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Lo lejano y lo pleno.

Arte, filosofa y teologa en Walter Benjamin


Walter Benjamin es uno de los pensadores ms singulares del siglo XX. Su
obra no es clasificable bajo un gnero o temtica exclusiva. Benjamin
siempre eludi la especializacin; de a! la m"ltiple # eterodoxa ri$ueza de
su pensar $ue% por la v!a expresiva fundamental del ensa#o% se abri a la
cr!tica literaria% la evocacin de la infancia% la meditacin sobre el
significado del arte en el mundo moderno de la reproductibilidad tcnica% #
una visin cr!tica de la istoria donde su unen teolog!a% marxismo% # el
mesianismo de ra!z judaica. &$u!% en el extenso ensa#o $ue sigue a
continuacin% intentamos vislumbrar el legado benjaminiano como reflexin
sobre el lenguaje # arte% la restitucin de la particularidad # la redencin del
dolor umano en la istoria. 'etrs de esto% siempre late la evocacin de una
plenitud originaria perdida. ( pensaremos% tambin% el trasfondo de la
recuperacin de la experiencia infantil # los posibles sentidos de una
)teolog!a negativa) $ue% en Benjamin% act"a como esperanza mesinica.
*.+


LO LEJANO Y LO PLENO
Arte, filosofa y teologa en Walter Benjamin
Por Esteban Ierardo
I
Las caones cierran s!s gargantas de metal" Las #ltimas $!maredas se
dis%ersan" En los cam%os, colmados de trinc$eras, la sangre a#n manc$a los
alambres" Los &!e $an sobre'i'ido a las tormentas asesinas regresan a los
$ogares" (!el'en m!dos" )in &!* decir" +on el leng!aje a$ogado bajo
%alabras &!e no llegan a la s!%erficie" Los &!e regresan est,n em%obrecidos"
Ab!ndante dolor y es%anto no los $a enri&!ecido"
A %esar de los cercos del terror, alg!nos nios sig!en j!gando en el cam%o, o
dentro de !n c!arto" (en !nos colores amarillos de $ierbas y soles &!e brotan
del costado de !n coyote morib!ndo" Para los nios la e-%eriencia es toda'a
irradiaci.n, l!nas de 'o/ intensa" Benjamin f!e !no de esos nios" Y a#n lo es,
a#n c!ando agita el %l!maje de la intelect!alidad ag!da o de la forma libre del
ensayo" El %ensador &!e en el silencio de s! deseo m,s $ondo re%ite la ronda
infantil $ace de la %alabra !na e-%eriencia e-!berante" 0!e enciende los
rostros, en l!gar de desa%arecer en !n gesto de m!de/"
La e-%eriencia sal!dable, rica y 'i'a/, la asocia Benjamin con la erfa$r!ng, la
e-%eriencia no di'idida, no estallada toda'a en %eda/os" La e-%eriencia como
contin!idad de las c!erdas sabias de !na tradici.n, como com!nidad con las
'oces y relatos de !n ayer acogedor" La erfa$r!ng colisiona con la er1enntnis"
Er1enntnis es la e-%eriencia fragmentada, la %erce%ci.n disgregada del
$ombre moderno, desmembrado entre fragmentos y el caos sensorial de la
'ida !rbana"
2
En n!estro deamb!lar entre las calles de la refle-i.n benjaminiana nos
desli/aremos %rimero entre los %asaje de la demolici.n de la erfa$r!ng, y,
l!ego, 'isl!mbraremos la es%eran/a crtica de s! restit!ci.n" El %ensador &!e
!nir, teologa y materialismo $ist.rico le confiere al cine, en !n momento de
confian/a &!e l!ego ser, re'isado, !na %otencialidad re'ol!cionaria" Pero, al
final de la jornada, tras s! obligado s!icidio en 2345, en la frontera franco6
es%aola, en los Pirineos, Benjamin %iensa, acaso desde !n fracaso as!mido,
&!e la liberaci.n de !na sociedad o%resi'a no ser, s.lo constr!cci.n $!mana,
sino tambi*n inter'enci.n de !n inminente rel,m%ago di'ino"
7ambi*n des6%legaremos otros %lieg!es del %ensar benjaminiano8 los orgenes
teol.gicos del leng!aje como fac!ltad de otorgar nombres originarios a las
cosas, el flane!r y Ba!delaire9 el s!rrealismo9 el arte arcaico y s! a!ra, el arte
moderno de la re%rod!cci.n t*cnica y la s!%resi.n de lo a!r,tico9 las
relaciones de Benjamin con la Esc!ela de :ran1f!rt y Adorno9 la defensa de
!na gnoseologa de lo %artic!lar y la alteridad9 el coleccionismo de :!c$s, y la
e-%eriencia infantil" Pero las distintas aristas &!e e-%loraremos se encastran
en la doble %ers%ecti'a del legado benjaminiano como ensayismo de la
restit!ci.n de la %artic!laridad y como r!%t!ra mesi,nica &!e redime el dolor
de las generaciones 'encidas y ol'idadas en la $istoria" Y estos dos caminos
se sostienen, a s! 'e/, sobre la e'ocaci.n benjaminiana del ser como %lenit!d
originaria %erdida"
Pensaremos entonces el %ensar de Benjamin como ;%ensamiento %o*tico
<=anna Arendt>, como !na est*tica de la memoria l#cida, &!e medita en el ser
como !na %lenit!d %rimaria" Y como restit!ci.n de !na otredad &!e %!eda
manifestarse como real f!er/a transformadora, y no s.lo como declamaci.n
disc!rsi'a"

II
En s! ensayo ;E-%eriencia y %obre/a; Benjamin %iensa el %roceso ani&!ilador
de la e-%eriencia" L!ego de la de'astadora g!erra de las trinc$eras ;%!do
constatar &!e las gentes 'ol'an m!das del cam%o de batalla" No enri&!ecidas,
sino m,s %obres en c!anto a e-%eriencia com!nicable; <2>" En la g!erra el
$ombre se sabe indefenso" 7ambi*n, en la din,mica moderna de la t*cnica, en
los torbellinos de la 'ida moderna, no $ay esc!c$a de la corriente de 'alores
del %asado &!e, en s!s orgenes, fl!an de boca a odo" )obre las masas galo%a
la m!de/, lo terrorfico, el grotesco de la a%ariencia de la 'ida feli/, los
desiertos de conf!si.n y soledad" La int!ici.n artstica 'e los t!mores
escondidos de !na *%oca" Benjamin entonces rec!erda a Ensor, el %intor de los
es&!eletos y m,scaras" :esti'os climas de carna'al %!eblan m!c$os de s!s
lien/os" Pero la alegra es engaosa" Es el barni/ &!e embellece o desl!mbra y
l!ego se &!iebra entre los 'olcanes sal'ajes de la Primera ?!erra @!ndial"
El em%obrecimiento del indi'id!o y de la $!manidad se relaciona con el
co%also del arte de narrar"
;A0!i*n enc!entra $oy gentes ca%aces de narrar como es debidoB AAcaso
dicen $oy los morib!ndos %alabras %erd!rables &!e se transmiten de
C
generaci.n en generaci.nB AA &!i*n $oy le ay!da !n %ro'erbioB A0!i*n
intenta $ab*rsela con la j!'ent!d a%oy,ndose en la e-%erienciaB; <C>"
La meditaci.n sobre el significado em%obrecedor de la %*rdida del arte del
narrar se e-%ande en ;El narrador" +onsideraciones sobre la obra de Nicolai
Les1o';, en )obre el %rograma de la filosofa f!t!ra" Pensar en Les1o' <D>
como narrador es acercarse a !n arte %erdido y ;m,s bien a!mentar la
distancia &!e con *l tenemos; <4>" El $ombre contem%or,neo es inca%a/ de
contar, de narrar, de intercambiar e-%eriencias" As se distancia y des'anece la
f!ente de la &!e se $an n!trido siem%re los narradores, ;la e-%eriencia &!e
corre de boca en boca;" La ri&!e/a de la narraci.n es arte %o%!lar" Es creaci.n
an.nima &!e %reser'a im,genes colecti'as" La narraci.n fl!ye mediante
$istorias de la %ro%ia tierra, o de la e-.tica di'ersidad de lejanos %ases" La
cadencia narrati'a se %ron!ncia j!nto a !na c$imenea, en el descanso
noct!rno, en la fascinaci.n y atenci.n &!e %rom!e'en las llamas &!e bailan
sobre la osc!ridad" El narrar es no s.lo !n arte de la 'o/ y de la memoria, sino
tambi*n de la f!er/a e-%resi'a de las manos y los gestos" Las 'elas de las
%alabras &!e el narrador so%la son $istorias &!e brotan de dos ti%os arcaicos8
el agric!ltor sedentario y el marino mercante" El %rimero narra tradicionales
$istorias de s! %as9 el seg!ndo narra los relatos &!e trae de tierras lejanas"
As,; los aldeanos y los marinos $an sido los antig!os maestros de la
narraci.n;" APero &!* se transmite, circ!la y 'i'e en lo narradoB;8 ;El lado
*%ico de la 'erdad, la sabid!ra;, &!e ;est, en trance de desa%arecer; <E>" La
sabid!ra es !n largo y silencioso %roceso de res%!estas a los enigmas y
abismos de la 'ida8 Ac!,l es la 'ida a!t*nticaB A+.mo no %erderse en la
est!%ide/ y la 'iolenciaB AF.nde encontrar la fraternidad o el amorB La
sabid!ra nace l!ego de largos caminos de errores, cadas y %*rdidas" La
sabid!ra es !n saber &!e mad!ra en el caldero de las tentati'as y el
s!frimiento" Y en ella confl!yen los caminos de m!ltit!d de indi'id!os,
generalmente des'anecidos en la 'o/ colecti'a y an.nima" Gna 'o/ &!e s.lo
se re%ite y contin#a en los relatos del b!en narrador" Pero la fac!ltad antig!a
se disi%a en lo moderno" Y en esa desa%arici.n re'erbera ;!na n!e'a
$ermos!ra;"
El e%tome de la escrit!ra moderna, la no'ela, es tambi*n !n %roceso &!e
soca'a la 'ieja oralidad narrati'a" El narrador narra desde s! inserci.n en !na
e-%eriencia 'i'a y colecti'a" El narrador es e'ent!al encarnaci.n de la 'o/
%o%!lar" Lo &!e s!s labios dicen %rocede de !na f!ente com#n" El no'elista,
en cambio, escribe desde s! aislamiento, desde s! soledad &!e gime en s!
se%araci.n de lo colecti'o" La no'ela escribe la e'ocaci.n de !na dic$a
%erdida" Por lo &!e el no'elista, en s! arte de escritor solitario, ;nos $ace saber
c!,l sea la %rof!nda desorientaci.n de los seres $!manos; <H>" La
desorientaci.n comien/a c!ando desa%arece !n modelo de sabid!ra
ase&!ible" En el Fon 0!ijote, ar&!eti%o de la desorientaci.n no'elesca, la
dis%osici.n caballeresca a %restar ay!da, a sembrar soles de ideales, se re'ela
finalmente como intento 'ano, como loc!ra" Y la no'ela de formaci.n
<bild!ngs roman>, la no'ela de los aos de a%rendi/aje del jo'en Wert$er de
D
?oet$e, o La ed!caci.n sentimental de :la!bert, no rec!%eran la sabid!ra
%erdida" Enfati/an la ansiedad de !na b#s&!eda donde reina lo inalcan/able"
Y el arte de narrar in'ol!cra lo artesanal" Lo an.nimo o im%ersonal de las
$istorias narradas no se o%one a !na im%regnaci.n de $!ellas %ersonales"
Les1o' es !n ejem%lo" En ocasiones, rec!erda sit!aciones de la %ro%ia 'ida
&!e inter%ola en s!s relatos" La artesana $alla !n e&!ilibrio entre lo colecti'o
y lo indi'id!al" En esta coordinaci.n reso%la !n rec$a/o de la im%ersonalidad
de la t*cnica ind!strial" Benjamin rec!erda !n relato de Les1o', La %!lga de
acero, donde !n %latero, en !n %rodigio de $abilidad artesanal, llega a fabricar
!na %!lsera de acero" 0!e enorg!llece a Pedro el grande" Y la %!lsera en
c!esti.n es esgrimida como ejem%lo de la 'ala de los r!sos ante los ingleses"
Pa!l (alery estim!la !n %ensamiento ag!do sobre la labor artesanal" Primero
es la nat!rale/a como ejem%lo de serena y %aciente labor en la mad!raci.n de
!na %erla o el 'ino" Y l!ego es la imitaci.n &!e el artesanado $ace de este
lento mad!rar, con s! %aciente %erfeccionamiento de tallados, %!lidos,
miniat!ras o %int!ras de 'arias ca%as" Pero el esmero artesanal s!c!mbe
%or&!e el $ombre moderno s.lo ace%ta lo &!e s!rge con ra%ide/" En el orden
de la escrit!ra, la abre'iaci.n del esf!er/o %rod!ce el relato corto <s$ort
story>" El c!ento bre'e es ren!ente a la lenta sedimentaci.n de finos %lieg!es
&!e enri&!ecen la narraci.n"
Iarl Ira!s f!e l#cido conocer y crtico de las distintas formas del
em%obrecimiento" Benjamin, en el d*cimo ani'ersario de s! m!erte, le dedica
!n ensayo" Ira!s arremete contra las $i%ocresas de s! tiem%o9 es el satrico
&!e imita, desn!da y fogocita a los falsos artistas" Ira!s sostiene s! %ro%io
faro, el %eri.dico La antorc$a" Entre las trib!laciones de la Primera ?!erra
@!ndial, en la (iena ca%ital del im%erio de los =absb!rgos, Ira!s es
%acifista, c!ando casi todos braman acentos marciales" Fefiende a
$omose-!ales, %rostit!tas, c!ando la $i%.crita mojigatera 'ienesa condena
esas ;des'iaciones; al mismo tiem%o &!e las %rom!e'e o disfr!ta" Y, ante
todo, Ira!s con'ierte en !na misi.n *%ica el blandir la es%ada contra la $iedra
de la sim!laci.n %eriodstica" Ira!s es amigo de Adolf Loos" Loos tambi*n
esgrime la 'o/ de den!ncia en s! artc!lo ;Ornamento y delito; <J>" La obra
de arte es distinta al objeto !tilitario" Para la obra es innecesario el ornamento"
El artista, el %intor, esc!ltor, o %oeta, no es !n decorador" Pero Ira!s ad'ierte
&!e el literato de s! tiem%o ;en el fondo de s! cora/.n, coincide con el
decorador; <K>" =eine es s! 'ocero" En *l, la e-%resi.n de'iene ra&!itismo
informati'o, entretenimiento, %eriodismo, folletn" La %alabra cola%sa en la
sangra de lo ina!t*ntico" Los tit!lares a%lastan la integridad de las %alabras,
de modo &!e s.lo &!ede la frase, el tit!lar &!e embr!ja y sim%lifica" Y &!e
engaa %or todo lo &!e no dice" En s! em%obrecimiento, el leng!aje de'iene
es%ectral instr!mento de mani%!laci.n y s!rtidor de sensacionalismos 'arios"
En esta cada, la ra/.n se ensombrece, es ast!cia sin 'ida" :rente a esto,
Ira!s, en !na contin!aci.n del fer'or rom,ntico, %iensa &!e lo femenino es el
origen de la fantasa, de la ins%iraci.n, de la creaci.n" Lo moral y lo est*tico
res%landecen en el enc!entro de la ra/.n y la int!ici.n" La fantasa es el a'e
4
&!e g!a la mirada $acia !n cielo %rof!ndo" Para Ira!s, c!ando el $ombre y la
m!jer se encontraron se encendieron en el ;origen;, donde la ra/.n se $i/o
f*rtil %or la llama femenina" La sal!d del leng!aje es rec!%erar ese origen" La
belle/a lrica, la m#sica de la rima y el ritmo, la libertad de la fantasa, dan/an
entre las %alabras" El arte se osc!rece bajo el demonio de la #ltima noticia del
%eriodismo, y s! desd*n org,nico %or la met,fora o la grat!idad de la belle/a"
En la trinc$era de %eriodistas y falsos literatos se 'enera el arte %or el arte, o la
obra como ser red!cido a la %!re/a estilstica y formal" Pero la sola forma no
aseg!ra el arte a!t*ntico" Para Ira!s, %arte esencial de la a!tenticidad artstica
es la integraci.n entre la obra y el a!tor" El di'orcio entre la 'ida del escritor y
el acto de la escrit!ra es desmembramiento em%obrecedor" La %otencia de !na
obra %rocede de la integridad moral de s! a!tor" Pero la *tica &!e nace en esa
integraci.n no %osee !n f!ndamento racional" El 'alor es ine-%resable" )!
$ogar es la acci.n" Por eso, la *tica real no se dem!estra ni f!ndamenta" Es en
el obrar" Gn camino &!e sig!i. Wittgenstein, disc%!lo indirecto del %ol*mico
Ira!s <3>"
Ira!s %rotege la ;se%araci.n creadora; entre los $ec$os terrenos de la
informaci.n, la ciencia, la $istoria o el %eriodismo, y el acto artstico" El arte
retorna al origen %or la fantasa o la s,tira, donde el maestro de Ira!s es
Nestroy <25>" La fantasa del arte encendido es %!lsi.n er.tica" Y el nombre
de !na %alabra siem%re se aleja" Pero %!ede ser in'ocada8 ;en el crc!lo
lingLstico del nombrar, y s.lo en *l, se config!ra la b,sica e-%eriencia
%ol*mica de Ira!s; <22>" +!ando se llama o con'oca !na %alabra %or s!
%ro%io nombre no se degrada a instr!mento, no se banali/a" La %alabra
entonces regresa al origen, donde reina !n frescor creador" Pero la defensa de
la fantasa creadora en Ira!s es !na %e&!ea isla de f!ego 'i'a/, rodeada %or
las %alabras sin cielo de la sociedad ca%italista"

III
+on mirada alerta, Benjamin obser'a 'idrieras y fac$adas dentro de br!idas
galeras" +amina %or %asajes" En !no de ellos &!i/, re%ite la %romesa de
)tend$al, &!e atrib!ye al arte la %romesa del bienestar" Gna %romesa &!e
de%ende de la rec!%eraci.n de res%landecientes ,gatas en !na %laya
abandonada" La regeneraci.n de la e-%eriencia ser, redenci.n de !na
nat!rale/a y !n $ombre cados"
A los 'eintitr*s aos Benjamin inicia !na %erd!rable amistad con ?ers$om
)c$olem" )c$olem se con'ertir, en el f!ndamental dif!sor del misticismo
j!do mediante s! obra La c,bala y s! simbolismo <2C>" )c$olem, j!nto con
Adorno, ser, el %rinci%al %ro%alador de los ensayos benjaminianos" )c$olem
g!a al jo'en Benjamin al enc!entro con s!s races j!daicas, con la
constelaci.n de la teologa mstica, !n %araje sacro &!e barni/a toda la obra
benjaminiana, a!n des%!*s de s! e-%lcita ad$esi.n al mar-ismo"
El tem%rano ensayo sobre ;El leng!aje en general y sobre el leng!aje de los
$ombres;, e'idencia la calad!ra teol.gica del %ensador de la ;7esis de la
filosofa de la $istoria;"
E
Para Benjamin, cada cosa reclama !na forma de leng!a" Por&!e toda cosa
%ro%ende a la e-%resi.n de s! esencia es%irit!al" Y *sta ;se com!nica en el
leng!aje y no a tra'*s de la leng!a; <2D>" La cosa %reser'a !n sentido no
a%ro%iable com%letamente %or lo lingLstico" )! centro es diferente a la
leng!a" Pero dic$a diferencia s.lo %!ede ser e-%resada en el leng!aje" Lo
com!nicable o e-%resable de !na l,m%ara no es la l,m%ara misma9 es s.lo la
l,m%ara del leng!aje, ;la l,m%ara6en6la e-%resi.n;" )in embargo, el ser
es%irit!al y el lingLstico coe-isten indisol!blemente" )i el ser es%irit!al %!de
e-%resarse en el leng!aje es s.lo como re'elaci.n" Y lo &!e se re'ela es el
nombre de origen di'ino, &!e es derramado o %!esto en las cosas %or el
$ombre" La %artici%aci.n $!mana es ine'itable %ara &!e las cosas %!edan
acceder a !n nombre" Las cosas, como tales, carecen de sonidos" El $ombre le
otorga a las cosas los sonidos de s! nombre"
La creaci.n se $a cons!mado merced al 'erbo di'ino" Y ;todo leng!aje
$!mano es s.lo reflejo del 'erbo en el nombre; <24>" El nombre es e-tensi.n
de la %alabra di'ina" Por el nombre se cristali/a la com!nidad del $ombre y
Fios" El $ombre es mediador" P!es las cosas reciben s! nombre %or el
$ombre" Por lo &!e, %or el nombre, tambi*n se da la com!nidad entre el
$ombre y las cosas" Entre el leng!aje $!mano y las cosas brilla la
corres%ondencia, la contin!idad, la identidad" Fesde la e&!i'alencia ad,nica
nombre6cosa, Benjamin im%!gna dos conce%ciones del leng!aje8 la teora
b!rg!esa y la mstica" La idea b!rg!esa %!ede entroncarse con la %osici.n
sa!ss!riana" La %alabra es signo con'encional, es !nidad arbitraria de !n
significante y !n significado" La %alabra no es la cosa" Por el contrario, %ara la
otra %osibilidad, %ara la creencia mstica del leng!aje, la cosa s.lo es desde s!
adec!aci.n %lena con el leng!aje, con la %alabra, como en la doctrina de (on
=!lmbolt <2E>" Pero ;ello es ine-acto, %or&!e la cosa en s no tiene %alabra8 la
cosa es creada %or el 'erbo de Fios, y es conocida en s! nombre seg#n la
%alabra $!mana; <2H>" La cosa en %rinci%io carece de %alabra" ).lo l!ego
recibe s! nombre del $ombre" Pero esta donaci.n lingLstica %recisa de !n
acto %re'io de trad!cci.n" La cosa, sin %alabra, sin sonido, debe ser trad!cida,
y en esta trad!cci.n la cosa es transformada" La trad!cci.n es %asaje de
a&!ello &!e no tiene nombre al nombre" Al leng!aje"
En otro rellano del %ensamiento, en s!s @editaciones @etafsicas, Fescartes
desc!bre &!e el %ensamiento es la #nica 'erdad" La e-terioridad de lo
sensible, los c!er%os y formas materiales son d!dosas" Pero el genio
cartesiano debe restablecer la adec!aci.n entre el intelecto y la cosa, entre
s!jeto y objeto, entre intimidad %s&!ica y m!ndo e-terior" Mec!%eraci.n de
!na adec!atio necesaria %ara e'itar el soli%sismo" Adec!aci.n &!e brota
finalmente %or la mediaci.n de la garanta di'ina <2J>" En !n ritmo
coincidente del %ensar, en la tradici.n &!e Benjamin e'oca, la a!tenticidad de
la trad!cci.n &!e le confiere a las cosas s! nombre ;tiene s! garanta en Fios;
<2K>" La cosa est, m!da" Pero la detonaci.n del nombre le da sonido y
e-%resi'idad, la libera de la m!de/ %etrificante" La nat!rale/a entonces $abla
%or los nombres &!e el $ombre le concede a las cosas" Pero el $ombre y s!
H
%ecado original %er'ierten la com!ni.n entre los nombres y las cosas" Por s!
a'ide/ de ig!alarse a Fios, el $ombre %ierde la %ron!nciaci.n de los nombres
y cae en la degradaci.n de la %alabra &!e j!/ga y castiga" Nl mismo a$ora 'i'e
en el castigo de la %recariedad e inseg!ridad" 7ras la cada, y el fallido salto al
cielo de la torre bab*lica y la consig!iente conf!si.n de las leng!as, la %alabra
na!fraga" Las %alabras no son ya la e-%resi.n de las cosas sino la e-$alaci.n
de los j!icios falsos de la o%ini.n" La %alabra es a$ora c$arla o conce%to
abstracto" Memanente desmembrado del fallido asalto al cielo de la torre
bab*lica, y de la consig!iente m!lti%licidad conf!sa de las leng!as" La %alabra
a$ora r!eda en los de'aneos de la informaci.n, en la conf!si.n cotidiana, en
los m!rm!llos sin sabid!ra" La na'aja de la %alabra cada desangra tambi*n a
la nat!rale/a" La condena a regresar al m!tismo" El $ombre $a %erdido el don
ad,nico de decir desde los nombres" Por lo &!e la nat!rale/a es a$ora triste/a
silente, s!frimiento sin 'o/" La cada s.lo detiene s! %eso descendente en la
%romesa de la redenci.n" En la es%eran/a de rec!%erar la %alabra &!e e-%!lsa
la negaci.n"
La fac!ltad lingLstica &!e otorga nombres act#a dentro de !na leng!a
!ni'ersal" Esa leng!a, tras la cada, estalla, se des$ace en la conf!si.n
bab*lica" La babeli/aci.n s!%one la %rof!si.n de leng!as como entierro y
ol'ido de la leng!a #nica" ).lo s!bsisten fragmentos dis%ersos de a&!el
leng!aje" Mesid!os &!e %!eden ser restit!idos en el acto de la trad!cci.n" En
;El trabajo del trad!ctor; <Fie A!fgabe des Gberst/ens>, te-to de 23CD,
escrito como introd!cci.n de 7ablea!- %arisiens de Ba!delaire, Benjamin
elabora s! doctrina sobre la trad!cci.n" Lo infl!yen n!e'amente las
conce%ciones j!daicas cabalsticas, el modelo de trad!cci.n ensayado %or
=Olderlin a %ro%.sito de ).focles, y las notas introd!ctorias de ?oet$e al
Fi',n"
La m!lti%licidad de leng!as es fragmentaci.n o des%rendimiento de !na
leng!a %!ra <die reine )%rac$e>" La %!re/a del leng!aje originario sobre'i'e
tras la 7orre de Babel, como ;el Logos &!e da sentido al disc!rso %ero &!e no
se m!estra en ning!na leng!a 'i'a %artic!lar"""es como !na corriente oc!lta
em%eada en e-%layarse en los canales obstr!idos de n!estras di'ersas
leng!as; <23>" 7ras la redenci.n mesi,nica todas las leng!as se%aradas
regresar,n a la !nidad" @ientras tanto, el brillo soterrado de la leng!a com#n
s!rge en la trad!cci.n o %asaje de !na leng!a %osbab*lica a otra" )i la leng!a
A y otra B %!eden ser trad!cidas es %or&!e todos los $ombres, todas las
c!lt!ras, desean y necesitan decir !n !ni'erso com#n de $ec$os, cosas y
sentimientos" En esta !nicidad de las as%iraciones e-%resi'as des%!ntan los
restos del leng!aje com#n, la Gr6)%rac$e &!e %retende !na circ!laci.n de
significaciones trad!cibles entre las distintas leng!as" )eal de emergencia de
esta leng!a originaria es c.mo el trad!ctor modifica y ele'a s! leng!a de
%artida" La trad!cci.n de =Olderlin de la Antgona sofoclea, se diferencia
'i'amente del alem,n corriente" En este ejercicio de la trad!cci.n el trabajo o
misi.n del trad!ctor es acercar s! %ro%ia leng!a al fondo otro de la leng!a
%rimera9 al fondo del ;leng!aje de la 'erdad;" Y ;"""entonces el leng!aje de la
J
'erdad es a!t*ntico leng!aje" Y j!stamente este leng!aje, en c!ya intenci.n y
en c!ya descri%ci.n se enc!entra la #nica %erfecci.n a &!e %!eda as%irar el
fil.sofo, %ermanece latente en el fondo de la trad!cci.n; <C5>" :rente a las
leng!as di'ididas y s!s trad!cciones el fil.sofo int!ye la re'erberaci.n de !na
l!/ casi totalmente oc!lta" Las ac!m!laciones, des%lieg!es y transformaciones
de las trad!cciones, en s! ca%acidad de catali/ar la liberaci.n de lo originario,
se asemejan a la labor de la $ermen*!tica cabalstica del te-to bblico" Las
distintas t*cnicas inter%retati'as &!e a%lica el cabalista sobre la escrit!ra
re'elada b!scan desenterrar la 'elada esencia di'ina"
La trad!cci.n $ace emerger alg#n reta/o del es%lendor de la leng!a #nica" El
fondo es sitio de concentraci.n e intensidad de sentido" La s!%erficie de las
leng!as distintas es l!gar de la escisi.n, distanciamiento y ol'ido de la Gr6
s%rac$e" La trad!cci.n a%ro-ima el fondo a la s!%erficie" En la acci.n
trad!ctora, desde el tejido6s!%erficie de la leng!a trad!cida act#a la memoria,
no como ac!m!laci.n de rec!erdos, sino como restit!ci.n de !na %lenit!d
originaria" La restit!ci.n mnem.nica de la trad!cci.n es, a s! 'e/, !n acto de
liberaci.n de lo obt!rado y ol'idado"
El rec!erdo de los nombres %rimeros de las cosas de la leng!a ad,nica es afn
a la memoria restit!ti'a &!e s!byace a la trad!cci.n" El leng!aje as %ensado
%ertenece no s.lo al ,mbito de la inter%retaci.n, la definici.n, la e-%resi.n
artstica o la organi/aci.n racional del conocimiento" Fentro de la $istoria
%osbab*lica, el leng!aje es medio %ara la memoria de la %lenit!d %erdida"

I(
Entre las '*rtebras &!ebradas de la leng!a ad,nica, s!bsisten toda'a
resid!os de claridad, destellos de la %rimera maana" La gen!ina trad!cci.n es
restit!ci.n" Y tambi*n lo es el coleccionar" En lo %artic!lar sobre'i'e alg!na
raya del cielo" Entre el desierto gris &!i/, alg!nas gemas sing!lares %!eden
ser coleccionadas" :!c$s, el coleccionista, res%onde al llamado de alg!nas
%iedras %reciosas"""
:!c$s es coleccionista de caricat!ras de arte er.tico y de c!adro de
cost!mbres" )! 'isi.n del arte le %ermite a Benjamin %ensar la embestida
contra el $istoricismo &!e l!ego contin!ar, en ;7esis sobre filosofa de la
$istoria;" El $istoriador del $istoricismo contem%la s! objeto desde la
distancia" El %asado se solidifica en !na imagen eterna &!e res%onde al ;Nrase
!na 'e/;, donde el acontecimiento $ist.rico s.lo es ledo desde la re%etida
mirada de los 'encedores" El materialismo $ist.rico debe, %or el contrario,
$acer estallar el contin!!m $ist.rico a fin de %ensar en el %asado de dolor de
los ;'encidos; &!e a#n relam%ag!ea en el %resente"
Gna rece%ci.n dial*ctica del arte siem%re est, mediada %or la $istoria, y %or
las t*cnicas de creaci.n %ro%ias de !na *%oca determinada" Por la caricat!ra,
%or ejem%lo, es %osible a!sc!ltar las f!er/as &!e circ!lan en !n %resente
$ist.rico" Lo grotesco, &!e es elemento %ro%io de lo caricat!resco, es
manifestaci.n d!al de !n tiem%o" Por&!e lo grotesco %!ede ser ;la e-%resi.n
de sal!d rebosante de !na *%oca;, o seal ine&!'oca de decadencia dado &!e
K
;los tiem%os decadentes y los cerebros enfermos son %ro%ensos a las
config!raciones grotescas; <C2>" La caricat!ra &!e :!c$s colecciona se
des%rende as de toda condici.n risible o intrascendente" Es 'e$c!lo s!%erior
%ara la com%rensi.n de !n tiem%o"
Para :!c$s la creaci.n es sana y e-!berante biologa, f!er/a de origen
cor%oral &!e no es contenida %or !n ;erotismo ta%onado;, como el &!e
caracteri/a a los maestros del barroco8 el ?reco, @!rillo, Mibera" :rente a la
restricci.n de la sobreab!ndancia, :!c$s, como Niet/sc$e o B!c1$ardt,
enc!entra en el Menacimiento la creati'idad en s! fase m,s intensa" :!c$s
acoge ent!siasmado al %sicoan,lisis y s! %ost!laci.n del origen er.tico de las
f!er/as creadoras" El ;%lacer orgi,stico; es 'alori/ado como !no de los
momentos m,s im%ortantes de la c!lt!ra" Y en s! conce%to de arte $ay sitio
%ara la 'isi.n %rogresista, %ara la es%eran/a de %rogreso" El arte decimon.nico
es m,s rico en r!mbos y concreciones &!e el arte del Menacimiento, ;y el arte
del f!t!ro tiene necesariamente &!e significar lo m,s alto;" Progresi.n
$ist.rica donde :!c$s com!lga con el (ctor =!go &!e an!ncia, c!al !n
%rofeta8 ; El %rogreso es el %aso del mismsimo Fios;" Las as%iraciones
democr,ticas francesas de 2KD5, el s!fragio !ni'ersal, son %arte de ese
%rogreso, y de !na :rancia como ;'ang!ardia de la libertad y la c!lt!ra;"
Y el coleccionista :!c$s re%!dia el m!seo &!e s.lo alberga las ;%ie/as
im%ortantes;" Pie/as &!e son seleccionadas bajo la mirada de los 'encedores
de la $istoria" El m!seo %rotege !na idea de lo rele'ante &!e e-cl!ye lo
a%arentemente insignificante" Por lo &!e los l!josos trajes de !na fiesta
cortesana ser,n m,s im%ortantes &!e !n $!milde traje rado de !n trabajador"
En la modernidad s!rgen grandes colecciones de gemas, de grabados" As se
%reser'a ;el arte s!%erior;" Pero ;:!c$s es el %rimero &!e b!sca !n arte
a%arentemente sec!ndario, interior, no digno del m!seo eterni/ador;<CC>"
:!c$s colecciona caricat!ras" Fa!mier lo im%resiona 'i'amente" Fa!mier es
caricat!rista %or s! inmersi.n en s! tiem%o, %or la l!cide/ crtica de s!
mirada, %or !na 'ol!ntad de 'er y %roteger al desam%arado" As%iraci.n
%rotectora &!e :!c$s entre'e reflejada en el simbolismo de los ,rboles" Gn
,rbol de ramas &!e se abren y %royectan a lo lejos ;forma !n tec$o
im%enetrable, &!e mantiene todo el %eligro lejos de a&!ellos &!e se $an %!esto
bajo s! %rotecci.n ;<CD>"
Las caricat!ras de Fa!mier, y toda caricat!ra en general, se conf!nden con el
ritmo de !n tiem%o $ist.rico y !na sociedad concretas" ).lo mediante la
'iolencia de !n %roceso de fetic$i/aci.n, la obra de arte se encierra en el
mercado, y el fetic$e f!ndamental del arte ;es el nombre del maestro;" Para
forjar !na actit!d liberadora de la obra, :!c$s se n!tre de s!s est!dios de la
esc!lt!ra c$ina del %eriodo 7ang" El mo'imiento de la obra en ese momento
de la c!lt!ra del E-tremo Oriente ;es !na %r!eba %artic!lar del modo y
manera en &!e la colecti'idad contem%l. entonces las cosas y el m!ndo; <C4>"
La identificaci.n entre !n indi'id!o creador y la obra le im%ide a *sta ser
resonancia colecti'a, e-%resi.n cifrada de !n entramado social" +!ando la
firma e-cl!si'a del artista indi'id!al retrocede la obra es restit!ida al arco de
3
la f!er/as colecti'as del %resente" La obra '!el'e a 'i'ir como destello de !n
arte %o%!lar, como reflejo de !n arte de masas" La caricat!ra es e-%resi.n
ntida de ese arte de masas" Im%osible es alejar a la obra de las redes de
$ec$os y clases sociales" En esta com%enetraci.n, el materialismo $ist.rico
$alla s! elemento %ro%icio" El arte de masas siem%re est, atra'esado de
$istoria" Y el m!ndo %ec!liar de !na *%oca determina n!e'as t*cnicas de
e-%resi.n artstica &!e, a s! 'e/, %ro'ocan es%ecficos cambios de %erce%ci.n"
La caricat!ra as s.lo %!ede s!rgir %or las %osibilidades de dif!si.n masi'a
&!e %ermite la re%rod!cci.n t*cnica del original" En la antigLedad, la forma
com#n de circ!laci.n son las monedas, !n so%orte demasiado %e&!eo %ara
albergar las im,genes caricat!rescas"
Por otra %arte, el arte oficial de m!seos y academias sit#a a la caricat!ra, o al
c!adro de cost!mbres, en !na condici.n de debilidad des%reciable" Y
%recisamente, %ara :!c$s, el 'erdadero f!erte del arte caricat!resco y de
cost!mbres ;lo constit!yen s!s atisbos de cosas des%reciadas, a%.crifas; <CE>"
Lo e-cl!ido y negado emerge con el res%landor de !na gema indi'id!al y
%artic!lar donde se refleja el aliento general de !n tiem%o"
En la modernidad, el arte es el fetic$e del nombre del artista" E-altaci.n en
concordancia con la %reeminencia del ca!dillo y la c!lt!ra de la %ersonalidad"
El %eligro de !n 'ol!ntad #nica &!e enm!dece el 'asto tejido de las 'oces
indi'id!ales"

(
En s! ensayo ;El s!rrealismo" La #ltima instant,nea de la inteligencia
e!ro%ea;<CH>, Benjamin %iensa desde el 'alle de la ;distancia alemana;, lejos
de las f!entes donde %retende nadar la a!dacia de los %ioneros del s!rrealismo
<Breton, Aragon, )o!%a!lt>" El s!rrealismo no desea !n n!e'o ti%o de
literat!ra9 lo &!e &!iere es la e-%erimentaci.n 'ang!ardista y los a!llidos
b!rlescos ante el establis$ment" Lo &!e b!sca es la e-%eriencia" La ebriedad
de !n libre disc!rrir de f!er/as creati'as emanci%adas de toda tradici.n
conser'adora"
Ante la realidad osc!recida %or ac!m!laciones de dolor, %or la
insensibilidad ante lo misterioso o lo %o*tico, o la sistem,tica e-%lotaci.n
ca%italista de los c!er%os y el tiem%o9 ante la realidad osc!recida, sin l!/ %ara
la com%rensi.n de lo re%rimido o sofocado, el deseo clama %or rec!%erar lo
il!minador" La il!minaci.n religiosa f!e modelo del %asaje de lo no %ercibido
ni ''ido $acia el conocimiento" Pero el s!rrealismo s!%era esta forma
religiosa del esclarecimiento" Y tambi*n s!%era el f!ga/ arrebato artificioso de
los est!%efacientes" Por&!e ;la 'erdadera s!%eraci.n creadora de la
il!minaci.n religiosa no est,"""en los est!%efacientes" Est, en !na il!minaci.n
%rofana, de ins%iraci.n materialista antro%ol.gica, de la &!e el $asc$is, el o%io
! otra droga no son m,s &!e !na esc!ela %rimaria;<CJ>"
Entre los reflejos de esta il!minaci.n, el s!rrealista se libera de la ley
re%etida, de la cost!mbre sofocante, an&!ilosada, de la con'enci.n lingLstica,
esclerosada" El s!rrealista se ejercita en los ;e-%erimentos m,gicos de las
25
%alabras;, en ;a%asionados j!egos de transformaci.n fon*tica y gr,fica;" Los
s!rrealistas no %ractican s.lo !n e-.tico malabarismo 'erbal, sino tambi*n la
%erce%ci.n de la rare/a de los objetos dentro de la ci!dad moderna" ;Ning#n
rostro es s!rrealista en el grado en &!e lo es el 'erdadero rostro de !na ci!dad;
<CK>" El s!rrealista confraterni/a con )ta'gorin, %ersonaje de Fostoie's1i &!e
sabe &!e el mal 'i'e dentro de la nat!rale/a y el tiem%o $!mano" El dios de
Fostoie's1i ;no s.lo $ace el cielo y la tierra, el animal, sino adem,s la
indignidad, la 'engan/a, la cr!eldad;" As el mal brota es%ont,neamente en el
obrar $!mano y s! irr!%ci.n nos %!rifica de la il!si.n de la santidad s!%erior
del bien" Para el s!rrealista, y %ara la mirada rein'indicadora benjaminiana, el
c!lto del mal es ;!n a%arato rom,ntico de desinfecci.n y asilamiento contra
todo diletantismo morali/ador;<C3>"
El s!rrealismo na'ega en !na e-%eriencia sec!lar de il!minaci.n, en la
dinamitaci.n de !n agotado arte b!rg!*s, y en la 'eneraci.n de !n mal &!e
libera de toda moralidad filistea" Pero la libertad s!rrealista no %asara de !n
%asatiem%o de ociosos b!rg!eses desoc!%ados si el s!rrealismo no transitara
la ang!stia de integrar la libertad artstica y la %ra-is re'ol!cionaria" La
%artici%aci.n del arte en !na re'ol!ci.n real, la delineaci.n de !n arte
%roletario, !n arte de masas liberador, debe gestarse mediante im,genes &!e
in'iten no a la contem%laci.n sino a !na acci.n colecti'a y liberadora" La
il!minaci.n %rofana s!rrealista se alimenta siem%re de !n ;materialismo
antro%ol.gico;, de !n ;inconciente concreto; o ; em%rico;, de sensaciones y
e-%eriencias liberadoras" Pero lo cor%.reo &!e se libera en el s!rrealismo no
es s.lo indi'id!al" ;7ambi*n lo colecti'o es cor%.reo;" Las im,genes &!e
deben ser il!minadas y desc!biertas no deben ser estm!los %ara n!e'os actos
de refinada contem%laci.n est*tica" Las im,genes de !n arte re'ol!cionario
deben im%licar el c!er%o y !na transformaci.n material y colecti'a de la 'ida8
;+!ando c!er%o e imagen se inter%enetran tan $ondamente, &!e toda tensi.n
re'ol!cionaria se $ace e-citaci.n cor%oral colecti'a y todas las e-citaciones
cor%orales de lo colecti'o se $acen descarga re'ol!cionaria, entonces, y s.lo
entonces, se $abr, s!%erado la realidad tanto como el manifiesto com!nista
e-ige;<D5>" Las im,genes ca%aces de encender la e-citaci.n cor%oral colecti'a
se %rod!cen en !n m!ndo moderno mediado, de forma inescindible, %or la
t*cnica" Benjamin, &!e escribe des%!*s del ad'enimiento de la re%rod!cci.n
t*cnica de la imagen, b!scar, en las im,genes cinematogr,ficas !na incierta
cantera de %otencialidad re'ol!cionaria"
(l
El arte es %ensado %or Benjamin en !n territorio %oltico" Los t*rminos &!e se
enfrentan, sin mediaci.n dial*ctica alg!na en este caso, son el fascismo %or !n
lado, y el arte %rogresi'o y re'ol!cionario %or el otro" La estrategia fascista
frente a lo artstico consiste en !na ;esteti/aci.n de lo %oltico;" Lo %oltico
a&! es %ra-is de dominaci.n a!toritaria o mani%!laci.n totalitaria de las
masas" El fascista enc!entra en el arte f!t!rista, en los manifiestos de
@arinetti, !n aliado" 0!e atrib!ye dignidad est*tica a la g!erra" A la
afirmaci.n b*lica del %oder" @arinetti ensal/a la belle/a de los caones, el
22
sonido de la metralla, las col!mnas de $!mo &!e le'antan dagas osc!ras en el
cielo, las c$is%orroteantes sel'as de colores de las e-%losiones" El
embellecimiento de la g!erra fa'orece al fascismo ig!alador y s! falso
nacionalismo" La esteti/aci.n de la %oltica en el fascismo im%!lsa la
mo'ili/aci.n com%leta de la sociedad en %os de la g!erra" @o'ili/aci.n &!e es
s!bordinaci.n e-cl!si'a al Estado, %roceso de s!jeci.n colecti'a donde
s!c!mben las diferencias de las indi'id!alidades" La mo'ili/aci.n total
%ensada %or Ernst JLnger <D2>" El fascismo es, en s! esencia, la negaci.n de la
re'ol!ci.n" Benjamin %iensa la din,mica de !n arte in!tili/able %ara la
j!stificaci.n fascista" Por eso, frente a la esteti/aci.n de la %oltica, alienta la
%oliti/aci.n del arte" Pensar la interacci.n de la sociedad, la t*cnica y el arte
contrib!yen a ;la formaci.n de e-igencias re'ol!cionarias en la %oltica
artstica; <DC>"
Y la g!erra, la Primera ?!erra, y s! des$!mani/aci.n organi/ada y s!
%otencia destr!cti'a, son %arte de la inno'aci.n y transformaci.n
tecnol.gicas" @ientras la t*cnica se desarrolla, el $ombre se em%obrece" Pero,
%ara Benjamin, este em%obrecimiento es %arad.jico" Por&!e %!ede destilar
tambi*n ;!n conce%to n!e'o y %ositi'o de barbarie;, como se destaca en el ya
mencionado ensayo ;E-%eriencia y %obre/a;" Ante el 'aciamiento de !na
ri&!e/a %recedente s!rge !na sit!aci.n de tab!la rasa &!e le %ermite al $ombre
;comen/ar desde el %rinci%io;" El ar&!itecto e-%resionista de 'ang!ardia Pa!l
)c$eebart es !n ejem%lo, destacado %or Benjamin, de !na imaginaci.n &!e
%royecta !na n!e'a c!lt!ra basada en el 'idrio, donde no &!edan $!ellas del
%asado, de las cost!mbres ya agotadas" El 'idrio es e-%onente de la
omni%resencia t*cnica" Y s! negaci.n del a!ra, dado &!e ;las cosas de 'idrio
no tienen a!ra;" Gna ar&!itect!ra de la tras%arencia 'is!al, de lo 'treo
res%landeciente, sin ac!m!laci.n o sedimentaci.n de lo ya inerte, ser, a&!ello
&!e ;transformar, %or com%leto al $ombre;" Es la %osibilidad, a!n&!e f!era
!t.%ica, de &!e, desde la %obre/a de la e-%eriencia ;salga"""algo decoroso;"
Gna imaginaci.n relacionada con lo t*cnico y la s!%resi.n del a!ra %!ede dar
!n salto $acia adelante en t*rminos de !na transformaci.n %erce%ti'a ca%a/ de
rein'entar al $ombre"
El sesgo %rogresista de !n em%e/ar de n!e'o desde el cr!ce de imaginaci.n y
tecnologa, en en la seg!nda %arte de ;E-%eriencia y %obre/a;, es %rel!dio de
la %osici.n o%timista de Benjamin res%ecto a la integraci.n entre el cine y la
re%rod!cci.n tecnol.gica"
Benjamin %ersig!e la inserci.n del arte en !n entramado $ist.rico y social,
como :!c$s" La creaci.n artstica, anclada en s! tem%oralidad $ist.rica, no
%!ede enajenarse de la mediaci.n t*cnica" En este sentido, la es%ecificidad
f!ndamental del tiem%o moderno es la re%rod!ctibilidad t*cnica de la obra" El
cine es la m,-ima e-%resi.n de este %roceso" La obra cinematogr,fica es
circ!laci.n y re%rod!cci.n masi'a" El film, en c!anto obra acabada, es efecto
de y!-ta%osiciones, agregados e inter%olaciones" @ontajes" El montaje im%ide
la %redominancia de !n l!gar o momento originario en la com%osici.n flmica"
A$ora, la ejec!ci.n del film ;no es !nitaria, sino &!e se com%one de m!c$as
2C
ejec!ciones; <DD>" El actor se e-traa a s mismo ante el ojo de la c,mara" Es
!n accesorio" Benjamin rec!erda el af,n de Freyer en s! b#s&!eda de los
actores del j!rado &!e %rocesa a J!ana de Arco bajo el cargo de $ereja"
Freyer se em%ea en im%edir re%eticiones de fisonoma, estat!ra o edad entre
los actores" El actor como accesorio es 'ctima tambi*n de la %a!ta tem%oral
&!e determina !na d!raci.n %redeterminada %ara !na escena" La
re%resentaci.n actoral en el cine es tem%oralmente di'isible, y se descom%one
en !na adici.n de segmentos de filmaci.n &!e s.lo alcan/an s! !nidad en la
instancia sec!ndaria del montaje"
El cine como arte %or e-celencia de la re%rod!cci.n t*cnica es el ejem%lo m,s
ntido de la %*rdida del a!ra" Para Benjamin, el a!ra es el atrib!to esencial del
arte en s!s orgenes" En el $ori/onte mtico y arcaico, la obra no es
re%rod!ctible" Es irre%etible" Es sing!lar" La sing!laridad acontece en !n a&!
y a$ora #nicos" La esc!lt!ra del dios o el arte de la %int!ra en la %iedra, s.lo
%!eden ser contem%ladas en el l!gar de s! em%la/amiento original, y en !n
momento de 'alor rit!al es%ecfico" La obra as %ercibida rebosa el f!lgor de
lo a!t*ntico" ;El a&! y a$ora del original constit!ye el conce%to de s!
a!tenticidad; <D4>" Lo a!t*ntico no %!ede ser re%etido" La diferenciaci.n
a!tenticidad6falsedad es !na labor inel!dible del comercio del arte, y %or eso
;la imagen de !na 'irgen medie'al no era a!t*ntica en el tiem%o en &!e f!e
$ec$a9 lo f!e siendo en el c!rso de los siglos sig!ientes; <DE>"
La obra &!e se manifiesta en la sing!laridad de s! l!gar y tiem%o, a!n&!e
brille en !na cercana fsica, siem%re desborda !n res%landor lejano" En el
instante de la contem%laci.n, la lejana n!nca desa%arece" Fistancia &!e
e-%resa la alteridad, la condici.n otra de la obra dentro de s! %ertenencia a s!
,mbito c!lt!ral" Pero, a s! 'e/, la lejana del a!ra s!braya la %resencia sagrada
de la obra, s! condici.n n!minosa e inalcan/able" Fe a$ &!e la obra a!r,tica
se manifiesta en la esfera c!lt!al, en el entramado de !na e-%eriencia
religiosa" Es ine'itable ad'ertir as &!e el a!ra %artici%a de la fenomenologa
general de lo sacro en el $ori/onte arcaico" Lo sagrado es %resencia n!minosa,
intensidad e-traordinaria, sobrenat!ral9 es manifestaci.n de otredad y,
%aralelamente, a%ert!ra dentro del tiem%o %rofano $acia la e-%eriencia de la
rare/a de lo di'ino, &!e siem%re se re'ela como sobreab!ndancia" El arte
imb!ido de a!ra es el es%lendor de la s!%erioridad di'ina frente a la mirada
$!mana" La e-%eriencia artstica, al ser %arte del c!lto religioso, es %!ente
rit!al, /ona de tr,nsito $acia la %erce%ci.n de la lejana intangibilidad del ser"
La lejana de la obra es confirmada %or la e-istencia de la imagen artstica en
l!gares oc!ltos" Las estat!as de los dioses se mantienen oc!ltas en la ;cella;,
reser'ada a los sacerdotes" En el largo %roceso de la sec!lari/aci.n, la imagen
oc!lta e inm.'il cede s! l!gar a lo e-$ibiti'o y lo m.'il" As, ;la ca%acidad
e-$ibiti'a de !n retrato de medio c!er%o, &!e %!ede en'iarse de a&! %ara all,,
es mayor &!e la de la estat!a de !n dios, con s! %!esto fijo en el interior del
tem%lo; <DH>"
El a!ra es !na noci.n d!al ya &!e %ertenece al ,mbito de las obras de arte,
%ero tambi*n se 'inc!la con los objetos nat!rales8 ;Fescansar en !n atardecer
2D
de 'erano y seg!ir con la mirada !na cordillera en el $ori/onte o !na rama &!e
arroja s! sombra sobre el &!e re%osa, eso es as%irar el a!ra de esas montaas,
de esa rama; <DJ>" El as%irar el a!ra de lo nat!ral no debe ser inter%retada
como con6f!si.n o !ni.n con lo obser'ado" La distancia o lejana es condici.n
de %reser'aci.n de la diferencia o alteridad de la nat!rale/a contem%lada, o de
las emanaciones de la sacralidad de la obra lejana" +!ando $ay a!ra, $ay
lejana" Pero al desa%arecer lo a!r,tico, se im%one el deseo de %ro-imidad" Por
eso, en el m!ndo moderno desacrali/ado y sin a!ra, ;acercarse es%acial y
$!manamente a las cosas es !na as%iraci.n de las masas act!ales; <DK>" La
desa%arici.n de la lejana a!r,tica s!%one tambi*n la eliminaci.n de lo
irre%etible, de lo &!e s.lo %!ede darse en !n a&! y a$ora determinados" Ante
la %*rdida del a!ra, el arte, &!e es conciente de s! ingreso definiti'o en la
re%rod!cci.n ig!aladora y la condici.n de mercanca, reacciona con la
doctrina del arte %or el arte9 o con la ;teologa negati'a en el arte;, %or la c!al
la obra %ierde toda remisi.n a !na f!nci.n social, como oc!rre con @allarm*
<D3>"
Gna %r,ctica %ec!liar del gran %intor rom,ntico del %aisaje, Ias%ar Fa'id
:riedric$, %!ede ser sealada como !na de las reacciones, m,s o menos
deses%eradas, frente al des'anecimiento a!r,tico" :riedric$ coloc. s! obra
+r!/ en la montaa en !n l!gar escondido dentro de s! taller" El %intor ta%.
las 'entanas con cortinas" Fe forma lenta y e-%ectante, el 'isitante recorra !n
camino de %en!mbras $asta arribar a la imagen &!e e-$ibe !na colina, sobre la
&!e se al/a !na cr!/, con el +risto cr!cificado bajo !n cielo %intado con los
tonos del ocaso" El c!adro re'i'e algo de la lejana in$erente a la %resencia
#nica e irre%etible de la obra dotada de a!ra" La %!esta en escena, la mise en
escene del lien/o del rom,ntico alem,n %!ede e-tenderse a la atm.sfera
m,gica y el efecto metafsico &!e Arta!d %retenda liberar en el es%acio
mediante el acto teatral <45>" 7ambi*n en la tradici.n de las %erfomans
iniciadas %or Ilein acaso emerge !na em%obrecida s!%er'i'encia de la
irre%etible y a!r,tica manifestaci.n de la obra <42>" Pero el a!ra cola%sa
definiti'amente ante las t*cnicas de los grabados y s! re%rod!cci.n de las
im,genes" En el $ori/onte griego, s.lo era dable re%rod!cir !na imagen
mediante el f!ndir y el ac!ar" En la Edad @edia se agrega la -ilografa y la
litografa <4C>" A %artir del siglo PIP, la fotografa am%la las %osibilidades de
la re%rod!cci.n t*cnica" El retrato, m!y en boga en los comien/os de la
re%rod!cci.n fotogr,fica, es el ref!gio #ltimo de la lejana f!gacidad del rostro
$!mano" Pero al desa%arecer el rostro, lo fotogr,fico es s!ccionado,
finalmente, %or lo re%rod!cti'o y e-$ibiti'o, sin l!gar ya %ara la dimensi.n
c!lt!al" Benjamin sit#a al fot.grafo franc*s Atget como e%tome de este
%roceso" Atget fotografa las calles de Pars sin mo'imiento $!mano" Los
es%acios !rbanos 'acos %arecen ;el l!gar de !n crimen; donde todo es
e-$ibido en !na desn!de/ cercana, sin la e-trae/a de !na misteriosa lejana"
El cine %otencia y e-cede la re%rod!cci.n fotogr,fica" Los fotogramas
inm.'iles ad&!ieren mo'imiento" La a%arente contin!idad de sec!encias
oc!ltan la mani%!laci.n de las escenas6fragmentos %or el montaje" La
24
no'edad del leng!aje cinematogr,fico e-ige la teori/aci.n sobre s! sentido"
La teori/aci.n del montaje de Eisentein, la defensa de la imagen s!rrealista
del %rimer Arta!d, coe-iste con la es%ec!laci.n te.rica de Abel ?ance, &!e
com%ara la imagen flmica con los jeroglficos egi%cios <4D>"
Pirandello, en s! no'ela )e r!eda, %iensa la enajenaci.n actoral ante la
c,mara" La incom!nicaci.n entre el actor y el %#blico, lo &!e lo diferencia con
el actor de teatro, %ermite al %#blico de cine em%la/arse en ;la actit!d del
e-%erto &!e emite !n dictamen sin &!e %ara ello lo estorbe ning#n ti%o de
contacto %ersonal con el artista; <44>"
La distancia o lejana era antes %arte de la intensidad a!r,tica" La distancia,
garanta de la condici.n otra de la obra, a$ora <en el ,mbito de la modernidad
re%rod!cti'a> se con'ierte en medio s!stentador de la acci.n crtica del
es%ectador" En la distancia res%ecto a la obra cinematogr,fica, &!e se re%ite o
e-$ibe s!s co%ias en m#lti%les l!gares, el es%ectador desarrolla !na actit!d
crtica" Progresi'a" :rente al cine, ;la actit!d de las masas es retrograda frente
a !na Picasso, %or ejem%lo, y se transforma en %rogresi'a de cara a !n
+$a%lin; <4E>" El arte abstracto in$ibe la com%rensi.n, obstr!ye la
sensibilidad, %arali/a el 'er" In'ade al es%ectador con sensaciones conf!sas,
donde el significado se dil!ye" Obliga a !na %asi'idad retr.grada" Por el
contrario, la imagen cinematogr,fica cobija la coincidencia de !na o%ini.n
e-%erta y del %lacer %or %arte del %#blico" As, la ;actit!d crtica y la fr!iti'a
coinciden;"
La distancia entre el %#blico y el cine en Benjamin deri'a de la doctrina del
teatro de Bertol Brec$t" En s! Bre'iario de Est*tica teatral, Brec$t crtica la
tradici.n aristot*lica de la catarsis" Para el Estagirita, la re%resentaci.n de la
tragedia catali/a la identificaci.n %#blico6%ersonaje" El es%ectador as
e-%erimenta %iedad o terror" (i'encia cat,rtica liberadora <4H>" Por el
contrario, el a!tor de La .%era de los dos centa'os, defiende la (erfred!ng, la
distancia entre el %#blico y la re%resentaci.n teatral" La obra debe estim!lar el
l#cido ejercicio crtico y ag!di/ar la com%rensi.n del conflicto social" En esta
distancia b!lle entonces !na f!er/a liberadora <4J>"
Pero el modelo del arte %rogresi'o en Benjamin no s.lo es Brec$t sino
tambi*n el cine r!so" Adorno, %rof!ndamente crtico de todo arte de masas <lo
&!e incl!ye ob'iamente al cine>, tendr, como referente a los Estados Gnidos
de la d*cada del 45Q9 el $ori/onte $ist.rico6social en el &!e los medios
masi'os, y s! base t*cnica, com%onen lo &!e Adorno, j!nto con =or1$eimer,
llamaron l!ego ;la ind!stria c!lt!ral; en s! Fial*ctica del il!minismo" Pero
Benjamin admira el arte %o%!lar y re'ol!cionario forjado en la M!sia de los
aos C5Q" La doctrina del cine6ojo <1inogla/> de (erto' es t%ico ejem%lo de !n
cine r!so %rogresista <4K>" Y Benjamin 'isita la ca%ital r!sa en 23CH, in'itada
%or Asja Lacis, !na lit!ana bolc$e'i&!e" Escribe entonces s! Fiario de @osc#,
y se ent!siasma con las %otencialidades de la imbricaci.n t*cnica6re'ol!ci.n
en el f!t!rismo so'i*tico"
J!nto a la distancia de la o%ini.n e-%erta y crtica %!lsa la actit!d del
acercamiento, la com%enetraci.n entre el ojo artificial de la c,mara y lo
2E
obser'ado" Benjamin ac!de a&! a !na il!strati'a com%araci.n" El %intor o el
mago mantienen la distancia res%ecto a s! modelo o a s! %aciente
res%ecti'amente9 el cir!jano, en camino, introd!ce s! instr!mental en la
interioridad de los .rganos" La c,mara &!ir#rgica entonces ;se adentra $ondo
en la te-t!ra de los datos; <43>"
Paralelamente, la condici.n fotogr,fica de la imagen flmica %ermite !na
mayor cantidad de elementos s!sce%tibles de an,lisis" La %recisi.n fotogr,fica
es cientfica y artstica a la 'e/" Esta d!alidad a!s%icia la integraci.n cine y
arte" El cr!ce entre lo artstico y lo tecnol.gico &!e f!e c!lti'ado %or el ya
al!dido f!t!rismo r!so <E5>"
El objeti'o de la c,mara se /amb!lle en la te-t!ra tri'ial y %olimorfa de la
e-istencia" Y con s! sensible %erce%ci.n del detalle .%tico o ac#stico am%lia
lo real, ;nos aseg!ra !n ,mbito de acci.n insos%ec$ado enorme; <E2>" La
trama conocida y cotidiana de casas, f,bricas, oficinas, era antes !n lmite"
Pero entonces ;'ino el cine y con la dinamita de s!s d*cimas de seg!ndo $i/o
saltar ese m!ndo carcelario; <EC>" Los lmites de la %erce%ci.n estallan" Entre
los restos de la e-%losi.n son %osibles ;'iajes de a'ent!ras;" El %rimer %lano
am%la el es%acio, el retardador lentifica y modifica el mo'imiento" Pero la
am%liaci.n, c!esti.n f!ndamental, no es s.lo clarificar lo &!e ya $ay sino
moti'ar la a%arici.n de ;formaciones estr!ct!rales del todo n!e'as;" El ,mbito
%erce%ti'o conciente del $ombre es am%liado" As, la c,mara de%ara la
emergencia de ;otro entramado inconciente;" +ada $ec$o, cada
encadenamiento de %artes de ese $ec$o, contiene ri&!e/as de detalles,
escor/os, s!%erficies y ,ng!los &!e esca%an al ojo" Por la imagen
cinematogr,fica se $acen 'isibles o ;concientes; todos los %asos en la
mani%!laci.n de !na c!c$ara o los mo'imientos de las %iernas en !na
caminata &!e antes %ermanecan inconcientes" Benjamin as %iensa !n
;inconciente .%tico; e&!i'alente, desde s!s diferencias, con el inconciente
%!lsional fre!diano"
La am%liaci.n %erce%ti'a del m!ndo fsico nat!ral o c!lt!ral &!e nos rodea
no es in&!iet!d mono%oli/ada %or el cine" Fesde otros caminos del arte, se
int!yen tambi*n la %*rdida en n!estra e-%eriencia cotidiana de la rica
com%lejidad de las cosas" Lord +$andos, alter ego de =!go 'on
=ofmannst$al, ad'ierte la rare/a de las cosas y confiesa &!e ;"""!na regadera,
!n rastrillo abandonado en el cam%o, !n %erro t!mbado al sol, !n cementerio
%obre, !n lisiado, !na granja %e&!ea, todo eso %!ede con'ertirse en el
reci%iente de mi re'elaci.n" +ada !no de esos objetos, y los otros mil
similares sobre los &!e s!ele 'agar !n ojo con nat!ral indiferencia, %!ede de
%ronto ado%tar %ara m en c!al&!ier momento, &!e de ning#n modo soy ca%a/
de %ro%iciar, !na sing!laridad s!blime y conmo'edora9 %ara e-%resarla todas
las %alabras me a%arecen demasiado %obres; <ED>" =!sserll %ensaba &!e el
objeto s.lo sera %ercibido si f!era 'isto desde todos los ,ng!los de
obser'aci.n %osibles a la 'e/" Al mismo tiem%o, s.lo 'emos !n %erfil en
desmedro de todos los otros, &!e son s!ccionados as %or el ;entramado
inconciente;" Fesde la e-%resi.n %l,stica, el c!bismo intent. %aliar esta
2H
deficiencia %erce%ti'a con la descom%osici.n analtica del objeto %ara
re%resentar s!s distintos escor/os de forma sim!lt,nea" A s! 'e/, la
%reoc!%aci.n %or rec!%erar !na 'isi.n de la cosa y s!s di'ersos matices es
%ro%io de la %erce%ci.n %o*tica desde la m!y conocida, %ero no %or ello
agotada, noci.n de ostranenie o e-traamiento &!e form!l. (i1tor )1lo's1i,
en 232J, en s! artc!lo ;El arte como artificio; <E4>" En n!estra 'ida corriente
s.lo reconocemos los objetos" :rente a !na cosa, le a%licamos, de forma
a!tom,tica, n!estro conce%to con'encional sobre esa cosa" La cosa como tal
no es %ercibida en s! %resencia y rare/a" Por el contrario, la leng!a %o*tica
recoge el %roceso de e-traamiento del %oeta ante la cosa" Acontece as !n
acto de 'isi.n en contra%osici.n al reconocimiento" La ostranenie s!%one !n
distanciamiento del objeto dil!ido en !n torrente de a%ariciones y
%erce%ciones a!tom,ticas" Este alejamiento es en realidad el %re,mb!lo de !n
%osterior acercarse <tal como lo cons!ma el ojo de la c,mara> al objeto
sing!lar %ara %ercibir s! %orosidad %ro%ia" Y en s! ensayo de 23CD ;Literat!ra
y cine;, )1lo's1i forja !na imagen s!gesti'a8 ;(i'imos en !n m!ndo cerrado
y me/&!ino" No sentimos el m!ndo en el &!e 'i'imos como no sentimos la
ind!mentaria &!e lle'amos %!esta" (olamos a tra'*s del m!ndo como los
$*roes de J!lio (erne a tra'*s del es%acio c.smico en el 'ientre de !n co$ete"
Pero n!estro co$ete no tiene 'entanas;" 7rasc!rrimos con 'elo/ f!gacidad
entre las sel'as de las cosas sin atender a s!s diferencias %ro%ias" Es el
;m!ndo cerrado y me/&!ino; desde el &!e no se 'e9 es el m!ndo estrec$o sin
'entanas abiertas &!e %rom!e'an !n acto de 'isi.n" Fesde la %ers%ecti'a
benjaminiana, la 'isibilidad &!e nos acerca a la sing!laridad de la cosa es
cons!mada %or el ojo de la 'isi.n cinematogr,fica, y la emergencia del
inconciente .%tico"
Y tambi*n mencionemos &!e, s.lo siete aos des%!*s del ensayo de
Benjamin y s! menci.n del inconciente .%tico, Borges, en ;:!nes el
memorioso;, imagina !n %ersonaje &!e se em%ea en retener en las redes de la
memoria cada %artic!laridad irre%etible"
La c,mara absorbe %artic!laridades &!e se con'ierten, desde entonces, en
%arte de la memoria de la imagen" El %rimer %lano ca%ta las f!lg!raciones
%artic!lares con s! %enetraci.n &!ir#rgica en la materialidad" Y esta
%artic!laridad filmada, adem,s de ingresar a la memoria de la imagen, se
bif!rca en m!ltit!d de co%ias9 y, %or lo tanto, en !na din,mica de re%eticiones"
Pero, en la t.%ica benjaminiana sobre el efecto de la imagen cinematogr,fica,
el enc!entro entre el es%ectador y la ri&!e/a sing!lar de lo antes no %ercibido
no %ertenece a ning!na contem%laci.n serena" Esta e-%eriencia %ertenece al
goce de la disi%aci.n y dis%ersi.n" Y frente a la dis%ersion est, la
intros%ecci.n" La %int!ra reclama intros%ecci.n" Gn acto de concentraci.n del
contem%lador" El dadasmo constr!y. objetos artsticos in#tiles, des%ojados de
toda atrib!ci.n de belle/a formal, %ara moti'ar as !na actit!d de distracci.n
ante la obra, y no de contem%laci.n" Las condiciones escandalosas de la obra
j!stificaban la distracci.n del %#blico, s! des%arramarse o 'erterse en !n
acontecimiento f!era de la 'ida corriente o lineal" Antes, la obra era lo
2J
agradablemente bello, o la meloda &!e acariciaba a los odos" A$ora, la obra
es !n ;%royectil; &!e im%acta en lo t,ctil, en lo cor%.reo del es%ectador"
;+omo !n c$o&!e;" As, ;el efecto de c$o&!e del cine; %ro%icia !na rece%ci.n
donde lo im%ortante ;no es ya la serenidad contem%lati'a sino la disi%aci.n,
en la dis%ersi.n" El %#blico es !n e-aminador, %ero !n e-aminador &!e se
dis%ersa; <EE>"
Benjamin enc!entra en el dadasmo !na f!er/a esencialmente %ositi'a" En
s! ensayo ;El a!tor como %rod!ctor;<EH> e-alta el im%!lso re'ol!cionario de
las t*cnicas de fotomontaje de Jo$n =eartfield" Lo mismo &!e ?ros/ o
Piscator, =eartfield, se afili. al IPF <Iom!nistisc$e Partei de!tsc$lands8
Partido com!nista alem,n>" El origen del fotomontaje es atrib!ido al dadasta
=a!smann %or !n lado, o a ?ros/ j!nto con =eartfield <EJ>" Para Andreas
=!yssen, en s! obra Fes%!*s de la gran di'isi.n, Benjamin encontr. en
=eartfield !n modelo de %lena combinaci.n de dos %erfiles f!ndamentales8 !n
arte %o%!lar, y !n artista re'ol!cionario" En =eartfield %!ede encontrarse ;la
a%licaci.n y !so de t*cnicas artsticas modernas <fotografa y montaje > y la
ad$esi.n y %artici%aci.n del artista en la l!c$a de clases;<EK>" En el ya al!dido
;El a!tor como %rod!ctor;, Benjamin estima &!e lo esencial no es &!e la obra
de arte act#e como !n 'is6,6'is <cara a cara> de las relaciones de %rod!cci.n
sino &!e act#e dentro de este %roceso" Benjamin ac!de entonces al conce%to
de Brec$t de ;transformaci.n f!ncional; <Gnf!n1tionier!ng> como !n
des%la/amiento de las formas de %rod!cci.n de la sociedad ca%italista desde
s! !so o%resor a !na f!nci.n liberadora" Esta con'ersi.n es el desafo de !na
intelligentsia %rogresista" La c!esti.n entonces no es ya ;%ertrec$ar el a%arto
de %rod!cci.n;, sino ;modificarlo en !n sentido socialista;" El artista se
considera a$ora como %rod!ctor, y s! meta es, %or medio de las t*cnicas
modernas de %rod!cci.n, sit!arse en !na %osici.n crtica, liberadora, y
%r.-ima a !n arte %o%!lar ca%a/ de ele'ar y liberar al %roletariado"
El %osible !so liberador de la t*cnica fotogr,fica en la 'ariante de s!
montaje dadasta es %rec!rsor de !n !so ig!almente liberador &!e Benjamin
enc!entra en el cine" La ya al!dida dis%ersi.n dadasta en la ca%taci.n de la
obra tambi*n es modelo de infl!encias %rogresistas" Y la disi%aci.n del
es%ectador del cine <%rolongaci.n de la dis%ersi.n dad,> es, a s! 'e/, !na
e-tensi.n de la atm.sfera sensorial de la 'ida moderna" Fesde este ,ng!lo, el
cine como ejem%lo de la transformaci.n t*cnica del arte es s.lo entendible
mediante la %re'ia relaci.n entre el indi'id!o y la ci!dad moderna"

(I
La ci!dad moderna y s! im%acto sensible sobre el indi'id!o" Este es el
momento de in'ocar la fec!nda $ermen*!tica benjaminiana de Ba!delaire,
como %oeta del Pars del siglo PIP, ar&!eti%o de la %!jante ci!dad de masas"
Benjanin %royectaba !na obra &!e sera s! gran legado" El libro de los %asajes
<Passagenarbeit> sera !na 'isi.n $ist.rica6filos.fica sobre el siglo PIP a
tra'*s de Pars, s!s calles, s!s cambios edilicios, s!s ti%os sociales, y la
interacci.n m!ltit!d6!rbe, mercado6mercanca" Benjamin n!nca com%let. esa
2K
obra" Gna diferencia con la obra adorniana, en s misma acabada, de la
Fial*ctica negati'a o La teora est*tica" Gn rasgo de inacabamiento &!e
confirma la condici.n fragmentaria de la escrit!ra benjaminiana" @!c$os de
los %a%eles &!e $abran de integrar la obra no cons!mada f!eron entregados
%or Benjamin, antes de abandonar Pars $acia la frontera franco6es%aola, en
diciembre de 2345, al secretario de la Biblioteca Nacional8 ?eorges Bataille,
otro %ensador destinado a resignificar la filosofa de la $istoria de c!o
il!strado <E3>"
Pars, ca%ital del siglo PP, es !no de los te-tos &!e esbo/an el %royecto del
libro de los Pasajes" Y dentro de esa meditaci.n, Ba!delaire es el %oeta
esencial %ara Benjamin" A tra'*s de la obra del a!tor de Las flores del mal,
%!ede ser %ensada la modernidad" En lo moderno se e-%ande la desertificaci.n
fetic$ista de la mercanca" :rente a esto, el artista %rotege la %erce%ci.n de lo
bello, y s! contenido eterno y %lat.nico, dentro del %ro%io tiem%o, en el
es%ectro 'ariado y colorido de las cost!mbres, los 'est!arios, los %asajes, las
ar&!itect!ras y %ersonajes de la gran ci!dad <H5>" Ante la mercantili/aci.n de
las obras de arte, y la creciente $omogenei/aci.n, Ba!delaire %iensa !na
actit!d de resistencia en la sing!laridad del dandi y el flane!r" El dandi $ace
de s! 'estimenta no el e-$ibicionismo de la moda %asajera, sino !na forma de
a!toconstr!cci.n de la s!bjeti'idad, desde !n ;c!idado de s; <H2>" El dandi es
!n coleta/o de las *%ocas aristocr,ticas &!e sobre'i'e antes de la
consolidaci.n com%leta del im%!lso ig!alador de la democracia" El dandi es el
;car,cter de o%osici.n y de rebelda; &!e %!gna %or ;combatir y destr!ir la
tri'ialidad; <HC>"
El flane!r, %or s! %arte, es el indi'id!o &!e deamb!la en !n lmite fronteri/o"
Es el %aseante, el &!e deri'a entre las calles sin !n %ro%.sito o meta definida"
En s! bo$emia, el flane!r no %ertenece a la clase obrera ni a la b!rg!esa" Es
el solitario" Pero &!e deamb!la entre la m!c$ed!mbre" )! relaci.n con !n
tiem%o de caminata y %lacer es negaci.n de los mandatos de 7aylor, o de
Mattier en s! Paris no e-iste %as <HD>"
En el Pars del flane!r lo %#blico de'ora lo %ri'ado" Las calles de'ienen
contin!aci.n de la 'i'ienda ntima" Las l!ces de gas il!minan a$ora los
%asajes en la noc$e" La l!/ el*ctrica derrama seg!ridad y claridad en las $oras
noct!rnas" +omien/a ;el es%lendor del noctamb!lismo;, y las calles del %asaje
se con'ierten en n!e'o interior" En los %asajes los 'e$c!los a#n no com%iten
con los %eatones" Ante el centelleo de las llamas de gas, el cielo estrellado
desa%arece" La l!/ artificial, m,s &!e las casas ele'adas, cons%iran contra s!
'isi.n" Entonces, ;la l!na y las estrellas no merecen ya menci.n alg!na; <H4>"
Y el flane!r 'aga entre esa n!e'a realidad !rbana" Y tambi*n deamb!la %or el
ba/ar, el laberinto de las mercancas" El flane!r es !n abandonado, como las
mercancas, abandonadas en la es%era del com%rador" La m!ltit!d es asilo y
narc.tico" Ba!delaire, crtico de la falsa ansiedad del $asc$isc$ y s!s ;%arasos
artificiales; <HE>, $abla de la ;ebriedad religiosa de las grandes ci!dades;" El
caminar %or la ci!dad moderna es cambio constante de %ers%ecti'as y ,ng!los"
)!cesi.n cambiante de %eatones, carr!ajes, destellos de fac$adas y
23
esca%arates" El %aseo %or la ci!dad de Ba!delaire, &!e es %re,mb!lo de la
megalo%olis contem%or,nea, es in'adido %or br!scos gol%es sensoriales,
cambios s#bitos, s$oc1s, colisiones"
Y el a'ance de la mecani/aci.n red!ce a !n solo acto lo &!e antes s!%ona !n
%roceso" El encendido de la l!/ %or !n f.sforo, o la com!nicaci.n telef.nica
mediante el le'antar !n rece%tor, s!stit!yen las n!merosas acciones necesarias
%ara $acer f!ego o %ara girar la mani'ela de los %rimiti'os a%aratos
telef.nicos" La fotografa es otro ejem%lo del %roceso de sim%lificaci.n de lo
com%lejo en !na br!sca acci.n #nica al comien/o" Gna fotografa im%licaba
n!merosos %asos &!e l!ego son s!stit!idos %or la instantaneidad del dis%aro"
Entre la eb!llici.n sensorial de la ci!dad el $ombre debe %ermanecer en !na
alerta decodificadora de signos" Febe a'an/ar ateni*ndose a las cambiantes
seales de tr,nsito, al %aso de otros %eatones" En esta corriente cotidiana de
e-altaci.n, el indi'id!o se asla" Benjamin cita a Pa!l (alery, obser'ador
saga/ de la ci'ili/aci.n contem%or,nea8 ;El $abitante de las grandes ci!dades
'!el'e a caer en estado sal'aje, es decir en estado de aislamiento; <HH>"
El aislamiento dentro las m!ltit!des $ace &!e cada indi'id!o se %ierda o
e-tra'e en s!s intereses %ri'ados" En la masa los indi'id!os se disi%an en !na
generalidad abstracta" No $ay algo com#n &!e los !na" La #nica !nidad es el
mercado, donde los intereses %ri'ados no giran en torno a la %ersona sino a la
acci.n instr!mental del intercambio"
Ba!delaire se a%ro-ima a las masas %or s! admiraci.n de Poe, %or s!
trad!cci.n de ;El $ombre de la m!ltit!d; <HJ>, donde el genio de ;La cada de
la +asa Gs$er; imagina !n narrador en Londres &!e, sentado en !n bar, a
tra'*s de !na 'entana, contem%la el %aso de la m!c$ed!mbre" En la 'isi.n de
Poe sobre la m!ltit!d no $ay l!gar %ara ning!na refle-i.n sobre el abandono
fetic$ista de la mercanca, y s! %aralelo %roceso de la di'isi.n social del
trabajo y la desintegraci.n de la libertad en el ca%italismo" El trasfondo de Poe
es otro" Es el des'anecimiento de lo indi'id!al y s! red!cci.n a ti%os s.lo
detectables %or s! 'estimenta y s! as%ecto fison.mico9 o la 1ee% smailing
como res%!esta a los em%ellones &!e se reciben de los otros dentro de la
m!ltit!d" +!nde entonces la inca%acidad %ara la %ri'acy, %ara la soledad de la
intros%ecci.n"
Y ;El $ombre de la m!ltit!d;, en el &!e el narrador de Poe 'olcar, s! atenci.n
finalmente, es a&!el &!e no %!ede encontrarse a g!sto m,s &!e en la calle, en
lo %#blico, en lo m!ltit!dinario <HK>"
El $ombre sometido a los sc$oc1s constantes somete s! sistema sensorial, s!
sensori!m, ;a !n com%lejo trainning; <H3>" Es a&! donde, desde Ba!delaire y
el flane!r y la br!s&!edad sensorial de la !rbe de masas, Benjamin regresa a la
meditaci.n sobre el cine, el arte de masas %or e-celencia &!e li&!ida la
!nicidad a!r,tica" La refle-i.n es a$ora bre'e, y esta bre'edad no es
sec!ndaria" )i el $ombre de la m!ltit!d debe entrenarse en s!s reacciones a la
sobrestim!laci.n sensorial contem%or,nea, es es%erable &!e llegar, ;el da en
&!e el film corres%onda a !na n!e'a y !rgente necesidad de estm!los; <J5>"
)e inicia a&! el distanciamiento en Benjamin de s! %rimera %ost!ra o%timista
C5
res%ecto a las %osibilidades liberadoras del cine de masas" Las crticas de
Adorno s!rten s! efectos" Adorno entiende &!e s.lo el arte $erm*tico y de
talante elitista, generado %or !nos %ocos, y destinado a la l!cide/
inter%retati'a de !nos %ocos, encierra !na %otencialidad !t.%ica liberadora"
Gn arte 'inc!lado a la di'ersi.n, al entretenimiento de las masas, no %odra
ser gen!ina e-%ectati'a de !na transformaci.n dial*ctica" A$ora, el es%ectador
de la distancia crtica y el goce en la dis%ersi.n, se %ierde en !na marea de
sobreestim!laciones"
La br!s&!edad de los sc$o1s es %arte tambi*n del trabajo alienado del obrero
como a%*ndice de la m,&!ina" Antes del reino fabril de la m,&!ina, el
trabajador %rod!ca con s!s manos" La man!fact!ra era efecto de !n ejercicio,
!na $abilidad des%legada en !na tradici.n, en !na e-%eriencia transmitida de
generaci.n en generaci.n" Pero bajo las garras del ca%ital, y como ad'ierte
@ar-8 ; no es el trabajador el &!e !tili/a la condici.n de trabajo, sino la
condici.n de trabajo es la &!e !tili/a al trabajador9 s.lo con la ma&!inaria esta
in'ersi.n con&!ista !na realidad t*cnicamente tangible; <J2>" El obrero ya no
es $,bil %racticante de !n ejercicio man!al9 a$ora es !n a!t.mata amaestrado
%or la m,&!ina %ara &!e ejec!te !na s!cesi.n de actos mec,nicos &!e sostiene
la %rod!cci.n de mercancas con !n ritmo determinado"
Y a$ora, el cine, lejos de s! %otencia liberadora, es %arte de la alienaci.n de
la %rod!cci.n fabril8 ;En el film la %erce%ci.n %or sc$o1s se afirma como
%rinci%io formal" Lo &!e determina el ritmo de la %rod!cci.n en cadena
condiciona, en el film, el ritmo de la rece%ci.n; <JC>"
La m!ltit!d ya no es sal'ada %or la magia de la c,mara" Ya no es %osible el
sendero %rogresista" La conmoci.n sensorial y la %rod!cci.n ca%italista
desembocan en !n mismo estremecimiento alienante" )in en la $istoria $ay
l!gar %ara la sal'aci.n, %ara el salto re'ol!cionario, *ste %roceder, desde !na
costa distinta a la del arte"

(II
Benjamin %iensa en la %ro-imidad de la Esc!ela de :ran1f!rt" La intenci.n de
los f!ndadores de esta Esc!ela es el est!dio del mar-ismo, libre de
intromisiones %artidarias o de la instit!ci.n !ni'ersitaria" Fesde s! f!ndaci.n,
en 23C4, $asta la as!nci.n de =or1$eimer como director <del Instit!to de
In'estigaciones sociales como era s! nombre inicial>, no se trasciende el
mar-ismo ortodo-o" Fesde entonces se inicia !n neomar-ismo &!e se
constr!ye sobre 'arios %rinci%ios ne!rales" Gno de ellos es la teora crtica en
colisi.n con la teora tradicional" Esta #ltima %retende conocer desde la
ne!tralidad 'alorati'a y desde !na s!%!esta objeti'idad del s!jeto
cognoscente" El %ositi'ismo ser, el %rod!cto m,s recalcitrante de esta mirada
gnoseol.gica es%!ria" En contra de la ase%sia de la teora tradicional se yerg!e
la teora crtica &!e re'ela el condicionamiento $ist.rico6social de toda
%ost!laci.n te.rica del s!jeto" El s!jeto de conocimiento no es abstracto" No
es la s!bjeti'idad 1antiana de la a%erce%ci.n trascendental, o el es%rit!
absol!to $egeliano, o el s!jeto matem,tico6racional neRtoniano" El l!gar del
C2
s!jeto, s! mirada, s!s %rod!ctos, s! misma e-istencia es efecto de cam%os de
f!er/as &!e el materialismo $ist.rico sit#a en la infraestr!ct!ra econ.mica, en
la din,mica de los im%erati'os de las f!er/as y relaciones de %rod!cci.n" No
$ay ne!tralidad a-iol.gica" El s!jeto conoce desde !n c#m!lo de 'alores
socialmente condicionados"
La teora crtica rei'indica !n as%ecto l!minoso de la Il!straci.n8 la acci.n
crtica como desenmascaramiento de il!siones y dogmas" Esta actit!d es afn a
la crtica desenmascaradora, con %retensiones de rigor cientfico, del
ca%italismo &!e @ar- cons!ma en El ca%ital" Pero la sal!d de la crtica
il!strada se corrom%e en s! contacto con la dimensi.n instr!mental %ro%ia de
la l.gica del mercado y del ca%ital"
La teora crtica fran1f!rtiana se em%ea en diferenciar !na ra/.n
emanci%adora, la ra/.n s!stanti'a ! objeti'a, y la ra/.n instr!mental,
s!bjeti'a o formal <JD>" Esta racionalidad instr!mental se e-tiende al ,mbito
del Estado y de las relaciones inter%ersonales, y a la b#s&!eda de los mejores
medios %ara las m,-imas !tilidades" El medio es la forma elegida %or !n
s!jeto calc!lador %ara la concreci.n de res!ltados" En s! !so instr!mental la
ra/.n se di'orcia de !n tejido de 'alores objeti'os &!e se o%onen a la
o%resi.n, y a la denigraci.n de la dignidad %ersonal en el trabajo alienado de
la %rod!cci.n ca%italista y la inj!sticia de la %l!s'ala" La ra/.n instr!mental o
s!bjeti'a niega la acci.n crtica6liberadora como c!mbre de la fac!ltad
racional" Por eso, la ra/.n s!stanti'a debe ser %rotegida %or las lan/as de !na
teora crtica" 0!e tambi*n, desde !no de s!s 'ectores m,s en*rgicos de
in'estigaci.n, e-%lora las ca!sas de la ad$esi.n de las masas al totalitarismo"
La Esc!ela de :ran1f!rt, com%!esta %or intelect!ales j!dos, emigra a Estados
Gnidos en 23DD" En ese entonces, %ertenecen a la esc!ela Adorno y @arc!se"
Adorno es m#sico y fil.sofo" Admira a Arnold )c$oenberg c!ya m#sica
conoce en (iena" Adorno re%resenta otro de los as%ectos inno'adores de los
te.ricos de :ran1f!rt8 la 'alori/aci.n del arte como $erramienta crtica y
como garanta !t.%ica de !na f!t!ra liberaci.n" El mar-ismo ortodo-o sit#a al
arte en la s!%erestr!ct!ra, como efecto mec,nico de la infraestr!ct!ra" El arte
como el derec$o, la filosofa o el Estado, sera !n instr!mento de la l!c$a de
clases y del osc!recimiento ideol.gico del 'erdadero %roceso social" Pero la
Esc!ela de :ran1f!rt %iensa a la c!lt!ra como %roceso a!t.nomo, no
totalmente ded!cible de las tensiones de la base socioecon.mica" En el arte
centellea la alteridad, la 'isi.n de la otredad &!e niega la re%etida afirmaci.n
del monstr!o cotidiano de la alienaci.n ca%italista" Para Adorno, el arte es
reser'orio !t.%ico de lo otro, de !na sociedad de la libertad &!e a#n es%era"
Est*tica y %oltica se encastran en !na e-%ectati'a re'ol!cionaria com#n" Pero
siem%re s!bsiste el re%aro de nombrar la sociedad &!e %reser'a lo !t.%ico,
como si en esto resonara el mandato cabalstico de la %ro$ibici.n de nombrar
a Fios <J4>"
La integraci.n entre lo est*tico y lo %oltico es afn a la f!si.n de disc!rsos
diferentes" As, @arc!se integra mar-ismo y %sicoan,lisis, y Benjamin
teologa y materialismo $ist.rico9 y =or1$eimer, en s! #ltima eta%a, f!ndir,
CC
en !n eli-ir com#n el materialismo dial*ctico con la indagaci.n religiosa
sobre el s!frimiento y la cada <JE>"
Otro sonido del tambor de la teora crtica es el rec$a/o de la idea de
totalidad" =egel es el ar&!eti%o inel!dible de la racionalidad totali/ante" En el
%ensar $egeliano lo real es racional y, %or lo tanto, el ser se m!estra en el gran
relato de !na totalidad conce%t!al" La %rimaca de los conce%tos generales
sofoca lo %artic!lar" No $ay sitio %ara lo diferente al sistema racional" :rente a
la negaci.n de !na afirmaci.n, la dial*ctica $egeliana aseg!ra el tri!nfo de
!na s!%eraci.n <A!f$eb!ng> &!e reintegra lo o%!esto en !na restablecida
identidad"
La totalidad $egeliana, donde toda negaci.n es s!%erable en t*rminos
dial*cticos, im%ide &!e nada sea e-terior al sistema"
:rente a la dial*ctica afirmati'a Adorno contra%one la dial*ctica negati'a" El
destino de lo dial*ctico no es a$ora absorber o%osiciones o diferencias" )!
misi.n m,s alta es mantener la com!nicaci.n entre lo conce%t!al y lo no
conce%t!al, entre lo racional y lo no racional, entre el s!jeto y el objeto" El
objeto como instancia diferente del s!jeto no ser, eng!llido %or !na
afirmaci.n conce%t!al general" La esfera objet!al de las cosas y las formas de
la nat!rale/a son ace%tadas en s! inde%endencia" El objeto no es fagocitado
%or el s!jeto" A$ora brilla en s! 'alor %ro%io" En Adorno y Benjamin el objeto
%osee %rimaca" En el terreno del coleccionismo, el objeto g!a al s!jeto
coleccionista" Y, en Adorno, contrariando a Iant y s! doctrina del
entendimiento a %riori y s!s categoras constit!yentes del objeto, ; el objeto, y
no el s!jeto era lo %reeminente8 era la %re'ia estr!ct!ra $ist.ricamente
desarrollada de la sociedad la &!e $aca &!e las cosas f!esen como eran
incl!yendo las reificadas categoras de la conciencia 1antiana; <JH>"
El objeto es determinado $ist.ricamente, %ero esto no significa &!e s!
significado sea %lenamente a%re$ensible en t*rminos racionales" Fe $ec$o, el
objeto no es %lenamente racional, a!n&!e s! alteridad %!ede ser com%rendida
racionalmente" El objeto no es efecto de !n s!jeto a%riorstico o meta$ist.rico"
Pero el objeto no %!ede ser tam%oco recibido %asi'amente como &!era el
%ositi'ismo sino a tra'*s de lo &!e Adorno llama la ;fantasa e-acta;" En s!
conferencia ina!g!ral La act!alidad de la filosofa, la filosofa rec!%era el ars
in'eniendi" La fantasa in'enti'a s!%one &!e ;el s!jeto dis%ona acti'amente
s!s elementos, !bic,ndolos en relaciones di'ersas $asta &!e cristali/ar,n en
!na &!e $iciera &!e s! 'erdad f!era cogniti'amente accesible; <JJ>" El s!jeto
recombina el orden o dis%osici.n de los elementos &!e le ofrece la realidad"
Pero no %ara ir m,s all, de los fen.menos, sino %ara desc!brir n!e'os
destellos entre las ;enigm,ticas fig!ras de la e-istencia em%rica;" La fantasa
es ;e-acta; %or&!e se atiene ;al material &!e las ciencias les %resentan;" En
este conte-to, la tarea de !na filosofa materialista, como la &!e %retende
Adorno, no es entonces ya ning!na totalidad, como en el idealismo filos.fico,
sino constr!ir fig!ras, constelaciones de elementos %artic!lares c!ya
combinaci.n y an,lisis %ermiten la com%rensi.n sin el sometimiento de lo
CD
%artic!lar bajo !n s!jeto &!e red!ce lo real a !na re%resentaci.n general y
abstracta <JK>"
En Passagenarbeit, Benjamin se %ro%ona des%legar !n ;calidosco%io de
constelaciones; %ara com%render al siglo PIP, en c!yo centro brilla Pars" La
constelaci.n benjaminiana integra la di'ersidad del flane!r, el coleccionista,
la %rostit!ta, la moda, la fotografa, el em%leo frec!ente del acero y el 'idrio
en las reformas edilicias !rbanas"
En la m!lti%licidad de las constelaciones se abriga la relaci.n entre el
fen.meno, el conce%to y el nombre" En Iant el s!jeto est, imb!ido de la
fac!ltad a %riori del entendimiento &!e, de forma es%ont,nea, %rod!ce los
conce%tos de 'alide/ objeti'a &!e determinan o %oseen al objeto" El s!jeto &!e
constr!ye el $ori/onte de los objetos res%onde al terreno del conocimiento
como er1enntnis" En la %osici.n benjaminiana, la forma contraria del
conocimiento es la erfa$r!ng, de la &!e ya $ablamos desde otro l!gar, y &!e
a$ora es la trad!cci.n ideal de lo em%rico" La inde%endencia de lo sensorial
no es s.lo la sensaci.n como ,mbito %re'io a la acci.n modeladora del
es%acio y el tiem%o a%riorsticos y la a%licaci.n de las categoras 1antianas"
Lo sensible es determinaci.n em%rica, fen.meno &!e brilla en s! a!tonoma y
%artic!laridad"
En )obre el %rograma de la filosofa f!t!ra, Benjamin se %ro%!so la
f!ndaci.n de ;!n conce%to m,s ele'ado de la e-%eriencia;" La filosofa f!t!ra
debe s!%erar la restricci.n del conce%to de la e-%eriencia a las ciencias
matem,ticas de la nat!rale/a tal como oc!rre en la Esc!ela neo1antiana &!e
gira en torno a =ermann +o$en, c!ya obra,7eora 1antiana de la e-%eriencia ,
es leda %or Benjamin" La b#s&!eda de !n conocimiento m,s %!ro, &!e s!%ere
los lmites del $ori/onte 1antiano, s!%one !n retrotraerse al leng!aje y la idea
de dios <como $emos consignado al anali/ar el ensayo benjaminiano del
leng!aje>" Este giro se cons!ma desde !n s!strato teol.gico j!daico y
cabalstico" La 'erdad s.lo se manifiesta desde el ,mbito del leng!aje" Y la
filosofa debe %ensarse desde el regreso al 'nc!lo leng!aje6di'inidad" As, el
%roblema ca%ital de la filosofa 'enidera ;%!ede concebirse como la de
desc!brir o crear !n conce%to de conocimiento &!e"""$aga %osible no
solamente la e-%eriencia mec,nica, sino tambi*n la e-%eriencia religiosa" No
se %retende decir &!e con ello $a de lograrse el conocimiento de Fios, %ero s
&!e $a de $acerse %osible s! e-%eriencia y la teora &!e a Nl se refiere; <J3>"
La a%ert!ra a lo teol.gico desde lo filos.fico no es !na %ost!ra e-cl!si'a de
Benjamin en s! tiem%o9 tambi*n f!e !n momento im%ortante de la gestaci.n
del %ensamiento $eideggeriano <K5>" Gna actit!d de regreso a !na indagaci.n
de !n sentido %rimordial &!e rec!erda a los rom,nticos en s! 'ol'er a la
mitologa ante la racionalidad sofocante de la modernidad cientfica" Gna
re'itali/aci.n de lo filos.fico ante el agotamiento del m!ndo b!rg!*s desde lo
%remoderno, o en !na relect!ra de los rom,nticos como oc!rre tambi*n con
La teora de la no'ela de L!c1,cs, y el Es%rit! de la !to%a, de Bloc$ <K2>"
En El origen del drama barroco <Grs%r!ng des de!tsc$en 7ra!ers%iels> <KC>
Benjamin ya $aba meditado en la com%lejidad del 'nc!lo fen.meno6idea" En
C4
la re%resentaci.n de las ideas <Farstell!ng der Ideen> lo em%rico es
tras%olado a lo ideal" En la c!lt!ra moderna &!e se cristali/a desde el
%ensamiento cartesiano en el siglo P(II, lo em%rico es s!stit!ido %or la
re%resentaci.n conce%t!al o mental del s!jeto" Pero los fen.menos no %!eden
ser %lenamente tras%!estos a la idea <o a !na re%resentai.n general>9 s.lo
dejan transl!cir los elementos %artic!lares" ;Los fen.menos"""no entran en s!
totalidad en el reino de las ideas, sino &!e son redimidos s.lo en s!s
elementos; <KD>" Para Benjamin, el fen.meno no es s!bs!mido en !na
totalidad cerrada y %lenamente conce%t!al, en !na re%resentaci.n &!e absorbe
o dil!ye lo %artic!lar dentro de lo general" Las ideas %ertenecen a la dimensi.n
%ro%ia del s!jeto9 ;no est,n dadas en el m!ndo de los fen.menos;" El
conocimiento legtimo n!nca %!ede ser %osesi.n de !n orden de cosas <desde
la re%resentaci.n !nilateral del s!jeto>"
El gen!ino conocimiento filos.fico, %ara Benjamin, abre s!s %oros all donde
es la re'elaci.n y %resentaci.n de la 'erdad" En el 7ra!ers%iel, Benjamin
diferencia con claridad entre el conocimiento como %osesi.n o ad&!isici.n de
datos o %ro%iedades sobre conj!ntos de objetos o seres, y la 'erdad" El
conocimiento no e-iste desde el comien/o como lo &!e se %resenta a s
mismo" Lo &!e directamente se %resenta a s mismo, en cambio, es la 'erdad"
La filosofa, se re'ela como 'erdad all donde el leng!aje transforma las cosas
en %alabras" Por la mediaci.n del leng!aje la 'erdad f!lg!ra en la sntesis
entre la rece%ci.n de la cosas y la es%ontaneidad del s!jeto &!e le brinda !n
nombre" Por el contrario, en el conocimiento como %osesi.n, falso
conocimiento, la %artic!laridad se s!%rime" El conce%to absorbe lo %artic!lar y
lo dis!el'e" En la gen!ina re%resentaci.n filos.fica de la 'erdad, los
elementos %artic!lares de los fen.menos constit!yen ciertas relaciones %ara
formar !na idea" As, la cosa, lo em%rico, el fen.meno se transforma en idea"
Y, %or esta 'a, la cosa es %reser'ada y no absorbida %or los conce%tos
generales y a%riorsticos"
El conce%to en s! f!nci.n legtima es e&!i'alente al nombre" El nombre,
como ad'ierte Benjamin en el comentado ensayo sobre el leng!aje, no es lo
general sino la trad!cci.n en %alabra de la es%ecfica %artic!laridad de !na
cosa" El conce%to as entendido %rotege lo %artic!lar, en s! centelleo sing!lar,
dentro de la !ni'ersalidad de la leng!a" Entonces, la cosa, al ser %ensada en s!
%artic!laridad, es redimida <Mett!ng>" Lo em%rico rec!%era %arte de s!
es%lendor" A$ora, la alteridad de lo %artic!lar no es a%lastada %or los sistemas
<de Plat.n, =egel, Leibni/, Fescartes> donde la idea absorbe al objeto" L!ego
del conce%to &!e brinda !n nombre a lo %artic!lar como %artic!lar, el s!jeto
am%la el conocimiento al desc!brir las relaciones &!e !nen a los fen.menos"
Pero Benjamin no %!ede conformarse con la %reser'aci.n de lo %artic!lar
como cosa %!ra" )obre'i'e en esta actit!d !n %eligroso misticismo" 0!e
mediante la infl!encia correcti'a del materialismo $ist.rico cond!ce al
Benjamin, %ensador de la mstica del nombre, &!e %rotege lo sing!lar de las
cosas, al rec!erdo del dolor &!e %a'imenta con grietas y $eridas el camino de
CE
la $istoria" Ese dolor a#n no redimido, de las generaciones abatidas y
ol'idadas"
IP
La #ltima %ie/a ensaystica benjaminiana, s! manifiesto definiti'o es la
;7esis de la filosofa de la $istoria;" L!gar del cr!ce entre teologa y
mar-ismo" El testimonio de !n %ec!liar misticismo $!manista" Fesde m!y
jo'en, Benjamin c!lti'. la 'aloraci.n religiosa de !n orden di'ino &!e
irr!m%e en lo $ist.rico, en abierto desafio a la idea racional del %rogreso
$ist.rico8 ;Los elementos del estado final no se manifiestan con !na tendencia
%rogresi'a a#n sin config!rar, sino &!e se enc!entran incr!stados en el
%resente en forma de obras y %ensamientos absol!tamente amena/ados,
%recarios y $asta b!rlados" La tarea de la $istoria no es otra, en consec!encia,
&!e re%resentar el estado inmanente de la %erfecci.n como algo absol!to, y
$acerlo 'isible y act!ante en el %resente; <K4>"
7ambi*n infl!ye en *l el m*todo de la inter%retaci.n cabalista del te-to
bblico" El cabalista descom%one y recom%one el te-to sagrado" En este j!ego
$ermen*!tico de las recombinaciones %!ede estallar alg#n destello del
misterio di'ino m,s %rof!ndo" El %royecto m,s a!da/ y gen!ino del libro de
los %asajes de Benjamin era !na obra com%!esta e-cl!si'amente de citas, de
combinaciones de lect!ras, de 'isiones intem%esti'as en c!yas combinaciones
%odra brotar !na com%rensi.n no sistem,tica del $ori/onte $ist.rico del siglo
PIP"
El ojo mstico de Benjamin coe-iste con s! ojo mar-ista y materialista" Pero el
modo de 'er &!e %re'alece en este ojo es la 'isi.n religiosa" Benjamin inicia
el ensayo de la 7esis con la imagen de !n m!eco, 'estido a la t!rca, con !na
%i%a &!e j!ega al ajedre/" El m!eco se cobija dentro de !n enano jorobado
&!e, mediante s!tiles $ilos, dirige las manos del j!gador" El enano es la
teologa" La acci.n re'ol!cionaria en la $istoria, meta del mar-ismo, es
dirigida, en silencio, %or la 'ol!ntad di'ina" Pero esta %rioridad de lo teol.gico
debe ser oc!ltada" Por&!e en !n m!ndo %lenamente sec!lari/ado la teologa
;es 'ieja y fea;" El oc!ltamiento de la %rimaca de lo teol.gico no dis!el'e el
$ec$o de &!e el m!eco es g!iado %or el enano6teologa" La alegora se
ins%ira en !n c!ento de Poe, trad!cido %or Ba!delaire, ;El j!gador de ajedre/
de @ael/el;" A&!, !n ajedrecista a!t.mata es %resentado %or el bar.n
Wolfgang 'on Iem%elen ante la corte de (iena en 2JH3" La e-$ibici.n de s!
rare/a se e-tiende l!ego a los Estados Gnidos mediante !na gira organi/ada
%or Jo$ann Ne%om!1 @ael/el" La descri%ci.n del a!t.mata benjaminiano es
casi !n calco del &!e e-iste en el relato de Poe" La relaci.n entre el a!tor de
;Ligeia; y Benjamin en este %!nto s!rge al cotejar la relaci.n entre el
a!t.mata y !n infl!jo es%irit!al8 ;"""la concl!si.n filos.fica de ;El j!gador de
ajedre/ de @ael/el; es la sig!iente8 QNo $ay d!da alg!na de &!e los
mo'imientos del a!t.mata son los reg!lados %or el es%rit! y no %or otra
cosa;" En Benjamin, el es%rit! de Poe se con'ierte en la teologa, es decir, el
es%rit! mesi,nico, sin el c!al el materialismo $ist.rico no %!ede ;ganar la
%artida ni la re'ol!ci.n, tri!nfar; <KE>"
CH
La constr!cci.n re'ol!cionaria del $ombre no es %ensada %or Benjamin, como
en el mar-ismo ortodo-o, desde !na %ro'isional dictad!ra del %roletariado &!e
oficie de %rel!dio de la sociedad sin clases" El %rotagonismo directo de la
clase %roletaria es s!stit!ida %or la memoria, como acto %rotector de la
%otencialidad re'ol!cionaria" El sentido de la memoria no %!ede di'orciarse
del $ec$o de c.mo se 'i'e el rec!erdo" El $istoricismo rec!erda desde las
alt!ras de la minora &!e domina y 'ence en la $istoria" El $istoricista se !ne
con lo &!e rec!erda, y lo &!e rec!erda es lo &!e elige recordar desde la
!nilateralidad de s! mirada del %asado" ;La em%ata $istoricista res!lta
'entajosa %ara los dominadores de cada momento; <KH>" El $istoriador
materialista, en cambio, con l#cida claridad, %!ede %ercibir &!e los bienes
c!lt!rales ;deben s! e-istencia no s.lo al esf!er/o de los grandes genios &!e
los $an creado, sino tambi*n a la ser'id!mbre an.nima de s!s
contem%or,neos" Jam,s se da !n doc!mento de c!lt!ra sin &!e lo sea a la 'e/
de la barbarie; <KJ>" El rec!erdo &!e rec!%era el $istoriador materialista no
son los s!%!estos grandes $ec$os acontecidos desde la .%tica de los
'encedores" No rec!erda a los grandes $ombres, sino a la ;ser'id!mbre
an.nina;, a los $ombres &!e, desde el anonimato, como %ost!laba Brec$t,
constr!yeron la 7ebas de la siete %!ertas" El @esas, l!ego de ser %ensado
como redentor, debe ser tambi*n ;'encedor del Anticristo;" Y esto, en !na
trad!cci.n materialista, significa8 la 'ictoria es la liberaci.n de los o%resores
&!e masacran, silencian y ol'idan a los o%rimidos"
Para el $istoriador materialista, la imagen del %asado s.lo regresa como
;imagen &!e relam%ag!ea;, imagen inestable, &!e f!lg!ra siem%re en el borde
de la e-tinci.n" La retro'isi.n del %asado bajo el %eligro y la instantaneidad
relam%ag!eante no entrega !na tormenta de informaci.n, sino !na catastr.fica
ac!m!laci.n de r!inas" )obre la de'astaci.n '!ela el ;,ngel de la $istoria;, el
angel!s no'!s de !n c!adro de Ilee, el ,ngel del %asado" )! intenci.n sera
;des%ertar a los m!ertos y recom%oner lo des%eda/ado;" Pero s! 'ol!ntad
liberadora es obstr!ida %or !n 'iento del %araso &!e frag!a !n $!rac,n, y &!e
gol%ea s!s alas $acia el f!t!ro, ;al c!al da la es%alda, mientras &!e los
montones de r!inas crecen ante *l $asta el cielo" Ese $!rac,n es lo &!e
nosotros llamamos %rogreso"; En contra de la filosofa il!strada del %rogreso
constante, Benjamin desc!bre la aride/ de las r!inas, la $istoria como
conmoci.n destr!cti'a" Es la $istoria bajo el castigo bblico, asociado al
'iento &!e e-%!lsa y aleja del %araso" El &!ejido contin!o de los ol'idados
necesita de !na acci.n redentora"
7ambi*n la idea de la nat!rale/a de la socialdemocracia cae bajo la crtica
benjaminiana %or s! absol!ti/aci.n del trabajo como forma de ;res!rrecci.n
sec!lari/ada ;, y como ;f!ente de toda ri&!e/a y toda c!lt!ra;" El conce%to
mar-ista del trabajo, sin !na mediaci.n conce%t!al &!e le de'!el'a el
dinamismo dial*ctico, no %iensa s!ficientemente los efectos del trabajo sobre
la nat!rale/a" La e-%lotaci.n de la nat!rale/a se ofrece ingen!amente como
alternati'a a la salida de la e-%lotaci.n del %roletariado" Benjamin rein'indica
al escarnecido :o!rier, con s! idea de !na com!nidad, el falansterio, y s!
CJ
res%eto %or la nat!rale/a a fin ;de $acer &!e al!mbre las criat!ras &!e como
%osibles dormitan en s! seno; <KK>"
La im%!gnaci.n de la socialdemocracia act#a en !n registro %arecido a la
descom%osici.n crtica &!e Benjamin cons!ma en s! ;Ensayo contra la
'iolencia;, a %ro%.sito de la 'iolencia %olicial como medio ejec!tor de la
normati'idad j!rdica del Estado, bajo la com%lacencia de la democracia
%arlamentaria <K3>"
La il!si.n del %rogreso, bajo c!yo $ec$i/o caen tanto la teora
socialdem.crata como la $istoria digitada %or la il!straci.n, es de!dora de !n
tiem%o 'aco y $omog*neo" El tiem%o 'aco es re%etici.n del %asado &!e
o%rime y cosifica" Es la contin!idad &!e &!ieren los 'encedores, desde s!s
c!mbres del %oder" El tiem%o 'aco %retende ser !n im%!lso constante de
%rogreso" Pero todo idea de %rogreso en la $istoria es !n brillo engaoso"
Antecesor de la den!ncia benjaminiana del falso ideal del %rogreso, f!e
A!g!ste Blan&!i" El a!tor de LQNternite %ar les astres" Gn %ersonaje o%ositor
al %oder, $abitante re%etido de las c,rceles mon,r&!icas, re%!blicanas o
im%eriales" Blan&!i den!nci. la $istoria como re%etici.n de lo mismo, como
reiterada irr!%ci.n de la cat,strofe de la o%resi.n" El infierno es la asfi-iante
re%etici.n de lo o%resi'o en el conte-to de la c!lt!ra decimon.nica o de la
Primera ?!erra @!ndial" En la $istoria como infernal re%etici.n de lo mismo,
no $ay %rogreso" Y la re%etici.n s.lo es &!ebrada %or el estallido de !n
tiem%o6%leno, !n ;tiem%o6a$ora; <Jet/t/eit>, &!e $ace saltar el contin!!n de la
$istoria" Es la re'ol!ci.n de lo tem%oral 'aco %or la introd!cci.n de !n
tiem%o im%regnado de significado festi'o y redentor" La Me'ol!ci.n :rancesa
restablece !n n!e'o calendario, ins%irado en la Moma Antig!a y %agana, &!e
regresa a !n tiem%o donde lo act!al no es es%ectral reiteraci.n de lo mismo
sino %otencialidad transformadora" La energa re'ol!cionaria se 'inc!la con la
conmemoraci.n, con los das festi'os &!e conmemoran !na intensidad %asada"
El tiem%o %leno %ro%icia la liberaci.n del tiem%o6reloj, de la tem%oralidad
medida" Por eso, Benjamin rec!erda la es%ont,nea acci.n de los
re'ol!cionarios de la Me'ol!ci.n de J!lio" Al e-ting!irse la l!/ ;del %rimer
da de l!c$a oc!rri. &!e en 'arios sitios de manera inde%endiente y
sim!lt,neamente, se dis%ar. sobre los relojes de las torres; <35>"
El tiem%o %leno y s! condici.n detonante im%lica la incor%oraci.n de la
detenci.n dentro del mo'imiento de la $omogenidad 'aca" El $istoricismo
re%ite siem%re el des%lieg!e de la $istoria, como $istoria !ni'ersal, mediante
la s!matoria o adici.n de $ec$os9 y %regona el regreso a !n %res!nto origen
in'ariable mediante el lema ;*rase !na 'e/;" Para la $istoria materialista, tal
como la entiende Benjamin, lo %ro%io de lo $ist.rico no es s.lo el mo'imiento
y contin!idad de $ec$os e ideas, sino !na constr!cci.n asociada con la
detenci.n y la monada" Fetenci.n no es an!laci.n de la %otencialidad o del
im%!lso de inno'aci.n o s!%eraci.n dial*ctica" La detenci.n es cristali/aci.n
de lo tem%oral en !n f!ga/ centro donde las tensiones de lo %asado se 'ierten
en el tiem%o6a$ora" Ese l!gar de concentraci.n es la monada" )itio de
concentraci.n de la e-%ectati'a y el rec!erdo" La monada es incl!si'a" Las
CK
obras de !na 'ida se concentran en la obra, ; y en la obra de !na 'ida la *%oca,
y en la *%oca el dec!rso com%leto de la $istoria; <32>" Y lo mon,dico, en !n
momento de detenci.n, %!ede abrirse" La monada se abre entonces en s!
detenci.n, y ad&!iere la doble 'alencia de %roceso mesi,nico y liberaci.n6
redenci.n de las generaciones a$ogadas en la o%resi.n" As, eclosiona la
;detenci.n mesi,nica del acaecer;, o dic$o de otra manera8 irr!m%e ;!na
coy!nt!ra re'ol!cionaria en la l!c$a en fa'or del %asado o%rimido; <3C>" El
%resente del tiem%o $omog*neo es 'aco" En cambio, la act!alidad del tiem%o6
a$ora es mon,dica concentraci.n de la ;$istoria toda de la $!manidad;" El
%resente no es efecto o ca!sa" No se des%la/a en la ca!salidad" No es s!cesi.n
cacaf.nica de datos" Por el tiem%o6a$ora se infiltra en lo $ist.rico ;las astillas
de lo mesi,nico;"
Los j!dos e-%erimentaban el tiem%o %asado como conmemoraci.n" +omo !n
re'i'ir lo %ret*rito mediante la memoria" La %ersistencia de la conmemoraci.n
%rotege y retiene la m!de/ s!friente de lo %asado, la 'o/ de las generaciones
se%!ltadas bajo el fro lodo del ol'ido" La memoria concentra en el %resente el
torrente de tensiones y e-%ectati'as9 %or lo &!e el a$ora es tras%asado %or lo
inminente" Por la inminente detenci.n &!e es el acaecer mesi,nico, ;ya &!e
cada seg!ndo era la %e&!ea %!erta %or la &!e %oda entrar el @esas;"
IP
Los trenes, las m,&!inas, las f,bricas gritan sobre la tierra dolorida" Las
sombras caen sobre las sombras" Fominar, %oseer, ac!m!lar, ostentar y rer es
lo &!e com%lace al 'ientre del ca%ital" La satisfacci.n del %oder a%lasta
girasoles, trit!ra semillas radiantes ya antes de s! florecer"
Pero la $ierba y las %iedras, los mares y las montaas, recibieron alg!na 'e/
la l!/ de !na e-trema f!er/a creadora" A %esar del 'elo osc!recedor, algo
&!eda de la radiaci.n inicial de las cosas y los seres" Algo a#n centellea"
(er los destellos del jardn %erdido entre el desierto" +oleccionar los destellos
de !na intensidad sobre'i'iente" Pensar desde la %alabra &!e sabe &!e s!
dignidad s!%erior no es la clasificaci.n, la descri%ci.n de la ley matem,tica, o
las definiciones de lo $ist.rico m,s gratas %ara el %oder tri!nfante"
Benjamin, %ensador ensayista, ya no es to%.grafo del gigantismo conce%t!al
del sistema" No constr!ye las col!mnas de !na racionalidad omniabarcante"
Pero tam%oco enc!entra s! %rinci%al deleite en gol%ear los %ies de barro de las
filosofas de la totalidad"
El %ensador se deleita c!ando es coleccionista de ,gatas en !na %laya de
tesoros sobre'i'ientes, c!ando es defensor de la teora crtica y de la creencia
religiosa &!e &!iebra el c!ello de la $istoria &!e ol'ida el s!frimiento %asado"
Niet/sc$e aseg!ra &!e el 'erdadero fil.sofo es !n nio o !n farsante" El
a!t*ntico amante del sofos es !n ad!lto &!e %iensa desde el asombro infantil"
Para Benjamin, el $ec$i/o de la infancia no es s.lo e'ocaci.n nost,lgica sino
el modelo de !n %ensar sensible ante la rare/a de lo di'erso" Actit!d o%!esta
al %ensar s.lo rece%ti'o a las grandes estr!ct!ras de !n conocimiento
sistem,tico"
C3
Benjamin %ondera el coleccionismo de :!c$s" Pero *l tambi*n f!e
coleccionista de libros infantiles il!strados <3D>" Antes de la teori/aci.n sobre
el coleccionista, e-%eriment. la relaci.n es%ecfica &!e el coleccionar
ina!g!ra con los objetos" En s! artc!lo ;Alaban/a de la m!eca <23D5>" Gn
comentario sobre las m!ecas y tteres de @a- 'on Boe$en;, manifiesta8 ;la
'erdadera %asi.n del coleccionista, la &!e %or lo general se ignora es siem%re
an,r&!ica, destr!cti'a;" Y se disting!e ;%or la %orfiada y s!b'ersi'a %rotesta
contra lo t%ico, lo clasificable; <34>" Benjamin $abla de la falta de actit!d del
'erdadero coleccionista en Boe$n" =abla desde s! %ro%ia %ra-is como
coleccionista" )abe as &!e en el comien/o del %roceso del coleccionar se
destaca ;lo an,r&!ico; y ;destr!cti'o;, es decir !na ;%rotesta; contra a&!ello
&!e s.lo e-iste dentro de !n ti%o general, de !na clasificaci.n o ta-onomia"
Las clasificaciones de los conj!ntos de los seres, o la indicaci.n del s!%!esto
conj!nto &!e a todos los contiene, es s!%resi.n o li&!idaci.n del ;objeto
#nico; al &!e el coleccionista es fiel" Pero el res%eto %or la sing!laridad del
objeto no es refractario a !n n!e'o orden" @as este orden son los tesoros
indi'id!ales &!e com%onen !na ;enciclo%edia m,gica;" As se %reser'a al
objeto en s! indi'id!alidad siem%re e-%!esta al ol'ido, o a s! rec$a/o como
resid!o en !n m!ndo de objetos gen*ricos, #tiles, descartables"
El objeto &!e atrae la atenci.n de Benjamin en este momento es,
alternati'amente, el j!g!ete o el libro infantil" La %erce%ci.n de la rare/a del
objeto l#dico6infantil es silenciosa resistencia ante el des'anecimiento del
a!ra y s! lejana bajo la re%rod!ctibilidad t*cnica" El coleccionista 'e la
te-t!ra fison.mica %ro%ia de colores y formas del objeto coleccionable" As, al
obser'ar al antic!ario &!e mani%!la el objeto antig!o en !na 'itrina, Benjamin
desc!bre &!e ;los coleccionistas son fisonomistas del m!ndo de los objetos;
<3E>" El tacto, la %ro-imidad fsica con el objeto sing!lar, ins%ira o enciende
!na l!/ de asombrada concentraci.n en s! rostro" +!ando tiene entre s!s
manos la cosa coleccionable, el coleccionista %arece ;"""!n mago &!e 'iera a
tra'*s de ella s! lejana; <3H>"
Benjamin %iensa %rimero el coleccionismo en el ,mbito del m!ndo de la
infancia" En este $ori/onte, el objeto a#n conser'a s! lejana, !na im%ronta
a!r,tica" Gna intensidad originaria" El objeto im%regnado de infancia
concentra y conser'a !na rica %lenit!d" Fonde lo di'erso no es toda'a
a$ogado %or lo gen*rico"
Adem,s de coleccionista de libros infantiles, Benjamin t!'o o%ort!nidad de
$ablar %ara los nios a tra'*s de la radio entre 23C3 a 23DC" A!n&!e no 'alor.
m!c$o esta acti'idad, a&! se a%recia !na rec!%eraci.n de la condici.n del
narrador %or la 'a de !n medio t*cnico a#n no totalmente contaminado %or la
degradaci.n mani%!ladora del fascismo $itlerista, o de la ind!stria c!lt!ral
norteamericana <3J>"
Las refle-iones sobre el coleccionismo desde el inter*s %or los objetos
infantiles son contin!aci.n del Benjamin &!e e'oca s! %ro%ia 'ida infantil en
Berln" En Infancia en Berlin $acia 2355, el %ensador se s!merge en la
'ersatilidad m,gica de la nie/" Benjamin rec!erda l!gares, $ec$os,
D5
%ersonajes, de s! %asada 'ida de nio berlin*s" El ensayista coleccionista
rec!erda s! %!%itre, el sitio %referido de s! $abitaci.n" Gn %!%itre
es%ecialmente constr!ido %ara el nio mio%e &!e era Benjamin" El nio
Benjamin &!e, al 'ol'er del colegio, celebra la %resencia de s! %!%itre"
Entonces, es feli/ al dis%oner sobre s! s!%erficie racimos de libros %ara darle
im,genes a !n j!ego de calcomanas" El calcar es !na asombrada na'egaci.n
entre m!c$as fig!ras" Al frotar y ras%ar, al ad'ertir las coloridas formas
calcadas, ;todo, $!medecido %or el roco &!e lo refrescaba en el cre%#sc!lo,
res%landeca %or la %ro-imidad de !n n!e'o da de la creaci.n; <3K>"
El 'alor del objeto coe-iste con el %lacer del j!ego, del calcar &!e im%ide el
des'anecimiento, la fatiga, el en'ejecimiento" Lo di'erso conser'a s!
radiaci.n intensa, sin ac!m!laci.n de r!inas, $eridas o destr!cciones" El da
de la creaci.n s!bsiste a#n sin cadas en la o%acidad de lo em%obrecido"
Y los armarios tambi*n son moti'o de 'eneraci.n %or el %ensador &!e
rec!erda s! infancia berlinesa <33>" Gn armario atrae es%ecialmente s!
atenci.n" Gn m!eble &!e siem%re mantiene s!s %!ertas abiertas9 !n orden
sagrado a%arece detr,s ;de las %!ertas de los armarios abiertos de %ar en %ar
como el fondo de !n relicario del altar; <255>" Alg!nos regalos en el ,rbol de
na'idad son g!ardados en el armario, %ara &!e el regalo %ermane/ca m,s
tiem%o n!e'o" Pero el %ensador rec!erda &!e s! intenci.n no es ;conser'ar lo
n!e'o, sino reno'ar lo antig!o;<252>"
La reno'aci.n demanda salida de la re%etici.n de lo mismo" =ay !na
re%etici.n &!e es reconfirmaci.n com%!lsi'a de !na e-%eriencia %lacentera
anterior" La nat!rale/a re%etiti'a y conser'adora del instinto descri%ta %or
:re!d en @,s all, del %rinci%io del %lacer" Y $ay !na re%etici.n &!e cosifica,
&!e obliga a la inmo'ilidad des*rtica" Es el trabajo alienado en la sociedad
ca%italista" La re%etici.n infantil, %or el contrario, se cristali/a en el es%acio
del j!ego" Gn j!ego y !na sit!aci.n 'i'ida anteriormente como %lacentera es
re%etida no desde ;!n $acer de c!enta &!e""";, sino desde !n ;$acer !na y otra
'e/;" La re%etici.n %!ede oc!rrir como reiteraci.n teatral, como n!e'a
escenificaci.n de !na e-%eriencia %asada" Pero el nio no ace%ta la recreaci.n
como re%resentaci.n de !na matri/ original %erdida" ).lo tolera la re%etici.n
de la misma sit!aci.n re'i'ida como %arte de !n eterno %resente" La
re%etici.n as 'i'ida, y s! contenido, re'i'en %or el $,bito y la re%etici.n del
j!gar !na y otra 'e/" El nio a%rende a dormir o a 'estirse, a la'arse y comer,
%or el j!ego" Por eso, detr,s de los $,bitos se sedimenta el $!m!s de los
j!egos infantiles, de ;las formas irreconocibles, %etrificadas, de n!estra
%rimera dic$a, de n!estro %rimer $orror; <25C>" As, la res%!esta infantil ante
la dic$a o el $orror originario es ;la ley de la re%etici.n; del j!ego" Me%etici.n
en la &!e siem%re %al%ita la recreaci.n de la intensidad originalmente 'i'ida"
Pero la re%etici.n creadora act#a tambi*n como creaci.n a %artir de los
resid!os, de los desec$os" En +alle de @ano #nica, Benjamin seala la
tendencia de los nios a ac!dir a l!gares de trabajo, donde les atraen los
desec$os de la constr!cci.n en edificios, casas, $!ertas, o talleres de
car%intera" @ediante los resid!os, los nios crean !n n!e'o m!ndo de cosas"
D2
Este acto l#dico y creador desde lo resid!al %!ede e-tra%olarse al %lano
$ist.rico" Actit!d 'inc!lada con los $ermanos ?onco!rt, a!tores de las
%rimeras no'elas de la literat!ra francesa de tem,tica social, sostenidas en !n
est!dio del medio" Ellos, a tra'*s de lo marginal y resid!al lograron $acer
;$istoria con los desec$os de la $istoria; <25D>" Logro &!e se acerca a la
sensibilidad &!e %ercibe lo ol'idado %or la $istoria escrita en los im%ol!tos
%ergaminos de los 'encedores"
+omo la %oesa y la mstica, la %erce%ci.n infantil del m!ndo es !na forma de
a%ert!ra a la alteridad &!e esca%a al s!jeto clasificador y ordenador" El estado
com#n de la infancia es la %erce%ci.n de intensidades encantatorias" El
asombro infantil ante !n ,rbol de s!s!rrantes $ojas, o el $orror ante la
osc!ridad noct!rna, son a%ert!ras a la realidad como desborde de 'ida
misteriosa y sing!lar" +ada cosa %!eda atraer al nio %or la rare/a de s!
%resencia" En esta e-%eriencia ning!na cosa es m,s rara &!e otra" Lo &!e no
significa &!e todo sea ig!almente raro, sino &!e cada cosa irradia s! rare/a
%ro%ia"
El nio camina %or sel'as de rare/as toda'a no sofocadas %or !n centro
o%resi'o" La realidad a#n no gime en la relaci.n entre el dominador y lo
dominado, entre el amo y el escla'o" El m!ndo de la infancia es la e-istencia
de la asombrosa rare/a diseminada, donde toda cosa f!lg!ra en !na e-istencia
&!e s!s!rra !n nombre %ro%io, inconf!ndible, &!e no se dil!ye en ning!na
generali/aci.n"
La rare/a de la %resencia es &!i/, la s!%er'i'encia de !na %erce%ci.n
%aradisaca o ed*nica" )! %*rdida o cada abre el llamado de la redenci.n o
restit!ci.n de lo %erdido" Mestit!ci.n &!e Benjamin, en la #ltima llama de s!
%ensamiento, %retende cons!mar mediante lo mesi,nico" El nio 'i'e entre las
r!inas del %araso" Y a 'eces, m!c$as 'eces, es de'orado %or el infierno sin
salida de la e-%lotaci.n infantil, el $ambre y la m!erte %remat!ra" Pero
c!ando el nio %!ede 'i'ir s! nie/, la realidad de las %ersonas y objetos es
intensa" El nio sabe &!e en cada cosa 'ibra !na ser%iente de color #nico"
La rec!%eraci.n ad!lta de la intensa magia infantil es%ol'orea sobre
Benjamin, como lo rec!erda Adorno, la condici.n del mago8 """;si $e
re%rod!cir lo e-terior, tendra &!e decir &!e Benjamin tena algo de mago,
%ero en !n sentido nada metaf.rico, m!y literal" Gno se lo %oda imaginar con
!n alto c!c!r!c$o y !na es%ecie de 'arita m,gica; <254>" La 'arita m,gica &!e
sostiene Benjamin en s! trato $abit!al con las cosas se armoni/a con el
desarrollo ad!lto de la fac!ltad analtica" Benjamin integra las armas de la
ag!de/a intelect!al con la fl!ida y alerta sensibilidad del nio ante los
fen.menos &!e se s!ceden" La 'arita m,gica cam%ea sobre !na f!si.n de
a%tit!des l.gicas, disc!rsi'as y sensiti'as &!e %rod!cen !n raro ti%o de
intelect!al artista" +!ya acci.n %rinci%al no es la red!cci.n de lo real a
conce%tos es&!el*ticos o la declamaci.n sofisticada de consignas
re'ol!cionarias, sino la conser'aci.n, en la %ro%ia %ersona, de !na inteligencia
sensible, c!yas dedos, al frotar las s!%erficies, enc!entran grietas de $orror"
Pero tambi*n las diseminadas races b!rb!jeantes de !n arco iris"
DC
La %erce%ci.n infantil de la rare/a de las cosas es afin a la e-%eriencia del
coleccionista" Por&!e el acto de coleccionar es !na forma de 'ol'er a %ercibir
la rare/a m,gica, a!r,tica, irre%etible, de la cosa en s! antigLedad, en s!
sing!laridad, en s! %resencia"
Y el Benjamin ;mago;, el intelect!al sensiti'o, siem%re c!rioso y asombrado
ante los tesoros de las %e&!eas cosas, m!estra c!alidades semejantes a las
&!e Ba!delaire le atrib!ye a +onstantin ?!ys9 a ese ;$ombre6nio; &!e ;todo
lo 'e como no'edad; y &!e siem%re ;est, embriagado; <25E>" A&! act#a, tal
'e/, !na forma de sal'aci.n m,s discreta, m,s %artic!lar, menos a%ab!llada
%or la es%era de la r!%t!ra mesi,nica" +!ando se %iensa o crea desde la
e'ocaci.n de la infancia, desde !n 'ol'er a inclinarse ante la rare/a de las
%resencias, el %ensamiento o el arte a'an/an entre alg!nos castillos %erdidos"

P
La e-%eriencia de la infancia s.lo sera nost,lgica e'ocaci.n sin %oder de
desencadenar ning!na cosmo'isi.n crtica si la es%ontaneidad de la sensaci.n
no f!era resignificada %or el intelecto" La fertili/aci.n del sentido de%ende
a&! del enc!entro entre la e-%eriencia sensible y la com%rensi.n del
conce%to, &!e %rof!ndi/a o am%la lo 'i'ido" La necesidad de la integraci.n
entre intelecto y e-%eriencia, Benjamin ya la $aba 'isl!mbrado en s! El
conce%to de crtica de arte en el romanticismo alem,n, de 232K <25H>"
:riedric$ )c$elegel es ar&!eti%o del crtico rom,ntico, con s! crtica del
@eister de ?oet$e" )c$elegel es ejem%lo de !na ;absol!ti/aci.n de la obra
creada; en tanto &!e, mediante la crtica, el te-to se $ace sensible en !na
imagen y %ro'oca ;el desl!mbramiento en la obra;" Fesl!mbramiento como
reminiscencia de la e-%eriencia mstica de la re'elaci.n l!minosa del ser"
Elemento &!e moti'a &!e Benjamin se sit#e en !na ;%ostfase esot*rica; %ara
meditar sobre el conce%to de crtica rom,ntica" Nsta no se 'inc!la con !n
%ensar sistem,tico, con clasificaciones rgidas o formales de elementos" ;La
crtica no es %!es <a diferencia de la conce%ci.n act!al de s! esencia> j!icio,
en c!anto a s! intenci.n central, sino &!e %or !na %arte es reali/aci.n,
acrecentamiento s!%lementario"""y %or otra %arte s! resol!ci.n en lo absol!to;
<25J>" La crtica es resignificaci.n intelect!al de la e-%eriencia" 0!e no
s!stit!ye la e-%eriencia sensible del arte %or el conce%to sino &!e %rof!ndi/a,
intensifica, la %otencia resonante de la obra" Las afinidades electi'as < Fie
Wa$l'erRandtsc$aften> de ?oet$e ser, el te-to moti'ador del %ro%io modo
benjaminiano de crtica acrecentadora de la obra" A&!, metaf.ricamente,
Benjamin %iensa a la obra como ;$og!era inflamada;" :rente a ella, el
comentarista <falsamente llamado crtico> act#a como ;&!mico;, %ara el c!al
;la madera y las ceni/as son el objeto de s! an,lisis;" En cambio, el 'erdadero
crtico es el al&!imista9 %ara ;*ste la llama misma es el %ermanente enigma, el
enigma de la 'ida" Fe a$ &!e el crtico %reg!nte %or la 'erdad, c!ya llama
'i'a contin#a ardiendo sobre los %esados restos de lo %asado y sobre las
li'ianas ceni/as de lo 'i'ido; <25K>" La a%re$ensi.n de la llama, s!
acrecentamiento l!minoso mediante el acto crtico, abre la obra de arte a !n
DD
es%esor de significado &!e trasciende los elementos formales" En la obra
s!byace !na 'erdad abierta, m!dable, acrecentable" Fesde la 'ision
benjamininia, la res%!esta &!e, en el romanticismo, el crtico le da a la obra,
no se 'inc!la con la racionalidad sistem,tica del intelect!al moderno, sino con
la %erce%ci.n m,gico6%o*tica del m!ndo %remoderno"
La f!er/a sensible de la obra %ide !na crtica &!e %rolong!e, ramifi&!e y
a'i'e s!s sentidos" La critica as concebida de la obra de arte es %arte del acto
creador"
En este caso lo &!e nos interesa es obser'ar &!e el enc!entro entre la
e-%eriencia <como obra de arte> y el intelecto <como crtica> no es instit!ci.n
del conflicto entre lo conce%t!al y lo sensible, tal como s oc!rre en la
modernidad 1antiana, cartesiana o cientfica" La e-%eriencia y el conce%to se
integran dial*cticamente" )e intensifican rec%rocamente" El %ensamiento
%!ede as abrirse a a&!ello &!e brilla en la obra como %resencia distinta al
%!ro conce%to clasificador ! ordenador" Lo distinto en la obra es el enigma de
la 'ida9 lo distinto en la e-%eriencia infantil es la es%ont,nea magia
reno'adora de las cosas en el tiem%o9 lo distinto como %resencia no racional
en el tiem%o $ist.rico es lo mesi,nico"

PI
Para el %ensador de la ;7esis de la filosofa de la $istoria;, la liberaci.n se
asocia a !na milenaria creencia religiosa &!e con'oca la inter'enci.n
mesi,nica"
Sac$!r es !n im%erati'o j!do del rec!erdo" El rec!erdo de la escla'i/aci.n
en Egi%to" El e-ilio en Babilonia, la destr!cci.n del tem%lo %or 7ito" El
rec!erdo del dolor %asado es demanda de redenci.n en el %resente" El $ombre
debe acelerar o a%res!rar el momento del estallido mesi,nico" As, Benjamin
;%ertenece a !na tradici.n disidente, la de a&!ellos a &!ienes se llamaba
Fo$a1ei =aret/, los &!e %reci%itan el fin de los tiem%os; <253>" :rente a la
aceleraci.n de la irr!%ci.n di'ina en la 'ac!idad $ist.rica %!ede caber la
reacci.n %er%leja y algo airada de M!dolf 7iedeman <225>, o ace%tar el
elemento de alteridad di'ina en la r!%t!ra mesi,nica, &!e se conf!nde con la
%re%araci.n $!mana y colecti'a de este momento liberador en la $istoria"
La e-%eriencia mesi,nica en Benjamin no es %romoci.n de !n
inter'encionismo !nilateral de lo di'ino, en tanto f!er/a &!e aseg!re !na
sal'aci.n &!e cierre la $istoria como c!m%limiento de !n %lan sagrado" En
Benjamin, lo mesi,nico j!do es des%ojado de toda re'elaci.n s!stanti'a y
concl!si'a, de toda f!lg!raci.n donde obre !na restit!ci.n com%leta del
sentido" A&! es decisi'a la infl!encia de legado 1af1iano, y de s! bre'e relato
;Ante la ley;" En la narraci.n de Iaf1a, la %!erta de la ley siem%re est, abierta
ante !n cam%esino &!e es%era" Pero n!nca llega el momento en &!e el
g!ardi,n <&!e c!stodia la %!erta> le %ermita el acceso a lo secreto" El &!e
es%era desea intensamente &!e se le re'ele el sentido de la ley" @as la
re'elaci.n no oc!rre" El %asaje de !n sentido sal'fico oc!lto a s! ardiente
manifestaci.n no se s!%edita a ning#n %roceso e'ol!ti'o, a ning!na
D4
ac!m!laci.n de m*ritos o %rogresos es%irit!ales &!e desencadenen o f!ercen
la re'elaci.n" Lo di'ino no es garanta de !na inter'enci.n en lo $ist.rico
como consec!encia de !na lenta %rocesi.n e'ol!ti'a" A&! se sit#a el
Benjamin &!e den!ncia todo ideal il!strado o cristiano de %rogreso" La
a%arici.n re%entina de !na otredad redentora no %!ede acontecer dentro de la
re%etici.n de lo mismo del tiem%o $omog*neo y 'aco <&!e se %resenta
engaosamente bajo los oro%eles del %rogreso>" Fentro de la re%etici.n
maldita de la o%resi.n, del ol'ido y la negaci.n de la 'ida feli/, n!nca obrar,
el rayo trasformador del instante mesi,nico"
Nada aseg!ra el salto de tigre $acia !n tiem%o6%leno9 nada aseg!ra la salida de
la $istoria re%etida" La relaci.n Benjamin6Iaf1a es com%rendida %or
)c$olem8 ;Benjamin desc!bre en el m!ndo de Iaf1a la in'ersi.n negati'a de
las categoras j!das" Nada de doctrina %ositi'a" A%enas s!bsiste"""!na
%romesa estrictamente !t.%ica, im%osible toda'a de reform!lar" Benjamin
reconoca en Iaf1a la teologa negati'a de !n j!dasmo &!e %erdi. el sentido
de la re'elaci.n, %ero &!e no %erdi. s! intensidad;<222>" )c$olem agregar,
&!e si $ay re'elaci.n en el j!dasmo 1af1iano s.lo es en tanto re'elaci.n
negati'a, re'elaci.n %aradojal &!e re'ela s! %ro%ia nada, y s! ;im%osibilidad
de reali/aci.n;" Y como el %ro%io Benjamin l!ego le manifiesta a )c$olem, el
gran m*rito de Iaf1a es determinar &!e la redenci.n s.lo es ;en el re'erso de
esta nada;" Lo redentor no act#a entonces como calc!lada inter'enci.n di'ina,
como re'elaci.n %ositi'a" La detonaci.n mesi,nica dentro de la $istoria se
en'!el'e as, en !n doble mo'imiento de incertid!mbre %rof!nda y de
es%eran/a #nicamente alimentada %or la fortale/a de la es%era" La
incertid!mbre 'igori/a la intensidad de la es%era de !na r!%t!ra inminente"
0!e ya no es efecto de ning#n %roceso, sino estallido intenso, irr!%ci.n de lo
redentor %or !na estrec$a %!erta dentro de lo $ist.rico" Y a!n&!e oc!rra
alg!na 'e/ la instant,nea er!%ci.n redencional, *sta no aseg!rar, ning!na
sal'aci.n com%leta, definiti'a, sino !na redenci.n %arcial del %asado a$ogado
en la ci*naga del s!frimiento ol'idado"
Es%era sin garantas de la r!%t!ra mesi,nica" @esianismo &!e 'ierte s!
originario fl!ido religioso en las co%as de la acci.n $!mana, &!e a lo s!mo
%!ede fa'orecer o alentar la r!%t!ra %or la memoria, %or la trad!cci.n de los
restos de la leng!a ad,nica %erdida, %or el asombro infantil ante las %resencias
radiantes, %or la atenci.n a los fragmentos s!bsistentes de !na l!/ originaria"
Gna l!/ &!e se osc!rece dentro de las clasificaciones generales, y del trabajo
alienado ca%italista"
En el fragmento teol.gico6%oltico Benjamin obt!ra el %eligro de todo
regreso a !na $istoria de f!ste teoc*ntrico como consec!encia de la
in'ocaci.n de !n r!%t!rismo mesi,nico8 ; El reino de Fios no es el telos de la
dynamis $ist.rica9 no %!ede ser %ro%!esto a&!*l como meta de *sta"""Por eso
el orden de lo %rofano no debe edificarse sobre la idea del Meino di'ino9 %or
eso la teocracia no tiene ning#n sentido %oltico"; <22C>"
La $istoria 'ista desde la mirada de la irr!%ci.n mesi,nica rodea acantilados
abr!%tos, !na regi.n de ard!os desni'eles" El desni'el entre la as%iraci.n
DE
$!mana a la liberaci.n colecti'a y s! innegable inca%acidad $ist.rica %ara la
concreci.n de ese acto transformador" Las re'ol!ciones &!e an!nciaban
grandes %rocesos de transformaci.n cola%saron &!i/, en el momento mismo
de s! inicio" La Me'ol!ci.n :rancesa, la +om!na de Pars, las re'ol!ciones
liberales decimon.nicas, el Oct!bre Mojo" Ac!m!laci.n de las r!inas del dolor
<&!e 'e Benjamin a tra'*s de la criat!ra ang*lica de Pa!l Ilee>" Pero tambi*n
sedimentaci.n de escombros de torres re'ol!cionarias derr!mbadas" El
fracaso de lo re'ol!cionario en la $istoria $ace %ensar en la im%otencia del
$ombre %ara a!todonarse la sal de !na 'ida feli/" En el am%lio escenario de la
$istoria la obra &!e %arece re%resentarse es el eterno retorno de la barbarie, la
%alabra fala/, y las negociaciones de los o%rimidos %ara obtener %arciales
concesiones del %oder o%resor" En ning#n l!gar late !na libertad &!e crece de
a %oco $asta s!%erar, finalmente, las relaciones de dominaci.n"
La #nica alternati'a ante !n ni$ilismo de la derrota es la sec!lari/aci.n de la
f!er/a di'ina como intensidad &!e no se debilita ante el obst,c!lo o la
negaci.n" La re%etici.n de fracasos %!ede osc!recer o debilitar la 'ol!ntad
$!mana" Pero la no $!manidad de la f!er/a di'ina conser'a !na intensidad
%ositi'a" En la creencia religiosa originaria, en la matri/ j!daica mesi,nica, la
f!er/a di'ina aseg!ra s! regreso como irr!%ci.n trasformadora" En s!
tras%osici.n sec!lari/adora, en s! reelaboraci.n benjaminiana, lo mesi,nico
entrega el don de la resistencia y la es%era" Gna ins%ecci.n de la $istoria, a
contra %elo, &!e, ante el re%etido tri!nfo del %oder &!e o%rime, as!me la
im%osibilidad del cambio" El cambio entonces s.lo %!ede ser %reser'ado
desde !na es%era no racional" La es%era &!e es%era el fragor redentor del rayo"
El s#bito rayo del instante mesi,nico"
Y la es%era siem%re es riesgo" Es confortable 'er el tiem%o como alegres
cara'anas del %rogreso &!e a'an/an $acia el f!t!ro" Fistinto es resistir con la
mirada $acia lo alto d!rante !na contin!a cada" )in ning!na certe/a racional
de &!e el caer concl!ya alg!na 'e/, %ara conceder entonces !na tierra n!e'a"
Gna tierra &!e no sea el infierno de las re%etidas sel'as del dolor"
Y la es%era no es %asi'a resignaci.n" Es acti'a resistencia" +!ya f!er/a no es
gracia o a!-ilio sobrenat!ral, a!n&!e en la es%era del estallido s#bito
sobre'i'en astillas de la mstica de la il!minaci.n, de la %redis%osici.n a !n
re%entino f!lg!rar de !na l!/ di'ina" Pero lo il!minante &!e se es%era a&! no
es ya el f!lgor de !na di'inidad, de !na %rof!ndidad ontol.gica !ltram!ndana,
sino el irr!%ti'o estallar de la %otencialidad redentora &!e d!erme en el fondo
de la $istoria" El ser, en el derrotero de la memoria y la il!minaci.n
benjaminia, es la $istoricidad de la $!manidad s!friente %ostergada y de la
nat!rale/a silenciada" La 'o/ de la %lenit!d fract!rada de las generaciones
'encidas y de las cosas enm!decidas, es%eran s! instante de res!rrecci.n"
La es%era del acontecimiento mesi,nico es es%era en estado de combate, en
la memoria y la conmemoraci.n donde lo $!mano y la nat!rale/a ol'idada y
re%rimida, no ace%tan el cons!elo de las lentas concesiones del %oder
barbari/ador" La in'ocaci.n de la r!%t!ra mesi,nica en Benjamin es es%era
desde la d!re/a combati'a" Es el $!milde limar los bordes de !na grieta &!e
DH
no se cierra" Para &!e lo otro %!eda ingresar con f!er/a" Por la delgada
abert!ra" <T>
<T> :!ente8 Esteban Ierardo, ;Lo lejano y lo %leno" Arte, filosofa y teologa en
Walter Benjamin;, editado a&! de manera original"
+itas8
<2> Walter Benjamin, Fisc!rsos interr!m%idos I, @adrid, 7a!r!s, %"2HK"
<C> Ibid, %"2HJ"
<D> Mes%ecto a Nicolai Les1o' <2KD262K3E>, en !na nota a %ie de %,gina en el
inicio del ensayo &!e le dedica a este ol'idado escritor r!so, Benjamin
e-%resa8 ;""" %or s!s intereses cam%esinos y s!s sim%atas, re'elaba cierta
analoga con 7olstoi, %ero s! orientaci.n religiosa se %areca a Fostoie's1i"
Pero j!stamente a&!ellos escritos s!yos &!e dan e-%resi.n a s! %osici.n
b,sica doctrinaria, las no'elas de la j!'ent!d, son los &!e $an demostrado ser
la %arte m,s ol'idable de s! obra" La im%ortancia de Les1o' se enc!entra en
s!s relatos, &!e %ertenecen todos ellos a !na eta%a tarda de s! %rod!cci.n"
Fesde fines de la g!erra m!ndial <de 2324> se $an em%rendido di'ersas
tentati'as %ara $acer conocer en alem,n esas narraciones;, en W" Benjamin,
;El narrador" +onsideraciones sobre la obra de Nicolai Les1o';, en )obre el
%rograma de la filosofa f!t!ra, Barcelona, ed" Planeta6Agostini, %" 2K3" Entre
las %rinci%ales obras de Les1o', &!e son al!didos %or Benjamin en s! an,lisis
se enc!entra8 APor &!* son caros los libros en Iie'B , o los c!entos ;El
engao, ;El ,g!ila blanca;, o ;La %!lga de acero;"
<4> W" Benjamin, ;El narrador""";, o%" cit", %"2K3"
<E> Ibid", %"23C"
<H> Ibid" %" 23D"
<J> En s! den!ncia del ornamento Loos, en 235K, manifiesta8 ;"""El im%!lso de
ornamentarse el rostro y c!anto se $alle al alcance es el %rimer origen de las
artes %l,sticas" Es el %rimer balb!ceo de la %int!ra" 7odo arte es er.tico"""El
%rimer ornamento &!e s!rgi., la cr!/, es de origen er.tico" La %rimera obra de
arte, la %rimera acti'idad artstica &!e el artista %intarrajeo en la %ared f!e %ara
des%ojarse de s!s e-cesos" Gna rayo $ori/ontal8 la m!jer yacente" Gna raya
'ertical8 el $ombre &!e la %enetra" El &!e cre. esta imagen sinti. el mismo
im%!lso &!e Beet$o'en, est!'o en el mismo cielo en el &!e Beet$o'en cre. la
No'ena )infona" Pero el $ombre de n!estro tiem%o &!e, a ca!sa de !n
im%!lso interior %intarrajea las %aredes con smbolos er.ticos, es !n
delinc!ente o !n degenerado" Ob'io es decir &!e en los retretes es donde este
im%!lso in'ade del modo m,s im%et!oso, a las %ersonas con tales
manifestaciones de degeneraci.n" )e %!ede medir el grado de ci'ili/aci.n de
!n %as, atendiendo a la cantidad de garabatos &!e a%are/can en las %aredes de
s!s retretes" En el nio, garabatear es !n fen.meno nat!ral9 s! %rimera
manifestaci.n artstica es llenar las %aredes con smbolos er.ticos" Pero lo &!e
es nat!ral en el %a%#a y en el nio, res!lta en el nombre moderno !n
fen.meno de degeneraci.n" Fesc!br lo sig!iente y lo com!ni&!* al m!ndo8 la
e'ol!ci.n c!lt!ral e&!i'ale a la eliminaci.n del ornamento del objeto !s!al;,
Adolf Loos, ;Ornamento y delito;, en La ar&!itect!ra del siglo PP" 7e-tos
DJ
<edici.n de )im.n @arc$an :i/>, @adrid, Alberto +ora/.n editor, @adrid,
%%"4K643"
<K> W" Benjamin,;Iarl Ira!s, $ombre !ni'ersal; en )obre el %rograma de !na
filosofa f!t!ra, o%" cit", %"
<3> Ira!s y s! defensa de la a!tenticidad infl!y. sobre el gran fil.sofo
a!striaco" )obre este %ensador y s! salida ;*tica; del leng!aje como
il!sionismo de la f!ndamentaci.n racional y del !so ilegtimo de los t*rminos,
en otro momento manifestamos8 ;Para m!c$os, Wittgenstein, el fil.sofo
'ienes, con la redacci.n de las setentas y cinco cr%ticas %,ginas del 7ractat!s,
%retendi. legitimar el !so de las %ro%osiciones del leng!aje descri%ti'o de las
ciencias de la nat!rale/a como el #nico ',lido %ara decir el orden objeti'o de
las cosas" Estas %ro%osiciones %odran ser trad!cidas en !na seg!ra red de
t*rminos l.gicos y simb.licos" Estas %ro%osiciones formales aseg!ran la
consistencia racional de !na teora, s! liberaci.n de c!al&!ier contradicci.n"
L!ego de esta ;sal!d l.gica;, los %ost!lados de la teora cientfica deben ser
lan/ados a la e-%eriencia %ara s! com%robaci.n" Fesde esta %ers%ecti'a,
Wittgenstein, como miembro cons%ic!o de la corriente del neo%ositi'ismo
l.gico a!s%iciada %or Bertrand M!ssell, ?ottlob :rege o M!dolf +arna%, $abra
$ec$o !so del instr!mento de la l.gica simb.lica %ara determinar el !so
correcto del leng!aje cientfico en s! intento de e-%resar los $ec$os em%ricos,
'erificables" )in embargo, el %rimero en desmentir la %ers%ecti'a de !n
Wittgenstein %!ramente logicista f!e el %ro%io Wittgenstein c!ando, en la
b#s&!eda de %!blicar el 7ractat!s, en !na carta al editor a!striaco L!dRig
:ic1er del %eri.dico Fer Brenner <el #nico res%etado %or el gran %olemista
'ien*s de la *%oca, Iarl Ira!s>, le aseg!raba &!e esta obra ; es al mismo
tiem%o estrictamente filos.fica y literaria; y &!e el ;%!nto central del libro es
esencialmente *tico;" APero c!,l era ese talante esencialmente eticista de esa
obra a%arentemente s.lo filos.fico6logicista como el 7ractat!s y &!*
'inc!laci.n se des%rende de esto con la %ost!ra borgeana res%ecto al leng!aje
y lo realB 7al como lo e-%resa Wittgenstein en s! #ltimo famoso aforismo de
la obra antes mencionada, ;de a&!ello de lo &!e no se %!ede $ablar es mejor
callar;" AY &!* es a&!ello &!e no %!ede ser dic$o en tanto ins!ficiencia de la
%alabra $!manaB El $ombre no %!ede a%re$ender lingLsticamente, %or
ejem%lo, las esferas de los 'alores, lo b!eno o lo malo, dado &!e la nat!rale/a
de lo 'alioso esca%a a lo decible" Esta regi.n de realidad es esencialmente
inefable9 lo c!al no significa &!e sea ine-istente o il!soria, sino s.lo &!e no es
e-%resable %or afirmaciones descri%ti'as o %ro%osiciones normati'as" Lo *tico
indecible s.lo se manifiesta %or la acci.n" La *tica entonces, %ara
Wittgenstein, tal como lo manifiesta en s!s +onferencias sobre *tica,
%!blicadas %.st!mamente, es el im%!lso %or for/ar los confines de lo
lingLstico, %or trascender las %alabras y des%earse sobre los farallones de
!na realidad &!e s.lo %!ede e-%erimentarse mediante el act!ar, el obrar" Fe
a$ &!e, %ara Wittgenstein, lo m,s im%ortante de la 'ida $!mana es a&!ello
&!e no %!ede ser dic$o sino a lo s!mo mostrado a tra'*s de acciones, no de
conce%tos;, en Esteban Ierardo, ;Borges y Wittgenstein;, conferencia en
DK
233E, en la :ac!ltad de :ilosofa y Letras de la Gni'ersidad de B!enos Aires,
en el marco de !na jornada sobre Borges y la filosofa" )obre la relaci.n entre
Ira!s, la (iena de comien/os del siglo PP, y s! infl!encia en Wittgenstein es
recomendaci.n inel!dible el e-celente trabajo de Allan Jani1 y )t$e%en
7o!lm, La (iena de Wittgenstein, @adrid, 23KJ"
<25> )obre la relaci.n entre Ira!s y Nestroy, Jani1 y 7o!lm destacan8 ;
Jo$ann Ne%om!1 Nestroy $abra tal 'e/ &!edado en el ol'ido si no $!biese
sido %or los esf!er/os rei'indicadores de Ira!s" A Nestroy lo consideraba el
%#blico 'ien*s"" no m,s &!e !n c.mico lleno de ingenio, en el mismo sentido
en el &!e encontr. &!e las m,s de'astadoras s,tiras de Ira!s estaban
;llenadas de ingenio;" Nestroy era, en !na sola %ie/a, director, escritor,
director de escena, as como actor %rinci%al" En c!anto escritor, transform. los
arg!mentos de las s,tiras sociales francesas en centelleantes %arodias de la
'ida 'ienesa, """en las comedias de Nestroy, es donde %odemos entender la
noci.n 1ra!siana, seg#n la c!al el leng!aje del satrico llega al ;origen;
conforme 'a %oni*ndose al desc!bierto el car,cter moral de la %ersona &!e
$abla" En este ti%o de arte lingLstico, el escritor y s! obra se f!nden en !na
!nidad tal &!e a&!el ya no tiene identidad f!era de *sta" En s!ma, el $ombre y
s! obra est,n %erfectamente integrados, """se e-%resaba s! %ersonalidad %or
medio de los matices mismos de la gram,tica em%leada %ara e-%oner las
debilidades de $i%ocresas de la sociedad" Ira!s se 'io a s mismo
contin!ando esta tarea;, en Allan Jani1 y )t$e%en 7o!lm, La (iena de
Wittgenstein, o%" cit", %"25H625K"
<22> W" Benjamin,;Iarl Ira!s, $ombre !ni'ersal; en )obre el %rograma de""",
o%" cit" %"2KD"
<2C> La tarea de rec!%eraci.n y dif!si.n de la tradici.n cabalstica f!e
im%!lsada %or ?ers$om )$olem mediante obras como La c,bala y s!
simbolismo , )iglo PPI, @adrid, 23J39 :idelit* et !to%ie" Essais s!r le
j!daisme contem%orain, +alman6L*'y, Paris, 23JK9 +once%tos b,sicos del
j!dasmo, 7rotta, @adrid, 233K" O Las grandes tendencias de la mstica j!da,
&!e recoge !n ciclo de n!e'e conferencias8 ;+aractersticas generales del
misticismo j!do;9 ;El misticismo de la @er1ab, y el gnosticismo j!do;, ;El
$asidismo en la Alemania @edie'al;9 ;Abra$am Ab!lafia y la doctrina de la
+,bala Prof*tica;9 ;El S.$ar I" El libro y s! a!tor;9 ;El S.$ar II" La doctrina
teos.fica del S.$ar;, ;Yits$ac L!ria y s! esc!ela;9 ;)$abetasmo y $ereja
mstica;9 ;El $asidismo8 la #ltima eta%a;" )c$olem, j!nto con Adorno, f!e
inicial editor y dif!sor de la obra benjaminiana" )! relaci.n con el a!tor de la
7esis de la filosofa de la $istoria &!eda reflejada en )c$olem, ?, Walter
Benjamin" =istoria de !na amistad, Penns!la, Barcelona, 23KJ9 y W"
Benjamin y ?" )c$olem, +orres%ondencia 23DD62345" 7a!r!s, @adrid, 23KJ"
<2D> W" Benjamin,;)obre el leng!aje en general y el leng!aje de los $ombres;
en ;)obre el %rograma de !na filosofa f!t!ra;, o%" cit"; %"245" )obre este
ensayo benjaminiano y s!s relaciones con el %ensamiento j!do y la c,bala,
%!ede cons!ltarse Micardo :orster, ;Las relaciones entre el ensayo Q)obre el
leng!aje en general y el leng!aje de los $!manos; y la c,bala;, en Walter
D3
Benjamin y el %roblema del mal, B!enos Aires, ed" Altamira, C552, %%"2556
222"
<24> Ibid"
<2E> Wil$elm (on =!mboldt <2JHJ62KDE>, $ermano del famoso nat!ralista y
e-%lorador Ale-ander (on =!mbolt <23H362KE3>, en s! obra ca%ital )obre la
estr!ct!ra diferenciada del leg!aje $!mano y s! infl!encia sobre la e'ol!ci.n
es%irit!al de la $!manidad <Geber die (ersc$ieden$eit des mensc$lic$en
)%rac$ba!es !nd i$ren Einfl!ss a!f die geistige EntRic1l!ng des
@ensc$engesc$lec$ts>, entendi. al leng!aje como centro de la 'ida $!mana"
El leng!aje es el medio de todo conocimiento %osible" El leng!aje se im%one
sobre las sensaciones constit!yendo !n orden" El leng!aje es !n ;tercer
m!ndo; en tanto se enc!entra entre el m!ndo fenom*nico y el m!ndo de la
conciencia" Por s! %oiesis, %or s! acto creati'o, el leng!aje, en =!mboldt,
como en )c$iller, se acerca a la condici.n de obra de arte" El leng!aje
config!ra !na cosmo'isi.n9 en este sentido la %alabra se conf!nde con las
cosas o con el orden objeti'o &!e constit!yen" En s! an,lisis lingLstico, el
griego o el latn e'idencian $ori/ontes 'alorati'os, afecti'os y sociales
diferentes" La leng!a griega irradia ligere/a, delicade/a, %lasticidad" El latn
im%lica gra'edad, sobriedad, solemnidad" As la condici.n estr!ct!rante de !n
!ni'erso c!lt!ral %or el leng!aje im%lica, en el decir de )teiner8 ; +ada
leng!aje engendra !na organi/aci.n y !na inter%retaci.n es%irit!al de la
realidad8 ;der dad!rc$ $er'orgebrac$te 'ersc$iedene ?eist sc$Rebt, Rie ein
leiser =a!c$, !ber dem ?an/en; <as el es%rit! diferenciante %lanea como !na
res%iraci.n ina!dible %or encima de todo;>;, en ?eorge )teiner, Fes%!*s de
Babel" As%ectos del leng!aje y la trad!cci.n, @*-ico, :ondo de +!lt!ra
Econ.mica, %"25D" As s%rac$e y geist se e&!i'alen" El leng!aje es el es%rit!
conformador de !na Relsc$a!nntang" El momento relati'ista y !ni'ersalista
coe-isten" La di'ersidad de los leng!ajes significa distintos m!ndos de
sentidos" Pero el leng!aje se m!e'e como la estr!ct!ra !ni'ersal en tanto
entramado c!lt!ral" No $ay ya a&! !na !r6leng!a, como la !ni'ersalidad de la
leng!a ad,nica" El leng!aje, en =!mboldt, act#a como mediaci.n inel!dible
&!e constit!ye !n orden de las cosas" Pero desde el mo'imiento !nilateral del
leng!aje $acia la cosa constit!ida9 no se %rod!ce entonces, como obser'a
Benjamin, la a%arici.n del nombre como res%!esta a !na solicitaci.n de la
cosa"
<2H> W" Benjamin,;)obre el leng!aje en general y el leng!aje de los $ombres;
en ;)obre el %rograma de !na filosofa f!t!ra;, o%" cit"; %"24J"
<2J> (er Men* Fescartes, @editaciones metafsicas" En la tercera meditaci.n
se desarrolla las %r!ebas de la e-istencia de dios"
<2K> W" Benjamin,;)obre el leng!aje en general y el leng!aje de los $ombres;
en )obre el %rograma de !na filosofa f!t!ra, o%" cit", %"24K"
<23> ?" )teiner, Fes%!*s de Babel, o%" cit, %" KE
<C5> 7rad!cci.n de =*ctor @!rena incl!ida en 'ersi.n es%aola de Fes%!*s
de Babel, o%"cit", %"KE"
45
<C2> Walter Benjamin, ;=istoria y coleccionismo8 Ed!ards :!c$s;, en
Fisc!rsos interr!m%idos I, o%" cit", %"2K"
<CC> Ibid"
<CD> Ibid", %"2CK
<C4> Ibid", %"2DC
<CE> Ibid", %"2D4
<CH> Walter Benjamin, ;El s!rrealismo" La #ltima instant,nea de la
inteligencia e!ro%ea;, @adrid, 7a!r!s <trad" Jes#s Ag!irre>"
<CJ> Ibid"
<CK> Ibid"
<C3> En mal como !na forma de rebeli.n rom,ntica ante !n orden falso y
asfi-iante, y desde !n ro%aje mtico6%o*tico de in'ocaci.n de lo demonaco,
%!ede encontrarse en William Bla1e, Las bodas del cielo e infierno <7$e
@arriage of =ea'en and t$e =ell>, en Obra %o*tica, Ediciones C3, Barcelona9
o en +$arles Ba!delaire, en la Oraci.n de ;Las letanas de )atan,s;8 ;?loria a
ti y alaban/a, )atan,s, en la alt!raU donde antao reinaste, y en las simas
$ondasU del Infierno, en &!e s!eas, en silencio y 'encido" U =a/ &!e mi alma,
a la sombra de a&!el Vrbol de +iencia, U a t! lado re%ose, c!ando sobre t!
frenteU como !n tem%lo no'simo s!s ramajes se e-tiendan;, en +" Ba!delaire,
Las flores del mal, La maison de la lQWcrit!re, %"2JK"
<D5> W" Benjamin, ;El s!rrealismo" La #ltima instant,nea de la inteligencia
e!ro%ea;, o%"cit"
<D2> JLnger es !n %ensador %olifac*tico, fascinante en s! di'ersidad
desarrollada a lo largo de !na 'ida &!e alcan/. a los 25D aos de edad <m!ri.
en 233K>" )! obra fl!ye desde la e-%eriencia 'isionaria, %sicod*lica <cre. %or
ejem%lo el t*rmino %sicona!ta > $asta s!s meditaciones sobre la g!erra, la
t*cnica, ;el final de la $istoria;, la ;retirada de los dioses;, o ;la entrada en
escena de los titanes;" El 'iejo c!lto de los dioses es reem%la/ado en la c!lt!ra
occidental %or !n materialismo &!e des%oja al !ni'erso de alma y lo e-%one a
la %osibilidad de la destr!cci.n %or las %otencias b*licas ac!m!ladas de la
$!manidad" N!estro tiem%o tambi*n es el %rimero en la $istoria &!e se
m!estra indiferente a la m!erte como %osible %aso a otro estado de e-istencia,
lo &!e se relaciona con la desa%arici.n del c!lto a los dif!ntos" Entre s!s
grandes obras est,n, entre otras, Madiaciones I y II <diarios de la )eg!nda
?!erra @!ndial>, 7em%estades de acero, La tijera, El tirac$inas, El trabajador
o (isita a ?oden$olm" JLnger elabor. el conce%to de ;mo'ili/aci.n total;" La
g!erra contem%or,nea atra'iesa todo es%acio ci'il y laboral" 7odo gira en
derredor del conflicto9 se li&!idan as las diferencias entre soldados y
trabajadores, 'ang!ardia y retag!ardia, las grandes !rbes y los l!gares de
combate, el Estado y el indi'id!o" La ;mo'ili/aci.n total; no s.lo im%era en
tiem%os de g!erra sino tambi*n d!rante la %a/ &!e, como tambi*n %iensa
:o!ca!lt, oc!lta la %ersistente contin!idad de la g!erra"
<DC> W" Benjamin, ;La obra de arte en la *%oca de la re%rod!ctibilidad
t*cnica;, en Fisc!rsos interr!m%idos I, o%" cit", %"2K
<DD> Ibid", %"DJ"
42
<D4> Ibid", %"C2
<DE> Ibid"
<DH> Ibid" %"C3"
<DJ> Ibid", %" C4"
<DK> Ibid"
<D3> El leng!aje de @allarm* ren!ncia al leng!aje como %oder de e-%resi.n
de las cosas y s! %resencia" La 'erdadera rosa no es la dic$a, sino la s!gerida
desde la met,fora y la a!sencia" La inca%acidad de decir del leng!aje %o*tico,
desemboca finalmente el silencio, en !na ;teologa negati'a en el arte;" As,
Octa'io Pa/ e-%resa sobre el a!tor del %oema ;El j!ego de dados;8 ;El
silencio $!mano es !n callar y, %or tanto, es im%lcita com!nicaci.n, sentido
latente" El silencio de @allarm* nos dice nada, &!e no es lo mismo &!e nada
decir" Es el silencio anterior al silencio;, en Octa'io Pa/, El arco y la lira,
@*-ico, :ondo de c!lt!ra econ.mica, %" EH"
<45> La relaci.n entre a!ra, obra y otredad en Benjamin %!ede ser %!esta en
relaci.n, desde !n an,lisis diagonal, con la actit!d de Arta!d de restit!ir !na
condici.n otra a la escena teatral %ara &!e *sta sea medio de rec!%eraci.n de
la %erce%ci.n del es%acio &!e, a!n&!e sea entorno cercano, refleja !na lejana
! otredad irred!ctible < 'er Antonin Arta!d, Primero y seg!ndo manifiesto del
7eatro de la +r!eldad, en El teatro y s! doble, Ed" :a$ren$eit>" En !n ensayo
dedicado a Arta!d y (an ?og$, res%ecto a la relaci.n teatro6escena y la
rec!%eraci.n del es%acio ;cercano y lejano; en Arta!d, manifestamos8 ;La
escena, y s! es%acialidad, ya no contiene o so%orta la escenografa y los
%ersonajes" A$ora es la escena el centro de !n ;es%ect,c!lo giratorio; &!e no
se%ara %#blico y escenario sino &!e integra o com!nica la totalidad de los
%resentes a tra'*s de !n 'erter ;res%landores 'is!ales y sonidos sobre la masa
entera de los es%ectadores;" La escena frota ;el organismo entero; mediante
objetos, gestos, signos, colores, sonidos, gritos, l!ces, onomato%eyas" Gn
en'ol'ente leng!aje material sobre la sensibilidad del es%ectador" Leng!aje
&!e, con 'igor y obsesi.n cr!eles, frota el c!er%o del %#blico y del es%acio6
escena;"
<42> I'es Ilein, notable %rec!rsor de la %r,ctica de la %erfomans y del arte
conce%t!al, f!e m!y infl!enciado %or la filosofa /en" Esto, j!nto a s! relaci.n
con !n cristianismo de mati/ rosacr!/iano, estim!l. en *l !n f!erte inter*s %or
la e-%resi.n de lo inmaterial" Fe a$ s! famosa e-%osici.n Le (ide <El 'aco>8
!na e-%osici.n del 'aco como tal en !na sala des%ojada de todo objeto y
%intada de blanco" )i la obra a!r,tica es a&!ella &!e no %!ede ser re%etida
masi'amente %or s! d!%licaci.n y &!e se e-%resa en !nidad del tiem%o y
es%acio, en !n a&! y a$ora intransferibles, Ilein %rod!ce &!i/, !n
inconciente atisbo nost,lgico de esa forma %erdida de arte a tra'*s de s!s
%erfomans llamadas antro%ometras" En esta sit!aci.n creadora, las $!ellas
cor%orales de color a/!l, rosa o dorado de m!jeres desn!das, con'ertidas en
;%inceles 'i'ientes;, se im%regnan sobre lien/os o en %a%eles de gran formato"
)i bien las im,genes as %rod!cidas %!eden caer l!ego en el '*rtigo
m!lti%licador de lo re%rod!cti'o, s! %rod!cci.n rit!ali/ada y sing!lar,
4C
en'!elta en !na es%ecial sing!laridad a!r,tica, es a&! el centro del acto
creador"
<4C> La -ilografa es el arte grabar sobre %lanc$as de madera" Esta t*cnica es
conocida en Asia desde el siglo (II" La madera ingres. en E!ro%a en el siglo
PI(9 d!rante el siglo sig!iente se generali/." F!rero y @ic$ael Wolgem!t
f!eron grandes maestros de esta forma del grabado" La litografa es el arte de
dib!jar o grabar en %iedras %re%aradas %ara esta tarea" Permite as la
m!lti%licaci.n de ejem%lares de lo dib!jado o escrito" :!e desc!bierto en
Praga, en 2J3H, %or Aloys )enefelder" )obre !na %iedra lisa se dib!ja con
l,%i/ graso o tinta" L!ego se reali/a !n bao de ,cido ntrico" El ,cido im%ide
el %aso de n!e'as ad$erencias de grasa, y fija las /onas dib!jadas" L!ego se
encinta con !n rodillo y se im%rime %or %resi.n" Fa!mier, Felacroi-,
7o!lo!se6La!trec, E" Nolde o Picasso f!eron grandes c!lti'adores de la
litografa" )obre estos %rocesos de re%rod!cci.n, &!e sedimentan el camino
$acia la li&!idaci.n moderna del a!ra, Benjamin e-%resa %!nt!almente8 ;La
obra de arte $a sido siem%re f!ndamentalmente s!sce%tible de re%rod!cci.n"
Lo &!e los $ombres $aban $ec$o, %oda ser imitado %or los $ombres" Los
al!mnos $an $ec$o co%ias como ejercicio artstico, los maestros las $acen
%ara dif!ndir las obras, y finalmente co%ian tambi*n terceros ansiosos de
ganancias" :rente a todo ello, la re%rod!cci.n t*cnica de la obra de arte es algo
n!e'o &!e se im%one en la $istoria intermitentemente, a em%ellones m!y
distantes !nos de otros, %ero con intensidad creciente" Los griegos s.lo
conocan dos %rocedimientos de re%rod!cci.n t*cnica8 f!ndir y ac!ar"
Bronces, terracotas y monedas eran las #nicas obras artsticas &!e %!dieron
re%rod!cir en masa" 7odas las restantes eran irre%etibles y no se %restaban a
re%rod!cci.n t*cnica alg!na" La -ilografa $i/o &!e %or %rimera 'e/ se
re%rod!jese t*cnicamente el dib!jo, m!c$o tiem%o antes de &!e %or medio de
la im%renta se $iciese lo mismo con la escrit!ra" )on conocidas las
modificaciones enormes &!e en la literat!ra %ro'oc. la im%renta, esto es, la
re%rod!ctibilidad t*cnica de la escrit!ra" Pero a %esar de s! im%ortancia, no
re%resentan m,s &!e !n caso es%ecial del fen.meno &!e a&! consideramos a
escala de $istoria !ni'ersal" En el c!rso de la Edad @edia se aaden a la
-ilografa el grabado en cobre y el ag!af!erte, as como la litografa a
comien/os del siglo diecin!e'e"
<"""> +on la litografa, la t*cnica de la re%rod!cci.n alcan/a !n grado
f!ndamentalmente n!e'o" El %rocedimiento, m!c$o m,s %reciso, &!e
disting!e la trans%osici.n del dib!jo sobre !na %iedra de s! incisi.n en taco de
madera o de s! grabado al ag!af!erte en !na %lanc$a de cobre, dio %or
%rimera 'e/ al arte gr,fico no s.lo la %osibilidad de %oner masi'amente <como
antes> s!s %rod!ctos en el mercado, sino adem,s la de %onerlos en
fig!raciones cada da n!e'as" La litografa ca%acit. al dib!jo %ara acom%aar,
il!str,ndola, la 'ida diaria" +omen/. entonces a ir al %aso con la im%renta"
Pero en estos comien/os f!e a'entajado %or la fotografa %ocos decenios
des%!*s de &!e se in'entara la im%resi.n litogr,fica" En el %roceso de la
re%rod!cci.n %l,stica, la mano se descarga %or %rimera 'e/ de las
4D
inc!mbencias artsticas m,s im%ortantes &!e en adelante 'an a concernir
#nicamente al ojo &!e mira %or el objeti'o" El ojo es m,s r,%ido ca%tando &!e
la mano dib!jando9 %or eso se $a a%res!rado tantsimo el %roceso de la
re%rod!cci.n %l,stica &!e ya %!ede ir a %aso con la %alabra $ablada" Al rodar
en el est!dio, el o%erador de cine fija las im,genes con la misma 'elocidad
con la &!e el actor $abla" En la litografa se esconda 'irt!almente el %eri.dico
il!strado y en la fotografa el cine sonoro;, en W" Benjamin, ;La obra de
arte""", o%" cit", %2K6C5"
<4D> ;Abel ?ance, %or ejem%lo, com%ara el cine con los jeroglficos8 ;=enos
a&!, en consec!encia de !n %rodigioso retroceso, otra 'e/ en el ni'el de la
e-%resi.n de los egi%cios""" El leng!aje de las im,genes no est, toda'a a
%!nto, %or&!e nosotros no estamos a#n $ec$os %ara ellas" No $ay %or a$ora
s!ficiente res%eto, s!ficiente c!lto %or lo &!e e-%resan;, W" Benjamin, ;La
obra de arte""";, o%" cit", %"DC6DD" Benjamin tambi*n destaca como ejem%lo
significati'o de !na inci%iente teora cinematogr,fica el %ensamiento de :ran/
Werfel8 ;Es significati'o &!e a!tores es%ecialmente reaccionarios b!s&!en
$oy la im%ortancia del cine en la misma direcci.n, si no en lo sacral, s desde
l!ego en lo sobrenat!ral" +on moti'o de la reali/aci.n de Mein$ardt del )!eo
de !na noc$e de 'erano afirma Werfel &!e no cabe d!da de &!e la co%ia
est*ril del m!ndo e-terior con s!s calles, s!s interiores, s!s estaciones, s!s
resta!rantes, s!s a!tos y s!s %layas es lo &!e $asta a$ora $a obstr!ido el
camino %ara &!e el cine ascienda al reino del arte" QEl cine no $a ca%tado
toda'a s! 'erdadero sentido, s!s %osibilidades reales""" Estas consisten en s!
ca%acidad sing!larsima %ara e-%resar, con medios nat!rales y con !na f!er/a
de con'icci.n incom%arable, lo &!im*rico, lo mara'illoso, lo sobrenat!ralQ, W"
Benjamin, ;La obra de arte""";, o%" cit", %"DD6D4"
<44> W" Benjamin, ;La obra de arte en la *%oca de la re%rod!ctibilidad
t*cnica;, o%" cit", %"DJ"
<4E> Ibid" %"D4
<4H> ;=ablemos a$ora de la tragedia, res!miendo la definici.n de s! esencia,
seg#n &!e res!lta de las cosas dic$as" Es, %!es, la tragedia re%resentaci.n de
!na acci.n memorable y %erfecta, de magnit!d com%etente, recitando cada
!na de las %artes %or s se%aradamente, y &!e no %or modo de narraci.n, sino
mo'iendo a com%asi.n y terror, dis%one a la moderaci.n de estas %asiones;,
en Arist.teles, El arte %o*tica, @*-ico, +olecci.n A!stral, %" D3"
<4J> Fesde el m!ndo antig!o, el teatro < y el arte en general> f!e concebido
como mimesis o imitaci.n de la realidad" Para Arist.teles, la tragedia es
;re%rod!cci.n imitati'a de las acciones de los $ombres;" Esta sit!aci.n se
e-tender, $asta el teatro realista de fines del siglo PIP, con s! %retensi.n de
re%resentar en escena ;!n tro/o de 'ida;" :!ndamentalmente l!ego de la
Primera ?!erra, el teatro ad&!iere el car,cter de e-%erimentaci.n y
%roblemati/aci.n de la c!lt!ra y la 'ida, ya no s.lo es s! es%ejo lrico6
dram,tico" As, se definen dos %osiciones8 2> Los dramat!rgos &!e s!%onen
&!e la c!lt!ra y la sociedad b!rg!esas s!dan 'aciamiento, ang!stia y abs!rdo"
)!s ejem%los son Pirandello, +am!s, Ionesco y Bec1ett" Y C> la %osici.n &!e
44
'e en el agotamiento otra e-%resi.n del orden b!rg!*s, &!e debe ser
s!b'ertido y s!%erado %or otra forma de sociedad" Este es el caso de )$aR y
Bertolt Brec$t" En la crtica al teatro aristot*lica realista Brec$t %ro%one !n
n!e'o realismo y !na forma teatral a la &!e llama ;teatro *%ico;" La crtica y
s!%eraci.n de la sim%at$eia aristot*lica es %aralelamente la desacti'aci.n de la
re%resentaci.n teatral como forma de s!a'i/aci.n y control de las tensiones
sociales" As8 ;Fesde la Atenas de Pisstratos y )ol.n, la tragedia c!m%li. !na
f!nci.n social 'ol!ntariamente establecida8 el a&!ietamiento de las masas"
L!ego de identificarse con el %rotagonista, el es%ectador, reali/ando la catarsis
de s!s %ro%ias emociones, $ace s! reconocimiento 6 anagn.risis 6 como ser
limitado, %ara llegar a la resignaci.n y moderaci.n, sofro/ine" Este efecto
sometedor se logra $aciendo del teatro !n fen.meno %o%!lar, de masas, &!e
o%erando en lo %s&!ico 6 indi'id!al, rinde s!s r*ditos en lo colecti'o" Fe
$ec$o los tiranos atenienses citados, lograron %or este mecanismo a%lacar
rebeliones cam%esinas y de %e&!eos %ro%ietarios de tierras" La tragedia
ateniense concreta !na forma de ed!caci.n sometedora, es did,ctica, %ero %ara
amoldar a las m!ltit!des a ciertos com%ortamientos de s!misi.n" La
identificaci.n aristot*lica %rom!e'e &!e el es%ectador ;s!fra con; el
%rotagonista <sim%at$eia8 s!frir con>, f!sione con las miserias de la ficci.n s!s
%ro%ias miserias reales, y en esta conmoci.n emocional se asimilan
il!soriamente la realidad esc*nica y la 'ida cotidiana del $ombre de carne y
$!eso" El es%ectador se concibe entonces como objeto m,s &!e como s!jeto,
resign,ndose a s! l!gar en el m!ndo y al orden !ni'ersal %resentado como
est,tico" Fe esta manera con 'ariantes $ist.ricas, el teatro realista $a $ec$o
&!e el es%ectador se in'ol!cre en lo &!e oc!rre en la escena, no disting!iendo
con claridad donde acaba la realidad y donde em%ie/a la ficci.n,
%arali/,ndose en la contem%laci.n ingen!a de categoras &!e no %!ede
c!estionar dada s! conmo'ida rece%ci.n emocional" Los dramat!rgos &!e
a%elan a esta identificaci.n son solo ;ac!nadores;6 seala Brec$t 6, %ara &!ien,
as como la ciencia ;se o%one a los objetos;, <;!n /o.logo no se identifica con
!na langosta, a lo m,s la describe;>, ;los $ombres de teatro no %odemos $acer
como si 'i'i*ramos en !na era %re6cientfica;, e-igiendo ;del es%ectador &!e
deje s! cora/.n en el 'est!ario;, sino ;in'itarlo a !na sesi.n donde los
actores, '!eltos $acia *l, entablen con *l !n colo&!io de la realidad social;"
<+ita8 ;N!e'a 7*cnica del arte del comediante;>" Esta r!%t!ra, 'erdaderamente
re'ol!cionaria, es !no de los m,s im%ortantes $alla/gos de Brec$t, y $a sido
llamado ;distanciamiento; o ;efecto de e-trae/a; <(erfred!ng>" En s!s
;Escritos sobre 7eatro;, el a!tor ejem%lifica el efecto &!e ambos
%rocedimientos Xidentificaci.n aristot*lica y distanciamiento brec$tiano 6
%ro'ocan en los es%ectadores" En el %rimer caso estos dir,n8 ;), es as, lo $e
com%robado en m;, ; Es as &!e soy yo;9 ;Esta cosa es bien nat!ral;;9 Esto
ser, siem%re as;;9 El dolor de este ser me conm!e'e %or&!e no $ay ning!na
salida %ara *l;;9 Es desde todo %!nto de 'ista el gran arte8 no $ay nada
c$ocante;9 ;Lloro con &!ien llora y ro con &!ien re;" El es%ectador frente a
los efectos ( <'erfred!ng>, dir,8 ;No $!biera imaginado n!nca !na cosa
4E
%arecida;,; No $ay derec$o de act!ar as;,; Esto es ins.lito, es im%osible lo
&!e 'en mis ojos;,; Es necesario &!e esto se detenga;,; El dolor de este ser
me gol%ea %or&!e $abra %ara *l !na salida;,; =e a$ donde est, el gran arte,
todo eso es c$ocante;,; Yo ro con a&!el &!e llora y lloro con a&!*l &!e re;"
El teatro de Bertolt Brec$t es entonces did,ctico, ed!cati'o tambi*n, %ero con
!n car,cter liberador, %romo'edor del cambio, donde el es%ectador se
in'ol!cra intelect!almente con la sit!aci.n de la escena, logra objeti'arla,
constit!y*ndose como s!jeto &!e anali/a la ficci.n, %ero tambi*n la realidad,
como fen.menos manejables desde s! sit!aci.n, &!e es concreta y din,mica;,
@argarita :erro, El teatro de Bertolt Brec$t <o el artificio de la realidad>, en
Escaner c!lt!ral, Me'ista (irt!al, NC, RRR"escaner"cl
<4K> ;El cine6ojo <1inogla/> en c!anto $erramienta de la 'isi.n se sit#a en el
interior de las cosas <las cosas sociales, #nicas &!e interesan al cineasta>9 lo
&!e c!enta no es !n %!nto de 'ista ado%tado frente a !nos acontecimientos
&!e se desarrollan f!era de nosotros, sino !n mo'imiento &!e no es escla'o de
la conciencia y &!e e-%lica la din,mica de las cosas, de la sociedad" +omo
miembro de la totalidad social, el 1ino1 <el o%erados del 1inogla/>, %!ede
estar 'irt!almente en todas %artes, ir a todas %artes, s.lo *l lo 'era toda,
%or&!e c!enta con la %osibilidad material <el s!%er6ojo> e intelect!al <la teora
del 1inogla/> %ara ello" """ (erto' %ost!la &!e el cine"""debe $acer 'er lo real"
La constr!cci.n te.rica insiste en la e-ce%cionalidad de !na relaci.n de
com%rensi.n y an,lisis de lo real <lo real social, de los $ombres ordinarios en
s!s oc!%aciones c'icas y econ.micas>"; en Jac&!es A!mont, Las teoras de
los cineastas, @adrid, Paid.s, %%"CE6CH" 7ambi*n %!ede cons!ltarse la obra de
(erto'8 F/iga (erto', @emorias de !n cineasta bolc$e'i&!e, +olecci.n
@aldoror, Editorial Labor, Barcelona, 23J4"
<43>W" Benjamin, ;La obra de de arte en la *%oca de la re%rod!ctibilidad
t*cnica;, en Fisc!rsos interr!m%idos I, o%" cit", %"4D"
<E5> La f!si.n entre ciencia, t*cnica y arte %!ede ser 'isl!mbrada ya en
Leonardo y s! definici.n de la %int!ra como ciencia" Pero en el conte-to
c!lt!ral y %oltico &!e ejerce s! infl!encia sobre el o%timismo benjaminiano
en c!anto a la mediaci.n tecnol.gica del arte cinematogr,fico es im%ortante el
intento r!so, tras el Oct!bre Mojo, de %romocionar el %rogreso social a tra'*s
del desarrollo t*cnico" En el film La tierra <Semlia, 23D5> de Ale-ander
Fo'/$en1o se m!estra la llegada de los %rimeros tractores en !n $!milde
%!eblo r!so, &!e en !n sistema /arista fe!dal s.lo $aban conocido el arado y
los b!eyes" Las modernas m,&!inas, &!e llegan c!al si f!eran !n %rodigio
celestial, son !n ejem%lo de las e-%ectati'as res%ecto a la infl!encia %ositi'a
del des%lieg!e tecnol.gico en fa'or de la re'ol!ci.n" La integraci.n entre
t*cnica, arte y re'ol!ci.n es lo &!e caracteri/a al gr!%o Lef, encabe/ado %or el
%oeta @aia1oRs1i, y el modelo del constr!cti'ismo de 7atlin, c!yas ideas
infl!yen sobre M.dec$en1o y Barbara )te%ano'a &!e %!blicaron el Programa
del gr!%o %rod!cti'ista en 23C5" A&! se dice8 ;@isi.n del gr!%o
%rod!cti'ista es la e-%resi.n com!nista del trabajo constr!cti'o materialista"
El gr!%o se oc!%a de la sol!ci.n de este %roblema basado en $i%.tesis
4H
cientficas y %oniendo de relie'e la necesidad de sinteti/ar el as%ecto
ideol.gico y formal %ara orientar el trabajo e-%erimental %or la 'a de la
acti'idad %r,ctica""" Las consignas de los constr!cti'istas son8 2" YAbajo el
arte, 'i'a la t*cnicaZ9 C" YLa religi.n es mentira, el arte es mentiraZ9 D" )e
matan $asta los #ltimos restos del %ensamiento $!mano c!ando se los liga al
arte" 4" YAbajo el mantenimiento de las tradiciones artsticasZ Y(i'a el t*cnico
constr!cti'istaZ9 E" YAbajo el arte, &!e s.lo enmascara la im%otencia de la
$!manidadZ9 H" YEl arte colecti'o %resente es la 'ida constr!cti'aZ;, en A"
M.doc$en1o y B" )te%ano'a, Programa del gr!%o %rod!cti'ista, en @ario Fe
@ic$eli, Las 'ang!ardias artsticas del siglo PP, @adrid, Alian/a, %%" 45D6
45E"
<E2> W" Benjamin, ;La obra de de arte en la *%oca de la re%rod!ctibilidad
t*cnica;, en Fisc!rsos interr!m%idos I, o%" cit", %"4J
<EC> Ibid" %"4J"
<ED> =!go 'on =ofmannst$al, +arta de Lord +$andos, Alba editorial,
trad!cci.n Ant.n Fieteric$"
<E4> La salida del encla!stramiento a!tom,tico de n!estra e-%eriencia
cotidiana em%obrecida es el centro del e-traamiento liberador de la
ostranenie" )1lo's1i afirma &!e8 ;Para dar sensaci.n de 'ida, %ara sentir los
objetos, %ara %ercibir &!e la %iedra es %iedra, e-iste eso &!e se llama arte" La
finalidad del arte es dar !na sensaci.n del objeto como 'isi.n y no como
reconocimiento9 los %rocedimientos del arte son el de la sing!lari/aci.n de los
objetos, y el &!e consiste en osc!recer la forma, en a!mentar la dific!ltad y
d!raci.n de la %erce%ci.n" El acto de %erce%ci.n es en el arte !n fin en s, y
debe ser %rolongado" El arte es !n medio de e-%erimentar el de'enir del
objeto, lo &!e est, ya reali/ado no interesa %ara el arte;, en (" )1lo's1i, ;El
arte como artificio;, en 7" 7odoro', 7eora de la literat!ra de los formalistas
r!sos, @adrid, )iglo %" H5" La %erce%ci.n del objeto en c!anto tal es
%ro%iciada %or el arte si logra emanci%arse de lo ya reali/ado en !n doble
sentido8 la cla!s!ra de la obra &!e, ya cerrada en s! acabamiento, no $ace
d!rar la %erce%ci.n9 o el car,cter reali/ado del objeto en c!anto imb!ido ya de
caractersticas definidas &!e reconocemos o %royectamos ante *l, sin %ercibir
al objeto en s! %resencia"
<EE> W" Benjamin, ;La obra de arte en la *%oca de la re%rod!ctibilidad
t*cnica;, o%" cit", %"EE"
<EH> W" Benjamin, ;El a!tor como %rod!ctor;, en @adrid, 7a!r!s, 23JE
<trad!cci.n de Jes#s Ag!irre>"
<EJ> =ans Mic$ter, en s! cl,sica obra sobre la $istoria del dadasmo, informa
sobre la %osible creaci.n conj!nta del fotomontaje %or ?ros/ y =eartfield8
;?ros/ c!enta8 Q+!ando en 232H, a las E de !na maana de mayo, en mi taller
!bicado en el e-tremo s!r de la ci!dad, Jo$n =eartfield y yo in'entamos el
fotomontaje, ambos est,bamos lejos de sos%ec$ar las inmensas %osibilidades
de n!estra in'enci.n, ni el camino es%inoso &!e la lle'ara al *-ito" =abamos
%egado sobre !n cart.n, todo me/clado, an!ncios de fajas $erniarias, de
,lb!mes de canciones est!diantiles y de alimentos %ara %erros, eti&!etas de
4J
botellas de 'ino y ginebra, fotos de re'istas il!stradas cortadas de c!al&!ier
modo y re!nidas de manera &!e se deca mediante la imagen todo a&!ello &!e,
e-%resado en %alabras, $!biera sido inmediatamente eliminado %or los
censores" Fe este modo, $icimos tarjetas %ostales &!e s!%!estamente $abran
sido en'iadas desde el frente o de los $ogares al frente" Fe a$ &!e alg!nos
amigos"""crearan la leyenda del Q%!eblo an.nimoQ in'entor del fotomontaje"""En
'erdad, lo &!e s!cedi. f!e &!e =eartfield se sinti. im%!lsado a desarrollar !na
t*cnica artstica conciente a %artir de lo &!e al %rinci%io no era m,s &!e !na
agresi'a broma %oltica;, =ans Mic$ter, =istoria del dadasmo, B!enos Aires,
ed" N!e'a (isi.n, %"2CE62CH"
<EK> Andreas =!yssen, Fes%!*s de la gran di'isi.n" @odernismo, c!lt!ra de
masas, %osmodernismo, B!enos Aires, Adriana =idalgo Editora, C55C, %"CHK"
<E3> ?eorges Bataille es !no de los grandes %ensadores de la otredad" El )er
late %r.-imo a la religi.n, la se-!alidad, el j!ego, el rito" A lo sensorial y
%rerracional" En este %ensar de lo otro, el )er siem%re es e'asi.n del sereno
cobijo de la ra/.n y de lo sistem,tico" Bataille elabora !na n!e'a y s!gerente
filosofa de la $istoria en s! obra La %arte maldita <2343> <at%ica obra de
Bataille en c!anto a s! innegable %retensi.n de %ensamiento sistem,tico, y
donde concede es%ecial im%ortancia a la fiesta arcaica del %otlatc$>" All, el
)er es manifestaci.n generosa, derroc$e, gasto, e-ceso orgi,stico, trasgresi.n,
sacrificio, rito" (er ?" Bataille, La %arte maldita, ed" Icaria"
<H5> Partiendo de s! modelo de ;%intor de la 'ida moderna;, del )eor ?, de
+onstantin ?!ys, Ba!delaire $acia s! definici.n del conce%to de modernidad,
e-%resa8 ;""""'a, corre, b!sca" A0!* b!scaB )in d!da, este $ombre, tal como lo
$e %intado, este solitario dotado de !na imaginaci.n acti'a, 'iajando siem%re
a tra'*s del gran desierto de $ombres, tiene !n fin m,s ele'ado &!e el de !n
sim%le %aseante, !n fin m,s general &!e el %lacer f!giti'o de la circ!nstancia"
B!sca algo &!e se nos %ermitir, llamar la modernidad9 %!es no s!rge mejor
%alabra %ara e-%resar la idea en c!esti.n" )e trata %ara *l de se%arar de la
moda lo &!e %!ede contener de %o*tico en lo $ist.rico, de e-traer lo eterno de
lo transitorio;, en +" Ba!delaire, ;El %intor de la 'ida moderna, en )alones y
otros escritos sobre arte, (isor, %" DH2"
<H2> La e-%resi.n ;c!idado de s; caracteri/a al #ltimo %erodo del
%ensamiento de :o!ca!lt" )! significado, 'inc!lado a !na a!toconstr!cci.n de
la s!bjeti'idad, &!e se relaciona , como !no de s!s ejem%los, con
Ba!delaire"(er @" :o!ca!lt, A0!* es la il!straci.nB, ed" La Pi&!eta" La
conferencia en c!esti.n %osee dos %artes9 en !na de ellas el a!tor de (igilar y
castigar aborda la constr!cci.n de la s!bjeti'idad en el dandi de ra/
ba!delariana9 y, en la seg!nda, cons!ma !na $ermen*!tica de la condici.n
il!strada en el %ensamiento 1antiano"
<HC> +on t*rminos m,s am%lios Ba!delaire caracteri/a al dandismo en estos
t*rminos8 ;)e $agan llamar refinados, increbles, bellos, leones o dandis, todos
%roceden de !n mismo origen9 todos %artici%an del mismo car,cter de
o%osici.n y de rebelda9 todos son re%resentantes de lo &!e $ay de mejor en el
org!llo $!mano, de esa necesidad, demasiada rara entre los de $oy, de
4K
combatir y destr!ir la tri'ialidad" Fe a$ nace, en los dandis, esa actit!d
altanera de casta %ro'ocadora, incl!so en s! frialdad" El dandismo a%arece
sobre todo en las *%ocas transitorias en las &!e la democracia no es toda'a
todo%oderosa, en la &!e la aristocracia s.lo est, %arcialmente 'acilante y
en'ilecida" En la conf!si.n de esas *%ocas alg!nos $ombres desclasados,
$astiados, desoc!%ados, %ero todos ricos en f!er/a nat!ral, %!eden concebir el
%royecto de f!ndar !na es%ecie de n!e'a aristocracia tanto m,s difcil de
rom%er c!anto &!e estar, basada en las fac!ltades m,s %reciosas, las
indestr!ctibles, y en los dones celestes &!e el trabajo y el dinero no %!eden
conferir""" El dandismo es el #ltimo destello de $erosmo en las
decadencias"""Los dandis se $acen cada 'e/ m,s raros entre nosotros, mientras
&!e entre n!estros 'ecinos, en Inglaterra, el estado social y la constit!ci.n <la
'erdadera constit!ci.n, la &!e se e-%resa %or las cost!mbres> dejar,n toda'a
largo tiem%o !n l!gar a los $erederos de )$eridam de Br!mmel y de Byron, si
es &!e se %resenta alg!ien digno de ellos;, en +" Ba!delaire, ;El %intor de la
'ida moderna, o%" cit, %"DJ3"
<HD> )obre la libertad del flane!r y s! enc!entro con s!s enemigos <7aylor y
Mattier> deseosos de negar s! libre deamb!lar, Benjamin escribe8 ; =aba
transe#ntes &!e se a%retaban en la m!ltit!d9 %ero $aba adem,s el flane!r &!e
necesita ,mbito de j!ego y &!e no &!iere %ri'arse de s! 'ida %ri'ada"
Fesoc!%ado, se las da de ser !na %ersonalidad y %rotesta contra la di'isi.n del
trabajo &!e $ace a las gentes es%ecialistas" Fe la misma manera %rotesta
contra s! laboriosidad" =acia 2K45 f!e, %or %oco tiem%o, de b!en tono lle'ar
de %aseo %or los %asajes a tort!gas" El flane!r dejaba de b!en grado &!e estas
les %rescribiesen s! ;tem%o;" Fe $ab*rsele $ec$o caso, el %rogreso $!biera
tenido &!e a%render ese ;%as;" Pero no f!e *l &!ien t!'o la #ltima %alabra,
sino 7aylor, &!e $i/o !na consigna de !n ;abajo el callejeo;" 7em%rano
%roc!raron alg!nos $acerse !na imagen de lo &!e iba a 'enir" En s! !to%a
Paris nQe-iste %as, escribe Mattier en 2KEJ8 ;El flane!r, &!e $abamos
encontrado en las calles %a'imentadas y antes los esca%arates, ese ti%o
insignificante, sin im%ortancia, eternamente deseoso de 'er, siem%re dis%!esto
a emociones de c!atro %erras, ignorante de todo lo &!e no f!ese ado&!ines,
land.s, y farolas de gas"""se $a con'ertido a$ora en agric!ltor, en 'inatero, en
fabricante de telas, en refinador de a/#car, en ind!strial del $ierro;, en Walter
Benjamin, ;El flane!r; en Il!minaciones I, @adrid" 7a!r!s, %" J5"
<H4> Walter Benjamin, ;El flane!r;, o%" cit", %" HH"
<HE> Ba!delaire, en s! obra dedicada a los ;%arasos artificiales;, %ondera el
ben*fico 'alor nat!ral de 'ino, %ero critica la %r,ctica del $asc$isc$, %or
noci'a e innecesaria %ara la estim!laci.n creati'a del s!jeto realmente
tras%asado %or el fer'or creador" As manifiesta8 ;El 'ino e-alta la 'ol!ntad9 el
$asc$isc$ la ani&!ila" El 'ino es !n a%oyo fsico9 el $asc$isc$ es !n arma %ara
el s!icidio" El 'ino $ace b!eno y sociable9 el $asc$isc$ asla" El !no es
laborioso, %or as decirlo9 el otro, esencialmente %ere/oso" APara &!* trabajar,
en efecto, laborar, escribir, fabricar lo &!e sea, c!ando se %!ede obtener el
%araso de !n solo gol%eB En fin, el 'ino es %ara el %!eblo &!e trabaja y &!e
43
merece beberlo" El $asc$isc$ %ertenece a la categora de los goces solitarios9
est, $ec$o %ara los miserables ociosos" El 'ino es #til, %rod!ce res!ltados
fr!ctferos" El $asc$isc$ es %eligroso e in#til" <"""> 7erminar* este artc!lo con
alg!nas $ermosas %alabras &!e no son mas, sino de !n notable fil.sofo %oco
conocido, Barberea!, te.rico m!sical y %rofesor del +onser'atorio" Yo estaba
cerca de *l en !na re!ni.n donde alg!nas %ersonas $aban tomado el
biena'ent!rado 'eneno, y me dijo entonces con acento de des%recio indecible8
QNo com%rendo %or &!* el $ombre racional y es%irit!al se sir'e de medios
artificiales %ara llegar a la beatit!d %o*tica, %!esto &!e el ent!siasmo y la
'ol!ntad bastan %ara ele'ar lo a !na e-istencia s!%ernat!ral" Los grandes
%oetas, los fil.sofos, los %rofetas, son seres &!e, %or el %!ro y libre ejercicio
de la 'ol!ntad, consig!en llegar a !n estado en el &!e son a la 'e/ ca!sa y
efecto, s!jeto y objeto, $i%noti/ador y son,nib!loQ" Yo %ienso e-actamente lo
mismo;, +" Ba!delaire, Fe los %arasos artificiales, @*-ico, Editorial Ag!ilar,
23H2 <trad!cci.n de Nydia Lamar&!e>" Benjamin manifiesta tambi*n s!
e-%eriencia con el $asc$isc$ <en W" Benjamin, =asc$isc$, @adrid, 7a!r!s>"
Benjamin s!braya &!e el $asc$isc$ ind!ce la %erce%ci.n de lo %artic!lar desde
la esfera de lo infinito, en la %ers%ecti'a de la eternidad, como lo &!era Bla1e
al %ost!lar &!e, al abrirse las %!ertas de la %erce%ci.n, el $ombre 'era las
cosas tales c!ales son8 infinitas" La %artic!laridad, y la mirada s!bjeti'a o
%artic!lar de la cosa %artic!lar, &!edan s!bs!midas en !n todo de intensidad
ilimitada8 ;En la imagen del m!ndo %ro%ia de la alegra la %ers%ecti'a
s!bjeti'a &!eda, %or tanto, totalmente absorbida en la economa del todo;" La
e-%eriencia de la embriag!e/, sea %or el 'ino o el $asc$isc$, %ertenecen a !n
es&!ema de restit!ci.n del %erdido estado ad,nico de !nidad entre el s!jeto y
el m!ndo"
<HH> Walter Benjamin, ;)obre alg!nos as%ectos en Ba!delaire; en )obre !n
%rograma""", o%" cit", %"25J"
<HJ> Ba!delaire le dedica a Poe tambi*n s!s escritos8 ;Edgar Poe, s! 'ida y
s!s obras;, y ;N!e'as notas sobre Edgar Poe, en +" Ba!delaire, Escritos sobre
literat!ra, Barcelona, ed" Br!g!era, 23K4" %%" C536CHD"
<HK> Para el an,lisis de Benjamin sobre la relaci.n entre Poe, s! relato ;El
$ombre de la m!ltit!d; y Ba!delaire, 'er Walter Benjamin, ;El flane!r;,
o%"cit", %"HJ6J2"
<H3> Walter Benjamin, ;)obre alg!nos as%ectos en Ba!delaire;, o%" cit", %"25K
<J5> Ibid"
<J2> +itado en W" Benjamin, en )obre el %rograma de la filosofa f!t!ra, o%"
cit", %" 25K"
<JC> Ibid"
<JD> )obre la distinci.n entre ra/.n s!stanti'a y ra/.n instr!mental %!ede
cons!ltarse8 @artn Jay, ;La g*nesis de la teora crtica;, en La imaginaci.n
dial*ctica" Gna $istoria intelect!al de la Esc!ela de :ran1f!rt, B!enos Aires,
7a!r!s" O ?eorge :riedman, La filosofa %oltica de la Esc!ela de :ran1f!rt,
@*-ico, :ondo de +!lt!ra Econ.mica, 23K2" )obre la ra/.n objeti'a
%artic!larmente @a- =or1$eimer manifiesta8 ;El conce%to ra/.n objeti'a
E5
den!ncia as &!e s! esencia es %or !n lado !na estr!ct!ra in$erente a la
realidad &!e re&!iere %or s misma !n determinado com%ortamiento %r,ctico o
te.rico en cada caso" Esta estr!ct!ra es accesible a todo el &!e as!me el
esf!er/o del %ensar dial*ctico""" Los sistemas filos.ficos de ra/.n objeti'a
im%licaban la con'icci.n de &!e es %osible desc!brir !na estr!ct!ra del ser
f!ndamental o !ni'ersal y desc!brir de ella !na conce%ci.n del designio
$!mano" Entendan &!e la ciencia, si era digna de ese nombre, $aca de esa
refle-i.n o es%ec!laci.n s! tarea" )e o%onan a toda teora e%istemol.gica &!e
red!jera la base objeti'a de n!estra com%rensi.n a !n caos de datos
descoordinados y &!e con'irtiese el trabajo cientfico en mera organi/aci.n,
clasificaci.n o c,lc!los de tales datos;, en @a- =or1$eimer, ; @edios y
fines;, en +rtica de la ra/.n instr!mental, B!enos Aires, )!r" 23JD, %CD"
<J4> )obre la relaci.n de los miembros de la Esc!ela de :ran1f!rt con la
%ro$ibici.n religiosa del nombre de Fios y el 'nc!lo con lo !t.%ico, Jay
obser'a8 ;)era !n error, en efecto, tratar a s!s miembros como ateos
dogm,ticos" En casi todas las disc!siones de =or1$eimer sobre religi.n, *ste
toma !na %osici.n dial*ctica""" escribi. &!e la religi.n no debiera ser
com%rendida solamente como !na falsa conciencia, %or&!e ay!daba a
%reser'ar !na es%eran/a de j!sticia f!t!ra, la c!al era negada %or el atesmo
b!rg!*s" As %!ede darse alg#n cr*dito a s! m,s reciente afirmaci.n en el
sentido de &!e la %ro$ibici.n j!da tradicional de nombrar o describir a Fios o
el Paraso se re%rod!jo en la negati'a de la 7eora +rtica a dar s!stancia a s!
'isi.n !t.%ica" +omo $a obser'ado J!rgen =abermas, la ren!encia de la
filosofa idealista alemana a encarnar s!s nociones de !to%a f!e m!y similar
al *nfasis cabalstico sobre las %alabras antes &!e sobre las im,genes";, en @"
Jay, La imaginaci.n dial*ctica""", o%" cit", %"25H"
<JE> La %osici.n de =or1$eimer donde genera !na interacci.n dial*ctica entre
la %osici.n religiosa &!e ace%ta !na realidad trascendente y el %ensamiento
crtico se enc!entra en @a- =or1$eimer, An$elo de j!sticia, 7eora crtica y
religi.n <edici.n de J!an Jos* ),nc$e/>, @adrid, 7rotta, C555" A&!, en %" KE,
=or1$eimer manifiesta8 ;Pero la 'erdad, la 'erdad enf,tica y %erd!rable m,s
all, del error $!mano, es inse%arable en #ltimo t*rmino del tesmo""" Es in#til
&!erer sal'ar !n sentido incondicional sin dios" Por m!y inde%endiente,
diferenciada y en s necesaria &!e sea !na determinada e-%resi.n en c!al&!ier
esfera c!lt!ral, arte o religi.n, con la fe testa debe ren!nciar a la 'e/ a la
%retensi.n de ser objeti'amente algo m,s ele'ado &!e c!al&!ier &!e$acer
%r,ctico" )in referencia a lo di'ino %ierde s! gloria la acci.n b!ena;"
<JH> )!san B!c16@orss, Origen de la dial*ctica negati'a, 7$eodor W"
Adorno, Walter Benjamin y el Instit!to de :ran1f!rt, @*-ico, )iglo 'einti!no
editores, 23K2, %"2K4"
<JJ> Ibid", %" 2KE"
<JK> En La act!alidad de la filosofa, Adorno manifiesta8 ;)i la filosofa $a de
a%render a ren!nciar la c!esti.n de la totalidad, esto significa de antemano
&!e tiene &!e a%render a a%a,rselas sin la f!nci.n simb.lica en la &!e $asta
a$ora, al menos en el idealismo, lo %artic!lar %areca re%resentar lo general9 y
E2
sacrificar los grandes %roblemas de c!ya grande/a %retenda antes salir fiadora
la totalidad, mientras &!e $oy la inter%retaci.n se esca%a entre las anc$as
mandb!las de los grandes %roblemas""""La deconstr!cci.n en %e&!eos
elementos carentes de toda intenci.n se c!enta seg#n esto entre los
%res!%!estos f!ndamentales de la inter%retaci.n filos.fica9 el 'iraje $acia la
Qescoria del m!ndo de los fen.menosQ &!e %roclamara :re!d tiene 'alide/ m,s
all, del ,mbito del %sicoan,lisis, as como el giro de la filosofa social m,s
a'an/ada $acia la economa %ro'iene no s.lo del %redominio em%rico de *sta,
sino asimismo de la e-istencia inmanente de inter%retaci.n filos.fica;,
7$eodor W" Adorno, La act!alidad de la filosofa, B!enos Aires, Planeta6
Agostini, 2334 <trad" Jos* L!is Aranteg!i 7amayo>, %%"35632"
<J3> W" Benjamin, en )obre el %rograma de la filosofa f!t!ra, o%" cit", %%"2C6
2D"
<K5> ;Ning#n as%ecto de esta form!laci.n %odra $acer %ensar &!e el retorno
de Benjamin a la teologa debe entenderse como idiosincrasia %artic!lar" Por
el contrario, en esa *%oca se obser'a el mismo giro teol.gico en las obras de
n!merosos intelect!ales" @artin =eidegger, %ara citarlo s.lo a *l, em%rendi.
el camino del retorno a la filosofa medie'al del leng!aje, &!e Benjamin
consider., como se manifiesta en la tesis de doctorado sobre F!ns Escoto
<232H>, &!e Benjamin ley. en 23C5, c!ando estaba en b!sca de !n tema %ara
s! %ro%ia tesis de doctorado, y en la &!e reconoci. la %ro-imidad de s!s
%ro%ias %reoc!%aciones;, Bernd Witte, Walter Benjamin" Gna biografa,
Barcelona, ?edisa, 2335, %"4K"
<K2> ;L!c1,cs, Bloc$ y Benjamin tratan de s!%erar el derr!mbe, %osterior a la
g!erra, de la imagen b!rg!esa del m!ndo &!e se %resenta como filosofa de la
'ida <%ositi'ismo o neo1antismo> dando a la filosofa crtica contenidos
metafsicos, de la misma manera en &!e ya los rom,nticos <en la %ers%ecti'a
en &!e se encontraban de intelect!ales no inmediatamente alcan/ados %or el
ani&!ilamiento de las estr!ct!ras fe!dales tardas en Alemania> $aban
reaccionado abandonando la filosofa 1antiana a la &!e re%roc$aban s!
formalismo, abandono &!e desemboc. en la constit!ci.n de !na n!e'a
mitologa;, Bernd Witte,Walter Benjamin,""" o%"cit, %"43"
<KC> W" Benjamin, El origen del drama barroco alem,n, @adrid, 7a!r!s <trad"
J"@!o/ @illanes>" En esta obra, con la &!e Benjamin intent.
infr!ct!osamente s! ingreso como docente a la !ni'ersidad, se am%lia la
conce%ci.n del leng!aje iniciada en el ensayo sobre lo lingLstico incl!ido
en)obre el %rograma de la filosofa f!t!ra" :rente a !na conce%ci.n
red!ccionista del leng!aje, donde el conce%to designa a los objetos em%ricos
y %or ind!cci.n llega a conce%tos generales, Benjamin contin#a s! doctrina,
de origen j!deo cabalstico, de &!e las %alabras nombran las cosas y absorben
s!s ideas o esencia es%irit!al" En s! in'estigaci.n sobre del drama barroco
Benjamin b!sca !na totalidad, %ero no ya como !na imagen simb.lica del
m!ndo donde los e-tremos son armoni/ados, como en la conce%ci.n cl,sica o
en el idealismo filos.fico" La totalidad o idea de la realidad &!e transmite el
drama barroco est, condicionada $ist.ricamente" Y en esta mediaci.n
EC
$ist.rica de la totalidad s!rgir, !na totalidad fragmentada, disgregada en
r!inas y escombros" Esta conce%ci.n emerge %or ejem%lo al est!diar el legado
del $*roe en el 7ra!ers%iel" El rey6$*roe %!ede ser m,rtir o tirano" La corte
ser, l!gar de las ins%iraciones, intrigas, o del idealismo cortesano" El tiem%o
ser, as l!gar de lo catastr.fico, o sitio del idilio %aradisaco" Entre los
e-tremos contradictorios no $ay armoni/aci.n o salida %osible" En la tragedia
cl,sica el $*roe cons!ma s! destino s!%erior %or la m!erte" En el drama
barroco, la m!erte, la mortalidad, es %!nto ins!%erable, no es medio
s!%erador" Y ;desde el %!nto de 'ista de la m!erte, la 'ida es %rod!cci.n de
cad,'eres;" La 'ida est, atra'esada %or la m!erte, la c!l%a, el derr!mbe" El
des%lomamiento del destino indi'id!al contamina la $istoria" As ;la $istoria,
tal como ella determina la acci.n en el 7ra!ers%iel barroco, &!eda
desenmascarada8 no es m,s &!e !n l!gar de escombros, de r!inas, des%ro'isto
de todo sentido metafsico" Esta 'isi.n de la $istoria"""re'ela en !n lejano
%asado el derr!mbe de la ra/.n objeti'a &!e s.lo se $i/o manifiesto en el siglo
PP;, Bernd Witte, Walter Benjamin,""" o%"cit, %"KK" Benjamin tambi*n forjar,
!na intensa defensa de la alegora en desmedro del smbolo como forma
!ni'ersal de sentido &!e %ierde el contacto con lo %artic!lar" Por eso, la
alegora, en el drama barroco, s!%one la rec!%eraci.n de la %resencia de lo
cad!co y s! %royecci.n $acia la eternidad" Fe a$ la afirmaci.n de Benjamin8
;!no de los m.'iles m,s %oderosos de la alegora es la int!ici.n de la
cad!cidad de las cosas y el c!idado %ara sal'arlas en lo eterno;"
<KD> +itado %or )!san B!c16@orss, Origen de la dial*ctica negati'a, o%" cit",
%"23H"
<K4> W" Benjamin, ;(ida de los est!diantes;, en La metafsica de j!'ent!d,
Barcelona, Paid.s, %" 22J"
<KE> @ic$ael LoRy, Walter Benjamin" A'iso de incendio" Gna lect!ra de la
tesis )obre el conce%to de $istoria, B!enos Aires, :ondo de +!lt!ra
Econ.mica, %" 43"
<KH> W" Benjamin, 7esis de filosofa de la $istoria, en Fisc!rsos
interr!m%idos I, o%" cit", %"2K2"
<KJ> Ibid", %"2KC"
<KK> Ibid" %"2KE
<K3> (er W" Benjamin, Para !na crtica de la 'iolencia y otros ensayos,
7a!r!s, @adrid, <trad" de M" Blatt>" Benjamin disting!e tambi*n a&! entre !n
'iolencia mtica y %olitesta, y la 'iolencia de la religi.n monotesta" La
'iolencia mtica de A%olo se cons!ma como derramamiento de sangre de las
$ijas de Niobe9 la 'iolencia ;santificada; del Fios Bblico es la &!e se da
contra +ore y los le'itas, tal como se narra en el Libro de los N#meros" Este
an,lisis de la 'iolencia Benjamin lo relaciona con %rocesos $ist.ricos6
%olticos de s! tiem%o8 ;la $!elga general %oltica; de 232J62K de los
es%atar&!istas, es react!ali/aci.n de la 'iolencia mtica donde se re%ite !n
mismo orden, %or&!e en esta rebeli.n lo &!e se b!scaba era reem%la/ar !n
%!o gobernante %or otro" Por contraste, la ;$!elga general %roletaria;,
ins%irada %or )orel, la $!elga no 'iolenta, significara la abolici.n o s!%resi.n
ED
de la dominaci.n en tanto r!%t!ra o salida de la 'iolencia como re%etici.n
mtica de lo mismo"
<35> W" Benjamin, ;7esis de filosofa de la $istoria;, o%" cit", %"2J"
<32> Ibid" %"235"
<3C> Ibid"
<3D> ;Al %arecer, Benjamin sig!i. am%liando s! +olecci.n de libros %ara la
infancia $asta comien/os de los aos treinta, consider,ndolo no obstante
<como res!lta de !na carta $allada recientemente en !no de los ejem%lares> de
%ro%iedad de s! m!jer Fora, &!e en los aos treinta 6des%!*s del di'orcio 6
c!id. de esos libros en la :rancia @eridional y los lle'. l!ego con ella a
Londres a comien/os de los aos c!arenta" Fesde de la m!erte de Fora en
23H4, la colecci.n f!e $eredada %or el $ijo )tefan y desde la m!erte de *ste
#ltimo, en febrero de 23JC, est, c!stodiado %or la 'i!da, Janet Benjamin, en
Londres;, ?i!lio )c$ia'oni, ;:rente a !n m!ndo de s!eo" Walter Benjamin
y la enciclo%edia m,gica de la infancia;, en W" Benjamin, Escritos" La
literat!ra infantil, los nios y los j.'enes, B!enos Aires, ed" N!e'a 'isi.n,
23K3, %"CH"
<34> W" Benjamin, Escritos" La literat!ra infantil, los nios y los j.'enes,
o%"cit, %"2CC
<3E> Ibid", %"2CD"
<3H> Ibid"
<3J> Fesde la magia del relato oral bien ejec!tado, Benjamin trans%ort. a s!
a!ditorio infantil $acia s!s rec!erdos infantiles en !n ;Berln dem.nico;, y s!s
relaci.n con los c!entos de =offmann9 tambi*n e'oca los teatros de
marionetas y j!g!etes en la !rbe berlinesa9 o recrea las $istorias de +as%ar
=a!ser, +agliostro, o la er!%ci.n del (es!bio" (er W" Benjamin, El Berln
dem.nico, Melatos radiof.nicos, Barcelona, Icaria, 23KJ"
<3K> Walter Benjamin, Infancia Berln $acia 2355, @adrid, Alfag!ara, 23KC,
%"3H <trad" Ila!s Wagner>"
<33> (er en W" Benjamin, ;Armarios; en Infancia Berln $acia 2355, o%" cit",
%%"25C625J"
<255> Ibid", %"25E
<252> ;Yo"""no %ensaba en conser'ar lo n!e'o, sino en reno'ar lo antig!o"
Meno'ar lo antig!o mediante s! %osesi.n en el objeto de la colecci.n &!e se
me amontonaba en los cajones" +ada %iedra &!e encontraba, cada flor &!e
coga y cada mari%osa ca%t!rada, todo lo &!e %osea era %ara m !na colecci.n
#nica" ;Ordenar; $!biese significado destr!ir !na obra llena de castaas, con
%#as, %a%eles de estao, c!bos de madera, cact!s, y %fennigs de cobre era
res%ecti'amente mang!ales, !n tesoro de %lata, ata#des, %alos de orden y
esc!dos;, W" Benjamin, ;Armarios; en Infancia Berln $acia 2355, o%" cit",
%"25E625H"
<25C> Ibid", %"3H"
<25D> W" Benjamin, Escritos" La literat!ra infantil""", o%"cit", %"2C4"
<254> Es interesante contin!ar la caracteri/aci.n adorniana de Benjamin
elaborada a %artir de s!s rec!erdos8 ;"""si $e re%rod!cir lo e-terior, tendra &!e
E4
decir &!e Benjamin tena algo de mago, %ero en !n sentido nada metaf.rico,
m!y literal" Gno se lo %oda imaginar con !n alto c!c!r!c$o y !na es%ecie de
'arita m,gica" @!y c!riosos res!ltaban s!s ojos, bastantes $!ndidos, cortos de
'ista, y &!e a 'eces %arecan dis%arar las miradas, de !na forma al tiem%o
s!a'e e intensa" @!y %artic!lar tambi*n s! %elo, &!e tena algo de
%ec!liarmente flamgero" )! rostro tena !n corte m!y reg!lar, %ero al mismo
tena algo6 !na 'e/ m,s, es difcil $allar la %alabra correcta6 de animal &!e
ac!m!lara ''eres en s!s mejillas" El %!nto de 'ista del antic!ario y el
coleccionista, &!e re%resenta !n %a%el destacado en s! %ensamiento, se $aba
marcado tambi*n en s! as%ecto fison.mico" )in embargo, $aba otra cosa m!y
esencial en la e-%eriencia de *l8 &!e con *l no $aba algo as como inmediate/
y calor $!mano en el sentido !s!al del t*rmino" 7am%oco se trataba de la idea
ordinaria de la llamada intelect!alidad fra" Era m,s bien como si $!biera
%agado !n %recio terrible a la f!er/a metafsica de a&!ello &!e 'ea y &!e
intent. e-%resar en %alabras inefables8 como si $ablara %or as decirlo como
!n m!erto a cambio de %oder 'er con serenidad y calma cosas &!e los 'i'os
no %!eden 'er" A!n&!e no era en modo alg!no asc*tico ni esc!,lido ni nada
%or el estilo, tena !n %!nto de acor%oralidad" N!nca $e 'isto otro $ombre en
el &!e toda la e-istencia, incl!so la em%rica, est!'iera tan %lenamente
marcada %or la es%irit!ali/aci.n" Y sin embargo, cada %alabra &!e deca traa
consigo !na es%ecie de felicidad sensorial a tra'*s del es%rit! &!e
%robablemente le estaba 'edada como felicidad meramente sensorial,
inmediata, 'i'a" ;, 7$eodor Adorno, )obre Walter Benjamin, @adrid,
+,tedra, 23J5, %J36K5"
<25E> ;Imaginen a !n artista &!e se encontrara siem%re es%irit!almente en
estado con'aleciente, y tendran la cla'e del car,cter del )r ?" A$ora bien, la
con'alecencia es como !n retorno a la infancia" El con'aleciente disfr!ta el
m,s alto grado, como el nio de la fac!ltad de interesarse 'i'amente %or las
cosas, incl!so las m,s tri'iales en a%ariencia" Memont*monos, si es %osible,
%or !n esf!er/o retros%ecti'o de la imaginaci.n, $acia n!estras im%resiones
m,s j.'enes, %rimeras y reconoceremos &!e tenan !n sing!lar %arentesco con
las im%resiones, tan 'i'amente coloreadas, &!e recibimos m,s tarde tras de
!na enfermedad fsica, siem%re &!e esa enfermedad $aya dejado %!ra e
intactas n!estras fac!ltades es%irit!ales" El nio todo lo 'e como no'edad9
est, siem%re embriagado" Nada se %arece m,s a lo &!e se llama ins%iraci.n
&!e la alegra con &!e el nio absorbe la forma y el color" @e atre'era a ir
m,s lejos9 afirm. &!e la ins%iraci.n tiene alg!na relaci.n con la congesti.n, y
&!e todo %ensamiento s!blime 'a acom%aado de !na sac!dida ner'iosa, m,s
o menos f!erte, &!e res!ena $asta el cerebelo" El $ombre de genio tiene los
ner'ios s.lidos9 el nio los tiene d*biles" En !no, la ra/.n $a oc!%ado !n l!gar
considerable, en el otro, la sensibilidad oc!%a casi todo el ser" Pero el genio no
es m,s &!e la infancia rec!%erada a 'ol!ntad, la infancia dotada a$ora, %ara
e-%resarse, de .rganos 'iriles y del es%rit! analtico &!e le %ermite ordenar la
s!ma de materiales ac!m!lada in'ol!ntariamente"""Les rogaba antes
considerar al )r"?" como !n eterno con'aleciente9 %ara com%letar s! conce%to,
EE
mrenlo tambi*n como !n $ombre6nio, !n $ombre &!e %osee cada min!to, el
genio de la infancia, es decir !n genio %ara el &!e ning#n as%ecto de la 'ida
est, embotado;, +" Ba!delaire, ;El %intor de la 'ida moderna""";, o%" cit", %"
DH2"
<25H> W" Benjamin, El conce%to de crtica de arte en el romanticismo alem,n,
Barcelona, Penns!la <trad" :" Y'ars y ("Jar&!e>"
<25J>+itado en Bernd Witte,Walter Benjamin, o%" cit", %"EC"
<25K> W" Benjamin, ;Las afinidades electi'as de ?oet$e;, en )obre el
%rograma de la filosofa f!t!ra, o%" cit", %" CC"
<253> @ic$ael LoRy, Walter Benjamin" A'iso de incendio"", %"2H4"
<225> 7iedemann es a!tor de !no de los cl,sicos est!dios sobre el %ensamiento
benjaminiano, reali/ado bajo la s!%er'isi.n de Adorno8 Molf 7iedemann,
Est!dios sobre la filosofa de Walter Benjamin,
<222> Micardo :orster, Walter Benjamin y el %roblema del mal, B!enos Aires,
ed" Altamira, C55, %"EH6EJ"
<22C> W" Benjamin, ;:ragmento %oltico6teol.gico;, en Fisc!rsos
interr!m%idos I, o%" cit", %"23D" A&! tambi*n se agrega, y en f!nci.n a lo
e-%resado arriba8 ;El orden de lo %rofano tiene &!e erigirse sobre la idea de
felicidad;"
EH