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CIHAC.

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E-147-53

GUATEMALA AMRICA CENTRAL
SAMAYOA GUEVARA, HCTOR HUMBERTO
El artesano en la independencia de Centroamrica.
Guatemala: Universidad de San Carlos, 1963. pp.
111-132. Separata de la Revista Universidad de San
Carlos, n. LX.
,
HteToR HUMBERTO SAMA YOA GUEVARA
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
DE CENTROAMRICA
Separata de la Revista ';Universidad de San Carlos" Ne} LX
UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA
1963

I
HCTOR HUMBERTO SAMAYOA GUEVARA
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
,
DE CENTROAMERICA
Sumario
1. Breve apuntamiento corogrfico del Reino de Gc:atc-
mala en los inicios del siglo XIX
n . Notas sobre el gremio guatemalense
nI. Cronicn del gremio de tejedores
IV. El problema de la conciencia artesanal en relacin con
la Independencia
V. Los hechos
VI. Resumen
VII. Bibliografa.
I. BREVE APUNTAMIENTO COROGRFICO DEL REINO
DE GUATEMALA EN LOS INICIOS DEL SIGLO XIX
Durante la dominacin espaola, el territorio centroamericano
constituy la Capitana General del Reino de Guatemala. Su funda-
cin ce remontaba al ao de 1542 y se deba al artculo undcimo de
las Ordenanzas de Barcelona, el cual ordenaba la creacin de la Real
Audiencia y Cancillera de Guatemala. Su statu quo como Capita-
na General independiente y con Audiencia Pretorial se mantuvo du-
rante toda la poca colonial.
En los finales del siglo XVIII y principios del XIX, la Capita-
na General del Reyno de Guatemala, tena una extensin aproxima-
da de veintisis mil leguas cuadradas y una poblacin estimada en
un milln de habitantes, con lo cual resalta de inmediato su gran
extensin y su tremenda despoblacin. Desde el punto de vista po-
ltico-administrativo, la Capitana General comprenda por esa misma
poca 15 provincias, divididas en Corregimientos, Alcaldas Mayores,
Intendencias, Gobiernos y Subdelegaciones Adems de la ciudad de
Guatemala, metrpoli del Reyno, eran ciudades importantes las si-
guientes: Ciudad Real, Quezaltenango, San Salvador, Sonsonate,
Comayagua, Tegucigalpa, Len, Granada, Ca'rtago y San Jos. Ba-
adas sus extensas y sinuosas costas por los ocanos Atlntico y
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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
Pacfico, . se a la navegacin y el comercio por varios puertos.
Per el mar con los puertos de SaEto Toms, Omoa, Puerto
TruJ 1110 y San Juan del Norte. Por el Pacfico, con Aca-
Jutla y el Realejo.
. Ce n topografa variadsima, diversidad de climas, productos
mmerales dIversos, floTa y fauna profusa, la economa del Reino
de <?uatemala gir principalmente en la exportacin de sus productos
agncolaf,' Desde la .segunda mitad del siglo XVI hasta las dos pri
7
decadas del. SIglo XIX, los principales productos de exporta-
Clc n suceslVamente, el cacao, el ailo jiquilite y la grana.
En los mlCl03 del movimiento emancipador centroamericano se tra-
taba de sustituir el ail por la grana.
A l.as dems colonias hispanoamericanas, y desde
punto de vIsta etmco-social, su poblacin estuvo dividida en las
ll:imadas Coloniales", esto es: peninsulares, criollos, ind-
rr;esbzos, negros, mulatos, etc. Con predominio de la pobla-
el Reyno de Guatemala en la poca Pre-hispnica fue
como la de los mayas y
los qUIcne-cakchlqueles, qUIenes, aaemas de los rasgos materiales de
su cultura, del presente y del porvenir, nos legaron sus
monumentos lIteranos: Popol-Vuh, Anales de los Cakchiqueles y
Rabinal AcM.
Desde el punto de vista cultural, el Reyno de Guatemala muy
pronto empez a contar con Escuelas de Primeras LetraS', Colegios
Mayores, Seminarios, Universidades, Imprentas Peridicos Sociedad
Academia de Bellas Artes, Museo de Historia Natural y
Ccle.glO de Abogados. Como fundador de la cultuTR colonial
la lgura del pri mer Obispo, Licenciado Don Francisco Marroqun
quien une a su ttulo indiscutible de mecenas, los de filntropo,
tor de 103 indgenas y lingista. De todas estas instituciones enumero
las siguientes, 'as como la fecha de su creacin, por considerarlo de
importancia para la historia cultural del continente:
Impren1a:
Universidades
Peridicos:
1660. Introdu cida por el Obispo Fray Payo En-
riquez de Rivera.
1676. La df' San Carlos de Guatemala, Real y Pon-
tificia, fundada por Real Cdula de 31 de enero de
1676.
1812. L<1 e Len o Nicaragua fundada por decr2-
to el e las Cortes de Cdiz de 10 de enero de 1812.
1729-31. La Gaceta de Guatemala, primer peri-
clico del Reyno.
El Editor Constitucional y El Amigo de la Patria,
fundados en pro del movimiento emancipador.
EL ARTESANO EN LA INDE?ENDENCIA
115
5pciedad Econmica: J 794. por el Oidor Don Jaco':Jo de Vi-
llaurrutia y aprocada por Real Cdula de 21 de
octubre el.e 1795.
Colegio de Abogado::: 1810. Con su Academia de Derecho terico-prc-
ti ca.
Fara concluir el presente captulo, indicar que el Reino de Gua-
hacia los finales del siglo XVIII y prindpios del XIX, a
semej anza de otras regiones de Hispanoamrica, representaba un
panorama cultural que en mi obra La enseanza de la Historia en
Guatemala (Guatemala: Editorial universitaria, 1959, pp. 19-20)
re:: um as:
Hacia los fi nales del siglo XVIII y principios del XIX, el Reino de
Guatemala participa del florecimiento cultural experime:ado en la p:;-
nnsu'a espaola y sus dominios de ultramar. La Universidad de San
Carlos alcanza en esa poca su apogeo, y se observa en el reino una cre-
ciente y general preocupacin por el estudio de las ciencias f sico-ma-
temticas, polt icas, sociales, econmicas e histricas, a l a par de l as
disciplinas filosficas. Florecen las ciencias mdicas con el aparecimiento
de los doctores, Manuel Avalas y Porres, Jos Felipe Flores, Narciso
Esparragosa y Gallardo y Pedro Mo' ina; lo mismo Que l a ctedra de juris-
prudencia con el Dr. Jos Mara Alvarez. La economa poltica es cuEi -
vada p'Jr Don Jos Cecilio del Valle y por el ms tarde arzobispo e his-
toriador, Francisco de Paula Garca Pelez. Los estudios de filosofa son
impulsados y renovados por el P. Jos Vallejo con sus tesis cartesianas,
por Mariano Lpez Rayn desde su ctedra de eclecticismo, y pJr Fr.
Jos Antonio de Goicoechea con la introduccin del mtodo experimen-
tal. En 1794 el Oidor don Jacobo de Villaurrutia, funda la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, y con la venida al reino de Guatemala
de los sabios peninsul ares Longinos Martnez e I gnacio Mocio, se funda
el primer museo de hi storia nat ural en 1797. La reforma de la Universi-
dad de San Carlos de Guatemala, es ini ciada por Fr. Fermin de A'e-,.
Fr. Jos Antonio de Goicoechea, el gran f raile franciscano, presenta e"1
1782 un plan de estudios para la Universidad, en el cual se introducen
por primera vez varias ctedras de historia, y el mtodo histrico para
el estudio de las ciencias de la cultura.
n. NOTAS SOBRE EL GREMIO GUATEMALENSE
Desde su fundacin, verificada el 25 de julio de 1524 por el con-
quistader Don Pedro de Alvarado, y pasando a travs de sus diversas
traslaciones la ciudad de Guatemala, se convirti en la principal urbe
del Reino guatemalense. A su prestigio de centro poltico de la Ca-
pitana se aun el de su numerosa poblacin, traza, arquitectura,
clima y paisaje, y el de constituir, adcms, un emporio cultural, ar-
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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
Pacfico, . se a la navegacin y el comercio por varios puertos.
Per el mar con los puertos de SaEto Toms, Omoa, Puerto
TruJ 1110 y San Juan del Norte. Por el Pacfico, con Aca-
Jutla y el Realejo.
. Ce n topografa variadsima, diversidad de climas, productos
mmerales dIversos, floTa y fauna profusa, la economa del Reino
de <?uatemala gir principalmente en la exportacin de sus productos
agncolaf,' Desde la .segunda mitad del siglo XVI hasta las dos pri
7
decadas del. SIglo XIX, los principales productos de exporta-
Clc n suceslVamente, el cacao, el ailo jiquilite y la grana.
En los mlCl03 del movimiento emancipador centroamericano se tra-
taba de sustituir el ail por la grana.
A l.as dems colonias hispanoamericanas, y desde
punto de vIsta etmco-social, su poblacin estuvo dividida en las
ll:imadas Coloniales", esto es: peninsulares, criollos, ind-
rr;esbzos, negros, mulatos, etc. Con predominio de la pobla-
el Reyno de Guatemala en la poca Pre-hispnica fue
como la de los mayas y
los qUIcne-cakchlqueles, qUIenes, aaemas de los rasgos materiales de
su cultura, del presente y del porvenir, nos legaron sus
monumentos lIteranos: Popol-Vuh, Anales de los Cakchiqueles y
Rabinal AcM.
Desde el punto de vista cultural, el Reyno de Guatemala muy
pronto empez a contar con Escuelas de Primeras LetraS', Colegios
Mayores, Seminarios, Universidades, Imprentas Peridicos Sociedad
Academia de Bellas Artes, Museo de Historia Natural y
Ccle.glO de Abogados. Como fundador de la cultuTR colonial
la lgura del pri mer Obispo, Licenciado Don Francisco Marroqun
quien une a su ttulo indiscutible de mecenas, los de filntropo,
tor de 103 indgenas y lingista. De todas estas instituciones enumero
las siguientes, 'as como la fecha de su creacin, por considerarlo de
importancia para la historia cultural del continente:
Impren1a:
Universidades
Peridicos:
1660. Introdu cida por el Obispo Fray Payo En-
riquez de Rivera.
1676. La df' San Carlos de Guatemala, Real y Pon-
tificia, fundada por Real Cdula de 31 de enero de
1676.
1812. L<1 e Len o Nicaragua fundada por decr2-
to el e las Cortes de Cdiz de 10 de enero de 1812.
1729-31. La Gaceta de Guatemala, primer peri-
clico del Reyno.
El Editor Constitucional y El Amigo de la Patria,
fundados en pro del movimiento emancipador.
EL ARTESANO EN LA INDE?ENDENCIA
115
5pciedad Econmica: J 794. por el Oidor Don Jaco':Jo de Vi-
llaurrutia y aprocada por Real Cdula de 21 de
octubre el.e 1795.
Colegio de Abogado::: 1810. Con su Academia de Derecho terico-prc-
ti ca.
Fara concluir el presente captulo, indicar que el Reino de Gua-
hacia los finales del siglo XVIII y prindpios del XIX, a
semej anza de otras regiones de Hispanoamrica, representaba un
panorama cultural que en mi obra La enseanza de la Historia en
Guatemala (Guatemala: Editorial universitaria, 1959, pp. 19-20)
re:: um as:
Hacia los fi nales del siglo XVIII y principios del XIX, el Reino de
Guatemala participa del florecimiento cultural experime:ado en la p:;-
nnsu'a espaola y sus dominios de ultramar. La Universidad de San
Carlos alcanza en esa poca su apogeo, y se observa en el reino una cre-
ciente y general preocupacin por el estudio de las ciencias f sico-ma-
temticas, polt icas, sociales, econmicas e histricas, a l a par de l as
disciplinas filosficas. Florecen las ciencias mdicas con el aparecimiento
de los doctores, Manuel Avalas y Porres, Jos Felipe Flores, Narciso
Esparragosa y Gallardo y Pedro Mo' ina; lo mismo Que l a ctedra de juris-
prudencia con el Dr. Jos Mara Alvarez. La economa poltica es cuEi -
vada p'Jr Don Jos Cecilio del Valle y por el ms tarde arzobispo e his-
toriador, Francisco de Paula Garca Pelez. Los estudios de filosofa son
impulsados y renovados por el P. Jos Vallejo con sus tesis cartesianas,
por Mariano Lpez Rayn desde su ctedra de eclecticismo, y pJr Fr.
Jos Antonio de Goicoechea con la introduccin del mtodo experimen-
tal. En 1794 el Oidor don Jacobo de Villaurrutia, funda la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, y con la venida al reino de Guatemala
de los sabios peninsul ares Longinos Martnez e I gnacio Mocio, se funda
el primer museo de hi storia nat ural en 1797. La reforma de la Universi-
dad de San Carlos de Guatemala, es ini ciada por Fr. Fermin de A'e-,.
Fr. Jos Antonio de Goicoechea, el gran f raile franciscano, presenta e"1
1782 un plan de estudios para la Universidad, en el cual se introducen
por primera vez varias ctedras de historia, y el mtodo histrico para
el estudio de las ciencias de la cultura.
n. NOTAS SOBRE EL GREMIO GUATEMALENSE
Desde su fundacin, verificada el 25 de julio de 1524 por el con-
quistader Don Pedro de Alvarado, y pasando a travs de sus diversas
traslaciones la ciudad de Guatemala, se convirti en la principal urbe
del Reino guatemalense. A su prestigio de centro poltico de la Ca-
pitana se aun el de su numerosa poblacin, traza, arquitectura,
clima y paisaje, y el de constituir, adcms, un emporio cultural, ar-
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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
tstico, comercial, financiero e industrial. A la prestancia que le
daban sus numerosas instituciones de cultura se aunaba el de sus
l-:l,merosos gremios. Ciudad gremial por excelencia, rigi en gran
medida la economa del Reino de Guatemala, a travs de sus finanzas,
su comercio y su industria.
En todo el transcurso de la historia de la ciudad de Guatemala,
aparecen como parte consustancial de la misma, sus gremios. Gre-
mios de O'braj eros, estancieros, labradorEs, encomenderos, regidores
abogados, comerciantes, artistas y artesanos. Todos estos gremios
se rigieron por sus propias Ordenanzas, eligieren sus Autoridades
ejecutivas propia3 (Alcaldes y Veedores), tuvieron su Santo Patrono
en torno del cual O'rganizaron sus Cofradas religiosas y animaron
con su presencia las esplndidas fiestas civiles y religiosas de la ciu-
dad. Cemo institucin tpicamente urbana, el gremio guatemalense
estuvo mbordinado directamente a la autoridad del Municipio, e
indirectamente a la del Estado. Por filiac:in, el gremio guatema-
lense era hijo legtimo del gremio espaol, el cual, como es bien
sabido, hunde sus races originarias en el medioevo europeo. De
aqu que en sus rasgos esenciales el gremio guatemalense tuviera
caractersticas medievales, pero por razn de tiempo tuvo adems
matices rena'centistas esp.aoaes y ca.ractersticas adquiridas,por
razones de cultura y geografa, en el s u/el o guatemalteco. COn'
respecto a los matices renacentistas espaoles conviene indicar que
los Reyes Catlicos, con una serie de Pragmticas, trataron de
unificar la legislacin industrial a travs de los Cdigos Munici-
pales. Esto tiene honda repercusin en la ciudad de Guatemala,
donde sus primeras Ordenanzas, que datan del ao 1559 y pos-
teriormente adicionadas el ao de 1580, contienen nume'rosas pres-
cripciones gremiales, tales como las destinadas a: zapateros, curti-
dores, molineros, ca'rniceros, panaderos, espaderos, comerciantes, y
boticarios. Las prescripciones gremiales contenidas en las Ordenan-
zas de la ciudad fueron tenidas inclusive como Ordenanzas propias
por algunos gremios, tal el caw de los zapateros y los curtido-
res. En lo que respecta a los matices guatemalenses, es punto esen-
cial la integracin posterior del gremio por los indgenas, mestizos,
negros y mulatos. El gremio guatemalense posey tambin su jerar-
qua gremial, constituida desde luego por el aprendizaje, la oficialja
y la maest1"a. Y siendo universalmente el gremio no slo asociacin
sino tambin una persona jurdica colectiva, los gremios de Guate-
mala tuvieron en su patrimonio econmico bienes muebles e inmue-
bles, adems de estar capacitados para tener facultades y deberes.
Tareas cotidianas de la vida gremial guatemalteca fueron sus fre-
cuentes eleciones de Alcalde y Veedores, exmenes de maestra, visi-
tas de tieIlldas y talleres Cobradores), persecucin de los artesanos no
agremiados, pago de impuestos como la Alcabala y la Media Anata,
participacin en los tumultos y rebeliones en la no muy pacfica
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
117
ciudad del Pensativq,1 y asistencia a las fiestas civiles y religiosas
entre estas ltimas, principalmente la del Corpus Christi y la
cesin del Viernes Santo del Templo y Cor.vento de Santo Domingo.
Dos palabras sobre estas festividades.
Fiestas religiosas de gran solemnida.d en la. monarqua espaola
fueron Corpus Christi y Viernes Santo. En Guatemala, la celebra-
cin del Co.rpus Christi se remonbba al ao 1530. El sitio que de-
ban ocupar en ella motiv pleitos entre los diversos gremios, los
cuales tuvieron que ser solucionados varias veces por el Ayunta-
miento. Esta festividad lleg en su esplendor hasta opacar inclu-
sive a la del Patrono p'rimigenio de la ciuc1ad, el Apstol Santiago.
La aPistencia de los gremios a la procesin de Santo Domingo fue
instituida desde 1697, por el Cronista don Francisco Antonio de
Fuentes y Guzmn, entonces Fiel Ejecutor del Ayuntamiento. Cada
gremiO' deba sacar a su costa un ngel en su respectiva anda y que
portara una insignia de la pasin de Cristo.
2
Esta costumbre se hizo
extensiva a los gremios de la ciudad de Quezaltenango. En tiempos
posteriores, los gremios se resistieron a participa'r en dicha festivi-
dad, suponemos que por razones de ndole econmica, y finalmente,
por Real Cdula de 6 de enero de 1770 expedida en el Pardo, fueron
exonerados de tal obligacin.
En lo relativo a los Santos Patronos, stos fueron, por lo ge-
. neral, los mismos patronos universales de los gremios 'respectivos, y
citar cerno ejemplo el de San Eloy, patrono universal de los plateros.
y bateojas, que lo fue tambin del gremio respectivo en Guatemala.
Hubo, sin embargo, patronos locales; tal el caso de los coheterO's,
cuya santa patrona fue la Virgen de la Purificacin de Masagua.
N o est dems aadir que las Cofradas gremiales no se concretaron
nicamente a fines religiosos, sino que adems desempearon tareas
de socorro mutuo. En lo que respecta a las festividades civiles, basta
recordar las "Encamisadas", efectuadas por algunos gremios en la.
Jura de Fernando VII. SIt.as consis-tian en lo siguiente:
En el medio vena el estandarte de Nuestro Seor. (el Monarca),
que conducan quince hombres, vestidos a la encamisada; traje con
el pueblo celebra sus mayores solemnidades y en Guatemala,
en una gran camisa de finsimo lienzo (que le da el nombre) guarnecida
de encajes; se usa suelta; y cuya franja cae sobre las rodillas: calzones.
iguales hasta el tobillo, y chinela del color del que elije el encamisado.
Las mangas de la camisa, se cien en los brazos con lazadas de exqui-
sitos listones, del hombro izquierdo pende una banda que se cruza al"
costado derecho, y del opuesto un talabarte con que se asegura el sable:'
sobre el rostro cae un velillo muy transparente, y en la cabeza una.
1 Ro que corre por la ciudad dE" Antigua Guatemala
2 Las mismas. f estividades fueron celebradas con gran solemnidad por los gremios de la.
ciuda.d de Mxico.
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tstico, comercial, financiero e industrial. A la prestancia que le
daban sus numerosas instituciones de cultura se aunaba el de sus
l-:l,merosos gremios. Ciudad gremial por excelencia, rigi en gran
medida la economa del Reino de Guatemala, a travs de sus finanzas,
su comercio y su industria.
En todo el transcurso de la historia de la ciudad de Guatemala,
aparecen como parte consustancial de la misma, sus gremios. Gre-
mios de O'braj eros, estancieros, labradorEs, encomenderos, regidores
abogados, comerciantes, artistas y artesanos. Todos estos gremios
se rigieron por sus propias Ordenanzas, eligieren sus Autoridades
ejecutivas propia3 (Alcaldes y Veedores), tuvieron su Santo Patrono
en torno del cual O'rganizaron sus Cofradas religiosas y animaron
con su presencia las esplndidas fiestas civiles y religiosas de la ciu-
dad. Cemo institucin tpicamente urbana, el gremio guatemalense
estuvo mbordinado directamente a la autoridad del Municipio, e
indirectamente a la del Estado. Por filiac:in, el gremio guatema-
lense era hijo legtimo del gremio espaol, el cual, como es bien
sabido, hunde sus races originarias en el medioevo europeo. De
aqu que en sus rasgos esenciales el gremio guatemalense tuviera
caractersticas medievales, pero por razn de tiempo tuvo adems
matices rena'centistas esp.aoaes y ca.ractersticas adquiridas,por
razones de cultura y geografa, en el s u/el o guatemalteco. COn'
respecto a los matices renacentistas espaoles conviene indicar que
los Reyes Catlicos, con una serie de Pragmticas, trataron de
unificar la legislacin industrial a travs de los Cdigos Munici-
pales. Esto tiene honda repercusin en la ciudad de Guatemala,
donde sus primeras Ordenanzas, que datan del ao 1559 y pos-
teriormente adicionadas el ao de 1580, contienen nume'rosas pres-
cripciones gremiales, tales como las destinadas a: zapateros, curti-
dores, molineros, ca'rniceros, panaderos, espaderos, comerciantes, y
boticarios. Las prescripciones gremiales contenidas en las Ordenan-
zas de la ciudad fueron tenidas inclusive como Ordenanzas propias
por algunos gremios, tal el caw de los zapateros y los curtido-
res. En lo que respecta a los matices guatemalenses, es punto esen-
cial la integracin posterior del gremio por los indgenas, mestizos,
negros y mulatos. El gremio guatemalense posey tambin su jerar-
qua gremial, constituida desde luego por el aprendizaje, la oficialja
y la maest1"a. Y siendo universalmente el gremio no slo asociacin
sino tambin una persona jurdica colectiva, los gremios de Guate-
mala tuvieron en su patrimonio econmico bienes muebles e inmue-
bles, adems de estar capacitados para tener facultades y deberes.
Tareas cotidianas de la vida gremial guatemalteca fueron sus fre-
cuentes eleciones de Alcalde y Veedores, exmenes de maestra, visi-
tas de tieIlldas y talleres Cobradores), persecucin de los artesanos no
agremiados, pago de impuestos como la Alcabala y la Media Anata,
participacin en los tumultos y rebeliones en la no muy pacfica
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
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ciudad del Pensativq,1 y asistencia a las fiestas civiles y religiosas
entre estas ltimas, principalmente la del Corpus Christi y la
cesin del Viernes Santo del Templo y Cor.vento de Santo Domingo.
Dos palabras sobre estas festividades.
Fiestas religiosas de gran solemnida.d en la. monarqua espaola
fueron Corpus Christi y Viernes Santo. En Guatemala, la celebra-
cin del Co.rpus Christi se remonbba al ao 1530. El sitio que de-
ban ocupar en ella motiv pleitos entre los diversos gremios, los
cuales tuvieron que ser solucionados varias veces por el Ayunta-
miento. Esta festividad lleg en su esplendor hasta opacar inclu-
sive a la del Patrono p'rimigenio de la ciuc1ad, el Apstol Santiago.
La aPistencia de los gremios a la procesin de Santo Domingo fue
instituida desde 1697, por el Cronista don Francisco Antonio de
Fuentes y Guzmn, entonces Fiel Ejecutor del Ayuntamiento. Cada
gremiO' deba sacar a su costa un ngel en su respectiva anda y que
portara una insignia de la pasin de Cristo.
2
Esta costumbre se hizo
extensiva a los gremios de la ciudad de Quezaltenango. En tiempos
posteriores, los gremios se resistieron a participa'r en dicha festivi-
dad, suponemos que por razones de ndole econmica, y finalmente,
por Real Cdula de 6 de enero de 1770 expedida en el Pardo, fueron
exonerados de tal obligacin.
En lo relativo a los Santos Patronos, stos fueron, por lo ge-
. neral, los mismos patronos universales de los gremios 'respectivos, y
citar cerno ejemplo el de San Eloy, patrono universal de los plateros.
y bateojas, que lo fue tambin del gremio respectivo en Guatemala.
Hubo, sin embargo, patronos locales; tal el caso de los coheterO's,
cuya santa patrona fue la Virgen de la Purificacin de Masagua.
N o est dems aadir que las Cofradas gremiales no se concretaron
nicamente a fines religiosos, sino que adems desempearon tareas
de socorro mutuo. En lo que respecta a las festividades civiles, basta
recordar las "Encamisadas", efectuadas por algunos gremios en la.
Jura de Fernando VII. SIt.as consis-tian en lo siguiente:
En el medio vena el estandarte de Nuestro Seor. (el Monarca),
que conducan quince hombres, vestidos a la encamisada; traje con
el pueblo celebra sus mayores solemnidades y en Guatemala,
en una gran camisa de finsimo lienzo (que le da el nombre) guarnecida
de encajes; se usa suelta; y cuya franja cae sobre las rodillas: calzones.
iguales hasta el tobillo, y chinela del color del que elije el encamisado.
Las mangas de la camisa, se cien en los brazos con lazadas de exqui-
sitos listones, del hombro izquierdo pende una banda que se cruza al"
costado derecho, y del opuesto un talabarte con que se asegura el sable:'
sobre el rostro cae un velillo muy transparente, y en la cabeza una.
1 Ro que corre por la ciudad dE" Antigua Guatemala
2 Las mismas. f estividades fueron celebradas con gran solemnidad por los gremios de la.
ciuda.d de Mxico.
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gorra adornada con plumas en que regularmente se pone una divisa
del objeto de la funcin.3
Por ley y por costumbre, el Ayuntamiento de Guatemala inter-
vino en 10:1 asuntos gremiales. En el Cabildo secular la regulacin
gremial Estuvo a cargo del Fiel Ejecutor, oficio instituido desde
1556 y pcsterio'rmente confirmado por varias Cdulas Reales. El
Fiel E j ecutor presidi las elecciones de los funcionarios gremiales,
asisti a los exmenes de maestra, y con su pre::,encia dio majestad
a la ley en las visitas de Obradores. En los asuntos gremiales tam-
bin intervinieron otras autoridades, entre ellas, los Capitanes Ge-
ner ales y Funcionarios de Real Hacienda. Esta intervencin no
siempre se ajust a la ley, pues algunas veces fue arbitra:ria e ilegal.
De las Ordenanzas gremiales guatemaltecas, nicamente conozco
las ya referidas de la ciudad de 1559 y adicionadas en 1580; las de
Platera y Bateojera de 1745, aprobadas por la Corona en 1776; las
sucesivas de 103 Coheteros (1737 y 1794) ; las de los Salitreros (1796,
1800, 1801), y los Reglamentos Generales Gremiales de 1798 y 1811,
obra respectiva de la Scciedad Econmica el primero, y del Ayunta-
miento el segundo. Con 'respecto a las Ordenanzas debe indicarse
que stas no permanecieron por lo general invariables sino que su-
frieron transformaciones por diversas CatiSas, tales como prdida,
adicin, sustitucin parcial o total. Los gremios en Guatemala se
dieron a s mismos los nombres de gremio, co.mn y universidad.
Por ejemplo los cajoneros o vendedores de las plazas de la ciudad,
se dieron el nombre de "Universidad de Cajoneros".
Las artes y las artesanas europeas, como era nat ural, fuer on
en un principio patrimonio exclusivo de los espaoles. Pero, con
el transcurso del t iempo, stas fueron pasando paula,ti namente a
m:mcs de los indgenas, de los mestizos y de los mulatos, a pesar
de que algunas veces pretendieron vanamente oponerse a ello los
espaoles, como en el caso de los plateros y los 'coheteros. Como indi-
qu en un principio, las artes y las artesanas florecieron en todas
las regioneJ del Reino de Guatemala, pero su organizacin en gremio
nicamente la he enccntrado, ta hoy, en las ciudades de Gua-
temala, San Salvador, Ciudad Real, Quezaltenango y Totonicapn.
Los gremios de la ciudad de Guatemala mantuvieron y en realidad
obtuvieron, durante mucho tiempo el monopolio de la produccin
en la Capitana, privilegio que perdieron a partir de la segunda mi-
tad del siglo XVIII aproximadamente. Y este privilegio y esta pre-
tensin no carecieron en verdad de fundamento, dada la cantidad y
la calidad de sus artistas y artesanos. Sus maestros, oficiales y
aprendices de Artes Liberales: piutores, escultores y arqui-
3 Guatemala por Fernando VII d a 12 de Diciembre de 1808. Guatemala : Imprenta de
Ignacio Beteta, 1810, pg. 18.
L ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
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tectos; y de Artes mecnicas: herreros, zapateros, curtidores, teje-
dores, albitares, ca'rpinteros, sast,es, panaderos, carniceros, cajone-
ros, albailes, cereros, dulceros, coheteros, zurradores, etc.; justifican
esta pretensin. Ba': te citar como ejemplo su imaginera religiosa,
que a lcanz categora continental.
Conviene trazar, aunque sea en f orma esquemtica, la trayectoria
histrica del gremio guatemalteco. Desde la fundacin de la ciudad,
en 1524, se mencionan ya algun03 artesanos. En los primeros aos
de la vida de la ciudad stos son insuficientes para las necesidades
cada vez ms apremiantes de una urbe que paulatinamente ve cre-
cer su poblacin. Esto motiva mltiples abu::- os por parte de los
artesanos, prin<Cipalmenice en lo relativo al cobro de precios exo.rbi-
tant2s, los cuales fueron reprimidos por el Ayuntamiento. As, se
o.a el caso, para ejemplificar el ambiente de aquellos primeros aos,
segn ncs narra Remesal, de que el personaje ms importante en
la ciudad era el herrero Diego Snchez, a quien hubo que halagar
con una en:::omi"nda para que no se fuer a a la ciudad de El Salvador.
Poco a poco, desde aquellos das, hasta loE' finales del siglo XVII,
aumenta el nmero de artesanos, ya por la sabia poltica inmigratoria
de la CO'rona Espaola -no siempre cumplida y no exenta de restric-
ciones y limitaciones, comuneJ tambin a otras naciones ellTopeaS
contemporneas- que se interes en colonizar sus territorios ultra-
marinos con elementos calificados, tales como labriegos, mineros,
artesano- , etc.; o ya por el ingreso de los indgenas, mestizos, negros,
mularos, dentro de los gremios.
D2sde la segunda mitad del siglo XVI hasta les finales del XVII,
los O'remios alcanzaron su mximo desarrollo. Una serie de factore3
ecc;CmCcs favorables estimularen durante est a poca su incremento
y cisarro:lo. Entre estos fact cres pueden sealarse los siguientes:
la poltica econmica mercantilista de la Monarqua que en
la prctica se traduca, entre otras cosas, tn protecclOn mumcIpal y
estatal al gremio, y en comercio mcnopolista ejercido a travs. de la
Casa de Contratacin) ; la frecuente interrupcin del comercIO con
la pennsula por causa de las guerras; la piratera y los corsario.s,
l os cua' Es implicaban el con:: umo de las manufacturas locales. Sm
embargo, lo afirmado anteriormente dehe ca? cautel,a, ya que
solamente estudios ms rigurosos sobre la hIstona economIca de
Guatemala durante esa y otras pocas podran darnos una explica-
cin ms satisfactoria del asunto.
A partir de la fegunda mitad del siglo XVIII, hasta las d?s
meras dcadas del XIX, el gremio entra en franca desorgamzaclOn
y decadencia hasta que es abolido finalmente. Entre los facto'res
de su desorganizacin se encuentran los siguientes: adopcin por la
Corona E ' paola de una poltica econmica normada por las doc-
trinas de la libre concurrencia, la cual -implic la hostilidad de la
mayora de tericos de la economa hacia la corpcracin gremial;
11
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se
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118
REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
gorra adornada con plumas en que regularmente se pone una divisa
del objeto de la funcin.3
Por ley y por costumbre, el Ayuntamiento de Guatemala inter-
vino en 10:1 asuntos gremiales. En el Cabildo secular la regulacin
gremial Estuvo a cargo del Fiel Ejecutor, oficio instituido desde
1556 y pcsterio'rmente confirmado por varias Cdulas Reales. El
Fiel E j ecutor presidi las elecciones de los funcionarios gremiales,
asisti a los exmenes de maestra, y con su pre::,encia dio majestad
a la ley en las visitas de Obradores. En los asuntos gremiales tam-
bin intervinieron otras autoridades, entre ellas, los Capitanes Ge-
ner ales y Funcionarios de Real Hacienda. Esta intervencin no
siempre se ajust a la ley, pues algunas veces fue arbitra:ria e ilegal.
De las Ordenanzas gremiales guatemaltecas, nicamente conozco
las ya referidas de la ciudad de 1559 y adicionadas en 1580; las de
Platera y Bateojera de 1745, aprobadas por la Corona en 1776; las
sucesivas de 103 Coheteros (1737 y 1794) ; las de los Salitreros (1796,
1800, 1801), y los Reglamentos Generales Gremiales de 1798 y 1811,
obra respectiva de la Scciedad Econmica el primero, y del Ayunta-
miento el segundo. Con 'respecto a las Ordenanzas debe indicarse
que stas no permanecieron por lo general invariables sino que su-
frieron transformaciones por diversas CatiSas, tales como prdida,
adicin, sustitucin parcial o total. Los gremios en Guatemala se
dieron a s mismos los nombres de gremio, co.mn y universidad.
Por ejemplo los cajoneros o vendedores de las plazas de la ciudad,
se dieron el nombre de "Universidad de Cajoneros".
Las artes y las artesanas europeas, como era nat ural, fuer on
en un principio patrimonio exclusivo de los espaoles. Pero, con
el transcurso del t iempo, stas fueron pasando paula,ti namente a
m:mcs de los indgenas, de los mestizos y de los mulatos, a pesar
de que algunas veces pretendieron vanamente oponerse a ello los
espaoles, como en el caso de los plateros y los 'coheteros. Como indi-
qu en un principio, las artes y las artesanas florecieron en todas
las regioneJ del Reino de Guatemala, pero su organizacin en gremio
nicamente la he enccntrado, ta hoy, en las ciudades de Gua-
temala, San Salvador, Ciudad Real, Quezaltenango y Totonicapn.
Los gremios de la ciudad de Guatemala mantuvieron y en realidad
obtuvieron, durante mucho tiempo el monopolio de la produccin
en la Capitana, privilegio que perdieron a partir de la segunda mi-
tad del siglo XVIII aproximadamente. Y este privilegio y esta pre-
tensin no carecieron en verdad de fundamento, dada la cantidad y
la calidad de sus artistas y artesanos. Sus maestros, oficiales y
aprendices de Artes Liberales: piutores, escultores y arqui-
3 Guatemala por Fernando VII d a 12 de Diciembre de 1808. Guatemala : Imprenta de
Ignacio Beteta, 1810, pg. 18.
L ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
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tectos; y de Artes mecnicas: herreros, zapateros, curtidores, teje-
dores, albitares, ca'rpinteros, sast,es, panaderos, carniceros, cajone-
ros, albailes, cereros, dulceros, coheteros, zurradores, etc.; justifican
esta pretensin. Ba': te citar como ejemplo su imaginera religiosa,
que a lcanz categora continental.
Conviene trazar, aunque sea en f orma esquemtica, la trayectoria
histrica del gremio guatemalteco. Desde la fundacin de la ciudad,
en 1524, se mencionan ya algun03 artesanos. En los primeros aos
de la vida de la ciudad stos son insuficientes para las necesidades
cada vez ms apremiantes de una urbe que paulatinamente ve cre-
cer su poblacin. Esto motiva mltiples abu::- os por parte de los
artesanos, prin<Cipalmenice en lo relativo al cobro de precios exo.rbi-
tant2s, los cuales fueron reprimidos por el Ayuntamiento. As, se
o.a el caso, para ejemplificar el ambiente de aquellos primeros aos,
segn ncs narra Remesal, de que el personaje ms importante en
la ciudad era el herrero Diego Snchez, a quien hubo que halagar
con una en:::omi"nda para que no se fuer a a la ciudad de El Salvador.
Poco a poco, desde aquellos das, hasta loE' finales del siglo XVII,
aumenta el nmero de artesanos, ya por la sabia poltica inmigratoria
de la CO'rona Espaola -no siempre cumplida y no exenta de restric-
ciones y limitaciones, comuneJ tambin a otras naciones ellTopeaS
contemporneas- que se interes en colonizar sus territorios ultra-
marinos con elementos calificados, tales como labriegos, mineros,
artesano- , etc.; o ya por el ingreso de los indgenas, mestizos, negros,
mularos, dentro de los gremios.
D2sde la segunda mitad del siglo XVI hasta les finales del XVII,
los O'remios alcanzaron su mximo desarrollo. Una serie de factore3
ecc;CmCcs favorables estimularen durante est a poca su incremento
y cisarro:lo. Entre estos fact cres pueden sealarse los siguientes:
la poltica econmica mercantilista de la Monarqua que en
la prctica se traduca, entre otras cosas, tn protecclOn mumcIpal y
estatal al gremio, y en comercio mcnopolista ejercido a travs. de la
Casa de Contratacin) ; la frecuente interrupcin del comercIO con
la pennsula por causa de las guerras; la piratera y los corsario.s,
l os cua' Es implicaban el con:: umo de las manufacturas locales. Sm
embargo, lo afirmado anteriormente dehe ca? cautel,a, ya que
solamente estudios ms rigurosos sobre la hIstona economIca de
Guatemala durante esa y otras pocas podran darnos una explica-
cin ms satisfactoria del asunto.
A partir de la fegunda mitad del siglo XVIII, hasta las d?s
meras dcadas del XIX, el gremio entra en franca desorgamzaclOn
y decadencia hasta que es abolido finalmente. Entre los facto'res
de su desorganizacin se encuentran los siguientes: adopcin por la
Corona E ' paola de una poltica econmica normada por las doc-
trinas de la libre concurrencia, la cual -implic la hostilidad de la
mayora de tericos de la economa hacia la corpcracin gremial;
120 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
la falta de proteccin estatal y municipal para el gremio, la implan-
tacin de leyes de libre comercio; estmulo del mismo que fomentaron
los Consulados y las Compaas de Comercio, y una tend'lrcia a sus-
tituir la manufactura por la maquinofactura. En el Reino de Gua-
temala Llfluyeron poderosamente en la decadencia de sus gremios
los terremotos y la traslacin de la ciudad en 1773-76, la competen-
cia del comercio peninsular, y, en forma mucho ms poderosa, la del
comercio ingls, legal o de contrabando, efectuado a travs de J a-
maica y Belice. La Sociedad Econmica de Guatemala trat intil-
mente de 'reorganizar los gremios en 1798, lo mismo intent hacer el
Ayuntamiento de la ciudad en 1811. De ello tratar ms adelante.
Abolidos los gremios en Francia, la primera vez por Turgot en 1776,
y, en, forma definitiva, la segunda vez en 1791 por la ley de Cha-
pellier de los revolucionarios franceses. Su ejemplo fue imitado
por los liberales de las Cortes de Cdiz, mediante el decreto del 8
de junio de 1813. Desde entonces, en Guatemala subsistieron las
artesanas sin gremio. Es decir, los gremios, a partir de esta fecha,
siguieron existiendo como una institucin meramente consuetudi-
naria, pero carente de la proteccin municipal y estatal que le die-
ran vida y auge en pocas anteriores.
Debe advertirse que, si en Europa la deE' aparicin del gremio
obedeci a profundos cambios en la economa, tales como la revolu-
cin industrial y por lo consiguiente el paso de la manufactura a la
maquinofactura, en cambio, en Guatemala, el gremio fue abolido, por
otras razones, que con toda la ca.uuela del caso me atrevo a calific:ar
de ndole ideolgica y aduanera. Los prceres :de la indiPendencia
y los fundadores de la Repblica, si bien es cierto que quisieron
operar un cambio. en la econ'oma del pas susti,tuyendo la manu-
f,actura ,por la maquinofactura, desdearon al gremio sin que hubie-
sen aparecido an ni siquiera los brotes de la maquinofactura. Lo
que se consigui en cambio fue que languidecieran las manufacturas
artesanales, sin el vigor, el prestigio y las ventajas de la corporacin.
y es que decde el punto de vista ideolgico la mayor parte de los
dirigentes polticos de la poca republicana estuvieron imbuidos por
las doctrinas de la libre concurrencia, que, como ya advertimos, eran
adversasal gremio. Por <otra la extremada pobreza en que
naci la Repblica Federal de Centroamrica, a ms de otra serie de
problemas de tipo poltico e internacional, obligaron a sta a esta-
b!ecer su amistad y comercio con las otras naciones del orbe, prin-
cIpalmente con Inglaterra, Francia, los Pases Bajos, Estados Unidos
de Norte Amrica y los otros pases Entre los princi-
pales renglones de ingresos de la hacienda federal y de los cinco es-
tados de la Federacin se encontraban los provenientes de los dere-
chos aduanales, principalmente del comercio de importacin. El
come:-cio de importacin, sobre todo el proveniente de Inglaterra,
acabo de consumar la ruina de las artesanas locales, tal el caso del
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
121
gremio de tejedores. Medidas acertadas para el proble-
ma, artesanas versus importaciones, fueron ofrecidas ms de una
vez por la Sociedad Econmica de Guatemala, sin que los gobernan-
tes se decidiesen a aceptarla.
De todo lo anterior, y en relacin con nuestro tema, puede con-
cluirse lo siguiente: Los prolongados aos de organizacin gremial
estimularon las artes y las artesanas en Guatemala, fomentaron la
fraternidad, la ayuda mutua y una conciencia de clase dentro de la
sociedad de la Este ltimo aspecto fue muy importante en
relacin con el proceso de la emancipacin poltica. Sobre l volve-
remos a insiSitir en las pginas subsiguientes.
III. CRONICN DEL GREMIO DE TEJEDORES
Gremio importantsimo de la ciudad de Guatemala fue el de Te-
jedores. De sus telares salan los gneros conocidos con los nom-
bres de mantas, naguas, yerbillas, cotes o. ,cotines, madrases, ale-
maniscos, panas, rebozos, etc.; los, cuales ,tenan como principales
consumidores a las gentes de, escasos y medianos recursos de Guate-
mala. Las telas imporhvdas de la Pennsula res.ultab'an demasiado
costosas para ser consumidas por este sector mayorita,rio de la po-
blacin guatemalense, al menos, hasta los finales del siglo XVIII, y,
,por lo consiguiente, ES de suponer que estaban sl0' lal alcance de las
clases pudientes. Captulos illltere,santes de la historia del gremio
de Tej edores son los siguientes:
El Ayuntamiento, como ya indicamos, iena autoridad sobre los
gremios. Siendo muy frecuentes los fraudes que cometan los te-
jedores en la fabricacin y venta de sus telas, el Ayuntamiento, para
evitarlos, fund la Oficina de Remedida de Telas. Estos fraudes
consistan, principalmente, en la alteracin de las medidas, es decir
que vendan menos tela de la adquirida por el comprador, y en la
alteracin de la calidad, es decir que mostraban piezas de tela de
buena calidad en la porcin externa y ocultaban todo el re3to de
inferior calidad. Los tejedores estaban obligados a presentar sus
piezas en la Oficina de Remedida municipal , situada en un lugar cer-
cano a la Plaza Mayor, para su revisin, remedida y sello, so pena
de veinticinco pesos de multa" Para costear los gastos de esta
oficina, entre ellos el sueldo de Superintendente de Medidas, Don
Salvador Fernndez Pinedo, se cargaban dos pesos al consumidor
por, cada pieza de tela que comprara. La Oficina de Remedida de
telas se fund por decreto del Ayuntamiento de fecha 23 de diciembre
de 1743, posteriormente aprobado por la Audiencia. Contra este
decreto apelaron ante la Audiencia los tejedcres, y lograron su re-
vocaClOn. Inflexible, el Ayuntamiento logr nuevamente su vigen-
cia en 1746. Nuevas apelaciones por parte de los tejedores y un
120 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
la falta de proteccin estatal y municipal para el gremio, la implan-
tacin de leyes de libre comercio; estmulo del mismo que fomentaron
los Consulados y las Compaas de Comercio, y una tend'lrcia a sus-
tituir la manufactura por la maquinofactura. En el Reino de Gua-
temala Llfluyeron poderosamente en la decadencia de sus gremios
los terremotos y la traslacin de la ciudad en 1773-76, la competen-
cia del comercio peninsular, y, en forma mucho ms poderosa, la del
comercio ingls, legal o de contrabando, efectuado a travs de J a-
maica y Belice. La Sociedad Econmica de Guatemala trat intil-
mente de 'reorganizar los gremios en 1798, lo mismo intent hacer el
Ayuntamiento de la ciudad en 1811. De ello tratar ms adelante.
Abolidos los gremios en Francia, la primera vez por Turgot en 1776,
y, en, forma definitiva, la segunda vez en 1791 por la ley de Cha-
pellier de los revolucionarios franceses. Su ejemplo fue imitado
por los liberales de las Cortes de Cdiz, mediante el decreto del 8
de junio de 1813. Desde entonces, en Guatemala subsistieron las
artesanas sin gremio. Es decir, los gremios, a partir de esta fecha,
siguieron existiendo como una institucin meramente consuetudi-
naria, pero carente de la proteccin municipal y estatal que le die-
ran vida y auge en pocas anteriores.
Debe advertirse que, si en Europa la deE' aparicin del gremio
obedeci a profundos cambios en la economa, tales como la revolu-
cin industrial y por lo consiguiente el paso de la manufactura a la
maquinofactura, en cambio, en Guatemala, el gremio fue abolido, por
otras razones, que con toda la ca.uuela del caso me atrevo a calific:ar
de ndole ideolgica y aduanera. Los prceres :de la indiPendencia
y los fundadores de la Repblica, si bien es cierto que quisieron
operar un cambio. en la econ'oma del pas susti,tuyendo la manu-
f,actura ,por la maquinofactura, desdearon al gremio sin que hubie-
sen aparecido an ni siquiera los brotes de la maquinofactura. Lo
que se consigui en cambio fue que languidecieran las manufacturas
artesanales, sin el vigor, el prestigio y las ventajas de la corporacin.
y es que decde el punto de vista ideolgico la mayor parte de los
dirigentes polticos de la poca republicana estuvieron imbuidos por
las doctrinas de la libre concurrencia, que, como ya advertimos, eran
adversasal gremio. Por <otra la extremada pobreza en que
naci la Repblica Federal de Centroamrica, a ms de otra serie de
problemas de tipo poltico e internacional, obligaron a sta a esta-
b!ecer su amistad y comercio con las otras naciones del orbe, prin-
cIpalmente con Inglaterra, Francia, los Pases Bajos, Estados Unidos
de Norte Amrica y los otros pases Entre los princi-
pales renglones de ingresos de la hacienda federal y de los cinco es-
tados de la Federacin se encontraban los provenientes de los dere-
chos aduanales, principalmente del comercio de importacin. El
come:-cio de importacin, sobre todo el proveniente de Inglaterra,
acabo de consumar la ruina de las artesanas locales, tal el caso del
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
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gremio de tejedores. Medidas acertadas para el proble-
ma, artesanas versus importaciones, fueron ofrecidas ms de una
vez por la Sociedad Econmica de Guatemala, sin que los gobernan-
tes se decidiesen a aceptarla.
De todo lo anterior, y en relacin con nuestro tema, puede con-
cluirse lo siguiente: Los prolongados aos de organizacin gremial
estimularon las artes y las artesanas en Guatemala, fomentaron la
fraternidad, la ayuda mutua y una conciencia de clase dentro de la
sociedad de la Este ltimo aspecto fue muy importante en
relacin con el proceso de la emancipacin poltica. Sobre l volve-
remos a insiSitir en las pginas subsiguientes.
III. CRONICN DEL GREMIO DE TEJEDORES
Gremio importantsimo de la ciudad de Guatemala fue el de Te-
jedores. De sus telares salan los gneros conocidos con los nom-
bres de mantas, naguas, yerbillas, cotes o. ,cotines, madrases, ale-
maniscos, panas, rebozos, etc.; los, cuales ,tenan como principales
consumidores a las gentes de, escasos y medianos recursos de Guate-
mala. Las telas imporhvdas de la Pennsula res.ultab'an demasiado
costosas para ser consumidas por este sector mayorita,rio de la po-
blacin guatemalense, al menos, hasta los finales del siglo XVIII, y,
,por lo consiguiente, ES de suponer que estaban sl0' lal alcance de las
clases pudientes. Captulos illltere,santes de la historia del gremio
de Tej edores son los siguientes:
El Ayuntamiento, como ya indicamos, iena autoridad sobre los
gremios. Siendo muy frecuentes los fraudes que cometan los te-
jedores en la fabricacin y venta de sus telas, el Ayuntamiento, para
evitarlos, fund la Oficina de Remedida de Telas. Estos fraudes
consistan, principalmente, en la alteracin de las medidas, es decir
que vendan menos tela de la adquirida por el comprador, y en la
alteracin de la calidad, es decir que mostraban piezas de tela de
buena calidad en la porcin externa y ocultaban todo el re3to de
inferior calidad. Los tejedores estaban obligados a presentar sus
piezas en la Oficina de Remedida municipal , situada en un lugar cer-
cano a la Plaza Mayor, para su revisin, remedida y sello, so pena
de veinticinco pesos de multa" Para costear los gastos de esta
oficina, entre ellos el sueldo de Superintendente de Medidas, Don
Salvador Fernndez Pinedo, se cargaban dos pesos al consumidor
por, cada pieza de tela que comprara. La Oficina de Remedida de
telas se fund por decreto del Ayuntamiento de fecha 23 de diciembre
de 1743, posteriormente aprobado por la Audiencia. Contra este
decreto apelaron ante la Audiencia los tejedcres, y lograron su re-
vocaClOn. Inflexible, el Ayuntamiento logr nuevamente su vigen-
cia en 1746. Nuevas apelaciones por parte de los tejedores y un
122 REVISTA UNIVERSIDAD DE': SAN CARLOR-
largo litigio que llega hasta 1761, en el cual el Ayuntamiento trat
inWmente de abrir nuevamente dicha oficina. Los documentos
pcsteriores no vuelven a mencionarla, por lo que es de suponer que
los tejedores se salieron con la suya. Y es curio:o anotar que, dado
el nmero de tejedores y lo poco prctico de la operacin, tal oficina
resultaba inoperante. En un documento de la poca se refiere que
un a'guacil municipal sO'rprendi en la calle a un tejedor con una
pieza de t ela sin sello municipal y que, al ser aprehendido el tejedor
manifest que su detencin era injusta, ya que en ese momento la
nevaba para su remedida. Y, en realidad, cmo ce poda probar
lo contrario?
En el ao de 1748, el Procurador Don Thoms de Mora apode-
r ado de los tejedores, se present ante el Ayuntamiento solicitando
Ordenanzas para el gremio. Se presentaron como puntos de Orde-
nanza los s;guientes: Tener conocimiento de los diversos hilos, cono-
cer todos los repasos en los hilados, elegir alcaldes y veedores, recibir
aprendices n:cament;e bajo escritura, persecucin de los no agremia-
dos y permiso a las viudas de tejedores, de que continuasen con los
talleres, siempre que los colocaran bajo la di'reccin y responsabilidad
de un mae: tro examinado. El Ayuntamiento pidi que estos puntos
se adicicnaran con una instruccin minuciosa de la cantidad de hilo
que se necesitaba para la fabricacin de nagua ordinaria, doble y
fina, manta fina y ordinaria, cotes blancos y lustrados, borlones,
El expediente no indica si en realidad se aprobaron estos puntos
de Ordenanza.
Desc.e el siglo XVI existieron en la IVlonarqua ef paola los Obra-
jes o "Fbricas primitivas de tipo capitalista" dedicadas a diversas
industrias, entre ellas las de tejidos. El cronista Fuentes y Guzmn
menciona la existencia de varios de ell03 en la ciudad de Guatemala,
dedicados a la fabricacin de paos, palmillas, rajas, jergas y jer-
guetas, y que eran ,consumidos, dice el Cronista, por "la gente de
trabaj o de las haciendas de campo". Se lamentaba tambin el autor
de la Recordacin Florida de que hubiesen sido clausurados por la
Corona. Entre los Obrajes de telas existentes en Guatemala se men-
cionan los de' Don Pedro Almengor y Don Miguel de Andoanegui. El
Ayuntamiento de Guatemala, en el ao de 1733, trat de proteger
a l,es tejedores, intentando clausurar el obraje de cotines de Andoa-
negui. Tal clausura no pudo verificarse ya que Andoanegui posea
privilegio de la Corona para explotar en forma exclusiva la fabri-
cacin de cotines por 10 aos, por ser l el introductO'r de la indus-
tria en el pas. A ello, se aada el haber contribuido con mil dos-
cientos pe: os para el establecimiento de los religiosos Agustinos en
la ciudad, y en su participacin en las fiestas de la Jura de Fernan-
do VI.
Frecuente azote del gremio de tejedores fueron los ' regatones de
su materia prima o sea el algodn hilado. Abundan los ' documentos
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
123
sobre este asunto que en definitiva nunca pudo resolverse, es decir,
acabar con los regatones o revendedores del algodn. Convictos de
este delito se vieron muchas veces hasta los propios tejedores, e in-
clusive eclesisticcs y autoridades de Verapaz, Chiquimula, Chimal-
tenango, Sacatepquez, Solol, Totonicapn, y Quezaltenango. El
algodn tambin escaseaba a veces por las concesiones de la Corona
a determinadas fbricas peninsulares, como en el caso de la, obtenida
por Don Jaime Campins, quien, durante 4 aos, tuvo la importacin
exclEsiva del algodn hilado de Guatemala para su fbrica de Ma-
tar en Catalua.
A partir de los finales de la segunda mitad del siglo XVIII em-
pieza la decadencia del gremio de tejedores, algunas causas
de la misma para comprender mejor su participacin en el progreso
de la emancipacin poltica. En primer lugar deben tenerse en cuen-
ta les t erremotos y la traslacin de la ciudad de Guatemala, en los
aos de 1773-76. Para comprender mejor este suceso en relacin
con los tejedores, resear la estructura de los talleres textile3.
Para su instalacin se necesi,t.aban locales ms o menos amplios y
adecuados para montar los diversos 'telares, Urtensmos, materiales,
t inacos (estanques para tintes), y 'espacio para los oficiales y apren-
dices. La traslacin forzosa de la ciudad aparej el abandono y hasta
la destruccin de los talleres que daban albergue y ocupacin a
numero- as personas, inclusive hasta nios. En la Nueva Guatemala
se careci durante algn tiempo de suficiente agua, elemento esen-
cial para el funcionamiento de los tinacos. A esto se aada que
poces aos despus de la total traslacin es decir en 1778, Carlos
III dict las leyes de libre comercio para el Reino de Guatemala, y
los tej idos peninsulares empezaron a competir ventajosamente con
la industria textil guatemalteca. En realidad, el factor ms impor-
tante de la ruina del gremio de tejedores fueron los gnercs ingle-
ses, venidos, ya fuese legalmente o de 'Contrabando, desde Jamaica
y Belice. La industria manchesteriana inglesa, la ms poderosa
del orbe por eee entonces, satur los mercados mundiales, y por eso
se consum la ruina del gremio de tejedores.
Desde los finales de la poca colonial. hasta los primeros aos
de la vicIa independiente, los tejedores apelaron en vano ante las
autoridades para que se prohibiera el comercio con Inglaterra. Cifra
ilu trativa de su ruina es una estadstica que indica que en 1820
ex;stan 637 telares y diez aos despus nicamente 73. Otra esta-
dstica de la misma poca daba las siguientes cifras: En Antigua
Guatema'a existan 1,000 telares en 1795, y en 1830 nicamente 100.
Su produccin anual se calculaba en 2 millones de varas en las cua-
les se empleaban 5(',('00 libras de hilo, 80,000 arrobas de alglodnen
rama. Todo ello daba ocupacin a cerca de 1,000 tejedores y a una
gran cantidad de personas que se dedicaban ya al cultivo del algo-
:dn -o a su hilado.
122 REVISTA UNIVERSIDAD DE': SAN CARLOR-
largo litigio que llega hasta 1761, en el cual el Ayuntamiento trat
inWmente de abrir nuevamente dicha oficina. Los documentos
pcsteriores no vuelven a mencionarla, por lo que es de suponer que
los tejedores se salieron con la suya. Y es curio:o anotar que, dado
el nmero de tejedores y lo poco prctico de la operacin, tal oficina
resultaba inoperante. En un documento de la poca se refiere que
un a'guacil municipal sO'rprendi en la calle a un tejedor con una
pieza de t ela sin sello municipal y que, al ser aprehendido el tejedor
manifest que su detencin era injusta, ya que en ese momento la
nevaba para su remedida. Y, en realidad, cmo ce poda probar
lo contrario?
En el ao de 1748, el Procurador Don Thoms de Mora apode-
r ado de los tejedores, se present ante el Ayuntamiento solicitando
Ordenanzas para el gremio. Se presentaron como puntos de Orde-
nanza los s;guientes: Tener conocimiento de los diversos hilos, cono-
cer todos los repasos en los hilados, elegir alcaldes y veedores, recibir
aprendices n:cament;e bajo escritura, persecucin de los no agremia-
dos y permiso a las viudas de tejedores, de que continuasen con los
talleres, siempre que los colocaran bajo la di'reccin y responsabilidad
de un mae: tro examinado. El Ayuntamiento pidi que estos puntos
se adicicnaran con una instruccin minuciosa de la cantidad de hilo
que se necesitaba para la fabricacin de nagua ordinaria, doble y
fina, manta fina y ordinaria, cotes blancos y lustrados, borlones,
El expediente no indica si en realidad se aprobaron estos puntos
de Ordenanza.
Desc.e el siglo XVI existieron en la IVlonarqua ef paola los Obra-
jes o "Fbricas primitivas de tipo capitalista" dedicadas a diversas
industrias, entre ellas las de tejidos. El cronista Fuentes y Guzmn
menciona la existencia de varios de ell03 en la ciudad de Guatemala,
dedicados a la fabricacin de paos, palmillas, rajas, jergas y jer-
guetas, y que eran ,consumidos, dice el Cronista, por "la gente de
trabaj o de las haciendas de campo". Se lamentaba tambin el autor
de la Recordacin Florida de que hubiesen sido clausurados por la
Corona. Entre los Obrajes de telas existentes en Guatemala se men-
cionan los de' Don Pedro Almengor y Don Miguel de Andoanegui. El
Ayuntamiento de Guatemala, en el ao de 1733, trat de proteger
a l,es tejedores, intentando clausurar el obraje de cotines de Andoa-
negui. Tal clausura no pudo verificarse ya que Andoanegui posea
privilegio de la Corona para explotar en forma exclusiva la fabri-
cacin de cotines por 10 aos, por ser l el introductO'r de la indus-
tria en el pas. A ello, se aada el haber contribuido con mil dos-
cientos pe: os para el establecimiento de los religiosos Agustinos en
la ciudad, y en su participacin en las fiestas de la Jura de Fernan-
do VI.
Frecuente azote del gremio de tejedores fueron los ' regatones de
su materia prima o sea el algodn hilado. Abundan los ' documentos
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
123
sobre este asunto que en definitiva nunca pudo resolverse, es decir,
acabar con los regatones o revendedores del algodn. Convictos de
este delito se vieron muchas veces hasta los propios tejedores, e in-
clusive eclesisticcs y autoridades de Verapaz, Chiquimula, Chimal-
tenango, Sacatepquez, Solol, Totonicapn, y Quezaltenango. El
algodn tambin escaseaba a veces por las concesiones de la Corona
a determinadas fbricas peninsulares, como en el caso de la, obtenida
por Don Jaime Campins, quien, durante 4 aos, tuvo la importacin
exclEsiva del algodn hilado de Guatemala para su fbrica de Ma-
tar en Catalua.
A partir de los finales de la segunda mitad del siglo XVIII em-
pieza la decadencia del gremio de tejedores, algunas causas
de la misma para comprender mejor su participacin en el progreso
de la emancipacin poltica. En primer lugar deben tenerse en cuen-
ta les t erremotos y la traslacin de la ciudad de Guatemala, en los
aos de 1773-76. Para comprender mejor este suceso en relacin
con los tejedores, resear la estructura de los talleres textile3.
Para su instalacin se necesi,t.aban locales ms o menos amplios y
adecuados para montar los diversos 'telares, Urtensmos, materiales,
t inacos (estanques para tintes), y 'espacio para los oficiales y apren-
dices. La traslacin forzosa de la ciudad aparej el abandono y hasta
la destruccin de los talleres que daban albergue y ocupacin a
numero- as personas, inclusive hasta nios. En la Nueva Guatemala
se careci durante algn tiempo de suficiente agua, elemento esen-
cial para el funcionamiento de los tinacos. A esto se aada que
poces aos despus de la total traslacin es decir en 1778, Carlos
III dict las leyes de libre comercio para el Reino de Guatemala, y
los tej idos peninsulares empezaron a competir ventajosamente con
la industria textil guatemalteca. En realidad, el factor ms impor-
tante de la ruina del gremio de tejedores fueron los gnercs ingle-
ses, venidos, ya fuese legalmente o de 'Contrabando, desde Jamaica
y Belice. La industria manchesteriana inglesa, la ms poderosa
del orbe por eee entonces, satur los mercados mundiales, y por eso
se consum la ruina del gremio de tejedores.
Desde los finales de la poca colonial. hasta los primeros aos
de la vicIa independiente, los tejedores apelaron en vano ante las
autoridades para que se prohibiera el comercio con Inglaterra. Cifra
ilu trativa de su ruina es una estadstica que indica que en 1820
ex;stan 637 telares y diez aos despus nicamente 73. Otra esta-
dstica de la misma poca daba las siguientes cifras: En Antigua
Guatema'a existan 1,000 telares en 1795, y en 1830 nicamente 100.
Su produccin anual se calculaba en 2 millones de varas en las cua-
les se empleaban 5(',('00 libras de hilo, 80,000 arrobas de alglodnen
rama. Todo ello daba ocupacin a cerca de 1,000 tejedores y a una
gran cantidad de personas que se dedicaban ya al cultivo del algo-
:dn -o a su hilado.
124 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
IV. EL PROBLEMA DE LA CONCIENCIA ARTESANAL
EN RELACIN CON LA INDEPENDENCIA
Antes de narrar los acontecimientos de nuestra emancipacin
poltica en los cuales particip el artesano, y que he estudiado a la fe-
cha, conviene tratar de resolver, aunque sea en forma provisional,
uno de los problemas que se prese'1tan de inmediato al investigador.
Consiste ste en el grado die conciencia que el artesano i;ena con
re.specto a los acontecim.ientos en que participaba. A tratar de resol-
verlo aunque sea en forma incompleta se destina esta seccin del
trabajo que considero como la parte medular del mismo.
En la parte II de esta exposicin manifest que podai asentarse,
a manera de conclusin, salvo investigaciones ms cuidadosas, que la
prolongada organizacin gremial haba daco al artesano de la urbe
guatemalteca una conciencia de clase dentro de la sociedad de la
poca. Esta conciencia de clase se vigoriz a partir de los finales
del siglo XVIII por varias causas, entre ellas los trabajos de reor-
ganizacin gremial de la Sociedad Econmica y del Ayuntamiento
en los aos de 17981 y 1811 reSiPec:tivamente, y por las elecciones del
ao 1820. Paso a tratar la primera causa:
Todo lo que pueda referirse al progreso artstico, literario, cien-
tfico y econmico de Guatemala, est vinculado, desde 1794 hasta
1881, a la Sociedad Econmica. Volmenes completos podran des-
tinarse a relatar su benemrita historia y por ello cometo el sacri-
legio de omitirla, salvo en aquellos aspectos que se relacionan con
el tema. Fundada en 1794 por el Oidor Don Jacobo de Villaurrutia,
su fundacin fue aprobada por Real Cdula expedida en San Lorenzo,
el 21 de octuhre de 1795. Tanto por esta Real Cdula como por sus
esta,tutos se le encomend la reorg3!ll'izacin de los gremios. Su vasta
iabor en este campo se puede concretar en los siguientes puntos:
1. Reorganizacin de los gremios mediante un Reglamento Ge-
neral gremial
2. fundacin de la Escuela de Dibujo
3. creacin de las Escuelas de Hilanderas y
4. estmulo de las diversas a;-tesanas mediante concursos, in-
troduccin de nuevas tcnicas, etc.
De todo ello interesa sohremanera lo relativo al Reglamento
Generai de Artesanos de 1798.
Tres problemas se interrelacionan con respecto a los Reglamen-
tos Generales Gremiales; ellos son: las corrientes ideolgicas que
les dieron origen, su estructura en s, y las polmicas despertadas en
Guatemala por su formacin y su repercusin entre el artesanado.
Las obras y las ideas de Smith, Say, Ricardo, Bentham, J ovella-
nos, Ward, Capmany y Campomanes, se discutan en casi todos los
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
125
de la espaola. En lo que respecta a los gremios
eXlshan dos cornentes antagnicas de opinin: Una
a su existencia y que abogaba por su total por-
que a l.as corporaciones de oficio como un obstculo pa'ra
el La otra, propugnaba por su persistencia; pero
eso somehendolos a reformas y adecundolos a la poca. En
Espana, era partidario de la abolicin del gremio y Cap-
many se mclmaba por su reforma. La corriente gremial reformista
crey hallar la resolucin del problema en los Reglamentos Generales.
Estos Reglamentos Generales trataban de reorganizar los gremios,
desechando todo lo que las antiguas Ordenanzas tenan de obstculo
para el progreso industrial y el ritmo variable del comercio. Se
desechaba, por ejemplo, las prescripciones fijas de tipo tcnico y
fijacin de precios, considerando que deba darse paso a la innova-
cin y mejoramiento de la manufactura y a la fluctuacin de la oferta
y la demanda. En cambio, los gremios se unificaban en un orga-
nismo regulador central sin perder su autonoma, se asentaban las
bases de la Seguridad Social (en los llamados Fondos Pos de Ar-
tesanos), y se trataba de educar al artesano alfabetizndolo, instru-
yndolo en los rudimentos de las artes y las ciencias y mediante di-
versiones adecuadas, entre ellas el Teatro. Se trat tambin en ellos
de combatir la vagancia, el alcoholismo y la multiplicidaid de festivi-
dades y cofradas religiosas.
Obra de la Sociedad Econmica de Guatemala fue el Reglamento
General de Artesanos del ao 1798. Previamente, la Sociedad Econ-
mica pidi al Ayuntamiento una copia de las ordenanzas gremiales y
mand a reimprimir el Poltico Econmica sobre la Influen-
cia de los Gremios en el Estado, de Antonio Capmany y Montpalau.
Con anterioridad y posterioridad a la promulgacin del Reglamento
Gremial de 1798, en la Gaceta de Guatemala (fundada en 1729), se
hicieron coment arios favorables y aldversos al mismo. Por esa poca,
en el REino de Guatemala -no es,t dems recordarlo- la Economa
era una ciencia. de moda entre las clases ilustradas, y esta disci-
plina andaba en los labios y en los escritos de Goicoechea, Fr. Ma-
tas de Crdova, Simn Bergao y Villegas, Jos Cecilio del Valle y
del Francisco de Paula Garca Pelez. Estos
dos '. ltimos pueden considerarse como las figuras cumbres de la
ciencia de Smith en Guatemala.
4
De las clases Ilustradas y de las
pginas de la Gaceta, la polmica transcendi probablemente a las
clases semi cultas e incultas de la ciudad, a travs de conversaciones,
murmuraciones en los atrios y mercados, etc. De lo que s estoy
seguro es que en la tercera Junta Pblica de la Sociedad Econmica,
celebrada el 9 de diciembre de 1797, el Socio Nato, R. P. F'r. Luis
4 El segundo es autor de las Observaciones rsticas sobre Economa Poltica . .. y de las Me-
morias para la historia del antiguo R eino de Guatemala.
124 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
IV. EL PROBLEMA DE LA CONCIENCIA ARTESANAL
EN RELACIN CON LA INDEPENDENCIA
Antes de narrar los acontecimientos de nuestra emancipacin
poltica en los cuales particip el artesano, y que he estudiado a la fe-
cha, conviene tratar de resolver, aunque sea en forma provisional,
uno de los problemas que se prese'1tan de inmediato al investigador.
Consiste ste en el grado die conciencia que el artesano i;ena con
re.specto a los acontecim.ientos en que participaba. A tratar de resol-
verlo aunque sea en forma incompleta se destina esta seccin del
trabajo que considero como la parte medular del mismo.
En la parte II de esta exposicin manifest que podai asentarse,
a manera de conclusin, salvo investigaciones ms cuidadosas, que la
prolongada organizacin gremial haba daco al artesano de la urbe
guatemalteca una conciencia de clase dentro de la sociedad de la
poca. Esta conciencia de clase se vigoriz a partir de los finales
del siglo XVIII por varias causas, entre ellas los trabajos de reor-
ganizacin gremial de la Sociedad Econmica y del Ayuntamiento
en los aos de 17981 y 1811 reSiPec:tivamente, y por las elecciones del
ao 1820. Paso a tratar la primera causa:
Todo lo que pueda referirse al progreso artstico, literario, cien-
tfico y econmico de Guatemala, est vinculado, desde 1794 hasta
1881, a la Sociedad Econmica. Volmenes completos podran des-
tinarse a relatar su benemrita historia y por ello cometo el sacri-
legio de omitirla, salvo en aquellos aspectos que se relacionan con
el tema. Fundada en 1794 por el Oidor Don Jacobo de Villaurrutia,
su fundacin fue aprobada por Real Cdula expedida en San Lorenzo,
el 21 de octuhre de 1795. Tanto por esta Real Cdula como por sus
esta,tutos se le encomend la reorg3!ll'izacin de los gremios. Su vasta
iabor en este campo se puede concretar en los siguientes puntos:
1. Reorganizacin de los gremios mediante un Reglamento Ge-
neral gremial
2. fundacin de la Escuela de Dibujo
3. creacin de las Escuelas de Hilanderas y
4. estmulo de las diversas a;-tesanas mediante concursos, in-
troduccin de nuevas tcnicas, etc.
De todo ello interesa sohremanera lo relativo al Reglamento
Generai de Artesanos de 1798.
Tres problemas se interrelacionan con respecto a los Reglamen-
tos Generales Gremiales; ellos son: las corrientes ideolgicas que
les dieron origen, su estructura en s, y las polmicas despertadas en
Guatemala por su formacin y su repercusin entre el artesanado.
Las obras y las ideas de Smith, Say, Ricardo, Bentham, J ovella-
nos, Ward, Capmany y Campomanes, se discutan en casi todos los
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
125
de la espaola. En lo que respecta a los gremios
eXlshan dos cornentes antagnicas de opinin: Una
a su existencia y que abogaba por su total por-
que a l.as corporaciones de oficio como un obstculo pa'ra
el La otra, propugnaba por su persistencia; pero
eso somehendolos a reformas y adecundolos a la poca. En
Espana, era partidario de la abolicin del gremio y Cap-
many se mclmaba por su reforma. La corriente gremial reformista
crey hallar la resolucin del problema en los Reglamentos Generales.
Estos Reglamentos Generales trataban de reorganizar los gremios,
desechando todo lo que las antiguas Ordenanzas tenan de obstculo
para el progreso industrial y el ritmo variable del comercio. Se
desechaba, por ejemplo, las prescripciones fijas de tipo tcnico y
fijacin de precios, considerando que deba darse paso a la innova-
cin y mejoramiento de la manufactura y a la fluctuacin de la oferta
y la demanda. En cambio, los gremios se unificaban en un orga-
nismo regulador central sin perder su autonoma, se asentaban las
bases de la Seguridad Social (en los llamados Fondos Pos de Ar-
tesanos), y se trataba de educar al artesano alfabetizndolo, instru-
yndolo en los rudimentos de las artes y las ciencias y mediante di-
versiones adecuadas, entre ellas el Teatro. Se trat tambin en ellos
de combatir la vagancia, el alcoholismo y la multiplicidaid de festivi-
dades y cofradas religiosas.
Obra de la Sociedad Econmica de Guatemala fue el Reglamento
General de Artesanos del ao 1798. Previamente, la Sociedad Econ-
mica pidi al Ayuntamiento una copia de las ordenanzas gremiales y
mand a reimprimir el Poltico Econmica sobre la Influen-
cia de los Gremios en el Estado, de Antonio Capmany y Montpalau.
Con anterioridad y posterioridad a la promulgacin del Reglamento
Gremial de 1798, en la Gaceta de Guatemala (fundada en 1729), se
hicieron coment arios favorables y aldversos al mismo. Por esa poca,
en el REino de Guatemala -no es,t dems recordarlo- la Economa
era una ciencia. de moda entre las clases ilustradas, y esta disci-
plina andaba en los labios y en los escritos de Goicoechea, Fr. Ma-
tas de Crdova, Simn Bergao y Villegas, Jos Cecilio del Valle y
del Francisco de Paula Garca Pelez. Estos
dos '. ltimos pueden considerarse como las figuras cumbres de la
ciencia de Smith en Guatemala.
4
De las clases Ilustradas y de las
pginas de la Gaceta, la polmica transcendi probablemente a las
clases semi cultas e incultas de la ciudad, a travs de conversaciones,
murmuraciones en los atrios y mercados, etc. De lo que s estoy
seguro es que en la tercera Junta Pblica de la Sociedad Econmica,
celebrada el 9 de diciembre de 1797, el Socio Nato, R. P. F'r. Luis
4 El segundo es autor de las Observaciones rsticas sobre Economa Poltica . .. y de las Me-
morias para la historia del antiguo R eino de Guatemala.
126 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
Garca, Merceda'rio, pronunci un discurso sobre la reforma de los
gremios ante numerosos artesanos. Es de suponerse la repercusin
que este discur: o tendra entre los artesanos, mxime que su reorga-
nizacin estaba ligada en esos momentos a sus intereses vitales.
Acorde con el espritu de los Reglamentos Generales, por esa misma
se fundaba el Coliseo de Guatemala, que tena entre otros
fines la educacin y recreacin de los artesanos. La Sociedad Eco-
nmica sufri su primera clausura en 1799, y por este motivo no
tuvo vigencia [U Reglamento General.
La simiente de la Sociedad Econmica fue recogida en el Regla-
ment o General de Artesanos del Ayuntamiento de Guatemala, de
1811. Redactado por Don Antonio Juarros, no tuvo vigencia por
la abolicin de los gremios en 1813. En su estructura general sigui
le s mismos lineamientos que el de la Sociedad Econmica, salvo pe-
queas variantes. Lo ms importante para el caso es sealar que
par a su fcrmulacin y aprobacin se emplearon va'rias sesione3 en
las cua:es intervinieron representantes de todos los gremios. Ello
fS de tomar: e en cuenta, dados los momentos en que viva Guate-
mala. Desde 1808 a 1811 se haban desencadenado en el Reino de
Guat smala importantes acontecimientos qUE' iban a conducir en los
aos de 1821-23, a la independencia poltica. El motn de los art e-
8anos de 1808, los movimientos de San Salvador y Nicaragua en
1811, las Cortes de Cdiz y las vsperas de la promulgacin de la
Const itucin de 1812. Es importante anotar que por esta poca se
inter esaran por los artesanos, cualquiera que fuesen sus mviles, los
propios Capitanes Genera!es: Antonio Gonzlez Saravia y Jos d.e
Bl,stamante y Guerra. Temor? Demagogia? Lo cierto es que
con f echa 11 de abril de 1811 el nefasto Bustamante y Guerra diri-
gi una pr oclama a 103 habitantes del Reino, en la cual pr ometa
entre ot ras cosas, el arreglo de los gremios y peda par a esto ia
cooperacin de la Scciedad Econmica y del Consulado de Comercio.
En lo re:ativo a las juntas Gremiales motivadas por la discusin del
'reglamento de 1811, en una de ellas dijo el Alfrez Real lo siguient e:
"Que al fin ha llegado el momento de la eterna e invariable jus-
Lc:a, E. n que 21 ilustr e cuerpo de artesanos, rompiendo las cadenas de
las preocupacion'2s pre3enta en el santuario del patriotismo a tomar
posesin de sus derechos. En otro tiempo -les dice- pudo formar-
se el Cdigo Gremial e intimaros su observancia. Lo hubirais odo
publicar por esas plazas, escuchando las penas con que conminase al
que nO' Hoyes otra cosa, pues se ha formado ese Regla-
mento conciliando la libertad civil con la calidad de ciudadano.5
Una de las finalidades de los dos reglamentos aludidos era la
de r educir a gremio, ya fuese a corto o largo plazo, al inmenso con-
5 RAMN A. SALAZAR. Historia de v ei ntin a11os. La Independencia de Guatemala. Cua-
te. mal a: Tipogl'afa Nacional, 192 8, pg . 114.
EL ARTESANOr EN LA INDEPENDENCIA' 127
glomerado suburbano conocido en la poa con los nombres de' "Ple-
be" e nfima Plebe". Con motivo de los terremotos y traslacin
de la ciudad en 1773-76, la poblacin 'suhurbana de la ciudad au-
ment considerablemente, y empez a constituir un problema social.
Una de las causas del acrecentamiento de esta poblacin suburbana
fue la demanda de mano de obra para la traslacin y de
la ciudad. La "Plebe", original y proveniente de la Antigua Guate-
mala, se aument en la Nueva Guatemala, por el injer:t.o de nume-
rases seres humanos provenientes de reas rurales, principalmente
indgenas, y que al establecerse en la ciudad constituyeron un serio
problema econmico-social. Mif eria, hambr e, ignorancia, alcoholi s-
mo, vagancia y delincuencia fueron las deprimentes notas cualitati-
vas de la plebe. Recurdese que de esta poca datan los Bandos de
Buen Gobierno y los trabajos para combatir la mendicidad de la So-
ciedad Econmica. Ahora bien, si es cierto que el artesano estaba
inmerso por lo general en la plebe, a la vez se distingua de ella.
Es decir que, f i plebeyo por nacimiento, lo ennobleca y calificaba
su arte u oficio. Esta dist incin en manera alguna const itua barre-
ras infranqueables frente a la "Plebe". Por los reglamentos gre-
miales se aspiraba reducir a la plebe a gremio, es decir, dot a:rla de
un arte u oficio decoroso y reducirla mejor a Polica, o sea al orden
y buenas cos tumbres de la ciudad, a la civilidad. A este
se en la Gaceta ele Guatemala, lo siguiente:
. .. que el pueblo artesano se constituya en un orden, estable y
demarcado por la ley, arreglado por las costumbres, y distinguido por
la opinin: de que cada uno de sus individuos goze de la estimacin
general y constante de que su honradez y apli cacin le hagan dignos :
de que t eniendo segura la subsistencia ; ninguno apetezca salir del est ado
que se le pr oporciona, y en el cual goza de todas las ventajas civiles
correspondientes a su clase: en una palabra, dar vigor a la industria,
y aprecio a los ofi ci os. (Gaceta de Guatemala, 29 de octubre de 1798.)
La di stinci n entre artesanos y plebe t iene singular importan-
cia en las elecciones de 1820. Con respecto a est e acontecimient o,
del cual tratar en el captulo siguiente, nicamente indica'r que
tanto artesanos como "plebeyos" fueron movilizados' por los partidos
Gacista y Caco, a travs de sus demagogos. Y, con respecto al arte-
sano, su inters en los acontecimientos polticos fue p0r
la l:andera demaggica de la prohibicin del comercio con Inglaterra.
Se inici este captulo 'reiterando la conclusin de que durante
los sigl cs de dominacin espaola la organizacin gremial dio al
artesano una conciencia de clase dentro de la sociedad de la poca.
Dije que esta conciencia adquiri mayores dimensiones desde los
finales del sig;o XVIII por las causas anteriormente enumeradas.
Esta conciencia de clase fue utilizada como elemento de lucha pOpll-
126 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
Garca, Merceda'rio, pronunci un discurso sobre la reforma de los
gremios ante numerosos artesanos. Es de suponerse la repercusin
que este discur: o tendra entre los artesanos, mxime que su reorga-
nizacin estaba ligada en esos momentos a sus intereses vitales.
Acorde con el espritu de los Reglamentos Generales, por esa misma
se fundaba el Coliseo de Guatemala, que tena entre otros
fines la educacin y recreacin de los artesanos. La Sociedad Eco-
nmica sufri su primera clausura en 1799, y por este motivo no
tuvo vigencia [U Reglamento General.
La simiente de la Sociedad Econmica fue recogida en el Regla-
ment o General de Artesanos del Ayuntamiento de Guatemala, de
1811. Redactado por Don Antonio Juarros, no tuvo vigencia por
la abolicin de los gremios en 1813. En su estructura general sigui
le s mismos lineamientos que el de la Sociedad Econmica, salvo pe-
queas variantes. Lo ms importante para el caso es sealar que
par a su fcrmulacin y aprobacin se emplearon va'rias sesione3 en
las cua:es intervinieron representantes de todos los gremios. Ello
fS de tomar: e en cuenta, dados los momentos en que viva Guate-
mala. Desde 1808 a 1811 se haban desencadenado en el Reino de
Guat smala importantes acontecimientos qUE' iban a conducir en los
aos de 1821-23, a la independencia poltica. El motn de los art e-
8anos de 1808, los movimientos de San Salvador y Nicaragua en
1811, las Cortes de Cdiz y las vsperas de la promulgacin de la
Const itucin de 1812. Es importante anotar que por esta poca se
inter esaran por los artesanos, cualquiera que fuesen sus mviles, los
propios Capitanes Genera!es: Antonio Gonzlez Saravia y Jos d.e
Bl,stamante y Guerra. Temor? Demagogia? Lo cierto es que
con f echa 11 de abril de 1811 el nefasto Bustamante y Guerra diri-
gi una pr oclama a 103 habitantes del Reino, en la cual pr ometa
entre ot ras cosas, el arreglo de los gremios y peda par a esto ia
cooperacin de la Scciedad Econmica y del Consulado de Comercio.
En lo re:ativo a las juntas Gremiales motivadas por la discusin del
'reglamento de 1811, en una de ellas dijo el Alfrez Real lo siguient e:
"Que al fin ha llegado el momento de la eterna e invariable jus-
Lc:a, E. n que 21 ilustr e cuerpo de artesanos, rompiendo las cadenas de
las preocupacion'2s pre3enta en el santuario del patriotismo a tomar
posesin de sus derechos. En otro tiempo -les dice- pudo formar-
se el Cdigo Gremial e intimaros su observancia. Lo hubirais odo
publicar por esas plazas, escuchando las penas con que conminase al
que nO' Hoyes otra cosa, pues se ha formado ese Regla-
mento conciliando la libertad civil con la calidad de ciudadano.5
Una de las finalidades de los dos reglamentos aludidos era la
de r educir a gremio, ya fuese a corto o largo plazo, al inmenso con-
5 RAMN A. SALAZAR. Historia de v ei ntin a11os. La Independencia de Guatemala. Cua-
te. mal a: Tipogl'afa Nacional, 192 8, pg . 114.
EL ARTESANOr EN LA INDEPENDENCIA' 127
glomerado suburbano conocido en la poa con los nombres de' "Ple-
be" e nfima Plebe". Con motivo de los terremotos y traslacin
de la ciudad en 1773-76, la poblacin 'suhurbana de la ciudad au-
ment considerablemente, y empez a constituir un problema social.
Una de las causas del acrecentamiento de esta poblacin suburbana
fue la demanda de mano de obra para la traslacin y de
la ciudad. La "Plebe", original y proveniente de la Antigua Guate-
mala, se aument en la Nueva Guatemala, por el injer:t.o de nume-
rases seres humanos provenientes de reas rurales, principalmente
indgenas, y que al establecerse en la ciudad constituyeron un serio
problema econmico-social. Mif eria, hambr e, ignorancia, alcoholi s-
mo, vagancia y delincuencia fueron las deprimentes notas cualitati-
vas de la plebe. Recurdese que de esta poca datan los Bandos de
Buen Gobierno y los trabajos para combatir la mendicidad de la So-
ciedad Econmica. Ahora bien, si es cierto que el artesano estaba
inmerso por lo general en la plebe, a la vez se distingua de ella.
Es decir que, f i plebeyo por nacimiento, lo ennobleca y calificaba
su arte u oficio. Esta dist incin en manera alguna const itua barre-
ras infranqueables frente a la "Plebe". Por los reglamentos gre-
miales se aspiraba reducir a la plebe a gremio, es decir, dot a:rla de
un arte u oficio decoroso y reducirla mejor a Polica, o sea al orden
y buenas cos tumbres de la ciudad, a la civilidad. A este
se en la Gaceta ele Guatemala, lo siguiente:
. .. que el pueblo artesano se constituya en un orden, estable y
demarcado por la ley, arreglado por las costumbres, y distinguido por
la opinin: de que cada uno de sus individuos goze de la estimacin
general y constante de que su honradez y apli cacin le hagan dignos :
de que t eniendo segura la subsistencia ; ninguno apetezca salir del est ado
que se le pr oporciona, y en el cual goza de todas las ventajas civiles
correspondientes a su clase: en una palabra, dar vigor a la industria,
y aprecio a los ofi ci os. (Gaceta de Guatemala, 29 de octubre de 1798.)
La di stinci n entre artesanos y plebe t iene singular importan-
cia en las elecciones de 1820. Con respecto a est e acontecimient o,
del cual tratar en el captulo siguiente, nicamente indica'r que
tanto artesanos como "plebeyos" fueron movilizados' por los partidos
Gacista y Caco, a travs de sus demagogos. Y, con respecto al arte-
sano, su inters en los acontecimientos polticos fue p0r
la l:andera demaggica de la prohibicin del comercio con Inglaterra.
Se inici este captulo 'reiterando la conclusin de que durante
los sigl cs de dominacin espaola la organizacin gremial dio al
artesano una conciencia de clase dentro de la sociedad de la poca.
Dije que esta conciencia adquiri mayores dimensiones desde los
finales del sig;o XVIII por las causas anteriormente enumeradas.
Esta conciencia de clase fue utilizada como elemento de lucha pOpll-
128
REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
lar en les diversos acontecimientos de la emancipacin poltica cen-
troamericana. Autoridades coloniales y prceres, independentistas
y anti-independentistas, gacistas y cacos, fideli stas y constituciona-
listas, monrquicos y republicanos, anexionistas y anti-anexionistas,
todos se valieron de ella en consonancia con sus fines e intereses.
Peco importa que algunas veces el artesano, quiz sin saberlo o
sabindolo, haya luchado en pro o en contra de la independencia y
tal vez de sus propios intereses. Lo importante es que la partici-
pacin del artesanado, parte medular no exclusiva del pueblo, es una
prueba ms de la participacin popular en el proceso de la emanci-
pacin poltica centroamericana.
V. LOS HECHOS
En el captulo II de este trabajo se mencion la participacin del
artesano en algunos de los diversos tumultos y rebeliones de }a ciudad.
Como ejemplo, aunque sin relacin con el proceso de la independencia
poltica, pueden citarse los motines del ao 1766. Su origen radic
en las reformas hacendarias e impositivas del Oidor Don Sebastin
Calvo de lal Puerta, subdelegado en Guatemala del Visitador Gene-
ral de la Nueva Espaa, Don Jos de Glvez, el ms tarde celeb-
rrimo Ministro de Indias de Ca'rlos III. Sus reformas consistieron
principalmente en el establecimiento y la reorganizacin de los
Estancos del Tabaco, Aguardiente, Plvora y Naipes y el aumento
de la Alcabala. Con estas medidas se lesionaban los intereses eco-
nmicos de toda la ciudad: A la oligarqur. plutocrtica de peninsu-
lares y criollos, con los estancos, y a los comerciantes y artesanos,
con el aument.o de la aleabala. Comisiones del Ayuntamiento, cuerpo
representativo de la oligarqua criolla y que arrendaba el estanco del
aguardiente, presentaron respetuosos memoriales ante el Capitn
General Don Pedro de Salazar, pidiendo la reconsideracin de las
medidas adoptadas. Ms tarde, los gremi08 de la ciudad se compac-
taron. y presentaron otro memO'rl,} ante las autoridades, donde de-
can, entre 'otras cosas:
nosotros los pobres pedimos la just icia de darle a cada uno lo que es
suyo, comO' lo manda Dios en el sptimo mandamiento, de no tomar ni
tener, ni querer lo ajeno contra la voluntad de su dueo, como estn
haciendo lo contrario con trminos hbiles, quitndole a cada uno lo
que es suyo, con estancos, aduanas y alcabalas.
Principiaron los tumultos en la ciudad y fue menester gran
energa y astucia para sofocarlos. Los caudales pblicos y las fuer-
zas militares se reconcentraron en el Palacio de los Capitanes Gene-
rales. Previo desa'rme, se suspendi el entrenamiento militar de los
milicianos mulatos. Mas, como prosiguienm los desrdenes, se tuvo
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
129,
que recurrir a la mediacin del Arzobispo interino, Dr. Juan Anto-
nio Dhiguero, y se distribuy maz gratuitamente entre la gente pobre
de los barrios suburbanos con lo cuar disminuy su agresividad; fi-
nalmente se acord dismiml'r el mento de la alcabala. En estos
motines, verif icados entre los meses de octubre y noviembre de 1766,
figuraron como principales cabecillas varios artesanos, entre ellos
tejedores del Barrio de San Sebastin, quienes fueron condenados a
varios acs de presidio en el Petn. Las autoridades, sin embargo,
siempre tospecharon que detrs de la muchedumbre artesana y sus
cabecillas artesanos, actuaban con mano ocul ta los miembros de la
oligarqua criollo-peninsular. Tambin se registraron ese mismo
ao y por los mismos motivos, motines f' TI Omotepe (Nicaragua) .
El motn de los artesanos del 17 de octubre de 1808 puede ccn-
sideraree, hasta hoy, como el primer movimiento independentista en
el Reino de Guatemala. Causas coadyuvantes fueron los agitados
acontecimientos polticos que se vivan en todos los mbitos de la
Monarqua espaola: La invasin napolenica en Espaa, la forma-
dn de las Juntas de Defensa y los sucesos de Nueva Espaa. Con-
C'retamente, en Guatemala un grupo de criollos, muchos de ellos
miembros del Ayuntamiento de la ciudad, trataron de formar una
Junta de Gobierno y hasta de deponer al Capitn General Antonio
Gonzlez Saravia, tomando como ejemplo la deposicin del Vi-
Trey Iturrigaray en Mxico. Y claro est que para todo ello haba
que contar con otros sectores del pueblo, entre ellos los artesanos,
p'rincipalmente con los tejedores del Barrio de San Sebastin. El
movimiento fracas y en esta ocasin sus promotores criollos mun-
cipes lograron, con mucha habilidad, aparecer como inocentes. N o
ocurri lo mismo con uno de sus principales promotores, el periodista
y poeta (redactor de La Gaceta) Don Simn Bergao y Villegas,
quien fue extraado de Guatemala y sufri larga y penosa prisin
en La Habana. N o me referir aqu detalladamente a esta figura,
prcer del ma'rtirologio de nuestra independencia y cumbre en las
let ras patrias. Recientes estudios me relevan de tratar, sobre todo,
el ltimo aspecto.
6
Pero, para ilustracin del lector, s transcribir
aqu algunos prrafos del p'roceso, que dan idea de la magnitud y
propsitos del movimiento:
Habiendo tenido noticias de que se propagan especies. subersivas
de la tranquilidad pblica y principalmente que Don Simn Villegas en
estos ltimos das ha comunicado a varias personas especies que hacen
sospechar divisin entre los Europeo:, y Americanos de que pueden
seguirse gravsimos males y funestsimas consecuencias, (Tal deca en
su denuncia el Oidor Decano de la Real Audiencia, Francisco Camacho.)
Que la noche del diez y siete del corriente cuando el pueblo iva si-
, 6 Simn Berga1tO y Vi llegas . Poemas. Coleccin Letras de Guatema:a, Ediciones Revista
de Guatemala, Guatemala: Imprenta Hispania. 1059.
128
REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
lar en les diversos acontecimientos de la emancipacin poltica cen-
troamericana. Autoridades coloniales y prceres, independentistas
y anti-independentistas, gacistas y cacos, fideli stas y constituciona-
listas, monrquicos y republicanos, anexionistas y anti-anexionistas,
todos se valieron de ella en consonancia con sus fines e intereses.
Peco importa que algunas veces el artesano, quiz sin saberlo o
sabindolo, haya luchado en pro o en contra de la independencia y
tal vez de sus propios intereses. Lo importante es que la partici-
pacin del artesanado, parte medular no exclusiva del pueblo, es una
prueba ms de la participacin popular en el proceso de la emanci-
pacin poltica centroamericana.
V. LOS HECHOS
En el captulo II de este trabajo se mencion la participacin del
artesano en algunos de los diversos tumultos y rebeliones de }a ciudad.
Como ejemplo, aunque sin relacin con el proceso de la independencia
poltica, pueden citarse los motines del ao 1766. Su origen radic
en las reformas hacendarias e impositivas del Oidor Don Sebastin
Calvo de lal Puerta, subdelegado en Guatemala del Visitador Gene-
ral de la Nueva Espaa, Don Jos de Glvez, el ms tarde celeb-
rrimo Ministro de Indias de Ca'rlos III. Sus reformas consistieron
principalmente en el establecimiento y la reorganizacin de los
Estancos del Tabaco, Aguardiente, Plvora y Naipes y el aumento
de la Alcabala. Con estas medidas se lesionaban los intereses eco-
nmicos de toda la ciudad: A la oligarqur. plutocrtica de peninsu-
lares y criollos, con los estancos, y a los comerciantes y artesanos,
con el aument.o de la aleabala. Comisiones del Ayuntamiento, cuerpo
representativo de la oligarqua criolla y que arrendaba el estanco del
aguardiente, presentaron respetuosos memoriales ante el Capitn
General Don Pedro de Salazar, pidiendo la reconsideracin de las
medidas adoptadas. Ms tarde, los gremi08 de la ciudad se compac-
taron. y presentaron otro memO'rl,} ante las autoridades, donde de-
can, entre 'otras cosas:
nosotros los pobres pedimos la just icia de darle a cada uno lo que es
suyo, comO' lo manda Dios en el sptimo mandamiento, de no tomar ni
tener, ni querer lo ajeno contra la voluntad de su dueo, como estn
haciendo lo contrario con trminos hbiles, quitndole a cada uno lo
que es suyo, con estancos, aduanas y alcabalas.
Principiaron los tumultos en la ciudad y fue menester gran
energa y astucia para sofocarlos. Los caudales pblicos y las fuer-
zas militares se reconcentraron en el Palacio de los Capitanes Gene-
rales. Previo desa'rme, se suspendi el entrenamiento militar de los
milicianos mulatos. Mas, como prosiguienm los desrdenes, se tuvo
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
129,
que recurrir a la mediacin del Arzobispo interino, Dr. Juan Anto-
nio Dhiguero, y se distribuy maz gratuitamente entre la gente pobre
de los barrios suburbanos con lo cuar disminuy su agresividad; fi-
nalmente se acord dismiml'r el mento de la alcabala. En estos
motines, verif icados entre los meses de octubre y noviembre de 1766,
figuraron como principales cabecillas varios artesanos, entre ellos
tejedores del Barrio de San Sebastin, quienes fueron condenados a
varios acs de presidio en el Petn. Las autoridades, sin embargo,
siempre tospecharon que detrs de la muchedumbre artesana y sus
cabecillas artesanos, actuaban con mano ocul ta los miembros de la
oligarqua criollo-peninsular. Tambin se registraron ese mismo
ao y por los mismos motivos, motines f' TI Omotepe (Nicaragua) .
El motn de los artesanos del 17 de octubre de 1808 puede ccn-
sideraree, hasta hoy, como el primer movimiento independentista en
el Reino de Guatemala. Causas coadyuvantes fueron los agitados
acontecimientos polticos que se vivan en todos los mbitos de la
Monarqua espaola: La invasin napolenica en Espaa, la forma-
dn de las Juntas de Defensa y los sucesos de Nueva Espaa. Con-
C'retamente, en Guatemala un grupo de criollos, muchos de ellos
miembros del Ayuntamiento de la ciudad, trataron de formar una
Junta de Gobierno y hasta de deponer al Capitn General Antonio
Gonzlez Saravia, tomando como ejemplo la deposicin del Vi-
Trey Iturrigaray en Mxico. Y claro est que para todo ello haba
que contar con otros sectores del pueblo, entre ellos los artesanos,
p'rincipalmente con los tejedores del Barrio de San Sebastin. El
movimiento fracas y en esta ocasin sus promotores criollos mun-
cipes lograron, con mucha habilidad, aparecer como inocentes. N o
ocurri lo mismo con uno de sus principales promotores, el periodista
y poeta (redactor de La Gaceta) Don Simn Bergao y Villegas,
quien fue extraado de Guatemala y sufri larga y penosa prisin
en La Habana. N o me referir aqu detalladamente a esta figura,
prcer del ma'rtirologio de nuestra independencia y cumbre en las
let ras patrias. Recientes estudios me relevan de tratar, sobre todo,
el ltimo aspecto.
6
Pero, para ilustracin del lector, s transcribir
aqu algunos prrafos del p'roceso, que dan idea de la magnitud y
propsitos del movimiento:
Habiendo tenido noticias de que se propagan especies. subersivas
de la tranquilidad pblica y principalmente que Don Simn Villegas en
estos ltimos das ha comunicado a varias personas especies que hacen
sospechar divisin entre los Europeo:, y Americanos de que pueden
seguirse gravsimos males y funestsimas consecuencias, (Tal deca en
su denuncia el Oidor Decano de la Real Audiencia, Francisco Camacho.)
Que la noche del diez y siete del corriente cuando el pueblo iva si-
, 6 Simn Berga1tO y Vi llegas . Poemas. Coleccin Letras de Guatema:a, Ediciones Revista
de Guatemala, Guatemala: Imprenta Hispania. 1059.
130 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
guiendo la tambora salieron dentro de la muchedumbre unas voces
de 'muera.n los Chapetones y viva Guatemala' (el 17 de octubre de
1808.) Que no saliera a la calle la noche que salieron los artesanos
del Barrio de Guadalupe, con un viva a nuestro Monarca, un atabal
y otros instrumentos, porque 'era gente sospechosa y canalla'.
Con respecto a la deposicin de Iturrigaray se dijo que: "Nada
le hubiera pasado si hubiera formado una Junta Patritica". Y,
finalmente, que los promotores de los sucesos deseaban: "vever la
sangre de los Europeos".
Aspecto interesante relacionado con la participacin del Arte-
saIlO en la independencia poltica es el proceso contra. el Peluquero
Agustn Vilches: Un afo despus del motn de las artesanos, es
decir en 18')9, fue reducildo a prisin y procesado el Peluquero Agus-
tn Vilches. Este personaje era un negro peluquero, soltern y cin-
cuentn. Poseedor de una mediana cultm a, como lo atestiguan la
cantidad y calidad de libros que le decomisaron las autoridades, su-
frI una larga prisin que lleg mucho mi' all de 1812. LO' inte-
'resante del proceso es que se le encarcel por mostrarse partidario
de los franceses y por la influencia que ejerca sobre los otros ar-
tesanos, donde era considerado como un verdadero "lder". En el
proceso se revela un gran temor de las autoridades para con la
clase artesana y la plebe. ':'
Corra el afo de 1820 y, po'!' el golpe del Brigadier Riego, en Ca-
bezas de San Juan, volvi a regir la abolida Constitucin de 1820.
En Guatemala, y de conformidad con el articulado de la misma, se
convcc a elecciones para Diputados a Cortes, Ayuntamientos y Di-
putaciones Provinciales.
. Se dos partidos que se. entre s despec-
tIvamente: GacIstas y Cacos. Sus pnncIpales corifeo s fueron entre
otros, respectivamente: el Sabio Don Jos Cecilio del y el
Doctor Pedro Molina. Sus respectivos 'peridicos: El Amigo de la
PatTia y El Editor Constitucional. Ambos partidos trataron de ga-
nar las eleccicnes con el voto del artesano, agitando la bandera de-
maggica de la prohibicin del comercio con Inglaterra. Las elec-
ciones fueron ganadas por el partido Gacista. De su agitacin da la
medida el siguiente incidente electoral: El Prior del Consulado de
ComErcio, Don Mateo Ybarra, corifeo del partido Gacista, tuvo una
sesin en la Antigua, en la casa de Don Pedro Arroyave, donde se
reunieron varios artesanos antigefos y a quienes dirigi un discurso
dicindoles que: "Es necesario que cada uno piense en el sujeto que ha
de nombrar de elector para que estos eligiesen los que deban gober-
nar, que fuesen afectos a la patria y beneficiasen a los pobres y cela-
En la debelada conjuracin del Mesn de Dolores de la ciudad de Guatemala del ao 1816,
figuraron como cabecillas los hermanos Fr. Juan de Salvatierra, religioso dominico. y Jos Manuel
Salvatierra, tejedor del barrio de San Sebastin. El plan de los hermanos inclua
en la conjuracin a los tejedores del barrio de San Sebastin y .a algunos elementos de tropa
del batalln del Fijo.
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
131
sen la honra de Dios", con tal que su mira la pusiesen en sujeto del
Partidu dei Gaz. Las Autoridades y Ayuntamientos de Antigua
Guatemala, miembros del partido Caco, destacaron fuerzas militares
que, disolvieron el mitin aprisionaron a va'rias personas e hicieron
huir a Ybarra a la Capital. Entablada w queja ante las autorida-
des superiores, se cruzaron entre Ybarra y los Cacos de Antigua
una serie de denuestos por escrito en los cuales abundaron por am-
bas partes los cargos de contrabandistas, etc., e inclusive se injuri
a Ybarra de no ser ste su apellido, sino Prez.
7
Los peninsulares Y los artesapos formaron principalmente el
ncleo del partido Gacista, y los crIollos plebe la del Tal
es el testimonio que dan sobre la composIclOn de ambos .partIdos
historiadores clsicos. Con respecto a sus motes despectIvos, no esta
dems recordar que Gacistas equivala a borrachos Y Cacos a ladro-
nes. N o me extiendo ms en estos por se'r de
conocidos y m8gistralmente relatados por de nuestra hIS-
1,oria como Marure y Ramn A. Salazar. Lo Importante para el. caso
era destacar la participacin del artesano y la plebe y la alIanza
de los mismos con los gacistas y los cacos, lo que muestra las para-
dojas de toda revolucin poltica: . . .
Molina i oh risibles contubernios! contaba con las
nobles y con la gente de los barrios, llamados lperos; es deCIr la crema
y la hez. Valle estaba apoyado por el y sirvindole. contaba con
las gentes medrosas y enemigas: de novaClOnes, y con .los y los
otros artesanos a quienes alarmaba con la idea de .Ll?:-e que
les infunda pavor. (R. A. Salazar, Historia de Vemhun Anos, p. 210.)
Ccncluir indicando que fue efmero el triunfo del
cista. Poco despus vendran los sucesos del 15 de SeptIembre e
7 Una muestra de la virulencia de las pasiones y enconos que se desataron entre
lar. Gacistas y los Cacos, son los sigui entes ver sOS satricos y
Se cagaron los gases
HCTOR H. SAMAYOA GUEVARA.
VIl-2, p. 33, junio de 1955.
pO.":' la ignosiensia
po:' no saber que se juraba:
la Yndependensia.
Vusca onor Y resistencia
no te hagas avoresido
que el grito de Yndependencia.
te ha dejado mu corrido.
Ya no cuentes con Yvara (Ibarr;;.)
vive aDra con gran paciencia
no trates de sin guisarra
y jura la Yndependencia.
O que poca consequiencia
la Que has tenido en aiar
aora ueves convocar
que juren la Yndependencia.
"Composiciones poticas annimas". Antropolog(a. e HiatOTia, Vc:l.
130 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
guiendo la tambora salieron dentro de la muchedumbre unas voces
de 'muera.n los Chapetones y viva Guatemala' (el 17 de octubre de
1808.) Que no saliera a la calle la noche que salieron los artesanos
del Barrio de Guadalupe, con un viva a nuestro Monarca, un atabal
y otros instrumentos, porque 'era gente sospechosa y canalla'.
Con respecto a la deposicin de Iturrigaray se dijo que: "Nada
le hubiera pasado si hubiera formado una Junta Patritica". Y,
finalmente, que los promotores de los sucesos deseaban: "vever la
sangre de los Europeos".
Aspecto interesante relacionado con la participacin del Arte-
saIlO en la independencia poltica es el proceso contra. el Peluquero
Agustn Vilches: Un afo despus del motn de las artesanos, es
decir en 18')9, fue reducildo a prisin y procesado el Peluquero Agus-
tn Vilches. Este personaje era un negro peluquero, soltern y cin-
cuentn. Poseedor de una mediana cultm a, como lo atestiguan la
cantidad y calidad de libros que le decomisaron las autoridades, su-
frI una larga prisin que lleg mucho mi' all de 1812. LO' inte-
'resante del proceso es que se le encarcel por mostrarse partidario
de los franceses y por la influencia que ejerca sobre los otros ar-
tesanos, donde era considerado como un verdadero "lder". En el
proceso se revela un gran temor de las autoridades para con la
clase artesana y la plebe. ':'
Corra el afo de 1820 y, po'!' el golpe del Brigadier Riego, en Ca-
bezas de San Juan, volvi a regir la abolida Constitucin de 1820.
En Guatemala, y de conformidad con el articulado de la misma, se
convcc a elecciones para Diputados a Cortes, Ayuntamientos y Di-
putaciones Provinciales.
. Se dos partidos que se. entre s despec-
tIvamente: GacIstas y Cacos. Sus pnncIpales corifeo s fueron entre
otros, respectivamente: el Sabio Don Jos Cecilio del y el
Doctor Pedro Molina. Sus respectivos 'peridicos: El Amigo de la
PatTia y El Editor Constitucional. Ambos partidos trataron de ga-
nar las eleccicnes con el voto del artesano, agitando la bandera de-
maggica de la prohibicin del comercio con Inglaterra. Las elec-
ciones fueron ganadas por el partido Gacista. De su agitacin da la
medida el siguiente incidente electoral: El Prior del Consulado de
ComErcio, Don Mateo Ybarra, corifeo del partido Gacista, tuvo una
sesin en la Antigua, en la casa de Don Pedro Arroyave, donde se
reunieron varios artesanos antigefos y a quienes dirigi un discurso
dicindoles que: "Es necesario que cada uno piense en el sujeto que ha
de nombrar de elector para que estos eligiesen los que deban gober-
nar, que fuesen afectos a la patria y beneficiasen a los pobres y cela-
En la debelada conjuracin del Mesn de Dolores de la ciudad de Guatemala del ao 1816,
figuraron como cabecillas los hermanos Fr. Juan de Salvatierra, religioso dominico. y Jos Manuel
Salvatierra, tejedor del barrio de San Sebastin. El plan de los hermanos inclua
en la conjuracin a los tejedores del barrio de San Sebastin y .a algunos elementos de tropa
del batalln del Fijo.
EL ARTESANO EN LA INDEPENDENCIA
131
sen la honra de Dios", con tal que su mira la pusiesen en sujeto del
Partidu dei Gaz. Las Autoridades y Ayuntamientos de Antigua
Guatemala, miembros del partido Caco, destacaron fuerzas militares
que, disolvieron el mitin aprisionaron a va'rias personas e hicieron
huir a Ybarra a la Capital. Entablada w queja ante las autorida-
des superiores, se cruzaron entre Ybarra y los Cacos de Antigua
una serie de denuestos por escrito en los cuales abundaron por am-
bas partes los cargos de contrabandistas, etc., e inclusive se injuri
a Ybarra de no ser ste su apellido, sino Prez.
7
Los peninsulares Y los artesapos formaron principalmente el
ncleo del partido Gacista, y los crIollos plebe la del Tal
es el testimonio que dan sobre la composIclOn de ambos .partIdos
historiadores clsicos. Con respecto a sus motes despectIvos, no esta
dems recordar que Gacistas equivala a borrachos Y Cacos a ladro-
nes. N o me extiendo ms en estos por se'r de
conocidos y m8gistralmente relatados por de nuestra hIS-
1,oria como Marure y Ramn A. Salazar. Lo Importante para el. caso
era destacar la participacin del artesano y la plebe y la alIanza
de los mismos con los gacistas y los cacos, lo que muestra las para-
dojas de toda revolucin poltica: . . .
Molina i oh risibles contubernios! contaba con las
nobles y con la gente de los barrios, llamados lperos; es deCIr la crema
y la hez. Valle estaba apoyado por el y sirvindole. contaba con
las gentes medrosas y enemigas: de novaClOnes, y con .los y los
otros artesanos a quienes alarmaba con la idea de .Ll?:-e que
les infunda pavor. (R. A. Salazar, Historia de Vemhun Anos, p. 210.)
Ccncluir indicando que fue efmero el triunfo del
cista. Poco despus vendran los sucesos del 15 de SeptIembre e
7 Una muestra de la virulencia de las pasiones y enconos que se desataron entre
lar. Gacistas y los Cacos, son los sigui entes ver sOS satricos y
Se cagaron los gases
HCTOR H. SAMAYOA GUEVARA.
VIl-2, p. 33, junio de 1955.
pO.":' la ignosiensia
po:' no saber que se juraba:
la Yndependensia.
Vusca onor Y resistencia
no te hagas avoresido
que el grito de Yndependencia.
te ha dejado mu corrido.
Ya no cuentes con Yvara (Ibarr;;.)
vive aDra con gran paciencia
no trates de sin guisarra
y jura la Yndependencia.
O que poca consequiencia
la Que has tenido en aiar
aora ueves convocar
que juren la Yndependencia.
"Composiciones poticas annimas". Antropolog(a. e HiatOTia, Vc:l.
132 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
1821 Y los posteriores de 1823. Lo importante es anotar que arte-
sanos y lperos a partir del ao 1820 no permanecieron pasivos ante
los acontecimientcs que condujeron a la independencia poltica y la
tiieron de sabor popular con su presencia en la maana del 15 de
Septiembre de 1821.
VI. RESUMEN
Las recientes investigaciones histricas, basadas principalmente
en los numerosos documentos del Archivo Nacional de Guatemala,
han puesto de relieve la participacin popular en el movimiento de
la emancipacin poltica de Centro Amrica. Esta participacin
popdar se manifest en diversas formas y no hubo excepciones ni
en lo tocante a raza, cultura, condicin econmico-social, profesin,
oficio y sexo. Los documentos de nuestra independencia poltica se
refiEren por igual a espaoles peninsulares, criollos, indgenas, mes-
tizos, negros, mulatos, etc. (las llamad'as "Castas 0010niales"). En
cuanto a las profesiones y ocupaciones, igualmente aparecen en los
documentos aludidos: mdicos, abogados, comerciante3, militares,
agricultores, artesanos, etc. En cuanto a lo que a cultura y con-
dicin econmico-social se refiere, hubo analfabetos y universitarios,
ricos y pobres, y finalmente, en lo que se refiere a estado y sexo,
hubo igualmente seglares y religio::os, hombres y mujeres. Los mo-
vimientos indElPendentistas tampoeo se cir.cunscribieron nicamente a
una provincia o regin del Rein'O de Guatemala, sino por el contra-
rio se registraron tanto en Chiapas como en Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Su ubicacin cronolgica
(1808-1823), es un ndice elocuelllte de su persistencia por alcan-
zar la emancipacin poltica, y su cauda es un' martirologio de
libertadO're3. Prceres y mrtires. crcel y destierro, muerte y san-
gre. Todo ello se recuerda una vez ms para acabar de dar muerte
a la fbula infame, que desgraciadamente an persiste, de que la in-
dependencia poltica de Centro Amrica fue obra de una especie de
lmpara de Aladino.
Participacin decisiva en el movimiento de la emancipacin
poltica centroamericana fue la del artesano. Esto constituy el
tema del presente trabajo, que dist mucho de ser completo y exhaus-
tivo. Un trabajo que llenara tales condiciones o que pretendiera
llenarlas 0uiIl1lPlira, entre otras muchas, la referencia a los artesanos
de todo el Reino de Guatemala y la resolucin de una multitud de
problemas de todo tipo, especialmente .de ndole poltica, ideolgioa y
econmico-social que se presentan al investigaJd.or. De una vez se
advierte que este trabajo se refiri en forma exclusiva a los artesa-
nos de la ciudad de GuatemJa y . especialmente a su gremio de Te-
jedres. Aun as, sus lagunas, errores y deficiencias fueron ml-
tiples.
VII. BIBLIOGRAFA
Carrera Stampa, Manuel. Los gremios mexicanos, (Mxico: EDIAPSA, 1954).
Saint Leon, E. Martn. Historia de las Corporaciones de Oficio, (Argentina:
Editorial Partenn, 1947).
Salazar, Ramn A. Historia de Veintin Aos. La Independencia de Guatemala,
(Guatemala: Tipografa Nacional, 1928).
Samayoa Guevara Hctor Humberto. Gremios Biblio:e::a
Cultura Popular 15 de Septiembre, (Guate:>nala: Editorlal del Mmlster:o
de Educacin Pblica, vol. 45, 1961).
__ La cnseianza de la Historia en Guate'mala, vol. No 5 de la Col. "Carlos
Wyld Ospina", (Guatemala: Imprenta Universitaria, 1959).
__ Los gremios de art esanos en la ciudad de Guatemala (1425-1821), (Guate-
mala, vol. 39 de la Editorial Universitaria, 1962).
__ "Proceso contra el peluquero Agustn Vilches", Ant?'opologa e Historia,
vol. VI-1 (Enero, 1954).
NOTA: Este trabajo fue pl'esentado originalmente por su autor en la :Mes a. que
sobre el Movimiento Emancipador de Hispanoamrica se celebr en Caracas, en JulIo de 1960,
con motivo del SEsquicentEnario de la Independencia de la Repblica de Venezuela . Se encuentra
publicado en El 111ovimiento E1nancipador de Hispcnoa1nrica. Actas y Ponenci as, T. IIl, pp.
445-475, Madrid, por la Academia Nacional de la Historia de Venezl;.ela,
L., 1061. Al ser publicado nuevamente bajo los auspicios de la ReVIsta Untvcrs'Ldad de Sa
Carlos, el autor le h a introducido algunas correcciones y adiciones.
132 REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS
1821 Y los posteriores de 1823. Lo importante es anotar que arte-
sanos y lperos a partir del ao 1820 no permanecieron pasivos ante
los acontecimientcs que condujeron a la independencia poltica y la
tiieron de sabor popular con su presencia en la maana del 15 de
Septiembre de 1821.
VI. RESUMEN
Las recientes investigaciones histricas, basadas principalmente
en los numerosos documentos del Archivo Nacional de Guatemala,
han puesto de relieve la participacin popular en el movimiento de
la emancipacin poltica de Centro Amrica. Esta participacin
popdar se manifest en diversas formas y no hubo excepciones ni
en lo tocante a raza, cultura, condicin econmico-social, profesin,
oficio y sexo. Los documentos de nuestra independencia poltica se
refiEren por igual a espaoles peninsulares, criollos, indgenas, mes-
tizos, negros, mulatos, etc. (las llamad'as "Castas 0010niales"). En
cuanto a las profesiones y ocupaciones, igualmente aparecen en los
documentos aludidos: mdicos, abogados, comerciante3, militares,
agricultores, artesanos, etc. En cuanto a lo que a cultura y con-
dicin econmico-social se refiere, hubo analfabetos y universitarios,
ricos y pobres, y finalmente, en lo que se refiere a estado y sexo,
hubo igualmente seglares y religio::os, hombres y mujeres. Los mo-
vimientos indElPendentistas tampoeo se cir.cunscribieron nicamente a
una provincia o regin del Rein'O de Guatemala, sino por el contra-
rio se registraron tanto en Chiapas como en Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Su ubicacin cronolgica
(1808-1823), es un ndice elocuelllte de su persistencia por alcan-
zar la emancipacin poltica, y su cauda es un' martirologio de
libertadO're3. Prceres y mrtires. crcel y destierro, muerte y san-
gre. Todo ello se recuerda una vez ms para acabar de dar muerte
a la fbula infame, que desgraciadamente an persiste, de que la in-
dependencia poltica de Centro Amrica fue obra de una especie de
lmpara de Aladino.
Participacin decisiva en el movimiento de la emancipacin
poltica centroamericana fue la del artesano. Esto constituy el
tema del presente trabajo, que dist mucho de ser completo y exhaus-
tivo. Un trabajo que llenara tales condiciones o que pretendiera
llenarlas 0uiIl1lPlira, entre otras muchas, la referencia a los artesanos
de todo el Reino de Guatemala y la resolucin de una multitud de
problemas de todo tipo, especialmente .de ndole poltica, ideolgioa y
econmico-social que se presentan al investigaJd.or. De una vez se
advierte que este trabajo se refiri en forma exclusiva a los artesa-
nos de la ciudad de GuatemJa y . especialmente a su gremio de Te-
jedres. Aun as, sus lagunas, errores y deficiencias fueron ml-
tiples.
VII. BIBLIOGRAFA
Carrera Stampa, Manuel. Los gremios mexicanos, (Mxico: EDIAPSA, 1954).
Saint Leon, E. Martn. Historia de las Corporaciones de Oficio, (Argentina:
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mala, vol. 39 de la Editorial Universitaria, 1962).
__ "Proceso contra el peluquero Agustn Vilches", Ant?'opologa e Historia,
vol. VI-1 (Enero, 1954).
NOTA: Este trabajo fue pl'esentado originalmente por su autor en la :Mes a. que
sobre el Movimiento Emancipador de Hispanoamrica se celebr en Caracas, en JulIo de 1960,
con motivo del SEsquicentEnario de la Independencia de la Repblica de Venezuela . Se encuentra
publicado en El 111ovimiento E1nancipador de Hispcnoa1nrica. Actas y Ponenci as, T. IIl, pp.
445-475, Madrid, por la Academia Nacional de la Historia de Venezl;.ela,
L., 1061. Al ser publicado nuevamente bajo los auspicios de la ReVIsta Untvcrs'Ldad de Sa
Carlos, el autor le h a introducido algunas correcciones y adiciones.