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Los grupos sociales que existan en el pas eran los siguientes:

Los terratenientes: eran los poseedores de grandes extensiones de tierra que haban
mantenido el poder econmico y poltico durante la primera parte del siglo. Bsicamente,
explotaban parte de sus tierras con mano de obra asalariada (indios y mestizos, y en algunos
casos con mano de obra escla!a. Los terratenientes no estaban interesados en un cambio en
las leyes relacionadas con la propiedad agraria, ni en que se aboliera la escla!itud.
Los comerciantes: este grupo social se "ortaleci durante la primera mitad del siglo, y obtena
sus riquezas mediante la prctica del comercio. #staban de acuerdo de un sistema econmico
ms abierto que les garantizara libertad para exportar e importar, sin ninguna inter!encin por
parte del #stado. $ sea, eran de"ensores del librecambio. %ambi&n eran partidarios de suprimir
la escla!itud y el sistema de resguardos indgenas. 'eg(n los comerciantes, una !ez que
escla!os e indgenas se integraran a una economa de mercado, es decir, una !ez que ellos
comenzaran a ganar un salario por su traba)o, estaran en capacidad de comprar los productos
que !endan los comerciantes.
Los artesanos: eran propietarios de peque*os talleres en los que se elaboraban algunos
productos de primera necesidad, como telas ordinarias, sombreros, canastos, cermicas, etc.
Los artesanos eran partidarios del proteccionismo, o sea un sistema de altos impuestos
aduaneros, como medio para impedir que entraran al pas productos extran)eros que
compitieran con los que ellos producan. %ambi&n de"endan la abolicin de la escla!itud y de
las leyes que ligaban los indgenas a la tierra. #l bene"icio para ellos, igual que los
comerciantes, era que si los escla!os e indgenas reciban un salario, esto permitira la compra
de lo que ellos producan.
Los escla!os: a pesar de la ley de libertad de partos, proclamada en +,-+, toda!a quedaba en
nuestro pas un reducido n(mero de escla!os negros (entre +,.... y -....., los cuales eran
propiedad de los terratenientes y no ganaban ning(n salario por su traba)o. La mayora de
estos escla!os estaban en"ermos o eran de muy a!anzada edad. /esde la &poca de las
guerras e independencia, lucharon del lado del que les prometiera la supresin del sistema de
escla!itud.
Los indgenas: este grupo se encontraba marginado del proceso poltico pero los gobiernos se
preocuparon por de"inir su situacin )urdica dentro de la sociedad. /esde los comienzos de la
0ep(blica se dieron los primeros pasos para eliminar el sistema de resguardos, o sea las
tierras otorgadas a los indgenas para que "ueran explotadas por la comunidad. #n +,-+ una
ley autoriz la di!isin de esos resguardos y a cada "amilia le "ue ad)udicada una parcela. 'in
embargo, esta ley, al igual a las que se dictaron en +,1- y +,21, obligaba al indgena a habitar,
por un mnimo de tiempo, el terreno que le haba sido ad)udicado y le prohiba !enderlo antes
de que se !enciera el plazo "i)ado por la ley.
'e puede !er entonces, que a mediados del siglo 343 existan algunos grupos sociales
interesados en conser!ar la tradicin heredada de los espa*oles (los terratenientes, el clero y
otros que pedan un cambio a "a!or de una economa sin trabas y de una cierta
democratizacin de la sociedad lo cual era muy importante para los comerciantes y artesanos,
cuyas ganancias dependan de la capacidad de compra de grupos menos "a!orecidos
econmicamente.
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Los con"lictos existentes entre los grupos sociales de nuestro pas a mediados del siglo 343 y la
in"luencia de las ideas del liberalismo econmico, condu)eron a la "ormacin de los partidos
polticos liberal y conser!ador. #xisten muchas explicaciones sobre el origen de los partidos
polticos tradicionales en <olombia. :lgunos sostienen que se originaron durante la 9atria
Boba, cuando los "ederalistas y los centralistas se en"rentaron en guerras ci!iles. $tros
historiadores a"irman que los partidos surgieron durante la 6ran <olombia cuando existieron
dos corrientes polticas que se oponan: la tendencia boli!arista, partidaria de gobiernos "uertes
o inter!encionistas y la tendencia santanderista, partidaria de gobiernos ci!ilistas. :unque no se
puede negar la in"luencia que estas ideas tu!ieron en la "ormacin de nuestros partidos
polticos tradicionales, estos se de"inieron como partidos en +,2> cuando 7ariano $spina
0odrguez y ?ose #usebio <aro "undaron el partido conser!ador. 9or la misma &poca, apareci
el partido liberal.
Los <onser!adores
#xistan en la 8ue!a 6ranada algunos grupos sociales interesados en mantener la tradicin
que haba sido heredada de los tiempos de la <olonia. #n general, "ueron esos los grupos
sociales que con"ormaron el partido conser!ador en el momento de su "undacin: los
terratenientes que no queran que se introdu)eran modi"icaciones al sistema de propiedad de la
tierra y que estaban en contra de la abolicin de la escla!itud y el clero que tambi&n posea
grandes extensiones territoriales. #l partido de"enda, adems, la conser!acin de las
tradiciones, la lengua y los !alores heredados de la <olonia, y admita que la religin catlica
era la orientadora del #stado y que por tanto, deban existir estrechas relaciones entre la 4glesia
y el #stado. :l partido conser!ador se unieron algunos indgenas y campesinos, quiz por la
gran in"luencia que sobre ellos e)erca la iglesia catlica.
Los Liberales
#n general, los grupos sociales partidarios del cambio de las instituciones "ueron los que
con"ormaron el partido liberal en sus comienzos. Los comerciantes, partidarios del librecambio,
los artesanos, interesados en una economa de mercado que los bene"iciara, y "inalmente, los
escla!os, interesados en su propia liberacin. #l partido de"enda las ideas del liberalismo
econmico (librecambio, libre empresa, etc. as como los principios de la libertad de palabra y
opinin, libertad de cultos y total independencia del #stado y de la 4glesia. La orientacin
librecambista del liberalismo en sus orgenes "ue la causa de que surgieran discordias entre
sus seguidores. 7ientras que los comerciantes de"endan el librecambio, los artesanos eran
partidarios del proteccionismo. #sta "ue la causa de la di!isin del partido poco despu&s de
+,@..
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#ntre +,2@ y +,@. se presentaron cambios en la 8ue!a 6ranada que condu)eron al triun"o de
las ideas liberales librecambistas.
#l gobierno de 7osquera y el comienzo de las re"ormas liberales
#n +,2@, subi a la presidencia %oms <ipriano de 7osquera, quien gozaba del apoyo de los
terratenientes escla!istas. 9ese a su tradicin conser!adora, 7osquera impuls una serie de
re"ormas con claras tendencias liberales. 'u secretario de hacienda, Alorentino 6onzlez, "ue
el autor de la poltica econmica de este gobierno y el iniciador de las re"ormas liberales de
medio siglo. 6onzlez, educado en 4nglaterra, conoca a "ondo la ideologa del liberalismo
econmico.
'e con!irti en el !ocero de los intereses de los comerciantes que buscaban que se impusiera
el librecambio y que deseaban que la 8ue!a 6ranada "uera un pas agrcolaBminero que
suministrara materias primas a los pases industrialmente desarrollados para recibir a cambio
productos terminados.
<omo resultado de su poltica, se restableci la na!egacin por el ro 7agdalena, interrumpida
desde +,2+.
#sta medida "a!oreci a los comerciantes, puesto que les "acilitaba sus acti!idades de
importacin y exportacin. La orientacin librecambista del gobierno de 7osquera ocasion la
protesta de los artesanos quienes se agruparon en sociedades democrticas, cuya "inalidad era
presionar al gobierno para imponer una poltica proteccionista que de"endiera la naciente
manu"actura nacional.
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7osquera "ue sucedido en la presidencia por ?os& Cilario Lpez quien cont con los !otos de
los artesanos que esperaban que se mantu!iera el proteccionismo. 5na !ez posesionado, el
gobierno inici el proceso de re"ormas que introdu)eron pro"undos e importantes cambios en la
economa. #stas re"ormas "ueron:
0e"orma "iscal: consisti en la abolicin de muchos impuestos coloniales que toda!a estaban
!igentes en la 8ue!a 6ranada. 'uprimi el diezmo y el estanco del tabaco con lo cual se
increment el culti!o de este producto. :dems, el gobierno cedi a las pro!incias el derecho
de "i)ar y recaudar algunos impuestos y las autoriz para suprimirlos si la autoridad pro!incial lo
consideraba con!eniente.
:bolicin de la escla!itud: en +,@+, el gobierno declar libres a los escla!os que a(n subsistan
en el pas. Los terratenientes del sur, donde estaba concentrada gran parte de la poblacin
escla!a, se rebelaron contra esta ley y organizaron una re!uelta pero no tu!ieron &xito. Los
escla!os libertos pasaron a "ormar parte del grupo de traba)adores agrcolas asalariados.
0e"orma agraria: se suprimieron de"initi!amente los resguardos o tierras que haban sido
entregadas a los indgenas desde la &poca colonial. <on esta ley culmin el proceso de
disolucin de resguardos que haba comenzado en +,-+. Los indgenas, desalo)ados de sus
tierras, pasaron a "ormar parte del grupo de peones asalariados en las grandes haciendas,
muchas de las cuales aumentaron su tama*o a costa de la disolucin de los resguardos.
#sta re"orma suprimi adems los e)idos, tierras comunales cercanas a los poblados y
ciudades que ser!an para el sustento de los pobres de las ciudades. #stas tierras "ueron
adquiridas por ricos terratenientes o por comerciantes interesados en culti!ar productos de
exportacin y sus antiguos bene"iciarios se con!irtieron entonces en traba)adores asalariados
de los nue!os propietarios.
#stablecimiento del librecambio: pese a las promesas que Lpez haba hecho a los artesanos,
el librecambio "ue establecido de"initi!amente. #sta re"orma "a!oreci a los comerciantes
importadoresBexportadores y a los terratenientes interesados en !incularse al mercado
internacional.
Leyes contra la 4glesia: la poltica del gobierno de Lpez "ue ad!ersa a la 4glesia. 'e suprimi el
"uero eclesistico o derecho del que gozaban los cl&rigos de ser )uzgados mediante
procedimientos especiales. 'e proclam la eleccin popular de los prrocos y los )esuitas, que
haban regresado al pas durante el gobierno de Cerrn, "ueron expulsados nue!amente.
:lgunos obispos "ueron desterrados. #n +,@1 se aboli el 9atronato 0epublicano y se decret
la total separacin entre la 4glesia y el #stado.
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#l de"initi!o establecimiento del librecambio pro!oc las protestas de los artesanos y la di!isin
de los liberales en dos corrientes: los glgotas (de"ensores de los intereses de los
comerciantes y los draconianos (de"ensores del proteccionismo y de los intereses de los
artesanos. #n +,@1, ?os& 7ara $bando, simpatizante de los draconianos, "ue elegido para la
presidencia. $bando se !io obligado a aprobar la <onstitucin de +,@1 que era la continuacin
de la poltica iniciada por el gobierno anterior. #l descontento de los draconianos se acentu y
se !ol!ieron "recuentes los en"rentamientos entre estos y los glgotas o cachacos que
pertenecan al grupo de ricos comerciantes.
La <onstitucin de +,@1, adems de "ortalecer el librecambio, descentraliz el gobierno y tu!o
un carcter centroB"ederal. 0edu)o los poderes del presidente de la 0ep(blica y estableci el
matrimonio ci!il y el di!orcio. #stas medidas no "ueron bien recibidas por la 4glesia. #sta
constitucin "ue la primera que a"irm que en adelante no existiran escla!os en <olombia.
La institucionalizacin del librecambio tra)o como consecuencia el le!antamiento de los
artesanos quienes, comandados por el general ?os& 7ara 7elo, dieron un golpe de estado en
abril de +,@2. 7elo, de"ensor del proteccionismo, "ue nombrado presidente, y como tal, aboli
la constitucin de +,@1 y disol!i el <ongreso. 7elo, apoyado por los artesanos, permaneci en
el poder durante , meses al cabo de los cuales "ue derrotado por las "uerzas que comandaban
los expresidentes Lpez, 7osquera y Cerrn que contaban con el respaldo de los comerciantes
y de los terratenientes conser!adores.
5na !ez restablecida la paz, $bando "ue destituido de la presidencia y 7elo "ue expulsado del
pas por , a*os. 7elo "ue "usilado en 7&xico, despu&s de participar en un mo!imiento
re!olucionario en ese pas. <on la derrota de 7elo, los draconianos desaparecieron como
grupo poltico y se a"ianz la poltica librecambista, apoyada ahora por algunos sectores del
conser!atismo interesados en integrarse a la acti!idad de importacinBexportacin. :rruinados,
los artesanos perdieron importancia dentro de la economa y pasaron a aumentar las "ilas de
los peones asalariados.
L: <$74'4$8 <$0$60:A4<:
#n +,2>, ba)o la presidencia de ?os& Cilario Lpez, se organiz una comisin cient"ica cuyo
ob)eti!o primordial era elaborar los mapas del pas y de cada una de las pro!incias. #l ingeniero
y gegra"o :gustn <odazzi "ue el encargado de dirigir los traba)os. :dems, la comisin
corogr"ica hizo estudios de botnica, in!estigaciones sobre la !ida y costumbres de los
habitantes del pas, y obser!aciones arqueolgicas. :l ser!icio de la comisin estu!ieron los
dibu)antes #nrique 9rice, <armelo Aernndez y 7anuel 7ara 9az. #n +,@,, <odazzi present
los mapas y los resultados de sus in!estigaciones que no pudo continuar debido a que "alleci
al a*o siguiente.
0#%$08$ /# L$' <$8'#0=:/$0#': 6$B4#08$' /# 7:LL:048$ ; $'948:
Los dos a*os del perodo presidencial de $bando los complet el conser!ador 7anuel 7ara
7allarino quien gobern en armona con el partido liberal y derog algunas de las normas que
se haban establecido en contra de la 4glesia, entre ellas la ley de di!orcio. #n +,@D subi a la
presidencia 7ariano $spina 0odrguez uno de los "undadores del partido conser!ador.
$spina, quien haba sido tambi&n uno de los autores de la constitucin de +,21, autoriz el
regreso de los )esuitas al pas y promo!i la redaccin de una nue!a constitucin que cambi el
nombre de 8ue!a 6ranada por el de <on"ederacin 6ranadina.
La <onstitucin de +,@,, redactada y aprobada durante el perodo de $spina, era de carcter
"ederalista, puesto que las ocho pro!incias, que recibieron el nombre de estados, podran darse
su propia constitucin y legislar sobre asuntos en los cuales el <ongreso no tena )urisdiccin.
'eg(n la nue!a constitucin, el perodo presidencial sera de 2 a*os.
#l poder legislati!o estara compuesto por dos cmaras, una de senadores y otra de
representantes elegidos cada dos a*os. #l derecho del !oto se extendi a todos los !arones
mayores de -+ a*os y a los )e"es de "amilia que no haban alcanzado esa edad.
/e acuerdo con la <onstitucin, el <ongreso 8acional legislara para toda la <on"ederacin en
asuntos re"erentes a las relaciones con otros pases, guerras y otros de importancia nacional.
#sta <onstitucin la apoyaron los conser!adores y los liberales glgotas que se haban unido
para combatir el gobierno de 7elo.
La ley que permita al gobierno central inspeccionar las elecciones dentro de cada uno de los
estados, la interpretaron algunos como un deseo del 6obierno de inter"erir en los estados de la
<on"ederacin y por esta razn se desat una guerra ci!il que condu)o a la cada del 6obierno
y de la <onstitucin de +,@,.
Las ideas liberales tu!ieron su g&nesis hace !arios siglos y se "orti"icaron con el 0enacimiento,
la 0e"orma 9rotestante, el racionalismo, el enciclopedismo y la 0e!olucin Arancesa. 'in
embargo, el t&rmino liberal en el lengua)e poltico, lo mismo que el de guerrilla, slo !inieron a
ser utilizados a comienzos del siglo 343, como aporte de la lengua espa*ola. /urante la
in!asin napolenica gran parte del pueblo espa*ol se insurreccion y actu militarmente
contra el in!asor en la "orma que ahora se denomina guerrilla. 9or otra parte, un sector
ilustrado imbuido de las ideas de la #nciclopedia y la 0e!olucin Arancesa, al que se denomin
los a"rancesados, propugn en #spa*a por una <onstitucin, instituciones modernas, libertades
p(blicas, oposicin al autoritarismo y lucha contra el "anatismo y la intolerancia. : ese grupo,
que tu!o "uerte in"luencia en la :m&rica hispana, se le dio el nombre de liberales, t&rmino que
como ya se di)o, se expandi uni!ersalmente.
#n el liberalismo clsico se reconocen, entre otros, los siguientes elementos doctrinarios: la
<onstitucin como "actor de seguridad para los ciudadanosE la libertad "rente al autoritarismoE la
igualdad de derechos ante la leyE el respeto de todas las opiniones, las cuales aunque se
consideren errneas deben tener libertad para expresarseE una actitud secular "rente a las
religiones, que como todas las opiniones deben ser respetadas y toleradasE que los gobiernos,
sean estos rep(blicas o monarquas, basen su legitimidad en el consentimiento de los
gobernados ya que Flos derechos que consagran la libertad son inherentes a la persona
humanaFG+H . #l liberalismo es racionalista, el hombre es una criatura racional, y en contra de lo
que pregonan el oscurantismo y el "anatismo, la !erdad se puede descubrir por la razn. #l
liberalismo cree en el progreso. #l hombre nace ignorante pero no malo y la humanidad a!anza
hacia una ci!ilizacin siempre me)or. #l liberalismo es un estilo, existe un talante liberal. G-H #n
lo econmico, el liberalismo propugnaba por un mnimo de inter!encin del #stado y por de)ar
que las "uerzas del mercado regularan la economa.
:hora bien, a partir del siglo 343 la sociedad cambi !ertiginosamente. :l mismo tiempo que se
desarrollaba el capitalismo y que se acumulaba una riqueza nuca !ista, surgi una nue!a "ase
del colonialismo, se e)erci el imperialismo, se acentuaron las desigualdades entre una pu)ante
burguesa en ascenso y un proletariado "am&lico, las crisis econmicas se presentaron
peridicamente y el mane)o de la economa se hizo cada !ez ms comple)o, poniendo sobre el
tapete la pregunta de si para una gestin adecuada, bastaba un mnimo de #stado, o si era
preciso que este asumiera nue!as "unciones. Arente al reto, una !ertiente liberal dio una
respuesta democrtica respecto a lo que se denomin la cuestin social, y se desarroll el
socialismo democrtico y el constitucionalismo social. La otra permaneci esttica y como
opcin poltica prcticamente desapareci.
Aue en esa transicin, cuando la mayora de los partidos liberales en el mundo, pero
especialmente en Latinoam&rica, comenzaron a es"umarse al quedar anclados en principios
!lidos pero no su"icientes "rente a las nue!as realidades. 9or el contrario en los a*os !einte y
treinta del siglo 33, el 9artido Liberal <olombiano capt la situacin y, al mismo tiempo que
sostena sus principios clsicos, adecu su programa y su prctica y de nue!o se hizo !ocero
de los intereses populares mani"estados en el campesinado y en sectores sociales que, como
el proletariado y las clases medias, comenzaban a irrumpir en la !ida poltica. :l incorporar lo
social, el 9artido Liberal garantiz una super!i!encia que lo mantu!o durante el siglo 33. La
<onstitucin de +,I1 y la 0e"orma <onstitucional de +>1I, ambas expedidas por
constituyentes homog&neamente liberales, marcan y consagran en nuestro pas, esos
momentos de e!olucin.