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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS



Seminario: Novela gay estadounidense, antes y despus de Stonewall.
Profesor: Armando Capalbo
Segundo cuatrimestre, 2013


LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS COMO CLSETS EN LA LITERATURA GAY NORTEAMERICANA
Lucas Nicols Cardozo

Tomando como punto de partida la definicin de una literatura gay como aquella
que trata del ser gay y [que es] producida por hombres que se identifican a s mismos
como gays [sic] (2001: 18) que Gregory Woods postula, se puede afirmar la existencia
de una novelstica homosexual norteamericana a lo largo del siglo XX. En el corpus que
la forma no del todo completo pero s lo suficientemente amplio como para su
anlisis, los espacios en los que se desarrollan las relaciones con personas de igual
sexo se configuran de tal manera que el personaje gay queda encerrado y, de cierto
modo, aislado de la sociedad. Esto se corresponde con el concepto psicoanaltico de
clset, explicado por Seidman, Meeks y Traschen en su texto Beyond the closet? The
changing social meaning of homosexuality in the United States:
[t]his concept is intended to capture social patterns of secrecy and sexual
self-management that structure the lives of gay individuals in societies
organized around a norm of heterosexuality. The concept of the closet is
linked, perhaps inseparable from, the notion of coming out (1999: 9).
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As, el espacio funcionando como clset se relaciona, en las novelas, con el
ocultamiento de la homosexualidad y con un cierto rechazo al coming out. ste se da
siempre en funcin de una sociedad heteronormativa a la cual se le deben ocultar los
impulsos sexuales homosexuales y produce, en ciertos casos, una negacin propia de la
identidad gay en los personajes de las obras.

Naciendo dentro el clset

El primer momento homosexual de la mayor parte de los personajes del
corpus se desarrolla en estos espacios configurados como clset. Es decir, las primeras
experiencias sexuales de los personajes masculinos con otros hombres suelen darse en
lugares vacos o alejados de sus pares; aislando, de esta manera, a la homosexualidad de
la sociedad. En The city and the pillar de Gore Vidal, el primer y nico encuentro
sexual (consentido) entre Jim y Bob se da en una cabaa deshabitada, en medio de un
bosque prximo al ro Potomac (1999: 36) que, como agrega en otra edicin del texto,
was empty and several miles from the nearest farm (1961: 14). Es en este espacio en
donde Jim puede hacer realidad su sueo secreto (1999: 51) ya que nadie suele
frecuentarlo (1961: 22). De manera similar se construye el vestuario en donde Roy
practica sexo oral a Sidney por primera vez: it was after gym class, everybody had left
the shower room but him and me (1998: 88) en Narrow rooms de James Purdy.
En ambos espacios predomina la soledad y el aislamiento del resto del mundo,
por lo cual resultan propicios para desplegar las fantasas homosexuales. Esto es as ya
que, como explica Donald Webster Cory en El homosexual en Norteamerica,
[l]a sociedad me ha impuesto [al autor y al resto de los homosexuales] una
mscara [...]. A dondequeira que vaya, en todos los momentos y ante todos
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los sectores de la sociedad, tengo que fingir []. [S]u ms grave repercusin
es la oleada de autodesconifanza contra la que tengo que defenderme (1961:
30).
Esta autodesconfianza que plantea el autor es lo que se conoce como homofobia
internalizada. Los personajes, pertenecientes a una sociedad en donde rigen normas
heterosexistas, solo pueden iniciarse homosexualmente en mbitos ocultos y alejados,
dentro del clset que suponen estos espacios. Esta primera relacin sexual es
considerada como algo negativo e, incluso, antinatural y es por eso que debe
esconderse. Como se explica en el Diccionario de la tolerancia, citando a Giovanni
DallOrto, sobre la homosexualidad: [a]l comienzo, todos nosotros los homosexuales,
intentamos echar a este invitado indeseable (Collo & Sessi, 2001: 207). Es as que en
los ejemplos previamente citados, los personajes rechazan esto ya que se supone que
los chicos no hacen esas cosas entre ellos. No es natural (Vidal, 1999: 51).
Sin embargo, en ambos casos, los personajes pueden salir del clset que
representan estos espacios y logran realizar un proceso de coming out, concepto
ntimamente ligado con el del clset. Como DallOrto explica, el coming out [s]e trata
de la decisin de no esconder ms la propia diversidad, y de vivir y buscar la felicidad
sin dejarse condicionar por los prejuicios de los otros (Collo & Sessi, 2001: 207). Los
personajes pueden autoidentificarse como personas gay en otros mbitos los cuales
suplantan el aislamiento que representaba los espacios-clset. Cuando Sidney confiesa
su homosexualidad a su hermano dicindole I am, I am, I am [gay] (Purdy, 1998: 48),
ya muy lejos tanto en tiempo y espacio como en el mbito del ocultamiento primero, su
homosexualidad deja de estar escondida, para la sociedad, bajo una mscara y puede
identificarse de esta manera en lugares no aislados. Algo similar ocurre en el caso de
Jim de The city and the pillar. Cuando Sullivan le dice a Jim que Mara puede salvarlo
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de este mundo haciendo referencia al mundo homosexual el primero responde
Why should I be rescued? (1961: 104) a lo que luego el narrador agrega suddenly
accepting himself as a member of the submerged world of the homosexual (ibd.). Jim
puede, de esta manera, identificarse con el mundo homosexual, no solo ante sus propios
ojos sino tambin ante los de Sullivan y, an, ante los de Mara. El espacio en el que se
sita deja de ser el del ocultamiento de aquella cabaa en el bosque en donde ocurre su
primera experiencia sexual homosexual. Se realiza el coming out y puede ser gay bajo
la mirada social.

Viviendo en el clset

A diferencia de los ejemplos presentados anteriormente, hay novelas en las que
los espacios se presentan como clsets no solo en un momento especfico, durante las
primeras relaciones homosexuales, sino a lo largo de toda la vida en la novela del
personaje. En The lost language of cranes de David Leavitt, es el cine pornogrfico gay
Bijou el que funciona, para Owen, como aquel espacio escondido en el que puede ser
homosexual. Este lugar, al que Owen va casi cada domingo por quince aos a ver
escenas de sexo homosexual en la gran pantalla, despus de todo ese tiempo, had lost
its threat (1987: 22). Se convierte, as, en un lugar seguro y es en el nico en el que
puede identificarse como homosexual. Fuera de l he was [] a married man,
completely heterosexual in the eyes of the world (1987: 50). La construccin de este
espacio como clset se da, por lo tanto, por lo que podemos llamar una heterosexualidad
autoimpuesta: el personaje gay se obliga a llevar una vida heterosexual por el terror
que le causa la vida homosexual ya que, como explica DallOrto la educacin [] nos
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ensea a tener asco de los homosexuales [] y la homosexualidad todava es vivida
como un peso insoportable (Collo & Sessi, 2001: 207-208).
El hermetismo que funciona en este espacio es tal que, a pesar de que el
personaje se permite tener cierto tipo de contacto fsico con otros hombres en la
oscuridad y anonimato del cine, no puede aceptar la oferta de un hombre que lo
invita a otro lado a tener relaciones sexuales (1987: 23-24). Al concebir esta idea, el
narrador focalizado en Owen alega:
[h]e imagined saying yes, imagined how they would have to walk out of the
theatre []; worst of all, how they would have to admit to each other in the
broad light of day that they had come, each alone, to that dark room on Third
Avenue, that heart of shame and lonely self-indulgence, and thereby
acknowledge each other as human beings []. (1987: 24)
La homosexualidad es, entonces, considerada como algo de lo cual avergonzarse
y algo que transforma a las personas en algo monstruoso y es por eso que el cine, para
Owen, se configura como una mscara que oculta su homosexualidad. Esta imagen se
contrapone con la que su hijo, Philip, un muchacho gay ya fuera del clset, tiene de la
homosexualidad y se asemeja, a su vez, con aquella que l mismo tena antes del
proceso del coming out: [w]hen Philip remembered his adolescence, he remembered
the hidden parts. Hiding had been so important, so essential a part of his life, that even
now [] he still kept every book with the word homosexual in the title hidden
(1987: 73).
A pesar de que por quince aos Owen no puede aceptar su homosexualidad, una
vez que Philip le confiesa la suya, el proceso del coming out del primero se pone,
aunque de manera lenta, en marcha. As, decide llamar, desde la intimidad que presenta
su oficina en la escuela, no solo a un nmero que cree que aquel hombre del cine le dej
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sino tambin a una lnea de ayuda para homosexuales. Aunque este espacio es, tambin,
construido como un clset ya que las llamadas se hacen en un horario en donde solo
Owen se encuentra en l, se presenta, ahora, como un lugar en donde el encierro
comienza a incomodarlo: Owen, huddled in the dark claustrophobia of his office after
eleven, cradled the phone in his lap like a baby, held the receiver against his ear, and
dialled (1987: 205)
1
. Esta claustrofobia que causa la oscuridad de la oficina y, por lo
tanto, la homosexualidad lleva a un primer reconocimiento de ella frente a un otro,
aquel que est al otro lado del telfono. Owen, hablando de la homosexualidad de
Philip, alega [b]ut you dont understand, [] Its not him Im worried aboutits me
(1987: 206). Esto se relaciona con la necesidad del coming out que Webster Cory
plantea en su texto, alegando que slo una confesin abierta podra derribar las
barreras de la vergenza y de la discriminacin resultante (1961: 34). Es esta necesidad
de autoreconocimiento la que lleva al personaje a poder entrar en un bar gay (Leavitt,
1987: 236) identificndose, de esta manera, como miembro de un grupo de personas
homosexuales, poder tener verdaderas relaciones sexuales con otro hombre (ibd.:
240-241) alimentando sus deseos sexuales y, por ltimo, confesando su
homosexualidad a su mujer (ibd.: 302-308) eliminando, as, la heterosexualidad que
se haba autoimpuesto.

Algo similar sucede en Giovannis Room de James Baldwin. La relacin
homosexual que se da entre David y Giovanni slo transcurrir en los lmites de las
cuatro paredes que dan ttulo a la novela (Melo, 2005: 89). Es este espacio, en este
caso, el que funciona como clset para David. Solo all puede el personaje reconocerse
como gay y, por lo tanto, tener una relacin ertico-amorosa con otro hombre. La

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habitacin de Giovanni es, al igual que el cine Bijou para Owen, un espacio en el que
poder ser a la vez que un lugar del cul avergonzarse:
I remember that life in that room seemed to be occurring beneath the sea.
[] [O]ur life together held [] joy and amazement []. Beneath the joy,
of course, was anguish and beneath the amazement was fear []. By then
anguish and fear had become the surface on which we slipped and slid,
losing balance, dignity and pride. (Baldwin, 1976: 99).
En este caso, tambin, el rechazo a la homosexualidad causa en el personaje una
autoimposicin de la heterosexualidad o, como explica Melo: el homosexual
homofbico [] siente repulsin o miedo de s mismo y busca refugio en la
normalidad de una pareja heterosexual (2005: 89). As Hella, la pareja de David,
funciona como la vida normal a la cual apegarse y, por la cual, desear escaparse de
ese cuarto (Baldwin, 1976: 101).

Exiliados en las islas

Por ltimo, en el corpus analizado hay textos en los que la construccin del
espacio como clset no se da tanto como una reaccin propia a una sociedad
heteronormativa sino que es la sociedad misma la que asla al homosexual. ste es el
caso de George y Jim en A single man de Christopher Isherwood. La casa en la que
viven se encuentra en una suerte de isla de la cual se dice que you could only get to it
by the bride across the creek; the surrounding trees and the steep bushy Cliff behind
shut it in like a house in a forest clearing (2001: 20).
De igual manera, el personaje de Jerene en The lost language of cranes vive en
una isla: la ciudad de Nueva York. Una vez confesada su homosexualidad a sus padres,
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ellos la rechazan por lo que Jerene pasa de su vida en los suburbios a la de la gran
ciudad: [i]t surprised her to be walking through a neighborhood of houses. So many
years had passed since she had last gone home, so many months since shed stepped off
the island of Manhattan [] (Leavitt, 1987: 263).
Los tres personajes son abiertamente homosexuales, es decir, ya realizaron su
coming out tanto de manera interna como de forma social. Sin embargo, las normas
heterosexistas de la sociedad los condicionan a vivir en una suerte de exilio. En el caso
de Jerene, de la casa de sus padres quienes no aceptan que su hija sea homosexual y, en
el caso de Jim y George, del barrio en el que viven ya que, a pesar de ser aceptados
por sus vecinos, estos no dejan de considerar la homosexualidad como algo negativo,
algo por lo cual sentir pena (Isherwood, 2001: 28).

El clset como un problema social

Como Webster Cory propone, es la sociedad la que lleva al homosexual, tanto
de manera directa como indirecta, a situarse detrs de una mscara. Las normas
heterosexistas en las cuales se basan las sociedades obligan, de alguna manera, al
homosexual a aislarse en estos espacios-clset. Como alega Melo, citando a Foucault
la homosexualidad es [] una invencin de la psiquiatra que se acopla perfectamente
con las caractersticas vigilantes, panpticas, normalizadoras y clasificadoras de las
sociedades modernas (2005: 17). Es, por tanto, lgico que una literatura que, como
explica Woods, debe trazar una pintura lo ms compleja posible, y lo menos tosca
emocionalmente, de cmo funciona el mundo (1998: 304); reproduzca en sus textos
estas condiciones, configurando as los espacios de la literatura homosexual como
espacios cerrados a los que la sociedad heterosexual no puede (ni quiere) acceder.
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Corpus utilizado

! BALDWIN, James. 1976. Giovannis room. Nueva York: Dell Publishing Co.,
Inc.

! ISHERWOOD, Christopher. 2001. A single man. Minneapolis: University of
Minnesota Press

! LEAVITT, David. 1987. The lost language of cranes. London: Penguin Books

! PURDY, James. 1998. Narrow rooms. Trowbridge: The Gay Mens Press.

! VIDAL, Gore. 1961. The city and the pillar. Nueva York: Signet Books

! VIDAL, Gore. 1999. La ciudad y el pilar de sal. Traduccin por Richard
Guggenheimer. Barcelona: Mondadori








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Bibliografa crtica y terica

! COLLO, Paolo & SESSI, Frediano. 2001. Diccionario de la tolerancia. Buenos
Aires: Norma

! MELO, Adrin. 2005. El amor de los muchachos: homosexualidad & literatura.
Buenos Aires: Ediciones LEA

! SEIDMAN, Steven; MEEKS, Chet & TRASCHEN, Francie. 1999. Beyond the
Closet? The Changing Social Meaning of Homosexuality in the United States
en Sexualities, volumen 2, nmero 1. Nueva York: Sage Journals. Disponible
online en http://sex.sagepub.com/content/2/1/9 (6 de marzo del 2014)

! WEBSTER Cory, Donald. 1969. El homosexual en Norteamrica. Mxico:
Compaa General de Editores

! WOODS, Gregory. 1998. A History of Gay Literature: The Male Tradition. New
Haven: Yale University Press






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ndice

Introduccin 2

Naciendo dentro del clset .. 3

Viviendo en el clset ... 5

Exiliados en las islas .... 8

El clset como un problema social .. 9

Corpus utilizado ..... 10

Bibliografa crtica y terica ...... 11

ndice ..... 12