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A

hora que es prima-


vera la tortuga
mora (Testudo
graeca) est espe-
cialmente activa. Los machos
corretean por el campo, entre
espartales, retamas, bolagas
y siemprevivas por la Sierra
de Almenara, en busca de una
hembra a la que conquistar
para la cpula y asegurar su
descendencia. As que decidi-
mos aceptar la invitacin del
Colegio La Torrecilla de Lor-
ca y del Cortijo de la Tortuga
Mora, sede de la Asociacin
para la Custodia del Territo-
rio (Acude) y reserva de estos
simpticos animales, para vi-
sitar la zona con mayor con-
centracin de Europa del cu-
rioso reptil de 20 a 25 ejem-
plares por hectrea, nos infor-
ma Pilar Snchez, presidenta
de Acude y gua de lujo.
Para llegar al cortijo, en la
cumbre de la Galera, hay que
remontar la rambla del mis-
mo nombre, un cauce de agua
intermitente que va dejando
charcas semipermanentes a
su paso. Dejamos el vehcu-
lo en una explanada del ca-
mino de la Galera, antes de
que el asfalto deje paso a la
tierra, para echar a andar. En-
seguida, se coge un desvo a
la izquierda para luego, en una
bifurcacin, tomar el camino
de la derecha, que nos mete
en pleno cauce de la rambla.
Ya el recorrido no tiene pr-
dida, solo habr que remon-
tar su curso hasta llegar a
nuestro destino.
Por el camino, la pertinaz
sequa de este ao ha reduci-
do a la mnima expresin el
multicolor tapiz floral de la
zona, pero todava se ven las
amarillas siemprevivas, la jara
rosada, las blancas flores del
jaguarzo negro y algn que
otro leontodn, unas plantas
de flores amarillas bastante
comunes aunque este ao
escasean que son el ms ex-
quisito manjar para las tortu-
gas moras.
Caminamos por la lorqui-
na Sierra de Almenara, 20 ki-
lmetros cuadrados que for-
man parte de una Zona de Es-
pecial Proteccin de Aves
(ZEPA) y Lugar de Importan-
cia Comunitaria (LIC), y que
corona el Talayn, con sus
PLANES
Viernes 25.04.14
LA VERDAD
GPS 8
LA RUTA
CON UN PAR
PEPA GARCA
FOTOS:
GUILLERMO
CARRIN
www.laverdad.es/murcia/
local/larutaconunpar/
El paraso de las
tortugas moras.
La rambla de la Galera,
un paseo por la sierra
de Almenara entre
flora y fauna endmicas
879 metros de altura. El nom-
bre de esta sierra, explica Pi-
lar, significa luz de las hogue-
ras y se debe a las atalayas que
jalonaban la sierra para avi-
sar y evitar las incursiones
de los berberiscos tierra aden-
tro. Por esta sierra campea el
guila perdicera, pero tam-
bin el halcn peregrino, el
bho real y el cerncalo.
Al poco de iniciar el reco-
rrido encontramos las prime-
ras huellas del cada vez ms
abundante jabal el nico
depredador de las tortugas
moras adultas, aclara Pilar
y cuando los nios empiezan
a quejarse de la caminata, apa-
rece la primera charca. En
ella, una culebra viperina se
alimenta de las puestas de sa-
pos y ranas, con las que com-
parte espacio. Algunos se atre-
ven a tocarla y Pilar explica
que de las que habitan esta
sierra, solo la bastarda es ve-
nenosa, pero que no es mor-
tal. Es como si os picara una
avispa, aclara.
Animados por la presencia
de animales y por la curiosa
pegamoscas, una legumino-
sa silvestre, pegajosa y malo-
liente, de flores amarillas, los
nios avivan el paso, afinan
el odo y aguzan la vista.
Tambin alza el vuelo, es-
pantada por la algaraba infan-
til, una perdiz que se oculta
entre los espinosos matorra-
les de cardos y espinos negros;
y una mariposa diurna, negra
y roja, se posa sobre la visera
de la gorra de un nio, un ci-
gnido que advierte a sus pre-
dadores de su toxicidad.
Por fin aparece la primera
tortuga. Y la emocin entre
los excursionistas se palpa.
Es un macho, se sabe por su
cola, ms larga, y por la parte
inferior de su caparazn, ms
cncava; su tamao, explica
Pilar, es menor que el de las
hembras. Otro reptil, un enor-
me lagarto ocelado, atravie-
sa la rambla a todo correr hu-
yendo del jaleo y se esconde
entre las flores azulonas de la
viborera, entre el lentisco y
las esparragueras.
Ya en territorio de esta de-
cana reserva de tortuga mora
se encuentran ejemplares
adultos y, con una hembra en
la mano, Pilar explica que su
caparazn es ms redondea-
do que el de los machos y la
parte inferior ms flexible,
para facilitar las entre 3 y 4
puestas anuales de 2 a 7 hue-
vos. Por el camino tambin se
ven agujeros en la tierra, son
los escondites en los que las
tortugas se han ocultado este
invierno. Y un beb tortuga,
con apenas seis meses de vida,
que es presa fcil para zorros
y urracas. Y tambin la perdi-
cera se ha hecho especialista,
lanza desde la altura las pie-
zas que, en la cada, se rom-
pen el caparazn y se convier-
ten en alimento del guila.
Ya en el cortijo, Mara es-
pera para mostrar, paciente,
cmo trenzar el esparto, ver-
de y curado. Y los nios, emo-
cionados, aprenden la tcni-
ca bsica con la que poder con-
feccionar bonitos cestos que
no dudan en llevarse a casa.
Antes de emprender el re-
greso queda otra sorpresa. Un
camalen trepa por las ramas
de un acebuche ayudndose
con su cola prensil, y los ni-
os se entusiasman.
Viernes 25.04.14
LA VERDAD
PLANES 9 GPS
1
Cmo llegar
Deben tomar la A-7 en
direccin a Lorca y coger la
salida Lorca / guilas. De-
ben continuar por la carre-
tera que une Lorca y gui-
las y dejarla en la salida 9
(Pozo Higuera) y luego se-
guir por la carretera en di-
reccin a Pulp. En el kil-
metro 5 hay una gasolinera
y un cambio de sentido, gi-
ren ah a la izquierda en di-
reccin al camino de La Ga-
lera y, junto a unos conte-
nedores que hay al lado de
un cortijo, dejen el coche.
La carretera se hace pista
unos metros ms adelante.
Ah comienza la ruta.
Cmo realizar la visita
Cortijo de la Tortuga
Mora. Camino de la Galera.
La Escucha (Lorca). Para con-
certar visitas deben llamar al
639 786751.
Recomendaciones
No olviden llevar gafas
de sol, proteccin solar,
calzado de montaa y agua
(no hay fuentes). La ruta se
puede hacer con nios; la
ida y vuelta suman poco
menos de 7 kilmetros.
Respeten la flora y la fauna
de este espacio natural pro-
tegido.
la gua
1. Una tortuga mora adulta, en la rambla de la Galera. 2.
Una diminuta cra de tortuga mora, con apenas seis meses
de vida, lucha ya sola por su supervivencia. 3. Dos ejem-
plares adultos de tortuga mora atraviesan un campo de
cultivo de almendros. 4. Un camalen observa curioso
posado sobre un cesto de esparto tejido por Mara. 5. Una
lagartija termina de engullir una araa a las puertas de su
escondrijo. 6. Pilar Snchez explica a los escolares de La
Torrecilla la diferencia entre un macho y una hembra de
tortuga. 7. Mara ensea a los nios cmo se trenza el es-
parto: el filete, la soga, el recincho y la pleita.
En la diputacin de
La Escucha est el
territorio con mayor
concentracin de este
quelonio de Europa
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