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GUATEMALA

UNA HfSfOtl i * m ^<.


susanne joas
david tobs
f
sociologa
y
poltica
/
/
traduccin de
JUAN JACOBO HERNNDEZ
y
JORGE FERREIRO
GUATEMALA
una historia inmediata
producido por el personal del
NORTH AMERICAN CONGRESS ON LATN AMERICA
y
compilado por
SUSANNE JOAS
y
DAVID TOBIS
yna
Siglo
veintiuno
Coleccin
Lus Lujan Muoz
editores
Universidad Francisco Marroqun
wwvv.ufm.edu
-
Guatemala mxico
espaa
argentina
Librera
Ideas
9a. Av.
8-53,
(
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LB ESPBRAMOa PARA ESCIBUtl.
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siglo veintiuno editores, sa
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si^ veintiuno argentina editores, sa
AwPERO 952. BS as. argentina
edicin al cuidado de presentacin pinero de simn
portada de ricardo harte
primera edicin en ingls, 1974
north american congress on latin america
primera edicin en espaol, 1976
siglo xxi editores, s. a.
ttulo original: guatemala
derechos reservados conforme a la ley
impreso
y
hecho en mxico
/
printed and made in mexico
NDICE
PRLOGO
INTRODUCCIN
ESTADSTICAS
GLOSARIO
CRONOLOGA
9
14
19
21
22
1. LA HERENCIA DEL
SUBDESARROLLO
Tierra de unos cuantos
: la
propiedad del campo en Gua-
temala, por Andrea
Brown
29
La minora
que es una mayora:
los indios de
Guatemala
por Norma
Stoltz
'
53
2. REVOLUCIN Y
CONTRARREVOLUCIN
"La democracia
que sucumbi":
la revolucin
guatemal-
teca de 1944-1954, por Susanne Joas
83
Anatoma de una intervencin:
la "liberacin"
norte-
americana en Guatemala,
por Susanne Joas
111
I^Escaparate" de la
contrarrevolucin,
por Susanne
Joas 138
El mejor grupo de presin en Washington",
por Su-
sanne Joas
255
La nueva lnea dura:
estrategia
norteamericana
de los
setentas,
por Susanne Joas
I55
3. LA
SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
fiasa: el desarrollo de la burguesa, por David Tobis
215
EXMIBAL
:
llvate otro nquel, por Fred Goff
232
Cronologa
de exmibal
261
Las
corporaciones
norteamericanas
ms importantes de
Guatemala,
por David Tobis
263
4. RESISTENCIA Y REPRESIN
Resistencia
y
revolucin
: el desarrollo de la lucha armada
en Guatemala, por Louisa Frank
291
La vietnamizacin
de Guatemala : los programas de contra-
insurgencia
norteamericanos,
por Howard
Sharckman
321
[5]
Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Universidad Francisco IVIarroqun
http://www.archive.org/details/guatemaunahisOOprodguat
AUN BAJO LA AMARGURA
OTTO RENE CASTILLO
Al fondo de la noche
bajan los pasos
y
se van.
Cavilosas tmieblas los rodean.
Calles. Borrachos. Edificios.
Alguien que huye de s mismo.
Una botella rota, sangrando.
Un papel viudo gira en una esquina.
Un librepensador se orina sobre el csped,
donde maana jugarn los nios bien,
junto al roco.
Algo rechina a lo lejos, hierro oscuro, genital.
Asfalto
y
piedras ciegas, aire dormido,
oscuridad, fro, policas, fro, ms policas.
Calles, prostitutas, borrachos, edificios.
De nuevo policas, soldados. Otra vez policas.
Las estadsticas dicen: por cada 80 mil judiciales
hay un doctor en Guatemala.
Comprended entonces, la pobreza de mi pas,
y
mi dolor
y
la angustia de todos.
Si cuando digo: Pan!
me dicen:
calla!,
y
cuando digo: Libertad!,
me dicen:

muere
!
Pero no callo ni muero.
Vivo
y
lucho. Y eso enloquece
a los que mandan en mi pas.
Porque si vivo,
lucho,
y
si lucho,
contribuyo al amanecer.
Y de esta manera nace la victoria
aun en las horas ms amargas.
[7]
PRLOGO
Nuestro contacto con un pueblo que se ha negado a callar
y
a
morir como ha dicho Otto Rene Castillo nos ha enseado
muchas cosas, no slo acerca de la lucha en Guatemala, sino
tambin acerca de ser consecuentes en nuestra lucha en Es-
tados Unidos. Nos hemos conocido conociendo a Guatemala.
Escribimos sobre Guatemala porque el pas, el pueblo
y
su lucha
han afectado profundamente nuestra vida.
En los aos sesentas empezamos a ir a Guatemala como turis-
tas, voluntarios, misioneros, estudiantes, periodistas
y
observa-
dores. Nuestra primera reaccin consisti en maravillamos ante
la increble belleza del pas : los altos volcanes
y
las verdes mon-
taas, el Lago de Atitln, la belleza del rostro de la gente en las
calles
y
los atestados autobuses. Pero, al mirar con mayor deten
nimiento, empezamos a ver las condiciones en que el pueblo
viva, sobre todo en el campo. Familias enteras alojadas en
chozas de una habitacin. Nios semidesnudos de vientre abul-
tado, signo inequvoco de desnutricin
y
de todas las enferme-
dades de la pobreza. Aquel raquitismo rural era algo desconoci-
do para nosotros.
Y, en la ciudad de Guatemala, La Limonada, el barranco u
hondonada, a slo un paso de la encumbrada "modernidad'
y
las
tiendas de lujo del centro; el barranco, con sus casuchas de l-
mina acanalada de cartn
y
hojalata, apiadas unas contra otras
;
el barranco, que se vuelve un mar de lodo durante la temporada
de lluvias. La mayor parte de los turistas nunca ven siquiera
La Limonada ni saben de su existencia. Lo desolador del contras-
te entre el consumo conspicuo de unos cuantos
y
la pobreza
general de la mayora nos caus conmocin; aquella experien-
cia, como la de muchos que fueron a Misisipi a mediados de los
sesentas, tambin nos abri los ojos
y
el entendimiento a la exis-
tencia de una pobreza difundida en Estados Unidos.
Empezamos a cuestionar el mito de que la pobreza poda ser
"aliviada" mediante los Cuerpos de Paz, los programas de "ayu-
da" o haciendo que aquellos pases se parecieran ms a Estados
Unidos. Empezamos a relacionar el subdesarroUo con el capita-
lismo
y
a conocer la complicidad de los intereses norteamerica-
nos en mantener sojuzgada a Amrica Latina. En 1954, el gobierno
norteamericano, actuando en favor de la United Fruit Company
y
otras compaas privadas, haba intervenido para derrocar al
nico gobierno progresista en la historia de Guatemala. Unos aos
despus, en 1961, la ca haba utilizado una vez ms a Guatemala
en esa ocasin, como base de adiestramiento para invadir Cuba.
[9]
10
PRLOGO
Y, a fines de los sesentas, nos enteramos de la participacin
directa de Estados Unidos en operaciones de antiguerrilla
y
de
la presencia de "boinas verdes" en el nordeste de Guatemala.
Hubimos de manifestar nuestra vergenza creciente. As, empe-
zamos a exponer el papel de los intereses norteamericanos, valin-
donos de los conocimientos que habamos adquirido en las imi-
versidades.
Durante la dcada de los sesentas, nuestras experiencias en
Guatemala se vieron confirmadas por otras realidades de Estados
Unidos, en particular, por la guerra de Vietnam, que revelaba los
extremos de la brutalidad norteamericana
y
haca aicos los mi-
tos acerca de los anhelos norteamericanos de "democracia" en el
mundo. Las coincidencias entre Guatemala
y
Vietnam eran de-
masiado obvias para ser menospreciadas. Presenciando cada no-
che en el noticiario de las 6:00 la guerra de Vietnam
y
agre-
gndolo a nuestras experiencias en Guatemala, las palabras
abstractas se volvieron concretas : no se trataba de "errores" de
la poltica norteamericana en Guatemala o Vietnam, sino de todo
un sistema imperialista. En Estados Unidos, nos unimos al cre^
cente movimiento antiblico
y
gradualmente pasamos a ser acti-
vistas antimperialistas. De igual modo, empezamos a ver en
Guatemala el nacimiento de im nuevo Vietnam: lo que se des-
arrollaba en Guatemala era una guerra de clases, con la clase
dirigente
y
los intereses norteamericanos de un lado
y
la inmensa
mayora del pueblo, del otro.
Supimos de la fuerza del "otro lado" en Guatemala, la resis-
tencia armada en forma de un movimiento de guerrilla que lu-
chaba por el socialismo. Se hizo ms evidente que los problemas
de Guatemala nunca seran resueltos dentro de una estructura
capitalista
y
que la transicin al socialismo no poda ser pac-
fica: los que detentaban el poder
y
sus apoyos norteamericanos
nunca se daran por vencidos sin luchar. Empezamos a distinguir
entre la violencia de los oprimidos
y
la violencia continua de los
opresores no slo los asesinatos ms obvios de la derecha
terrorista, sino tambin las sutiles manifestaciones cotidianas del
hambre
y
la miseria. Empezamos a ver que no bastaba ser antim-
perialista. Superando nuestro feroz anticomunismo del pasado,
tomamos partido. Igual que habamos decidido apoyar al fln en
Vietnam, comprendimos la necesidad de la lucha armada revo-
lucionaria en Guatemala.
Al principio, habamos esperado una victoria rpida de las
guerrillas. Pero la resistencia an no venca
y
la guerra no tocaba
a su fin. A fines de los sesentas
y,
sobre todo, durante el estado
de sitio de 1970-1971, la guerra se recrudeci, a medida que la
brutalidad de la campaa contrainsurgente patrocinada por Es-
tados Unidos se haca evidente. Los titulares de los diarios sobre
los asesinatos de izquierdistas moderados cometidos por el ala
PRLOGO 1
1
derecha, al aludir a personas que conocamos, se hicieron ms
concretos para nosotros. Una de ellas era Adolfo Mijangos, abo-
gado destacado, profesor de derecho en la Universidad
y
uno de
los cuatro congresistas de la oposicin izquierdista moderada.
Pese a que se le haba advertido de las consecuencias de seguir
diciendo la verdad, se crea inmune por hallarse paralizado de
la cintura para abajo
y
estar confinado en una silla de ruedas.
Pero, el 13 de enero de 1971, fue muerto a tiros en su silla de
ruedas por "agresores desconocidos". Todos saban que haba
sido la derecha. No impona lmite alguno la decencia humana?
Y luego vinieron los cientos, los miles de obreros
y
campe-
sinos annimos, que "desaparecieron" se les vea por ltima
vez al ser recogidos por un vehculo de la polica o del ejrcito, o
en un auto sin placas que significaba Mano Blanca. En algunos
sitios de la ciudad, durante 1970-1971, los que violaban el toque
de queda a las 9 : 00 eran abatidos en el acto ; de noche, las calles
estaban desiertas, incluso cuando no haba toque de queda. El
gobierno haba declarado una guerra psicolgica total a la pobla-
cin. Los autos
y
las camionetas cerradas de la polica, propor-
cionadas por la AID norteamericana, patrullaban las calles da
y
noche
y
los helicpteros suministrados por Estados Unidos vola-
ban muy bajo por encima de ellas. Nadie saba quin sera el
siguiente. Pareca arriesgado salir solo por la noche. La protesta
poltica slo se poda manifestar indirecta
y
simblicamente.
Para entonces, ya no estbamos sobresaltados ni sorprendi-
dos
;
pero s nos sentamos vulnerables en Guatemala. No estba-
mos exentos de los cteos del ejrcito casa por casa. Nunca
sabamos si seramos cateados o detenidos en la frontera. Algu-
nos de nosotros pasamos temporadas en crceles guatemaltecas.
Las consecuencias de nuestra posicin se volvan claras para
nosotros, como para otros muchos mediante sus propias expe-
riencias en Estados Unidos: tenamos que dar marcha atrs o
consolidar nuestro compromiso.
En nuestro pas, otras experiencias nos hicieron cambiar. To-
mamos parte en rebeliones estudiantiles
y
luchas comunitarias:
en movimientos para trasformar las condiciones de nuestra pro-
pia vida. Por ejemplo, cuando entramos en huelga de alquileres
contra los casatenientes, luchbamos por nuestros derechos. Al
comprender nuestra propia opresin, pudimos sentir el vnculo
con las luchas de las guerrillas guatemaltecas o de los negros que
se rebelaban en Watts
y
Harlem. Si los trabajadores agrcolas no
triunfaban, tambin perderiamos nosotros. En otro nivel, median-
te los movimientos femeniles, aprendamos

^hombres
y
muje-
res a luchar por nuevos caminos contra nuestros antecedentes
y
nuestras relaciones personales. Empezamos a detestar el sis-
tema capitalista a causa de los valores elitistas
y
competitivos
que nos inculcaba
y
del modo en que haca que nos comporta-
12 PRLOGO
ramos. Confrontados diariamente con los vestigios de aquello
para lo que se nos haba capacitado
y
educado, luchbamos por
sobreponemos a nuestras funciones, nuestra ideologa de clase
y
nuestros temores.
Entretanto, en los inicios de los setentas, las condiciones cam-
biaban en Guatemala. El terror de los ltimos veinte aos empe-
zaba a ceder. A nuestro alrededor, la gente primero en lo indih
vidual, luego de manera colectiva encontraba el modo de
desafiarlo. Bromas que salvaban el miedo
y
el aislamiento crea-
dos por el terror. Poemas, artculos o fotografas que incluso
en los diarios decan la verdad entre lneas. Reuniones de ami-
gos o amas de casa que pasaban a ser reuniones polticas. Fune-
rales que se trocaban en manifestaciones de protesta.
Ms todava, los efectos de veinte aos de mando de la bur-
guesa
y
de dependencia de Estados Unidos se actualizaron, a
medida que el pas entr en una rpida espiral inflacionaria en
1973. El creciente aumento del costo de la vida hizo que el des-
contento latente se manifestara. Por primera vez, desde 1962, las
huelgas hicieron que miles de personas volvieran a la calle. La
militancia resurgi al acudir el pueblo a manifestaciones de mar
sas, armado de piedras, incluso a sabiendas de que la polica
contra motines le hara frente armada de ametralladoras. Al cabo
de todos aquellos aos de terror, el pueblo no pudo ser sometido.
Cada vez fue ms evidente que lo que suceda en Guatemala
era el principio de una guerra revolucionaria, porque todos en el
pas desde la izquierda hasta la derecha actuaban como si
hubiera una revolucin. Hasta la ltima pizca de legitimidad gu-
bernamental qued destruida por las elecciones abiertamente
fraudulentas de 1974. Empezamos a entender lo que significaba
hacer frente a un gobierno que haba perdido el dominio ideo-
lgico sobre el pueblo. (En realidad, haba sido diferente Water-
gate?) A falta de apariencias de legitimidad, el gobierno guatemal-
teco teniu que gobernar brutalmente, pero su brutalidad provena
de la debilidad. Pudimos ver que el terror no era absoluto; se le
poda desafiar. Observar a los guatemaltecos nos ense a vivir
con miedo sin que ste nos paralizara
y
nos dio la fortaleza para
seguir actuando a pesar de l.
Al escribir
y
trabajar, exponer sigue siendo importante, pero
ya no basta. Aprendemos a ir ms all de la denuncia del terror
y
la responsabilidad cada vez ms clara de Estados Unidos, a
hacer un anlisis poltico que pueda servir de base a una estrate-
gia de liberacin, tanto en Guatemala como en Estados Unidos.
En nuestras entraas, "Una lucha, muchos frentes" ha dejado de
ser un lema
y
empieza a tener significado. Los Melville (misio-
neros de MaryknoU, que fueron expulsados de Guatemala a fines
de 1967 por colaborar con las guerrillas) hicieron algo por todos
nosotros cuando literalmente trajeron la lucha a nuestro pas
PRLOGO
13
desde las tierras altas de Guatemala hasta el centro de recluta-
miento de Catonsville, Maryland (donde fueron encarcelados por
verter napalm sobre expedientes de conscripcin).
Y, en la actualidad, durante los setentas, cuando la situacin
ha cambiado tan asombrosamente en Estados Unidos cuando
el gobierno ha tenido que aceptar las consecuencias de la derrota
en el sudeste de Asia; cuando la presin popular ha obligado a
renunciar a un presidente sealado como enteramente corrupto,
antidemocrtico
y
al servicio de intereses monopolistas de com-
paas
; y
cuando los trabajadores
y
los consumidores han empe^-
zado a advertir el origen de sus problemas
y
a organizarse para
exigir un cambio no podemos escribir acerca de Guatemala
aislados de las luchas en Estados Unidos
y
en el mundo entero.
Escribimos como aliados del movimiento de resistencia guatemal-
teco, luchando en Estados Unidos por la liberacin de Guatemala
y
nuestra propia liberacin.*
Berkeley, agosto de 1974
*
Nuestro agradecimiento especial al personal del nacla por su trabajo
arduo
y
su apoyo sostenidos al editar este libro.
INTRODUCCIN
:
"UN VENERO DE GRANDES LECCIONES
DOLOROSAMENTE APRENDIDAS"
Creo que Guatemala es clave para la Amrica Lati-
na... La experiencia revolucionaria guatemalteca
brinda ejemplos importantes para toda Latinoam-
rica. No como un modelo por imitar ni como
espejo que pueda reflejar fielmente la imagen de
cada pas, sino como un venero de grandes lec-
ciones dolorosamente aprendidas...
EDUARDO GALEANO, Guatemala : occupied country.
Introduccin a la edicin inglesa
(pp.
11
y 13).
Para los movimientos revolucionarios de toda Amrica Latina, la
lucha de liberacin guatemalteca ha constituido un ejemplo
y
un
venero de lecciones desde la dcada de los cuarentas. En diver-
sos momentos de la historia reciente, Guatemala ha desempeado
un papel principal en la lucha continental contra el dominio nortea
americano que, cada vez ms, es una lucha por el socialismo. Las
enseanzas de la experiencia guatemalteca manan directamente
de la naturaleza de la lucha en el pas. Como este libro refleja
nuestra creciente perspectiva del carcter de la lucha en Gua-
temala, aqu indicaremos brevemente los puntos principales de
esa perspectiva.
La lucha fundamental en Guatemala es una lucha de clases
para abolir el sistema capitalista; por eso, est orientada contra
la burguesa guatemalteca
y
sus aliados imperialistas. El aspecto
antimperialista de la lucha es medular para la lucha general de
clases, sobre todo a causa de la revolucin de 1944-1954
y
la
intervencin norteamericana para abatirla, en 1954. La lucha
antimperialista se orienta esencialmente contra el capital norte-
americano, que ha penetrado en todos los sectores de la econo-
ma; pero tambin es parte de la lucha de clases, en la medida
en que va dirigida contra la "ayuda" econmica
y
militar de
Estados Unidos, que ha pasado a ser el apoyo necesario de la
clase dirigente guatemalteca desde 1954. De ese modo, la revolu-
cin guatemalteca presenta un doble carcter ( antimperialismo
y
lucha interna de clases por el socialismo) ; ambos aspectos de
la revolucin son inseparables.
En la actualidad, la naturaleza especfica
y
la intensidad de
la lucha en Guatemala son legado de la revolucin de 1944-1954,
Aquella revolucin fue la fuerza rectora en el proceso revolucio-
[14]
INTRODUCCIN 15
nario latinoamericano de la poca, porque revelaba tanto la fuer-
za como las limitaciones de una revolucin democrtica nacional
encabezada por la burguesa nacional. Su fuerza consisti en que
cambiaba la estructura econmica
y
de clases mediante una refor-
ma agraria de gran envergadura (aunque dentro de un marco
capitalista)
y
en que, temporalmente, llev democracia
y
mejoras
concretas a la vida del pueblo. Tambin constituy el primer
desafo serio a la hegemona norteamericana en el hemisferio,
tras la segunda guerra mundial, con lo que oblig a Estados Uni-
dos a intervenir abiertamente. Las limitaciones de la revolucin,
que nacieron de sus fundamentos de clase, fueron igualmente
importantes ; Estados Unidos
y
la derecha guatemalteca pudieron
abatir a la revolucin, no por ser omnipotentes sino por aprove-
char sus debilidades internas. Como dira posteriormente el jefe
guerrillero guatemalteco Csar Montes:
La ca gan
y
Guatemala perdi porque aquella revolucin estuvo
encabezada por la burguesa nacional. Ahora, los campesinos
y
la clase
obrera saben que ya no deben confiar en otras clases sino en s mis-
mos, en su propia fuerza.^
La revolucin,
y
su interrupcin prematura, intensificaron
y
afectaron la naturaleza de la continua lucha antimperialista des-
de 1954. En esa lucha, Guatemala no es una vctima pasiva de las
operaciones norteamericanas ; antes bien, en su tentativa de pro-
teger los intereses norteamericanos en el pas, Estados Unidos
ha tenido que concebir una serie de estrategias para responder
al incesante desafo revolucionario guatemalteco. En esencia, Es-
tados Unidos ha hecho de Guatemala un ensayo a fin de probar
la capacidad norteamericana para contener la revolucin en
Amrica Latina; a su vez, eso ha impuesto una prueba particu-
lar al movimiento revolucionario guatemalteco.
La participacin norteamericana en Guatemala aument, como
resultado de la intervencin de 1954. Adems de pacificar el pas
por la fuerza, Estados Unidos tuvo que recurrir a cuantiosos
programas de "ayuda", con el fin de garantizar la supervivencia
de los regmenes contrarrevolucionarios
y
hacer de Guatemala
un "escaparate" anticomunista para toda Amrica Latina. Pero,
en realidad, lejos de pacificar Guatemala o de hacer de ella un
"escaparate", Estados Unidos se vio obligado a intervenir nuevar
mente a mediados de los sesentas en aquella ocasin, mediante
una planeada e intensa campaa contrainsurgente como la de
Vietnam, dirigida contra uno de los movimientos guerrilleros ms
desarrollados de Latinoamrica. Los graves reveses del movi-
miento guerrillero guatemalteco a fines de los sesentas, obede-
1
Eduardo Galeano, Guatemala: occupied country, introduccin a la edi-
cin inglesa, Nueva York, Monthly Review Press, 1969, p. 17.
16 INTRODUCCIN
cieron tanto a errores polticos cometidos por el movimiento
como a la superioridad del podero militar norteamericano. Mas,
a causa de su capacidad para aprender de sus propios errores
previos
y
para adaptarse a las nuevas estrategias norteamerica-
nas, el movimiento revolucionario guatemalteco ha subsistido
y
crecido, impidiendo que Estados Unidos alcance sus metas en
el pas.
Por tanto, es evidente que la intervencin norteamericana de
1954 no detuvo el desarrollo de las fuerzas de liberacin en Guar
tmala. Por el contrario : Estados Unidos intervino en 1954 para
contener una revolucin reformista; durante el proceso de im-
posicin contrarrevolucionaria, cerr el camino a la reforma
burguesa
y
estimul la trasformacin de un movimiento de re-
sistencia antimperialista reformista en un movimiento revolucio-
nario que luchaba por el socialismo.
Igual que la revolucin de 1944-1954
y
su interrupcin con-
formaron el aspecto antimperialista, tambin afectaron profunda-
mente otros aspectos de la lucha de clases en Guatemala. La
anulacin de la reforma agraria de Arbenz sent las bases
de la polarizacin poltica total
y
de la excesiva violencia, sobre
todo en el campo la violencia espontnea del pueblo, la violen-
cia terrorista organizada de la derecha anticomunista
y
la vio-
lencia revolucionaria del movimiento guerrillero. Dada la inten^
sidad de esta experiencia
y,
en particular, de la lucha por la
tierra, los problemas no pueden resolverse mediante reformas
burguesas nacionales.
Ms an, Guatemala no puede tener otra revolucin burguesa
nacional porque no existen fundamentos de clase para hacerla;
desde 1954, casi sin excepciones importantes como lo han de-
mostrado investigaciones detalladas lo mismo que su propio
comportamiento de clase la burguesa guatemalteca ha pasado
a ser dependiente, el socio menor de los intereses extranjeros,
incapaz de lanzar un reto capitalista nacional al imperialismo.
Sin duda, hay oposicin de intereses
y
tensiones entre los diferen^
tes sectores de la burguesa
y
existen capitalistas guatemaltecos
que, en lo individual, consideran que sus intereses son contrarios
a los del imperialismo. Sin embargo, en general, ningn sector
importante de la burguesa guatemalteca puede tenerse por "bur-
guesa nacional progresista" a la cual aliarse contra el imperia-
lismo.
A causa de su carcter dependiente, la burguesa guatemalteca
no ha tolerado
(y
mucho menos fomentado) polticas nacionales
progresistas. No se ha permitido a ningn reformista tomar el
poder (aunque asuma el cargo);
y
todas las fuerzas supuesta-
mente reformistas han capitulado ante el podero de la derecha
y
el imperialismo. Por ejemplo, el gobierno de Mndez (1966-1970),
elegido como gobierno "reformista", comprometi todos sus pa-
INTRODUCCIN 17
nes de reforma incluso antes de entrar en funciones. Los supues-
tos reformistas actuales del ejrcito, como Ros Montt, candidato
presidencial en las elecciones de 1974, no representaban ninguna
amenaza para el imperialismo;
y
hasta sus tibios planes para
moderar el terrorismo oficial se vieron congelados por las eleo-
clones abiertamente fraudulentas.
As, como conjunto de polticas que la "burguesa nacional
progresista" pueda poner en prctica, el reformismo no es actual-
mente una alternativa viable para Guatemala
y
no lo ha sido
desde la intervencin de 1954. Reconociendo que las condiciones
objetivas hacan el reformismo imposible (lo mismo que inade-
cuado), muchos sectores de la izquierda guatemalteca han ido
ms all de una estrategia para lograr reformas mediante elec-
ciones o mediante im golpe progresista. No cabe duda de que
la izquierda ha juzgado necesario
y
correcto establecer alianzas
tcticas con fuerzas progresistas de la pequea burguesa con el
fin de radicalizarlas posteriormente, de desafiar al imperialismo
o de crear mejores condiciones, con base en las cuales organizar-
se para la revolucin. Pero no es lo mismo que una estrategia de
confiar en los reformistas o ceder el paso (una vez ms) a la
direccin de la pequea burguesa.
Por tanto, estratgicamente, no existe "alternativa" entre una
revolucin democrtica burguesa antimperialista nacional
y
una revolucin socialista. El propio proceso de derrotar al im-
perialismo
y
conquistar derechos democrticos exige una lucha
de clases generalizada; en pocas palabras, se trata de un pro
ceso de construccin del socialismo. No hay dos luchas aisladas.
Sin duda, la lucha por el socialismo se puede emprender mejor
en condiciones de dominio extranjero reducido, sobre todo pK>r-
que la burguesa guatemalteca es dependiente
y
porque su fuerza
proviene en gran medida del apoyo de Estados Unidos. Por esa
razn, el aspecto antimperialista de la lucha es decisivo. Mas el
objetivo de la lucha antimperialista consiste en aniquilar los
soportes (ayuda econmica
y
militar) que han mantenido a la
burguesa guatemalteca dependiente en el poder. As, el carcter
decisivo de la lucha antimperialista no significa que la lucha de
clases pueda o deba ser "pospuesta" a una "fase posterior" sub-
secuente a una fase capitalista nacional prolongada. En ese aspec-
to, muchos guatemaltecos se identifican estrechamente con el
concepto vietnamita del "paso directo" al socialismo
:
En nuestra poca, la tendencia irresistible del movimiento de libera-
cin nacional consiste en que las revoluciones democrticas naciona-
les pasan directamente a revoluciones socialistas, sorteando la fase
de desarrollo capitalista. . . la verdad ms grande de nuestro tiempo
es que, en la poca actual, independencia nacional, democracia
y
socialismo son inseparables
.2
2
Le Duan, The Vietnamese revolution, pp.
25-26.
18
INTRODUCCIN
A causa del doble carcter de la lucha en Guatemala, descrito
lneas arriba, al integrar este libro, apreciamos una tarea doble:
documentar
y
exponer en detalle el funcionamiento
y
el desarro-
llo de las estrategias imperialistas norteamericanas en Guatemala
y
analizar polticamente la naturaleza
y
los cambios de la lucha
de clases en ese pas.
Esa dualidad se refleja en el contenido
y
la estructura de este
libro. La tercera
y
cuarta partes documentan las diversas formas
de imperialismo norteamericano en Guatemala a partir de 1954
inversin privada, ayuda econmica
y
estrategia general norte-
americanas lo mismo que su interaccin con la lucha en el pas,
a partir de la revolucin. La segunda parte trata de la estructura
y
el contexto econmico
y
social. La quinta parte aborda detenida-
mente tanto el desarrollo de la lucha del movimiento revolucio-
nario de Guatemala contra las fuerzas represivas desatadas por
Estados Unidos
y
la clase dirigente guatemalteca, como la natura-
leza de la represin. En la quinta parte, uno de los artculos se
concentra en el desarrollo de la lucha de clases en Guatemala,
desde 1954; basado en la comprensin de que las luchas de ese
tipo no prosperan si ocurren espontneamente
y
de que, en Gua-
temala, la militancia espontnea ha sido canalizada por las orgar
nizaciones polticas, el artculo traza en detalle la evolucin de
la izquierda organizada guatemalteca.
El tema de este libro es Guatemala
;
pero tambin va ms all
de Guatemala. Consideramos que ese pas es parte
(y,
en cierto
sentido, tpico) de la regin de Centroamrica. Desde una pers-
pectiva ms amplia, Guatemala pone en relieve el subdesarroUo
y
la lucha de toda Amrica Latina. Esperamos que este libro
contribuya a la comprensin de las condiciones existentes en
Latinoamrica
y
de las estrategias que pueden servir de base
para derribar al imperialismo de Estados Unidos.
estadsticas
Superficie
:
108 889
kms.
Poblacin :
5.6 millones (1973).
Distribucin del ingreso:
el 1 % de la poblacin posee cerca del 80 % de la tierra ;
*
el 5 % de la poblacin percibe el 34.5 % del ingreso nacional ;
^
el 70 % de la poblacin percibe un ingreso anual promedio
de 42 dlares.
Trabajo :
el 20 % de la fuerza de trabajo se halla desocupada; el sub-
empleo se eleva al 52
%
;
^
el jornal promedio de los trabajadores agrcolas es de 80 cen-
tavos de dlar;
el 1.2% de los trabajadores est sindicalizado
;
el 7 % de la poblacin (el 21 % de la poblacin econmicar
mente activa) est protegido por el seguro social;
la fuerza de trabajo aumenta entre el 4
y
el 4.5 % anual
;
el nmero de empleos disponibles aumenta a razn del 1.6 %
anual
;
el 54 % de las mujeres empleadas en la ciudad de Guatemala
trabajan como sirvientas.
Salud :
esperanza de vida: 49 aos;
tasa de mortalidad: 16%, la ms alta del hemisferio; ms
de la mitad de todos los decesos corresponden a nios meno-
res de 4 aos ;
^
un mdico por cada 3 600 personas ; el 80 % trabaja en la
capital
;
un mdico por cada 23 000 personas fuera de la capital
;
a
Banco Internacional de Reconstruccin
y
Fomento, Asociacin Inter-
nacional de Fomento, Current economic position and prospects
of
Guatemala,
Informe nm. CA-3a, vol. 1, 17 de diciembre de 1970.
b
John H. Adler, Eugene R. Schlesinger
y
Emest C. Olson, Public finan-
ce and economic development in Guatemala, Stanford, 1952.
c
Valentn B. Suazo, Jr., Job creation in Central America and Pana-
m, 1971.
d
Banco Internacional de Reconstruccin y
Fomento, Asociacin Inter-
nacional de Fomento, op. cit.
[19]
20 ESTADSTICAS
mortalidad infantil: 9 decesos por cada 100 nacimientos vivos;
el 75 % de todos los nios guatemaltecos menores de 5 aos
estn desnutridos.
Vivienda :
el 60 % de todas las viviendas urbanas carecen de albaales
;
el 88 % de todas las viviendas carece de energa elctrica
;
existe im dficit de 800 000 unidades habitacionales.
Educacin :
el 63 % de la poblacin mayor de 7 aos de edad es analfabeta.
Gobiernos recientes:
Jorge Ubico (1931-1944)
Juan Jos Arvalo (1945-1951)
Jacobo Arbenz (1951-1954)
Carlos Castillo Armas (1954-1957)
Miguel Ydgoras Fuentes (1958-1963)
Enrique Peralta Azurdia (1963-1966)
Julio Csar Mndez Montenegro (1966-1970)
Carlos Arana Osorio (1970-1974)
Kjell Laugerud (1974- )
GLOSARIO
ADELA Grupo de la Comunidad Atlntica para el Desarrollo de
Latinoamrica
AID Agencia de Etesarrollo Internacional de Estados Unidos
BCiB Banco Centroamericano de Integracin Econmica
BiD Banco Interamericano de Desarrollo
BiRF Banco Internacional de Reconstruccin
y
Fomento
CEPAL Comisin Econmica para Amrica Latina de las Na-
ciones Unidas
ciAP Comit Interamericano de la Alianza para el Progreso
CNPB Consejo Nacional de Planificacin Econmica
cx)NDECA Consejo de Defensa Centroamericano
EBS Electric Bond and Share
EEG Empresa Elctrica de Guatemala
EXIMBANK Export-Import Bank de Estados Unidos
FAR Fuerzas Amadas Rebeldes
FGEI Frente Guerrillero Edgar Ibarra
ICA Administracin de Cooperacin Internacional
IFC Corporacin Financiera Internacional (del Banco
Mundial)
FMi Fondo Monetario Internacional
INCO International Nickel Company
IRCA Ferrocarriles Internacionales de Centroamrica
LAAD Corporacin Latinoamericana de Desarrollo de Empre-
sas Agrcolas
MAAG Grupo Consultor de Ajoida Militar de Estados Unidos
MANO (Mano Movimiento Anticomunista Nacional Organizado
Blanca
MAP Programa de Ayuda Militar de Estados Unidos
MCC Mercado Comn Centroamericano
MLN Movimiento de Liberacin Nacional
MR 13 Movimiento Revolucionario 13 de Noviembre
OEA Organizacin de Estados Americanos
PGT Partido Guatemalteco del Trabajo
PiD Partido Institucional Democrtico
PR Partido Revolucionario
Rii Rgimen de Industrias de Integracin
ROCAP Oficina Regional para Centroamrica
y
Panam (de la
AID norteamericana)
s&c SuUivan and Cromwell
siECA Secretara Permanente del Tratado General de Integra-
cin Econmica Centroamericana
UFC United Fruit Co.
usis Servicio de Informacin de Estados Unidos
[21]
CRONOLOGA
300-900 d. c.
900-1524
1524
Siglo XVII
1784
1820
15 de septiembre
de 1821
1823
1826^1829
1831-1838
1838
1839-1871
1850
1856
1871
Perodo maya clsico, centrado en Tikal, El Pe-
ten. Sociedad teocrtica gobernada por sacer-
dotes, federacin libre de estados semiaut-
nomos.
Rebelin del pueblo indgena, abandono de las
principales ciudades. Llegada de las tribus qui-
che
y
cakchiquel de Mxico. Durante el siglo xiv,
los quichs consolidan su hegemona poltica
en la regin, construyen su capital en Utatln.
Perodo de guerra
y
comercio intensos.
Conquista espaola encabezada por Pedro de
Alvarado. Mueren 2/3 de la poblacin indgena.
Se despoja a los indios de la tierra. Guatemala
pasa a ser colonia espaola; principal expor-
tacin, el cacao.
Los espaoles trasfieren la produccin del ca-
cao a Venezuela, el ail pasa a ser el principal
producto de exportacin. Se organiza a los in-
dios para tipos de trabajos forzados (encomien-
da, repartimiento).
Abolicin de las encomiendas mediante nuevas
leyes; los indgenas pasan a ser subditos direc-
tos de la Corona espaola. Grandes tensiones
entre Espaa
y
los terratenientes locales.
Levantamiento indgena en Totonicapn.
Independencia de Espaa.
Creacin de la Federacin Centroamericana.
Guerra centroamericana entre las facciones li-
beral
y
conservadora de la clase dirigente.
Mariano Glvez (liberal) asume la presidencia.
La penetracin econmica britnica suplanta
a la espaola. Importantes concesiones territo-
riales en El Peten a los intereses britnicos.
Derrocamiento de Glvez por un movimiento
armado de los conservadores. Disolucin de la
Federacin Centroamericana.
Rafael Carrera (conservador) asume la presi-
dencia, empiezan 40 aos de gobierno conser-
vador.
La invencin de colorantes baratos en Europa
arruina la industria de la cochinilla (grana).
Tratado de Dallas-Clarendon entre Inglaterra
y
Estados Unidos, los ingleses renuncian a sus
derechos en Centroamrica.
Empieza el "perodo liberal" bajo la presidencia
de Justo Rufino Barrios. El caf pasa a ser el
[22]
CRONOLOGA 23
1833
1901
1904
1912
1914-1917
1920
1920
1924
1929
1931
1933
1940
junio de 1944
10 de octubre
de 1944
octubre de 1944
1945
1947
principal producto de exportacin. Las tierras
de la Iglesia
y
de los indios son confiscadas
y
distribuidas a los latifundistas para la produc-
cin del caf. Empieza la influencia econmica
alemana.
Fundacin de la Politcnica (escuela de adies-
tramiento de cadetes). Conscripcin forzada de
los indios.
Primer contrato de embarque de la UFC en
Guatemala.
Minor Keith construye un ferrocarril, empieza
el imperio del ferrocarril bananero.
IRCA (dominados por la ufc) se apodera de to-
dos los ferrocarriles.
Primera guerra mundial, decadencia de la in-
fluencia econmica alemana, mayor penetracin
econmica norteamericana.
Un levantamiento "democrtico" derriba la dic-
tadura de Estrada Cabrera.
La compaa norteamericana Electric Bond and
Share se apodera de las instalaciones alema-
nas de la EEG (Empresa Elctrica de Guatema-
la), estableciendo el monopolio norteamericano
del suministro de energa.
Concesin formal de tierras a la ufc para el
cultivo del pltano.
La depresin econmica mundial afecta el pre-
cio del caf en el mundo
y
limita considerable-
mente la economa guatemalteca.
Jorge Ubico asume la presidencia. Las leyes
contra la vagancia sustituyen a las dems for-
mas de trabajo forzado de los indios.
Se ejecuta a 100 dirigentes obreros, estudiantes
y
miembros de la oposicin.
Durante la segunda guerra mundial, el gobierno
norteamericano obliga a Ubico a nacionalizar
los intereses cafetaleros alemanes.
La presin popular obliga a Ubico a dimitir,
un triunvirato militar toma el poder.
Revolucin de octubre: una coalicin entre pe-
quea burguesa urbana, estudiantes, intelectua-
les
y
oficiales disidentes del ejrcito derriba
a la junta militar.
Levantamiento indgena en Patzica.
Juan Jos Arvalo es elegido presidente. La
nueva Constitucin deroga las leyes contra
la vagancia, concede la libertad de expresin
y
de prensa, el voto a todos los adultos, salvo a
las mujeres analfabetas. Se garantiza la auto-
noma universitaria del poder gubernamental.
El Cdigo del Trabajo prev la organizacin de
los trabajadores, concede el derecho de huelga
24
1949
1950
1951
1952
1953
marzo de 1954
18-27 de junio
de 1954
8 de julio de 1954
agosto de 1954
1955
mayo-junio de 1956
1957
1958
1959
1960
13 de noviembre
de 1960
CRONOLOGA
y
otros derechos fundamentales del trabajador.
La Ley de Arrendamientos Forzosos obliga a
los terratenientes a alquilar las tierras ociosas
a los campesinos.
Jacobo Arbenz es elegido presidente, mediante
el 63 % de los sufragios.
El PGT (partido comunista) es legalizado (tras
ser fundado en 1949).
Se aprueba la Ley de la Reforma Agraria.
El gobierno de Arbenz confisca el capital de
IRCA por falta de pago de impuestos; requisa
162000 hectreas de tierras ociosas a la ufc;
empieza el reparto de tierras (a 100000 familias
hacia mediados de 1954).
Conferencia de la oea en Caracas; Estados Uni-
dos logra que se apruebe una resolucin dirigi-
da contra Guatemala, para la defensa hemis-
frica contra la "agresin comunista".
Las fuers^as mercenarias de Castillo Armas in-
vaden Guatemala desde Honduras; bombardeos
areos de la ca; Arbenz dimite.
Castillo Armas es investido como presidente.
Empieza la contrarrevolucin: la tierra reparti-
da mediante la reforma agraria es devuelta a
los terratenientes ; disolucin de sindicatos obre-
ros
y
campesinos (el movimiento obrero se
reduce de 100000 a 27000 miembros); se esta-
blece el Comit de Defensa Nacional contra el
Comunismo, para llevar a cabo la caza de brujas.
El levantamiento de cadetes en la ciudad de
Guatemala es sofocado por fuerzas oficiales.
Nuevo Cdigo Petrolero que otorga derechos
sobre el subsuelo a compaas petroleras extran-
jeras; influencia de las compaas petroleras
norteamericanas.
Grandes manifestaciones de protesta de traba-
jadores
y
estudiantes contra el gobierno de Cas-
tillo Armas.
Castillo Armas es asesinado por un simpatizan-
te de derecha.
Miguel Ydgoras Fuentes es elegido presidente.
La Ley de Fomento Industrial concede exen-
cin (de impuestos sobre la renta
y
derechos
de importacin) a nuevos inversionistas indus-
triales. Revolucin cubana.
Ydgoras rompe relaciones con Cuba; permite
a Estados Unidos adiestrar exiliados cubanos
en Guatemala para la invasin de Baha de
Cochinos.
Importante levantamiento contra Ydgoras, con
participacin de 1/3 del ejrcito. Despus de que
el gobierno sofoca el levantamiento, Luis Au-
CRONOLOGA
25
1960
1961
septiembre de 1961
marzo-abril de 1962
diciembre de 1962
marzo de 1963
junio de 1964
1964
1965
marzo de 1965
marzo de 1966
mayo de 1966
octubre de 1966
1967
1968
gusto Turcios Lima, Marco Antonio Yon Sosa
y
Alejandro de Len se ven obligados a ocul-
tarse en las montaas de Izabal
y
Honduras.
Los consejeros militares norteamericanos em-
prenden el primer programa de accin cvica.
Se crea exmibal como subsidiaria de la Inter-
national Nickel and Hanna Mining Co. Se cons-
tituye el Mercado Comn Centroamericano (fir-
ma del Tratado General).
El PGT aprueba una resolucin en apoyo de la
lucha armada.
Dirigentes militares de cinco pases centroameri-
canos se renen
y
recomiendan la formacin
de un consejo conjunto de defensa (que luego
pasara a ser el condeca).
Manifestaciones multitudinarias de estudiantes
y
trabajadores en la ciudad de Guatemala para
deponer a Ydgoras.
La organizacin guerrillera Fuerzas Armadas
Rebeldes (far) nace de la alianza entre el pgt
y
los oficiales complicados en el levantamiento
del 13 de noviembre.
Ydgoras es depuesto mediante un golpe militar
encabezado por el coronel Enrique Peralta Azur-
dia. El gobierno militar deroga la Constitucin.
Las FAR se dividen en mr 13
y
pgt.
Se crea el condeca para coordinar las alianzas
entre todos los ejrcitos centroamericanos.
EXMIBAL recibe una concesin minera a 40 aos.
El coronel Houser, jefe de la misin militar
Qorteamericana es asesinado; estado de sitio.
Se adopta una nueva Constitucin
y
se planean
elecciones.
Vuelven a integrarse las far, al unirse el pgt
y
el Frente Guerrillero Edgar Ibarra. El mr13
se mantiene como organizacin separada.
Julio Csar Mndez Montenegro se elegido pre-
sidente; Estados Unidos interviene con mayor
ayuda militar
y
financiera
y
una campaa con-
trainsurgente bien planeada.
28 comunistas son detenidos, torturados
y
ase-
sinados.
Turcios Lima muere en un accidente automovi-
lstico. Al mando de Arana, el ejrcito desata
una intensa campaa contrainsurgente en el
noreste. El grupo terrorista de derecha, Mano
Blanca, surge en el noreste. Fuerte represin
en todo el pas.
Los principales focos guerrilleros son debilita-
dos gravemente por la campaa contrainsur-
gente.
Rogelia Cruz (Seorita Guatemala 1959) es tor-
26 cronologa
1969
marzo de 1970
noviembre de 1970-
enero de 1971
febrero de 1971
1971
1972
mayo-octubre
de 1972
marzo-agosto
de 1973
marzo de 1974
1 de mayo de 1974
julio de 1974
turada
y
asesinada por mano. Dos consejeros
militares de Estados Unidos
y
el embajador
norteamericano en Guatemala son muertos por
las guerrillas.
Guerra entre El Salvador
y
Honduras; crisis
en el Mercado Comn Centroamericano. El em-
bajador alemn es secuestrado
y
ejecutado por
las FAR cuando el gobierno se niega a satisfa-
cer las demandas de la organizacin. Aparece
Ojo por Ojo, nuevo grupo terrorista de derecha.
Carlos Arana Osorio es elegido presidente.
Se implanta el estado de sitio (hasta noviembre
de 1971). Empieza una nueva ola de terror:
nimierosos asesinatos de la derecha, toque de
queda, censura, etc. El ejrcito ocupa la Uni-
versidad; la ciudad de Guatemala es sometida
a cteos casa por casa. Julio Camey Herrera
y
Adolfo Mijangos son asesinados mientras Al-
fonso Bauer Paiz es herido tras protestar con-
tra el contrato de exmibal
y
denunciar el terror.
Se firma el contrato con exmibal.
Campaa internacional contra el gobierno terro-
rista de Arana.
Pese a las protestas pblicas, el gobierno gua-
temalteco adquiere la Empresa Elctrica de
Guatemala en 18 millones de dlares.
Una grave sequa pone a los campesinos gua-
temaltecos al borde de la inanicin. La crisis
monetaria internacional afecta a Guatemala;
empieza una grave inflacin.
La huelga de maestros cunde por todo el pas.
El gobierno se ve obligado a acceder a las
demandas de los huelguistas. Empieza una ola
de huelgas del sector pblico. Manifestaciones
populares contra el elevado costo de la vida.
El general Ros Montt, candidato de oposicin,
gana las elecciones, pero el gobierno impone
al candidato oficial, general Kjell Laugerud;
grandes manifestaciones de protesta contra el
fraude.
Los manifestantes del Da Internacional del
Trabajo protestan contra la intimidacin guber-
namental de los opositores
y
contra el elevado
costo de la vida.
El general Laugerud, tras "ganar" las eleccio-
nes mediante el fraude descarado, asume la
presidencia.
1. LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
TIERRA DE UNOS CUANTOS: LA PROPIEDAD
DEL CAMPO EN GUATEMALA
ANDREA BROWN
La tenencia de la tierra o la propiedad de la tierra es el problema
social bsico de Guatemala
y
augura seguir sindolo hasta que algn
tipo de revolucin pueda cambiar por completo los modelos actuales
de propiedad?-
La situacin de la tierra en Guatemala se puede resumir en dos
simples datos impresionantes : el 2.1 % de los propietarios deten-
ta el 62 % de la tierra cultivable
y
el 87 % es dueo del 19 % de
esa tierra
.2
El 2.1 % son ricos seores agroexportadores que poseen gran-
des haciendas, llamadas latifundios o fincas,
y
cultivan productos
que envan a Estados Unidos, a Europa o a Japn. Por lo gene-
ral, los latifundios utilizan las tierras ms frtiles del pas, como
las de la costa del Pacfico, que producen algodn
y
ganado,
y
las de la vertiente montaosa del Pacfico, que suministran el
principal producto de exportacin guatemalteco, el caf.
El 87.4 % son agricultores de subsistencia, muchos de ellos
indios apiados en las tierras altas occidentales (el Altiplano),
situadas arriba de las fincas cafetaleras. En parcelas diminutas,
sumamente inclinadas
y
agotadas, o minifundios, cultivan maz
que no les proporciona ni alimento ni poder de compra suficien-
tes para sobrevivir. Por eso, adems de cultivar sus propias par-
celas, los indios se ven obligados a buscar trabajo temporal en
las fincas.
Ese sistema de latifundio-minifundio tiene un propsito clara-
mente definido: aportar el mayor ingreso a los grandes terra-
tenientes al menor costo posible. En una economa capitalista
basada en el campo, la fuerza de trabajo es necesaria para ex-
traer la riqueza
y
las ganancias de la tierra. Empero, la mano
de obra es un insumo caro
y,
a diferencia de las mquinas, tiene
propensin a presentar exigencias e incluso a rebelarse si no se
le trata decorosamente. Como la mayor parte de la fuerza de tra-
bajo slo se necesita en la poca de cosecha, un problema par-
1
Thomas y
Marjorie Melville, Guatemala, the politics
of land owner-
ship, Nueva York, Free Press, 1971, p. xi.
2
Lehman B. Fletcher, Eric Graber, William C. Merrill
y Erik Thor-
becke, Guatemala's economa devetopment: The rote
of
agriculture, Ames,
The lowa State University Press, 1970, p. 59.
[29]
30
LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
ticular consiste en qu hacer con los trabajadores el resto del
ao. Si se les emplea durante todo el ao, los costos son excesir
vos. Pero, si permanecen sin empleo la mayor parte del ao, ne-
cesitan un sistema de asistencia pblica o mueren de hambre
y,
por tanto, no pueden trabajar al ao siguiente.
La solucin ideal es el sistema de latifundio-minifundio, que
proporciona la fuerza de trabajo mediante diminutas parcelas,
espacio para vivir
y
produccin suficiente para mantener apenas
vivos a los trabajadores a lo largo del ao. Sin embargo, la tie-
rra no basta para que los campesinos declinen trabajar en las
fincas cafetaleras
y
algodoneras en poca de cosecha. De ese
modo, los grandes terratenientes tienen garantizada una fuerza
de trabajo cuando la necesitan, pero no son responsables de ella
fuera de estacin.
As, el sistema lati-minifundista es un sistema esclavista, sin
verdadera esclavitud. Depende en un elevado nivel de la explota-
cin de un gran nmero de guatemaltecos. Y no tolera reformas
:
si las masas campesinas recibieran suficiente tierra para sobre-
vivir sin ir a trabajar a las fincas, no habra suficiente fuerza de
trabajo barata para cosechar los lucrativos productos de expor-
tacin.
Como la agricultura es la base de la economa, los que poseen
la tierra en Guatemala detentan el poder. Por eso, a despecho
de la presin de la mayor parte de los habitantes en favor de
una distribucin ms equitativa de los recursos, el gobierno
y
los terratenientes guatemaltecos se han opuesto a cualquier tipo
de cambio. En la dcada de los sesentas, esa gran desigualdad
atiz un importante movimiento de guerrillas. Tambin ha dado
por resultado im elevado nivel de violencia espontnea en el
campo. La costa del Pacfico es escenario de frecuentes enfrenta-
mientos armados entre los terratenientes, los administradores
y
la polica por un lado
y
los campesinos, por el otro. Los se-
cuestros
y
los asesinatos son sucesos cotidianos. Los terrate^
nientes estn autorizados legalmente a portar armas, pero los
campesinos no; sin embargo, muchos campesinos van armados.
Numerosos terratenientes temen ahora vivir en sus propias tie-
rras
y
algunas reas se hallan bajo el control total del ejrcito.
Segn palabras de Julio Celso de Len Flores, representante
demcrata cristiano en el Congreso
(y
dirigente del sindicato de
trabajadores social cristiano)
:
Las condiciones actuales de la distribucin de recursos en el sector
agrcola han acentuado una dualidad injusta [ . . . ] Mientras que las
grandes plantaciones cuentan con mecanizacin, crditos, instalacio-
nes corporativas
y,
sobre todo, grandes extensiones de tierra, de modo
que el 82% de las tierras de labor estn en manos de unos cuantos
exportadores, el resto del pueblo, el 90 % de la poblacin, vive en una
economa de subsistencia, con slo el 6% del capital agrcola
y
sin
TIERRA DE UNOS CUANTOS 31
la infraestructura econmica
y
social necesaria [...] La violencia
est en el sistema, que niega a la mayora de los guatemaltecos ac-
ceso al poder, a la riqueza
y
a la cultura.^
CONDICIONES ACTUALES
La superficie total de Guatemala es de 108 889 km^ (aproximada-
mente la extensin de Tennessee), de los cuales la mitad es moor
taosa. La Cordillera de los Andes divide al pas en varas
entidades geogrficas distintas, con una varedad de climas
y
suelos. Eso hace a Guatemala sumamente adecuada para la pro-
duccin agrcola, con capacidad para producir muchas cosechas
en una u otra poca del ciclo anual. Slo se suele utilizar el
31.6 % de la tierra, el 13.3 para agrcultura, el 9.6 para cra de
ganado
y
el 8.7 para bosques;
y
slo se pueden incorporar a
la produccin 3.6 millones de hectreas ms.^ En su mayor par-
te, la poblacin guatemalteca es rural

75.1 % en 1964
y
el
82 % de esa poblacin rural es analfabeta.
El cuadro 1
^
muestra las 417 344 fincas incluidas en el censo
de 1964, clasificndolas en cinco grupos. Los dos grupos de me-
nor dimensin, que incluyen a todas las microfincas de menos
de 7 hectreas, representan al minifundio. Su tamao es insu-
ficiente para dar pleno empleo a la familia de la finca
y
producir
ingresos suficientes para las necesidades familiares. Ese grupo
constituye el 87 % de todas las fincas, pero slo el 19 % del
total de la tierra ocupada por ellas.
Los dos grupos de grandes fincas (cada cual con ms de
45 hectreas) son los latifundios. Su nmero representa el 3 %
de las fincas, pero abarca el 62 % del total de la tierra repar-
tida en fincas. Las fincas de tamao intermedio, de 7 a 45 hec-
treas, son relativamente raras. Comparables a las "granjas
familiares" de Estados Unidos, representan el 10 % de las fin-
cas, con un 19 % del total de la tierra ocupada por stas.
La costa del Pacfico es la regin de los latifundios, que abar-
can el 80 % de las tierras costeras. Los minifundios slo consti-
tuyen el 7 % de la tierra
y,
en promedio, son ms pequeos que
en ninguna otra parte del pas.^ Algunos campesinos, llamados
colonos, no poseen sus propias parcelas sino que son trabaja-
dores residentes de las grandes fincas
y
reciben pequeas par-
celas dentro de stas, para produccin de subsistencia. Como la
3
Citado en Guatemala Report, nm. 3.
4 Julio Segura, La situacin rural de Guatemala, Guatemala, Asocia-
cin Nacional de Municipalidades, n Censo Agropecuario, 1964, p. 5.
'5
Fletcher, et at., op. cit., p. 59.
Ibid., p. 60.
32 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
superficie de tierras no controladas por los grandes terratenienr-
tes es tan diminuta, la avidez de tierra es particularmente aguda
entre los campesinos de la costa.
La mayora de los minifundios del pas se localiza en el Alti-
plano, donde la tierra es ms escasa, pobre
y
erosionada. Cons-
tituye el rea ms densamente poblada del pas
y
es sumamente
montaosa, con una inclinacin de tierras cultivadas que a veces
llega a los 60 grados. Hay pocas tierras ociosas; es comn ver
a la gente arar hasta los picos de las montaas.
Segn descripcin de Eduardo Gaicano, los indios son el cen-
tro de la vida econmica nacional:
Ao tras ao, cclicamente, abandonan sus tierras sagradas, tierras
altas, minifundios del tamao de un cadver, para brindar doscien-
tos mil brazos a las cosechas del caf, el algodn
y
el azcar en las
tierras bajas. Los contratistas los trasportan en camiones, como ga-
nado. . J
Se ha estimado que un campesino con 0.5 a 2.5 hectreas de
tierra trabaja de 50 a 70 das al ao en su propia parcela. La po-
ca de cosecha en el Altiplano complementa la poca de cosecha
en la costa. Schmidt ha demostrado que los ingresos obtenidos
por los trabajadores migratorios en las grandes fincas constitu-
yen un suplemento esencial para sus ingresos de subsistencia.
Los ingresos anuales percpita del trabajador migratorio son
considerablemente mayores que los del no migratorio, alrededor
de 60 dlares mensuales contra 43.^ Esos ingresos obtenidos me-
diante la migracin son decisivos para la supervivencia.
La migracin de temporada aumenta ao con ao. Por lo
comn, participa toda la familia
y
los nios empiezan a trabajar
a los siete aos de edad para poder cubrir su cuota
y
pagar al
propietario o al contratista. (Las familias indgenas suelen per-
cibir el pago de sus jornales por anticipado a fin de sobrevivir
durante el ao.) Las condiciones son terribles: una vez en la
finca, son hacinados en una enorme construccin vaca
y
tienen
que comprar los alimentos al terrateniente. Los jornales son
sumamente bajos (en las plantaciones algodoneras se calcula en
un promedio de L25 dlares diarios, en 1 dlar en las de caf
y
en 0.93 dlares en las de azcar). Se estima que, en una nacin
de poco menos de seis millones de habitantes, ms de un mi-
lln de personas resultan afectadas por esa prctica. Ms an, el
nmero de campesinos sin tierra que migran en bsqueda per-
7 Eduardo Gaicano, Las venas abiertas de Amrica Latina, Mxico, Si-
glo XXI, 1971, pp.
75-76.
8
Flctcher et at., op. cit., p. 50.
o
Lester Schmidt, Migratory labor in the ecanomic development
af
Guatemala, tesis de doctorado en filosofa, no publicada, Universidad de
Wisconsin, 1967, citado en Fletcher et al., loe. cit.
TIERRA DE UNOS CUANTOS
33
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5

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34
LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
manente de trabajo va en aumento. Pasan a ser colonos (traba-
jadores residentes en fincas, que reciben all pequeas parcelas
para produccin de subsistencia), trabajadores agrcolas o en-
grosan las filas cada vez ms numerosas de desempleados. Esa
gran provisin de mano de obra barata deja a los finqueros en
absoluta libertad para fijar los salarios. Los modos convencio-
nales de organizacin para mejorar las condiciones de trabajo
estn proscritos por la ley; el que protesta es despedido o en-
carcelado al punto
y,
ocasionalmente, muerto en el lugar mis-
mo, para escarmiento de sus compaeros de trabajo.^^
A causa del desigual reparto de la tierra, la mayor parte de
los habitantes padecen de desnutricin. El Instituto de Nutricin
para Centroamrica
y
Panam (incap) ha estimado que, como
resultado de los exiguos ingresos de una gran mayora de la
poblacin guatemalteca, el 80 % del consumo alimenticio de ca-
loras proviene del maz. Eso provoca una deficiencia de prote-
nas vegetales
y
animales de alta calidad, que explica la elevada
mortalidad de los menores de cinco aos. De acuerdo con un es-
tudio del INCAP, el 75 % de los nios menores de cinco aos estn
desnutridos
y
se piensa que la desnutricin durante la primera
infancia perjudica el desarrollo mental del futuro adulto.^^
La carne es un lujo que pocos pueden permitirse, pues su
precio mnimo es de 0.80 dlares el kilo. Los nios pequeos
no toman leche despus de ser destetados. La alimentacin coti-
diana consiste en maz
y
un poco de frijoles. Las reas de las
tierras altas con frecuencia padecen escasez de maz debido a la
elevada densidad de la poblacin
y,
a decir verdad, Guatemala
tiene que importar maz
y
frijol. La familia promedio de cinco
miembros de las tierras altas necesita aproximadamente 45 kilos
de maz por semana. Para producirlo, se necesitan ms de dos
hectreas
^^
y
numerosas familias poseen mucho menos que eso.
El kilo de maz cuesta alrededor de 0.15 dlares.
Una justificacin frecuente para la desigual distribucin de
la tierra en Guatemala es que las grandes propiedades son ms
eficientes. Eso, sencillamente, es falso. Las propiedades de menos
de una hectrea utilizan cerca del 90 % de su tierra, mientras
que los latifundios utilizan el 45
y
las haciendas de mayor ta-
mao slo el
30.^^
Algunos estudios han demostrado que las
grandes propiedades guatemaltecas nicamente obtienen la cuar-
ta parte del rendimiento por hectrea que logran las pequeas
propiedades.^^
10
Ibid.
^1
Cmara de Representantes de los Estados Unidos, Comit Bancario
y Monetario, A report on agricuttural development in Latn America, 8 de
febrero de 1967, pp.
132-133.
^2
Melville
y
Melville, op. cit., p. 298.
13
Segura, op. cit., p. 298.
14
Edelberto Torres Rivas, Interpretacin del desarrollo social centro-
TIERRA DE UNOS CUANTOS 35
A causa de que en los minifundios la tierra se utiliza de
manera tan intensa, con mtodos de cultivo tan primitivos, la
produccin ha disminuido en las tierras altas
y
otros sectores
de subsistencia. La produccin total de maz baj de 102 856 to-
neladas mtricas, en 1950-1952, a 88 826 en
1965-1966.15 Al mismo
tiempo, la cosecha de productos de exportacin ha aumentado
a razn de un 6 % anual. El caf, el algodn
y
el pltano repre-
sentan el 90 % de las exportaciones agrcolas
y,
en 1966, la con-
tribucin neta de la agricultura a la balanza comercial fue del
81
%.i6
La ganadera es cada vez ms un negocio lucrativo. A
pesar de las tentativas de industrializacin, la dependencia del
pas en cuanto a los productos de exportacin ha aumentado.
La desigual reparticin de la tierra empeor entre 1950
y
1964. En el ltimo censo figura un 20 % ms de pequeas pro-
piedades, cuyo tamao promedio ha disminuido. En la regin
que abarca el Altiplano (tierras altas occidentales), el tamao
promedio de la pequea propiedad disminuy casi un 50
%.i7
Esa tendencia denota la subdivisin de las propiedades existen-
tes en un mayor nmero de unidades de menor tamao. Cada
generacin da una parte de su parcela a los hijos, provocando
as un proceso continuo de subdivisin; el crecimiento de la
poblacin augura mayor presin en la subdivisin de las pro-
piedades. De acuerdo con un estudio,
todos los datos revisados en lo concerniente a produccin, rendimien-
tos, tamao de la propiedad, ingresos
y
empleo indican que la situa-
cin econmica de los pequeos agricultores se ha deteriorado con-
siderablemente desde 1950.18
HISTORIA
Para comprender la estructura actual de la tenencia de la tierra
y
la importancia del "problema de la tierra" en Guatemala, debe-
mos examinar su desarrollo histrico. Esa historia puede divi-
dirse en seis partes principales de acuerdo con los cambios ms
importantes en la tenencia de la tierra
y
la organizacin social
del trabajo. Esas partes son : la poca prehispnica, la conquista
espaola, el perodo colonial, el perodo liberal, la revolucin
de 1944-1954,
y
de 1954 a la actualidad. Salvo por la breve e
interrumpida revolucin de 1944-1954, la historia de Guatemala
americano, San Jos, Costa Rica, Editorid Universitaria Centroamericana,
1971, p. 313.
^15
Fletcher et al, op. cit., p. 43.
16
Ibid., p. 47.
17
Ibid., p. 61.
18
Ibid., p. 196.
36
LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
ha significado tanto una concentracin progresiva de la tierra en
unas cuantas manos a expensas de la poblacin indgena

como una explotacin creciente de los indios. Un hecho simul-


tneo ha sido la dependencia de Guatemala de las exportaciones
agrcolas
y
su integracin al mercado capitalista mimdial.
A. Preconquista
Antes de la llegada de los espaoles, a principios del siglo xv, la
estructura social de los mayas era compleja, organizada bsicar
mente en tomo a la agricultura. Estaban gobernados por sacer-
dotes
y
caciques militares (jefes). Durante el perodo que va
desde 200 a. c. hasta 875 d. c, las lites dirigentes tenan dere-
chos absolutos sobre la tierra. Durante el perodo militarista
(875 d. c. a 1500 d. c), los miembros de una familia heredaban
los derechos de uso de la tierra (ms que de propiedad), que
distribuan de acuerdo con la necesidad
y
la capacidad para
trabajarla. Aunque el concepto de "propiedad privada" era des-
conocido, las propiedades
y
las concentraciones individuales de
tierra coexistan con las propiedades comunales, que eran tra-
bajadas comunalmente o repartidas en parcelas individuales.^
La tierra se consideraba sagrada
y
se deca que los dueos
absolutos eran los dioses:
Los ritos religiosos se relacionaban directamente con la agricultu-
ra; los perodos de siembra, cultivo
y
cosecha siempre estaban inves-
tidos de solemnidad oficial
y
los mismos actos de produccin cons-
tituan un rito.2o
Los mayas pagaban impuestos religiosos sobre el uso de la
tierra a la burocracia sacerdotal. As, la sociedad maya estaba
dominada bsicamente por una lite privilegiada, que se man-
tena mediante el trabajo
y
el tributo de las masas campesinas.
Sin embargo, antes de la conquista, los indios jams sufrie-
ron el despojo de que han sido vctimas desde 1524; la desnu-
tricin
y
el hambre, que han llegado a ser endmicas, eran
prcticamente desconocidas. Su alimentacin consista sobre todo
en maz, complementada mediante frijoles, legumbres, fruta, ra-
19
Thomas y
Marjorie Melville, artculo indito, 1973. La tradicin in-
dgena de la propiedad privada difiere radicalmente de los conceptos indi-
vidualistas ladino y
espaol. Los indios no tienen un mtodo exacto
y
universal de registro y
medida de la extensin de las parcelas individuales.
Tambin desconocen los conceptos occidentales de las leyes, por lo que,
incluso en la actualidad, los ladinos pueden robarles fcilmente las parcelas
no registradas.
20
Rene de Len Schlotter, Estudio histrico
y
jurdico de la tenencia
de la tierra en Guatemala, en relacin con el minifundio, citado en Klaus
Oehler, Los minifundios en Guatemala, Guatemala, idesac, 1971, p.
30.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 37
ees, cacao
y,
en ocasiones, carne. Segn Moiss Behar, destacado
especialista en nutricin, los mayas coman bien, de acuerdo con
la alimentacin del europeo comn de la poca; en general, a
despecho de graves hambrunas ocasionales debidas a la sequa,
los indios prehispnicos no tenan serios problemas de nutri-
cin. La razn principal era que la poblacin tena acceso a tierra
suficiente para la produccin de alimentos, a diferencia de los
indios actuales, que se ven obligados a comprar incluso alimen-
tos bsicos, por carecer de tierras.^
B. Conquista
El efecto de la conquista espaola, en 1524, fue catastrfico:
segn Eric Wolf, dos tercios de la poblacin fueron muertos en-
tre 1519
y
1610; otras fuentes hacen ascender la cifra hasta cinco
sextas partes de la poblacin.^
Guatemala fue considerada no como un pas por desarrollar
sino como fuente de riqueza de intereses extranjeros. El ejrcito,
enviado por la Corona espaola, lleg en busca de riqueza, sobre
todo oro. Como no lo hallaron en Guatemala, tuvieron que basar
su fortuna en la tierra
y,
lo que es ms importante, en la mano
de obra barata que hiciera producir a la tierra. Por eso, el primer
paso de los conquistadores consisti en apoderarse de las tierras
mayas
y
en institucionalizar modos de explotacin del trabajo
de los indios.
Los espaoles controlaban todo, salvo los cultivos de subsis-
tencia. La tierra fue dividida en grandes haciendas que se halla-
ban organizadas para la produccin comercial de productos lu-
crativos de gran exportacin: primero, el cacao; luego, el ail
(colorante azul)
y
la cochinilla (colorante grana). Aquellas ha-
ciendas abarcaban grandes extensiones de tierra ociosa : en tanto
que los indios haban cultivado la tierra de manera intensiva, los
espaoles, que haban trado consigo ganado bovino
y
vacuno,
utilizaron la tierra de modo extensivo, para pastizales. La tierra
significaba prestigio
y
poder
y,
en cierta medida, era codiciada
por s misma. Los espaoles estaban vidos de tierra, pero eran
ineficientes
y
siempre producan por debajo de la capacidad.
Para obtener un producto de venta rpida, slo trabajaban una
parte de la tierra. De acuerdo con la descripcin de Eric Wolf:
21
Moiss Behar, "Food nutrition of the Maya before the Conquest and
at the present time", Biomedical Chatlenges presented by the American
Indians, Procedimientos de la sesin especial durante la 7? reunin del
Pan American Health Organization Advisory Commitee on Medical Research,
Washington, paho, septiembre de 1968.
22
Eric Wolf, Sons of the shaking earth, Chicago, University of Chicago
Press, 1959, pp. 31, 195.
38 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
[La hacienda] necesitaba
y
deseaba ms tierra, no para levantar ms
cosechas, sino para despojar a los indios de ella, a fin de obligarlos
a abandonar sus propiedades
y
hacerlos dependientes de la hacienda
en cuanto a tierra
y
trabajo [ . . . ] Como la plantacin esclavista,
era un sistema concebido para producir bienes mediante la disposi-
cin de seres humanos, sin tomar en cuenta sus cualidades
y
su
participacin como personas.^
Una vez que el criollo (residente de ascendencia espaola) ad-
quira la tierra, la arrendaba vorazmente a los indios que, a
cambio, tenan que trabajar determinado nmero de das en una
cosecha de venta rpida. La seguridad de una mano de obra in-
dgena barata evitaba la necesidad de introducir mtodos agrco-
las ms eficientes
y
productivos
y
daba lugar a que se conti-
nuaran utilizando mtodos de cultivo anticuados
^^
La relacin de explotacin entre criollos e indios fue institu-
cionalizada an ms con ayuda de la Iglesia, mediante diferentes
instituciones que sustituan ostensiblemente a la esclavitud (sta
haba sido abolida oficialmente por la Corona). Mediante la
encomienda, la Corona otorgaba al criollo tanto tierra como
cierto nmero de indios para que la trabajaran. Se sola pagar
a los indios por anticipado, lo cual los ataba de manera efecti-
va a la tierra. De ese modo, bsicamente eran esclavos. Mediante
los repartimientos (conscripcin), los indios eran obligados a
realizar algn tipo de trabajo para amos designados. Los man-
damientos eran otra forma disfrazada de esclavitud, en que a
algunos indios de un pueblo se les ordenaba trabajar para los
criollos por un jornal exiguo.
Mediante el pago anticipado de jornales, se obligaba a los
indios a bajar de las tierras altas para trabajar en las tierras
bajas, donde muchos enfermaban
y
moran. Lejos de su tierra,
muchos de ellos moran de hambre
y
desnutricin. Durante aquel
perodo, la exterminacin en masa de la poblacin autctona obli-
g a los espaoles a importar esclavos negros. La necesidad de
proteger a los trabajadores indgenas fue tan aguda que, final-
mente, la Corona espaola intervino haciendo a los indios subdi-
tos directos, independientes de los terratenientes, e imponindoles
contribuciones directas. Las encomiendas
y
otros tipos de escla-
vitud fueron abolidas, pero se confin a los indios en reduccio-
nes o comunidades especiales controladas por la Iglesia,^^ en
23
Ibid.,
pp. 205, 207.
24
Melville
y
Melville, op. cit., p. 16.
25
La Iglesia fue el primer gran prestamista en Guatemala y
un terra-
teniente importante. Hacia 170O, la Iglesia posea 5 de los 8 grandes trapi-
ches. Era el "brazo derecho" de la clase dirigente
y
aportaba los puntales
institucionales e ideolgicos para la pacificacin de los indios. (Susanne
lonas, "Guatemala, land of eternal struggle", en Ronald Chilcote
y
Joel
Edelstein (comps.), Latin America: The struggle with dependency, Cam-
bridge, Schenkman, 1974, p. 111.)
TIERRA DE UNOS CUANTOS 39
beneficio de los terratenientes
y
la Corona. Aquello difcilmente
constitua una mejora, pues se gravaba onerosamente a los
indios; las nuevas comunidades demostraron ser un medio ms
eficaz de controlar a la poblacin aborigen.
Junto a los criollos
y
los indios, la conquista dio origen a un
nuevo grupo de pobladores, los ladinos, que bsicamente eran
el producto de la mezcla racial; el trmino tambin designa a
los indios que han abandonado sus comunidades por la ciudad
y
adoptado costumbres occidentales. En lo econmico, los ladinos
nunca fueron esclavos (como los indios) ni propietarios; eran
trabajadores libres sin tierra, que con frecuencia llevaban una
existencia miserable. Trabajaban en las haciendas por un salario
o arrendaban la tierra
y
no tenan que pagar impuestos como
los indios.
Durante aquel perodo, se sentaron las bases del actual sul>
desarrollo guatemalteco. Guatemala enviaba materias primas a
Espaa
y,
a cambio, era obligada a adquirir artculos manufac-
turados. La Corona prohiba a sus colonias producir artculos
que pudieran competir con los manufacturados en Espaa.
^^
Una clase especial, la de comerciantes criollos, se desarroll como
precursora de la dependiente burguesa moderna. Eran esencial-
mente intermediarios; controlaban la mayor parte del comercio
nacional e internacional
y
de la produccin, el precio
y
el trfico
del ail. Prestaban dinero a los pequeos cultivadores de ail,
que con frecuencia se vean obligados a hipotecar sus cosechas.
As, desde el principio de la poca colonial, la economa de
Guatemala estuvo estrechamente ligada a la economa capitalista
mundial.
c. Independencia de Espaa
Hacia 1820, la estructura bsica del subdesarrollo capitalista
monoexportacin
y
concentracin de la tierra en unas cuantas
manos haba quedado establecida. La economa guatemalteca
estaba determinada por hechos extemos. Tras un auge econ-
mico en que Guatemala fue el principal productor de ail, en
los ltimos aos del siglo xvii
y
despus de 1800, la produccin
declin (debido a lo inadecuado de las instalaciones portuarias
y
los medios de trasporte, adems de los elevados impuestos
espaoles que impedan a los productores guatemaltecos com-
petir con las colonias britnicas). Un nutrido sector de latifun-
distas criollos (sobre todo cultivadores de ail) empez a ver
que la independencia de Espaa era el nico medio de eliminar
impedimentos como la reglamentacin sobre el trato de la mano
de obra autctona, los pesados gravmenes
y
el monopolio esta-
2
Ibid., pp.
105-106.
40 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
tal del comercio. Fueron incitados por agentes britnicos
y
fran-
ceses, que deseaban eliminar el dominio espaol de la colonia.
Tambin los indios se rebelaban contra los impuestos reales
y
en varias partes del pas se produjeron revueltas violentas.
Aunque los indios no estaban motivados por un deseo de indepen-
dencia de Espaa, sus rebeliones encajaron en el movimiento.
Los comerciantes fueron los ltimos en apoyarlo; mas, ante la
posibilidad de levantamientos de indios en gran escala, se alia-
ron a los cultivadores
y
al resto de los criollos
y,
en 1821, pro-
clamaron su independencia de Espaa, prcticamente sin luchar.
A pesar de la "independencia", la estructura colonial perma-
neci intacta. Los primeros intentos importantes de cambiar
aquella estructura se produjeron durante el rgimen "liberal" de
Mariano Glvez, de 1831 a 1838. Glvez trat de modernizar la
economa incorporando ms tierra a la produccin. Lo hizo me-
diante leyes de expropiacin de tierras anteriormente en poder
de la Iglesia. Sin embargo, grandes latifundios permanecieron
intactos. Una vez ms, el grupo ms afectado por la legislacin
fueron los indios, pues las comunidades indgenas fueron legal-
mente despojadas de sus propiedades comunales. Los ms bene-
ficiados fueron los antiguos pequeos propietarios ladinos
y
los
intereses extranjeros. La dependencia guatemalteca de Espaa
fue sustituida rpidamente por la dependencia de Inglaterra.
Gracias a diversos programas de colonizacin
y
concesiones de
tierras, los intereses britnicos tuvieron acceso a grandes exten-
siones de tierra
y
se apoderaron de los mejores bosques. Los
principales productos de aquel perodo la grana, el ail
y
el
algodn se trasportaban en barcos britnicos.
Glvez fue depuesto en 1838
y
siguieron 30 aos de gober-
nantes conservadores que dejaron sin efecto la mayora de sus
leyes, salvo las que afectaban a los indios. Finalmente, en 1871,
los "liberales" lograron recuperar el poder, primero con Miguel
Garca Granados, a quien sucedi Justo Rufino Barrios.
D. La poca liberal
Hacia 1860, la economa colonial haba adoptado nuevas formas,
pero en el fondo era la misma. Sin embargo, la evolucin de la
economa internacional impuso cambios en Guatemala. En 1850,
la invencin de colorantes qumicos baratos acab con la in-
dustria de la cochinilla. Eso estimul el inters por la diversifica-
cin de cultivos, sobre todo de azcar, algodn
y
caf. Final-
mente, la creciente demanda de caf, la revolucin industrial en
Europa occidental
y
el surgimiento de Estados Unidos como
potencia mundial afectaron la economa de Guatemala e hicieron
necesarios algunos cambios durante ese perodo.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 41
La propagacin del caf como principal producto requera
extensos cambios en la divisin de la tierra
y
del trabajo, lo
que implicaba un cambio en la estructura del poder en Gua-
temala. El ail
y
la grana se producan en superficies relativa-
mente pequeas de tierra. El caf exiga ms tierra
y
capital
en forma de crditos; se tenan que crear nuevos medios de
trasporte e instalaciones portuarias. La clase criolla dominante
se vio obligada a abrirse para incluir a un nuevo grupo, la clase
alta ladina, que encontr en el caf la base para subir al poder.^*^
Aqul fue el contexto de lo que se ha llamado "reformas
liberales" de Justo Rufino Barrios. A fin de incorporar ms tie^
rras a la produccin del caf, Barrios procedi a nacionalizar
todas las tierras pertenecientes a la Iglesia
y
a los monasterios.
Tambin se nacionalizaron pequeas propiedades
y
ejidos (tie-
rras comunales), para incorporarlos a grandes latifundios. Las
propiedades estatales no cultivadas fueron fraccionadas
y
vendi-
das a bajo precio. Se pusieron en vigor leyes de registro de
tenencia de la tierra
y
de herencia de la propiedad. Sobre todo,
fueron absorbidas las propiedades comunales de pueblos ind-
genas. A diferencia del ail
y
la grana, el caf se poda producir
a mayor altitud. De ese modo, se incautaron a los indios tierras
que haban permanecido a salvo a causa de su situacin en las
montaas. La legislacin estatal que exiga ttulos de propiedad
privada legitim la apropiacin de bienes municipales
y
comu*-
nales de los indios.
As, la situacin de los indios, que ya era desesperada, pas
a ser intolerable. Para dar un ejemplo, en la ltima dcada del
siglo pasado, Lisandro Barillas recibi la siguiente declaracin
de las tierras altas nahualas:
Usted nos ha ordenado abandonar nuestras tierras para que se pueda
cultivar caf [...] A cambio, nos ha ofrecido 600 caballeras en la
costa. Sabemos cultivar caf lo hacemos para los terratenientes
en sus fincas
,
pero queremos la tierra de nuestros antepasados para
el maz. Siempre han sido nuestras.^*
Los gobiernos liberales intensificaron el sistema lati-minifun-
dista. Mediante varias nuevas leyes, garantizaron un suministro
permanente de mano de obra barata a los cafetaleros
y
a los
inversionistas extranjeros. En un grado incluso mayor que des-
pus de la conquista, los indios fueron despojados de sus tierras
y
obligados a depender de las plantaciones en cuanto al trabajo.
Los poblados indgenas que quedaban del perodo colonial fue-
ron desintegrados
y
los indios obligados a emigrar de las tierras
altas para cosechar caf. La tierra se concentr en menos manos.
27
ibid., p. 131.
28
Adrin Recinos, Monografa de Huehuetenango, Guatemala, Ministerio
de Educacin Pblica, p. 217, citado en Melville
y
Melville, op. cit, p. 12.
42 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
Hacia 1926, slo el 7.3 Yo de la poblacin guatemalteca posea
tierras. El trabajo forzado fue instituido oficialmente por legis-
lacin: los esclavizados por las deudas pasaron a ser colonos,
peones atados a las haciendas mediante deudas hereditarias con
los terratenientes. Bajo el sistema de habilitacin, concebido
para reclutar mano de obra temporal por contrato, los agentes
de las fincas iban a los poblados a prestar dinero, endeudando de
ese modo a los indios
y
obligndolos a trabajar durante la cose-
cha. Los funcionarios locales llevaban una lista de indios dispo-
nibles para trabajar a peticin de los terratenientes. Las leyes
contra la vagancia aprobadas en 1934 exigan que todos los in^
dios trabajaran cuando menos 150 das al ao
y
que llevaran con-
sigo una tarjeta en la que apareca el nmero de das que haban
trabajado. Los que se oponan eran encarcelados. Semejantes
medidas se consideraban necesarias para la "modernizacin"; a
ese grado el gobierno era slo una fuerza policiaca al servicio
de los terratenientes.
Los intereses extranjeros fueron los principales beneficiados
con la nueva legislacin. Desde el principio, el cultivo, el bene-
ficio
y
el trfico del caf estuvieron financiados por el capital
extranjero (sobre todo alemn). Como la produccin del caf
fue afectada por las fluctuaciones del mercado mundial, muchos
cultivadores se vieron obligados a vender sus tierras a sus acree-
dores durante los perodos de crisis. Hacia 1914, cerca de la
mitad de todo el caf se produca en tierras de propiedad extran-
jera (en su mayor parte alemana). Al estallar la primera guerra
mundial, el caf representaba casi el 90 % de los ingresos de
exportacin de Guatemala. Entre el 55
y
el 60 % del comercio era
con Alemania.^
Adems del caf, que se hallaba en crisis constante, el go^
bierno estimul la produccin del henequn
y,
sobre todo, del
pltano. En 1901, se concedi exencin de impuestos al pltano,
como artculo de exportacin. En 1906, la United Fruit Company
firm su primer contrato para la compra
y
exportacin de pl-
tano. Mediante una concesin de 68 800 hectreas de las mejores
tierras (a cambio de terminar la construccin del ferrocarril),
la UFC consolid un monopolio de produccin platanera. A ello
contribuy el monopolio de las instalaciones ferrocarrileras
y
portuarias de la ufc. En un principio, la UFC compraba pltano
a los productores independientes
y
luego los oblig a liquidar en
favor de la compaa. El contrato de la ufc prevea la utilizacin
ilimitada de las mejores tierras durante 25 a 99 aos, el acceso
a los recursos (el agua), con exencin tanto de impuestos de
timbre, portuarios
y
de otros tipos, como de gravmenes de to-
das las importaciones. La compaa tambin poda hacer reme-
sas ilimitadas de utilidades.
29
Melville y
Melville, artculo indito.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 43
La depresin econmica de 1929 afect gravemente al precio
del caf
y
a la economa guatemalteca en general. La base del
poder de Jorge Ubico radicaba en la oligarqua cafetalera; en
vez de diversificar la economa, Ubico trat de fortalecer el sis-
tema existente. En 1944, fue depuesto mediante una coalicin
de intelectuales de clase media
y
pequea burguesa que trata-
ban de minar el poder de la oligarqua terrateniente
y
de insti-
tuir ciertas reformas, a fin de modernizar el pas. Aqul fue el
principio de la decadencia del poder de los cafetaleros, deca-
dencia a la que tambin contribuy la expropiacin de los in-
tereses alemanes durante la segunda guerra mundial.
E. La "revolucin"
Pocos meses despus de la deposicin de Ubico, Juan Jos Ar-
valo gan la presidencia en las que han sido llamadas las elec-
ciones "ms libres" que haya tenido Guatemala. La Constitucin
aprobada en 1945, unos das antes de que asumiera el cargo,
abola las leyes contra la vagancia de 1934
y
todas las formas
de trabajo forzado, sentando las bases de la legislacin del tra-
bajo. En aquella poca, cuando menos el 95 % de la fuerza de
trabajo guatemalteca era rural
y
consista principalmente de in-
dios recolectores de caf, desorganizados
y
desprotegidos. La
nica fuerza rural organizada eran los 15 000 trabajadores de las
dos plantaciones de la United Fruit. Los salarios de los trabaja-
dores agrcolas a veces llegaban apenas a 2 dlares semanales
.^o
El Cdigo del Trabajo de 1947, por primera vez en la historia de
Guatemala, inclua contratos obrero-patronales obligatorios, sala-
rios mnimos, derecho de huelga
y
de sindicalizacin.
Sin embargo, bsicamente, la situacin de los campesinos no
haba cambiado. Los salarios del campo apenas mejoraron. El
Cdigo de 1947 no estipulaba la sindicalizacin en las grandes
plantaciones que empleaban menos de 500 trabajadores. Se exi-
ga que los sindicatos campesinos contaran al menos con 50 miem-
bros iniciales, de los que dos tercios deban saber leer
y
escribir.
La nueva Constitucin prohiba especficamente los latifun-
dios
y
manifestaba que la propiedad privada deba tener una
funcin "social" (frase vaga que no proceda del marxismo sino
del tipo de idealismo peculiar de Arvalo). Sin embargo, a des-
pecho de las presiones de la principal confederacin de trabaja-
dores del campo, Arvalo no se hallaba preparado para realizar
el cambio estructural bsico necesario para contrarrestar siglos
de desigualdad
y
subdesarrollo : una reforma agraria radical que
habra afectado el poder de los latifundistas. En vez de eso, se
content con crear una "atmsfera" para la reforma agraria.
so
Joas, op. cit., p. 153.
44 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
Arvalo trat de modernizar la economa
y
de fomentar lo
que oficialmente se conoca como "industria de la agricultura".
El decreto nm. 712, la Ley de Arrendamientos Forzosos de 1948-
1949, constituy uno de sus principales esfuerzos. Dicha ley
estaba concebida para obligar a los latifundistas
(
que, por miedo
a la expropiacin, haban dejado de arrendar tierras a sus ocu-
pantes) a seguir arrendando las tierras. Entretanto, una nueva
dependencia, el Instituto de Fomento de la Produccin (infop)
y
el nuevo banco estatal, el Banco de Guatemala, concedan
crditos para la diversificacin agrcola. La mayora de las anti-
guas plantaciones alemanas, expropiadas durante la guerra, per-
manecan bajo administracin gubernamental como fincas na-
cionales, para ser arrendadas a particulares, a cooperativas o a
sociedades por acciones. Pero, en lo fundamental, la estructura
agraria surgida desde 1860 segua siendo la misma
y
el poder
de los terratenientes permaneca inclume.
En 1951, Arbenz sucedi a Arvalo, tras anunciar que llevara
a cabo una reforma agraria verdadera
y
total. Al entrar en fun-
ciones, Arbenz declar que su meta consista en modernizar la
economa nacional, elevar el nivel de vida de las masas
y
tras-
formar la base semifeudal de produccin de Guatemala en una
forma ms moderna o "capitalista". Aquello era necesario para
que Guatemala se industrializara, pues el poder adquisitivo de
la mayora de la poblacin deba aumentar. Arbenz quera crear
un capitalismo nacional independiente; el requisito previo era
una reforma agraria.
As, en 1952, Arbenz promulg el Decreto nm. 900, la Ley
de la Reforma Agraria. El propsito declarado de aquella ley era
:
eliminar todo tipo de propiedad feudal en las reas rurales ; abolir las
relaciones anticuadas de produccin, en particular la servidumbre
laboral
y
los vestigios de esclavitud, como las encomiendas, para
entregar la tierra a los trabajadores del campo que no la posean
o que posean muy poca; facilitar la ayuda tcnica; aumentar el
crdito agrcola en beneficio de todos los que trabajan la tierra
.^^
La ley iba dirigida contra las grandes fincas que tenan tie-
rras ociosas, no contra las plantaciones que utilizaban la tierra
de manera productiva. Aunque afectaba las grandes propiedades
privadas, en modo alguno amenazaba el principio de la propiedad
privada.
Dicha ley prevea la expropiacin de bienes mayores de
100 hectreas, sobre todo de las tierras ociosas. Los campesinos
recibiran hasta 20 hectreas de tierra, en propiedad o en usu-
fructo vitalicio; la pagaran a razn del 3 o el 5 % de la pro-
duccin anual. Se compensara a los antiguos propietarios me-
811
Melville
y Melville, artculo indito.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 45
diante bonos gubernamentales a 25 aos, con inters del 3 %
sobre el valor de la tierra, determinado de acuerdo con la propia
declaracin fiscal de los dueos, de 1952. La ley iba a ser apli-
cada por comits agrarios, formados por una mayora de cam-
pesinos; aqul fue el aspecto ms explosivo de la legislacin de
Arbenz, pues por primera vez en la historia los campesinos te-
nan poder.
En 1952, se repartieron 107 fincas nacionales (de propiedad
estatal), muchas de ellas a cooperativas campesinas. Las expro-
piaciones empezaron en 1953. Para junio de 1954, haban sido
afectadas 1 002 plantaciones, que abarcaban 1.1 millones de hec-
treas, con un valor de 8 345 554 dlares en bonos de indemniza-
cin (aunque, en realidad, slo fue expropiado el 55 % de ellas,
que constitua el 16.3 % de las tierras ociosas de propiedad
privada disponibles); 100 000 familias cami>esinas recibieron tan-
to tierras como crdito
y
ayuda tcnica de nuevas dependencias
estatales
.^^
Los terratenientes objetaron vehementemente la nueva legisla-
cin, a menudo con represalias violentas contra los campesinos,
que en ocasiones se precipitaban
y
ocupaban la tierra antes
de que concluyeran las formalidades legales. Ms todava, los
campesinos no distinguan entre latifundistas
y
pequeos propie-
tarios, lo que hizo aumentar la violencia en el campo.
La United Fruit Company segua siendo el principal terra-
teniente del pas. De ms de 225 000 hectreas que posea, slo
utilizaba el 15 % (la compaa alegaba la necesidad de grandes
reservas a causa de las enfermedades del pltano). Mediante
varios decretos, el gobierno expropi a la UFC un total de 155 000
hectreas, concedindole una compensacin de 1 185 115 dlares,
basada en la declaracin fiscal de la compaa. La superficie
representaba casi el 14 % del total de tierras tomadas a los pro-
pietarios privados. Respaldada por el Departamento de Estado
norteamericano, la compaa afirmaba que la propiedad
y
los
daos tenan un valor cercano a los 16 millones de dlares. Aquel
problema puso en primer plano la pugna entre el gobierno de
Arbenz
y
Estados Unidos.
Lo dems es historia. En 1954, Castillo Armas depuso a Arbenz
mediante un golpe inspirado, organizado
y
financiado por la ca.
Fue el fin del perodo de la "burguesa nacional"
y
el fin de
todas las posibilidades de reforma agraria mediante procedimien-
tos constitucionales.
En lo fundamental, la revolucin haba buscado modernizar
y
estabilizar el capitalismo, eliminando los vestigios "feudales";
no para eliminar las estructuras capitalistas existentes
y,
cierta-
mente, tampoco para instituir el socialismo. La ley de la reforma
agraria de 1952 era bsicamente capitalista
y
en modo alguno
32
Vanse mayores detalles en Melville y
Melville, Guatemala..., op. cit.
46 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
prevea otros cambios estructurales necesarios. Sin embargo,
algo que la revolucin haba logrado, mediante sus diferentes
programas de diversificacin, era crear una nueva clase. Aquella
clase, que se puede considerar una burguesa ms "moderna"
(en comparacin con los cafetaleros), tena inversiones en el
algodn, la banca
y
la industria. Originalmente, se orientaba
hacia el mercado guatemalteco
y
respaldaba las medidas de
Arbenz para modernizar la economa. Sin embargo, ante la posi-
bilidad de movilizaciones reales de las masas, empez a retirar
su apoyo al gobierno de Arbenz
y
no defendi la revolucin;
y,
despus de 1954, pas a ser baluarte de la contrarrevolucin.^
F. Contrarrevolucin
Castillo Armas procedi inmediatamente a contrarrestar todos
los cambios hechos en los diez aos anteriores
y
a eliminar
tanto a todas las nuevas organizaciones como a los rastros de
conciencia poltica progresista que se haba desarrollado. Fue-
ron blancos especiales los organizadores del sindicato de la UFC
y
los dirigentes de poblados autctonos. Se encarcel, se exili o
se dio muerte a campesinos acusados de participar en los comi-
ts agrarios o de haberse beneficiado con los programas de re-
forma agraria. Por ejemplo, se ejecut sin previo juicio a campe-
sinos de los comits agrarios de Villanueva, Moran, Ipal
y
Morales.3^ Se desintegr a los sindicatos campesinos
y
se encarce-
l a muchos de sus miembros.
Al propio tiempo, se dej sin efecto toda legislacin progre*-
sista. El Decreto nm. 35 orden la suspensin de todos los
decretos de expropiacin. Fueron revocadas la Ley de Arrenda-
mientos Forzosos
y
la Ley de la Reforma Agraria. Para enero
de 1956, el 99.6 % de todas las tierras expropiadas de acuerdo
con la ley haba sido devuelto a sus antiguos propietarios, incluso
a la UFC. ( En un gesto de relaciones pblicas, la compaa devol-
vi entonces 43 750 hectreas al gobierno.)
^^
Se desposey a
casi todos los beneficiarios de la ley de la reforma agraria
y
se
disolvi a todas las cooperativas.
Castillo Armas trataba de que el pas regresara a las condi-
ciones anteriores a 1944. Eso significaba devolver el poder
y
la
tierra a los cafetaleros. Sin embargo, su poder ya haba sido
debilitado por la depresin
y
las guerras. La baja del precio
del caf desde la dcada de los cincuentas
y
la introduccin de
'33
Ibid., Joas, op. cit., p. 77.
34
Alvaro Lpez, "La crisis poltica
y
la violencia en Guatemala", en
10 aos de insurreccin en Amrica Latina, Chile, Ediciones Prensa Latino-
americana, 1971, pp. 85, ib.
5
Melville
y Melville, Guatemala..., op. cit.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 47
cuotas por parte de los pases importadores de caf haban redu-
cido en mayor grado aquel poder. Al mismo tiempo, las inversio-
nes extranjeras norteamericanas pasaban de los productos agrco.
las primarios a la industria. Las nuevas condiciones significaban
que Guatemala tena que suministrar nuevos productos
y
ensan-
char su base de consumidor como mercado de los productos
norteamericanos.
Por tanto, pese a las intenciones de Castillo Armas
y
a la de-
pendencia poltica de los cafetaleros, Guatemala ya no poda
seguir confiando enteramente en el caf como principal fuente
de ingresos. Aquello implicaba varios cambios : diversificacin de
la produccin agrcola e industrializacin para sustituir impop.
taciones. La burguesa "moderna" que se haba creado durante
la revolucin constitua el principal estmulo de estos cambios.
Durante ese perodo, algunos grupos de la nueva burguesa ad-
quirieron tierras; grandes terratenientes que antiguamente slo
cultivaban ciertos productos, como el caf, se extendieron al
procesamiento
y
a la manufactura industriales de esos produc-
tos (el algodn) o pasaron a otros renglones, como el hule, el
azcar
y
el ganado que, sin excepcin, tenan demanda en Esta^
dos Unidos.^ As, la burguesa tradicional fue obligada a abrirse
para incluir a los nuevos grupos que se haban beneficiado con
el perodo de 1944-1954. Adems, personas que haban ayudado
a Castillo Armas (en la "liberacin") pudieron comprar la tierra
que venda la United Fruit Company a precios especiales, pasan-
do as a ser parte de la nueva burguesa.
Desde 1954, otro cambio ha consistido en una mayor parti-
cipacin gubernamental en el fomento de la produccin agrcola
mediante crditos en gran escala
y
otros incentivos, as como la
mayor implicacin de las agencias gubernamentales norteameri-
canas en la agricultura guatemalteca. El resultado ha sido una
"modernizacin", pero no un cambio bsico de estructuras exis-
tentes. Desde 1954, todos los gobiernos se han debatido en una
contradiccin: por una parte, se necesita aumentar el poder
adquisitivo de la mayora de la poblacin
y
responder a sus
exigencias de tierra; por la otra, a causa de la creciente depen-
dencia de las exportaciones agrcolas, los latifundistas cada vez
necesitan ms tierra. Ms todava, debido a las tasas fiscales
s<5
Por amplio margen, la mayor parte de la ayuda exterior recibida en
el campo de la agricultura ha provenido de Estados Unidos. Durante la
segimda guerra mundial, el Departamento de Agricultura norteamericano
(usda) inici un programa de cooperacin con Guatemala para fomentar la
produccin de hule
y
cinchona artculos importantes para Estados Unidos.
Aquel programa posteriormente fue ampliado y
reorganizado varias veces.
En la actualidad, la aid es la principal agencia que trabaja en programas
de cooperacin entre ambos gobiernos, el usda prosigue sus actividades
y
el
Banco de Exportaciones e Importaciones constituye una fuente de ayuda
financiera. (Cmara de Representantes..., op. cit., p. 132.)
48 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
de la actualidad (las ms bajas de Amrica Central
),37
el go-
bierno guatemalteco no ha contado con recursos para crear la
infraestructura necesaria a fn de incorporar las tierras inaccesi-
bles o no desarrolladas de Guatemala. Durante los sesentas, des-
pus de la Revolucin cubana
y
sobre todo durante la Alianza
para el Progreso, se habl mucho de una reforma agraria
y
se
dieron fondos para diferentes programas agrarios.^* Sin embar-
go, en la prctica, desde 1954 no ha habido posibilidad de nin-
guna verdadera reforma agraria. Fuera de otros impedimentos
legales para la reforma agraria, la Constitucin de 1965 prohibe
especficamente valerse de los fondos gubernamentales para la
expropiacin.
La respuesta a las presiones ha consistido en una serie de pro-
gramas de colonizacin, concebidos para aliviar temporalmente
la exigencia de tierra de campesinos que viven en reas sobre-
pobladas
y
polticamente neurlgicas. Se les ha presentado como
"reformas"
y
soluciones al "problema de la tierra". En la prc-
tica, la colonizacin ha consistido en abrir tierras vrgenes, ge-
neralmente de propiedad estatal, a fin de no tocar las tierras
frtiles de propiedad privada aunque no cultivadas. Lo que es
ms importante, dichos planes de colonizacin parecen ser un
nuevo mecanismo para recrear el sistema lati-minifundista en
reas anteriormente no cultivadas, a medida en que ms peque-
os colonizadores se ven reducidos a un nivel de subsistencia
e incluso inferior,
y
son obligados a trabajar para los nuevos
terratenientes. Los programas tambin han constituido una mar
era de obtener fondos de las agencias internacionales.^^
PROGRAMAS DE COLONIZACIN
En 1956, bajo la influencia de sus asesores norteamericanos
,^0
Castillo Armas introdujo el concepto de "colonizacin", mediante
el Decreto nm. 559. Cre la Oficina General de Asuntos Agra-
rios para supervisar a los colonizadores. Hacia 1957, cuando fue
asesinado, su gobierno haba entregado tierras a 15 494 familias.
De ellas, slo 2 814 constituan fincas familiares en las zonas de
desarrollo agrario de reciente creacin. La mayor parte de las
tierras repartidas eran tierras donadas por la ufc.^^ La Ley de
Transformacin Agraria, decretada en 1962 por el siguiente pre-
sidente, Miguel Ydgoras Fuentes, pas a ser la base de todos los
37
Joas, op. cit., p. 193.
S8
Cmara de Representantes..., loe. cit.
9
Joas, op. cit.) Fletcher et al., op. cit.) Melville
y
Melville, Guatema-
la..., op. cit.
40
Joas, op. cit., p. 185.
41
Melville
y Melville, artculo indito.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 49
futuros planes de colonizacin. Ydgoras slo entreg 2 451 fin-
cas, sobre todo en tierras donadas por la ufc.
El censo guatemalteco de 1964, cuyos resultados tardaron aos
en publicarse, demostr que diez aos de "colonizacin" haban
dejado todava el 62 % de la tierra cultivable en manos del 2.1 %
de la poblacin. El descenso del 72 al 62% en 14 aos (desde
el censo de 1950) no era un ndice de progreso sino un resul-
tado de la venta
y
de la reparticin poltica de plantaciones
de propiedad estatal
y
tierras de la ufc. El 87 % de la poblacin
an no tena tierra suficiente: la cifra era igual a la de 1950.^
Bajo la presidencia de Julio Csar Mndez Montenegro, que
haba sido elegido con base en un programa reformista en 1966,
se proyect un plan de colonizacin ms "ambicioso". Una nueva
ley, llamada Ley de Adjudicacin de El Peten proclamaba la dis-
tribucin de tierras a campesinos sin tierra en el Departamento
de El Peten, al extremo norte del pas, hasta entonces casi total-
mente inculto.^3 El director del fydep, la nueva dependencia gur
bemamental encargada del desarrollo de El Peten, declar:
"Creer que all [en El Peten] hay campo para una reforma
agraria constituye un crimen nacional. No tenemos nada que re-
formar, nada que rehacer; antes bien, todo por construir, todo
por formar."
4*
Aunque se supone que la ley ayuda a los campesinos pobres,
los grandes ganaderos de la costa del sur ya han empezado a
trasladarse a El Peten e inmediatamente han sacado partido de
la nueva ley. Recibieron extensas propiedades
( 1 000 hectreas
cada uno) por poco ms que el precio de cercar las tierras. Le-
galmente, podan obtener hasta 4 500 hectreas formando una
cooperativa
y
sealando a 15 personas como miembros (podan
ser de la misma familia). Como resultado,
las peticiones de tierra hechas por abogados, mdicos, pilotos de
Aviateca (la lnea area nacional)
y
^permtasenos decirlo miem-
bros de cierto partido poltico, fueron resueltas favorablemente casi
al punto.^^
Muchos militares obtuvieron tierras durante ese perodo. La ma-
yora de las fincas se dedicaron a la ganadera, algunas al hule
y
al chicle.
45
Ibid.
43
En realidad, el "mito de la frontera" se remonta al siglo xrx. El Fetn
es una zona selvtica tropical, que constituye 1/3 del territorio nacional.
En 1965-1968, la fao realiz un estudio sobre la composicin qumica
y
org-
nica de las tierras de El Peten, para determinar las extensiones que podan
utilizarse. Se encontr que, debido a la escasa calidad del suelo, muy poca
tierra poda usarse para la agricultura
y
que un porcentaje elevado, aun-
que no excesivo, poda utilizarse para la ganadera.
44
Ibid.
45
Ibid.
50 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
Como el rea no estaba habitada, se tuvo que inventar un
mecanismo para importar mano de obra. As, se inst a campe-
sinos sin tierra de regiones sobrepobladas, sobre todo de la
costa del sur, a formar cooperativas con objeto de obtener nue-
vas tierras. Hacia 1970, el gobierno haba logrado trasladar a ms
de 300 familias campesinas de 16 diferentes cooperativas a las
mrgenes de los ros Pasin
y
Usumacinta. De acuerdo con cier-
ta versin, aquella gente fue depositada por el fydep en mitad
de la selva tropical, de dos a diez horas por ro del pueblo, las
tiendas, la escuela o la civilizacin ms cercanas.^ El care (orga-
nizacin norteamericana de voluntarios) tena que mantenerlos
vivos hasta que recogieran la primera cosecha. Debido a lo des-
esperado de la situacin, muchas personas,
y
cooperativas en-
teras, se vieron obligadas a regresar a sus comunidades o a
quedarse
y
trabajar para los latifundistas. Se les haban dado las
peores tierras de la regin. Cuando, finalmente, una cooperativa
recibi tierras adecuadas por error, como sucedi con la Coope-
rativa Manos Unidas en la regin de Subin, el fydep las cedi a
los latifundistas.'*'^
En realidad, el programa de El Peten ha sido un fracaso para
los campesinos, pues el rea carece casi totalmente de servicios
bsicos, trasportes e instalaciones comerciales. El programa ha
beneficiado a los nuevos latifundistas que pudieron adquirir
tierras ya desmontadas a bajo precio
y
que cuentan con una re-
serva de mano de obra barata. Mndez tambin inici una serie
de programas de "reforma agraria", de acuerdo con los cuales
los campesinos que ya cultivaban tierras de propiedad estatal
fueron obligados a comprar la tierra o a abandonarla.
Una versin ms elaborada de la "colonizacin" (es decir,
concebida de manera ms obvia por las agencias internacionales
)
se puede hallar en el Plan Nacional de Desarrollo Rural de 1971-
1975 del presidente Carlos Arana Osorio, que tanta publicidad
recibiera. El plan fue redactado a peticin del gobierno de Mn-
dez, con a5aida considerable de diversas agencias internacionales,
incluso el bid
y
la aid,
y
estaba concebido para ser puesto en
marcha por quienquiera que ganara las elecciones de 1970. Dicho
plan pone en claro que una reforma agraria verdadera sera
incompatible con el sistema legal existente.
El motor principal del plan es la colonizacin de la Franja
Trasversal del Norte. El artculo 59 fij cuotas de produccin
a los pequeos agricultores : la tierra se entregara en usufructo
y
sera devuelta al inta si los colonizadores eran incapaces de cu-
brir sus cuotas al cabo de cinco aos. Debido a la baja calidad
del suelo, las siembras producen un rendimiento aceptable el
primer ao, pero ste disminuye en los aos subsiguientes. As,
46
ibid.
47
Melville
y
Melville, Guatemala..., op. cit., p. 138.
TIERRA DE UNOS CUANTOS 51
el INTA adquiere tierras desmontadas sin costo alguno
y
con fre-
cuencia las vende a bajo precio a los grandes terratenientes.
En conjunto, la cantidad de tierra distribuida mediante los
diversos programas de colonizacin ha sido minscula, a des-
pecho del elevado costo, como lo han hecho notar incluso los
asesores de la
aid.^s
Hasta las tibias leyes han estado plagadas
de escapatorias
y
mecanismos para la defensa de los latifundis-
tas. Aunque se crearon instituciones de crdito agrcola, hacia
1967 el 90 % de todo el crdito haba sido monopolizado por los
grandes agricultores
>^
Otro factor importante ha sido la falta
de servicios proporcionados por las principales instituciones
creadas por el plan: bandesa, digesa, indeca, lo mismo que
el INTA.
De acuerdo con cierta fuente, durante el perodo de 1955-
1966, se estableci anualmente a un promedio inferior a 500 fa-
milias
y,
en El Peten, durante 1968, se crearon menos de 500 fin^
cas privadas
y
14 cooperativas. Entre 1961
y
1967, con la Alianza
para el Progreso, slo se reinstal al 7 % de la poblacin rural.
Atenindose incluso a las cifras oficiales, hacia 1967, nicamente
22 000 familias haban recibido de 162 000 a 202 000 hectreas de
tierras, en comparacin con los 100 000 campesinos que recibie-
ron 607 000 hectreas en menos de 2 aos, durante el gobierno
de Arbenz.^
As, como lo demuestra el censo de 1964, la situacin de la
tenencia de la tierra apenas cambi a partir de 1950, antes de
las reformas de Arbenz. Y, as, la diversificacin de la produc-
cin
y
los programas de fomento agrcola de los ltimos 20 aos
han beneficiado
y
acrecentado a la burguesa agrcola, adems
de crear una incipiente pequea burguesa agrcola mediante
concesiones de tierra. Sin embargo, la situacin de la mayora
de la poblacin se ha deteriorado continuamente.
CONCLUSIN
Las perspectivas del campesino parecen desoladoras, pues la
poblacin aumenta
y
la cantidad de tierra disponible por sub-
dividir disminuye. Las tendencias a mecanizar el cultivo del
algodn, la baja del precio del caf
y
la introduccin del ganado
como principal producto de exportacin menguan la necesidad
de trabajo humano. Eso obligar a mayor nmero de personas
a ir a las ciudades en busca de trabajo, pero en las ciudades hay
poco trabajo, ya que las industrias necesitan pocos obreros
y
el
48
Fletcher et al, op. cit., p. 138.
^ Joas, op. cit., p. 186.
50
Ibid., p. 186.
52
LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
campo no cuenta con una base de consumo suficiente para llevar
adelante la industrializacin.
Por eso, el sistema lati-minifundista que ha funcionado duran-
te 400 aos se quebranta. Ms todava, la dislocacin que implica
la migracin en gran escala produce un efecto radical, sobre
todo a medida que los indios ven desaparecer su modo de vida
secular, organizado en tomo a la tierra. En las fincas, el con-
traste entre la riqueza de los propietarios
y
la pobreza de los
trabajadores es total
y
los campesinos trasformados en trabaja-
dores se ven obligados a establecer una relacin de explotacin
directa con los terratenientes. Adems, los indios entran en con-
tacto con trabajadores ladinos pobres que se hallan en la misma
situacin. Finalmente, ese contacto puede derribar las barreras
culturales
y
tnicas que han dividido la fuerza de trabajo por
espacio de 500 aos.
Obviamente, la colonizacin no constituye la respuesta a la
creciente exigencia de tierras. Otrora concebidos como obstculo
para la revolucin, dichos programas aumentan las contradiccin
nes de la clase dominante: crean expectacin por la tierra
y,
sin
embargo, al fracasar, revelan an ms la incapacidad o la falta
de voluntad del gobierno para cumplir sus promesas a los cam-
pesinos. Ms an, como la situacin de los campesinos se dete-
riora con los programas de colonizacin
y
puesto que con frecuen-
cia pierden sus nuevas tierras, se harn incluso ms radicales, en
esta ocasin, sin nada que perder. (A principios de los setentas,
El Peten fue escenario de gran parte de la actividad guerrillera.)
Desde luego, con el sistema actual, la clase dominante guate-
malteca continuar obstaculizando los cambios importantes en
el reparto de la tierra, como lo ha hecho en el pasado. Pero la
exigencia de tierras por parte de los campesinos es constante
y
va en aumento. La militancia creciente
y
la violencia espontnea
en el campo lo mismo que la insistencia gubernamental en la
contrainsurgencia rural
y
el control militar subrayan el hecho
de que el reparto de la tierra sigue siendo el problema princi-
pal de Guatemala. Dicho problema slo ser resuelto cuando un
sector importante de la poblacin se movilice
y
se organice lo
suficiente para derribar al sistema.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA: LOS INDIOS
DE GUATEMALA
NORMA STOLTZ
Una de las brutales consecuencias de la conquista espaola fue
la divisin de la poblacin guatemalteca en criollos (espaoles
nacidos en el pas), ladinos (producto de la unin entre espao-
les
y
nativos)
y
poblacin nativa, llamada "indios" por los es-
paoles, pero que se autodenominan "naturales". La distincin
entre indios
y
ladinos subsiste en la actualidad, aunque sea ms
cultural que racial. Racialmente, la mayor parte de la poblacin
guatemalteca en algn grado proviene de la mezcla de indios
y
antiguos conquistadores o inmigrantes posteriores. Sin embargo,
culturalmente existen diferencias de indumentaria, de lengua
y
de costumbres que colocan a los pobladores indgenas aparte de
ios otros. Las lindes tnicas no siempre son muy claras, pero,
de acuerdo con la mayora de las definiciones, ms de la mitad de
la poblacin guatemalteca todava puede considerarse "india", a
despecho de la cifra del 43 % del censo oficial (1964).
Ni los indios ni los ladinos constituyen categoras homogneas
y
ninguna de ellas ha evitado cierta aculturacin ante los patro^
nes culturales de la otra. En los 400 aos posteriores a la con-
quista, los ladinos han adoptado elementos de la cultura ind-
gena, al igual que los indios, de la cultura dominante. Incluso el
espaol que se habla en Guatemala ha dado cabida a muchas
palabras indgenas. Mas, aunque cierta asimilacin forzosa
y
voluntara se haya producido a lo largo del perodo poscolonial,
las comunidades indgenas han logrado conservar cierto grado
de aislamiento
y
de integridad cultural hasta la actualidad. El
aspecto cultural de la conquista nunca fue cabal.
Pese a ser casi enteramente rural, la poblacin indgena se
halla dividida cuando menos en tres grupos tnicos prncipales,
con 22 dialectos
y
grupos culturales que se distinguen por las
diferencias de indumentara
y
de costumbres. De acuerdo con el
censo de 1950, aproximadamente el 80 % de la poblacin ind-
gena hablaba cuatro de los dialectos : el quiche (35.5
%),
el mame
(17.6%), el cakchiquel (16.8%),
el kekchi (13.2%), seguidos
del kanjobal (4.1
%) y
del pocomchi (3.7 %). La mayor parte de
la poblacin indgena se concentra en la parte de la cordillera
de la Sierra Madre conocida como Tierras Altas Occidentales.
Los ladinos son sobre todo mestizos (mezcla de indio
y
europeo),
[53]
54 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
con muy poca poblacin negra
y
oriental, e incluyen tanto a
campesinos pobres
y
trabajadores como a miembros de la clase
dominante. (Prcticamente, entre las familias de clase alta no
hay descendientes criollos de sangre pura, aunque muchos pre^
tendan serlo.) Los ladinos viven lo mismo en reas urbanas que
rurales.
El encarnizamiento del choque entre dos civilizaciones, la
maya
y
la espaola,
y
las relaciones consecuentes de dominio
y
discriminacin se hallan presentes en la conciencia colectiva de
todos los guatemaltecos
y
tienen implicaciones tanto polticas
como sociales
y
econmicas. Con objeto de comprender cules
podran ser las posibilidades de que las masas indias
y
ladinas
superaran el encarnizamiento del pasado
y
se unieran en una
lucha comn por un nuevo orden social
y
econmico, debemos
entender la historia
y
la evolucin de sus relaciones mutuas: el
modo en que la mano de obra autctona ha sido explotada en
diversas formas, primero por los conquistadores espaoles
y
posteriormente por los terratenientes criollos
y
ladinos; la ma-
nera en que se ha limitado la tierra de los indios o en que se
les ha quitado para que, lo mismo que los ladinos pobres que
carecen de diversas fuentes de empleo en las reas urbanas,
se vean obligados a servir de reserva de mano de obra barata
y
no espjecializada de las plantaciones burguesas orientadas ha-
cia la exportacin
; y
el modo en que las comunidades indgenas
han sido despojadas de esa base material (las tierras comunales)
y
del poder poltico que las capacitara para resistir a la inte-
gracin forzosa en la estructura econmica
y
social que las
explota.
Adems, debemos comprender el modo en que las ideologas
racistas e individualistas han perpetuado las divisiones entre
las masas de poblacin que poseen pK)co o carecen de propie-
dades
y
que, prcticamente, no tienen ni fuerza poltica ni control
alguno sobre su bienestar econmico. Finalmente, debemos com-
prender el modo en que el pasado est ligado al futuro: la
manera en que la historia de la resistencia pasiva
y
violenta
a la explotacin
y
el dominio revela un potencial revolucionario
de la poblacin indgena; en que la pobreza
y
la falta de po-
der de las masas indgenas
y
ladinas tienen un origen comn
en el monopolio de la tierra
y
la industria que ejercen una mi-
nscula burguesa no india
y
sus aliados extranjeros;
y
en que
los efectos tradicionalmente divisores del racismo
y
el indivi-
dualismo pueden ser superados en el contexto de una lucha
liberadora.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 55
HISTORIA DE LAS RELACIONES INDIO-LADINAS
De la grandeza a la colonizacin
Los turistas llegan diariamente a Chichicastenango para ver la
"indumentaria llamativa"
y
las "curiosas costimibres" de los
aldeanos indgenas, de los que se dice que llevan una vida coti-
diana muy semejante a la que llevaban hace varios siglos. Los
indios aportan el seuelo extico para atraer el dlar del turis-
ta. Pero, ms all de ese potencial indgena como "recurso no
desarrollado" para el turismo, los ltimos gobiernos guatemalte
eos han manifestado poco inters por las insondables condiciones
de pobreza
y
de explotacin que hay detrs de las ceremonias
y
la indumentaria pintorescas. Las formas de explotacin de
las poblaciones indgenas han cambiado a partir de la conquista,
pero, en esencia, siguen siendo las mismas.
Los mayas tenan una de las civilizaciones ms adelantadas
que el mundo haya conocido; pero, en la actualidad, los grupos
indgenas sufren de desnutricin
y,
ms del 87
%, de analfa-
betismo.^ La desarrollada cultura del perodo maya cuyos
anales son incompletos a causa de las quemas de libros
y
de la
destruccin emprendidas por los espaoles ha sido reconocida
por muchos eruditos. Sylvanus G. Morley, el arquelogo norte-
americano, compara sus realizaciones con las de otras civiliza-
ciones :
Cuando consideramos las conquistas materiales de los antiguos ma-
yas en la arquitectura, la escultura, la cermica
y
la pintura;
y,
en
escala ms reducida, sus trabajos de piedra tallada
y
de plumas, sus
tejidos
y
sus colorantes para algodn; junto con su progreso intelec-
tual en el campo de lo abstracto la invencin de la escritura
y
de la aritmtica posicional, con su desarrollo concomitante del con-
cepto del cero

, caso nico en el Nuevo Mundo; la elaboracin


de un calendario complicado
y
de una cronologa que parte de im
punto fijo inicial, ambos tan exactos como nuestro calendario gre-
goriano,
y
de un conocimiento de la astronoma superior al de los
egipcios
y
los babilonios,
y
cuando nos proponemos analizar el pro-
ducto de toda su civilizacin, a la luz de sus conocidas limitaciones
culturales, de su existencia en el mismo nivel que el del antiguo
hombre neoltico del Viejo Mimdo, sin temor a la contradiccin.
1
El 75% de los ladinos urbanos y el 355 de los ladinos del campo
no saben leer ni escribir. De acuerdo con un estudio hecho en 1972, un
aterrador 89.2 % de nios indgenas no ha cursado siquiera el primer grado.
(Kenneth Carson, "Power and leaming: The relation of social structure
and education", tesis indita de licenciatura en antropologa, Harvard
College, 1973, pp. 61, 63.)
56
LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
podemos proclamar
a
los mayas como el pueblo indgena ms nota-
ble del planeta.^
Aquella "desarrollada cultura" de los mayas fue producida
por los nobles de una sociedad que se hallaba dividida en vina
lite sacerdotal
y
en campesinos, artesanos, comerciantes
y
gue-
rreros que la apoyaban mediante el trabajo
y
el tributo: casi
una sociedad de clases.^ Empero, el nivel de privacin material
nunca fue tan elevado como lo es en la actualidad. Si se compara
con la alimentacin del europeo medio de la poca, los mayas
coman bien
y,
en general, "no tenan problemas [de nutricin]
graves
y
estaban bien adaptados a las condiciones ambientales
y
al grado de cultura
y
de desarrollo tecnolgico".^ Debido a la
costumbre de la lactancia prolongada, los nios pequeos general-
mente eran fuertes
y
sanos, adems de que el acceso suficiente
e irrestrcto a la tierra significaba que la base de la alimentacin
maya se completaba mediante frijoles, legumbres, fruta, races,
cacao, especias
y,
en ocasiones, carne.
En la actualidad, las mejores tierras estn controladas por
'
unos cuantos grupos
y
algunas familias todos ladinos
y
ex
tranjeros
y
la poblacin indgena ha sido apiada en pequeas
parcelas de subsistencia o casi de subsistencia que los indios
complementan con el trabajo asalariado. Aunque el 61.6 % de las
unidades de produccin agrcola pertenezcan a los indios, slo
es suyo el 25 % de las tierras cultivadas, en tanto que el 38.4 %
de las unidades pertenecen a los ladinos
y
que stos poseen el
75 % de la tierra.^ En su mayor parte indios, 300 000 trabajadores
necesitan emigrar en temporadas para trabajar en los latifundios
por im salario promedio de 60 a 100 quetzales (dlares), por tres
meses de trabajo. El crdito, sin el cual incluso la tierra sirve
de poco, est monopolizado por los ladinos : el 90 % del crdito
agrcola se concentra en la agricultura comercial. As, el 82 %
de todos los crditos agrcolas est destinado a la costa, mientras
que la regin occidental (donde se concentran el 70 % de la
poblacin indgena
y
el 80 % de la poblacin campesina) recibe
el 4 % del crdito nacional.'''
2
Citado por Orlando Fernndez, Turcios Lima, La Habana, Triconti-
|
nental, 1970, p. 30.
s
Aunque la sociedad precolonial era estratificada
y
jerrquica (una
sociedad "protoclasista"), quizs hayan existido organizaciones interclasis-
tas como los clanes. Se desarroll cierta forma limitada de esclavitud, en
que el trabajo humano se consideraba propiedad privada, pero no era here-
ditaria
y
los esclavos podan liberarse de la servidumbre. Vase Eric Wolf,
j
Sons
of
the shaking earth, Chicago, University of Chicago Press, 1959,
^
pp. 144, 189; y
Victor von Hagen, El mundo de los mayas, trad. esp. Mario
Bracamonte C, Mxico, Editorial Diana.
4
Von Hagen, op. cit., p. 56; Moiss Behar, op. cit., p. 116.
s
Behar, op. cit.; tambin, Wolf, op. cit.,
pp.
63^.
Cifras tomadas del Censo Agrcola de 1964.
7
Carlos Guzmn-Bckler, Julio Quan
y
Jean-Loup Herbert, "Las clases
LA MINORA QUE ES UNA AIAYORA 57
Todava existe la forma comunal de tenencia de la tierra
que exista en la poca precolonial
;
pero muchas tierras han sido
tomadas fraudulenta o ilegalmente por individuos ambiciosos
que se aprovechan de la falta de ttulos formales con que la
comunidad indgena puede probar su propiedad. En otros casos,
la existencia de un ttulo formal no fue obstculo para que se les
disputara la propiedad
y
los indios terminaron pagando dos o
tres veces los nuevos ttulos de sus tierras. El concepto de pose-
sin privada de la propiedad (por oposicin al simple uso indivi-
dual) era desconocido en la sociedad precolonial
y
las formas
de trabajo cooperativo que existan entonces se practican toda-
va en la actualidad, cuando alguien necesita ayuda para des-
montar un terreno, construir una casa o sembrar los campos.
Pacificacin
y
resistencia : el mito del indio pasivo
La conquista no fue fcil para los espaoles; la "pacifcacin"
de los indios rebeldes ha tenido que hacerse una
y
otra vez
y
todava no se ha consumado. Pedro de Alvarado, lugarteniente
de Corts, que tena instrucciones de someter el territorio con
el menor derramamiento de sangre posible, se encontr con la
feroz resistencia de una alianza de tribus indgenas encabezadas
por los quichs. Trataron de defender su territorio con batallas
sangrientas
y
casi lograron engaar a Alvarado, invitando a l
y
a su ejrcito a su capital para negociar. Cuando Alvarado se dio
cuenta de que intentaban tenderle una emboscada, captur a
todos los principales quichs
y
quem totalmente la capital.
El legendario jefe maya Tecn Umn, encabez la primera gue-
rra de guerrillas en Guatemala, cuando luch contra la conquista
de Alvarado. La Iglesia intervino en lugares donde el ejrcito no
logr pacificar a los indios: en las provincias del norte (cono-
cidas en la actualidad como Alta
y
Baja Verapaz) los frailes
dominicos pacficamente pusieron a los indios bajo control es-
paol (aunque se rebelaron unos veinte aos despus, en 1556).
De igual manera, a partir de la conquista, en la historia de
Guatemala ha habido una serie de rebeliones indgenas contra
el dominio
y
la explotacin. Entre las rebeliones ms importantes
se cuentan: en 1708, Chiapas; en 1743, Ixtahuacn; en 1760, Santa
Luca Utatln; en 1764, Tecpan; en 1770, Cobn
y
Rabinal; en
1803, Cobn; en 1813, San Martn Cuchumantaes, Santiago
Momostenango e Ixtahuacn; en 1817, Totonicapn; en 1818,
sociales
y la lucha de clases en Guatemala", en Alero (Suplemento), marzo
de 1971, p. 7.
8
Carlos Guzmn-Bockler y
Jean-Loup Herbert, Guatemala: una inter-
pretacin histricchsocial, Mxico, Siglo XXI, 1970, pp.
16-17; Diego de Landa,
Relacin de las cosas de Yucatn.
58 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
Santa Mara Chiquimula; en 1820, Totonicapn; en 1838, Jumay;
en 1839, Ixtahuacn; en 1898, San Juan Ixcoy; en 1905, Totoni-
capn; en 1944, Patzica. As, la imagen de la poblacin indgena
pasiva
y
fatalista trasmitida por los libros de historia carece
de bases reales.
Las rebeliones conocidas han nacido de las frecuentes injus-
ticias: el trato opresivo de los funcionarios locales; la invasin
de las tierras de los indios
y
su explotacin por las fincas cer-
canas. En 1820, Anastasio Tzul (quiche de noble linaje)
y
Lucas
Aguilar encabezaron un levantamiento quiche contra los espao^
les
y
fue necesario llevar tropas espaolas para sofocarlo. Antes
de ser derrotados, los rebeldes promulgaron una nueva constir
tucin
y
abolieron el tributo. En 1898, los representantes de las
fincas cercanas trataron de apoderarse de las tierras indgenas
y
de obligar a los indios a trabajar como colonos (campesinos
residentes) por salarios sumamente bajos. Finalmente, los kan-
jobales se rebelaron, matando a 30 ladinos. (Algunos escaparon
a los pueblos cercanos
y
otros se refugiaron en la iglesia, hasta
que fueron llamadas las tropas federales.) Las tropas no slo
sofocaron la rebelin, sino que confiscaron las tierras indgenas
en represalia.
Otros dos incidentes recientes tuvieron orgenes anlogos.
En 1944, en Patzica, los indios protestaron contra el robo de
sus tierras, matando entretanto a cierto nmero de ladinos. El 15
de abril de 1971, en Xejuy, en la frontera entre Solla
y
Suchi-
tepequez, hubo un levantamiento a causa del resentimiento gene-
ral por el trato brutal de parte de las autoridades, sobre todo
de los agentes de la polica. Participaron ms de 300 residentes,
con saldo de dos guardias muertos
y
dos "desaparecidos". El
corresponsal de prensa que inform del incidente opt por aclar
rar la situacin llamndola una "batalla cinematogrfica entre
comanches o apaches
y
caras plidas".^
La resistencia a la conquista no siempre se ha manifestado
mediante la rebelin abierta. Cuando no hay ms vas abiertas,
el aislamiento silencioso con frecuencia es la nica forma posible
de resistencia:
Hundido en su aislamiento [el indio. . . ] presentaba resistencia silen-
ciosa a todo elemento cultural
y
tcnico proveniente de los ocupantes,
asimilando lentamente slo aquellos que eran necesarios para la
supervivencia de su comunidad. Levant barreras contra el total
dominio extranjero de su dialecto, su indumentaria, sus comunidades
y
sus congregaciones, que celosamente mantuvo separadas de las
instituciones ladinas; era su modo de conservar su esencia histrica,
su identidad como descendiente del pueblo maya; era la esperanza
de im resurgimiento matizado de un extrao sentimiento de intem-
9 El Grfica, 14 de abril de 1971.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 59
poralidad, que los observadores prejuiciados o superficiales deforman
o confunden con el fatalismo.^o
Ldis formas de explotacin del trabajo : cambian de nombre,
pero el efecto es el mismo
Los habitantes autctonos de Guatemala posean un recurso
valioso que los colonizadores espaoles necesitaban con urgen-
cia: mano de obra para hacer producir a la tierra. Los terra-
tenientes de hoy, necesitan ese mismo preciado recurso. Como
los indios no aportaran libremente su trabajo en beneficio de los
conquistadores, se tenan que concebir instituciones
y
leyes para
obligarlos a hacer las aportaciones necesarias.
A lo largo de la historia de Guatemala, han existido diversas
formas de explotacin de la mano de obra indgena, cada cual
sustituida por otra forma "ms eficaz". Hasta alrededor de 1720,
los espaoles utilizaron la encomienda, en la cual cierto nmero
de poblados indgenas o de sus habitantes eran obligados a
cultivar la tierra, a trabajar en las minas o a trasportar carga
a cambio de su occidentalizacin
y
su cristianizacin. Si bien
no perdieron totalmente sus tierras, con frecuencia los indios
pasaban a ser virtuales esclavos: se les poda heredar, vender
e incluso exportar
.^^
Mediante el sistema de repartimiento (cons-
cripcin) se obligaba a los indios a ejecutar cierto tipo de trabajo
para un amo designado o a vender sus productos a los criollos
por una pitanza. Al ser abolidas las formas ms burdas de escla-
vitud, stas fueron sustituidas por los mandamientos, de acuerdo
con los cuales a cierto nmero de indios de un poblado se les
ordenaba trabajar para los criollos o en la construccin de obras
pblicas, por un salario exiguo.
Las "reformas liberales"
^^
de fines del siglo xix supuestamen-
te llevaron el "progreso nacional" a Guatemala; pero, en reali-
dad, los ms beneficiados fueron las burguesas guatemalteca
y
extranjera. Aquellas "reformas" incluan tanto un creciente
poder estatal centralizado como un papel activo del Estado en
la proteccin
y
el subsidio (aunque no en la reglamentacin)
de la inversin privada. Se facilit ima nueva acumulacin de
riqueza, mediante una "reforma agraria" (que inclua la nacio-
nalizacin de tierras de la Iglesia, pequeas propiedades, ejidos
municipales
y
propiedades comunales de poblados indgenas).
Los indios "contribuyeron" a semejante "progreso" dejndose
10
Fernndez, op. cit., pp.
35-36.
11
Aura Marina Arrila, "Secuencia de la cultura indgena guatemal-
teca", en Pensamiento Crtico, nm. 15, abril, p. 83.
12
De 1871 a 1944, el "perodo liberal" en Guatemala fue, en realidad, ima
nueva forma de integracin en el mercado capitalista mundial, bajo la
mano de hierro de una serie de dictadores.
60 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
despojar de sus tierras ; como no posean tierras propias, podan
ser convertidos en una fuerza de trabajo barata
y
cautiva para
las fincas cafetaleras. La migracin forzosa debilit o aniquil
a los poblados indgenas. En la legislacin oficial quedaron defi-
nidas las categoras de trabajo forzado: se restableci la escla-
vitud por deudas mediante los colonos, peones atados a las
fincas por deudas hereditarias con los finqueros. El sistema de
habitacin prevea la contratacin de trabajadores indgenas
mediante prstamos por anticipado, que seran pagados con tra-
bajo durante la cosecha.
El dictador Ubico, que gobern Guatemala durante ms de
una dcada, antes de la revolucin de 1944, aboli en 1934 la
prctica de las deudas de peonaje, pero la sustituy por un plan
ms eficaz: las leyes contra la vagancia, bajo las cuales todo
aquel que fuese pobre tena que comprobar haber trabajado
determinado nmero de das o era detenido por vago. Los due-
os de fincas ayudaran a quienes no completaran la cuota de
das trabajados, mediante el anticipo de salarios antes de que
llegaran a la finca
; y,
una vez all, se mantena a los indios per
petuamente endeudados. Los trabajadores que no podan cumplir
con sus obligaciones de trabajo, podan ser arrestados
y
devuel-
tos a la finca o enviados a la compaa de zapadores, para pagar
su adeudo a razn de dos reales diarios. La compaa de zapa-
dores tena un cuerpo especial de batallones militares, compuesto
de indios de municipios designados (cada municipio tena que
aportar diez indios dos veces al ao),
y,
en tiempo de "paz", su
trabajo consista en construir la red de caminos del pas.^^
Una nueva era: de 1944 en adelante
La revolucin de 1944 efectu muchos cambios importantes en
Guatemala, varios de los cuales beneficiaban a los indios (vase,
ms adelante, "La democracia que sucumbi"). La Constitucin
de 1945 propugnaba por "leyes, reglamentaciones
y
disposiciones
especiales
[
. . .
]
para los grupos indgenas, tomando en cuenta
sus necesidades, sus condiciones, sus prcticas, sus usos
y
sus
costumbres". Las artes
y
las artesanas populares fueron decla-
radas elementos de la cultura nacional, por lo cual merecan
proteccin especial.
Se hizo especial hincapi en la educacin
y
proliferaron la
construccin de escuelas rurales
y
los programas de alfabetizar
cin (algunos de ellos en dialectos indgenas). Un sistema edu-
cativo ms descentralizado pona nfasis en la identidad regional
y
se dio oportunidad a los maestros rurales sin diploma para que
13
Richard Adams, Crucifixin hy power, Austin, University of Texas
Press, 1970, pp.
176-177.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 61
obtuvieran sus grados magisteriales. En veinte regiones distintas,
las escuelas modelo sirvieron de catalizadores para mejorar la
calidad de la educacin rural e integrarla de manera ms cabal
a la vida de la comunidad. Uno de los primeros grupos de
maestros en recibir capacitacin fue seleccionado entre los
cakchiqueles, seguido por otros grupos lingsticos
.^^
Se estable-
ci contacto con los ciudadanos que rebasaban la edad escolar
mediante Misiones Culturales Mviles, que les llevaban infor-
macin sobre historia, derechos legales individuales
y
comuni-
tarios, metas de la revolucin, higiene, cuidados prenatales
y
posnatales, control de enfermedades, alfabetizacin, deportes
y
actividades artsticas. Los maestros llegaron a constituir una
fuerza poltica importante, con uno de los sindicatos ms gran-
des del pas : la Sociedad de Trabajadores en Educacin en Gua-
temala, que contaba con ms de 2 000 miembros.
Las reformas econmicas de la revolucin alcanzaron a los
indios en varios aspectos importantes. Se aboli el trabajo for-
zado
y
las propiedades comunales fueron declaradas inalienables,
indivisibles e inexpropiables. La ley estipulaba que las disputas
entre las tierras municipales
y
las comunidades indgenas deban
resolverse en favor de estas ltimas. Se confiri al Estado la
responsabilidad de ayudar en la explotacin cooperativa de las
tierras comunales
y
de asignar tierras a las comunidades que
carecan de ellas.
^^
La Ley de la Reforma Agraria de 1952, Decreto nm. 900,
concebida para suprimir las grandes propiedades, como las que
detentaba la United Fruit Company, dio lugar a que se repartie'
ran algunas tierras a los indios
y
a que se integraran algunos
comits agrarios en regiones indgenas.^^ Pero, aunque suficiente-
mente amenazadora contra los grandes terratenientes para ins-
pirar su apoyo a la contrarrevolucin, la reforma agraria en s
no lleg a ser revolucionaria en su concepcin. Incluso si hubiese
sido llevada hasta sus ltimas consecuencias, con los indios como
beneficiarios iguales, el orden social en que trabajaban el capi-
talismo no habra sido derribado (vase "Tierra de unos cuanr
14
Carson, op. cit., p. 40.
15
Legislacin Indigenista de Guatemala, Ediciones especiales del Insti-
tuto Indigenista Interamericano, Mxico, Grfica Panamericana, p, 730.
i
Que yo sepa, no hay estudio alguno que determine los efectos de la
reforma agraria por grupo tnico. Si consideramos las estadsticas que
Jos Luis Paredes aporta sobre los comits agrarios que funcionaron
en 1953, encontramos que aproximadamente el 54 % del total de comits
agrarios existentes se localizaban en nueve departamentos, con ms de la
mitad de poblacin indgena. Si se consideran los cuatro departamentos
con ms del 75 % de poblacin clasificada como indgena en el censo de 1950
(que incluyen aproximadamente al 20% de la poblacin del pas), les corres-
ponde el 20 % de los comits agrarios y
el 19 % de los receptores de tierra
consignados en 1953. (Jos Luis Paredes Moreira, Reforma agraria: una
experiencia en Guatemala, Guatemala, Imprenta Universitaria, 1963, p. 58.)
62 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
tos"
y
"La democracia que sucmnbi"). La meta del Decreto
nm. 900 era la creacin de nuevos estratos de "campesinado
medio", en su mayor parte ladino; no logr llegar a las necesi-
dades del proletariado agrario
y
de los campesinos pobres, tanto
indios como ladinos. El nmero de unidades de propiedad pri-
vada aumentara, no se eliminara. Segn observa un comenta-
rista de aquel perodo:
Era tarea de los dirigentes de la clase liberal
y
media
y
de la admi-
nistracin burocrtica de Arbenz
y
fue realizada bajo su direccin. [La
Reforma Agraria] no cont con un representante directo
y
fuerte
de los campesinos o de los iadios desposedos. No cont con un
Emiliano Zapata que pudiera defender con las armas el eterno lema
de "Tierra
y
Libertad"
y
que pudiera armar a sus ejrcitos populares,
dispuestos a "Vencer o Morir" por su madre milpa, su verdadera
razn de existir
y
de morir.i*^
Pese a aquellas limitaciones, uno de los hechos ms impor-
tantes del perodo revolucionario fue la profunda politizacin
que tuvo lugar en algunas comunidades indgenas, como resul-
tado de las reformas que el gobierno emprenda. Durante aquel
perodo, los indios participaron en la vida poltica nacional, en
una escala jams conocida desde la conquista. Citemos algunos
ejemplos :
^^
en el municipio de San Juan Sacatepequez, un
partido poltico nacional organiz a la poblacin rural con vistas
a una eleccin, mientras que otro partido organizaba a la pobla-
cin urbana. La lista de candidatos rurales estaba encabezada
por indios
y
la lista de candidatos urbanos por ladinos. Los vo-
tos rurales fueron mayoritarios
y
llevaron a un alcalde indgena
a un puesto que siempre haba sido ocupado por ladinos. En
otros casos, la divisin no segua lincamientos tnicos. En San-
tiago Atitln
y
Totonicapn, la participacin activa de los miem-
bros indgenas de los partidos polticos inclinaron la balanza en
favor de los candidatos de estos partidos.
Los adelantos logrados en la incorporacin de los indios a la
vida poltica nacional fueron significativos, pero no se alcanza-
ron con facilidad. Los dirigentes de los partidos polticos con
base urbana necesitaron tiempo para comprender la importancia
que podan tener los votos de los indios. Los propios indios de-
mostraron su conciencia poltica participando en elecciones loca-
les cuando se tena que elegir a funcionarios municipales me-
diante el voto popular. Los que quedaban a la zaga eran los
partidos polticos, incluso los de la revolucin.
De haberse permitido que continuara el perodo revoluciona-
H^
Arrila, op. cit., p. 94.
18
Antonio Goubaud Carrera, "Adaptacin del indgena a la cultura na-
cional moderna", en Jorge Luis Arrila (comp.), Cultura indgena de Cua-
temla, Guatemala, Seminario de Integracin Social, 1959, pp.
259-260.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 63
rio, los propios dirigentes indgenas jvenes quizs habran ejer-
cido mayor influencia en la orientacin de los partidos polticos
establecidos. En todo caso, la represin que sobrevino en 1954,
con la contrarrevolucin de Castillo Armas
y
de la ca, fue tan
severa para los indios como para los ladinos. Muchos guatemal-
tecos pobres del campo, entre ellos algunos indios, fueron en-
carcelados o asesinados durante la histeria anticomunista que
acompa a la contrarrevolucin al poder.
En otro nivel, durante la conquista, la Iglesia haba constir
tudo una forma eficaz de dominio ideolgico sobre los indios
;
y
hacia la Iglesia se volvi Castillo Armas una vez ms, en aquella
ocasin en nombre del anticomunismo. En un cambio poltico
ms importante que el de la dcada anterior, el pas fue abierto
a los misioneros
y
al clero extranjeros, que ansiosamente acep-
taron el reto de erradicar las prcticas religiosas que, para mu-
chos de ellos, eran francamente paganas.^* Algunos misioneros
europeos
y
norteamericanos llegaron con ideas de desarrollo
social, pero otros muchos reflejaban el criterio catlico tradicio-
nal de "caridad
y
religin*' o el criterio fundamentalista protes-
tante de "pecado
y
salvacin". Se invit a la Iglesia a hacer
aquello que el gobierno no tena ni la posibilidad ni la ingenuidad
de hacer: pacificar a los indios mediante el "amor fratemar*.
Durante el perodo posterior a 1954, con sus iglesias, sus hospi-
tales
y
sus escuelas, los misioneros extranjeros enfocaron sus
esfuerzos a zonas de gran concentracin indgena.
Se necesitaba el control ideolgico para despolitizar a las
comunidades rurales
y
trasformar a sus miembros en la fuerza
de trabajo pasiva que tan desesperadamente necesitaban las gran-
des plantaciones en poca de cosecha. La reforma agraria, los
comits campesinos
y
las escuelas comunales deban ser borra-
das de la memoria colectiva, poniendo en su lugar la voluntad de
trabajar por 80 centavos diarios. Sin embargo, el propsito
de aquellas formas modernas de explotacin de la mano de obra
rural sigue siendo el mismo: sacar toda la utilidad posible al
trabajador del Ccimpo, con las menores concesiones posibles a
las necesidades humanas.
CLASE, CULTURA E IDEOLOGA EN GUATEMALA
La base de la unidad: la mayora es de clase trabajadora
Junto a la divisin indio-ladina de la sociedad guatemalteca, exis-
te otra con implicaciones polticas an ms importantes: la de
19
Adams, op. cit., p. 195.
64 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
clases. Ambas categoras se traslapan en medida considerable.
Por lo general, ser indio significa ser pobre
y
poseer poca tierra
o carecer de ella. Los que son ricos
y
tienen propiedades no son
indios; salvo un pequeo grupo de familias indgenas que po-
seen establecimientos comerciales en contados centros urbanos
de las reas indgenas, no hay indios ricos.
^o
La burguesa ind-
gena existente no goza del poder poltico como el grupo ladino
de propietarios.
Empero, si bien casi todos los ricos
y
poderosos son ladinos
o criollos, no todos los pobres son indios. Ms del 75 % de la
poblacin se halla incuestionablemente fuera de la burguesa
o de la pequea burguesa.^! Si la pequea burguesa de comer-
ciantes en pequeo
y
de propietarios de fincas familiares se agre-
ga a la clase trabajadora, ms del 96 % de la poblacin queda
excluido de los grupos econmicos poderosos relacionados con
las corporaciones extranjeras
y
las grandes propiedades mono-
polistas
.^^
2io
De acuerdo con un estudio, la burguesa indgena consta cuando mifc
cho de 100 familias (el 0.06 % de la poblacin). Se concentran en Quetzal-
tenango y
en algunas otras poblaciones de las tierras altas del norte
y
del
occidente. Su riqueza es de origen reciente (en su mayor parte posterior
a la dcada de los treintas)
y
han logrado financiar sus negocios al margen
de los crculos de crdito oficial. Incluyen a propietarios de establecimien-
tos comerciales, de fbricas textiles
y
de tierras. El nmero de estableci-
mientos comerciales de propiedad indgena aument tras la crisis de los
aos treintas, cuando algunos extranjeros
y
ladinos abandonaron sus ne-
gocios. (Guzmn, Quan
y
Herbert, op. cit., p. 12.)
21
Todos los clculos sobre el tamao de las diversas clases que se in-
cluyen aqu provienen de estimaciones consignadas en el estudio de Guz-
mn, Quan y
Herbert {loe. cit.). Sus clculos se basan en la poblacin que
aparece en el censo de 1964. No existen estimaciones equivalentes para un
perodo ms reciente. La burguesa se divide en: burguesa agroexportadora
ladina (0.3 % de la poblacin), burguesa "ttere" (los que ocupan posiciones
en las jerarquas pblicas
y
privadas, que los hacen instrumentos de ex-
plotacin), empresarios agrcolas en mediana escala, propietarios de estable-
cimientos artesanales, los que controlan a la clase media, los intelectuales
y
los cuadros superiores de los partidos polticos. Los empresarios agrcolas
incluidos se hallan en gran parte ausentes o semiausentes. Ese estrato
constituye el 3.4 % de la poblacin.
22
Con frecuencia, la pequea burguesa tiene una posicin econmica
superior a la posicin de la burguesa "ttere", pero no goza del mismo
acceso directo al poder de esta ltima. Por parte de los ladinos, el segundo
grupo incluye a los miembros de las burocracias pblica
y
privada, cuyo
trabajo consiste esencialmente en ejecutar rdenes y llevar los negocios
de pequeos comerciantes
y
propietarios de establecimientos artesanales
familiares, de propietarios de la mayora de las fincas familiares (de acuer-
do con la clasificacin de oda, fincas de 14.88 hectreas de tamao pro-
medio). Constituye el 15.7% de la poblacin y
es urbano en aproximada-
mente un 29%. El grupo indgena est integrado por empresarios rurales
o urbanos, que poseen una tienda o son viajantes, por propietarios de pe-
queas industrias familiares, de establecimientos artesanales. Pueden com-
prar
y
vender en Mxico
y
otros pases de la Amrica Central. Se dice
que ese grupo, el 4.5 % de la poblacin, est muy consciente de sus orgenes
indgenas. (Ibid.)
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 65
La "clase trabajadora" incluye al proletariado agrcola e in-
dustrial,23 al semiproletariado (por una parte, los que poseen
pocas tierras o carecen de ellas
y
que, por tanto, se ven obligados
a arrendar otras tierras que pagan tanto con su trabajo como
en efectivo
y
en especie
y,
por la otra, los que complementan
sus ingresos mediante trabajo de temporada en plantaciones de
la costa o en fincas cafetaleras de las tierras altas)
y
los des-
empleados o subempleados. Cuando menos el 45 % de la clase
trabajadora definida de esa manera es ladina, mientras que el
55 % es indgena.
24
Por tanto, desde un punto de vista estructural, las masas
de ladinos
y
de indios comparten la condicin comn de tener
que vender su fuerza de trabajo en un mercado dominado por
los monopolios extranjeros
y
las grandes plantaciones orienta-
das hacia la exportacin. Si es as, por qu no ha habido movi-
mientos triunfantes de la clase trabajadora que hayan organi-
zado a los indios
y
los ladinos en tomo a metas comunes?
Fuera de los problemas de organizacin (que estudiaremos
ms adelante), la razn principal de que no se haya logrado la
unidad es ideolgica. Especficamente, las ideologas racistas e
individualistas han servido como pilares de la distribucin exis-
tente de poder
y
riqueza
y
han facilitado la divisin de la clase
trabajadora. Para superarlas, es necesario entender las manifes-
taciones de ambas ideologas.
Racismo : un obstculo para la unidad
Cuando la distincin indio-ladino se vuelve un fetiche con
adjudicacin de connotaciones negativas a los elementos cultu-
rales indgenas
y
positivas a los ladinos se oscurecen las con-
diciones materiales compartidas por la mayora de los ladinos
y
los indios. Al ladino pobre como al blanco pobre de Estados
Unidos respecto de los negros se le ensea a hallar consuelo
en el hecho de que puede ser pobre pero al menos no es indio.
"Indio" ha pasado a ser una palabra ofensiva, pronunciada con
23
El proletariado incluye a los trabajadores empleados de manera esta-
ble en trabajos manuales para el Estado o las compaas privadas, en la
industria o la agricultura. De ellos, muy pocos son altamente especializados
y
reciben salarios elevados. El grupo ladino constituye el 15.7% de la
poblacin
y
es urbano en aproximadamente un 29 %. El grupo indgena
trabaja por im salario en fincas de indios o de ladinos
y
constituye el
4.5 % de la poblacin. {Ibid.)
24
El semiproletariado est compuesto de i)ersonas que poseen muy pocas
tierras
y
que deben arrendar tierras a otros, por las que pagan en efectivo,
en especie
y
con trabajo. Los ladinos de ese grupo constituyen el 135 % de
la poblacin. Los del grupo indgena son personas que poseen tierras pero
que deben complementarlas con trabajo asalariado: son el 29% de la po-
blacin. {Ibid.)
66 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
desprecio
y
con odio. Con frecuencia, los padres ladinos censur
ran a sus hijos : "No seas puro indio" o "Ya le sali lo indio".
Los ladinos de la clase dominante tratan de explicar la falta
de desarrollo del pas sealando que tiene una gran poblacin
indgena. Con franqueza desusada, el coronel Oliverio Casasola,
antiguo funcionario de la corporacin de desarrollo de El Peten,
el FYDEP, explica en su libro Grandezas
y
miserias del Peten por
qu es tan importante poblar la regin selvtica del norte con
no indios:
Hablemos con claridad. No se trata de poblar El Peten a cualquier
precio
y
de contaminar as un organismo que imperativamente debe
permanecer sano desde su nacimiento, con objeto de comunicar su
salud a todo el pas. Un ejemplo: el ndice de analfabetismo de
El Peten ha sido uno de los ms bajos de Guatemala
y
Centroamri-
ca, pero en los ltimos aos ha subido al 22
%. La razn? Las inmi-
graciones de mayas kekchis a la municipalidad de San Luis, debidas
al fracaso econmico
y
agrcola de la Alta Verapaz [...] Tambin
debemos aclarar que, de los 2 849 inmigrantes a El Peten, 1 908 eran
indios
y
941 no indios [...] No importa la simpata que podamos
sentir por el problema de los indios, ellos no constituyen el contin-
gente humano que El Peten necesita para progresar
^^
Pese a la cohesin social de algunas comunidades indgenas,
no ha habido manera de limitar la mezcla cultural que resulta
de la interaccin social
y
de la demanda de una fuerza de trabajo
estable
y
capacitada. A medida que las parcelas de tierras ind-
genas se reducen en competencia con las grandes propiedades,
los indios emigran a las ciudades o a las regiones costeras
y
la influencia de la comunidad sobre ellos se debilita. El resul-
tado es una asimilacin total o parcial. As, la distincin indio-
ladino ha pasado a ser cultural, no racial. El criterio para ser
aceptado como ladino es hablar espaol sin dificultad, vestir
ropa occidental, adoptar costumbres ladinas
y,
quizs, cambiar
a un apellido espaol. Con tal combinacin, las posibilidades de
ser aceptado como ladino son grandes. Si se sabe que una per-
sona proviene de una familia indgena puede haber cierta am-
bigedad respecto a su condicin, pero eso suele superarse
cuando el hombre o la mujer se trasladan a un rea urbana. Ese
proceso de asimilacin relativamente fcil aunque gradual sig-
nifca que el ladino "reciente" debe pasarlas negras para ocultar
su origen, a fin de que el ladino "de mucho tiempo" no pueda
buscar su identidad histrica en el pasado maya.
Con el apego a sus costumbres
y
sus valores propios, el indio
constituye un estorbo para los dirigentes de Guatemala;
y
su
solucin al "problema del indio" consiste en la eliminacin del
25
Melville
y
Melville, Guatemala..., op. cit., p. 223.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 67
indio mediante la asimilacin
.2
El censo de 1964 presenta esta-
dsticas para demostrar que ese proceso de ''ladinizacin" ha
rebasado la marca de la mitad del camino: el 43.3 % de la poblar
cin se clasific como india. Empero, hay razones vlidas para
creer que el porcentaje es todava mucho ms elevado. En pri-
mer lugar, no se ha contado a todos los indios porque se concen-
tran en reas rurales
y
con frecuencia inaccesibles. En segundo,
el censo se basa en el juicio del censor para determinar si la
persona "parece" india o, en ocasiones, se pide la opinin del
patrn. As, muchas personas que se consideran indias a s mis-
mas
y
que as son consideradas por sus vecinos, probablemente
sean contadas como ladinas.
Entretanto, la movilidad social lo mismo que la posibilidad
de adquirir riquezas, se hallan casi totalmente bloqueadas para
los que optan por seguir siendo indios. Las nicas funciones
abiertas a los contados indgenas que cursan todos los grados
de la escuela primaria han sido las de figuras polticas locales
o de contratistas (de mano de obra), en ambos casos funciones
de mediacin entre los colonialistas
y
sus vasallos. En la actua-
lidad, algunos indgenas jvenes instruidos optan conscientemen-
te porque se les considere "indios". La declaracin de un joven
kekchi de Cobn ejemplifica ese orgullo tnico:
Hemos soado con ser ladinos durante demasiado tiempo,
y
no slo
porque comprendemos su mediocridad sino, sobre todo, porque esta-
mos convencidos de nuestra propia vala
y
de nuestros orgenes. S, es
cierto que entre nosotros muchos se disfrazan de ladinos, pero lo
hemos hecho contra nuestra voluntad. De no haber aceptado ese dis-
fraz, no habramos obtenido el acceso a los centros de instruccin, al
empleo
y
a los cargos pblicos
.2^
Individualismo : un obstculo para la unidad
Estrechamente ligada a la ideologa racista existe otra ideologa
concebida tambin para dividir a las masas en beneficio de quie-
nes las explotan para su lucro: la individualista. El individua-
lismo
y
el espritu de competencia se consideran caractersticas
26
Hasta que la protesta de las familias locales al fn oblig a que se
cambiara el reglamento, las muchachas indgenas que ingresaban en la
Escuela Normal de Totonicapn (en un rea 95% indgena) deban qui-
tarse sus tradicionales faldas largas y
usar faldas occidentales ms cortas.
Algunas muchachas haban hecho grandes esfuerzos para no perder su
identidad de indias, hasta el punto de llevar la ropa no indgena a la esr
cuela, de cambirsela all antes de clases
y
de regresar en atuendo indgena
al trmino del da. {El Grfico, Guatemala, 24 de febrero de 1972.)
27
Antonio Pop Caal, "La situacin de los pueblos indgenas en Gua-
temala", reimpreso por Indgena, Berkeley, California, p. 15. Originalmente
apareci con el ttulo de "Rplica del indio a una disertacin ladina",
en La Semana, Guatemala, marzo de 1973.
68 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
que el ladino adopt de los criollos, a los que trataba de emu-
lar.2 La ideologa del individualismo tiene una base econmi-
ca. Una fuerza de trabajo migratoria exige individuos mviles
que hayan renunciado a sus obligaciones comunitarias
y
a sus
costumbres tradicionales. El sueo de movilidad social debe
sustituir al vnculo de la tierra a fin de atraer trabajadores a
las plantaciones de la costa
y
a las ciudades. Una fuerza de tra-
bajo de cuello blanco (maestros
y
funcionarios gubernamenta-
les) tambin exige individuos que puedan ayudar al control social
reflejando valores urbanos. Por tanto, instituciones como las es-
cuelas
(y
ahora los misioneros protestantes evangelistas con-
centrados en zonas indgenas) preparan al individuo para la
movilidad geogrfica inculcndole valores de competencia e in-
dividualismo. Esos valores contradicen directamente los del
comunalismo
y
el cooperativismo que todava se ensean en
muchas familias
y
comunidades indgenas. De ese modo, las
escuelas presentan un dilema para los nios
y
los padres ind-
genas : adoptar las costumbres ladinas o sufrir las consecuencias.
Las escuelas, especialmente las pblicas, pasan a ser abaste-
cedoras de la ideologa oficial. Su tarea consiste en reproducir
la estructura social existente, no en derribarla. Se ejerce presin
sobre los maestros indgenas para que no usen vestimenta autc-
tona
y
con frecuencia el Ministerio de Educacin los enva fuera
de sus reas lingsticas. Formalmente, los programas de estu-
dios son los mismos en todas las escuelas, pero existe un "pro-
grama de estudios oculto", de acuerdo con el cual las escuelas
pblicas ensean ideales de jerarqua, individualismo
y
compe-
tencia. Con frecuencia, los maestros consideran que los estudian-
tes indgenas, sobre todo las muchachas, son incapaces de apren-
der. Los medios para mantener el control en las aulas son
legalistas
y
punitivos,
y
la orientacin de las escuelas es nacional
y
ladina.2s
Los valores inculcados en las escuelas pblicas primarias del
campo preparan a los alumnos ladinos para abandonar sus co-
munidades en busca de otras oportunidades. Por eso, no es sor-
prendente que en una comunidad indgena de las tierras altas
se haya quedado el 88 % de indios recin graduados, en tanto
que emigraba el 73 % de los ladinos
:
Los ladinos poseen los recursos, es decir, capital
y
relaciones familia-
res, necesarios para estudiar o hallar trabajo fuera de Santa Eulalia.
Tambin tienen mayor necesidad de partir. Los ladinos no cultivan
ni realizan un trabajo manual no especializado
y,
en Santa Eulalia, no
existen ms de quince empleos de cuello blanco.^o
28
Wolf, op. cit.,
pp. 236 55.; Guzmn
y
Herbert,
pp.
10755.
20
Carson, op. cit., cuadro 3.
ao
Ibid..
p. 96.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 69
Tanto el programa de estudios de las escuelas pblicas como
la actitud de sus maestros tienden a inculcar los valores del
individualismo
y
del desarraigo que dan por resultado la migra-
cin a las ciudades: el director de la escuela de Santa Eulalia
declar que "la educacin ideal en Santa Eulalia consistira en
tener veinticinco mquinas de escribir para los estudiantes, a fn
de capacitarlos para obtener buenos trabajos de secretarios en la
capital''.^^
Muchos padres de familia indgenas se oponen a esas formas
de control ideolgico no enviando a sus hijos a la escuela pblica
o no obligndolos a ir ms all de los primeros grados, cuando
los propios nios se quejan de que se les trata como inferiores.
En muy pocas ocasiones tienen oportunidad de escoger una es-
cuela que inculque los valores del cooperativismo
y
del activismo
poltico que haran que la educacin llevara a un cambio poltico
y
econmico.
En un nivel ms general, es importante entender que muy
poca gente recibe educacin alguna en las zonas rurales. Lx>s
programas de alfabetizacin
y
de construccin de escuelas ape-
nas pueden ir a la par del aumento de la poblacin. Los mejores
maestros permanecen en las ciudades o emigran a ellas, pese a
que, en la ciudad capital, hay unos 3 000 maestros desempleados
y
muchos otros que trabajan en negociaciones
y
comercios.32
Oficialmente, desde 1954, todos los gobiernos han subrayado la
importancia de la educacin. Mas la educacin tiene dos fun-
ciones : proporcionar una fuerza de trabajo especializada cuando
se necesita
y
"reproducir" las formas ideolgicas necesarias en
la siguiente generacin. El gobierno no tiene por qu educar
grandes grupos de poblacin rural en tanto que exista una gran
demanda de mano de obra agrcola no especializada.
El nico incentivo verdadero para un programa de ayuda
intensa a la educacin rural parece existir en las reas de des-
contento poltico
y
de contrainsurgencia, que hasta ahora no han
sido esencialmente indgenas. Los "focos de agitacin" son las
regiones en que la Agencia de Desarrollo Internacional norte-
americana (aid) ha establecido su proyecto educativo, la Escuela
Piloto: Chiquimula, Zacapa, El Progreso. En esas regiones, la
educacin se considera una alternativa al problema "poltica-
mente neurlgico" de la reforma agraria, tendiente a elevar el
estndar de vida rural.^^ El problema sigue siendo el mismo:
Dnde trabajarn esos ladinos que terminan sus estudios? Si
no hay reforma agraria, a qu pueden aspirar para ser socialr
51
Ibid., p. 97.
52
En 1%5, el 24 % de los maestros de escuelas pblicas carecan de
diploma. Las tres cuartas partes de ellos enseaban en escuelas rurales.
La tendencia es todava ms exagerada en las escuelas privadas: el 92%
de los maestros diplomados enseaban en escuelas urbanas. (Ibid.,
pp.
63-64.)
33
Ibid.
70 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
mente mviles? Se les educar tambin para unirse a las masas
de emigrantes recientes a las ya sobrepobladas ciudades?
La agenda oculta de la educacin pblica no slo consiste en
la dominacin ladina de los indios sino en pacificar a los ladinos
pobres. La razn oficial esgrimida para concentrar el programa
de la AID en zonas de baja concentracin indgena es que la co-
municacin
y
la comprensin ms fciles en esas reas las hacen
ms adecuadas
y
menos costosas para los programas experimen-
tales. Cuando el programa haya sido plenamente instituido en
la regin oriental, los indios de las tierras altas quizs estn
suficientemente "ladinizados" para probarlo all.
De ese modo, el sistema educativo se trasforma en otro
instrumento ms de enseanza de las ideologas racista e indivi-
dualista. Para la clase dominante, esas ideologas constituyen un
arma importante para estabilizar
y
atenuar el conflicto de clases.
Donde se las impone con xito, las disputas que de otra manera
afloraran como disputas de clases se manifiestan como conflic-
tos intertnicos. Por ejemplo, en el nivel de la comunidad local,
donde las funciones abiertas a los ladinos son las de intermedia-
rios, tenderos pequeoburgueses o representantes de institucio-
nes de control social (como la Iglesia), los indios pobres son sus
vctimas.
El siguiente incidente muestra el modo en que ladinos e in-
dios entran en conflicto en el nivel local: en el Quiche, un
sacerdote progresista espaol haba logrado crear una serie de or-
ganizaciones cooperativas: una tienda
y
cooperativas agrcolas,
textiles
y
de crdito. A decir verdad, tuvieron tanto xito que
interfirieron seriamente en las operaciones usurarias de prsta-
mos de dinero
y
de crdito de los tenderos ladinos locales. Al
protestar los ladinos, el gobernador hizo que se trasladara
al sacerdote. A su vez, los indios pidieron la destitucin del
gobernador militar, con resultados positivos.
^^
Sin una base material slida, las comunidades indgenas en-
cuentran extremadamente difcil mantener los valores del coope-
rativismo
y
del comunalismo contra una sociedad ms numerosa
organizada en torno a la competencia
y
el lucro. A medida que
se obliga al individuo a emigrar
y
que incluso las costumbres
tradicionales, como las fiestas, se utilizan para endeudar a los
trabajadores para la poca de cosechas, la cooperacin
y
la soli-
daridad comunal cada vez son ms difciles de conservar. Y, sin
embargo, los indios
y
los ladinos slo podran emprender una
lucha social
y
econmica con base en esos valores. nicamente
el trabajo
y
la organizacin mancomunados en defensa de los
intereses
y
los derechos comunes lograrn la eliminacin del in-
dividualismo
y
del racismo como ideologas para dividir
y
sojuz-
gar a la mayora de la poblacin.
34
Adams, op. cit., p. 303.
I
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 71
ESTRATEGIAS PARA LA LIBERACIN: CLASE CONTRA CULTURA
De tas reformas
y
la concienttzacin a la liberacin
En los ltimos aos, los indios han empezado a protestar pbli"
camente contra la explotacin
y,
en comunidades predominante-
mente indgenas, hombres
y
mujeres han empezado a organizarse
en tomo a intereses locales. El movimiento cooperativista cuenta
con ms de 300 000 personas, de las cuales muchos son indios.
En una comunidad indgena de las tierras altas se integr un
comit para estudiar el cdigo del trabajo, el cdigo municipal
y
la Constitucin, a fin de entender qu derechos les pertenecen
en teora. Se cre un cursillo para ensear a las mujeres sus
derechos
y
ayudarlas a superar las limitaciones culturales que
se les han impuesto. Los maestros indgenas, entre ellos muchas
mujeres, empiezan a desempear im papel consciente en el sin-
dicato de maestros, cuya militancia es cada vez mayor. Una or-
ganizacin progresista de misioneros norteamericanos ha patro-
cinado convenciones de maestros indgenas de todo el pas, a
modo de que puedan intercambiar ideas acerca de los problemas
de la enseanza
y
la movilizacin en favor de los derechos. En
una de esas convenciones incluso se logr excluir a los sacer-
dotes parroquiales, a fin de que pudieran discutirse los pro-
blemas de trabajar con sacerdotes conservadores o racistas.^
Los indios ms jvenes dan muestras de militancia pblica
y
orgullo cultural rara vez vistos con anterioridad. En vez de
disculparse por conservar costumbres
y
tradiciones que consti-
tuyen una fuente de molestias para una clase dominante ansiosa
de proyectar su propia imagen del "progreso", los indios de la
nueva generacin insisten en que su decisin de mantener su
identidad de indios es consciente
y
deliberada. Pop Caal, un kekr
chi de Cobn, habla acerca del nuevo significado que puede
tener la palabra "indio":
No tenemos problema alguno ante los que nos llaman indios. Sabemos
que sta es una palabra que se aplica intencionadamente
y
que repre-
senta un ^'fetiche" de carcter denigrante para los que la usan.
Pero nosotros hemos aceptado la palabra, que nos honra antes que
denigramos [...] esa identificacin significa nada menos que un
desafo a los ladinos de nuestro medio.3
Mara Alicia Teln Sajcabn, directora de un peridico de la
comunidad indgena de San Juan Comalapa, Chimaltenango,
escribe acerca de su orgullo al asistir a una fiesta de gala en
atuendo indgena
y
de la reaccin de la anfitriona ladina:
ssCarson, op. cit., p. 112.
o
Pop Caal, op. cit., p. 12.
72 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
No me diga que no me tiene a menos, no me mienta ni me diga
que mi huipil, mi falda, mi tocoyal
y
mis sandalias no le parecen
ridculos, que no la humillan
y
echan a perder sus esplndidos bailes
de gala, no recuerda que me hizo ver lo que senta? S, por supuesto,
debe usted recordarlo muy bien, porque debe recordarlo si es huma-
na;
y
mi ofensa fue muy grande, muy grande porque me atrev a
hollar sus suelos impecables con mis sandalias indgenas, comet el
pecado de mezclarme con usted cuando llevaba puestos, no un bonito
maxi como el suyo, sino un huipil
y
un corte [ . . . 1
^'^
Las reformas locales
y
la militancia cultural son importantes
para hacer conciencia
y
alentar la participacin. Mas, para que
esos esfuerzos produzcan un efecto perturbador
y
duradero, de-
ben ser parte de una lucha ms general por un nuevo orden
social
y
econmico. Eso implica una organizacin nacional, capaz
de integrar a las masas urbanas
y
rurales, indias
y
ladinas, en un
movimiento con un programa que todos puedan defender.
Tradicionalmente, todos los partidos de izquierda (al igual
que otros partidos polticos) han tenido sus bases en las ciu-
dades
y
han mostrado poca comprensin de las necesidades de
los indios pobres o de los ladinos pobres del campo. Como las
estrategias
y
los programas de esos partidos siempre han tenido
una orientacin urbana, no es sorprendente que, en general, los
indios no se hayan identificado con ellos. Desde fines de los se-
sentas, algunos partidos (por ejemplo, el Demcrata Cristiano)
han empezado a conceder cierta atencin a los indios, aunque
con una perspectiva ideolgica limitada
y,
sobre todo, con el fin
de aumentar sus propias bases.
Apenas en la dcada de los sesentas, con el surgimiento de la
lucha de guerrillas, un movimiento poltico nacional empez a
mostrar cierto inters por esos problemas. Si bien los jefes de
guerrillas carecan de un entendimiento profundo del "problema
de los indios"
y
de la compleja relacin entre cultura
y
clase en
Guatemala, empezaron a comprender los aspectos ms funda,
mentales de la situacin : que, en su mayor parte, los indios cons-
tituan el segmento ms pobre de la poblacin rural
y
que, por
tanto, su potencial revolucionario era grande. Los jefes de gue-
rrillas se diferenciaron a s mismos de las organizaciones izquier-
distas anteriores, que consideraban a la poblacin indgena como
una "reserva para la reaccin".^ Influidos por las revoluciones
china, vietnamita
y
cubana, los jefes guerrilleros consideraron
que el reclutamiento de militantes indgenas
y
la satisfaccin
de las necesidades de los indios eran tanto una prueba como una
necesidad para la lucha de clases.
Luis Turcios Lima, jefe de las Fuerzas Armadas Rebeldes
37
Voz del Pueblo, San Juan Comalapa, Chimaltenango, ao 1, nm. 8,
noviembre-diciembre de 1973, p. 3.
88
Fernndez, op. cit., p. 45.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA
73
(far), tuvo la oportunidad de unir a indios
y
ladinos en la
misma organizacin cuando, a principios de los sesentas, se hizo
amigo de Emilio Romn Lpez ("Pascual"), un lder indio al
que puso a cargo de la seleccin de un grupo de campesinos
indios para el Frente Edgar Ibarra. Aquel acto en s constituy
una victoria simblica para el movimiento de liberacin. Como
asent el bigrafo de Turcios Lima:
Los guerrilleros cakchiqueles no slo figuraron entre los mejores sino
que, con su presencia, su actitud, con todas las manifestaciones
de su potencial revolucionario (rebelda, decisin, tenacidad, odio de
clases)
y
con sus opiniones, que gradualmente empezaron a ser ms
fluidas
y
ricas en contenido e ideas, aportaron la base prctica que
ayud a superar conceptos anticuados, a profundizar
y
a establecer
con solidez un criterio revolucionario verdaderamente nacional
y
realista de la lucha popular en Guatemala.^
Aunque los movimientos de guerrillas sigan siendo primor-
dialmente ladinos
y
de ninguna manera hayan superado los des-
equilibrios tradicionales en ese terreno (como tampoco las ba-
rreras lingsticas), el hecho de que buscaran la participacin
indgena indica una nueva comprensin del potencial poltico
de la poblacin autctona
y,
por parte de los guerrilleros ladi-
nos, un deseo de aprender de sus compaeros de armas.
Estrategias para la liberacin : nacionalismo indgena
contra lucha de clases
Con el principio de un nuevo activismo cultural
y
poltico, se
est reduciendo a aicos el mito de que los indios son pasivos
y
fatalistas, reacios a luchar para mejorar su condicin. Al igual
que otros pueblos oprimidos, se organizarn en tomo a metas
inmediatas cuando sea evidente que los esfuerzos colectivos tie^
nen ima fuerza de la que carecen los individuos aislados. Al
permitir que las organizaciones sobrevivan
y
crezcan, se puede
adquirir experiencia
y
ampliar las metas a fn de incluir el
problema ms importante de cmo lograr no slo reformas loca-
les limitadas sino la liberacin total.
Esos fenmenos de la vida guatemalteca han tenido reper-
cusiones entre los intelectuales universitarios
y
los tericos de
los movimientos de izquierda. En sustitucin de los limitados
estudios antropolgicos tradicionales sobre la cultura indoladina,
hay nuevos estudios histricos, econmicos
y
sociolgicos sobre
la "realidad guatemalteca".^^^ Reflejando el surgimiento de un
8
Fernndez, op. cit., p. 44.
40
Entre los estudios importantes que han aparecido en aos recientes
estn los siguientes: Humberto Flores Alvarado, La estructura social gua-
74 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
movimiento cultural
y
poltico entre las masas de indios
y
no
indios, los intelectuales
y
polticos guatemaltecos de izquierda,
sobre todo en los crculos universitarios, se han enfrascado en
un serio debate sobre las clases contra la etnicidad, como fao-
tor decisivo en la sociedad
y
en la lucha guatemaltecas ; tambin
se discute si la independencia cultural de los indios se puede
alcanzar sin un soliviantamiento social
y
econmico de toda la
sociedad, que incluya igualmente a los no indios. Ese debate es
de gran importancia, ya que las diferentes posiciones implican
estrategias para la accin.
El debate se enfoca sobre dos posiciones. La primera es la
posicin de la izquierda tradicional (que en los ltimos aos
ha agregado investigaciones
y
argumentos nuevos), segn la cual
la divisin fundamental de la sociedad guatemalteca es simple-
mente una divisin de clases. De acuerdo con ese punto de vista,
lo que sucede no es un proceso de recuperacin de las comu-
nidades indgenas; antes bien, se est quebrantando an ms
a esas comunidades mediante la proletarizacin de una fuerza
de trabajo indgena que no puede cultivar la tierra sin complei-
tar sus ingresos con trabajo asalariado. A causa de dichos fac-
tores econmicos, alegan los preconizadores de ese criterio,
cualquier movimiento basado slo en valores culturales
y
no en
la lucha de clases puede tener consecuencias conservadoras
y
cismticas en vez de liberadoras. Desde ese punto de vista, la
exaltacin de los restos de la cultura indgena es idealista
y
est
impregnada de sentimentalismo proindio. Lo que se necesita
atacar es la realidad material de la explotacin, base del racismo.
Segn su perspectiva, el deseo de regresar a su pasado precolo-
nial no constituye una visin de la liberacin, pues la sociedad
prehistrica fue otra sociedad de explotacin de clases.
Los que proponen ese estricto anlisis tradicional de clases
subrayan tanto el empobrecimiento cultural como econmico
de los indios, que ha resultado de la conquista. Afirman que el
regreso a un pasado precolonial no slo es imposible e indeseable
sino tambin inconcebible. Sealan que se sabe muy poco del
pasado
y
poca cosa ms acerca de las prcticas actuales de las
comunidades indgenas que verdaderamente reflejan la conti-
nuidad del pasado. A decir verdad, arguye el historiador Severo
Martnez, lo que en la actualidad se considera "autnticamente
indgena" quizs haya sido creado por la conquista:
temalteca, Guatemala, Editorial Rumbos Nuevos, 1968; Guzmn
y
Herbert,
op. cit.; Guzmn, Quan y
Herbert, op. cit.; Severo Martnez Pelez, La patria
del criollo, Guatemala, Editorial Universitaria, 1970; Martnez, "Qu es el
indio", en Alero, nm. 1, tercera poca, julio-agosto de 1973, pp.
36-46;
Edelberto Torres Rivas, Interpretacin del desarrollo social centroamericano,
San Jos, Costa Rica, Editorial Universitaria Centroamericana, 1971; Mario
Solrzano, "El nacionalismo indgena: una ideologa burguesa", en Alero,
nm. 1, tercera poca, julio-agosto de 1973, pp.
47-50.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA
75
Nos corresponde hacer un esfuerzo por entender que los conquista-
dores no encontraron indios, aunque puedan haber usado esa palabra
para designarlos. En el momento de la conquista no haba configura-
cin alguna de la realidad humana que llamamos indio
y
cuya esencia
buscamos. Con objeto de llamar la atencin sobre ese hecho, he
escrito en otra parte que "Pedro de Alvarado nunca vio un indio;
muri cuando an no exista ningn indio". En efecto, el conquistador
muri cuando el rgimen colonial todava no estaba estructurado
ni haba empezado a transformar a los nativos en indios.""-
De acuerdo con Martnez, fueron los espaoles quienes trasr
formaron a la poblacin nativa en siervos coloniales, quienes
crearon la categora de "indio" para los pobladores autctonos
de Guatemala. Durante la poca colonial, se desintegraron las
grandes comunidades originales
y
se crearon nuevos agrupa-
mientos indgenas, las "reducciones":
En el transcurso de tres siglos, en aquellas poblaciones [ . . . ] un sis-
tema de explotacin
y
una serie de mecanismos poltico-administra-
tivos, que se desarrollaron a su servicio formaron un nuevo tipo de
trabajador
y
una nueva clase social con el elemento humano con-
quistado
y
sometido: el resultado histrico fue el indio.^^
Las instituciones coloniales de tributo
y
trabajo forzado
mantuvieron a los indios himdidos en una pobreza espantosa que,
por supuesto, implicaba ignorancia [...] sentimientos profundos de
inferioridad aunados a un odio de clases gigantesco
y
justificado.
La configuracin de ideas
y
creencias de aquella clase social, lo que
llamamos su cultura, deba ser testimonio de la opresin; era
y
sigue
siendo una cultura pobre.^s
De acuerdo con el socilogo Mario Solrzano, lo que otros
socilogos interpretan como un renacimiento del poder econ-
mico indgena mediante la tenencia actual de la tierra es, en
realidad, el desarrollo de las relaciones capitalistas en regiones
donde, hasta hace poco, exista una economa de subsistencia.
Lo que aparenta ser un proceso de recuperacin de la tierra
realmente es un proceso de concentracin en que algunos indios
logran acumular tierras comprndolas a otros que se ven obli-
gados a vender; los nuevos propietarios trabajan la tierra me-
diante mano de obra asalariada o la arriendan.**
De ese modo, la proletarizacin de los campesinos guatemal-
43.
Martnez, op. cit., p. 37.
42
Ibid., p. 39.
43
Ibid., p. 40.
44
Solrzano, op. cit., p. 49.
76 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
tecos tiene lugar no slo de acuerdo con la conocida prctica
del agroexportador latifundista que emplea mano de obra tem-
poral en sus plantaciones costeras ; dicho proceso tambin ocurre
en las comunidades indgenas locales, donde los campesinos in-
dgenas se ven obligados a trabajar para terratenientes o comer-
ciantes en pequeo indgenas. Los que acogen con beneplcito el
desarrollo de una burguesa indgena como progresista, de acuer-
do con Solrzano, han dejado sin respuesta una serie de pre-
guntas :
Cmo ha acumulado su capital ese grupo? Qu fuerza de trabajo
utiliza
y
cmo la remunera? Cmo se adquiere la propiedad de otros
indios menos afortunados? Qu relaciones se mantienen con la es-
tructura del poder en un nivel nacional? Por qu tiene ese grupo
que entrar necesariamente en contradiccin con la burguesa ladina
tradicional?
"^
As, segn ese criterio, hasta no conocer mejor el carcter
y
el funcionamiento de las divisiones internas en las comunida-
des indgenas, lo mismo que su evolucin histrica respecto de
los grupos dominantes mejor establecidos, es posible, e incluso
probable, que lo que parecen ser manifestaciones culturales au-
tnticas, celosamente protegidas por las comunidades indgenas
contra los forasteros, en realidad funcionen para facilitar su con-
trol por parte de los grupos extraos. Solrzano plantea algunas
preguntas que necesitan mayor estudio:
Hasta qu punto las estructuras como la cofrada son instrumentos
mediatizadores merced a los cuales un estrato indgena explota a
otro, obteniendo beneficios de las tierras comunales
y
sirviendo de
intermediarios entre el poder central
y
la comunidad [ . . . 1 del pro-
ceso de proletarizacin
y
de acumulacin en el nivel local; de las
relaciones de la burguesa
y
la pequea burguesa de la regin con
la burguesa nacional e incluso la internacional; de la aparicin de
nuevas organizaciones, rivales de las cofradas
y
de su importancia
desde el punto de vista de la lucha de clases en el seno de la pobla-
cin indgena [...] de los cambios que ocurren en el nivel de la su-
perestructura : [ . . . ] la importancia de la difusin del protestantismo
y
del abandono de los elementos "paganos" en la religin catlica;
el cambio de actitud hacia el alcohol; las consecuencias de la des-
integracin familiar, etctera.^^
En el lado opuesto del debate est una posicin que en parte
se desarroll como reaccin contra el criterio de la izquierda
ms tradicional
y
en parte como respuesta a otros fenmenos
en Guatemala. De acuerdo con esa perspectiva, la divisin funda-
mental en la sociedad guatemalteca se da entre indios
y
ladinos
;
45
ibid.,
pp. 4849.
48
Ibid., p. 50.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 77
los indios constituyen una colonia interna de la sociedad ladina,
una nacin dentro de otra. Su liberacin de la explotacin
y
el
racismo slo llegar con el surgimiento de una conciencia tnica
y
de una lucha activa por la liberacin indgena durante la cual
se debe alentar la conservacin de los elementos supervivientes
de la cultura indgena, sobre todo el nfasis en la espiritualidad.
Al denunciar el racismo
y
la explotacin de los ltimos 400 aos,
ese criterio tiende a considerar el perodo precolonial como una
"edad de oro", en que la cultura indgena se hallaba en la cs-
pide. La tradicin indgena cuenta con muchas prcticas positivas
de que carece la cultura ladina:
modo de vida armnico, autosuficiencia, altruismo, apego a la justi-
cia, a la verdad
y
al trabajo, respeto por los extraos, cumplimiento
de las obligaciones, disciplina, obediencia
y
veneracin de los mayores
(ancianos, principales del pueblo, padres, abuelos), no slo por razones
de jerarqua sino, principalmente, por ser los educadores
y
los tras-
misores de nuestra herencia.'*''^
Los proponentes de ese criterio, que con frecuencia se alinean
en la prctica al lado de un movimiento nacional indgena, reco
nocen las diferencias de clases en las comunidades indgenas,
pero les atribuyen una importancia secundaria; para ellos, las
alianzas en favor de la liberacin deben basarse, sobre todo, en
el idioma, la cultura
y
el color de la piel. En su concepto, existen
sistemas paralelos de estratificacin : la relacin indio-ladina cons-
tituye una relacin de clases
y
la explotacin existente de los
indios por parte de los ladinos constituye la contradiccin pre-
dominante en la sociedad guatemalteca. El surgimiento de una
pequea burguesa indgena, pequea pero distinta, es causa de
satisfaccin, puesto que puede esperarse que esa burguesa au-
tctona desempee un papel clave en el proceso de liberacin.
Esa base para el desarrollo de un capitalismo comercial en un
grupo indgena
[ . . . ] abre el acceso a las profesiones, las que eran monopolizadas ex-
clusivamente por los ladinos (abogados, economistas, mdicos, tcni-
cos, maestros
y
artistas); lo ms obvio va a ser una recuperacin
cultural, que se manifiesta a travs del deseo de aprender, inters
por su propia historia precolonial
y
de colonizado, recuperacin de
su idioma (maestros bilinges, emisiones radiales en lengua autc-
tona, pastores protestantes
y
sacerdotes catlicos bilinges); esfuer-
zos de algunas instituciones
y
grupos polticos, los que con profunda
sinceridad, fuera de cualquier patemalismo, aceptan entablar una
nueva relacin que implica "el suicidio como ladino". Esta dinmica
se ve acompaada por recuperacin de tierras, presin demogrfica
sobre las vertientes sur
y
norte, pero, sobre todo, penetracin del
^'^
Pop Caal, op. cit.,
pp.
3-4.
78 LA HERENCIA DEL SUBDESARROLLO
"indgena" en los mercados de consumo a nivel nacional (particular-
mente visible en la costa sur
y
en la misma capital)
.^s
Como otros que atribuyen el aumento aparente de la poblar
cin ladina a las normas "artificiales" de los censores, Jean-Loup
Herbert observa que la tendencia hacia la ladinizacin se in-
vierte :
Podemos afirmar que en general esta movilizacin econmica, comer-
cial
y
cultural del '"indgena" contradice abiertamente la idea de
ladinizacin, ya que corresponde
y
conduce a la recuperacin
y
reapro-
piacin, la que desde luego no se hace en forma folklrica o incitada
por un indigenismo bien intencionado, sino que es una dinmica real,
de im grupo que empieza su liberacin con sus propias fuerzas.^^
Aunque las posiciones de ambos lados del debate han sido
expuestas con claridad, siguen evolucionando
y
el debate conti-
na. Es un debate muy intenso e importante para los guatemal-
tecos, porque las posiciones que se toman en las universidades
reflejan las diferentes estrategias de los grupos de resistencia
y
son reflejadas por ellas. Lo que est en juego no es una discu-
sin acadmica sino la direccin futura de la lucha de liberacin.
(Por ejemplo, el criterio de que el factor indio-ladino es el esen-
cial se refleja en los esfuerzos de organizacin en las reas
indgenas de Guatemala.) El debate tambin es importante fuera
de Guatemala, para otros pases con "una minora que es una
mayora" indgena similar.
CONCLUSIN
El surgimiento de una conciencia indgena, lo mismo que la
conciencia que la izquierda tiene del indio, es un paso progren
sista
y
revolucionario, especialmente en el contexto represivo
de la poltica guatemalteca posterior a 1954. Los dirigentes in-
dgenas pueden hablar claro contra la discriminacin racial, con
mayor fuerza que ningn otro. En las comunidades predominan-
temente indgenas, los comits pueden formular programas
y
estrategias que manifiesten sus necesidades de educacin bi-
cultural, de control de tierras comunales
y
de proteccin contra
los prestamistas
y
los contratistas de mano de obra. Mas, por
s solo, un movimiento de regeneracin cultural mediante un
nacionalismo indgena podra tener consecuencias conservadoras
y
divisionistas en vez de progresistas
y
liberadoras. Si el surgi-
miento de un nacionalismo indgena enfrenta a trabajadores la-
48
Guzmn
y Herbert, op. ct.,
pp.
161-162.
49
Ibid., p. 162.
LA MINORA QUE ES UNA MAYORA 79
dinos con trabajadores no ladinos, el resultado plausible es un
fortalecimiento del control de los terratenientes que emplean a
unos
y
otros. Si, al igual que las masas indgenas, los trabajado-
res ladinos han sido despojados de una identidad histrica
y
de una cultura propia, qu otra alternativa les queda sino imi-
tar al opresor?
Quizs sea cierto que los trabajadores ladinos "se benefician"
en cierto modo teniendo a los indios por debajo de ellos en la
escala social, pero tambin lo es que el trabajador tiene muy
poco control sobre el que se halla por encima o por debajo
de l. Es evidente que un trabajador ladino no ejerce control
efectivo sobre la economa, la poltica estatal o la ideologa
dominante. Durante los 400 aos posteriores a la conquista, tanto
el indio como el ladino han sido conformados por fuerzas cul-
turales, sociales
y
econmicas. Ambos poseen elementos de una
sntesis cultural que podra llegar a ser la de una nacin. El
proceso de una lucha de liberacin consiste en completar dicha
sntesis creando smbolos, hroes
y
una identidad histrica que
sean verdaderamente guatemaltecos. Sin embargo, eso no puede
lograrse sin destruir el sistema que perpeta las relaciones de
explotacin econmica.
Aunque, mediante ima estrategia de organizacin de acuerdo
con lineamientos tnicos
y
no clasistas, se podra alcanzar cierto
grado de integracin cultural, es evidente que, en el contexto del
capitalismo, semejante estrategia no acabara con el imperialis-
mo ni con la lucha de clases. Ahora, sobre todo cuando los
indios jvenes empiezan a decir la verdad con vigor
y
elocuen-
cia, es el momento de que puedan unirse a la lucha por un nuevo
orden social
y
econmico
y,
al mismo tiempo, luchar por la in-
dependencia cultural.
Para terminar, los indios se hallan unidos a los ladinos me-
diante una condicin objetiva: el problema medular tanto de la
poblacin indgena como de los ladinos sigue siendo la tierra.
La solucin del problema de la tierra implica una lucha antim-
perialista
y
de clases en tomo a la cual puedan unirse las masas
guatemaltecas. Para adaptar una frase de Mao, el que resuelva
el problema agrario gana el apoyo de los indios
y
el que gane el
apoyo de los indios gana a Guatemala.
I
2. REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
"LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI":
LA REVOLUCIN GUATEMALTECA DE 1944-1954
SUSANNE JOAS
Los guatemaltecos se refieren al perodo comprendido entre 1944
y
1954 como a la "revolucin". Encabezada por la burguesa
guatemalteca fue una revolucin democrtica nacional, no ima
revolucin socialista. Sin embargo, rebas a la burguesa nacio-
nal, movilizando al pueblo guatemalteco en muchos niveles. Aun-
que la revolucin tuvo limitaciones importantes que dieron lugar
a que fuera interrumpida prematuramente por el golpe de junio
de 1954, montado por Estados Unidos, tambin tuvo efectos de
gran alcance para el desarrollo del pas. Desafi al imperialismo
norteamericano, alter la estructura econmica
y
de clases de
Guatemala (aunque dentro de un marco capitalista)
y
temporcd-
mente llev democracia
y
mejoras concretas a la vida de la mayor
parte de la poblacin. Dej una huella permanente en la con-
ciencia poltica del pueblo guatemalteco, como se aprecia en la
lucha por el socialismo desde 1954. Y, en muchos aspectos aun-
que limitada
y
transitoria la revolucin guatemalteca fue ima
etapa necesaria en el proceso de aprendizaje colectivo de los
movimientos revolucionarios que surgieron en toda la Amrica
Latina.
DERROCAMIENTO DEL ESTADO POLICIACO DE UBICO
El fin de la segunda guerra mundial produjo cambios profundos
tanto en Estados Unidos como en Guatemala, cambios que, casi
inevitablemente, habran de poner en conflicto a ambos gobier-
nos. En la poca de posguerra, Estados Unidos consolid su
hegemona sobre el mundo capitalista
y
empez su "guerra fra"
contra el mundo comunista. Las corporaciones privadas norte-
americanas ampliaron sus inversiones en el extranjero, exigiendo
un papel ms activo del gobierno norteamericano sobre todo
mediante la ayuda militar
y
econmica para proteger esas in-
versiones
y
para mantener im "clima de inversin favorable" en
la Amrica Latina. Como resultado de las nuevas inversiones
norteamericanas
y
de la nueva situacin internacional durante
la guerra fra, la participacin de Estados Unidos en Latino-
[83]
84 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
amrca aument considerablemente; ms que nunca, Estados
Unidos tendra que responder all a cualquier "amenaza".
Hacia fines de la segunda guerra mundial, tras setenta aos
de dependencia de las exportaciones de caf, Guatemala se ha-
llaba en una crisis econmica
y
poltica. Dicha crisis se vio pre-
cipitada por acontecimientos extemos : la contraccin del mundo
capitalista
y
la depresin de los aos treintas
y,
posteriormente,
la segunda guerra mundial. La conmocin del colapso de 1929
fue trasmitida a la economa guatemalteca por la va del sector
ligado de manera ms estrecha al mercado mundial, el sec-
tor exportador de caf. Durante los aos treintas, los precios del
caf bajaron a menos de la mitad del nivel de 1929. El adveni-
miento de la segunda guerra mundial aisl a Guatemala de los
mercados europeos, acrecentando considerablemente la depen-
dencia de Estados Unidos
y
permitindole fijar los precios del
caf de modo casi imilateral. Los precios bajos, aunados a una
disminucin del volumen de las exportaciones, dieron por resul-
tado una prdida importante de ingresos de exportacin. La
crisis del sector de comercio exterior provoc un estancamiento
econmico general
y
prolongado que redujo drsticamente los
gastos del Estado, aument el desempleo, tanto rural como
urbano, e hizo que muchos pequeos productores perdieran sus
propiedades, llevndolos al sector de subsistencia.^
Durante la depresin, algunos de los principales pases sud-
americanos aprovecharon el estancamiento de las inversiones
extranjeras (norteamericanas
y
europeas) para diversificar la
produccin, reducir su dependencia de las importaciones manu-
facturadas
y
ampliar su mercado interno mediante la industriar
lizacin. Pero, en Guatemala, el rgimen del dictador Jorge Ubico
(1931-1944), en vez de buscar alternativas, fortaleci el statu quo.
No se tomaron medidas para aliviar el grave desempleo o para
estimular nuevas reas de produccin. Durante la segunda guerra
mundial, slo Estados Unidos hizo esfuerzos por diversificar la
produccin, al necesitar fuentes cercanas
y
seguras de hule,
aceites aromticos, fibras vegetales
y
otros materiales estrat-
gicos. Ubico tampoco aprovech la salida de capital extranjero
de Guatemala (desinversin) para establecer un control nacio-
nal de los sectores clave de la economa; en cambio, otorg
nuevos contratos que ampliaban los privilegios de los monopolios
norteamericanos: la United Fruit Company (ufc)
y
su filial, los
Ferrocarriles Internacionales de Centroamrica (irca).
Por qu fue el Estado incapaz de modernizar el capitalismo
guatemalteco? El factor decisivo fue la base social del rgimen
de Ubico, especficamente la oligarqua cafetalera exportadora
1 Vanse detalles en Edelberto Torres Rivas, Procesos
y
estructuras de
una sociedad dependiente (Centroamrica), Santiago, Ediciones Prensa La-
tinoamericana, 1969, pp. 12755.
I
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 85
e importadora, aliada a los monopolios norteamericanos. Puesta
de espaldas a la pared por la crisis econmica mundial, esa
burguesa guatemalteca se neg a poner en marcha otras solu^
clones como la industrializacin
y
la expansin del mercado
interno. Las inversiones industriales habran alterado la estruc-
tura del poder e implicado riesgos que la burguesa no estaba
preparada para correr. Por tanto, su respuesta consisti en obte-
ner la cooperacin estatal para proteger sus intereses especfi-
cos, facilitar la explotacin de los trabajadores indgenas (trabajo
forzado)
y
mantener la ley
y
el orden. As, los aos treintas
llevaron consigo salarios ms bajos
y
una nueva legislacin re-
presiva del trabajo (por ejemplo, la ley contra la vagancia de
1934
y,
en 1944, una ley que permita a los terratenientes disparar
contra invasores en busca de alimentos, etctera).
Aquellos sistemas fueron implantados polticamente mediante
censura, polica secreta
y
fuerza bruta militar, dirigidas contra
las tensiones sociales crecientes
y
las sublevaciones de los tra-
bajadores. Por ejemplo, en 1933, el gobierno ejecut a 100 diri-
gentes obreros, estudiantes
y
miembros de la oposicin poltica.
Mientras perfeccionaba el aparato del terror, el gobierno de
Ubico gobern con autoridad absoluta, sin elecciones. Aquella
solucin autoritaria, "una manera de hacer que los sectores po-
pulares [ . . .
]
pagaran el precio de la contraccin econmica",^
represent la ltima postura de una oligarqua agrcola desesr
perada
y
en decadencia. Su ineptitud para resolver la crisis
estimulando el desarrollo nacional revel no su fuerza sino su
debilidad.
Como suele ocurrir con los que defienden un statu quo into-
lerable, su defensa violenta se combin con contradicciones
internas
y
extemas para destruir la propia estabilidad que busf-
caban. Incluso su dependencia de Estados Unidos result contra-
producente. Durante la segunda guerra mundial, Estados Unidos
impuso la liquidacin de los importantes intereses cafetaleros,
bancarios
y
comerciales alemanes en Guatemala, enviando incluso
agentes del fbi para realizar las expropiaciones e internar a
guatemaltecos alemanes en campos norteamericanos. De ese
modo. Ubico
y
los cafetaleros se vieron privados de sus aliados
ms poderosos. La legitimidad del rgimen fue cuestionada en
mayor medida a causa de las conocidas simpatas profascistas
de Ubico
y
de las relaciones concretas de muchos de sus conse-
jeros cercanos
y
de los ministros del gabinete con los intereses
alemanes. Miles de soldados norteamericanos fueron acantonados
en Guatemala, supuestamente para defender el canal de Panam
y
mantener a Ubico del lado de los aliados. Ms todava, la
propaganda antifascista norteamericana proporcion una base
ideolgica a los opositores de Ubico. La libertad de expresin
2 Ibid., p. 142.
86 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
y
de culto, la liberacin del miedo
y
de las privaciones estuvieron
entonces de moda
y
chocaron violentamente con las realidades
polticas del ubiquismo. Hacia 1944, la derrota segura del fas-
cismo ante la democracia burguesa, en el terreno internacional,
haba creado en Guatemala una nueva apertura para un amplio
ataque frontal contra la dictadura de Ubico
y
la oligarqua que
sta representaba. As, como una irona, Estados Unidos estimul
en un principio un proceso que ulteriormente habra de llevar
a los intereses norteamericanos a un conflicto directo con Guar
tmala.
La crisis pas a primer plano en junio de 1944, dos meses
despus de que la presin popular depusiera a la dictadura en el
vecino El Salvador. Lo que empez como una huelga estu-
diantil, que exiga la autonoma universitaria del control guber-
namental, cundi, en junio, en huelga general en la ciudad de
Guatemala, despus de que el gobierno deneg las peticiones
estudiantiles, suspendi las garantas constitucionales
y
dispar
contra manifestantes antigobiemistas, matando a uno. Al cabo
de una semana, la huelga general
y
las manifestaciones anti-
gubernamentales ininterrumpidas obligaron a Ubico a renunciar.
ste design a un triunvirato militar que manipul la "eleccin"
de Federico Ponce como presidente provisional. Tras prometer
algunas concesiones insignificantes, el rgimen de Ponce consoli-
d su poder, mantuvo a muchos ubiquistas en puestos importan-
tes
y
aument el nivel de represin. Cundi el descontento: en
todo el pas, obreros e incluso oficiales del ejrcito protestaron
porque su paga
y
sus salarios nunca haban sido tan bajos. Sin-
tiendo la quemadura del terror
y
reconociendo que Ponce no
tena intenciones de convocar a elecciones, la oposicin poltica
opt finalmente por la rebelin armada. El 20 de octubre de
1944, estudiantes
y
obreros armados se unieron a los oficiales
del ejrcito disidentes para deponer a Ponce. La junta revolur
cionaria interina, encabezada por dos oficiales del ejrcito, Fran-
cisco Arana
y
Jacobo Arbenz,
y
un civil, Jorge Toriello, convoc
a elecciones generales
y
presidenciales. El 15 de marzo de 1945,
Juan Jos Arvalo fue elegido presidente, tras recibir el 85 %
de los votos (de hombres capaces de leer
y
escribir).
Qunes eran los revolucionarios de octubre? La fuerza pre-
dominante estaba formada por la pequea burguesa urbana, por
lo general educada, pero frustrada por la falta de libertad pol-
tica
y
de oportunidades de progreso econmico. El movimiento
fue dirigido por una generacin de estudiantes universitarios, en
su mayora provenientes de la clase media, que se consideraban
a s mismos "desclasados"
y
"portavoces del pueblo guatemal-
teco",
y
que ofrecan a los obreros
y
a los campesinos "un
partido que tomara en cuenta sus necesidades
y
sus intereses
".^
3
Marcx) Antonio Villamar Contreras, "El pensamiento poltico de la
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI
87
La coalicin tambin inclua a intelectuales
y
profesionistas
(por ejemplo, abogados); hombres de negocios
y
comerciantes en
pequeo, cuyas perspectivas econmicas haban sido limitadas
;
y
empleados pblicos mal pagados, entre ellos maestros
y
oficiales
jvenes del ejrcito. A esos grupos se unieron terratenientes
progresistas
y
nacionalistas que no haban gozado del favor de
Ubico.
El movimiento tambin fue apoyado por un reducido nmero
de campesinos politizados
y
por el proletariado incipiente, tanto
rural (sobre todo trabajadores plataneros) como urbano (arte-
sanos empobrecidos
y
obreros de las escasas fbricas). La mano
de obra indgena no fue medular en el movimiento de octubre
en s. Sin embargo, el malestar general entre los indios ayud
a minar la estabilidad de los regmenes de Ubico
y
Ponce. En
1944, los indios rebeldes que exigan tierra
y
alimentos en Pat-
zica, hubieron de ser sometidos mediante tropas
y
ametrallado-
ras. Lo que hizo posible la coalicin revolucionaria fue el deseo
de casi todos los sectores de la poblacin, salvo la pequea bur-
guesa cafetalera
y
los intereses extranjeros, de deponer a Ubico
y
de instaurar una democracia constitucional. Empero, fuera de
eso, las necesidades de las diversas clases en modo alguno eran
idnticas: los trabajadores organizados claramente eran los so-
cios menores en el movimiento. Cuando la revolucin tom el
poder, su amplia base social no poda permanecer intacta. La
gran interrogante para el futuro de la revolucin era: qu mano
la guiara
y
con qu fines?
"socialismo espiritual" en el poder
Arvalo, el primer presidente revolucionario, era un intelectual
y
un educador. Su orientacin ideolgica fue lo que l llam
"socialismo espiritual". Slo era "socialista" por inspirarse en
ideales humanitarios, de dignidad humana
y
de bienestar pbli-
co. Como idealista, se opuso tanto al acrrimo individualismo
liberal como al socialismo marxista, por "materialistas".
La primera tarea de Arvalo,
y
de la nueva Constitucin, pro-
clamada das antes de que asumiera el cargo, consisti en esta*
blecer la democracia poltica. Se concedi el sufragio "universal"
a todos los adultos, salvo a las mujeres analfabetas (el 76.1 %
de
las mujeres
y
el 95.2 % de las mujeres indgenas, segn el censo
de 1950).4 Se garantizaron las libertades de expresin, de pren-
generacin revolucionaria de 1944", en Economa, nm. 21,
julio-septiembre
de 1969, pp.
55-61.
4
Jorge Arias, "Analfabetismo en Guatemala", en Guatemala Indgena,
julio-septiembre de 1962, pp. 8 y
11.
88 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
sa, etc. Se podan organizar partidos polticos
y
funcionar libre-
mente, con excepcin de los partidos "extranjeros e internacio-
nales" como el partido comunista. Tras la dictadura de 70 aos, en
que toda poltica quedaba excluida, las elecciones ofrecieron la
posibilidad de cambios verdaderos. Aquellos derechos demo-
crticos tuvieron an mayor significado para una nacin que
,
nunca los haba conocido.
El gobierno de Arvalo dedic una tercera parte de los gastos
del Estado a un ambicioso programa de bienestar social, espe-
cialmente a la construccin de escuelas, de hospitales
y
de
viviendas.^ El sistema educativo se reorganiz en todos los nive-
les. Una campaa nacional de alfabetizacin se concentr sobre
todo en los ladinos, aunque posteriormente se concediera aten*-
cin a los indios.^ Los programas de salud pblica se enfocaron
a la salubridad, la nutricin, la inmunizacin
y
un extenso sis-
tema de hospitales
y
clnicas. Se concedi a los trabajadores la
total proteccin del seguro social. En esas
y
otras reas, el go-
bierno de Arvalo recibi ayuda tcnica considerable de las
Naciones Unidas
y
del gobierno norteamericano.
Sin embargo, en ausencia de un movimiento laboral organi-
zado, aquella legislacin social urgentemente necesaria habra
carecido de significado. En 1945, la fuerza de trabajo guatemal-
teca era rural en im 90 % y
consista sobre todo en trabajadores
cafetaleros indgenas, desorganizados
y
desprotegidos. La nica
fuerza rural reconocible como proletariado moderno, concen-
trada en el lugar de la produccin, con el germen de la conciencia
colectiva
y
un historial de huelgas espontneas antes de 1945,
eran los 15 000 trabajadores de las dos plantaciones de la United
Fruit. En las ciudades, las mayores concentraciones de obreros
tambin se hallaban en el ferrocarril (5 500 empleados de irca)
y
en las instalaciones portuarias de la compaa. El "proletariado
industrial", que trabajaba principalmente en la industria ligera
textiles, alimentos procesados
y
fbricas de cerveza cons-
titua el \n % de la poblacin econmicamente activa, comple-
mentado por un semiproletarlado de artesanos."^ En 1945, el
nivel de los salarios era increblemente bajo: un promedio de
6.08 quetzales (6.08 dlares) semanales para los contados trabar
jadores industriales (4.59 quetzales para las mujeres)
y
2.00 quet-
zales a la semana en la agricultura,^ aunque otras estimaciones
1
5
Alfonso Bauer Paiz, Cmo opera el capital yanqui en Centroamrica:

el caso de Guatemala, Mxicx>, Editora Iberomexicana, 1956, p.
27.

Samuel Guy Inman, A new day in Guatemala, Wilton, Conn., World-


over Press, 1951, p. 22.
'7
Archer Bush, "Organized labor in Guatemala, 1944-1949", Hamilton,
N. Y., Colgate Univ. Latn American Seminar Reports, nm. 2, secc. n,
pp.
2ss.
8
Alfredo Guerra Borges, "El pensamiento econmico-social de la Revo-
lucin de Octubre", Economa, nm. 21,
julio-septiembre de 1969, p. 31.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI
89
sean an ms bajas. Antes de 1945, la debilidad
y
la falta de
organizacin de la fuerza de trabajo eran resultado tanto de su
estructura escasas grandes concentraciones de mano de obra
contratada libremente como de las polticas represivas de los
regmenes prerrevolucionarios (por ejemplo, la proscripcin de
los sindicatos, salvo las organizaciones "mutualistas" dciles,
controladas por el gobierno; el asesinato de todos los organiza-
dores peligrosos de trabajadores
y
la ayuda para aplastar vir-
tualmente todas las huelgas).
Por primera vez en la historia de Guatemala, durante la
revolucin se aprobaron leyes para mejorar las condiciones de
la mano de obra
y
no para explotarla ms. La Constitucin
de 1945 aboli las leyes contra la vagancia lo mismo que todas
las formas de trabajo forzado
y
sent las bases de una legislar
cin del trabajo progresista. El Cdigo del Trabajo de 1947 defi-
ni derechos bsicos: contratos obrero-patronales obligatorios,
salarios mnimos, misma paga para el mismo trabajo, condiciones
adecuadas de trabajo, proteccin del seguro social, derecho de
huelga
y
derecho de organizar sindicatos. Sin embargo, el go-
bierno se reserv la facultad de reconocer (o de negarse a
reconocer) sindicatos especficos, de arbitrar disputas laborales
mediante una red de tribunales
y
de disolver sindicatos "llegar
les" (incluso aquellos que servan a "intereses extranjeros" o
que participaban abiertamente en la poltica).
Los trabajadores urbanos, bananeros
y
ferrocarrileros empe-
zaron a organizarse rpidamente para asegurar sus derechos al
amparo del Cdigo del Trabajo. Durante el gobierno de Arvalo,
surgieron varias organizaciones laborales importantes, represen-
tando diversas posiciones polticas
y
entablando importantes
luchas ideolgicas
y
de facciones. Los objetivos se orientaban
hacia el mejoramiento inmediato de las condiciones de trabajo.
Hacia 1950, se haba logrado cierto nmero de convenios colec-
tivos
y
de adelantos limitados, pese a la fuerte oposicin de los
patrones organizados.
A la mayor parte del 90 % rural del proletariado no le fue
tan bien. Los salarios del campo aumentaron poco o nada. El
Cdigo del Trabajo de 1947 no prevea la sindicalizacin en fin-
cas que emplearan menos de 500 trabajadores. Una enmienda
de 1948 permiti su organizacin, pero se exigi que los sindica-
tos campesinos tuvieran cuando menos 50 miembros iniciales, de
los cuales dos tercios deban saber leer
y
escribir. Aquellos sin-
dicatos trataron de llevar a la prctica la implantacin del
Cdigo del Trabajo, las exigencias de salario mnimo
y
la prohi-
bicin de formas anteriores de explotacin en el campo. Aun
as, el gobierno de Arvalo no hizo ningn intento serio para
facilitar la sindicalizacin rural. Ms todava, a pesar de la
presin insistente de las principales confederaciones de trabaja-
90 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN:
dores rurales, Arvalo no estaba preparado para hacer una re-
forma agraria.
La herencia guatemalteca de subdesarroUo no dejaba duda
sobre la necesidad de cambio en la base productiva de la nacin.
Arvalo ech a andar un programa de fomento, o de estmulo
a la inversin, dirigido principalmente hacia la diversificacin
de la base econmica. Una dependencia importante fue el Ins-
tituto de Fomento de la Produccin (infop) que, junto con el
banco estatal de reciente creacin, el Banco de Guatemala, apor-
taba crdito para la diversificacin agrcola. La Ley de Fomento
Industrial de 1947 dio incentivos a la inversin industrial pri^
vada, sobre todo al procesamiento de recursos guatemaltecos ; las
reformas bancarias hicieron el crdito ms accesible. Aunque
aquellas medidas fueron decisivas para la creacin de nuevos
empleos
y
para la diversificacin de la produccin, la prueba
real de las intenciones de Arvalo de trasformar la estructura
de la economa guatemalteca surgi respecto de dos reas crti-
cas: los enclaves extranjeros
y
la tenencia de la tierra. Para
hacer cambios en dichas reas, el gobierno tendra que interferir
con intereses profundamente atrincherados.
El enfoque de los intereses extranjeros consisti en dejarlos
intactos, aunque empezando a reglamentar sus operaciones de
acuerdo con los intereses nacionales. Concretamente, el gobierno
intent limitar las tarifas aplicadas por la Empresa Elctrica
de Guatemala (eeg, subsidiaria de la Electric Bond and Share, de
propiedad norteamericana). El gobierno tambin oblig a irca
a aceptar un convenio colectivo de trabajo, de acuerdo con la
nueva legislacin laboral. En 1947, el gobierno insisti en que
la UFC se sometiera al arbitraje en las disputas sobre salarios,
tanto en las plantaciones como en Puerto Barrios, pese a que
la compaa utiliz numerosas formas de presin (cerrando la
puerta a los trabajadores
y
suspendiendo las operaciones de em-
barque, paralizando as la economa)^
y
a que gan al final.
De esa manera, hacia 1950, poco se haba avanzado hacia la res-
triccin efectiva del poder o incluso de los privilegios de los
tres monopolios extranjeros. Respecto a las futuras inversiones
extranjeras, nuevas leyes estipularon que la explotacin de t&-
cursos guatemaltecos (sobre todo el petrleo) deba ser empren-
dida por el Estado, por compaas guatemaltecas "cuyo capital
fuera predominantemente nacional" o por contratistas extran-
jeros, bajo la direccin gubernamental. En la industria, los in-
versionistas extranjeros seran bien acogidos en las mismas
condiciones que los nacionales.
El programa agrario de Arvalo fue llevado a la prctica con
tropiezos. La mayor parte de las antiguas plantaciones alemah

Inman, op. cit.,


pp.
51-52.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 91
as, expropiadas durante la guerra, permanecieron bajo ad-
ministracin gubernamental como fincas nacionales, para ser
arrendadas a particulares, a cooperativas o a compaas por ac^
clones. Otros programas del gobierno fomentaron
y
dieron el
apoyo del Estado a cooperativas de consumo, de produccin
y
de crdito, proporcionaron crdito agrcola
y
ayuda tcnica,
y
emprendieron un experimento de colonizacin en El Peten.
La Ley de Arrendamientos Forzosos de 1949 fue concebida para
detener la difundida prctica de los finqueros de lanzar a los
campesinos de las tierras que anteriormente les arrendaban:
de acuerdo con la nueva ley, se exigi a los fnqueros que si-
guieran arrendando aquellas tierras, con tarifas limitadas, por
un mnimo de dos aos. En la prctica, dicha ley afect mucho
ms a los pequeos propietarios que a los grandes finqueros.
As, para 1951, el poder
y
la propiedad de los finqueros perma-
necan virtualmente intactos. Aunque la Constitucin haba re-
conocido la "funcin social de la propiedad privada", "prohibido"
los latifundios
y
permitido la expropiacin de la propiedad
privada en beneficio pblico, en realidad no hubo expropiacin
nes. Eso no es sorprendente, dada la evaluacin que Arvalo
haca del problema:
En Guatemala no existe problema agrario; antes bien, los campesinos
se hallan psicolgica
y
polticamente impedidos para trabajar la
tierra. El gobierno crear para ellos la necesidad de trabajar, pero
sin perjudicar a ninguna otra ctase.^^
En conjunto, el programa de Arvalo fue un programa de
reformas moderadas. Ciertamente, como seal un observador
norteamericano en 1950, stas "no fueron tan radicales como
las del Nuevo Trato en Estados Unidos o las del gobierno labo-
rista en Gran Bretaa".^^ Las condiciones de la clase trabajadora
haban mejorado
y,
lo que era ms importante, se haba otor-
gado a los trabajadores el derecho de organizarse para exigir el
cambio. Pero Arvalo se las haba arreglado para no tomar me-
didas drsticas en cuanto a la redistribucin directa del ingreso
y
de los recursos. El proletariado tampoco haba logrado ningn
poder independiente: la pequea burguesa conservaba el man-
do, haciendo concesiones a la burguesa cuando era necesario,
dejando intacto su poder econmico
y
haciendo posible su re-
greso potencial al poder poltico.
10
Citado en Guerra, op. cit., p. 34 (el subrayado es nuestro).
11
Inman, op. cit., p. 10.
92 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
EL CAPITALISMO NACIONAL A PRUEBA
Hacia 1949, la contienda para las elecciones de 1950 se hallaba
en todo su apogeo. Francisco Arana
y
Jacobo Arbenz haban
anunciado su candidatura a la presidencia. La oposicin de dere-
cha vea en Arana (jefe de las fuerzas armadas) su ltima espe-
ranza de hacer retroceder a la revolucin. Arbenz, ministro de
la defensa
y
militar tambin, contaba con el apoyo decidido de los
trabajadores organizados
y
de dos de los tres partidos polticos
que respaldaban a la revolucin. En la atmsfera sumamente
tensa de julio de 1949, Arana fue asesinado misteriosamente.^^
El asesinato desat un levantamiento militar encabezado por los
seguidores de Arana. Estudiantes
y
trabajadores organizados gar
naron la calle, con armas distribuidas por el gobierno, para
derrotar a los insurgentes derechistas. Todos los observadores
concuerdan en que aquella milicia popular de voluntarios fue
decisiva para mantener a Arvalo en el poder.^^ Restablecido el
orden, la campaa prosigui, interrumpida por otro abortado
golpe militar derechista que encabezaba el coronel Carlos Cas-
tillo Armas.
En el ambiente de democracia burguesa recin establecido,
varios partidos polticos se haban formado, escindido
y,
final-
mente, integrado en tres corrientes principales. Los adversarios
de la revolucin encontraron su candidato en Miguel Ydgoras
Fuentes, un antiguo ubiquista. Los elementos ms moderados de
la coalicin revolucionaria apoyaban a Jorge Garca Granados,
proveniente de una de las "mejores familias" ms antiguas de
Guatemala, diplomtico
y
redactor de la Constitucin de 1945.
Arbenz fue respaldado por los trabajadores organizados, los
campesinos
y
los grupos ms radicales de la pequea burguesa,
incluso dos de los tres partidos revolucionarios
y
el an no
legalizado partido comunista. Las elecciones, cuya limpieza fue
reconocida unnimemente, dieron a Arbenz ima mayora abru-
madora : el 63 % de los votos totales, el 77 % de los votos de
analfabetos (varones), que votaban por primera vez en la historia
de Guatemala (mediante voto pblico, no secreto).
Tras subir al poder, en 1951, Arbenz especific sus objetivos:
12
Aunque muchos "expertos" precipitadamente implicaron a Arbenz en
el asesinato, no se encontr ninguna prueba segura; algunos incluso es-
pecularon que los seguidores de Arana cometieron el crimen para desacre-
ditar a Arbenz. (Melville y
Melville, Guatemala..., op. cit., p. 42.) Como
quiera que fuese, varios observadores norteamericanos presentes informa-
ron de insistentes rumores de que Arana haba estado involucrado en un
complot para tomar el poder por la fuerza (Inman, op. cit., p. 11; Bush,
op. cit., IV,
pp. 11-12); en ese caso, fue el 23 intento conocido de deponer
a Arvalo.
^'3
Bush, op. cit., IV, p. 14; Inman, op. cit., p. 17; Melville
y
Melville,
op. cit., p. 36.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 93
[...] primero, convertir [a Guatemala] de una nacin dependiente
con una economa semicolonial en un pas econmicamente indepen-
diente; segundo, trasformar a nuestra nacin atrasada, con una
economa predominantemente feudal, en un pas capitalista moder-
no;
y
tercero, llevar a cabo esa trasformacin de manera que traiga
el estndar de vida ms elevado posible a las grandes masas del
pueblo.14
En pocas palabras, el nuevo presidente vislumbraba un desarro-
llo capitalista, pero un capitalismo nacional e independiente, una
ruptura con el capitalismo dependiente del pasado (al que lla-
maba "feudalismo")
y
una importante redistribucin del ingre-
so. La dependencia guatemalteca nunca se podra superar en
tanto que todos los bienes manufacturados, de construccin
y
de capital (igual que los alimentos) fuesen importados. As, la
estrategia consista en la industrializacin para sustituir impor-
taciones, utilizando
y
procesando recursos nacionales, estrategia
estndar de las Naciones Unidas para el desarrollo de la Amrica
Latina durante los aos cincuentas. En realidad, Arbenz equi-
paraba la industrializacin con la trasformacin de Guatemala
en una nacin capitalista. Se deba alentar la empresa privada.
Sin embargo, incluso con objeto de construir una economa
capitalista moderna, el gobierno de Arbenz tendra que enfren-
tarse a los dos grandes intereses atrincherados que Arvalo haba
dejado intactos : los monopolios extranjeros
y
la oligarqua terra-
teniente.
Los nuevos inversionistas extranjeros seran bienvenidos, siem-
pre
y
cuando respetaran la soberana guatemalteca (por ejen>
po, que acataran la legislacin nacional del trabajo, que pagaran
impuestos). Tendran que abstenerse de pedir privilegios espe-
ciales superiores a los incentivos que se concedan a los inver-
sionistas nacionales, de crear monopolios, sobre todo de recursos
naturales,
y
de intervenir en la poltica nacional. Pero,
y
los
tres monopolios norteamericanos que ya se hallaban firmemente
establecidos en Guatemala (UFC, irca
y
eeg)? La estrategia de
Arbenz consisti en limitar su poder previamente incontrolado
sobre la economa guatemalteca, no nacionalizndolos, sino com-
pitiendo con ellos
y
obligndolos a acatar las leyes nacionales.
Por eso emprendi tres grandes proyectos de construccin: la
planta hidroelctrica de Jurn-Marinal, administrada por el go-
bierno, que proporcionara un servicio ms econmico
y
mejor
que la eeg; una carretera al Atlntico, para competir con el
oneroso monopolio de irca sobre los trasportes (segn el Banco
Mundial, las tarifas de irca para todo lo que no fuera el pltano
de la UFC eran las ms elevadas del mundo)
; y
un nuevo puerto
14
Citado en Jaime Daz Rozzotto, El carcter de la revolucin guate-
't. malteca, Mxico, Ediciones Revista Horizonte, Costa-Aniic, 1958, p. 267.
94 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
en el Atlntico, el de Santo Toms, que compitiera con Puerto
Barrios, de la ufc.
El juego se hizo un tanto ms rudo al mostrar Arbenz sus
intenciones de hacer cumplir las leyes guatemaltecas
y
los fallos
de los tribunales. En julio de 1953, despus de que una huelga
por demanda de aumento de salarios hizo cerrar a la eeg, el
gobierno orden tanto una auditora de los libros de la compaa
como el pago de aumento de salarios
y
de impuestos atrasados.
^^
Asimismo, en 1953, el gobierno requis el activo de irca, por falta
de pago de impuestos. En 1951, la ufc se neg a someterse al
arbitraje gubernamental en un conflicto sobre salarios; la com-
paa exigi la renovacin por tres aos de su contrato de trabajo
anterior, lo mismo que garantas gubernamentales que la prote-
gieran contra cualesquier aumento de impuestos, devaluacin
o control de cambio posibles. Cuando Arbenz se neg a ceder
y
respondi con sus propias exigencias a la compaa, la ufc
redujo sus servicios de embarque (interrumpiendo de ese modo
el comercio guatemalteco)
y
despidi a 4 OQO trabajadores. En
respuesta a aquellas tcticas coercitivas, Arbenz confisc 10 000
hectreas a la ufc, como garanta del pago de salarios atrasados.
Sin embargo, al final, la compaa obtuvo la renovacin del
antiguo contrato de trabajo a cambio de 650 000 dlares en sala-
rios atrasados. Como siempre, la ufc haba resistido al aumento
de salarios con base en que sus salarios eran ya tres veces ma-
yores que los de otros trabajadores guatemaltecos; mas, se
haba sealado, "tres veces nada difcilmente era la solucin que
los dirigentes obreros buscaban".^^
Sin embargo, todos los conflictos previos fueron meros anm-
elos de la tormenta desatada por la ley de la reforma agraria de
1952. Arbenz reconoca que la condicin previa de la industria-
lizacin capitalista era la expansin del mercado interno, del
poder adquisitivo de las masas. Y, en una nacin cuya fuerza
de trabajo era rural en im 90 %, la clave para esto ltimo tena
que ser una reforma agraria. La abolicin del trabajo forzado
y
la organizacin de los trabajadores del campo eran primeros
pasos importantes, pero no resolvan el problema subyacente
de la propiedad de la tierra. Era evidente que sera necesario
devolver la tierra a los campesinos, invertir el largo proceso de
subdesarrollo puesto en marcha por los conquistadores espao-
les. Como la reforma liberal (1871) haba dado efectivamente
todas las buenas tierras a una minora de propietarios privados,
ningima reforma agraria seria poda evitar una confrontacin
con los intereses creados. As, una reforma agraria presentaba
15
The New York Times, 4 de agosto de 1953; Hispanic American Report
(har), Stanford, septiembre de 1953, p.
12.
i
Mario Rodrguez, Central America, Englewood Cliffs, N. J., Prentice-
Hall, 1965, p. 153.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 95
la primera posibilidad de trasformar la base colonial de pro-
duccin
y
la primera amenaza seria para la burguesa guatemal-
teca
y
extranjera.
El gobierno de Arbenz procedi cautelosamente, haciendo
estudios cuidadosos de la situacin de la tenencia de la tierra
y
consultando a todos los grupos afectados (incluso a los finque-
ros de la Asociacin General de Agricultores) respecto de los
posibles planes de reforma.^"^ Entretanto, en 1951, una ley enmen-
daba la Ley de Arrendamientos Forzosos de Arvalo, reduciendo
las rentas
y
extendiendo su aplicacin a todas las tierras no uti-
lizadas. En junio de 1952, la propia ley de la reforma agraria
fue aprobada finalmente por el Congreso. La ley prevea la expro-
piacin de propiedades mayores de 100 hectreas, sobre todo las
tierras ociosas,
y
su distribucin a beneficiarios idneos. Los
campesinos recibiran la tierra en parcelas no mayores de 20 hec-
treas, en propiedad o en usufructo vitalicio,
y
la pagaran a
razn del 3 al 5 % de su produccin anual. La indemnizacin
se hara mediante bonos gubernamentales a 25 aos, con el 3 %
de inters, quedando el valor de la tierra determinado por el
avalo manifestado en 1952 por los finqueros con propsitos
fiscales. La ley sera aplicada por comits agrarios (la mayora
de cuyos miembros representaban a los campesinos); todas las
apelaciones seran atendidas directamente por el Presidente. Ade-
ms de esas expropiaciones, tambin se distribuiran las tierras
de las fincas nacionales de propiedad estatal. Lejos de constituir
un ataque contra la propiedad privada o el capitalismo, la ley
intentaba "liquidar la propiedad feudal
[
. . . ]
a fin de desarrollar
mtodos capitalistas de produccin agrcola
[
. . .
] y
de preparar
el camino para la industrializacin de Guatemala".^^ Era mucho
ms moderada que la reforma agraria mexicana que la haba
precedido
y
que la reforma cubana de unos aos despus.
En enero de 1953 empez la expropiacin. El objetivo general
(en ocasiones violado en la prctica) era eliminar las fincas con
grandes extensiones de tierras ociosas, respetando la integridad
de las propiedades de cualquier tamao bien trabajadas.^ En ju-
nio de 1954, haban sido afectadas 1 002 plantaciones que abar-
1*7
El censo de 1950 haba revelado que el 57% de los campesinos no
posean tierra alguna. En tanto que el 88% de las fincas (minifundios)
abarcaban el 14.3 % de la tierra cultivable, el 2.1 % de las fincas abarcaban
ms del 70%. (22 finqueros detentaban 525 000 hectreas o el 13.4%.) Los
latifundistas mantenan ocioso el 60% de sus tierras. El jornal promedio
de los trabajadores del campo era de 26 centavos de dlar (comparado
con 1.80 dlares para ios empleados de comercio urbanos). Citado en Luis
Cardoza y
Aragn, La revolucin guatemalteca, Mxico, Cuadernos Ameri-
canos, 1955, pp.
98-99; Daz, op. cit., p. 212; Comit Interamericano de
Desarrollo Agrcola (oda). Tenencia de la tierra
y
desarrollo socioecon-
mico del sector agrcola, Washington, Unin Panamericana,
1965, p. 58.
18
Citado en Cardoza y
Aragn, op. cit., p. 85.
1
oda, op. cit., p. 43.
96 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
caban 1 200 000 hectreas, con valor de 8 345 544 quetzales en
bonos de indemnizacin. Aproximadamente 100 000 familias cam-
pesinas recibieron tierras, as como crditos
y
ayuda tcnica de
las nuevas dependencias estatales. Se mejoraron considerable-
mente los servicios sociales rurales, cuando los indios, por pri-
mera vez desde 1524, pasaron a ser los beneficiados con la polti-
ca gubernamental.
Sin embargo, el proceso no se desarroll fcilmente. Los
finqueros objetaron casi todos los aspectos de la ley, desde la
apelacin al Presidente
y
el monto de la indemnizacin hasta
la composicin de los comits agrarios
( \
cmo se les poda pedir
que se sometieran a comits dominados por campesinos descal-
zos
y
analfabetos
! ) y
la propia idea de la expropiacin. Aquellas
objeciones con frecuencia adoptaron la forma de represalias
violentas contra los campesinos. A su vez, algunos campesinos
impacientes (que, despus de todo, durante ms de 400 aos
haban esperado una oportunidad as) a veces tomaban iniciati-
vas antes de la terminacin de las formalidades legales; no
fueron raras las invasiones
y
las ocupaciones espontneas de tie-
rras ni la violencia campesina. Los campesinos tampoco diferen-
ciaron siempre entre latifundistas
y
pequeos propietarios. Esos
problemas, que crearon una divisin entre los desposedos
y
los
pequeos propietarios, fueron sintomticos de una debilidad ge-
neral de aquella reforma estructural: que no iba acompaada
de ningn intento deliberado de trasformar la conciencia de las
masas, de crear una conciencia respecto de quin era
y
quin
no era el enemigo de clase inmediato. De igual modo, tampoco se
hizo esfuerzo consciente alguno por incorporar, educar o movili-
zar a las mujeres campesinas en conjuncin con la reforma agra-
ria. Eran deficiencias de un cambio potencialmente revolucio-
nario dirigido desde arriba. Sin embargo, su efecto fue profundo
:
polticamente, la reforma agraria pas a ser la cuestin decisiva,
que impuso una clara polarizacin del pas en partidarios
y
opositores de la revolucin en conjunto.
En su papel de mayor terrateniente de Guatemala, la ufo
difcilmente poda esi>erar mantener intactas sus propiedades.
De ms de 220 000 hectreas, no se cultivaba ms del 15 %, (La
compaa alegaba la necesidad de "grandes reservas" para com-
batir el efecto de las enfermedades del pltano.) Mediante varios
decretos, el gobierno expropi a la ufc un total de casi 160 000
hectreas, ofreciendo una indemnizacin de 1 185 115 quetzales.^*
La cifra se basaba en la propia evaluacin de la ufc con pro-
psitos fiscales. Respaldada por el Departamento de Estado
norteamericano, la compaa alegaba que slo la propiedad
y
2(0
Jos Luis Paredes, Aplicacin del Decreto 900, Guatemala, Universidad
de San Carlos, Instituto de Investigaciones Econmicas
y
Sociales (hes),
1964, p. 30.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 97
los daos a sus posesiones en el Pacfico ascendan a casi 16 mi-
llones de dlares. La cuestin era importante, no slo por la
diferencia de 15 millones de dlares, sino porque constitua
el climax de una crisis largamente fraguada.
ESTADOS UNIDOS RESPONDE
Las relaciones iniciales entre el gobierno de Arvalo
y
Washing-
ton fueron cordiales. La segunda guerra mundial haba brindado
a Estados Unidos la oportunidad de reducir la influencia de los
intereses alemanes competidores
y,
ciertamente, se poda tolerar
un gobierno reformista pequeoburgus pro norteamericano,
mientras respetara los aejos intereses norteamericanos en Gua-
temala. As, durante los primeros aos, expertos tcnicos
y
misiones culturales de Estados Unidos ayudaron activamente
a Arvalo. Como Arvalo acoga el capital extranjero, las inver-
siones privadas norteamericanas aumentaron de 86.9 millones de
dlares en 1943 a 105.9 millones en 1950. Pero la luna de miel
dur poco. Cuando las violaciones de la ufo al Cdigo del Tra-
bajo pasaron a primer plano, el embajador de Estados Unidos
"sugiri" que se modificara el Cdigo, ya que era "discriminar
torio" contra la ufc^^ En vez de capitular ante la presin
y
de
prestar ayuda a las violentas medidas rompehuelgas de la com-
paa, como en el pasado, el gobierno contest sus demandas e
insisti en un arreglo legal del conflicto. Sin embargo, durante
la enconada disputa de dos aos, el gobierno de Arvalo jams
amenaz con confiscar la propiedad de la ufc.
Al incrementarse el nacionalismo en Guatemala, Arvalo reac-
cion ante las presiones para cancelar un contrato con la mi-
sin educativa norteamericana (la razn oficial fue un dficit
presupuestario).
22
La ley petrolera de 1949 (vase lneas arriba)
cerr virtualmente las puertas a varios trusts petroleros norte-
americanos (incluso a la Standard Oil de Ohio), pese a las abiertas
presiones de Patterson el embajador norteamericano en su
favor. Patterson hizo ms tensas las relaciones indicando arro-
gantemente a Arvalo que destituyera a varios ministros de su
gabinete, as como a 17 "comunistas" del gobierno. Cuando el
embajador llev su compromiso con la oposicin ms all de los
cocteles, al grado de asistir a reuniones clandestinas que planea-
ban la deposicin de Arvalo, el gobierno inform a Washington
que no poda garantizar su seguridad
y
pidi que se le llamara,
21
Bauer, op. cit., p. 41.
122
Inman, op. cit., p. 24; Richard Adams, "Social change in Guatemala
and U. S. policy", en R. Adams et al., Social change in Latin America today,
Nueva York, Vintage, 1960, pp.
234-236.
98
^ REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
Para entonces, en la prensa
y
el Congreso norteamericanos se
denunciaba a Arvalo como "procomunista". Como seal un
destacado norteamericano, "la campaa contra Guatemala" en los
principales medios de difusin de Estados Unidos (entre ellos
el Reader's Digest, The New York Herald Tribune, The New York
Times
y
la Prensa Asociada) "es demasiado unnime para haberse
producido por simple coincidencia".^^
Ciertamente, la campaa no era espontnea sino producto de
un cabildeo meticulosamente organizado. Los amigos de la ufc
y
otros celosos anticomunistas del Senado (senadores Henry
Cabot Lodge
y
Owen Brewster)
y
de la Cmara (el representante
de Boston, John McCormack) apoyaron las reclamaciones de la
compaa e hicieron eco a las acusaciones de comunismo o de
"tendencias" comunistas contra el gobierno de Arvalo.^^
La situacin empeor despus de 1951. Estados Unidos se
opuso
y
neg ayuda para la carretera al Atlntico de Arbenz
(que acabara con el monopolio del trasporte de irca). Tanto
las dificultades con la ufc, nacidas de los conflictos laborales,
como las expropiaciones posteriores (vase lneas arriba) cul-
minaron en reclamaciones formales de Washington ante el go-
bierno guatemalteco, en favor de la ufc. Despus de 1951, otro
indicio del deterioro de las relaciones entre Estados Unidos
y
el gobierno de Arbenz fue la suspensin de la ayuda econmica
norteamericana. El gobierno de Arbenz fue non grato para la
comunidad de crdito internacional
y
dej de recibir ayuda,
sobre todo cuando Arbenz se neg a acatar las recomendaciones
de una misin del Banco Mundial, en 195Q. El 8 de junio de 1954,
en una declaracin ante el Comit Senatorial de Relaciones Exte-
riores, el director de la agencia de ayuda norteamericana, Harold
Stassen, formaliz la poltica de facto de negar ayuda a Gua-
temala.25 Sin embargo, para entonces, semejante declaracin
poltica no implicaba diferencia alguna ; en la prctica, Guatemala
no haba recibido ayuda norteamericana durante varios aos.
Adems, para entonces, Estados Unidos
y
la ufc contaban con
aliados poderosos en Guatemala. La reforma agraria de Arbenz
haba polarizado la opinin pblica
y
destruido la coalicin revo-
23
Inman, op. cit., pp.
ni, 43 ss.
^
La desilusin y
la amargura de Arvalo ante esos ataques se refle-
jaron en su ltimo discurso como presidente (por ejemplo: "He compren-
dido cmo los grandes diarios
y
las difusoras comerciales [tergiversan] el
significado de [...] 'democracia', 'dignidad'
y
'libertad' [...]
y
cmo, de
acuerdo con ciertas normas internacionales [ .
. . ] no escritas, los pases
pequeos no tienen derecho a la soberana [...]"; citado en Daz, op. cit.,
p, 123 y
en sus famosos escritos posteriores a 1954 (Antikomunismo en
Latinoamrica, El tiburn y
tas sardinas). Empero, hacia fines de los sesen-
tas
y
principios de los setentas, Arvalo fungi como embajador de los
regmenes contrarrevolucionarios de Mndez
y
Arana.
25
Juan Jos Arvalo, Guatemala, la democracia
y
el imperio, Buenos
Aires, Editorial Palestra, 1954, p. 135.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 99
lucionaria de 1944. Los trabajadores urbanos
y
rurales,
y
la
mayora de los campesinos indgenas, junto con los sectores
nacionalistas de la pequea burguesa, se hallaban firmemente
comprometidos con la revolucin. Entre sus opositores estaban
los finqueros
y
la burguesa dependiente sin tierras, ligada a los
intereses norteamericanos, la Iglesia catlica
y
muchos de los pro-
fesionistas i>equeoburgueses
y
de los oficiales del ejrcito que
haban participado en la revolucin de 1944. Desde 1950, los
sectores conservadores de la clase media se haban congregado
y
manifestado continuamente contra el "comunismo"; el furor
anticomunista fue acicateado todava ms por la Iglesia cat-
lica.
Por ejemplo, en julio de 1950 (incluso antes de que Arbenz
fuera elegido), los derechistas guatemaltecos organizaron la
manifestacin "del minuto de silencio" para conmemorar la muer-
te de Arana (de la que culpaban a Arvalo
y
a Arbenz). Segn
describi la escena un observador, los manifestantes antiguber-
namentales bien vestidos se encontraron ante partidarios del
gobierno vestidos pobremente, como en Chile, en 1972: "los tra-
bajadores se ufanaban de la proteccin gubernamental
y
la clase
media estaba en huelga".^^ Un fuerte contingente de mujeres
dueas de puestos en el mercado principal de la ciudad de Gua-
temala, se uni a los hombres de negocios
y
a la clase media;
aquellas mujeres eran tambin seguidoras devotas de la Iglesia
catlica, anticomimista acrrima. En pocas palabras, la radicali-
zacin de la revolucin guatemalteca bajo el gobierno de Arbenz
tambin sent las bases para el crecimiento de un poderoso
movimiento anticomunista de derecha, con races profundas en
la burguesa
y
en algunos sectores de la pequea burguesa. As, la
guerra civil que en la actualidad asuela a Guatemala empez
durante la poca revolucionaria.
El resultado de esa crisis creciente es bien conocido. (Vanse
detalles completos ms adelante.) A principios de 1954, el go-
bierno de Arbenz haba descubierto pruebas evidentes de las
conspiraciones para derribarlo, que durante ms de un ao ha-
ban sido abundantes, tanto dentro como fuera de Guatemala.
En marzo de 1953, ima de esas conjuras, en que se hallaban
implicados gobiernos centroamericanos vecinos, haba conducido
a un levantamiento armado de derecha en Salam (Guatemala)
y,
en abril de 1953, dio por resultado el retiro guatemalteco de la
Organizacin de Estados Centroamericanos. En enero de 1954,
el gobierno intercept correspondencia conspiratoria entre dos
de los principales conjurados, Castillo Armas e Ydgoras. Duran-
te la Conferencia Interamericana de la Organizacin de Estados
Americanos (oea) de marzo de 1954, en Caracas, Estados Unidos
26
Theodore Draper, "The minutemen of Guatemala", en Reprter, 24 de
octubre de 1950, p. 35.
100 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
torci suficientes brazos para obtener la aprobacin de una
resolucin dirigida contra Guatemala : peda la unidad hemisfri-
ca
y
la defensa mutua contra la "agresin comunista", dando, en
efecto, manos libres a Estados Unidos para intervenir en cual-
quier pas donde existiera semejante "amenaza". (Slo Guatemala
se opuso a la resolucin, con la abstencin de Mxico
y
Argen-
tina.)
Entretanto, Estados Unidos preparaba el terreno para la de-
posicin, mediante su equipo de embajadores en Centroamrica,
encabezado por John Peurifoy, embajador en Guatemala, antir
comunista acrrimo, conocido por su papel al hacer a Grecia
"segura para la democracia", a principios de los cincuentas. En
mayo de 1954, Washington encontr el pretexto para abrir las
hostilidades contra Guatemala, cuando un embarque de armas
checas lleg a Puerto Barrios en el buque sueco Alfhem. (Ar-
benz slo compr aquellas armas despus de que Estados Unidos
haba impuesto a Guatemala el embargo de armamentos de todos
los "aliados" norteamericanos, desde 1948.) En respuesta, Estados
Unidos intensific los embarques de armas a los regmenes reac-
cionarios de Honduras
y
Nicaragua,
y
a los desterrados derechis-
tas guatemaltecos en aquellos pases, que preparaban el derroca-
miento de Arbenz. En realidad, esos exiliados haban estado
organizando el movimiento de "liberacin" desde principios de
1952. A principios de 1953, la ca haba establecido contacto con
ellos, escogiendo como jefe a Carlos Castillo Armas (graduado
en el Command and General Staff College norteamericano, de
Fort Leavenworth, Kansas)
y
proporcionando fondos para el
adiestramiento, el equipo
y
el pago de una fuerza de mercena-
rios. En mayo de 1954, el secretario de Estado norteamericano,
John Foster Dulles, denunci abiertamente a Guatemala. La pren-
sa
y
el Congreso norteamericanos aunaron muchas voces a la
cruzada anticomunista. La ca intensific la guerra psicolgica
en Guatemala, mediante las emisiones de "Radio Libertad".
Aislado en el frente diplomtico, poseyendo pruebas irrefu-
tables de la conjura de invasin, el gobierno de Arbenz declar
el estado de sitio a principios de junio
y
emprendi una accin
decidida contra colaboradores conocidos. Pero aquellas medidas
llegaron demasiado tarde. El 18 de junio, las fuerzas mercenarias
de Castillo Armas (de 160 a 200 hombres) invadieron Guatemala
desde Honduras; en vez de proseguir hacia la ciudad de Guar
tmala para librar batalla, se detuvieron apenas allende la fron-
tera, en Esquipulas. Todos los observadores concuerdan en que,
militarmente, la invasin habra sido un fiasco, de no haber
sido respaldada por las operaciones areas de la ca.
Al da siguiente de la invasin, Guatemala present una pro-
testa formal contra la agresin hondurena
y
nicaragense ante
el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Pero Henry
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 101
Cabot Lodge (importante accionista de la ufo), delegado norte-
americano
y
presidente del Consejo de Seguridad, determin
que no era un caso de agresin internacional sino de "guerra
civil" interna
y
que, por tanto, no incumba al Consejo de SegUh
ridad. Luego de que el Consejo de Seguridad se neg a conside-
rar el caso guatemalteco, el asunto fue turnado a la cea domi-
nada por Estados Unidos, que en marzo haba condenado a Gua-
temala.
Entretanto, los aviones de la ca, tripulados por aviadores
norteamericanos, desataron un bombardeo continuo sobre la
capital
y
otras ciudades, a fin de desmoralizar al gobierno de
Arbenz. Arbenz i>erdi la entereza cuando los jefes de las fuerzas
armadas desertaron o se negaron a defender al gobierno. El 27
de junio, Arbenz renunci, entregando el poder a tres oficiales
"leales" del ejrcito. Entonces, Peurifoy, el embajador norte-
americano, se neg a aceptar la sustitucin de Arbenz por miem-
bros regulares del ejrcito
y
empez a maniobrar para que
Castillo Armas, el favorito de la ca, fuera instalado como pre-
sidente. El 3 de julio. Castillo Armas entr en la ciudad de
Guatemala, a bordo del avin del embajador norteamericano
Peurifoy.
Cualquier duda respecto del papel de Estados Unidos en la
"liberacin" de Guatemala fue disipada posteriormente por el pro-
pio presidente Eisenhower, por varios congresistas, por partici-
pantes contratados por la ca
y
por diplomticos
.^^
La justifica-
cin norteamericana para intervenir abiertamente en Guatemala
era la destruccin de la "amenaza comunista" en ese pas. Por
tanto, es importante determinar si en realidad existi esa "ame-
naza"
y
si en realidad se fue el nico motivo para la inter-
vencin.
El "comunismo en Guatemala" es una de las cuestiones ms
discutidas en la historia de la guerra fra. El "socialismo espiri-
tual" de Arvalo era explcita e inequvocamente anticomunista
(por ejemplo: "El comunismo es contrario a la naturaleza hu-
mana"
).28
Sus actos iban ms all de sus palabras: supresin
de Claridad, la escuela proletaria marxista; negativa a legalizar
el partido comunista; destitucin de varios funcionarios guber-
namentales asociados a la prensa comunista, as como una "lim-
pieza" general; lealtad a Estados Unidos respecto a Corea. Tam-
poco fue wol "primo" incauto de los comunistas; como informa
S. G. Inman, un impecable anticomunista norteamericano, Ar-
valo dijo:
27
Vanse David Wise
y
Thomas Ross, The invisible Government, Nueva
York, Bantam, 1964, cap. 11; Dwight Eisenhower, Mndate for change,
Nueva York, Doubleday, 1963, pp.
420 S5.; Cardoza
y
Aragn, op. cit.; Gui-
llermo Toriello, La batalla de Guatemala, Mxico, Cuadernos Americanos,
1955.
28
Citado en Inman, op. cit., p. 38.
102 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
Sabemos exactamente quines son los comunistas
y
qu estn hacien-
do. En cualquier momento en que pasen a ser una verdadera amenaza
para nuestra seguridad nacional o interamericana, los atraparemos
y
los encarcelaremos tan rpidamente que apenas se darn cuenta
de lo ocurrido.^
Que Arvalo fuera ampliamente denunciado en Estados Unidos
como comunista o simpatizante, fue un signo temprano de la
mala fe de Washington incluso hacia un gobierno pronorte-
americano aunque nacionalista.
El caso del gobierno de Arbenz fue ms complicado. En 1951,
Arbenz legaliz el partido comunista como Partido Guatemalteco
del Trabajo (pgt); posteriormente, el pgt ocup 4 de los 56 esca-
os en el Congreso. El pgt tena influencia
y
cre una base
poderosa dentro de los sindicatos obreros
y
las confederaciones
campesinas. Varios marxistas ocuparon puestos importantes en
el gobierno, sobre todo ligados al cumplimiento de la Ley de la
Reforma Agraria. Al ser abandonado por muchos "revolucionar
ros" de 1944, Arbenz eventualmente necesit apoyo comunista
para sus medidas ms radicales (aunque todava capitalistas).
Y, finalmente, los anticomunistas no hallaron aliento en la na-
turaleza capitalista del programa de Arbenz porque, despus de
todo, la estrategia estndar del partido comunista reclamaba una
revolucin en dos etapas para los pases subdesarrollados ; as,
la poca de Arbenz se poda considerar como la etapa demo-
crtica burguesa nacionalista que habra de preceder a la revo-
lucin socialista.
Mas esos hechos no comprobaban la conclusin de que, bajo
Arbenz, Guatemala representaba una "amenaza comunista" para
Estados Unidos. En la medida en que Guatemala fuera verda-
deramente una amenaza, esa amenaza no era comunista
y
los
motivos norteamericanos para combatirla se vieron influidos por
intereses econmicos ms que por anticomunismo ideolgico.
Evaluar el gobierno de Arbenz en trminos del juego de nme-
ros comunista, como lo han hecho tantos apologistas del Depar-
tamento de Estado
y
tantos especialistas de la guerra fra,^^
equivale a tergiversar su naturaleza. Pese a la presencia de
personas influyentes que estaban en el pgt, la administracin
de Arbenz, en conjunto, estaba compuesta principalmente de
partidos
y
asesores progresistas, pero no comunistas. En todos
los momentos crticos, Arbenz confi mucho ms en sus colegas
219
Ibid., p. 2.
30
Vanse, por ejemplo: Daniel James, Red design for the Americas:
Guatemalan prelude, Nueva York, John Day, 1954; Ronald Schneider, Com-
munism in Guatemala, 1944-1954, Nueva York, Praeger, 1958; John Martz,
Communist infiltration in Guatemala, Nueva York, Vintage, 1956; Norman
La Charit et al., Case studies in insurgency revolutionary warfare: Gua-
temala, 1944-1954, Washington, American University, soro, 1964.
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 103
del ejrcito que en el pgt. El gobierno de Arbenz tampoco tom
medida alguna para centralizar econmica o ideolgicamente el
poder estatal o para obtener control efectivo sobre el ejrcito
y
las fuerzas policiacas. Las medidas econmicas de la revolu^
cin hicieron ms para difundir la propiedad privada que para
abolira. Y los puntos de vista de la oposicin
y
la derecha se
siguieron expresando libremente en mtines
y
en la prensa:
difcilmente era el Estado comunista policiaco pintado en Esta-
dos Unidos.*^
Ms todava, el predominio de la cuestin de si Guatemala
iba o no hacia el comunismo oscurece los problemas reales
y
perturbadores de la revolucin guatemalteca;
1]
por qu fue
Estados Unidos incapaz de tolerar las polticas capitalistas na-
cionales de la revolucin?
y 2]
por que triunf la intervencin
norteamericana? O, en otras palabras, cules fueron las contra-
dicciones internas de la revolucin que debilitaron su resistencia
al imperialismo?
Estados Unidos no poda tolerar la revolucin guatemalteca
por diversas razones, tanto econmicas como ideolgicas. En
primer lugar, el gobierno capitalista nacional de Arbenz regulaba
los intereses norteamericanos existentes en el pas
y
amenazaba
las perspectivas futuras de mantener el rea como un coto "se-
guro" para las inversiones norteamericanas. En la poca de
expansin de posguerra, los inversionistas de Estados Unidos
no podan permitirse confiar en una burguesa nacional impre-
decible. Habiendo librado a Guatemala de los intereses europeos
rivales durante la segunda guerra mundial
y
habiendo consoli-
dado a Guatemala dentro de su esfera como mercado para la
exportacin de capital
y
artculos
y
como fuente de materias
primas, Estados Unidos no estaba dispuesto a ceder fcilmente,
sobre todo porque las corporaciones monopolistas en expansin
se hallaban bien representadas en Washington. De manera ms
especfica, los intereses de la United Fruit, lo mismo que la par-
ticipacin (al menos indirecta) de la compaa, fueron medulares
en la intervencin.^ Por tanto, tras el motivo del "anticomunis-
ai
Dada la libertad de prensa general, la expulsin de Sidney Gruson,
reportero de The New York Times, ordenada por Arbenz, por "difamar
y
ofender" a Guatemala (vase nota en "Anatoma de una intervencin", ms
adelante), constituy una notable excepcin.
32
A ese respecto, es de notarse que, en 1952, Estados Unidos no actu
contra la "revolucin" boliviana del Movimiento Nacionalista Revoluciona-
rio (mnr) socialdemcrata, cuya nacionalizacin de las minas de estao
no afect ningn inters privado norteamericano;
y,
por otra parte, Estados
Unidos s se volvi de manera decisiva contra el rgimen de Allende en
Chile, a principios de los setentas, como lo haba hecho contra Arbenz
en los cincuentas, tras la expropiacin de las principales inversiones pri-
vadas norteamericanas en el pas. Adems, el mnr de Bolivia (en el poder
al mismo tiempo que Arbenz en Guatemala) era claramente anticomunista
y
adaptaba su poltica a lincamientos norteamericanos, a cambio de una
104 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
mo" se hallaba la oposicin a ctmlquier rgimen que pudiera
causar problemas al capital norteamericano.
En segundo lugar, los inversionistas privados
y
el gobierno
norteamericanos llegaron a preocuparse por la creciente radica-
lizacin de la "revolucin" guatemalteca bajo Arbenz. Desde el
principio mismo
y
durante aquellos diez aos, no hubo duda
de que la "revolucin" estaba controlada
y
dirigida principal-
mente por la burguesa
y
la pequea burguesa nacionales gua-
temaltecas. Sin embargo, la base de la "revolucin" consista en
una alianza entre esa burguesa
y
ciertos sectores de la clase
trabajadora
y
de los campesinos. Sobre todo despus de que el
gobierno de Arbenz promulg la reforma agraria de 1952, la clase
trabajadora
y
los campesinos pasaron a ser, en cierta medida,
ms importantes en aquella alianza,
y
el grado de movilizacin
de las masas
y
de organizacin obrera aument considerable-
mente. Por ejemplo, en las invasiones de tierras, los campesinos
empezaron a tomar iniciativas sin aguardar el permiso del go-
bierno. Desde el punto de vista de Estados Unidos, la situacin
bien poda "escapar al control". En ese sentido, Estados Unidos
lleg a advertir no slo una amenaza contra los intereses pri-
vados norteamericanos, sino tambin una amenaza ms general
contra el orden capitalista internacional en Guatemala. En tercer
lugar, el gobierno de Arbenz se neg a someterse ciegamente a
los dictados de Estados Unidos en poltica exterior, pecado
imperdonable en los cincuentas, en el apogeo de la guerra fra
y
de la paranoia macartista.
Finalmente,
y
no menos importante, Estados Unidos tema
que la revolucin guatemalteca se difundiera. Era evidente que
las visiones macartistas del Kremlin que utilizaba a Guatemala
como "base" para difundir el comunismo en el hemisferio eran
paranoicas e inexactas. Pero, en un nivel menos obvio, la revo-
lucin guatemalteca serva de ejemplo a las fuerzas progresistas
y
democrticas de otros pases latinoamericanos. Ms an, reforw
mistas
y
revolucionarios de todo el continente acudieron a
aprender la experiencia guatemalteca, como acudieron a Chile
bajo Allende, a principio de los setentas. En ese sentido, Gua-
temala s representaba una amenaza contra la hegemona norte-
americana en el hemisferio occidental, aunque no el tipo de
amenaza que pintaba la campaa norteamericana contra el te-
rror rojo.
Mas, por qu fue la revolucin tan vulnerable a la intervencin
voluminosa ayuda econmica norteamericana e internacional. De ese modo,
Estados Unidos nunca encontr necesario derribar a la "revolucin" boli-
viana, sino que simplemente dej que se agotara. (Eduardo Gaicano, Gua-
temala..., op. cit., introduccin a la edicin inglesa,
pp.
16-17; tambin
Andrew Westwood, Foreign aid in a foreign policy framework, Washington,
Brookings, 1966, pp. 4748; Laurence Whitehead, The United States and
Bolivia, Oxford, Halsmere Group, 1969, har, marzo de 1954, p. 2.)
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 105
norteamericana? La razn evidente fue el podero abrumador
que Estados Unidos esgrimi contra ella, en contraste con la
ausencia casi total de apoyo del mundo socialista. Sin embargo,
fue ms fundamental que la revolucin se hallara incompleta,
tanto respecto de sus cambios estructurales como de sus fundar
mentos de clase
y
del grado de movilizacin popular. El anlisis
de las debilidades
y
las contradicciones de la revolucin ha cons-
tituido un proceso doloroso emprendido por los propios guate-
maltecos
,^3
igual que por los revolucionarios de toda la Amrica
Latina. Trataremos de presentar los puntos principales de sus
anlisis.
Desde luego, cualquier evaluacin de las reformas estructura-
les debe tener presente el contexto histrico. Invertir en 10 aos
una herencia de ms de 400 aos de capitalismo
y
de subdes^-
arrollo dependientes sobre todo en 10 aos de expansin mun-
dial activa del capital norteamericano era, sin lugar a dudas,
una tarea monumental. Sin embargo, Cuba, ante obstculos
similares aprendiendo de la experiencia guatemalteca se
acerc mucho ms a la ruptura de la herencia de subdesarroUo
durante los primeros 10 aos de su revolucin. Los gobiernos
de la revolucin guatemalteca no rompieron con la economa
monoexportadora (en 1952, slo el caf constitua el 80 % de
todas las exportaciones) ni se libraron del control econmico
de Estados Unidos. Los gobiernos revolucionarios desconocieron
un tratado de comercio bilateral restrictivo con Estados Unidos
y
emprendieron polticas proteccionistas; empero, hacia 1952-
1953, el 85.2 % de las exportaciones guatemaltecas de caf
y
el 83.2 % de todas las exportaciones seguan yendo a Estados
Unidos, en tanto que el 62.9 % de todas las importaciones pro-
venan de ese pas.^^
La incapacidad de modificar la relacin fimdamental de Guar
tmala con el mercado del mundo capitalista
y,
sobre todo, con
Estados Unidos estaba ligada a los propios objetivos de la revo-
lucin. Sus dirigentes no trataron de eliminar las estructuras
capitalistas sino de modernizar
y
estabilizar el capitalismo en
Guatemala. La empresa privada fue respetada e incluso alentada
en nuevas reas ; el capital extranjero era bien acogido mientras
respetara la soberana guatemalteca. Incluso la reforma agraria
fue capitalista en su naturaleza. Inspirados por la visin de
superar el "feudalismo", los revolucionarios no advirtieron la
debilidad del capitalismo nacional como base para combatir
al imperialismo: que, en un pas en que el subdesarroUo era el
33
Para citar algunos ejemplos: Cardoza
y
Aragn, op. cit.; Daz,
op. cit.; Stella Quan, Guatemala: una cultura de la ignominia, Mxico, Es-
cuela Nacional de Antropologa e Historia, 1972 (entrevistas con dirigentes
de la revolucin).
3*
Cardoza y Aragn, op. cit,, p. 101.
106 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
legado de 400 aos de integracin en el sistema capitalista inter-
nacional, el capitalismo resultaba necesariamente dependiente;
y
que, por tanto, la condicin previa para romper con aquel legado
de dependencia como condicin estructural interna tendra que
ser una trasformacin anticapitalista de la sociedad guatemal-
teca.
Aquellas deficiencias estaban ligadas a la clase pequeo-
burguesa urbana, base de la revolucin. Desde un principio, la
antigua, atrincherada burguesa, se opuso abiertamente a la re-
volucin, conspir continuamente contra ella
y
colabor gustosa-
mente con sus aliados norteamericanos para derribarla. Que
fuera capaz de hacerlo reflejaba a qu grado su fuerza de clase
y
las instituciones que controlaba no haban sido destruidas.
Fuera de la reforma agraria, la propiedad de la burguesa no
fue tocada. Ms todava, el ejrcito, que por espacio de dcadas
haba servido de instrumento a la burguesa, fue dejado intacto,
permitiendo as el xito de la campaa contrarrevolucionaria.
Sin embargo, la burguesa
y
los activistas de la "liberacin"
derechista constituan una pequea minora, cuyos motivos eran
evidentes. La posicin de aquellos que no colaboraron activa-
mente en el derrocamiento de la revolucin fue ms problem-
tica. La burguesa "moderna", creada por la revolucin,
y
sus
programas de diversificacin, inicialmente orientados hacia el
mercado guatemalteco ms que hacia el internacional por ejem-
plo, la nueva burguesa algodonera, bancaria e industrial se
interesaba ms por su propio progreso econmico que por el des-
arrollo nacional. Esa burguesa fcilmente poda hacer las paces
con la antigua burguesa
y
con los intereses extranjeros. Dicho
grupo (incluso muchos oficiales revolucionarios del ejrcito que
adquirieron propiedades, lo mismo que algunos ministros del
gabinete de los gobiernos revolucionarios) revel su naturaleza
de nuevo sector de la burguesa dependiente al no defender la
revolucin
y
al integrarse fcilmente a la coalicin derechista
y
proimperialista posterior a 1954. Por tanto, no actu confor-
me a una "burguesa nacional".
De igual modo, una parte considerable de la pequea hurgue^
sa urbana, profesionistas, maestros, empleados del Estado o de
empresas privadas, pequeos
y
medianos propietarios, oficiales
del ejrcito partidarios iniciales de la revolucin

, con el
tiempo colaboraron o consintieron en su destruccin. Su enajena-
cin del proceso revolucionario no ocurri, como se ha dicho
con frecuencia, porque Arbenz la "traicionara", sino porque, por
principio de cuentas, nunca quisieron una verdadera revolucin.
Habiendo roto con la antigua burguesa en 1944, aquellos grupos
necesitaban el apoyo popular para llegar al poder
y,
por consi-
guiente, se aliaron a los trabajadores
y
a otros sectores popula-
res. Sin embargo, como clase, su principal inters consista en
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 107
consolidar su propia fuerza poltica
y
econmica,
y
en promover
sus propias carreras mediante la revolucin. Eran ambiguos
respecto a cualquier alianza que pudiera dar a los trabajadores
y
a los campesinos una base de fuerza independiente. As, des^
pues de que los campesinos empezaron a tomar iniciativas, se
hicieron escpticos en cuanto a la reforma agraria; la proposi-
cin de armar al pueblo tambin los atemoriz, en particular
a los militares, que vean una amenaza para su monopolio de la
fuerza armada. Por consiguiente, a la cada de la revolucin
pese a que una importante minora de la pequea burguesa
se haba radicalizado al contacto con las masas
y
continu la
lucha despus de 1954
la mayora fue incorporada fcilmente
a la contrarrevolucin.
El derrocamiento final de la revolucin fue la expresin
concreta de aquellas contradicciones latentes. La pequea bur-
guesa, incluso el sector revolucionario, no arriesg nada para
defenderla. El coronel Arbenz, sobre el que pesaba la decisin
final, perteneca a la pequea burguesa (militar), aunque hu-
biera creado una alianza con los trabajadores
y
los campesinos
organizados. Empero, en el momento crtico, vacil
y
(a diferen-
cia incluso de Arvalo en 1950) confi en sus colegas militares
ms que en las masas. En todo el pas, los campesinos benefi-
ciados por la reforma agraria clamaron por armas para detener
la invasin
y,
en varios poblados, milicias campesinas
y
obreras
improvisadas, desarmadas o armadas con machetes, palos
y
escopetas, ofrecieron resistencia. Como manifest despus un
guatemalteco
:
En ningn momento de nuestra historia pasada haba existido en el
pueblo una mayor disposicin de las masas para luchar que en aque-
llos momentos en que [ . . . ] los campesinos, armados slo con ma-
chetes, vigilaban espontneamente las carreteras, montaban guardia
en los puentes
y
capturaban espas
y
agentes enemigos. Los obreros
y
los estudiantes se organizaron en brigadas de voluntarios
y
C . . . ]
aguardaron en vano que se les dieran las armas necesarias para defen-
der al pas
y
a su revoluciona^
Segn palabras del guatemalteco Luis Cardoza
y
Aragn, que
vivi la revolucin, al escribir unos meses despus de su derroca-
miento :
Si hubisemos utilizado las guerrillas para resistir tan slo durante
un mes, nuestra contribucin a la libertad de Hispanoamrica habra
sido de importancia inconmensurable [...] En ltima instancia, si
el presidente Arbenz, con muchos o pocos seguidores, con el apoyo
indudable del pueblo guatemalteco
y
con el respaldo internacional
S5
Amoldo Cardoza Fratti, "Guatemala, dogma
y
revolucin", Triconti-
nentaU nm. 8, septiembre-octubre de 1968, p. 39.
108 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
en gestacin hubiera logrado [...] llevar adelante la guerra de gue-
rrillas [ . . . ] Amrica se habra levantado como un mar de protesta
universal [ . . . ]
^^
Mas los militares guatemaltecos se negaron a armar al pue-
blo. Y, faltndole la fe en la voluntad o en la capacidad popu-
lares para defender la revolucin, renuente al riesgo de fomen-
tar una guerra civil
y
desmoralizado por la falta de apoyo (o de
la desercin) de sus colegas militares, Arbenz renunci
y
entre-
g
el gobierno a esos mismos colegas. A su vez, a ellos les in-
teresaba salvar el pellejo
y
fcilmente fueron convencidos de que
permitieran el triunfo de la contrarrevolucin. Con excepciones
individuales, los dirigentes de partidos polticos tampoco brin-
daron fuerte apoyo a la resistencia. As, en un sentido verdade-
ro, la vacilacin
y
la renuncia precipitada de Arbenz sintetizaban
la incapacidad de toda una clase para dirigir la lucha contra el
subdesarrollo
y
el imperialismo. Estados Unidos
y
la derecha
guatemalteca triimfaron porque pudieron aprovechar aquella con-
tradiccin interna.
Una ltima debilidad de la revolucin guatemalteca fue el
desarrollo insuficiente de las fuerzas populares
y
de la clase
trabajadora durante aquellos diez aos. Incuestionablemente, la
revolucin aport verdaderas mejoras al proletariado
y
a los
campesinos : sueldos
y
condiciones de trabajo mejores, bienestar
social
y
derecho de organizarse en favor de sus propios intereses.
Bajo Arbenz, el movimiento obrero unido incluso logr cierto
grado de influencia, lo mismo que la confederacin campesina
respecto de la reforma agraria. Sin embargo, sus sindicatos se
hallaban dominados por dirigentes pequeoburgueses. Sus logros
eran inseguros, en cuanto que los concedan una clase
y
un
gobierno que, en su mayor parte, tema su fuerza independiente.
Como manifest un campesino: "Nosotros no estbamos en el
gobierno; estaba el coronel Arbenz, que slo era nuestro ami-
go."
^^
Los partidos polticos dominantes no eran partidos de la
clase trabajadora. La conciencia de clase aument mediante el pro-
ceso de organizacin; pero, dada la ausencia casi total de orga-
nizacin obrera antes de 1944, diez aos fueron insuficientes para
permitir el desarrollo de una estructura popular
y
de clase traba-
jadora suficientemente fuerte para soportar el ataque conjunto
de la derecha guatemalteca
y
de Estados Unidos.
Una cuestin afn fue el impacto de la revolucin en dos
grupos decisivos : los indios
y
las mujeres. Durante la revolucin,
los indios obtuvieron plenos derechos de ciudadanos
y
se bene-
ficiaron considerablemente con la legislacin de bienestar social,
^
Cardoza
y Aragn, citado en ibid., p. 40.
37
Adolfo Gilly, "The guerrilla movement in Guatemala", primera parte,
Monthty Review, mayo de 1965, p. 11.
r
LA DEMOCRACIA QUE SUCUMBI 109
la abolicin del trabajo forzado
y
la reforma agraria. En algunos
casos, incluso empezaron a participar de manera activa en la
poltica local.38 Y, por primera vez, se les permiti participar
en organizaciones econmicas
y
polticas. Pero la revolucin lo-
gr avanzar poco en cuanto a los problemas especiales de los
indios (ms all del estudio de esos problemas)
y
no propor-
cion una base para su movilizacin
y
su politizacin indepen-
dientes.
En cuanto a las mujeres, particularmente las indgenas, los
problemas tambin eran serios. Aunque negaba el voto a las mur
jeres analfabetas, la nueva Constitucin prevea tanto la igual-
dad formal (un mismo salario para un mismo trabajo) como el
bienestar social. Permitiendo la organizacin de trabajadores
y
campesinos en general, la revolucin brind la primera opor-
tunidad para la organizacin de las mujeres de clase trabajadora
y
campesinas. Adems, la Alianza Femenina las organiz para
apoyar a la revolucin; pero rara vez alcanz a las indgenas
sin derecho de voto. Como la revolucin poco hizo para afron-
tar los problemas concretos especiales de las mujeres, no es
sorprendente que las organizaciones anticomunistas de derecha
y
la Iglesia catlica pudieran conservar
y
ampliar sus slidas
bases entre ellas
y
utilizarlas polticamente contra el gobierno.
Sin embargo, aquellas "flaquezas" de la revolucin son mu-
cho ms fciles de percibir en retrospectiva ; e insistir demasiado
en ellas es perder de vista el contexto histrico en que se produjo
la revolucin
y
deformar su significado. Nuestros patrones para
evaluar las revoluciones en Amrica Latina han sido alterados
permanentemente por la revolucin socialista cubana. Al ocurrir
como ocurri en el apogeo de la guerra fra, la revolucin gua-
temalteca constitua una amenaza para Estados Unidos. Aunque
era incompleta
y
no avanz directamente hacia el socialismo, la
violenta respuesta de Estados Unidos fue un indicio de que, en
aquella poca, la revolucin nacional burguesa
y
democrtica
de Guatemala era vista como una amenaza revolucionaria. Y, aun
cuando no pudo incorporar a ciertos sectores de la poblacin, la
experiencia de la revolucin dej una huella permanente en
la conciencia de los guatemaltecos. De 1944 a 1954, la atmsfera
de la reforma permiti una movilizacin de masas cuyo legado
se ha hecho evidente en el desarrollo poltico del pas a par-
tir de 1954, especficamente en la rpida intensificacin de la
lucha de clases
y
en la total polarizacin entre las fuerzas revo-
lucionarias
y
contrarrevolucionarias. Como seal posteriormente
el jefe guerrillero Csar Montes
:
Pese a sus limitaciones, la revolucin de 1944-1954 constituye para
38
Aura Marina Arrila, "Secuencia de la cultura indgena guatemalteca",
en Pensamiento Crtico, nm. 15, abril de 1968, pp.
96-97.
lio REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
nosotros un gran venero de lecciones
y
desempea un papel impor-
tante como un ejemplo histrico de revolucin nacional. Ha mante-
nido encendida la llama revolucionaria en Guatemala rasgo singular
de nuestro pas porque aporta un ejemplo real
y
vivo de lo que es
una revolucin.3
Visto desde esa perspectiva, el xito de la intervencin norte-
americana no fue simplemente una derrota para las fuerzas pro-
gresistas
y
revolucionarias de Guatemala ; fue tambin un paso, di-
fcil
y
costoso, aunque necesario, en el desarrollo de la conciencia
poltica para una lucha de clases de mayor alcance.
Finalmente, la experiencia de la revolucin guatemalteca fue
importante como parte del proceso colectivo de aprendizaje de
toda Latinoamrica. Unos cuantos aos despus de la cada de la
revolucin en Guatemala, los revolucionarios cubanos demostra-
ron claramente que haban aprendido del ejemplo guatemalteco
;
en 1961, cuando Estados Unidos intent derribarlos, estaban de-
cididos a no permitir "otro Guatemala" en Cuba. El Che Guevara
fue uno de los latinoamericanos que haban acudido a Guatemala
durante la revolucin para adquirir experiencia poltica
y
se
hallaba presente durante el derrocamiento de Arbenz. En agosto
de 1960, el Che explic la importancia del fracaso de Arbenz:
Queremos saludar especialmente, tambin, a Jacobo Arbenz, presiden-
te de la primera nacin latinoamericana que levant su voz, sin mie-
do, contra el colonialismo,
y
que expres, en una reforma agraria
profunda
y
valiente, el anhelo de sus masas campesinas. Y queremos
agradecer tambin, en l
y
en la democracia que sucumbi, el ejem-
plo que nos dieran
y
la apreciacin correcta de todas las debilidades
que no pudo superar aquel gobierno, para ir nosotros a la raz de la
cuestin
y
decapitar de un solo tajo a los que tienen el poder
y
a los
esbirros de los que tienen el poder.'*^^
3S
Citado en Gaicano, Guatemala..., op. cit., p. 17.
40
Ernesto "Che" Guevara, "Al primer Congreso Latinoamericano de Ju-
ventudes", en Obra revolucionaria, Mxico, Era, 1967, p. 309.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN: LA "LIBERACIN"
NORTEAMERICANA EN GUATEMALA
SUSANNE JOAS
Htdbo una poca en que estuvimos en una situacin muy desesperada,
o, al menos, cremos que lo era, en Centroamrica,
y
tuvimos que
desftacemos de un gobierno comunista que haba tomado el poder,
y
nuestros primeros esfuerzos fueron frustrados por un grave acciden-
te,
y
tuvimos que ayudar, que enviar ayuda inmediatamente?-
Esta confesin pblica, hecha en 1963 por el ex presidente Dwight
Eisenhower, junto con confesiones similares de otros altos fun-
cionarios norteamericanos involucrados, no dejan duda alguna
de que Estados Unidos plane
y
ejecut el derrocamiento de
Jacobo Arbenz, en 1954,
y
la instalacin del rgimen contrarrevo-
lucionario de Castillo Armas. Pero, a falta de memorias de altos
funcionarios, de documentos internos o de una investigacin p-
blica exhaustiva acerca del papel que desempe, muchos de los
detalles han permanecido en secreto. Una clave para aclarar el
misterio de un hecho como la "liberacin" norteamericana de
Guatemala consiste en exponer de manera ms precisa quines
y
qu intereses fueron los responsables
y
cul fue su estrategia
especfica. sa es la meta de este artculo.
Es particularmente importante aclarar esos detalles, porque,
despus, la "liberacin" guatemalteca pas a ser un modelo para
otras operaciones norteamericanas anlogas en Amrica Latina:
en realidad, muchos de los mismos artfices polticos planearon
la invasin de Baha de Cochinos a Cuba, en 1960-1961. Desde esa
perspectiva, la "liberacin" guatemalteca fue la primera inter-
vencin norteamericana moderna en Latinoamrica, despus de
la segunda guerra mundial, realizada sin enviar a los marines,
"la primera guerra sucia", como la llam un latinoamericano.
antecedentes: el "equipo de Guatemala" norteamericano
Los primeros pasos concretos contra Guatemala se dieron en
1952, hacia fnes de la administracin de Truman, mientras el
1 Eisenhower, citado en David Wise y Thomas Ross, The invisible
govemment,
p. 178.
[111]
112 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
grupo de presin preparaba el terreno para la accin decisiva.
Una temprana iniciativa, consignada posteriormente por el perio-
dista del The New York Times, Herbert Matthews, implicaba la
colaboracin entre ciertos funcionarios norteamericanos
y
el dic-
tador nicaragense Anastasio Somoza. Somoza convenci a un
ayudante cercano de Truman (que despus convenci al propio
Truman
y
al director de la ca, general Walter Bedell Smith)
de que le proporcionara armas para derrocar a Arbenz. Tambin
estaban implicados la United Fruit Company (ufo)
y
los dicta-
dores de la Repblica Dominicana, Venezuela
y
El Salvador. Las
armas efectivamente fueron enviadas a Nicaragua (en barcos
de la ufo); pero, cuando algunos funcionarios del Departamen-
to de Estado se enteraron del plan, lo suspendieron.^ Aunque
aquel plan se malogr, varios de los cabecillas (Somoza
y
el
general Smith) desempearon papeles importantes en la inter-
vencin efectiva, dos aos despus. Ms an, aquella iniciativa
indicaba el tipo de operacin que la administracin de Truman
estudiaba (en contraste con la operacin llevada a cabo por la
administracin de Eisenhower) : probablemente no habra sido ni
tan aparatosa ni tan costosa
y
se habra apoyado en mayor me-
dida en aliados extranjeros como Somoza.
Fue ms importante otra iniciativa emprendida en 1952, como
se relata en las memorias de Adolf A. Berle.^ En octubre de 1952,
el representante salvadoreo ante las Naciones Unidas (gnu) se
acerc a Berle para informarle que "un intento para deponer al
actual gobierno guatemalteco se poda hacer a partir de diciem-
bre [de 1953]"
y
poda contar con el apoyo directo de los gobier^
nos salvadoreo
y
hondureno. "Incuestionablemente, deseaba
por lo menos una actitud de simpata del gobierno norteameri-
cano." Berle contest que, como "el gobierno comunista de Gua-
temala representaba una clara intervencin de una potencia
extranjera, en este caso la Unin Sovitica", la accin directa
estaba garantizada. Y agreg:
2
Herbert Matthews, A world in revolution, Nueva York, Scribner's,
1971, pp.
262-264.
3
Berle, conocido abogado de corporaciones, estrechamente identificado
con el Partido Demcrata, haba sido secretario de Estado auxiliar para
asuntos interamericanos de 1938 a 1944 y
embajador en Brasil en 1945-1946.
Aunque, de 1946 a 1961, volvi al ejercicio legal y
no tuvo puestos oficiales,
mantuvo ligas estrechas con artfices polticos norteamericanos en Amrica
Latina e informalmente fue asesor de la administracin de Truman. Durante
la administracin de Eisenhower, trabaj al lado de la lite del Comit
Nacional de Guerra Fra para una Europa Libre, que diriga Radio Europa
Libre, dedicado a la "liberacin" de la Europa Occidental del comunismo.
Ms aun, Berle asesoraba informalmente a su buen amigo Nelson Rocke-
feller, que en aquella poca funga como presidente del Comit Asesor de
Reorganizacin Gubernamental
y
que, en diciembre de 1954, pas a ser
ayudante especial del Presidente en poltica exterior. (Adolf A. Berle, Na-
vigating the rapids, Nueva York, Harcourt, Brace, Jovanovich, 1973, p. 614.)
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 113
Hago arreglos para ver a Nelson Rockefeller, quien conoce la situa-
cin
y
puede trabajar un poco con el general Eisenhower en relacin
con ella; tratar de hacer lo mismo con Stevenson.'*
A principios de 1953, bajo la nueva administracin de Eisen-
hower, Berle haba echado la pelota a rodar. Habindose reunido
en marzo de 1953 con el socialdemcrata costarricense
y
futuro
presidente Jos Figueres, Berle informa : "Figueres
[ . . .
]
declar
que l
y
todos sus amigos reconocan plenamente que era imposi-
ble un gobierno comunista del Kremlin en este hemisferio [...]"
^
Figueres
y
Berle estuvieron de acuerdo en que una solucin "cen-
troamericana" sera considerablemente mejor que una interven-
cin militar abierta de Estados Unidos. Figueres se neg a
cooperar con Somoza, el dictador nicaragense (con el que estu-
vo enemistado durante aos), pero sugiri que varios otros pases
centroamericanos podan asumir una clara posicin anticomur
nista.^
Con base en esa conversacin, Berle redact im memorndum
formal sobre el "problema guatemalteco",' fechado el 31 de marzo
de 1953
y
dirigido a un comit poltico de alto nivel. Reproduci-
mos extractos de ese memorndum, por ser tan revelador
(y
tan
raro encontrarlo publicado)
:
Estados Unidos no puede tolerar un gobierno comunista controlado
por el Kremlin en este hemisferio. Tiene varias alternativas posibles:
1] Intervencin armada norteamericana, como la de 1915.
Esto queda descartado en este caso, salvo como ltimo recurso
extremadamente grave, por las complicaciones que provocara en
todo el continente.
2] Organizacin de un contramovimiento, capaz de emplear la
fuerza de ser necesario, con base en una repblica colaboradora veci-
na. En la prctica, tendra que ser Nicaragua. Difcilmente se podra
hacer desde Mxico
y
ni El Salvador ni Honduras parecen suficiente-
mente fuertes, aunque podran ayudar [ . . . ]
El tipo de accin que yo recomendara es ms lento, menos espec-
tacular, pero creo que ms completo. Consiste en planear una accin
de "defensa poltica" centroamericana, utilizando a los tres estados.
El Salvador, Nicaragua
y
Costa Rica, como elementos principales, con
la ayuda que pueda obtenerse de Honduras [ . . . ]
De manera muy singular, la clave de dicha accin parece ser
Costa Rica. De acuerdo con la opinin general, las elecciones del
verano darn por resultado el nombramiento de Jos Figueres como
presidente de ese pas [ . . . ]
Entre los hombres que tienen o pueden obtener apoyo popular en
Centroamrica, Figueres es decididamente el ms dinmico
y,
a mi
modo de ver, el ms lcido. Entre confiar en l
y
confiar en la dic-
tadura senil de Nicaragua [Somoza], yo preferira por inmenso mar-
4
Ibid., p. 611.
B
Ibid., p. 616.
o
Loe. cit.
114 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
gen a una democracia que se ha abierto camino, que en general ha
trabajado bastante bien
y
que cuenta en gran medida con el respeto
y
la voluntad populares [ . . . ]
Para llevar a cabo este plan o cualquier plan similar, deben hacer-
se aqu algunos cambios de organizacin [ . . . ]
Ninguna embajada norteamericana [en Centroamrica] est cerca
del pueblo de esos pases
y
ningn representante norteamericano se
ha ganado suficientemente su confianza
y
su buena voluntad para
constituir ima fuerza poltica por mrito propio.
Adems, nuestras cinco embajadas en Centroamrica actan se-
paradamente. Rara vez, o nimca, se consultan en asuntos de mutuo
inters [...] Es evidente que, para una tarea como la operacin
Gtiatemala, no existe en CentroEimrica un director de escena.
Por tanto, la primera tarea consiste en conseguir un director de
escena para la operacin [ . . . ]
La tarea de la organizacin poltica local debe dividirse. Guate-
mala es un pas hostil, por lo que nuestros propios hombres o bien,
costarricenses o salvadoreos amigos deberan entrar
y
organizarse
en el pas. Eso tendra que hacerse clandestinamente. En los dems
pases, cuyos gobiernos sern inducidos a cooperar, la organizacin
puede ser abierta
y
deber estar a cargo de ciudadanos de esos pases.
Esto ltimo necesita una explicacin. Se destacan dos hechos:
1] La labor de la propaganda sin organizacin local es intil [...]
2] Una organizacin dentro de un pas debe ser una organizacin
de residentes
y
de ciudadanos de ese pas [ . . . ]
La segunda. Se debe llegar a un acuerdo discreto entre los gobier-
nos de Costa Rica, El Salvador, Honduras
y
cuando menos algunos
elementos poderosos de Nicaragua. Creo que esto ltimo puede ha-
cerse.
La tercera. Se debe alentar a algn personaje influyente de Centro-
amrica

^propongo a Figueres para que tome el mando
y
se encar-
gue completamente del problema.
El resultado deber ser la organizacin de un grupo de defensa
democrtica en las cinco repblicas centroamericanas, cuya primera
tarea consistir en desalojar a los comunistas de Guatemala.*^
En mayo de 1953, como continuacin de ese memorndum,
Berle inform
:
El viernes 22 de mayo, el doctor Figueres se reuni conmigo en el
Century Club para despedirse (el domingo parta para Costa Rica).
John McClintock, vicepresidente adjunto de la United Fruit
y
Ken-
neth Redmont, presidente de la United Fruit, acudieron a peticin
propia. Los sintecedentes eran que John McClintock (viejo amigo mo
de la poca del Departamento de Estado) haba recibido una llamada
telefnica de Tommy Mann, que es delegado de Jack Cabot en el
Departamento de Estado [secretario de Estado Adjunto para Asuntos
Interamericanosl. Haban hablado con Figueres [a peticin de Berlel.
La conversacin abarc una gran diversidad de temas, pero la
cuestin primordial fue Guatemala. Figueres declar [ . . . ] que estaba
T
Ibid.,
pp.
617-619.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 115
dispuesto a ayudar a un movimiento anticomunista liberal en Gua-
temala [ . . . ]
8
A fin de sustituir a Arbenz por un liberal dijo Figueressera
necesario respaldo desde dentro del ejrcito; a lo cual Berle
respondi que
me pareca que los acuerdos entre la misin militar norteamericana
y
el Estado Mayor General Interamericano tomados en Washington
aportaban una va de contacto con las fuerzas guatemaltecas, respec-
to de cualquier medida que se tomara para la proteccin del he-
misferio.
Figueres estuvo de acuerdo en que se sera un camino por ex-
plorar [...]
No se sabe con exactitud lo que sucedi con el memorndum
de Berle. Sin embargo, algunas de sus recomendaciones (por ejem-
plo, poner un nuevo equipo de embajadores norteamericanos en
Centroamrica
y
actuar mediante la misin militar de Estados
Unidos en Guatemala) parecen haber sido tomadas en serio, aun-
que no lo fuera la totalidad del plan. Tambin era importante
la eleccin del tiempo: Berle escribi ese memorndum poco
despus de que, en marzo de 1953, el gobierno de Arbenz anun^
ciara la expropiacin de algunas de las extensas posesiones de
tierra de la ufc. Aquella accin demostr a la administracin
de Eisenhower que el gobierno de Arbenz haba "pasado de la
raya",^<^ es decir, que no se le poda sobornar
y
que tendra que
ser depuesto.
Algunos meses despus, en 1953, en las esferas ms altas de
la administracin de Eisenhower, se tom la decisin de inter-
venir en Guatemala para derribar al gobierno de Arbenz. Con
objeto de determinar exactamente cmo se tom la decisin,
debemos hacer algunas deducciones de lo que es del dominio
pblico acerca de la estructura de la toma de decisiones durante
la administracin de Eisenhower. De acuerdo con expertos so-
bre la ca
y
con antiguos confidentes de la misma, las decisiones
sobre operaciones clandestinas especficas de ese tipo deban ser
aprobadas por un grupo secreto especial de alto nivel, conocido
primero (desde 1948) como el 10/2. En 1954, pas a ser el Gru-
po 54/12
y,
en 1958, el Grupo Especial; en los setentas, su here-
dero es el Comit de los 40, que desempe un papel importante
en el golpe chileno de 1973.
Desde el principio de la administracin de Eisenhower, dicho
grupo oper como "centro de poder oculto", para tomar las de-
cisiones ms delicadas
y
autorizar operaciones clandestinas en
8 Ibid., p. 620.
e
Loe. cit.
10
Andrew Westwood, Foreign aid in a foreign policy framework, p. 47.
116 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
casos especficos. Tcnicamente, la ca se hallaba a las rdenes
del Consejo de Seguridad Nacional (nsc); el Grupo 10/2 pas
a ser un "directorio" dentro de la estructura del nsc, que con
mayores probabilidades aprobara los planes de la cia.^^ Entre
los miembros del grupo, por lo general se inclua al director de
la ca, a representantes del secretario de Estado
y
del secretario
de Defensa
y
a los ayudantes especiales del Presidente para la
coordinacin de la poltica exterior (el puesto de "estratega de
la guerra fra")
y
para asuntos de seguridad nacional. En la poca
de la decisin de intervenir en Guatemala, los miembros del
Grupo 10/2 eran: Alien Dulles, director de la ca; Walter Bedell
Smith, subsecretario de Estado; un representante de la Secreta-
ra de la Defensa; C. D. Jackson, ayudante especial del Presi-
dente para la "guerra fra" (coordinador de poltica exterior),
que tambin funga como presidente del Grupo
10/2; y
Robert
Cutler, ayudante especial para asuntos de seguridad nacional.
Segn antiguos agentes de la ca, en el seno de ese Grupo 10/2
se aprob, en trminos generales, la decisin de intervenir en
Guatemala
y
sobre l recae la responsabilidad final
.^^
y, del 10/2,
el asunto pas directamente al presidente Eisenhower, que en
persona aprob la decisin de intervenir en Guatemala. Aunque
no podemos fijar ima fecha precisa, la decisin bsica probable-
mente se tom entre mediados
y
fines de 1953 (una fuente dice
que en septiembre de 1953; otra, que "hacia fines de
1953".^^
As, por ms detalles que falten, es obvio que la decisin de
intervenir se tom antes de que Guatemala recibiera armas
de Europa oriental (mayo de 1954), que constituy el pretexto
oficial del Departamento de Estado.
Una vez que la decisin de intervenir fue tomada en las altas
esferas del gobierno norteamericano, la planeacin
y
la ejecucin
fueron turnadas a la ca
y
al Departamento de Estado, a fines
de 1953
y
principios de 1954, aunque la ca haba estado en con-
tacto con los exiliados guatemaltecos desde 1952 o principios de
1953, antes de que se pusiera la luz verde. En la cima de la jerar-
qua poltica se hallaban los dos hermanos Dulles, que asumieron
responsabilidad personal en la operacin guatemalteca: John
Foster Dulles, como secretario de Estado,
y
Alien Welsh Dulles,
como director de la cia.^^
til
Wise y
Ross, op. cit., p. 27; Fletcher Prouty, The secret team, Engle-
wood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice-Hall, 1973, p. 108.
12
Prouty, op. cit., pp.
133-134; entrevistas.
13
Entrevistas; Wise
y
Ross, op. cit., pp. 183, 374. De acuerdo con ciertos
confidentes, la decisin de que Estados Unidos interviniera directamente
(en vez de dejar que lo hicieran los dems gobiernos centroamericanos)
estuvo influida en gran parte por el xito del golpe de agosto de 1953, apo-
yado por Estados Unidos, contra el primer ministro Mossadegh, en Irn.
Sin embargo, la operacin Guatemala result un tanto diferente, implicando
mayor esfuerzo militar de Estados Unidos, as como una invasin.
14
Si bien compartan un criterio de guerra fra, pero intervencionista,
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 117
Con Alien Dulles, la responsabilidad en la ca descansaba en
los niveles superiores de la agencia, un grupo de hombres que
Dulles llam de "la oss de tiempo de guerra
y
de los bufetes
legales de Wall Street, para ayudarlo a hacer de la ca la ciu-
dadela de la guerra fra". El segundo hombre era Frank Wisner,
director delegado de planes, que manejaba las operaciones clan-
destinas de la ca
y
que, por consiguiente, era el hombre encar-
gado directamente de la operacin Guatemala. Cuando se empez
a planear la "liberacin" guatemalteca, el ayudante de Wisner
era el coronel J. C. King. Pese a que King desemi>e un papel
clave al organizar la "liberacin", repentinamente fue sustituido
por Tracy Bames, en abril de 1954, cuando la operacin se ha-
llaba ya avanzada. De acuerdo con un confidente de la ca, Dulles
y
Wisner pusieron personalmente a Bames en lugar de King,
porque sentan que el agente King, de la divisin "Hemisferio
Occidental" era incompetente
y
necesitaban a "uno de los suyos"
en puesto tan importante. En realidad, aquel paso represent una
divisin profunda en el seno de la ca, entre la lite de las cor-
poraciones de clase alta de la costa del este (Dulles, Wisner
y
Bames), que dirigan la ca,
y
los agentes de carrera de clase
media, por lo general ms conservadores (aunque con frecuencia
ms cautos), que se abran camino a travs de la poco prestigiosa
divisin "Hemisferio Occidental".
Adems de Bames, otro hombre con una gran carrera por
delante en la ca (despus sustituy a Wisner como director
delegado de planes), tambin entr oficialmente en escena en
1954, durante la preparacin de la operacin Guatemala: Richard
Bissell. Como ayudante especial de Dulles, Bissell asista a las
reuniones en que se planeaba la "liberacin", pese a que en rear
lidad no desempe ninguna funcin. Aunque un tanto al mar-
gen (salvo cuando lleg la hora de bombardear la ciudad de
Guatemala), tambin estaba presente el director delegado, general
C. P. Cabell, que en 1953 haba ingresado en la ca como uno de
los principales ayudantes de Dulles. Aquel equipo de artfices
polticos de alto nivel (sobre todo Dulles-Bissell-Bames) no slo
trabajaron juntos en la invasin de Guatemala sino tambin,
unos aos despus, en la invasin de Baha de Cochinos.
Adems, en el nivel inferior de agentes de la ca, exista un
"equipo" para llevar a cabo la "liberacin" guatemalteca, que en
parte volvi a ser llamado seis aos despus para Baha de Cc>-
chinos. Ese equipo tena su oficina central en Miami, Florida;
Alien era an ms "emprendedor"
y
"activista" que su hermano mayor;
y
la filosofa de Alien se basaba en que "los pases que ms resisten a la
subversin comunista son aquellos en los que los militares estn en el po-
der". (James Reston, citado en Charles Edmundson, "The Dulles brothers In
diplomania", en Nation, 9 de noviembre de 1957; Dulles, citado en Fred
Cook, "La ca", Nation, 24 de junio de 1961, p. 572.)
118 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
operaba a las rdenes de los jefes superiores de la ca
y
contaba,
como E. Howard Hunt escribi posteriormente, con un "estatus
semiautnomo", que implicaba "desviaciones radicales de los
procedimientos normales de la agencia", pasando por encima
de ciertos funcionarios (posiblemente King
y
la divisin "Hemis-
ferio Occidental"
).i^
Mencionemos a algunos miembros de ese equipo: E. Howard
Hunt (hoy famoso por Watergate), tras permanecer con la ca
en Mxico, de 1950 a 1953, trabaj como "asesor poltico para el
Departamento de la Defensa en Amrica Latina", pretexto para
su participacin en la operacin Guatemala, como jefe de accin
poltica. A juzgar por su propia versin, la labor de Hunt inclm'a
participar en la seleccin de un jefe de la "liberacin".^^
El jefe de la rama de la ca en Guatemala era Birch O'Neil,
ex agente del fbi. De acuerdo con ciertas versiones, O'Neil fue
retirado de Guatemala unas dos semanas antes de que empezara
la "liberacin", porque se opona a ciertos aspectos de la opera-
cin.^''' Fue sustituido por su lugarteniente, John Doherty, que
renunci como jefe de grupo poco despus de la "liberacin"
y
se dedic al "negocio del concreto" (algunos dicen que fue una
estafa).
^8
a su vez, Doherty fue sustituido por un hombre al que
Hunt llama "Jake", que fue superior suyo en la operacin de
Baha de Cochinos. Otro hombre al que Hunt llama "Knight"
era "jefe de propaganda" del cuartel general; tanto para la opera-
cin Guatemala como para Baha de Cochinos, "Knight" estuvo
a cargo de aspectos como las emisiones radiofnicas clandesti"
as. El adiestramiento de las fuerzas de Castillo Armas en Ni-
caragua estuvo dirigido por cierto "coronel Rutherford", que
acababa de regresar de Corea.^^
Por parte del Departamento de Estado, el subsecretario de
Estado de John Foster Dulles, general Walter Bedell Smith, fa-
voreci decididamente la intervencin en Guatemala. (Cierta-
mente, se haba mostrado entusiasta respecto de una iniciativa
anterior para deponer a Arbenz, en 1952.) El secretario de Estado
adjunto para Amrica Latina, John Cabot, de Boston, cuya famir
lia estaba Hgada a la ufc
y
a su banco, encabez el ataque p-
blico oficial contra Guatemala. Sin embargo, en marzo de 1954,
Cabot renunci
y
fue sustituido por Henry HoUand, abogado
texano con gran experiencia en los negocios de Sudamrica.
HoUand fue quiz el nico alto funcionario directamente im-
plicado que plante reservas acerca del papel de Estados Unidos
15
E. Howard Hunt, Give us this day, Nueva York, Arlington House, 1973,
galera, p. 4; entrevistas.
16
Ibid.,
pp. 4, 37; Tad Szulc, "The spy compulsin", en The New York
Times Magazine, 3 de junio de 1973, p. 50.
17
Entrevistas.
18
Entrevistas; Wise
y
Ross, op. cit., p. 194.
1
Wise
y
Ross, op. cit.,
pp.
186 y 190.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 119
en la "liberacin". En una reunin de alto nivel para discutir
los planes sobre Guatemala, Holland present ciertas objeciones
;
fue anulado por el subsecretario Smith (que hablaba en nombre
de Dulles)
y
por Alien DuUes, Wisner
y
Bissell, de la ca. Los
recelos de Holland surgieron de nuevo durante la invasin, pero
nuevamente fue invalidado (vase ms adelante). Tambin hubo
informes de que otros funcionarios del Departamento de Estado
"arrastraban los pies" en la "liberacin", prefiriendo las pre-
siones econmicas
y
el aislamiento diplomtico a la intervencin
militar; por ejemplo, segn Hunt, Robert Woodward, secretario
adjunto delegado para asuntos interamericanos, "intent socar
var" la operacin Guatemala
y,
aos despus, hizo observaciones
despectivas al respecto.^o Sin embargo, aquellos disidentes ais-
lados estaban rodeados de partidarios de la intervencin en el
Departamento de Estado.^^
El otro funcionario del Departamento de Estado, del que por
lo general se sabe muy poco, era William Pawley. Segn Wise
y
Ross, en febrero de 1954, Eisenhower llam a un "ex diplo-
mtico norteamericano importante" para trabajar como "asesor
civil secreto"^
y
coordinador especial del Departamento de
Estado en la operacin Guatemala. De acuerdo con otras fuen-
tes, ese personaje incgnito era Pawley, el millonario residente
en Miami. El propio Pawley ha dicho que, durante 1954, se har
liaba en "misin especial para el Departamento de Estado", aa-
diendo que "se trataba del problema de Guatemala".^
Fuera de su papel personal, Pawley era amigo ntimo
y
socio
del vicepresidente Richard Nixon. Hunt escribe que Pawley "con-
taba con la atencin especial del vicepresidente Nixon" en la
operacin de Baha de Cochinos
y
es posible que tambin haya
20
Respecto de los recelos de Holland y otros, vase Wise
y
Ross, op. cit.,
pp.
178-179, 191; Dwight Eisenhower, Mndate for change, Carden City,
Doubleday, 1963, pp. 425426; R. Harris Smith, O.S.S., Berkeley University
of California Press, 1972, p. 376; Hunt, op. cit, p. 6; entrevistas.
21
Otro funcionario del Departamento de Estado, Thruston Morton, se-
cretario de Estado adjunto para asuntos del Congreso, posteriormente ha-
bl en pblico acerca de una reunin realizada dos das antes de que em-
pezara la invasin, en la que Eisenhower dio la aprobacin fnal a los pla-
nes
y
declar que dara "cualquier paso necesario" para asegurar su xito.
(En la reunin se hallaban Eisenhower, los dos Dulles, Wilson, el secreta-
rio de Defensa, los jefes del Estado Mayor Conjunto
y
Morton.) Morton
asisti a la reunin porque, segn le dijo el secretario Dulles, si algo sala
mal, l tendra que "enderezarles las cosas en el Congreso". ("Damn good
and sure", en Newsweek, 4 de marzo de 1963, p. 19; Wise
y
Ross, op. cit.,
pp.
188-189.) Morton ya haba informado de la operacin a "algunos sena-
dores clave", incluso, sin lugar a dudas, a los vociferantes portavoces
antiguatemaltecos y a los patrocinadores de la resolucin anticomunista
(implcitamente intervencionista) del senador Lyndon Johnson.
^ Wise
y
Ross, op. cit., p. 184.
23
Senado de Estados Unidos, Comit Judicial, Subcomit de Seguridad
Interna, Communist threat to the United States through the Caribbean,
Washington, gpo, 1959-1962, p. 712.
120 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
ocurrido as en la operacin Guatemala. Otras fuentes confirman
que Nixon actuaba a travs de Pawley en asuntos de ese tipo;
as, bien puede haber sido el responsable de que Pawley partici-
para en el caso de Guatemala. Un escritor afirma que Pawley
habra obtenido un puesto importante en el Departamento de
Estado si Nixon hubiera ganado las elecciones de
1960.24
El papel
de Nixon en la "liberacin" guatemalteca nunca se ha revelado
pblicamente, pero, adems de sus relaciones con Pawley, varios
indicios sealan una funcin relativamente importante. De ma-
nera formal, Nixon particip en las decisiones mediante su lugar
en el Consejo Nacional de Seguridad. Por otra parte, formal o
informalmente, pudo haber actuado como "funcionario de accin
preparada" de la Casa Blanca, como lo hizo para Baha de
Cochinos.
^^
Si sos fueron los planificadores principales de la "liberacin"
guatemalteca, qu intereses econmicos especficos representa-
ban? El caso guatemalteco revel el alcance del amplio consenso
bipartidista sobre poltica exterior, en Washington
y
Wall Street,
en el apogeo de la guerra fra. Durante toda la intervencin, casi
ninguna voz oficial se opuso a ella. El acuerdo casi total de la
clase dirigente norteamericana quiz fue la condicin previa del
xito de la aventura de la "liberacin", como lo revel la falta de
consenso para Baha de Cochinos. Dicho de otra manera, dada
la concentracin del poder en Washington
y
en el mundo, a
mediados de los cincuentas, es difcil concebir un grupo de art-
fices polticos norteamericanos que se hubiera abstenido de una
intervencin en Guatemala.
Eso se vio fortalecido por el hecho de que la UFC formaba
parte de un vasto sistema de poder en Wall Street
y
Washing-
ton, que inclua o estaba ligado a casi todos los grupos de inte^
res involucrados en la determinacin de la poltica exterior. Por
su propio consejo
y
mediante sus bufetes legales, bancos, etc.,
la UFC integraba a los grupos del este ms importantes

^los
Rockefeller, los intereses de la Standard Gil, los Morgan
y
los bos-
tonianos de sangre azul

^
que dominaban el aparato de la
poltica exterior. Un centro importante de ese sistema era el
bufete legal Sullivan and Cromwell (s&c), cuyo negocio, segn
palabras de un observador enterado, consista no en el ejercicio
del derecho sino en conseguir influencias en Washington.^^ La
24
Acerca de las relaciones entre Pawley
y
Nixon, vase Hunt, op. cit.,
p. 6; tambin Nathaniel Weil, Red star over Cuba, Nueva York, Hillman
Books, 1961, p. 98.
1215
Hunt, op. cit., p. 10.
26
Vctor Ferio, The empire
of
high firumce, Nueva York, International
Publishers, 1957, pp.
206-207; Gregorio Selser, El guatematazo, Buenos Aires,
Iguaz, 1961, pp.
41-42.
27
s & c eran los ms elitistas de la lite de abogados de Wall Street, liga-
dos sobre todo a los intereses de los Rockefeller
y la Standard Oil, pero tam-
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 121
influencia de la UFC
y
de sus aliados aument todava ms debi-
do a sus nexos con los intereses de Sunbelt
y
con los liberales
del Nuevo Trato.^^ As, la ufc tena casa llena.
Dentro del contexto de consenso general respecto de la "li-
beracin" guatemalteca, haba ideas ligeramente distintas acerca
de cmo organizar el derrocamiento de Arbenz.^ Adems, los
diferentes grupos desempearon papeles predominantes en dife-
rentes etapas de la operacin. Dicho sin rodeos: la ufc des-
empe un papel medular al organizar el grupeo de presin
y,
mediante sus nexos mltiples con los artfices polticos ms
importantes, fue determinante en la toma de la decisin bsica
de intervenir en Guatemala. Pero, parte de la planeacin de los
detalles
y
de las decisiones respecto de quin iba a sustituir a
Arbenz, etc., se dej a cargo de los representantes de los intere-
ses de Sunbelt, el bloque representado por Nixon
y
Pawley. Al
planear la "liberacin", los representantes de ese bloque por
lo general concordaban con la lite de Wall Street, aunque per-
manecieran subordinados a ella; mas haban empezado a hacer
or su voz
y
deban llegar a ser mucho ms importantes al formu-
bin al grupo de los Morgan, s&c eran verdaderamente "los cerebros de
los grandes negocios"
y,
mediante socios como los hermanos Dulles, sim-
bolizaban el grado al que los asuntos "privados" y
"gubernamentales" se
haban fusionado en los cincuentas. (Cook, op. cit., pp.
536-537; Ferio, op. cit.,
p. 286; Paul Hoffman, Lions in the streets, Nueva York, Saturday Review
Press, 1973.)
28
Sobre todo durante el Nuevo Trato y
despus de l, la ufc haba
extendido sus tentculos hasta liberales tan importantes como Franklin
Roosevelt y
Henry Wallace. Samuel Zemurray, presidente de la ufo, ayud
a Roosevelt a perfeccionar su poltica y
fue asesor del Consejo de Guerra
Econmica de Wallace; y Wallace incluso escribi una introduccin elogiosa
para un libro de A. A. PoUan, vicepresidente ejecutivo de la ufo, acerca de
la compaa. Los portavoces liberales (Bemays
y
Berle) actuaban dentro
de la rbita del establishment del este, al servicio directo o indirecto de los
intereses de la ufo. Thomas G. Corcoran, consejero de Roosevelt, conso-
lidaba la alianza con los liberales: como cabildero abogado, se deca que
Corcoran mantena el "mejor servicio de inteligencia en Washington"
y
lo
pona a las rdenes de su cliente, la ufc: "A fines de 1951 [...] Corcoran
haca trabajar tiempo extra a su servicio de inteligencia, siguiendo de
cerca la poltica norteamericana en Irn: lo que el Departamento de Estado
hiciera en aquel asunto servira de gua para lo que hiciera o no, a fn
de evitar que su cliente, la United Fruit, fuera expulsada de Guatemala"
("Lawyers and lobbyists", en Fortune, febrero de 1952, p. 142). Irnicamen-
te, Corcoran tambin organiz a los Tigres Voladores
y
a su sucesor, el
Trasporte Areo Civil, le sirvi de abogado y
estuvo estrechamente asociado
(vase ms adelante) al sistema de Pawley y
Willauer. (Peter Dale Scott,
The war conspiracy, Indianpolis, Bobbs Merrill, 1972, pp.
xvn-xvm.)
29
Por ejemplo, el socialdemcrata Berle pensaba que Estados Unidos
debera haber escogido a un dirigente como el costarricense Figueres, en
vez de uno del tipo de Somoza, como Castillo Armas; el escritor social-
demcrata Daniel James escribi que la estrategia norteamericana deba
haber consistido en discernir entre los nacionalistas autnticos
y
los comu-
nistas. (Berle, op. cit., pp.
618-619, 633; Daniel James, Red design for the
Americas: Guatemalan prelude, Nueva York, John Day, 1954, pp.
297-298.)
122 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
lar la estrategia norteamericana de "posliberacin" para Gua-
temala (vase "El mejor grupo de presin en Washington").
LIBERACIN ESTILO NORTEAMERICANO
La estrategia norteamericana consista en derribar el gobierno de
Arbenz, no directamente sino mediante lo que se haba concebido
para parecer un movimiento guatemalteco original, a manera de
que Estados Unidos pudiera aparentar que no haba intervenido.
La clave era utilizar a un pas vecino como base de adiestramien^
to de una fuerza de exiliados para "liberar" Guatemala
y,
entre-
tanto, preparar el terreno en Guatemala
y
obtener la anuencia
del resto del hemisferio. Las tareas principales eran las siguien-
tes: 1] conseguir la colaboracin de los dems pases centro-
americanos e instalar un equipo de embajadores de Estados
Unidos en Centroamrica, escogidos especficamente para llevar
a cabo la operacin; 2] encontrar un lder guatemalteco (fuera
de Guatemala) que pudiera unificar a las fuerzas de oposicin
y
encabezar la "liberacin";
3]
proporcionar armas
y
adiestramien-
to militar a la fuerza de "liberacin";
4]
preparar el terreno en
Guatemala, mediante la guerra psicolgica;
5]
poner a oficiales
clave de las fuerzas armadas guatemaltecas contra Arbenz o, al
menos, neutralizarlos; 6] apoyar la invasin terrestre mediante
bombardeos areos
y
as obligar a Arbenz a renunciar; 7] obtener
apoyo de gobiernos latinoamericanos
y
legitimacin diplomtica;
y 8] lograr una opinin pblica desfavorable a Arbenz en Es-
tados Unidos (lo cual era tarea del grupo de presin). Examine-
mos uno por uno esos aspectos de la estrategia de "liberacin".
1] Equipo norteamericano en Centroamrica: a causa de su
estrategia, Estados Unidos necesitaba la colaboracin de otros
gobiernos centroamericanos. Tres de esos gobiernos eran dicta-
duras derechistas y/o militares,
y
ya eran antagonistas de Arbenz.
El socialdemcrata Berle haba obtenido el apoyo del nico
gobierno algo liberal (el de Figueres, de Costa Rica). Pero, ade-
ms, era necesario garantizar la coordinacin entre esos gobier-
nos, problema potencial, dada, por ejemplo, la rivalidad entre
Somoza
y
Figueres. Con ese fin, el Departamento de Estado sigui
la sugerencia implcita en el memorndum de Berle
y
moviliz
a un "equipo" de embajadores en Guatemala
y
los dems pases
centroamericanos. Como l mismo testific ante el Subcomit
Senatorial de Seguridad Interna varios aos despus, a principios
del verano de 1953 se propuso a Whiting Willauer para embaja-
dor en Honduras
y,
a principios de 1954, fue asignado a ese pas.
Willauer testific que se le haba escogido para aquel puesto a
causa de sus
"15
aos de experiencia prctica en la lucha contra
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 123
el comunismo internacionar'
y
que parte de su trabajo consista
en ayudar al movimiento de "liberacin" (contra Arbenz) que se
preparaba en Honduras. Ms an revel Willauer

, l for-
maba parte de un equipo cuidadosamente escogido:
sourwine: Seor embajador, haba algo as como un equipo que tra-
bajaba para derrocar al gobierno de Arbenz en Guatemala o actuaba
usted solo en esa operacin?
willauer: Haba un equipo.
sourwine: Jack Peurifoy estaba en l?
willauer: S, Jack era parte del equipo en Guatemala; era el hombre
principal
y
tenamos a Bob Hill, el embajador Robert Hill, en Costa
Rica, donde existan efectos secundarios. Y tenamos al embajador
Tom Whelan en Nicaragua, donde se realizaban muchas actividades.
Y, por supuesto, haba algunos agentes de la ca en escena.
sourwine: Cul fue la participacin del seor Dulles en ese terreno?
willauer: El seor Alien Dulles?
sourwine: S.
willauer: Pues, la ca ayudaba a equipar
y
a adiestrar a las fuerzas
revolucionarias anticomunistas.
sourwine: Podra afirmar que, en ese terreno general, usted era el
hombre encargado directamente de todas esas operaciones?
willauer : Sin duda fui llamado para realizar tareas muy importantes,
sobre todo para mantener al gobierno hondureno estaban muertos de
miedo por las posibilidades de que ellos mismos fueran derrocados

,
para mantenerlos en lnea, a fin de que permitieran que aquella acti-
vidad revolucionaria continuara, con base en Honduras.^o
Willauer era apto para una misin de ese tipo, a causa de sus
antecedentes en operaciones de espionaje
^^
(por lo general se le
consideraba como un "hombre de la ca"). Otra de las cualidades
principales de Willauer para aquella tarea era su experiencia
previa como delegado
y
socio del general Claire Chenault en los
famosos Tigres Voladores
y
en su aerolnea "privada" el Traspor-
te Civil Areo, es decir, su experiencia en la direccin de opera-
ciones areas clandestinas. Para 1953, resultaba evidente que los
bombardeos areos, etc., seran un elemento decisivo en la "libera-
cin" guatemalteca. Sin lugar a dudas, en ese aspecto Willauer
colabor con su antiguo socio, Pawley.
El segundo miembro del "equipo" era Robert C. Hill, que,
en 1953, fue nombrado embajador en Costa Rica.^^ En Nicaragua,
30
Testimonio de Whiting WiUauer, Communist threat,
pp.
865-866.
31
Scott, op. cit., p. 195.
22
Hill era un hombre con numerosos contactos en los crculos pol-
ticos
y
econmicos. Haba sido vicepresidente adjunto de la W. R. Grace
Company (que tena cuantiosas inversiones en Guatemala
y en toda Amri-
ca Latina). Y, en 1960, pas a ser director de la ufc. Sus nexos con la lite
de Nueva Inglaterra (l mismo era de Nueva Hampshire) se extendan ms
all de la ufc hasta la poltica. l y
otro aristcrata de Nueva Inglaterra,
John Davis Lodge (ex gobernador de Connecticut), fueron dos de las cuatro
124 REVOLUCIN Y CX)NTRARREVOLUCIN
el jugador del equipo era Thomas Whelan, que desde 1951 haba
sido embajador en ese pas
y
que, por lo visto, era lo suficiente-
mente apto para no ser sustituido. En 1953, Michael McDermott,
antigua carta del Departamento de Estado, fue nombrado emba-
jador en El Salvador.
El estrella de toda la operacin fue John Peurifoy, reclutado
para ser embajador en Guatemala
y
hombre principal en ese
pas (el "director de escena" de Berle). En 1950, Peurifoy haba
sido enviado a Grecia para "asear*' la situacin tras la guerra
civil contra los comunistas
y
hacer a Grecia "segura para la
democracia".^ Por consiguiente, era un experto en operaciones
anticomunistas clandestinas. A fines de 1953, Peurifoy fue con-
vencido por funcionarios de la ca de que aceptara la misin en
Guatemala. Su nombramiento, solicitado especficamente por la
ca (como lo haba sido el de Willauer) significaba que "la situa-
cin haba dado un viraje crtico". Su misin consista en
"encontrar vas
y
medios para derribar al gobierno de Arbenz
y
sustituirlo por un gobierno ms favorable a la poltica norteame-
ricana [...]" o, de manera ms familiar, en "deshacerse de los
rojos".^ Tras una cena de seis horas con Arbenz, Peurifoy sali
convencido de que Arbenz "hablaba como comunista, pensaba
como comunista, actuaba como comunista
y,
si no lo es [ ...
]
se comportar como tal hasta que llegue uno".^*^ Inform de esa
"conclusin" al secretario de Estado Dulles, quien la comunic
personas que, en 1967, lanzaron el Comit de Nixon para Presidente. Se habla-
ba de Hill como de un "viejo"
y
"clido" amigo de Nixon
y,
en los cin-
cuentas, algunos especulaban que podra ser nombrado secretario de Estado
si Nixon llegaba a la presidencia. (Entre las fuentes acerca de Hill se in-
cluyen: The New York Times, 15 de noviembre de 1960, p. 58; The New
York Herald Tribune, 15 de diciembre de 1957; Stephen Hess
y
David Bro-
ther, The repuhlican establishment, Nueva York, Harper and Row, 1967,
pp.
185-186; Hispanic American Report (har), noviembre de 1954, p. IS.)
33
En Grecia, como manifest un observador, en sus "esfuerzos [...]
bastante logrados por influir sobre la poltica griega", Peurifoy "pareca
haber colaborado con el personal de la ca, que actuaba de manera ms
o menos clandestina dentro y
fuera de la embajada". De acuerdo con una
fuente que haba colaborado estrechamente con la ca, Peurifoy formaba
parte de un "equipo" de la ca creado en Grecia durante la lucha anti-
comunista de posguerra en ese pas
y
que despus fue utilizado en otros
pases, incluso Guatemala, Irn, Tailandia
y,
posteriormente, Vietnam.
(H. Bradford Westerfield, The instruments of
America's foreign policy,
Nueva York, Thomas Cromwell Co., 1973, pp.
428429; Prouty, op. cit., p. 213.)
(34
Vase, James, Red design, p. 297; The New York Times, 9 de no-
viembre de 1953; Donald Grant, "Guatemala and U.S. foreign policy", en
Journal of nter-American Affatrs, vol. ix, nm. 1, 1955, p. 68; Flora Lewis,
"Ambassador extraordinary : John Peurifoy", en The New York Times
Magazine, 18 de julio de 1954.
13.5
Noveno Informe Provisional de Audiencias ante el Subcomit para
Latinoamrica del Comit Selecto sobre Agresin Comunista de la Cmara,
Communist agressum in Latn America: Guatemala, Washington, gpo, 1954,
p. 124.
ANATX>MfA DE UNA INTERVENCIN 125
a Eisenhower. En enero de 1954, mientras Peurifoy haca con-
sultas en Washington, se inform que dijo:
La opinin pblica norteamericana podra obligamos a tomar algu-
nas medidas para evitar que Guatemala caiga en el regazo del comu-
nismo internacional. No podemos permitir que una repblica sovitica
se establezca entre Texas
y
el Canal de Panam.^
Ese criterio se interpret como expresin de la opinin del De-
partamento de Estado.^*^ En abril, Peurifoy
y
otros tres de los
embajadores norteamericanos en Centroamrica realizaron visitas
de consulta a Washington, consultas que se utilizaron para "per-
feccionar
y
llevar a la prctica'' los planes contra Guatemala.^*
Una lista exhaustiva de los miembros del equipo en Centro-
amrica quedara incompleta sin mencionar a Thomas Mann.
Mann, originalmente abogado texano
y
funcionario de carrera
del servicio exterior en el Departamento de Estado desde 1942,
fue nombrado "asesor de embajada" en Atenas, Grecia, en 1953,
cuando Peurifoy era embajador en ese pas. En 1954, poco des-
pus de que Peurifoy fuera trasferido a Guatemala, Mann pas
a ser asesor de la embajada en Guatemala. Aunque su participa-
cin exacta no es muy clara, "colabor estrechamente" en la
operacin de la ca para deponer a Arbenz.^
I] El lder de la "liberacin" '. otro paso inicial para la "libera-
cin" consisti en encontrar a un lder guatemalteco que uni-
ficara a los opositores de Arbenz. Aquello tena una importancia
especial, a causa de la diversidad poltica de las fuerzas de opo-
36
Time, 11 de enero de 1954, citado en Helen Simn Travis
y
A. B. Magil,
The truth bout Guatemala, Nueva York, New Century Publishers, 1954,
p. 6.
37
James, Red design, p. 298.
s
Loe. cit.; tambin Philip Taylor, "The Guatemala affair", en American
Politicat Science Review, septiembre de 1954, p. 793.
s
The Washington Post, 28 de abril de 1966; Alex Campbell, "The Mann
to watch", en New Repblic, 5 de junio de 1961, p. 13. Conocido por sus
ideas radicales, anticomunistas
y
profinancieras, Mann dijo posterior-
mente a los reporteros: "Fui un activista [en el caso de Guatemala]"; ms
an, en respuesta a preguntas acerca del derrocamiento, reconoci que
Arbenz haba sido elegido libremente
y
aadi que eso demostraba que Esta-
dos Unidos no deba comprometerse a "apoyar a todos los gobiernos cons-
titucionales en cualquier circunstancia". Ya en 1950, como funcionario del
Departamento de Estado, Mann haba tenido que ver con Guatemala. Des-
pus de la salida de Arbenz, Mann sigui desempeando una funcin en
Guatemala como jefe delegado de la misin norteamericana
y
como encar-
gado de negocios (equivalente a embajador). (Quizs en ese puesto trabaj
por primera vez con "Jake", el jefe local de la ca, al que posteriormente
incluy en la operacin de Baha de Cochinos.) Mann tambin particip
en la planeacin del golpe militar de 1963 en Guatemala. {Time, 31 de
enero de 1964, citado en National Guardian, TI de febrero de 1964; citado
en Ccunnbell, op. cit., p. 13; Samuel Guy Inman, A new day in Guatema-
la, p. 45.)
126
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
sicin. La mayora de los informes concuerdan en que haba tres
candidatos, todos ellos en el exilio: el coronel Carlos Castillo
Armas, el coronel Miguel Ydgoras Fuentes
y
Juan Crdova Cema.
Crdova Cema, abogado
y
terrateniente guatemalteco, era
asesor legal de la ufc
y,
segn Arvalo, fue el "candidato de la
UFC" en las elecciones de
1950.^o
En marzo de 1953, huy a Hon-
duras, tras el fracaso de un levantamiento armado contra Arbenz,
en Salam, que Crdova Cema haba ayudado a organizar. Una
vez exiliado en Honduras, Crdova fue tomado en cuenta para la
direccin de las fuerzas de "liberacin"
y
como futuro presidente
de Guatemala, en sustitucin de Arbenz; como E. Howard Hunt
consigna en sus memorias de agente de la ca, Crdova "haba
obtenido mi voto personal como presidente provisional".^ Segn
Hunt, que se entrevist con l en Mxico, Crdova fue hospitali-
zado para una operacin en los momentos decisivos, por lo que
se le excluy de la competencia.
Los otros dos candidatos. Castillo Armas e Ydgoras Fuentes,
haban permanecido en el exilio, conspirando contra Arbenz desde
haca tiempo. Castillo Armas, coronel del ejrcito, que haba reci-
bido adiestramiento militar en la Command and General Staff
School de Fort Leavenworth, Kansas, haba estado en Honduras
desde que huy de la crcel central de la ciudad de Guatemala,
por un tnel de irca, tras su levantamiento fallido, unos das
antes de las elecciones de 1950. En 1952, el general Vaughn, ayu-
dante de Truman, lo present por primera vez a la ca como
posible dirigente de la "liberacin". Entretanto, Ydgoras, can-
didato perdedor en las elecciones de 1950, viva en exilio en El
Salvador. Como el propio Ydgoras dice
:
Un antiguo director de la United Fruit Company, hoy retirado, el
seor Walter Tumbull, vino a verme con dos caballeros a los que
present como agentes de la ca. EHjeron que yo era un personaje
popular en Guatemala
y
que deseaban prestar su ayuda para deponer
a Arbenz. Cuando les pregunt las condiciones de esa ayuda, las
encontr inaceptables. Entre otras cosas, deba yo prometerles favore-
cer a la United Fruit Company
y
a los Ferrocarriles Internacionales
de Centroamrica ; destruir el sindicato de trabajadores ferrocarrile-
ros; suspender las reclamaciones a la Gran Bretaa por el territorio
de Belice; establecer un gobierno de mano dura, al estilo de Ubico.
Adems, yo deba pagar hasta el ltimo centavo invertido en la empre-
sa, con base en las cuentas que me seran presentadas ulteriormente.
Les dije que necesitaba tiempo para preparar mis condiciones, pues las
suyas me parecan desfavorables para Guatemala. Se retiraron, prome-
tiendo volver; nunca ms volv a verlos.^
40
Juan Jos Arvalo, Guatemala: la democracia y
el imperio,
p.
118 n.
41
Hunt, op. cit., p. 37.
42
Miguel Ydgoras Fuentes, My war with communism, Englewood Cliffs,
Nueva Jersey, Prentice Hall, 1963, pp.
49-50.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 127
Tras dejar pasar aquella oportunidad insiste Ydgoras

,
se le "inform" que Castillo Armas haba sido escogido para diri-
gir la "liberacin". En cuanto a por qu se le escogi, Hunt
afirma que "nuestra gente paramilitar [norteamericana]
[ . . .
]
estaba impresionada por las cualidades de jefe militar de Castillo
y
el [Departamento de] Estado haba vetado a Ydgoras por
autoritario". Otras fuentes ofrecen la explicacin de que Castillo
Armas perteneca ms al tipo de hroe militar, tena antecedentes
polticos intachables, era conocido de las autoridades norteameri-
canas a causa de su adiestramiento en Fort Leavenworth
y
era
ms "dcil" que Ydgoras.*^
En realidad. Castillo Armas e Ydgoras trabajaban juntos
desde 1952. Segn Ydgoras:
El coronel Castillo Armas me hizo entonces una visita en San Salva-
dor. Me dijo que contaba con promesas de ayuda de agencias oficia-
les norteamericanas, con im ofrecimiento de asilo del gobierno de
Honduras
y
con el permiso para utilizar la frontera comn con Gua-
temala para el ataque, que el gobierno de Nicaragua tambin le haba
ofrecido armas
y
bases para adiestrar tropas
y
que el generalsimo
Rafael Lenidas Trujillo, de Santo Domingo, generosamente le estaba
proporcionando ayuda econmica sustancial
y
grandes cantidades
de armas.
44
Estuvimos de acuerdo en las condiciones, por lo que el
"pacto de caballeros" como se le llam, despus fue redactado
y
firmado.
El punto ms importante del "pacto de caballeros", en cuya inclu-
sin insist, se refera a las elecciones libres en Guatemala. Estipulaba
que, una vez derribado el gobierno ilegtimo de Arbenz, se haran en
Guatemala elecciones libres
y
legales para designar nuevo presidente.
Mediante algn acto de traicin, aquel documento cay en manos
43
Marta Cehelsky, "Discontinuities in the politics of Guatemala: The
liberation movement of 1954", manuscrito, 1967, p. 56.
44
El papel de Trujillo sigue siendo un aspecto oscuro pero interesante
de la "liberacin". Trujillo tena cierta ojeriza especial a los gobiernos de
Arvalo
y
Arbenz porque haban permitido que el territorio de Guatemala
se utilizara para el reagrupamiento de la Legin del Caribe. Aquella legin
era una partida de exiliados socialdemcratas de numerosos pases del
Caribe, dedicada a derribar dictadores de derecha en la regin. Trujillo
constitua uno de sus blancos principales. Despus de que la Legin tuvo
que abandonar Costa Rica en 1949, Guatemala pas a ser el centro de sus
operaciones. As, Trujillo tena algo que ganar en el derrocamiento de Ar-
benz. Para jefe de la "liberacin" haba escogido en primer lugar a otro
guatemalteco, Roberto Barrios
y Pea; Ydgoras constituy su segunda
eleccin. Adems de inmiscuirse en esa eleccin, Trujillo envi fondos en
las fases iniciales (una fuente dice que de 60000 a 150000 dlares), antes
de que la ca interviniera. Pese a aquel apoyo, hubo importantes divisiones en
el seno de la "liberacin", entre trujillistas y
seguidores de Castillo Armas,
divisiones cuya significacin se aclarara posteriormente, en 1957, cuando
Trujillo estuvo implicado en el asesinato de Castillo Armas. (Robert D.
Crassweller, Trujillo, Nueva York, Macmillan, 1966, pp.
240-241, 269, 355;
HAR, diciembre de 1949, p. 11 y marzo de 1950, p. 11; Alberto Bayo, Tempes-
tad en el Caribe, Mxico, 1950, p. 150; Cehelsky, op. cit., p. 56.)
128 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
de Arbenz
y
fue publicado en un "libro blanco", denunciando la "ame-
naza imperialista contra Guatemala".^^
Aquel "pacto de caballeros" inicialmente fue firmado el 31 de
marzo de 1952
y
ratificado el 13-14 de agosto de 1953. La corres-
pondencia entre ambos fue descubierta
y
publicada por el go-
bierno de Arbenz el 29 de enero de 1954. El gobierno hizo cargos
y
present pruebas documentales de que aquello era parte de una
conjura internacional para invadir Guatemala.^^ Aunque el De-
partamento de Estado tach aquellos ataques de "ridculos e
infundados", las pruebas dejaban poca duda de que se preparaba
la invasin.
3]
Armas
y
adiestramiento'. Estados Unidos tambin propor-
cion equipo militar
y
adiestramiento a la fuerza invasora de
Castillo Armas. De acuerdo con una fuente, un abogado de Nueva
Orlens era el contacto que haca los pagos de equipo; las armas
fueron suministradas a travs de un distribuidor de Dallas, Texas.
Gran parte del equipo, que inclua aviones P-47, explosivos
y
otros
pertrechos, as como equipo de comunicaciones, perteneca al
tipo que slo se puede trasportar mediante autorizacin expresa
del gobierno norteamericano.^''^
La estrategia de adiestrar exiliados en suelo extranjero, para
una invasin que "libere" a su pas de un gobierno izquierdista
es importante porque no slo se utiliz en Guatemala sino tamh
bien en Baha de Cochinos. En el caso guatemalteco, era necesa-
ria porque "no se crea posible integrar una fuerza revoluciona-
ria isicl adecuada dentro de Guatemala".^^ Los reclutas del "Ejr-
cito de Liberacin" no slo eran exiliados guatemaltecos sino
tambin mercenarios enrolados abiertamente en Honduras
y
Nicaragua, que reciban una paga de 300 dlares mensuales. El
*5
Ydgoras, op. cit., pp.
50-51.
4
Vase Guatemala, Oficina de Informacin del Gobierno, nm. 15, 1 de
febrero de 1954; Guatemala, Secretara de Propaganda
y Divulgacin, La
democracia amenazada: El caso de Guatemala, Guatemala, febrero de 1954;
HAR, enero de 1954, pp.
11-12. Entre los elementos principales de la conjura
se incluan: la implicacin de un antiguo coronel del ejrcito norteameri-
cano, Cari Studer, que haba pasado a trabajar para la ufo
y
adiestraba
a una fuerza invasora; el simiinistro de armas por parte de la ufo
y la
introduccin subrepticia de dichas armas en Guatemala va irca (ferroca-
rril de la ufo), para equipar una "quinta columna subversiva" en el interior
de Gutemala; participacin de la familia Somoza en transacciones comer-
ciales (de armas) en Nicaragua; ayuda adicional a los conspiradores de los
gobiernos de El Salvador, la Repblica Dominicana
y
Venezuela; implica-
cin de personalidades norteamericanas como el cardenal Spellman de Nue-
va York; una carta del 20 de septiembre de 1953, de Castillo Armas a Somo-
za, informando a ste que los planes de insurreccin contaban con "la
aprobacin del 'gobierno del Norte'"; y
el financiamiento norteamericano
del movimiento de invasin.
47
Guillermo Toriello, La batalla de Guatemala, Mxico, Cuadernos Ame-
ricanos, 1955, pp.
73-75.
48
Grant, ap. cit., p. 69.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 129
adiestramiento estaba dirigido por un funcionario de la ca que
actuaba bajo el nombre de "coronel Rutherford"
y
que haba
luchado al lado de Estados Unidos en Corea
y
tuvo lugar en
Nicaragua (en una propiedad del propio presidente Somoza)
y,
posteriormente, en Honduras.'^^
4]
Guerra psicolgica : como complemento de ese adiestramien-
to militar estaba la guerra de propaganda contra el gobierno
guatemalteco. La campaa, cada vez ms importante a medida
que se acercaba la fecha de la invasin, consista en varias acti-
vidades: "series de rumores" organizadas por "psiclogos pro-
fesionales", distribucin de panfletos en todo Guatemala median-
te aviones,
y
funcionamiento de una radiodifusora clandestina en
la frontera entre Guatemala
y
Honduras.^ Como revelaron pos-
teriormente en escritos
y
testimonios, los participantes considera-
ban esto ltimo como uno de los aspectos ms importantes de la
"liberacin". Tras escuchar cintas
y
descripciones de las emisio-
nes, los congresistas norteamericanos quedaron tan impresiona-
dos por sus adelantos en la guerra psicolgica que preguntaron
a los guatemaltecos el modo de mejorar las operaciones de la
Voz de Amrica! (Por ejemplo: cul es el mejor tipo de fondo
musical que se debe utilizar? Cunto dura el lapso de atencin
de los radioescuchas?)
^^
Lo que dejaron de mencionar los admi-
rados congresistas era que aquellos "expertos" guatemaltecos
haban sido adiestrados para la guerra psicolgica en Hollywood,
Florida, bajo la "brillante" direccin de "Knight'72 el experto
de la ca, que desempe el mismo trabajo en la invasin a
Cuba de Baha de Cochinos.
5] Apoyo del ejrcito guatemalteco', los funcionarios norte-
americanos comprendan que su "liberacin" slo poda tener
xito si lograban neutralizar al ejrcito guatemalteco, a fin de
que no se levantara para defender a Arbenz contra las fuerzas
irregulares de "liberacin"; tambin deba obtener el apoyo de
individuos clave en las fuerzas armadas. Eso se logr sobre todo
mediante la misin militar norteamericana que permaneca en
Guatemala. Segn consign un reportero, incluso a mediados
de 1953, en tanto que las relaciones entre funcionarios del go-
bierno guatemalteco y
funcionarios de la embajada norteameri-
cana eran "fras
y
distantes", "importantes oficiales del ejrcito
guatemalteco
y
los agregados [militares] norteamericanos de
servicio son amigos
y
mantienen relaciones tanto sociales como
49
Toriello, op. cit., p. 74; Wise
y
Ross, op. cit.,
pp.
185-186, 190; Grant,
op. cit., pp.
69-70.
50
Fred Sherwood, citado en "The science of spying", programa de tele-
visin de la NBC, 4 de mayo de 1965 (trascripcin),
p. 11; har, mayo de
1954, p. 11.
51
Communist Aggression,
pp. 105 S5.
52
Cehelsky, op. cit., p. 58; Hunt, op. cit., p. 5.
130 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
de negocios".^ De acuerdo con una fuente, adems de cultivar
aquellas amistades, la misin militar norteamericana supli la
ausencia de ayuda militar abierta pagando ( sobornando ) en lo in-
dividual a oficiales del ejrcito para que sabotearan al gobierno
de Arbenz.^* Y, durante el perodo inmediatamente anterior a la
"liberacin", la ca envi agentes especiales a Guatemala, para
convencer a oficiales importantes de que abandonaran a Arbenz.
Debido a esas actividades norteamericanas, no es sorprendente
que, poco despus de su llegada a Guatemala, el embajador
Peurifoy pudiera informar a la ca que Arbenz "no sera respal-
dado por su ejrcito en caso de una rebelin anticomunista".
Finalmente, la alianza entre los oficiales norteamericanos
y
sus contrapartes guatemaltecos dio resultados concretos en los
ltimos das anteriores a la "liberacin": cuando el antiguo jefe
de la fuerza area guatemalteca se pas a las fuerzas de "libera-
cin", volando de Guatemala a El Salvador, iba acompaado por
Ferdinand F. Schupp, un "ex jefe delegado de la misin de la
fuerza area norteamericana". (Schupp haba "renunciado a su
puesto en la embajada en 1952", pero posteriormente apareci
en la ciudad de Guatemala "impartiendo clases de vuelo" pre-
texto para adiestrar pilotos que bombardearan Guatemala duran-
te la "liberacin".) Ms tarde, aquella defeccin demostr ser
"un factor clave, pues desmoraliz a la fuerza area guatemal-
teca", al grado de que Arbenz no pudo contar con ella durante
la invasin.*"^
6] Bombardeo : los planificadores de la "liberacin" compren-
dieron que Arbenz no poda ser derrocado en ausencia de un
factor ms: el bombardeo areo. O, como se explica en otro es-
tudio, "el elemento militar ms poderoso en el golpe fue la
fuerza area de la cia",^<^ que operaba desde Nicaragua. Se dice
que los pilotos, en su mayora norteamericanos, ganaron 500 d-
lares mensuales hasta que empezaron los verdaderos bombar-
deos, momento en el cual su salario aument a 1 000 dlares al
mes.^"^ El piloto ms conocido era Jerry De Larm, un norteameri-
cano que haba volado durante aos en Centroamrica, para cual-
quiera que le pagara. Mientras trabajaba para Castillo Armas,
permaneci en la ciudad de Guatemala "impartiendo clases de
vuelo"
y
vendiendo autos, como pretexto, hasta que dio principio
la invasin en s. Durante la invasin, su tarea consisti en arro-
jar panfletos sobre la ciudad de Guatemala
y,
posteriormente, en
bombardear
y
ametrallar en vuelo bajo objetivos claves en la
63
Gruson, "Guatemalan army apathetic to reds", en The New York
Times, 5 de agosto de 1953.
^ Entrevista.
(&5
Wise
y
Ross, op. cit., pp. 188 y
192.
r>
ibid., p. 186.
'57
Toriello, op. cit., p. 64; Arvalo, op. cit., p. 144.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 131
ciudad para desmoralizar a los dirigentes. Ms tarde declar a
John Chancellor, que lo entrevist para la televisin, que haba
volado las reservas de combustible del gobierno
y
despus cuan-
do la situacin poltica era incierta
y
se necesitaba una accin
decisiva

el principal polvorn del ejrcito.^


Fred Sherwood,^^ otro norteamericano que particip en la
"liberacin", seal que "si cualquiera de los pilotos que volaron
para el ejrcito de liberacin hubiese sido abatido, algunos de
los pilotos habran hablado chino".<^ Como explic Sherwood,
Whiting Willauer, embajador norteamericano en Honduras, "era
delegado del general Chennault en los Tigres Voladores
y
tambin
fundador de las Aerolneas Nacionales Chinas". El relato de Sher-
wood ha sido completado mediante fuentes independientes:
Chennault [que en 1954 todava trataba de "liberar" a la China con-
tinental del gobierno popular] dispona verdaderamente de una lista
de pilotos
y
haba establecido sitios de adiestramiento para el grupo en
Centroamrica, donde su antiguo socio, Whiting Willauer, entonces
embajador norteamericano en Honduras, desempeaba un papel clave
en la deposicin del presidente guatemalteco rbenz, organizada por
la ca
[...]!
Si no lograron "liberar" a China, Chennault
y
sus colegas deben
haberse sentido consolados al saber que sus pilotos al menos
tuvieron xito en Guatemala.
Durante la invasin en s, algunos P-47 de la ca fueron abar
tidos
y
varios pilotos norteamericanos se vieron obligados a
estrellar sus aviones en tierra. Temeroso de que toda la opera-
cin se viera comprometida. Alien Dulles, el jefe de la ca, orga-
niz una reunin especial en la Casa Blanca, a fin de autorizar
ms aviones, en sustitucin de los que haban sido derribados,
y
continuar el bombardeo de la ciudad de Guatemala. El segundo
envo de aviones finalmente qued autorizado, a pesar de las ol>
(58
"Science of spying", pp.
11-12; Wise
y
Ross, op. cit.,
pp.
186-190.
59
Posteriormente (en 1965) Sherwood relat a John Chancellor, de la
NBC: "Varios de nosotros pensbamos que quizs podamos detener al mo-
vimiento [izquierdista] organizando algo en forma de vigilantes o atacantes
nocturnos. Por ejemplo, hubo un grupo que intent llevar a algunos gngs-
teres puertorriqueos y
cubanos, que haban hecho una oferta, ima oferta
en paquete, por decirlo as, para liquidar o asesinar a 12 comunistas cuales-
quiera en el pas, por 50 000 dlares. Estuvimos tratando de reunir el dinero,
pero slo pudimos consegiir una parte de l
y
el trato nunca se cerr. El
gobierno norteamericano imi sus fuerzas a la de esos pequeos grupos
y
ayud a organizar aquellos grupos de resistencia [...]" ("Science of spying",
pp.
10-11.) Igual que Ferdinand Schupp, Sherwood haba estado en la misin
de la fuerza area norteamericana (como agregado areo) en Guatemala.
Como Schupp, Sherwood particip posteriormente en un proyecto agrcola.
Las similitudes entre Fred Sherwood y
Ferdinand Schupp son asombrosas.
o
ibid., p. 11.
1
Scott, op. cit., p. 9.
132 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
jeciones de HoUand, secretario de Estado adjunto.^ Para disimu-
lar el papel de Estados Unidos (que Guatemala denunciaba ante
las Naciones Unidas), la fuerza area norteamericana "vendi" los
nuevos aviones al gobierno nicaragense; el pago no provino de
Nicaragua sino de la ca
.^3
gi bombardeo areo
y
el segundo
envo de aviones resultaron decisivos para obligar a Arbenz a
renimciar; en realidad, sin ellos quizs la "liberacin" guatemal-
teca habra terminado en fracaso, como Baha de Cochinos.
7]
Diplomacia: otra tarea importante de Estados Unidos en
la "liberacin" consista en echar a andar la legitimacin diplo-
mtica de sus actos
y
en aislar a Guatemala del resto de Amrica
Latina, tarea particularmente difcil, pues la mayora de los la-
tinoamericanos
y
algunos gobiernos de Latinoamrica admiraban
las reformas revolucionarias de Guatemala. Por otra parte, Esta-
dos Unidos tena que establecer "una nueva base para la ley
internacional del Hemisferio Occidental, que permitiera algunas
formas de intervencin (de preferencia colectivas), al menos en
circunstancias extremas". Para alcanzar aquellos objetivos, Dulles,
el secretario de Estado, "personalmente se hizo cargo del pro-
blema de Guatemala".^
La primera fase de la ofensiva diplomtica gir en tomo de
la Dcima Conferencia Interamericana de la Organizacin de Es-
tados Americanos, que se realiz en Caracas, en marzo de 1954.
Meses antes de la Conferencia, qued claro que Estados Unidos
intentaba utilizarla como foro para aislar a Guatemala. En octuv
bre de 1953, funcionarios norteamericanos, entre los que se ha-
llaba el secretario de Estado adjunto para asuntos interamerica-
nos, John Moors Cabot, empezaron a integrar el expediente para
la resolucin que Estados Unidos se preparaba a someter ante la
conferencia de Caracas. En la conferencia de marzo de 1954, tras
meses de cabildeo, Estados Unidos, encabezado por Dulles, ob-
tuvo la aprobacin de su resolucin:
[ . . . ] Que el dominio o el control de las instituciones polticas de
cualquier estado americano por el movimiento comunista internacio-
nal constituira una amenaza contra la soberana
y
la independencia
poltica de los estados americanos [ . . . ] y
exigira una reunin de
consulta para considerar la adopcin de medidas apropiadas de acuer-
do con los tratados existentes.^
2
En la reunin urgente convocada por Alien Dulles para autorizar la
sustitucin de los aviones que se haban estrellado o que haban sido derri-
bados, Holland aleg que hacerlo pondra en claro el papel de Estados Uni-
dos y
expondra al pas a cargos de intervencin. Holland fue incapacitado
por el propio Eisenhower, de acuerdo con las memorias del Presidente.
(Wise y Ross, op. cit., p. 191; Eisenhower, op. cit.,
pp.
425-426.)
3
Wise
y
Ross, op. cit., p. 191.
64
Westerfield, op. cit., p. 431; James, Red design, p. 298.
05
Citado en Taylor, op. cit., p. 790.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 133
Aunque no se mencion a Guatemala por su nombre, el mensa-
je era evidente. El "tratado existente" a que se refera era el Tra-
tado de Ro de 1947 (redactado por A. A. Berle, precisamente para
el tipo de situacin que exista en Guatemala
),o<^
que peda una
consulta hemisfrica para fijar medidas necesarias a la "defensa
comn" contra la "agresin comunista" no armada.
Dulles logr que se aprobara la resolucin, por 17 votos con-
tra 1 (con slo el voto de Guatemala en contra
y
la abstencin
de Mxico
y
Argentina); mas aquella "victoria" de Caracas fue
dudosa. Aunque la resolucin fue intentada como despliegue de
solidaridad hemisfrica contra la "intervencin sovitica", el
proceso para obtener su aprobacin en realidad revel la verda-
dera falta de solidaridad. En primer lugar, hay indicios de que
Estados Unidos realmente deseaba una resolucin ms enrgica,
que exigiera una accin colectiva contra Guatemala.''^ En segundo
lugar, el precio de obtener 16 votos fue elevado. Requiri dos
semanas de maniobras
y
torceduras de brazos por parte de Esta-
dos Unidos, as como amenazas de retirar la ayuda a las naciones
que no cooperaran. Estados Unidos observ un delegado

, "de
haberlo deseado lo suficiente, pudo haber [obtenido] que se
aprobara una resolucin en que se declarara que dos
y
dos son
cinco".^8
En tercer lugar, en tanto que los gobiernos autoritarios de
derecha (Venezuela, Repblica Dominicana, Cuba
y
Per) apo-
yaron al punto la resolucin, los dems delegados manifestaron
tanto su disgusto con Estados Unidos como su apoyo a Guate-
mala confiriendo la mayor ovacin de la conferencia al ministro
guatemalteco del exterior, Guillermo Toriello, cuando habl para
responder a Dulles, denunciando la "intemacionalizacin del
macartismo".9 La delegacin uruguaya
y
otras delegaciones
incluso se disculparon por haber apoyado la resolucin patroci-
nada por Estados Unidos. Ms an, casi todos los informes sobre
la Conferencia, incluso los de la prensa norteamericana, conclu-
yeron que las tcticas de mano dura de Estados Unidos en
6
Berle, op. cit., p. 620.
67
A. B. Magil, "The rape of Guatemala", en Political affairs, agosto
de 1954.
68
Informado por Gruson en The New York Times, citado en James, Red
design, p. 300; vase tambin Taylor, op. cit., p. 792.
60
Toriello recibi ese apoyo a pesar del cabildeo de varios dirigentes
"liberacionistas" en el exilio, que asistieron a la conferencia. (Guatemala,
Secretara de Divulgacin, Cultura
y
Turismo, As se gest la liberacin,
Guatemala, Tipografa Nacional, 1956, p. 67.) En mayo de 1954, esos mismos
exiliados tambin participaron activamente en el congreso contra la inter-
vencin sovitica en Latinoamrica, realizado en Mxico. Dicho congreso
era parte de un movimiento anticomunista mundial
y,
de acuerdo con las
afirmaciones de algunos participantes, sirvi de "instrumento" para lograr
la cada de Arbenz en 1954
y,
en Brasil, de Vargas en 1954
y
de Goulart
en 1964.
134 REVOLUCIN Y CX)NTRARREVOLUCIN
Caracas haban disminuido drsticamente su prestigio en Amri-
ca Latinajo
Dos meses antes de la conferencia de Caracas, Estados Uni-
dos tuvo el pretexto que necesitaba para activar la resolucin.
Desde 1948, haba impuesto un embargo de armas a Guatemala
por parte de todos los "aliados" norteamericanos, confiscando
incluso un cargamento de armas suizas para Guatemala, en Nue-
va York. Por consiguiente, Guatemala se dirigi a proveedores
de la Europa oriental. El 17 de mayo de 1954, el Departamento de
Estado norteamericano anunci que un importante cargamento
de armas checas haba llegado a Puerto Barrios, a bordo del
barco sueco Alfhem. Pese a que algunos especulaban que el car-
gamento era "obsoleto", Estados Unidos indic que aquello poda
constituir una "amenaza" para la seguridad del hemisferio, de
acuerdo con el Tratado de Ro. A principios de junio, Estados
Unidos empez a urdir una "consulta" de miembros de la oea,
a fin de planear una accin multilateral para principios de julio,
como estipulaba la resolucin de Caracas. A fin de cuentas, los
acontecimientos en Guatemala hicieron innecesaria dicha reunin.
Al da siguiente de que Castillo Armas invadiera Guatemala,
el gobierno de Arbenz present una protesta formal por la agre-
sin hondurena
y
nicaragense ante el Consejo' de Seguridad
de las Naciones Unidas; pero se dio la coincidencia de que el
delegado norteamericano, Henry Cabot Lodge, encabezaba ese
mes el Consejo de Seguridad (un especialista norteamericano
conjetura que la "liberacin" pudo haber sido programada para
coincidir con la presidencia de Lodge en el Consejo de Seguri^
dad).'^i Lodge tuvo xito al argir que no era un caso de agre-
sin internacional sino de "guerra civil" interna
y
que, por lo
tanto, no era de la incumbencia del Consejo de Seguridad, por
lo que turn el asunto a la dea, controlada por Estados Unidos
."^^
La Unin Sovitica fue la nica que adopt una posicin de
apoyo a Guatemala en el Consejo de Seguridad.
De ese modo, Estados Unidos logr evitar que las Naciones
Unidas intervinieran en la poltica norteamericana en Guatema-
la; entretanto, segn concluye un especialista en poltica, norte-
americano, a Guatemala se le negaron sus derechos en las Naci,
nes Unidas.'^^ Los funcionarios de los gobiernos britnico
y
francs se indignaron por las maniobras norteamericanas en
las Naciones Unidas, pero no se opusieron a Washington. El se-
cretario general de la ONU, Dag Hammarskjold, se opuso a los
70
Paul P. Kennedy, The middle beat, Nueva York, Teachers CoUege
Press, 1971, p. 136; James, Red design, p. 303.
TI
Westerfield, op. cit., p. 444.
72
En sus memorias, A. A. Berle se jact de que l
y
Nelson Rockefeller
haban augurado esa crisis, previendo que la oea se encargara de esos asun-
tos, en vez de las Naciones Unidas. (Berle, op. cit., p. 633.)
73
Taylor, op. cit., p. 797.

ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 135
esfuerzos de Lodge por turnar el caso guatemalteco a la oea, pero
tambin l se vio imposibilitado de hacer algo al respecto."^^
8] Grupo de presin: para entonces, Washington ya haba
obtenido el apoyo interno norteamericano para sus actos, me-
diante el grupo de presin contra Guatemala.
Por consiguiente, el gobierno norteamericano se haba movi-
lizado en todos los frentes para la operacin Guatemala. Cierta
fuente calcula que slo el adiestramiento de la fuerza invasora
(1
60-200 hombres) cost a Estados Unidos cerca de 7 millones
de dlares.*^^ Otra fuente afirma que la ca haba reservado 20 mi-
llones de dlares para toda la operacin.''^^ En todo caso, el costo
de la "liberacin" en s fue mucho menor que la suma (en
"ayuda" norteamericana) que habra de necesitarse para dar
fuerza a la contrarrevolucin despus de 1954.
LA INSTALACIN DEL NUEVO GOBIERNO
El 18 de junio, al empezar la invasin, el embajador norteameri-
cano, Peurfoy, dijo a su personal: "Bueno, muchachos, maana
a estas horas nosotros tambin tendremos una gran fiesta."'''^
Mas la tarea de Peurifoy an no haba concluido; todava le
quedaban dos semanas de ardua labor por delante. Tras entrar
en Guatemala, las fuerzas de tierra de Castillo Armas no avan-
zaron ms all de la poblacin de Esquipulas, cerca de la fron-
tera entre Guatemala
y
Honduras ; militarmente, la invasin fue
un fiasco. Pero otros frentes tuvieron mayor xito: la fuerza
area mercenaria de la ca empez el bombardeo de la ciudad
de Guatemala
y
los operadores de la radio clandestina de la ca
enviaron informes falsos a Palacio acerca de la invasin. Final-
mente, el plan dio resultados: desmoralizado por esos factores
y
por la falta de apoyo de sus fuerzas armadas, abrumado tamr
bien por las maniobras de Peurifoy para deshacerse de l, Arbenz
renunci la noche del 27 de jimio.
Arbenz entreg el gobierno a una junta militar encabezada
por el coronel "leal" Carlos Enrique Daz. Pero Daz no pudo
durar mucho. En primer lugar, porque, despus de asumir el
poder anunci que llevara adelante la lucha contra el ejrcito
de "liberacin". Y, lo que fue todava peor, cuando Peurifoy
74
En cuanto a las reacciones de Gran Bretaa, Francia
y
Hammarskjold,
vase Attlee, citado en National Lawyers Guild (International Law Com-
mittee), "American foreign policy and the rule of law" (s.f.); Anthony
Edn, Full circle, Cambridge, Houghton Mifflin, 1960, pp.
150-155; Brian
Urquhardt, Hammarskjold, Nueva York, Knopf, 1972, pp.
88-94.
75
Ceheisky, op. cit., p. 58.
76
Smith, op. cit., p. 376.
77
Wise
y
Ross, op. cit., p. 177.
136 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
present una larga lista de comunistas
y
exigi que se les fusi-
lara en el trmino de 24 horas, Das se negJ^ Como respuesta
a esa falta de cooperacin, las fuerzas de "liberacin" continua-
ron bombardeando la ciudad de Guatemala
y
Peurifoy logr la
deposicin de Daz, a punta de pistola, al da siguiente (29 de ju-
nio). Daz fue sustituido por el coronel Elfego Monzn, un "ver-
dadero anticomunista",'^^ ms dcil
y
sumiso a los planes de
Peurifoy.
El 30 de junio. Monzn vol a San Salvador (en un avin
tripulado por un agregado militar norteamericano) para nego-
ciar con Castillo Armas. Cuando se mostraron incapaces de llegar
a un acuerdo, Peurifoy vol a San Salvador para forzarlo : segn
las' propias palabras de Peurifoy, "para entrechocar cabezas".
(Despus de todo, declar Peurifoy a los reporteros, tanto Mon-
zn como Castillo Armas eran sus amigos personales.)
'^o
El 2
de julio, Peurifoy haba logrado que ambos firmaran un acuerdo
que dejaba a Monzn como jefe de una junta militar de cinco
miembros, pero slo hasta que dicha junta eligiera formalmente
a un jefe. Concluidas aquellas negociaciones, Castillo Armas hizo
su entrada triunfal en la ciudad de Guatemala, el 3 de julio,
llegando en el avin oficial norteamericano de Peurifoy. Mas
la labor de Peurifoy no haba terminado. Los cinco miembros
de la junta asistieron a la recepcin del 4 de julio en la emba-
jada de Estados Unidos
y
se cree que las decisiones ms impor-
tantes que se tomaron al da siguiente, en la primera sesin de
la junta, fueron acordadas en aquella recepcin.^^ As, cuando el
8 de julio la junta vot formalmente. Castillo Armas, el favorito
de la ca, fue "elegido" presidente de Guatemala. Pese a que,
posteriormente, Peurifoy declar con modestia, ante un sub-
comit de la Cmara, que l slo haba sido un "simple observa^
dor diplomtico" hasta la reunin de San Salvador, es evidente
que siempre fue el personaje central. (En realidad, se le ha
citado jactndose de que slo fall en 45 minutos en el derroca-
miento de Arbenz.^
En ltima instancia, las consecuencias de la intervencin
norteamericana en Guatemala rebasaron considerablemente las
fronteras de la propia Guatemala. Para Estados Unidos
y
las cla-
ses dominantes centroamericanas, la intervencin de 1954 demos-
tr el modo en que Estados Unidos poda utilizar a los pases
de Cntroamrica para mantenerlos alineados entre s. Por ejem-
plo, desde 1954, derechistas guatemaltecos
y
nicaragenses han
78
Toriello, op. cit., pp.
188-189.
79
James, Red design, p. 317; U. S. News and World Report, 9 de julio
de 1954; Taylor, op. cit., p. 797.
so
Wise
y
Ross, op. cit., p. 193; Toriello, op. cit., p. 190; Arvalo, Guate-
mata..., p. 157 n.
i
Citado del peridico chileno La Nacin, en idem.
82
Citado en Lewis, op. cit.
ANATOMA DE UNA INTERVENCIN 137
interferido en los asuntos de sus vecinos, para evitar reformas
sociales
y
revoluciones.
Ms todava, la "liberacin" guatemalteca revel que Estados
Unidos estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para
contrarrestar cualquier desafo a los intereses econmicos
y
polticos norteamericanos en Latinoamrica. La operacin Gua-
temala norteamericana que las viejas manos de la ca consi-
deran como un punto culminante de la guerra fra
^^
y
que
Richard Bissell, alto funcionario de la ca, calific posteriormente
de "xito sin precedentes"

^ pas a ser un modelo para otras


empresas norteamericanas, sobre todo para la invasin de Baha
de Cochinos contra Cuba, en 1961, en que la propia Guatemala
desempe un papel decisivo. Ciertamente, desde 1954, los acon-
tecimientos han confirmado la proftica advertencia de un pe-
riodista norteamericano, que das despus de la "liberacin"
escribi
:
Guatemala fue escogida como ensayo
y
advertencia. La derrota del
gobierno de Arbenz [ . . . ] ha aportado una muestra de la estrategia
de guerra fra de Washington en el hemisferio occidental. Como tal,
debe ser estudiada minuciosamente por los dems estados ameri-
canos
.^s
^ Vase Chalmers Roberts en The Washington Post, 29 de diciembre
de 1972.
8^
Bissell, en "Science of spying",
pp.
12-13.
5
Freda Kirchwey, "Guatemala Guinea pig", en Naion, 10 de julio
de 1954.
'ESCAPARATE" DE LA CONTRARREVOLUCIN
SUSANNE JOAS
Como fuerza primordial detrs del derrocamiento de la revolu-
cin guatemalteca, Estados Unidos tena que pasar a ser garante
mximo de la contrarrevolucin, despus de 1954. Los fundamen-
tos de la contrarrevolucin consistan en:
1] anular las medidas
progresistas de los gobiernos revolucionarios al menos las que
haban beneficiado a obreros
y
campesinos
y
establecer nuevas
instituciones concebidas para satisfacer las necesidades de la
burguesa guatemalteca
y
los inversionistas extranjeros
; y 2] re-
primir los anhelos populares que haba despertado la revolucin
y
silenciar aquellos que la haban hecho
y
continuaban simbo-
lizndola. A fin de hacer que la contrarrevolucin pagara, se hizo
necesaria la intervencin norteamericana continua
y
cotidiana,
mediante la ayuda
y
las inversiones de Estados Unidos. En este
artculo describiremos brevemente la estrategia especfica de Es-
tados Unidos para dar fuerza e institucionalizar a la contrarrevo-
lucin en sus primeros tres aos. Si bien la dinmica poltica
interna de la contrarrevolucin en Guatemala es igualmente
importante, sta se estudiar en otra parte (vase "Resistencia
y
revolucin", ms adelante). La estrategia adoptada por Wash-
ington para el rgimen de Castillo Armas es importante porque
sent las bases de la poltica norteamericana de los 20 aos
siguientes. Aquella estrategia tambin contena la semilla de la
inestabilidad
y
las contradicciones que habran de plagar al go-
bierno de Guatemala
y
a Estados Unidos durante los 20 aos
siguientes.
Poco despus de la "liberacin", el secretario de Estado norte-
americano, John Foster Dulles, llam a sta una "victoria glo-
riosa".^ Ciertamente, no fue una victoria para el pueblo guatemal-
i
Durante la "liberacin", Dulles haba afirmado: "La situacin est
siendo remediada por los propios guatemaltecos";
y,
el 30 de junio de 1954,
reiter que "el futuro est al alcance del propio pueblo guatemalteco [...]"
Posteriormente, el vicepresidente Nixon hizo eco a esa lnea durante la
campaa presidencial de 1960, al hablar de la poltica hacia Cuba: "Pode-
mos hacer lo que hicimos con Guatemala [...] Pusimos al seor Arbenz
en cuarentena. El resultado fue que el propio pueblo guatemalteco acab por
levantarse
y
por echarlo." Empero, a despecho de esos esfuerzos por man-
tener el mito de la no intervencin, otros funcionarios norteamericanos,
incluso Eisenhower, han reconocido abiertamente el papel de Estados Uni-
dos. Richard Bissell, alto funcionario de la ca, declar que la operacin
Guatemala involucr "a todo el mecanismo de decisin poltica de la rama
[138]
"escaparate" de la contrarrevolucin 139
teco. E, incluso para Estados Unidos, la victoria contena una
grave contradiccin : con objeto de legitimar la intervencin, Es-
tados Unidos deba comprobar que tena algo mejor que ofrecer,
es decir, deba hacer de la Guatemala de "posliberacin" un
"escaparate" para la democracia occidental; pero, despus de
la "liberacin", Guatemala result ser todo menos un "escaparate
de la democracia". Ms an, la economa se hallaba al borde del
colapso total. Los funcionarios de Washington comprendieron
que, para poner en orden al pas
y
para mantener a Castillo
Armas en el poder, tendran que administrar Guatemala directa-
mente;
y
eso exiga que derramaran all cuantiosos volmenes
de ayuda econmica.
Mediante una gigantesca campaa de propaganda, los estrate-
gas norteamericanos han logrado obtener una difundida acepta-
cin del mito de la ayuda econmica como programa humanitario
de asistencia a los pases menos afortunados. En realidad, Esta-
dos Unidos ha utilizado la ayuda en toda Amrica Latina
(y
en
el mundo) como un arma poltica para alcanzar sus metas. Igual
que la intervencin militar o poltica ha constituido un arma
para llevar adelante la estrategia norteamericana, la ayuda eco-
nmica ha pasado a ser un instrumento esencial de la estrategia
norteamericana: tanto para ahogar las economas de gobiernos
que no colaboran (como en Chile, antes del golpe de 1973) como
para avalar gobiernos al servicio de los intereses norteamerica-
nos, sobre todo despus de un golpe o una intervencin apo-
yados por Estados Unidos (por ejemplo, en Guatemala
y
en la
Repblica Dominicana). De ese modo, la Guatemala posterior
a 1954 lleg a ser un modelo del empleo de la ayuda en la recons-
truccin despus de una intervencin norteamericana, en la lim^
pieza tras el trabajo sucio de la ca.
EL DESMANTELAMIENTO DE LA REVOLUCIN
A fin de legitimar la "liberacin", sobre todo a los ojos de los
latinoamericanos (que se opusieron abrumadoramente a la inter-
vencin norteamericana), los artfices polticos de Estados Uni-
dos tuvieron necesidad de demostrar que el "modo norteameri-
cano" poda aportar al pueblo de Guatemala una vida mejor que
el "comunismo", de hacer de Guatemala un "escaparate" de la
ejecutiva del gobierno", con un "papel preponderante" de la ca. (Dulles,
citado en Wise
y
Ross, op. cit., p. 194; Nixon, citado en Frankiin Parker,
The Central American republics, Londres, Oxford University Press, 1964,
p. 306; Bissell en "Science of spying",
pp.
12-13; Eisenhower, Mndate far
change, p. 427.)
140 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
democracia
y
de la libre empresa. Segn manifest el vicepresi-
dente Nixon:
. . . ] La meta del presidente Castillo Armas, "hacer en dos aos ms
por el pueblo que lo que pudieron hacer los comunistas en diez", es
[muy] importante. Es el primer caso en la historia en que un gobierno
comunista ha sido sustituido por un gobierno libre. El mundo entero
est atento para ver quin lo hace mejor. Si se alcanza la meta de
Castillo Armas, el comunismo habr recibido un golpe del que nunca
podr recuperarse en Amrca.2
Declaraciones similares hicieron tanto numerosos portavoces
del Congreso
y
la prensa norteamericanos como el propio Castillo
Armas, al testificar ante un subcomit de la Cmara de Estados
Unidos, en 1954.
Mas las realidades de la Guatemala "liberada" se destacaban
en contraste total con aquella visin de la gloria del mundo libre.
Una vez instalado en el poder por el embajador norteamericano
Peurifoy, Castillo Armas procedi a liquidar la revolucin
y
a los
que la haban hecho. Su poltica estuvo concebida para cortar
toda liga con las ideas, las instituciones
y
los hroes de la revo-
lucin. El gobierno de Castillo Armas suspendi al punto todas
las garantas constitucionales
y
emprendi una drstica cacera
de brujas encabezada por el hombre que haba sido el jefe de
la polica secreta bajo Ubico. Hubo censura de prensa
y
castigos
por insultar al Presidente;
^
un poltico fue desterrado por criti-
car abiertamente el nuevo cdigo petrolero entreguista.
Cientos de dirigentes polticos
y
obreros se exiliaron con asilo
diplomtico,
y
muchos ms sin l. Segn clculos conservadores,
9 000 fueron encarcelados
y
muchos torturados al amparo de
poderes de detencin virtualmente ilimitados del gobierno. El
comit oficial de defensa nacional contra el comunismo fue encar-
gado de buscar
y
detener sumariamente a los "comunistas"
y
a
sus simpatizantes. Una "limpieza" exhaustiva en la burocracia
gubernamental dio por resultado cientos de despidos. Pero los
organizadores del sindicato de la United Fruit
y
los dirigentes
de poblados indgenas fueron blancos especiales. La Ley Penal
Preventiva contra el Comunismo estipulaba la pena de muerte
por una amplia variedad de "crmenes"
y
obstruy de manera
efectiva las leyes revolucionarias de proteccin al trabajador.
En el campo, numerosos campesinos fueron asesinados sin mira-
mientos. Es ocioso decir que el marbete de "comunista" fue
utilizado por los cazadores de brujas contra miles de partidarios
2
Richard Nixon, "What I leamed in Latin America", en This Week,
7 de agosto de 1955.
5 HAR, febrero de 1956, p. 60; noviembre, p. 522; septiembre de 1955,
p. 407; "Cops and scandals", en Time, 17 de octubre de 1955, p. 44.
"escaparate" de la contrarrevolucin 141
no comunistas de la revolucin. La embajada norteamericana
celosamente proporcion listas de "comunistas" por eliminar.
Adems de la persecucin de particulares, se destruy toda
traza de organizacin popular. Se disolvieron los partidos pol-
ticos de la revolucin (aunque el pgt subsisti en la clandestini-
dad). El plebiscito de octubre de 1954, para confirmar el man-
dato de facto de Castillo Armas (que segn un periodista fue idea
norteamericana), consisti en una propuesta afirmativa o nega-
tiva, sin otros candidatos
y
con "voto" verbal
y
pblico. El movi-
miento obrero fue el ms afectado. El rgimen de Castillo Armas
cancel el registro de 553 sindicatos
y
enmend el Cdigo del
Trabajo de forma que hiciera imposible la sindicalizacin efec-
tiva. Se desintegraron los sindicatos obreros
y
campesinos, inclu-
so los de la ufo
y
la irca, por insistencia de las compaas. Du-
rante el primer ao de la "liberacin", el movimiento obrero
se redujo de 100 000 a 27 000 miembros.^ Incluso Serafino Ro-
mualdi, representante interamericano de la American Federation
of Labor (partidaria de la "liberacin"), se escandaliz ante los
excesos contra todo el movimiento obrero, con el pretexto de
limpiarlo de comunistas.
Mientras se llenaban las crceles
y
aumentaba el tributo de
muertes, medidas simultneas anulaban las leyes econmicas
y
sociales progresistas de la revolucin. Algunas medidas revo-
lucionarias el Banco de Guatemala, la legislacin del seguro
social, la abolicin del trabajo forzado siguieron vigentes. Sin
embargo, en general. Castillo Armas tena la obsesin de extirpar
de raz los programas de la revolucin que favorecan a los tra-
bajadores
y
a los campesinos. Por orden del Ejecutivo se abolie-
ron la Ley de Arrendamientos Forzosos
y
la Ley de la Reforma
Agraria de 1952. El 99.6 % de todas las tierras expropiadas al
amparo de esa ley fueron devueltas a sus antiguos propietarios,
incluso a la UFC. De hecho, se desposey a todos los beneficiarios
de la reforma agraria
y
se disolvieron todas las cooperativas. Se
suspendieron los programas de alfabetizacin, tildados de armas
de adoctrinamiento comunista,
y
se despidi a cientos de maes-
tros rurales. El gobierno dispuso la quema
y
la prohibicin de
libros "subversivos", como las novelas del guatemalteco Miguel
ngel Asturias, los escritos de Arvalo
y
otros revolucionarios,
las novelas de Dostoievski
y
Los miserables de Vctor Hugo. Se
devolvieron a la Iglesia, que se identificaba abiertamente con la
"liberacin", sus privilegios anteriores a 1871
y
se extendi una
invitacin abierta a los misioneros extranjeros. De ese modo,
difcilmente se poda exhibir a la Guatemala "liberada" como
un "escaparate de la democracia".
Por otra parte, despus de la "liberacin", Guatemala era in-
4
Citado en John Sloan, "The electoral game in Guatemala", Austin,
tesis de doctorado en filosofa de la Universidad de Texas, 1968, p. 48.
142 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
estable en lo poltico
y
en lo econmico. Polticamente, pese a
las drsticas medidas de represin, Estados Unidos saba muy
bien que los movimientos reformista
y
revolucionario en modo
alguno haban sido aplastados por completo. Econmicamente,
despus de la "liberacin", el pas se vio asolado por problemas
como la desocupacin elevada (que no haba sido tan grave bajo
Arbenz), el derrumbe de los precios del caf
y
la falta de presu-
puesto. Aquellos problemas se vieron agravados por la determi-
nacin del gobierno de Castillo Armas de alterar radicalmente
las bases de la economa, revocando todas las medidas naciona-
listas de la revolucin, sobre todo la reforma agraria,
y
entregan-
do todo a la empresa privada.
Igualmente grave fue la ineptitud de los nuevos dirigentes
de Guatemala. Respaldados por la ca. Castillo Armas
y
sus alia-
dos haban sido capaces de dirigir un ejrcito desaliado para de-
rrocar a Arbenz. Mas aquella chusma careca de experiencia
previa
y
de capacidad para llevar las riendas de un gobierno.
Habiendo sido adiestrado nicamente en academias militares.
Castillo Armas era el caso tpico
y
fue incapaz, sobre todo en
un principio, de atraer a guatemaltecos capacitados al gobierno
de "liberacin". Por consiguiente, era claro que, sin el fuerte
apoyo norteamericano, su gobierno no poda durar.
EL APARATO DE LA AYUDA
Con objeto de evitar la cada del gobierno de Castillo Armas,
Estados Unidos tuvo que emprender un programa intenso de
ayuda econmica. Ese programa tambin se concibi como ejem-
plo para el resto de Amrica Latina. Desde 1954, funcionarios
norteamericanos reconocieron la importancia a largo plazo de la
ayuda como instrumento de la poltica de Estados Unidos. Como
declar en 1954 el antiguo embajador norteamericano en Mxico,
William O'Dwyer:
[ . . . ] la poltica exterior norteamericana [ . . . ] est a prueba en Gua-
temala. Todas las naciones latinoamericanas estn atentas para ver
hasta dnde intenta Estados Unidos llevar la ayuda a Guatemala
la primera nacin que jams haya vuelto del comunismo

, a fin
de resolver los agudos problemas econmicos
y
sociales a que ahora
se enfrenta.^
Guatemala fue tambin un caso de prueba accesible por va-
rias razones ms. En primer lugar, por ser tan pequea
y
por
hallarse tan directamente bajo el control norteamericano des-
pus de 1954, Guatemala era ms manipulable que otros pases
s
O'Dwyer, en Communist aggression, p. 162.
"escaparate" de la contrarrevolucin 143
latinoamericanos; por tanto, Estados Unidos poda utilizarla
como una especie de laboratorio para nuevos programas
y
nue-
vos modos de fomentar el tipo de "desarrollo" que beneficiara
a los intereses norteamericanos (vase ms adelante). En segun-
do lugar, Guatemala est situada entre Estados Unidos
y
el ca-
nal de Panam, en un rea vital para la "seguridad"
y
las opera-
ciones militares norteamericanas.
<^
En tercero, las corporaciones
privadas norteamericanas vean en Guatemala una oportunidad
de expansin en el extranjero
y
esperaban utilizar los progra^
mas de ayuda al servicio de sus necesidades. Aquello era especial-
mente importante para ciertos grupos de inversionistas norte-
americanos, por lo que los representantes de esos grupos, cada
vez en mayor grado, tomaron las iniciativas polticas para dar
forma a la contrarrevolucin guatemalteca.
El problema principal de esa estrategia consista en que, a
mediados de los cincuentas, la ayuda exterior todava no era una
caracterstica ampliamente utilizada del arsenal de poltica exte-
rior norteamericano. La poltica general de la administracin
Eisenhower era terminar con el programa de seguridad (ayuda)
mutua y
"regresar a la antigua poltica de dejar el desarrollo
econmico a los inversionistas privados
y
al Banco Mundial".''
Incluso en los aos fiscales de 1956
y
1957, la ayuda econmica
bilateral norteamericana fue de 69
y
61 millones de dlares, el 4
y
el 3 %,
respectivamente, de la ayuda econmica total a Latino-
amrica, comparados con el 20 % en 1973. Por otra parte, como
consecuencia de esa falta general de un vasto programa de ayuda
para el desarrollo, el mecanismo concreto para canalizar la ayu-
da norteamericana hacia un pas como Guatemala simplemente
no exista. Del mismo modo, no haba ni un cuerpo de expertos
capacitados ni modelos por seguir.
A causa de esa situacin general, no se hubieran podido movi-
lizar fondos de ayuda sustancial para Castillo Armas de no haber
existido una coalicin de fuerzas con inters particular en obte-
ner ayuda para Guatemala despus de la "liberacin". Aunque
aquellas fuerzas no se hallaban unificadas ni por su origen ni por
sus intenciones, gradualmente se integraron en el nuevo grupo
de presin para Guatemala (vase "El mejor grupo de presin
en Washington").

Senado de los Estados Unidos, Comit Especial para el Estudio del


Programa de Ayuda Exterior, Report: U. S. foreign assistance programs:
Central America and the Caribbean rea (preparado por James Minotto),
marzo de 1957, Washington, D. C, gpo, 1957, p. 3 (llamado en lo sucesivo
Informe Minotto).
t
Raymond Mikesell, Public intemational lending fot development, Nue-
va York, Random House, 1966, p. 54.
8
Senado de los Estados Unidos, Comit de Relaciones Exteriores,
Hearings on mutual security program for fiscal year 1957, Washington, D. C,
GPO, 1956, p. 62.
144 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
En un principio, el flujo de ayuda norteamericana qued de-
tenido por falta de instituciones de ayuda en Washington, por la
incapacidad del gobierno guatemalteco para allegarse "fondos
equivalentes"
y
por la preocupacin en Washington respecto de
la estabilidad del rgimen de Castillo Armas. Sin embargo, cuan-
do el grupo de presin se movi con celeridad, el gobierno norte-
americano se vio impelido a llevar adelante el programa de
ayuda. Estados Unidos empez por enviar un nuevo equipo
de personal capacitado: de un mnimo de 10 empleados norte-
americanos
y
18 guatemaltecos, en julio de 1954, la misin de
ayuda norteamericana en Guatemala aument a 165 personas

94 de ellas ciudadanos nortccimericanos para mediados de


1959.
Si bien tom esas iniciativas directas a travs de su Adminis-
tracin para la Cooperacin Internacional (ica, predecesora de la
aid), el gobierno norteamericano tambin se volvi hacia otras
dos agencias: el Banco Mundial
y
la frma consultora privada
de Klein
y
Saks (k&s). El Banco Mundial envi un asesor a
Guatemala, inmediatamente despus de la "liberacin",
y
des-
empe un papel principal en la redaccin del primer Plan
Quinquenal de Desarrollo Econmico (1955-1960) guatemalteco
(vase ms adelante). De manera ms inmediata, el Banco Mun-
dial concedi un prstamo de 18.2 millones de dlares para
ayudar al gobierno de Castillo Armas a financiar la carretera
al Atlntico, la misma carretera que Estados Unidos se haba
negado a financiar bajo Arbenz. Irnicamente, aquel prstamo
de 18.2 millones de dlares violaba la poltica del Banco Mun-
dial, que le prohiba conceder prstamos a Guatemala: Guate-
mala an no haba saldado la famosa deuda inglesa del siglo xix
y
era
y
sigue siendo poltica del Banco Mundial no hacer prs-
tamos a pases que han dejado de restituir o pagar sus deudas.
Sin embargo, ante la crisis guatemalteca de 1954-1955, el gobierno
norteamericano no poda preocuparse por formalidades como
la poltica general del Banco Mundial. Como reconoci poste-
riormente Eugene Black, presidente del Banco Mundial, la ad-
ministracin Eisenhower ms o menos orden al Banco Mundial
que otorgara a Guatemala un prstamo de 18.2 millones de d-
lares para construccin de carreteras : fue otro premio a Castillo
Armas por derrocar a Arbenz.
^^
Entretanto, fuera por iniciativa del gobierno norteamericano
o de la propia firma, surgi la idea de que la ica deba pagar a
9
Oficina General de Contabilidad de los Estados Unidos (gao), Inter-
ventor General, Report: Examination
of
economic and technical assistance
program for Guatemala, International cooperation administration, Depart-
ment of
State, Fiscal years 1955-1959, Washington, D. C, gpo, 1960, p. 19.
10
Ydgoras, My war with communism, p. 63; entrevistas; har, agosto
de 1955, pp.
357-358.
"escaparate" de la contrarrevolucin 145
la firma privada de Klein and Saks por proporcionar servicios
de asesora al gobierno guatemalteco.^^ Tras firmar un contrato en
enero de 1955, K & s insisti en "enviar a algunos de sus propios
empleados capacitados, para velar porque las recomendaciones
[se] llevaran a cabo".^^ En realidad, durante varios aos, los
expertos de k & s (encabezados por el ex vicepresidente del First
National City Bank, J. Prescott Crter) operaron fuera del pala-
ci presidencial como una especie de gobierno fantasma. Tenan
contacto cotidiano con altos dirigentes gubernamentales
y
asis-
tan regularmente a reuniones con el gabinete ministerial. Los
asesores de K & s no slo aconsejaban al gobierno de Castillo
Armas; ellos llevaban realmente las riendas.
Segn un antiguo integrante de la misin de K & s en Gua-
temala, la firma cobraba alrededor de 250 000 dlares anuales
por sus servicios. Evidentemente, el gobierno guatemalteco no
habra podido pagarse ese lujo por s mismo. De acuerdo con el
modo en que un funcionario guatemalteco explic la generosidad
norteamericana al pagar la cuenta, aquella fue otra forma de
compensar a Castillo Armas por su valiente labor en el derroca-
miento de Arbenz. A la administracin Eisenhower tambin le
gustaba trabajar mediante K & s porque era una agencia privada
y
su orientacin se encaminaba incuestionablemente al fortale-
cimiento del sector privado.
Mediante sus funciones de "asesora"
y
de "ayuda", aquellas
tres agencias extranjeras el Banco Mundial, la misin de Klein
and Saks
y
la Administracin para la Cooperacin Internacional
norteamericana
empezaron a dirigir el gobierno guatemalteco.
Tal arrogacin de funciones ocurri de varias maneras. En primer
lugar, proporcionando ayuda "libre", es decir, donativos que el
11
Klein and Saks (k&s) era una firma consultora cuyo negocio con-
sista en vender lo que una publicacin econmica norteamericana llam
"una receta de empresa privada para economas nacionales enfermas"
y
que "verdaderamente haca amigos para el modelo norteamericano de libre
empresa". Uno de sus fundadores, Julius Klein, haba sido secretario ad-
junto de comercio bajo el presidente Hoover. Su filosofa reflejaba los prin-
cipios hooverianos de laissez faire absoluto: presupuestos equilibrados, esta-
bilidad monetaria y respeto a la inversin privada; como resumi una
fuente especializada, "empresa e individualismo norteamericanos pasados
de moda con responsabilidades modernas". ("Dr. Klein and 'The Klein
doctrine' ", en Latin American Report, octubre de 1958, p. 23; vase tambin
Albert Hirschman, Journeys toward progress, Nueva York, Anchor, 1965,
pp.
266 ss.; "The business globe", en Fortune, marzo de 1957, p. 89.) A la
cabeza en el nuevo campo de consultores administrativos, K&s fue pre-
cisamente eso durante los cincuentas: hacia 1958, la firma haba vendido
sus servicios en Per, Brasil, Venezuela y
Chile, lo mismo que en Guate-
mala. Durante los cincuentas, los gobiernos conservadores latinoamericanos
vean en K&s un soporte poltico por sus buenas relaciones con la admi-
nistracin republicana en Estados Unidos y
con las agencias financieras
internacionales como el Fondo Monetario Internacional (fmi)
y
el Banco
Mundial.
12
"The business globe",
p. 89.
146 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
gobierno guatemalteco no tena que pagar, el gobierno de Esta-
dos Unidos ms o menos asegur la adopcin de programas
y
prioridades que convenan a los intereses norteamericanos en
Guatemala. En segundo, las tres agencias enviaron "expertos"
para ayudar a redactar legislaciones apropiadas (por ejemplo,
nuevas leyes para la inversin privada), as como el famoso
Plan Quinquenal de Desarrollo Econmico. En tercero, gran
parte de la ayuda, sobre todo de la ica, se canaliz para crear
un gobierno paralelo. Ese gobierno paralelo (que posteriormente
ha pasado a ser una caracterstica normal de los programas de
ayuda exterior de Estados Unidos) queda descrito en un dia-
grama publicado en 1959 por el Servicio de Informacin de Es-
tados Unidos.
En cuarto lugar, las tres agencias supervisaron la creacin
del Consejo Nacional de Planificacin Econmica (cnpe)
y
de
su secretara. La secretara era la dependencia semiautnoma
responsable ante el cnpe, integrado por representantes del go-
bierno
y
del sector privado. Su tarea principal consisti en pre-
parar un "plan econmico" que aportara la base
y
la justifica-
cin para pedir
y
recibir ayuda exterior. En pocas palabras,
durante su apogeo, el cnpe fue creacin de Estados Unidos
y
de
las agencias internacionales de ayuda, concebido por ellos para
satisfacer su necesidad de una contraparte guatemalteca
y
para
darles un vehculo de realizacin de sus planes en Guatemala.
Aunque las versiones oficiales pretenden que el cnpe redact
el Plan Quinquenal 1955-1960 "con ayuda" de asesores extranje-
ros, en realidad como el primer director del secretariado del
cnpe reconoci ante m en una entrevista el autor intelectual
del plan fue David Gordon, representante del Banco Mundial en
Guatemala. Se basaba considerablemente en el Informe del Ban-
co Mundial de 1950 (que Arbenz haba pasado por alto). Como el
grupo de presin para Guatemala en Estados Unidos, el Plan
Quinquenal tena dos propsitos. El primero consista en una
funcin de propaganda : Castillo Armas hizo del plan "un smbolo
conspicuo de su poltica pblica, a fin de identificarse a s mis-
mo con la ideologa de desarrollo popularizada por los regmenes
reformistas de lvalo
y
de Arbenz".^^ El segundo
y
el ms imr
portante en el aspecto prctico era que el plan estaba concebido
para justificar solicitudes de ayuda
y
estaba atado a las esperan-
zas de dicha ayuda. Tena como meta 250 millones de dlares
en inversiones en el sector pblico, provenientes sobre todo de
fuentes extranjeras.
Mas, qu clase de "planificacin" propona el plan? Era un
concepto de la planificacin conforme a la estrategia econmica
ortodoxa compartida por Estados Unidos
y
el Banco Mundial.
13
Gary Wynia, Potitics and Planners, Madison, University of Wisconsin
Press, 1972, p. 68.
"escaparate" de la contrarrevolucin 147
Bsicamente, consideraba ia planificacin gubernamental como
medio de cubrir
y
subsidiar las necesidades del sector privado
y
subrayaba la importancia de dejar a la empresa privada el
papel ms extenso posible.^^ Ms an, de acuerdo con ese crite-
rio, las agencias de planificacin nacionales no interferiran con
los intereses tradicionales, tratando de regularlos ; a decir verdad,
la mayora de los mecanismos reguladores eran recusados por
ser demasiado "estatizados".
LA ESTRATEGIA DE "DESARROLLO" DE LA CONTRARREVOLUCIN
Dentro de aquel contexto general, Estados Unidos desarroll
una estrategia particular para Guatemala, estrategia que, con
ligeras variantes, permanecera en vigor durante los 20 aos
siguientes. Dicha estrategia corresponda no slo a su deseo de
apuntalar a Castillo Armas, sino tambin a las necesidades cam-
biantes de las corporaciones norteamericanas, especficamente, a
su necesidad de un clima estable de inversin
y
de nuevos mer-
cados en Amrica Latina. Resumiremos brevemente los puntos
esenciales de la nueva estrategia norteamericana para Gua-
temala :
1. Inversin extranjera: la piedra angular de la estrategia era
la confianza en una cuantiosa infusin de capital privado extran-
jero (norteamericano). Para lograrlo, se abolieron todas las
restricciones a la inversin extranjera
y
se las sustituy por nue-
vos incentivos
y
por otras medidas concebidas para hacer a
Guatemala atractiva para los inversionistas extranjeros (por
ejemplo, impuestos reducidos, legislacin del trabajo restricti-
va, subsidios especficos). La primera tarea del gobierno con-
sisti en hacer las paces con los antiguos monopolios norte-
americanos. Se cancelaron las demandas pendientes contra la
IRCA
y
la EEG. El gobierno devolvi a la UFC las tierras expropia-
das por Arbenz
y
firm un nuevo contrato favorable para la
compaa; a cambio de sus nuevos privilegios,
y
posiblemente
con objeto de mejorar su propia imagen, la compaa entreg
despus al gobierno ms de 40 000 hectreas
y
accedi a pagar
el 30 % de impuestos sobre utilidades.
En vez de la legislacin econmica nacionalista de la revolur
cin, la contrarrevolucin otorg nuevas concesiones
y
nuevos
privilegios al capital extranjero. Se aboli la legislacin revolu-
cionaria que gravaba las utilidades enviadas al extranjero. Se
14
En contraste, el concepto de planificacin ligeramente menos orto-
doxo (aunque capitalista) defendido por la Comisin Econmica para
Amrica Latina de las Naciones Unidas haca hincapi en la regulacin
estatal de la inversin privada
y
de la economa en general.
148 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
abrieron de par en par las puertas a las compaas norteameri-
canas
y
al Banco de Amrica, que, en 1957, estableci su primera
sucursal latinoamericana en Guatemala. En marzo de 1955, Gua-
temala pas a ser el tercer pas latinoamericano que firm un
acuerdo de garanta a la inversin con el gobierno norteamerir
cano, segn el cual las empresas norteamericanas quedaban ase-
guradas contra prdidas por inconvertibilidad monetaria
y
expro-
piacin. Finalmente, el gobierno guatemalteco
y
sus asesores
norteamericanos gastaron cuantiosos recursos en una campaa
para atraer inversionistas norteamericanos a Guatemala, cam-
paa en la que K & s desempe un papel decisivo.
Tras anular las medidas nacionalistas del gobierno de Ar-
valo, Castillo Armas implant un nuevo Cdigo Petrolero. El
Cdigo, acogido en Estados Unidos como "moderno"
y
"justo",
estipulaba la cesin de los derechos sobre el subsuelo a las com-
paas petroleras extranjeras e incluso les permita mantener
sus concesiones como reservas no utilizadas, hasta por 40 aos.
Las compaas disfrutaran de gravmenes menores que en Es-
tados Unidos
y
de un margen de agotamiento del 27.5 %. Dicho
Cdigo, redactado por expertos norteamericanos, se public pri-
meramente en ingls en El Guatemalteco (diario oficial del
gobierno)
y
slo despus fue traducido al espaol.^^ Varias doceh
as de compaas petroleras norteamericanas se precipitaron
para aprovechar aquellas medidas entreguistas. Antes de un ao
de la aprobacin del Cdigo, las compaas norteamericanas ha-
ban solicitado concesiones por un total superior a la mitad de
la superficie de Guatemala. Hacia febrero de 1957, la prensa
econmica norteamericana inform que "las compaas petro-
leras ms importantes han ocupado la mayor parte del espacio
disponible para oficinas
y
han alquilado muchas de las nuevas
residencias para sus funcionarios
".^<^
Mas el auge petrolero expir
tan repentinamente como haba empezado, al no descubrirse
grandes depsitos de petrleo.
2. Empresa privada: la nueva estrategia de "desarrollo"
capitalista se basaba en el fortalecimiento del sector privado
guatemalteco. Eso implicaba menos restricciones en los nego-
cios, un dominio creciente de los intereses privados sobre la
poltica gubernamental
y
muchos nuevos subsidios
y
concesiones
a la empresa privada.
as
Respecto al Cdigo Petrolero, vase Cehelsky, op. cit., p. 102; "Apuntes
para un balance de la poltica econmica de la 'Liberacin'
", en Lanzas
y
Letras, Guatemala, junio de 1959, p. 2.
16
"Where communism went out and good times came in", en U. S. News
and World Report, 8 de febrero de 1957, p. 116; vase tambin David Graham,
"'Liberated' Guatemala", en The Nation, 14 de julio de 1956, p. 34; Harvey
O'Connor, World crisis in oil, Nueva York, Monthly Review Press, 1962,
p. 251; HAR, enero de 1955, p. 12; mayo de 1956, p. 228; octubre de 1956, p. 469;
febrero de 1957, p. 64; "Apuntes...", p. 2.
"escaparate" de la contrarrevolucin 149
3. Exportaciones agrcolas : dentro del marco general de libre
empresa, no deba cambiar la base de la economa guatemalteca.
Guatemala tena que seguir dependiendo de sus exportaciones
agrcolas, sobre todo del caf
y,
en menor grado, del pltano,
pese a la prolongada inestabilidad de los precios de esos pro-
ductos en el mercado mundial. Al mismo tiempo, deba haber
cierta diversificacin de la produccin agrcola (especialmente
para la exportacin).
4. Industrializacin: de manera simultnea, Guatemala pon-
dra en marcha una poltica deliberada de industrializacin. La
industrializacin tambin haba sido una meta de los gobiernos
revolucionarios ; mas, entre ambas estrategias, exista una diferen-
cia decisiva. La estrategia revolucionaria se basaba en la com-
prensin de que la clave de la industrializacin radicaba en la
expansin del mercado interno (poder adquisitivo de las masas)
y
de que el medio para crear ese mercado era la reforma estruc^
tural, sobre todo la reforma agraria. La estrategia de industria-
lizacin contrarrevolucionaria se aferr a la integracin econ-
mica centroamericana como medio de ensanchar la base de
consumo, no mediante la elevacin del nivel de vida de las ma-
sas, sino combinando la base de consumo de las clases media
y
superior guatemaltecas con las bases anlogas de los dems pa-
ses centroamericanos.
5. Infraestructura: una condicin previa para fortalecer el
capitalismo guatemalteco
y,
sobre todo, para atraer la inversin
privada extranjera era la realizacin de grandes proyectos de
infraestructura (principalmente caminos, pero tambin sistemas
de comunicacin
y
de energa). Como los inversionistas extran-
jeros privados necesitaban aquellas obras pero no iban a pagar-
las, tenan que ser financiadas por el sector pblico;
y
como el
gobierno no poda reunir los fondos en el pas, los prstamos del
exterior tenan que ser la principal fuente de financiamiento.
Estados Unidos
y
el Banco Mundial proporcionaron cerca de
75 millones de dlares en fondos
y
prstamos para carreteras
durante los primeros aos. Una de las condiciones atadas a esos
fondos era la concesin de contratos de construccin de carre-
teras del gobierno a las compaas constructoras privadas, sobre
todo a compaas norteamericanas.^*^ Las compaas consultoras
y
constructoras norteamericanas tambin obtuvieron contratos
lucrativos para supervisar la construccin de caminos.
6. Administracin pblica: aquella estrategia tambin exiga
17
M. S. Hearings, FY 1956, p. 307; vase "Algunos convenios
y contratos
norteamericanos en Guatemala", en Lanzas
y Letras, agosto de
1959, p. 10;
Cmara de Estados Unidos, Comit de Asuntos Exteriores, Report
of the
speciL study mission to Central America on intemationat organizations and
movements (Misin Carnahan), Informe de la Cmara nm. 1155, 84? Con-
greso, 1? Sesin, julio de 1955, Washington, D. C, gpo, 1955, p. 19.
150
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
una serie de "reformas" administrativas, concebidas para racio-
nalizar la burocracia gubernamental
y
garantizar su honradez, su
eficiencia
y
su anticomunismo. La misin de K & s fue muy im-
portante en esa rea, pues se le haba pedido que realizara una
"reorganizacin general de la rama ejecutiva". Los esfuerzos
de K & s incluan nuevos procedimientos de contabilidad, tarifas
aduanales
y
"reforma" del servicio civil, adems de medidas fis-
cales
y
antinflacionistas. Tras la reorganizacin gubernamental
se hallaban los problemas candentes de la purga masiva de em-
pleados gubernamentales simpatizantes de Arbenz
y
de un sis-
tema de expedientes secretos de empleados pblicos.
^^
7. Programas "sociales": el gobierno tendra que proporcio-
nar algunos servicios sociales mnimos, aunque siempre mediante
instituciones creadas para controlar a la poblacin ms que me-
diante reformas verdaderas. (En ese sentido, aquella estrategia
anunciaba la Alianza para el Progreso.) Por ejemplo, las reformas
educativas se preocupaban antes que nada por extirpar la influen-
cia de los maestros
y
los textos pro Arbenz; se enviaron maes"
tros norteamericanos a ensear a los guatemaltecos los valores
del American way
of
life.^^
Ligada a aquellas medidas estuvo la "reforma agraria" de
concepcin norteamericana, que supuestamente era una alterna-
tiva a la reforma agraria de Arbenz. La ica derram millones
de dlares
y
firm contrato con una compaa privada, la Inter-
national Development Services, a fin de redactar la nueva refor-
ma agraria, que no expropiara ninguna propiedad privada. En
realidad, como incluso sus apologistas han tenido que admitir,
el nuevo programa constituy un triste fracaso, pues benefici
a muy pocos campesinos
20
(vase "Tierra de unos cuantos"). Su
principal propsito consista en desalojar a los campesinos de las
tierras que haban recibido bajo Arbenz
y
en reinstalarlos (en
nmero de 50 000, segn un antiguo asesor norteamericano del
programa).
i8
Jerry Weaver, "Burocracy during a period of scx^ial change" (mimeo
grafado), 1970, p. 10; "Reds gone, troubles stay", U. S. News and World
Report, 1 de abril de 1955, p. 30; dcx:umentos de Klein & Saks; Cehelsky,
op. cit., p. 90; entrevista; Time, 12 de marzo de 1956, p.
40.
1
Los maestros guatemaltecos recibieron vma temprana leccin de la
"nueva democracia" cuando "[...] el gobierno envi una circular a todos
los maestros, respecto al plebiscito que el 10 de octubre [de 1954] haba
de decidir si el presidente Castillo Armas permaneca en el cargo. Se record
a los maestros la obligacin de apoyar al movimiento de 'liberacin'
y,
ade-
ms, se les pidi que, en su carcter oficial de maestros, explicaran al
pueblo el significado del plebiscito" [se trata del plebiscito que no se preocu-
p por el voto secreto
y
que Castillo Armas gan por el 99 % de los votos].
(Julio Vielman, "Stabilization of post-revolutionary govemment in Guate-
mala", en Journal of
International Affairs, vol. ix, nm. 1, 1955, p. 79.)
20
John Hildebrand, "Latin America economic development, Land Reform,
and U. S. aid, with special reference to Guatemala", en Journal of
Inter-
American Studies, julio de 1962, p. 259; GAO Report, p. 49.
"escaparate" de la contrarrevolucin 151
8. Ejrcito
y
polica: como parte necesaria de la estrategia
anterior
y
a fin de implantarla tanto con objeto de crear la
"estabilidad" necesaria para atraer la inversin extranjera como
para "extirpar" la "infraestructura comunista" del perodo revo-
lucionario Estados Unidos tuvo que ayudar a Castillo Armas
a perfeccionar el aparato de represin poltica. Especficamente,
eso implicaba la eliminacin de todo rastro de organizaciones
populares o de la clase trabajadora (incluso de los sindicatos
obreros), la supresin de movimientos de cualquier grupo pol-
tico de oposicin
y
la persecucin de todos los disidentes. El
aplastamiento del movimiento obrero era decisivo para garanti-
zar a los inversionistas norteamericanos una fuerza de trabajo
dcil. Estados Unidos proporcion amplio adiestramiento a las
fuerzas militares
y
policiacas guatemaltecas. Fue particularmen-
te activa la contribucin de la ca, que ayud a organizar una
fuerza policiaca especial de inteligencia poltica, en forma del
oficializado Comit de Defensa Nacional contra el Comunismo.
Ese comit se encargaba de buscar
y
detener a los' "comunis-
tas"
y
a sus simpatizantes
y
llevaba extensos expedientes de
72 000 personas.2i
LA ETIQUETA DEL PRECIO ... Y EL RESULTADO
Aunque las cifras exactas permanecen envueltas en el secreto
y
pese a que los clculos varan, las fuentes ms fidedignas con-
cuerdan en que el costo de la operacin de salvamento norte-
americana durante los primeros aos que siguieron a la "libera-
cin" (en ayuda econmica pero no militar) fue de 80 a 90
millones de dlares.
^2
Dicha ayuda se otorg casi enteramente
en donativos; por consiguiente, Guatemala no tuvo que recurrir
a agencias de crdito a intereses elevados como el Banco de
Exportacin e Importacin ni tuvo que pagar nada (salvo los
18.2 millones de dlares del prstamo del Banco Mundial). Esa
cifra es particularmente asombrosa ya que, en aquella poca,
21
Cehelsky, op. cit., p. 80; har, noviembre de 1954, pp. 11-12; John Gillin
y
Kalman Sivert, "Ambigedades en Guatemala", Foreign Affairs, abril de
1956, p. 40.
22
Entrevistas: Servicio de Informacin de Estados Unidos (usis), Ayuda
norteamericana en Guatemala, Guatemala, usis, 1959, pp. 8 y 48; por ejem-
plo: Paul Kennedy, en The New York Times, 16 de julio de 1957, p. 53,
citado en Cehelsky, op. cit.,
pp. 100 y 148 (seala una cifra hasta de 893 mi-
llones, a mediados de 1957); "Where communism went out...",
p. 117
(seala una cifra de 68 millones para 1957, sin contar el prstamo del
Banco Mundial); McCamant, op. cit., p. 33 (da una cifra de 81.8 millones
de dlares desde el ao fiscal de 1955 hasta el ao fiscal de 1958); Betty
Kirk, "Policy of the suction pump", en Tte Nation, 5 de octubre de 1957,
p. 218.
152
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
todo el programa de ayuda econmica norteamericana para Am-
rica Latina apenas rebasaba los 60 millones de dlares anuales.
Pero, en verdad compr Washington un "xito" con su in-
versin de 90 millones de dlares? Por una parte, Estados Unidos
s alcanz ciertos objetivos fundamentales. En primer lugar, su
meta primordial, que consista en mantener fuera del poder a la
gente que consideraba "comunista". En segundo, los 90 millones
de dlares de ayuda norteamericana efectivamente evitaron que
el gobierno de Castillo Armas se derrumbara por completo
y
le
ayudaron a sortear varias crisis econmicas, como lo reconoci
el propio Castillo Armas en
1957.2^ En tercero, proporcion
temporalmente la estabilidad necesaria para dar a Guatemala
un "clima favorable" a los inversionistas norteamericanos. Por
tanto, superficialmente, pareci que la ayuda norteamericana
"produjo dividendos" en trminos de algunos de sus propios
objetivos.
Mas, por otra parte, en la medida en que los artfices polti-
cos norteamericanos esperaban hacer de Guatemala un "escapara-
te" o un ejemplo a seguir para el resto de Amrica Latina, far
liaron miserablemente. Desde un principio, el gobierno de Cas-
tillo Armas pis terrenos econmicos inestables como resultado
de su ineptitud
y
de lo inadecuado de su poltica (por ejemplo,
su dependencia continua de las exportaciones de caf
y
su des-
organizacin de la economa al devolver todo al sector privado).
2*
As, durante los primeros meses, el nmero de desempleados
aument bruscamente a 30
000.^5
Ms todava, en contraste con las denuncias infundadas de
corrupcin durante el gobierno de Arbenz, hechas por los "libera-
cionistas",
y
con las promesas de rectitud
y
honradez anticomu-
nistas, el gobierno de Castillo Armas estuvo plagado de escn-
dalos
y
de corrupcin.2 Lo ms vergonzoso fue el hecho de que
los peores escndalos involucraron directa o indirectamente a los
fondos de ayuda norteamericana
y
a los donativos norteamerica-
nos de maz.^*^ Fuera de los escndalos especficos dados a
123
Citado en Charles Hillinger, "Guatemala booms imder new rule", en
Los Angeles Times, 30 de junio de 1957, insertado (por el representante
Hillings) en cr, 19 de julio de 1957, pp. 12, 209-210.
a4
HAR, marzo de 1955, p. 109; Time, 11 de julio de 1955, p. 31.
as
"Apuntes...", p. 16.
cae
HAR, junio de 1958, p. 307; Gillin
y
Silvert, op. cit., p. 480.
27
En una poca de sequa, el gobierno se vio obligado a importar gran-
des cantidades de maz. Como parte de su programa de ayuda urgente,
Estados Unidos don 30 000 toneladas de maz, que el gobierno deba vender
a 8 centavos de dlar el kilo (el producto de la venta deba servir de res-
paldo presupuestario al gobierno). Eso fue parte de un total de ms de
7 millones de dlares en excedentes de productos agrcolas donados por
Estados Unidos en 1957. Mas aquellos donativos dieron lugar al lucro de
otros. Sucedi que, al mismo tiempo, algunos amigos del presidente Castillo
Armas aprovecharon la situacin de escasez para monopolizar el mercado
"escaparate"
de la contrarrevolucin 153
conocer
pblicamente, haba mucha incertidumbre respecto al
monto exacto de ayuda monetaria norteamericana canalizada ha-
cia Guatemala
y
del modo en que se utiliz. Es casi imposible
hallar registros escritos sobre el uso de fondos de ayuda, tanto
en Guatemala como en Estados Unidos. Muy pocas personas en
ambos pases niegan la malversacin de ciertos fondos
y
algunos
guatemaltecos enterados aseguran conocer a funcionarios espe-
cficos del gobierno de Castillo Armas que canalizaron fondos
de ayuda hacia sus propios bolsillos. El mejor ejemplo es Enri-
que Trinidad Oliva, que Castillo Armas nombr coordinador de
todos los programas de ayuda exterior
y
que, por consiguiente,
serva de enlace entre el gobierno
y
la ica
;
Oliva se vio envuelto
en toda clase de escndalos
y
de intrigas
y
se ha dicho que
estaba ligado a los intereses de los juegos de azar intemacio-
nales.28
Lo ms grave era la situacin poltica. La represin del Estado
policiaco, el aplastamiento del movimiento obrero
y
la crisis
econmica dieron por resultado el descontento creciente de los
trabajadores. Aquel sentimiento se manifest pblicamente du-
rante la celebracin del 1 de mayo de 1956 (auspiciada por el
gobierno), en que los oradores oficiales hubieron de abandonar
la plataforma al ser abucheados
y
en que estallaron protestas
antigubernamentales.
2
El 1 de mayo de 1956 result ser un
anticipo de la oleada mucho mayor de manifestaciones obrero
estudiantiles de junio del mismo ao, que el gobierno reprimi
por la fuerza
y
mediante la suspensin de todos los derechos
constitucionales que quedaban. Incluso en el ejrcito existi im
resentimiento considerable contra Castillo Armas, que dio por
del maz: una compaa importadora, encabezada por Mario Bolaos, amigo
de Castillo Armas, "gan, segn se dice, ms de un milln de dlares en
seis meses de especular en el mercado de granos, mientras el maz suba
de un precio normal de 6 u 8 centavos de dlar incluso hasta
30". La com-
paa de Bolaos dej de cumplir su contrato de entrega de 5 000 tone-
ladas mtricas al gobierno, para obtener mayores utilidades vendiendo a
negociantes privados; e incluso esos negociantes denunciaron (demostrn-
dolo con pruebas) que gran parte del maz estaba enmohecido
y
con gorgojo.
Lo peor fue que el propio Castillo Armas result implicado, al recibir de la
compaa un cheque por 25 000 dlares (que aunque nadie lo crey l
aseguraba que era en pago de un prstamo personal). Tras estallar el es-
cndalo, se expidi una orden de arresto en contra de Bolaos; en vez
de detenerlo, el gobierno de Castillo Armas concedi a la compaa un
nuevo permiso, que le permiti importar frijol
y
cemento (ambos escasea-
ban y se vendan a precios elevados). Cuando las crticas jk>t el escndalo
se intensificaron demasiado, el gobierno reaccion "aumentando las medi-
das policiacas 'de seguridad' y
aprobando nuevas leyes para acallar las
crticas". ("Where communists went out...", p. 117; Gillin
y
Silvert, op. cit.,
pp. 48(M81; "The President's $25
000", en Time, 22 de agosto de 1955, p. 30;
"Cops and scandals", en Time, 27 de octubre de 1955, p. 44.)
28
Entrevista; Wise y
Ross, op. cit., p. 195.
29
HAR, mayo de 1956; David Graham,
"
'Liberated' Guatemala", en The
Nation, 14 de julio de 1956, p.
36.
154 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
resultado un levantamiento de cadetes en agosto de 1954
y
varias
rebeliones
y
conjuras posteriores. El golpe final para Estados
Unidos fue el asesinato de Castillo Armas en julio de 1957, que
fuentes norteamericanas se apresuraron a atribuir a un "comu-
nista", pero que en realidad fue cometido por un agente del dic-
tador derechista de la Repblica Dominicana, Trujillo,^^
y
por
sus secuaces guatemaltecos. El asesinato represent una divisin
dentro del movimiento anticomunista de Guatemala
y
una rup-
tura de la coalicin de la "liberacin".
As, incluso hacia 1957, se haca evidente que Estados Unidos
no podra alcanzar sus metas a largo plazo de institucionalizar la
contrarrevolucin
y,
al mismo tiempo, de crear un "escaparate"
en Guatemala. La propia estrategia de crear un "escaparate" im^
pilcaba una contradiccin fundamental : debido a las intenciones
de Estados Unidos para la Guatemala de "posliberacin", la
represin poltica era absolutamente indispensable (para extir-
par el "comunismo", proporcionar la estabilidad necesaria para
los inversionistas extranjeros, etc.). Pero aquellas necesidades
hicieron de Guatemala un pobre "escaparate" de la democracia,
incluso a corto plazo. Y, a la larga, los intentos de Estados
Unidos por mantener sofocada a Guatemala slo aumentaron
las contradicciones
y
los problemas inherentes a la contrarrevo-
lucin, como lo demostr el descontento creciente bajo Casti-
llo Armas.
De ese modo, todo el prestigio
y
todos los fondos de Estados
Unidos utilizados para fortalecer el rgimen de Castillo Armas,
lo mismo que toda la propaganda desplegada por ambos gobier-
nos
y
por sus apologistas, resultaron insuficientes para legitimar
la "liberacin". Y, por consiguiente, las semillas de todos los
problemas que Estados Unidos ha tenido que afrontar en Guate-
mala a partir de 1954 fueron sembradas durante la poca de Cas-
tillo Armas.
30
Vanse pruebas en Robert Crassweller, Trujillo, Nueva York, Mac-
millan, 1956, pp.
337-338.
"EL MEJOR GRUPO DE PRESIN EN WASHINGTON"
SUSANNE JOAS
Como se ha visto, dada la situacin general en Washington a
rtiediados de los cincuentas, habra sido imposible disponer de
100 millones de dlares para ayuda norteamericana a Guatemala
de no haber existido una coalicin de fuerzas con un inters
particular en ayudar a Castillo Armas. Aquella coalicin se pue-
de considerar como el nuevo grupo de presin para Guatemala.
Quin estaba detrs del nuevo grupo de presin para Gua-
temala? Tanto la composicin como las funciones especficas del
nuevo grupo de presin diferan de las del grupo de presin
intervencionista. En tanto que ste existi en gran parte con el
propsito de movilizar la opinin pblica en Estados Unidos en
apoyo de la intervencin, el propsito del grupo de presin pos-
terior al golpe consisti primordialmente
en clamar apoyo a la
cuantiosa ayuda econmica norteamericana (100 millones de d-
lares) destinada a apuntalar el tambaleante gobierno de Castillo
Armas. Y, mientras que el grupo de presin intervencionista
haba sido organizado principalmente por la UFC, el nuevo grupo
fue ms complejo. Es ms difcil identificar a los patrocinadores
del nuevo grupo de presin porque nunca han reconocido su
participacin
y
no existe equivalente alguno de las memorias de
Bernay. Sin embargo, examinando indicios indirectos (por ejem-
plo, qu activistas pro Guatemala del Congreso fueron los prin-
cipales apologistas en la prensa
y
las universidades), podemos
apreciar ciertas lneas generales.
La fuerza rectora tras el nuevo grupo de presin para Gua-
temala no fueron la ufc
y
sus aliados del establishment del
este, que haban servido de instrumento al organizar la "libera-
cin". El nuevo grupo de presin tena una base ms amplia
y
las fuerzas dominantes eran dos grupos que, aunque subordi-
nados a ella, ya antes se haban aliado al complejo de la ufc al
formular la poltica para Guatemala : 1
]
los intereses econmicos
de la Sunbelt, cuyos portavoces polticos se hacan or particu-
larmente en el Congreso de Estados Unidos
y
algunos de los
cuales permanecen tras bambalinas en el escndalo Watergate,
en los setentas;
y 2]
(en menor grado) el sistema socialdem-
crata patrocinado por la ca, que manifest sus opiniones sobre
todo en la prensa
y
en el mundo acadmico.
Qu haba tras el cambio en la base principal del grupo de
[155]
156 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
presin para Guatemala? No existen respuestas claras, nica-
mente pistas o indicios. La UFC, que antes de la "liberacin"
actuaba como si su propia existencia estuviera en juego en
Guatemala, adopt un enfoque totalmente distinto despus de
1954: si bien esperaba proteger sus inversiones existentes en el
pas, no lo consideraba como lugar para posteriores expansiones
;
en realidad, poco despus de la "liberacin", la UFC empez a
reducir sus propiedades en Guatemala. Y otras corporaciones
con sede en el este no invirtieron activamente hasta que el Mer-
cado Comn Centroamericano ofreci nuevas oportunidades en
los sesentas.
En cambio, los grupos de la Sunbelt eran proclives a consi-
derar a la Guatemala "liberada" como lugar para aumentar sus
inversiones. En consecuencia, los representantes polticos de
esos grupos entre los ms destacados, el vicepresidente Nixon
y
el grupo bipartidista del Congreso de Estados Unidos toma-
ron inters especial por Guatemala, despus de la "liberacin".
Aquellos polticos
y
sus intereses econmicos se mostraban ansio-
sos de aumentar la ayuda econmica a Guatemala como medio
de estabilizar el pas
y
hacerlo propicio para la inversin. A fin de
sentar las bases para proporcionar dicha ayuda, tuvieron que
organizar una campaa de relaciones pblicas a favor de Castillo
Armas en Estados Unidos, sobre todo en Washington
y
en el
Capitolio. En una poca en que no haba ningn programa impor-
tante de ayuda a Latinoamrica, aquello tena especial importan^
cia. Para esa tarea, de pronto se vieron formando una extraa
alianza con periodistas e intelectuales del sistema socialdem-
crata, muchos de los cuales tenan nexos con la ca
y,
en cierto
sentido, representaban el ala liberal de sta. En lo poltico, los
socialdemcratas eran idelogos anticomunistas liberales. Su in-
ters principal radicaba en utilizar a Guatemala como modelo
para demostrar el modo en que un rgimen no comunista (anti-
comunista), sostenido generosamente mediante ayuda norteame-
ricana, poda llevar estabilidad
y
"progreso" a Amrica Latina.
Los principales portavoces pblicos del nuevo grupo de pre-
sin para Guatemala eran: amigos cuidadosamente cultivados
en la prensa
y
en el mundo acadmico; activistas en el Congreso
(principalmente reaccionarios derechistas);
y
otros polticos
y
personajes, sobre todo en Washington. Existen literalmente cien-
tos de ejemplos del modo en que el nuevo grupo de presin
para Guatemala operaba en la prensa, las universidades
y
el
Congreso de Estados Unidos; slo podremos citar aqu unos
cuantos casos destacados. En particular, citaremos aquellos ejem-
plos que muestran las relaciones entre los que podan parecer
acontecimientos aislados; slo mediante la comprensin de esas
relaciones podemos develar la historia oculta tras las actividades
visibles del grupo de presin.
"el mejor grupo de presin en Washington" 157
1] Los principales medios de difusin (por ejemplo, Time,
Life,
Newsweek, U. S. News and World Report, The New York
Times Magazine) publicaron sin excepcin artculos importantes
sobre Guatemala. Pese a la diversidad de esas publicaciones, su
mensaje era siempre el mismo, como copiado de un guin. Entre
los temas principales se incluan: el rgimen de Arbenz era co-
munista (como lo demostraban la reforma agraria
y
la existencia
de impresos comunistas
)
; si Arbenz era el villano. Castillo Armas
era el hroe; la ufc era uno de los inversionistas norteamerica-
nos ms progresistas en el extranjero;
y
Estados Unidos tena
una responsabilidad especial de salvar a Castillo Armas, envin-
dole una cuantiosa ayuda.^
VOCES DE LA CA
2]
Especialmente expresivos al pedir ayuda para Castillo Armas
fueron los escritores socialdemcratas de la prensa
y
las univer-
sidades, que representaban a "liberales" cuyo anticomunismo era
tan fuerte que a veces resultaba imposible distinguirlos de la
derecha. En el centro de ese sistema se hallaba la revista The
New Leader, que public numerosos artculos justificando la
intervencin en Guatemala, tanto antes como despus de que
se efectuara.2 Entre sus corresponsales en Latinoamrica se con-
taban Daniel James, Serafino Romualdi de la afl, Federacin
Americana del Trabajo (que anteriormente haba sido asesor
laboral de un comit poltico encabezado por Nelson Rocke-
feller)
^
y
el profesor Robert Alexander (experto en el "comu-
nismo en Amrica Latina").
A fines de 1954 menos de seis meses despus de la "libera-
cin", Daniel James public el primer libro acerca de ella,
1
Por ejemplo: har, septiembre de 1954, p. 12; Keith Monroe, "What
the reds left behind", en Harper's, julio de 1955, p. 60; Lije, 12 de julio
de 1954, p. 21
y
19 de julio de 1954, pp.
24-25; "Guatemala: the price of
prestige", en Newsweek, 26 de julio de 1957; Milton Bracker, "The lessons
of the Guatemala struggle", en The New York Times Magazine, 11 de julio
de 1954, p. 38; "Banana harvest: United Fruit points a moral of U. S. enter-
prise abroad", en Barron's, 4 de agosto de 1958; "Guatemala booms under
new rule", en Los Angeles Times, 30 de junio de 1957; Flora Le\vis, "Am-
bassador extraordinary" ; Patrick McMahon, "The man who kicked the reds
out of Guatemala", en American Mercury, septiembre de 1954; "Middieman
in a successful revolution", en U. S. News and World Report, 9 de julio
de 1954.
2
Por ejemplo: Daniel James, "Showdown in Guatemala", en The New
Leader, 15 de febrero de 1954; Robert Alexander, "Communists gain strength
in Guatemala", en The New Leader, 24 de mayo de 1954; Vctor Alba,
"New civil war threatens", en The New Leader, 30 de agosto de 1954;
D. James, "Lessons of Guatemala", en The New Leader, 12 de julio de 1954.
s
Morris, ca and American labor, p. 93.
158 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
justificndola
y
pidiendo 100 millones de dlares de ayuda inme-
diata a Guatemala. Al aparecer en aquel momento, el libro caus
un verdadero impacto en la prensa
y
el Congreso norteamerica-
nos. Fue publicado por John Day, que posteriormente pas a
ser Stein and Day. Aquella casa editora, igual que The New
Leader, formaba parte del sistema de instituciones
y
publicacio-
nes anticomunistas liberales financiadas
y
dirigidas por la ca.*
Otro eslabn de aquella cadena era el Congreso para la Libertad
Cultural, al que James estaba asociado
y
cuya rama norteameri-
cana se hallaba encabezada por Sol Stein ( de Stein and Day, que
antes haba sido escritor en La Voz de Amrica); el Congreso
recibi ms de 1 milln de dlares en fondos de la ca, entre
1950
y
1966.5 Como se revel posteriormente (en 1967), la ca
*
La ca empez en 1951 tanto su apoyo encubierto a instituciones anti-
comunistas liberales como la creacin de nuevas instituciones en el mundo
entero, por sugerencia de Thomas Braden, protegido
y director auxiliar
de Alien Dulles,
y
con la aprobacin de Wisner
y Dulles. Aquel programa
fue justificado como oposicin a los esfuerzos soviticos por apoyar a
organizaciones de "frente comunista"; era una especie de internacional
anticomunista o de "comintem del mundo libre". Segn palabras de su
fundador, la divisin de la organizacin internacional de la ca, estable-
cida para llevar a cabo el programa, representaba "el primer esfuerzo
centralizado por combatir los frentes comimistas". "Hacia 1953 continu
Braden dirigamos o inducamos a organizaciones internacionales en
cada terreno en que los frentes comunistas se haban instalado previa-
mente, as como en otros en que ni siquiera haban empezado a operar."
(Por tanto, es claro que el papel de la ca no slo consista en aportar
fondos.) El campo de batalla ms importante, de acuerdo con Braden, eran
los sindicatos. En la Amrica Latina, la ca trabajaba en gran parte a travs
del sistema socialdemcrata (incluso sindicatos, partidos polticos, grupos
paramilitares, escuelas de adiestramiento
y
as sucesivamente), organizado
por dirigentes como Jos Figueres, de Costa Rica.
Las fuentes incluyen: R. Harris Smith, OSS, p. 368; Thomas Braden,
"I'm glad the oa is immoral", en The Saturday Evening Post, 20 de mayo
de 1957, pp. 12
y 14; Susanne Bodenheimer, "The bankruptcy of the social
democratic movement in Latin America", en New Politics, invierno de 1969,
pp.
34-50; numerosos artculos i)eriodsticos y
entrevistas.
15
The New York Times, 14 de mayo de 1967; Christopher Lasch, "The
cultural cold war", en The Nation, 11 de septiembre de 1967, passim. El
Congreso para la Libertad Cultural (ccf), fundado en 1950 como centro
intelectual
y
cultural anticomunista, patrocinaba conferencias, seminarios
y
revistas. Aunque en un principio se orientaba hacia Europa, donde la
guerra fra era ms encarnizada, tambin empez una gran variedad de
actividades culturales e intelectuales en Asia, frica
y
Latinoamrica. Una
prueba de las relaciones del Congreso con la ca fue un intercambio de
correspondencia habido en 1955 entre Sol Stein, del ccf norteamericano,
y
el veterano dirigente del partido socialista Norman Thomas (estrechamen-
te ligado al sistema socialdemcrata de la ca): en aquella correspondencia,
Stein peda a Thomas que intercediera ante Alien Dulles, director de la
ca, para "reanimar su inters" por la labor del ccf, a fin de que se pusie-
ran a su disposicin fondos necesarios. En 1966, el ccf cambi de la ca
a la Fundacin Ford, como principal fuente de fondos. Aunque, cuando se
denunci el financiamiento de la ca, los funcionarios del ccf insistieron en
que simplemente era una cuestin de dinero
y
que no haban conformado
sus polticas a las necesidades de la ca, Thomas Braden, responsable del
"el mejor grupo de presin en WASHINGTON" 159
Utilizaba aquellos frentes para influir en la opinin pblica e
incluso para cambiar la poltica gubernamental. As, cuando
James pidi mayor ayuda para Guatemala, no era precisamente
un "extrao"
y
bien puede haber hablado en nombre de un seo-
tor de la cia. Otro destacado socialdemcrata del grupo de pre-
sin para Guatemala, que escribi numerosos artculos acerca
de ese pas, fue Adolf A. BerleJ A causa de las estrechas rela-
ciones de Berle con los artfices polticos norteamericanos, era
un ejemplo vivo de la endeble divisin entre los socialdemcra-
tas
y
stos.
3] Ronald Schneider, especialista en la guerra fra, public
en 1958 Communism in Guatemala, 1944-1954, una relacin erudi-
ta "definitiva" de la "toma del poder comunista" bajo Arbenz. A
fin de que escribiera el libro, se dio a Schneider libre acceso
a ms de 50 000 documentos internos de los gobiernos revolucio-
narios de Guatemala, que haban sido reunidos por el Comit
Guatemalteco de Defensa Nacional contra el Comunismo, foto-
grafiados por funcionarios norteamericanos
y
llevados a Estados
Unidos "para un anlisis minucioso". Por supuesto, su libro no
mencionaba la participacin norteamericana en la "liberacin".
Al escribir el libro, Schneider trabajaba para el crisol intelectual
derechista de guerra fra de la Universidad de Pensilvania, el
Instituto de Investigacin de Poltica Exterior (fpri); en reali-
dad, el FPRI haba obtenido acceso exclusivo a los documentos
y
los haba puesto a su disposicin. Arthur Whitaker, miembro
del FPRI, "supervisor" del estudio
y
autor de su "prlogo", afir-
maba que haba obtenido los documentos mediante "contactos
en el Departamento de Estado".^ Sin embargo, parece ms plau-
sible que esos contactos fueran con la ca, que financiaba al fpri
(segn se revel en 1967).
enlace con la ca, inform que l haba "colocado" a un agente en el ccf
y
puesto a otro agente como editor en Encounter, una de sus revistas.
Las fuentes sobre el ccf incluyen: The New York Times, 8 de mayo de
1967; T. Braden, "I'm glad...", p. 12; copias de la correspondencia entre
Stein
y Thomas, 27-28 de abril de 1955; Lasch, op. cit.; entrevistas; Jason
Epstein, "The ca and the intellectuals", en The New York Review of
Books,
20 de abril de 1967.
En cuanto a esos nexos, vase Jason Epstein, op. cit., p. 20.
T
Adolf A. Berle, "Communist thunder to the south", en The New York
Times Magazine, 4 de julio de 1954, pp. 8, 9, 24; Berle, "Latin America moves
slowly toward stability", en The New York Times Magazine, 16 de octubre
de 1955, pp. 22 ss.; Navigating the rapids, pp. 633 55.
8
Ronald Schneider, Communism in Guatemala, 1944-1954, Nueva York,
Praeger, 1959 (publicado inicialmente por el Instituto de Investigaciones de
Poltica Exterior de la Universidad de Pensilvania), "Bibliografa", p. 32;
Sol Stem, "War catalogue of the University of Pennsylvania", en Ramparts,
agosto de 1966, p. 39.
o
Las fuentes sobre el fpri incluyen: Stem, op. cit.) entrevistas
y
ma-
nuscritos inconclusos, incluso citas de Robert Strauz-Hupe
y
William Kint-
ner, Preface to protracted conflict, fpri, p. xvi.
160 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
4] La revista de derecha macartista, American Mercury, fue
uno de los defensores ms decididos de Castillo Armas.
^^
El inte-
rs de la revista por Guatemala no era puramente periodstico:
uno de sus editores, John A. Clements, reciba al mismo tiempo
8 000 dlares mensuales del gobiero de Castillo Armas, por dirigir
su campaa de relaciones pblicas en Estados Unidos. Apropiada-
mente, Patrick McMahon, editor del American Mercury de Cle-
ments en Washington, era tambin asesor en jefe de un sub-
comit del Congreso que investigaba el comunismo en Guatemala
(el subcomit Hillings),
y,
segn sus propias palabras "prepar
[su] informe
y
ayud a publicar los testimonios".^^ En cumpli-
miento de sus mltiples tareas, McMahon vel porque el American
Mercury reimprimiera el testimonio de Castillo Armas ante el
subcomit Hillings. McMahon tena slidas razones para impulsar
la "causa" guatemalteca : como codirector de la campaa de rela-
ciones pblicas de John A. Clements, tambin figuraba en la
nmina del gobierno guatemalteco. Por consiguiente, no es sor-
prendente que uno de los ministros de Castillo Armas pudiera
alardear de que "en aquella poca, Guatemala contaba con el
mejor grupo de presin en Washington".^^
ROSTROS CONOCIDOS
5] En el Congreso, las audiencias del Subcomit Latinoamericano
del Comit Selecto de la Cmara sobre Agresin Comunista estu-
vieron presididas por Patrick Hillings,^^ archiconservador
y
socio
10
Vase Richard Dudman, Men
of
the far
right, Nueva York, Pyramid,
1962, pp. 79 y
121 ;
Benjamn Epstein
y J. Amold Forster, The radical right,
Nueva York, Vintage, 1967, p. 65.
11
Douglas Cater, Power in Washington, Nueva York, Random House,
1964, p. 213.
12
Cehelsky, op. cit., p. 101.
13
La nica caracterstica destacada de Patrick Hillings es su estrecha
relacin con Richard Nixon, desde la dcada de los cuarentas. Habiendo
trabajado con l durante sus campaas para el Congreso, a fines de los
cuarentas, Hillings lleg a ser su protegido, as como su candidato personal
para ocupar su curul por California del Sur, en 1950, cuando el propio
Nixon pas al Senado. Durante toda la carrera poltica de Nixon, Hillings
ha sido un consocio poltico
y
personal cercano,
y
siempre ha logrado estar
a su lado en pocas de crisis. Tras fungir como ayudante especial de John
Mitchell, director de la campaa de Nixon en las elecciones presidenciales
de 1968, Hillings se uni al nuevo bufete legal de Reeves
y
Harrison, que en
esencia estaba integrado por antiguos socios de Nixon (entre ellos Murray
Chotiner, un consejero poltico de Nixon desde 1946). Ms recientemente,
Hillings ha estado involucrado en algunos de los principales escndalos
de la administracin Nixon (sobre todo como cabildero en favor de la
Associated Milk Producers Inc., que aport 2 millones de dlares para
la campaa de reeleccin de Nixon en 1972, a cambio de favores especiales
a la industria lechera).
"el mejor grupo de presin en Washington" 161
de confianza del consocio archiconservador
y
cercano de Nixon,
que visit Guatemala poco antes
y
poco despus de la "libera-
cin". Las audiencias, en que se ofreci el testimonio de Peurifoy
y
otros funcionarios norteamericanos, de Castillo Armas
y
varios
otros activistas guatemaltecos de la "liberacin", se desarrollaron
pblicamente durante varias semanas en Washington
y
Lx>s
ngeles
y
fueron grabadas por La Voz de Amrica ; en pocas pala-
bras, fueron montadas a fin de obtener apoyo para Castillo Ar-
mas
y
sobre todo para enviarle una ayuda cuantiosa. Diversos
testigos
y
congresistas reprendieron al Departamento de Estado
por su demora en enviar ayuda a Guatemala
y
Hillings incluso
amenaz con llamar al jefe de la agencia de ayuda ante el Comit,
para que explicara la tardanza, si no se le pona remedio.^^ Como
testific un funcionario norteamericano respecto a la importancia
estratgica de enviar ayuda inmediata a Guatemala:
Es inconcebible que el presidente Castillo Armas, por ms buenas
intenciones que tenga, pueda cumplir su promesa de llevar el bien-
estar del pueblo mucho ms all de lo que se logr bajo los comu-
nistas, a menos que reciba ayuda
y
cooperacin financieras prontas
y
considerables de Estados Unidos.
Consecuentemente [...] cada nacin en Latinoamrica observa
para ver hasta dnde intenta llevar Estados Unidos su ayuda a Gua-
temala [ ...
3
15
6] De manera regular, el embajador guatemalteco en Estados
Unidos, Jos Luis Cruz Salazar, trabajaba con el cabildero Mc-
Mahon a fin de cultivar algunos "amigos" en el Capitolio.
McMahon
y
Cruz Salazar les proporcionaban diligentemente ma-
terial para discursos ante la Cmara o el Senado. Tambin se
popularizaron los artculos de Daniel James, que a veces inser-
taban en el Congressional Record tres o cuatro congresistas
distintos
.16
Otra forma de apoyo del Congreso fue una serie de
"misiones de estudio" especiales en Guatemala, las cuales esta-
ban en realidad concebidas para facilitar el flujo de ayuda a
ese pas.!*^
Muchos de aquellos amigos en el Congreso, tanto repblica-
Las fuentes acerca de Hillings incluyen: Joseph Goulden, The super-
lawyers, Nueva York, Dell, 1973; Leonard Lurie, The running
of Richard
Nixon, Nueva York, Coward, Mc-Cam, Geoghegan, 1972; Earl Mazo, Richard Ni-
xon, Nueva York, Avon, 1959; William Costello, The facts about Nixon,
Nueva York, Viking, 1961; The New York Times, 24 de octubre de 1973.
14
Communist aggression, p. 232.
15
Ibid.,
pp.
162 ss.
16
Vase por ejemplo el artculo de D. James, "Plight of Guatemala",
insertado por el senador Wiley, cr, 14 de marzo de 1955, pp. 2850-2851; por
el senador Smathers, CR, 15 de marzo de 1955, p. A1740
y
por el republicano
Multer, CR, 31 de marzo de 1955, p. A2328.
17
Por ejemplo las misiones Cannahan (en 1955
y 1957); una misin del
Comit del Senado, encabezada por James Minotto.
162 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
nos como demcratas, tambin eran conocidos cercanos de Nixon
y
tenan fuertes vnculos con los intereses econmicos de la
Sunbelt. Entre los defensores ms vehementes de Guatemala se
encontraban Hillings, el senador George Smathers (demcrata
de Florida, amigo cercano
y
socio en negocios de Nixon), el re-
presentante Robert Sikes (demcrata de Florida, colega de Sma-
thers en la poltica
y
los negocios
y
destacado militarista)
y
el
representante Thomas Dodd (demcrata de Connecticut). Lo sor-
prendente en esas personas es su calidad de polticos
y
de seres
humanos: los cuatro eran de extrema derecha, anticomunistas
militaristas
y,
sin excepcin, se vieron envueltos cuando menos
en un gran escndalo; algunos (por ejemplo Hillings, Smathers)
han vuelto a aparecer en las noticias, en relacin con Water-
gate.18
El republicano Dodd tuvo quizs la relacin ms estrecha
con el gobierno de Castillo Armas. En 1955, fue miembro de una
de las misiones del Congreso a Guatemala, en tanto que su socio
legal, Sheldon Kaplan, era asesor de personal de la misin. En
1956, I>odd propuso una enmienda para aumentar la ayuda a
Guatemala de 10 a 15 millones de dlares.
^^
Tras ser derrotado
en 1956, en las elecciones senatoriales, Dodd pas a ser agente
registrado del gobierno guatemalteco
y
durante el ao
y
medio
siguiente se le pagaron 66 666 dlares por sus servicios.
^o
Segn
seala un observador, "Dodd es actualmente el nico hombre en
la escena del Senado norteamericano que se haya registrado
como agente de un gobierno extranjero".^ Para complicar toda-
va ms la cuestin, Sheldon Kaplan, el socio de Dodd en el
contrato del grupo de presin para Guatemala, figuraba entre
el personal del Comit de Asuntos Exteriores de la Cmara
y
acompa a la misin Cannahan a Centroamrica tanto en 1955
como en 1957 la segunda ocasin, cuando l
y
Dodd se halla-
bin simultneamente bajo contrato con el gobierno guatemal-
teco.22
i'8
Mazo, op. cit.; nacla, "Special issue: Nixon and the election", en
NACLA's Latin America and Empire Report, octubre de 1972; para informa-
cin sobre Sikes
y
Smathers vase "Special report", en Newsday (reimpre-
sin de una serie de seis partes, publicada del 6 al 13 de octubre de 1971);
"The Smathers machine", en Ramparts, enero de 1972; Miami Herald,
19 de diciembre de 1972; en cuanto a sus discursos sobre Guatemala, vase
Congressional record, 1954-1957.
19
The New York Times, 25 de mayo de 1971.
20
The New York Times, 25 de mayo de 1971; har, julio de 1962, p. 595;
CR, 21 de junio de 1961, pp.
11008-11015.
21
Herbert Krosney, "Sen. Dodd: Portrait in contrasts", en The Nation,
23 de junio de 1962, p. 549.
22
Las repercusiones de la relacin de Dodd con Guatemala continuaron
incluso despus de que ste fue elegido senador en 1958. En una batalla
verbal con el senador J. William Fulbright, poco despus de volver al
Senado, Dodd acus a Fulbright de mostrarse demasiado ansioso de con-
ceder ayuda a un pas comunista (Yugoslavia)
y
no a una dictadura anti-
"escaparate" de la contrarrevolucin
163
DE GIRA
7] Adems del nivel de propaganda general constante, el grupo
de presin para Guatemala emple tretas
y
prepar aconteci-
mientos especiales. Por ejemplo, a principios de 1955, el vice-
presidente Nixon hizo un viaje a Guatemala
(y
al resto de Centro-
amrica), en gran parte para levantar el desfalleciente prestigio
de Castillo Armas
y
para acrecentar el apoyo en Estados Unidos
a la cuantiosa ayuda a Guatemala. El Newsweek inform que
Nixon sirvi a Castillo Armas de "poderoso amigo en el tribu-
nal".23 Evidentemente, su viaje caus cierto efecto: por aquella
poca, el gobierno norteamericano anunci una nueva concesin
de ayuda.
Tras volver Nixon a Washington, la siguiente treta consisti
en una visita de Castillo Armas a Estados Unidos, a fines de
1955. Hizo una gira por Washington, Nueva York, San Luis,
Houston, Nueva Orlens
y
Denver ( donde se entrevist con Eisen-
hower, que se hallaba hospitalizado, recuperndose de un ataque
al corazn). Aquella visita se produjo en una poca en que Cas-
tillo Armas necesitaba urgentemente ayuda, pues su poltica lo
haca cada vez menos popular en Guatemala. En sus discursos
por todo el pas, trat de explicar los problemas de su patria.
Los discursos fueron preparados meticulosamente: segn relata
Bernays, asesor de relaciones pblicas de la ufo :
El hombre de la United Fruit Company en Guatemala nos dio pistas
sobre las preguntas que [Castillo Armas] quera que le hicieran en las
conferencias de prensa; deseaba culpar a los comunistas de la situa-
cin econmica en Guatemala
y
sugerir que un experto economista
comunista leal (Espaa): "Entonces, el seor Fulbrigth sugiri sarcstica-
mente que tendran que investigarse los motivos del seor Dodd respecto
a la ayuda a Guatemala. Los miembros entendieron." En realidad, incluso
despus de ocupar un lugar en el Senado, se inform que Dodd sigui
recibiendo "pagos retrasados" del gobierno guatemalteco, hasta marzo de
1959. {The New York Tintes, 21 de mayo de 1971; entrevistas; algunas fuen-
tes sugieren que la discusin entre Fulbright
y Dodd fue quitada del cr
y
que el informe del The New York Times se bas en lo que alcanz a or
un reportero [entrevistas; /. F. Stone's weekly, 3 de julio de 1961, p. 3];
HAR, julio de 1962, p. 595.) En todo caso, segm'a interesndose por Guate-
mala. Y, de 1959 a 1961, Dodd fue vicepresidente del subcomit de Seguridad
Interna del Senado para la investigacin de la "amenaza comunista a
Estados Unidos a travs del Caribe", en el que entre los testigos estrella
se incluan algunos de los actores principales de la operacin Guatemala
de 1954 (por ejemplo, William Pawley, Robert C. Hill, Whiting Willauer,
Raymond Leddy). Entretanto, su socio, Kaplan, segua en el grupo de pre-
sin para Guatemala
y,
en 1962, estuvo sujeto a una investigacin del
Senado, respecto de audiencias sobre cuotas azucareras, investigacin para
la cual Dodd deba encabezar uno de los comits del Senado, pero tuvo que
renunciar (presumiblemente a causa de sus propias actividades de cabil-
dero
y
de sus propias relaciones con Kaplan). (har, julio de 1962, p. 595.)
23
Newsweek, 28 de febrero de 1955.
164
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
norteamericano fuera a Guatemala a hacer ima investigacin que
demostrara que el diablo era el comunismo
.24
Una vez ms, la treta de las relaciones pblicas impuls una
nueva concesin de ayuda. Castillo Armas tambin aprovech
aquel viaje para entrevistarse con posibles inversionistas norte-
americanos, asegurndoles que Guatemala les ofrecera "oportu-
nidades ilimitadas".25
Posteriormente, otros funcionarios gubernamentales guate-
maltecos fueron enviados por todo Estados Unidos para "expli-
car" lo que suceda en Guatemala, sobre todo tras las manifesta-
ciones obrero-estudiantiles antigubernamentales de mayo
y
junio
de 1956, que revelaban un descontento general
y
que fueron re-
primidas con dureza.
Como se trataba de una coalicin de fuerzas (elementos de
extrema derecha aliados a liberales anticomunistas socialdem-
cratas), el nuevo grupo de presin para Guatemala no pudo
durar ms de un par de aos. Cuando Castillo Armas fue asesi-
nado en 1957, era obvio que Estados Unidos no haba logrado
restaurar la "democracia"
y
la prosperidad en Guatemala
y
que
los liberales se tomaban sumamente crticos. Para entonces, eso
apenas importaba, pues el grupo de presin haba cumplido su
cometido de obtener casi 100 millones de dlares en concesiones
de ayuda norteamericana a Guatemala.
Los ejemplos anteriores son significativos porque muchas de
esas tcticas han pasado a ser parte de la estrategia normal nor-
teamericana posterior a un golpe. Los Daniel James, Ronald
Schneider, Patrick McMahon
y
Thomas Dodd de los setentas
estn desempeando un papel similar en Chile desde el golpe
derechista de septiembre de 1973 en ese pas. Se les debe recono-
cer
y
sealar como lo que son: no individuos aislados, sino
parte de un grupo de presin organizado.
24
Bemays, Biography, p. 772.
35
Discurso ante la Sociedad Panamericana, 5 de noviembre de 1955, en
Carlos Castillo Armas, Discursos del presidente de Guatemala, coronel Car-
los Castillo Armas, 3 de julio de 1955 a 1 de marzo de 1957, Guatemala,
Secretara de Divulgacin, Cultura
y
Turismo, 1957, p. 58.
LA NUEVA LNEA DURA: ESTRATEGIA NORTEAMERICANA
DE LOS SETENTAS
SUSANNB JOAS
Desde los cuarentas, la lucha de liberacin guatemalteca ha cons-
tituido un ejemplo tanto para Estados Unidos como para los
movimientos revolucionarios de toda Amrica Latina. En 1944, a
fines de la segunda guerra mundial, Guatemala empez una pro
funda trasformacin capitalista nacional. De 1944 a 1954, la meta
de la "revolucin" guatemalteca fue tanto permitir el desarro-
llo de una economa capitalista moderna, basada en la reforma
agraria, como desafiar abiertamente al imperialismo norteameri-
cano. La respuesta oficial de Estados Unidos a ese desafo con-
sisti en llamarlo "comunista"
y
en intervenir directamente en
Guatemala en 1954. Aquella intervencin (a la que los anticomu-
nistas llaman "liberacin") depuso al gobierno reformista nacio-
nalista de Jacobo Arbenz e instal a un gobierno contrarrevolu-
cionario encabezado por el protegido de la ca, coronel Carlos
Castillo Armas. Desde 1954, bajo el rgimen de la contrarrevolu-
cin, las condiciones sociales
y
econmicas del pueblo guatemal-
teco han figurado entre las peores de Latinoamrica. Como fuerza
primaria tras el derrocamiento de la "revolucin" guatemalteca,
en 1954, Estados Unidos posteriormente ha tenido que ser garan-
te de la contrarrevolucin.
Mas el desarrollo de las fuerzas de liberacin en Guatemala
no fue detenido por los acontecimientos de 1954. Por el contra-
rio, las mismas condiciones impuestas por la contrarrevolucin
incitaron el desarrollo de esas fuerzas e impulsaron la trasforma-
cin de un movimiento de resistencia reformista en un movi-
miento de lucha revolucionaria por el socialismo. Desde media-
dos de los sesentas, Estados Unidos ha tenido que financiar una
guerra abierta contra una fuerza de guerrillas organizada; con-
tener ese movimiento ha pasado a ser el objetivo norteamericano
dominante en Guatemala. Aunque constante en su intento, la
ofensiva contrarrevolucionaria en Guatemala ha variado consi-
derablemente en medios
y
mtodos
y
ha sido objeto de grandes
debates en los crculos de decisin poltica norteamericanos. Lisa
y
llanamente, se trata de un debate sobre la manera ms eficaz
de combatir la amenaza revolucionaria mediante reformas au-
nadas a la represin o mediante una estrategia de mano dura
concebida nicamente para mantener el control, sin pretensin
alguna de reformas.
[165]
166 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
Durante los sesentas, la estrategia norteamericana en Guate-
mala
y
en el resto de Centroamrica fue una variante del refor-
mismo: integracin econmica centroamericana basada en la
industrializacin. Al menos en su concepcin, el Mercado Comn
Centroamericano (mcc) era reformista, en la medida en que la
industrializacin presupona una clase media creciente
y
la ex-
pansin del mercado interno, lo que a su vez exiga un mejora-
miento del nivel de vida de la mayor parte de la poblacin
y
cierta redistribucin de la riqueza. En teora, la estrategia del
MCC representaba un intento de incorporar
y,
por tanto, en cierto
sentido, de comprar a la clase trabajadora, de aplicar las premi-
sas bsicas de la Alianza para el Progreso a la Amrica Central.
Empero, impuesta por Estados Unidos, la realidad del mcc no
permita ni cambios importantes ni reformas. A decir verdad,
slo a la luz de lo ocurrido con posterioridad parece relativa-
mente reformista la estrategia del mcc.
Desde fines de los sesentas, Estados Unidos tuvo que cambiar
su estrategia para Guatemala
y,
en realidad, para toda Centro-
amrica, del reformismo a una poltica de mano dura. El cambio
de estrategia norteamericana para Guatemala a fines de los
sesentas
y
principios de los setentas ocurri como respuesta
al cambio de condiciones en la regin
y
en Estados Unidos : a] el
derrumbamiento del mcc como modelo de "desarrollo" en Centro-
amrica; b] el fracaso de la "pacificacin" de Guatemala;
y
c] el surgimiento de nuevos grupos con intereses econmicos
en Estados Unidos
y
en Centroamrica. La nueva estrategia fue
concebida para evitar el derrumbe total de la economa guate-
malteca, aunque sin hacer ninguna reforma socioeconmica fun-
damental. En trminos del debate habido en los crculos de
decisin poltica norteamericanos, aquello significaba que, en
casi todas las ocasiones desde fines de los sesentas, los "de la
lnea dura" se han impuesto a los "reformistas".
Bsicamente, la nueva estrategia descansaba en una serie de
actividades econmicas (por ejemplo, la promocin de nuevas
exportaciones, la cra de ganado, la minera, el turismo
y
nuevas
"industrias" tursticas como los juegos de azar), las cuales apor-
taran beneficios econmicos a un diminuto grupo de inversionis-
tas
y
no les exiga reformas estructurales (por ejemplo, fiscales
y
agrarias). La estrategia estaba ligada a la llegada a Centro-
amrica de nuevos inversionistas extranjeros, al surgimiento de
nuevos grupos en la burguesa centroamericana
y
a su acceso
al poder poltico. Polticamente, dicha estrategia implicaba tan-
to la institucionalizacin del aparato de contrainsurgencia
y
de
represin como la muerte o la corrupcin de las instituciones
de la democracia burguesa ; en el nuevo orden poltico, en vez de
conquistar al pobre
y
a la clase trabajadora, se les mantendra
sojuzgados. Esa nueva estrategia, que en gran parte era una
LA NUEVA LNEA DURA 167
respuesta a las contradicciones del refonnismo
y
a las nuevas
condiciones de Centroamrica, contena a su vez sus propias con-
tradicciones.
EL ULTIMO INTENTO DE REPORMISMO
El Mcc sobrevivi a la crisis de fines de los sesentas en el sen-
tido de que el comercio entre los pases centroamericanos au-
ment considerablemente
y
los principales inversionistas pri-
vados, extranjeros
y
locales, continuaron beneficindose con
l. Desde luego, aquellos inversionistas deseaban que el mcc sub-
sistiera en una u otra forma, al menos como unidad comercial.
Sin embargo, los principios del mcc haban dejado de ser los
pilares principales del desarrollo econmico de Centroamrica.
En la prctica, la integracin econmica
y
la industrializacin
regionales no ocurrieron de manera que se controlara la lucha
de clases en la regin, incorporando a las masas e inculcndoles
valores de clase media
y
normas de consumo. Impuesta por Esta-
dos Unidos
y
por las corporaciones multinacionales, la "industria-
lizacin" no haba logrado llegar a los problemas de desempleo
y
de hacienda centroamericanos. Entretanto, la balanza de pagos
de la regin se deterioraba. Y, finalmente, el mcc fue dividido
por las desigualdades regionales que hicieron a Honduras presen-
tar demandas de trato especial despus de 1966
y,
con el tiempo,
en 1970, retirarse del
Mcc.i
Mas el cambio a una nueva estrategia norteamericana para
Centroamrica no surgi slo de la crisis cada vez ms profunda
del mcc. En el nivel nacional, fueron igualmente importantes
algunos acontecimientos en Guatemala. Las elecciones presiden-
ciales de 1966 se realizaron en medio de una incertidumbre total
:
al ganar el "reformista" civil Julio Csar Montenegro, derrotando
a dos candidatos militares nadie poda asegurar si se le permitira
asumir el cargo. La embajada de Estados Unidos aclar su posi-
cin dos das despus de que se publicaran los resultados de las
elecciones, dando a conocer una declaracin segn la cual no
apoyara ningn intento (de los partidos militares) de anular las
elecciones.
2
Estados Unidos tena buenas razones para apoyar la eleccin
de un hombre como Mndez (aunque fuentes enteradas digan
que el Pentgono se opona). En primer lugar, con su fachada
civil
y
progresista, Mndez aportaba a Estados Unidos su primer
pretexto de un gobierno "de Alianza para el Progreso" modelo
1
Vase Susanne Joas, "Masterminding the Mini-Market", en Latin
America and Empire Report de nacla, mayo-junio de 1973.
2
Thomas
y
Marjorie Melville, Guatemala..., op. cit., p. 189.
168 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
en Guatemala. En segundo, el gobierno de Mndez prometa ser
mucho ms "colaboracionista" de lo que haba sido el gobierno
militar nacionalista del coronel Enrique Peralta Azurdia. Por
ejemplo, en el terreno decisivo de la contrainsurgencia, Peralta
se haba negado a dejar manos libres a Estados Unidos. En cam-
bio, de acuerdo con algunas fuentes, Mndez previamente se
haba "entrevistado con el embajador John Gordon Mein
y
haba
prometido buscar mayor ayuda norteamericana a la contrainsur-
gencia para detener los movimientos de guerrillas, tan pronto
como asumiera el cargo".^ Estados Unidos tambin particip en
las discusiones entre el presidente electo Mndez
y
las fuerzas
armadas guatemaltecas, para fijar las condiciones en que Mndez
poda subir al poder: aquel pacto o "trato" (expuesto pblica-
mente por el vicepresidente de Mndez) garantizaba a los mili-
tares carta blsmca en la contrainsurgencia, exclua a los izquier-
distas del gobierno
y
prometa dejar intacto el mando militar.
De ese modo, se permiti que Mndez asumiera el cargo, pero no
que ejerciera el poder.
La circunstancia ms importante que rodea al rgimen de
Mndez quizs sea la intensificacin de la lucha de clases desde
principios de los sesentas
y
el surgimiento del movimiento de gue-
rrillas. Aunque el movimiento guerrillero haba existido desde
1962-1963
y
pese a que desde entonces se realizaba una campaa
de contrainsurgencia auspiciada por Estados Unidos, la situacin
se haba tomado crtica para la poca en que Mndez subi al
poder en 1966. Viendo que las medidas previas haban sido in-
suficientes, Estados Unidos lanz una campaa de pacificacin
total (vase ms adelante). Lo que quedaba por ver era si el
gobierno de Mndez
y
sus asesores norteamericanos respondan
tambin a la "amenaza guerrillera" iniciando reformas sociales
y
econmicas verdaderas. Tras la retrica sobre las reformas,
no estaba claro que la burguesa
y
los militares guatemaltecos,
as como sus aliados extranjeros, fueran a permitir dichas re-
formas.
El otro gran problema a que se enfrentaba el gobierno de
Mndez era el modo de financiar sus ambiciosos planes de "des-
arrollo". Estados Unidos
y
las agencias internacionales contro-
ladas por ellos aclaraban su intencin de proporcionar gran parte
del financiamiento de acuerdo con un informe, ms de cien mi-
llones de dlares en ayuda econmica "si [el gobierno guate-
malteco] presenta un programa de desarrollo aceptable".^ En el
caso del gobierno de Mndez, un "programa de desarrollo acepta-
ble" significaba aportar "fondos equivalentes" guatemaltecos para
completar los fondos proporcionados por las agencias de ayuda.
8
Ibid., pp.
192 y 196; vase tambin Jerome Levinson
y
Juan de Ons,
The altiance that lost its way, Chicago, Quadrangle, 1970, p.
85.
4
The Washington Post, 13 de julio de 1966.
i
LA NUEVA LNEA DURA
169
El nico medio de obtener dichos ingresos era una reforma
fiscal.
La estructura fiscal de Guatemala era la peor de Centroamri-
ca
y
casi la peor del continente.'^ Sin un cambio, el gobierno
seguira en crisis fiscal permanente, incapacitado para financiar
sus grandiosos planes de "desarrollo". Para resolver la crisis
fiscal, el gobierno de Mndez propuso en un principio una re-
forma fiscal que habra aumentado moderadamente los impuestos
sobre la propiedad
y
cerrado otras fugas de impuestos. El sector
privado reaccion al punto
y
de manera violenta, acusando de
que aquel programa fiscal reflejaba la filosofa del Manifiesto
comunista
y
lanzando un ataque directo contra el ministro de
finanzas, Alberto Fuentes Mohr.^ Los hombres de negocios norte-
americanos en Guatemala se entrevistaron con Mein, el embaja-
dor de Estados Unidos,
y
trataron de ejercer presin (mediante
el Congreso norteamericano
y
el Departamento de Estado) para
derrotar la propuesta. Una vez preparado el ataque del sector
privado, el gobierno de Mndez al punto dio marcha atrs, dejan-
do solo a Fuentes Mohr para defender el plan fiscal.
Un ao despus, a fines de 1967, en medio de una grave crisis
financiera, el gobierno de Mndez present
y
finalmente impuls
en el Congreso un sustituto al impuesto sobre la propiedad, un
impuesto progresista sobre las ventas, que gravara sobre todo
la adquisicin de artculos de lujo. Mas, en el trmino de un
mes, la comunidad comerciante
y
algunos grupos de derecha
obligaron al gobierno a anular la medida del impuesto sobre
5
En cuanto a 1964
(y
aun en 1968), las recaudaciones totales del go-
bierno central ascendieron apenas al 7.9 % del pnb
y la recaudacin por
impuestos al 7.1%, las ms bajas de Amrica Central; los impuestos direc-
tos constituan el 10.8% de las recaudaciones totales, las ms bajas de
Centroamrica. (Memorndum de la rocap, "Comparative revenue perfor-
mance of the Central American Countries", 5 de febrero de 1975, pp. 6 y 13;
cifras del Fondo Monetario Internacional obtenidas en entrevistas.)
Entre 52 pases, cierto estudio situ a Guatemala en el 51 lugar en
cuanto al "esfuerzo fiscal" durante 1963-1965; de acuerdo con otro criterio,
Guatemala 71 pas de 72 estudiados por el Fondo Monetario Internacional.
(Harley Hinrichs, "Tax reform constrained by fiscal harmonization within
common markets: Guatemala: growth without development", mimegrafo,
1971, pp. 6 y 16.) La situacin no mejoraba: en realidad, los impuestos
disminuyeron como porcentaje del pnb de 1955 a 1966
y,
una vez ms, entre
1965
y
1967. (Gert Rosenthal, "La asistencia financiera extema como instru-
mento de programacin: experiencia reciente de Guatemala", Santiago, Ins-
tituto Latinoamericano de Planificacin Econmica
y
Social (ilpes), 1967,
INST/S.1/L.2, p. 6; Michael Best, "Determinants of tax performance in
developing countries: the case of Guatemala", Eugene, Oregon, tesis de
doctorado en filosofa, Departamento de Economa, Universidad de Oregon,
1969, p. 45.)
^ Fuentes Mohr era un hombre perfecto para la Alianza para el Pro-
greso: economista conocido intemacionalmente, haba pasado aos traba-
jando en instituciones del Mcc y
tena contacto estrecho con todas las
agencias de ayuda exterior internacionales de Washington.
170 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
ventas, causando as graves mermas al presupuesto
y
a los sala-
rios de los empleados gubernamentalesJ Por si se necesitara
una prueba ms de la capitulacin total del gobierno ante la
presin de los negociantes
y
los militares de derecha, en marzo
de 1968 Mndez destituy a Fuentes Mohr del gabinete. Lo ms
significativo fue que, despus, el gobierno de Mndez jams se
atrevi a tomar iniciativas reformistas (como la reforma agra-
ria) que pudieran amenazar de algn modo los privilegios de
la burguesa.
Todo aquel incidente creaba un grave dilema para los funcio-
narios norteamericanos. Desde principios de los sesentas, las
agencias de la Alianza para el Progreso haban presionado a
Guatemala para que instituyera algn tipo de reforma fiscal.^
Pero, cuando el debate de 1967-1968 se calde, no ejercieron pre-
sin fuerte alguna. Y, poco despus de la derrota del impuesto
sobre las ventas, Estados Unidos pareci haber optado por la
solucin ms pragmtica de las "mejoras administrativas" en
la estructura fiscal existente, haciendo descansar su peso en los
grupos de medianos
y
bajos ingresos. Por encima de la cuestin
inmediata del aumento de impuestos se hallaba el problema ma-
yor de si sera posible evitar los cambios revolucionarios en
Guatemala, haciendo reformas menores,
y
de si Estados Unidos
estaba preparado para ejercer determinada presin significativa
en favor de una poltica reformista. El problema no permane-
ci en el nivel terico; en realidad se produjo un largo debate
de alto nivel, en 1967-1968, en los crculos oficiales de Washing-
ton, respecto a la poltica norteamericana en Guatemala (que
incluy a representantes de la Agencia para el Desarrollo Inter-
nacional, el Departamento de Estado, el Departamento de la
Defensa, la usa, el Departamento del Tesoro
y
otras dependen-
cias gubernamentales de Estados Unidos).
El primer punto del debate se hallaba ligado directamente
a la discusin sobre la reforma fiscal en Guatemala. Despus de
que el ministro guatemalteco de finanzas. Fuentes Mohr, se puso
en contacto con ellos, la aid
y
el Departamento de Estado consi-
deraban la posibilidad de aprobar un prstam^o programado.^o
7
Eduardo Gaicano, Guatemala..., op. cit., p. 20.
8
Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos (aid), Capital
assistance paper, proposal and recommendations for the review of the de-
velopment loan Committee, Documento crediticio para el prstamo L-014 a
Guatemala (Desarrollo del Impuesto sobre la Propiedad), Washington, aid,
1967, p. 2.
9
Los detalles del debate son difciles de especificar porque todos los
docimientos se hallan clasificados y
muchos de los participantes se mues-
tran renuentes a discutir los pormenores. Nuestra versin se apoya sobre
todo en entrevistas con funcionarios norteamericanos
y
guatemaltecos.
10
Un prstamo programado consiste de un gran emprstito, no atado
a ningn proyecto en particular, para la importacin de artculos generales
de Estados Unidos, basado en un acuerdo negociado con el pas receptor
LA
NUEVA LNEA DURA 171
Los "reformistas" del Departamento
y
de la aid consideraban
que el prstamo deba estar atado a una reforma fiscal del
gobierno guatemalteco. Los funcionarios norteamericanos ms
pragmticos (entre ellos el embajador norteamericano Mein)
alegaban que una presin excesiva en asuntos delicados como
la reforma fiscal podra echar abajo al dbil gobierno de Mn-
dez. Al final (sobre todo tras el clamor en Guatemala contra la
reforma fiscal), prevaleci la segunda posicin
y
la idea fue
desechada por "impracticable".^^
Una segunda polmica se desarroll simultneamente a la
discusin anterior. Hacia mediados de 1967, un grupo de liberales
del Departamento de Estado
y
de la aid estaba tan horrorizado
por la magnitud
y
la brutalidad de la campaa contrainsurgente
desatada por el gobierno "progresista" civil de Mndez
y
sus
asesores militares norteamericanos que propusieron suspender
toda ayuda norteamericana a Guatemala a menos que cesara el
bao oficial de sangre; otros se inclinaban al menos por una
reduccin de la ayuda militar de Estados Unidos. Una vez ms,
los pragmticos entre ellos el embajador Mein alegaron que
la prioridad poltica consista en mantener a Mndez en el puesto
y
que, por tanto, no debera ejercerse presin alguna. Finalmente,
se impuso la lnea dura
y
los reformistas hubieron de confor-
marse con un mensaje tibio al gobierno de Mndez.
Para Guatemala, aquella polmica
y
su desenlace fueron deci-
sivos: era la ltima vez que Estados Unidos coqueteaba con
la alternativa reformista para Guatemala
y
con la utilizacin
de la ayuda como presin para obtener reformas. La repulsa del
reformismo en favor de la conveniencia poltica fue definitiva.
Lo que estaba en juego en realidad no era otro tipo de sociedad
para Guatemala (que ni siquiera una estrategia reformista po-
da crear) sino, ms bien, los distintos grados de compromiso
para aliviar los peores
y
ms evidentes efectos del sistema exis-
tente. Las metas de los reformistas nunca rebasaron la estabili-
dad poltica
y
las oportunidades ilimitadas para los inversionistas
norteamericanos, dentro de una estructura de capitalismo depen-
diente. En realidad, lo que demostraban la experiencia del intento
de reforma fiscal de 1966-1968
y
la respuesta norteamericana era
el fracaso de una alternativa reformista o "desarrollista", a
respecto a los pasos especficos que ha de dar en poltica fiscal
y
de
otros tipos,
y
que va acompaado por la supervisin estrecha de la aid en
cuanto a la actuacin del receptor en esos campos.
11
El hecho de que prevaleciera la lnea dura, en parte pudo ser resul-
tado de las relaciones del embajador Mein con el secretario de Estado
adjunto para asuntos latinoamericanos, Lincoln Gordon: en 1964, en la po-
ca del golpe de Estado contra Goulart en Brasil, Mein trabajaba directa-
mente a las rdenes de Gordon, que era embajador en Brasil
y
que reco-
mend el apoyo de Estados Unidos al gobierno golpista. (Levinson
y
de
Ons, op. cit., p. 90.)
172 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
causa de la renuencia a romper con la clase dirigente guatemal-
teca
y
los inversionistas extranjeros. En otras palabras, en Gua-
temala no exista la base de clase (es decir, ima "burguesa
nacionalista
y
progresista") sobre la cual levantar una slida
estrategia reformista de desarrollo.
Ms todava, sera engaoso
y
poco realista considerar que
la polmica se desarrollaba entre dos alternativas iguales. Hacia
1968, el reformismo ya no representaba una posibilidad seria
para Guatemala. El movimiento revolucionario luchaba de ma-
nera inequvoca por el socialismo, no por un capitalismo refor-
mado. Aunque las guerrillas haban sido seriamente debilitadas
por la brutal campaa de contrainsurgencia de Estados Unidos
y
no haban logrado extender su lucha a toda la sociedad guate-
malteca, en Washington nadie ni reformistas ni partidarios de
la lnea dura
dudaba de que constituan una amenaza de clase
que deba ser liquidada. El nico punto por discutir era cmo
y
con qu consecuencias para el resto de la poblacin guate-
malteca.
Visto desde esa perspectiva, la "polmica" respecto de la sus-
pensin de ayuda norteamericana se antoja un tanto irreal. En
primer lugar, debido al compromiso norteamericano de derrotar
al movimiento guerrillero, que nadie pona en duda,
y
a causa
de la evidente ineptitud del ejrcito guatemalteco para impo-
nerse por s mismo al movimiento, Estados Unidos no poda con-
siderar seriamente la suspensin de ayuda militar en aquellos
momentos decisivos. Y no haba manera de poner en prctica
una campaa total de contrainsurgencia sin desatar una guerra
contra el pueblo guatemalteco. En ese sentido, el embajador Mein
y
los dems partidarios de la lnea dura objetivamente tenan
razn al afirmar que era imposible imponer presiones reformis-
tas al gobierno de Mndez, a causa de su situacin en aquel
entonces.
En segundo lugar
y
por razonamientos similares, hacia 1968,
en Washington se vea la imposibilidad del reformismo como una
estrategia econmica. Lo haba demostrado la experiencia del
Mcc: los intereses norteamericanos
y
regionales ms privilegia-
dos no reduciran voluntariamente sus prebendas, ni siquiera con
el fin de conservar intacta la estructura del mcc. Adems, en el
nivel nacional, como los defensores de la reforma fiscal no
deseaban desafiar a la burguesa guatemalteca
y
a los inversio-
nistas extranjeros, los partidarios de la lnea dura en Washington
tenan razn al sealar que "no era factible" un cambio total
en la estructura fiscal.
Por ese motivo, hablar de la "repulsa del reformismo" des-
pus de los sesentas significa que, histricamente, el reformismo
ya no era una opcin viable para Guatemala
y
que todas las
j
polticas especficas tendran que adoptarse dentro de ese con-
|
LA NUEVA LNEA DURA 173
texto general. Desde luego, todava era posible preconizar tal o
cual reforma especfica (como extender crditos a pequeos agri-
cultores, construir ms escuelas, etc.); pero, como veremos, to-
das esas "reformas" han sido insignificantes
y
de ninguna manera
alteran la vida del pueblo ni constituyen una alternativa refor-
mista significativa para Guatemala.
Para Estados Unidos, eso ha significado la promocin de
esquemas de "desarrollo" concebidos para evitar reformas tota-
les. Por tanto, cualquier estrategia norteamericana tendra que
alcanzar el objetivo bsico de pacificar Guatemala sin necesidad
de ninguna reforma fundamental. La estrategia para lograrlo no
se plante determinada
y
completa en ningn documento o pro-
yecto; antes bien, surgi gradualmente durante la segunda mi-
tad del rgimen de Mndez
y
con mayor claridad bajo el rgimen
de Arana, despus de mediados de los setentas. Ciertamente, a
fines del gobierno de Arana, en 1974, los lincamientos de la nue-
va estrategia haban quedado definidos.
CINISMO PLANIFICADO
Como ejemplo de algunos aspectos del nuevo enfoque econmica
estaba el Plan Nacional de Desarrollo de 1971-1975. En realidad,
el plan fue redactado durante el ltimo ao del gobierno de
Mndez, con supervisin estrecha
y
"ayuda tcnica" sustancial
de la AID
y
de las agencias internacionales de ayuda. Segn Gert
Rosenthal, secretario guatemalteco del Consejo Nacional de Pla-
nificacin Econmica (cnpe), el plan fue redactado bsicamente
antes de las elecciones presidenciales de marzo de 1970, en un
estilo "neutro"
y
"no ideolgico", a fin de que cualquiera de los
tres candidatos que ganara las elecciones pudiera adoptarlo.^
^
Pese a que era ms amplio que los "planes de desarrollo"
anteriores, el nuevo plan para los setentas en muchos aspectos
era similar
y
subsecuente al proceso de "planificacin" iniciado
por la contrarrevolucin de Castillo Armas. A partir de 1954,
aquellos planes slo fueron utilizados cuando resultaban conve-
nientes en lo poltico
y
no amenazaban a nadie. De igual manera,
el cnpe tena poco poder de decisin o de planificacin.^^ En
vista de la situacin poltica, no era sorprendente: la continua
lucha de clases en Guatemala haca de la pacificacin el obje^
tivo primordial del gobierno; con objeto de alcanzar esa meta,
tena que apoyarse en una slida alianza con la burguesa guate-
malteca
y
el capital extranjero, fuerzas que jams toleraran un
12
Entrevistas; Los Angeles Times, 15 de junio de 1972.
13
Gary Wynia, PoUtics and planners, Madison, University of Wisconsin
Press, 1972, p. 70.
174 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
proceso de "planificacin" significativo que regulara sus opera-
ciones. Como sus predecesores desde 1954, el Plan de 1971-1975
fue concebido para satisfacer dos propsitos bsicos: mejorar
la imagen internacional del gobierno guatemalteco
y
atraer fon-
dos extranjeros de ayuda. Sus perspectivas concretas para la
economa guatemalteca se basaban en la esperanza de recibir
cuantiosas cantidades de ayuda extranjera: 272.3 millones de
dlares o el 60 % de la inversin total para 1971-1975.^*
Empezando en la pgina i, el plan de dos volmenes
y
ms
de 650 pginas rezumaba una actitud pragmtica (para no decir
cnica). El objetivo abiertamente admitido era la expansin eco-
nmica alcanzar una tasa de crecimiento anual de 7.8 %

de
la manera ms "viable".^^ La "planificacin" para alcanzar ese
objetivo no se entenda como una "interferencia" extensiva o
indebida del Estado en el mecanismo del mercado; antes bien,
"la idea bsica del plan consista en encaminar la accin del Es-
tado al apoyo de los sectores privados directamente producti-
vos [ . . . ]
dentro de la estructura de una economa de libre
empresa".^^ Especficamente, la funcin de la planificacin estatal
era "evitar duplicacin de esfuerzos" dentro del sector privado
y
"coordinar" las actividades de las instituciones pblicas en
apoyo de ese sector.^*^ Traducido a trminos sociales, el intento
del plan era conciliar las diferencias entre la burguesa. En con-
traste con el reformismo que intenta evitar la revolucin "ga-
nando" e integrando a la clase trabajadora
y
mitigando las des-
igualdades ms burdas, el plan apenas se preocupaba por la
redistribucin de la riqueza entre las clases inferiores. En la me-
dida en que propona cambios, stos eran marginales
y
no impli-
caban un verdadero desafo a los intereses privados en el poder.
Por ejemplo, el enfoque del sector rural consista en concentrar-
se en el mejoramiento de la productividad, mientras que se
dejaba intacta la estructura de la tenencia de la tierra.^^
Para el gobierno de Arana, la verdadera importancia del plan
radicaba en que proporcionaba un venero de respetabilidad en
Washington a un gobierno burdamente inmoral. Pocos funciona-
rios del gobierno guatemalteco crean verdaderamente que el
rgimen de Arana tomara el plan en serio. Igual que los "planes"
adoptados bajo Castillo Armas
y
los gobiernos subsecuentes, el
nuevo plan era en realidad creacin de las propias agencias de
ayuda. En Washington, pas a ser el pretexto de los responsables
14
Inforpress Centroamericana, nm.
1, p. 8 (Inforpress Centroamericana,
que en lo sucesivo se llamar Inforpress, es un resumen semanal de noti-
cias publicado en Guatemala desde 1972).
15
Consejo Nacional de Planificacin Econmica (cnpe), Secretara Gene-
ral, Plan de Desarrollo 1971-1975, Guatemala, cnpe, 1970, vol. i, p. ii.
16
Jbidem.
17
Ibid., vol. I, p. 19.
18
Ibid., vol. I, pp.
14-15.
LA NUEVA LNEA DURA 175
de la ayuda para seguir derramando millones de dlares en un
pas donde ni siquiera se hacan las reformas ms elementales.
Hay varios indicios de que los funcionarios de las agencias de
ayuda se daban cuenta pero consentan el deterioro de la situa-
cin en Guatemala. En primer lugar, reconocan implcita si no
explcitamente que ningn gobierno guatemalteco, a partir de
1954, haba tenido planes serios para llevar a cabo reformas
estructurales. Funcionarios de la aid aceptaron en entrevistas
que, al formular su nuevo programa para el gobierno de Arana,
la AID ni siquiera esperaba que se hiciera ninguna reforma se-
ria
y,
sobre todo, ninguna reforma agraria. Adems, si bien
comprendan la necesidad de aumentar los ingresos del gobierno
y
la inversin pblica, las agencias de ayuda dejaron de ejercer
una presin seria en favor de una reforma fiscal estructural.
Tanto el Banco Mundial como el Comit Interamericano de la
Alianza para el Progreso (ciap) siguieron presentando evaluacio-
nes negativas de la estructura fiscal guatemalteca,^'^ compren-
diendo que la manera evidente de resolver los problemas fiscales
consista en aumentar los impuestos directos; pero, como no
existan indicios de esa reforma, aceptaron la estrategia de mejo-
rar la administracin de las leyes fiscales existentes.
Ms an, las agencias internacionales haban decidido hacer
caso omiso de las masivas campaas de terror derechistas semi-
oficiales
y
oficiales toleradas o incluso iniciadas por los gobier-
nos de Mndez
y
Arana; como expresara un funcionario diplo-
mtico, eso no era de su incumbencia directa
y
nunca constitui-
ra una razn para suspender la ayuda. Para ellos, citando a un
funcionario del Banco Mundial, el nico motivo poltico era la
"ley
y
el orden", requisito previo de la estabilidad poltica que
habr de alentar
y
crear un "clima favorable" para la inversin
privada extranjera. El funcionario principal de la aid en Guate-
mala hizo llegar el mismo mensaje en una entrevista durante
el estado de sitio de 1970-1971 (poca de represin masiva
y
asesinatos fomentados oficialmente): "Salvo por el toque de
queda de las 9:00 p.
m., que significa que debemos de dejar
el trabajo ms temprano que de costumbre, el estado de sitio
no ha afectado en absoluto ni nuestro trabajo ni nuestros pro-
gramas." Quiz su experiencia anterior en Vietnam le ayud a
pasar por alto los excesos del gobierno en Guatemala.
Desde el asesinato de Castillo Armas en 1957, hasta 1966, Gua-
temala haba recibido directamente muy pocos fondos de la
Alianza para el Progreso ; durante ese perodo, casi toda la ayuda
19
Entrevistas: El Grfico, Guatemala, 26 de febrero de 1976; Inforpress,
nm. 63, p. i; Comit Interamericano de la Alianza para el Progreso (ciap),
Domestic efforts and the need for extemat financing for the development
of
Guatemala, nm. 564, 22 de septiembre de 1972
y
nm. 629, 15 de octubre
de 1973.
176 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
haba sido canalizada a travs de instituciones del mcc. Pero,
con la llegada del gobierno de Mndez, las arcas de las agencias
de ayuda se abrieron, a despecho de algunas dudas acerca de la
aptitud gubernamental para emplear los fondos debidamente.
En tanto que Guatemala haba recibido 40 millones de dlares en
prstamos desde 1954 hasta mediados de 1966 (sin contar los
casi 80 millones de dlares en donativos norteamericanos de ayu-
da a Castillo Armas), para mediados de los setentas, el total
ascenda a 152.5 millones de dlares. El 74 % de todos los prs-
tamos extranjeros, entre 1960
y
1970, fueron concedidos durante
el gobierno de Mndez.^o Despus de que Arana subi al poder
en 1970, el flujo de ayuda continu: de 1970 a 1973, el gobierno
de Arana firm prstamos de ayuda exterior por 92 millones de
dolares.^^
As, en general, la respuesta de las agencias internacionales
de ayuda ha consistido en observar, de manera corts
y
con
palabras cuidadosamente escogidas, que la situacin en Guate-
mala, sobre todo respecto de la redistribucin del ingreso
y
del
desempleo, empeora de modo dramtico; pero, por lo dems
en tanto que sus verdaderos objetivos (pacificacin, libertad
para los inversionistas extranjeros) queden garantizados con-
tinan sus operaciones como de costumbre.
"EL DINERO ES EL DINERO"
A causa de esa aceptacin fundamental del statu quo, las agen-
cias de ayuda han tenido que formular una nueva estrategia
econmica para Guatemala
(y
toda la Amrica Central),
22
estra-
tegia basada en la imposibilidad de efectuar reformas estruc-
turales. Antes de describirla en detalle, veamos brevemente lo
que queremos decir al llamarla "estrategia". No es una estrategia
en el sentido de que todos los elementos hayan sido planeados
de modo totalmente coordinado, concebida para dar todos los
resultados obtenidos (concentracin creciente del ingreso, repre-
sin poltica por lo general en aumento
y
corrupcin en el go-
20
CNPE, Plan, vol. I, p. 184.
21
El Grfico, 4 de agosto de 1973.
22
Al describir la "nueva estrategia econmica", debemos ampliar nues-
tro enfoque para incluir a toda Centroamrica. En primer lugar, pese a
la supresin del mcc como modelo, la regin sigue siendo una unidad
y,
como lo comprendieron los funcionarios norteamericanos a fines de los
cincuentas, cualquier estrategia para Guatemala necesariamente forma parte
de una estrategia para Centroamrica en general. En segundo, algunas de
las tendencias que han empezado a surgir en Guatemala se han manifes-
tado todava con mayor claridad en pases centroamericanos ms peque-
os, sobre todo en Costa Rica y
Nicaragua; por tanto, los ejemplos de
dichos pases ayudarn a aclarar las tendencias generales.
LA NUEVA LNEA DURA
.
177
biemo). Como veremos, la realidad ha resultado mucho ms
extrema de lo que pudieron haber imaginado los ingenieros
y
los estrategas de la ayuda. Empero, es una estrategia en cuanto
a que varios de los elementos decisivos fueron planeados con
deliberacin;
y,
aquellos que no se planearon, fueron resultado
lgico. No es una estrategia en el sentido de la premeditacin,
pero es una respuesta deliberada a las condiciones cambiantes
en Centroamrica
y
en Estados Unidos.
La necesidad de una nueva estrategia surgi, primero, del
fracaso de los esquemas de "desarrollo" de los sesentas. En
Guatemala, una segunda circunstancia objetiva fue el surgimien-
to de un movimiento revolucionario importante. Esas condiciones
concretas coincidieron con el nuevo alineamiento de intereses
econmicos
y
la cristalizacin de una nueva alianza de las fuer-
zas econmicas
y
polticas, tanto en Estados Unidos como en
Guatemala
y
toda Centroamrica.
Desde 1954, el foco del inters
y
del control extranjeros en
Guatemala ha oscilado entre dos grupos de intereses econmicos
estrechamente ligados pero discemibles en Estados Unidos: el
estahlishment tradicional del este
y
los intereses ms recientes
del sunbelt, arraigados en el sur.^^ Aunque muchas de las ma-
niobras anteriores a la "liberacin" haban sido dirigidas por los
intereses del este, sobre todo por la United Fruit Company,
durante los primeros aos de la contrarrevolucin, la iniciativa
fue tomada por los intereses polticos
y
econmicos del sunbelt,
encabezados por el vicepresidente Richard Nixon. En los sesen-
tas, con el surgimiento del Mcc
y
de la Alianza para el Progreso,
el centro se desplaz una vez ms : el mcc prometa aportar un
mercado centroamericano suficientemente grande para merecer
la atencin de las gigantescas corporaciones multinacionales, mu-
chas de las cuales todava estaban dominadas por los antiguos
intereses del este.
Durante los sesentas, Centroamrica conoci una afluencia sin
precedentes de inversiones extranjeras en manufacturas de esas
multinacionales. Mas, cuando se hizo evidente que aquel enfoque
era impracticable sin un nivel mnimo de reformas (que ni los
grupos dominantes extranjeros ni los nacionales deseaban hacer)
y
que el mercado centroamericano haba alcanzado el lmite de
su expansin, las corporaciones empezaron a cambiar de estra-
tegia. En general, mantuvieron las inversiones que haban hecho
;
pero, hacia fnes de los sesentas, hubo pocas nuevas inversiones
23
Los intereses del sunbelt principalmente en Florida, Texas
y el sur
de California tienen una base econmica distinta. A diferencia de los anti-
guos grupos que pretenden ser multinacionales, stos tienden a impulsar
la produccin nacional y slo recientemente han invertido en el extranjero.
(Victor Perlo, The empire af
high finance, Nueva York, International
Publishers, 1957, pp.
234-235, 290.)
178
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
de ese tipo
y
algunas subsidiarias multinacionales con matriz en
Estados Unidos (por ejemplo, Ducal en la industria alimenticia
y
Clark's en la industria chiclera) suspendieron sus operaciones
aduciendo la prdida del mercado hondureno
y
el control del
mercado por otras firmas
.^^
Eran indicios del problema ms
general de la saturacin del mercado en Centroamrica
.^^
Entretanto, Amrica Central empezaba a interesar a un tipo
distinto de grupos financieros tanto de Estados Unidos como de
Centroamrica, grupos cuyas fortunas no se hallaban ligadas al
crecimiento de un mercado de consumo interno en Centroamri-
ca, grupos para los cuales, ms bien, Amrica Central deba ser-
vir de base de operaciones orientadas hacia mercados de otros
sitios. De manera especfica, esos grupos eran: los intereses fi-
nancieros del sunbelt en Estados Unidos; los exiliados cubanos
que (con considerable ayuda norteamericana) pasaron a ser
prsperos inversionistas; grupos financieros locales, polticos
y
oficiales del ejrcito convertidos en hombres de negocios que
vean nuevas oportunidades de hacer dinero de la noche a la
maana. Ninguno de esos grupos era "nuevo" en el sentido de no
haber existido con anterioridad, pero, hacia fines de los sesentas,
sus fortunas aumentaban debido a la combinacin de factores
y
circunstancias estructurales.
Desde los cincuentas, los grupos del sunbelt en Estados Uni-
dos haban sido socios menores en una alianza con el establish-
ment del este: sus intereses eran distintos pero no opuestos a
los de este ltimo. En muchos aspectos, la presidencia de Richard
Nixon represent en 1968 la imin de esos dos grupos de intere-
ses. Mas la llegada de Nixon a la presidencia produjo un cambio
en el equilibrio del poder, cuando los intereses del sur adquirie-
ron nueva prominencia poltica
y
plantearon nuevas prioridades.
2
^4.
El Grfico, 8 de mayo de 1971, 28 de mayo de 1971.
25
David Tobis, "The U.S. investment bubble in Central America",
NACLA's Latin America and Empire Report, mayo-junio de 1973 ("U.S. stra-
tegies for Central America"), p. 31.
26
La presidencia de Nixon coincidi con el desarrollo de una crisis
profunda en el sistema norteamericano
y
sus extensiones de ultramar, es
decir, en el imperialismo norteamericano. La derrota de Estados Unidos
en Vietnam represent una prueba bsica para el capitalismo norteameri-
cano. Al propio tiempo, la crisis de la balanza de pagos norteamericana
y la crisis monetaria internacional (que en parte eran producto de la guerra
de Vietnam) crearon nuevas tensiones en el orden capitalista dominado
por Estados Unidos. Lo que anteriormente slo haba sido una diferencia
pas a ser una escisin abierta en la clase dominante norteamericana, como
resultado de la respuesta de Nixon a la crisis del imperialismo norteameri-
cano. Por ejemplo, Nixon todava intent ganar la guerra de Vietnam,
mientras la mayora de los dirigentes de Wall Street reconocan la nece-
sidad de ponerle fn, con objeto de aliviar la crisis de la balanza de pa-
gos, etc. Hacia 1973, el establishment del este, sintiendo la necesidad de
reafirmar su propio control de la situacin, decidi hacer del asunto Water-
gate un escndalo importante con objeto de invalidar a Nixon
y a sus
LA NUEVA LNEA DURA 179
En Centroamrica, aquel cambio represent una serie nica
de circunstancias. En gran parte a causa de los acontecimientos
en Amrica Central (sobre todo el desplome del MCC, la satura-
cin del mercado centroamericano), los intereses industriales
norteamericanos del este no se mostraban ansiosos por aumen-
tar sus inversiones en la regin
y
permitan la expansin en
gran escala de la influencia poltica
y
econmica del sunbelt.
Eso no significaba la decadencia de los grandes inversionistas
monopolistas del este (ya que la mayora mantuvo sus inversio-
nes existentes en la regin) ni la aparicin sbita de los inversio-
nistas del sunbelt (en realidad, los texanos han tenido tradicio-
nalmente algunas inversiones en Centroamrica). Antes bien, el
elemento "nuevo" fue la intensificacin de la influencia econ-
mica
y
del poder poltico del sunbelt en Amrica Central. En Cos-
ta Rica, aquel fenmeno pudo apreciarse con toda claridad a
travs de la asociacin econmico-poltica de Jos Figueres (1970-
1974) y
Robert Vesco. Ciertamente, Vesco invirti en casi todos
los sectores de la economa
y
compr ms de 10 millones de
dlares en bonos costarricenses, lo cual le signific una gran
influencia sobre la economa de la nacin.^^ Al criticrsele por
entregar la economa costarricense a Vesco, el pragmtico Figue-
res se defendi sealando que "el dinero es el dinero", sin im-
portar de dnde ni de quin proviene. Curiosamente, The Wall
Street Journal, vocero oficial de Wall Street, fue el primero en
denunciar las relaciones entre Vesco
y
Figueres.
2
Una asociacin
anloga existi entre el presidente Somoza de Nicaragua
y
Ho-
ward Hughes (adems del embajador norteamericano Turner

Shelton).^
I
Guatemala no contaba con ningn "ngel" del sunbelt de esa
clase; mas el presidente guatemalteco Arana (mediante su hijo)
cre una red de relaciones fnancieras con los intereses extran-
jeros. Fuera de las nuevas formas de inversin (vase ms ade-
lante), la influencia creciente del sunbelt en Guatemala poda
apreciarse a travs de una serie de contactos no econmicos;
para citar slo unos cuantos:
aliados del sunbelt. Es posible que, en el futuro, el grado de expansin del
sunbelt en Centroamrica se vea afectado por el resultado de la lucha en
el seno de la clase dominante en Estados Unidos.
Vase im anlisis detallado en NACLA's Latn America and Empire
Report, octubre de 1972, nmero especial; noviembre de 1973, "From Wall
Street to Watergate: the money behind Nixon"; Fred Block, "Watergate:
an editorial", Socialist Revolution, mayo-junio de 1973; "Watergate and
Indochina", Monthly Review, junio de 1973; Kirkpatrick Sale, "The world
behind Watergate", The New York Review
of Books, 3 de mayo de 1973.
27
The Washington Post, 13 de abril de 1963; The Miami Herald, 22 de
noviembre de 1973.
ss
The Watt Street Journal, 27
y 29 de noviembre de 1972.
29
The Miami Herald, 18 de febrero de 1972; The New York Times, 21 de
febrero de 1972; Los Angeles Times, 5 de noviembre de 1973.
180 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
Entre los negocios guatemaltecos
y
algunos inversionistas
del sunbelt se establecieron contactos mediante organizaciones vo-
luntarias privadas como los Socios de la Alianza (vase ms
adelante), en la que el "socio" de Guatemala es Alabama. Adems
de crear algunas oportunidades de inversin, aquella asociacin
presentaba dimensiones polticas: a fn de establecer lazos ms
estrechos, Guatemala estableci un "consulado honorario" en
Birmingham, Alabama,
y
nombr "cnsul" a un mdico de esa
dudadlo
En 1971, Wallace, el gobernador de Alabama, invit a
Arana para una visita especial, supuestamente para discutir "el
problema comn de ser mal entendido respecto a la cuestin
de la ley
y
el orden"
( ! )
; finalmente, la visita fue cancelada como
resultado de la fuerte oposicin del Departamento de Estado.
Otros proyectos de ese tipo promovieron inversiones
y
programas de intercambio de toda clase con grupos de La Flori-
da, California del Sur, Nueva Orlens
y
Texas
.^^
Un mes antes de asumir el cargo en 1970, Arana visit Es-
tados Unidos para sostener conversaciones secretas con el vice-
presidente Spiro Agnew
(
que haba trasferido su apoyo del grupo
Rockefeller al del sunbelt)
; la reunin, "tan secreta que el Depar-
tamento de Estado ni siquiera confirmar su realizacin", fue
concertada por un "amigo mutuo" no identificado de Arana
y
Agnew.^ Otro amigo de Agnew, Frank Sinatra, desde entonces
ha manifestado inters por establecer un casino en Guatemala
(vase ms adelante).
Aliados a los intereses del sunbelt haba empresarios de la
comunidad de exiliados cubanos en Centroamrica, ligados es-
trechamente con la comunidad de exiliados cubanos de Miami.
Polticamente, esa comunidad se ha caracterizado por un odio
virulento contra la Cuba revolucionaria
y
por un anticomunismo
derechista fantico, pasando a ser un instrumento voluntario
de la ca
y
de otros que le han prometido ayudarla a recuperar
Cuba.^3 Bajo el presidente Ydgoras, Guatemala sirvi como base
principal de entrenamiento para la invasin de Baha de Cochi-
nos, en 1961 ; durante los sesentas, Centroamrica ha servido
como una de las bases principales de exiliados, para lanzar ata-
ques contra Cuba. En Centroamrica,
y
sobre todo en Guatemala,
los exiliados cubanos adiestrados por la ca han sido utilizados
30
Partners, publicado por National Association
of
the Partners af the
Alliance, vol. 2, nm. 6.
31
El Grfico, 2 de septiembre de 1973; Inforpress, nm. 17, p. 12.
32
The Miami Herald (mh), 17 de julio de 1970, The New York Times
(nyt), 19 de julio de 1970.
33
Susanne Joas, "Cuban exiles and Watergate", NACLA's Latin America
and Empire Report, noviembre de 1973; Horace Sutton, "The curious in-
trigues of Cuban Miami", The Saturday Review/World, 11 de septiembre
de 1973; Andrew Saint George, "The cold war comes home", Harper's, no-
viembre de 1973.
LA NUEVA LNEA DURA
181
como refuerzos policiacos
y
pandillas de rufianes para llevar a
cabo las tareas bajas del gobierno. Algunos cubanos han logrado
llegar a ser personajes polticos importantes
y
asesores en la
regin. Los ejemplos ms notorios quiz hayan sido los exiliados
cubanos (ex funcionarios de Batista) que trabajaron como secre-
tario de prensa
y
como asesor poltico cercano de Jos Figueres,
presidente de Costa Rica, a semejanza de la estrecha relacin
de Beb Rebozo
y
el presidente Nixon en Estados Unidos. En
Guatemala, algunos cubanos tambin tuvieron influencia poltica
en el gobierno de Arana, aunque, como lo expres una fuente
gubernamental, sus medios de llegar a los responsables de las
decisiones polticas consistieran en "comprar iiifluencia" (finan-
ciando campaas, sobornando funcionarios, etctera).
Tambin en lo econmico adquirieron poder considerable los
cubanos. Muchos de ellos llegaron a ser gerentes locales de
empresas norteamericanas con inversiones en Centroamrica. Y
varios se convirtieron en empresarios importantes, actuando en
distintos sectores de las finanzas
y
las inversiones (vase ms
adelante), estableciendo asociaciones con intereses financieros
locales.
Aliada a los intereses del sunbelt
y
a los exiliados cubanos
hubo unajueva casta de dirigentes locales polticos
y
econmi-
cos de Centroamrica, listos para aprovechar las oportunidades
que ofreca la estructura de produccin posterior al mcc. En
tanto que la poca liberal (1871-1944) haba procreado a la oligar-
qua exportadora de caf
y
el mcc a una burguesa industrial
(que funga como socio menor de las corporaciones multinacio-
nales
y
produca para el mercado interno), la nueva estrategia
estaba ligada a una nueva burguesa, cuya fortuna fue amasada
mediante las nuevas exportaciones guatemaltecas al mercado
mundial
y
gracias a un poder creciente en el gobiemo.^^
Mientras se formaba aquella nueva alianza de intereses eco-
nmicos privados, en el nivel oficial, Estados Unidos
y
las agen-
cias internacionales de ayuda respondieron al derrumbe del mcc
y
a otras condiciones cambiantes en Centroamrica
y
en el mun-
do promoviendo una nueva serie de actividades productivas en
34
Todava no se define con claridad quines integran la "nueva" bur-
guesa guatemalteca ni cules son sus ligas con la antigua burguesa: por
ejemplo, hasta qu punto la burguesa industrial se adapta a las nuevas
condiciones
y
emprende nuevas actividades; qu importancia tienen los ofi-
ciales del ejrcito que adquieren propiedades;
y
cul es la gravedad de los
conflictos entre esos "nuevos" intereses
y
los grupos tradicionales. En Costa
Rica, donde el debate poltico es mucho ms abierto, dichas relaciones son
menos oscuras: existe una lucha declarada por el poder entre los antiguos
intereses creados
y
la nueva coalicin dirigida por Figueres
y Vesco. Lo que
s est claro en Guatemala es que, en la medida en que los nuevos intereses
no se reducen a la burguesa del caf
y de la industria disfrazados, los
grupos ms antiguos se han visto obligados a compartir el poder econmico
y
poltico con aqullos, sobre todo durante la presidencia de Arana.
182 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
el sector privado. Los dos objetivos primordiales de Estados
Unidos siguieron siendo los mismos de siempre: contencin del
movimiento revolucionario en Guatemala
y
mantenimiento de
Centroamrica como coto de inversiones norteamericanas. Ade-
ms, los encargados de la ayuda buscaban resolver la grave
crisis de la balanza de pagos en Centroamrica, a fin de man-
tener en marcha la economa regional
y
permitir una expansin
econmica e incluso un "auge". Esos objetivos coincidan con
los de grupos de intereses econmicos descritos con anterioridad.
Desde una
y
otra perspectivas, la nueva estrategia econmica
tendra que promover la explotacin agrcola
y
las exportaciones
no tradicionales, el turismo
y
la minera de extraccin. Dichas
actividades "productivas" del sector privado no se hallaban liga-
das al crecimiento de un mercado interno de consumo en Centro-
amrica, sino que, ms bien, utilizaba la regin como base de
operaciones orientadas hacia el mercado mundial; por tanto, no
exigan reformas internas profundas. Las actividades fueron es-
timuladas por un cuerpo de nuevas leyes de promocin, que
acentuaban su sensibilidad inherente hacia la obtencin rpida
de fortunas
y
la estafa. El componente social de la nueva estra-
tegia era el "microdesarrollo" : una serie de proyectos
y
progra-
mas que comprendan cambios menores para obtener la paz
social, sin ninguna reforma verdadera. Y, en lo poltico, la ca-
racterstica dominante fue la militarizacin de la poltica
y
la
institucionalizacin de la contrainsurgencia, como un modelo
poltico: debido a su renuencia para emprender reformas pro-
fundas, la burguesa guatemalteca tendra que mantener el orden
mediante la represin abierta de todos los movimientos popula-
res. En losados ltimos aspectos, la nueva estrategia se pareca
considerablemente a la estrategia norteamericana en Vietnam.
CASINOS, PEPINOS, CUBANOS, VACAS Y CORONELES
1. La nueva panacea: exportaciones no tradicionales
Para 1968, era evidente para los funcionarios norteamericanos
ligados a Centroamrica que la estrategia de la industrializacin
y
de la integracin regional haba fracasado
y
que se necesitaba
otra cosa. Como resultado de la visita que el presidente Johnson
hizo en 1968 a Amrica Central, en la que estuvo acompaado
por el asesor de seguridad nacional, W.W. Rostow, "al desarro-
llo de las exportaciones
y
el turismo centroamericanos se les
concedi prioridad en un acuerdo del Consejo de Seguridad Na-
LA NUEVA LNEA DURA 183
cional norteamericano" ;
^5
poco despus del viaje, la rocap (Ofi-
cina Regional de la aid para Centroamrica
y
Panam)
y
las
misiones de la aid en cinco pases empezaron a poner en prc-
tica dicha estrategia, enviando expertos, creando nuevas institu-
ciones
y
promoviendo proyectos especficos. En 1970, la rocap
otorg un prstamo de 30 millones de dlares al bcie (Banco
Centroamericano de Integracin Econmica), que se empleara
en subprstamos para empresas privadas no tradicionales de ex-
portacin
y
turismo.
En teora, la nueva panacea de la promocin de exportaciones
supuestamente deba ayudar en lo econmico a la regin, de
diversas maneras: proporcionando nuevas fuentes de ingresos
de exportacin para aliviar la crisis crnica de la balanza de
pagos; mitigando el grave problema del desempleo, ya que se
supona que muchas de las nuevas industrias eran "relativa-
mente" de mano de obra intensiva; creando industrias que uti-
lizaran primordialmente insumos primarios (recursos naturales)
guatemaltecos.
Las ventajas de la nueva estrategia eran igualmente impor-
tantes para Estados Unidos. En primer lugar, a causa de la
crisis de la balanza de pagos de la regin, la nica alternativa
para reducir de manera significativa las importaciones norte-
americanas consista en promover las exportaciones centroameri-
canas. Aquello resultaba particularmente importante en una
poca en que la propia balanza de pagos de Estados Unidos se
hallaba en crisis
y
en que los exportadores norteamericanos bus-
caban nuevas vas para promover sus productos en el extranjero.
En segundo lugar, en una poca en que el mercado centroameri-
cano para la inversin en la industria tradicional manufacturera
se haba saturado, la promocin de exportaciones abri una serie
completa de oportunidades a los inversionistas extranjeros. Como
lo expres en 1970 The Business Latin America, vocero de los
inversionistas norteamericanos:
Se antoja una norma que, siempre que los problemas de la operacin
en el [...] mcc llegan a un punto en que las compaas empiezan a
pensar que el juego no vale la pena, sucede algo que aporta un nuevo
seuelo para los inversionistas. El ltimo canto de sirena en el MCC
es un gigantesco paquete de prstamos que asciende a alrededor de
140 millones de dlares [30 millones de la rocap], que estarn dispo-
nibles en el trascurso de los tres aos siguientes para las compaas
que emprendan exportaciones no tradicionales, sobre todo en la explo-
tacin agrcola o el turismo.^
8^5
Misin de la aid norteamericana en Guatemala, memorndum sobre
"Desarrollo de exportaciones", 16 de julio de 1970, p. 2.
36
Business Latin America (bla), 10 de septiembre de 1970, p. 291; vase
tambin bla, 30 de enero de 1969, pp.
33-34.
184 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
A consecuencia del compromiso de ampliar
y
diversificar las
exportaciones centroamericanas, los planificadores norteameri-
canos tuvieron que decidir entre regular la nueva oleada de in-
versiones mediante las agencias gubernamentales de planificacin
y
dejar la puerta abierta a todos
y
cada uno de los inversionistas
extranjeros (aunque primordialmente norteamericanos). Una vez
ms, al igual que con la industrializacin durante los sesentas,
se eligi la ltima posibilidad.^^ La decisin puede verse con
toda claridad en el proceso de establecer un nuevo centro o ins-
tituto de promocin de exportaciones en Guatemala.
La AID presion al gobierno guatemalteco para que estable-
ciera im centro de promocin de exportaciones. Hacia 1970, tres
diferentes grupos guatemaltecos haban desarrollado proyectos
para la creacin de un Centro de Promocin de las Exportacio-
nes: el Banco de Guatemala, el Ministerio de Economa
y
el
sector privado. Las diferencias principales entre ellos radicaban
en el financiamiento del centro
y
la composicin de su consejo
directivo. Como se hizo evidente mediante entrevistas tanto con
funcionarios norteamericanos como guatemaltecos, los expertos
de la AID
y
del Departamento de Comercio de Estados Unidos
colaboraron sobre todo con el grupo del sector privado, que
peda el establecimiento de una institucin con control igual
o mayoritario de las empresas privadas (aunque con financia-
miento gubernamental). Cuando el centro qued finalmente es-
tablecido en junio de 1971, inclua caractersticas importantes de
la propuesta del sector privado apoyada por la aid.
Otro proyecto inspirado pK>r la aid era una corporacin de
comercio privada ("lucrativa") para promover la venta de pro-
ductos de exportacin guatemaltecos en los mercados exteriores
(no centroamericanos). La importancia de poner una institucin
de ese tipo en manos de la empresa privada fue subrayada por un
funcionario de la rocap que, en una entrevista, pidi que se le
reconociera haber "matado" una propuesta de las Naciones Uni-
das en favor de una corporacin comercial del gobierno para la
regin de Centroamrica.
Adems de asegurar la creacin de nuevas instituciones, la aid
presion para que se adoptaran nuevas leyes de promocin con-
cebidas para atraer a los inversionistas extranjeros. Concreta-
mente, la AID esperaba la adopcin de una ley anloga al "mo
dlo" aprobado en El Salvador a principios de 1971 : la ley exen-
taba a las industrias de exportacin tanto de los impuestos sobre
la renta
y
de otros tipos como de los aranceles de importacin,
permitiendo la salida ilimitada de utilidades
y
otorgando otros
privilegios especiales.^ La ley consideraba de manera especial
87
La estrategia norteamericana se describe en el memorndum sobre
el "Desarrollo de exportaciones".
8
BLA, 25 de marzo de 1971, p. 96; entrevistas.
LA NUEVA LNEA DURA 185
a las llamadas "industrias desfavorecidas" (vase ms adelante).
Adems, prevea la creacin de una "zona libre" en que pudieran
establecerse ciertas industrias, sin pagar impuestos sobre pro-
ductos exportados. Leyes con algunas caractersticas del mismo
tipo fueron propuestas en Guatemala
y
Costa Rica a fines de
1972
y
adoptadas con posterioridad.^
Durante 1973, otra "realizacin" en Guatemala fue la creacin
de una zona libre (es decir, libre de impuestos) en el puerto de
Santo Toms de Castilla.^ Adems de la exencin de pago de im-
puestos
y
aranceles, entre los incentivos se incluan la supresin
del control de cambio
y
de utilidades
y
la disponibilidad de
mano de obra barata en abundancia.^i La zona deba ser operada
por un consejo con representacin considerable del sector pri-
vado. Un informante guatemalteco sospechaba que la zona libre
con el tiempo poda llegar a ser abrigo de casinos
y
tipos simi-
lares de empresas.
Un indicio ms de la tica de libre empresa dominante en
todos los esfuerzos auspiciados por Estados Unidos eran los
antecedentes
y
la orientacin de sector privado de los "expertos"
enviados por los norteamericanos para asesorar la promocin
de exportaciones. Finalmente, la aid colabor de manera estrecha
con empresas norteamericanas como la Pan American Airlines
en ese terreno. (Desde luego, la Pan American lucrara propor-
cionando trasporte para las nuevas industrias de exportacin.)
As, obviamente, la aid actuaba de acuerdo con su principio de
que "el sector privado exporta, el gobierno aporta el paraguas
de los incentivos
y
las facilidades".^ Si se es el enfoque gene-
ral de la AID en la campaa de promocin de las exportaciones,
veamos lo que dicho enfoque signific
y
a quin benefici en
la prctica.
a] Nueva "industria" : talleres fugitivos. Las nuevas "industrias"
ms importantes no producen para los mercados guatemaltecos
ni centroamericanos sino, ms bien, para exportar a mercados
extrarregionales. En general, se supone que dichas industrias
capitalizan los abundantes recursos de Guatemala : mano de obra
so
BLA, 19 de octubre de 1972, p. 330; 19 de abril de 1973, p. 124; Infor-
press, nm. 13, p. 7.
40
Segn la definicin de la zona libre, "se pueden traer artculos de
origen extranjero para su reexportacin, sin pago de derechos aduanales;
los comerciantes extranjeros podrn almacenar, exhibir, empacar, desem-
pacar, ajustar, fabricar, refnar, purificar, mezclar, trasformar
y,
en gene-
ral, comerciar, operar y
maniobrar con todo tipo de mercancas, productos,
materias primas, equipo, envases y
otros artculos comerciales, a excepcin
de aquellos cuya importacin est prohibida por la ley. (News from Gua-
temala [publicado por el consulado guatemalteco en Nueva York], abril
de 1973.)
^
Inforpress, nm. 39, p. I.
42
Memorndum de la aid, "Desarrollo de exportaciones", p. 3.
186 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
barata
y
productos agrcolas. Por ejemplo, un asesor norteameri-
cano ha sugerido que Guatemala debera desarrollar industrias
artesanales, ya que "las mujeres guatemaltecas tienen manos muy
hbiles".
Un mecanismo de promocin es el sistema de "maquila", de
acuerdo con el cual se importan a Guatemala materias primas
libres de impuestos (por lo comn de Estados Unidos), se "tras-
forman" all, para aprovechar la mano de obra barata,
y
luego
se reexportan (por lo general a Estados Unidos). Como el pro-
grama de industrias fronterizas en los lmites de Mxico
y
Esta-
dos Unidos, en esencia, es un medio de "exportar" mano de obra
barata de Amrica Latina a Estados Unidos, sin tener que tratar
con los funcionarios de inmigracin norteamericanos. En pocas
palabras, se recurre a l cuando para las compaas norteameri-
canas resulta ms barato trasportar artculos a Centroamrica
para su elaboracin que pagar salarios ms elevados en Estados
Unidos; efectivamente, de ese modo se enfrenta a los trabaja-
dores centroamericanos con los norteamericanos. La ley sobre
maquila, aprobada en abril de 1966, se ha aplicado sobre todo
a la fabricacin de textiles
y
ropa en Guatemala: en un caso,
se importan camisas parcialmente terminadas de Estados Uni-
dos, se hacen los ojales en Centroamrica
y,
luego, se las re-
exporta a Estados Unidos.
Las prdidas fiscales, los problemas del control administra-
tivo
y
las enormes oportunidades de contrabando superan a los
supuestos beneficios del empleo, aunque esas industrias no ne-
cesariamente empleen a muchos guatemaltecos. Ms todava, las
industrias mencionadas en la prctica deben ser de propiedad
extranjera (norteamericana) o, al menos, empresas mancomuna-
das con compaas de Estados Unidos, a fin de asegurar un
mercado norteamericano en donde vender los productos termi-
nados. El Business Latn America^ hizo notar que el sistema
ofreca buenas oportunidades a las compaas norteamericanas
interesadas en utilizar a Amrica Central como base, no como
mercado,
y
que ciertas empresas ya haban empezado a operar,
sobre todo en Costa Rica (que, de acuerdo con las autoridades
del Banco Mundial tena la legislacin "ms flexible" sobre ma-
quila
).4*
b] Empresas no tradicionales de exportacin agrcola: "La estafa
del siglo". La campaa de promocin de exportaciones se basa
en el reconocimiento general de que el futuro de Centroamrica
reside en el desarrollo
y
la diversificacin del sector agrcola:
por ejemplo, la exportacin de productos como fruta fresca (que
48
BLA, 30 de enero de 1969, p. 34.
44
Entrevistas; Banco Mundial, Reports of
the Industrial Finance Mis-
sion to Central America, Annex, Washington, Banco Mundial, 1971, p. 9.
LA NUEVA LNEA DURA 187
no sea el pltano), legumbres
y
flores a Estados Unidos, sobre
todo durante los meses de invierno. Desde un principio, los fun-
cionarios de la AID crean que un modo de despertar inters por
las nuevas exportaciones sera inventar "relatos de xitos" inme-
diatos
,^5
por ejemplo, de proyectos piloto que lograron exportar
nuevos productos a nuevos mercados
y
que produjeron consi-
derables utilidades de la noche a la maana. Examinemos en
detalle uno de esos "relatos de xito" que ejemplifica concreta-
mente la naturaleza de la bonanza de la promocin de las expor-
taciones, que la rocap presentaba como un gran experimento
novedoso, pero que a un funcionario enterado del siega (Secreta-
riado para la Integracin Econmica Centroamericana) le pareci
ms bien "la estafa del siglo".'^^
En 1970, la rocap prepar un proyecto para embarcar a Miami
tomates
y
pepinos cultivados en Guatemala, para ser vendidos
en las ciudades del este de Estados Unidos. Los productores eran
pequeos cultivadores de Teculutn, Zacapa, que haban inte-
grado una cooperativa. La rocap logr que la cooperativa formara
una empresa conjunta, la eximco, con varios hombres de nego-
cios guatemaltecos
y
una compaa vendedora establecida en La
Florida, la Orbit Sales: supuestamente, la Orbit distribuira los
productos en Estados Unidos. En seguida, la rocap presion al
BCIE para que concediera un prstamo de 370 000 dlares a
la EXIMCO, en condiciones sumamente irregulares. Adems, tras
decidir hacer de ello un modelo para futuros proyectos de expor-
tacin no tradicional, la rocap firm un contrato por 215 000 d-
lares con el ICAITI (Instituto Centroamericano de Investigacin
Tcnica para la Industria, institucin cientfica de prestigio),
para que ste prestara ayuda tcnica.
Desde el punto de vista del icaiti, el contrato (que los funcio-
narios de la ROCAP consideraban un "gran adelanto") result ser
un desastre, pues, en realidad, el icaiti recibi muy poco de
los 215 000 dlares. Se esperaba que el icaiti redactara un manual
basado en la experiencia de Tuculutn, que pasara a ser una
"Biblia" para otros proyectos de ese tipo. Del contrato rocap-
ICAITI, 78 000 dlares estaban asignados a un subcontrato del icaiti
con una compaa llamada Marketing Research International
Ltd. (mri),^''^ supuestamente para capacitar "estudiantes" en cur-
45
Memorndum de la aid, "Desarrollo de exportaciones", p. 4.
46
Entre las fuentes del relato siguiente se incluyen: en primer lugar,
entrevistas con algunos funcionarios y
asesores norte
y
centroamericanos
destacados; El Grfico, 4 de agosto de 1973; minutas del Comit ad hoc
ROCAP-iCAiTi para la Aprobacin del Proyecto 70-14; rocap, "Aprobacin del
proyecto" con iCAm nm. 70-14 (Sistemas de Exportacin Agrcola), 30 de
marzo de 1970.
47
La MRi Ltd. era una corporacin lucrativa que manejaba contratos
con la iniciativa privada. La mri estaba muy comprometida en la aventura
de la EXIMCO
y,
para complicar ms las cosas, exista una segunda mri
188 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
SOS especiales. El icaiti no tena control alguno sobre esos
78 000 dlares, por los cuales la mri era directamente responsa-
ble ante la rocap. Otros 20 000 dlares fueron utilizados para un
subcontrato con la Orbit Sales, administrado por la mri. No es
de asombrarse, entonces, de que los funcionarios del icaiti sin-
tieran que se les utilizaba como conducto o como "oficina de
correos", segn un funcionario en las relaciones de la rocap
con la mri. Otro funcionario importante deseaba que el icaiti
nunca ms se viera obligado a aceptar ayuda presupuestal en se-
mejantes condiciones.
Peor todava fue el desempeo de la mri en cuanto a su
contrato por 78 000 dlares. Se supona que la mri deba impar-
tir "cursos de capacitacin" a unos 25 "estudiantes". En realidad,
slo cinco de ellos terminaron el curso (todos los dems deser-
taron), con un costo mximo de 15 000 dlares. El curso fue
(Marketing Resources International Inc.), corporacin no lucrativa, creada
para trabajar por contrato con agencias gubernamentales norteamericanas
como la ROCAP. Ambas mri eran propiedad de la misma persona, William
Patten. Huelga decir que pocos centroamericanos se daban cuenta de esa
sutil diferencia, sobre todo porque el subcontrato del icaiti con la mri
(que utilizaba fondos de la rocap era con la mri Ltd.! Un asesor tcnico
norteamericano que estuvo en contacto con la operacin de la mri declar
que l y
otros que abrigaban sospechas al respecto preguntaron a algunas
personas en la aid de Washington si no haba nada ilegal; segn sus pala-
bras: "Llegamos a la conclusin de que, si haba algo ilegal (como sospe-
chaban), Patten tena suficientes amigos en la aid para protegerlo."
La MRI Inc. haba disfrutado de una larga
y
provechosa relacin con la
ROCAP. Por espacio de los 5 o 6 aos anteriores, haba tenido un contrato
como "asesor de mercado" con la rocap; segn un antiguo funcionario de
la AID, sus contratos ascendan a alrededor de 1 milln de dlares. La ma-
yora de ellos eran para impartir "cursos" y
"adiestramiento" en mercado-
tecnia, cursos que, sin excepcin, todos los centroamericanos familiarizados
con ellos consideraban una broma de mal gusto. Adems, la mri haba
ayudado a montar una "exposicin" de productos centroamericanos en
Washington y
Nueva York, que un funcionario centroamericano enterado
describi como un "espectculo" absurdo
y
una vergenza.
En cuanto al propio Patten, los informes eran todava peores. Un funcio-
nario de la AID declar: "Patten siempre trata de embaucar a la Misin
de la AID. Siempre que llega, hago lo posible por mantener la puerta ce-
rrada." En palabras de un experto tcnico norteamericano: "Cuando estoy
con l en la misma habitacin, a 3 metros de distancia, me siento inseguro.
Bien podra robarme la cartera, mientras yo le doy las gracias." Un asesor
tcnico centroamericano coment: "Sabe exactamente lo que hace... hace
negocios redondos en beneficio propio."
Otra complicacin consista en que la mri finga ser parte desinteresada
con un subcontrato para proporcionar ayuda tcnica. Patten alegaba que
el papel de la mri se reduca a poner en contacto a la Orbit Sales con los
hombres de negocios y la cooperativa de campesinos guatemaltecos; mas
sucedi que Rene de Len, que haba fungido como ayudante de Patten
en la mri, pas a ser gerente de la eximco en el punto culminante de la
cuestin. Ms todava, pese a que Patten neg en algunas entrevistas que
la Orbit Sales tuviera subcontrato alguno con la mri, un funcionario del
iCAm me mostr una copia de un subcontrato i)or 20000 dlares con la
Orbit que la mri administr por completo.
LA NUEVA LNEA DURA
189
considerado por todos como un fiasco. Los funcionarios del icaiti
se hallaban tan contrariados por toda la operacin que su ob-
jetivo principal era desligar al icaiti de aquellos cursos. Slo
los funcionarios de la rocap seguan dando disculpas por su co-
lega Paiten, insistiendo en que los cursos no eran un fracaso,
"considerados desde el punto de vista correcto!"
Entretanto, el propio proyecto iba al desastre en Teculutn.
Algunos de los principales absurdos eran: la llegada de "exper-
tos" de Orbit que no hablaban una palabra de espaol; extensa
experimentacin con insecticidas suministrados por las compa-
as qumicas norteamericanas, slo para descubrir que las pla-
gas en cuestin no existan en aquella parte de Guatemala; la
maduracin de la cosecha de pepinos sin medios de trasportarla
a Estados Unidos. Para resolver el problema del trasporte, fun-
cionarios guatemaltecos de eximco, uno de los cuales era amigo
personal del presidente Arana, trataron de obtener un subsidio
gubernamental ; despus de hablar con l, Arana se puso en con-
tacto con el embajador norteamericano, que tambin se vio
involucrado en la resolucin del problema de la eximco. Al fin,
para enero de 1971, con toda aquella ayuda de sus amigos, la
EXIMCO pudo empezar a hacer embarques.
Mas los problemas de la eximco no terminaban all. En 1971,
de acuerdo con una versin, funcionarios locales de la eximco
fueron acusados ante los tribunales de malversacin de fondos;
desde luego, se dej que los agricultores de la cooperativa se
quedaran con el fardo de los pepinos. Adems, en agosto de 1973,
la EXiMOO dej de cumplir con el prstamo del bcie (uno de los
rarsimos errores del bcie). Era el prstamo para el que la rocap
haba presionado al bcie a fin de que lo concediera en condicio-
nes inusitadamente blandas
y
sin garantas suficientes, es decir,
violando las polticas que la propia rocap previamente haba
impuesto al bcie. Los funcionarios del bcie pensaron que, aunque
a los asesores legales del bcie no les gustaba la operacin, "po-
dan ser convencidos de aceptarla". Contra su mejor apreciacin
y
sintiendo que el proyecto en verdad no era viable, el bcie ce-
di a las presiones de la rocap, con el incumplimiento resultante
en 1973. As concluy el nuevo gran experimento de la rocap en
promocin de exportaciones. Aquella experiencia revela clara-
mente lo que ocurre cuando el "desarrollo" vuelve a definirse
como bonanza.
c] Ganadera: "Los abundantes pastizales de Centroamrica".
Fuera de los peces menores del sunbelt como Orbit Sales, la
nueva estrategia tambin haba atrado a una nueva oleada de
grandes inversionistas a Guatemala, sobre todo en la explotacin
del campo. La propia promocin de empresas agrcolas medianas
tambin cre una serie de nuevas oportunidades para corpora-
190 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
ciones gigantescas agropecuarias, particularmente en cuanto a
almacenamiento, comercio
y
ganadera. El caso ms importante
en la nueva oleada agropecuaria quiz haya sido el desarrollo de
la ganadera. Esa actividad, que tuvo gran prioridad en el Plan
de 1971-1975, recibi un gran estmulo cuando el Banco Mun-
dial, en 1970, decidi conceder un prstamo de 4 millones de
dlares para cubrir el 52 % de los costos de un programa para
incrementar la produccin de carne de res; el prstamo era
parte de un programa mucho ms importante, que inclua un
prstamo posterior del Banco Mundial por 15 millones de dla-
res. Aunque se supona que los recursos eran para un gran n-
mero de empresas medianas, en realidad (como lo reconocieron
algunos funcionarios del Banco Mundial al ser entrevistados)
fueron a parar a los bolsillos de los ganaderos guatemaltecos ms
importantes. No era sorprendente, toda vez que el prstamo es-
taba destinado de modo especfico a la costa del sur (en el
Pacfico), precisamente donde se hallaban localizados los grandes
ganaderos, los que menos necesitaban recursos adicionales. Los ga-
naderos ms pequeos de otras partes del pas protestaron con-
tra aquel aspecto discriminatorio del prstamo, lo mismo que
contra las elevadas tasas de inters de los subprstamos.^* Ade-
ms del prstamo del Banco Mundial, el Banco Interamericano
de Desarrollo (bid) tambin contribuy con una lnea de crdito
para financiar el desarrollo de la ganadera, en que el subprs-
tamo promedio fue de 84 000 dlares, lo que indicaba claramente
la utilizacin de los recursos del bid para financiar a los gana-
deros ms importantes.
En aos recientes, an ms sorprendente ha sido la invasin
de inversionistas ganaderos norteamericanos, no slo en Guate-
mala, sino en toda Centroamrica, sobre todo en Costa Rica.
Segn explic uno de esos ganaderos : "Aqu est lo que abate el
costo de 95 dlares anuales por cabeza de ganado en Montana
a 25 dlares en Costa Rica. Por eso los norteamericanos son
ganaderos aqu."^ Los costos de la mano de obra tambin son
muy bajos
; y,
como no existen lmites de tamao, con frecuencia
esos hacendados poseen hasta 1 600 hectreas. Aunque algunos
norteamericanos, como Leroy Denman, abogado del King Ranch
de Texas, han estado en Guatemala desde hace aos, la mayora
casi todos procedentes de Texas
y
los estados del oeste han
llegado en los ltimos aos. Algunos son antiguos diplomticos
norteamericanos (por ejemplo, los ex embajadores en Nicaragua
y
Honduras Britnica
y
el antiguo director del Cuerpo de Paz
en Costa Rica) que, en la actualidad, hacen grandes operacio-
nes en los pases en que estuvieron asignados. Se informa que
*
Inforpress, nms. 0-1 (los nms. 0-1 a 0-7 pertenecen a la primera
serie de publicaciones de Inforpress, anterior a la serie actual, nms. 1 ss.),
40
NYT, 4 de julio de 1972.
I
LA NUEVA LNEA DURA 191
Otro inversionista norteamericano importante fue Lyndon B.
Johnson.^^
Como resultado del modo en que se ha fomentado el desarro-
llo de la ganadera es decir, como una operacin de exporta-
cin

ste ha tenido claros efectos para Guatemala. En primer


lugar, aunque la produccin ganadera ha aumentado, en reali-
dad el consumo de carne ha disminuido en Guatemala durante
la ltima dcada.^i Ms todava, el control de la cra de ganado
y
las operaciones de procesamiento se han concentrado en ma-
yor grado. En el verano de 1972, el auge de las exportaciones de
carne contribuy a un alza meterica en sus precios ; tras impor-
tantes protestas pblicas, el gobierno logr que se aprobara una
ley para regular las exportaciones de carne. (La regulacin se
levant en marzo de 1973.) Mas esa misma ley otorg privilegios
especiales a dos exportadores de carne procesada, garantizando
as su control monopolista. (Una de las empresas se hallaba
dominada en gran parte por un negociante exiliado cubano,
Gerardo Sampedro.) El furor por las exportaciones de carne
coincidi o se inici con la liberalizacin de la administracin
Nixon
y
la suspensin consiguiente de la cuota norteamericana
de importacin de carne, medida que, segn The Wall Street
Journal, "seguramente alentara todava ms a los ganaderos
norteamericanos a aventurarse en los abundantes pastizales de
Centroamrica".^2
El auge ganadero utiliza pocos trabajadores; no alimenta a
los guatemaltecos
y
slo ha aportado utilidades a los grandes
ganaderos. Es ejemplo de la nueva estrategia econmica para
Guatemala
y
Centroamrica, apoyada en empresas que utilizan
a la regin como base para exportaciones
y
que no se subordinan
ni contribuyen al bienestar de la poblacin local.
l
La "revolucin verde" en Guatemala. Aunque la cra de ga-
nado constituye un ejemplo extremo, algunos de los mismos pa-
trones pueden apreciarse en otras actividades agropecuarias.
Una vez ms, en este caso, hacer las operaciones lucrativas para
las gigantescas empresas extranjeras, con beneficios mnimos
para la poblacin local, no constituye una consecuencia fortuita
sino un aspecto integral de la nueva estrategia. Para citar un
ejemplo:
En 1972, la aid otorg un prstamo de 6 millones de dlares
a la LAAD (Corporacin Latinoamericana de Desarrollo Agrope-
50
Ibidem; Watt Street Journal (wsj), 27 de julio de 1972; WSJ, 7 de
enero de 1970.
51
Entrevistas; Ithiel Haissman, "Policies and projects for agricultural
diversifcation in Central America", mimeo. (estudio interno preparado
para el Banco Interamericano de Desarrollo, no publicado), abril de 1971, 2.1.
52
WSJ, 27 de julio de 1972.
192 REVOLUCIN Y CX>NTRARREVOLUCIN
cuaro), consorcio de 13 gigantes norteamericanos del ramo agro-
pecuario^ para desarrollar tanto nuevas empresas como las ya
existentes en Centroamrca, a fin de producir, procesar, tras-
portar, distribuir o vender productos agrcolas.^^ (A la mayora
de los centroamericanos les pareci absurdo que un consorcio
multimillonario en dlares de las empresas agropecuarias ms
grandes de Estados Unidos necesitara un prstamo de la aid
por 6 millones de dlares con un inters del 3
%.) Funcionarios
del LAAD
y
del Banco de Amrica manifestaron particular inters
en reas como el desarrollo de nuevos mercados, almacenamien-
to en frigorficos
y
alquiler de equipo agrcola; indicaron que el
LAAD slo invertira en la creacin de empresas en situaciones
en que el aspecto principal fuera el mercado. Entre algunos de
los proyectos del laad en Centroamrca se incluyen rastros en
Guatemala, Costa Rica
y
Nicaragua, procesamiento de hule en Gua-
temala
y
cultivo de flores en Costa Rica
y
Guatemala todo para
exportacin.^^
Otra funcin importante del laad es servir de institucin inter-
mediara para el fnanciamiento de empresas agrcolas, apode-
rndose o adquirendo el dominio de las compaas locales me-
diante la compra de acciones o prstamos (con intereses del 9
al 12
%,
que dejan una jugosa tajada al laad), levantando dichas
compaas
y,
finalmente, vendiendo sus acciones. Esa lucrativa
actividad es parte de una estrategia de mayor alcance:
hacer ms eficientes a compaas especficas, a fin de promover la
expansin
y
la integracin de todo el sector, bajo el dominio de unas
cuantas empresas de propiedad norteamericana, dominadas por norte-
americanos ^proceso que podra describirse como monopolizacin
planificada. Despus de que dichas compaas han sido levantadas
y
pasan a ser dependientes del capital, la tecnologa
y
los mercados
norteamericanos, el laad vender sus acciones en esas empresas a
los hombres de negocios locales [ . . . 1
^
As, el LAAD va a ser "la primera compaa de inversin privada
regional en Centroamrca
",^'^
realizando en efecto el viejo sueo
del Banco Mundial de una financiera regional privada.^*
53
Bank of America, adela, Caterpillar, cpc, Monsanto, Dow Chemical,
Borden, Cargill, John Deere, Gerber, Standard Fruit, Ralston Purina
y,
ms
recientemente, el Chase Manhattan Bank.
54
Vanse detalles completos en Fred Goff, "Bank of America has a
man-on-the-spot in Latin American agribusiness", nacla Newsletter, sep-
tiembre de 1970.
155
BLA, 19 de octubre de 1972, p. 33S; wsj, 12 de febrero de 1973; entre-
vistas; Inforpress, nm. 36, p. ni; usaid, Capital Assistance Paper, proposal
and recommendation for the Review
of
the Devetopment Loan Committee,
documento crediticio para el prstamo al laad, Washington, ato, 1971.
5'
Tobis, op. cit., p. 32.
5T
BLA, 19 de octubre de 1972, p. 333.
58
Quizs no haya sido por casualidad: Thomas Mooney, el represen-
LA NUEVA LNEA DURA 193
Los objetivos del laad son de largo alcance. De acuerdo con
su representante en Centroamrca, el laad espera demostrar a
los centroamericanos que "el capitalismo en verdad puede fun-
cionar"; de manera ms especfica, el laad contribuir a la crea-
cin de una clase dependiente de pequeos hombres de negocios,
"que estabilizarn todava ms a Centroamrca
y
la protegern
contra los movimientos nacionalistas".^^ El propsito final
y
menos obvio del laad tal vez consista en fomentar los negocios
de las compaas miembros, por ejemplo, financiando la com-
pra de fertilizantes, insecticidas
y
maquinaria agrcola ; todo ello
producido por las compaas afiliadas.
Cules han sido los efectos del auge agropecuaro
y
de la
"revolucin verde" para la mayora de la poblacin rural guate-
malteca, a la que el gobierno de Arana pretende ayudar? Los
programas de diversificacin agrcola para el desarrollo de nue-
vas exportaciones no han ayudado a los campesinos pobres. Se-
gn un funcionario del bid, enviado a Centroamrca para eva-
luarlos, dichos programas:
[ . . . ] se reali2:an casi de manera exclusiva en las grandes propiedades,
a fin de aumentar los beneficios econmicos
y
el poder poltico de
la clase privilegiada, en tanto que el nivel de vida de la poblacin
en general se deteriora
y
las diferencias entre ricos
y
pobres aumen-
tan da a da.^
Los latifundistas recibieron el 96.3 % de los fondos para la di-
versificacin del caf. Aunque, como lo demostr un consejero del
bid, resulte financiera
y
econmicamente "ineficiente" canalizar
todos los esfuerzos hacia los grandes terratenientes, se ha per-
mitido que stos sigan "abusando de la ayuda internacional, ca-
nalizando cuantiosas sumas de dinero hacia sus propios bol-
sillos".i
La importancia dada a la agricultura de exportacin se opone
a la meta retrica de ayudar a los campesinos pobres. En tanto
que las mejores tierras de Guatemala continen en manos de una
minora que cultiva productos para la exportacin, no existen
verdaderas perspectivas de reforma agrara ni de cambio signi-
tante del laad en Centroamrca, haba trabajado para el Banco Mundial
en esa rea ; de 1958 a 1%2, en la misma poca en que el Banco Mundial abo-
gaba en favor de una financiera regional privada centroamericana; luego
pas a la AJD (rocap), para colaborar en el desarrollo de financieras privadas
nacionales en cada uno de los pases centroamericanos,
y,
personalmente,
fund la de Costa Rica. A fines de los sesentas, trabaj para el adela (socio
del laad)
y,
posteriormente, pas al laad, donde ayud a obtener el prs-
tamo de 6 millones de dlares de la aid. (Entrevistas; Tobis, op. cit., p. 31.)
>59
Tobis, "United Fruit is not Chiquita", nacla Newsetter, octubre de
1951, p. 15.
^
Haissman, op. cit., 1.1.
1
Latin America, 25 de junio de 1971, p. 202.
194 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
ficativo de ninguna especie en el campo. Ms todava, "como
Estados Unidos puede pagar mejores precios por el caf, el
algodn, el azcar
y
la carne que los latinoamericanos por los
alimentos bsicos", la desnutricin
y
el hambre populares sub-
sisten en un pas como Guatemala que exporta sobre todo ali-
mentos
2
La irona de la situacin de deterioro en el campo guatemal-
teco es que coincide con el Plan de Desarrollo Rural de Guate-
mala inspirado
y
financiado por la aid, que supuestamente debe
aumentar la productividad
y
ayudar a los pequeos campesinos
aportndoles crditos, tecnologa
y
ayuda tcnica,
y
estabilizando
los precios agrcolas. En vez de una reforma agraria, el gobierno,
asesorado por la aid, ha propuesto programas de colonizacin,
cuyo propsito fundamental consiste en trasladar campesinos
de reas en que sus demandas de tierra ya han creado graves
presiones (por ejemplo, en la costa del sur) a reas de "reserva"
extensas
y
menos frtiles, como El Peten. De una manera gene-
ral, sin embargo, como incluso lo reconocen expertos norteameri-
canos, esas vlvulas de seguridad de los programas de coloniza-
cin no han sido eficaces.^
Estados Unidos
y
sus aliados en las agencias de ayuda
y
en
Guatemala parecen haber credo que al declarar su intencin
de concentrarse en el campo
y
derramar millones de dlares
para modernizar la produccin agrcola, poda crear una clase
media rural, mitigar la creciente lucha de clases en el campo
y
frenar la migracin potencialmente explosiva hacia las ciudades.
Los ejemplos anteriores muestran la naturaleza ilusoria de esa
creencia, a causa de la renuencia bsica a efectuar el cambio
que verdaderamente podra alterar la estructura social en el cam-
po
y
crear una clase media rural "estable": la reforma agraria.
Hacia 1973, eso se reconoca incluso en los estudios del ciap
y
del Banco Mundial.^
2. Turismo: Micrnii Beach se trastada a Centroamrica
Un pas con las bellezas naturales de Guatemala siempre ha
tenido grandes posibilidades para el turismo. Pero el turismo
recibi un nuevo mpetu como parte de la fiebre de promocin
de exportaciones,
y
quiz tambin porque la inflacin
y
la deva-
la
Thomas Bodenheimer, "Food for profit", nacla Newsletter, mayo-
junio de 1971, p. 11.
3
Lehman Fletcher et al., Guatemala's economic development: The role
of
agriculture, Ames, lowa State University Press, 1970, pp.
138-139.
4
El Grfico, 26 de febrero de 1973; informe del ciap, nm. 564, pp. 4,
24 5S.; Richard Webb (consejero), "The incidence of govemment policy on
poverty in Guatemala", borrador de informe al Banco Mundial, 6 de abril
de 1973, pp. 36
y
passimr, vase tambin Haissman, op. cit., 1.1.
r
LA NUEVA LNEA DURA 195
luacin del dlar norteamericano obligaron a los turistas de
Estados Unidos a ir de vacaciones, no a Europa, sino a los cen-
tros tursticos del hemisferio, ms cercanos, ms baratos
y
ata-
dos al dlar. Funcionalmente, el turismo es una forma de expor-
tacin, en cuanto a que aporta ingresos en divisas extranjeras. El
turismo tambin es un medio no menos importante de atraer
a inversionistas extranjeros ; segn palabras de un experto norte-
americano : "La mayora de nuestros turistas en Guatemala, cerca
del 85 %,
son hombres de negocios."
La estrategia para la inversin turstica ha consistido en hacer
que el gobierno, con financiamiento de la aid, aporte
y
pague
la infraestructura (por ejemplo, caminos, aeropuertos, servicios
de agua
y
drenaje), allanando as el camino para que la empresa
privada emprenda operaciones lucrativas (hoteles, etc.). Por ejem-
plo, cierto prstamo de la aid fue utilizado para pagar un estudio
sobre la factibilidad del desarrollo turstico en Izabal, otrora
fortaleza del movimiento guerrillero.*'^ En 1973, a aid otorg
al BCiE un prstamo de 20 millones de dlares, tanto para finan-
ciar infraestructura turstica, sobre todo en reas de atraccin
turstica preferentes fuera de las ciudades capitales, como para
promover el turismo. Las agencias de ayuda tambin han pro-
porcionado crditos a bancos centroamericanos, para que a su
vez concedan prstamos a empresas tursticas privadas. (Slo el
BCiE planeaba suministrar 88 millones de dlares para programas
tursticos durante 1973-1980.)

Como en otras reas, las inversiones de la iniciativa privada
en el turismo han sido estimuladas considerablemente en los
ltimos aos mediante leyes especiales de fomento. Una de ellas,
propuesta a principios de 1973
y
aprobada en julio del mismo
ao, cre incentivos para "pensionados" que desearan retirarse
a Guatemala. En Costa Rica se ha aprobado una ley anloga, que
permite a los jubilados extranjeros una serie de beneficios es-
peciales
y
de oportunidades de inversin; para 1974, los "pensio-
nados" haban comprado una cantidad considerable de tierra
y
la colonia norteamericana de ms de 60 000 personas se apo-
deraba poco a poco de las calles de San Jos, la ciudad capital. A
principios de 1973, en Guatemala se introdujo tambin una
segunda ley, que permita la creacin de "zonas tursticas"
y
otorgaba una seri de incentivos para la construccin de hoteles.
Cuando la ley de las zonas tursticas se discuti en el Con-
greso, en agosto de 1973, la atencin se concentr en el punto
que autorizaba el funcionamiento de casinos en los hoteles de
lujo. Citando el antecedente negativo de la Cuba de Batista,
varios congresistas
y
representantes obreros protestaron porque
ese tipo de turismo slo poda tener malas consecuencias para
5
Inforpress, nm. 53, p. 2.
66
Inforpress, nm. 53, p. l.
196 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
Guatemala. En la discusin tambin se mencion la posibilidad
concreta de la inversin en un casino por parte de la Interna-
tional Tourist Corporation de Tampa, Florida, propiedad de
Frank Sinatra, que segn se deca, en 1970 haba sealado que la
costa atlntica de Guatemala era ideal para ese tipo de turismo.
Los defensores de la ley, entre ellos el vicepresidente
y
el pre-
sidente del Congreso, alegaban que los guatemaltecos deban
superar su "actitud pueblerina" respecto a los casinos.^ Las
objeciones fueron tan fuertes que el proyecto result derrotado.
Mas, como suele suceder con los proyectos de esa naturaleza, no
permaneci olvidado durante mucho tiempo: para diciembre
de 1973 se aprob un nuevo proyecto sobre la creacin de zonas
tursticas, que conceda toda clase de incentivos fiscales a los
inversionistas; adems, funcionarios gubernamentales enterados
admitieron que slo era cuestin de tiempo la introduccin de
un nuevo proyecto de ley que autorizara los casinos, lo mismo
que ya haba ocurrido en otros pases centroamericanos.
La campaa para la autorizacin de casinos era indicio del
nuevo turismo que se fomentaba en Guatemala. Varios exiliados
cubanos emprendieron proyectos tursticos en Guatemala, siendo
el ms notorio un intento de Domingo Moreira para obtener una
serie de beneficios fiscales en favor del plan para un club de
yates
y
un centro martimo de veraneo en la zona donde ya rea-
lizaba operaciones pesqueras
.^"^
Del mismo estilo eran los nego-
cios del Dude Ranch, que combinaba las operaciones ganaderas
con el "nuevo turismo". Como complemento a la gente de los
casinos, algimas gigantescas cadenas hoteleras norteamericanas
(por ejemplo, Hilton, Sheraton, Western International) han he-
cho considerables inversiones para el turismo en Guatemala.
Muy por encima del problema de los casinos
y
de sus efectos
"morales", el mayor impulso al turismo
y
la creciente dependen-
cia guatemalteca de l tienen efectos e implicaciones importantes.
De 1968 a 1972, el nmero de turistas
y
los ingresos en divisas
provenientes del turismo aumentaron a ms del doble
y
algunas
personas predijeron que, para 1975, el turismo pasara a ser la
fuente primaria de divisas.^ En lo econmico, se considera que
el turismo en gran parte es un modo de atraer otras inversiones
extranjeras, tanto relacionadas como no con el turismo en s;
adems, se supone que el turismo mejora la balanza de pagos
6a
Inforpress, nm. 54, p. 10; El Grfico, 10 de agosto de 1973.
7
Inforpress, nm.
60, p. 11; nm. 64, p. 5.
Moreira, propietario de un vasto imperio de procesamiento de pescado,
era un hombre que, como seal un asesor norteamericano de la iniciativa
privada, "exporta todo lo que est a su alcance", que haba recibido fondos
de ayuda internacional para sus diversas empresas
y
del que se deca que
era amigo
y
patrocinador financiero del presidente Arana.
8
Inforpress, nm. 77, p. 3; La Hora, Guatemala, 30 de noviembre
de 1973.
LA NUEVA LNEA DURA
197
del pas. Mas, en la prctica, esos beneficios no son tan eviden-
tes: en Santa Luca, isla del Caribe con gran experiencia en el
turismo, se lleg a la conclusin de que "slo el 10 % de cada
dlar del turista se queda en Santa Luca"
y
que la industria
turstica hizo de la isla un "simple conducto para la reexporta-
cin de los dlares del turista".^
En lo poltico
y
lo social, los efectos del turismo en una eco-
noma capitalista dependiente todava son peores. En primer
lugar, con frecuencia tiene efectos secundarios como la destruc-
cin de la cultura local
y
el traslado de los indgenas. Igualmente
nocivas son las consecuencias polticas de tener que presentar
una imagen de estabilidad en Estados Unidos. En el nivel ms
obvio, lo anterior ha aumentado la necesidad de la represin, a
fin de conservar (por lo menos superficialmente) una atmsfera
de calma.'^^^
El ejemplo ms burdo de la mentalidad derechista de promo-
cin turstica quiz sea una peticin pblica hecha en enero
de 1971 por Lionel Sisniega Otero, jefe del Departamento de
Turismo (durante el estado de sitio), para que el gobierno "to-
mara medidas con objeto de evitar que en los sitios tursticos
merodearan mendigos, invlidos, borrachos
y
dems escoria so-
cial, que molestan a los visitantes
y
dan una imagen negativa
del pas".*^!
Mas, polticamente, la dependencia guatemalteca del turismo
se orienta en dos sentidos. La propia necesidad que Guatemala
tiene de crear una imagen favorable para atraer turistas la hace
sumamente vulnerable ante la prensa internacional. As, por
ejemplo, en 1971-1972, el gobierno de Arana se enfrasc en una
disputa con The New York Times en lo tocante a algunos artcu-
los publicados por ste acerca de la represin
y
del clima ne-
gativo para el turismo existente en Guatemala.''^ Al mismo
tiempo, el gobierno guatemalteco detuvo a corresponsales norte-
americanos, atac al Time, a The London Times, a The Wash-
^^
Journal of
Commerce, 12 de febrero de 1971, citado en Gail Grynbaum,
"Tourism and underdevelopment", nacla Newsletter, abril de 1971, p.
9.
"J^o
Entrevistas; vase tambin El Imparcial, Guatemala, 6 de enero de
1971; El Grfico, 3 de agosto de 1973.
71
Prensa Libre, Guatemala, 13 de enero de 1971.
Semejante declaracin resulta menos sorprendente si se recuerda que,
en 1954, Sisniega fue uno de los "liberacionistas" iniciales
y
socio cercano
de Castillo Armas. Al preparar la "liberacin", se haba especializado como
locutor de la emisora de radio clandestina, como parte de la organizacin
de inteligencia anticomunista
y
de la campaa psicolgica preparada por
la ca. Tras la "liberacin", pas a ser secretario general del Partido de la
"Liberacin" y
sigui siendo un poltico destacado de derecha.
"^s
Vctor Perera, "Guatemala: always la violencia", nyt Magazine, 13 de
junio de 1971; William Alien, "How Eddie, Marcia and I smuggled pickled
frogs though Guatemala and lived to tell all", nyt, seccin turstica
dominical, 16 de enero de 1972; El Grfico, 21 de jxmio de 1971, 22 de junio
de 1971
y
19 de enero de 1972.
198 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
ington Post
y
a otros medios de difusin de masas por sus repor-
tajes acerca de la situacin poltica, acusando a la prensa
extranjera de llevar a cabo una "campaa internacional" para
difamar a Guatemala.*^^ Es evidente que el gobierno guatemal-
teco no puede soportar la publicidad internacional acerca de la
verdadera situacin en el pas. La misma represin, que los fun-
cionarios guatemaltecos consideran necesaria para el turismo,
desalienta a los turistas; por tanto, el fomento del turismo se
ha revelado como uno de los pimtos dbiles de la contrarrevo-
lucin guatemalteca.
3. EXMIBAL
Entre las muchas cosas que representaba para Estados Unidos
la Revolucin cubana, signific la prdida de un suministro
fcil, controlado por norteamericanos, de uno de los metales
ms estratgicos, sobre todo para las industrias militares
y
de
defensa: el nquel. Afortunadamente para Estados Unidos, tam-
bin en Guatemala, un pas mucho ms "seguro" que Cuba para
los norteamericanos, se haban descubierto grandes yacimientos.
Por tanto, despus de 1960, la empresa Explotaciones
y
Explora-
ciones Mineras de Izabal, S. A. (exmibal), subsidiaria de dos
corporaciones norteamericanas que detentaban las concesiones
de exploracin en Guatemala, entabl negociaciones con el go-
bierno guatemalteco, a fin de fjar los trminos de la extraccin
del nquel en gran escala en ese pas. Dichas negociaciones du-
raron ms de 10 aos, de modo que el contrato entre el gobierno
guatemalteco
y
exmibal apenas se firm en febrero de 1971 e, in-
cluso entonces, pasando por encima de la fuerte oposicin de
importantes sectores de la poblacin guatemalteca.
En un 80 %,
exmibal es propiedad de la International Nickel
Company (inco), establecida legalmente en Canad aunque con-
trolada econmicamente por el capital norteamericano,
y,
en un
20 %, de la Hanna Mining Company. Segn el contrato de 1971,
EXMIBAL deba hacer una inversin de 250 millones de dlares
en Guatemala, duplicando toda inversin extranjera anterior
y
dando lugar a un viraje importante en la economa de Guatema-
la; EXMIBAL obtuvo el derecho de extraer, refinar
y
exportar
anualmente 30 000 toneladas de nquel durante los siguientes
40 aos. EXMIBAL prometa ser tan esencial para la economa
guatemalteca como lo haba sido la United Fruit Co. 50 aos
antes. Aquella inversin iba a modificar profimdamente la es-
tructura de exportaciones
y
la balanza de pagos de Guatemala,
aportndole hasta el 11 % de sus ingresos en divisas. Los plani-
ficadores guatemaltecos tambin contaban con la explotacin
73
Et Grfico, 30 de marzo de 1971.
LA NUEVA LNEA DURA 199
del nquel para financiar una gran parte de la inversin pblica
proyectada en el Plan Nacional de Desarrollo de 1971-1975.
Otros posibles inversionistas extranjeros seguan de cerca la
inversin de exmibal, proyectada para ser la empresa industrial
ms importante de Centroamrica, como un "barmetro" del
"clima de inversin" en el pas. Despus de todo, si la INCO
aceptaba correr aquel riesgo, los inversionistas menores podan
descansar seguros de que sus inversiones quedaran protegidas
a la sombra de la iNCO. Adems, en los crculos empresariales
norteamericanos, el contrato con exmibal era visto como un
modelo, como im "establecedor de precedentes para futuros
acuerdos mineros" de ese tipo, tanto en Guatemala como en
otros pases.
"^^
Pese al impacto abrumador de exmibal en Guatemala, la
INCO aguard ms de dos aos, despus de la firma del contrato
de 1971, para empezar la construccin de su planta procesa-
dora de nquel
."^^
Cuando, finalmente, se puso en marcha a me-
diados de 1973, el proyecto, en su primera etapa, se vio reducido
a la mitad de su tamao original, siguiendo una recomendacin
de la Corporacin Financiera Internacional del Banco Mundial,
que aport un prstamo por 15 millones de dlares. En 1973, tan-
to el secretario del cnpe de Guatemala como el del ciap de Wash-
ington mencionaron la demora como uno de los obstculos para
alcanzar los objetivos del Plan Nacional de Desarrollo,"^* fla-
grante irona para aquellos que contaban con el proyecto del
nquel para "salvar" la economa guatemalteca durante los se-
tentas.
Del mismo modo, a principios de los setentas, Guatemala
pas a ser escenario de una nueva fiebre del petrleo. Incitadas
por la escasez mundial de petrleo
y
por el generoso cdigo
74
BLA, 11 de marzo de 1971, p. 73; vase tambin mh, 19 de diciembre
de 1972, 6 de noviembre de 1973.
76
El retraso se debi a varios factores. En primer lugar, la INOO insista
en que se le dificultaba obtener financiamiento a largo plazo en los mer-
cados internacionales de capital para su inversin de 250 millones de dla-
res; el motivo de esa dificultad era que, segn la compaa, el gobierno
guatemalteco se negaba a otorgar una "garanta de inversin" que asegu-
rara cualquier prstamo a la inco. As, la inco detuvo la inversin, en
parte como tctica para ejercer presin a fin de que el gobierno guatemal-
teco concediera la garanta. En segundo,
y
lo que quizs sea ms impor-
tante, la INOO dejaba pasar el tiempo con objeto de esperar condiciones
ptimas en el mercado mundial del nquel. En 1971, las ventas
y
los pre-
cios internacionales del nquel disminuan
y la estrategia de la inco pareca
consistir en mantener a Guatemala como una reserva de m'quel, perspectiva
que exasperaba a los funcionarios guatemaltecos. Para principios de 1973,
sin embargo, la situacin del mercado mundial haba mejorado
y
se espe-
raba que los precios subieran ms para 1975. (Inforpress, nm.
3, pp.
1-2;
nm. 0-5, p. 9; Anthony Liversidge, "The beguiling new economics of nickel".
Fortune, marzo de 1970, p. 136; Scramble for resources", Business Week,
30 de junio, p. 61: Inforpress, nm. 29, p. 2.)
76
Inforpress, nm. 54, pp.
4-5; informe del ciap nm. 629, pp.
11-12.
200 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
petrolero de Guatemala, para 1974 acudieron precipitadamente
casi 30 compaas, muchas de las cuales eran compaas de
"papel" o "membretes" formadas nicamente para denunciar
derechos
y
venderlos a las grandes compaas petroleras inter-
nacionales en caso de descubrirse algo valioso. En 1973, William
Brady, presidente (e importante accionista) de la Basic Resour-
ces International, que haba hecho exploraciones en Guatema-
la desde 1970, declar pblicamente que "muy pronto Guatemala
ser el Kuwait de Latinoamrica". Los funcionarios guatemalte-
cos eran ms cautelosos
y
consideraban las declaraciones de Bra-
dy como un "teatro"
y
un intento de vender acciones de la com-
paa."^^ Sin embargo, para fines de 1973, pareca claro sobre
todo al calor
(y
al fro) de la crisis petrolera mundial que
Guatemala s iba en camino de convertirse, si no en un "futuro
Kuwait", al menos en terreno de operaciones de las compaas
petroleras internacionales.
Aquellas empresas extractoras, junto con otros gigantescos
proyectos mineros en Centroamrica (por ejemplo, la empresa
Alcoa de bauxita en Costa Rica
y
la operacin minera en el lecho
martimo emprendida por Howard Hughes ante la costa nicara-
gense, que produca "miles de toneladas semanales de cobre,
nquel, manganeso
y
cobalto"
),'^s
aumentaron considerablemente
la importancia estratgica de Centroamrica para Estados Uni-
dos, sobre todo a medida que la escasez mimdial de algunos de
esos minerales se empez a manifestar en los setentas. El hecho
de que, durante los setentas, aumentara la participacin de Es-
tados Unidos en Centroamrica tena implicaciones tanto polti-
cas
y
militares como econmicas para la regin.
4. Contrainsurgencia
y
vietnamizjocin
Adems de la nueva estrategia econmica, el fracaso del refor-
mismo hizo necesario un enfoque poltica-militar de lnea ms
dura. El reformismo demostr su ineptitud tanto para detener
la lucha de clases como para resolver los profundos problemas
sociales en Guatemala
y
la "clase media" civil no poda controlar
la situacin. As, particularmente despus de que el Mcc empez
a desmembrarse a fines de los sesentas, la nica fuerza capaz
de mantener unidos al pas o a la regin era la militar.
Por eso, en todo sentido, quedaron invalidadas las premisas
bsicas de la Alianza para el Progreso
y
del mcc, su variante
centroamericana : la confianza en una nueva clase media que ejer-
ciera el poder poltico, que mantuviera unido al pas en lo
77
The San Francisco Chronicte, 20 de octubre de 1973; El Grfico, 5 de
diciembre de 1973.
78
Los Angeles Times (lat), 5 de noviembre de 1973.
LA NUEVA LNEA DURA 201
social
y
que sirviera de parachoques para absorber las presio-
nes de la clase trabajadora. Para sustituir el modelo de la Alianza
para el Progreso haba un modelo de poltica a cargo del ejrcito,
de poltica en tanto que guerra especial; el modelo, introducido
mediante el programa de pacificacin de Mndez a fines de los
sesentas, fue institucionalizado en 1970-1974 durante el rgi-
men de Arana. Aquel enfoque complementaba la estrategia
econmica de los setentas, que casi deliberadamente asuma que
no iban a hacerse verdaderas reformas econmicas o sociales.
En efecto, Estados Unidos no tena ms alternativa: el fra-
caso del reformismo significaba que todas las dems opciones
haban sido probadas
y
que slo quedaba la alternativa militar.
Durante los sesentas, el desarrollo del movimiento guerrillero
oblig a Estados Unidos a intervenir por segunda ocasin en
Guatemala. Esa intervencin no fue tan directa ni tan evidente
como la de 1954
;
pero equivala a una ocupacin militar de Gua-
temala, mediante la campaa contrainsurgente.
Aunque, en el sentido estricto, la campaa de contrainsurgen-
cia data de principios de los sesentas, slo fue aplicada masiva-
mente tras subir Mndez al poder, en 1966. Despus del levan-
tamiento militar de noviembre de 1960, Guatemala recibi el
primer programa de accin cvica patrocinado por Estados Uni-
dos en el hemisferio. En 1962, los norteamericanos establecieron
una base contrainsurgente en Izabal, con un Estado Mayor pro-
visto por ellos. Sin embargo, tanto el presidente Ydgoras como
su sucesor, el coronel Peralta, se mostraron renuentes a dejar
manos libres a Estados Unidos en la contrainsurgencia. Un
asesor militar norteamericano se quej de que Peralta incluso le
limit el total acceso a los informes de la inteligencia militar
guatemalteca. Como resultado, segn asesores militares norteame-
ricanos entrevistados, las fuerzas armadas de Guatemala estaban
"dbiles, desorganizadas
y
sin preparacin para enfrentarse a
la amenaza de las guerrillas
"."^^
Afortunadamente para Estados Unidos, el gobierno de Mn-
dez cooper en mayor medida
y
se mostr menos sensible a la
interferencia norteamericana en los asuntos guatemaltecos. Esta-
dos Unidos aprovech inmediatamente aquel cambio de actitud
para establecer un programa masivo de contrainsurgencia. El
modelo para el programa fue tomado directamente de Vietnam,
al igual que muchos de los principales asesores norteamericanos
y
muchos de sus subordinados
.<^
Despus de 1966 (aimque su
presencia fue negada oficialmente), tambin estuvieron activos
en Guatemala los "boinas verdes" norteamericanos, llevados en
79
Entrevistas; Jon Frappier, "Guatemala: military camp under liberal
command", Viet-Report, abril-mayo de 1968, p. 11; Edwin Lieuwen, Generis
vs. Presidents, Nueva York, Praeger, 1964, p. 38.
so
The Washington Post, 5 de abril de 1971.
202 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
avin al pas tras las elecciones de 1966, de acuerdo con un espe-
cialista. Incluso algunos funcionarios norteamericanos recono-
cieron su presencia extraoficial
y
numerosos observadores in-
formaron haber visto hasta 1
000.*^
Haba cierto nmero de
puertorriqueos
y
de exiliados cubanos con experiencia en Viet-
nam, lo que sin duda era un intento de disimular su lealtad
por los gringos.
Mediante ese personal, las tcnicas de contrainsurgencia des-
arrolladas en Vietnam fueron trasferdas a Guatemala. En el
nivel ms evidente, los militares norteamericanos aplicaron sus
tcnicas vietnamitas, por ejemplo, el napalm en las poblaciones
que daban abrigo a las guerrillas (lanzado pKjr fuerzas de Esta-
dos Unidos acantonadas en bases norteamericanas de Panam),
"las zonas de bombardeo libre", formas especializadas de tortu-
ra, grupos terroristas "civiles" de derecha
y
as sucesivamente
.^
No menos importantes fueron las tcnicas de guerra psicolgica
empleadas tanto para aterrorizar a la poblacin sometindola a
la autoridad del gobierno como para crear una "imagen favora-
ble" de los gobernantes ; ciertamente, dichas tcnicas se tejieron
en la propia trama de la poltica guatemalteca.
El ejemplo ms sorprendente de la vietnamizacin del pro-
grama de pacificacin guatemalteco fue el "plan piloto" llevado
a cabo en Izabal
y
Zacapa, la principal zona guerrillera, en 1966-
1967. Segn funcionarios de la aid de Guatemala en aquella poca,
reconocan la necesidad de "hacer algo" por la regin, tradicional-
mente una zona en depresin, al mismo tiempo que se eliminaban
las guerrillas. (Entre guatemaltecos, pas a ser chiste nacional
que, con objeto de recibir cuantiosa ayuda econmica norteameri-
cana, los residentes de una regin deban demostrar la presencia
de una "amenaza guerrillera" por aplastar.) Para satisfacer esa
necesidad, la aid asegur de la noche a la maana ima concesin
de fondos de "contingencia" (urgencia) por 0.5 millones de d-
lares para el rea. El objetivo primordial era "establecer una
presencia gubernamental" tanto para facilitar el proceso de paci-
ficacin como para ganarse a la poblacin mediante "obras so-
ciales": cambios insignificantes, no estructurales. Entre las obras
se incluan programas de salud, de alfabetizacin
y
de desarrollo
comunitario, desayunos escolares recin preparados, pozos, ca-
minos de acceso
y
dems infraestructura, cooperativas, adiestra-
miento de dirigentes, ayuda tcnica a los campesinos, lo mismo
1
Vase por ejemplo el artculo de Geyer en The Chicago Daily News,
12 de diciembre de 1966; The Washington Post, 13 de diciembre de 1967;
Gaicano, Guatemala..., op. cit., p. 79.
2
Entrevistas; Eduardo Gaicano, op. cit., pp.
79 S5.; Kenneth Johnson,
"Guatemala: from terrorism to terror", Conflict Studies, nm. 23, mayo de
1972, p. 12; Lester Schmid, "Sorne effects of U. S. foreign policies upon
farmers...", p. 13.
LA NUEVA LNEA DURA 203
que el fortalecimiento de las instituciones gubernamentales de
la localidad.
Desde luego, simultneamente, el aspecto militar de la paci-
ficacin fue llevado a niveles sin precedentes, haciendo del rea
una sangrienta zona de combate
y
sacrificando la vida de miles
de campesinos. La campaa inclua la formacin de grupos
paramilitares de derecha, siendo Mano Blanca el ms conocido, a
cargo del cual estaban hechos demasiado sangrientos para ser
acreditados al ejrcito. Sin embargo, en realidad, los oficiales
del ejrcito participaban en esos grupos en sus ratos libres.*^ Al
final, como inform un observador, las "buenas obras" fueron
mucho menos efectivas que la fuerza bruta
:
Se me inform de buena fuente en la ciudad de Guatemala que la ver-
dadera aportacin de Estados Unidos a la eliminacin del comunis-
mo en el valle de Motagua fue la ayuda militar, no los proyectos
de la AID.*
Lo que empez como un plan poltico-militar para pacificar
la zona de guerrillas en 1966-1968 se extendi a todo el pas
y
se institucionaliz cuando el coronel Carlos Arana Osorio, que
haba sido escogido especialmente para encabezar la campaa
de contrainsurgencia de Izabal-Zacapa, lleg a presidente de Gua-
temala en 1970. El modelo de contrainsurgencia tambin se
generaliz en los programas de ayuda: despus de 1971, el repre-
sentante del BiD en Guatemala fue Julio Sanjins Goytia, antiguo
coronel del ejrcito boliviano encargado del programa de accin
cvica de su pas, cuyo libro sobre la accin cvica (en ingls)
fue comentado extensamente por especialistas destacados en
contrainsurgencia.^
La militarizacin de Guatemala se extendi todava ms cuan-
do algunos oficiales del ejrcito empezaron a ocupar puestos
civiles bajo el gobierno de Arana. Las fuerzas armadas ya ejer-
can pleno control en el campo mediante un gobierno fantasma
integrado por comandantes de cada zona militar
y
por comisio-
nados militares de cada ciudad. Para 1973, incluso los oficiales
del ejrcito relativamente progresistas, opuestos al gobierno de
Arana, adoptaron la posicin de que "en las condiciones actuales
de caos
y
de violencia, el ejrcito es la nica fuerza moral
y
materialmente capaz" de gobernar Guatemala.^ Al dar a la po-
blacin a "escoger" entre tres candidatos militares, las elecciones
S3
Entrevistas; William y Elizabeth Paddock, We don't know how,
pp. 18 55.; Kenneth Johnson, op. cit.; Richard Gott, Guerrilla Movements
in Latn America, Carden City, Nueva York, Doubleday, 1971, pp. 99 55.
84
Paddock y Paddock, op. cit., p. 21.
5
Edward Glick, Peacefut Conflict, Harrisburg, Pa., Stackpole Bks.,
1967, pp.
105-108.
s
Inforpress, nm. 22, p. 3.
204
REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
presidenciales de 1974 demostraron hasta qu punto la poltica
haba pasado a ser terreno de los militares.
De manera igualmente importante, la accin cvica lleg a
ser el modelo de los programas de "desarrollo" de Guatemala,
la "zanahoria" del "seuelo" de la pacificacin militar. El ejr-
cito colaboraba estrechamente con las agencias civiles, pero con
los militares al mando. De ese modo, la lnea divisoria entre la
accin cvica militar
y
el "desarrollo cvico" civil qued total-
mente borrada e incluso los funcionarios civiles de la aid tenan
experiencia previa en Vietnam.
En 1970, aquel enfoque establecido de accin cvica recibi un
nuevo giro al llegar Robert Culbertson, con experiencia en Viet-
nam, como jefe de la misin de la aid en Guatemala.s"^ La idea
de Culbertson era combinar "el desarrollo social", sobre todo en
el campo, con los programas de "ayuda" del sector privado;
segn dijo ante un comit del Congreso:
Personalmente, soy de la opinin de que a fin de hacer menos noto-
rio el perfil del gobierno norteameric2Lno deberamos considerar muy
senilmente ceder buena parte del trabajo
y,
sobre todo, del trabajo
delicado en las reas de desarrollo poltico
y
social, lo mismo que
en las reas sumamente tcnicas a agencias no gubemamentales.^s
Sobre todo desde la llegada de Culbertson, cierto nmero
de organizaciones norteamericanas privadas se han integrado
a los esfuerzos de la aid. Citemos un par de ejemplos:
n
Los Amigos de las Amricas, una organizacin "filantrpi-
ca" establecida en Houston, ha enviado a Guatemala varios gru-
pos de voluntarios de Texas, La Florida
y
el sur de California,
desde fines de los sesentas, para realizar "buenas obras", sobre
todo en salubridad.
(
Declaran haber hecho ms de 50 000 extrac-
ciones dentales en Guatemala
!
) Los Amigos colaboraron estrecha-
mente con el programa de accin cvica del ejrcito
y,
en reali-
dad, de acuerdo con varios antiguos participantes, se hallaban
bajo las rdenes directas del ejrcito en zonas potencialmente
de guerrillas.^
87
Despus de una larga carrera con la Fundacin Ford, Culbertson
(junto con su delegado, James Boren) desarroll sus ideas como director
de la AID en Per, a principios de los sesentas. Posteriormente, trabaj
como director asociado de la aid en Saign, Vietnam del Sur
y,
luego, como
secretario de Estado adjunto delegado para el desarrollo social
y
cvico en
Washington, antes de pasar a ser director de la aid en Guatemala, en enero
de 1970.
88
Cmara de Representantes de Estados Unidos, Comit de Relaciones
Exteriores, Subcomit de Asuntos Interamericanos, New directions for the
1970s: Toward a strategy
of
Inter-American devetopment, audiencias, Wash-
ington, GPO, 1969, p. 127.
80
Entrevistas; peridicos guatemaltecos; Inforpress, nm.
49, p. 3; mh,
12 de diciembre de 1972.
LA NUEVA LNEA DURA 205
Los Socios de la Alianza, que segn se dice fueron conce-
bidos por Culbertson, proporcionan
un conducto mediante el cual clubes cvicos, sindicatos, grupos de ne-
gocios
y
profesionales, escuelas e incluso particulares de Estados
Unidos pueden trabajar directamente con los habitantes de una po-
blacin andina... Tambin es un conducto para aquellos que se pre-
ocupan por los peligros del comunismo en el hemisferio. .
.o
Desde un principio, el administrador del programa (en gran
parte dirigido por texanos) ha sido James Boren, antiguo com-
paero de Culbertson desde Per. Como se vio con anterioridad,
la "sociedad" de Guatemala con Alabama ha brindado oportuni-
dades de contactos productivos entre Arana
y
el gobernador
Wallace. Adems de sus programas de "pueblo a pueblo", ha
abierto oportunidades de inversiones lucrativas
y
de empresas
conjuntas a los hombres de negocios de Alabama en Guatemala.
Segn un voluntario del Cuerpo de Paz
y
algunos funcionarios
de la AID, designados para trabajar con los Socios en Guatemala,
la misin de la aid, bajo la direccin de Culbertson, ha concedido
gran importancia al programa. Sin embargo, un portavoz de los
grandes inversionistas multinacionales en Amrica Latina consi-
deraba la "solidaridad" establecida por los Socios como "estir-
col", "pigmeos en busca de pigmeos".
sos
y
muchos otros programas, incluso las cooperativas
y
los programas para "integrar" a los indgenas, forman parte de
la nueva implantacin del Ttulo ix de los programas de la
Alianza para el Progreso, supuestamente concebidos para alentar
la participacin popular
y
difuudir los "valores democrticos". El
Ttulo IX es un intento de eliminar las presiones en favor de cam-
bios reales mediante programas insignificantes, "microdesarro-
11o", como los llam un participante. Mas dichos atajos hacia el
desarrollo no han producido efectos duraderos en la vida de
la mayor parte del pueblo guatemalteco ni han engaado al pue-
blo de Guatemala hacindole creer que la pacificacin significa
desarrollo en vez de represin. Y, como podra esperarse cuando
el "desarrollo" se confa a organizaciones del sector privado
como los Socios o el Club Rotarlo, bajo los "pastos" de la retri-
ca crecen las malas hierbas de las utilidades para unos cuantos.
Los ejemplos anteriores revelan los intentos norteamericanos
de disimular la contrainsurgencia mezclndola con el terreno de
la poltica. Pero, aunque en cierto sentido, todos los programas
"sociales
y
cvicos" formen parte del programa de pacificacin
so
Cmara de Representantes de Estados Unidos, Comit de Relaciones
Exteriores, Subcomit de Asuntos Interamericanos, Partners of
the AUiance,
Washington, gpo, 1966, "Foreword"; vanse tambin los impresos de los
Partners; entrevistas; Stu Bishop, "National Association of the Partners of
the Alliance", nacla Newsletter, diciembre de 1968, pp.
11-12.
206 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
militar, Estados Unidos tambin ha tenido que gastar fondos
considerables en ayuda exclusivamente militar. En relacin con
el nmero de habitantes, Guatemala ha estado entre los cinco
receptores de ayuda militar de mayor importancia en Latinoam-
rica;
y,
durante el ao fiscal de 1973, slo fue superada por
Bolivia en cuanto a donativos militares recibidos de Estados
Unidos.^ Adems, la proporcin de asesores militares norteameri-
canos respecto de las fuerzas armadas locales ha sido la ms
elevada en el hemisferio
^2
y
el ejrcito guatemalteco cuenta con
el segundo porcentaje en importancia de efectivos militares tota-
les adiestrados por los norteamericanos.
La ayuda norteamericana a la polica guatemalteca ha con-
sistido en la aportacin de ayuda militar: cerca de 6 millones
de dlares desde 1957, segn cifras oficiales.^ 1 programa de
seguridad pblica, en vigor desde 1957 bajo la mirada vigilante
de siete asesores norteamericanos (la mayora de ellos antiguos
policas), inclua aspectos como el establecimiento de un "labora-
torio de criminologa"
y
de un centro de comunicaciones, la
provisin de equipo
y
adiestramiento
y
la construccin de una
academia de polica con costo de 400 000 dlares. En 1967 cuan-
do las guerrillas urbanas empezaban a mostrarse activas la aid
lanz un programa de "comisara modelo" en la Zona Cinco, una
de las reas ms pobres de la ciudad de Guatemala, a fin de pro-
bar nuevas tcnicas
y
de establecer una "presencia policiaca" en
aquella rea de "elevada criminalidad", para extenderla con el
tiempo al resto de la ciudad. Algunos policas guatemaltecos
tambin han sido enviados a Estados Unidos para adiestrarse en
tcnicas antimotines, manejo de armas, dactiloscopia, etc. Las
razones oficiales de esos programas consisten en "profesionali-
zar"
y
"humanizar" a la polica guatemalteca ; segn Culbertson
:
"La seguridad pblica es tan respetable como nuestros progra-
mas sociales."
*
Olvid mencionar que aquel programa "respeta-
ble" inclua el envo de 18 policas guatemaltecos (casi el nmero
ms elevado para cualquier pas) a un campo secreto de Texas,
a fin de adiestrarse en la fabricacin
y
el uso de bombas.^
SI
Latn America, 12 de mayo de 1972, p. 147; Inforpress, nm. 0-7, p. 9.
92
Geoffrey Kemp, "Some relationships between U. S. military training
and weapon acqusition pattems, 1959-1969", Mrr, Proyecto de Control de
Armamentos, febrero de 970, p. 7.
93
Proyecto de la aid: Desarrollo de los Recursos Humanos, Seguridad
Pblica, Table vi para 1974.
4
Entrevista; vase tambin nyt, 18 de abril de 1971.
95
Michael Klare
y Nancy Stein, "Plice terrorism in Latin America:
secret U. S. bomb school exposed", nacla's Latin America and Empire
Report, enero de 1974, basado en documentos de la aid.
LA NUEVA LNEA DURA 207
5. Pacificacin regional
En su campaa en el nivel nacional para evitar el xito de cual-
quier movimiento revolucionario en Amrica Central, Estados
Unidos ha regionalizado la campaa de contrainsurgencia. Desde
principios de los sesentas, el Pentgono trat de coordinar
y
de
centralizar el mando militar de Centroamrica bajo la supervisin
militar norteamericana, mediante el Consejo de Defensa Centro-
americano (condeca). Mas aquel esfuerzo recibi un nuevo impul-
so a fines de los sesentas
y
principios de los setentas, cuando el
aparato militar del condeca pas a ser una estructura para tratar
de crear una "comunidad" paramilitar centroamericana, con Ara-
na, de Guatemala, como fuerza predominante.* En efecto, la
propuesta sentaba las bases para la legitimacin de la interven-
cin en los asuntos de cualquier pas centroamericano en que
la situacin escapara al control, en gran parte del mismo modo
en que Nicaragua, El Salvador
y
Honduras haban ayudado a
intervenir en la "liberacin" de Guatemala, en
1954.''
Vista desde una perspectiva ms general, la existencia de una
fuerza armada centroamericana unida, moderna, bien adiestrada
y
equipada, leal
y
subordinada al Comando Norteamericano
del Sur, significaba que lo militar era el nuevo lado cortante del
movimiento de integracin regional. Adems, significaba que,
S6
Vanse detalles completos en "Integrating the big guns: The Central
American Defense Coimcil", nacla's Latn America and Empire Report,
mayo-junio de 1973; Et Grfico, 20 de diciembre de 1972; vanse antecedentes
en John Saxe Fernndez, "The Central American Defense Coimcil and Pax
Americana", en I. L. Horowitz, J. de Castro y J. Gerassi (comps.), Latin
American Radicalism, Nueva York, Vintage Books, 1969; Saxe Fernndez,
"The militarization of Costa Rica", Monthly Review, mayo de 1972; Mel-
ville y Melville, op. cit., p. 259.
'7
El primer acto concreto fue la ayuda de Guatemala
y
Nicaragua a
los mitares de El Salvador, para aplastar una revuelta de oficiales pro-
gresistas del ejrcito, en marzo de 1972. Para 1973, la amenaza de una inter-
vencin por parte de los tres gobiernos abiertamente fascistas (Guatemala, El
Salvador
y Nicaragua) caus cierta alarma entre los gobiernos centroame-
ricanos menos reaccionarios (Costa Rica, Honduras
y
Panam). Durante
1972
y 1973, el presidente Figueres de Costa Rica encar numerosos intentos
de organizaciones paramiHtares de Guatemala
y El Salvador (con respaldo
informal de sus gobiernos), para colaborar en intentos de golpes dere-
chistas en Costa Rica; adems, en diversas ocasiones, algunos dirigentes
de Costa Rica denunciaron pblicamente que se hallaban involucrados
Mano Blanca
y
altos funcionarios guatemaltecos. A fines de 1973 haba
informes insistentes de un intento de golpe triple, dirigido contra Costa
Rica, Honduras
y
Panam, encabezado por exiliados cubanos
y
en parte
organizado en Guatemala. ("Integrating the big guns", p. 24; Latin America,
31 de marzo de 1972, p. 97; Roque Dalton, "Notas sobre el sistema imperia-
lista de dominacin
y explotacin en Centroamrica", oclae, Cuba, nm.
66,
junio de 1972, p. 4; Christian Science Monitor, 4 de octubre de 1972; prensa
costarricense; Latin America, 1 de septiembre de 1972, p. 278; El Grfico,
13 de diciembre de 1973; Prensa Latina, 13 de diciembre de 1973.)
208 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
para fines de los sesentas
en
gran parte como resultado de
extensos programas de adiestramiento militar norteamericanos

las fuerzas armadas haban llegado a ser el punto axial de la


dependencia guatemalteca
y
centroamericana respecto de Esta-
dos Unidos, el brazo de palanca estratgico del control norte-
americano
y
la principal base de apoyo de los intereses de Es-
tados Unidos en la regin.^ La estrategia norteamericana era
integrar regionalmente las fuerzas de represin en el nivel supe-
rior, mientras que se mantena a los pueblos de esos pases ais-
lados entre s. Ms todava, incluso si las fuerzas revolucionarias
de cualquier pas tomaban el poder, aquel aparato facilitara la
intervencin de los dems. sa fue la situacin que oblig al
movimiento revolucionario en Centroamrica a regionalizar sus
esfuerzos.
CONCLUSIN
Cules son los frutos de veinte aos de contrarrevolucin norte-
americana en Guatemala? Los intentos de Estados Unidos por
detener la lucha de clases
y
por mantener a Guatemala como
coto de los inversionistas norteamericanos, para 1974, haban
producido una situacin sumamente contradictoria, incluso si se
juzga en trminos de los objetivos norteamericanos. En medio
de un auge econmico sin precedentes para un grupo minscu-
lo de productores
y
exportadores, las condiciones de la inmensa
mayora de la poblacin empeoran continuamente. Bajo los des-
lumbrantes informes acerca de los precios elevados del caf
y
de otras exportaciones tradicionales de Guatemala, lo mismo que
bajo las posibilidades crecientes de nuevas exportaciones (que
han compensado los efectos negativos del derrumbe del Mcc), se
halla la sombra realidad de la creciente concentracin del ingre-
so en manos de unos cuantos; para el pueblo guatemalteco, el
nuevo "auge" slo acenta su miseria. Citemos unos cuantos
indicios
:

La pobreza aumenta, sobre todo en el campo. Toda la ret-


rica respecto a dar prioridad al sector rural se contradice por
la negativa a alterar el sistema de tenencia de la tierra, dando
por resultado que empeore el nivel de vida del pobre (o al me-
nos que no mejore). Una situacin anloga existe para el urbano
pobre que vive en las "reas marginales" de las ciudades. Ms
an, los programas
y
la poltica del gobierno de Arana no han
tenido impacto positivo alguno entre los pobres; los beneficios
98
Edelberto Torres Rivas
y
Vinicio Gonzlez, "Naturaleza
y
crisis del
poder en Centroamrica", Estudios Sociales Centroamericanos, nm. 3,
sep-
tiembre-diciembre de 1972, p. 57.
LA
NUEVA LNEA DURA 209
de dichos programas han sido desviados hacia los que ya tenan
propiedades.^^

El desempleo
y
el subempleo tanto en las reas rurales
como en las ciudades siguen siendo graves, sobre todo en vista
del 3.1 % de la tasa de crecimiento de la poblacin
y
de su
aumento anual.

Especialmente desde principios de 1973, el costo de la vida


ha aumentado de modo continuo: durante 1973 (rompiendo una
larga tradicin econmica), de acuerdo con cifras de fmi, Gua-
temala tuvo uno de los mayores aumentos de Amrica Latina
en la tasa de inflacin.^^
sas
y
otras tendencias fueron acentuadas en 1973 por las
crisis internacionales, sobre todo la crisis internacional del dlar
(al que se halla atada la economa guatemalteca)
y
la crisis del
petrleo, que amenaz con paralizar diversas reas de la eco-
noma, con efectos desastrosos sobre el empleo, la balanza de
pagos, etc. Pero aquellos problemas econmicos tambin han
tenido otros efectos : durante 1973
y
1974 provocaron numerosas
huelgas
y
luchas populares que, por primera ocasin desde prin-
cipios de los sesentas, hicieron salir a las calles a grandes contin-
gentes del pueblo guatemalteco (vase "Resistencia
y
revolucin",
ms adelante).
Hay indicios de que el auge econmico
y
las utilidades cre-
cientes de unos cuantos dependen directamente de la pobreza
difundida del resto de la poblacin. Por ejemplo, la inflacin
ha pasado a ser un negocio para algunos integrantes de la nueva
burguesa guatemalteca, que se han valido del aumento de pre-
cios de los vveres para amasar fortunas en beneficio propio.
se es un aspecto del sorprendente aumento de la corrupcin
y
de la utilizacin del Estado para subsidiar intereses privados.
Es evidente que la corrupcin no es nada nuevo; era desenfre-
nada bajo Castillo Armas e Ydgoras. Mas, tanto funcionarios
guatemaltecos como internacionales reconocen en privado que
ha alcanzado niveles sin precedente durante el rgimen de Arana.
De acuerdo con cierto funcionario, el Congreso de Guatemala
se ha convertido en palestra "para vender leyes". Se han mal-
versado los fondos de ayuda: en 1972, el Banco Mundial suspen-
di toda ayuda posterior al gobierno de Arana, como resultado
de los manejos turbios con fondos de su prstamo para energa
elctrica, por parte de uno de los ministros del gabinete,
y
de la
negativa de Arana de destituir a ese ministro. (Desde luego,
el Banco Mundial pens que el problema podra resolverse con
un nuevo equipo de ministros
y
no pudo apreciar el incidente
como resultado lgico del sistema capitalista en Guatemala.)
sos
y
otros indicios de un estado de cosas en proceso general
90
Entrevistas; Haissman, op. cit.; Webb, op. cit., pp.
2-3, 36 et passim.
100
Inforpress, nm. 55, p. 1.
210 REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN
de agravamiento en Guatemala son consecuencias lgicas de la
nueva estrategia norteamericana. Demostraron que si alguna vez
el reformismo fue una opcin viable para Guatemala, desde la
intervencin norteamericana de 1954 contra una "revolucin" re-
formista, ciertamente ha dejado de serlo. No existe base econ-
mica
y
social para el reformismo; adems, como puso absoluta-
mente en claro la "campaa electoral" de 1974, el reformismo
carece de significado en el proceso poltico.
Sin embargo, en s, el estado de cosas en proceso de agrava-
miento resultante de la estrategia norteamericana en Guatemala
no sera tan significativo. Ha sido mucho ms importante el des-
arrollo simultneo del movimiento revolucionario dentro del con-
texto de un proceso de aprendizaje continuo
y
dialctico entre
las fuerzas del imperialismo
y
las fuerzas de liberacin en Gua-
temala. La propia brutalidad de la represin da la medida de la
"amenaza" persistente de la lucha de clases en Guatemala. Mas
la campaa de contrainsurgencia planeada no ha podido "paci-
ficar" Guatemala; por el contrario, en muchos aspectos, el impe-
rialismo ha atizado el fuego que intentaba extinguir. Por ejem-
plo, el adiestramiento militar norteamericano produjo varios de
los jefes guerrilleros mejores
y
ms capaces de Guatemala, como
Luis Turcios Lima
y
Marco Antonio Yon Sosa. En pocas pala-
bras, la "ayuda" norteamericana con frecuencia ha puesto en
movimiento fuerzas que ulteriormente no podra dominar, fuer-
zas que contribuyeron a la lucha de liberacin.
Ms an, las fuerzas revolucionarias guatemaltecas han apren-
dido mucho de sus propios errores durante los sesentas
y
del
proceso social desatado por la nueva estrategia del imperialismo.
El fracaso del reformismo ha puesto en claro que dichas fuerzas
no pueden alcanzar sus objetivos mediante elecciones
y
que no
puede haber etapa "intermedia" en la revolucin guatemalteca:
el propio proceso de derrotar la represin del Estado policial
y
del imperialismo en Guatemala debe ser simultneamente un
proceso de construccin del socialismo. Para terminar, la nueva
estrategia
y,
sobre todo, la contrainsurgencia han demostrado
que la revolucin no puede hacerse simplemente mediante ac-
ciones armadas de una pequea vanguardia sino que, ms bien,
exige Tina prolongada guerra popular en todos los niveles, que
se apoye (pero que rebase) las luchas de masas de 1973-1974. El
nico movimiento suficientemente fuerte para derrotar a la re-
presin
y
al imperialismo es una lucha de clases generalizada.
En una palabra, la nueva estrategia del imperialismo ha hecho
y
permitido que el movimiento revolucionario desarrolle nuevas
formas de lucha
y
ensanche su base poltica.
En los veinte aos de contrarrevolucin posteriores a la in-
tervencin militar directa, Estados Unidos ha mostrado su flexi-
bilidad para encontrar nuevas respuestas
y
"soluciones" al "pro-
LA NUEVA LNEA DURA 211
blema guatemalteco". Mas esas "soluciones" son temporales e
inestables ; Estados Unidos
y
la burguesa guatemalteca han sido
incapaces de establecer la legitimidad o de consolidar el poder
sobre bases estables
y
duraderas. Estados Unidos se ha visto
obligado a intervenir por segunda ocasin mediante una ocupa-
cin militar
y
una guerra prolongadas en Guatemala
y,
ms re-
cientemente, en toda la regin. La centroamericanizacin de la
campaa de contrainsurgencia exige una centroamericanizacin
correspondiente de la lucha de liberacin. El hecho de que ese
proceso apenas empiece ha dado al imperialismo tiempo adicio-
nal. Mas, en vista del desarrollo lento pero constante de las
fuerzas revolucionarias, el propio tiempo ha demostrado estar
del lado del pueblo centroamericano.
3. LA SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
.
FIASA: EL DESARROLLO DE LA BURGUESA
DAVID TOBIS
Nuestro Consejo de Directores dirige la industria
guatemalteca. Son dueos de su mayor parte.
ROBERT w. scoTT V., jefe de operaciones,
FIASA, 10 de junio de 1971
En los ltimos 400 aos, oleadas sucesivas de colonizadores en
Guatemala han sustrado
y
enviado al exterior una materia pri-
ma tras otra. En primer lugar les toc a los espaoles con el
ail, luego a los ingleses con la cochinilla, seguidos de los alema-
nes con el caf
y,
finalmente, a los norteamericanos con el pl-
tano. Pero, en la dcada de los sesentas, en tanto que prosegua
la explotacin de los recursos naturales, Estados Unidos empez
a invertir en la industria. Durante aquella dcada, las inversiones
norteamericanas en ese sector se cuadruplicaron, llegando casi
a los 40 millones de dlares.
Apoderarse de un sector previamente inexplorado de una
economa extranjera no es tarea fcil. Por s solas, las corpora-
ciones extranjeras aisladas no pueden explotar cabalmente el sec-
tor industrial ni protegerse a s mismas contra la nacionaliza-
cin; tampoco pueden crear un "clima favorable para la inver-
sin", que, entre otras cosas, exige una burguesa en crecimiento
orientada hacia la inversin, complaciente con las necesidades
del imperialismo. Por tanto, las corporaciones norteamericanas
utilizan el aparato estatal en este caso, la Agencia de Desarro-
llo Internacional de Estados Unidos (aid)

a fin de "desarro-
llar" a la burguesa local
y
crear un sistema capitalista local
coordinado o integrarse en l. Dicho sistema consiste en corpora-
ciones (proveedores, trasportistas, consumidores e, incluso, com-
petidores), instituciones financieras, sistemas de propaganda
(grandes medios de comunicacin, publicidad, programas edu-
cativos), organizaciones empresariales
y
culturales, abogados,
dirigentes sindicales subordinados
y
funcionarios gubernamenta-
les. Los lazos creados en ese sistema ayudan a la integracin
de las corporaciones extranjeras en la trama de la sociedad local
.^
1
Por "integracin en la trama de una sociedad" entendemos que un
producto, una compaa o una idea 1] no slo pasa a ser un elemento de la
economa sino tambin parte de la cultura, con una existencia que va ms
all de su base econmica, y
2] es percibido como intemporal, sin origen
[215]
216 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
Dentro del sistema existen grupos particulares, organizados alre-
dedor de una familia o de un banco. Cuando una economa
funciona sin tropiezos, no estamos conscientes de la existencia
de esos sistemas. Mas, en perodos de crisis
y
de cambios, los
grupos, las instituciones
y
las interrelaciones que forman cual-
quier sistema con frecuencia se hacen ms visibles; simultnea-
mente, las contradicciones entre un grupo
y
otro se hacen ms
importantes.
A fin de ayudar a resolver los problemas ligados a la obten-
cin del control del sector industrial de Guatemala, la aid esta-
bleci un banco de inversin local llamado Financiera Industrial
y
Agropecuaria, S. A. (fiasa), que operara como centro de un
sistema. Las funciones principales de la fiasa consisten en 1] in-
tegrar el imperialismo norteamericano con elementos clave de la
burguesa local
y
2] unir a los grupos existentes de la burguesa
e incorporar nuevos grupos, ensanchando as la base del capita-
lismo guatemalteco, bajo la direccin de la aid.
En este artculo examinaremos por qu era necesario para el
imperialismo norteamericano integrarse a los sectores previa-
mente independientes de la vieja burguesa guatemalteca, valin-
dose de la familia Castillo, como ejemplo especfico. Luego, exa-
minaremos el modo en que Estados Unidos utiliza a la fiasa
para promover esa integracin
y
para unificar
y
ensanchar a la
burguesa local dependiente del capital norteamericano. Antes
de empezar, es necesaria una breve descripcin de la fiasa.
La FIASA es un banco de desarrollo privado, o una financiera,
que empez sus operaciones en 1969. Valindose de un prstamo
de 5 millones de dlares con bajos intereses proporcionado por
la USAID, otorga primordialmente crditos a mediano
y
largo plazo
(de tres a diez aos) que con anterioridad eran difciles de ob-
tener en Guatemala. En teora, los prstamos son arriesgados,
pues se conceden a corporaciones con base en el modo en que
el proyecto beneficiar al desarrollo de Guatemala
y
no con base
en las posibilidades de pago de la compaa. Los prstamos son
para proyectos industriales, para proyectos que ligan a los secto-
res agrcola e industrial, para proyectos que fomentan las expor-
taciones
y
para proyectos en el sector de servicios, sobre todo
para promover el turismo.
En vista de las leyes especiales que protegen a las financieras
(a diferencia de los bancos tradicionales), la fiasa puede prestar
a cualquier proyecto especfico ms de lo que legalmente puede
suministrarle un banco; de igual modo, puede tener valores en
los proyectos que financia. Finalmente, la fiasa puede servir de
mercado de cambio, vender
y
comprar valores en las compaas
ni futuro mudable. La Coca Cola (el producto), la General Motors (la
corporacin)
y el racismo (la idea) constituyen ejemplos en Estados Unidos.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 217
locales. La importancia de dichas estipulaciones se estudiar
ms adelante.
LA INTEGRACIN CON LA VIEJA BURGUESA
La dcada de los sesentas seal el perodo de ingreso de las cor-
poraciones multinacionales norteamericanas en el sector indus-
trial de Guatemala. En ese sector, el xito exige extensas relacio-
nes de las corporaciones tanto con la economa local como con
la internacional. Las empresas multinacionales norteamericanas
que invierten en Guatemala no encuentran dificultad en estable-
cer relaciones con la economa internacional. Su problema con-
siste en crearlas dentro de la economa local. Una de las mane-
ras en que las empresas multinacionales norteamericanas han
resuelto ese problema consiste en adquirir empresas locales que
ya cuentan con nexos establecidos en la economa.
Entre las 39 de las 500 empresas norteamericanas de Fortune
que establecieron operaciones manufactureras en Guatemala en-
tre 1960
y
1970, 18 empresas, o sea el 46
%, lo hicieron adquirien-
do compaas locales. Es interesante notar que la empresa norte-
americana rara vez adquiri el 100 % de la propiedad en la com-
paa local. Del total de 37 compaas guatemaltecas que las
empresas multinacionales norteamericanas adquirieron durante
ese perodo, la empresa norteamericana slo en cuatro casos ad-
quiri el 100 % de la propiedad. En los dems, la empresa multi-
nacional conserv a los propietarios originales como socios mi-
noritarios.
Las personas que participan en esas empresas conjuntas con
corporaciones norteamericanas son ricos hombres de negocios
guatemaltecos que poseen otras compaas o estn relacionados
con ellas
y
que entonces se asocian a la corporacin norteameri-
cana. Esas ligas de las corporaciones sirven de mercado hecho
o de fuente de abastecimiento para la compaa norteamericana.
En algunos casos, las compaas relacionadas comparten sistemas
de almacenamiento, de mercado
y
de administracin. Dichas
empresas conjuntas, as como los extensos vnculos que con
frecuencia crean, ayudan a las compaas norteamericanas a
integrarse a las compaas previamente cerradas
y
controladas
firmemente por familias de la lite.
Algunas compaas independientes norteamericanas tambin
han establecido nexos con la lite local por otros medios: con-
tratando a guatemaltecos importantes como representantes co-
merciales de sus compaas antes de emprender una operacin
local ; concertando acuerdos de fabricacin con empresas locales
y
empleando a miembros de la lite guatemalteca como admi-
218 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
nistradores de sus compaas. Todas esas relaciones con la lite
guatemalteca proporcionan seguridad, acceso a las dependencias
gubernamentales, a los fondos (tanto pblicos como privados),
e informacin
y
experiencia respecto de la situacin local.^
Sin embargo, los intereses norteamericanos siguen encontran-
do algunos problemas. Tanto las personas que permiten que sus
compaas sean adquiridas por empresas multinacionales norte-
americanas
y
que luego continan en empresas conjuntas, como
aquellas que participan en otros tipos de relaciones con empre-
sas norteamericanas mencionadas con anterioridad, son miem-
bros de los sectores ms recientes
y
menos diversificados de la
burguesa. Algunos son inmigrantes recientes a Guatemala, pro-
venientes de otros pases latinoamericanos o del Medio Oriente,
que, por lo general, llegaron entre 1920
y
1960. Otras provienen
de un sector de la vieja burguesa que se encuentra aislado
y
que no se desarrolla. No son miembros de la vieja burguesa
ni se encuentran ligados significativamente a ella.
Por su naturaleza, ni la burguesa ms reciente ni el sector
menos dinmico de la vieja burguesa se hallan integrados a la
economa guatemalteca ni la dominan suficientemente para cons-
tituir una base adecuada para la supervivencia
y
el crecimiento
de las compaas norteamericanas. El problema de las empresas
norteamericanas ha radicado en que la vieja burguesa ha man-
tenido un grado relativamente elevado de independencia ante el
capital extranjero. Ha evitado la integracin directa con las em-
presas multinacionales.3 Las empresas norteamericanas podran
dominar el sector industrial slo si se desarrollara una estrate-
gia para incorporar a la vieja burguesa al sistema imperialista
norteamericano en Guatemala. La fiasa ha llegado a ser medular
en dicha estrategia.
Los Castillo
y
los Herrera son el alma de la vieja burguesa
de Guatemala. Son las dos familias ms diversificadas
y
exten-
didas, cuya riqueza data de principios del siglo xix.^ Una de esas
2
La necesidad de capital no parece constituir un factor importante al
explicar por qu las empresas norteamericanas establecieron empresas con-
juntas durante los sesentas. En los casos en que es deseable el financia-
miento local, las compaas multinacionales norteamericanas a veces han
pedido crdito a los bancos locales.
3
Por integracin directa entendemos : propiedad de una corporacin, par-
ticipacin en directorios y en consejos de administracin de una compaa.
Dicha forma de integracin contrasta con la integracin indirecta, que im-
plica representacin, contratos y
compra-venta de bienes
y
servicios. Los
prstamos abarcan
y
ligan a las dos categoras.
4
Por diversificada entendemos operar en varios sectores de la econo-
ma: la industria, las finanzas, el comercio, la agricultura
y
los servicios.
Por extendida entendemos que existen muchas ramas de esas familias con
actividades bien coordinadas. Adems, las familias mencionadas se hallan
integradas verticalmente, operan en varios niveles de la produccin de cual-
quier artculo
y
con frecuencia contribuyen con un porcentaje importante
del total de la produccin nacional de cualquier producto.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 219
familias, la de los Castillo, es parte esencial de la fiasa. Un ana-
lisis de las relaciones previas entre los Castillo
y
los intereses
norteamericanos aportar los antecedentes para entender el modo
en que ese banco de inversin trasformar los nexos entre la
vieja burguesa
y
los intereses norteamericanos.
En el cuadro 2 se da una lista de todos los nexos indirectos
y
directos que son del dominio pblico, entre la familia Castillo
y
las compaas norteamericanas. Aunque se dispone de datos a
partir de la dcada de los ochentas del siglo pasado, no existe
relacin alguna hasta 1940
y
no hay ningn nexo directo hasta
la empresa fracasada del Banco de Comercio e Industria con el
Banco de California como socio minoritario. En vista del cuan-
tioso capital controlado por la famiha Castillo, dichos nexos son
insignificantes hasta 1964.
Como hemos sealado en otra parte, cuando las compaas
guatemaltecas establecen relaciones indirectas con empresas nor-
teamericanas (ayuda tcnica, acuerdos sobre licencias o fabrica-
cin,
y
prstamos), con frecuencia la empresa norteamericana
adquiere la propiedad directa de la compaa local para forma-
lizar el control que ha establecido la relacin indirecta. De ma-
nera general, en el pasado, los Castillo han evitado las relaciones
directas o indirectas con compaas norteamericanas, aparente-
mente para mantener su independencia. Su participacin en la
FIASA representa un cambio en sus relaciones con el imperialismo
norteamericano. Los Castillo han empezado a integrarse de ma-
nera directa con el capital norteamericano.^ La familia represen-
ta a un sector clave de la burguesa, pero no el nico, en que el
imperialismo norteamericano penetra mediante la fiasa. Para en-
tender la naturaleza de dicha penetracin, debemos revisar la
historia, el financiamiento
y
la propiedad de la fiasa, as como
la manera general en que el banco opera para unificar
y
ensan-
char a la burguesa guatemalteca
y
aumentar su dependencia del
capital norteamericano.
5
No est del todo claro por qu, tras aos de independencia, los Cas-
tillo estn dispuestos a estas alturas a alinearse con el imperialismo norte-
americano. (Algunas explicaciones posibles son: la necesidad de fondos o
utilidades mayores; la necesidad de expandirse a mercados fuera de Gua-
temala; la necesidad de tecnologa para nuevos tipos de inversiones.) Lo
que parece ms probable es que, a mediados de los sesentas, los Castillo
reconocieron que Estados Unidos finalmente se haba establecido como
la futura ftierza dominante en el sector industrial. De un modo ms gene-
ral, parece ser que en perodos de cambio en la historia de Guatemala
por ejemplo, en las dcadas de 1820, 1870, 1920, 1960 a menos que los viejos
ricos se alinearan con los nuevos colonizadores, con el tiempo la familia
perda su base de poder
y desapareca como fuerza dominante en el pas.
Por el momento, esa teora es slo especulacin. Se necesitan investigado'
nes sistemticas a fin de documentarla o refutarla. Un estudio de ese
tipo contribuira a explicar por qu los Castillo estn dispuestos a inte-
grarse directamente con el imperialismo norteamericano.
220 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
HISTORIA
La AID norteamericana empez a pensar en una institucin del
tipo de la fiasa a principios de los sesentas. Segn sus propias
palabras, el objetivo de la aid era "trasformar la actitud pasiva
de los empresarios guatemaltecos"
y
la "indiferencia" del sector
privado, mediante una financiera privada. Para establecer esa
institucin, la aid esperaba reunir "un grupo de personajes
y
de intereses econmicos guatemaltecos sumamente respetados,
con participacin minoritaria de otros centroamericanos, lo mis-
mo que de bancos norteamericanos".^
La aid esperaba alcanzar dichos objetivos poniendo como car-
nada un prstamo de 5 millones de dlares con intereses redu-
cidos, que podran ser prestados de nuevo con tasas de inters
elevadas. Pero la aid comprenda que la clave estaba en reunir
un grupo que incluyera a las personas o a los grupos ms influ-
yentes en la comunidad de los negocios
y
la banca guatemalte-
cos. La bsqueda por parte de la aid de la combinacin adecuada
de hombres de negocios
(y
del individuo adecuado para man-
tener unidos a los diversos grupos) la llev a trabajar con un
comit coordinador, donde haba representantes de las principa-
les asociaciones empresariales (por ejemplo, la Cmara de la
Industria, la Cmara de Comercio, la Asociacin de Banqueros)
y,
lo que es an ms importante, de todos los grupos banqueros
clave. Se esperaba que los bancos aportaran el capital de valores
iniciales de cuando menos 1.25 millones de dlares, como base
para el prstamo de 5 millones de dlares de la aid; tambin era
entre los banqueros donde la aid vea la necesidad de obtener
aceptacin para la financiera.
Despus de que la aid autoriz el prstamo de 5 millones de
dlares en agosto de 1964, el primer intento de establecer aquella
institucin se prolong durante 1965. Mas, con el tiempo, las
negociaciones se rompieron a causa de la posicin poco coadyu-
vante del gobierno de Peralta en Guatemala. Los banqueros con
los que negociaba la aid insistan en que se les permitiera colocar
directores de sus bancos en el consejo de la nueva financiera;
el gobierno sostena que eso violaba la ley bancaria de Guatemala
(que prohiba los directorios de alianza entre bancos)
y
se neg
a ceder, a despecho de la presin considerable de la aid
y
del
sector privado. Segn la aid, aquella actitud era "sintomtica de
la falta de inters del gobierno de Peralta por la financiera".
De ese modo, en diciembre de 1965, la aid se vio forzada a "des-
obligarse" del prstamo de 5 millones de dlares.''^
En
1967, tras una demora de cerca de dos aos, la aid autoriz
un nuevo prstamo, pensando que el gobierno de Mndez Monte-
6
Basado en entrevistas.
7
La informacin anterior proviene primordialmente de entrevistas.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 221
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I
222
SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
negro "simpatizara" ms con un proyecto de ese tipo. Las nego-
ciaciones se prolongaron hasta mediados de 1969; en aquella oca-
sin, dos problemas principales ocasionaron la demora:
a] una "confusin" entre la aid
y
el Banco de Guatemala res-
pecto de si el Banco garantizara el prstamo de la aid a la
FIASA. La AID quera que el gobierno guatemalteco asumiera cual-
quier riesgo de devaluacin. El gobierno se neg
y,
a fin de cuen-
tas, la AID dio marcha atrs en esa exigencia
;
b] la competencia entre varios grupos distintos en Guatemala
por el prstamo de la aid. Finalmente, la competencia se redujo
a escoger entre dos grupos: el primero, la nafin, se basaba en
una alianza entre los Castillo
y
Alberto Daz Masvidal, banquero
cubano en el exilio; el segundo, la fiasa, era una coalicin entre
varios intereses muy poderosos, que incluan al Granai and
Townson Bank, al Banco Inmobiliario
y
a una coalicin en torno
al distribuidor de automotores Luis Canella. En un principio, la
aid haba esperado reunir a un grupo en que se incluyera a los
sectores ms importantes de la burguesa. Cuando se vio que era
imposible, la aid prefiri trabajar con el segundo grupo, mas
incorpor a la familia Castillo como principal accionista. Se ex-
cluy a Daz Masvidal,^ sobre todo porque era ajeno a la comu-
nidad financiera de Guatemala
y
porque haba insistido en con-
trolar el 51 % de la financiera. La insistencia de Daz Masvidal
en controlar la institucin contradeca el plan de la aid de lo-
grar que una amplia coalicin dirigiera la fiasa, a fin de fomen-
tar la coordinacin
y
la unidad entre los diversos sectores de la
burguesa. Al fin, se concluyeron las negociaciones
y
la fiasa fue
creada en abril de 1969.
8 La idea de una ley especial para el establecimiento de financieras na-
ci en 1962 con una misin a Guatemala del Banco Interamercano de Des-
arrollo. El objetivo principal de la misin, encabezada por Mervyn Bohan,
consista en presentar un plan para la restructuracin del sistema bancario
y
crediticio de Guatemala. Una de las recomendaciones de la misin era una
ley que permitiera la creacin de financieras privadas, que serviran como
fuentes de crdito a largo plazo para la industria
y la agricultura. Dicha
recomendacin tena inters particular para Daz Masvidal, que formaba
parte de la misin. Daz Masvidal era un banquero cubano en el exilio, que
haba huido de Cuba despus de que la Revolucin cubana tom el poder.
Ms o menos un ao despus de la misin Bohan, Daz Masvidal volvi a
Guatemala como banquero privado
y
compr el Banco de Comercio e In-
dustria. Posteriormente, pas a dirigir uno de los grupos (la nafin) que
trataban de obtener el prstamo de 5 millones de dlares de la aid para
una financiera privada. En 1970, el Banco de Comercio e Industria se de-
clar en quiebra, tras de que Daz Masvidal fue acusado de utilizar los
fondos para proyectos personales.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 223
financiamiento
a]
Obligaciones
Hay dos tipos de fondos utilizados en cualquier inversin capi-
talista: las obligaciones
y
los valores. El financiamiento median-
te obligaciones consiste en prstamos o bonos. Dicho tipo de
financiamiento no implica propiedad directa de la persona o
de la compaa que otorga el prstamo o que compra el bono. En
el financiamiento mediante valores, la persona o la empresa que
aporta los fondos posee una parte de la compaa. Sin embargo,
es importante tener presente que propiedad
y
control no son
sinnimos. En el caso de la fiasa, el control parece ejercerse
merced al financiamiento mediante obligaciones
y
no al finan-
ciamiento mediante valores.
La AID aport los fondos iniciales ms importantes para la crea-
cin de la FIASA. En 1967, la aid asign a la fiasa un prstamo de
5 millones de dlares, al 1.5 % de inters anual durante los prime-
ros ocho aos
y
al 2.5 % de inters durante los doce aos siguien-
tes.^ Nada del principal deba pagarse hasta cinco aos despus
del primer pago de intereses.^^ Segn los trminos del acuerdo, la
FIASA est autorizada a prestar a su vez el dinero con tasas de in-
ters del 10 al 12 %. Utilizando como clculo las cifras ms
conservadoras que la fiasa paga intereses del 2.5 %
y
que re-
cibe el 10 % como pago al concluir el perodo del prstamo, la
FIASA habr ganado 7.5 millones de dlares slo con esos fondos.
De acuerdo con Robert Scott, jefe de operaciones de la fiasa:
"Somos una cruza entre los bancos
y
los usureros."
^
La historia de la fiasa, asociada al prstamo de 5 millones
de dlares de la aid cuatro veces mayor que el capital propio
del banco de desarrollo da a la aid una influencia significativa
en el banco. A cambio de su generosidad, la aid exige que su
dinero se preste exclusivamente para la compra de bienes
y
servi-
cios norteamericanos,
^2
que la aid est autorizada a revisar todos

El nico finauciamiento complementario inicial mediante obligaciones


a la FIASA fue un prstamo por 750 000 dlares, de varios bancos comerciales
internacionales. El dinero se deba utilizar para prstamos a corto plazo.
(Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos, Documento de
ayuda financiera, propuesta
y
recomendaciones para la revisin del Comit
de Prstamo de Desarrollo para el prstamo a la fiasa, Washington, aid, 1972
[para el segundo prstamo], p. 43.)
10
Acuerdo de prstamo entre la usaid y la fiasa, 26 de septiembre de
1967 (primer prstamo), p. 2.
11
Entrevista con Robert Scott, 10 de junio de 1971.
12
Hay una contradiccin evidente en la teora que presentamos aqu.
Si a las fuerzas del imperialismo les interesaba, en general, integrar a las
corporaciones norteamericanas en la economa guatemalteca
y,
de manera
especfica, infiltrarse en la vieja burguesa, por qu ese prstamo de 5 mi-
224 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
los prstamos para los que ha proporcionado fondos
y
que la aid
apruebe cualquier cambio en el personal de la fiasa, por espacio
de los 20 aos que dure el prstamo.^^
b] Valores
El plan de la aid al crear la fiasa era reunir a grandes segmentos
de la burguesa, de manera que, mediante la propiedad con-
junta de la FIASA
y
a travs de la red de prstamos e inversiones
del banco, cooperaran
y
coordinaran sus actividades. Ochenta
y
nueve accionistas fueron reunidos como propietarios de la
FIASA. Su capital autorizado en la fiasa es de 2.5 millones de dla-
res, de los cuales 2 millones han sido suscritos
y
1.25 millones
pagados. Sin embargo, en realidad, la participacin no es tan
amplia como deseaba la aid: diez grupos de accionistas poseen
aproximadamente el 80 % del capital suscrito.^^ Ninguna familia
controla la fiasa en s, pero predominan tres grupos: los Cas-
tillo, los Granai
y
la coalicin en tomo a Canella. Los Castillo,
con una tercera parte del total de valores, son los principales
accionistas.15
Adems de la propiedad de grupos familiares
y
compaas lo-
cales, los valores de la fiasa estn en manos de diversas corpora-
ciones multinacionales que operan en Guatemala. La ms impor-
tante es el ADELA. El ADELA es una corporacin internacional, pro-
piedad de 235 de las corporaciones
y
de los bancos ms grandes
del mundo. El adela financia a la fiasa lo mismo que a otros
bancos de inversin libremente relacionados de Centroamrica.
llones de dlares de la aid a la fiasa estuvo atado a la adquisicin de bienes
y
servicios norteamericanos? La compra de bienes
y
servicios a compaas
norteamericanas dentro de Guatemala habra sido ms til para alcanzar
esas metas.
Existen dos razones principales para que el prstamo estuviera atado a
Estados Unidos. En primer lugar, en los ltimos diez aos, virtualmente
todos los prstamos de la aid han estado atados a Estados Unidos, a fin
de promover el empleo interno, estimular la economa
y
aportar utilidades
a las compaas no multinacionales establecidas en Estados Unidos. Esas
consideraciones internas contradicen ciertas necesidades del imperialismo.
En segundo lugar, hay cierto retraso cultural en la conciencia de la clase
dominante norteamericana y
de sus agentes. La complicacin del anlisis
de nuestros artfices polticos va a la zaga de los cambios econmicos a los
que se enfrentan. Para poner a tono a la aid, la agencia que promueve el
imperialismo, con las necesidades econmicas de ste, se han modificado
recientemente las leyes que rigen los prstamos atados. La mayora de los
prstamos de la aid ya no estn atados a la adquisicin de bienes
y
servi-
cios norteamericanos. En realidad, como se ver con ulterioridad, en 1972, la
aid concedi a la fiasa un segundo prstamo no atado por 5 millones de
dlares.
13
Acuerdo sobre prstamo, pp.
7-11.
14
usaid, op. cit. (documento de ayuda financiera), 1972, pp.
9-10.
16
Entrevista con Robert Scott, 10 de junio de 1971.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 225
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226 SUSTRACX^IN DE LOS EXCEDENTES
Por otra parte, mediante la laad ( Corporacin de Desarrollo Agro-
pecuario Latinoamericana), consorcio del que es miembro el
ADELA, el propio ADELA acta como banco de inversin en Centro-
amrica. Un prstamo por 6 millones de dlares de la aid a la
LAAD ha ayudado a la compaa a operar. Debido a su tamao,
la LAAD ha podido valerse de ese dinero para apoderarse de mu-
chas compaas centroamericanas novatas e integrarlas en el
sistema norteamericano.
Thomas Mooney, el actual director de la laad en Centroam-
rica, tuvo un papel primordial al poner en prctica la idea de
una red de bancos de inversin en la regin centroamericana.
Originalmente al servicio del Banco Mundial, en 1962 obtuvo per-
miso para trabajar con la aid en su oficina centroamericana, a
fin de "desarrollar" bancos de inversin locales. Mooney dirigi
personalmente la creacin de una financiera en Costa Rica, la
OOFISA, utilizada posteriormente como modelo de la fiasa en
Guatemala. Mooney abandon la aid a fines de los sesentas para
trabajar con el adela
y,
poco despus, pas a ser representante
regional de la laad.
LO QUE HACE LA FIASA
Prstamos
En la actualidad, la principal actividad de la fiasa consiste en
prestar dinero a corporaciones especficas para expandirse
y,
en algunos casos, para emprender nuevos negocios. Como antes
se mencion, los prstamos no crean dependencia per se. Sin
embargo, son utilizados por el prestador para definir ciertos as-
pectos de las actividades de una compaa. Si se extienden prs-
tamos adicionales
y
llegan a ser ms esenciales para el manteni-
miento de una compaa, sta pierde su capacidad para subsistir
sin prstamos futuros. En esa etapa, la dependencia ha quedado
bien establecida.
Los propietarios de la fiasa se han prestado dinero de la aid
a s mismos, lo han prestado a sus amigos
y
a sus familiares.
De acuerdo con un estudio de la aid, 30 de los 74 deudores de la
FIASA son empresas que poseen los accionistas de la fiasa o en
las cuales stos tienen intereses de propiedad.^^ Esos 30 prsta-
mos suman un total de 2 370 200 dlares, o sea el 42.5 % de los
subprstamos concedidos por la fiasa.^*^
1^
Por alguna razn, la Embotelladora Mariposa, propiedad de la familia
Castillo, que recibi un prstamo de 25 000 dlares de la fiasa no fue in-
cluida en la lista de prstamos de la aid a los propietarios de la fiasa.
^^
USAE), op. cit., p. 18.
fiasa: el desarrollo de la burguesa 227
En cierto sentido, la aid deseaba que sus fondos se utilizaran
precisamente de ese modo. La aid haba esperado que sus fon-
dos crearan un sistema de compaas integradas en tomo al
capital norteamericano. Mas la aid quera que el sistema fuera
ms all de los simples propietarios de la fiasa. Como medio
para garantizar la incorporacin de muchos sectores de la bur-
guesa al sistema, en el acuerdo original de prstamo a la fiasa,
la aid incluy una estipulacin [Seccin 6,2(c)] que exige que la
USAID apruebe todos los subprstamos para proyectos en que
los miembros, o los familiares inmediatos del Consejo de Direc-
tores de la FIASA tienen un inters financiero, a menos que exista
aprobacin unnime de todo el Consejo. Adems, la aid exige a
la FIASA que no otorgue "trato preferencial ni consideracin es-
pecial a subproyectos en que los directores, funcionarios o accio-
nistas tengan inters financiero''.^^ a despecho de dicha estipu-
lacin, la tajada del len en los fondos de la aid fue para los
directores de la fiasa.
En apariencia, los prstamos virtualmente libres de intereses
de la AID a la fiasa no son ms que un soborno bien conocido.
Desde luego, el soborno es una de las maneras como el imperia-
lismo conquista aliados. Pero, por s mismo, crea relaciones
inestables. Para que tenga efectos predecibles
y
a largo plazo,
debe producir hbito
y,
como una droga, crear dependencia.
CUADRO 4
Valores de finandamiento del ADELA en bancos de inversin
en Centroamrioa (1974)
Pas
Nombre de la
organizacin
Autorizados Desembolsados
Guatemala FIASA 100 000.00 55000.00
Costa Rica cofisa 70000.00 63 000.00
El Salvador FDI 105000.00 104000.00
Nicaragua CNI 143 000.00 143 000.00
Panam DISA 100 000.00 100000.00
fuente: adela Monthly Bulletin, enero de 1974, p. 9.
En un principio, los miembros de la burguesa guatemalteca
ligados a la fiasa permanecern relativamente independientes del
imperialismo norteamericano. Hay dos razones para dicha indepen-
dencia. En primer lugar, la aid concede gran importancia al man-
tenimiento de la FIASA
y,
por consiguiente, est dispuesta a hacer
ciertos sacrificios para garantizar su supervivencia. La voluntad
de establecer la fiasa sin una garanta del Banco de Guatemala
18
Acuerdo sobre prstamo, pp. 9 y
11.
228
SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
y
la concesin a la fiasa de un segundo prstamo por 5 millones
de dlares (aunque no se hayan alcanzado dos objetivos implci-
tos del primer acuerdo de prstamo)
i
son indicios de las limita-
ciones del control de la aid. En segundo lugar, las familias que
controlan la fiaba, sobre todo los Castillo, han sido demasiado
fuertes para que la dependencia se desarrolle de la noche a la
maana. La dependencia slo se crear al cabo de varios aos,
despus de que el proceso de integracin haya echado races.
Empresas conjuntas
Prestar dinero a corporaciones ligadas a su Consejo de Directo-
res es slo una de las diversas maneras en que la fiasa trata de
integrar a la burguesa
y
crear un sistema centrado alrededor
del capital norteamericano. En un futuro cercano, la labor deci-
siva de la FIASA consistir en establecer empresas conjuntas con
hombres de negocios locales
y,
lo que es ms importante, con
compaas norteamericanas
.2<^
Dichas empresas conjimtas consti-
tuyen el tipo exacto de relacin de inversin que las corporacio-
nes norteamericanas fueron incapaces de establecer de manera
directa
y
privada con la vieja burguesa durante la dcada de los
sesentas. Un ejemplo importante de ese tipo de inversin es un
proyecto mancomunado de la fiasa
y
la Holiday Inn, corporacin
norteamericana.
La Holiday Inn ha empezado a construir un hotel de 208 habi-
taciones en la ciudad de Guatemala. La fiasa aportar parte del
fnanciamiento del proyecto mediante un prstamo de 630 000 d-
lares. La International Finance Corporation del Banco Mundial
proporcionar los fondos adicionales. Los valores para el proyec-
to provendrn de Posadas de Mxico, subsidiaria de la Holiday
Inn,
y,
lo que es ms importante para nosotros, de la venta de
750 000 dlares de acciones en Guatemala. Los directores de la
FIASA adquirirn 100 000 dlares de valores
y
vendern el resto
en
plaza.2i Dicha empresa no es nica sino que seala la orienta-
cin futura de la fiasa. Cada vez en mayor medida, su capital
se invertir en forma de valores en empresas conjuntas con com-
paas locales
y
extranjeras.
19
Los dos objetivos no alcanzados son: 1] que los prstamos sean conce-
didos a un grupo mucho ms amplio que los simples propietarios de la
haba; 2] que los valores de la fiasa sean suscritos por im sector amplio
de la burguesa.
20
La participacin de la fiasa puede elevarse al 25 % del capital pagado
en las compaas existentes
y
al 50% en las nuevas empresas.
21
USAID, op. cit., p. 17.
FIASA : EL DESARROLLO DE LA BURGUESA
CUADRO 5
FIASA : Subprstamos a accionistas
*
229
I
'^
Proyecto Subprstamo
Porciento
de la cartera
de FIASA
Total de
proyectos
Muecas Florido
y
Ca. Ltda. 40 000.00
Industria Centroamericana
de Vidrio, 8. A. (cavisa) 130 400.00
Ingenio Palo Gordo
(2) 335 000.00 9.1 3
Constructora Atlas
(2) 100 000.00
Empacadora de Cereales,
Ca. Ltda.
(2) 87 000.00
Agropecuaria La Confianza 12 100.00
Guatecolor 50 000.00
Joaqun Colina 70 000.00
Cocovi 22 000.00
Coguaco 30 000.00
^
8.1 10
Ca. Ganadera del Polochic 45 OOO.OO
Introsa 50 000.00
Copsa 45 000.00
2.5 3
Eticasa 25 000.00
Comosa 302 000.00
Morataya 33 000.00
Cervecera Centroamericana,
S. A. 400 000.00
Herbert Fischer 8 600.00
Mario Granai(2) 80 000.00
Alimentos, S. A. 120 000.00
Ind. Agrcolas Centroameri-
canas, S. A. (4)
165 000.00
El Salto 90 000.00
Townson Rincn, Hnos. 50 000.00 22.9 14
TOTAL 2 370 200.00 42.5 30
Cartera total al 31 de diciembre de 1971: 5 573 000
Q
(netos)
*
No incluye un prstamo de 25 000 dlares a la Embotelladora La Ma-
riposa, propiedad de la familia Castillo.
FUENTE : Documento de prstamo de la usaid, no clasificado, aid-dlc/p-1044.
Anexo in. Prueba J.
Mercado de valores
La caracterstica final de la fiasa es ms una esperanza de Esta-
dos Unidos que una realidad. De tener xito, sera el aspecto ms
importante de la financiera. La fiasa actuara como mercado de
valores compra
y
venta de acciones en Guatemala
y
en toda
230 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
Centroamrica. Tras ese proyecto, la teora es que en Guatemala
existen cuantiosos capitales locales, pero que han permanecido
ociosos o han abandonado el pas por falta de oportunidades de
inversin. A despecho de las intenciones de Estados Unidos, el
proyecto confirma indirectamente lo que la izquierda liberal ha
venido diciendo durante aos : Guatemala no necesita de la inver-
sin extranjera. Hay suficiente capital local, pero no puede com-
petir con las inversiones extranjeras. La creacin de un mercado
de valores sera una manera de movilizar ese capital para inver-
tirlo en proyectos guatemaltecos, en proyectos centroamericanos
y
como capital para inversiones extranjeras en la regin. Actuan-
do como mercado de valores, la fiasa ensanchara la burguesa,
ligando los nuevos
y
los viejos elementos a las empresas extran-
jeras. Por el momento, esa caracterstica de la fiasa se halla en
la etapa de planificacin.
CONCLUSIN
La FIASA fue concebida para llenar dos funciones. La primera era
integrar el imperialismo norteamericano a los sectores previa-
mente independientes de la burguesa guatemalteca. En la medida
en que ha fomentado lazos directos entre los Castillo
y
otros
miembros de la vieja burguesa, por una parte,
y
el capital norte-
americano, por la otra, la fiasa ha tenido xito.
Cuando las instituciones, las relaciones o las estructuras so-
ciales no pueden ser destruidas, tomadas directamente o contro-
ladas de manera indirecta, la clase dirigente norteamericana ha
creado otras nuevas. Estados Unidos las apoya econmicamente,
les da amplia publicidad, sostiene a dirigentes especficos
y
trata
de obtener la legitimidad. Si el proceso tiene xito, con el tiempo
la nueva creacin sustituye a la antigua. El capitalismo norte-
americano ha utilizado esa estrategia internamente
y
en el exte-
rior, dentro de la burguesa
y
en el seno de la clase trabajadora.
En Guatemala, encontraron oportuno valerse de la fiasa para
controlar a un sector previamente semindependiente de la vieja
burguesa. La eleccin positiva de un segmento de la burguesa
guatemalteca ha sacado una pequea espina al bamboleante
coloso.
El segundo objeto de la aid, ensanchar la base del capitalismo
y
coordinar los diversos segmentos de la burguesa guatemalteca,
ha sido ms difcil de alcanzar. Como lo demuestra un anlisis de
los principales prstamos concedidos,
y
como lo reconocen casi
todos los participantes enterados en la empresa (incluso su pro-
pio personal, los funcionarios de la aid
y
los evaluadores del
Banco Mundial), la fiasa ha pasado a ser el juguete de un dimi-
fiasa: el desarrollo de la burguesa 231
uto grupo de hombres de negocios guatemaltecos bien estable-
cidos
y,
para mayor precisin, de los intereses representados en
su Consejo. La aid esperaba que sus fondos se utilizaran para
crear un extenso sistema en trminos de la propiedad de la
FIASA
y
en trminos de sus clientes. Mas la fiasa no se ha ocu-
pado de esos aspectos, pues no puede o no desea movilizar
nuevos fondos en Guatemala. Por ese motivo, la aid decidi con-
ceder a la fiasa un segundo prstamo por 5 millones de dlares
en
1972.22
Aunque ese segundo acuerdo de prstamo no hace estipula-
cin directa alguna para garantizar que se conceda un porcen-
taje mayor de subprstamos de la fiasa a no propietarios, exige
tanto que la fiasa venda algunos valores que han de ser adqui-
ridos por quienes en la actualidad no son propietarios como que
venda bonos en el sector privado.2
En el caso de la fiasa, desarrollo ha significado desarrollar
a la burguesa, aunque los imperialistas hayan engalanado su
estrategia con palabras acerca del desarrollo del pas. No hemos
analizado el modo en que los proyectos especficos de la fiasa
contribuiran a desarrollar el pas en trminos de ayudar a las
masas populares, puesto que, en realidad, nunca ha sido una
preocupacin primordial de la aid. Valindonos de esa definicin
ms exacta del desarrollo capitalista el desarrollo de la burgue>-
sa al cabo de diez aos, la tentativa de la aid no ha logrado
ensanchar la base del capitalismo, movilizar el capital ocioso
o unificar a la burguesa ms all de los diez grupos que en la
actualidad dominan el banco.
22
Ese prstamo tambin es a 20 aos, con un perodo de gracia de cinco
y
ma tasa de inters del 4%. Al mismo tiempo, la aid se asegur de que
500 000 dlares adicionales, que haba dado al cabei para industrias de expor-
tacin
y
para el turismo, pasaran a manos de la fiasa.
23
Para junio de 1972, la fiasa contaba con valores autorizados por
2 500000 dlares, de los cuales 2 000000 estaban suscritos. La aid exige que
los 500 000 dlares adicionales, que haba dado al Banco Centroamericano
de Integracin Econmica para industrias de exportacin
y
para el turismo,
pasen a poder de la fiasa.
La emisin de bonos
y
el aumento de los valores del banco no slo
ensanchara la base de la fiasa sino que la hara menos dependiente de la
USAID. Lo anterior acaso parezca una contradiccin, mas, si la fiasa no es
sino una administracin establecida para distribuir los fondos de la aid,
la meta de crear un sistema extenso, bien integrado, resulta socavada.
EXMIBAL: LLVATE OTRO NQUEL
FRED GOFF
En el informe anual de 1973 de la International Nickel Company
(iNOO), una fotografa a colores, desplegable, muestra al presi-
dente de Guatemala Carlos Arana de visita en los ricos depsitos
de nquel, en las colinas que rodean el rea del lago Izabal.
Esos depsitos son explotados por Exploraciones
y
Explotacio-
nes Mineras Izabal (exmibal), que en un 80 % pertenece a la
INCO
y
en un 20 % a la Hanna Mining Company, establecida en
Cleveland. Arana no es un extrao en las colinas ya que, a fines
de los sesentas, encabez la intensa campaa antiguerrillera pa-
trocinada por Estados Unidos en el rea de Zacapa-Izabal, cam-
paa que contribuy a conquistar la regin para inversiones
como el proyecto de exmibal
y
que le vali el ttulo de "Carnicero
de Zacapa". El proyecto de 120 millones de dlares de exmibal
constituye la inversin privada ms cuantiosa del pas
(y
de
Centroamrica)
y
andando el tiempo colocar a Guatemala entre
las principales naciones productoras de nquel del mundo. En
este artculo se analizarn los antecedentes
y
el significado de esa
inversin, su significacin para el mercado internacional del
nquel, para los intereses que controlan la compaa
y
para el
pueblo guatemalteco.^
BREVE PANORAMA GENERAL DEL NQUEL
Segn el Departamento del Interior de Estados Unidos, el nquel
es una de las 13 materias primas bsicas necesarias en una socie-
dad industrializada
.2
Su cualidad de dureza a temperaturas extre-
mas
y
su resistencia a la corrosin hacen de l un candidato
primordial en las aleaciones con otros metales sobre todo en
la produccin de acero inoxidable. A medida que se construye
maquinaria moderna para trabajar a velocidades cada vez mayo-
1
Vanse los antecedentes de este artculo en: W. Crter
y
Fred Goff,
^'EI imperialismo del nquel", nacla Newstetter, enero de 1971
; y
tres artcu-
los sobre la inversin de 195 millones de dlares de la Falconbridge Nickel
en la Repblica Dominicana, en el nmero de abril de 1974 del nacla's Latin
America and Empire Report. Deseo agradecer a Susanne Joas
y a David
Tobis su valiosa ayuda en la preparacin de este artculo.
2
Walt Street Journal, 26 de diciembre de 1973.
[232]
exmibal: llvate otro nquel 233
res
y
que se le somete a mayores tensiones, aumenta la necesi-
dad de aceros
y
de superaleaciones de mayor calidad. En tanto
que un avin tetramotor de pistones necesitaba 60 kilos de n-
quel, un avin de retropropulsin moderno necesita 1 900 kilos.
Esas cualidades
y
la aplicacin del metal en la manufactura
de una extensa variedad de armamentos
y
de sistemas de lanza-
miento de proyectiles, llevaron al Departamento de Defensa a
considerar al nquel como el ms cercano a un verdadero "metal
blico".^ En realidad, la historia del nquel se caracteriza por
precios mximos
y
aumento de la produccin estrechamente coin-
cidentes con las guerras.
Otro factor contribuye a determinar la cualidad "estratgica"
del nquel : ms del 90 % del consumo del mundo capitalista
corresponde a siete pases industrializados Estados Unidos,
Gran Bretaa, Japn, Alemania Occidental, Francia, Italia
y
Sue-
cia aunque ninguno de ellos cuenta con reservas sustanciales
dentro de sus fronteras.^ Estados Unidos, el consumidor ms
importante del mundo, importa ms del 90 % de su nquel.
A causa de su naturaleza estratgica, poderosos grupos finan-
cieros norteamericanos estrechamente relacionados con la in-
dustria del nquel han podido obtener subsidios lucrativos del
gobierno para la explotacin de depsitos de nquel. Por ese
motivo, el gobierno, de acuerdo con los poderes otorgados por la
Ley de Produccin para la Defensa de 1950, ha sido uno de los
factores principales en el desarrollo de esa industria. En siete
aos, de 1950 a 1957, el gobierno invirti ms de 789 millones de
dlares en acumulacin de reservas
y
en contratos de produccin
de nquel. De ese total, ms de 100 millones fueron invertidos en
el aumento de la produccin de los depsitos de Nicaro, en
Cuba.5
El nquel se encuentra en dos formas principales : como sulfu-
ros minerales localizados en las profundidades, sobre todo en las
zonas templadas,
y
como lateritas, cerca de la superficie, en
3 Departamento de Defensa de Estados Unidos. Oficina del Secretario
Adjunto de Defensa (Abastecimiento
y Trasportes), Annua Materials Cent-
servation Report, 1954, p. 4.
4
L. G. Bonar, The Nickel Industry, Toronto, Canavest House, 1971,
segn se cita en Falconbridge, edicin limitada, informe mimeografado de
67 pginas del Latin America Working Group (lawg)
y
del Development
Education Center (dec), Toronto, marzo de 1974 (que fue publicado en forma
de libro en 1975).
^ Vase un resumen de la historia del nquel en Cuba en: Percy Bid-
well, Raw materials, Consejo de Relaciones Exteriores, Nueva York, Harper
Brothers, 1958. Vase tambin Panorama Econmico Latinoamericano, Pren-
sa Latina, La Habana, 1964, pp.
175-194. Vase un breve anlisis de la Office
of Emergency Preparedness (que supervisa el programa de reservas del
gobierno norteamericano)
y
de la manera en que sta acta como protec-
cin de los precios industriales
y
programa de subsidios a las corporaciones,
con el pretexto de proteger la seguridad nacional, en el artculo de Bemard
Nossiter, Washington Post, 27 de diciembre de 1970.
234 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
los trpicos. Los depsitos de lateritas se forman en las proxi-
midades de la superficie terrestre, en los climas clidos
y
hme-
dos favorables a la accin qm'mica del tiempo.^ Tradicionalmente,
las fuentes principales de nquel de Estados Unidos han sido los
ricos depsitos de sulfuro de la cuenca de Sudbury, en Ontario,
Canad (controlados por la INCO
y
por la Falconbridge Nickel
Mines de Canad). Empero, durante los sesentas, la industria
del nquel comprendi que los yacimientos subterrneos de sul-
furo de Canad, que en aquel entonces suministraban ms del
60 % del consumo del mundo capitalista, no bastaran en el futu-
ro. En su lugar, la nueva fuente seran las minas de lateritas de
pozos abiertos en los trpicos. En la actualidad, dos de los yaci-
mientos de nquel ms importantes que se conocen son los dep-
sitos de lateritas de Cuba
y
Nueva Caledonia, posesin francesa
en el Pacfico. Otros depsitos importantes de nquel se explo-
tan en pases tropicales como Indonesia, Filipinas, Colombia
y
Guatemala.
Algimos adelantos tcnicos recientes en el procesamiento de
lateritas, el aumento del precio del nquel
y
el rpido aumento
de los costos de extraccin a profundidad de mano de obra inten-
siva, en el distrito de Sadbury (donde la fuerza de trabajo cana-
diense, sindicalizada
y
mejor pagada, extrae el mineral a profun-
didades cada vez mayores
y
con menor rendimiento) se han
combinado para hacer ms interesante la extraccin de lateri-
tas de nquel. Adems, los principales consumidores de nquel, los
fabricantes de acero inoxidable, ltimamente han optado por
utilizar grandes cantidades de la mezcla de hierro
y
nquel ms
barata
y
menos refinada ferronquel

, en vez de formas ms pu-


ras. Los ferronqueles (derivados de las lateritas) slo se en-
cuentran en los trpicos. "En consecuencia informa The New
York Times, actualmente la batalla competitiva de los produc-
tores consiste en obtener concesiones mineras en esas reas."
"^
Ese viraje hacia las lateritas agrega una nueva dimensin a la
poltica del nquel. Aumenta el factor riesgo en las inversiones,
toda vez que esas reas se localizan en pases que, segn palabras
de un funcionario de la Falconbridge, "no son clebres por la
estabilidad de sus gobiernos ... ni por su fervor para negociar
equitativamente con la libre empresa. Cuba constituye un ejem-
plo de lo que puede sucederle a una produccin de nquel muy
buena".^
Aunque las fuentes de nquel se diversifican, el control de la
industria del nquel permanece en manos de tres grandes compa-
as : la INCO, la Falconbridge
y
Le Nickel de los Rothschild. En
6
Para un estudio de lateritas de nquel y su procesamiento, vase:
Engineering and Mining Journal, octubre de 1968.
^
The New York Times, 23 de abril de 1973.

Barron's, 4 de marzo de 1968.


exmibal: llvate otro nquel 235
la actualidad, esas tres compaas aportan alrededor del 80 %
de la produccin del mundo capitalista : la INCO, el 50
%
; la Fal-
conbridge, el 15 % y
Le Nickel casi el 15 %
.
Antecedentes de la INCO
La INCO fue organizada en 1902 como corporacin establecida en
Nueva Jersey por J. P. Morgan, mediante la fusin de seis com-
paas mineras. En 1967, en un artculo sobre la iNCO, la revista
Forbes describi el predominio histrico de la compaa en su
campo:
De todos los imperios industriales forjados por J. P. Morgan a prin-
cipios de siglo, slo hay uno que sigue siendo el amo indiscutible
de una industria sin regulaciones: la International Nickel Company
of Canad,
Ltd.io
Al cabo de setenta aos, todava controla la mitad de la pro-
duccin del mundo capitalista (tras disminuir desde el 88 % en
1950).
En el mismo artculo del Forbes se informa de las utilidades
derivadas de ese control
:
El margen de utilidades de operacin de la iNCO refleja su predominio
en el mercado; en los ltimos nueve aos (1959-1967), tanto en los
aos buenos como en los malos, de cada dlar de venta, han obtenido
un promedio del 33.5 % (comparado con una utilidad promedio del
13.8 % en la industria metalrgica).
En realidad, la iNCO, que nunca ha dejado de consignar utili-
dades, entre 1929
y
1968, ha sido capaz de financiar todas sus
exploraciones
y
su expansin, sin recurrir a deudas a largo pla-
zo, hazaa notable, sobre todo en la industria minera de capital
intensivo.
Adems de su predominio en el mercado, otro factor que ha
favorecido las utilidades de la iNCO fue su traslado a Canad,
en 1928. Al trasferir su domicilio legal de Nueva Jersey a Toronto,
escap a la amenaza de la accin antitrust
y
encontr un abrigo
contra los impuestos elevados. En las utilidades de la compaa,
un tercer factor es la riqueza de sus minerales canadienses de
sulfuro, que no slo producen nquel sino tambin otros 13 ele-
mentos, entre ellos cobre, cobalto, metales del grupo del platino,
oro
y
plata. Esos valiosos subproductos han ayudado a la iNCO
9
Vase un resumen reciente sobre los adelantos en la produccin del
nquel en Barrons, 18 de febrero de 1974.
10
Forbes, 1 de diciembre de 1967; vase la historia de la iNCO, anterior
a 1946, en Canadian Mining Journal, mayo de 1946.
236 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
a mantener sus costos de produccin ms bajos que los de la
mayora de los productores.^^
Desde 1951, las minas en Sudbury de la INCO suministraron
el 85 % del nquel del mundo capitalista
y
el 95 % del nquel
utilizado por Estados Unidos. Mas, como se seal con anterio-
ridad, los poderosos grupos de inters que deseaban una partici-
pacin en el lucrativo mercado convencieron al gobierno norte-
americano de que subsidiara sus operaciones, diversificando as
las fuentes con otras compaas
y
otras reas, sobre todo con las
minas de Sudbury de la Falconbridge, las operaciones de la Free-
port Sulphur en Cuba
y
las minas de la Hanna en Oregon. Para
1957, la participacin de la iNCO en el mercado capitalista mun-
dial haba descendido al 65
%.^2
En 1967, ante una escasez de nquel producida principalmente
por la demanda provocada por la guerra de Vietnam,
y
no de-
seando que los competidores se introdujeran en el negocio
y
ganaran una mayor parte de sus antiguos terrenos, la inco deci-
di emprender lo que la Fortes llam "el programa ms grande
de expansin privada en la historia de la industria minera del
mundo libre". Aunque de 1967 a 1973 la compaa gast ms
de 1 000 millones de dlares para aumentar su produccin cana-
diense, diversos factores la incitaron a incrementar su produc-
cin fuera del Canad. En primer lugar, como ocurre con cual-
quier empresa lucrativa monopolista, la inco sinti la necesidad
de controlar las fuentes de produccin, los precios
y
los merca-
dos sobre bases globales.
^^
Esa dinmica fue descrita en 1967 por Henry Wingate, pre-
sidente de la INCO, que dijo:
Las fuentes potenciales ms importantes de nquel del mundo libre
fuera de Canad son las de Nueva Caledonia
y
nosotros estamos
11
Por ejemplo, en 1973, de los 1 170 millones de dlares de ventas de la
INCO, 222 millones correspondieron al cobre
y
68 al platino
y
a otros meta-
les. La INCO ocupa el cuarto lugar entre los principales productores norte-
americanos de cobre y
es el mayor productor de platino. En 1971-1972, du-
rante el desplome del nquel, la compaa pudo valerse de su posicin para
compensar la reducida demanda. (Journal
of
Commerce, 18 de diciembre
de 1972.)
12
Time, 22 de agosto de 1957.
13
La necesidad radica en controtar y
no necesariamente en explotar a
menos que, por supuesto, la demanda del mercado sea tan grande que exija
la explotacin. Con mayor frecuencia, las compaas mineras se instalan
en los ricos depsitos, adquieren concesiones y luego se sientan a esperar
hasta que consideran que las condiciones polticas locales (impuestos, en-
vo de utilidades, leyes de promocin, etc.)
y
las condiciones del mercado
mundial son ptimas para el desarrollo y la explotacin de las concesiones.
Por tanto, la demora de diez aos en hacer producir a la concesin minera
de nquel de Guatemala (vase ms adelante) no fue penosa para la INOO,
toda vez que tena el control del depsito.
exmibal: llvate otro nquel 237
all; las de Guatemala
y
nosotros estamos all; las de Indonesia,
y
pienso que nosotros estaremos all.^^
Como se seal con anterioridad, un segundo factor que inci-
t a la INCO a incrementar su produccin en el extranjero fue
que los depsitos subterrneos de sulfuro de nquel de Canad
empezaban a agotarse
y
que su extraccin era ms costosa en
relacin con los grandes yacimientos de lateritas de nquel de
los trpicos, adems de que iba en aumento la demanda de nquel
semirrefinado derivado de las lateritas por parte de las compa-
as siderrgicas.
En tercer lugar
(y
ms recientemente) la compaa deseaba
diversificar su base de produccin para evitar que se repitiera
la prueba decisiva de 1969 con su fuerza de trabajo de Ontario.
Wingate consider que el resultado de la huelga era "proba-
blemente el peor convenio que ninguna gran compaa haya
efectuado jams, fuera de la construccin
".^^
La revista Fortune,
reflejando la alarma de la comunidad financiera, resumi: "En
efecto, el sindicato atrac al mundo libre a causa del nquel
y
el rescate ha sido pagado."
^
Y, en cuarto lugar, los gobiernos
provinciales de Canad recientemente han empezado a proponer
y
a implantar mayores impuestos
y
regalas sobre utilidades
y
produccin de las compaas mineras
.^"^
Los principales proyectos de la iNCO para reducir su depen-
dencia de los sulfuros minerales de Canad
y
extenderse a las
lateritas se realizan actualmente en Indonesia
y
Guatemala. Otros
proyectos de la iNCO respecto de las lateritas de nquel se hallan
en diversas etapas de desarrollo en Nueva Caledonia
y
en Brasil,
En tanto que las empresas de lateritas proyectadas para Indone-
sia
y
Guatemala son pequeas

18 000
y
15 000 toneladas anuales
de nquel

j
en comparacin con la capacidad de ms de 250 000
toneladas anuales de las minas canadienses de la compaa, aqu-
llas representan una inversin considerable ( cerca de 300 millones
de dlares)
y
ambas pueden ser ampliadas al doble e incluso al
triple de su tamao, una vez que los factores tecnolgicos, finan-
cieros, polticos
y
del mercado del nquel lo permitan.^s
14
Fortes, 1 de diciembre de 1967, subrayados en el original.
^^
Fortune, marzo de 1970, p. 102.
16
Ibid.
17
Vase, por ejemplo, Harry MacLeod, "Heard on the Street", The Wall
Street Journal, 6 de mayo de 1974.
is
El costo ms importante en el procesamiento de lateritas es el del
combustible para generar electricidad
y
calentar el mineral. A causa del
reciente aumento del precio del petrleo en ms de cinco veces, el costo
del procesamiento de lateritas subi por las nubes, haciendo antieconmico
el 40% de la produccin de nquel del mundo capitalista (es decir, toda la
produccin de lateritas). En la actualidad, todos los productores de lateritas
buscan febrilmente una manera de reducir los costos del petrleo en sus
procesos, para volver a poner a sus plantas en un nivel competitivo con la
produccin de sulfuro.
238 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
Antecedentes de la Hanna
La Hanna Mining Company, que posee el 20 % de exmibal, cons-
tituye el ncleo de un poderoso complejo industrial establecido
en Cleveland
y
centrado primordialmente en torno a las indus-
trias del hierro
y
del acero.^ El arquitecto clave del imperio
industrial de la Hanna fue George M. Humphrey (sin relacin
con Hubert), que en 1920 se uni a la empresa, tras trabajar
como su abogado por espacio de dos aos. Humphrey fue presi-
dente de la Hanna de 1929 a 1952
y
presidente del consejo en
1958-1961 (su hijo Gilbert lo ha sido a partir de 1961). Valindose
de las propiedades de hierro
y
carbn de la Hanna, Humphrey
tambin organiz lo que ha llegado a ser la quinta compaa
siderrgica ms importante de Estados Unidos, la National Steel,
lo mismo que la principal compaa norteamericana de carbn
suave, la Consolidation Goal. En la actualidad, la Hanna con-
serva intereses dominantes en la National Steel (vendi la Con-
solidation Goal a la Continental Gil).
Hoy, la Hanna es un importante productor de minerales de
hierro en Estados Unidos, adems de que, en los ltimos veinte
aos, se ha expandido en el extranjero. En la industria siderr-
gica, fuera del carbn
y
el hierro, el nquel es otra materia prima
clave. La Hanna ingres en el mercado del nquel merced a un
contrato lucrativo con el gobierno norteamericano. Al estallar
la guerra de Corea, cuando Estados Unidos padeci una grave
escasez de nquel, los funcionarios de la Hanna informaron a la
Oficina de Movilizacin para la Defensa que haban descubierto
un gran yacimiento de lateritas de nquel en Oregon. Los voceros
de la compaa propusieron que el gobierno ayudara a finan-
ciar la explotacin de la mina, la construccin de una planta
fundidora, lo mismo que a adquirir el nquel. Sin embargo, algu-
nos funcionarios de la Administracin de Servicios Generales
(gsa) criticaron los trminos de la proposicin por conceder a la
Hanna utilidades excesivas
y
estaban a punto de rechazarla cuan-
do el presidente Eisenhower anunci el nombramiento de George
Humphrey como secretario del Tesoro. Presionados desde arriba,
los funcionarios de la gsa revocaron su decisin
y
aprobaron el
contrato de 16 de enero de 1953, una semana antes de que Hum-
phrey asumiera su cargo. Posteriormente, una investigacin sub-
secuente del Congreso revel que la Hanna haba obtenido utili-
dades del 57.4 Vo en ventas, durante un perodo de seis aos.^o
La
Hanna, propietaria de la nica mina de nquel en Estados Uni-
1^
Vanse mayores informes sobre la Hanna en: Edith Black
y
Fred
Goff, The Hanna Industrial Comptex, nacla, 1969; vase un anlisis de las
operaciones de la Hanna en Colombia en : Hctor Mel, La historia prohibida
de Cerro Matoso, Bogot, Editorial Latina, 1973.
20
Clark Mollenhoff, "Humphrey of Hanna", Despoilers of democracy,
Carden City, Doubleday, 1965, pp.
74-91.
exmibal: llvate otro nquel 239
dos, produce actualmente 13 000 toneladas anuales en su mina
de pozo abierto de Oregon
y
en su complejo fundidor
^^
EXMIBAL EN GUATEMALA
Pese a que exmibal
(y
el proyecto que le antecedi) ha venido
operando en Guatemala por espacio de 20 aos, an no produce
un solo kilo de nquel comercial. Originalmente, a principios de
los sesentas, la compaa planeaba una inversin de 65 millones
de dlares. La inversin aument a 180 millones de dlares a
fnes de los sesentas, a 270 en 1970
y,
en 1973, fue reducida a un
proyecto calculado en 120 millones de dlares. En la actualidad,
se ha programado que exmibal empiece a producir 15 000 tone-
ladas anuales de nquel en 1977.
El proyecto se puso en marcha a mediados de los cincuentas
cuando Jos Manuel Montfar, propietario de una finca en la
margen meridional del lago Izabal, en el este de Guatemala, en-
vio muestras del suelo a la Hanna, que segn saba era uno de los
principales^ productores de minerales de hierro del mundo. Lo
hizo creyendo que, a causa de su color rojizo, la tierra de su
propiedad poda contener hierro. Los anlisis de la muestra
hechos por la Hanna revelaron un bajo contenido de hierro, pero
un contenido de nquel suficientemente elevado para merecer
mustreos
y
anlisis posteriores. La Hanna, cuya planta de Ore-
gon apenas empezaba a producir nquel de acuerdo con el lucra-
tivo contrato con la gsa antes mencionado, envi un equipo de
gelogos a explorar los depsitos guatemaltecos de lateritas.
En julio de 1956, la Hanna solicit al gobierno de Castillo
Armas su primera concesin de exploracin, que abarcaba el
nquel, el cobre, el cobalto
y
el cromo, todos ellos minerales en-
contrados durante su muestreo inicial. De ese modo, la Hanna
fue uno de los primeros beneficiarios del Decreto nm. 272 que
Castillo Armas haba promulgado en abril de 1955, menos de un
ao despus de subir al poder, gracias al golpe de 1954 apoyado
por la ca. Aquel decreto modificaba el cdigo minero existente,
para facilitar las exploraciones mineras en gran escala. Entre
1957
y
1960, la Hanna solicit dos concesiones adicionales de ex-
ploracin, que le fueron concedidas
y
que incluan los mismos
minerales en otras reas en torno al lago Izabal.
Durante ese perodo, la Hanna tambin pidi al principal pro-
21
Desde que abri su mina de Oregon, la Hanna ha participado en dos
empresas ms de nquel, en Guatemala (vase ms adelante)
y
en Colom-
bia. La Hanna posee una tercera parte de los intereses (junto con la
Standard Oil de California y el gobierno colombiano) en el proyecto incon-
cluso del nquel de Cerro Matoso, en el noroeste de Colombia.
240 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
ductor mundial de nquel, la inco, que participara
y
tomara el
mando en la explotacin de los depsitos guatemaltecos. Aquella
empresa conjunta qued formalizada a mediados de los sesentas,
con la creacin de exmibal, una corporacin guatemalteca de la
que el 80 %
perteneca a la inco
y
el 20 % a la Hanna.^^ En octu-
bre de 1970, la Hanna trasfiri sus derechos a exmibal
y
la com-
paa empez sus operaciones.
La Hanna nunca ha explicado pblicamente por qu invit
a la INCO, su supuesto competidor en la industria del nquel, a
participar
y,
en realidad, a tomar el mando, en la explotacin
de aquel rico hallazgo. Hay varias explicaciones posibles.
En primer lugar, el mercado del nquel estaba controlado
por la INCO. El ingreso de la Hanna en el mercado haba sido
posible sobre todo gracias al lucrativo contrato con el gobierno
norteamericano, que la compaa haba concluido mediante sus
contactos
y
su poder polticos. Para el que empezaba como pro-
ductor de nquel, tena ms sentido alinearse con el amo de la
industria que tratar de abrirse paso por la fuerza en el mercado
monopolizado.
En segundo lugar, si bien la Hanna estaba interesada en explo-
tar
y
controlar la produccin de nquel per se, se interesaba toda-
va ms en asegurar una fuente estable de aquella materia prima
bsica para la industria siderrgica, en que la Hanna se hallaba
tan profundamente comprometida.^^ Su objetivo principal en la
empresa, a saber, garantizar un suministro barato
y
estable de n-
quel, poda ser alcanzado mediante un convenio de suministro
a largo plazo con la inco, basado en la produccin de exmibal.
En tercer lugar, basada en su experiencia de Oregon, la Hanna
conoca las dificultades tcnicas de la explotacin de los yaci-
mientos de lateritas de nquel
y
sin duda deseaba aprovechar los
recursos de investigacin
y
de tecnologa ms considerables de
la INCO. Y, finalmente, la Hanna quera que la inco encabezara
la tarea de disponer el poder poltico
y
econmico necesario para
asegurar
y
financiar el proyecto guatemalteco tarea nada insig-
nificante, como se ver ms adelante. Amique la inco estaba
recin llegada a Guatemala, los intereses econmicos existentes
tras la compaa haban desempeado un papel destacado en el
pas por espacio de medio siglo.
Fuera de los aspectos tcnicos de la extraccin
y
el procesa-
miento de los minerales guatemaltecos, exmibal
y
sus propieta-
rios se enfrentaron a cinco importantes obstculos antes de llegar
22
La INCO y la Hanna poseen exmibal mediante una compaa propie-
taria establecida en Canad, creada en 1960 para el proyecto guatemalteco
y
llamada Explorer Metal Co. of Canad.
23
En un caso anlogo, la armco Steel, el sexto productor ms impor-
tante de acero de Estados Unidos, adquiri el 17.5 % de los intereses en la
empresa de nquel que la Falconbridge estableci recientemente en la Rep-
blica Dominicana.
exmibal: llvate otro nquel 241
al punto de empezar la explotacin comercial de los depsitos, a
saber: 1] esforzarse para crear la estabilidad poltica que diera
cuerpo a un gobierno favorable a sus intereses; 2] obtener una
revisin del cdigo minero para facilitar la operacin lucrativa
de su empresa; 3] obtener exencin de impuestos; 4] obtener
una revisin de las regulaciones sobre cambios, que les p>ermi-
tieran una flexibilidad mxima para manipular los cuantiosos
ingresos por ventas de nquel fuera de Guatemala;
y 5]
asegurar
el financiamiento del proyecto, con una inversin
y
un riesgo
mnimos de su parte, con garantas mximas del gobierno guate-
malteco
y
con oportunidades mximas para extraer utilidades.
1. Estabilidad poltica
En noviembre de 1960, menos de un mes despus de la constitu-
cin de EXMIBAL, el pas fue sacudido por un levantamiento na-
cionalista encabezado por oficiales jvenes del ejrcito, que esta-
ban molestos por la corrupcin descarada en todos los niveles
gubernamentales. Tambin pedan que se pusiera fin al adiestra-
miento de exiliados cubanos a cargo de la ca en territorio gua-
temalteco (para lo que habra de ser la invasin de Baha de Co-
chinos, en abril de 1961). El levantamiento fracas
y
el presidente
Ydgoras impuso al pas un estado de sitio para conservar la fr-
gil estabilidad poltica que Estados Unidos haba tratado de cons-
tituir tras montar el golpe de
1954.2^
Entre los partidarios del levantamiento que escaparon a El
Salvador
y
a Honduras se hallaban dos jvenes tenientes, Marco
Antonio Yon Sosa
y
Luis Augusto Turcios Lima. En febrero de
1962, poco ms de un ao despus, volvieron a entrar en accin
en Guatemala, como dirigentes de lo que habra de llegar a ser el
movimiento guerrillero MR-13. Aquel grupo guerrillero tena su
base en las montaas de la Sierra de las Minas, en la margen
meridional del lago Izabal,
y
su primera accin armada fue el
asalto
y
el robo en la oficina de la United Fruit Company en
Bananera, a slo diecisis kilmetros de una de las concesiones
de EXMIBAL.
A aquel ataque sigui una crisis nacional de disturbios, huel-
gas
y
manifestaciones. En diciembre de 1962, la actividad guerri-
llera aument con la formacin de las Fuerzas Armadas Rebeldes
(far),
y
el presidente Ydgoras se vio obligado a llamar al ejrci-
24
Los rebeldes lograron capturar dos bases militares (en Zacapa
y
Puerto Barrios), ambas en la regin oriental del pas, cerca de las conce-
siones de EXMIBAL. Cinco buques de la marina norteamericana fueron en-
viados al punto a la costa guatemalteca
y
algunos pilotos exiliados cubanos
que la ca haba adiestrado recientemente en la base de Retalhuleu fueron
llamados para ayudar a aplastar la rebelin de los oficiales. (Richard Gott,
Guerrilla movements in Latn America, Carden City, Doubleday,
1972, p. 46.)
242 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
to para que se hiciera cargo de la ciudad de Guatemala. Final-
mente, en marzo de 1963, la crisis culmin con un golpe del coro-
nel Enrique Peralta, ministro de Defensa de Ydgoras.
Para 1966, la actividad guerrillera en la regin del lago Izabal
y
Zacapa haba alcanzado tales proporciones que, cuando el pre-
sidente Mndez Montenegro asumi el poder en julio de 1963, una
de sus primeras medidas consisti en nombrar al coronel Carlos
Arana comandante militar de Zacapa, a fin de que trabajara en
colaboracin estrecha con el recientemente ampliado Grupo Ase-
sor de Ayuda Militar de Estados Unidos (maag), en un esfuerzo
intensivo de contrainsurgencia.^^
Al trmino de aquella brutal "campaa de pacificacin", a
fines de los aos sesentas, haban muerto ms de 3 000 guate-
maltecos. Arana se vali de la base de poder creada durante la
campaa para lanzar su victoriosa candidatura a la presidencia,
en 1970. Desde entonces, el ejrcito ha dominado el proceso
poltico en el pas, imponiendo un triste ( aunque cada vez menos
efectivo) remedo de estabilidad. Es la "estabilidad" que desean
los inversionistas extranjeros como la inco
y
la Hanna. En una
entrevista reciente, un alto fimcionario de la oficina de la inco
en Wall Street, explic el punto de vista de la compaa respecto
de la situacin poltica:
El ejrcito continuar rigiendo a Guatemala en el futuro previsi-
ble [ . . . 1 En realidad, es la nica base de estabilidad. Dominar in-
cluso con un gobierno civil en el poder [ . . . ] las perspectivas polticas
son buenas [...] en cuanto a la inversin extranjera, una de las me-
jores perspectivas en trminos realistas
y
pragmticos.^^
No obstante, algunos acontecimientos recientes en Guatemala
indican que el ejrcito no ha logrado dominar las movilizaciones
polticas populares
y
que los cismas
y
la corrupcin en el seno
del gobierno militar amenazan la "base de estabilidad" que de-
25
Mucho tiempo antes, el ejrcito norteamericano haba reconocido la
amenaza que planteaban las guerrillas, por lo que, en mayo de 1962, apenas
tres meses despus del ataque a Bananera, dos oficiales
y
tres voluntarios
de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos, todos adiestrados en Laos
y
de origen mexicano o puertorriqueo, establecieron una base contrainsur-
gente en Mariscos, en la margen meridional del lago Izabal. (/ Imparcial,
17 de mayo de 1962; Prensa Libre, 18 de mayo de 1962; Hispanic American
Report, nms. de octubre
y
noviembre de 1963.) Hoy, la actividad de Maris-
cos consiste en la construccin de un muelle de carga
y
de otras instala-
ciones auxiliares para las cercanas minas de nquel de eximbal (vase una
descripcin de la participacin militar norteamericana y de las guerrillas
en la quinta parte, ms adelante).
26
Entrevista personal, 1973.
Un ingeniero, que trabaj con la inco en Guatemala, dijo recientemente
a un periodista que una de las razones por las que la inco no sigui ade-
lante con el proyecto de exmibal en la dcada de los sesentas fue la situa-
cin de las guerrillas. (Entrevista de Alan Howard, 1970.)
exmibal: llvate otro nquel 243
sean los inversionistas extranjeros. Poco despus de las elecciones
de marzo de 1974, el Business Latin America, importante publica-
cin que asesora a los hombres de negocios norteamericanos acer-
ca de Latinoamrica, advirti
:
Los empresarios internacionales tienen razn de preocuparse por la
manera en que se desarrollaron las elecciones presidenciales en Gua-
temala [ . . . ] pues el vencedor, general Kjell Eugenio Laugerud Garca,
rob literalmente los comicios [ . . . ] A despecho de que los informes
de que Ros Montt, [su principal contrincante, tambin general] era un
izquierdista peligroso, ste parece haber sido relativamente moderado
y
no presentaba ningn peligro verdadero para la vida econmica
y
empresarial del pas. Pero, sin embargo, la frustracin de la voluntad
popular posiblemente d lugar a un perodo de intranquilidad que, a
causa de la violencia que ha caracterizado la historia reciente de Gua-
temala, augura dificultades para el pas
2t
2. Cdigo minero
En junio de 1962, exmibal solicit al gobierno guatemalteco una
concesin minera que abarcaba las antiguas concesiones de expo
racin de la Hanna, conocidas en conjunto como la concesin
Niquegua. Los depsitos de minerales ms prometedores se ha-
ban localizado en el mapa, las muestras se haban analizado
exhaustivamente
y,
un mes despus, la INCO recibi una patente
canadiense para el proceso de extraccin del nquel de los yaci-
mientos guatemaltecos. As, para el verano de 1962, exmibal se
hallaba preparada tcnicamente para proceder a la explotacin
de los depsitos. Mas los problemas tcnicos resultaron ser insig-
nificantes comparados con los problemas poltico-financieros.
Cuando exmibal solicit la concesin minera, el Congreso de
Guatemala, a instancias de sta, estudiaba la revisin del cdigo
minero del pas, por lo que la solicitud de la compaa se archiv
en espera de que se definieran las nuevas condiciones. Como era
el primer proyecto de extraccin metalrgica en gran escala del
pas,2s
el modo en que se le tratara establecera una norma para
las inversiones mineras futuras. Otros posibles inversionistas ex-
tranjeros seguan de cerca el proyecto de exmibal, a manera de
barmetro del clima de la inversin en Guatemala. Mientras la
iNCO contrajera un compromiso de aquella envergadura, los inver-
sionistas menores podan confiar en que sus proyectos quedaran
27
Business Latin America, 29 de marzo de 1974; vase tambin Guate-
mala Report, nms. 4 y 5, de marzo
y
junio de 1974.
28
De acuerdo con Metal Mining in Guatemala, un estudio preparado
en 1971 por William Campbell para las Naciones Unidas, la industria minera
(excluyendo a la minera de los elementos no metlicos) nunca haba con-
tribuido con ms del 0.36% al producto nacional bruto del pas. (William
Campbell, Metal Mining in Guatemala, Naciones Unidas, 1971, p. 14.)
244
SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
protegidos a su sombra
.^^
El inters de exmibal por la legislacin
pendiente era comprensiblemente considerable, pues su lucrati-
vidad estaba en juego.
El cdigo minero vigente (Decreto 2000) haba sido redactado
bajo la dictadura de Ubico
(y
enmendado en 1955 por Castillo
Armas mediante el Decreto 272). A partir del gobierno de Arvalo
(1945-1950), los gobiernos sucesivos haban reconocido la necesi-
dad de un nuevo cdigo
y
haban emprendido la tarea de prepa-
rar una legislacin. El gobierno de Arbenz redactaba un cdigo
al ser derrocado. Posteriormente, el gobierno de Ydgoras em-
prendi una revisin del cdigo bajo fuerte presin de la
INCO

?o
mas el proceso se detuvo a causa del golpe de Peralta, en
marzo de 1963. Poco despus del golpe guatemalteco, la Direc-
cin de Minera de nuevo puso en marcha la revisin, pero, en
esa ocasin, con una participacin muy considerable de la iNCO.
A principios de 1963, la iNCO contrat a Emilio Godoy, un
ingeniero
y
"tcnico" peruano con amplia experiencia en legisla-
cin minera, para que fuera a Guatemala a redactar el nuevo
cdigo
y
a ejercer presin en su favor.^i El Congreso de Guate-
mala aprob el nuevo cdigo (Decreto nm. 342) en abril de 1965
y
ste entr en vigor en junio siguiente.^^ ])os meses despus, en
agosto de 1965, exmibal, el principal beneficiario del nuevo cdi-
go minero, obtuvo una concesin minera por 40 aos en los 380 ki-
lmetros cuadrados de la mina Niquegua, que inclua el nquel, el
cobalto, el cromo
y
el cobre.
Cuando los opositores sealaron numerosas deficiencias
y
des-
29
Cuando, en febrero de 1971, se firm el contrato fnal de exmibal con
el gobierno guatemalteco (vase ms adelante), en los crculos empresaria-
les norteamericanos se le acogi como un modelo, como algo que "sentaba
un precedente para convenios mineros futuros", tanto en Guatemala como en
otros pases. (Business Latin America, 11 de marzo de 1971, p. 73; vase
tambin Miami Herald, 19 de diciembre de 1972
y
6 de noviembre de 1973.)
30
Un ejemplo: en 1969, la Asociacin Guatemalteca de Estudiantes de
Economa public una carta escrita por el gerente de exmibal, R. C. Boone,
el 27 de noviembre de 1972, dirigida al director de minera e hidrocarburos
de Guatemala, en que se detallaban los comentarios del personal de la
INCO en Nueva York, respecto del cdigo minero propuesto. Aquellos cam-
bios en las estipulaciones fiscales, que ftieron sugeridos por el personal de
la INCO, prevalecieron y
con ulterioridad aparecieron como ley en el cdigo
minero. (Vase la trascripcin mimeografiada del discurso de Alfonso Bauer
Paiz, en la Facultad de Ciencias Jurdicas
y
Sociales, 9 de mayo de 1969.)
31
Vase: Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de San
Carlos de Guatemala, Versin taquigrfica de la mesa redonda sobre
EXMIBAL, Guatemala, 1969. Vase tambin el volante firmado por la Junta
Directiva de la Facultad de Ciencias Econmicas, "Guatemala contra
exaibal", marzo de 1970. Otras fuentes de esta seccin incluyen entrevistas
realizadas por Susanne Joas en Guatemala, durante 1970 y 1971.
32
El cdigo tambin fue respaldado por Frederick Villa, tcnico de las
Naciones Unidas, que haba condicionado la ayuda financiera de la ONU
a que Guatemala tuviera "una legislacin minera capaz de atraer la inver-
sin extranjera". (Facultad de Ciencias Econmicas, volante
y
Versin...,
op. cit.)
exmibal: llvate otro nquel 245
igualdades del nuevo cdigo sobre todo en trminos de las
estipulaciones fiscales
y
de las regulaciones que incluan la devo-
lucin de las minas al Estado, despus de que caducaran las
concesiones lo que ms irrit a los guatemaltecos fueron las ma-
niobras de la INCO
y
los procedimientos anticonstitucionales que
los partidarios gubernamentales de la compaa utilizaban para
lograr que se aprobara el cdigo. Aquellas tcticas recordaban
amargas experiencias histricas con otros monopolios que haban
dominado al pas : la United Fruit Company, la irca ( Ferrocarri-
les Internacionales de Centroamrica)
y
la Electric Bond and
Share.
Destacados crticos, como el profesor de derecho
y
ex minis-
tro del trabajo
y
la economa, Alfonso Bauer Paiz, sealaron
que el cdigo minero haba sido aprobado cuando no exista
Constitucin vigente: la Constitucin de 1956 haba sido sus-
pendida en la poca del golpe de Peralta en 1963. De ese modo,
el nuevo cdigo no haba sido redactado de acuerdo con la ley
fundamental sobre la tierra. En septiembre de 1965, apenas cinco
meses despus de que se promulgara el nuevo cdigo, se procla-
m una nueva Constitucin
y,
en ella, varias de las estipulaciones
clave sobre la minera fueron determinadas por el nuevo cdigo
minero. Por ejemplo, la Constitucin de 1956 (que reflejaba la
herencia legal romana del pas, segn la cual todos los derechos
sobre el subsuelo pertenecen al Estado) haba estipulado que
todos los contratos de explotacin minera deban ser aprobados
por el Congreso; la nueva Constitucin suprimi esa obligacin.
3. Exencin de impuestos
/
El nuevo cdigo prevea un impuesto sobre utilidades del 53 %
en operaciones mineras, impuesto que exmibal deseaba eludir de
ser posible. El plan que escogi consista en tratar de que se le
reclasificara como una nueva "industria de trasformacin" (di-
ferente de una simple industria de extraccin). De acuerdo con
las leyes de fomento industrial del pas, se ofreca a aquellas "in-
dustrias de trasformacin" exencin de impuestos sobre utilida-
des por 10 aos (100 % durante los primeros cinco
y
50 % durante
los cinco aos siguientes).
El primer esfuerzo de exmibal por obtener aquella clasifica-
cin fue denegado categricamente en 1967 por el ministro de
Economa, Roberto Barillas Izaguirre, quien seal que el De-
creto 1317, que rige la exencin a las "industrias de trasforma-
cin", se aplica slo a la explotacin de minerales no metlicos
y
no es aplicable a compaas cuyas actividades son regidas por
un cdigo especfico, como el cdigo minero.
Impvida, exmibal present una nueva solicitud
y
luego hizo
246 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
arreglos
(y
pag) para que el prestigioso icaiti preparara un
estudio sobre la inversin proyectada, concluyendo que una gran
parte de sus operaciones en realidad llenaban los requisitos de
una "industria de trasformacin". El icaiti (Instituto Centro-
americano de Investigacin para la Industria) originalmente fue
establecido en 1956 por los gobiernos centroamericanos, con
ayuda de la Comisin Econmica para Amrica Latina de las
Naciones Unidas
(y
ms recientemente de la Agencia para el
Desarrollo Internacional de Estados Unidos).^ El instituto ofre-
ce servicios de asesora tcnica a inversionistas privados. El con-
trato de EXMIBAL por los servicios del icaiti es uno de los diver-
sos casos (vase ms adelante) en que la compaa recurri con
xito a prestigiosas organizaciones multilaterales de "ayuda" tc-
nica
y
financiera para ayudarla a obtener beneficios que no po-
da lograr por s sola.
Basndose en la recomendacin del icaiti, en mayo de 1968,
un nuevo ministro de Economa aprob que las actividades de
EXMIBAL se clasificaran como "industria de trasformacin"
y,
en
esa calidad, un mes despus otorg a exmibal exencin de im-
puestos sobre utilidades por diez aos, para todas salvo una
pequea parte de sus operaciones. De esa manera, la compaa,
que reconoci que durante los primeros cinco aos de produc-
cin efectuara ventas por un total de cientos de millones de
dlares, virtualmente no pagara impuestos sobre utilidades
(y,
por regalas e impuestos por utilizacin de concesiones un total
no mayor de 23 000 dlares anuales).
4. Control de cambios
La siguiente tarea importante de exmibal era obtener que se le
eximiera del control de cambios del pas. La ley guatemalteca
sobre cambios slo exiga que los ingresos provenientes de ventas
al exterior por exportaciones del pas se depositaran primeramen-
te en el Banco Central, para permitir al banco cuando menos
una vigilancia
y
un control mnimos de la balanza de pagos de
Guatemala
y
de las operaciones en moneda extranjera. Las com-
paas de propiedad extranjera que operaban en Guatemala por
lo general podan obtener permisos automticos para enviar al
exterior sus ingresos sobre ventas
y
sus utilidades. A ltimas
S3
Mientras exmibal celebraba el contrato con el icaiti, la Agencia para
el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (aid) canalizaba fondos
hacia el icaiti para que ste realizara un proyecto de levantamiento geo-
lgico a fin de localizar y
clasificar otros depsitos minerales en Centro-
amrica, es decir, nuevas inversiones en potencia. (Vanse acuerdos de la
AID con el icaiti, nm. 67-20
(20 000 dlares) y
68-2
(6 700 dlares) sobre
localizacin geolgica; adems, 67-17 (44 375 dlares)
y
69-17 (30 000 dlares)
para adiestramiento general
y ayuda al icaiti.)
exmibal: llvate otro nquel 247
fechas, slo entre octubre de 1962
y
mayo de 1963, cuando el pas
pasaba por una crisis de la balanza de pagos, limit el gobierno
la posibilidad de que los inversionistas extranjeros remitieran sus
utilidades fuera de Guatemala.
Mas los propietarios de exmibal deseaban evitar el ms m-
nimo riesgo de que, en el futuro, algn gobierno pudiera imponer
restricciones al cambio de moneda extranjera, que limitaran la
convertibilidad de sus utilidades de quetzales a dlares,
y
que-
ran evitar que el Banco Central vigilara sus movimientos de
caja. A despecho de todas las afirmaciones de exmibal respecto
de los beneficios en cambio de moneda que sus inversiones apor-
taran a Guatemala, insistieron en ponerse por encima de las
leyes sobre divisas del pas
!
Las presiones de exmibal en parte produjeron frutos en mar-
zo de 1968, cuando el Consejo Monetario aprob la resolucin
nm. 5727, que permita a las compaas con cuantiosos prsta-
mos del exterior mantener depsitos fuera del pas para amorti-
zar dichas obligaciones. Aquella resolucin tena importancia
particular para exmibal, que para entonces haba aumentado el
monto calculado de su inversin original de 65 a 180 millones
de dlares
(y,
en 1970, a 270 millones), la mayor parte de los
cuales provendra del capital prestado, haciendo de ella el mayor
receptor privado de prstamos extranjeros en Guatemala.
A fines de 1968, exaibal empez a presionar al Consejo Mo-
netario a fin de obtener un acuerdo que garantizara que las re-
gulaciones sobre cambios estipuladas en la Resolucin nm. 5727
se respetaran por la duracin de 20 aos de sus dos prstamos
planeados, que ascendan a un total de 135 millones de dlares.
(Una serie de prstamos
y
de garantas sobre prstamos banca-
rios privados, por un total de 70 millones de dlares, provendra
del Banco de Exportacin e Importacin de Estados Unidos
y
otra, por un total de 65 millones, deba provenir de ima compaa
financiera de la inco
y
la Hanna establecida en Panam, la Mining
Finance Corporation). En efecto, aquello equivala a pedir una
garanta de inversin encubierta contra la inconvertibilidad de
las utilidades. Durante todas las negociaciones con exmibal, la
presin nacionalista en Guatemala consistentemente haba evi-
tado que el gobierno otorgara a la compaa una garanta de in-
versin (contra expropiacin e inconvertibilidad). Al obtener el
acuerdo sobre divisas antes mencionado, exmibal habra ganado
el equivalente de una garanta de inversin, al menos contra la
inconvertibilidad.
De acuerdo con un alto negociador guatemalteco, la inco, en
otra maniobra, haba hecho arreglos para que el Banco de Expor-
tacin e Importacin de Estados Unidos (eximbank) exigiera el
pago del prstamo propuesto por 70 millones de dlares en un
perodo desacostumbradamente breve de tres aos, dando as
248 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
a EXMBAL una excusa ms para pedir que se le permitiera man-
tener sus ingresos por ventas de nquel fuera de Guatemala (a
fin de pagar dicho prstamo). Aquella maniobra qued socavada
cuando, finalmente, el director del Banco de Guatemala hizo un
viaje a Washington
y
logr que se modificara el plazo lmite
de tres aos, confirmando durante las negociaciones sus sospe-
chas de que el perodo de restitucin de tres aos era en benefi-
cio de la INCO
y
no del eximbank.^^
La maquinacin de reducir el capital de inversin en valores
(45 millones de dlares en aquella fase)
y
de hacer que la mayor
parte del proyecto se financiara mediante prstamos tambin
habra dado a los intereses de la inco
y
la Hanna la oportunidad
de minimizar el peligro
y
el riesgo para sus inversiones. Al mismo
tiempo, la maniobra les habra permitido sustraer utilidades, no
slo por ingresos provenientes de la venta del nquel sino tam-
bin por cargo de intereses sobre sus prstamos
.^^
Protesta popular
La noticia de las negociaciones de exmibal con el Consejo Mone-
tario result ser la gota que derram el vaso para los numerosos
profesionistas, universitarios
y
dirigentes obreros
y
polticos que
desde haca tiempo sealaban las desventajas que representaban
para Guatemala las concesiones hechas a la compaa. Los pro-
fesores de las facultades de economa
y
derecho de la Universi-
dad Nacional exigieron una revisin pblica de la concesin a
EXMIBAL, lo mismo que de todas sus condiciones. Aquella revisin
tuvo lugar durante tres das en una discusin pblica de mesa
redonda patrocinada pjor la Facultad de Economa, en mayo de
1969, a la que asistieron abogados, economistas
y
tcnicos.^s
Entre las conclusiones a que lleg la mesa redonda estn las
siguientes
:
a] El Estado debe explotar los yacimientos o bien la conce-
sin debe negociarse de nuevo, pidiendo ofertas de otras com-
paas; el pago al Estado debe ser en forma de precio fijo por
tonelada de nquel extrado
(y
no de impuestos sobre utilidades,
regalas, etc.). De no encontrarse medios ventajosos para la explo-
tacin, el proyecto debera posponerse.
?] Para sustituir al cdigo redactado bajo la influencia de
31
Entrevista de Susanne Joas.
5
Toda vez que, en los procedimientos de contadura capitalista nor-
males, el pago de los intereses y
del principal de los prstamos se deduce
de los ingresos antes que los impuestos, las utilidades gravables podan
mantenerse bajas, en tanto que los propietarios y
los acreedores de la iNCO
y la Hanna sustraan sumas considerables del proyecto mediante el pago
de intereses a s mismos.
36
Vase la trascripcin de la discusin en Facultad, Versin...
exmibal: llvate otro nquel 249
EXMIBAL, debe redactarse un nuevo cdigo minero que convenga
ms a los intereses del pas.
c] El Consejo Monetario debe anular la Resolucin nm. 5727,
que concede excepciones a la ley sobre divisas del pas a las
compaas con grandes prstamos del exterior,
y
el Consejo no
debe aprobar el acuerdo pendiente sobre cambios que solicita
EXMIBAL.
d] Se debe anular la clasificacin de exmibal como "industria
de trasformacin".
La protesta popular lleg a tal grado que, de 1968 a 1971,
EXMIBAL tuvo que responder con una extensa
y
costosa campaa
de relaciones pblicas: inserciones de toda una pgina en los
peridicos; boletines de radio con una frecuencia hasta de cada
media hora; folletos
y
fascculos a todo color; discursos en ban-
quetes de la industria
y
el gobierno ; visitas de altos funcionarios
de la INCO; recepciones
y
fiestas para miembros influyentes de
la lite e, incluso, un gran modelo a escala exhibido en la Fe-
ria de la Independencia de Quetzaltenango, que mostraba cmo
funcionara la planta de nquel.
En el verano de 1969, poco despus de la mesa redonda, las
minas de Sudbury de la inco, la fuente ms importante de nquel
de la compaa, fueron cerradas a causa de la huelga ms larga
y
costosa de la historia de esa industria. La huelga hizo aumentar
la determinacin de la compaa de reducir su dependencia de
una fuente principal de nquel
y,
por tanto, aumentaron las pre-
siones para concluir las negociaciones en Guatemala. Mas aque-
llas presiones slo exacerbaron a los opositores guatemaltecos.
Para fines de 1969, la tensin en tomo a la concesin a exmibal
era tanta, que el gobierno saliente de Mndez Montenegro se
resisti a firmar el acuerdo sobre cambios con la compaa. El
nuevo gobierno de Arana, que tom posesin en julio de 1970,
anunci que emprendera una revisin exhaustiva de toda la
concesin a exmibal. Sin embargo, las condiciones para un deba-
te
y
una revaluacin pblica se deterioraron rpidamente cuando
Arana subi al poder.
Antes que nada, el grupo de negociadores gubernamentales
estaba estructurado para favorecer a exmibal. Por ejemplo, Gus-
tavo Mirn Porras, el nuevo ministro de Economa de Arana, que
tendra a su cargo la revaluacin de los acuerdos con exmibal,
era un apologista declarado del proyecto, fuera de que se saba
que haba sido funcionario de la compaa.^''^ Menos de una sema-
na despus de asumir su cargo como ministro de Economa, hizo
una larga defensa pblica de exmibal
y
dijo que la compaa
deba iniciar pronto sus operaciones a fin de que el pas pudiera
S7
Entrevistas con guatemaltecos bien informados a cargo de Susanne
Joas; Eduardo Gaicano, "El seor embajador", Marcha, Uruguay, 27 de
agosto de 1971.
250 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
empezar a cosechar los beneficios de su inversin. El hecho re-
presentaba tal ruptura con la pretendida poltica gubernamental
de una revisin completa
y
exhaustiva de todo el problema de
EXMBAL, que Arana pblicamente censur a su ministro, decla-
rando que deseaba que su gabinete funcionara como una orques-
ta
y
que en su orquesta no quera solistas. Aqulla fue la ltima
ocasin en que Arana pretendi siquiera ser nacionalista respec-
to de EXMIBAL.
Aunque Mirn Porras escuch la orden de Arana
y
procedi
a dar los pasos formales para la revisin, varios participantes
en la negociacin informan que ech a perder las bases que otros
haban preparado para una firme posicin de Guatemala en las
negociaciones. Se destituy a los negociadores que no pudieron
ser comprados. Una de las prdidas ms importantes fue Anto-
nio Palacios, un respetado economista nacionalista (sin ser de
izquierda), que haba representado al Banco de Guatemala du-
rante las negociaciones
y
que fue destituido en julio de 1970, a
la llegada de Arana.^s Para dar dramatismo a la farsa, en octubre
de 1970, un grupo guerrillero de las far ocup por espacio de
media hora la Facultad de Economa durante una discusin so-
bre EXMIBAL
y,
antes de irse, hizo una declaracin sobre por qu
era necesario oponerse a las maniobras del gobierno, no slo
intelectualmente sino mediante la accin armada.
Mientras los negociadores de Arana hacan trmites para una
revisin, la derecha
y
las organizaciones paramilitares, operando
con la bendicin de su hombre en el palacio presidencial, des-
ataron una oleada de terror. Durante aquel perodo, muchos de
los opositores de exmibal fueron silenciados. Uno de sus princi-
pales censores, por lo dems miembro de una comisin ad hoc
opuesta a exmibal, era Adolfo Mijangos, destacado abogado
y
profesor de derecho, lo mismo que uno de los cuatro diputados
de oposicin elegidos en los comicios de marzo de 1970. Fue
asesinado en enero de 1971, al abandonar su oficina en su silla
de ruedas. Con anterioridad, en noviembre de 1970, otro abogado
y
miembro de la comisin ad hoc, Julio Camey Herrera, haba
sido ametrallado
y
muerto en su auto. Tambin en noviembre,
un tercer abogado, destacado profesor izquierdista de derecho
e importante opositor de exmibal (adems miembro de la comi-
sin), Alfonso Bauer Paiz, milagrosamente haba sobrevivido a
un intento de asesinato a quemarropa por parte de los dere-
chistas.
^^
Para muchos que vivan en el terror quedaba claro que el go-
bierno no se detendra ante nada para imponer por la fuerza el
acuerdo con exmibal. La supresin de las discusiones pblicas
8
Vase en El Grfico, 15 de septiembre de 1970, su anlisis
y
sus reco
mendaciones acerca de las negociaciones.
3
Punto Final, Chile, 7 de diciembre de 1971.
exmibal: llvate otro nquel 251
sobre el contrato con exmibal lo mismo que sobre muchas
otras polticas discutibles fue completa cuando Arana impuso
un estado de sitio, en noviembre de 1970, suspendiendo todos los
derechos polticos
y
constitucionales, imponiendo un toque de
queda nacional
y
estableciendo la censura formal de la prensa."***
En aquellas condiciones, en febrero de 1971, el gobierno de Arana
anunci un acuerdo de 29 puntos con exmibal, que rega el pro-
yecto del nquel.
El acuerdo de 1971
En el acuerdo de 1971 entre exmibal
y
el gobierno no se inclua
ninguna de las recomendaciones de la mesa redonda^^ Ms toda-
va, cuando fue presentado con mucho bombo
y
platillos
y
con
aclamaciones del gobierno
y
de otros aliados de la compaa en
Guatemala (sobre todo la Cmara de Comercio), era un proyecto
mucho mayor del que en la actualidad se realiza. Los funciona-
rios guatemaltecos dieron su aprobacin pblica con base en un
proyecto de 250 millones de dlares (extraoficialmente 270) para
producir 32 000 toneladas anuales de nquel refinado de 98%,
que empezara a aportar millones de dlares de ingresos al Estado
en 1975. Lo anterior es un eco lejano del anuncio de construc-
cin hecho a principios de 1974 por la compaa, que dijo que su
proj^ecto considerablemente reducido de 120 millones de dlares
empezara a producir 12 500 toneladas de nquel de 75 % en
1977.^2
La modificacin principal en el contrato con exmibal era una
estipulacin segn la cual el Estado adquirira en partes pequeas
el 30 % de las acciones de exmibal. Segn el acuerdo, exmibal
renunciara a la mitad de la exencin de impuestos, que inclua
los primeros diez aos de operacin
y
que la compaa haba
obtenido como "industria de trasformacin". Durante los pri-
meros cinco aos, pagara la mitad del 53 % de la tasa de im-
puestos sobre utilidades (en vez de no pagar nada)
y,
durante
los siguientes cinco, el 75 % del 53 % de la tasa de impuestos
(en vez del 50
%);
adems, dichos impuestos, que segn clculos
40
Vase una descripcin de las condiciones bajo el estado de sitio en:
Susanne Bodenheimer, "Inside a state of siege: Legalized murder in Gua-
temala", Ramparts, junio de 1971.
41
Vanse ejemplos del modo en que el acuerdo fue reseado por la
prensa empresarial en: Business Latin America, 11 de marzo de 197; The
Wall Street Journal, 1 de marzo de 1971; y
Financial Times, Londres, 27 de
mayo de 1971.
42
Incluso esa previsin ms reciente se vio nublada por la revelacin
de que, a causa del aumento del precio del petrleo en ms de cinco veces
el costo ms importante en el procesamiento de lateritas de nquel la
lucratividad del proyecto a los precios actuales del nquel quedaba en
duda. (The New York Times, 16 de marzo de 1974; Business Week, 16 de
marzo de 1974.)
252 SUSTRACCIN DE LOS EXCEDENTES
de la compaa ascenderan a un total de 15 millones de dlares,
seran pagados al Estado no en efectivo sino en forma de certi-
ficados de acciones que representaban el 30 % del capital de
50 millones de dlares autorizado a exmibal.
Otra modificacin permita a exmibal movilizar sus fondos
en violacin a las regulaciones sobre divisas del pas, mientras
produjera una ganancia neta para la balanza de pagos de la
nacin, cuya importancia no se especificaba. Tambin se exiga
que la compaa mantuviera un saldo mnimo de 2 millones de
dlares de depsito en bancos locales. Otra estipulacin del acuer-
do introduca vagas salvaguardias del ambiente
y
de reforesta-
cin: "exmibal asume la obligacin de rehabilitar las reas de
minas dentro de un plazo considerable, a fin de devolverlas a
un nivel de actividad econmica igual o superior al [nivel] exis-
tente antes de que [las reas] fueran minadas."
^3
Adems, en
el acuerdo, el gobierno se comprometa a brindar sus buenos ofi-
cios para ayudar a exmibal a conseguir financiamiento para el
proyecto, pero le negaba una garanta de inversin
y
le prohiba
obtener prstamos locales para construccin o para hacer pagos
al exterior.
5. Financiamiento
Concluido el acuerdo de 29 puntos, el principal obstculo que
quedaba a exmibal era conseguir el financiamiento, tarea que se
vio frenada por el derrumbe del mercado del nquel en 1971
y
por la continua renuencia del gobierno guatemalteco a conceder
cualquier garanta de inversin, lo que a su vez exclua las ga-
rantas de la Corporacin de Inversin Privada del Exterior, del
gobierno de Estados Unidos (opio), que slo extiende seguros
de inversin extranjera cuando la inversin est garantizada
por el gobierno anfitrin.*^ La compaa afirmaba que no le era
posible hallar los 100 millones de dlares que necesitaba, adems
43
La preocupacin de los guatemaltecos por los estragos ecolgicos que
causar la mina es bien fundada, pues el desempeo de la INCO en ese te-
rreno es notoriamente deficiente. Segn The Wall Street Journal: "Tan
total es la devastacin ambiental [en Sudbury, Ontario, sitio de las minas
y
las fundiciones ms importantes de la inco] que los astronautas norte-
americanos utilizaron la zona para simulacros de caminatas lunares antes
de los vuelos Apolo." (The Wall Street Journal, 19 de enero de 1973, p. 1.)
44
Segn el Financial Times de Londres, la opio aceptaba ofrecer una
garanta a los acreedores de exmibal, pese al hecho de que la inco estaba
constituida en Canad
(y
ms probablemente porque la inco se hallaba
controlada por inversionistas norteamericanos: vase la garanta de la opio
a los acreedores en la inversin de la Falconbridge Nickel en la Repblica
Dominicana, siendo tambin la Falconbridge una compaa canadiense con-
trolada por inversionistas de Estados Unidos). (Financial Times, 27 de mayo
de 1971.)
exaiibal: llvate otro nquel 253
de los 120 millones que, segn se informaba, el Banco de Expor-
tacin e Importacin de Estados Unidos (eximbank) estaba dis-
puesto a conceder o a garantizar (en prstamos de particulares)
y
de los 50 millones de dlares que la INCO
y
la Hanna iban a
invertir.
En respuesta a la negativa del gobierno guatemalteco (bajo
presin nacionalista) a conceder una garanta de inversin
y,
posiblemente, como tctica coercitiva, la iNCO sencillamente no
llev adelante la inversin, a pesar de que simul un recorrido
de los mercados de capital norteamericanos
y
europeos, con re-
presentantes del gobierno guatemalteco