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CAPTULO 3
El poder del narcotrfco y de las reinas
de belleza
En los aos setenta aparecen los primeros grandes personajes del
narcotrfco sinaloense, los que empiezan a merecer corridos con su
nombre. En Culiacn se dio a conocer ofcialmente una campaa
contra el narcotrfco ante la presencia de Richard Kleindienst,
procurador de justicia de Estados Unidos, y un periodista de la .
sta fue la dcada de Manuel Salcido, el Cochiloco, oriundo de San
Ignacio, Sinaloa, y de Pedro Avils, nacido en la Cinega de Silva,
Durango, este ltimo convertido en el chaca de la droga en Sinaloa.
sta fue la dcada de la colonia Tierra Blanca, la legendaria guarida
de los narcos en Culiacn, y de la Operacin Cndor, una de las
campaas militares ms famosas que se hayan lanzado contra los
narcotrafcantes en el Tringulo de Oro mexicano, donde colindan
los estados de Sinaloa, Durango y Chihahua, que conformaba el co-
rredor de la industria de la droga ms importante de aquel entonces.
El Cochiloco haba establecido sus dominios en Mazatln, ciu-
dad que le era ms cercana que Culiacn por haber nacido en un
poblado aledao al puerto. Manuel Salcido, encarcelado en 1974,
muy pronto se convirti en una fgura clebre por conducto de
los corridos que le compusieron, como el del Gallo de San Juan,
y de las mltiples leyendas que se tejan en su nombre. De Pedro
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Avils, una de las composiciones escritas en su honor deca que era
el ms grande de los siete del reinado y, efectivamente, la ,
la famosa agencia antidrogas estadounidense, lo tena en sus listas al
lado del Cochiloco. En esa poca los narcos, adems de su crecien-
te podero econmico, empezaran a tener una cada ms visible
infuencia social y cultural en la sociedad estatal.
La narcocultura sinaloense comenz a tomar bro alrededor de
Miguel ngel Flix Gallardo, el Jefe de Jefes, y el Cochiloco. Una
de las primeras historias picas cantadas a un narco fue el corrido
dedicado a Manuel Salcido, quien, dice la cancin, fue un amigo
muy bragado / de esos que nacen muy pocos / nacido all en
Sinaloa / en el pueblo de San Juan / distrito de San Ignacio /
cerca de Coyotitn / pero al correr de los aos se fue para Mazatln
/ de Sinaloa a Jalisco todo mundo lo respeta / [...] Dicen que ese
hombre es muy malo / seores, yo no lo creo / porque es sagaz y
valiente / por eso le tienen miedo / pero en el fondo de su alma
/ es un amigo sincero [...] Aqu termina el corrido / de Manuel
el Cochiloco / amigo de los amigos / y azote de los malosos. Esta
apologa al Gallo de San Juan, como tambin era conocido, no al-
canz la notoriedad nacional del corrido La banda del carro rojo
cuando lo empezaron a interpretar, en 1975, Los Tigres del Nor-
te, el famoso conjunto norteo de Rosamorada, pequeo pueblo
del municipio de Mocorito. Este corrido dice Luis Astorga, el
ms acucioso investigador del narcotrfco mexicano marca
el comienzo de una versin histrica y musical indita, que crea
y recrea la sociodisea del trfco de drogas y de los trafcantes...
1
El Cochiloco acumul tanto poder que se rode de una slida
coraza social y una impunidad que slo poda entenderse por la pro-
1
Esta cita y el resto de los datos que aparecen en este apartado se tomaron del
libro de Luis Astorga El siglo de las drogas, Espasa-Hoy, Mxico, 1996, pp. 115-166.
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teccin policiaca que haba comprado. En un artculo periodstico
de 1976, escrito por Javier Lpez Moreno en El Da, diario capita-
lino, se daba cuenta de que Manuel Salcido haba asistido al sepelio
de su padre en Mazatln: Ninguna autoridad lo molest. Todos su-
pieron que ah estaba y hasta lo vieron desflar en el cortejo fnebre,
pero nadie intent su reaprehensin [ya que antes se haba fugado de
la crcel de Culiacn]. Asisti protegido por una docena de tipos que
portaban armas de alto poder, terminaba diciendo la nota.
El Cochiloco y en general el conjunto de los narcotrafcantes
recurrieron a una amplia gama de mecanismos y actividades para
forjar su legitimacin social: son incontables las ancdotas acerca
de la dispendiosa generosidad de los narcos para regalar dinero
entre la poblacin rural de sus dominios territoriales. El semanario
mazatleco La Talacha deca el 17 de octubre de 1991:
[El Cochiloco] lleg a tener tanta fama que la mayora de los ciudada-
nos sinaloenses lo consideraban una leyenda [...] por todo Sinaloa se
conocan los hechos delictivos que cometa gente al mando de Salcido
Uzueta, pero tambin volaban de boca en boca relatos de la bondad
del trafcante, que ayudaba a todos los que se acercaban a pedirle algn
favor. Su fama creci an ms cuando se contaban en tertulias serranas
y campesinas las muchas conquistas que haca entre bellas jvenes de
la regin.
Ciertas o no, hay cientos de versiones populares acerca de
cmo Manuel Salcido, Rafael Caro Quintero, Amado Carrillo
Fuentes, el Mayo Zambada y el Chapo Guzmn, invertan cientos
de millones en obras pblicas para benefcio de sus pueblos.
En numerosas ocasiones estos legendarios narcos y otros menos
carismticos pero igual de poderosos, como los hermanos Arellano
Flix, apadrinaron a generaciones de estudiantes universitarios y a
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reinas de belleza, incluidas aspirantes a la monarqua carnavalera
de Mazatln. Por ejemplo, en 1988 el Cochiloco se empe en que
Rosa Mara Zatarin se convirtiera en la soberana, pero el azar
decidi que lo fuera Rebeca Barros de Cima, perteneciente a una
familia de la alcurnia pata salada. Una for escogida a la suerte y
un apagn que dej en penumbras el escenario de la competencia
al momento de saber quin era la afortunada, establecieron que la
ganadora era la seorita Barros de Cima; sin embargo, el Gallo de
San Juan, mediante varios de sus pistoleros, impuso que la joven
dama que l promova apareciera durante el desfle de los carros
alegricos por delante de la reina de las carnestolendas, violen-
tando el ritual monrquico carnavalero. Aunque a medias, el capo
hizo sentir su poder en la ms grande de las festas sinaloenses.
Fuera de Sinaloa, en 1980, una reina de belleza chihuahuense,
Mara Dolores Camarena, quien se qued con el quinto lugar del
concurso Seorita Mxico, a pesar de ser excepcionalmente discre-
ta, escribe el periodista Francisco Cruz en su libro El crtel de Jurez,
se hizo novia de un polica federal que le regal un carro ltimo mo-
delo y dio as sus primeros pasos en el resbaladizo y peligroso mundo
del narco. La prensa de la capital del pas halagaba su talle, los ojos
oscuros y sus dientes blancos y perfectos: Lolita narra Francisco
Cruz tena una cara hermosa, simtrica, de seda, dulce de formas,
limpia de maquillaje. Sus medidas se acercaban a la perfeccin.
Lolita Camarena, como muchas ms reinas de belleza, no pudo
evitar que comandantes de la polica, polticos y narcos, que con
frecuencia son los mismos, pegaran sus ojos en ella y desataran una
persecucin para conquistarla. Y as fue: cay en las redes de un co-
mandante-narco. Pronto fue atrapada y juzgada en Estados Unidos,
donde depositaba dinero de los narcos de Ciudad Jurez; cincuenta
y ocho veces registr ingresos en los bancos texanos y por eso el
juez pidi para ella ms de doscientos cincuenta aos en una prisin
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federal, narra la prensa fronteriza de 1987. sta no sera la primera
ni la nica tragedia de una reina de belleza ligada al narco, seguiran
varias ms. La belleza y el dinero se atraen, como la miel y las abejas.
CONCHITA Y REGINA GONZLEZ FRANCO
La proliferacin de los concursos ha permitido que algunas jvenes
de origen humilde se conviertan en reinas del carnaval, seoritas
Sinaloa, seoritas Mxico, modelos o destaquen en alguna otra
profesin de la imagen. De los aos ochenta en adelante, bellas
adolescentes como Elizabeth Broden, Seorita Mxico; Leticia
Arellano, reina del Carnaval de Mazatln y Seorita Sinaloa; Abris
Ileana Tiznado, reina del Carnaval de Mazatln; Laura Ziga,
Reina Hispanoamericana en 2008, surgieron de modestos barrios
sinaloenses para apoderarse de los smbolos de la belleza y la ad-
miracin, mximos reconocimientos pblicos que ha otorgado la
cultura regional a sus mujeres.
A escala de los municipios o de poblaciones menores tambin
se manifesta tal hecho: cualquier poblacin del estado puede con-
tar una historia en la que la joven y bella mujer de condicin mo-
desta logra el reconocimiento social mediante la conquista de un
trono de relevancia. As sucedi con Conchita y Regina Gonzlez
Franco, hermanas y seoritas Cosal.
Conchita narra su historia:
Fui princesa del Colegio de Bachilleres de Sinaloa, reina de la Uni-
versidad de Occidente en Culiacn, reina de las embajadoras en La
Cruz de Elota y Seorita Cosal en 1986. Soy de la primera genera-
cin de reinas de la familia; anteriormente mi mam no participaba
porque eso como que era slo para ciertas familias. Esta inquietud
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