto conocido en
la literatura marxista en que se establece, con
precisin, a partir de qu momento se puede
armar, tericamente, que el modo de produc-
cin capitalista, en tanto que sistema de pro-
duccin y de apropiacin de plusvala, ha en-
trado en el comienzo del n.
El ncleo de las tesis de Marx se reere a
los cambios en la composicin orgnica y tc-
nica del capital. El desarrollo de las fuerzas
productivas, que en el capitalismo son funda-
2 Dice Karl Marx en el Prlogo a la Contribucin
a la Crtica de la Economa Poltica: Al llegar a
una determinada etapa de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad, chocan con las
relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms
que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de
propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta
all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas,
estas relaciones se convierten en trabas suyas. Se abre
as una poca de revolucin social (ediciones varias).
3 Marx, Karl 1967 Fondements de la Critique de
lEcomomie Politique (Pars: Anthropos). Ttulo origi-
nal en alemn: Grundrisse der Kritik der Politischen
konomie.
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 177
mentalmente de origen cientco-tecnolgico,
hace que tienda a aumentar constantemente la
cantidad y la calidad de los medios tcnicos
de produccin, que de ese modo van dejando
de ser solamente eso y asumiendo simultnea-
mente el papel de agentes productivos cada
vez ms, reduciendo correlativamente el papel
del trabajo vivo es decir, del obrero como
agente productor, intermediador entre los
medios tcnicos y las materias primas, hasta
que llega un momento en que los obreros son
apenas accesorios conscientes de los medios
tcnicos de produccin. De esa manera, el
proceso de produccin cesa de ser un proceso
de trabajo, en el sentido en que el trabajo cons-
tituira la unidad dominante
4
. A partir de ese
momento el valor objetivado en la maquina-
ria se presenta all como la condicin previa:
frente a ella, la fuerza valorizante del obrero
individual se borra, habiendo devenido inni-
tamente pequea
5
.
Para que ese momento pueda llegar, es ne-
cesario que los medios tcnicos de produccin
hayan adquirido una condicin tal que su capa-
cidad productiva sea equiparable a la de una
4 Marx, op. cit., T. II: 212.
5 Marx, op. cit., T. II: 213.
fuerza de la naturaleza, muy por encima de su
valor de produccin, y que por lo tanto su va-
lor no puede ser ms medido segn el tiempo
de trabajo socialmente necesario invertido en
su produccin, no obstante ser trabajo acumu-
lado, porque ese trabajo acumulado es, en la
prctica, el resultado del desarrollo de toda la
ciencia y la tecnologa de ese momento. Segn
Marx, ese sera el resultado necesario del desa-
rrollo de mquinas y de sistemas le maquinas
automatizadas, servidas por mecanismos de
autodireccin. En el lenguaje actual se habla-
ra de la ciberntica y de su combinacin con
la energa nuclear
6
.
Un grado tal de desarrollo de las fuerzas
productivas, supone que el capital se ha de-
sarrollado completamente en sus formas de
produccin especcas. Y en la medida en que
aqu el tiempo de trabajo cesa de ser el prin-
cipio determinante de la produccin, tambin
el capital, en tanto fuerza dominante de la pro-
duccin, deja de tener funcin. O sea se abre
l mismo a su disolucin
7
.
En el modo de produccin capitalista, la me-
dida del valor depende de la cantidad de tiem-
6 Marx, op. cit., T II: 221.
7 Marx, op. cit., T II: 215.
178 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
po socialmente necesario invertido en su pro-
duccin. Y el proceso de valorizacin se funda
en la intervencin del trabajo vivo, que simult-
neamente conserva y transere el valor del tra-
bajo acumulado medios tcnicos y materias
primas y crea un nuevo valor, al intermediar
entre los medios tcnicos de produccin y el
objeto de produccin.
A partir del momento en que el proceso de
produccin deja de ser un intercambio entre
el trabajo vivo y el trabajo acumulado u objeti-
vado, puesto que los medios tcnicos han asu-
mido el papel de medios de produccin y de
agentes de produccin, al mismo tiempo, y la
fuerza valorizante del obrero ha devenido in-
nitamente pequea, la produccin no consiste
ms en la creacin de valor sino, bsicamente,
en la transferencia de valor. Los medios tcni-
cos, nuevos agentes de produccin, no crean
un nuevo valor. Slo pueden transferir al pro-
ducto, parte del trabajo acumulado o de valor
que condensan. En este momento, por lo tanto,
deja de producirse plusvala.
De otro lado, en la medida en que los podero-
sos medios tcnicos y agentes de produccin,
al mismo tiempo, tienen una capacidad produc-
tiva que ya no guarda relacin con el tiempo de
trabajo inmediato que se invirti en su produc-
cin, la medida del valor de sus productos deja
tambin de corresponder al clculo del tiempo
socialmente necesario. As, la ley del valor cesa
de actuar en la produccin. En otros trminos,
las relaciones de produccin capitalistas dejan
de tener lugar.
Si ello es as, el capitalismo en tanto que
sistema de produccin y acumulacin de plus-
vala y fundado en la ley del valor, ha llega-
do al lmite de sus posibilidades histricas
de existencia y se abre l mismo a su diso-
lucin. A partir de ese momento, o las revo-
luciones socialistas producen la eliminacin
deliberada del capitalismo, o se ingresa en un
perodo en que el sistema es cada vez ms pri-
sionero de sus contradicciones, cada vez ms
irracional. Las relaciones sociales de produc-
cin y su expresin jurdica como relaciones
de propiedad, son ya intiles, histricamente,
para el uso ecaz de las fuerzas productivas y
para su desarrollo. As, la contradiccin entre
el desarrollo de las fuerzas productivas y las
relaciones sociales de produccin capitalis-
tas, alcanzan un momento de enfrentamiento
abierto y explcito. Y se abre un periodo de
revolucin social.
A nadie se le ocurrira hoy que la situacin
prevista por Marx es la caracterstica del ac-
tual sistema capitalista, visto en conjunto. Pero
sabemos desde Lenin que el capitalismo como
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 179
sistema se desarrolla desigualmente. Y desde
Trotsky sabemos tambin que ese desarrollo
es desigual y combinado. Esto es, que el capi-
talismo se desarrolla en niveles distintos pero
orgnicamente articulados dentro del conjun-
to, interpenetrndose y condicionndose entre
ellos y con el conjunto.
Es, por lo tanto, legtima la pregunta acerca
de hasta qu punto y en qu lugar del sistema
capitalista actual, pudiera estar ingresando el
momento tericamente previsto por Marx? Y si
acaso fuera as cules podran ser las conse-
cuencias tericas y concretamente discernibles
para el resto del sistema, para sus relaciones
con los sistemas poscapitalistas ya existentes?
Y, para las necesidades de la revolucin socia-
lista qu se desprendera de todo eso?
Imposible encontrar, en este momento, al-
guna respuesta solvente a la primera de esas
preguntas. Por lo menos hasta donde conozco,
no existen resultados de investigaciones enca-
minadas a explorar este problema. A pesar de
la recurrencia de la palabra crisis en nuestro
lenguaje poltico de las ltimas dcadas, esta
pregunta no parece haber sido formulada con
la urgencia necesaria. Y creo, adems, que para
esta carencia no ha sido ajena la gran vitalidad
del capitalismo hasta este momento. Pero creo
tambin que ahora es indispensable la atencin
de la investigacin marxista acerca de esta cru-
cial cuestin.
La aparicin de mquinas y de sistemas de
mquinas automatizadas y dotadas de meca-
nismos de autodireccin y de autorregulacin,
que Marx haba previsto como requisito para el
comienzo del momento en que el trabajo, bajo
su forma inmediata, deja de ser la fuente prin-
cipal de la produccin, es ya indiscutible en la
actualidad.
Eso ha llevado a la completa automatizacin
de la produccin en no pocos centros de pro-
duccin, especialmente en aquellas ramas de
produccin de medios tcnicos de produccin,
que son las que hoy da comandan como puntas
avanzadas el modo de produccin capitalista.
Cul es el signicado de este hecho para el
problema de las contradicciones entre el grado
de desarrollo de las fuerzas productivas mate-
riales y las relaciones sociales de produccin,
o, su forma jurdica, las relaciones de propie-
dad, en el capitalismo actual? Qu ocurre en
los ncleos totalmente automatizados de pro-
duccin con el problema de la produccin de
valor y de plusvala?
No pretendo aqu ofrecer una respuesta aca-
bada a estos problemas. No conozco investiga-
ciones realizadas y las mas estn apenas ini-
ciadas. Por el momento, mis reexiones estn,
180 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ante todo, enderezadas a reclamar la atencin
de los investigadores.
No obstante, arriesgo una sospecha. Si se
admite que, segn las tesis de Marx, la pre-
sencia de sistema de mquinas automticas
dotadas de autorregulacin y autodireccin
implica que los medios y tcnicos de produc-
cin asumen, a la vez, la funcin de agentes de
produccin y que, en consecuencia, el trabajo
individual pasa a ser en la prctica un acce-
sorio consciente de esos medios tcnicos,
su capacidad de valorizacin deviene innita-
mente pequea, ello implicara que en aquellos
ncleos productivos del capitalismo donde la
produccin se automatiza totalmente, est ce-
sando la produccin de nuevo valor y por lo
tanto de plusvala. Y conforme a las propias
tesis de Marx, el tiempo de trabajo est dejan-
do de ser la medida de la produccin. En sus
propios trminos: desde el momento en que el
trabajo, bajo su forma inmediata, ha dejado de
ser la fuente principal de la riqueza, el tiempo
de trabajo debe dejar y deja de, ser su medida.
Y el valor de cambio deja, por tanto, tambin
de ser la medida del valor de uso.
Sin embargo, en tanto que el proceso de
automatizacin de la produccin est todava
restringido a ncleos reducidos del aparato
productivo del capitalismo, y con toda certeza
actualmente su expansin est limitndose de-
liberadamente cada vez ms. Y en tanto que el
capitalismo existe en un vasto sistema, una de
cuyas caractersticas centrales es la desigual-
dad y la combinacin entre diferentes niveles
de desarrollo de las formas especcas de pro-
duccin, el capitalista, dueo de aquellos n-
cleos automatizados de produccin, tiene an
la posibilidad de realizar el producto que ya no
contiene nuevo valor, y, por ende, plusvala en
el resto del sistema donde la automatizacin no
ha llegado an, y valorizar despus lo realiza-
do en dicho segmento del circuito de acumu-
lacin.
Si eso puede ocurrir as, se debe, ciertamen-
te, a que no obstante el hecho de que el capital
ha dejado de ser en aquellos ncleos automati-
zados, un elemento necesario para la produc-
cin, puesto que ya no se valoriza all, el capita-
lista sigue, siendo el dueo de los recursos de
produccin que estn dejando de ser capital y
puede an usarlos como si fueran capital sir-
vindose del resto del sistema. Esto es, debido
a la persistencia de las relaciones sociales de
produccin, bajo la forma jurdica de relacio-
nes de propiedad, y de la estructura poltica
que las mantiene. La forma social de la pro-
duccin, en su grado ms avanzado dentro del
capitalismo, se contradice abiertamente con
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 181
la apropiacin privada, porque el grado de de-
sarrollo de las fuerzas productivas materiales
choca abiertamente con las relaciones de pro-
piedad capitalistas, como Marx haba previsto.
Decamos que la expansin de la automati-
zacin de la produccin, y su generalizacin
en las diversas ramas dentro del capitalismo,
son hoy tcnicamente posibles, pero que esta
difusin es lenta y errtica, y deliberadamen-
te trabada por los capitalistas. Por ejemplo, la
produccin de las llamadas mquinas de con-
trol numrico est prcticamente detenida y
restringida su aplicacin a pocos ncleos del
sistema, inclusive en sus centros de acumula-
cin. Es decir, el capitalismo est trabando el
desarrollo y la expansin de sus medios ms
poderosos de produccin, precisamente por-
que ese desarrollo choca ahora abiertamente
con las actuales relaciones de produccin, que
son la base esencial de este sistema, ya que el
continuado desarrollo de esos medios produc-
tivos va necesariamente, como acabamos de
verlo, recortando los lmites de la produccin
de valor, ltimo fundamento del capitalismo.
Si todo eso tiene sentido, arriesgo otra sos-
pecha: tomado en su calidad de modo de pro-
duccin, el capitalismo estara ingresando en
un periodo de limitaciones crecientes a la pro-
duccin de valor y de apropiacin de plusvala,
lo que no por estar an referido a algunos n-
cleos avanzados del sistema deja de ser menos
fundamentalmente signicativo para el desti-
no ulterior de este modo de produccin. En
consecuencia, esta situacin est pasando a
ser el basamento ltimo de la crisis actual del
capitalismo. De ser as, debera ser posible es-
tablecer las vinculaciones entre esa situacin
y las ms visibles y mejor descritas tendencias
actuales del sistema, como intentaremos mos-
trarlo ms adelante.
Un primer problema debe ser despejado en
la partida. Admitir que el modo de produccin
capitalista como tal podra estar comenzando
a ser corrodo por el choque abierto entre las
fuerzas productivas que ha desarrollado y las
relaciones sociales de produccin que las co-
bijan, no implica que el capitalismo como sis-
tema concreto de existencia social est amena-
zado de un sbito derrumbe.
Lo que sucede, como tendencia, es que el sis-
tema comienza a ser cada vez ms prisionero de
sus contradicciones en todos sus niveles, por-
que estas contradicciones tienden a ser cada vez
ms agudas y explicitas. El sistema es creciente-
mente incapaz de estabilizarlas o de encontrar
mecanismos para amortiguarlas. En consecuen-
cia se va tornando ms y ms irracional, y es
sentido por eso como cada vez ms absurdo.
182 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Creo que esa tendencia tiene manifestacio-
nes ya muy visibles hoy da, particularmente si
se piensa en lo que ocurre en las sociedades ca-
pitalistas ms desarrolladas, y principalmente
en los Estados Unidos; donde probablemente
tienen lugar, ms que en otras partes del siste-
ma, los procesos previstos por Marx.
Probablemente no es por accidente, que a
pesar de que el capital dominante en el impe-
rialismo contemporneo proviene de ese pas,
la economa nacional como tal aparece en los
Estados Unidos con dicultades cada vez ms
graves. As, la literatura especializada seala
la tendencia a la expansin de capital cticio,
en una vasta gama de actividades que no tienen
relevancia alguna para la produccin, pero que
hacen parte creciente de la acumulacin de ca-
pital, en desmedro de la inversin productiva;
la tendencia a la reproduccin creciente de me-
dios tcnicos de produccin en lugar de la de
bienes de uso y de consumo; los problemas de
la absorcin de mano de obra y la ampliacin
del desempleo y del subempleo; una escalada
inacionaria mayor que en otros periodos, con
su secuencia de baja de los salarios reales de los
trabajadores; la cada vez ms corta alternancia
entre los ciclos de expansin y de recesin; las
dicultades de la balanza comercial y de la ba-
lanza de pagos; en 1970 no aument el producto
bruto nacional. Todo un cuadro de agudos pro-
blemas en el principal centro de acumulacin
capitalista contemporneo, que dan cuenta de
la agudizacin de las contradicciones internas
de la economa capitalista de ese pas.
En otro terreno, en ningn otro centro ca-
pitalista avanzado es, como en los Estados
Unidos, tan patente el desarrollo de la crisis
poltica y cultural, que expresan en esas dimen-
siones lo que ocurre en la matriz productiva.
La quiebra de la lealtad de capas crecientes de
la poblacin a los ms entraables contenidos
valricos del capitalismo, la prdida de sentido
de la cultura del consumismo y de toda la tica
social que sostena la adhesin de la poblacin
a las necesidades del capital, especialmente
entre los jvenes; la irremediable corrosin de
la eciencia de la organizacin social, traduci-
da tan expresivamente en la frase acuada por
la prensa de ese pas como el deterioro de la
calidad de la vida cotidiana, muestran bien
a las claras un proceso de agudizacin de las
contradicciones sociales, que va arrastrando a
la ms poderosa sociedad capitalista a una cre-
ciente inconsistencia, tan bien presentada en
Growing up Absurd de Paul Goodman
8
.
8 Goodman, Paul 1961 Growing Up Absurd (Nueva
York: Vintage Books).
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 183
En medida todava menor, procesos simila-
res se van desarrollando en todos los principa-
les centros del sistema, en Europa Occidental y
Japn. Y sus extremos se difunden tambin en
todo el resto del mismo.
Un segundo problema terico, a partir de
aqu, es que en el supuesto de que efectiva-
mente todo aquello est ocurriendo al interior
de las puntas avanzadas de la produccin y
del rgimen social capitalista, en trminos de
la agudizacin de las contradicciones entre el
grado de desarrollo de los medios tcnicos de
produccin y las relaciones sociales de pro-
duccin, eso debe necesariamente expresarse
en la agudizacin de las contradicciones entre
la forma social de la produccin y la forma
privada de la apropiacin. Cules seran, en
ese sentido, sus manifestaciones?
En el discurso terico marxista, la madu-
racin de las contradicciones derivadas del
grado de desarrollo de las fuerzas produc-
tivas, en el capitalismo, implica su agudiza-
cin entre la forma social de la produccin
y la forma privada de la apropiacin. Es el
desarrollo de las fuerzas productivas que
empuja la cada vez mayor socializacin de la
produccin y como contrapartida, la lgica
de la acumulacin capitalista empuja hacia
la creciente concentracin de la apropiacin
privada de los recursos de produccin y de
sus productos.
En los lmites de esta conferencia, por ob-
vias razones, no se podrn explorar los proble-
mas aqu implicados sino en sus trminos gene-
rales y de manera ms bien alusiva.
En primer lugar, creo que la manifestacin
ms denida de la agudizacin de las contra-
dicciones entre la forma social de la produc-
cin y la forma privada de la apropiacin, es
el tremendo desarrollo de las nuevas formas
empresariales llamadas empresas multinacio-
nales o transnacionales y de la internacionali-
zacin del capital que eso signica.
Ciertamente, el capital fue siempre inter-
nacional desde el comienzo, en el sentido de
que sus intereses sobrepasan las fronteras na-
cionales y son para ellos ms importantes que
los intereses nacionales. Sin embargo, es en
un sentido ms profundo que la internaciona-
lizacin del capital se desarrolla: la estructura
internacional del capital y de la produccin
capitalista.
Desde este punto de vista, no es difcil con-
cordar en que el grado de internacionalizacin
del capital es hoy da inmensamente ms de-
sarrollado que antes. De una parte, a travs
de la internacionalizacin de la propiedad del
capital y de la internacionalizacin de la es-
184 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
tructura monopolista antes relativamente res-
tringida a muy pocos centros de acumulacin.
De otra parte, a travs de la acelerada expan-
sin del circuito internacional de la reproduc-
cin ampliada y de las bases generales de la
acumulacin directa de capital, en una escala
antes desconocida.
Ese proceso de maduracin o de culmina-
cin de la internacionalizacin del capital, y
de la estructura capitalista de la produccin,
es la expresin ms clara de la maduracin de
la forma social de la produccin derivada del
grado de desarrollo de los medios tcnicos de
produccin que hasta aqu ha permitido el ca-
pitalismo. Y en primer trmino, eso se reeja
en el grado de socializacin de la forma de la
produccin cientca-tecnolgica a escala in-
ternacional, que funda el hecho de que los me-
dios tcnicos tengan en las puntas avanzadas
del sistema la capacidad creciente de limitar la
participacin valorizante del obrero individual,
y de limitar correlativamente la produccin de
nuevo valor y de plusvala en esos ncleos.
La inherente tendencia a la concentracin
de capital que este modo de produccin con-
lleva, se ha venido desarrollando parejamente
a este grado de socializacin de la forma de
la produccin, imponiendo la necesidad de la
reorganizacin empresarial para mantener y
utilizar el control de tan gigantesco grado de
desarrollo de las fuerzas productivas y de la
forma social de la produccin a escala inter-
nacional. Ese proceso iniciado desde la termi-
nacin de la Segunda Guerra Mundial, princi-
palmente para el reotamiento del capitalismo
de Europa Occidental, asume hoy da la forma
de las empresas multinacionales o transnacio-
nales, como expresin de la forma cada vez
ms concentrada de la apropiacin privada de
la produccin.
Diversos fenmenos econmicos bien esta-
blecidos, y cuyas tendencias de agravamiento
constituyen hoy da los problemas que dan
lugar a las preocupaciones ociales sobre la
crisis del capitalismo, dan cuenta de la agudi-
zacin de las contradicciones entre el grado de
desarrollo de la forma social de la produccin y
de la forma privada, cada vez ms concentrada,
de la apropiacin. Mencionar aqu solamente
los ms resaltantes.
1) La agudizacin de la tendencia a la despro-
porcin en la distribucin de capital dentro del
aparato internacional de produccin y su se-
cuela, la agudizacin de la inacin.
Sabemos que el capitalismo se ha desarrolla-
do siempre de manera desigual, constituyendo
niveles de diferente grado de desarrollo, que
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 185
se articulan orgnicamente en una economa
internacional, condicionndose mutuamente.
Pero esta tendencia se acenta tanto ms, con-
forme avanza el proceso de maduracin de la
forma social de la produccin a escala interna-
cional, mientras del otro lado se concentra y se
monopoliza ms y ms el capital.
Esa desigualdad no se establece solamente
entre formaciones sociales concretas de dife-
rente nivel de desarrollo capitalista, sino tam-
bin dentro de cada una de aquellas, entre las
diversas ramas de la produccin, y dentro de
stas, en diversos niveles de desarrollo.
Y esta tendencia al desarrollo desigual se
deriva, como se sabe, de la desigual distribu-
cin del capital entre cada parte del aparato
de produccin internacional del capitalismo.
Tanto ms se desarrolla la concentracin mo-
nopolstica de capital, esa desproporcin en
la distribucin de capital tiende a acentuarse.
La estructura imperialista del capitalismo tiene
aqu su asiento y su regulacin.
En el centro de este problema se coloca, por
eso mismo, el problema de la acumulacin ren-
table del capital. Por su naturaleza, este corre
precisamente hacia donde son mejores y ms
rmes las posibilidades de hacer ms rentable
la acumulacin, como base para la ampliacin
de la escala de la reproduccin de capital.
La rentabilidad de la acumulacin no est
necesariamente condicionada a las necesida-
des productivas de la sociedad, y por lo mis-
mo, la distribucin de capital entre las diversas
reas y niveles de desarrollo de la economa
capitalista internacional se lleva a cabo en fun-
cin de las propias exigencias del capital y del
curso de la lucha de clases internacional.
As, por ejemplo, despus de la Segunda
Guerra Mundial, fueron las necesidades de la
reconstruccin del capitalismo europeo occi-
dental y japons, y ms tarde las necesidades
de las guerras en el Sudeste asitico y en el Me-
dio Oriente, que generaron la incontrolada no
planicada expansin creciente del crdito
internacional, originando en todos los princi-
pales centros de acumulacin, desequilibrios
productivos, que engendraron desequilibrios
comerciales y de pagos internacionales, que
desde nes de la pasada dcada se traducen
crecientemente en desequilibrios nancieros y
monetarios, esto es, en inacin.
Estos desequilibrios en la distribucin de
capital en el circuito total de acumulacin ca-
pitalista se agudizan cada vez ms, conforme
la acumulacin se concentra en la produccin
de medios tcnicos de produccin en lugar de
bienes de consumo para la masa de la pobla-
cin, y en la produccin de medios blicos y de
186 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
exploracin espacial. De esa manera, la realiza-
cin de la plusvala se produce crecientemente
al interior de esos mismos circuitos de acumu-
lacin, originando un desequilibrio productivo
global y en la estructura del empleo, por la ex-
pansin de la sobrepoblacin relativa en todos
los principales centros de acumulacin mono-
polista de capital.
Y conforme esa tendencia avanza, para-
lelamente se van ampliando los circuitos de
acumulacin cticia de capital, esto es no pro-
ductiva, ni vinculada a la produccin ni an
indirectamente, desarrollando mecanismos c-
ticios de capital.
Como las grandes corporaciones monopo-
listas, multinacionales o transnacionales van
concentrando la masa mayor de capital nan-
ciero, en relacin a las instituciones estatales e
interestatales de nanciamiento, y ms todava
esas mismas instituciones son indirectamente
controladas por las corporaciones privadas,
es nalmente cada vez ms difcil toda posi-
ble programacin racional de la distribucin
de capital, pues aquellas corporaciones no so-
lamente escapan a todo control pblico, sino
que adems, dada la magnitud de sus recursos,
tienden a separar de modo creciente sus opera-
ciones y sus polticas respecto inclusive de la
poltica econmica internacional de los propios
Estados imperialistas principales, sin que eso
signique que no utilicen a tales Estados, para
los nes de su inters privado monopolstico.
Todo eso va adquiriendo ahora las caracte-
rsticas de un engranaje circular. Conforme los
efectos de estos fenmenos se agravan, es ms
necesario para el capital monopolstico inter-
nacional tender a concentrarse en operaciones
de ms corta y fcil rentabilidad. Y en conse-
cuencia, los desequilibrios en la estructura pro-
ductiva, en la estructura comercial, nanciera
y monetaria, sern ms y ms profundos. Est
en la esencia misma del grado de desarrollo de
la monopolizacin de capital, que las empre-
sas multinacionales expresan, la tendencia
a la agudizacin de la inacin internacional,
porque son sus necesidades de acumulacin
rentable creciente que empujan la cada ms
desigual y desproporcionada distribucin de
capital en la economa internacional. Veremos,
ms adelante, qu signica eso desde el punto
de vista de la lucha de clases.
2) Un segundo problema, vinculado con el ante-
rior, es que el desarrollo creciente de la cantidad
y calidad de los medios tcnicos de produccin,
en los centros principales de acumulacin del
sistema, imponen necesariamente la obsolescen-
cia tanto de los propios medios tcnicos de pro-
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 187
duccin como de gran parte de la produccin. Y,
al mismo tiempo, una creciente capacidad ocio-
sa de esa inmensa capacidad productiva.
El capital desarrolla sus fuerzas productivas,
simultneamente, como respuesta a las luchas
reivindicativas del proletariado, como por sus
propias necesidades de acumulacin. Inclusive
ahora y en adelante, cuando parece que en sus
ms avanzados ncleos productivos, el capital
comienza a tropezar con los primeros lmites
a su valorizacin por el propio efecto del gra-
do de desarrollo de sus medios de produccin,
no puede dejar de producir e innovar esos re-
cursos, an cuando tender a hacerlo cada vez
ms errtica y anrquicamente, ms lentamen-
te y pervirtiendo los ms potentes al convertir-
los en recursos de destruccin blica.
El resultado inevitable de esa renovacin
de la masa de medios de produccin y de su
innovacin cualitativa, es la obsolescencia de
una parte de los previamente producidos, que
no se pueden simplemente abandonar en masa.
Porque, qu ocurrira si una parte importan-
te de la masa de medios tcnicos obsoletos
de produccin se abandonara o se tirara? Eso
signicara el hundimiento, la bancarrota de
capas importantes de la burguesa, asociadas
precisamente al control y al uso de tales recur-
sos. Cientos de miles de pequeos y medianos
empresarios quedaran en bancarrota, fuera de
la clase. Y eso, aunque fuera econmicamente
deseable, para el sistema capitalista no lo es ni
poltica ni socialmente en cualquier momento.
Es como consecuencia de eso, que a su tur-
no se traba la innovacin tecnolgica, como en
el uso que hemos sealado antes de las mqui-
nas de control numrico. Pero, como al mismo
tiempo, se sigue produciendo nuevos medios
tcnicos, una parte creciente de los obsoletos
en la misma rama tiende a entrar en desuso o
los nuevos medios no pueden ser usados en
toda su capacidad productiva, especialmen-
te si se tiene en cuenta que a eso debe aa-
dirse el problema de la desigual distribucin
de capitales. Si, por ejemplo, no se expande a
la velocidad posible la produccin masiva de
medios de produccin tan poderosos como las
mquinas de control numrico, eso quiere de-
cir que los medios de produccin de ese tipo
de mquinas no se estn usando en toda su ca-
pacidad productiva.
Todo ello, por supuesto, refuerza las tenden-
cias a los desequilibrios crecientes en la estruc-
tura productiva, y sus efectos inacionarios, y
de lmites crecientes a la rentabilidad de la acu-
mulacin en los principales centros del siste-
ma, problemas que no se pueden solucionar so-
lamente al interior del circuito de acumulacin
188 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
de esos centros. Luego veremos las consecuen-
cias que de all se derivan para las relaciones
con los otros niveles de desarrollo del sistema
capitalista internacional en su conjunto.
Marx haba previsto que en un determina-
do momento del grado de desarrollo de los
medios tcnicos de produccin, las fuerzas
productivas bsicas del capitalismo, la forma
social de la produccin se desarrollara en un
sentido preciso: el trabajo individual pasaba
a ser cada vez menos importante, y el trabajo
social global pasaba a ser el decisivo, a travs
de su objetivacin en el capital. La necesidad
de acumulacin creciente del capital, de otro
lado, empuja la tendencia a la cada vez mayor
concentracin de la forma privada de la apro-
piacin. Y las contradicciones entre estos dos
trminos de la produccin capitalista pasaran,
por lo tanto, a dominar la vida diaria del siste-
ma. Es esta situacin, me parece, la que mues-
tran precisamente los fenmenos que acaba-
mos de sealar.
Es decir, a pesar de que la maduracin de la
forma social de la produccin exige y permite
la planicacin racional del uso de los recursos
a escala internacional, la tendencia a la con-
centracin monoplica del capital, llevada a
su ms grande desarrollo en las empresas mul-
tinacionales conglomeradas, por sus propias
caractersticas, imponen una cada vez mayor
agudizacin de las tendencias de inconsisten-
cia y de irracionalizacin en la distribucin de
los recursos productivos. Y sus consecuencias
estn ya muy visiblemente hacindose presen-
tes en la revitalizacin de las luchas de clase.
En conjunto, pues, los lmites y dicultades
crecientes que el capital monopolista encuen-
tra ahora, para su valorizacin y rentabilidad
en los puntos ms avanzados de la estructura
de produccin, estn agravando las contradic-
ciones diarias del capitalismo en todos los prin-
cipales centros de acumulacin del sistema, y
se expresan en problemas de obsolescencia
tecnolgica, en el aumento de la capacidad
ociosa de parte de los medios tcnicos de pro-
duccin, en desequilibrios de la distribucin de
capital, en inacin y en lmites a la rentabili-
dad de la acumulacin para una parte impor-
tante del capital monopolista.
3) De aqu se deriva una de las ms visibles
tendencias del capitalismo contemporneo,
como sistema global: la necesidad de amplia-
cin acelerada del circuito internacional de
reproduccin ampliada, y de expansin gene-
ral de las bases de acumulacin internacional
de capital.
Para compensar los lmites a la valoriza-
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 189
cin y a la rentabilidad de la acumulacin en
los principales centros del sistema, el capital
monopolista internacional es arrastrado impe-
riosamente a la necesidad de ampliar su circui-
to internacional de reproduccin ampliada. Y,
para que eso sea factible, es igualmente indis-
pensable la expansin de las bases de la acu-
mulacin en todos los otros niveles del circuito
internacional de reproduccin del capital.
El modo de produccin capitalista contem-
porneo existe dentro de un vasto sistema in-
ternacional de produccin y de poder, caracte-
rizado por la desigualdad y la combinacin de
los varios niveles de desarrollo de las formas
especcas de produccin. Eso signica que
cuando en las puntas del sistema esas formas
especcas ya han madurado plenamente, en
otros de sus niveles se encuentran en un gra-
do de maduracin intermedia, y en otros estn
apenas en curso de expansin y de implanta-
cin. Y como todos estos niveles de desarrollo
no existen separadamente, sino estructural-
mente articulados entre s, las consecuencias
de lo que ocurre en el nivel ms avanzado, no
pueden dejar de repercutir en todos los otros
niveles, a travs de procesos particulares re-
feridos a las condiciones histricas concretas
de las formaciones sociales en que esos otros
niveles se desenvuelven.
En este caso, los problemas de valorizacin
y, en consecuencia, de rentabilidad de la acu-
mulacin de una parte importante del capital
monopolista internacional, en los principales
centros de esa acumulacin, repercuten en los
otros niveles como tendencias a la ampliacin
del circuito internacional de reproduccin
ampliada en donde eso es ya posible segn
el grado de desarrollo de las fuerzas produc-
tivas, o de expansin de las bases generales
de la acumulacin de capital, all donde ese
grado de desarrollo de las fuerzas productivas
no faculta an la incorporacin a la reproduc-
cin ampliada.
Y esta tendencia necesaria del capital mono-
polista internacional se expresa, actualmente,
con toda visibilidad en una rpida modicacin
de lo que Lenin llam la cadena imperialista,
concepto que a mi juicio hay que rescatar y uti-
lizar ms sistemticamente
9
.
Desde este punto de vista, es necesario re-
cordar que hasta antes de la Segunda Guerra
Mundial, el sistema capitalista estaba constitui-
9 He adelantado algunas ideas acerca de los cambios
en la cadena imperialista, en Imperialismo y Relaciones
Internacionales en Amrica Latina, trabajo presentado
en el Symposium sobre las Relaciones Internacionales
entre Amrica Latina y Estados Unidos, Lima 1973.
190 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
do, grosso modo, en dos grandes niveles que
en el lenguaje de la economa latinoamericana
se denomin centro y periferia, o metr-
polis y satlites. Sin mucha precisin, con
esos trminos, se aluda al hecho de que desde
la iniciacin del desarrollo del capital monopo-
lista internacional y de la era imperialista, ese
capital operaba invirtindose en prcticamente
todos los pases y regiones, pero manteniendo
sus centros de acumulacin y de realizacin de
plusvala en slo unos pocos pases. Estos se
constituyeron as como los centros del siste-
ma y los pases restantes en la periferia.
Durante todo ese periodo, el centro eran
los Estados Unidos, Europa Occidental y Ja-
pn, como sedes bsicas del circuito de re-
produccin ampliada y de control del capital
monopolista internacional. En prcticamente
todos los dems pases, el capital monopo-
lista operaba sobre la base de un sistema de
acumulacin semicolonial, en la medida en
que simultneamente, usaba a aquellos pases
como bases de generacin de plusvala a ser en
su mayor parte realizada y acumulada en los
centros, trabando por consecuencia el desa-
rrollo de un circuito interno de acumulacin en
la periferia, mientras al mismo tiempo se arti-
culaba de diversas maneras, pero sobre todo a
travs de la determinacin del valor de la fuer-
za de trabajo, con la matriz econmica de ori-
gen precapitalista dentro de la cual se injertaba
el capital monopolista en esos pases.
A esa situacin corresponda la conocida
divisin internacional del trabajo, entre pases
productores de productos industriales y pases
productores de materias primas.
Despus de la Segunda Guerra Mundial y
principalmente despus de nes de la dcada
de los aos cincuenta, aquella estructura del
sistema imperialista se ha modicado profun-
damente, y las actuales tendencias a la amplia-
cin del circuito internacional de reproduccin
ampliada la modicarn an ms rpidamente.
Actualmente ya ha aparecido una segunda
franja de pases, en los cuales el previo desa-
rrollo del capitalismo y de sus fuerzas produc-
tivas, ha permitido su incorporacin sectorial
no homognea al circuito internacional de
reproduccin ampliada o est empujando ha-
cia ello. En Amrica Latina, sin duda es Brasil
el ms preciso ejemplo, pero tambin Mxico
y en menor medida Argentina, estn dentro de
esta tendencia. India e Indonesia en el Asia,
Irn e Israel en el Medio Oriente, y Sudfri-
ca en el frica, podran ser los otros pases
considerados ya, sectorialmente, como incor-
porados o incorporndose a ese circuito in-
ternacional de reproduccin ampliada. En tal
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 191
condicin, constituyen subsedes o subcentros
de acumulacin.
Una tercera franja de pases, por otro lado,
est atravesando activamente procesos que
consisten en la reduccin del mbito de exis-
tencia de relaciones de produccin de origen
precapitalista, y en el surgimiento o conso-
lidacin de las bases de circuitos internos de
acumulacin, sobre la base del desarrollo de
la actividad industrial-urbana de nivel interme-
dio; por consecuencia de erradicacin de las
bases de la acumulacin semicolonial. En esos
pases, sin embargo, el desarrollo previo de las
fuerzas productivas urbano-industriales, no
ha alcanzado todava el grado suciente como
para permitir la incorporacin, ni siquiera de
manera sectorial, de esas economas al circui-
to internacional de reproduccin ampliada. No
obstante eso, es completamente claro que all
estn en pleno curso de expansin las bases de
la acumulacin interna de capital, pero bajo el
dominio del capital monopolista internacional
y en funcin de las necesidades de las sedes
centrales de la reproduccin ampliada. En
Amrica Latina, este es el caso de pases como
Colombia, Chile, Per, Venezuela, Uruguay, y
en un nivel ms retrasado, de Ecuador.
Y nalmente, una cuarta franja de pases en
los cuales las bases de la acumulacin semico-
lonial siguen vigentes, aunque con tendencias
en la mayor parte de ellos a integrarse en el
nivel inmediatamente superior, esto es en la
tercera franja de la estructura internacional de
acumulacin. En Amrica Latina, pases como
Hait, Paraguay, Bolivia, y la mayor parte de los
pases centroamericanos, probablemente co-
rresponden an a este nivel de desarrollo ca-
pitalista, as como la mayor parte de los pases
africanos recientemente descolonizados. En
todos ellos sin embargo, con mayor o menor
amplitud, actan procesos de expansin de las
bases de la acumulacin.
El sistema capitalista internacional, en
tanto que cadena imperialista, es pues hoy
da algo muy distinto de lo que era hasta los
aos nales de la Segunda Guerra Mundial y
an hasta el comienzo de la dcada pasada. Es
este proceso de ampliacin del circuito inter-
nacional de reproduccin ampliada, ante todo,
as como la expansin en general de las bases
internacionales de acumulacin en todos los
niveles, lo que va modicando la estructura
de la divisin internacional de la produccin,
fenmeno ya tantas veces sealado en la litera-
tura reciente sobre el imperialismo. Todo ello
en conjunto, permite armar que estamos ya
ingresados en el perodo del tercer imperialis-
mo capitalista.
192 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
No es difcil darse cuenta que todo este pro-
ceso de reajustes en la estructura de la cadena
imperialista, no puede llevarse a cabo sino por
medio de enrgicos reajustes en la estructura
productiva, social y poltica de las formacio-
nes sociales concretas sometidas a la domina-
cin imperialista.
Y estos procesos no pueden sino engendrar
la agudizacin de todas las contradicciones
estructurales y conictos sociales y polticos
entraados tanto dentro de los propios pases
sometidos a la dominacin imperialista, como
entre los varios niveles que ahora componen el
sistema en su conjunto. No es posible, en los
lmites de esta conferencia, intentar el desplie-
gue de esta problemtica.
Caractersticamente, por ejemplo, en los
pases que, como el Per, actualmente atravie-
san un proceso en que se erradican las bases de
la acumulacin semicolonial en favor del desa-
rrollo de un circuito interno de acumulacin, a
travs de una asociacin entre el capital estatal
y el capital monopolista internacional, son ya
muy visibles las contradicciones entre las ne-
cesidades de la consolidacin y la ampliacin
de ese circuito interno de acumulacin con las
necesidades del capital monopolista interna-
cional, ya que el dbil desarrollo previo de la
actividad industrial urbana y la precaria articu-
lacin entre los diversos sectores productivos,
restringen inevitablemente el campo principal
de la acumulacin monopolista internacional a
los sectores extractivos de materias primas y
energticas. El mercado interno no puede ex-
pandirse a la velocidad necesaria para la acu-
mulacin industrial, porque para eso habra
sido necesario que las relaciones capitalistas
de produccin se hubieran ya expandido y con-
solidado en sus niveles intermedios de desarro-
llo, abarcando a la masa mayor de la poblacin
trabajadora.
Y, por otra parte, la erradicacin de las
bases de la acumulacin semicolonial; por
lo tanto de los enclaves extractivos, de los
restos de relaciones de produccin de origen
precapitalista, y de las formas primitivas de la
propia acumulacin capitalista, no pueden ser
realizadas sino a travs de procesos polticos
que conducen a la inestabilidad de las bases
del poder poltico burgus.
Simultneamente, las expectativas que en
estos pases se desarrollan en torno de esos
reajustes en la estructura productiva, tropie-
zan dramticamente con la agravacin de la
inacin internacional, con los problemas de
la desocupacin y la subocupacin crecientes,
con la reconcentracin del ingreso y las luchas
reivindicativas de los trabajadores de la ciudad
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 193
y del campo, tanto ms imperiosas cuanto ma-
yor es la agravacin de estos problemas.
De hecho, por esas causas, no parecen ser
tampoco muy amplias ni muy rmes las posi-
bilidades de la continuacin de este proceso
de ampliacin del circuito internacional de
reproduccin ampliada y de expansin de
las bases generales de la acumulacin capi-
talista internacional.
Si bien, desde el punto de vista de los pa-
ses sometidos a la dominacin del capital
monopolista internacional, esos lmites son
principalmente vinculados a los efectos de la
agravacin de la inacin internacional y a
las posibilidades de control poltico suciente
para no arriesgar la estabilidad y la permanen-
cia del propio sistema, esos lmites estn en
los pases sedes centrales de la acumulacin,
vinculadas a las posibilidades mismas del desa-
rrollo an ms amplio de los medios tcnicos
de produccin. Pues, en efecto, para que este
desplazamiento de recursos de produccin ha-
cia las franjas nuevas de la cadena imperialis-
ta pudiera hacerse plenamente y producir una
efectiva ampliacin del circuito internacional
de reproduccin ampliada, sera tambin indis-
pensable que en los pases centrales se diera un
gran salto tecnolgico, que permitiera despla-
zar una parte sustantiva de los medios tcnicos
actuales de produccin, sin prdida para esas
sedes centrales de la acumulacin monoplica
de su condicin de tal. Esto es, sin arriesgar el
carcter imperialista de la acumulacin inter-
nacional de capital. Y hemos sealado antes
cules son las consecuencias, ya en curso, del
desarrollo de las fuerzas productivas en esas
puntas avanzadas de la produccin capitalista.
Si bien, por lo tanto, estos reajustes en la ca-
dena imperialista tienden a profundizarse, de
otro lado son tambin muy pronunciadas las
contradicciones que limitan estos procesos,
as como aquellas a cuya agravacin dan lugar.
Sin embargo, creo que este es uno de los nudos
decisivos del problema de la sobrevivencia del
imperialismo contemporneo, y el estudio de
sus perspectivas debiera ser uno de los focos
principales de la investigacin revolucionaria.
Finalmente, quisiera terminar esta expo-
sicin, en algunas reexiones acerca del sig-
nicado de todo esto para la lucha de clases
internacional.
Primero que nada, me parece importante se-
alar que se estn constituyendo nuevas bases
estructurales, objetivas, para las necesidades
y el reclamo revolucionarios de solidaridad in-
ternacional de los trabajadores. El proceso de
internacionalizacin creciente de las formas
especcas de la produccin capitalista, la ma-
194 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
duracin de la forma social de la produccin
que eso conlleva, la nal internacionalizacin
de la estructura del capital, contienen ahora
bases objetivas para esa solidaridad estructu-
ral y no solamente ideolgico-poltica, del pro-
letariado internacional, porque este es ahora
cada vez ms, precisamente eso: internacional,
en el pleno sentido de la palabra.
En perodos anteriores, esa calidad del prole-
tariado estaba ciertamente ya contenida como
tendencia incipiente, tanto como era an no
denidamente madurada la propia internacio-
nalizacin del capital. As mientras el sistema
imperialista divida a unos pocos centros de
acumulacin de una vasta periferia, en la di-
visin internacional del trabajo, y en la medida
en que en esa periferia las formas especcas
de produccin capitalista estaban an en cur-
so de expansin y de consolidacin, los traba-
jadores de ambos niveles del sistema estaban
separados por una distancia muy grande de in-
tereses especcos, a pesar de la comunidad en
abstracto de sus intereses generales.
En la actualidad, por el contrario, es en la
propia nueva estructura del capital y de la ca-
dena imperialista, que el proletariado se inter-
nacionaliza de modo concreto y es a travs de
sus intereses concretos o especcos que va
desarrollndose su solidaridad internacional
posible, aunque la desigualdad del desarrollo
de la conciencia poltica dentro de ese pro-
letariado internacional, no solamente traba
hoy da la materializacin orgnica de su so-
lidaridad, sino que inclusive algunos sectores
importantes de trabajadores en ciertos pases
centrales del sistema podran tender a actuar
en sentido contrario.
En segundo lugar, la agudizacin de las
contradicciones entre la forma social de la
produccin y la forma privada, cada vez ms
concentrada de la apropiacin, especialmente
en los centros de acumulacin del sistema, no
pueden dejar de expresarse, necesariamente,
en la revitalizacin de las luchas de clases
en esos pases. En este perodo asistiremos
probablemente, ya estamos comenzando a
hacerlo, a esa revitalizacin y quizs al des-
plazamiento del lugar central de esas luchas
de clases desde la periferia dominada a los
centros del sistema.
Dos procesos, principalmente, alimentan
hoy da la agudizacin de la lucha de clases in-
ternacional, y en particular en las sociedades
ms desarrolladas del capitalismo.
Uno es el proceso de inacin, una de cu-
yas varas inevitables es la pauperizacin de
amplios sectores de trabajadores, por la baja
continuada de los salarios reales. Me permi-
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 195
to recordar a ustedes que en el curso del ao
1973, el salario real promedio del proletariado
norteamericano baj en ms del tres por cien-
to. Y fenmenos similares estn ocurriendo en
todos los otros principales centros del sistema,
en Europa y Japn, y la importacin de la in-
acin internacional est ahora agravando la
inacin interna de la mayor parte de los otros
pases de la rbita del imperialismo. Este pro-
ceso de inacin, est en combinacin con las
tendencias de desocupacin creciente, que va
alcanzando proporciones muy grande en todos
los pases centrales.
Esta situacin est ya planteando presiones
reivindicativas desusadas, por empleo y sala-
rios, entre el proletariado de los pases centra-
les y la burguesa monopolista internacional.
La lucha por el nivel de participacin de los tra-
bajadores en el producto de la sociedad, est
haciendo su ingreso en el escenario de manera
decisiva, precisamente como consecuencia de
la agudizacin de las contradicciones entre la
forma cada vez ms social de la produccin y
la forma privada, cada vez ms concentrada, de
la apropiacin.
Una sociedad como la de los Estados Uni-
dos, podra probablemente ya estar en condi-
ciones, tcnicamente, de liberar, esto es, de
socializar el consumo de una proporcin muy
signicativa de la masa de su produccin. Pero,
como es obvio, esta posibilidad choca contra
las necesidades de aumentar los benecios y
la acumulacin por parte de la burguesa. Sin
embargo, la burguesa puede trabar aquella po-
sibilidad tcnica, por su condicin de propie-
taria de los recursos de produccin, y por su
dominio del poder poltico.
Un segundo proceso, vinculado a esta re-
vitalizacin de las luchas de clases, es la con-
tinuada prdida de fuerza de toda la tica so-
cial que comprometa a la masa mayor de la
poblacin trabajadora a la lealtad al capitalis-
mo y a sus necesidades caractersticas. Este
fenmeno, cuyas primeras manifestaciones
ms ruidosas fueron observadas en la rebe-
lin juvenil norteamericana contra las gue-
rras imperialistas, contra la cultura del con-
sumismo, en la rebelin juvenil y obrera del
Mayo francs de 1968, en el otoo caliente
de Italia del 69, no ha hecho sino expandirse
y acentuarse desde entonces.
Es parte de ese mismo proceso, la aparicin
de una nueva reivindicacin en el proletariado
de los pases centrales, y en particular en Eu-
ropa: la necesidad del control de la produccin
y de los recursos de produccin. Eso da cuenta
de que los elementos que tienden a congurar
la conciencia social de ese proletariado no son
196 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ya, solamente, derivados de la ideologa polti-
ca explcita, sino tambin de las condiciones
cotidianas de la propia existencia social, a su
vez derivadas de la maduracin denitiva de
las formas especcas de la produccin ca-
pitalista, y sus implicaciones sealadas en la
creciente anarquizacin e incongruencia de
una sociedad cada vez ms prisionera de sus
contradicciones.
Es, por eso, en ese preciso sentido que se po-
dra decir que las bases tcnicas del socialismo
estn ya presentes en la situacin actual del ca-
pitalismo, en los pases centrales.
Por cierto, creo que ni en Estados Unidos,
ni en Europa, el grueso del proletariado ha
recogido ya en trminos polticos explcitos,
su necesidad de poder sobre los recursos
de produccin y sobre la organizacin de la
produccin. Y ese problema no es solamente
el resultado de los efectos de la lozana del
capitalismo en el periodo que termina, sino
tambin del proceso de estancamiento y de-
formacin del proceso de construccin del
socialismo en los pases de Europa del Este, y
de sus consecuencias sobre el estancamiento
y la deformacin de la investigacin, la orga-
nizacin y la prctica revolucionarias en el
movimiento socialista internacional, durante
varias dcadas.
Debido a esos problemas, a pesar de la vi-
sible maduracin de la conciencia social del
proletariado, el retraso de su conciencia pol-
tica y de sus organizaciones polticas de clase
es una situacin que no puede ser sobrepasa-
da sino por un enrgico esfuerzo colectivo de
revitalizacin de la teora revolucionaria. La
maduracin de las bases tcnicas del socia-
lismo en el capitalismo contemporneo, no
madura automticamente las bases polticas
de su construccin efectiva. Creo tambin, no
obstante, que ahora estn surgiendo aunque
que dispersamente, las bases renovadas de un
posible desarrollo terico y poltico concreto
de la revolucin socialista.
Esta revitalizacin de las luchas de clases en
todos sus niveles, dentro y fuera de los centros
de acumulacin principales, el deterioro de las
bases sociales concretas de la gran estabilidad
poltica en los pases centrales despus de la
Segunda Guerra Mundial, est empujando a la
burguesa a la construccin de regmenes po-
lticos de tipo autoritario-tecnocrtico en esos
pases, as como en los pases de los otros nive-
les de la cadena imperialista, utilizando simul-
tneamente ensayos de dominacin poltica
de tipo corporativista combinada con tcnicas
de manipulacin de origen populista, y reg-
menes abiertamente fascistas, segn el nivel
Sobre la naturaleza actual de la crisis del capitalismo (Primera conferencia) 197
alcanzado por las luchas polticas de clase en
cada pas.
En este nuevo escenario, signado por la
iniciacin de la fase abierta de las contradic-
ciones entre las fuerzas productivas y las rela-
ciones sociales de produccin del capitalismo,
la burguesa y el proletariado internacionales
estn, pues, preparndose a luchas denitivas
a un plazo quizs no demasiado largo. Sern los
resultados de esas luchas, las que decidirn, en
ltimo trmino, si es el socialismo o una suerte
de barbarie tcnica, lo que podr surgir de la
agravacin de la crisis nal del capitalismo.
El socialismo, sin embargo, no es ya slo una
posibilidad terica. Ha iniciado ya su historia
real en areas decisivas del mundo, y a pesar
de sus dicultades, de su estancamiento y de-
formacin en unos lugares, o de la incertidum-
bre de su desarrollo en otros, es su presencia
efectiva lo que, tambin, contar decisivamen-
te en el destino nal de la crisis del capitalismo.
Lo que de todo esto concierne a la Amrica
Latina, lo intentaremos ver en nuestra prxima
conversacin.
A
mrica Latina es, en trminos relativos a
lo que ha perdido, la vctima principal de
la crisis mundial de la economa, aunque en
trminos absolutos lo sea frica. Y es poco
probable que haya logrado salir del pantano de
esta situacin antes del tramonto del siglo. En
la dcada pasada se hicieron visibles cambios
drsticos en el lugar y en el papel de Amrica
Latina en la economa mundial. Esas alteracio-
nes estn asociadas a graves problemas en la
sociedad latinoamericana y, en particular, para
la amplia mayora de los trabajadores.
Sobre lo primero, bastan pocos datos para
mostrarlo. La salida de capitales desde Am-
rica Latina entre 1980 y 1990, solamente por
servicios de la deuda internacional, fue de al-
rededor de $200 mil millones de dlares, lo que
equivale al 25% del ahorro interno. Si a ello se
* Publicado originalmente en Problemas del desarrollo
(Mxico: UNAM), Vol. XXIV, N 95: 43-59, oct.-dic., 1993.
Amrica Latina
en la economa mundial*
aade lo que ha salido como fuga de capitales y
pagos, la cifra es ms del doble y compromete
ms del 50% de tal ahorro. Amrica Latina ha
vuelto a ser, como al comienzo de su historia,
neta exportadora de capitales.
Adems, la participacin de la regin en el
comercio mundial se ha desplomado al 3%. La
magnitud de la cada salta a la vista si se com-
para con el 30% de antes de la Segunda Guerra
Mundial, o con el 11-15% desde entonces hasta
la crisis mundial. Y as ocurre a pesar de que
la exportacin regional salt en un 56% entre
1980 y 1988, aunque exactamente en el mismo
perodo los trminos de intercambio caan en
ms del 22%.
En su otra cara, esta crisis est vinculada a
problemas econmicos y sociales cuya magni-
tud, en algunos aspectos, no tiene precedentes.
Desde 1980 el Producto Interno Bruto (PIB) ha
cado en ms de 10% (es cierto, por supuesto,
que hay fuertes diferencias entre los pases; en
200 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
los extremos, algunos crecieron en alrededor
de un 2% mientras otros decrecieron en ms
del 20%). El ingreso per cpita cay en un 15%
y el consumo global per cpita en ms del 7%;
la inversin se contrajo en un 40%; el nivel del
salario mnimo declin en ms de 11%; el des-
empleo urbano se expandi en un 10%, mien-
tras la llamada economa informal lo hizo en
cerca del 5%.
Como parte del proceso, la pauperizacin
afecta a una proporcin creciente de la pobla-
cin latinoamericana. Estimaciones conserva-
doras sealan que actualmente unos 170 millo-
nes de personas, lo que equivale a un 43% del
total de dicha poblacin, estn sometidas a la
pobreza crtica. Quizs no es intil recordar
que ya en 1970, se estimaba que unos 54 millo-
nes (18% del total en ese monto) se encontraba
en condiciones de indigencia y otros 130 mi-
llones (40%) bajo pobreza crtica
1
.
1 Las estadsticas son conocidas y estn en diversas
fuentes. Eso evita insistir en ellas. Los datos aqu con-
signados provienen, principalmente, de: Ghai, Dharam
(ed.) 1991 The IMF and the South (Londres: Zed Books)
pp. 13-37; Quijano, Anbal 1984 Transnacionalizacin
y crisis de la economa en Amrica Latina (San Juan:
CEREP); Martner, Gonzalo et al. 1987 Diseos para el
cambio. Modelos socioculturales (Caracas: Nueva So-
ciedad / UNITAR) pp. 169-211.
Los factores en causa
La explicacin ms o menos consensual sobre
aquellos fenmenos remite, principalmente, a
las tendencias del capital nanciero y su tras-
nacionalizacin o, mejor, globalizacin, bajo el
control de lo que suele ser denominado el cen-
tro en la nomenclatura de la imagen centro-
periferia, o el norte en otra ms geogrca
y reciente.
Acerca de sus implicaciones, en el actual
debate latinoamericano, para unos se trata
apenas de los efectos del normal e inevitable
comportamiento de la economa mundial y
toda solucin de los problemas que ello impli-
ca en cada regin o pas slo puede provenir
de una adecuacin apropiada a las normas y a
los mecanismos de ese comportamiento. Esa
es, como se sabe, la propuesta de los llamados
neoliberales. Para otros, se trata de una im-
posicin de los pases del centro o norte,
que debiera ser rechazada o resistida. Esta pos-
tura aglutina a las diversas gentes que concu-
rren, ahora sin demasiado nfasis, a la defensa
de lo nacional-estatal y proponen una suerte
de neodesarrollismo o neoestructuralismo
como alternativa.
En todo caso, para todos ellos se trata de
una cuestin de poder inter-nacional o inter-
Amrica Latina en la economa mundial 201
regional. No cuesta, en efecto, imaginar cun
diferente sera la situacin de Amrica Latina
si aquellos 600 mil millones de dlares hubie-
ran sido invertidos en esta regin durante los
ltimos 10 aos. Parece evidente, a primera
vista, que la situacin actual de Amrica Latina
en la economa mundial es, en lo fundamental,
resultado del desplazamiento de sus recursos
en favor del centro o norte, como parte nor-
mal del comportamiento de la economa, en la
versin neoliberal; o, en la otra versin, como
imposicin del poder.
Tal perspectiva no es, en general, incorrec-
ta. En verdad, somos afectados por un nuevo
momento de drstica reconcentracin de los
recursos del mundo bajo el control de una re-
ducida minora de su poblacin, cuyos ncleos
y cuyos instrumentos de control estn concen-
trados, ante todo, en los pases que confor-
man lo que suele denominarse el centro, o
en trminos geogrcos el norte. Y los me-
canismos econmicos ms importantes de esa
reconcentracin de recursos son, sin duda, los
del capital nanciero.
Sin embargo, de todo ello no podra des-
prenderse ninguna respuesta acerca de una
pregunta necesaria: por qu se desplazan
esos recursos fuera de Amrica Latina? En
otros trminos, por qu esta regin no es ca-
paz de retenerlos o, mejor an, de atraerlos?
Por qu s, en cambio, Japn y los otros ti-
gres asiticos (en particular, Corea del Sur y
Taiwn)?
Tal pregunta es mucho ms pertinente an,
si se considera que Amrica Latina ha sido en
perodos anteriores, por ejemplo, para no ir
muy lejos, entre la Segunda Guerra Mundial
y nes de los setenta, una regin a la que han
auido considerables recursos econmicos y,
donde antes de la crisis actual, sobre todo en
los cincuenta y sesenta, se haban producido
importantes procesos de industrializacin,
expansin, diversicacin y tecnicacin de
la economa.
Inclusive, tomada en su conjunto la regin
logr mantener, durante gran parte de los se-
tenta, una nada desdeable dinmica econ-
mica que contrastaba con la stagation del
centro
2
.
Es necesario, en consecuencia, admitir
que Amrica Latina, no obstante algunos im-
portantes y relativamente largos perodos de
manejo de recursos de capital, no ha logrado
consolidar y hacer estable y duradero su pro-
ceso de desarrollo, por lo cual an ucta, en
2 Vase: Quijano (1984) Op. cit.
202 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
contraste con los pases y/o regiones del cen-
tro o norte, no solamente entre los ciclos
normales de expansin y de contraccin del
capital, sino, en primer trmino, entre pero-
dos de drsticos drenajes de recursos en fa-
vor del centro, como ahora, y de auencia
relativamente considerable de capital hacia la
regin, como despus de la Segunda Guerra
Mundial. En todo caso, los ciclos del capital
y el ujo y reujo de recursos en la regin,
se dan superpuestos y aqullos a travs de
stos. Por eso, Amrica Latina no ha dejado
de ser vctima de los mecanismos actuales del
capital nanciero, en lugar de tener un papel
importante o decisivo en la denicin y en la
accin de tales mecanismos.
Al nal de la Segunda Guerra Mundial, des-
trozada la economa europea, sobre todo la de
Alemania y la de Japn, Amrica Latina apare-
ca mejor colocada para ingresar en la va de un
desarrollo estructural y duradero. Argentina,
por ejemplo, era un pas cuya capacidad nan-
ciera, comercial, tcnica, y cuya dotacin de
recursos naturales y humanos, eran sin duda
claramente ventajosas respecto de los pases
que hoy son los tigres asiticos, e inclusive
de Japn.
No es muy difcil mostrar y admitir que, en
efecto, el mayor poder de los pases del cen-
tro, permite, ha permitido siempre, imponer
sus decisiones y condiciones sobre los dems.
Actualmente se rene el Grupo de los 7 y sus
decisiones se imponen sobre todo el mundo.
Empero, de un lado, los efectos de esa impo-
sicin ocurren en modos y medidas muy dife-
rentes en cada pas o en cada regin. Y de otro,
los pases y regiones integrantes de tal centro
no son siempre los mismos, como ocurre ahora
con Japn. En la propia Europa, y aunque unos
son ms cntricos que otros, se puede reco-
nocer que pases como los de Escandinavia
o ms recientemente los de Iberia, que antes
estaban fuera, han terminado o terminan inte-
grndose al centro. En todo caso, se trata de
pases desarrollados.
La pregunta es obligada: por qu, por
ejemplo: Dinamarca y no Mxico, o Suecia y
no Argentina? Puesto que no se trata de una
falta de recursos crnica, dada la magnitud
de las riquezas producidas y extradas des-
de Amrica Latina o que se han movido en
ella en diversos perodos; ni tendra sentido
admitir algn mtico carcter nacional o
cultural, que condena a estos pases a la pri-
sin perpetua del subdesarrollo, parece pues
pertinente indagar de nuevo en esta historia
y, puesto que estamos en eso, lo que implica
1492 en ella.
Amrica Latina en la economa mundial 203
Las mutaciones del poder
Lo primero que me parece necesario es
hacer notar que la tendencia actual de recon-
centracin brutal de recursos econmicos de
todo el mundo, bajo el control del centro o
norte, implica una modicacin radical de lo
que ocurra en el perodo precedente. En ese
sentido, se trata de toda una mutacin, no de
un cambio corriente.
En efecto, al trmino de la Segunda Guerra
Mundial se abri un perodo ms bien prolon-
gado de redistribucin relativamente importan-
te de recursos de produccin y de estructuras
productivas en todo el mundo. Podra decirse
que se produjo una relativa democratizacin en
el control de los recursos. Y aunque eso no sig-
nic la cancelacin de los patrones mayores
de distribucin de poder mundial, esto es, la
relacin de dominacin y de dependencia en-
tre el centro y la periferia, el hecho es que
cada uno de los trminos de esa relacin fue
profundamente modicado en su composicin
y en sus caractersticas, de modo que la pro-
pia relacin fue, en ese sentido, tambin pro-
fundamente cambiada. Todo el debate acerca
del desarrollo-subdesarrollo, de la depen-
dencia y del centro-periferia, expresaba de
modo bastante ceido el contexto y la dinmi-
ca de esos cambios. Y, como se sabe, fue Am-
rica Latina la protagonista principal, no slo el
escenario, de ese debate.
No se podra armar, con seriedad, que se
trataba simplemente de la accin espontnea
de los mecanismos de la economa. Lejos de
eso, fue la profunda redistribucin del poder
como secuela de la Segunda Guerra Mundial;
de la confrontacin ruso-estadounidense-eu-
ropea o Guerra Fra; de las revoluciones an-
ticoloniales victoriosas; de los socialismos
en Asia, frica y Amrica Latina; de los movi-
mientos y regmenes polticos del new deal,
socialdemcratas, socialcristianos, en Eu-
ropa y en Estados Unidos; de los regmenes
nacionalista-populistas que tenan discursos,
y en algunos casos prcticas radicales, en
todo el llamado Tercer Mundo y en especial
en Amrica Latina; de la presin de los movi-
mientos y organismos de los asalariados, en
todas partes; de los notables cambios cultu-
rales e ideolgicos que recorran el planeta
y empujaban a jvenes, mujeres, poblaciones
de color, a luchar por la democratizacin
del poder entre los pases, entre las regiones,
entre las categoras sociales. No slo, en con-
secuencia, en las relaciones entre estructu-
ras institucionales, sino en cada rincn de la
vida cotidiana.
204 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Sera ocioso ir aqu ms lejos sobre cosas sa-
bidas. Lo que importa es poner de relieve que
se trataba de toda una confrontacin cuyos
contenidos sociales y/o nacionales se amalga-
maban de mltiples modos en cada contexto
y que forzaron en una medida apreciable una
relativa redistribucin del poder, sobre todo
econmico y poltico, a escala mundial.
Esa dinmica se produjo en asociacin con el
proceso de globalizacin del capital. No se po-
dra explicar, probablemente, la crisis secuente
de la estructura mundial de acumulacin, sin
considerar que dicha crisis fue de algn modo
el momento crucial de aquella confrontacin y
permiti un movimiento victorioso de los con-
troladores del capital, de sus sedes regionales y
nacionales y de sus organismos e instituciones
de control.
La trasnacionalizacin o globalizacin del
capital nanciero emergi como uno de sus
cauces decisivos. Pero fue sobre todo la suce-
siva derrota poltica de todos los movimien-
tos, organizaciones y regmenes polticos que,
en diversos sentidos y ante todo nacionales,
se haban enfrentado a esos sectores domi-
nantes del capital, lo que ha ido permitiendo
imponer lo que ahora se registra: este nuevo
momento de drstica reconcentracin del po-
der y de recursos econmicos y polticos, que
altera de manera tan dramtica la tendencia
imperante en el perodo anterior. El estallido
del patrn de poder denominado socialismo
real por sus beneciarios culmina toda aquella
reconguracin del poder global.
Puesto que no ocurri una imposicin por la
violencia, de los intereses o de las decisiones
del centro sobre las otras regiones (militar-
mente fue, por el contrario, derrotado, como en
Vietnam y en Argelia); ni tiene sentido asumir
con seriedad el simplismo de una propuesta
que otorga a los solos mecanismos nancieros
independientemente de los otros factores del
poder, como si operaran en un vacuum hist-
rico-social, la facultad de ordenar y reordenar
las relaciones de poder en el mundo, no es ar-
bitrario sugerir la bsqueda e identicacin de
otros elementos contenidos, probablemente,
en dichas relaciones.
Por obvias razones, no se me ocurrira pre-
tender aqu esa bsqueda para la entera estruc-
tura mundial del poder. Es Amrica Latina, la
que aqu est en cuestin.
La colonialidad del poder
Es mera coincidencia, que a la escala global
del planeta, la abrumadora mayora de las
Amrica Latina en la economa mundial 205
gentes explotadas, dominadas, discriminadas
y en algunas regiones inclusive despojadas
de recursos de sobrevivencia, procedan de
las sociedades destruidas y/o colonizadas por
los europeos? Es mera coincidencia que las
regiones y/o pases de la periferia o sur
correspondan, precisamente, a las reas que
habitaban las sociedades destruidas y/o co-
lonizadas por los europeos? Es mera coinci-
dencia que las gentes que descienden, parcial
o totalmente, de las poblaciones colonizadas
por los europeos, sean en su amplia mayora,
dominadas y discriminadas donde quiera que
habiten? Si no se trata habr quien pudiera
decir que s? en esas situaciones de simples
coincidencias histricas, no se puede eludir la
cuestin de las relaciones entre la colonialidad
del poder y el desarrollo
3
.
3 Colonialidad es un neologismo necesario. Tiene
respecto del trmino colonialismo, la misma ubicacin
que modernidad respecto de modernismo. Se reere,
ante todo, a relaciones de poder en las cuales las cate-
goras de raza, color, etnicidad, son inherentes y
fundamentales. Sobre el concepto de colonialidad del
poder y sus implicaciones, vase: Quijano, Anbal 1991
Colonialidad y modernidad / racionalidad en Per
Indgena (Lima), N 29, pp. 11-21. Reproducido en
Bonilla, Heraclio (ed.) 1992 Los conquistadores (Qui-
to: FLACSO) pp. 437-446. Tambin de Quijano, Anbal
En 1492, con el nacimiento de Amrica y de
Europa, del capitalismo y de la modernidad, se
inicia un proceso de brutal y violenta reconcen-
tracin de los recursos del mundo, el trabajo
en primer trmino, bajo el control de Europa.
Ese proceso prosigue y se expande en los si-
glos posteriores con la colonizacin de las so-
ciedades de la Pennsula Indostnica, de fri-
ca, de China y del Medio Oriente. De ese modo
se va produciendo la mundializacin del poder,
de la economa en primer trmino, en torno del
capital. Es su culminacin que se procesa en
nuestro tiempo y que denominamos como glo-
balizacin del poder. El control centralizado de
tal proceso en Europa no ha terminado; pero
se ampli primero a los descendientes de los
colonizadores europeos en Amrica del Norte
y ms recientemente a otras sociedades no-
europeas, pero nunca colonizadas por Europa,
como Japn.
Empero, la condicin fundamental de las re-
laciones entre lo europeo y lo no-europeo, que
se impone durante ese proceso, no fue slo la
explotacin del trabajo de los dominados, en
y Wallerstein, Immanuel 1992 La americanidad como
concepto o las Amricas en el moderno sistema-mun-
do en International Social Science Journal (Pars:
UNESCO) pp. 549-559, nov.
206 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
todas sus formas, separadas y combinadas; ni
la centralizacin de los recursos y de los bene-
cios en favor de los dominantes, europeos en
el caso. Cada uno de tales elementos ha tenido
una historia muy cambiante en el curso de este
largo tiempo, como qued antes sealado.
Lo que ha permanecido inalterado, no obs-
tante sus muchos avatares, es lo que emergi
como radicalmente nuevo en la conquista y
destruccin de las sociedades precolombinas
y la formacin de Amrica: la constitucin
de las categoras que ahora conocemos como
raza, color, etnia y el derivado complejo
racismo / etnicismo, como elementos fun-
dantes e inherentes a la relacin de poder en-
tre europeos y no-europeos, y entre lo europeo
y lo no-europeo
4
.
Tales categoras actuaron y actan en las
relaciones materiales; pero no dependen de
ellas, que han cambiado todo el tiempo desde
entonces. Estn constituidas en las relaciones
intersubjetivas del poder. Ms an, ellas se hi-
cieron parte inherente de la entera racionali-
dad eurocentrista, esa peculiar distorsin de la
4 Vase, en ese sentido: Quijano, Anbal 1993 Raza,
etnia y nacin: cuestiones abiertas en Jos Carlos Ma-
ritegui y Europa El otro aspecto del descubrimiento
(Lima: Amauta) pp. 167-188.
moderna racionalidad, que termin imponin-
dose como expresin dominante del mundo
que comenz con la formacin de Amrica. Y
no han abandonado hasta hoy ese lugar, aun-
que la racionalidad eurocentrista ha entrado en
crisis al mismo tiempo que culmina y transita
la globalizacin nal de dicho mundo. Por todo
ello, la relacin de poder entre europeos y no-
europeos, y entre lo europeo y lo no europeo,
no ha dejado hasta hoy de reproducir su primi-
genio carcter, la colonialidad.
Sin tal colonialidad del poder no sera posi-
ble entender y explicar la paradjica historia
de las relaciones de Amrica Latina dentro del
mundo, ni del mundo de las relaciones sociales
dentro de Amrica Latina, ni sus recprocas im-
plicaciones. En otros trminos, la historia del
poder, de la cual hace parte la del desarrollo,
sera ininteligible en Amrica Latina.
Debe recordarse, en primer lugar, que el
control del poder poscolonial fue ganado por
los herederos de los colonizadores
5
. Como iro-
5 Hait fue una excepcin poco duradera. All
ocurri la primera experiencia mundial en que se
destruye, en el mismo movimiento, la dominacin
nacional o colonialismo; la dominacin de clase,
el esclavismo; y la dominacin racial de los
blancos sobre los negros. Pocos aos despus, la
Amrica Latina en la economa mundial 207
na histrica, la Independencia les permiti, en
el rea iberoamericana, hasta la ventaja de no
tener que lidiar con el poder contralor de la Co-
rona respecto de las relaciones con los domina-
dos, indios sobre todo, negros y mestizos,
las nuevas identidades histricas establecidas
durante la Colonia. De ese modo, la coloniali-
dad pudo ser inclusive acentuada, una vez ter-
minado el colonialismo.
Respecto de lo que aqu est en debate, dos
implicaciones mayores merecen ser por lo me-
nos consignadas, ya que en tan corto espacio
no podran ser debatidas con detenimiento
6
.
Primero, el desencuentro perdurable entre, de
un lado, la originalidad y la especicidad de la
experiencia histrica llamada Amrica Latina
y, del otro, la conguracin eurocentrista de la
mirada, de la perspectiva dominante, que sigue
tratando de leer esa realidad como-si-fuera-
Europa. Segundo, la hasta ahora insanable
lacra de la percepcin eurocentrista del do-
minante sobre el dominado (indio, negro
o mestizo), que bloquea la admisin de tal
reocupacin colonial de la nueva nacin por Estados
Unidos, destruy esas conquistas.
6 Un examen de estas cuestiones puede ser
encontrado en: Quijano, Anbal 1993 Poder y cultura
en Amrica Latina (San Pablo: EDUS).
dominado como un otro sujeto, es decir, dife-
rente pero igual. Y por lo cual, la ciudadana
del dominado no puede ser cabal, ni la socie-
dad realmente nacionalizada, ni el Estado efec-
tivamente representativo, ni el orden poltico-
social estable y legtimo.
La percepcin eurocentrista implica que la
realidad latinoamericana slo puede ser vista
segn las imgenes inevitablemente distor-
sionadas en el espejo europeo. Esto es, no
meramente quimricas; pero necesariamente
inexactas. Debido a ello, los problemas no han
podido ser nunca ceidamente planteados y
mucho menos adecuadamente resueltos. Todo
ocurre slo como: si niega su propia identidad,
no se logra ser autntico. Lo trgico de eso es
que los problemas no pueden ser resueltos,
salvo parcial y fugazmente. Porque Amrica,
y por sobre todo Amrica Latina, no es, no
puede ser, por modo alguno, una prolongacin
de Europa. Occidente, quizs. Europa, jams.
Amrica del Norte es ante todo una manera
avanzada de Occidente. Pero no es, no lo fue
nunca, meramente una copia o una prolonga-
cin de Europa. Si lo es, quizs slo en los mis-
mos modo y medida con los cuales Europa es
hoy una prolongacin de Amrica del Norte.
Para Amrica Latina, Occidente es por cierto
una de sus bsicas maneras. Todo lo dems,
208 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
le es propio. Pero todo eso quiere decir que el
eurocentrismo, como modo dominante de per-
cibir, de elaborar nuestra realidad, es un ele-
mento necesario de la colonialidad del poder
que perdura y es reproducido en inters de los
beneciarios de tal poder.
Las categoras raza, color, etnicidad y el
complejo intersubjetivo racismo-etnicismo, no
slo son inherentes al eurocentrismo en Am-
rica Latina, son sus fundamentos. El modo de
percibir, en general, y esas categoras mentales
se corresponden y se refuerzan recprocamente.
Dentro de aquella conguracin, las corres-
pondencias sociales, materiales o ideolgicas,
que estn asociadas a la democratizacin b-
sica y a la correspondiente nacionalizacin re-
lativa de las sociedades, en Amrica Latina no
pueden desarrollarse plenamente. Para los do-
minantes, que se autoperciben como europeos
o tratan de asimilarse a stos, la suerte de los
dominados slo es importante en cuanto afec-
ta el inters de los dominantes. Eso bloquea,
todo el tiempo, la posibilidad real de moderni-
dad estructural y global de esas sociedades. A
las instituciones y aspectos de la vida cotidiana
en los cuales participan los dominados, la mo-
dernidad no llega sino parcial y a veces preca-
riamente. La dominacin, en consecuencia, no
se ejerce slo en trminos de clases sociales o
de estratos socioeconmicos, sino ante todo en
trminos tnico-raciales
7
.
No obstante, la ideologa aceptada formal-
mente, esto es, ideolgico-jurdicamente, va en
contra de tales categoras y discriminaciones, y
en casi todos los pases de la regin stas apa-
recen, por lo mismo, veladas y con frecuencia
negadas explcitamente por los dominadores y
no pocas veces por las vctimas. Brasil y Per
son los ejemplos tpicos. Por ello, la divisin
en castas separadas jurdicamente es, por el
momento, impensable. De all se origina una
peculiar paradoja latinoamericana: los domina-
dos pugnan por entrar y estn entrando todo el
tiempo a la ciudadana y al mismo tiempo no
terminan de entrar y consolidarse en ella. La
sociedad latinoamericana es, de ese modo, ra-
dical y permanentemente conictiva.
Una parte muy grande de las vctimas de la
colonialidad del poder, no puede ejercer sino
muy parcial y formulistamente la ciudadana,
ni poltica, ni socialmente. El Estado y el ente-
ro orden poltico no son, no pueden ser plena-
mente representativos ni estables, porque los
7 El debate sobre esta cuestin de la ciudadana en
Amrica Latina est en desarrollo. Vase: Da Matta,
Roberto et al. 1992 Brasileiro: Cidado? (San Pablo:
Cultura Editores Associados) pp. 3-32.
Amrica Latina en la economa mundial 209
conictos derivados del choque superpuesto
de intereses sociales y racial-tnicos no slo
se reproducen sin tregua, sino que son insolu-
bles e inabsorbibles en el orden constituido
sobre esas bases. La sociedad no llega a de-
mocratizarse, ni, por lo tanto, a nacionalizarse
por entero.
El Estado-nacin no dejar de ser en
mayor o menor medida, segn los casos una
misticacin, mientras la colonialidad sea la
condicin bsica del poder en la sociedad. Ya
Maritegui, antes de 1930, haba observado que
en Amrica Latina, a diferencia de China, por
ejemplo, no eran sucientemente fuertes y du-
raderos los lazos de solidaridad nacional entre
dominantes y dominados, por el conicto ra-
cial, y que los dominantes blancos se identi-
caban ms con los intereses europeos que con
los de indios, negros y mestizos
8
.
No han logrado escapar del todo a ese des-
tino, ni siquiera los pases del llamado Cono
Sur (Argentina, Chile, Uruguay) que intentaron
lograr la europeidad por medio de la matanza
de millones de aborgenes y su reemplazo por
8 Maritegui, Jos Carlos 1992 El problema de las
razas en Amrica Latina y Punto de vista antiimpe-
rialista en Quijano, Anbal Textos bsicos (Lima: FCE)
pp. 210-257 y 203-210, respectivamente.
migrantes europeos, los sobrevivientes de las
poblaciones aborgenes quedaron tan margina-
dos que hoy son sociolgicamente invisibles.
La europeizacin demogrca de esos pases
permiti, sin embargo, que las distancias so-
ciales en esos pases fueran menos extremas y
explcitas que en los dems. Con toda su cruel-
dad histrica, esa es una ilustracin ecaz de la
cuestin aqu en debate.
Por todo ello, el ujo y reujo de vastos re-
cursos hacia y desde Amrica Latina, desde la
Independencia, no fue empleado por los domi-
nantes en benecio de la sociedad nacional en
su conjunto, porque ella no exista sino como
el conjunto de los dominadores, ni estaba en
el inters de stos organizarla y desarrollarla
en benecio de toda la poblacin, an con to-
das las desigualdades sociales de tipo clasista.
El efecto perverso de ese comportamiento ha
sido, en todas partes, la inestabilidad y la pre-
cariedad del desarrollo.
Cuando en determinados perodos, por la
auencia de capitales o por la reinversin sig-
nicativa de recursos internamente generados,
algunos pases o la regin entera pudieron
ostentar cifras macroeconmicas a veces im-
presionantes, los benecios nunca dejaron de
estar brutalmente concentrados bajo el control
de los dominadores o lo fueron incluso an
210 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ms en ese mismo momento (no est demasia-
do lejos en el tiempo el milagro brasileo).
Y si por la presin de los trabajadores fue po-
sible disminuir dicha concentracin, como en
Argentina bajo el primer gobierno de Pern, el
orden poltico respectivo no dur mucho y ce-
di paso a una prolongada inestabilidad.
Probablemente estos problemas se ven con
ms claridad, en contraste con la experiencia
de pases y regiones que han logrado consoli-
dar y estabilizar su desarrollo. En todos ellos,
una cuestin ha sido resuelta no como secuen-
cia del desarrollo, sino como su condicin, sea
de partida o de consolidacin: la distribucin
relativamente importante del control de recur-
sos de produccin, y del poder en la sociedad
y en el Estado. No se trata de la inexistencia
de concentracin del control de recursos de
produccin y del poder social y poltico. El
mundo est an muy lejos de eso. Se trata de la
coexistencia de dicha concentracin, con una
difundida propiedad mediana y pequea de re-
cursos de produccin; es decir, se trata de una
relativa democratizacin del control de recur-
sos de produccin. Y al mismo tiempo, de una
real distribucin de la ciudadana social y pol-
tica. Esto es, de una relativa democratizacin
del control de las relaciones de poder en la vida
social y en el Estado.
Los pases escandinavos son buenos ejem-
plos de una historia en la cual la redistribucin
del control de recursos de produccin y de ciu-
dadana corre pareja con el desarrollo, desde el
principio. Alemania, Italia, Espaa, de su parte,
ilustran las relaciones entre democratizacin
del poder y la consolidacin y estabilizacin
del desarrollo. Fuera de Europa, Japn, forza-
do a admitir una reforma agraria y una consti-
tucin poltica liberal. Corea del Sur y Taiwn,
a las que les fueron tambin impuestas refor-
mas agrarias, an no cumplen del todo con la
redistribucin de la democratizacin poltica,
por lo cual hay margen para preguntar si la
consolidacin del desarrollo est ya asegurada.
La democratizacin relativa del control de
recursos implica una pareja democratizacin
relativa de las relaciones de poder en la socie-
dad y en el Estado; la universalizacin de la
ciudadana; la universalidad y la estabilidad de
la representatividad poltica; la legitimidad y
la estabilidad del Estado. Y, en consecuencia,
la continuidad de polticas de desarrollo y del
proceso de redistribucin de ciudadana. En
ltima instancia, el desarrollo continuado es
la otra cara de la continuada democratizacin
del poder.
Si en Amrica Latina han terminado todo el
tiempo frustradas todas las tendencias y opor-
Amrica Latina en la economa mundial 211
tunidades de una revolucin industrial end-
gena y autnoma, la explicacin difcilmente
podra ser encontrada fuera de la colonialidad
del poder. No est vinculada a sta, en una
amplia medida, la sustitucin de importacio-
nes para el consumo de las clases oligrqui-
cas y las capas medias asociadas, en lugar de
la industrializacin de los recursos y materias
primas locales, para el consumo del conjunto
de la poblacin? No tiene nada que ver con
eso el hecho de que la mayora de esa pobla-
cin fuera no-europea? No se revela all la au-
sencia de una sociedad realmente nacional o
en curso de nacionalizacin? O de otro modo,
una nacionalidad restringida a la etnicidad de
los dominantes?
Una de las persistentes obsesiones del
debate latinoamericano acerca del desarro-
llo-subdesarrollo y de la democracia, es el
problema de la concentracin extrema de
los ingresos, porque no solamente all est
implicada la estrechez del mercado local,
sino toda la cuestin del acceso de la mayo-
ra de la poblacin a los servicios y recursos
que la sociedad produce o importa. Esa ob-
sesin por la distribucin de ingresos no es
impertinente. Pero es supercial y, a la pos-
tre, descaminada. La desigual distribucin de
ingresos no es sino la otra cara de la extre-
ma concentracin del control de recursos de
produccin y de ciudadana
9
.
Cuando no hay otra manera de sortear la pre-
sin de los trabajadores y de todos los sectores
dominados de la poblacin contra la inequidad
del reparto de los bienes sociales, los regme-
nes llamados nacionalistas-populistas se han
refugiado siempre en polticas de distribucin
de ingresos, sin poder o sin querer una redis-
tribucin del control de recursos econmicos
y de ciudadana. Dadas esas condiciones, tales
polticas han sido siempre, inevitablemente, ar-
ticiales y de corto alcance y duracin. Pero,
mucho peor, en todos los casos se ha revelado
que resulta virtualmente impensable para las
clases dominantes asentadas en la colonialidad
y para sus alianzas imperialistas ceder a esa re-
distribucin de ingresos, porque eso implicara
poner en cuestin las bases de ese poder. Por
eso, todos los regmenes llamados populistas
han cado, sin excepcin alguna, bajo los gol-
pes militares sangrientos y represivos.
En Europa o en el Asia de la posguerra, la
colonialidad del poder no ha intervenido como
en Amrica Latina. La explotacin y la domina-
9 La ms reciente muestra es la publicacin de CEPAL
1992 Crecimiento econmico con equidad (Santiago de
Chile: CEPAL).
212 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
cin han sido, ante todo, de clase. Han ocurrido
dentro de una misma raza, si no siempre de
una misma etnia. La combinacin de raza
y de etnia ha sido mostrada en sus perversos
extremos en Sudfrica. Pero no debe olvidarse
que Amrica es el lugar de su nacimiento, Ms
recientemente, en Europa y Japn se ha insta-
lado tambin la colonialidad del poder, por la
presencia de trabajadores migrantes que no so-
lamente provienen de otras etnias o naciona-
lidades, como los del Mediterrneo en Europa
Central, sino tambin ahora de razas / etnias
muy diferentes de las europeas, como los pue-
blos norafricanos, asiticos, del Medio Oriente
y de Amrica Latina. Sus efectos comienzan a
estar a la vista, y es poco dudoso que sern an
ms abultados en el perodo siguiente.
El espejo de Mxico
La relativa democratizacin y nacionalizacin
de la sociedad y del Estado, por medio de la
descolonizacin de las relaciones de poder,
en Amrica Latina ha ocurrido hasta ahora so-
lamente en Mxico. Y an all, de manera in-
completa y no denitiva. La guerra civil entre
1910 y 1930 subvirti no solamente las rela-
ciones de clase, sino tambin y en una amplia
medida, las relaciones fundadas en el comple-
jo raza-etnia.
Sera desatinado decir que no existe vincu-
lacin fundamental entre esos procesos y el
hecho de que Mxico sea, desde 1930, el nico
pas latinoamericano sin golpes militares. Por
lo tanto, el de ms prolongada estabilidad pol-
tica de toda la regin. Y que, de otro lado, all se
haya llevado a cabo tambin el ms prolongado
proceso de desarrollo econmico continuado
de Amrica Latina en este siglo, desde el n de
la guerra civil hasta nes de los aos setenta.
Sera igualmente infundado pensar que
tal estabilidad sea solamente el resultado del
fraude, de la manipulacin o de la represin,
en servicio de un rgimen poltico de partido
nico. El virtual monopolio poltico del Partido
Revolucionario Institucional (PRI) en esta me-
dia centuria, es tan real como los fraudes elec-
torales y la represin. Pero no es real que ese
monopolio haya sido sostenido solamente por
medios represivos como en Brasil o Chile bajo
las recientes dictaduras militares; ni nicamen-
te bajo represin y fraude, como en Paraguay
bajo Stroessner. Lejos de eso, la estabilidad ha
estado montada, en particular hasta nes de
los sesenta, ante todo en la legitimidad y la re-
presentatividad del orden poltico y del Estado
emergido de la guerra civil, en la misma medi-
Amrica Latina en la economa mundial 213
da en que se logr una extensin relativamente
importante de la ciudadana, ms importante
an si se tiene en cuenta que rompa una de las
ms fuertes y rgidas estructuras de poder co-
lonial de toda Amrica Latina.
La redistribucin del control de recursos,
va reforma agraria, salarios y servicios socia-
les, principalmente, fue aparejada a la redistri-
bucin del control del Estado, sobre todo por
medio de las organizaciones corporativas de
los trabajadores. Y la expansin de la econo-
ma mantuvo en Amrica Latina, durante un pe-
riodo inusualmente extenso, esa coexistencia
de la concentracin y de la redistribucin de
bienes y de benecios que es caracterstica de
los procesos que en otros lugares han llevado
a consolidar el desarrollo. La estabilidad mexi-
cana no se podra entender por separado de la
combinacin de todos esos factores.
Eso dicho, es indispensable observar que
la relativa democratizacin del poder y de sus
fuentes y recursos, la descolonizacin del mis-
mo, en Mxico dist mucho de ser suciente-
mente profunda y global, no obstante todos
aquellos avances. El control estatal de los prin-
cipales recursos productivos y el monopolio
poltico del PRI sobre el Estado, mellaron des-
de la partida no slo los alcances, sino sobre
todo la lgica y los caminos de la descoloniza-
cin y democratizacin denitiva del poder y
de la consolidacin del desarrollo.
Diversas implicaciones importantes se des-
prendieron de esos fenmenos. Bsicamente,
la restauracin de las jerarquas y la reconcen-
tracin de recursos de produccin y de poder
social y poltico, al comienzo de modo gradual
y lento, acelerado y masivo despus de los
sesenta. En la medida del fortalecimiento de
ese proceso, se bloque primero la continuada
descolonizacin del poder y actualmente no se
puede evitar la impresin de que la coloniali-
dad se reproduce y se perpetua de modo no
tan espontneo. Esa prctica ha terminado
arrastrando tambin una de las divisas del r-
gimen poltico vigente, el discurso de la iden-
tidad nacional.
Nada de eso ha ocurrido, ni podra ocurrir,
sin consecuencias sobre el desarrollo mexica-
no. Debido a tales nuevas tendencias en el po-
der, la bomba de succin nanciera colocada
por el norte sobre el sur, no solamente ya no
encontr en Mxico barreras razonablemente
ecaces, sino que obtuvo activos socios entre
los nuevos dominantes del pas, especialmente
desde comienzos de los aos ochenta. La pro-
duccin, el empleo y los ingresos cayeron brus-
camente. La inestabilidad poltica comenz a
tocar las puertas con la fractura del PRI y el
214 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
crecimiento de las tendencias polticas que ex-
presan el nuevo poder social. El crecimiento de
la economa se ha hecho inestable y precario, y
en todo caso, a diferencia de lo que ocurra en
el perodo posrevolucionario, ahora no se vin-
cula, o slo a contrapelo, a la descolonizacin
continuada de la sociedad y del Estado.
DE TE FABULA NARRATUR
Todo lo anterior sirve para sugerir que demo-
cracia y desarrollo no se han dado, ni pueden
darse, por separado o en secuencia. Y que en
el caso de Amrica Latina, la democratizacin
signica ante todo la descolonizacin del po-
der. Pero la cuestin no implica solamente a
esta regin, sino a la naturaleza del poder glo-
bal a escala del planeta.
Sin redistribucin mundial de los recursos
no se puede pensar en el desarrollo de ningu-
na regin por separado, en todo caso no en
favor de toda o la mayora de la poblacin. Y,
aparentemente, ninguna redistribucin puede
esperarse hoy sin pareja descolonizacin del
poder, lo mismo en su cara material que en las
relaciones intersubjetivas. Si as no ocurre, sin
embargo, en un plazo razonablemente corto,
la historia puede cobrar sus cuentas, irnica-
mente, en las propias sedes del centro en
donde la colonialidad instala ahora sus ms
turbulentas sedes.
Un brasileo ingenioso dijo una vez que Bra-
sil poda ser mejor denominado Belindia, par-
te Blgica y parte India. Le replicaron que s,
pero que la mayora de la poblacin y de los
votantes est en India y el control del poder
en Blgica. Europa parece haber entrado en
un camino parecido, Si la colonialidad no es
enfrentada y erradicada, si el poder y sus recur-
sos no son democratizados a la escala global
del planeta, tal vez Europa descubra, si no lo ha
hecho todava, que la fbula habla tambin de
su propia historia.

C
on la cuestin de la marginalidad se de-
bata, sobre todo, lo que ocurra con el
trabajo y los trabajadores dentro de las nuevas
tendencias del capital. La cuestin central de
aquella problemtica era la relacin capital-
fuerza de trabajo. Para un sector de los investi-
gadores, el empleo asalariado era el problema
principal y desde ese punto de vista, el lugar
de los trabajadores sin empleo respecto del ca-
pital. Ese era, sobre todo, el sentido de la pro-
puesta de Nun sobre la masa marginal. Pero
ese era tambin su lmite y su dicultad.
La propuesta alternativa de polo marginal
del capital, signicaba ya un primer momento
de rebasar los lmites de dicha problemtica,
de no quedarse en los lmites del problema del
empleo, al introducir la idea de que las activi-
dades de los des y sub empleados, tendan a
* Publicado en Quijano, Anbal 1998 La economa po-
pular y sus caminos en Amrica Latina (Lima: Mosca
Azul Editores / CEIS-CECOSAM) pp. 109-192.
Del polo marginal
a la economa alternativa?*
constituir un complejo entero de actividades
econmicas, de formas de organizacin, de uso
y nivel de recursos y de tecnologa y de pro-
ductividad.
Ese complejo, constituido dentro del po-
der capitalista (ciertamente era su polo mar-
ginal), tena sin embargo una caracterstica
peculiar: el personaje central no era el capital,
sino el trabajo. Esto es, organizado sin capita-
listas, y sin empresas. Eso dejaba abiertas cier-
tas cuestiones mayores: ante todo, el tipo de re-
laciones sociales que se constituan, o tendan
a ello, en el polo marginal y en general en el
mundo de la marginalidad; y luego, las rela-
ciones entre tal polo marginal y el conjunto
del poder capitalista.
Aunque, como lo hiciera notar Larissa Lom-
nitz
1
, la reciprocidad fue ya entonces sugeri-
1 Larissa Lomnitz 1978 Mechanisms of articulation
between shantytown settlers and the urban system en
Urban Anthropology, 7 (2) pp. 185-206. Se refera, ob-
216 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
da como parte integrante del polo marginal
y como indispensable en toda la explicacin
de la capacidad de produccin, intercambio y
reproduccin (esto es, de la capacidad de so-
brevivencia y de reproduccin de los margina-
lizados) en una franja la economa donde los
recursos eran de una precariedad tan extrema.
La cuestin no fue entonces realmente estudia-
da y discutida.
Un par de dcadas ms tarde, una documen-
tacin extensa produce una imagen distinta: los
esfuerzos de los trabajadores marginalizados
por resolver sus problemas de sobrevivencia,
y en consecuencia por motivaciones de eca-
cia prctica, se han ido orientando en muchos
casos, y su nmero parece ir en aumento, a for-
talecer y a expandir las relaciones econmicas
de reciprocidad o intercambio de fuerza de tra-
bajo y/o de trabajo sin pasar por el mercado;
a organizarse colectivamente de modo comu-
nal, en lugar de empresarial, para gestionar
viamente, a La constitucin del mundo de la margi-
nalidad urbana. El texto, escrito en abril de 1969, fue
originalmente difundido en EURE, revista de Universi-
dad Catlica de Chile, en ese mismo ao, y en Espaces
et Societs, N 1, 1971. Est incluido en Quijano, Anbal
1977 Imperialismo y Marginalidad en America Lati-
na (Lima: Mosca Azul Ediciones) pp. 192-227.
adecuadamente sus recursos, sus productos,
sus relaciones en el mercado y con los otros
sectores de la economa y de la sociedad.
Eso no niega la presencia del polo margi-
nal, ni de la pequea produccin mercantil,
ni de la microempresa establecida por traba-
jadores que tratan de convertirse en capitalis-
tas, ni de capitalistas que organizan empresas
informales o usan para una parte de sus inte-
reses formales el espacio informal. Estable-
cer las dimensiones, las caractersticas propias
y las relaciones entre todos estos campos de
actividad econmica, es una tarea que an falta
proseguir.
Las organizaciones econmicas
populares (oep)
Las organizaciones econmicas populares
son un conjunto heterogneo de organizacio-
nes formadas entre pobladores
2
, especial-
2 El trmino de pobladores fue acuado en Amri-
ca Latina, despus de la Segunda Guerra Mundial, para
nominar a los que levantaban viviendas precarias en los
mrgenes de las ciudades, en tierras que invadan
para poblar. La mayora de dichos pobladores eran
y son migrantes, pero la proporcin de los no-migrantes
Del polo marginal a la economa alternativa? 217
mente, pero que comparten un rasgo: son or-
ganizaciones de tipo comunitario. La denomi-
nacin de organizaciones econmicas popula-
res (oep, en adelante) ha sido propuesta por
grupo de investigadores chilenos agrupados en
un proyecto denominado Programa de Econo-
ma del Trabajo (PET).
El grupo formado por Lus Razeto y sus aso-
ciados propone la siguiente tipologa de dichas
organizaciones
3
:
1. Los talleres laborales.
2. Las organizaciones de cesantes.
3. Las organizaciones para el consumo bsico.
4. Las organizaciones para problemas habita-
cionales.
5. Las organizaciones poblacionales de servicios.
ha ido creciendo. Como resultado existen ahora pobla-
ciones de ese tipo, con diferentes nombres: barriadas,
asentamientos humanos, urbanizaciones populares, fa-
velas, villas-miseria, poblaciones clandestinas o escon-
didas, etc. El trmino poblador se emplea como toda
una categora social en los estudios sobre los sectores
pobres que habitan en esas reas de ciudades latinoa-
mericanas. Chile es, seguramente, el pas donde esa
palabra tiene mayor circulacin en esa literatura.
3 Razeto, Luis et al. 1990 Las organizaciones econ-
micas populares, 1973-1990 (Santiago de Chile: Ed.
Programa de Economa del Trabajo) pp. 53-70.
Los talleres laborales son pequeas uni-
dades econmicas cuya actividad central es la
produccin y comercializacin de bienes y de
servicios, cuyos miembros varan entre 3 y 15
personas. Trabajan en condiciones igualita-
rias, con cuerpos directivos elegidos y contro-
lados directamente, con asignacin individual
de responsabilidades y de tareas. Usan recur-
sos limitados, tienen calicaciones simples, y
la divisin de trabajo es simple. Producen a pe-
dido y/o por cuenta propia, pero en todo caso
para el mercado
4
.
Las organizaciones de cesantes se organi-
zan en su condicin de desocupados para tra-
tar de obtener empleo. Pueden funcionar even-
tualmente como coordinadoras de ese esfuerzo
y como agencias de empleo. Las indicaciones
acerca de su organizacin son escasas, pero se
tratara, de todos modos, de formas comunita-
rias de asociacin y de autoridad.
Las organizaciones para el consumo bsi-
co se dedican a la obtencin de alimentos y
de recursos de uso y de consumo indispensa-
bles. Funcionan, con diversos nombres, como
4 Vase de Hardy, Clarisa 1986 Talleres artesanales
de Conchal (Santiago de Chile: PET). Y de Egaa, Ro-
drigo 1986 De Taller a Empresa de Trabajadores (San-
tiago de Chile: PET).
218 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
colectivos de preparacin y servicio de alimen-
tos, ollas comunes
5
, comedores populares;
de provisin de recursos, comits de abaste-
cimiento; colectivos de compra, para abara-
tar el precio de las subsistencias, comprando
juntos, bodegas populares; huertos familia-
res, mini granjas, grupos de autoayuda.
Las organizaciones para problemas habita-
cionales, que son comits de sin casa, que
buscan tierra para poblar; grupos pre coopera-
tivos, que buscan comprar juntos y abaratar el
precio de terrenos o sitios para habitar; y, co-
mits para obtener agua, luz y otros servicios
6
.
Finalmente, las organizaciones poblacio-
nales de servicios, se agrupan para atender
colectivamente problemas de salud, de educa-
cin, de recreacin, etc., a veces por categoras
5 Vase de Hardy, Clarisa 1986 Hambre, dignidad,
ollas comunes (Santiago de Chile: PET), Para una
minuciosa presentacin de las caractersticas y
actividades de esas organizaciones en Chile. Tambin,
de Gallardo, Bernarda 1987 El redescubrimiento del
carcter social del hambre: las ollas comunes en
Espacio y Poder. Los Pobladores (Santiago de Chile:
FLACSO) pp. 171-201.
6 Ver Snchez, Daniela 1987 Instituciones y Accin
Poblacional. Surgimiento de su accin en el perodo
1973-1981 en Espacio y Poder. Los Pobladores
(Santiago de Chile: FLACSO) pp. 123-169.
de gnero y/o de edad, como los jvenes, los
pensionados, las mujeres
7
.
Razeto y sus asociados insisten que estas ex-
periencias son marcadas por una conciencia de
solidaridad; que no se agotan en las necesida-
7 Una clasicacin paralela es propuesta por otra de
las investigadoras del PET, Hardy, Clarisa 1987 Orga-
nizarse para vivir. pobreza urbana y organizacin
popular (Santiago de Chile: PET). Pero, como se ve, no
modica en lo sustancial la clasicacin original de Ra-
zeto y sus asociados.
1. Organizaciones laboral-productivas
a. talleres solidarios
b. talleres de sindicatos territoriales
c. talleres por rama
d. amasanderas (panaderas)
2. Organizaciones para el consumo
a. huertos familiares
b. comedores populares
c. ollas comunes
3. Organizaciones de servicios sociales
a. de vivienda y deudas
b. de salud
4. Organizaciones laboral-reivindicativas
a. sindicatos territoriales de trabaja-
dores independientes
b. sindicatos por rama, de trabajado-
res independientes.
Del polo marginal a la economa alternativa? 219
des econmicas, sino que se dirigen a enfrentar
las necesidades integrales de la existencia de
sus miembros. Y proponen admitir esas organi-
zaciones como seal de la emergencia de toda
una economa alternativa a la del capital, pre-
cisamente en base a esos rasgos de solidaridad
consciente; de comunalidad de las formas de
asociacin y la orientacin hacia la solucin de
las necesidades integrales
8
.
Otros estudiosos, de las mismas organizacio-
nes, reconocen su importancia y su amplitud
entre los pobladores; pero son ms cautos en
sus propuestas
9
. Sobre todo, ellos convergen
8 Adems del texto citado, vase tambin de Ra-
zeto, Luis 1986 Economa Popular de Solidaridad
(Santiago de Chile: rea Pastoral de la Conferencia
Episcopal de Chile).
9 Entre los principales, Campero, Guillermo 1987 En-
tre la sobrevivencia y la accin poltica (Santiago de Chi-
le: ILET); Hardy, Clarisa 1989 La ciudad escindida (San-
tiago de Chile: PET); Tironi, Eduardo 1986 La revuelta los
pobladores en Nueva Sociedad (Caracas) N 83; Bao,
Rodrigo 1985 Lo social y lo poltico (Santiago de Chile:
FLACSO); Espinoza, Vicente 1986 Tendencias del movi-
miento poblacional (Santiago de Chile: SUR); Espinoza,
Vicente et al. s/f Poder local, pobladores y democracia
en Proposiciones (Santiago de Chile: SUR) N 12; Oxhorn,
Philip 1986 Democracia y Participacin Popular. Organi-
zaciones populares en la futura democracia chilena Con-
tribuciones (Santiago de Chile: FLACSO) N 44.
en percibir las tensiones entre prcticas comu-
nitarias y un individualismo muy acentuado.
De un lado, las organizaciones comunitarias
se forman entre pobladores territorialmente
vecinos. Esto es, son organizaciones vecinales.
Se desarrollaron en Chile principalmente des-
de 1983, en un momento de crisis muy grave,
para tratar de solucionar necesidades vitales.
Pero una vez constituidas, actan como una
base o como un principio de identicacin.
Esa idea de que la accin comunitaria ac-
ta como un principio de identicacin es
compartida por virtualmente todos los que
estudian esas organizaciones. Segn eso, el
grupo se ve o tiende a verse como algo ms
que un instrumento de solucin de problemas
prcticos y materiales, inmediatos. La accin
comunitaria pasara a ser percibida como una
conquista, como un motivo de realizacin, es-
tmulo de acciones e iniciativas. Saball y Valen-
zuela sealan que en esas instituciones acta
una lgica comunitaria
10
.
Sin embargo, no todas las organizaciones de
ese tipo tienen igualmente intensa esa lgica
comunitaria. Solamente las que permanecen
por la exigencia misma de las necesidades.
10 Saball, P. y Valenzuela, E. 1985 La accin comuni-
taria (Santiago de Chile: SUR).
220 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Como Tironi y Campero sealan, no se trata
de que una tica comunitaria sea la que mueve
a los pobladores a ese tipo de asociaciones;
son ms bien las necesidades prcticas urgen-
tes, que no pueden ser resueltas o enfrentadas
inmediatamente de otro modo. Pero en la me-
dida en que esas necesidades materiales no
se resuelven del todo, la asociacin misma se
convierte en un modo simblico, imaginario, de
compensarlas. Eso hace decir a Campero que
ese tipo de organizaciones son ms bien ins-
tituciones compensatorias
11
. Aunque, por otro
lado, Tironi admite que la organizacin comu-
nal es, quizs, una manera de protegerse contra
la desintegracin social y podra ser tambin in-
terpretada como un modo de rechazo a un tipo
de modernizacin por el mercado que la dicta-
dura militar impulsaba
12
.
Esa clase de organizaciones de tipo comu-
nal no son estrictamente nuevas en Chile. Te-
nan una presencia extendida desde la dcada
de los sesenta, por accin de la Democracia
Cristiana y de la Unidad Popular, sobre todo,
en los problemas de ocupacin de terrenos ur-
11 Campero (1987) p. 69, op.cit.
12 Tironi, H. E. 1986 La revuelta de los pobladores en
Nueva Sociedad (Caracas) N 83.
banos para poblar y en la presin para conse-
guir servicios urbanos. La DC, en el gobierno
desde 1964, haba establecido en esa poca la
poltica de la promocin popular y de la par-
ticipacin popular, y las juntas de vecinos,
clubes de madres y asociaciones de pobla-
dores se formaron como parte de esa poltica,
en buena parte de las poblaciones urbanas lla-
madas marginales.
Aquellas organizaciones, a diferencia de los
sindicatos, no reivindicaban salario y condi-
ciones de empleo sino, principalmente, tierra
para poblar y servicios urbanos. Haba, pues,
una vasta y prolongada experiencia de organi-
zacin entre ese sector de la poblacin urbana.
Desde 1973, fecha del golpe de Pinochet, pero
sobre todo desde 1983, cuando se inicia la mo-
vilizacin callejera contra la dictadura, en el
momento de una muy grave crisis econmica,
esa experiencia organizativa se volc hacia los
problemas del empleo, del ingreso, del hambre
y de vivienda.
Con todo, lo que sin duda es signicativo es
el hecho de que superada la fase mayor de la
crisis en Chile, las organizaciones comunales
no se hayan disuelto, sino que hayan continua-
do extendindose. Segn el PET, para n de la
pasada dcada, sumaban cerca de 2 mil organi-
zaciones solamente en el Gran Santiago, con 50
Del polo marginal a la economa alternativa? 221
mil miembros activos y otras 200 mil personas
vinculadas a ellas. Esto es, un 15% de una po-
blacin calculada en 1.317.238 personas
13
. Aho-
ra, para presionar por la solucin de problemas
ms permanentes: servicios sociales (salud,
educacin, vivienda) que fueron severamente
reducidos bajo la dictadura. Y se han mantenido
las que ya existan, especialmente, los talleres
laborales las juntas de vecinos, los centros
de madres, los sindicatos de facto, y se han
establecido organismos de coordinacin, por
tipos de organizacin y por reas territoriales
14
.
Ese tipo de organizaciones existe tambin en
otros pases. El Per es, probablemente, uno de
sus escenarios ms ilustrativos. All, donde la
tradicin de la reciprocidad y la comunidad es
ms prolongada y, sin duda ms viva, ese tipo
de organizaciones forma una red extendida en
todo el pas. Sus principales denominaciones
locales son, principalmente, los comedores
populares, los comits del vaso de leche, las
ollas comunes, las cuales son caracterizadas
por la reciprocidad y la comunidad.
Hay, sin embargo, tambin las asociaciones
de vendedores ambulantes, los microtalleres
13 Razeto et al. (1990) op. cit. Y Hardy (1989) op. cit.
14 Hardy (1989) op.cit.
productivos, las asociaciones de microem-
presarios, y las pequeas empresas autoges-
tionarias, las que no tienen carcter comunal,
ni se fundan en la reciprocidad, sino de modo
muy parcial. El calicativo de autogestiona-
rias para ese tipo de organizaciones, deriva
aparentemente del hecho que sus miembros
son, generalmente, ex trabajadores asalaria-
dos, despedidos o renunciantes de empresas,
muchos de los cuales han invertido sus indem-
nizaciones (dinero recibido como compensa-
cin por tiempo de servicio, al trmino del em-
pleo), para iniciarse como pequeos empresa-
rios, individualmente o en grupo. Algunos au-
tores han comenzado a usar la misma frmula
acuada por el PET
15
, para denominar, tambin
en el Per, ambos tipos de organizaciones. La
terminologa se ha hecho ms equvoca.
Las ollas comunes son en todas partes una
prctica de los trabajadores, de cocinar y de
comer en grupo. Generalmente se formaban
cuando una huelga se haca prolongada y no
pareca tener visos inmediatos de solucin,
lo que acarreaba dicultades alimenticias en-
15 Ortiz, Humberto 1990 Las organizaciones econ-
micas populares en Creacin popular de la sociedad.
Autogestin y autogobierno en el Per (Lima: Demo-
cracia y Socialismo) pp. 43-51.
222 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
tre las familias de los huelguistas, obligando a
cocinas y comedores colectivos, con frecuen-
cia en lugares pblicos. Y eso era tambin una
manera de hacer visible la situacin para el
pblico, como un recurso de presin sobre
los patrones y/o el Estado. Al hacerse graves
y estables el desempleo y la carencia de ingre-
sos, esas prcticas se han hecho ms comunes
y ms frecuentes entre los habitantes de los
barrios pobres. No son, sin embargo, institu-
ciones estables, no dan lugar a relaciones que
se reproducen y a roles denidos. Tienen un
carcter ms bien coyuntural.
Los comedores populares y los comits
del vaso de leche son ms regulares. En el
caso peruano, su origen se remonta a la crisis
de los aos treinta, poca durante la cual el
Estado, las parroquias u otras instituciones de
benecencia pblica, organizaron comedores
colectivos llamados comedores populares,
para los desocupados urbanos y proveyeron
de desayuno en algunas escuelas de nios po-
bres, con el nombre de gotas de leche. Esas
prcticas, sin embargo, estaban entonces bajo
la administracin y el control de aquellas ins-
tituciones pblicas, fuera de la iniciativa y del
control de los usuarios y consumidores. Persis-
tieron durante los aos siguientes a la Segunda
Guerra Mundial, en Lima, sirviendo a desem-
pleados, trabajadores con muy bajos ingresos,
e inclusive estudiantes.
Bajo la crisis de comienzos de los aos se-
tenta, los comedores populares comenzaron
a formarse en las barriadas, bajo la adminis-
tracin directa de sus usuarios, si no siempre
por su iniciativa. Al profundizarse la crisis en la
dcada siguiente, se han convertido en institu-
ciones estables, con ncleos de personas orga-
nizadas, con cierta divisin de roles, en donde
la reciprocidad y la gestin comunal tienen un
lugar central. Actualmente, se estima que fun-
cionan alrededor de mil comedores popula-
res en el pas, cada uno de los cuales produce
y sirve un promedio de 150 a 200 raciones dia-
rias, generalmente a la hora de la comida del
medioda (almuerzo, en el lenguaje peruano).
Una parte de esos ncleos se coordinan entre
s, en cada barriada y a escala de toda la ciudad.
Los comits del vaso de leche son ms re-
cientes. Se formaron bajo el gobierno munici-
pal de la Izquierda Unida, en Lima, entre 1983
y 1987. Funcionaron masivamente durante ese
perodo y se convirtieron en una red institucio-
nal que agrupaba a unas 100 mil personas en
Lima Metropolitana, todas mujeres, con apoyo
nanciero internacional y con el aprovisiona-
miento y la asesora del Municipio de Lima bajo
gestin de la IU, que form para ese propsito
Del polo marginal a la economa alternativa? 223
la institucin llamada FOVIDA (Fomento de
la vida) y con el apoyo de las organizaciones
polticas de ese frente poltico. Desde entonces
operan ms restrictamente, haciendo frente a
la hostilidad de las nuevas autoridades munici-
pales, pero todava con apoyo nanciero inter-
nacional relativamente importante
16
.
Los microtalleres son agrupaciones de
produccin mercantil en pequea escala, cu-
yos propietarios actan tambin como admi-
nistradores y trabajadores, y que se dirigen
explcitamente a producir para el mercado
y, si es posible, acumular capital. Muchos de
esos talleres son efectivamente pequeas em-
presas, con asalariados, aunque los propieta-
rios-administradores suelen tambin trabajar
ellos mismos y con sus familiares, a los que
no pagan salario. La combinacin entre esas
varias formas de trabajo en una sola unidad o
taller, parece ser muy frecuente, pero no existe
documentacin ecaz acerca de eso. Es ms
frecuente en la informacin disponible, encon-
trar unidades de pequea produccin mer-
16 Una sistemtica discusin de las experiencias de
los comedores populares y de los vasos de leche se
encuentra en: Galler, Nora y Nez, Pilar (comp.) 1989
Mujer y Comedores Populares (Lima: SEPADE). Tam-
bin puede verse Ortiz (1990) op. cit.
cantil, formadas por familias y/o con pocos
asalariados. No existe documentacin acerca
de ncleos que se fundan exclusiva o princi-
palmente en la reciprocidad y la comunidad
ms all de las familias
17
. Parecera as, curio-
samente, que la reciprocidad y la comunidad
son ms frecuentes entre los pobladores de
Chile. Pero esa es una cuestin que requiere
estudios ms precisos.
Las llamadas empresas autogestionarias
y empresas administradas por trabajadores
17 En una reciente investigacin en Villa El Salvador
(VES), la ms importante y famosa de las experiencias
peruanas de autogobierno y de autogestin comunal de
ciertas actividades econmicas del perodo anterior, no
se ha encontrado informacin ecaz acerca de la actual
presencia de ncleos de reciprocidad y de comunalidad
en la produccin o en el comercio, ms all de los lmi-
tes de las familias, pero s de la extensin de los ncleos
que agrupan a miembros de la misma familia. El Parque
Industrial, que fue antes organizado para la Produccin
industrial en VES, bajo la gestin comunal del Consejo
Comunal de la Comunidad Urbana Autogestionaria de
Villa El Salvador (CUAVES), ha sido deliberadamente
reorganizado por el actual gobierno nacional y local en
una asociacin de pequeos y medianos empresarios.
Sobre estas organizaciones en Lima, tambin de Pait
Volstein, Sara 1990 Micro y pequeos talleres produc-
tivos en Creacin popular de la sociedad. Autogestin
y autogobierno en el Per (Lima: Democracia y Socia-
lismo) pp. 37-43
224 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
aparecieron bajo el gobierno militar del pero-
do 1968-1980, sobre todo bajo el rgimen del
general Velasco Alvarado. Hay una literatura
ms o menos amplia sobre sus experiencias.
Se construyeron por la iniciativa del Estado,
en algunos casos por las motivaciones ideol-
gicas de algunos de los organismos polticos del
rgimen, que pretendan replicar en el Per la
experiencia de la autogestin en Yugoeslavia.
Sobrevivieron algunas, con variadas medidas
de xito, a la retirada del gobierno militar en
1980. Las que lograron organizarse como em-
presas reales, con recursos nancieros y tecno-
loga til, han sido muy pocas y, en todos los
casos, no tienen nada que ver con el discurso
de la autogestin. As lo reconoce, algo melan-
clicamente, uno de sus idelogos y estudiosos:
Hay algunas cuantas empresas que han tenido
un relativo xito econmico-nanciero, aunque
frecuentemente a costa de su calidad autoges-
tionaria y sin llegar a ser xitos rotundos
18
. Las
18 Scurrah, Martin Las posibilidades de autogobierno
en la industria nacional en Creacin popular de la
sociedad. Autogestin y autogobierno en el Per
(Lima: Democracia y Socialismo) pp. 21-29. Del mismo
autor, vase tambin: The experience of worker self-
management in Peru and Chile en Annis, Sheldon y
Hakim, Peter (comps.) 1988 Direct to the Poor (Boulder:
Lynne Rienner) pp. 132-453. Estudios detallados sobre
otras, aliadas a la Central de Empresas Admi-
nistradas por Trabajadores (CEAT), cuando han
logrado sobrevivir, lo hacen en malas condicio-
nes, para defender el empleo real. Pero en esos
casos la calidad de la democracia al interior de
esas empresas ha sido variable y pocas de ellas
han logrado desarrollarse empresarialmente.
La experiencia de esas empresas autoges-
tionarias o administradas por sus trabajado-
res no ha sido, sin embargo, desprovista de in-
ters para el futuro. En Chile se iniciaron bajo
el gobierno de Eduardo Frei, con el apoyo cre-
diticio del Estado y el apoyo tcnico del Servi-
cio de Cooperacin Tcnica, organismo estatal,
y se extendieron bajo el gobierno de Salvador
Allende, cuando varias empresas fueron esta-
tizadas y otras pasaron a poder de sus traba-
jadores. Bajo el golpe militar de 1973, algunas
de las empresas estatizadas fueron adquiridas
las experiencias equivalentes en los diversos pases
latinoamericanos, especialmente en Bolivia, Chile y
Per, se encuentran en la compilacin de Iturraspe,
Francisco 1986 Participacin, cogestin, autogestin
en Amrica Latina en Nueva Sociedad (Caracas) 2
Vols. Tambin en Roca, Santiago (comp.) 1981 La
autogestin en Amrica Latina y en el Caribe (Lima:
CLA e IICA). Tambin puede verse de Quijano, Anbal
1991 Poder y crisis en Amrica Latina en Pginas, N
109: 40-60, junio.
Del polo marginal a la economa alternativa? 225
por los trabajadores con el apoyo crediticio de
la Iglesia y de los restos del Servicio de Coo-
peracin Tcnica, que se haba formado desde
los aos sesenta. Pero, poco despus las di-
cultades nancieras, de mercado y de adminis-
tracin fueron excesivas para esas empresas.
Su dependencia del apoyo externo, crediticio
y tcnico, que fue su marca de nacimiento, fue
tambin el elemento central de su desintegra-
cin. Lo mismo ocurri en el Per despus del
reemplazo del rgimen velasquista
19
.
La documentacin acerca de otros pases
parecera indicar que las empresas autoges-
tionarias no son una experiencia frecuente,
lo mismo que las organizaciones fundadas
en la reciprocidad y la comunidad entre los
trabajadores de las ciudades. En cambio, las
organizaciones cooperativas y comunales en
los medios rurales son una experiencia relati-
vamente frecuente.
En el caso de Colombia, por ejemplo, la ex-
periencia de las bodegas comunales o alma-
19 Una de esas experiencias es recontada en Scurrah,
Martn y Podest, Bruno 1988 The experience of
worker self-management in Per and Chile en Annis y
Hakim (1988) pp. 132-154, op. cit. Para una evaluacin
del signicado poltico de esas experiencias, ver mi
texto Poder y Crisis en Amrica ya citado.
cenes comunales es una de las ms ilustrativas.
Algunos de ellos se formaron de modo espon-
tneo y operan independientemente desde los
setenta. Pero son casos excepcionales. La gene-
ralidad se form por iniciativa de la Iglesia Cat-
lica, junto con las organizaciones sindicales del
campesinado. Especialmente en los valles del
Cauca y del Magdalena. Se constituyeron redes
de distribucin comercial patrocinadas por la
Iglesia (Grupo Asociativo Versalles y CEMECAV,
en el Cauca; FUNDER, en el Magdalena; FUN-
DACOMUN, Accin Comunal y COINCA, en
Risaralda), especialmente a travs del Instituto
Campesino Avanzado, dirigido por los jesuitas.
Los estudios sealan que los propsitos
sociales y los econmicos, empresariales, no
resultaron compatibles. Pero, sobre todo, que
sin el apoyo, la asesora y an el control de
las instituciones de la Iglesia, esos almacenes
comunales no sobreviven o se convierten en
empresas privadas de algunos de los miembros
originales
20
.
De otro lado, las organizaciones de tipo
cooperativo y de tipo comunitario organizadas
20 Butler Flora, Cornelia et al. 1988 Community
Stores in Rural Colombia. Organizing the means of
consumption en Annis y Hakim (1988) pp. 117-131,
op. cit.
226 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
para la produccin en el Campo colombiano,
que durante un momento parecieron generali-
zarse como una experiencia estable, han tenido
en general los mismos resultados. Un estudio
especco llevado a cabo sobre el conjunto de
ellas, a escala nacional, da cuenta de eso
21
.
En su periodo de auge, hasta 1974, llegaron
a sumar unas 1.300 organizaciones con unas
15 mil familias y 320 hectreas de tierra. Hacia
1985, slo quedaban 629 organizaciones, las fa-
milias haban disminuido en casi 76% y la tierra
en cerca de 66%. Las asociaciones sobrevivien-
tes, no parecen tener vitalidad para perdurar:
la renta generada por 30 hectreas de tierra
no supera como trmino medio un salario m-
nimo, informa el estudio.
Solamente las organizaciones comunales
21 Gonzles, Manuel Guillermo 1987 Origen y
evolucin de las formas asociativas campesinas de
produccin y de trabajo en Colombia (Santiago de
Chile: CEPAL) mimeo. Contra los resultados de su
propia investigacin, el autor sigue el al discurso sobre
la incorporacin de los marginados a la sociedad, a
travs de tales formas asociativas. Vase tambin de
Angulo, Alejandro 1991 Un experimento en desarrollo
participativo en CINEP, febrero; donde se da cuenta
de una empresa comunitaria agrcola que tuvo xito
slo cuando dej de ser comunitaria y se convirti en
una empresa privada comn.
de antigua historia, con prolongado ejercicio
de la capacidad de decidir autnomamente, y
con la disciplina social para el cumplimiento
de las decisiones, han demostrado ser, en el
campo latinoamericano, no solamente capaces
de perdurar, sino inclusive de formar empresas
comunales exitosas. Uno de los casos mayor
documentados es la empresa comunal de Ta-
quile, para gestionar y controlar la actividad
del turismo en benecio de la comunidad.
Taquile es una pequea comunidad islea en
el Lago Titicaca, en el lado peruano, de difcil
acceso, distante de los centros urbanos de la
zona. Sus habitantes forman una comunidad
de larga historia. Han formado organismos exi-
tosos para atraer, alojar y transportar turistas;
grupos de produccin artesanal para ese mer-
cado; ferias y almacenes de venta de artesana.
La comunidad comienza a ser prspera, sus
servicios lentamente comienzan a modernizar-
se y sus productos comienzan a ser adecuados
a las tendencias de su mercado. Pero, tambin,
esa prosperidad impulsa las tendencias a la ac-
tividad comercial privada entre los miembros
de la comunidad. Un cambio fundamental est
ingresando en ella
22
.
22 Healey, Kevin y Zorn, Elaine 1988 Lake Titicacas
campesino controlled tourism en Annis y Hakim, op.
Del polo marginal a la economa alternativa? 227
Existe hoy una economa
alternativa?
La documentacin acerca de las organizacio-
nes econmicas populares en Amrica Lati-
na, no arroja un resultado denido acerca de
esa cuestin.
Si lo que esa denominacin seala es un re-
lativamente numeroso, diverso y heterogneo
conjunto de modalidades de producir, consu-
mir y reproducir bienes materiales y servicios,
ms o menos diferenciable de la organizacin
empresarial predominante en el capitalismo
contemporneo, eso es, sin duda, cierto. En
efecto, es demostrable que:
1. Existe un sector ms o menos amplio, no su-
cientemente medido en la investigacin, de
unidades de actividad econmica que no son
plenamente de tipo empresarial, es decir, no
estn basadas exclusiva o predominantemen-
te en el salario y en general en el mercado; ni
se organizan siempre entre grupos sociales
cit., pp. 45-58. El primer estudio antropolgico de esa
comunidad fue hecho a comienzos de los cincuenta,
por: Matos, Jos y Avalos, Rosala 1969 La comunidad
de Taquile (Lima: s/d). La distancia entre una etapa y
otra de la comunidad es realmente notable.
desigualmente ubicados en ese intercambio,
bajo el control y en benecio de los que con-
trolan los recursos de produccin.
2. La participacin de las relaciones familia-
res, en general de las relaciones primarias
(compadrazgo, clientelismo, procedencia
geogrca y/o tnica comn), en las unida-
des organizativas de la actividad econmica;
y el hogar o vivienda y la calle como sedes
de dicha actividad, son los rasgos comunes
de aquellas modalidades.
3. La fuerza de trabajo se intercambia slo par-
cialmente en el mercado, a travs del sala-
rio; y el salario se combina con trabajo no
pagado, en proporciones variables segn las
modalidades.
4. La organizacin del control y de la adminis-
tracin del trabajo y de los recursos en esas
unidades, admite predominantemente las
normas de la organizacin familiar y, even-
tualmente, comunal.
Desde ese especco ngulo de evaluacin, en
la economa urbana actual en Amrica Latina,
podra ser diferenciado un sector donde no ac-
tan plenamente las normas y las instituciones
predominantes de la empresa capitalista.
Conrma eso la hiptesis de una econo-
ma alternativa, en el sentido especco de
228 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
una economa alternativa al capital, y concre-
tamente en Amrica Latina? No del todo. Como
toda la informacin muestra, la amplia mayora
de tales unidades y actores de aquel sector se
organizan incluyendo, en mayor o menor me-
dida, el trabajo asalariado; entre grupos des-
igualmente ubicados acerca del control de los
recursos productivos y en consecuencia de la
produccin y/o de los benecios; se orientan a
la obtencin de benecios y a la acumulacin,
si les es posible y operan, de ese modo, con la
lgica del capital, en todo o en parte. En mu-
chos casos se trata, seguramente, de un capi-
talismo de los pobres. Pero donde, de todos
modos, es la lgica del capital la que preside,
no obstante todas las limitaciones especcas
que encuentra en ese nivel, el comportamiento
de tales unidades y actores.
En esa franja econmica, muchos de los
que controlan las unidades y sus relaciones
con el resto de la economa, son simultnea-
mente trabajadores y empresarios si emplean
ajena fuerza de trabajo asalariado. Pero tam-
bin hay asalariados que no tienen acceso
alguno al control de recursos productivos; y
otros que en la misma condicin ni siquiera re-
ciben salario. Las distancias sociales inmedia-
tas, concretas, entre esos estratos sobre todo
vistas desde la cima del poder global pueden
no ser, y de hecho no lo son en muchos casos,
muy grandes; pero son reales y potencialmen-
te ampliables.
Se trata, sin embargo, de una franja econmi-
co-social donde la reciprocidad es un elemento
presente de modo generalizado, aunque no ne-
cesariamente predominante. El rasgo central
de esta franja es su ambigua ubicacin entre
las relaciones de reciprocidad-comunidad, de
un lado, y, de otro lado, el capital. En su con-
junto, sin embargo, hace parte de la estructura
global de poder del capital.
Podra admitirse, segn todo aquello, que
existe algo como una economa popular
23
, es
decir, aquella que protagonizan los que no con-
trolan los recursos principales de produccin,
ni los resortes del poder estatal, o los del mer-
23 Vase, por ejemplo, la propuesta de Jos Luis
Coraggio concepto de economa popular: conjunto de
recursos, prcticas y relaciones econmicas propias de
los agentes econmicos populares de una sociedad. La
categora popular aqu como: unidades elementales
de produccin, reproduccin (familia, cooperativas,
comunidades, etc.) que dependen fundamentalmente
del ejercicio continuado de la capacidad de trabajo de
sus miembros para resolver las condiciones materiales
de su reproduccin. Ver: Poltica econmica,
comunicacin y economa popular en Debate, marzo
de 1989, pp. 57-94.
Del polo marginal a la economa alternativa? 229
cado. Que se caracteriza por la variable com-
binacin entre los patrones del capital y los de
la reciprocidad, aunque probablemente con el
predominio tendencial de los primeros. Esa es
una especicidad, sin duda, pero difcilmente
sera suciente para admitir que se trata ya de
una economa alternativa a la del capital.
Empero, eso no agota el vasto universo de
las relaciones econmicas entre los despoja-
dos del control del poder y de los recursos de
produccin.
Reciprocidad y comunidades:
nuevas relaciones?
La investigacin registra tambin, como ha
quedado establecido, que en la economa urba-
na actual de Amrica Latina est presente un
sector de unidades de actividad econmica que
no se organizan en torno de la lgica del ca-
pital, sino exclusivamente sobre la base de la
reciprocidad y de la comunidad.
El concepto de reciprocidad que aqu se
utiliza, se reere a relaciones de produccin
/ distribucin que se establecen con dos ras-
gos especcos: a) como intercambio directo,
esto es que no pasa por el mercado, de fuerza
de trabajo (capacidad de trabajar) y de trabajo
realizado (bienes y servicios); b) entre sujetos
socialmente iguales.
El concepto de comunidad, se reere a un
modo de organizacin y gestin colectiva don-
de todos los miembros individualmente se con-
sideran socialmente iguales, intervienen direc-
tamente en las decisiones, a travs de los deba-
tes y de un sistema de autoridades elegidas y
controladas de modo inmediato y directo, esto
es, donde la representacin de autoridad no es
indirecta. Se trata claramente, de una espec-
ca estructura de autoridad.
Cuando ambos elementos se asocian en la
formacin de una unidad econmica, no lo
hacen por separado del mercado sino en re-
lacin contradictoria con l. Obtienen sus re-
cursos iniciales en el mercado y usan los que
producen para el mercado de todo aquello que
requieren y que no producen. Tienen, sin em-
bargo un rasgo propio: esas unidades de acti-
vidad econmica no se proponen la obtencin
de benecios desigualmente distribuibles entre
los miembros.
La informacin disponible no permite medir
la proporcin de esas unidades de reciprocidad
y de comunidad dentro de la economa urbana
latinoamericana. Probablemente es un sector
relativamente reducido, si se lo compara con el
anterior, cuasi o semi o para-empresarial.
230 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
La informacin tampoco permite ir muy le-
jos en la discriminacin de la actividad de esas
unidades dentro de la estructura productiva.
Sin embargo, principalmente la documentacin
acerca de Chile y Per, permite sugerir que se
concentran abrumadoramente en el sector de
la produccin y distribucin de alimentos: las
ollas comunes, los comedores populares,
los comits del vaso de leche, son sus ejem-
plos demostrativos. Secundariamente, parece
ser tambin que la produccin de productos
alimenticios cobijara una parte de esas unida-
des, si se piensa en los huertos familiares chi-
lenos. En los talleres y microempresas, de
ambos pases, la reciprocidad existe en combi-
nacin con el salario. Pero la informacin no es
sucientemente ecaz sobre eso.
Se trata, demostrablemente, de un sector re-
lativamente reducido de unidades de actividad
econmica, y, sobre todo, no ubicado en nin-
guna de las reas principales de la estructura
productiva urbana.
Con todo, la presencia de un sector de uni-
dades de actividad econmica, exclusivamen-
te fundadas en la reciprocidad y organizadas
como comunidad, importa una novedad socio-
lgica en el escenario latinoamericano. Y si se
considera la presencia importante, generaliza-
da si no predominante, de la reciprocidad en el
resto de la economa popular, se abren algu-
nas cuestiones necesarias: se trata solamente
de un fenmeno coyuntural, de una estrategia
de sobrevivencia, imputable a la crisis del
capitalismo subdesarrollado y dependiente, y
destinado a desaparecer con ella?
La reciprocidad como relacin social bsica
y la comunidad como forma de organizacin
y de gestin del trabajo y de los recursos, as
como de marco de una existencia social global,
fueron los elementos centrales de la vida social
en el territorio que ocupa hoy Amrica Latina,
antes del perodo colonial. Y no han dejado de
serlo hasta hoy para una parte importante de la
poblacin campesina de origen indgena. Pero
haban venido retrocediendo frente a la expan-
sin de las relaciones sociales impuestas por
los colonizadores, la servidumbre y la esclavi-
tud, primero, y despus, sobre todo, el capital,
hasta el punto de que parecan instituciones
suprstites, en algunas zonas campesinas del
mundo andino o de Mxico-Mesoamrica.
La novedad de la reciprocidad y de la comu-
nidad en Amrica Latina, no es, pues, cronol-
gica. Es sociolgica. En primer trmino, porque
en sus actuales modalidades aquellas relacio-
nes sociales no son simplemente una extensin
del patrn histrico original. En segundo tr-
mino, porque ahora son ms caractersticas del
Del polo marginal a la economa alternativa? 231
mundo urbano del capitalismo. Son, por todo
eso, un producto de las actuales condiciones
en que opera el capital en estos pases.
La reciprocidad y la comunidad eran antes
los rasgos fundantes de colectividades cerra-
das, donde la jerarqua social y la tradicin
eran la fuente de las normas y de los valores
cotidianos, y donde, por otra parte, el espacio
de la identidad y de la libertad individuales, de
la creatividad individualizable, no era, no po-
da ser, muy amplio. Pero en el mundo urbano
actual de Santiago o de Lima, no es ms la je-
rarqua social originaria, sino la igualdad social
entre sus miembros, lo que caracteriza a las ins-
tituciones comunitarias. No es ms la tradicin,
sino el debate y la decisin colectivos el mbito
de donde surgen las normas, las instituciones,
los valores. Y por lo mismo, son la identidad y la
creatividad de los individuos lo que alimenta la
comunidad, sin que eso implique simplemente
que ello se ejerza sobre un vacuum histrico,
ni que la tradicin sea inexistente. Excepto que
la tradicin es, cada vez ms, la del cambio, no
slo, ni tanto, de la continuidad
24
.
24 Una convincente documentacin ha sido establecida
y discutida en nuestra reciente investigacin en Villa
El Salvador (VES). Vase: Villa El Salvador. Poder y
comunidad (Lima, CEIS-CECOSAM, 1996).
Eso es an ms notable, si se tiene en cuenta
que en Chile y en una ciudad como Santiago,
los patrones comunales y de reciprocidad no
tenan, desde hace tiempo, la misma vigencia y
la misma fuerza que en el Per o en Lima. No es,
segn eso, solamente la vinculacin inmediata
con la historia andina, ni la mera expansin
de presuntas o reales identidades tnicas de
origen indgena en las ciudades como sera el
caso de Per, Ecuador o Bolivia lo que expli-
cara la nueva presencia de esas relaciones de
reciprocidad y de comunidad. Qu entonces?
La explicacin no es, quizs, tan difcil. Pero
an es de todos modos indecisa. Bajo las con-
diciones del capital en sociedades como las de
esos pases, y otros en el tercer mundo, una
proporcin creciente de la poblacin no puede
vivir, ni siquiera sobrevivir, exclusivamente o
inclusive principalmente sobre las base de las
reglas del mercado capitalista. Tiene que apelar
a otros modos, si existen, o inventarlos, si no.
Y no hay una opcin nica para eso. Las for-
mas de explotacin / dominacin consideradas
arcaicas parecen estar de regreso en muchos
lados: trabajo coercitivo esclavista y para-es-
clavista; servidumbre personal, sin pago en sa-
lario; combinacin del salario con esas formas;
combinacin de todas ellas o de cada una, con
la reciprocidad y la comunidad; diferenciacin
232 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
de stas ltimas separadamente, bajo determi-
nadas condiciones
25
.
Se trata, en consecuencia, de un producto de
las tendencias de las relaciones entre el capital
y todas las dems modalidades de relaciones
sociales, o, en otros trminos, con las otras for-
mas de trabajo no-asalariado. Donde hay que ir
a buscar los factores especcos que empujan a
una parte de la poblacin hacia la reciprocidad
y la comunidad, no es tanto en la tradicin an-
dina precolonial o colonial latinoamericana,
sino en las tendencias de comportamiento ac-
tual del capital.
Este no es, desde luego, el lugar, ni la oca-
sin, para esa indagacin. Con todo, es perti-
nente sugerir una pista de trabajo. La mercan-
tilizacin de la fuerza de trabajo, la formacin
25 En 1991, la Asamblea General de las Naciones Uni-
das decidi la formacin de una comisin de investiga-
cin sobre la esclavitud en el mundo actual. Sus con-
clusiones recientes indican que unas 200 millones de
personas estaran actualmente en situacin de esclavi-
tud. Antes, la OIT, en su Informe de 1993, reconoca la
existencia de unas 6 millones de personas esclavas. Y
la expansin de esa forma de explotacin-dominacin
estara ocurriendo en regiones de la ex Unin Sovitica,
en China, y quizs en Estados Unidos. Vase la Entre-
vista a Jos de Souza Martins en Estudos Avanados
(San Pablo: USP) N 31, 1997.
del salario, se inici, como se sabe, en algn
momento entre los siglos XII-XIII en algn lu-
gar del Mediterrneo, en las pennsulas itlica
o ibrica, quizs en ambas, verosmilmente en
la Pennsula Ibrica antes de la reconquista
castellano-aragonesa. Ese proceso de mercan-
tilizacin de la fuerza de trabajo parecera es-
tar empezando a agotarse, si se toma en cuenta
que: a) en algunas unidades de produccin del
universo capitalista, la accin valorizante de la
fuerza de trabajo individual no est presente o
no de modo signicativo y ha dejado, en conse-
cuencia, de ser all indispensable; b) que en los
niveles ms altos de la estructura global de acu-
mulacin es reconocida la tendencia de predo-
minio del trabajo muerto o acumulado, sobre el
trabajo vivo; c) que la compra y venta de fuerza
de trabajo contina an expandindose en los
ms bajos niveles del universo capitalista, pero
en condiciones de sobre-explotacin.
Al mismo tiempo, una contradiccin ha co-
menzado a protuberarse. De un lado, est an
activo el proceso de descomposicin de las re-
laciones no capitalistas de produccin / distri-
bucin y se produce una cantidad creciente de
fuerza de trabajo disponible para ingresar en el
mercado de fuerza de trabajo. Sin embargo, da-
das las tendencias anteriores, una proporcin
creciente de esa fuerza de trabajo no podr ser
Del polo marginal a la economa alternativa? 233
comprada, ni vendida; esto es, no podr ser
convertida en mercanca. De otro lado, en con-
secuencia, formas de trabajo no-salariales tien-
den a ser reproducidas, de otro modo que en el
pasado, ahora bajo las condiciones del capital
y en articulacin con ste.
En las condiciones tendenciales del capital,
y de la distribucin geosocial de sus benecios
y de sus desventajas, la mano de obra disponi-
ble, sobre todo en el tercer mundo, est en
una peculiar situacin: no puede sobrevivir so-
lamente segn las normas del capital; ni puede
todava separarse y aislarse de ellas. Requiere
aprender en una prctica no siempre ni necesa-
riamente consciente, cmo servirse de ambas,
en las proporciones que las situaciones y posi-
bilidades concretas permitan o exijan.
Es dentro de esa tendencia que la parte ms
inmediata y directamente ligada a la sobrevi-
vencia inmediata, la alimentacin especca-
mente, en varios pases se organiza o tiende
a ser organizada entre los desposedos de re-
cursos de produccin e impedidos de vender
su fuerza de trabajo de manera casi exclusiva-
mente fundada en la reciprocidad y en la co-
munidad, porque ellos no tendran, si no, otro
modo de sobrevivir. Para segmentos amplios
de la poblacin latinoamericana de hoy, en al-
gunos momentos, la solidaridad y la reciproci-
dad pueden ser el nico posible recurso para la
sobrevivencia.
La reciprocidad y la comunidad, productos
de la historia actual del capital global, no son
en esas poblaciones el resultado de comporta-
mientos y decisiones ideolgicas, ni de visio-
nes intelectuales, ni de una previa y separada
tica de solidaridad. No son un intento polti-
co-ideolgico de construir sociedades utpi-
cas
26
. Y sus protagonistas pueden no solamente
no ser conscientes de estas cuestiones, sino,
inclusive, como ocurre ahora en las elecciones
nacionales de varios de esos pases, apoyar a y
votar por las opciones polticas de derecha.
No se trata, por lo tanto, de artefactos polti-
26 El ms importante movimiento de ese carcter en
este siglo fue el de los kibutz en la fundacin de la nue-
va sociedad de Israel. El kibutz fue un intento de llevar
a la prctica en Palestina la utopa de los socialistas del
movimiento judo: construir una asociacin de gentes
libres, conscientes e iguales que organizan su existen-
cia social en torno de la reciprocidad, de decisiones
colectivas debatidas y consentidas, y de la autoridad
comunal. Durante una primera etapa recorri esa tra-
yectoria. Pero despus fue subordinado a los intereses
sociales que dominaron el Estado de Israel. Vase de
Schapiro, Melford E. 1956 Kibbutz: Venture in Utopa
(Cambridge: Harvard University Press); de Schwartz,
Richard D. 1957 Democracy and Collectivism in the
Kibbutz en Social Problems, Vol. V, pp.137-147.
234 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
cos, sino de soluciones necesarias. De all parte
un conjunto de cuestiones cruciales para el de-
bate contemporneo, las relaciones entre capi-
tal y trabajo no-asalariado; las relaciones entre
reciprocidad y mercado; las relaciones entre la
racionalidad del capital y las de la comunidad,
para mencionar algunas de las ms inmediatas.
Pero ellas no sern discutidas aqu.
Dicho todo eso, sin embargo, es igualmente
necesario hacer notar que esas tendencias ha-
cia la formacin de una franja diferenciada de
economa de reciprocidad y de comunidad, y la
presencia de esos elementos en combinacin
con el capital, no tienen o no parecen tener an
la densidad y la denicin que podran permi-
tirles una vitalidad perdurable, capacidad de
reproduccin y expansin, y de sostenerse en
articulacin y en conicto con el capital
27
.
Ciertos hechos tienen que ser observados
en esa cuestin. Uno, la concentracin prin-
27 Otros autores, por ejemplo Gustavo Esteva, tienen
otra opinin: Quines viven en los mrgenes parecen
haber encontrado en la crisis una oportunidad excep-
cional para llevar adelante sus proyectos y para rege-
nerar sus modos de vida y agrega poco despus Ellos
son el nuevo fantasma que recorre el mundo. Vase su
ensayo: El proyecto poltico de los mrgenes. Docu-
mento del XVI Congreso Interamericano de Planica-
cin. San Juan, Puerto Rico, 1988.
cipal de esos elementos en las actividades de
uso y de consumo inmediato, la alimentacin,
los servicios familiares, ante todo. Y slo muy
secundariamente, en actividades productivas
de otra clase de bienes. Muy poco, demasiado
poco, para fundar un modo de existencia social
estable y diferenciada, una economa alterna-
tiva al capital.
Segundo, la extrema dependencia de las uni-
dades de reciprocidad-comunidad, del apoyo
nanciero e institucional exterior. Virtualmen-
te sin excepciones, todos los estudios registran
esa dependencia. Si bien no todas las unida-
des se originan de ese modo, todas en cambio
perduran solamente de ese modo, lo mismo
en Chile que en el Per o en Brasil. O, como
en el caso colombiano y boliviano, inclusive
las cooperativas y comunidades rurales.
La Iglesia, la solidaridad internacional, las
organizaciones no gubernamentales (ONG)
locales, las organizaciones polticas y hasta
organismos del Estado, conforman esa red de
apoyo a esas comunidades. Y ms an, ese apo-
yo exterior es una de las tpicas demandas de
movilizaciones callejeras o institucionales de
ese tipo de comunidades.
Tercero, la concentracin, en algunos ca-
sos virtualmente exclusiva, de personas del
gnero femenino en esas organizaciones; con
Del polo marginal a la economa alternativa? 235
una presencia escasa y a veces nula de varo-
nes. As, en Chile, las mujeres son el 65% de
los miembros del conjunto del sector de las
organizaciones econmicas populares, lo
que incluye las unidades que combinan sa-
lario, mercado y reciprocidad
28
. Y en el caso
peruano, los comedores populares agrupan
a 100 mil personas, todas ellas mujeres
29
. Eso
parecera apuntar a que, en un sentido, esas
instituciones inician un proceso de socializa-
cin de las actividades familiares privadas, y
se mantiene an, por eso, el conjunto de roles
asignados a la mujer en las sociedades pa-
triarcales, por ejemplo la preparacin y servi-
cio de alimentacin.
No cuesta imaginar, por eso, que si una sbi-
ta inversin masiva de capital, de produccin
de empleo y salarios signicativos; de provi-
sin de bienes y de servicios, etc., ocurriera en
esos pases, probablemente no quedara sino
alguna huella aislada y plida de esa experien-
cia de comunidad y de reciprocidad.
Lo que cuesta imaginar, por el contrario, es
exactamente esa posibilidad de que en un fu-
turo previsible llegue a estos pases tal masi-
28 Hardy (1989) op. cit.
29 Ortiz (1990) op. cit.
va inversin de capital, produccin masiva de
empleo, de salarios y bienes y servicios. Y esta
es, sin duda, la decisiva cuestin abierta para el
futuro de esas tendencias. Es en las tendencias
de desenvolvimiento del capital, de las rela-
ciones entre capital y trabajo en el proceso de
reestructuracin mundial del poder, donde se
resolver el destino posterior de las experien-
cias que, para algunos, probablemente parecen
ser muy locales.
La comunidad en las instituciones
de autogobierno local
Las formas comunales o comunitarias de or-
ganizacin y de gestin, en Amrica Latina
no se presentan solamente en la dimensin
econmica de la existencia social, ni sola-
mente en vinculacin con la reciprocidad.
Inclusive, podra decirse que actualmente
parecen tener su ms amplio escenario en
las instituciones polticas, en las formas de
autogobierno local.
Esas instituciones de autogobierno local
han sido uno de los ms frecuentes asuntos
de la extensa literatura que, durante la pa-
sada dcada de los ochenta, se produjo en
Amrica Latina bajo el rubro de los nuevos
236 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
movimientos sociales
30
. No ser necesario re-
contar aqu su historia. Lo que importa dejar
sealado es su gradual expansin en virtual-
mente todas las ciudades latinoamericanas,
en los barrios populares que se han formado
despus de la Segunda Guerra Mundial
31
. Y,
30 Una discusin extensa acerca de la cuestin de los
nuevos movimientos sociales en Amrica Latina, y una
revisin de lo principal de su literatura, se encuentra en
Quijano, Anbal 1991 Poder y crisis en Amrica Latina
en Pginas (Lima) N 109: 40-60, junio.
31 Los casos ms estudiados son, probablemente, los
de Lima, Ro de Janeiro, Mxico, Santiago. La literatura
de investigacin y de debate es extensa. Vase, sobre
todo, de Pease, Henry y Balln, Eduardo (eds.) 1982
Movimiento popular, participacin y democracia
(Lima: s/d); de Gmez, Rafael 1990 Autogobierno local:
la experiencia de Huaycan en Creacin popular de la
sociedad (Lima) pp.29-37; de Kovarich, Lucio 1988 Lu-
tas sociais e cidade (San Pablo: s/d); de Singer, Paulo
Neighborhood in San Pablo en Safa, Helen (ed.) 1982
Toward a political economy of urbanization in the
Third World Country,(Delhi: Oxford University Press);
de Mainwaring, Scott 1989 Grassroots, popular mo-
vements and the struggle for democracy en Stephan,
Alfred (ed.) Democratizing Brazil (Oxford University
Press) pp. 168-204; y, del mismo autor: Urban Popu-
lar Movements, Identity and Democratization in Brazil
en Comparative Political Studies, N 20: 131-143, ju-
lio de 1987; de Lommnitz, Larissa 1974 The Social and
Economic Organizations of a Mexican Shantytown en
paralelamente, su revitalizacin e innovacin
en las zonas rurales, especialmente en el rea
andino-amaznica.
En la ciudad, los casos ms denidos de
toda Amrica Latina y por eso tambin ms es-
tudiados son los de Villa El Salvador, principal-
mente, y Huaycn, formado tiempo despus,
en Lima (vase la nota anterior). El punto de
partida en cada uno de esos casos, sin duda,
fue la percepcin de un vecindario urbano no
como una poblacin de gentes dispersas, sino
como una comunidad y, en consecuencia, la de-
cisin de sus pobladores de organizarse desde
la partida en trminos comunales, al margen de
las regulaciones legales vigentes sobre las mu-
nicipalidades; esto es, como una organizacin
de autogobierno.
La organizacin comunal de autogobierno lo-
cal, a diferencia de las municipalidades, implica
una estructura organizativa que vincula a toda
la poblacin en una red de instituciones comu-
Latin American Research Review (LARR) Vol. IV; de
Stokes, Susan 1991 Politics and Latin-American urban
poor. Reections from a Lima Shantytown en Latin
American Research Review (LARR) Vol. XXVI, N 2; de
Powell, Sandra 1969 Political Participation in Barria-
das: a Case Study en Comparative Political Studies,
Vol.2, N 2: 195-215.
Del polo marginal a la economa alternativa? 237
nales, en todos los mbitos de la vida colectiva:
unidades de produccin, mercado, escuela, ser-
vicios de salud, de distribucin de mbitos de
recreacin, etc. Eso, a su vez, lleva a una planea-
cin urbana que contenga tales nexos de articu-
lacin y de comunicacin
32
. En una poblacin
como Villa El Salvador, se trata de una vasta red
organizacional para aproximadamente 300 mil
habitantes. Huaycn tiene cerca de la mitad. La
poblacin involucrada es socialmente hetero-
gnea, inclusive diferenciada en clases sociales
y/o en etnicidades. Y su existencia social est,
en su mayor y fundamental parte, articulada al
conjunto de la sociedad nacional, a las estruc-
turas formales, estatales, de autoridad, al mun-
do del capital.
El autogobierno comunal es, en consecuen-
cia, una estructura de autoridad vinculada, di-
recta o indirectamente, en relaciones de com-
plementariedad y de conicto, con el Estado y
sus instituciones de autoridad. Pero tambin
32 Vase sobre eso los resultados de nuestra investi-
gacin en Villa El Salvador: Coronado, Jaime en Villa
El Salvador: poder y comunidad, op. cit. Tambin, de
Balln, Eduardo 1990 La planicacin participativa y
la organizacin comunitaria como va de desarrollo. El
caso de Villa El Salvador en Polticas y estrategias de
planicacin (Ro Piedras: SIAP). Sobre Huaycn, va-
se Ortiz (1990) op. cit.
sucientemente diferenciada y diferenciable,
capaz de cobijar dentro de su propio marco
una poblacin social y culturalmente heterog-
nea; relaciones de produccin y formas de tra-
bajo heterogneas; y una compleja pluralidad
de instituciones sociales. Y capaz tambin de
producir formas de identidad y de lealtad.
No se sigue de all que todas las actividades
sean comunales. La vida privada, individual,
familiar, empresarial, poltica, etc., etc., no es
incompatible con el autogobierno comunal lo-
cal, hasta tanto cada mbito privado no vaya
en contra del autogobierno local. Pero no se
trata de relaciones armoniosas, sino de ten-
sin y eventualmente de conicto. Sobre todo,
a partir del momento en que sobre esas orga-
nizaciones se superpone el rgimen municipal
ocial. Villa El Salvador es un claro ejemplo
actual de ese conicto, no obstante el hecho
de que sus autoridades municipales provienen
de la izquierda.
En el mbito rural / urbano (esto es, no exclu-
sivamente rural, ni exclusivamente urbano) dos
son los casos seguramente ms importantes:
1) El reciente movimiento de reorganizacin
de las poblaciones de la cuenca del Amazonas
(grupos lingsticos o etnias), en entidades
de autogobierno local de estructura comunal,
238 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
que se articulan entre s en cada pas forman-
do una red organizacional de segundo nivel y
luego a escala amaznica, en una red de tercer
nivel, denominada Coordinadora de Organi-
zaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica
(COICA). Se estima que la COICA representa
algunos cientos de miles de personas.
Las organizaciones integrantes de la COI-
CA tienen, adems, organizacin nacional
en cada pas y estn comenzando un perodo
de conictos crecientes con los Estados cen-
trales que, en Amrica Latina, no obstante la
colonialidad inherente a las relaciones entre
los grupos tnicos y culturas, se consideran
Estados-nacin. Los conictos ms fuertes
se han producido en Ecuador, particularmente
con la organizacin de los schuar, y han pro-
ducido numerosas vctimas entre stos. No son
menores en los casos de Brasil, Per y Bolivia,
agravados por los problemas derivados de la
produccin de coca y el trco de cocana en
las regiones amaznicas de esos pases. En Ve-
nezuela, el gobierno actual dio un paso notable:
entreg al grupo de los yanomanis un territorio
autnomo, ms extenso que Blgica. Ese es,
an, un caso singular.
2) La reciente organizacin de las comunida-
des aymaras, en el Altiplano peruano alrede-
dor del Lago Titicaca, en una estructura de
autogobierno regional, formada por la aso-
ciacin de las comunidades de cada circuns-
cripcin administrativa, en una estructura
llamada multicomunal, y luego la articula-
cin de tales multicomunales en la llamada
Unin Nacional de las Comunidades Aymaras
(UNCA). El propsito declarado es velar por
los intereses de la poblacin aymara en un
momento en que la crisis es muy grave, hay
muy poco o nada que esperar del Estado cen-
tral y en consecuencia, se requiere una orga-
nizacin global, que permita debatir, decidir,
planicar, globalmente.
En cada caso se trata de un proceso de revi-
talizacin de la institucin comunal y de la reci-
procidad; pero al mismo tiempo de una profun-
da innovacin en la estructura de organizacin,
de gestin y de autoridad. La organizacin im-
plica asambleas y debates donde participan
todas las personas mayores de 18 aos (en al-
gunos lugares, mayores de 14), cualquiera sea
su condicin y gnero. La eleccin de las au-
toridades, por votacin en cada comunidad; la
representacin directa, bajo control directo en
cada comunidad; la organizacin de institucio-
nes ad hoc para cada mbito de actividad (en
la UNCA, por ejemplo, para la pesca, la agricul-
tura, la ganadera, la artesana, la educacin, la
Del polo marginal a la economa alternativa? 239
salud, los asuntos de la mujer, de los jvenes),
por los mismos mecanismos
33
.
La experiencia de Villa
El Salvador
34
Una ilustracin eciente de las relaciones nue-
vas que van surgiendo en torno de la estruc-
tura comunal de autoridad, como forma de
representacin y de autogobierno local en las
nuevas poblaciones urbanas formadas princi-
palmente por trabajadores, as como, al mismo
33 La informacin sobre COICA proviene de recientes
indagaciones personales con sus dirigentes nacionales y
algunos regionales. Sobre la Unin Nacional de Comuni-
dades Aymaras (UNCA), la informacin proviene de un
reciente recorrido personal durante ms de 2 meses en
las comunidades aymaras agrupadas en UNCA, de ex-
tensas conversaciones con sus dirigentes nacionales y
locales, y de asistencia a algunas de sus asambleas.
34 La informacin especca acerca de VES proviene
de una revisin de los documentos de la CUAVES, de
la bibliografa acerca de VES y de una encuesta hecha
sobre una muestra del 10% de viviendas de VES, como
parte del proyecto de investigaciones que llevan a cabo
el Centro Comunitario de Salud Mental (CECOSAM) y el
Centro de Investigaciones Sociales (CEIS). La muestra
fue diseada en 1996 por el Instituto de Estadstica e
Informtica (INEI) a pedido de CEIS-CECOSAM.
tiempo, de sus dicultades frente a las fuerzas
del capital y de su estado, es seguramente la
experiencia de la Comunidad Urbana Autoges-
tionaria de Villa El Salvador (CUAVES).
Villa El Salvador es ahora lo que en Lima
suele ser llamado un distrito popular
35
, donde
habitan 254.641 personas, segn el ltimo cen-
so nacional de poblacin (1993). Pero naci
como la CUAVES, en 1973, con una poblacin
censada entonces en 109.165 personas, agrupa-
da desde una invasin de tierras en 1971
36
.
La CUAVES fue producto de un compromiso
entre el Estado y una poblacin que buscaba
tierra para poblar e invadi una zona arenosa
en los linderos de una de las ms exclusivas zo-
nas residenciales
37
del sur de la ciudad. Este
35 No slo y no tanto por el nivel de ingresos y los es-
tndares de vida, sino porque all no habitan la burgue-
sa y las capas medias que, faute de mieux, pueden ser
llamadas europeizadas, tanto porque su cultura tiene
ese sello, como porque procuran diferenciarse de las
gentes de procedencia andina (trmino que se hace
equivalente de indio o cholo) ablancando, i. e. eu-
ropeizando su autoimagen e identidad.
36 Vase: Villa El Salvador: Resultados del II Censo
CUAVES 84 (Lima: VES, 1984) pp. 53 ss.
37 En Lima son denominadas as las zonas de vivienda
de la burguesa y de las capas medias asociadas a ella
en trminos de ingresos y de estilos de vida. No recon-
240 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
compromiso fue posible por las caractersticas
de lo que se autodenominaba el Gobierno Re-
volucionario de la Fuerza Armada y fue mejor
conocido como el rgimen velasquista. Pero
fue por decisin de los pobladores y contrarian-
do las presiones estatales, que se organiz de
esa manera, esto es, como una estructura co-
munal representacin y de autogobierno local.
CUAVES se constituy como un proyecto
de autonoma poltica, pero no de separacin
de un sector de la poblacin frente al Estado.
En tal carcter fue, sin duda, una experiencia
excepcional en el nuevo mundo urbano latino-
americano que se form en la segunda mitad
del siglo XX. No poda, en consecuencia, desa-
rrollar sino relaciones contradictorias con el
Estado. Y es, en verdad, sorprendente el que
haya podido, en esas condiciones, establecer-
se y perdurar por ms de una dcada, hasta su
virtual eclipse desde la segunda mitad de los
aos ochenta, primero sometido por el Esta-
do, que lo convirti en un Distrito y le cre un
tar aqu la historia de Villa El Salvador (VES), sobre la
que hay una extensa literatura. Una revisin sistemti-
ca de ella fue tarea de nuestra investigacin. Vase el
respectivo informe de: Pajuelo, Ramn Villa El Salva-
dor en su Bibliografa en Villa El Salvador. Poder y
Comunidad, op. cit.
Concejo Municipal Distrital, para incorporar
esa poblacin, nalmente, a su propia y verti-
cal estructura de autoridad. Y luego, cubierto
por las tendencias de fragmentacin social y de
reclasicacin de la poblacin que las actuales
tendencias del capital producen y que una ver-
sin extrema del neoliberalismo logr impo-
ner abruptamente en el pas, desde 1990.
Respecto de las cuestiones aqu debatidas,
son muchas las implicaciones de esa excepcio-
nal experiencia que merecen ser consignadas.
En primer trmino, debe ser sealada la gravi-
tacin de la CUAVES en la generacin y crista-
lizacin de una identidad colectiva. Tiene que
haber sido tan intensa que, an hoy, cuando la
autoridad comunal es, como institucin real,
y para los jvenes incluso como memoria ya
apenas una virtualidad, sus huellas son clara-
mente perceptibles en la actitud de la pobla-
cin sobre s misma dentro de la ciudad. No
se trata de una identidad diferenciadora, de un
nosotros frente a los dems. Se trata de una
suerte de autoestima colectiva, que gravita so-
bre el promedio de los individuos, incluso en
gentes para las cuales CUAVES no es ms una
esperanza, o no logr ser una memoria. Y para
muchos an es una apelacin, cuando y cada
vez que se requiere enfrentar una frustracin o
un descontento.
Del polo marginal a la economa alternativa? 241
Esa poderosa huella de la experiencia de la
CUAVES en la subjetividad social de la pobla-
cin, proviene probablemente de la experien-
cia colectiva de autorganizacin de la pobla-
cin, de planeamiento colectivo del poblamien-
to, de enfrentamiento colectivo a la autoridad
estatal en demanda de recursos, de servicios
urbanos y sociales, y frente a represiones poli-
ciales. Pero se form y se sostiene en algo que
no se ha desintegrado del mismo modo que la
instancia central de la autoridad comunal: una
textura social cuya formacin, consistencia y
reproduccin remiten a la estructura de auto-
gobierno comunal.
Dicha estructura parta de la organizacin
de los habitantes de cada bloque de viviendas o
manzana. Ellos se organizaban en una Asam-
blea y elegan a los miembros del Comit de
Manzana y sus delegados o representantes. Los
delegados de todas las manzanas formaban
la Asamblea del Grupo Residencial y elegan
un Comit del Grupo Residencial. Y nalmen-
te todos los representantes de esos sectores se
organizaban en la Asamblea Comunal que ele-
ga a los miembros del Concejo Ejecutivo Co-
munal, al Concejo de Vigilancia, a los Concejos
de Lnea (seis en total: produccin, servicios,
comercializacin, educacin, salud y previsin
social); a los Organismos de Apoyo (planica-
cin, unidad econmico-nanciera, unidad de
administracin, comit de asesoramiento) y a
los Comits Especiales. Cada teniente de un
cargo, de cualquier nivel, provena pues de la
asamblea de una de las manzanas, su conducta
y sus acciones en el cargo eran evaluadas all y
en el conjunto de la comunidad, y poda ser re-
movido por acuerdo de su asamblea de origen.
Esta fue, claramente, una democracia directa,
donde los representantes, las autoridades y
sus actos y decisiones en el ejercicio de esas
responsabilidades, quedaban sujetos al control
directo de los miembros de la comunidad.
Semejante estructura reclamaba y estimula-
ba la participacin de todos los pobladores en
los debates y en las acciones acordadas en las
asambleas. Pero tambin permita a las gentes
establecer entre s relaciones directas, desde
las comunales, de grupos, hasta las plenamen-
te individuales. En un sentido, de una parte se
estableci una urdimbre entre la vida comunal
y la familiar e individual. Pero eran gentes de
heterogneas procedencias e identidades, que
se relacionaban entre s como individualida-
des. Pudieron conuir, por lo tanto, mltiples
y heterogneas identidades y subjetividades.
Articularse y diferenciarse intereses diversos.
Consentir y disentir ideas y orientaciones. No
era la memoria de los mayores o la tradicin y
242 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
las jerarquas tradicionales lo que regia la vida
de la comunidad, sino el debate, la decisin, la
eleccin. La solidaridad no era, por lo mismo,
una voluntariosa decisin, o un discurso, sino
el tejido mismo de la vida diaria entre las gen-
tes de la comunidad. Y algo extremadamente
importante de ser tenido en cuenta para esta
discusin: toda accin era no slo producto de
debates y decisiones colectivas, sino que era
ella misma colectiva, tena siempre y necesa-
riamente el carcter de una movilizacin colec-
tiva de una parte o del conjunto de la pobla-
cin, en cada caso.
Esas formas de organizacin, de debate, de
decisiones y acciones colectivas y la seguridad
personal y colectiva conquistada en esa forma
de existencia social, no tienen hoy la misma
presencia armada e institucionalizada en cada
parte de la poblacin, pero en muchas de ellas
no se han extinguido. La organizacin y la ac-
tividad de Grupos y de Sectores se mantienen
en algunos casos y en otros an, una latencia
38
.
Es solamente contra el trasfondo de esa ex-
periencia que puede entenderse el modo segn
38 Vanse los documentos y testimonios mencionados
en Coronado La Estructura de Autoridad y
Representacin en una Comunidad Urbana en Villa El
Salvador. Poder y Comunidad, op. cit.
el cual fueron manejados los problemas de los
pobladores de VES, durante la vigencia de la
CUAVES
39
.
Para partir, debe quedar establecido que vir-
tualmente todo lo fundamental que VES tiene
hoy en materia de planeamiento del poblado,
de organizacin del espacio, de distribucin
de las viviendas, de provisin de recursos, de
redes viales y servicios urbanos, de servicios
de salud, de educacin, fueron hechos por la
CUAVES o fueron resultado de largas y con
frecuencia conictivas negociaciones con el
Estado central, con la presin de miles de po-
bladores movilizados en las calles adyacentes a
la respectivas ocinas pblicas. Es notable que
todo eso pudiera ser logrado por una entidad
que nunca fue legalmente reconocida, aunque
en el contexto poltico de ese perodo pudie-
ra ser un interlocutor de facto para el Estado.
Desde que se cre la Municipalidad Distrital,
esos recursos y servicios se han ampliado
40
.
El planeamiento y habilitacin del espacio
y del terreno, donde la CUAVES fue estable-
39 Para una discusin completa y pormenorizada de
las CUAVES, tales como resultan de la documentacin
obtenida en nuestra investigacin, vase, op. cit.
40 VES no tiene an servicios completos de agua
potable, de desage, ni de asfaltado de sus calles.
Del polo marginal a la economa alternativa? 243
cida, fueron hechos como resultado de una
negociacin entre el Concejo Comunal y el
Estado, conjuntamente por tcnicos amigos
de los pobladores y los miembros de la nueva
comunidad. La CUAVES, ya estructura comu-
nal de autoridad, lleg al acuerdo de ir hacia la
organizacin comunal de la economa y de la
sociedad. Con esa perspectiva, presionaba por
un planeamiento integral del espacio, sobre la
base de que el Estado admitiera que se trata-
ba del espacio de una comunidad y que esta-
ra bajo el control de sta. El planeamiento fue
proyectado as, en efecto, aunque no se realiz
sino en sus primeras etapas. La distribucin de
las areas y edicaciones pblicas, as como la
distribucin de las reas de viviendas, sigui
ese planeamiento.
No es probable que haya muchos ejemplos
de esta forma de poblamiento, despus de la
Segunda Guerra Mundial, en el mundo urbano
de Amrica Latina. Y para todo observador de
VES, no cabe duda de que esa forma comunal
de planeamiento moder, de modo notable,
la hostilidad del seco y desrtico arenal, aso-
ciado al de la pobreza, sobre sus pobladores.
CUAVES decidi la forestacin de su territorio
y dise reas de bosques futuros, irrigados
con lagunas de oxidacin, plantos de rboles
en las calles, jardines. Poco de eso pudo ser
cumplido en sus diez aos de existencia. No
se logr una instalacin de servicios de agua
y desage, que permitiera irrigar reas vegeta-
das. Pero el desierto pudo no slo ser habitado
de gentes, sino tambin de dispersos rboles
irrigados con el agua ahorrada en el consumo
domstico, lo que ha llevado a algunos econo-
mistas-ecologistas como Juan Martnez Allier,
a sealar VES como el ejemplo de un planea-
miento urbano con sentido ecolgico.
CUAVES no logr en cambio que el Estado
admitiera que ella fuera la duea del territorio
de la comunidad y que la poblacin decidiera
en asambleas dnde, a quines y por qu razo-
nes se adjudicaran las viviendas. Especialmen-
te, que el precio de los terrenos para viviendas
no fuera pagado o, en todo caso, no al Estado,
sino a la propia CUAVES. Y en consecuencia,
que la produccin de las viviendas fuera una
tarea y una responsabilidad comunal con sus
miembros. La direccin inicial del Concejo Co-
munal fue derrotada en esa pugna y reemplaza-
da por otra ms pragmtica en sus relaciones
con el Estado. En adelante, la construccin de
las viviendas, si bien hecha como autocons-
truccin por cada familia, en muchos casos
apoyada en la ayuda mutua procedente de la
experiencia comunal de los indgenas perua-
nos, fue un asunto privado.
244 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Entre 1974 y 1975, CUAVES negoci tambin
con el Estado la creacin de una estructura b-
sica de nanciamiento de las actividades de
produccin, incluida la vivienda, de sus pobla-
dores. El 18 de agosto de 1974 fue establecida
la primera Caja Comunal, con fondos iniciales
del Banco Popular del Per (expropiado y pa-
sado a la propiedad estatal). El propsito de
la Caja Comunal era establecer un sistema de
ahorros y de crditos de los pobladores, para
las necesidades individuales y colectivas. Para
los gastos familiares en salud, educacin, vi-
vienda, ante todo. Y en segundo lugar, para la
organizacin de empresas autogestionarias
pensadas para producir, en adelante, de mane-
ra comunal sus bienes y servicios.
La Caja Comunal tuvo vida activa durante
una primera etapa. Recibi ahorros y otorg
crditos. Con stos se inici la formacin de
pequeos talleres artesanales y la organizacin
de un servicio comunal de expendio de kero-
sene, que era entonces y an es hoy, el recurso
energtico domstico de las cocinas de la ma-
yor parte de los pobres de Lima.
CUAVES form una comisin de proyectos
pblicos, a la que encarg estudiar y proyectar
la factibilidad de unas 20 empresas autogestio-
narias en VES. Los proyectos no prosperaron,
entre otras cosas debido a que los conictos
con el Estado entraron en una fase ms agu-
da. Pero los planes no se licuaron. Fueron de-
batidos una y otra vez, entre 1974 y 1975. Los
proyectos incluan una Granja Agrcola, Talle-
res de Panicacin, de Carpintera, de Vidrio
Soplado, la creacin de una Empresa Comunal
de Trasporte, otra de Construccin Civil; la
habilitacin de una Zona Industrial. Entonces
se inici la formacin del Parque Industrial de
VES, con pequeos talleres formados bajo el
patrocinio de la comunidad.
Las Comisiones de Educacin, de Salud, de
Trasporte, de Comunicaciones, desplegaron un
incesante esfuerzo para conseguir que el Esta-
do estableciera en VES centros educativos, de
salud, servicios de trasporte colectivo. A esas
presiones se debe la presencia actual de varios
centros educativos, de un hospital y de centros
de salud. Y vale la pena registrar los enfoques
que orientaban los esfuerzos. En la II Conven-
cin de la CUAVES, en agosto de 1974, fueron
debatidos todos los proyectos de desarrollo, en
cada una de las reas. Sobre la educacin se
arma que: es un engranaje fundamental para
la autntica liberacin de nuestra sociedad, del
sistema de explotacin y de dependencia y
sobre la salud, que el concepto de salud es la
expresin ms visible de la capacidad de reali-
zarse como ser humano y social y que por eso
Del polo marginal a la economa alternativa? 245
la poltica de salud de la comunidad debe ser
encarado en sus aspectos culturales, sanita-
rio, econmico y social.
El manejo del servicio de distribucin del
kerosene, es quizs uno de los ms ilustrativos
ejemplos de lo que signicaba la organizacin
y la autoridad comunal en la vida diaria de la
poblacin de VES. CUAVES se haba hecho
cargo de esa responsabilidad desde 1973, y en
1975 se organiza una red de centros de distri-
bucin del producto. El propsito declarado
era abaratar el costo de uno de los ms indis-
pensables elementos de la vida diaria de la po-
blacin, eliminando el tramo de la intermedia-
cin privada. CUAVES logr que PETROPERU
suscribiera un Contrato de Prstamo de Equi-
po (un surtidor, un tanque de 4 mil galones), a
cambio de ser el nico vendedor del producto
en esa poblacin. Y, durante unos aos, esa
fue una de las ms valiosas ayudas diarias de
la autoridad comunal a su poblacin, aunque
fue tambin una de sus ms complicadas y tra-
bajosas tareas.
Las relaciones con el Estado no podan ser
sino contradictorias, y los conictos en el Es-
tado atravesaban a toda la poblacin de VES.
Tras el golpe de Estado de 1975 y el cambio del
carcter del rgimen militar, una de las tenden-
cias polticas dentro de la comunidad gana las
elecciones al Concejo Comunal e intenta des-
mantelar todas las entidades de produccin,
de distribucin y de nanciamiento de la CUA-
VES. Dur un ao. La amplia mayora de la po-
blacin levant de nuevo el proyecto comunal.
Eligi esta vez a una direccin para la cual era
explcito un proyecto comunal de autogobier-
no y de autoproduccin de la economa, de la
sociedad, de la cultura.
Recomenz entonces, con toda su fuerza, la
movilizacin organizada de la comunidad exi-
giendo al Estado la dotacin de servicios fal-
tantes, de luz, de asfalto de trasportes, de agua
y desage, de limpieza pblica, de centros de
educacin, de salud. Y se inici la reorganiza-
cin de las empresas comunales, que la admi-
nistracin anterior haba logrado desmantelar
casi totalmente: la Caja Comunal, la Farmacia
Comunal, la Ferretera Comunal, los Grifos
de Kerosene, el Parque Industrial. Muchos de
esos pedidos fueron atendidos, no por el Esta-
do, pero s por agencias internacionales, como
UNICEF, UNESCO, en las reas de educacin y
de salud. Por un tiempo, tambin las empresas
comunales se reactivaron.
La economa peruana, sin embargo, ya haba
ingresado en la crisis mundial desde 1974. El
Estado gobernado por un rgimen menos am-
bivalente frente a las demandas populares, te-
246 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
na menos disposicin a ceder a las demandas
y a las movilizaciones de VES.
La segunda mitad de la dcada fue ocupada
por grandes confrontaciones sociales y polti-
cas entre el gobierno militar y los trabajadores,
sobre todo, pero tambin entre el gobierno
y sectores de la burguesa. El rgimen mili-
tar asume un carcter dictatorial ms abierto
frente a los trabajadores, logra contener y dis-
persar las fuerzas organizadas ms radicales,
derrotando el Paro Nacional de 1977, y sobre
esa base reabre desde 1978 una nueva institu-
cionalidad liberal, que se ha mantenido hasta el
fujimorismo
41
.
CUAVES se constituy en esos aos, espe-
cialmente entre 1975 y 1978, en uno de los bas-
tiones organizados de la resistencia popular
contra la dictadura. An en esas circunstan-
cias, manejando las contradicciones internas
del rgimen militar, CUAVES logra acuerdos
con entidades estatales (Ocina Nacional de
Apoyo Alimentario, Instituto Nacional Fores-
tal), y con organismos de ayuda internacional
41 Sobre mi debate acerca del fujimorismo, ver
mis textos reunidos en: El Fujimorismo en el Per
(Lima: SEADE, 1995); y Populismo y Fujimorismo
en AA. VV. Populismo en los Andes (Caracas: Nueva
Sociedad, 1998).
(CARE), para la conservacin de sus reas fo-
restadas, y para dar empleo y salarios a pobla-
dores de VES en esas actividades.
Entre 1980 y 1983 en la CUAVES crecen,
como en la izquierda de todo el pas, las ten-
dencias polticas adversas a las ideas de auto-
gobierno y de autoproduccin de la sociedad.
Casi todas ellas van tambin dejando atrs sus
propias ideas favorables al socialismo real-
mente existente y van adoptando el discurso
social-liberal, los ms, y socialdemcrata los
menos. El barrantismo (por Alfonso Barran-
tes) fue la ajustada expresin poltica de esas
tendencias, juntas conquistan una amplia he-
gemona en el Concejo Comunal de CUAVES,
presionan por la conversin de VES en un dis-
trito y la eleccin de un Concejo Municipal. El
Estado decreta en 1983 la creacin del Distrito
de Villa El Salvador y, en las elecciones mu-
nicipales de ese mismo ao, las fuerzas hege-
mnicas en CUAVES obtienen tambin una
amplia victoria.
Durante un perodo ms bien corto, las re-
laciones entre el Concejo Municipal y el Con-
cejo Comunal fueron ambivalentes. Inclusive,
formalmente el primero admiti la primaca
de la autoridad comunal. Eso no dur mucho.
Los conictos no tardaron. Se hicieron spe-
ros sobre todo en relacin con los impuestos
Del polo marginal a la economa alternativa? 247
municipales. La poblacin tena que pagar en
adelante, tributos, a los que apropiadamente
se conoce como impuestos, por los servicios
que haba arrancado con sus movilizaciones al
Estado o haba logrado establecer con su pro-
pio trabajo. Pero CUAVES estaba ya demasia-
do debilitada, dispersos los grupos que impul-
saban la organizacin y la existencia comunal,
y estaba bajo la hegemona de los partidarios
del Estado central. El Municipio se impuso en
toda la banda.
CUAVES no ha dejado de existir formalmen-
te. Pero desde mediados de los ochenta fue de-
jando de ser la excepcional red organizativa, la
fuerza movilizadora y la intersubjetividad y la
forma de existencia diaria, que eran su especi-
cidad y su promesa. Hoy, inclusive su local est
alquilado a una de las organizaciones religiosas
llamadas protestantes.
Las empresas comunales (la Caja Comunal,
la Farmacia Comunal, la Ferretera Comunal,
la distribucin comunal del kerosene, los ta-
lleres comunales) han sido desmanteladas. El
Parque Industrial de VES ha sido convertido,
por deliberado esfuerzo del Estado y del Mu-
nicipio, en una coleccin de pequeas empre-
sas privadas.
En las ceremonias por el 25 Aniversario de
Villa El Salvador, en 1996, slo el Distrito fue
celebrado. No obstante las huellas de la expe-
riencia comunal en la intersubjetividad de una
parte de los pobladores, la estructura social
de la poblacin es muy distinta que durante
la existencia de la CUAVES. No solamente no
existe ms la urdimbre organizativa comunal,
como trama de las relaciones de la vida diaria
de las gentes. La diferenciacin y la estrati-
cacin social se han hecho notablemente pro-
nunciadas. La concentracin del control de
recursos, de ingresos, sigue las mismas pau-
tas que en el resto de la sociedad peruana. Es
decir, ha crecido bruscamente el nmero de
pobres y la magnitud de su pobreza. Notable-
mente, en una muestra del 10% de hogares de
VES, en 1996, no se encontr ningn ingreso
personal que llegara a mil soles mensuales (en
el otro extremo, casi el 10% de la muestra no
alcanzaba el Ingreso Mnimo Legal, 230 soles
en la fecha de la muestra).
Pero esta vez, los pobres de VES no estn
organizados, la mayora de ellos no tienen re-
laciones estables fuera de la familia inmedia-
ta, porque la lucha por la sobrevivencia es un
asunto individual y familiar. De all, probable-
mente, como luego veremos, la insistencia de
los incluidos en esa muestra sobre el carcter
individual del trabajo.
248 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Las implicaciones de la
reclasificacin social
Lo que ha ocurrido con la CUAVES no fue, sin
embargo, sino en primera instancia, el resulta-
do de los cambios en las correlaciones de fuer-
zas polticas e ideolgicas entre la poblacin.
Mucho ms poderosa ha sido la actuacin
de las tendencias del capital que se conocen
hoy como globalizacin (la reconcentracin
mundial del control de recursos, de ingresos y
del Estado), y cuya aplicacin comenz inse-
guramente en el Per bajo la segunda fase
del rgimen militar, entre 1975-1980, prosigui
irregularmente bajo Belaunde, entre 1980 y
1985, y tras un corto y fallido intento de resis-
tencia entre 1985 y 1987, ha sido nalmente im-
puesto en sus mximos extremos desde 1990,
por el fujimorismo.
Dos de esas tendencias requieren aqu una
discusin especca. Una, la fragmentacin es-
tructural del mundo del trabajo y la reclasi-
cacin social de la respectiva poblacin. Otra
es la crisis de identidades y de perspectivas
sociales. Ambos procesos tienen lugar en toda
la sociedad peruana, sin duda, pero no en toda
ella actu una experiencia como la CUAVES.
Por eso tiene especial inters explorar ms de
cerca esos mismos fenmenos en VES.
1. La fragmentacin estructural
Los posmodernistas insisten en que la frag-
mentacin estructural o social, como ellos
la llaman es un fenmeno especco de la si-
tuacin actual de la sociedad y que es uno de
los signos de la posmodernizacin
42
. Es ms
probable, no obstante, que se trate de algo que
ocurre en todos los momentos de transicin
entre un tipo de sociedad y otro, como ocurri
entre la sociedad feudal y la capitalista en Eu-
ropa Occidental (all that is solid melts into
air, observaron ya los autores del Manies-
to); o entre un modo y otro de un mismo, pero
estructural e histricamente heterogneo pa-
trn de poder, como es nuestra experiencia
en Amrica desde 1492. De todos modos de
lo que estamos tratando aqu no es tanto de
la desintegracin de las instituciones y organi-
zaciones formales y pblicas, sino de las ms
profundas y permanentes mallas de relacio-
nes sociales que llegaron a existir de manera
estructurada, es decir que se reprodujeron, se
42 En Amrica Latina, sobre todo Lanz, Rigoberto
1996 La deriva posmoderna del sujeto (Caracas: s/d).
Tambin en: Lo que el n de la poltica quiere decir
en RELEA. Revista Latinoamericana de Estudios
Avanzados (Caracas: UCV) N 1: 7-17, julio de 1996.
Del polo marginal a la economa alternativa? 249
procesaron, por un tiempo largo, tanto en sus
dimensiones material como intersubjetiva, in-
cluyendo, en consecuencia, identidades, pers-
pectivas y discursos.
Para no ir demasiado lejos, en esta ocasin,
el proceso que algunos comienzan a denominar,
inadecuadamente, como el n del trabajo
43
,
es uno de los decisivos procesos de fragmen-
tacin estructural: las relaciones sociales de
produccin-distribucin fundadas en el salario
y los agrupamientos sociales correspondientes
han entrado en ese proceso.
Para lo que aqu est en cuestin, es perti-
nente hacer notar que el proceso de clasica-
cin fundado en esas relaciones sociales espe-
ccas ha entrado mundialmente en fragmen-
tacin. La globalizacin implica, desde este
punto de vista, al mismo tiempo una re-concen-
tracin del poder y una fragmentacin de am-
plias reas de relaciones sociales. Para hacer
visible el fenmeno, bastara con observar las
consecuencias de la desindustrializacin ma-
siva de pases antes industriales, con el masi-
vo desempleo y con la reproduccin necesaria
de formas de trabajo no-salariales. Los efectos
son an ms drsticos en pases como el Per.
43 Rifkin, Jeremy 1994 The End of the Work (Nueva
York: Jeremy P. Tarcher Inc.).
En el caso de VES, dichos efectos son noto-
rios. En 1996, en una muestra del 10% de hoga-
res del distrito, entre personas mayores de 18
aos, cuya mayora est entre 28 y 37 aos de
edad, slo encontramos 5,75% de asalariados
activos, ningn obrero industrial y un 20,31%
de desempleados totales. Los dems trabajado-
res ocupados eran los llamados dependientes
no-asalariados, 3,13%; artesanos y vendedores
de calle 43,75%. Y trabajadores en relaciones
eventuales de mltiples tipos, 7,81%.
Todos los trabajadores asalariados de esa
muestra tienen empleos en lugares diferentes.
Lo mismo ocurre con todos los dems encues-
tados. Esto es, estn involucrados de modo
estrictamente individual en sus ocupaciones.
Y no se conocen entre s. El mximo ingreso
mensual encontrado en la muestra es menor de
mil soles, equivalente a 377 dlares, y el ms
bajo es de 230 soles, unos 86 dlares (al cambio
de la fecha de la encuesta).
El cambio es importante. Cuando la CUA-
VES se organiz, 25 aos atrs, era una pobla-
cin pobre, sin duda, cuyos recursos no alcan-
zaban para procurarse cada uno vivienda en el
mercado, cuya mayora no tena empleo y sa-
lario estable. Pero con una minora importan-
te de asalariados estables, obreros en grandes
y medianas industrias, o empleados del ms
250 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
bajo escaln en dependencias del Estado. La
estraticacin no era muy pronunciada, ni la
concentracin de ingresos. La heterogeneidad
social de la poblacin no inclua diferencias de
clase. Eran, en su generalidad, trabajadores de
procedencias diversas, migrantes, en el mismo
proceso de agrupamiento clasista que los de-
ms trabajadores del pas. El trabajo era parte
de una malla de relaciones sociales.
No se dispone de cifras precisas sobre la
composicin laboral de la poblacin fundado-
ra de la CUAVES, en 1973. Las de los Censos
Nacionales de esos aos incluyen a VES dentro
del Distrito de San Juan de Miraores. Y el lla-
mado Autocenso de 1973 (hecho por los pobla-
dores de VES), no discrimina entre asalariados
y no-asalariados (otras son sus categoras: arte-
sanos y obreros, 37%; comerciantes, 33%; alba-
iles, 20%; servicios, 7%; agropecuario, 3%). La
misma fuente seala que el 70% de los trabaja-
dores se empleaba fuera de VES. Diez aos des-
pus, en 1984, CUAVES hace otro Autocenso.
Pero no se produce informacin directa sobre
el trabajo. Las cifras son estimaciones hechas
a partir del Censo Nacional de 1981 acerca del
Distrito de Villa Mara del Triunfo al cual VES
an perteneca. Como en 1973, una de cada
cuatro personas tiene empleo estable. Sobre
una PEA de 45.717 personas, los adecuada-
mente empleados (con salario mayor que el
mnimo legal) son 37,8%; los subempleados
(con salario menor al mnimo legal) son 45,8%;
y los desempleados son el 16,4%
44
.
Tales informaciones apuntaran a que una
parte signicativa, aunque minoritaria, de la
poblacin que se organiza originalmente en la
Comunidad es asalariada, la mayora de ella
formada por obreros industriales. Los dems
son trabajadores independientes que estn,
sobre todo, en el comercio callejero de bienes
y de servicios de todo tipo. Los asalariados
industriales trabajan en fbricas, se conocen
entre s, estn organizados en sindicatos y mu-
chos de ellos son dirigentes sindicales y miem-
bros de organizaciones polticas, por lo general
de izquierda.
De hecho, el primero de los Secretarios Ge-
nerales del Concejo Comunal de la CUAVES,
Apolinario Rojas Obispo, era obrero textil, di-
rigente del sindicato de la fbrica Hilos Cadena
y de un Comit de Lucha Textil, y llegara ms
tarde a ser uno de los dirigentes y uno de los
redactores del Maniesto del famoso Comando
44 Vase los datos del Autocenso de CUAVES en
1973, en: Zapata, Antonio 1996 Sociedad y Poder Local
(Lima: DESCO) p. 101. Vase tambin: CUAVES 1984
Un pueblo, una realidad (Lima: VES).
Del polo marginal a la economa alternativa? 251
Unitario de Lucha (CUL), que organiz y acau-
dill el Paro Nacional de junio de 1977, en la
prctica el primer paro nacional del pas des-
pus de 1919, con el cual culmina el ciclo de
movimientos populares desde 1945.
La poblacin de trabajadores de Villa El Sal-
vador es hoy, sin duda, ms numerosa y ms
pobre que en 1973. Sin duda tambin est atada
como antes a las relaciones de explotacin del
capital, sea de manera directa en la produc-
cin, o por medio del despojo en el mercado
de ingresos y de bienes y servicios. Pero lo est
de manera diferente que antes: de modo indi-
vidual, disperso, sin condiciones sociales de
agrupamiento en funcin de esas relaciones.
En otros trminos sus relaciones sociales den-
tro del capital son fragmentarias.
Las informaciones ociales sobre la situa-
cin de los trabajadores del pas, dan cuenta
de que ms del 85% de la PEA es subempleada,
aunque el desempleo ocial aparece slo alre-
dedor del 10% de esa poblacin. Una mirada
ms atenta a la informacin del ltimo Censo,
indica que la masa mayor de los trabajadores,
incluidos los que tienen empleo, estn en la
misma situacin: con relaciones fragmentarias
dentro del capital.
La carencia de relaciones de trabajo estables,
articuladas en agrupamientos amplios, para los
trabajadores, no implica solamente desempleo
y subempleo permanentes o desocupacin
estructural. Los obliga a reproducir, de modo
creciente, relaciones de trabajo no-salariales,
a combinar exible y pragmticamente varias
de ellas para poder sobrevivir. Estn, en conse-
cuencia, sometidos a un proceso de reclasica-
cin social, o, en otros trminos, a la salida de
las previas relaciones de clases y a la recon-
guracin de otras distintas, que no tienen an,
en ningn lugar del mundo, estructuras claras,
cristalizadas y reconocibles por sus implicados.
2. Los problemas de identidad
y de perspectivas sociales
Las actas y los documentos de las Conven-
ciones de la CUAVES, en particular de la II y de
la III
45
, muestran el despliegue de una perspec-
45 Los pobladores de Villa El Salvador rechazamos
y repudiamos toda organizacin social, econmica,
poltica y cultural basada en el sistema capitalista e in-
corporamos a nuestra conducta social, a nuestra orga-
nizacin vecinal y a nuestras creaciones econmicas,
polticas y culturales, los principios socialistas de so-
lidaridad y fraternidad entre los pobladores, dice en
parte la Declaracin Poltica de la I Convencin de la
CUAVES, de 28 al 29 de julio de 1973. Vanse los docu-
mentos y los debates en los Archivos Apolinario Rojas
252 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
tiva social en la cual los conictos entre el capi-
tal y el trabajo, de un parte, y las cuestiones de
la liberacin social de los trabajadores perua-
nos, de la explotacin y de la discriminacin,
son los ejes centrales. Y no se trata solamente
de un debate abstracto. La perspectiva orienta,
modula, todos los proyectos y las propuestas
concretas sobre la organizacin de la educa-
cin, de la salud, de la produccin, de la dis-
tribucin, de la comunicacin, de la poblacin
organizada en la CUAVES.
La Comisin de Asuntos Polticos de la II
Convencin sostiene que el capitalismo priva-
do, lo mismo que el capitalismo de Estado, son
por igual formas de explotacin del trabajo. La
Comisin de Educacin insiste en la necesidad
del desarrollo de las facultades individuales
y la conciencia social. La Comisin de Salud,
propone que la salud es una expresin de las
relaciones sociales y no solamente de la biolo-
ga. Los documentos de la III Convencin son
todava ms explcitos y enfticos. La democra-
tizacin de las relaciones sociales cotidianas y
del control de recursos y de los mecanismos de
decisin colectiva, no la estatizacin del con-
trol de los recursos y de la vida de las gentes,
y L. Rubio, V. Nicho. Vase tambin el estudio de Jaime
Coronado, op. cit.
es proclamada como la trayectoria especca
de socialismo que la CUAVES asume. El cua-
vismo es el nombre de esa particular concep-
cin de socialismo. Mientras esa trayectoria
se desarrolla, CUAVES rearma la decisin de
mantener con el Estado central relaciones de
autonoma y de negociacin sobre los recursos
que necesita del Estado.
La idea de trabajo en esos debates est aso-
ciada explcitamente a las cuestiones de ex-
plotacin y de liberacin de la explotacin, al
mismo tiempo, porque la experiencia de trabajo
est articulada en estructuras sociales percep-
tibles, que colectivizan la experiencia, generan
relaciones, identidades y perspectivas de gru-
po, permiten diferenciar, organizar y movilizar
intereses sociales. Y no fueron pocos los que
tomaron parte en esas Convenciones. A la III
asistieron cerca de 1.200 delegados elegidos en
todos los grupos y sectores de la comunidad y
varios cientos ms en calidad de participantes
con voz, pero sin derecho a voto, ya que no eran
delegados elegidos en sus respectivas asam-
bleas de grupo y de sector. Las deliberaciones y
las votaciones fueron seguidas, en consecuen-
cia, por el conjunto de la poblacin. La perspec-
tiva y el discurso sobre las relaciones entre el
trabajo y la explotacin no eran patrimonio de
una minora, sino la corriente central del pensa-
Del polo marginal a la economa alternativa? 253
miento social de los pobladores de VES en ese
momento. De otro modo, no sera explicable
que con ocasin del Paro Nacional de 1977 y del
Paro del magisterio en 1978, fuera el conjunto
de la poblacin la que tomara parte activa, en su
promocin, en su defensa y en el cumplimiento
de los acuerdos de sus asambleas.
Por esas razones, la perspectiva encontrada
en la poblacin encuestada aparece como un
violento contraste. Todos ellos son trabajado-
res y sus ingresos no superan en ningn caso
la parca cifra de 374 dlares. No obstante, vir-
tualmente para todos, la idea de trabajo evoca,
exclusivamente, las ideas de esfuerzo, de em-
peo y de sacricio, individuales o, a lo sumo,
familiares. En ningn caso, la idea de trabajo
evoca relaciones sociales estructuradas, mu-
cho menos la explotacin o la dominacin.
Cuando, por lo tanto, se encuentra que la
mayora abrumadora se identican como tra-
bajadores, se encuentra tambin que no se trata
de una indicacin de un lugar en determinadas
relaciones sociales, mencin de agentes anta-
gonistas o de intereses socialmente diferentes,
sino que se trata de una alusin a ser gentes
esforzadas, activas, con capacidad de hacer lo
necesario para sostenerse y, con ms esfuerzo
y algo de buena suerte, mejorar su situacin en
la sociedad.
Era muy sorprendente, antes de hacer esas
vericaciones, encontrar que cerca del 2% de
la muestra asuma la identidad de empresa-
rios. Pero la idea de empresa result ser no di-
ferente de la idea de trabajo. Un empresario no
es, en esa imagen, el funcionario del capital,
que ejerce el control de la relacin social, del
trabajo y de la apropiacin nal del producto.
Se trata de una persona emprendedora, con
iniciativa y con capacidad de trabajo organiza-
do y persistente.
El trabajo y la empresa son, en consecuen-
cia, elementos de una tica social que hace del
esfuerzo y de la iniciativa los ejes del destino
de los individuos, de los grupos sociales, de la
sociedad. Y eso est en clara vinculacin con
las parejas de imgenes que forman, de un lado
trabajo-esfuerzo e individuo-familia, del otro.
Y eso aparece ms acusado an, cuando en
el ltimo escaln descendente de la estrati-
cacin social se coloca a los vagos y a los
desocupados.
Finalmente, es pertinente aqu discutir bre-
vemente algunas de las implicaciones de los
datos sobre la percepcin social de los encues-
tados acerca del conjunto de la sociedad, sobre
todo respecto de las diferencias de las gentes
en el poder y tambin respecto de sus expecta-
tivas sobre futuro.
254 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
En el discurso social caracterstico de los
pobladores de la CUAVES, la idea de la divisin
de la sociedad en clases sociales y de esa divi-
sin como el eje de la estructura del poder, pa-
rece ser la corriente virtualmente consensual,
por lo menos entre los grupos dirigentes. Pero
si se tiene en cuenta que los asistentes en las
asambleas y convenciones eran cientos y en las
movilizaciones colectivas varios miles, y que
parecan participar de la misma perspectiva
social, no es arbitrario inferir que ese discurso
no era patrimonio solamente de una reducida
minora de dirigentes, o de una vanguardia
iluminada. Los archivos que fueron organiza-
dos en este estudio, produjeron una respetable
masa documental acerca de eso
46
.
Lo que la encuesta mostr, sin embargo,
no pareciera ser la continuidad de esa pers-
pectiva social. Las gentes de la muestra, todas
ellas, no tienen dicultad alguna en distinguir
las diferencias de poder entre las gentes de la
sociedad. La admisin de que la sociedad est
hecha de gentes desigualmente ubicadas en el
poder no tiene una sola excepcin entre los
encuestados.
46 Sobre todo, vanse los Archivos: Apolinario Rojas
y L. Rubio, V. Nicho. Vase tambin el estudio de Jaime
Coronado op.cit.
De otro lado, la abrumadora mayora seala
el control de riquezas y el ejercicio de la auto-
ridad poltica pblica, como las fuentes y las
expresiones de esa desigualdad. Pero se trata
de la imagen de una sociedad estraticada se-
gn el acceso al control de riquezas y de poder
poltico. Segn eso, hay gente muy rica y/o con
poder poltico, gente que tiene esos recursos
en medida mediana, gente que tiene muy poca
riqueza y nada de poder poltico y todava algu-
nas gentes que no tienen nada.
No sera pertinente inferir de esa diferen-
ciacin entre las gentes, la idea de que hay
algo diferente que una estraticacin social.
Esto es, que en la estructura de la sociedad
hay una ruptura entre intereses sociales y no
solamente diferencias de medida en un con-
tinuum al que pertenecen todas las gentes.
Slo el 6% de la muestra seala, por ejemplo,
que hay una cuestin de explotacin en las
relaciones de trabajo y que eso es lo que hace
que unos se enriquezcan y lleguen a un lugar
en el control del poder. La mayora (41,18%),
propone el trabajo (i. e. el esfuerzo, la ini-
ciativa) como el factor de enriquecimiento de
la gente y de su participacin en el control del
poder. Y, por supuesto, en el Per, la corrup-
cin pblica y privada (45%) y el narcotr-
co (15,63%).
Del polo marginal a la economa alternativa? 255
Eso no impide, sin embargo, que un 59,38%
opine que la desigualdad social no es natural,
mientras que el 26,56% opina que s. Ni que vir-
tualmente todos (90,2%) opinen que no debera
existir desigualdad social entre las gentes. Y to-
dos, menos dos personas, se identiquen como
trabajadores. Y notablemente, el 42,19% de la
muestra se ubica en la clase inferior, la clase
C de las encuestas de opinin pblica, contra
un 46,88% en la intermedia o clase B de esas
encuestas, y un 3,13% en la clase alta o clase
A de las mismas.
La muestra fue pequea, de hogares, no de
poblacin, y el estudio fue concebido como
una manera de levantar, aprender, las cues-
tiones signicativas que pueden ser registra-
das en la sociedad peruana hoy y en particu-
lar entre los trabajadores. No hay, en conse-
cuencia, nada concluyente en esas primeras
inferencias, sobre ninguna de las cuestiones
planteadas. Sin embargo, no hay modo de evi-
tar la impresin de que el desempleo, la desa-
gregacin de los agrupamientos sociales liga-
dos a las relaciones de trabajo, junto con la
re-estraticacin de la poblacin de VES, pre-
sionan hacia una re-clasicacin de esa pobla-
cin en sus relaciones con el poder capitalis-
ta. Y que todo eso se asocia a la declinacin de
la organizacin comunitaria, de las unidades
de actividad econmica generadas dentro de
ese marco, y presiona sobre las perspectivas
de una parte de la poblacin acerca de la so-
ciedad, del poder, del futuro.
Ese trasfondo, dramatiza el signicado de
la desintegracin de la organizacin y de la
autoridad comunal y de la perspectiva de au-
togobierno y de autoproduccin de la socie-
dad. No slo han debilitado la capacidad de
defensa de la mayora de la poblacin de VES
frente a las exacerbadas tendencias margina-
lizantes del capital de hoy da, inclusive su
capacidad de sobrevivencia como parte de
una sociedad organizada. Y en la misma medi-
da, parece haber agudizado tambin la crisis
de identidad social y de las perspectivas so-
ciales de los trabajadores.
La re-clasicacin social, sin embargo,
implica, implicar de todos modos entre los
trabajadores, procesos de re-identicacin
social, el redescubrimiento de las relaciones
sociales que se traman en torno del trabajo,
la percepcin de intereses sociales diferen-
ciados en esas relaciones, la organizacin
institucional de tales intereses. Esos proce-
sos estn ya activos en el mundo global del
capital.
256 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
La institucionalidad comunal:
la democracia social como
condicin de la ciudadana?
Tanto en los casos de Villa El Salvador, como
en Huaycn, en sus orgenes debe considerar-
se la inuencia relativamente importante de
la orientacin ideolgica de los dirigentes de
los pobladores cuando se constituan esas po-
blaciones. Pero, la amplitud y la densidad de
las poblaciones respectivas (varios cientos de
miles), indican tambin que esa inuencia fue
slo uno de los factores. Podra quizs pensar-
se, con alguna justicacin, que la experiencia
de la comunidad andina, mostrada en la revita-
lizacin comunal entre los campesinos ayma-
ras y amaznicos, acta tambin en la ciudades
de esos pases. Pero el hecho de que estn pre-
sentes tambin en Santiago de Chile (las jun-
tas vecinales, las comunas industriales) o en
Ro de Janeiro (las Asociaciones de Favelados
y su Federacin de Asociaciones de Favelados
del Estado de Guanabara), formas que embrio-
nan organizacin y autogobierno local, cierto
es que en menor escala, implica tambin que
esa continuidad de la experiencia histrica es,
de nuevo, slo uno de los factores.
De algn modo, en las condiciones de la cri-
sis econmica, la propia institucionalidad de
la sociedad latinoamericana (y seguramente la
de todo el Tercer Mundo) ha entrado en un
periodo de reestructuracin. Una parte de ella
ocurre por el cambio de las relaciones entre
los dominantes y los dominados, y en la dis-
puta sobre el Estado, todo lo cual se establece
ante todo como una crisis de representatividad
poltica. La otra parte ocurre por la reorgani-
zacin de los modos de existencia social de
los dominados, primero para enfrentar en lo
inmediato los problemas de la sobrevivencia
o reproduccin de la existencia social mate-
rial; luego para enfrentar el largo plazo de sus
problemas globales de organizacin social y
poltica, y para reconstituir, redenindola, su
identidad en crisis. Est, segn parece, en cur-
so de constitucin una nueva institucionalidad
de la sociedad latinoamericana. Una parte del
debate sobre la explicacin apela a la rebelin
tnica contra la continuidad de la colonialidad
del poder en estos pases. Pero, probablemen-
te, en la conjuncin entre la reproduccin de
la reciprocidad-comunidad en la produccin y
reproduccin material de la existencia y social,
y la expansin de la comunidad en la organiza-
cin global de la existencia social, hay signos
ms complejos.
No parece arbitrario, en esas condiciones,
sealar una cuestin necesaria, que reclama
Del polo marginal a la economa alternativa? 257
una investigacin posterior: de una parte, con
slo las reglas del mercado capitalista, las po-
blaciones pobres de Amrica Latina no podran
en modo alguno reproducir su existencia mate-
rial, no podran sobrevivir; por eso requieren y
organizan la reciprocidad, en medida crecien-
te. De otra parte, con solamente los ncleos de
Estado-nacin
47
que se han formado en las con-
diciones de la colonialidad del poder, tampoco
parece suciente como marco y modo de orga-
nizacin de la existencia social global, para una
parte creciente de las poblaciones populares,
urbanas y rurales, de Amrica Latina. Requie-
ren la comunidad como forma de autogobierno
local y regional.
Hay una relacin necesaria entre esas di-
mensiones de la actual realidad latinoamerica-
na? An es temprano para pensar en respuestas
denidas. No son pocos, sin embargo, los sig-
nos que parecieran indicar que la globalizacin
47 Sobre las limitaciones y dicultades del Estado-
nacin, donde la colonialidad no pudo ser sobrepasada,
inclusive en la ms larga guerra revolucionaria, vase el
excelente estudio de: Eckstein, Susan 1977 The Poverty
of Revolution. The State and the Urban Poor in Mexico
(Princeton: Princeton University Press). Tambin, de
la misma autora: Power and Popular Protest: Latin
American Social Movements (Berkeley: University of
California Press, 1989).
del poder fundado en el capital consiste, entre
otras cosas, en una drstica redenicin de las
relaciones capital-trabajo y en una no menos
drstica re-clasicacin social de la poblacin
mundial. Ambos fenmenos pareceran llevar,
de un lado, hacia la reproduccin de formas
no-salariales de explotacin y de trabajo en ge-
neral. De otro lado, hacia la crisis de las insti-
tuciones de autoridad del Estado-nacin y, de
ese modo, a la produccin y o reproduccin de
otras formas y estructuras de autoridad.
Esas son, sin embargo, cuestiones abiertas
que demandan investigaciones especcas, que
an tardarn. Para Amrica Latina, son, no obs-
tante, ya decisivas en el corto plazo. Por dos
condicionantes:
1. En Amrica Latina no lleg a ser plenamen-
te universal el trabajo asalariado. Esto es,
no fueron erradicadas del todo las formas
previas o meramente distintas. Debido a
eso, la des-mercantilizacin de la fuerza de
trabajo, a nivel global, aqu parece implicar,
ante todo, la ms rpida extensin de las
formas no salariales del trabajo, incluida la
reciprocidad. As se constituye una nueva
clasicacin social de la poblacin, y una
nueva heterogeneidad histrico-estructural
de la sociedad.
258 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
2. Del mismo modo, la colonialidad del poder,
que consiste en que la diferencia entre lo
europeo y lo no europeo funda la desigual-
dad de ambos en el poder, en la sociedad y
en el Estado, no fue erradicada en Amrica
Latina. En otros trminos, la sociedad no
fue descolonizada, democratizada o nacio-
nalizada plenamente, y en algunos casos
quizs ni siquiera bsicamente; ni represen-
tada tampoco, plenamente, en un Estado-
nacin. La misticacin eurocntrica de
esta categora fue an ms acusada en estos
pases. Por ello nunca han dejado de haber,
virtualmente en todos los pases latinoame-
ricanos, estructuras de autoridad diferentes
de las estatales, en relaciones de comple-
mentariedad y/o de conicto.
Nada hay que sorprenda, en consecuencia, que
al ingresar el Estado-nacin en un perodo de
crisis, la nueva heterogeneidad histrico-es-
tructural de la sociedad latinoamericana tienda
a producir, en todos los mbitos posibles, otras
estructuras de autoridad. Algunas de stas en-
cuentran sus patrones formales en la memoria,
y an, en las prcticas an vigentes, como en
las poblaciones de origen indgena, aunque no
son, no pueden ser, simplemente una prolon-
gacin del pasado o de sus modelos. Otras, en-
cuentran sus modelos en las instituciones pro-
ducidas por el capital en estos pases, como los
sindicatos, las asociaciones gremiales y corpo-
rativas. Las nuevas estructuras de autoridad
que comienzan a brotar o a embrionarse, ten-
dern, probablemente, a combinar todos esos
elementos y a producir mutaciones y produc-
tos muy diferentes. La comunidad actual, urba-
na o urbano-rural, es uno de esos productos.
Qu hacer frente a la nueva
institucionalidad social en
Amrica Latina?
Lisa Peattie
48
realiz un prolijo estudio an-
tropolgico entre las pequeas unidades de
produccin de calzado en Colombia, procuran-
do encontrar respuesta a esa pregunta genera-
lizada en el actual debate internacional: qu
hacer con el sector informal? Por supuesto,
encontr que inclusive un segmento muy deli-
48 Peattie, Lisa R. 1982 What is to be done with the
informal sector? A case study of shoe manufacturers
in Colombia en Safa, Helen (ed.) Towards a
Political Economy of Urbanization in Third World
Countries (New Delhi: Oxford University Press) pp.
208-232, op. cit.
Del polo marginal a la economa alternativa? 259
mitado es sucientemente heterogneo como
para mostrar que ni siquiera all era posible una
sola respuesta. La complejidad del problema es
ms notoria, si se piensa no solamente en tr-
minos de la economa, sino de la entera nueva
institucionalidad social que va emergiendo en
Amrica Latina. Pero la profesora Peattie sea-
l tambin lo que no siempre es explcito para
todos: economic policies are at the bottom
grounded in political choice. Y eso aade
complejidad al problema, porque los intereses
entre los que hay que escoger no van todos en
la misma direccin.
Este trabajo permite sealar que hay tres
segmentos de la poblacin latinoamericana de
hoy que requieren ms ayuda que los dems:
1. Los que son prisioneros del polo marginal
del capital.
2. Los que se han constituido en las organiza-
ciones econmicas populares, incluidas las
unidades exclusivamente fundadas en la re-
ciprocidad y la comunidad.
3. Las organizaciones comunales de autogo-
bierno local.
Los primeros estn presos en un incesante y
no siempre exitoso esfuerzo de pura sobrevi-
vencia. Los otros dos, parecen haber salido
algo de ese nivel extremo y estn, adems,
diversicando la institucionalidad econmica,
social, cultural y poltica en una direccin que
lleva a la democratizacin de la vida cotidiana
de la sociedad.
La propuesta ms afn con la corriente ideo-
lgica predominante insiste en considerar a
todos los sujetos, de lo que aqu se denomina
polo marginal, como empresarios. Si as se
decide, sera necesario ayudarlos a desarro-
llarse en esa direccin. Requerirn crdito,
asistencia tcnica para la gestin, la adminis-
tracin, el mercadeo, y mercado. De hecho esa
poltica ha sido practicada en alguna medida en
cada pas. En el Per, bajo el gobierno de Alan
Garca, se cre el Instituto de Economa del
Sector Informal (IDESI), para esas nalidades.
Obviamente, los recursos disponibles eran tan
magros que no produjo resultados ecaces. La
Cooperacin Tcnica alemana tiene una red de
servicios en esa direccin, en diversos pases.
Pero, naturalmente, slo puede operar sobre
una proporcin realmente insignicante de esa
poblacin. Y algunas ONG han logrado estable-
cer con los bancos redes de crdito a trabajado-
res urbano-rurales, procurando convertirlos en
pequeos empresarios. El problema de fondo
consiste, sin duda, en que hay una misticacin
evidente de la realidad, si se considera a todos
260 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ellos empresarios, reales o potenciales. Y ocu-
rrir, de todos modos, que aunque unos pocos
de ellos lograran convertirse o ser convertidos
en empresarios, por ese camino la generalidad
de ellos nunca dejar su desesperada situacin
actual. Es para eso, quizs, que ese discurso
ideolgico est diseado?
La alternativa ms promisoria, en conse-
cuencia, sera ayudarlos a seguir el mismo ca-
mino que las organizaciones econmicas po-
pulares, cuyos sujetos no han logrado salir de
la pobreza, pero s de la extrema situacin de la
pura sobrevivencia, solamente en la medida en
que se han asociado, se han enseado a combi-
nar la reciprocidad con el mercado; pero, sobre
todo, a no dejar que ninguno de sus miembros
se las arregle como pueda y... no pueda.
Esta segunda franja de poblacin, como vi-
mos, se ordena en una ambigua situacin entre
el capital y la reciprocidad. Dadas las tenden-
cias actuales de las relaciones capital-trabajo, y
la concentracin de recursos de todo el mundo
bajo el control de unos pocos centros de acu-
mulacin, ayudar a las oep a convertirse en
empresas capitalistas exitosas, es seguramente
un callejn sin salida. Pero dada tambin la in-
cipiencia de los recursos y de la capacidad de
reproduccin de las unidades exclusivamente
de reciprocidad-comunidad, este tambin se-
ra un camino inconducente. En consecuencia,
hay que organizar la ayuda de tal modo que se
encuentren medios ecaces para esa combina-
cin, de modo exible, para resolver proble-
mas concretos, de produccin, de distribucin,
de innovacin tecnolgica, de fortalecimiento
de las organizaciones mismas, a travs de su
asociacin en amplias redes zonales, regiona-
les, nacionales y transnacionales.
Esas organizaciones requieren crdito, en-
trenamiento tcnico, mercado, profundizacin
de la democracia interna y de su capacidad de
presencia pblica. El crdito no provendr del
sistema nanciero convencional, ni puede es-
perarse que contine la dependencia absoluta
respecto de la red de solidaridad internacio-
nal. Y cada oep, aislada o asociada slo en
un vecindario, no podra resolver todos esos
problemas. En ese sentido, las experiencias
de los pueblos urbanos como Villa El Salvador
o Huaycn, o de los pueblos urbano-rurales
como los aymaras de Puno, Per, que intentan
organizaciones globales, son caminos que re-
quieren ser mejor estudiados y desarrollados.
La experiencia de las aldeas africanas
49
, donde
49 Ghai, Dharam 1990 Participatory Development:
some Perspectives from Grassroot Experiences. Do-
cumento de la Conferencia Internacional sobre la Par-
Del polo marginal a la economa alternativa? 261
existen redes de crdito, asistencia recproca,
generalizacin de innovaciones y mercado, po-
dran tener en Amrica Latina una densidad y
una ecacia, probablemente, mucho mayores.
Es en ese nivel, sin duda, en donde encuen-
tran toda su importancia histrica las organi-
zaciones comunales de autogobierno local o
regional. Aqu no estn, por razones obvias,
el lugar, ni la ocasin, para ir ms lejos o ms
a fondo en la discusin de la cuestin de las
estructuras de autoridad en la escena latinoa-
mericana actual. Dicha cuestin es, por su-
puesto, una de las ms importantes, decisiva
quizs, para el debate sobre la re-estructura-
cin del poder, en particular de las institucio-
nes polticas y de las relaciones entre lo po-
ltico y lo social, o ms restrictamente, entre
Estado y sociedad. Pero su discusin requiere
otro espacio.
Lo que importa despejar aqu es, ante todo,
la confusin existente en mucha de la literatu-
ra actual, entre la reciprocidad como relacin
social de produccin / distribucin y la comuni-
dad. De hecho, virtualmente la totalidad de los
textos que tratan estos asuntos, incluyen esa
confusin, sobre todo los estudios de la oep.
ticipacin Popular en la Recuperacin y Desarrollo de
frica, realizada en Arusha, Zimbabwe.
Es, acaso, probable que en las sociedades
no mercantiles, en particular en el rea andi-
na, la comunidad y la reciprocidad tuvieran
en algunos casos una relacin que las hacia
virtualmente equivalentes, porque la nica re-
lacin social dentro de una dada comunidad
fuera la reciprocidad. Esa no es, para nada, el
caso de la comunidad en Amrica Latina desde
el siglo XVI. Desde entonces, y cada vez ms,
en una comunidad existen numerosas y diver-
sas relaciones sociales, reciprocidad, pequea
produccin independiente, pequeo o mediano
capital, mercado.
Es necesario, por lo tanto, distinguir la co-
munidad y las relaciones sociales de produc-
cin y de intercambio. La primera existe, en
todo lo fundamental, como una estructura de
autoridad que enmarca e involucra una plura-
lidad de relaciones sociales, de instituciones
sociales, culturales e inclusive polticas.
Lo que las hace importantes, en verdad
decisivas, para nuestro debate aqu, es su
demostrada capacidad de fortalecer la capa-
cidad de las organizaciones econmicas que
combinan variablemente, pero de algn modo
en torno de la reciprocidad, diversas formas
de trabajo, de produccin y de intercambio,
para sostenerse y ampliarse, para insertarse
en la economa dominante con posibilidad de
262 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
defender una cuota importante de sus recur-
sos y de sus benecios.
En su experiencia actual, la comunidad es
un fenmeno nuevo, sobre todo en la sociedad
urbana, pero no menos en la economa rural
fundada en el capital. No se trata de una mera
prolongacin de la comunidad antigua, ni de
las instituciones rurales en la ciudad. Especial-
mente cuando se trata de comunidades, o de
articulaciones de comunidades, que agrupan,
como en los casos de Villa El Salvador o de la
UNCA, a cientos de miles de personas.
Ms all de la retrica de la participacin
popular y de las propuestas de autocontem-
placin admirativa que le proponen las capas
medias profesionales, como lo denuncia Shel-
don Annis
50
, son sin duda una realidad que no
50 Annis y Hakim (1988) p. 209, op. cit.
proviene de las ideologas polticas convencio-
nales, sino de las presiones estructural-histri-
cas de la realidad actual.
Si se logra establecer mecanismos ecaces,
como existen ya en algunos casos, para articu-
lar las oep a esas comunidades de autogobier-
no local o regional, su capacidad de presencia
y de presin por recursos, espacio, autoridad,
en la sociedad podr ser robustecida. En todo
caso, las amplias masas prisioneras del polo
marginal de la economa podrn encontrar es-
pacio para otro desarrollo, no slo para la so-
brevivencia. Sin ello, aquellas oep quizs no
se irn, ya no se morirn; pero pueden tardar
mucho en ser ecaces alternativas.
Nada de eso puede ocurrir sin conictos, sin
organizacin y sin una clara conciencia de las
situaciones y de las tendencias de la realidad.
Pero eso es, precisamente, el fondo de la cues-
tin: la necesidad de optar.
L
a amplia mayora de quienes observan los
procesos y las perspectivas del tramo -
nal del siglo XX, admiten que este perodo se
caracteriza en lo fundamental, por la globali-
zacin. Todos, o casi, usamos este trmino,
aunque sera intil buscar algn consenso in-
equvoco sobre lo que nombra. Probablemente
la idea ms familiar, la ms difundida en todo
caso, se reere a una integracin de la pobla-
cin de todo el globo en una malla comn de
relaciones econmicas y de comunicacin, in-
tegracin que sera un producto del alto nivel
de la tecnologa disponible, la cual est, ade-
ms, en continua innovacin.
Esta no es la ocasin para discutir a fondo
esos problemas. No obstante, apenas para acla-
* Este artculo fue publicado en: Founou-Tchuigoua,
Bernard; SY, Sams Dine y Dieng, Amady A. (eds.) 2003
Pense Sociale Critique pour le XXI
e
Sicle (Pars /
Budapest / Turn: Forum du Tiers-Monde, LHarmattan)
Mlanges en Ihonneur de Samir Amin.
El trabajo al final
del siglo XX*
rar la perspectiva desde la cual quiero debatir
la cuestin del trabajo, es pertinente dejar al-
gunas de las seales principales de una opcin
distinta
1
.
Qu se globaliza? Y por qu?
Primero que nada, me parece necesario sea-
lar que lo que se denomina as es, ante todo, el
modo como se procesa hoy el patrn de poder
mundial que comenz con la constitucin de
Amrica y de Europa, desde 1492, y cuyos ejes
centrales son:
1 Esta es la versin revisada de la desgrabacin de
la conferencia ofrecida, en octubre de 1999, en el Au-
ditorio de la Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras,
con ocasin del Primer Centenario de la fundacin de
la Confederacin General de Trabajadores de Puerto
Rico y por generosa invitacin de ellos. Y a ellos est
dedicada.
264 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
1. La clasicacin social bsica y universal de
la poblacin mundial sobre la base de la idea
de raza. Esta idea y sus efectos en las re-
laciones de poder son un producto de la do-
minacin colonial. En consecuencia, dicha
clasicacin social tiene carcter colonial y
es un elemento de colonialidad en el poder.
Impuesta sobre la totalidad de la poblacin
del mundo, constituye la primera forma glo-
bal de dominacin social.
2. La formacin de una estructura de control
del trabajo, de sus recursos y productos,
que articul a todas las formas histrica-
mente conocidas (esclavitud, servidumbre,
pequea produccin mercantil indepen-
diente, reciprocidad y salario) en torno de
y bajo el predominio de la relacin capital-
salario (en adelante, capital) y del mercado
mundial. Por el lugar central y dominante
del capital en esa estructura, sta admiti,
en lo fundamental, un carcter capitalista y
fue impuesto sobre todo el mundo. De ese
modo, se constituy un nuevo patrn de ex-
plotacin: el capitalismo mundial. Y puesto
que se trata de una estructura de control
sobre todas las formas de trabajo y que as
afecta a la totalidad de la poblacin mun-
dial, tambin se trata de la primera forma
global de explotacin social.
3. La divisin del globo entre regiones identi-
cadas, primero segn su lugar en la colo-
nialidad del poder, blancos / europeos, do-
minantes y los de color, dominados; segun-
do, segn su lugar en la estructura mundial
del capitalismo, entre centros imperiales y
regiones dependientes. Y, tercero, en torno
de Europa como la sede del control central
sobre el conjunto de esa estructura mundial
de poder.
4. El eurocentrismo como la perspectiva domi-
nante de intersubjetividad y de conocimiento.
Dicho de manera breve, tal patrn de poder fue
desde el comienzo, mundial, capitalista, eu-
rocentrado, colonial-moderno
2
. Esa especica
conguracin de poder implic la constitucin
de un mundo nuevo, propio. Dado el carcter
de sus ejes fundamentales, sus tendencias cen-
trales implicaron desde el comienzo al conjun-
to de la poblacin del planeta. En ese preciso
2 Una discusin detenida de esto en: Quijano, Anbal
2000 Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amri-
ca Latina en Lander, Edgardo M. (comp.) 2000 Colo-
nialidad del saber, eurocentrismo y ciencias sociales
(Buenos Aires: UNESCO / CLACSO). Versin en ingls
en: NEPANTLA (Durham: Duke University) Vol. 1, N
3, 2000.
El trabajo al final del siglo XX 265
sentido fue global desde la partida. Es decir,
se ha movido histricamente siempre y de
modo necesario como conjunto, aunque dada
su heterogeneidad histrico-estructural, sus
procesos especcos hayan afectado la vida co-
tidiana de la poblacin del mundo, sobre todo
en su inmediatez, de modo discontinuo y diver-
so. Por eso, las relaciones entre el carcter glo-
bal de la conguracin de poder y de su movi-
miento histrico, de una parte y la percepcin
de las gentes implicadas, de la otra, han sido,
necesariamente, discontinuas. No todas las
gentes, ni siempre, han estado en condiciones
de percibir la globalidad del patrn de poder, ni
su lugar o sus relaciones dentro de l. Ahora,
en el tramo nal del siglo, es diferente, todo el
mundo, virtualmente, habla de la globalizacin.
Qu es, pues, lo que ha llevado al cambio de
tales relaciones, en particular de la percepcin
de las gentes?
Hay un virtual consenso acerca de que el fac-
tor de mayor impacto es la creciente velocidad
en la comunicacin y en la informacin y de
que son los medios tecnolgicos disponibles
los que la producen. Y es cierto, obviamente,
que los medios tecnolgicos para la comunica-
cin, el transporte, la produccin y circulacin
de informacin y de conocimiento, en n para
la produccin y circulacin de objetos mate-
riales y simblicos, son ms rpidos y ecaces
que nunca antes, que abarcan o pueden abarcar
todo el planeta al mismo tiempo y que han cam-
biado nuestras formas de percibir el tiempo y
el espacio, as como nuestra propia ubicacin
respecto de ellos y de las dems gentes.
El mundo humano parece, pues, no slo ha-
berse encogido, sino integrado dentro de un
mundo nico, con una nica economa, una
nica poltica, una nica sociedad, con una
nica cultura. Aunque sobre esta ltima ya est
difundida la idea de la multiculturalidad, esta
categora parece referirse, principalmente, a
aspectos laterales, hasta externos a los otros,
sobre todo a la economa. Por eso, esas otras
dimensiones de la existencia social y del po-
der no estn en cuestin. Lo que s lo est es
la identidad. En otros trminos, pareciera que
todos somos parte de un poder mundial nico
e integrado de modo sistmico, esto es globa-
lizado. Y todo eso sera consecuencia natural
de la tecnologa existente. Esa perspectiva no
es inexacta en todo, pero tampoco est libre de
riesgos. Veamos algunos de los principales:
1. Esa imagen implica, primero, que la globali-
zacin ocurre como los fenmenos naturales,
esto es, sin que las gentes puedan intervenir
en ellos para controlarlos y son en ese senti-
266 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
do inevitables, es decir, respecto de ellos las
decisiones de las gentes no cuentan mucho.
Para muchos, pues, se tratara de algo dado,
sobre lo cual no hay, o no caben, sino algunas
preguntas puntuales y factuales, y que puede
ser usado, y de hecho lo es, para explicar casi
todo lo ms importante de lo que hoy ocurre
en el mundo que habitamos y que nos habita.
2. La idea de que es virtualmente total la inte-
gracin del patrn de poder emergido con
la constitucin del capitalismo, de Amrica
y de Europa, ha dado lugar al reingreso de
una vieja idea eurocntrica: puesto que toda
la poblacin del mundo est ahora, por n,
integrada dentro de un mundo histrico-
cultural nico, congurado segn el patrn
eurocntrico (el dominio del mercado, de las
instituciones polticas liberales y del pensa-
miento racional), la humanidad habra alcan-
zado sus metas histricas. Eso implicara que
la Historia ha llegado a su plena realizacin.
En adelante, no habra ms razones para de-
sear, buscar o esperar cambios histricos
fundamentales. Este mundo globalizado tie-
ne, pues, carcter ahistrico. En ese sentido,
habramos llegado al n de la Historia
3
.
3 La propuesta original es de Hegel (Lecciones sobre
la Filosofa de la Historia). Fue retomada por Alexan-
3. Desde ese punto de vista la Historia no es lo
que las gentes hacen y deciden hacer, sino
algo que opera por encima de ellas un ma-
crosujeto, como el Destino o la Providencia,
y que se realiza conduciendo la existencia
y la historia de la especie. No es sorpren-
dente, pues, que mucha gente admita que la
globalizacin es algo as como un fenmeno
natural, que escapa por lo tanto a cualquier
posibilidad de control o de intervencin hu-
mana y respecto del cual, en consecuencia,
no cabe otra cosa que adecuar la conducta,
los nes, los proyectos individuales y colecti-
vos, o resignarse a ser simplemente vctimas.
4. Por n, la globalizacin implicara una inte-
gracin del mundo y del poder tan completa
y sistmica como la de un machihembrado,
una suerte de maquinaria o de ensamblaje
sin suras, ni resquicios y del cual, en conse-
cuencia, no habra como escapar, ni tendra
sentido pretenderlo.
dre Kojve, en Francia, despus de la Segunda Guerra
Mundial. Y gan audiencia mundial, junto con la impo-
sicin del neoliberalismo, por Francis Fukuyama y su
clebre artculo El n de la Historia. Sobre este deba-
te ver mi texto: El n de cul Historia? en Anlisis
poltico (Bogot: Instituto de Estudios Polticos e Inter-
nacionales - UNC) N 32: 27-32, sept.-oct., 1997.
El trabajo al final del siglo XX 267
Por supuesto, esa es una visin misticato-
ria, ya que la historia como algo producido
por las acciones de las gentes queda oscure-
cida. Eso impide percibir, precisamente, las
gentes, sus acciones, sus relaciones y los pro-
cesos en que toman parte. Entre otras cosas,
lo que ha ocurrido y ocurre hoy con las rela-
ciones de poder. De hecho el poder est fuera
de cuestin en la imagen dominante acerca
de la globalizacin.
En n, la globalidad inherente al patrn de
poder vigente ha terminado imponindose a la
percepcin de la poblacin implicada, pero al
costo de profundas distorsiones acerca de los
otros rasgos fundantes de tal estructura de po-
der. Con todo, el hecho de que dicha globalidad
sea hoy globalmente percibida, tiene decisivas
implicaciones.
Ms all de lo que cada uno piense sobre
la globalizacin, hay algo que me parece muy
importante: su debate nos ha obligado a to-
dos a volver a mirar el mundo en su conjun-
to; es decir, abrir de nuevo, volver a elaborar
una perspectiva global de este mundo y de
su especico patrn de poder. Eso, sin duda,
nos est permitiendo ver cosas nuevas. Pero
lo que es igualmente importante, es que nos
est permitiendo ver de otro modo cosas que
antes habamos visto, quizs, parcialmente o
mal, y adems ver cosas que obviamente no
habamos visto realmente. Y esto es no slo
importante, es en verdad decisivo porque tie-
ne que ver con la perspectiva de conocimiento
misma, no solamente con la percepcin pun-
tual de los fenmenos con los cuales vamos a
trabajar. Todos necesitamos tener en cuenta
este cambio de perspectiva en el punto mismo
de partida de nuestra conversacin sobre la
cuestin del trabajo.
La crisis de las relaciones de
trabajo en el capitalismo
Quisiera comenzar explorando la signi-
cacin que tiene o puede tener un dato que
todos aqu, probablemente, conocemos. La
estimacin estadstica ms difundida es que,
a nes del siglo XX, haba en el mundo aproxi-
madamente 800 millones de desempleados.
Esta es una estimacin conservadora, ya que
solamente cuenta los que ahora buscan tra-
bajo asalariado y no lo encuentran, y no a los
que ya no lo buscan o nunca lo han buscado.
Qu indica o podra indicar esta infor-
macin? Los economistas han acuado la
idea de desempleo estructural, como ad-
misin emprica de que el creciente desem-
268 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
pleo mundial no es una situacin coyuntural
que podr ser sobrepasada cuando se arre-
gle la situacin, sino, por el contrario, una
nueva tendencia de la estructura mundial
de las relaciones capital-trabajo, un rasgo
inherente a las condiciones del sistema ca-
pitalista de este momento y del futuro. Y, en
consecuencia, que la tradicional propuesta
de pleno empleo bajo el capitalismo, sea
en el centro o en la periferia, debe ser final-
mente abandonada.
De otro lado, ya no es tan marginal como
hace veinte o veinticinco aos la percepcin
de que, cuanto ms altos los niveles tecnol-
gicos en la estructura de acumulacin y de
apropiacin de la economa contempornea,
la presencia de la fuerza viva de trabajo in-
dividual tiende a disminuir, de manera que
en los mximos niveles es, probablemente,
no signicativa. Si esto no es la expresin
de una situacin coyuntural, sino de una
tendencia estructural que se desarrollar
conforme lo haga la tecnologa respectiva,
es inevitable admitir que se trata de una ten-
dencia global de continuada declinacin del
trabajo asalariado.
Como sabemos, esas tendencias ya han
dado lugar a la idea de que el trabajo mis-
mo est tocando a su n. Esta idea, la del n
del trabajo, est ya relativamente difundida,
aunque no realmente discutida, con autores
como Jeremy Rifkin
4
en Estados Unidos o
Dominique Meda
5
en Francia, entre los ms
conocidos.
Por qu la idea del n del trabajo? En pri-
mer lugar, da cuenta de que en nuestras cabe-
zas, en las cabezas de buena parte de nosotros,
se ha establecido una equivalencia, una sino-
nimia, entre la idea de trabajo asalariado y la
idea general del trabajo. As, en nuestro lengua-
je corriente decimos estoy sin trabajo, o que
alguien no tiene trabajo, cuando queremos
decir: no tengo empleo asalariado o que al-
gn otro no lo tiene. Eso signica que hacemos
sinnimos el empleo asalariado con la idea ge-
neral del trabajo.
Por qu ocurre as? En verdad, esta es una
indicacin de la presencia de la lgica del ca-
pitalismo en nuestro modo de pensar y espe-
ccamente de una de sus particulares formas,
lo que llamamos la perspectiva eurocntrica
de conocimiento y de produccin del conoci-
miento. Unas de las caractersticas de esa pers-
4 Rifkin, Jeremy 1994 El Fin del Trabajo (Buenos
Aires: Paids).
5 Meda, Dominique 1995 Le travail, une valeur en
voie de disparition (Pars: Flammarion).
El trabajo al final del siglo XX 269
pectiva de conocimiento es la tendencia a ho-
mogenizar fenmenos que son por su carcter
heterogneos, como el trabajo. Decir que todo
trabajo es equivalente a empleo asalariado, ob-
viamente hace percibir como homogneo algo
que por su naturaleza es heterogneo y eso es
exactamente el punto a partir del cual tenemos
que comenzar a reabrir las puertas.
Si admitimos que el trabajo asalariado, en
tanto fuerza de trabajo individual convertida
en mercanca, tiende a declinar, sobre todo
conforme se sube los niveles tecnolgicos del
aparato productivo y que eso no es ms una si-
tuacin de crisis coyuntural sino la tendencia
secular inherente a la estructura capitalista de
aqu en adelante, esto signica que ciertamente
el trabajo asalariado est en cuestin, en crisis.
Entonces otras preguntas son inevitables:
qu hacen los trabajadores que no encuentran
empleo? Y qu pasa con sus asociados prima-
rios, sus familias en primer lugar, es decir con
la clase social de los trabajadores asalariados?
Porque a ese respecto, 800 millones es una ci-
fra que tiene que ser multiplicada por lo me-
nos por cinco no es verdad? Bien, qu hacen,
pues, los trabajadores? Se suicidan colectiva-
mente? Si se trata de una economa en la cual
hoy no se puede vivir sin ingresos, y el nico
ingreso posible de los trabajadores proviene
del empleo, entonces estamos hablando de un
problema absolutamente vital. La pregunta sin
duda existe ahora en todas las cabezas. Ah
est la extensa literatura sobre la pobreza
para testimoniarlo.
En 1991 las Naciones Unidas admitieron la
necesidad de nombrar una comisin especca
para estudiar la esclavitud actual en el mundo.
Su ms reciente informe, de 1993, indica que
ms o menos 200 millones de personas estn
hoy en da en estado de esclavitud en todo el
mundo. La OIT por su lado, ms o menos por la
misma fecha, informaba que sus investigacio-
nes indicaban que haba, ms o menos, entre
6 y 10 millones de esclavos en el mundo. In-
clusive, en un reciente informe de un instituto
de investigaciones en la India, se concluye que
slo en la India habra alrededor de 3 millones
de esclavos
6
.
Qu quiere decir todo esto? Para comen-
zar, que la esclavitud no se ha terminado como
pareca o que est de regreso. En realidad,
existen sucientes indicaciones de que la es-
clavitud est en curso de re-expansin o re-
produccin, as como la servidumbre perso-
6 Sobre estas cuestiones ver: Quijano, Anbal 1998 La
economa popular y sus caminos en Amrica Latina
(Lima: CEIS-CECOSAM).
270 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
nal, la pequea produccin mercantil y la reci-
procidad. Pero, obviamente, no se reproducen
como modos de produccin pre-capitalista.
Todo lo contrario, son el producto de las ac-
tuales tendencias del capitalismo mundial, de
su tendencia de desocupacin estructural.
Los trabajadores obligados a vivir en el mer-
cado, pero que no consiguen vender su fuerza
de trabajo, se ven tambin forzados a aceptar
cualquier forma de explotacin para sobrevi-
vir, inclusive la esclavitud. Paralelamente co-
mienzan a reproducirse las redes de esclavis-
mo de gentes, como la frontera entre Estados
Unidos y Mxico, en el Sur Oeste, o en el Sur
de Estados Unidos, o en la Cuenca Amazni-
ca, lo que signica que se reproduce tambin
la tica social correspondiente. Dadas esas
condiciones, no puede ser arbitrario sealar
una vinculacin entre estas tendencias y las
limitaciones crecientes a la presencia de la
fuerza de trabajo individual mercantilizada,
en los niveles tecnolgicamente ms avanza-
dos de la estructura mundial de acumulacin.
Eso contradice una de las ideas ms difun-
didas que hemos manejado virtualmente todos
durante este ltimo siglo no es verdad? Creo
que todos podemos admitir esto. Nos haba-
mos acostumbrado a pensar que el capitalismo
entubaba al conjunto la poblacin del mundo,
con diferencias de ritmo y de calendario segn
los lugares, en el nico patrn de clasicacin
social correspondiente a las relaciones capital-
salario, y que por lo tanto tendramos tarde o
temprano a todos convertidos sea en traba-
jadores asalariados, en sectores medios o en
burguesa. Muchos han insistido, sin embargo,
en que no desaparecan los campesinos, y que
ese fenmeno se haba mostrado intratable en
esa teora del capitalismo y de sus clases so-
ciales (Teodor Shanin los llam, por eso, la
clase incmoda
7
).
Sin embargo, si existen 200 millones de es-
clavos, si la servidumbre personal est de re-
greso, si la pequea produccin mercantil es
ubicua mundialmente, ya que es el elemento
central de lo que se denomina economa infor-
mal, si la reciprocidad, es decir, el intercambio
de trabajo y fuerza de trabajo que no pasa por
el mercado, estn en proceso de re expansin,
entonces tenemos la obligacin terica e his-
trica de preguntamos, si por lo tanto hay algo
que no habamos visto bien en esta idea de que
el capitalismo generaba tal nico patrn de
clasicacin social y creo que la conclusin es
7 Shanin, Teodor 1972 The Awkward Class. Political
Sociology of Peasantry in a Developing Society:
Russia, 1910-1925 (Londres: Oxford University Press).
El trabajo al final del siglo XX 271
inevitable: esta idea era bsicamente errnea
porque nunca ocurri as y porque, con toda
probabilidad, nunca ocurrir as. Y creo que
Amrica Latina es un excelente ejemplo para
mostrar que as no fue nunca.
Amrica y el control capitalista
del trabajo
Amrica Latina, permtanme recordarnos a to-
dos nosotros, latinoamericanos y latinoamen-
canistas, es un sujeto fundamental de la histo-
ria de los ltimos 500 aos. Con la constitucin
de lo que hoy llamamos Amrica, se constituye
tambin el capitalismo mundial y comienza el
perodo de la modernidad. Para hacer visibles
estos hechos, quisiera proponer lo siguiente:
supongamos que estamos a comienzos del Si-
glo XVI en Amrica, para entonces exclusiva-
mente lo que hoy es Amrica Latina Qu cosas
encontraramos en trminos de las formas de
control y de explotacin del trabajo? Proba-
blemente las siguientes cosas y probablemente
en el siguiente orden: esclavitud, servidumbre
personal, reciprocidad, pequea produccin
mercantil y salario. Y todava sin mencionar lo
que se llama economa natural entre los eco-
nomistas, verdad? Cinco siglos despus, Qu
encontraramos en Amrica Latina y ahora en
el mundo entero? De nuevo, probablemente las
siguientes cosas, pero probablemente ya en el
siguiente orden: salariado, pequea produccin
mercantil, servidumbre personal, esclavitud y
reciprocidad. Y todava los ltimos bolsones de
economa natural.
Quiere decir que en estos 500 aos en que
el capitalismo y el mercado mundial se consti-
tuyen como dominantes, en realidad no ha ha-
bido sino una forma cambiante de articulacin
de elementos que siempre estuvieron all.
Necesitamos contrastar estos hechos con
ciertos supuestos que han fundado la pers-
pectiva histrica dominante an hoy. Dos son
los ms importantes. Primero, la idea de la di-
visin de la historia del mundo en dos grandes
periodos: precapitalismo y capitalismo. La
reciprocidad, la esclavitud y la servidumbre
son, sin duda, precapitalistas en el sentido
cronolgico, ya que el capital como relacin
social fundada en el salario lleg despus.
Pero esa periodizacin de la historia implica-
ba tambin que dichas formas de explotacin
seran, ms tarde o ms temprano, eliminadas
del escenario histrico, y reemplazadas ni-
camente por la relacin capital-salario, hasta
su agotamiento histrico. La segunda es la
idea de que, por lo tanto, capitalismo es un
272 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
concepto referido exclusivamente a la rela-
cin capital-salario.
Sin embargo, en Amrica la esclavitud no
fue una prolongacin de la esclavitud clsi-
ca, sino un fenmeno histrica y sociolgi-
camente nuevo: fue deliberadamente esta-
blecida y desarrollada como mercanca, para
producir mercancas para el mercado mun-
dial. As tambin, la servidumbre personal
fue empleada para producir mercancas para
el mercado mundial. Incluso la reciprocidad,
probablemente lo ms opuesto a las relacio-
nes mercantiles como en la historia de las
sociedades mesoamericanas o las andinas,
donde el intercambio no mercantil de fuerza
de trabajo y trabajo era el patrn central de
organizacin del trabajo y de la produccin
fue reconstruida para producir mercancas
para el mercado mundial.
La mita, institucin central de la recipro-
cidad andina, fue empleada para llevar a la
gente a trabajar a las minas, en los obrajes, en
las haciendas, para producir mercancas para
el mercado mundial. De manera que todas las
formas que conocemos hoy de control y de
explotacin del trabajo, a partir de Amrica
fueron reorganizadas todas, ya no como una
secuencia de previos modos de produccin,
sino como formas de organizacin de explo-
tacin y de control del trabajo para producir
mercancas para el mercado mundial. Es de-
cir, no solamente existan simultneamente,
en el mismo momento y en el mismo espacio
histrico, sino que fueron articuladas en tomo
del mercado y, por eso, en tomo tambin de
la relacin capital-salario que desde entonces
pas a ser el eje central de esa articulacin y
de esa manera se hizo dominante sobre todas
las dems relaciones de produccin y sobre
todo el mundo.
Con Amrica, se estableca pues una nueva
conguracin de control del trabajo, de sus re-
cursos, de sus productos, en la cual todas las
formas quedaban articuladas en torno de la
relacin capital-salario y del mercado mundial.
Capitalismo, en consecuencia, es una categora
que histricamente no se reere solamente a
la relacin capital-salario, sino al conjunto de
la nueva estructura de control global del tra-
bajo articulada bajo el dominio del capital. Y,
notablemente, lo que comenz en Amrica es
lo que existe hoy en todo el mundo, esto es glo-
balmente: el capitalismo mundial.
Desde una perspectiva global, la relacin
capital-salario no ha existido, en su posicin
dominante, separada, mucho menos aislada,
de las dems, en momento alguno de la histo-
ria de los ltimos 500 aos. Desde entonces se
El trabajo al final del siglo XX 273
ha desarrollado solamente como el eje central
de articulacin de todas las dems formas de
control y de explotacin del trabajo. Y con toda
probabilidad no habra podido desarrollarse de
otro modo. Por consecuencia, el concepto de
capitalismo mundial no se reere solamente
a la presencia de la relacin capital-salario en
todo el mundo, sino al conjunto de la estruc-
tura capitalista global del control del trabajo,
de sus recursos y de sus productos, dominante
sobre todo el mundo.
En cambio, por supuesto, si se pierde la
perspectiva del capitalismo mundial y se la
reemplaza por una exclusivamente local sera
posible encontrar la presencia virtualmente
exclusiva de la relacin capital-salario. Esto
ha llevado a los economistas liberales sobre
todo desde la Primera Guerra Mundial, a pos-
tular, primero, la idea del capitalismo nacio-
nal y de la homogeneidad de las economas
capitalistas de los pases que ahora llamamos
centrales. Segundo, a colocar segn ese
criterio como capitalistas a los pases cen-
trarles y a los dems como precapitalistas
o en curso de camino hacia el capitalismo.
A esa visin fueron tambin arrastrados los
economistas del llamado materialismo his-
trico. Esto es, se impuso sobre casi todos
esa curiosa amalgama eurocntrica entre el
evolucionismo unilineal y unidireccional y el
dualismo estructural.
Es dudoso, sin embargo, que as ocurra a la
escala de todo un Estado-nacin sobre todo
si se trata de entidades muy vastas y com-
plejas, ni siquiera en esos pases llamados
centrales. En todos ellos, la heterogeneidad
histrico-estructural sigue siendo un rasgo
inescapable de la realidad, si uno piensa, por
ejemplo, en las diferencias entre Chicago y
los Apalaches del Sur. O desde la Segunda
Guerra Mundial en adelante, la extrema hete-
rogeneidad de las relaciones de trabajo de las
maquilas y en el trabajo familiar en la pro-
duccin de calzado en el Mediterrneo, para
no mencionar lo que ocurre en el Asia, frica
o Amrica Latina.
Heterogeneidad histrico-
estructural de las relaciones
capital-trabajo
Este es uno de los problemas tericos e his-
tricos que confrontamos hoy, porque ahora
podemos percibir que tenemos un nuevo y
ms complejo universo de relaciones sociales
entre capital y trabajo y que, en consecuencia,
necesitamos replantearnos la relacin trabajo
274 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
asalariado y capital dentro de esta perspectiva
global, as como la relacin entre capital y tra-
bajo no asalariado y la relacin entre trabajo
asalariado y trabajo no asalariado.
El trabajo asalariado siempre ha sido una
pequea minora en el conjunto del trabajo en
el mundo capitalista, ya que todas las formas
de trabajo han estado operando dentro de la
articulacin con el capital y al servicio del ca-
pital, por lo tanto, como parte del capitalismo.
Esto no niega que la relacin capital y trabajo
asalariado fue el eje en torno de la cual se ar-
ticularon, desde el comienzo del capitalismo,
todas las formas del trabajo.
Esa vericacin abre otra cuestin impor-
tante: quiere decir que el trabajo asalariado no
es el nico sujeto antagonista o alternativo al
capital, aunque s el central dada su centrali-
dad en la conguracin global del capitalismo.
Esa centralidad fue sin duda mucho ms visi-
ble hasta la crisis de los aos setenta. Pero si
avanza el proceso de declinacin del trabajo
asalariado en las puntas tecnolgicamente ms
avanzadas de la estructura mundial de acumu-
lacin, as como la re-expansin de las otras
formas de trabajo qu ocurre con la centrali-
dad del trabajo asalariado en la confrontacin
del trabajo con el capital? Tambin est en-
trando en crisis? Y en consecuencia, es indis-
pensable replantear las relaciones del conjunto
de la fuerza de trabajo con el capital?
Estamos aqu hablando de algo sumamen-
te delicado. La idea de que la clase obrera
industrial o el proletariado fuera el sujeto an-
tagonista par excellence respecto del capita-
lismo, ya tena la dicultad de hacer de algo
heterogneo, el proletariado industrial, una
categora homognea; sin embargo, dicha he-
terogeneidad no era visible para todos, dado
el dominio de la perspectiva nacional en el de-
bate del capitalismo. Ahora, en cambio, la he-
terogeneidad del conjunto de los trabajadores
sometidos al capital en todas las formas de
explotacin articuladas a su dominio, se pre-
senta de manera ms claramente perceptible
que antes, debido, precisamente, a la perspec-
tiva de la globalidad.
Por lo tanto el sujeto antagonista del ca-
pital no es ms uno solo y homogneo, sino
por el contrario una vasta pluralidad hetero-
gnea, con una diversidad de identidades e
intereses concretos. No obstante, todos ellos
juntos tienen un solo antagonista al frente: el
capital. Por lo cual sus relaciones de conic-
to con el capital, sea para negociar con l o
para destruirlo, constituyen ahora un proble-
ma nuevo y diferente que es indispensable
replantear.
El trabajo al final del siglo XX 275
Colonialidad de las relaciones
capital-trabajo
Esto implica un cambio necesario en nuestra
perspectiva habitual acerca de nuestra expe-
riencia y va en contra de la perspectiva euro-
cntrica que no nos permiti percibir esos pro-
blemas, ni preguntarnos sobre ellos. Tampoco
nos permiti ver otros problemas que afectan,
de modo igualmente importante, las relaciones
entre trabajo y capital. Los compaeros que
trabajan en la historia del sindicalismo en Es-
tados Unidos saben bien, sin duda, que uno de
los problemas centrales del movimiento sindi-
cal en ese pas, fue la discriminacin social fun-
dada en la idea de raza o color, que diferencia y
jerarquiza a los trabajadores llamados blancos
y los de color. Este conicto que pareci por un
momento entrar en una va de solucin, sin em-
bargo no slo no se ha resuelto, sino que vuelve
a plantearse con mucha ms crudeza que antes
en diferentes reas.
Es preciso detenernos un poco en las cues-
tiones que se plantean con la dominacin ra-
cial para las relaciones entre capital y traba-
jo. La idea de raza no existe en la historia del
mundo antes de Amrica. Pero desde entonces,
desde el comienzo mismo de las relaciones de
dominacin colonial, fue establecida e impues-
ta como el ms ecaz instrumento de domina-
cin social de los ltimos 500 aos, como fun-
damento de la clasicacin social bsica de la
poblacin del mundo, y de ese modo asociarla
al capitalismo, a su vez el primer y ms ecaz
patrn global de control del trabajo.
La idea de raza no se apoya en mbito algu-
no de la realidad biolgica de la especie. Pero
fue impuesta profunda y perdurablemente en
la intersubjetividad de la poblacin mundial,
tanto entre sus beneciarios como entre sus
vctimas. Es el ms profundo y perdurable pro-
ducto de la experiencia colonial, y sin el colo-
nialismo originado a partir de Amrica no hu-
biera sido posible. Pero el colonialismo ha que-
dado atrs y su ms perdurable producto an
forma parte constitutiva del especco patrn
de poder vigente, la raza es, pues, un elemento
de colonialidad en tales relaciones de poder
8
.
8 La idea de raza o color es uno de los productos
centrales de la dominacin colonial especca, que co-
menz con Amrica. Ha servido a los colonizadores
blancos para controlar el poder mundial, como crite-
rio de clasicacin social bsica, de la poblacin del
mundo y para control del capitalismo mundial, como
elemento de la divisin social del trabajo. Ver de Qui-
jano, Anbal 1999 Qu tal raza! en Familia y cam-
bio social (Lima: CECOSAM); y publicada tambin en:
Revista venezolana de economa y ciencias sociales
276 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
No tenemos ahora la ocasin de ir muy lejos
en la exploracin de las implicaciones de dicha
colonialidad del poder en las relaciones entre
capital y trabajo. Pero hay algo que todos pode-
mos observar. Y es en verdad algo muy notable:
no puede ser una coincidencia o simplemente
un accidente histrico que la inmensa mayora
de los trabajadores asalariados de ms bajos
salarios, as como la inmensa mayora de los
trabajadores no asalariados, esto es, la inmen-
sa mayora de los trabajadores que son los ms
explotados, dominados y discriminados, en
todo el mundo, donde quiera que estn, son las
gentes llamadas de razas inferiores o de color.
Y de otro lado, la inmensa mayora de ellos ha-
bita, precisamente, los pases que llamamos pe-
riferia, subdesarrollados, etc., y todos los cua-
les fueron, curiosamente, colonias europeas.
Hasta la crisis de los aos setenta del siglo
XIX, el trabajo asalariado estaba, principal-
mente, en lo que llamamos el centro. Y el tra-
bajo no asalariado, la esclavitud, la servidum-
bre personal, la reciprocidad, estaban sobre
todo en la periferia. Pero, aunque todo eso
(Caracas) Vol. 6, N 1: 37-45, 2000. Sobre las relaciones
entre raza y biologa ver: Marks, Jonathan 1994 Hu-
man Biodiversity:Genes,Race, and History (Nueva
York: Aldine de Gruyter).
constitua y constituye hoy un nico sistema,
fuimos acostumbrados a pensar que eran dos
mundos separados, no slo como geografa
del capitalismo, sino en el tiempo, entre capi-
talismo y precapitalismo. La visin del trnsi-
to entre ambos consista, por lo tanto, en un
proceso de llegar a ser como Europa o como
Estados Unidos. Es decir, todos los pases del
mundo tendran alguna vez una economa ho-
mogneamente capitalista, las poblaciones de
todos los pases seran ubicadas en las diver-
sas clases sociales segn los roles y los rangos
del capitalismo.
Semejante visin no tomaba en cuenta, ob-
viamente, la profunda y radical asociacin en-
tre el patrn de dominacin armado en torno
de la idea de raza y el patrn de explotacin
del trabajo bajo la dominacin del capital. Y
que en consecuencia la clasicacin de las
gentes en el poder no se fundaba, nunca se
fund en realidad, solamente en los roles y en
el lugar de las gentes en el sistema de explo-
tacin, excepto en trminos locales y slo en
los espacios donde la discriminacin de raza
estuviera ausente. Y ahora, desde una pers-
pectiva global, desde la perspectiva del patrn
mundial de poder congurado en torno de la
colonialidad y del capitalismo, podemos por
n ver que no era as, que la clasicacin de
El trabajo al final del siglo XX 277
las gentes, desde Amrica en adelante, tuvo
siempre al globo como su contexto y como su
escenario. Que las diferencias entre centro
y periferia, la distribucin de identidades
geoculturales, la distribucin del trabajo, y la
distribucin de regmenes socioculturales y
polticos en el mundo, no podran ser explica-
das sin esa articulacin entre ambos ejes del
patrn de poder mundial.
Reclasificacin social de la
poblacin mundial
Como vimos, el patrn de poder mundial que
hoy es vigente no consiste solamente en un pa-
trn de explotacin de trabajo, el capitalismo,
sino tambin en un patrn de dominacin, ra-
cial. Por lo tanto, la clasicacin social de las
gentes en este patrn de poder es el resultado
del modo en que se articulan los dos ejes del
poder en el mundo, no slo en uno de ellos.
Eso nos abre una cuestin necesaria. Actual-
mente, el control y la explotacin del trabajo
son mucho ms complejos y estn cambiando
profundamente debido a las nuevas relaciones
entre capital y salario y entre capital y traba-
jo no salarial. Y el patrn de dominacin est
igualmente en crisis a escala mundial.
En un lado, an cuando la poblacin asa-
lariada nunca dej de ser minora dentro del
conjunto de los trabajadores sometidos al ca-
pitalismo mundial, la tendencia de mercantili-
zacin de la fuerza de trabajo era hasta antes
de la crisis de mediados de los setenta de este
siglo, la tendencia predominante. En ese sen-
tido, bien podra decirse que no era del todo
infundada la percepcin de que tarde o tem-
prano uno de los ejes del patrn de clases so-
ciales del capital sera nalmente el nico, no
slo el dominante. Actualmente, sin embargo,
an cuando la mercantilizacin de la fuerza de
trabajo es, probablemente, todava la tenden-
cia ms universal concerniente al trabajo en el
capitalismo mundial, el hecho de que sus lmi-
tes sean visibles y crecientes en los niveles tec-
nolgicamente ms altos de la estructura mun-
dial de acumulacin capitalista, implica que el
asalariamiento de los trabajadores contina
expandindose en el mundo, ya slo de modo
equivalente a como avanza un reloj que atrasa
sistemticamente.
Si la esclavitud, la servidumbre personal, la
pequea produccin mercantil independiente
y la reciprocidad tienden a reproducirse con-
forme se profundizan las actuales tendencias
del capital; si, en consecuencia, el salariado
podra no ser sino una de las tendencias en
278 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
curso, todo eso implicara que los dominantes
del sistema capitalista y las capas medias aso-
ciadas a ellos, no se relacionan en el control
del trabajo solamente con el salariado, ni real,
ni tendencialmente.
De otro lado, las modalidades de domina-
cin social universal, fundadas sea en las di-
ferencias sexuales o en las diferencias llama-
das raciales, estn sin duda en plena crisis.
En un mundo marcado por la heterogeneidad
histrico-estructural y la discontinuidad de sus
movimientos histricos, dicha crisis tiene mo-
mentos, formas y lmites diversos. En unos la-
dos se trata de imponer la relegitimacin de las
peores formas de esa dominacin, mientras en
otros avanza, aunque irregularmente, la desin-
tegracin de la intersubjetividad en la cual esa
dominacin se asienta. Globalmente, en todo
caso, esa dominacin est material y subjetiva-
mente en crisis.
Una inferencia hipottica parece ser inesca-
pable, no obstante toda su provisoriedad mien-
tras procede la investigacin: estamos inmersos
en un proceso de reclasicacin social de la po-
blacin del mundo, a escala global. Es decir, las
gentes se distribuyen en las relaciones de poder,
en una tendencia que no se restringe solamente
a las relaciones capital-salario, sino que ahora
concierne ms a todo lo que ocurre con el con-
junto de la explotacin capitalista, as como con
las viejas formas de dominacin social embuti-
das en esos constructos mentales de la moderni-
dad que se conocen como raza y gnero.
Poder capitalista y crisis de las
relaciones de trabajo
Cules son o pueden ser las implicaciones
de estas tendencias para el destino del poder
en su conjunto y en especial para los traba-
jadores?
Hay aqu muchas y muy importantes cues-
tiones implicadas. Aqu, en esta ocasin, quiero
abrir slo algunas de ellas ya que no dispon-
dremos de mucho tiempo. Hoy trabajamos y
pensamos todo eso en el marco de una profun-
da derrota, una derrota mundial. Y creo que es
indispensable pasar revista a lo que ha sido de-
rrotado. Ha sido derrotado lo que era llamado
el socialismo realmente existente; han sido
derrotados los que se llamaban movimientos
de liberacin nacional, incluido lo que se lla-
maba el socialismo africano. Han sido derro-
tados los esfuerzos de desarrollo es decir,
de llegar a ser como los pases del centro de
los pases llamados del Tercer Mundo o de la
periferia. Han sido inclusive derrotados los
El trabajo al final del siglo XX 279
rudimentos del Welfare State que estaba consti-
tuyndose en ciertos pases perifricos. Y en
el propio centro, el Welfare State se bate a la
defensiva. El movimiento sindical est a la de-
fensiva. Cede trinchera tras trinchera, y tiene
que hacer cada vez concesiones ms grandes.
Uno de los hechos emblemticos de esa de-
rrota sindical, ocurri no hace mucho en Ale-
mania pas sede de uno de los ms exitosos
y perdurables experimentos de Welfare State
y de pactos explcitos entre capital y trabajo
asalariado cuando los trabajadores de la Vo-
lkswagen fueron forzados a aceptar una muy
drstica reduccin de sus salarios como condi-
cin para mantener sus empleos. Esto es el n
de Weimar, dijo entonces Oskar Negt, ltimo
heredero radical de la Escuela de Frankfurt y
profesor de la Universidad de Hannover, donde
est la sede central de la VW.
Lo que vemos, lo que podemos ver, es que
fueron derrotadas muchas cosas que fueron
muy diferentes en concreto entre s, pero que
a mi juicio tienen, todas, un elemento comn.
Todos esos movimientos, organizaciones y re-
gmenes plantearon el problema del poder en
trminos de una nica estructura de autoridad
pblica: el Estado-nacin. Eso, incluso cuan-
do el discurso poltico apelaba a un sedicente
internacionalismo. Eso dejaba pendientes dos
cuestiones mayores. Primero, que la clasica-
cin social bsica, de la poblacin del mundo
en trminos raciales, o en otros trminos, la
colonialidad del poder, ha permitido que los
procesos de nacionalizacin / democratizacin
de sociedades y Estados fuera desarrollada en
el centro, pero constantemente bloqueada en
la periferia. Por ejemplo en Amrica Latina,
a pesar de ser una de las primeras donde el
colonialismo europeo fue erradicado, la co-
lonialidad del poder no ha podido ser nunca
erradicada del todo y en algunos lugares ni si-
quiera reducida o seriamente cuestionada. Por
lo cual, desde mi punto de vista no hay en Am-
rica Latina un solo Estado-nacin plenamente
constituido. Mxico inici temprano un proce-
so de nacionalizacin de la sociedad, pues la
guerra civil revolucionaria entre 1910 y 1927
fue ante todo un proceso de descolonizacin
de las relaciones sociales, es decir de democra-
tizacin de la sociedad. Pero ese proceso fue
tempranamente mutilado y desde nes de los
setenta, no slo se ha interrumpido (revolu-
cin interrumpida es el concepto acuado por
Adolfo Gilly), sino que ha sido derrotado y sus
consecuencias estn a la vista. En el Cono Sur
de Amrica Latina, Chile y Uruguay fueron los
pases donde la nacionalizacin fue la otra cara
del exterminio genocida de las poblaciones
280 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
aborgenes. Pero en todas partes, el proceso
est contenido y en riesgo, precisamente por-
que la descolonizacin social, la democratiza-
cin de la sociedad y del Estado, estn en ries-
go, ms que en momento alguno de los ltimos
200 aos. Hablo por ejemplo de mi propio pas,
el Per. All despus de dcadas de esfuerzos
por democratizar la sociedad peruana y su re-
presentacin en el Estado, es decir, de naciona-
lizar la sociedad y su Estado, el proceso ha sido
detenido y sufre un profundo retroceso. Este
puede ser un ejemplo extremo en Amrica La-
tina. Pero esa es la tendencia del conjunto de
Amrica Latina.
En segundo trmino, que incluso en los ca-
sos en que pareci exitoso el proyecto de con-
quistar el dominio del Estado-nacin como eje
y punto de partida para resolver los problemas
de la dominacin de los pueblos y de la explo-
tacin del trabajo, la experiencia ha dejado
rigurosamente claro que no era ese el camino
ms adecuado. De hecho, la derrota mundial a
la que antes he aludido, y en especial la desin-
tegracin del socialismo realmente existente,
ya estaba implicada en la adopcin de ese ca-
mino estratgico.
Ambas cuestiones remiten a un problema
en la perspectiva de conocimiento, en el eu-
rocentrismo en denitiva. No tendremos hoy
el tiempo necesario para examinar tan com-
plicado asunto
9
. De todos modos, sugiero que
la propensin de pensar los fenmenos hist-
rico-sociales como si fueran homogneos, de
estructura dual, y actuando histricamente de
modo evolutivo unilineal y unidireccional, es
una de las explicaciones centrales de esa de-
rrota. En efecto, si las clases sociales fueran
homogneas, y actuaran en la historia de modo
lineal y evolutivo, los dominados / explotados
podran conquistar como unidad homognea
un Estado-nacin homogneo. Ya es ms con-
trovertible que pudieran tambin conducirlo
homognea y evolutivamente en direccin a su
propia destruccin. Pero la poblacin trabaja-
dora ha sido siempre heterognea, no slo a es-
cala mundial, sino en cada lugar, en cada pas.
No puede actuar histricamente de manera ho-
mognea, ni continua y evolutiva. Ahora es ms
heterognea y discontinua que nunca antes. Y
aunque todos los trabajadores tienen en el ca-
pital un antagonista comn, no lo tienen cada
9 Discuto algo ms extensamente estas cuestiones
en: Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica
Latina en Lander, Edgardo M. (comp.), op. cit.. Tam-
bin puede verse: El fantasma del desarrollo en Amri-
ca Latina en Revista venezolana de economa y cien-
cias sociales (Caracas) Vol. 6, N 2: 73-90, 2000.
El trabajo al final del siglo XX 281
sector o en cada momento de la misma manera.
Por lo cual es difcil que se pueda transformar
en una o nica fuerza organizada, cuyo nico
inters conjunto fuera luchar por el control de
un nico Estado y a partir de all a la cons-
truccin de otra sociedad, como sola decirse
antes de la derrota.
El Estado no ha desaparecido, ni va a des-
aparecer a corto plazo. El capital necesita
ms que nunca el Estado, pero no el llamado
moderno Estado-nacin. Porque el moderno
Estado-nacin requiere, para ser efectivo, un
proceso de relativa, pero real e importante,
democratizacin del control del trabajo y de la
autoridad pblica. Esto es absolutamente in-
compatible con la actual tendencia dominante
del capitalismo, sometido en su conjunto al in-
ters de creciente re-concentracin del control
del trabajo, de recursos, de productos, y para
todo lo cual requiere reconcentrar an ms el
control del Estado. El neoliberalismo insiste, y
eso es casi cmico, que el mercado es contrario
al Estado. Pero no tiene sentido en la realidad.
Sin Estado, ese mercado sera simplemente im-
posible. La entrega de la produccin y distri-
bucin de servicios pblicos al mercado domi-
nado por las corporaciones, es una imposicin
del Estado. Pero para eso ha sido necesario pri-
mero desalojar del Estado a la representacin
poltica de los intereses sociales de las capas
medias y de los trabajadores. Es decir, ha sido
necesaria una re-privatizacin del Estado, para
re-privatizar el control de la economa.
En otros trminos, el capitalismo requiere
des-democratizar y des-nacionalizar socieda-
des y Estados. En consecuencia, el eje princi-
pal de conicto de poder parecera, a primera
vista, en sostener o restaurar el carcter de
Estado-nacin de la autoridad pblica. Y en
efecto, en el punto de partida y tambin por un
momento no desdeable, la lucha de los traba-
jadores y de las capas medias empobrecidas
contra los efectos ms nocivos del neoliberalis-
mo, sin duda tender a reconquistar lo que les
ha sido arrebatado. Y para eso, ser tambin
necesario recuperar lo que haban logrado con-
quistar como representacin, o por lo menos
de intermediacin poltica, en el Estado.
En esa lucha, sin embargo, ser tarde o
temprano descubierto que esas conquistas no
pueden ser armadas, ni estabilizadas, sino
por la ampliacin continua y cotidiana de la
democracia en la sociedad y que eso implica
individuos libres y socialmente iguales, que
por eso tengan, todos, igual acceso a tomar
parte en la generacin y en la gestin de las
instituciones de autoridad pblica en la so-
ciedad. Es decir una ciudadana que no se
282 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
restrinja, ni se agote, en el ritual ejercicio del
voto. Porque esa es la conquista principal de
la modernidad: los individuos para ser libres
requieren ser socialmente iguales. La demo-
cracia es, por eso, un inters social material
de la sociedad, no slo una aspiracin tico-
esttica. Por lo tanto, tambin es un campo
de conicto en la sociedad, como ocurre con
todo inters social genuino.
La armacin y la estabilizacin de la
democracia en la sociedad, requiere una lu-
cha constante por su ampliacin en la vida
cotidiana de esa sociedad. Eso requiere, sin
duda, la descolonizacin de las relaciones de
poder, en primer trmino. Y dada la notable
y ms compleja heterogeneidad histrico-
estructural de la poblacin dominada y so-
metida al capitalismo, en todas las formas
de control del trabajo, en todas las formas de
dominacin y de control, de raza o de gne-
ro, en todas las formas de control del sexo y
de sus productos, la democracia como forma
de vida cotidiana de la sociedad requiere un
universo institucional tambin heterogneo,
que sin duda rebasa la institucionalidad del
Estado-nacin. An el ms moderno, esto es,
el ms democrtico de los Estados-nacin
est armado en funcin del poder del capi-
talismo, en el cual la democracia es ahora,
sobre todo, un campo de conicto porque in-
teresa cada vez menos a la burguesa, ya que
sus intereses llevan, exactamente debido a la
globalizacin, a la continuada reduccin de
los mrgenes de democracia en la sociedad
y en el Estado.
Se sabe bien que en la esclavitud o en la ser-
vidumbre personal ninguna forma de demo-
cracia es posible en sociedad, ni en su Estado.
Los lmites de lo que puede conquistarse en el
capital-salario son conocidos. Y el socialismo
real mostr esos lmites de modo an ms
decisivo. Eso sugiere, seguramente, que sera
ms bien en relaciones sociales de reciproci-
dad y bajo formas de autoridad de carcter co-
munal, donde la ciudadana plena, la libertad
individual y la igualdad social son y pueden ser
viables a largo plazo, como formas cotidianas
de la existencia social en el vasto universo de
la diversidad y de la heterogeneidad histrico-
estructural. No es, por eso, seguramente acci-
dental que en muchos lugares del mundo estn
apareciendo formas comunales de autoridad
pblica y formas de organizacin del trabajo
en trminos de reciprocidad. Estas formas, no
solamente sirven ahora para asegurar la so-
brevivencia, sino tambin como parte de un
proceso histrico alternativo al de un poder
fundado en la colonialidad, como instrumen-
El trabajo al final del siglo XX 283
to de dominacin, y en el capitalismo como
modo de explotacin. Tales experiencias de
reciprocidad y de comunidad se combinan y
se articulan de muchos modos con el Estado
y con el mercado. Nada podra existir, hoy, por
separado de stos. Pero ahora es patente que
tampoco solamente con ellos. Lo que quizs
veremos en el futuro, por lo tanto, en un mun-
do heterogneo, sern heterogneas combina-
ciones entre todos esos procesos.
El mundo es realmente muy heterogneo.
Seguramente veremos en adelante no slo
las combinaciones, sino tambin los con-
ictos. Tales conictos se movern entre
el extremo mercado-Estado y el extremo
comunidad-reciprocidad, haciendo muchas
combinaciones posibles. En Amrica Latina
eso comenz a ser relativamente visible des-
de muy temprano, para una parte, es verdad
que minoritaria, del debate. Nuestras inves-
tigaciones en el famoso debate de la margi-
nalizacin en Amrica Latina apuntaban, ya
en los sesenta, a la idea de la declinacin
del salariado, por la prdida de inters y de
capacidad del capital para convertir toda la
fuerza de trabajo mundial en mercanca. Ese
proceso comienza a ser visible ahora para
cada vez ms gentes. Tanto que hasta se pue-
de hablar del n del trabajo.
Las perspectivas prximas
He procurado aqu, sobre todo, abrir cuestio-
nes cuyo debate me parece necesario y urgen-
te, en particular entre los trabajadores. Lo he
hecho de manera apretada y esquemtica, en el
breve tiempo del cual disponemos. Permtanme
ahora terminar con unas pocas notas sobre el
nuevo perodo que estamos comenzando.
Si observamos el escenario mundial, dos no-
tas son claramente perceptibles. En primer tr-
mino, el agotamiento del inmenso atractivo del
neoliberalismo que la burguesa logr imponer
despus de la crisis mundial comenzada a me-
diados de los setenta.
Sus terribles efectos sobre la mayora de la
poblacin mundial son no slo tan visibles, sino
sobre todo tan potencialmente conictivos, que
han llegado a preocupar a los capitanes pol-
ticos de la burguesa mundial. El empobreci-
miento cada vez mayor de la mayora de la po-
blacin mundial, la polarizacin social extrema
(un 20% de la poblacin mundial controla el 80%
del Producto Mundial), no llevan a la estabiliza-
cin y a la relegitimacin del patrn mundial de
poder actual, sino a su ms profunda crisis, tan-
to en las relaciones capital-trabajo, como en las
relaciones entre razas y gneros, as como en el
modo eurocntrico de producir conocimiento.
284 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
En segundo trmino, estas tendencias y las
insostenibles situaciones que se han creado en
todo el mundo, ya han desatado la resistencia
de sus vctimas, lo que agudiza la preocupacin
de los beneciarios. Las numerosas huelgas de
asalariados, en todo el mundo, las luchas pol-
ticas contra los regmenes que slo sirven a los
nes del capital nanciero, las disputas de he-
gemona sobre los mercados de Asia y Amrica
Latina son las seales de que ya hemos ingre-
sado en un perodo de grandes tormentas so-
ciales y polticas en todo el mundo. El tiempo
de la derrota est terminando. La resistencia,
sin embargo, no ser suciente, ni siquiera para
reconquistar Io perdido. Aunque despus de las
derrotas las luchas se reinician siempre con la
memoria de las gentes, por lo tanto en busca de
reconquistar lo que fue perdido, no es la nostal-
gia, sino la esperanza, es decir, el futuro Io que
tiene que ser confrontado. En este derrotero,
las luchas por la continuada ampliacin de la
democracia en las relaciones sociales cotidia-
nas, ms all en consecuencia de los lmites del
Estado-nacin, ya estn en el horizonte.
Introduccin
La colonialidad es uno de los elementos cons-
titutivos y especcos del patrn mundial de
poder capitalista. Se funda en la imposicin
de una clasicacin racial / tnica de la pobla-
cin del mundo como piedra angular de dicho
patrn de poder, y opera en cada uno de los
planos, mbitos y dimensiones, materiales y
subjetivas, de la existencia cotidiana y a escala
* Castro-Gmez, Santiago y Grosfoguel, Ramn
(comps.) 2007 El giro decolonial: reexiones para una
diversidad epistmica ms all del capitalismo global
(Bogot: Siglo del Hombre / Universidad Central / Insti-
tuto de Estudios Sociales Contemporneos y Ponticia
Universidad Javeriana / Instituto Pensar). Primera edi-
cin en Giovanni Arrighi and Walter L. Goldfrank (eds.)
2000 Festschrift For Immanuel Wallerstein en Journal
of World Systems Research (Colorado) Vol. VI, no. 2,
Fall/Winter, pp.342-388. Special Issue.
Colonialidad del poder
y clasificacin social*
social
1
. Se origina y mundializa a partir de Am-
1 Colonialidad es un concepto diferente, aunque vin-
culado con el concepto de colonialismo. Este ltimo se
reere estrictamente a una estructura de dominacin y
explotacin, donde el control de la autoridad poltica, de
los recursos de produccin y del trabajo de una pobla-
cin determinada lo detenta otra de diferente identidad,
y cuyas sedes centrales estn, adems, en otra jurisdic-
cin territorial. Pero no siempre, ni necesariamente, im-
plica relaciones racistas de poder. El colonialismo es,
obviamente, ms antiguo, en tanto que la colonialidad
ha probado ser, en los ltimos quinientos aos, ms pro-
funda y duradera que el colonialismo. Pero sin duda fue
engendrada dentro de ste y, ms an, sin l no habra
podido ser impuesta en la intersubjetividad del mundo,
de modo tan enraizado y prolongado. Pablo Gonzlez
Casanova (1965) y Rodolfo Stavenhagen (1965) propu-
sieron llamar colonialismo interno al poder racista / et-
nicista que opera dentro de un Estado-nacin. Pero eso
tendra sentido slo desde una perspectiva eurocntrica
sobre el Estado-nacin. Sobre mis propuestas acerca del
concepto de colonialidad del poder, remito, sobre todo, a
286 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
rica. Con la constitucin de Amrica (Latina)
2
,
en el mismo momento y en el mismo movimien-
to histrico, el emergente poder capitalista se
hace mundial, sus centros hegemnicos se lo-
calizan en las zonas situadas sobre el Atlntico
que despus se identicarn como Europa, y
como ejes centrales de su nuevo patrn de do-
minacin se establecen tambin la colonialidad
y la modernidad. En otras palabras: con Amri-
ca (Latina) el capitalismo se hace mundial, eu-
rocentrado y la colonialidad y la modernidad se
instalan, hasta hoy, como los ejes constitutivos
de este especco patrn de poder
3
.
En el curso del despliegue de esas caracte-
rsticas del poder actual, se fueron conguran-
do las nuevas identidades sociales de la colo-
mis textos (1991: 11-29; 1993 y 1994). Vase, tambin, mi
texto escrito junto con Immanuel Wallerstein: America-
nity as a Concept or the Americas in the Modern World
System (1992).
2 La apropiacin del nombre Amrica por Estados
Unidos ha originado una extendida confusin que aqu
nos obliga a recordar que originalmente el nombre
corresponda exclusivamente a los dominios ibricos
en este continente, que abarcaban desde Tierra del
Fuego hasta ms o menos la mitad suroeste del actual
territorio de los Estados Unidos.
3 Vase La modernidad, el capitalismo y Amrica
Latina nacen el mismo da (1991b).
nialidad (indios, negros, aceitunados, amari-
llos, blancos, mestizos) y las geoculturales del
colonialismo (Amrica, frica, Lejano Oriente,
Cercano Oriente, Occidente y Europa). Las re-
laciones intersubjetivas correspondientes, en
las cuales se fueron fundiendo las experiencias
del colonialismo y de la colonialidad con las
necesidades del capitalismo, se fueron congu-
rando como un nuevo universo de relaciones
intersubjetivas de dominacin bajo la hegemo-
na eurocentrada. Ese especco universo es el
que ser despus denominado modernidad.
Desde el siglo XVII, en los principales cen-
tros hegemnicos de ese patrn mundial de
poder en esa centuria no por acaso Holan-
da (Descartes, Spinoza) e Inglaterra (Locke,
Newton), desde ese universo intersubjeti-
vo fue elaborado y formalizado un modo de
producir conocimiento que daba cuenta de
las necesidades cognitivas del capitalismo: la
medicin, la cuanticacin, la externalizacin
(objetivacin) de lo cognoscible respecto del
conocedor, para el control de las relaciones de
las gentes con la naturaleza, y entre aquellas
respecto de sta, en especial de la propiedad de
los recursos de produccin. Dentro de esa mis-
ma orientacin fueron, tambin, ya formalmen-
te naturalizadas las experiencias, identidades
y relaciones histricas de la colonialidad y de
Colonialidad del poder y clasificacin social 287
la distribucin geocultural del poder capitalista
mundial. Ese modo de conocimiento fue, por
su carcter y por su origen eurocntrico, deno-
minado racional; fue impuesto y admitido en el
conjunto del mundo capitalista como la nica
racionalidad vlida y como emblema de la mo-
dernidad. Las lneas matrices de esa perspecti-
va cognitiva se han mantenido, no obstante los
cambios de sus contenidos especcos, y las
crticas y los debates, a lo largo de la duracin
del poder mundial del capitalismo colonial y
moderno. Esa es la modernidad / racionalidad
que ahora est, nalmente, en crisis
4
.
El eurocentrismo, por lo tanto, no es la pers-
pectiva cognitiva de los europeos exclusiva-
mente, o slo de los dominantes del capitalis-
mo mundial, sino del conjunto de los educados
bajo su hegemona. Y aunque implica un compo-
nente etnocntrico, ste no lo explica, ni es su
fuente principal de sentido. Se trata de la pers-
pectiva cognitiva producida en el largo tiempo
del conjunto del mundo eurocentrado del capi-
talismo colonial / moderno, y que naturaliza
la experiencia de las gentes en este patrn de
poder. Esto es, la hace percibir como natural,
4 He discutido antes esas cuestiones en Modernidad,
identidad y utopa en Amrica Latina (1988) y en
Colonialidad y modernidad / racionalidad (1991a).
en consecuencia, como dada, no susceptible
de ser cuestionada. Desde el siglo XVIII, sobre
todo con el Iluminismo, en el eurocentrismo se
fue armando la mitolgica idea de que Euro-
pa era preexistente a ese patrn de poder; que
ya era antes un centro mundial del capitalismo
que coloniz al resto del mundo y elabor por
su cuenta y desde dentro la modernidad y la
racionalidad
5
. En este orden de ideas, Europa
y los europeos eran el momento y el nivel ms
avanzados en el camino lineal, unidireccional y
continuo de la especie. Se consolid as, junto
con esa idea, otro de los ncleos principales
de la colonialidad / modernidad eurocntrica:
una concepcin de humanidad, segn la cual
la poblacin del mundo se diferencia en infe-
riores y superiores, irracionales y racionales,
primitivos y civilizados, tradicionales y moder-
nos. Ms tarde, en especial desde mediados del
siglo XIX y a pesar del continuado despliegue
de la mundializacin del capital, fue saliendo
de la perspectiva hegemnica la percepcin
5 Europa es aqu el nombre de una metfora, no de
una zona geogrca ni de su poblacin. Se reere a todo
lo que se estableci como una expresin racial / tnica
/ cultural de Europa, como una prolongacin de ella,
es decir, como un carcter distintivo de la identidad no
sometida a la colonialidad del poder.
288 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
de la totalidad mundial del poder capitalista y
del tiempo largo de su reproduccin, cambio
y crisis. El lugar del capitalismo mundial fue
ocupado por el Estado-nacin y las relaciones
entre Estados-nacin, no slo como unidad de
anlisis sino como el nico enfoque vlido de
conocimiento sobre el capitalismo; no slo en
el liberalismo sino tambin en el llamado ma-
terialismo histrico, la ms difundida y la ms
eurocntrica de las vertientes derivadas de la
heterognea herencia de Marx.
La revuelta intelectual contra esa perspecti-
va y contra ese modo eurocntrico de producir
conocimiento nunca estuvo exactamente au-
sente, en particular en Amrica Latina
6
. Pero
no levanta vuelo realmente sino despus de la
6 Una crtica explcita al evolucionismo unilineal
y unidireccional del eurocentrismo est ya presente,
por ejemplo, en el libro de Haya de la Torre El
Antiimperialismo y el APRA (escrito segn su autor
en 1924, aunque su primera edicin es de 1932). La
percepcin de las relaciones econmicas de poder
en el Per, implicada en el primero de los Ensayos
de interpretacin de la realidad peruana (1928) de
Jos Carlos Maritegui, puede ser considerada como
el embrin del concepto de heterogeneidad histrico-
estructural, elaborado a mediados de los aos sesenta.
Vase mi libro Notas sobre el concepto de marginalidad
social (1966).
Segunda Guerra Mundial, comenzando, por su-
puesto, en las reas dominadas y dependientes
del mundo capitalista. Cuando se trata del po-
der, es siempre desde los mrgenes desde don-
de suele ser ms visto, y ms temprano, porque
entra en cuestin la totalidad del campo de
relaciones y de sentidos que constituye tal po-
der. Desde Amrica Latina, sin duda la ms in-
uyente de las tentativas de mostrar de nuevo
la mundialidad del capitalismo fue la propuesta
de Ral Prebisch y sus asociados, para pensar
el capitalismo como un sistema mundial dife-
renciado en centros y periferias. Tal visin
fue retomada y reelaborada en la obra de Im-
manuel Wallerstein, cuya propuesta terica del
sistema-mundo moderno, desde una perspec-
tiva donde conuyen la visin marxiana del ca-
pitalismo como un sistema mundial y la brau-
deliana sobre la larga duracin histrica, ha
reabierto y renovado, de modo decisivo, el de-
bate sobre la reconstitucin de una perspectiva
global en la investigacin cientco-social del
ltimo cuarto del siglo XX
7
. En ese nuevo con-
7 Vase, de Ral Prebisch, Hacia una dinmica del
desarrollo latinoamericano (1963), Crtica al capitalis-
mo perifrico (1976) y Capitalismo perifrico, crisis
y transformacin (1981). Vase tambin, de Immanuel
Wallerstein, The Modern World System (1974-1989).
Colonialidad del poder y clasificacin social 289
texto estn hoy activos otros componentes del
debate latinoamericano que apuntan hacia una
nueva idea de totalidad histrico-social, n-
cleo de una racionalidad no-eurocntrica. Me
reero a las propuestas sobre la colonialidad
del poder y sobre la heterogeneidad histrico-
estructural de todos los mundos de existencia
social, de las cuales hablar inmediatamente.
La cuestin del poder en el
eurocentrismo
Tal como lo conocemos histricamente, el po-
der es un espacio y una malla de relaciones so-
ciales de explotacin / dominacin / conicto
articuladas, bsicamente, en funcin y en torno
de la disputa por el control de los siguientes
mbitos de existencia social: 1) el trabajo y
sus productos; 2) en dependencia del anterior,
la naturaleza y sus recursos de produccin;
3) el sexo, sus productos y la reproduccin de
la especie; 4) la subjetividad y sus productos
materiales e intersubjetivos, incluido el cono-
cimiento; 5) la autoridad y sus instrumentos,
de coercin en particular, para asegurar la re-
produccin de ese patrn de relaciones socia-
les y regular sus cambios. En las dos ltimas
centurias, sin embargo, y hasta la irrupcin de
las cuestiones de subjetividad y de gnero en
el debate, la mirada eurocntrica no ha podido
percibir todos esos mbitos en la conguracin
del poder, porque ha sido dominada por la con-
frontacin entre dos principales vertientes de
ideas: una hegemnica: el liberalismo; y otra
subalterna, aunque de intencin contestataria:
el materialismo histrico.
El liberalismo no tiene una perspectiva un-
voca sobre el poder. Su ms antigua variante
(Hobbes) sostiene que es la autoridad, acor-
dada por individuos hasta entonces dispersos,
lo que ubica los componentes de la existen-
cia social en un orden adecuado a las necesi-
dades de la vida individual. Aunque de nuevo
actual, como sustento del neoliberalismo, du-
rante gran parte del siglo XX cedi terreno a
la predominancia de las propuestas del estruc-
turalismo, del estructural-funcionalismo y del
funcionalismo, cuyo elemento comn respecto
del problema es que la sociedad se ordena en
torno de un limitado conjunto de patrones his-
tricamente invariantes, por lo cual los com-
ponentes de una sociedad guardan entre s re-
laciones continuas y consistentes, en razn de
sus respectivas funciones, y stas, a su vez, son
inherentes al carcter de cada elemento. Con
todas esas variantes, hoy coexisten y se combi-
nan de muchos modos el viejo empirismo y el
290 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
nuevo posmodernismo, para los cuales no hay
tal cosa como una estructura global de relacio-
nes sociales, una sociedad, en tanto que una
totalidad determinada y distinguible de otras.
De esa manera se dan la mano con la antigua
propuesta hobbesiana.
Para el materialismo histrico la ms eu-
rocntrica de las versiones de la heterognea
herencia de Marx, las estructuras sociales se
constituyen sobre la base de las relaciones que
se establecen para el control del trabajo y de
sus productos. Tales relaciones se denominan
relaciones de produccin. Pero, a diferencia
de las variantes del liberalismo, no slo arma
la primaca de uno de los mbitos el trabajo
y las relaciones de produccin sobre los de-
ms, sino tambin, y con idntica insistencia,
que el orden congurado corresponde a una
cadena de determinaciones que proviene del
mbito primado y atraviesa al conjunto. Desde
ese punto de vista, el control del trabajo es la
base sobre la cual se articulan las relaciones de
poder y, a la vez, el determinante del conjunto
y de cada una de ellas. A pesar de sus muchas
y muy marcadas diferencias, en todas esas ver-
tientes se puede discernir un conjunto de su-
puestos y de problemas comunes que indican
su comn linaje eurocntrico. Aqu es perti-
nente poner de relieve, principalmente, dos
cuestiones. En primer trmino, todas presupo-
nen una estructura congurada por elementos
histricamente homogneos, no obstante la
diversidad de formas y caracteres, que guardan
entre s relaciones continuas y consistentes
sea por sus funciones, sea por sus cadenas de
determinaciones, lineales y unidireccionales,
en el tiempo y en el espacio.
Toda estructura social es, en esa perspecti-
va, orgnica o sistmica, mecnica. Y esa es,
exactamente, la opcin preferencial del euro-
centrismo en la produccin del conocimiento
histrico. En esa opcin, algo llamado socie-
dad, en tanto que una articulacin de mltiples
existencias en una nica estructura, o no es po-
sible y no tiene lugar en la realidad, como en el
viejo empirismo y en el nuevo posmodernismo,
o si existe slo puede ser de modo sistmico u
orgnico. En segundo lugar, en todas esas ver-
tientes subyace la idea de que de algn modo
las relaciones entre los componentes de una es-
tructura social son dadas, ahistricas, esto es,
son el producto de la actuacin de algn agente
anterior a la historia de las relaciones entre las
gentes. Si, como en Hobbes, se hacen interve-
nir acciones y decisiones humanas en el origen
de la autoridad y del orden, no se trata en rigor
de ninguna historia, o siquiera de un mito hist-
rico, sino de un mito metafsico que postula un
Colonialidad del poder y clasificacin social 291
estado de naturaleza, con individuos humanos
que entre s no guardan relaciones distintas a la
continua violencia, es decir, que no tienen en-
tre s genuinas relaciones sociales. Si en Marx
tambin se hacen intervenir acciones humanas
en el origen de las relaciones de produccin,
para el materialismo histrico eso ocurre por
fuera de toda subjetividad, esto es, tambin
metafsica y no histricamente. No de modo
distinto, en el funcionalismo, en el estructu-
ralismo y en el estructural-funcionalismo, las
gentes estn sometidas ab initio al imperio de
ciertos patrones de conducta histricamente
invariantes.
La perspectiva eurocntrica, en cualquiera
de sus variantes, implica, pues, un postulado
histricamente imposible: que las relaciones
entre los elementos de un patrn histrico de
poder tienen ya determinadas sus relaciones
antes de toda historia. Esto es, como si fueran
relaciones denidas previamente en un reino
ntico, ahistrico o transhistrico. La moder-
nidad eurocntrica no parece haber terminado
con el ejercicio de secularizar la idea de un
Dios providencial. De otro modo, concebir la
existencia social de gentes concretas como
congurada ab initio y por elementos hist-
ricamente homogneos y consistentes, desti-
nados indenidamente a guardar entre s rela-
ciones continuas, lineales y unidireccionales,
sera innecesario y a n de cuentas impensable.
La heterogeneidad histrico-
estructural del poder
Semejante perspectiva de conocimiento difcil-
mente podra dar cuenta de la experiencia his-
trica. En primer trmino, no se conoce patrn
alguno de poder en el cual sus componentes
se relacionen de ese modo y en especial en el
largo tiempo. Lejos de eso, se trata siempre de
una articulacin estructural entre elementos
histricamente heterogneos, es decir, que pro-
vienen de historias especcas y de espacios-
tiempos distintos y distantes entre s, que de
ese modo tienen formas y caracteres no slo
diferentes, sino discontinuos, incoherentes y
aun conictivos entre s, en cada momento y en
el largo tiempo. De ello son una demostracin
histrica eciente, mejor quizs que ninguna
otra experiencia, precisamente la constitucin
y el desenvolvimiento histrico de Amrica y
del capitalismo mundial, colonial y moderno.
En cada uno de los principales mbitos de
la existencia social, cuyo control disputan las
gentes, y de cuyas victorias y derrotas se for-
man las relaciones de explotacin / domina-
292 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
cin / conicto que constituyen el poder, los
elementos componentes son siempre histri-
camente heterogneos. As, en el capitalismo
mundial el trabajo existe actualmente, como
hace quinientos aos, en todas y cada una de
sus formas histricamente conocidas (salario,
esclavitud, servidumbre, pequea produccin
mercantil, reciprocidad), pero todas ellas al
servicio del capital y articulndose en torno
de su forma salarial. Pero, del mismo modo, en
cualquiera de los otros mbitos la autoridad,
el sexo, la subjetividad estn presentes todas
las formas histricamente conocidas, bajo la
primaca general de sus formas llamadas mo-
dernas: el Estado-nacin, la familia burgue-
sa, la racionalidad moderna.
Lo que es realmente notable de toda estruc-
tura social es que elementos, experiencias, pro-
ductos, histricamente discontinuos, distintos,
distantes y heterogneos puedan articularse
juntos, no obstante sus incongruencias y sus
conictos, en la trama comn que los urde en
una estructura conjunta. La pregunta pertinen-
te indaga acerca de lo que produce, permite o
determina semejante campo de relaciones, y le
otorga el carcter y el comportamiento de una
totalidad histrica especca y determinada. Y
como la experiencia de Amrica y del actual
mundo capitalista lo demuestra, en cada caso
lo que en primera instancia genera las condi-
ciones para esa articulacin es la capacidad
que un grupo logra obtener o encontrar para
imponerse sobre los dems y articular bajo su
control, en una nueva estructura social, sus he-
terogneas historias. Es siempre una historia
de necesidades, pero igualmente de intencio-
nes, de deseos, de conocimientos o ignoran-
cias, de opciones y preferencias, de decisiones
certeras o errneas, de victorias y derrotas. De
ningn modo, en consecuencia, de la accin de
factores extrahistricos.
Las posibilidades de accin de las gentes no
son innitas, o siquiera muy numerosas y di-
versas. Los recursos que disputan no son abun-
dantes. Ms signicativo an es el hecho de que
las acciones u omisiones humanas no pueden
desprenderse de lo que est ya previamente
hecho y existe como condicionante de las ac-
ciones, externamente o no de la subjetividad,
del conocimiento y/o de los deseos y de las in-
tenciones. Por ello, las opciones, queridas o no,
conscientes o no, para todos o para algunos,
no pueden ser decididas, ni actuadas, en un va-
cuum histrico. De all no se deriva, sin embar-
go, no necesariamente en todo caso, que las op-
ciones estn inscritas ya en una determinacin
extrahistrica, suprahistrica o transhistrica,
como en el destino de la tragedia griega clsi-
Colonialidad del poder y clasificacin social 293
ca. No son, en suma, inevitables. O lo era el
hecho de que Coln tropezara con lo que llam
La Hispaniola en lugar de llegar a lo que hoy lla-
mamos Nueva York? Las condiciones tcnicas
de esa aventura permitan lo mismo el uno que
el otro resultado, o el fracaso de ambos. Pin-
sese en todas las implicaciones fundamentales,
no banales, de tal cuestin, para la historia del
mundo capitalista.
La capacidad y la fuerza que le sirven a un
grupo para imponerse sobre otros no es, sin
embargo, suciente para articular heterog-
neas historias en un orden estructural durade-
ro. Ellas ciertamente producen la autoridad, en
tanto que capacidad de coercin. La fuerza y
la coercin, o, en la mirada liberal, el consen-
so, no pueden, sin embargo, producir, ni repro-
ducir duraderamente el orden estructural de
una sociedad, es decir, las relaciones entre los
componentes de cada uno de los mbitos de
la existencia social, ni las relaciones entre los
mbitos mismos. Ni, en especial, producir el
sentido del movimiento y del desenvolvimiento
histrico de la estructura social en su conjun-
to. Lo nico que puede hacer la autoridad es
obligar, o persuadir, a las gentes a someterse a
esas relaciones y a ese sentido general del mo-
vimiento de la sociedad que les habita. De ese
modo contribuye al sostenimiento, a la repro-
duccin de esas relaciones y al control de sus
crisis y de sus cambios.
Si desde Hobbes el liberalismo insiste, sin
embargo, en que la autoridad decide el orden
social, el orden estructural de las relaciones
de poder, es porque tambin insiste en que to-
dos los otros mbitos de existencia social arti-
culados en esa estructura son naturales. Pero
si no se admite ese imposible carcter no-his-
trico de la existencia social, debe buscarse
en otra instancia histrica la explicacin de
que la existencia social consista en mbitos o
campos de relaciones sociales especcas, y
que tales campos tiendan a articularse en un
campo conjunto de relaciones, cuya congu-
racin estructural y su reproduccin o remo-
cin en el tiempo se reconoce con el concepto
de sociedad. Dnde encontrar esa instancia?
Ya qued sealada la dicultad de las pro-
puestas estructuralistas y funcionalistas, no
slo para dar cuenta de la heterogeneidad
histrica de las estructuras sociales, sino tam-
bin por implicar relaciones necesariamente
consistentes entre sus componentes. Queda,
en consecuencia, la propuesta marxiana (una
de las fuentes del materialismo histrico) so-
bre el trabajo como mbito primado de toda
sociedad, y sobre el control del trabajo como
el primado en todo poder social. Dos son los
294 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
problemas que levanta esta propuesta y que
requieren ser discutidos.
En primer lugar, es cierto que la experien-
cia del poder capitalista mundial, eurocen-
trado y colonial / moderno, muestra que es el
control del trabajo el factor primado en este
patrn de poder: ste es, en primer trmino,
capitalista. En consecuencia, el control del
trabajo por el capital es la condicin central
del poder capitalista. Pero en Marx implica,
de una parte, la homogeneidad histrica de
ste y de los dems factores, y de otra parte,
que el trabajo determina, todo el tiempo y de
modo permanente, el carcter, el lugar y la
funcin de todos los dems mbitos en la es-
tructura de poder. Sin embargo, si se examina
de nuevo la experiencia del patrn mundial
del poder capitalista, nada permite vericar
la homogeneidad histrica de sus componen-
tes, ni siquiera de los fundamentales, sea del
trabajo, del capital, o del capitalismo. Por el
contrario, dentro de cada una de esas cate-
goras no slo coexisten, sino se articulan y
se combinan todas y cada una de las formas,
etapas y niveles de la historia de cada una de
ellas. Por ejemplo, el trabajo asalariado exis-
te hoy, como al comienzo de su historia, junto
con la esclavitud, la servidumbre, la pequea
produccin mercantil, la reciprocidad. Y to-
dos ellos se articulan entre s y con el capi-
tal. El propio trabajo asalariado se diferencia
entre todas las formas histricas de acumula-
cin, desde la llamada originaria o primitiva,
la plusvala extensiva, incluyendo todas las
gradaciones de la intensiva y todos los niveles
que la actual tecnologa permite y contiene,
hasta aquellos en que la fuerza viva de trabajo
individual es virtualmente insignicante. El
capitalismo abarca, tiene que abarcar, todo
ese complejo y heterogneo universo bajo su
dominacin.
Respecto de la cadena unidireccional de
determinaciones que le permite al trabajo
articular los dems mbitos y mantenerlos
articulados en el largo tiempo, la experiencia
del patrn de poder capitalista, mundial, eu-
rocentrado y colonial / moderno no muestra
tampoco nada que obligue a admitir que el
rasgo capitalista haya hecho necesarios, en
el sentido de inevitables, los dems. De otra
parte, sin duda el carcter capitalista de este
patrn de poder tiene implicaciones decisivas
sobre el carcter y el sentido de las relaciones
intersubjetivas, de las relaciones de autoridad
y sobre las relaciones en torno del sexo y sus
productos. Pero, primero, slo si se ignora la
heterogeneidad histrica de esas relaciones y
del modo como se ordenan en cada mbito
Colonialidad del poder y clasificacin social 295
y entre ellos, sera posible admitir la unili-
nealidad y unidireccionalidad de esas impli-
caciones. Y, segundo, a esta altura del debate
debiera ser obvio que si bien el actual modo
de controlar el trabajo tiene implicaciones so-
bre, por ejemplo, la intersubjetividad social,
sabemos, del mismo modo, que para que se
optara por la forma capitalista de organizar
y controlar el trabajo, fue necesaria una in-
tersubjetividad que la hiciera posible y prefe-
rible. Las determinaciones no son, pues, no
pueden ser, unilineales, ni unidireccionales.
Y no slo son recprocas. Son heterogneas,
discontinuas, inconsistentes, conictivas,
como corresponde a las relaciones entre ele-
mentos que tienen, todos y cada uno, tales
caractersticas. La articulacin de heterog-
neos, discontinuos y conictivos elementos
en una estructura comn, en un determinado
campo de relaciones, implica, pues, requiere,
relaciones de recprocas, mltiples y hetero-
gneas determinaciones.
El estructuralismo y el funcionalismo no
lograron percibir esas necesidades histricas.
Tomaron un camino mal-conducente, redu-
cindolas a la idea de relaciones funcionales
entre los elementos de una estructura social.
De todos modos, sin embargo, para que una
estructura histrico-estructuralmente hete-
rognea tenga el movimiento, el desenvolvi-
miento o, si se quiere, el comportamiento de
una totalidad histrica, no bastan tales modos
de determinacin recproca y heterognea
entre sus componentes. Es indispensable que
uno (o ms) entre ellos tenga la primaca en
el caso del capitalismo, el control combinado
del trabajo y de la autoridad pero no como
determinante o base de determinaciones en
el sentido del materialismo histrico, sino es-
trictamente como eje(s) de articulacin del
conjunto. De ese modo, el movimiento con-
junto de esa totalidad, el sentido de su des-
envolvimiento, abarca, trasciende cada uno
de sus componentes. Es decir, determinado
campo de relaciones sociales se comporta
como una totalidad. Pero semejante totalidad
histrico-social, como articulacin de hetero-
gneos, discontinuos y conictivos elemen-
tos, no puede ser de modo alguno cerrada, no
puede ser un organismo, ni puede ser, como
una mquina, consistente de modo sistmico,
y constituir una entidad en la cual la lgica de
cada uno de los elementos corresponde a la
de cada uno de los otros. Sus movimientos de
conjunto no pueden ser, en consecuencia, uni-
lineales, ni unidireccionales, como sera nece-
sariamente el caso de entidades orgnicas o
sistmicas o mecnicas.
296 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
Notas sobre la cuestin
de la totalidad
Acerca de esa problemtica es indispensable
continuar indagando y debatiendo las impli-
caciones del paradigma epistemolgico de la
relacin entre el todo y las partes respecto de
la existencia histrico-social. El eurocentrismo
ha llevado, a virtualmente todo el mundo, a ad-
mitir que en una totalidad el todo tiene abso-
luta primaca determinante sobre todas y cada
una de las partes, y que por lo tanto hay una
y slo una lgica que gobierna el comporta-
miento del todo y de todas y de cada una de las
partes. Las posibles variantes en el movimiento
de cada parte son secundarias, sin efecto sobre
el todo, y reconocidas como particularidades
de una regla o lgica general del todo al que
pertenecen. No es pertinente aqu, por razones
obvias, plantear un debate sistemtico acerca
de aquel paradigma que en la modernidad eu-
rocntrica ha terminado siendo admitido como
una de las piedras angulares de la racionalidad,
y que en la produccin del conocimiento con-
creto llega a ser actuado con la espontaneidad
de la respiracin, esto es, de manera incues-
tionable. Lo nico que propongo aqu es abrir
la cuestin restricta de sus implicaciones en
el conocimiento especco de la experiencia
histrico-social. En la partida, es necesario
reconocer que todo fenmeno histrico-social
consiste en y/o expresa una relacin social o
una malla de relaciones sociales. Por eso, su
explicacin y su sentido no pueden ser encon-
trados sino respecto de un campo de relacio-
nes mayor al que corresponde. Dicho campo
de relaciones respecto del cual un determinado
fenmeno puede tener explicacin y sentido es
lo que aqu se asume con el concepto de tota-
lidad histrico-social. La continuada presencia
de este paradigma en la investigacin y en el
debate histrico-social desde, sobre todo, nes
del siglo XVIII, no es un accidente: da cuenta
del reconocimiento de su tremenda importan-
cia, ante todo porque permiti liberarse del
atomismo empirista y del providencialismo. No
obstante, el empirismo atomstico no slo se
ha mantenido en el debate, sino que ahora ha
encontrado una expresin nueva en el llamado
posmodernismo losco-social
8
. En ambos se
8 El trmino losco-social cumple aqu la funcin
de hacer notar que el intenso proceso de renovacin del
debate losco tiene un sello peculiar: no se trata slo
de una prolongacin del viejo debate sobre las viejas
cuestiones de la metafsica eurocntrica, sino de las
cuestiones levantadas en el debate histrico-social de
los ltimos doscientos aos, y en particular en la segun-
da mitad del siglo XX. El reconocimiento de este rasgo
Colonialidad del poder y clasificacin social 297
niega la idea de totalidad y de su necesidad en
la produccin del conocimiento.
La renovacin y la expansin de la visin
atomstica de la experiencia histrico-social en
plena crisis de la modernidad / racionalidad no
es tampoco un accidente. Es un asunto com-
plejo y contradictorio. Da cuenta, por un lado,
de que ahora es ms perceptible que las ideas
dominantes de totalidad dejan fuera de ellas
muchas, demasiadas, reas de la experiencia
histrico-social, o las acogen slo de modo dis-
torsionante. Pero, por otro lado, tampoco es ac-
cidental la explcita asociacin de la negacin
de la totalidad con la negacin de la realidad
del poder social, en el nuevo posmodernismo
tanto como en el viejo empirismo.
En efecto, lo que el paradigma de la totali-
dad permiti percibir en la historia de la exis-
tencia social de las gentes concretas fue, pre-
cisamente, el poder como la ms persistente
forma de articulacin estructural de alcance
social. Desde entonces, sea para ponerlo en
es importante para nosotros, no slo y no tanto por-
que indica la inuencia de las ciencias sociales sobre
la losofa, sino ante todo porque este debate es vital
para la elaboracin de una racionalidad alternativa a la
eurocntrica y para la renovacin de los fundamentos
del conocimiento histrico-social.
cuestin o para su defensa, el punto de parti-
da ha sido el reconocimiento de su existencia
real en la vida de las gentes. Pero, sobre todo,
fue la crtica del poder la que termin coloca-
da en el centro mismo del estudio y del debate
histrico-social. En cambio, en la visin ato-
mstica, sea del viejo empirismo o del nuevo
posmodernismo, las relaciones sociales no for-
man campos complejos de relaciones sociales
en donde estn articulados todos los mbitos
diferenciables de existencia social y, en conse-
cuencia, de relaciones sociales. Es decir, algo
llamado sociedad no tiene lugar en la reali-
dad. Por lo tanto, encontrar la explicacin y el
sentido de los fenmenos sociales no es posi-
ble, ni necesario. La experiencia contingente,
la descripcin como representacin, seran lo
nico necesario y legtimo. La idea de totalidad
no slo no sera necesaria sino, sobre todo, se-
ra una distorsin epistemolgica. La idea que
remite a la existencia de estructuras duraderas
de relaciones sociales cede el lugar a la idea de
uencias inestables y cambiantes, que no lle-
gan a cuajar en estructuras
9
.
Para poder negar la realidad del poder so-
cial, el empirismo y el posmodernismo requie-
9 Vase Roland Anrup (1985: 5-23).
298 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
ren negar la idea de totalidad histrico-social y
la existencia de un mbito primado en la con-
guracin social, actuando como eje de articu-
lacin de los dems. El poder en el viejo empi-
rismo slo existe como autoridad, en un solo
mbito de relaciones sociales, por denicin,
dispersas. En el posmodernismo, desde sus or-
genes post-estructuralistas, el poder slo exis-
te a la escala de las micro-relaciones sociales
y como fenmeno disperso y uido. No tiene
sentido, en consecuencia, para ninguna de ta-
les vertientes del debate, pensar en el cambio
de algo llamado sociedad en su conjunto y
ubicar para eso sus ejes de articulacin o los
factores de determinacin que deben ser cam-
biados. El cambio histrico sera estrictamente
un asunto individual, aunque fueran varios los
individuos comprometidos en las micro-rela-
ciones sociales.
En esa confrontacin entre las ideas orgni-
cas y sistmicas de totalidad, de un lado, y la
negacin de toda idea de totalidad, del otro, pa-
reciera tratarse de opciones muy contrapues-
tas, incluso referidas a perspectivas epistmi-
cas no conciliables. Ambas tienen, sin embar-
go, un comn linaje eurocntrico: para ambas
posiciones el paradigma eurocntrico de totali-
dad es el nico pensable. Dicho de otro modo,
en ambas subyace el supuesto nunca explici-
tado y discutido, de que toda idea de totalidad
implica que el todo y las partes corresponden
a una misma lgica de existencia. Es decir, tie-
nen una homogeneidad bsica que sustenta la
consistencia y la continuidad de sus relaciones,
como en un organismo, o en una mquina, o
en una entidad sistmica. En esa perspectiva,
la negacin de la necesidad de esa idea de to-
talidad en la produccin del conocimiento es
extrema, pero no del todo arbitraria. Para nues-
tras actuales necesidades de conocimiento his-
trico-social, esa idea de totalidad implica hoy
distorsiones de la realidad tan graves como las
desventajas del viejo empirismo atomstico.
Pero, qu pasa si nos enfrentamos a tota-
lidades que consisten en una articulacin de
elementos histricamente heterogneos, cuyas
relaciones son discontinuas, inconsistentes,
conictivas? La respuesta es que en la exis-
tencia social las relaciones entre el todo y las
partes son reales, pero necesariamente muy
distintas de las que postula el eurocentrismo.
Una totalidad histrico-social es en un campo
de relaciones estructurado por la articulacin
heterognea y discontinua de diversos mbi-
tos de existencia social, cada uno de ellos a su
vez estructurado con elementos histricamen-
te heterogneos, discontinuos en el tiempo y
conictivos. Eso quiere decir que las partes
Colonialidad del poder y clasificacin social 299
en un campo de relaciones de poder social no
son slo partes; lo son respecto del conjunto
del campo, de la totalidad que ste constitu-
ye y, en consecuencia, se mueve dentro de la
orientacin general del conjunto; pero no lo
son en su relacin separada con cada una de
las otras. Cada una de ellas es una unidad total
en su propia conguracin, porque igualmente
tiene una constitucin histricamente hetero-
gnea. Cada elemento de una totalidad hist-
rica es una particularidad y, al mismo tiempo,
una especicidad, incluso, eventualmente, una
singularidad. Todos ellos se mueven dentro de
la tendencia general del conjunto, pero tienen
o pueden tener una autonoma relativa y que
puede ser, o llegar a ser, conictiva con la del
conjunto. En ello reside tambin la nocin del
cambio histrico-social.
Signica eso que la idea de totalidad no tie-
ne all lugar ni sentido? Nada de eso. Lo que
articula todos los mbitos heterogneos y dis-
continuos en una estructura histrico-social
es un eje comn, por lo cual el todo tiende a
moverse, en general, de modo conjunto, ac-
ta como una totalidad. Pero esa estructura
no es, no puede ser, cerrada, como en cambio
no puede dejar de serlo una estructura org-
nica o sistmica. Por eso, a diferencia de s-
tas, si bien ese conjunto tiende a moverse o a
comportarse en una orientacin general, no
puede hacerlo de manera unilineal, ni unidi-
reccional, ni unidimensional, porque estn en
accin mltiples, heterogneas e incluso con-
ictivas pulsiones o lgicas de movimiento. En
especial, si se considera que son necesidades,
deseos, intenciones, opciones, decisiones y ac-
ciones humanas las que estn, constantemen-
te, en juego. En otros trminos, los procesos
histricos de cambio no consisten, no pueden
consistir, en la transformacin de una totalidad
histricamente homognea en otra equivalen-
te, sea gradual y continuamente, o por saltos
y rupturas. Si as fuera, el cambio implicara la
salida completa del escenario histrico de una
totalidad con todos sus componentes, para que
otra derivada de ella ocupara su lugar. Esa es
la idea central, necesaria, explcita en el evo-
lucionismo gradual y unilineal, o implicada en
las variantes del estructuralismo y del funcio-
nalismo y, aunque algo en contra de su discurso
formal, tambin del materialismo histrico. As
no ocurre, sin embargo, en la experiencia real,
menos con el patrn de poder mundial que se
constituy con Amrica. El cambio afecta de
modo heterogneo, discontinuo, a los compo-
nentes de un campo histrico de relaciones
sociales. Ese es, probablemente, el signicado
histrico, concreto, de lo que se postula como
300 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
contradiccin en el movimiento histrico de la
existencia social.
La percepcin de que un campo de relacio-
nes sociales est constituido de elementos ho-
mogneos, continuos, aunque contradictorios
(en el sentido hegeliano), lleva a la visin de la
historia como una secuencia de cambios que
consisten en la transformacin de un conjun-
to homogneo y continuo en otro equivalen-
te. Y el debate sobre si eso ocurre gradual y
linealmente o por saltos, y que suele pasar
como una confrontacin epistemolgica en-
tre el positivismo y la dialctica es, en
consecuencia, meramente formal. No implica
en realidad ninguna ruptura epistemolgica.
Puede verse, as, que lo que lleva a muchos a
desprenderse de toda idea de totalidad es que
las ideas sistmicas u orgnicas acerca de ella
han llegado a ser percibidas, o sentidas, como
una suerte de cors intelectual, porque fuerzan
a homogenizar la experiencia real, y de ese
modo a verla de modo distorsionado. Eso no
lleva a negar, desde luego, la existencia posi-
ble o probada de totalidades orgnicas o sis-
tmicas. De hecho hay organismos y mecanos
cuyas partes se corresponden unas con otras
de manera sistmica. Pero toda pretensin de
ver de esta manera las estructuras sociales es
necesariamente distorsionante.
Desde una perspectiva orgnica o sistmica
de la totalidad histrico-social, toda pretensin
de manejo de totalidades histrico-sociales, en
especial cuando se trata de planicar de ese
modo el cambio, no puede dejar de conducir
a experiencias que han dado en llamarse, no
por acaso, totalitarias. Al mismo tiempo, sin
embargo, puesto que no es inevitable que toda
idea de totalidad sea sistmica, orgnica o me-
cnica, la simple negacin de toda idea de to-
talidad en el conocimiento histrico-social no
puede dejar de estar asociada a la negacin de
la realidad del poder a escala social. En reali-
dad, desoculta el sesgo ideolgico que la vincu-
la al poder vigente.
La cuestin de la clasificacin
social
Desde los aos ochenta, en medio de la crisis
mundial del poder capitalista, se hizo ms pro-
nunciada la derrota, ya tendencialmente visi-
ble, de los regmenes del despotismo burocr-
tico, rival del capitalismo privado, de los pro-
cesos de democratizacin de las sociedades y
Estados capitalistas de la periferia, y tambin
de los movimientos de los trabajadores orien-
tados a la destruccin del capitalismo. Ese con-
Colonialidad del poder y clasificacin social 301
texto facilit la salida a la luz de las corrientes,
hasta ese momento ms bien subterrneas, que
dentro del materialismo histrico comenzaban
a sentir cierto malestar con su concepcin he-
redada acerca de las clases sociales
10
. El pron-
to resultado fue, como ocurre con frecuencia,
que el nio fue arrojado junto con el agua su-
cia, y las clases sociales se eclipsaron en el es-
cenario intelectual y poltico. Es obvio que ese
resultado fue parte de la derrota mundial de los
10 El debate sobre el problema de las clases socia-
les est ya muy cargado de aos, aunque se hizo ms
intenso despus de la Segunda Guerra Mundial. Una
incisiva revisin es la de Dale Tomich: World of Ca-
pital / Worlds of Labor: A Global Perspective (1997).
Sin embargo, probablemente fue la conocida polmi-
ca de Ellen Meiksins Wood, A Retreat from Class: A
New True Socialism (1986), frente a Ernesto Laclau
y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy
(1985), lo que dio cuenta del momento de exin cli-
mtica mayor de la atmsfera intelectual del llamado
marxismo occidental respecto de la cuestin de las
clases sociales. Desde entonces, se extendi rpida-
mente el desuso del concepto, como ha ocurrido con
casi todos los problemas tericos centrales del debate
precedente. Fueron simplemente sacados del debate, y
las ideas y conceptos en juego entraron en desuso. Su
regreso comienza, ms bien rpidamente, con la crisis
de hegemona global, arrastrada por los apetitos preda-
torios del capital nanciero y el desprestigio mundial
del neoliberalismo.
regmenes y movimientos que le disputaban la
hegemona mundial a los centros hegemni-
cos del capitalismo o se enfrentaban al capi-
talismo. Y facilit la imposicin del discurso
neoliberal del capitalismo como una suerte de
sentido comn universal, que desde entonces
hasta hace muy poco se hizo no slo dominan-
te, sino virtualmente nico
11
. Es menos obvio,
sin embargo, si fue nica o principalmente para
poder pasarse con comodidad al campo adver-
sario, que muchos habituales de los predios del
materialismo histrico se despojaran, despus
de la derrota, de una de sus armas predilectas.
Aunque esa es la acusacin oda con ms
frecuencia, no es probable que sea la mejor
encaminada. Es ms probable que con la cues-
tin de las clases sociales, entre los cultores o
seguidores del materialismo histrico, hubiera
estado ocurriendo algo equivalente a lo que
ocurri con las ideas orgnica o sistmica acer-
ca de la totalidad: las derrotas y, sobre todo,
las decepciones en su propio campo poltico
(el socialismo realmente existente) hacan
cada vez ms problemtico el uso productivo,
en el campo del conocimiento, de la versin
11 Pensamiento nico es el nombre acuado y reite-
radamente usado por Ignacio Ramonet en las pginas
de Le Monde Diplomatique, que l dirige.
302 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
del materialismo histrico sobre las clases so-
ciales. Esa versin haba logrado convertir una
categora histrica en una categora esttica,
en los trminos de E. P. Thompson, y en am-
plia medida ese era el producto que, segn la
descripcin de Parkin, a nes de los setenta, se
fabricaba y mercadeaba en muchas universi-
dades de Europa y de Estados Unidos
12
. Y pues-
to que para una amplia mayora, dicha versin
era la nica legitimada como correcta, el res-
pectivo concepto de clases sociales comenz
a ser sentido tambin como un cors intelec-
tual. Los esfuerzos para hacer ms llevadero
ese cors, si bien no fueron muy numerosos,
ganaron amplia audiencia en los aos sesen-
ta. Pinsese, por ejemplo, en la resonancia de
la obra de Nicos Poulantzas, en una vereda, o
la de Erik Olin Wright, en la de enfrente
13
. Es-
fuerzos de crtica mucho ms fecunda pero con
menos audiencia inmediata, como la de E. P.
Thompson, desafortunadamente no llevaron
hasta una entera propuesta alternativa
14
. De
12 Vase Frank Parkin (1979).
13 De Nicos Poulantzas vase, en especial, Pouvoir et
Classes Sociales (1968), y de Erik Olin Wright, Class,
Crisis and the State (1978).
14 Vase, de E. P. Thompson, The Making of the English
Working Class (1964) y Poverty and Theory (1978).
dnde proceden las dicultades con la teora
de las clases sociales del materialismo histri-
co? El rastro ms ntido conduce a una historia
con tres estancias distintas. Primera, la cons-
titucin del materialismo histrico, a nes del
siglo XIX, como un producto de la hibridacin
marxista-positivista, en el tardo Engels y en
los tericos de la socialdemocracia europea,
alemana en especial, con amplias y duraderas
reverberaciones entre los socialistas de todo el
mundo. Segunda, la canonizacin de la versin
llamada marxismo-leninismo, impuesta por el
despotismo burocrtico establecido bajo el es-
talinismo, desde mediados de los aos veinte.
Finalmente, la nueva hibridacin de ese mate-
rialismo histrico con el estructuralismo fran-
cs, despus de la Segunda Guerra Mundial
15
.
El materialismo histrico, respecto de la cues-
tin de las clases sociales, as como en otras
reas respecto de la herencia terica de Marx,
15 Acerca del marxismo-positivismo, vase Theodor
Shanin, The Late Marx: The Russian Road (1984). De
la avasalladora inuencia del estructuralismo francs
en el materialismo histrico despus de la segunda gue-
rra mundial, la obra de Althusser y de los althusseria-
nos es una convincente y conocida demostracin. Y de
lo devastadora que lleg a ser entre algunos de ellos,
seguramente un notorio ejemplo es la obra de Hindess
y Hirst, Pre-Capitalist Modes of Production (1975).
Colonialidad del poder y clasificacin social 303
no es exactamente una ruptura, sino una con-
tinuidad parcial y distorsionada. Ese legado
intelectual es reconocidamente heterogneo, y
lo es an ms su tramo nal, producido, preci-
samente, cuando Marx puso en cuestin los n-
cleos eurocntricos de su propio pensamiento,
desafortunadamente sin lograr encontrar una
resolucin ecaz a los problemas epistmicos
y tericos implicados. Admite, pues, heterog-
neas lecturas. Pero el materialismo histrico,
sobre todo en su versin marxista-leninista,
pretendi, no sin xito, hacer pasar el legado
de Marx como una obra sistemticamente ho-
mognea e imponer su propia lectura, a n de
ser admitido como el nico legtimo heredero.
Es sabido que Marx dijo expresamente que
no era el descubridor de las clases sociales, ni
de sus luchas, pues antes de l lo haban hecho
los historiadores y economistas burgueses
16
.
Pero, aunque l, curiosamente, no la menciona,
no hay duda alguna de que fue en la obra de
Claude Henri de Saint-Simon y de los saintsi-
monianos donde fueron formulados por prime-
ra vez, mucho antes de Marx, los elementos b-
sicos de lo que un siglo despus sera conocido
como la teora de las clases sociales del mate-
16 Vase Karl Marx y Frederic Engels (1947: 71-74).
rialismo histrico
17
. En particular en la famosa
Exposition de la Doctrine, publicada en 1828
por la llamada izquierda saintsimoniana, de ex-
tendida inuencia en el debate social y poltico,
durante buena parte del siglo XIX.
No se agotan all las notables coincidencias
con el materialismo histrico respecto de la
cuestin de las clases sociales. Para ser un tex-
to escrito despus de trescientos aos de histo-
ria del capitalismo mundial eurocentrado y co-
17 No se puede pasar por alto la intrigante ausencia
en Marx de casi toda mencin del pensamiento saintsi-
moniano, en especial de la Exposition de la Doctrine,
tanto mayor por el hecho de que us todos los concep-
tos bsicos y la terminologa de sus obras: la lista de
clases sociales antagnicas que encabeza el captulo I
de El maniesto ya est ntegra en la Exposition (amos
y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos), as
como clase obrera, trabajadores asalariados, proleta-
rios. Adems, no tiene que forzarse nada la Exposition
para encontrar que la perspectiva entera de la relacin
entre clases sociales e historia, y entre la explotacin
de la clase obrera o proletariado y la revolucin para
poner punto nal a todas las formas de explotacin,
ya estn formuladas all, antes de reaparecer para la
posteridad como las claves de la teora revolucionaria
del materialismo histrico. En ese sentido, el recono-
cimiento hecho por Engels (Del socialismo utpico
al socialismo cientco) de la genial perspicacia de
Saint-Simon, mientras lo ubica entre los socialistas
utpicos, es tardo e interesado.
304 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
lonial / moderno, no puede dejar de ser llama-
tiva la ceguera absoluta de la Exposition de la
Doctrine respecto de los siguientes puntos: 1)
la coexistencia y la asociacin, bajo el capitalis-
mo, de todas las formas de explotacin / domi-
nacin del trabajo; 2) en el mundo del capitalis-
mo no existan solamente las clases sociales de
industriales, de un lado, y obreros o prole-
tarios, del otro, sino tambin las de esclavos,
siervos, plebeyos y campesinos libres; 3)
las relaciones de dominacin originadas en la
experiencia colonial de europeos o blancos
e indios, negros, amarillos y mestizos,
implicaban profundas relaciones de poder, que
en aquel periodo estaban tan estrechamente li-
gadas a las formas de explotacin del trabajo
que parecan naturalmente asociadas entre
s; 4) la relacin capital-salario no era el nico
eje de poder, ni siquiera en la economa, sino
que haba otros ejes de poder que existan y ac-
tuaban en mbitos que no eran solamente eco-
nmicos, como la raza, el gnero y la edad;
5) en consecuencia, la distribucin del poder
entre la poblacin de una sociedad no provena
exclusivamente de las relaciones en torno del
control del trabajo, ni se reduca a ellas.
El movimiento de la indagacin de Marx so-
bre las clases sociales no fue probablemente
ajeno al debate de los saintsimonianos. Pero
junto con sus similitudes, tiene tambin nota-
bles diferencias que aqu apenas es pertinente
sealar. En primer trmino, Marx se mantuvo,
es verdad, hasta casi el nal de su trabajo, den-
tro de la misma perspectiva (saintsimoniana y
eurocntrica) de una secuencia histrica uni-
lineal y unidireccional de sociedades de clase.
Sin embargo, como se sabe bien ahora, al irse
familiarizando con las investigaciones histri-
cas y con el debate poltico de los populistas
rusos, se dio cuenta de que esa unidireccionali-
dad y esa unilinealidad dejaban fuera de la his-
toria otras decisivas experiencias histricas.
Lleg, as, a ser consciente del eurocentrismo
de su perspectiva histrica, pero no dio el sal-
to epistemolgico correspondiente. El mate-
rialismo histrico posterior eligi condenar y
omitir ese tramo de la indagacin de Marx, y se
aferr dogmticamente a lo ms eurocntrico
de su herencia.
Es cierto, por otra parte, como todo el mun-
do advierte, que hay una distincin percepti-
ble entre su visin de las relaciones de clase,
implicadas en su teora sobre el capital, y la
que subyace a sus estudios histricos. En esa
teora, el capital es una relacin social espec-
ca de produccin, cuyos dos trminos funda-
mentales son los capitalistas y los obreros. Los
primeros son quienes controlan esa relacin,
Colonialidad del poder y clasificacin social 305
y en esa calidad, son funcionarios del capi-
tal. Son los dominantes de esa relacin, pero
lo hacen en su propio y privado benecio. En
esa calidad, son explotadores de los obreros.
Desde ese punto de vista, ambos trminos son
las clases sociales fundamentales de El Capi-
tal. De otro lado, sin embargo, y sobre todo en
su anlisis de la coyuntura francesa, especial-
mente en El 18 Brumario de Luis Bonaparte,
Marx da cuenta de varias clases sociales que,
segn las condiciones del conicto poltico-
social, emergen, se consolidan o se retiran de
escena: burguesa comercial, burguesa indus-
trial, proletariado, grandes terratenientes, oli-
garqua nanciera, pequea-burguesa, clase
media, lumpemproletariado, gran burocracia.
As mismo, en Teoras de la plusvala, advierte
que Ricardo olvida enfatizar el constante creci-
miento de las clases medias.
El materialismo histrico posterior, en es-
pecial en su versin marxista-leninista, ha ma-
nejado esas diferencias en la indagacin mar-
xiana, por medio de tres propuestas. La prime-
ra es que las diferencias se deben al nivel de
abstraccin terica en El Capital, e histrico
coyuntural en El 18 Brumario. La segunda es
que esas diferencias son, adems, transitorias,
pues en el desenvolvimiento del capital, la so-
ciedad tender de todos modos a polarizarse
en las dos clases sociales fundamentales. La
tercera es que la teora de El Capital implica
que se trata de una relacin social, estructu-
rada independientemente de la voluntad y de
la conciencia de las gentes, y que, en conse-
cuencia, stas se encuentran distribuidas en
ella de manera necesaria e inevitable, por una
legalidad histrica que las sobrepasa. En esa
visin, las clases sociales son presentadas
como estructuras dadas por la naturaleza de
la relacin social; sus ocupantes son portado-
res de sus determinaciones y, por lo tanto, sus
comportamientos deberan expresar dichas
determinaciones estructurales.
La primera propuesta tiene conrmacin
en las propias palabras de Marx. As, ya en el
famoso e inconcluso captulo sobre las clases,
del Vol. III de El Capital, Marx sostiene que:
Los propietarios de simple fuerza de trabajo, los
propietarios de capital y los propietarios de tie-
rras, cuyas respectivas fuentes de ingresos son el
salario, la ganancia y la renta del suelo, es decir,
los obreros asalariados, los capitalistas y los te-
rratenientes, forman las tres grandes clases de la
sociedad moderna, basada en el rgimen capita-
lista de produccin (1966: 817).
Sin embargo, comprueba que ni siquiera en
Inglaterra, no obstante ser la ms desarro-
306 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
llada y clsica de las modernas sociedades
capitalistas, se presenta en toda su pureza
esta divisin de la sociedad en clases, ya que
clases medias y estratos intermedios no dejan
que sean ntidas las lneas de separacin en-
tre las clases. Pero inmediatamente advierte
que eso ser depurado por el desenvolvimien-
to de la ley del desarrollo capitalista, que lleva
continuamente a la polarizacin entre las cla-
ses fundamentales.
Con El 18 Brumario, sin embargo, ocurre
un doble desplazamiento de problemtica y
de perspectiva, que no se puede explicar sola-
mente porque se trate de un anlisis histrico
coyuntural. En el movimiento de la reexin
marxiana estn implcitas, de una parte, la idea
de que en la sociedad francesa de ese tiempo
no existe slo el salario, sino varias y diversas
otras formas de explotacin del trabajo, todas
articuladas al dominio del capital y en su bene-
cio. De algn modo, eso preludia la diferen-
ciacin entre capital (relacin entre capital y
salario) y capitalismo (relaciones heterog-
neas entre capital y todas las dems formas de
trabajo), que confronta anticipadamente a la
teora de la articulacin de modos de produc-
cin, producida ms tarde por el materialismo
histrico. De otra parte, la idea segn la cual
las clases se forman, se desintegran o se con-
solidan, parcial y temporalmente o de modo
denido y permanente, segn el curso de las
luchas concretas de las gentes concretas, dis-
putando el control de cada mbito del poder.
No son estructuras, ni categoras, anteriores a
tales conictos.
Esa lnea de reexin de Marx tambin est
presente en El Capital, a pesar de todas sus co-
nocidas ambigedades. Por eso, la tercera pro-
puesta establece una diferencia bsica entre
la perspectiva marxiana y la del materialismo
histrico. Mientras que en ste las clases socia-
les son ocupantes de una suerte de nichos es-
tructurales, donde son ubicadas y distribuidas
las gentes por las relaciones de produccin, en
Marx se trata de un proceso histrico concreto
de clasicacin de las gentes. Esto es, un pro-
ceso de luchas en que unos logran someter a
otros en la disputa por el control del trabajo
y de los recursos de produccin. En otros tr-
minos, las relaciones de produccin no son ex-
ternas, ni anteriores a las luchas de las gentes,
sino el resultado de las luchas entre las gentes
por el control del trabajo y de los recursos de
produccin, de las victorias de los unos y de las
derrotas de otros, y como resultado de las cua-
les se ubican y/o son ubicadas o clasicadas.
Esa es, sin duda, la propuesta terica implica-
da en el famoso captulo sobre la acumulacin
Colonialidad del poder y clasificacin social 307
originaria
18
. De otro modo, la lnea de anlisis
de El 18 Brumario de Luis Bonaparte no ten-
dra sentido. En la lnea marxiana, en conse-
cuencia, las clases sociales no son estructuras,
ni categoras, sino relaciones histricamente
producidas y, en ese sentido, histricamente
determinadas, aun cuando esa visin est re-
ducida a slo uno de los mbitos del poder: el
trabajo. En cambio, en el materialismo histri-
co, tal como lo seala E. P. Thompson, se pro-
longa la visin esttica, es decir, ahistrica,
que asigna a las clases sociales la calidad de
estructuras establecidas por relaciones de pro-
duccin, que vienen a la existencia por fuera de
la subjetividad y de las acciones de las gentes,
es decir, antes de toda historia.
El materialismo histrico ha reconocido,
despus de la segunda guerra mundial, que en
su visin evolucionista y unidireccional de las
clases sociales y de las sociedades de clase, hay
pendientes problemas complicados. En primer
lugar por la reiterada comprobacin de que in-
cluso en los centros, algunas clases precapi-
talistas, el campesinado en particular, no salan
ni parecan dispuestas a salir de la escena his-
trica del capitalismo, mientras que otras, las
18 Vase Karl Marx, El Capital (1966, Vol. I, cap. XXIV:
607 ss.).
clases medias, tendan a crecer conforme el
capitalismo se desarrollaba. En segundo lugar,
porque no era suciente la visin dualista del
pasaje entre precapitalismo y capitalismo
respecto de las experiencias del Tercer Mun-
do, en donde conguraciones de poder muy
complejas y heterogneas no corresponden a
las secuencias y etapas esperadas en la teora
eurocntrica del capitalismo. Sin embargo, el
materialismo histrico no logr encontrar una
salida terica respaldada en la experiencia his-
trica, y arrib apenas a la propuesta de articu-
lacin de modos de produccin, sin abandonar
la idea de la secuencia entre ellos. Es decir, tales
articulaciones no dejan de ser coyunturas de
la transicin entre los modos precapitalistas y
el capitalismo
19
. En otros trminos, consisten
19 Esa lnea caracteriz las investigaciones y los de-
bates cientco-sociales entre los marxistas estructu-
ralistas franceses, sobre todo durante los aos setenta
(entre otros, Pierre Philippe Rey, Claude Meillassoux).
En ingls, vase la compilacin de Harold Wolpe: The
Articulation of Modes of Production (1973). En Am-
rica Latina, una parte de los investigadores opt por
una perspectiva diferente, segn la cual el capitalismo
es una estructura de explotacin / dominacin donde
se articulan todas las formas histricamente conocidas
de explotacin del trabajo, en torno de un eje comn:
las relaciones capital-salario. Es la lnea seguida en mis
308 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
en la coexistencia (transitoria, por supuesto)
del pasado y el presente de su visin histrica.
Al materialismo histrico le es ajena y hostil la
idea de que no se trata de modos de produc-
cin articulados, sino del capitalismo como
estructura mundial de poder dentro del cual, y
a su servicio, se articulan todas las formas his-
tricamente conocidas de trabajo, de control y
de explotacin social del trabajo.
De otro lado, la idea de clase fue introdu-
cida en los estudios sobre la naturaleza antes
que en los estudios sobre la sociedad. Fue el
naturalista sueco, Linneo, el primero en usarla
en su famosa clasicacin botnica del siglo
XVIII. l descubri que era posible clasicar
las plantas segn el nmero y la disposicin de
los estambres de las ores, porque stas tien-
den a permanecer sin cambios en el curso de
la evolucin
20
. No pareciera haber sido bsica-
propios trabajos, por ejemplo, en Lo cholo en el conic-
to cultural peruano (1964); Imperialismo, clases so-
ciales y Estado en el Per (1973) y Naturaleza, situa-
cin y tendencias de la sociedad peruana (1969). Esa
es la perspectiva denominada histrico-estructural,
que aparece ya desde mis Notas sobre el concepto de
marginalidad social (1966).
20 Carlos Linneo (1707-1778) (Carolus Linnaeus, en
latn, y en sueco, Carl Von Linn) fue el primero en ela-
borar un sistema de clasicacin de las plantas desde
mente distinta la manera de conocer que llev,
primero a los historiadores franceses del siglo
XVIII, y despus a los saintsimonianos de las
primeras dcadas del XIX, a clasicar en cla-
ses a la poblacin europea. Para Linneo, las
plantas estaban all, en el reino vegetal, da-
das por naturaleza, y a partir de algunas de sus
caractersticas, empricamente diferenciables,
era posible clasicarlas. Los que estudiaban
y debatan la sociedad de la Europa centro-
nrdica, a nes del siglo XVIII y a comienzos
del XIX, aplicaron la misma perspectiva a las
gentes, y encontraron que era posible clasi-
carlas tambin a partir de sus caractersticas
ms constantes, en especial por su lugar en la
estructura social de riqueza y pobreza, mando
y obediencia. Fue un hallazgo saintsimoniano
descubrir que la fuente principal de esas dife-
rencias estaba en el control del trabajo y sus
productos y de los recursos de la naturaleza
empleados en el trabajo.
Los tericos del materialismo histrico, des-
de nes del siglo XIX, no produjeron rupturas o
mutaciones decisivas en esa perspectiva de co-
nocimiento. Por supuesto, al transferir el sus-
1730. Vase James L. Larson, Reason and Experience:
The Representation of Natural Order in the Work of
Carl Von Linn (1971).
Colonialidad del poder y clasificacin social 309
tantivo clase del mundo de la naturaleza al de
la sociedad, era indispensable asociarlo con un
adjetivo que legitimara ese desplazamiento: la
clase deja de ser botnica y se muta en social.
Pero dicho desplazamiento fue bsicamente
semntico. El nuevo adjetivo no poda ser ca-
paz, por s solo, ni de cortar el cordn umbilical
que ataba al recin nacido concepto al vientre
naturalista, ni de proporcionarle para su desa-
rrollo una atmsfera epistmica alternativa. En
el pensamiento eurocntrico, heredero de la
Ilustracin continental, la sociedad era un or-
ganismo, un orden dado y cerrado, y las clases
sociales fueron pensadas como categoras ya
dadas en la sociedad, como ocurra con las
plantas en la naturaleza.
Debe tenerse en cuenta, en relacin con
esas cuestiones, que otros trminos que tienen
el mismo comn origen naturalista estructu-
ra, procesos, organismo, en el eurocentrismo
pasan al conocimiento social con las mismas
ataduras cognitivas que el trmino clase. La
obvia vinculacin entre la idea eurocntrica de
las clases sociales con las ideas de estructu-
ra como un orden dado en la sociedad, y de
proceso como algo que tiene lugar en una es-
tructura, y de todas ellas con la idea orgnica
y sistmica de totalidad, ilumina con claridad
la persistencia en ellas de todas las marcas
cognitivas de su origen naturalista y, a travs
de ellas, de su duradera imprenta sobre la pers-
pectiva eurocntrica en el conocimiento hist-
rico-social. No se podra entender, ni explicar
de otro modo, la idea del materialismo hist-
rico o de los socilogos de la sociedad indus-
trial, segn la cual, las gentes son portadoras
de las determinaciones estructurales de clase
y deben, en consecuencia, actuar segn ellas.
Sus deseos, preferencias, intenciones, volicio-
nes, decisiones y acciones son conguradas se-
gn esas determinaciones, y deben responder a
ellas. El problema creado por la inevitable dis-
tancia entre ese presupuesto y la subjetividad
y la conducta externa de las gentes as clasi-
cadas, encontr en el materialismo histrico
una imposible solucin: era un problema de
la conciencia, y sta slo poda ser llevada a
los explotados por los intelectuales burgueses,
como el polen es llevado a las plantas por las
abejas (Kautsky-Lenin). O irse elaborando y de-
sarrollando en una progresin orientada hacia
una imposible conciencia posible (Lukcs).
La impronta naturalista, positivista y mar-
xista-positivista de la teora eurocntrica de
las clases sociales, implica tambin dos cues-
tiones cruciales: 1) en su origen, la teora de
las clases sociales est pensada exclusivamen-
te sobre la base de la experiencia europea, la
310 Anbal Quijano - Cuestiones y Horizontes
cual, a su vez, est pensada segn la perspec-
tiva eurocntrica; 2) las nicas diferencias que
son percibidas entre los europeos como real-
mente signicativas una vez abolidas las jerar-
quas nobiliarias por la revolucin francesa se
reeren a la riqueza / pobreza y al mando / obe-
diencia. Diferencias que remiten, de un lado, al
lugar y a los roles de las gentes respecto del
control del trabajo y de los recursos que en la
naturaleza sirven para trabajar (relaciones de
produccin), y de otro lado, a los lugares y ro-
les de las gentes en el control de la autoridad,
ergo, del Estado. Las otras diferencias que en la
poblacin europea de los siglos XVIII y XIX es-
taban vinculadas a diferencias de poder, princi-
palmente sexo y edad, en esa perspectiva son
naturales, es decir, hacen parte de la clasi-
cacin en la naturaleza. En otros trminos, la
teora eurocntrica sobre las clases sociales, y
no solamente en el materialismo histrico mar-
xista-positivista, o entre los weberianos, sino
en el propio Marx, es reduccionista: se reere
nica y exclusivamente a uno solo de los m-
bitos del poder: el control del trabajo y de sus
recursos y productos. Y eso es especialmente
notable, sobre todo en Marx y sus herederos,
pues no obstante que su propsito formal es es-
tudiar, entender y cambiar o destruir el poder
en la sociedad, todas las otras instancias de la
existencia social en donde se