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Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick

Purple Rose

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Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Agradecimientos:
Primera Edicin:
Traductoras:
Blog Libro Jven Evelin Tutsi
Ilimari Cipriano Lizeth Romi
Xiamara Caty Sumboat
dark heaven Ale Mandy

Correctoras:
Tibari Carol Emma*

Segunda Edicin:
*Prisper* Abbey Samylinda
BrendaCarpio _Nathy_ Majo2340

Recopilacin y Revisin:
_Nathy_
Diseo:
CyeLy DiviNNa

Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Sinopsis Pg. 5 Captulo 16 Pg. 169
Prlogo Pg. 6 Captulo 17 Pg. 180
Captulo 1 Pg. 10 Captulo 18 Pg. 191
Captulo 2 Pg. 19 Captulo 19 Pg. 199
Captulo 3 Pg. 31 Captulo 20 Pg. 205
Captulo 4 Pg. 48 Captulo 21 Pg. 216
Captulo 5 Pg. 61 Captulo 22 Pg. 226
Captulo 6 Pg. 72 Captulo 23 Pg. 232
Captulo 7 Pg. 79 Captulo 24 Pg. 247
Captulo 8 Pg. 91 Captulo 25 Pg. 255
Captulo 9 Pg. 99 Captulo 26 Pg. 266
Captulo 10 Pg. 109 Captulo 27 Pg. 276
Captulo 11 Pg. 118 Captulo 28 Pg. 281
Captulo 12 Pg. 129 Captulo 29 Pg. 292
Captulo 13 Pg. 137 Captulo 30 Pg. 301
Captulo 14 Pg. 152 Crescendo Pg. 311
Captulo 15 Pg.161 Becca Fitzpatrick Pg. 312

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Sinopsis


ara Nora Grey, el romance no era parte del
plan. Ella nunca se haba sentido
particularmente atrada hacia los chicos de su
escuela, sin importar lo mucho que su mejor amiga,
Vee, los empujara hacia ella. No hasta que Patch lleg
a su vida. Con su sonrisa fcil y ojos que parecen ver
dentro de ella, Nora se siente atrada hacia l, en
contra de todos sus instintos. Pero despus de una
serie de aterradores encuentros, Nora no sabe en quien
confiar. Patch parece estar donde quiera que est ella,
y saber ms sobre ella que sus amigos ms cercanos.
Ella no sabe si correr hacia sus brazos o correr y
esconderse. Y cuando intenta encontrar algunas
respuestas, se acerca a una verdad que es mucho ms
incomoda que todo lo que Patch la hace sentir. Nora
est justo en medio de una antigua batalla entre los
inmortales y aquellos que han cado y cuando tiene
que escoger un bando, la eleccin equivocada le
costar su vida.

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Prlogo

Traducido por Librojoven
Corregido por _Nathy_

VALLE DE LOIRA, FRANCIA.
NOVIEMBRE DE 1565

hauncey estaba con la hija de un granjero en la orilla del ro
Loira cuando se desat la tormenta. Haba dejado su caballo
vagando por el prado, as que slo le quedaban sus dos piernas
para regresar al castillo. Arranc una hebilla plateada del calzado, la
deposit en la palma de la mano de la chica y vio cmo ella se alejaba
corriendo, el barro salpicndole las faldas. Despus se puso las botas y
ech a andar rumbo a casa.
Mientras oscureca, la lluvia caa como una cortina de agua sobre la
campia que rodeaba al castillo de Langleais. Chauncey caminaba
tranquilamente sobre las tumbas hundidas y el humus del cementerio;
incluso en medio de la niebla ms espesa poda encontrar el camino a
casa sin miedo a perderse. Esa noche no haba niebla, pero la oscuridad
y la lluvia torrencial engaaban bastante.
Percibi un movimiento a un lado y gir rpidamente la cabeza hacia la
izquierda. Lo que a primera vista pareca un ngel que coronaba un
monumento cercano se irgui en toda su altura. El muchacho tena
brazos y piernas, y no era de mrmol ni de piedra. Llevaba el torso
desnudo, holgados pantalones de campesino y los pies descalzos. Salt
del monumento; su cabello negro chorreaba agua. Las gotas se
deslizaban por su rostro, oscuro como el de un espaol.
La mano de Chauncey fue a la empuadura de su espada.
Quin es?
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La boca del muchacho insinu una sonrisa.
No juegue con el duque de Langleais le advirti Chauncey. Le he
preguntado quin es. Responda.
Duque? El chico se apoy en un sauce retorcido. O bastardo?
Chauncey desenvain la espada.
Retralo! Mi padre era el duque de Langleais. Ahora el duque soy yo
aadi torpemente y se maldijo por eso.
El chico mene la cabeza con pereza.
Tu padre no era el antiguo duque.
Chauncey se enfureci ante la nueva ofensa.
Y tu padre? pregunt extendiendo la espada. Todava no conoca a
todos sus vasallos, pero los estaba conociendo. El nombre de la familia
de ese muchacho no se le olvidara. Te lo preguntar una vez ms
dijo en voz baja, secndose la cara con la mano. Quin eres?
El muchacho se acerc y apart la hoja de la espada. De repente,
pareca mayor de lo que Chauncey haba supuesto, quizs hasta tena
uno o dos aos ms que l.
Soy un hijo del Diablo respondi.
Chauncey not un nudo en el estmago.
Ests como un cencerro mascull. Lrgate.
Bajo los pies de Chauncey, de pronto el suelo se inclin. Erupciones
doradas y rojizas estallaron en sus retinas. Solt la espada. Tuvo que
encorvarse y las manos se le pegaron a los muslos. Levant la vista
hacia el muchacho entre parpadeos y gemidos, tratando de comprender
qu estaba ocurriendo. La cabeza le daba vueltas, como si hubiese
perdido el dominio de su mente.
El chico se agach a la altura de sus ojos.
Escchame bien. Necesito alfo de vos y no me ir hasta que lo tenga.
Has entendido?
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Con los dientes apretados, Chauncey sacudi la cabeza para expresar
su resistencia. Intent escupir al muchacho, pero la lengua se neg a
obedecer y la saliva cay por su barbilla.
El chico apoy las manos en las de Chauncey y el calor quem a ste,
que solt un alarido.
Necesito un juramento de lealtad feudal dijo entonces el chico.
Inclnate sobre una rodilla y jura.
Chauncey orden a su garganta una risa spera, pero la garganta se
cerr y ahog el sonido. Su rodilla derecha se flexion, como si alguien
le hubiese pateado la corva, pese a que detrs no haba nadie, y l cay
de bruces en el barro. Se retorci de costado y vomit.
Jralo insisti el muchacho.
Chauncey tena el cuello enrojecido de calor; requiri de todas sus
fuerzas para cerrar sus manos en dos puos dbiles. Se ri de s
mismo, incrdulo. No saba cmo, pero aquel bribn le estaba
provocando nuseas y debilidad. Y no levantara el castigo hasta
obtener su juramento. Dira lo que tuviera que decir, pero jurndose a
s mismo que acabara con el autor de semejante humillacin.
Seor, me declaro su hombre.
El muchacho asinti y puso a Chauncey de pie.
Ven a verme aqu para el comienzo del Jeshvn dijo. Necesitar de
tus servicios durante las dos semanas entre la luna nueva y la luna
llena.
Una quincena? Chauncey temblaba bajo el peso de su ira. Yo
soy el duque de Langleais!
Vos sos un Nefilim replic el muchacho con un amago de sonrisa.
Chauncey tena una rplica profana en la punta de la lengua, pero se la
trag. Sus siguientes palabras fueron pronunciadas con fra malicia:
Qu has dicho?
Perteneces a la raza bblica de los Nefilim. Tu verdadero padre era un
ngel cado. Vos sos mitad mortalbusc los ojos de Chaunceyy
mitad ngel cado.
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El duque oy la voz de su tutor en algn rincn de su mente, leyndole
pasajes de la Biblia, hablndole de una raza desviada, creada cuando
los ngeles expulsados del cielo se emparejaron con mujeres mortales.
Una raza temible y poderosa. Un escalofro que no le desagrad del todo
lo recorri de pies a cabeza.
Quin eres t?
El muchacho se dio la vuelta y se alej sin ms. Chauncey quiso
seguirlo, pero no consigui que las piernas aguantaran su peso.
Arrodillado bajo la lluvia, alcanz a ver dos gruesas cicatrices sobre la
espalda de aquel torso desnudo. Las macas se juntaba formando una V
invertida.
Sos un cado? grit. Te han quitado tus alas verdad?
El chico, el ngel o quienquiera que fuera, no se volvi. Chauncey no
necesitaba confirmacin alguna.
Qu servicio te prestar? grit. Exijo saber de qu se trata!
La risa lejana del muchacho reson en el aire.

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Captulo 1

Traducido por Librojoven/blogspot
Corregido por _Nathy_

COLDWATER, MAINE,
EN LA ACTUALIDAD

ntr en la clase de Biologa y me qued boquiabierta.
Misteriosamente fijada en la pizarra haba una mueca Barbie,
con Ken a su lado. Estaba cogidos del brazo y desnudos, salvo
por unas hojas artificiales colocadas en puntos precisos. Sobre sus
cabezas haba una invitacin garabateada con una tiza rosa de trazo
grueso:
BIENVENIDOS A LA REPRODUCCIN HUMANA (SEXO)
Vee Sky, que estaba a mi lado, dijo:
Por esto estn prohibidos los mviles con cmara. Unas fotografas de
eso en la revista digital es todo lo que necesito para que la junta
directiva quite las clases de Biologa. Y entonces dispondramos de esta
hora para hacer algo productivo, como recibir tutoras personalizadas
de chicos guapos de los cursos superiores.
Venga, Vee respond. Jurara que estabas deseando que llegara
este tema.
Ella pestae y sonri con picarda.
Esta clase no va a ensearme nada que no sepa.
Vee se escribe con V de virgen, verdad?
No grites tanto. Me gui un ojo justo cuando son el timbre.
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Fuimos ocupar nuestros asientos, juntas en un pupitre compartido.
El entrenador McConaughy cogi el silbato que colgaba de su cuello y lo
hizo sonar.
Equipo, a sus asientos!
McConaughy consideraba que ensear Biologa en el cuarto curso de
secundaria era una tarea accesoria respecto de su trabajo como
entrenador de un equipo universitario de baloncesto, y nosotros lo
sabamos.
Puede que no se les haya ocurrido antes, chicos, que el sexo es
mucho ms que una visita de quince minutos al asiento trasero de un
coche. El sexo es ciencia. Y qu es la ciencia?
Un aburrimiento! exclam un alumno desde el fondo del aula.
La nica asignatura que voy a suspender terci otro.
Los ojos del entrenador se pasearon por la primera fila y se detuvieron
en m.
Nora?
El estudio de algo respond.
Se acerc y apoy el dedo ndice sobre el pupitre, delante de m.
Qu ms?
El conocimiento alcanzado por medio de la observacin y la
experimentacin. Son bonito, la verdad, como si estuviera haciendo
la prueba para un audiolibro.
Dilo con tus propias palabras.
Me toqu el labio superior con la punta de la lengua, en busca de un
sinnimo.
La ciencia es investigacin. Esta vez son como una pregunta.
La ciencia es investigacin repiti el entrenador juntando la
manos. La ciencia requiere que nos trasformemos en detectives.
Dicho as, la ciencia pareca divertida. Pero yo haba pasado tiempo
suficiente en sus clases como para perder toda esperanza.
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Y un buen trabajo de detective requiere prctica continu.
El sexo tambin fue el siguiente comentario desde el fondo. Todos
reprimimos la risa, a la vez que el entrenador adverta al listillo
apuntndolo con el dedo.
Eso no ser parte de la tarea para esta noche. Volvi a centrarse en
m. Nora, te sientas al lado de Vee desde el comienzo del semestre.
Asent, aunque tuve un mal presentimiento sobre adnde quera
llegar. Y las dos trabajan juntas en la revista digital del instituto.
Asent nuevamente. Apuesto a que se conocen muy bien.
Vee me dio una patadita por debajo de la mesa. Saba lo que estaba
pensando: que l no tena idea de cunto nos conocamos. Y no me
refiero slo a los secretos que recogamos en nuestros diarios
personales. Vee es mi alma gemela. Ella es una rubia platinada de ojos
verdes, y le sobra algn que otro kilito en las curvas. Yo soy una
morena de ojos grises y un pelo rizado voluminoso que se resiste a la
mejor de las planchas. Y soy todo piernas, como un asiento de barra.
Pero hay un hilo invisible que nos une: las dos creemos que ese vnculo
comenz mucho antes de nuestros nacimientos. Y estamos convencidas
de que perdurar por el resto de nuestras vidas.
El entrenador mir al resto de la clase.
De hecho, apuesto a que todos conocen bastante bien al compaero
que tienen al lado. Han decidido sentarse juntos por alguna razn, no
es as? Confianza. Lamentablemente, los mejores detectives evitan la
confianza. Es un obstculo para la investigacin. Por eso hoy vamos a
modificar la disposicin en el aula.
Abr la boca para protestar, pero Vee se adelant.
Qu chorrada es sa? Estamos en abril. Es casi final de curso. Ahora
no puede salirnos con sas.
McConaughy insinu una sonrisa.
Puedo hacerlo hasta el ltimo da de clases. Y si suspendes volvers a
estar aqu el prximo semestre, volver a salir con sas una y otra vez.
Vee lo mir ceuda. Es famosa por su ceo fruncido: su mirada lo
expresa todo sin abuchear de forma audible. Aparentemente inmune al
gesto, el entrenador se llev el silbato a la boca, y nosotros captamos la
idea.
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Quiero que todos los que estn sentados en el lado izquierdo del
pupitre (ste es el lado izquierdo) se cambien al asiento de adelante. Los
de la primera fila (s, Vee, t tambin) se irn al fondo.
Vee meti su cuaderno en la mochila y desgarr la cremallera al
cerrarla. Yo me mord el labio y la desped brevemente con la mano.
Luego me di la vuelta para echar un vistazo a la clase. Conoca el
nombre de todos mis compaeros excepto el de uno. El alumno
transferido. El entrenador nunca se diriga a l, y al parecer l lo
prefera as. Se sentaba con los hombros cados en la mesa de atrs, y
sus fros ojos negros miraban fijamente al frente. Siempre igual. A veces
me resultaba increble que simplemente se sentara all, da tras da,
mirando a la nada. Con toda seguridad pensaba en algo, pero mi
instinto me deca que era mejor no saberlo.
Dej su libro de Biologa sobre la mesa y tom asiento en la antigua
silla de Vee. Le sonre.
Hola. Soy Nora.
Sus ojos negros me calaron y las comisuras de sus labios se curvaron
hacia arriba. En aquella pausa mi corazn titube, una sensacin de
lgubre oscuridad pareca proyectarse como una sombra sobre m.
Desapareci el instante, y su sonrisa no era amistosa. Era una sonrisa
que anunciaba problemas. Y una promesa.
Mir a la pizarra. Barbie y Ken me devolvieron la mirada sonriendo de
un modo extraamente alegre.
El entrenador dijo:
La reproduccin humana puede ser un tema difcil
Buuuh! abuche un coro de alumnos.
Exige un tratamiento maduro. Y como en toda ciencia, la mejor forma
de aprender es investigando. Durante lo que queda de clase practicarn
la tcnica del detective para averiguar tanto como sea posible acerca de
su nuevo compaero de banco. Para maana quiero un trabajo escrito
sobre sus descubrimientos y, cranme, voy a verificar su autenticidad.
Esto es Biologa, no Literatura, as que ni se les ocurra inventar. Quiero
ver una interaccin real y un trabajo en equipo. Sus palabras
implicaba o algo ms.
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Permanec en total indiferencia. La pelota estaba en el tejado del chico.
Sonre, sorprendida de lo bien que funcionaba. Frunc la nariz, tratando
de imaginar a qu ola. A cigarrillos no, a algo ms fuerte y apestoso.
Puros.
Localic el reloj de pared y empec a dar golpecitos con el lpiz al ritmo
del segundero. Hinqu un codo en la mesa y apoy la barbilla en el
puo. Suspir.
Genial. A este paso iba a suspender.
Continuaba con la vista al frente, pero oa el suave deslizamiento de su
lapicera. Estaba escribiendo, y yo quera saber qu. Diez minutos
sentados juntos no lo cualificaban para sacar ninguna conclusin
acerca de m. Con una rpida mirada de soslayo vi que llevaba escritas
unas cuantas lneas, y su folio segua llenndose.
Qu escribes? le pregunt.
Y adems habla ingls dijo mientras lo garabateaba en la hoja, con
trazos suaves y perezosos.
Me acerqu a l tanto como me atrev, tratando de leer qu ms haba
escrito, pero dobl el folio por la mitad, ocultndolo a la vista.
Qu has escrito? quise saber.
Alarg la mano para coger mi hoja limpia, deslizndola sobre la mesa
hacia l. Hizo una bola con ella, estrujndola. Antes de que yo pudiera
protestar, la arroj en la papelera que haba junto a la mesa del
entrenador. Canasta.
Me qued mirando la papelera un momento, paralizada, entre incrdula
y furiosa. Luego abr mi cuaderno por una pgina en blanco.
Cmo te llamas? le pregunt, lpiz preparado.
Levant la vista justo a tiempo para encontrarme con otra sonrisa
oscura. Pareca desafiarme a que le sonsacara.
Tu nombre? insist, deseando que mi voz quebrada estuviera slo
en mi imaginacin.
Llmame Patch. Lo digo en serio. Llmame.
Gui un ojo al decirlo, y tuve la certeza de que se burlaba de m.
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Qu haces en tu tiempo libre? interrogu.
No tengo tiempo libre.
Supongo que esta tarea lleva nota, as que por qu no me lo pones
fcil?
Se reclin en el respaldo de la silla, entrelazando las manos detrs de la
cabeza.
Quieres que te lo ponga fcil?
Era una insinuacin, de modo que me esforc por cambiar de tema.
En mi tiempo libre retom pensativo hago fotos.
Escrib fotografa con letra de imprenta.
No he acabado dijo. Tengo una coleccin bastante completa de
una columnista de la revista digital que cree en la alimentacin
orgnica, que escribe poesa en secreto y que se estremece de slo
pensar que tiene que escoger entre Stanford, Yale y cmo se llama
esa grande que empieza con H?
Lo mir fijamente un instante, conmocionada ante su acierto. No poda
haber acertado de pura suerte. Saba. Y yo quera saber cmo era que
saba tanto. Ahora mismo.
Pero al final no irs a ninguna de sas aadi.
Ah, no?
Meti la mano debajo del asiento de mi silla y la arrastr hacia s. Dud
entre apartarme, demostrndole as que estaba asustada, o no hacer
nada y fingir que me aburra. Opt por lo segundo.
Y aunque consiguieras entrar en las tres universidades continu,
las despreciaras por considerarlas un clich del xito. Pontificar es la
tercera de tus tres grandes debilidades.
Y cul es la segunda? dije bastante irritada. Quin era este tipo?
Acaso todo formaba parte de una broma pesada?
No confas en nadie. Rectifico: slo confas en la gente equivocada.
Y la primera?
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Te empeas en tenerlo todo controlado.
A qu te refieres?
Tienes miedo de lo que no puede controlar.
Se me eriz el vello de la nuca y el aula pareci enfriarse. Podra
haberme acercado al escritorio del entrenador y solicitarle un nuevo
cambio de ubicacin. Pero me resista a que Patch pensara que poda
intimidarme o asustarme. Sent una necesidad absurda de defenderme
y decid que no iba a retroceder hasta que l lo hiciera.
Duermes desnuda? me pregunt.
Mi mandbula amenaz con desencajarse, pero logr evitarlo.
Claro, a ti te lo voy a contar.
Has ido al psiclogo alguna vez?
No ment. La verdad era que acuda a sesiones de orientacin con el
psiclogo del instituto, el doctor Hendrickson. Pero no era por voluntad
propia y no me apeteca hablar de ello.
Has hecho algo ilegal?
Pues claro que no. Superar el lmite de velocidad de vez en cuando
no contaba. No para l. Por qu no me haces una pregunta normal?
Como qu msica me gusta.
No voy a preguntarte lo que puedo adivinar.
Sabes qu tipo de msica me gusta?
Barroca. Cuando se trata de ti, todo tiene que ver con el orden, el
control. Apuesto a que tocas el chelo? Lo dijo como si se lo hubiera
sacado de la manga.
Error. Otra mentira, pero se me pusieron los pelos de punta.
Quin era realmente aquel chico? Si saba que tocaba el chelo, qu
otras cosas saba?
Qu es eso? Toc la cara interna de mi mueca con el boli.
Me apart bruscamente, por instinto.
Una marca de nacimiento.
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Parece una cicatriz. Eres una suicida, Nora? Sus ojos encontraron
los mos y pude percibir su risa. Padres casados o divorciados?
Vivo con mi madre.
Y tu padre?
Muri el ao pasado.
Cmo muri?
Me estremec.
Lo mataron. sas son cosas personales, si no te importa.
Hubo un momento de silencio y sus ojos se suavizaron un poco.
Tiene que ser duro. Pareci que hablara en serio.
Entonces son el timbre y Patch, sin ms, se puso de pie y se dirigi
hacia la puerta.
Espera lo llam. No se volvi. Un momento! Sali por la
puerta. Patch! An no tengo nada sobre ti.
Se dio la vuelta y regres hasta m. Me cogi la mano y garabate algo
antes de que me diera tiempo a retirarla.
Baj la vista y vi siete nmeros escritos con tinta roja en mi palma, y
cerr el puo. Quera decirle que ni en sueos iba a llamarlo esa noche.
Quera decirle que haba sido culpa suya por haberse tomado todo el
tiempo para interrogarme. Quera decirle muchas cosas, y, sin embargo,
me qud cortada, incapaz de cerrar la boca.
Al final dije:
Esta noche estoy ocupada.
Yo tambin repuso l con una sonrisa, y se march.
Me qued asimilando lo que acababa de pasar. Haba consumido todo
el tiempo interrogndome a propsito? Para hacer que suspendiera?
Acaso pensaba que una sonrisa radiante poda redimirlo? S me
dije. Es lo que piensa
No te llamar le grit a sus espaldas. Nunca!
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Has acabado tu columna de maana? Era Vee. Apareci a mi lado,
haciendo anotaciones en la libreta que llevaba a todas partes. Estoy
pensando que la ma hablar sobre la injusticia de obligarte a cambiar
de sitio. Me ha tocado una chica que dice que ha acabado el
tratamiento contra los piojos esta maana.
All ve mi nuevo compaero dije sealando la espalda de Patch en
el pasillo. Caminaba de un modo irritantemente seguro, el tipo de andar
que combina bien con camisetas estampadas y un sombrero de cowboy.
Patch no vesta ni lo uno ni lo otro. Era de la clase de chicos que llevan
tejanos oscuros y botas oscuras.
El transferido del ltimo curso? Supongo que la primera vez no
estudi mucho. Ni la segunda. Me lanz una mirada astuta. A la
tercera va la vencida.
Me da miedo. Sabe qu msica me gusta. Sin tener la menor pista
dijo: Barroco. Mi intento de imitar su voz grave fue bastante pobre.
Un golpe de suerte?
Adems sabe otras cosas.
Cmo qu?
Suspir. Saba ms de lo que yo quera admitir.
Sabe cmo meterse debajo de mi piel dije finalmente. Maana
hablar con el entrenador y le dir que nos vuelva a cambiar.
Pues hazlo. Podra usarlo de gancho para mi prximo artculo. El
alumnado del cuarto curso se resiste. Mejor an: El cambio de
ubicacin recibe una bofetada. Hummmm me gusta.
Al final del da fui yo la nica al recibir una bofetada. El entrenador
desech mi alegato para considerar la nueva disposicin en el aula.
Todo pareca indicar que seguira pegada a Patch.
De momento.

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Captulo 2

Traducido por Librojoven
Corregido por _Nathy_

i madre y yo vivimos en una granja del siglo XVIII en las
afueras de Coldwater. Es la nica casa sobre la carretera de
Hawthorne, y los vecinos ms cercanos estn a ms de un
kilmetro de distancia. A veces me pregunto si el constructor original se
dio cuenta de que de entre todas las parcelas de tierra disponibles eligi
construir la casa en el centro de una inversin atmosfrica que parece
aspirar toda la niebla de la costa de Maine y trasplantarla al jardn. En
aquel momento, la casa estaba velada por una niebla tenebrosa que
recordaba a espritus prfugos y errantes.
Yo pasaba la tarde clavada a un taburete de la cocina en compaa de
los deberes de lgebra y de Dorothea, nuestra ama de llaves. Mi madre
trabaja para la casa de subastas Hugo Renaldi, coordinando subastas
de antigedades y propiedades inmuebles a lo largo de toda la costa
Este. Aquella semana, ella estaba en el norte del estado de Nueva York.
Su trabajo le exiga viajar mucho, y pagaba a Dorothea para que
cocinara y limpiara, aunque estoy segura de que la letra pequea del
contrato de Dorothea inclua que me vigilara de cerca.
Cmo va el colegio? me pregunt con su acento alemn. Estaba de
pie junto a la pila, fregando los restos de lasaa adheridos en el fondo
de una cazuela.
Tengo un nuevo compaero de pupitre en la clase de Biologa.
Eso es bueno o malo?
Vee era mi antigua compaera.
Hum. Restreg con ms vigor, y la carne de la parte superior del
brazo de Dorothea tembl. Algo malo, entonces. Suspir, de
acuerdo. Hblame de la nueva compaera. Cmo es esta chica?
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Es alto, moreno e irritante. E inquietantemente cerrado.
Los ojos de Patch eran esferas negras. Absorbindolo todo y no
ofreciendo nada. No es que yo quisiera saber ms sobre Patch. Ya que
no me haba gustado lo que haba visto en la superficie, dudaba que me
fuera a gustar lo que se esconda en la profundidad.

Slo que esto no era exactamente cierto. Me gustaba mucho de lo que
haba visto.
Msculos largos y esbeltos a lo largo de sus brazos, hombros anchos
pero relajados, y una sonrisa que era en parte juguetona y en parte
seductora. Estaba en una alianza insegura conmigo misma, intentando
ignorar lo que haba empezado a encontrar irresistible.
A las nueve en punto Dorothea termin su tarde y cerr con llave al
salir. Como adis, encend y apagu las luces del porche dos veces;
debieron de penetrar en la niebla, porque ella respondi con un
bocinazo. Estaba sola.
Hice inventario de los sentimientos en mi interior. No tena hambre. No
estaba cansada. Ni siquiera estaba tan sola. Pero s estaba un poco
nerviosa por mis deberes de Biologa.
Le haba dicho a Patch que no iba a llamar, y seis horas atrs lo deca
en serio. Todo en lo que poda pensar ahora era que no quera
suspender. Biologa era mi asignatura ms dura. Mi nota vacilaba
problemticamente entre un sobresaliente y un notable. En mi mente,
sa era la diferencia entre una beca parcial y una completa en mi
futuro.
Fui a la cocina y descolgu el telfono. Mir lo que quedaba de los siete
dgitos todava tatuados en mi mano. Secretamente, esperaba que Patch
no respondiera a mi llamada. Si no estaba disponible o cooperador con
los trabajos, eran pruebas que poda usar en su contra para convencer
al Entrenador para que deshiciera la asignacin de asientos.
Sintindome con esperanzas, tecle su nmero.
Patch respondi al tercer toque.
Qu pasa?
En un tono prctico dije:
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Estoy llamando para ver si podemos vernos esta noche. S que dijiste
que estabas ocupado, pero...
Nora. Patch dijo mi nombre como si fuera el broche final de un
chiste. Crei que no ibas a llamar. Nunca.
Odiaba estar tragndome mis palabras. Odiaba a Patch por
restregrmelo. Odiaba al Entrenador y a sus locos trabajos. Abr la
boca, con la esperanza de que saliera algo inteligente.
Bueno. Podemos vernos o no?
Resulta que no puedo.
No puedes, o no quieres?
Estoy en medio de una partida de billar. O la sonrisa en su voz.
Una partida de billar importante.
Por los ruidos de fondo que oa de su lado, crea que estaba diciendo
laverdad sobre la partida de billar. El si era o no ms importante que
mi trabajo era un tema para debate.
Dnde ests? Pregunt.
El Saln de Bo. No es tu tipo de sitio.
Entonces hagamos la entrevista por telfono. Tengo una lista de
preguntas justo...
Me colg.
Me qued mirando al telfono con incredulidad, despus arranqu de
mi libreta una hoja de papel en blanco. Garabate Cretino en la primera
lnea. En la lnea debajo de sa aad, Fuma puros. Morir de cncer de
pulmn. Ojal que pronto. Excelente forma fsica. Inmediatamente
tach la ltima observacin hasta que fue ilegible.
El reloj del microondas pas a anunciar las 9:05. Tal y como yo lo vea,
tena dos opciones. O bien inventaba mi entrevista con Patch, o bien
conduca hasta el Saln de Bo. La primera opcin tal vez fuera
tentadora, si tan solo pudiera bloquear la voz del Entrenador
advirtiendo que revisara todas las respuestas en busca de autenticidad.
No saba lo suficiente sobre Patch como para lanzarme el farol de una
entrevista completa.
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Y la segunda opcin? Nada tentadora, ni en lo ms mnimo.
Retras el tomar una decisin lo bastante como para llamar a mi
madre. Parte de nuestro acuerdo para que ella trabajara y viajara tanto
era que actuara con responsabilidad y no fuera el tipo de hija que
requiere supervisin constante. Me gustaba mi libertad, y no quera
hacer nada para darle a mi madre una razn para aceptar una
reduccin de sueldo y tomar un trabajo local para mantenerme un ojo
encima.
En el cuarto toque, su buzn de voz cogi la llamada.
Soy yo dije. Slo llamaba para ver qu tal. Tengo unos deberes de
Biologa que terminar, despus me voy a la cama. Llmame maana en
la comida, si quieres. Te quiero.
Despus de colgar, encontr una moneda de veinticinco centavos en el
cajn de la cocina. Mejor dejarle al destino las decisiones complicadas.
Si es cara voy le dije al perfil de George Washington. Si es cruz me
quedo.
Lanc la moneda al aire, la par contra el dorso de mi mano y os
echarle un vistazo. Mi corazn estruj un latido extra, y me dije a m
misma que no estaba segura de lo que eso significaba.
Ahora no est en mis manos dije.
Decidida a acabar con esto tan rpido como fuera posible, agarr un
mapa de la nevera, cog mis llaves, y ech atrs mi Fiat Spider por el
camino que llevaba a la carretera. El coche probablemente haba sido
una monada en 1979, pero no me entusiasmaba demasiado la pintura
marrn chocolate, el xido extendindose sin control por el parachoques
trasero, y los asientos blancos de cuero agrietado.
El Saln de Bo result estar ms lejos de lo que me habra gustado,
situado cerca de la costa, a treinta minutos en coche. Con el mapa
estirado contra el volante, met el Fiat en el aparcamiento detrs de un
edificio de bloques grises con una seal elctrica centelleando EL
SALN DE BO, LOCO PAINTBALL NEGRO Y LA SALA DE BILLAR DE
OZZ.
Graffitis salpicaban las paredes, y haba colillas por todo el suelo.
Claramente el local de Bo no estaba lleno de futuros alumnos de las
mejores universidades y ciudadanos modelo. Intent mantener mis
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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pensamientos altaneros y despreocupados, pero mi estmago se senta
un poco incmodo. Revisando que hubiera cerrado todas las puertas,
entr.
Me coloqu en la fila, esperando a pasar las cuerdas. Mientras el grupo
delante de m pagaba, me escurr por en medio andando hacia el
laberinto de sirenas a todo volumen y luces centelleantes.
Crees que te mereces una entrada gratuita? Aull una voz
endurecida por el humo.
Me di la vuelta y parpade al cajero sobretatuado. Dije:
No estoy aqu para jugar. Estoy buscando a alguien.
Gru.
Si quieres pasar por delante de m, pagas. Puso las palmas sobre el
mostrador, donde una tabla de precios haba sido pegada con celo,
mostrando que deba quince dlares.
Solo efectivo.
No tena efectivo. E incluso si tuviera, no lo habra gastado para pasar
unos pocos minutos interrogando a Patch sobre su vida personal. Sent
cmo me enfadaba al pensar en la asignacin de asientos y por tener
que estar aqu, en primer lugar. Solo tena que encontrar a Patch,
despus podramos mantener la entrevista fuera. No haba conducido
hasta aqu para volver con las manos vacas.
Si no estoy de vuelta en dos minutos, pagar los quince dolares.
dije.
Antes de poder ejercitar un mejor juicio o reunir un poco ms de
paciencia, hice algo totalmente fuera de sitio y me col entre las
cuerdas. No me detuve ah. Me apresur a travs del Saln,
manteniendo los ojos bien abiertos en busca de Patch. Me dije a m
misma que no me poda creer que estuviera haciendo esto, pero era
como una bola de nieve, ganando velocidad y fuerza. Llegados a este
punto slo quera encontrar a Patch y salir de all.
El cajero me sigui, gritando:
!Eh!
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Segura de que Patch no estaba en el piso principal, corr abajo,
siguiendo seales para la Sala de Billar de Ozz. Al final de las escaleras,
una luz tenue iluminaba varias mesas de poker, todas en uso. Humo de
puro casi tan espeso como la niebla envolviendo mi casa nublaba el
techo bajo. Situadas entre las mesas de poker y el bar haba una fila de
mesas de billar. Patch estaba estirado a travs de la que estaba ms
lejos de m, intentando un tiro complicado.
!Patch! Grit.
Justo cuando habl, dispar hacia delante su palo de billar clavndolo
en el tapete. Su cabeza se levant de repente. Se me qued mirando con
una mezcla de sorpresa y curiosidad.
El cajero baj ruidosamente por las escaleras, detrs de m, atrapando
mi hombro en su mano.
Arriba. Ahora.
La boca de Patch se movi formando otra sonrisa que apenas estaba
ah. Difcil decir si era burlona o amistosa.
Ella est conmigo.
Esto pareci tener algn poder con el cajero, que afloj su agarre. Antes
de que pudiera cambiar de idea, me sacud su mano y zigzague entre
las mesas hacia Patch. Di los primeros pasos amplios y seguros, pero
encontr que mi confianza desapareca a medida que me acercaba a l.
Fui consciente de inmediato de que haba algo diferente en l. No poda
captar exactamente qu, pero poda sentirlo como electricidad. Ms
animosidad?
Ms confianza.
Ms libertad para ser l mismo. Y esos ojos negros me estaban llegando.
Eran como imanes aferrndose a cada movimiento mo. Tragu saliva
discretamente e intent ignorar la danza nerviosa de mi estmago. No
poda captar exactamente qu, pero algo en Patch no estaba bien. Algo
en l no era normal. Algo no era... seguro.
Perdn por colgar. dijo Patch viniendo a mi lado. La cobertura no
es genial aqu abajo.
S, claro.
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Con un giro de cabeza, Patch les indic a los dems que se fueran.
Hubo un silencio incmodo antes de que nadie se moviera. El primer to
en marcharse me golpe el hombro al pasar. Retroced un paso para
recuperar el equilibrio y alc la vista justo a tiempo para recibir las fras
miradas de los otros dos jugadores mientras se iban.
Genial. No era culpa ma el que Patch fuera mi compaero.
Bola ocho? Le pregunt alzando las cejas e intentando sonar
completamente segura de m misma, de mi entorno. Tal vez l tuviera
razn y el Saln de Bo no fuera mi tipo de sitio. Eso no quera decir que
fuera a salir disparada hacia las puertas. Cmo estn de altas las
apuestas?
Su sonrisa se ampli. Esta vez estaba bastante segura de que se estaba
burlando de m.
No jugamos por dinero.
Dej mi bolso en el borde de la mesa.
Qu mal. Iba a apostar todo lo que tengo en tu contra. Levant mi
trabajo, dos lneas ya completas. Unas pocas preguntas rpidas y me
voy.
Cretino? Patch ley en voz alta, apoyndose en su palo de billar.
Cncer de pulmn? Se supone que eso es proftico?
Abaniqu el trabajo en el aire.
Asumo que contribuyes a la atmsfera. Cuntos puros por noche?
Uno? Dos?
No fumo. Sonaba sincero, pero no me lo tragu.
Mmhmm dije colocando el papel entre la bola ocho y la morada
lisa.
Empuj accidentalmente la morada lisa al escribir Definitivamente
puros en la lnea tres.
Ests estropeando el juego dijo Patch, todava sonriendo.
Lo mir a los ojos y no pude evitar igualar su sonrisa brevemente.
Espero que no en tu favor. Tu mayor sueo?
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Estaba orgullosa de sa porque saba que le bajara los humos.
Requera reflexionar.
Besarte.
Eso no es gracioso dije, sostenindole la mirada, agradecida por no
haber tartamudeado.
No, pero te hizo ruborizar.
Me impuls sobre el lateral de la mesa, tratando de parecer
imperturbable mientras lo haca. Cruc las piernas, usando la rodilla
como tablero de escritura.
Trabajas?
Limpio mesas en el Borderline. El mejor mexicano en la ciudad.
Religin?
No pareci sorprendido por la pregunta, pero tampoco pareci
entusiasmado por ella.
Cre que habas dicho unas pocas preguntas rpidas. Ya ests en la
nmero cuatro.
Religin? pregunt con ms firmeza.
Patch desliz una mano pensativamente por la lnea de su mandbula.
Religin no... culto.
Perteneces a un culto? Me di cuenta demasiado tarde de que,
aunque haba sonado sorprendida, no habra debido.
Y resulta que tengo necesidad de sacrificar a una mujer sana. Haba
planeado atraerla para que confiara en m antes, pero si ests lista
ahora...
Toda sonrisa que an quedara en mi rostro desapareci.
No me ests impresionando.
An no he empezado a intentarlo.
Me baj de la mesa y me plant delante de l. Era una cabeza ms alto
que yo.
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Vee me dijo que vas al ltimo curso. Cuntas veces has suspendido
la Biologa de segundo ao? Una? Dos?
Vee no es mi portavoz.
Ests negando haber suspendido?
Te estoy diciendo que no fui al instituto el ao pasado. Sus ojos se
mofaban de m. Eso slo me hizo ms determinada.
Faltaste sin autorizacin?
Patch dej su palo de billar sobre el tapete y me hizo un gesto con el
dedo para que me acercara. No lo hice.
Un secreto? dijo en tono confidencial. Nunca antes he ido a la
escuela. Otro secreto? No es tan aburrida como esperaba.
Estaba mintiendo. Todo el mundo iba a la escuela. Haba leyes. Estaba
mintiendo para sacarme de quicio.
Crees que estoy mintiendo dijo alrededor de una sonrisa.
No has ido a la escuela, nunca? Si eso es cierto, y tienes razn, no
creo que lo sea, qu te decidi a venir este ao?
T.
El impulso de sentirme asustada palpitaba a travs de m, pero me dije
a m misma que eso era exactamente lo que Patch quera.
Mantenindome firme en el sitio, intent en vez de eso actuar irritada.
An as, me llev un momento encontrar mi voz.
sa no es una respuesta de verdad.
Debi de acercarse un paso, porque de pronto nuestros cuerpos
estaban separados tan solo por nada ms que un estrecho margen de
aire.
Tus ojos, Nora. Esos fros ojos gris plido son sorprendentemente
irresistibles. Inclin la cabeza a un lado, como para estudiarme desde
un nuevo ngulo. Y esa tremenda boca curva.
Sorprendida no tanto por su comentario, sino porque una parte de m
respondiera positivamente a l, me apart.
Eso es suficiente. Me voy.
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Pero tan pronto como las palabras estuvieron fuera de mi boca, saba
que no eran ciertas. Senta la necesidad de decir algo ms. Escogiendo
entre los pensamientos enredados en mi mente, intent encontrar qu
era lo que senta que tena que decir.
Por qu era tan desdeoso, y por qu actuaba como si yo hubiera
hecho algo para merecrmelo?
Pareces saber mucho sobre m dije, haciendo la subestimacin del
ao. Ms de lo que deberas. Pareces saber exactamente qu decir
para ponerme incmoda.
Me lo pones fcil.
Se dispar una chispa de furia en mi interior.
Admites que ests haciendo esto a propsito?
Esto?
Esto. Provocarme.
Di provocar otra vez. Tu boca se ve provocadora cuando lo haces.
Hemos terminado. Termina tu partida de billar. Agarr su palo de
billar de la mesa y lo empuj hacia l. No lo cogi. No me gusta
sentarme a tu lado dije. No me gusta ser tu compaera. No me
gusta tu sonrisa condescendiente. Mi mandbula se apret, algo que
normalmente pasaba solo cuando menta. Me pregunt si estaba
mintiendo ahora. Si era as, quera pegarme una patada. No me
gustas t dije tan convincentemente como pude, y empuj con fuerza
el palo contra su pecho.
Me alegro de que el Entrenador nos pusiera juntos dijo.
Detect una levsima irona en la palabra Entrenador, pero no pude
interpretar ningn significado oculto. Esta vez s cogi el palo de billar.
Estoy trabajando para cambiar eso repliqu.
Patch pensaba que esto era tan gracioso que ense los dientes en la
sonrisa. Alz la mano hacia m, y antes de que pudiera apartarme,
desenred algo de entre mi pelo.
Un papel explic, dejndolo caer al suelo.
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Al alzar la mano, vi una marca en la cara interna de su mueca. Al
principio asum que era un tatuaje, pero un segundo vistazo revel una
marca de nacimiento marrn rojiza, algo levantada. Era de la forma de
una salpicadura de pintura.
se es un desafortunado sitio para una marca de nacimiento dije,
ms que un poco molesta de que estuviera en un lugar tan similar al de
mi propia marca.
Patch se baj la manga casual pero perceptiblemente sobre la mueca.
La preferiras en algn lugar ms privado?
No la preferira en ningn sitio. No estaba segura de cmo sonaba
esto y lo volv a intentar. No me importara si no la tuvieras en
absoluto. Lo intent por tercera vez. No me importa tu marca de
nacimiento, punto.
Alguna pregunta ms? pregunt. Comentarios?
No.
Entonces, te ver en Bio.
Pens en decirle que nunca me volvera a ver. Pero no iba a tragarme
mis palabras dos veces en un da.
Ms tarde esa noche un crack! me sac de mi sueo. Con la cara
espachurrada contra mi almohada, me qued quieta, todos mis sentidos
en alerta mxima. Mi madre estaba fuera de la ciudad por lo menos una
vez al mes por trabajo, as que estaba acostumbrada a dormir sola, y
haban pasado meses desde que imaginara por ltima vez el sonido de
pisadas por el pasillo hacia mi habitacin. La verdad es que nunca me
senta completamente sola.
Justo despus de que mataran a mi padre de un tiro en Portland
mientras compraba el regalo de cumpleaos de mi madre, una extraa
presencia entr en mi vida. Como si alguien estuviera orbitando en mi
mundo, observando desde una distancia. Al principio la presencia
fantasma me haba aterrorizado, pero cuando nada malo vino de ella,
perd la ansiedad. Empec a preguntarme si habra algn propsito
csmico por la forma como me estaba sintiendo. Tal vez el espritu de
mi padre estaba cerca. El pensamiento sola ser reconfortante, pero esta
noche era diferente.
La presencia se senta como hielo sobre la piel.
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Girando la cabeza un poco, vi una forma de sombras estirarse por mi
suelo. Me gir rpidamente para mirar la ventana, el blanquecino rayo
de luna era la nica luz en la habitacin capaz de formar una sombra.
Pero all no haba nada. Apret con fuerza la almohada contra m y me
dije que era una nube pasando sobre la luna. O un trozo de basura
volando en el viento. An as, me pas los siguientes minutos esperando
a que se me calmara el pulso. Para cuando reun el valor para salir de
la cama, el jardn debajo de mi habitacin estaba silencioso y quieto. El
nico sonido proceda de tres ramas rozando contra la casa, y de mi
propio corazn atronando contra mi piel.

Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 3

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por _Nathy_

l Entrenador McConaughy se mantuvo ante la pizarra hablando
montonamente sobre algo, pero mi mente estaba lejos de las
complejidades de la ciencia.
Estaba ocupada formulando razones de por qu Patch y yo no
deberamos ser compaeros y estaba haciendo una lista sobre ellas en
la parte trasera de un viejo examen. Tan pronto la clase terminara, le
presentara al Entrenador mis argumentos. No es cooperador con las
asignaturas, escrib. Demuestra poco inters en trabajar en equipo.
Pero eran las cosas no enlistadas las que me preocupaban ms.
Encontr inquietante la localidad de la marca de nacimiento de Patch y
estaba asustada por el incidente en mi ventana la noche anterior. No
estaba completamente segura de que Patch me estaba espiando, pero
no poda ignorar la coincidencia de que estaba casi segura de que vi a
alguien mirando por mi ventana solo horas despus de que me encontr
con l.
El pensar que Patch me est espiando me provoc alcanzar el interior
del compartimiento delantero de mi mochila, sacar dos pldoras de
hierro de la botella y tragrmelas enteras. Por un momento se quedaron
atoradas en mi garganta, pero luego lograron bajar.
Por el rabillo del ojo, cache a Patch arqueando sus cejas.
Consider explicar que soy anmica y que tengo que tomar hierro varias
veces al da, especialmente cuando estoy bajo estrs, pero luego decid
no decir nada. La anemia no era una amenaza contra mi vida siempre
y cuando tomara hierro regularmente. No estaba paranoica hasta al
punto de pensar que Patch querra hacerme dao, pero de alguna
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manera, senta que era mejor guardar en secreto mi vulnerable
condicin mdica.
Nora?
El Entrenador se detuvo en el frente del saln, con su mano extendida
en un gesto que mostraba que estaba esperando por algo mi
respuesta. Un suave incendio se abri camino hasta mis mejillas.
Podra repetir la pregunta? pregunt.
La clase ri.
Qu cualidades te atraen en una potencial pareja? dijo el
Entrenador con un poco de irritacin.
Una potencial pareja?
Vamos, que no tenemos toda la tarde.
Poda escuchar a Vee riendo tras de m. Mi garganta pareci
estrecharse.
Quieres que mencione las caractersticas de?
De una posible pareja, s, eso ayudara bastante.
Sin proponrmelo, mir a Patch de soslayo. l estaba recostado en su
silla, estudindome con satisfaccin. Luego mostr una de sus sonrisas
piratas y me dijo por lo bajo:
Estamos esperando.
Yo puse mis manos sobre la mesa, esperando lucir con ms compostura
de la que en realidad senta.
Nunca he pensado sobre ello.
Bueno, pues piensa rpido.
Podras preguntarle a otro primero?
El Entrenador seal con impaciencia a mi izquierda.
Tu turno, Patch.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Contrario a m, Patch habl con seguridad, posicion su cuerpo de una
manera que quedaba levemente inclinado hacia m y nuestras rodillas
estaban a solo pulgadas de distancia.
Inteligente. Atractiva. Vulnerable.
El Entrenador estaba ocupado escribiendo los adjetivos en la pizarra.
Vulnerable? pregunt. Cmo as...?
Vee habl.
Esto tiene algo que ver con lo que estamos estudiando? Porque en el
libro no aparece nada sobre las caractersticas deseadas en una pareja.
El Entrenador dej de escribir y mir sobre sus hombros.
Todo animal en el planeta atrae a la pareja con el propsito de
reproducirse. Los sapos inflaman sus cuerpos. Los gorilas machos
golpean su pecho. Alguna vez has visto a una langosta macho
levantarse sobre las puntas de sus patas y chasquear sus pinzas, para
llamar la atencin de la hembra? Atraccin es el primer elemento de
toda la reproduccin animal, incluyendo a los humanos. Por qu no
nos das tu lista, seorita Sky?
Vee levant cinco dedos.
Guapo, rico, indulgente, fieramente protector y un poquito peligroso.
Cada vez que mencionaba una descripcin, bajaba un dedo.
Patch ri por lo bajo.
El problema con la atraccin humana es que no se sabe si sta ser
correspondida.
Excelente punto dijo el Entrenador.
Los humanos son vulnerables continu Patch, porque son
capaces de ser heridos.
Al decir eso, la rodilla de Patch choc con la ma y yo me alej porque
no me atreva a permitirme pensar qu quiso decir con ese gesto.
El Entrenador asinti.
La complejidad de la atraccin humana y la reproduccin es una
de las cosas que nos apartan de las otras especies. Cre escuchar a
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Patch bufar, pero fue un sonido muy suave, as que no poda estar muy
segura. El Entrenador continu. Desde el comienzo de los tiempos, la
mujer ha sido atrada a hombres con fuertes destrezas de supervivencia
como inteligencia y fuerza fsica porque los hombres con esas
cualidades tienen ms probabilidades de traer a casa cena al final del
da. l levant sus pulgares y sonri abiertamente. Cena equivale a
supervivencia, equipo.
Nadie ri.
Adems, l continu, los hombres estn atrados por la belleza
porque eso indica salud y juventud. No tiene sentido emparejarse con
una mujer enfermiza que no durar mucho para criar a los hijos.
El Entrenador acomod sus gafas en el puente de su nariz y solt una
risa ahogada.
Eso es tan sexista protest Vee. Dime algo que se relacione con la
mujer del siglo XXI.
Si observas la reproduccin con ojos cientficos, seorita Sky, vers
que los hijos son la llave de la supervivencia de nuestra especie.
Mientras ms hijos tengas, mayor es tu contribucin para los genes.
Prcticamente escuch a los ojos de Vee ponerse en blanco.
Creo que finalmente nos estamos acercando al tema de hoy. Sexo.
Casi dijo el Entrenador, alzando un dedo. Antes del sexo viene la
atraccin, pero antes de la atraccin viene el lenguaje corporal. Tienes
que comunicarle a tu potencial pareja que ests interesada, pero debes
hacerlo sin muchas palabras.
El Entrenador seal al lado mo.
Muy bien, Patch. Digamos que ests en una fiesta. La habitacin est
llena de chicas de toda clase de formas y tallas. Ves rubias, morenas,
pelirrojas y unas cuantas con pelo negro. Algunas son habladoras,
mientras que otras parecen tmidas. Has encontrado una chica que
encaja con tu perfil: atractiva, inteligente y vulnerable. Cmo le dejas
saber que ests interesado?
La saco aparte y hablo con ella.
Bien. Ahora la gran pregunta: Cmo sabes que ella est interesada o
solo quiere que te vayas?
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La estudio dijo Patch. Descubro qu est pensando y sintiendo.
Ella no va a decirme las cosas directamente, por lo cual debo prestar
mucha atencin. Inclina su cuerpo hacia m? Me mira directo a los
ojos y luego mira a otra parte? Se muerde el labio y juega con su pelo
de la manera que Nora est haciendo justo ahora?
La risa aument en todo el saln. Yo dej caer mis manos en mi regazo.
Ella est interesada dijo Patch, dndole otra vez a mi pierna.
De todas las cosas que pude hacer, me sonroj.
Muy bien! Muy bien! dijo el Entrenador con voz cargada y
sonriendo abiertamente por nuestra atencin.
Los vasos sanguneos de la cara de Nora se estn ensanchando y su
piel se ha acalorado dijo Patch. Ella sabe que est siendo evaluada.
A ella le gusta la atencin, pero no est segura de cmo lidiar con ello.
Yo no me estoy sonrojando.
Ella est nerviosa dijo Patch. Ella est acariciando su brazo para
desviar la atencin de su cara y llevarla hacia su cuerpo o quiz su piel.
Ambos son puntos fuertes de inters.
Yo casi me ahogo. l est bromeando, me dije a m misma. No, l est
loco. No tengo experiencia lidiando con lunticos y ahora se ha
presentado. Sent como si hubiera pasado la mayor parte de nuestro
tiempo juntos mirando boquiabierta a Patch. Si tena alguna ilusin de
ponerme a la par con l, iba a tener que encontrar alguna otra manera
para lograrlo.
Situ mis manos sobre la mesa, puse mi mentn en alto y trat de
parecer que an me quedaba algo de dignidad.
Esto es ridculo.
Estirando su brazo con exagerada lentitud, Patch lo acomod en el
respaldo de mi silla.
Tuve la extraa sensacin de que esto era un reto dirigido directamente
a m y que a l le importaba poco lo que la clase pensara. Ellos rieron,
pero l pareci no escucharlo, mirndome directamente a los ojos y
sosteniendo la mirada de una manera que casi cre que l haba creado
para nosotros un pequeo y privado mundo que nadie poda alcanzar.
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Vulnerable, l articul sin pronunciar palabra.
Yo junt mis tobillos a las patas de mi silla y me inclin hacia delante,
sintiendo el peso de su brazo caer tras la silla. Yo no era vulnerable.
Y ah lo tienes! dijo el Entrenador. Biologa en marcha.
Podramos ahora hablar sobre sexo? pregunt Vee.
Maana. Lee el captulo siete y preprate para discutirlo.
La campana son y Patch arrastr su silla hacia atrs.
Eso fue divertido. Repitmoslo en alguna otra ocasin.
Antes de que pudiera decirle algo menos lamentable que no gracias, l
se fue detrs de m y desapareci por la puerta.
Estoy comenzando una peticin para que despidan al Entrenador.
dijo Vee mientras se acercaba a mi mesa. Qu pas con la clase de
hoy? Esto fue como porno.
Prcticamente los acost a ti y a Patch sobre la mesa de laboratorio,
horizontalmente, sin ropa y haciendo el gran acto
La cort en seco con una mirada que deca, parezco que quiero que me
lo recuerden?
Cielos dijo Vee retrocediendo.
Necesito hablar con el Entrenador. Te ver en las taquillas en diez
minutos.
Seguro.
Me abr camino hacia el escritorio del Entrenador en donde l estaba
inclinado sobre un libro de jugadas de baloncesto. A primera vista,
todas las X y O parecan como si l hubiera estado jugando al tictac
toe.
Hola, Nora l dijo sin mirar. Qu puedo hacer por ti?
Estoy aqu para decirte que el cambio de compaeros y el plan de
clase me est haciendo sentir incmoda.
El Entrenador se ech para atrs en su silla y puso sus manos detrs
de su cabeza.
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Me gusta cmo estn acomodados casi tanto como esta nueva jugada
que estoy trabajando para el juego del sbado en la noche.
Puse justo sobre el libro de jugadas una copia sobre los derechos del
cdigo de conducta escolar.
Por ley, ningn estudiante debera sentirse amenazado en propiedad
escolar.
Te sientes amenazada?
Me siento incmoda y me gustara proponer una solucin. Como el
Entrenador no me interrumpi, respir con ms seguridad. Ser
tutora de cualquier estudiante de cualquiera de tus clases de Biologa,
si me sientas otra vez junto a Vee.
Patch podra usar un tutor.
Resist tronar mis dientes.
Eso contradice mi punto.
Lo viste hoy? l estaba envuelto en la discusin. Nunca lo haba
escuchado decir ni una palabra en todo el ao, pero lo siento a tu lado y
bingo. Sus calificaciones aqu van a mejorar.
Y las de Vee van a empeorar.
Eso es lo que pasa cuando ya no puedes mirar hacia tu lado para
saber la repuesta correcta l dijo secamente.
El problema de Vee es falta de dedicacin. Ser su tutora.
No puedes hacer eso. Mirando a su reloj, dijo: Llego tarde a una
reunin. Tienes algo ms que decir?
Me qued con la boca abierta a medias, escurriendo mi cerebro para
que escupiera algn otro argumento, pero pareca que estaba falto de
inspiracin.
Vamos a darle un par de semanas al asunto de los compaeros de
silla. Ah, y estaba hablando en serio acerca de ser la tutora de Patch.
Estoy contando contigo.
El Entrenador no esper por mi respuesta, comenz a silbar la tonada
de Jeopardy y sali por la puerta.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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A las siete de la tarde el cielo se puso azul oscuro y sub la cremallera
de mi abrigo buscando ms calor. Vee y yo salamos del cine, despus
de ver El Sacrificio, y nos dirigamos al estacionamiento. Mi trabajo en
el eZine era hacer reseas de pelculas, y como ya haba visto todas las
dems pelculas en cartelera, nos resignamos a ver lo ltimo del cine
urbano.
sa dijo Vee, fue la pelcula ms grotesca que he visto en mi vida.
Como norma, ya no volveremos a ver nada que tenga que ver con terror.
Bien por m. Estaba comenzando a sentirme un poco paranoica
tomando en consideracin que anoche alguien estuvo acechando tras la
ventana de mi cuarto y a eso le sumamos que hoy vimos una pelcula
que trata sobre un acosador.
Puedes imaginar dijo Vee, vivir toda tu vida sin saber que la
nica razn por la cual sigues con vida es porque sers usada como un
sacrificio?
Ambas nos estremecimos.
Y qu pasa con ese altar? Ella continu, sin darse cuenta de que
me estaba fastidiando y de que preferira hablar sobre el ciclo de vida de
los hongos antes de hablar sobre la pelcula. Por qu el chico malo
prendi la piedra en fuego antes de atarla a ella? Cuando escuch su
piel chisporrotear
Ya est bien! prcticamente grit. A dnde vamos ahora?
Y puedo decir que si alguna vez un chico me besa as, vomitar.
Repulsivo ni siquiera describe qu estaba pasando con su boca. Eso
era maquillaje, verdad? O sea, nadie tiene una boca as en la vida real
Mi resea tiene que estar lista para la media noche dije parndome
frente a ella.
Ah. S. A la biblioteca entonces. Vee abri las puertas de su Dodge
Neon del 95 color violeta. Ests siendo demasiado susceptible, lo
sabas?
Me deslic en el asiento del pasajero.
Culpa a la pelcula.
Culpa a Tom el Espa, que estaba anoche en mi ventana.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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39
No estoy hablando solamente de hoy. He notado dijo ella con una
mueca traviesa, que durante los ltimos dos das has estado
inusualmente malhumorada por una buena media hora despus de la
clase de Biologa.
Eso tambin es fcil. Culpa a Patch.
Los ojos de Vee se posaron en el espejo retrovisor, lo ajust para ver
mejor sus dientes, los lami y luego dio una sonrisa practicada.
Tengo que admitir que su lado oscuro llama mi atencin.
Yo no tena ningn deseo de admitirlo, pero Vee no era la nica. Me
senta atrada por Patch de una manera que nunca haba sentido por
nadie. Entre nosotros haba un siniestro magnetismo. Cuando estaba
cerca de l me senta atrada al borde del peligro.
Se senta como si en cualquier momento l podra empujarme por el
abismo.
Escucharte decir eso me hace querer
Hice una pausa, intentando pensar qu era exactamente lo que nuestra
atraccin hacia Patch me haca querer hacer. Algo no placentero.
Dime que no crees que l es guapo dijo Vee, y prometo nunca ms
hablar de l.
Extend la mano para encender la radio. Con tantas cosas que hacer,
debe haber algo mejor que arruinar nuestra noche hablando
abstractamente de Patch. Sentarme una hora al lado de l todos los
das, cinco das a la semana, era ms de lo que podasoportar. Tampoco
le iba a dar mis noches.
Y bueno? presion Vee.
l puede ser guapo, pero yo ser la ltima en saberlo. En esto soy un
jurado corrupto, lo siento.
Qu se supone que significa eso?
Significa que no soporto su personalidad. Ninguna cantidad de belleza
podra arreglar eso.
No es belleza. l es difcil de explicar. Sexy.
Yo puse mis ojos en blanco.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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40
Vee son la bocina y fren en seco mientras otro coche se pona frente a
ella.
Qu? No ests de acuerdo, o es que no es tu tipo?
No tengo un tipo dije. No soy tan estrecha.
Vee ri.
T, nena, eres ms que estrecha. Ests confinada. Hacinada. Tu
espectro es tan ancho como uno de los microorganismos del
entrenador. En la escuela hay pocos chicos, si es que hay alguno, de los
cuales podras enamorarte.
Eso no es cierto dije automticamente. No fue hasta que lo dije que
me pregunt cun ciertas eran mis palabras. Nunca he estado
interesada en nadie. Tan rara era? No tiene que ver con los chicos,
es sobre amor. No lo he encontrado.
No se trata de amor dijo Vee. Se trata de divertirse.
Dudosa, junt mis cejas.
Besar un chico, no s. No me interesa. Es divertido?
No has estado prestando atencin a la clase de Biologa? Es mucho
ms que besarse.
Ah dije como si hubiera descubierto el mayor de los conocimientos
la poblacin humana ya est bastante elevada sin tenerme a m para
contribuir a ello.
Quieres saber quin creo que sera muy bueno en eso?
Bueno?
Bueno repiti con una sonrisa indecente.
No quiero saberlo.
Tu compaero.
No le llames as dije. Compaero tiene una connotacin positiva.
Vee acomod su coche en un espacio cerca de las puertas de la
biblioteca y apag el motor.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Alguna vez has fantaseado con besarlo? Alguna vez lo has visto de
reojo y has imaginado lanzarte y cerrar tu boca con la suya?
Yo la mir con una mirada que dese que luciera bastante alarmada.
T lo has hecho?
Vee sonri abiertamente.
Trat de imaginar qu hara Patch si supiera esta informacin. Con lo
poco que saba de l, senta que su aversin hacia Vee era lo
suficientemente concreta como para tocar.
l no es lo suficientemente bueno para ti.
Ella gimi.
Cuidado. Slo ests haciendo que lo desee ms.
Dentro de la biblioteca ocupamos una mesa en el primer nivel, cerca de
la seccin de ficcin para adultos. Abr mi ordenador porttil y escrib:
El Sacrificio, dos estrellas y media. Dos y media era probablemente
demasiado bajo, pero tena tantas cosas en mi mente que no me senta
particularmente equitativa.
Vee abri una bolsa de frituras de manzana.
Quieres?
Estoy bien, gracias.
Ella mir a la bolsa.
Si no te las comes tendr que hacerlo yo, y en realidad no quiero.
Vee estaba en la dieta de frutas. Tres frutas rojas diarias, dos azules y
muchas verdesella alz una fritura y la examin.
Qu color? le pregunt.
Verdehazmevomitar. Creo.
Justo en ese momento Marcie Millar, la nica estudiante de segundo
curso que logr ser porrista en la historia de Coldwater High, se sent
en la esquina de nuestra mesa. Su cabello rojizo estaba recogido en
trenzas y, como siempre, su piel estaba cubierta por media botella de
maquillaje. Estaba segura de que haba acertado en la cantidad de
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maquillaje porque no se notaban sus pecas. No he vuelto a ver ninguna
de sus pecas desde sptimo grado, el mismo ao que descubri Mary
Kay. Haba tres cuartos de pulgada entre el final de su falda y el
comienzo de su ropa interior si es que llevaba puesto algo.
Hola talla grande le dijo Marcie a Vee.
Hola fenmeno le contest Vee.
Mi madre est buscando modelos en esta semana. El pago son nueve
dlares la hora. Pens que estaras interesada. La madre de Marcie
maneja el JCPenney local y en los fines de semanas tiene a Marcie y al
resto de las porristas desfilando bikinis en las vitrinas que dan a la
calle. Se le ha hecho muy difcil conseguir modelos para ropa interior
de talla extra grande dijo Marcie.
Tienes comida atorada en tus dientes Vee le dijo a Marcie. En la
grieta que hay entre tus dos dientes frontales. Parece como chocolate
laxante
Marcie lami sus dientes y se baj de la mesa. Mientras ella se alejaba
ostentosamente, Vee a espaldas de Marcie meti su dedo en la boca
y fingi que se provocaba el vmito.
Tiene suerte de que estamos en la biblioteca me dijo Vee. Tuvo
suerte de que no nos hubiramos encontrado en un callejn oscuro.
ltima oportunidad, quieres una fritura?
Paso.
Vee se fue para tirar las frituras. Minutos ms tardes regres con una
novela de romance.
Se sent al lado mo y, mostrando la cartula, dijo:
Algn da stas vamos a ser nosotras. Violadas por dos vaqueros
medio desnudos. Me pregunto cmo se sentir besar labios tostados por
el sol y manchados de barro
Sucio murmur mientras segua escribiendo en mi porttil.
Hablando de sucio y alz la voz inesperadamente. Ah est
nuestro chico.
Dej de escribir, mir sobre mi porttil y mi corazn solt un latido.
Patch estaba parado al otro lado de la habitacin, haciendo fila para
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llevarse un libro. Como si l sintiera que lo estaba mirando, se volvi y
nuestros ojos se encontraron por tres segundos. Yo fui la primera en
mirar a otra parte, pero no sin antes recibir una lenta sonrisa.
Mi corazn comenz a latir errticamente y me dije a m misma que me
tranquilizara. Yo no iba a seguir por este camino. No con Patch. De
ninguna manera, a menos que estuviera loca.
Vmonos le dije a Vee mientras cerraba mi porttil, lo guardaba y
meta mis libros dentro de mi mochila, dejando caer unos cuantos
mientras lo haca. Vee dijo:
Estoy intentando leer el ttulo del libro que tiene espera Cmo
ser un Acosador.
l no se va a llevar un libro con ese ttulo pero no estaba segura.
Es eso o Cmo Ser Sexy Sin Intentarlo.
Shhh! silb entre dientes.
Clmate, l no puede escucharnos. Est hablando con la
bibliotecaria. Est registrando el libro para llevrselo.
Confirmando esto con una rpida mirada, me di cuenta de que si nos
bamos ahora probablemente nos encontraramos con l en la salida y
entonces tendra que decirle algo. Me acomod de nuevo en la silla y
comenc a buscar en mis bolsillos ninguna cosa en particular mientras
l terminaba el proceso del libro.
Crees que ser raro que l est aqu a la misma vez que nosotras?
pregunt Vee.
T lo crees as?
Yo creo que te est siguiendo.
Yo creo que es una coincidencia. Esto no era del todo cierto.
Si tuviera que hacer una lista de los primeros diez lugares en donde
pensara encontrar a Patch en cualquier noche, la biblioteca no sera
uno de ellos. La biblioteca no estara ni en los primeros cien lugares.
Entonces, qu estaba haciendo l aqu?
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La pregunta era particularmente perturbadora despus de lo que pas
anoche. No se lo haba mencionado a Vee porque pensaba que se iba a
reducir y marchitar en mi memoria hasta que dejara de existir. Punto.
Patch! susurr Vee teatralmente. Ests acosando a Nora?
Yo plant mi mano en su boca.
Deja eso y lo digo en serio le dije adoptando una expresin severa.
Apuesto a que te est siguiendo dijo Vee apartando mi mano.
Apuesto a que ya tiene un historial en esto. Apuesto a que ha tenido
rdenes de alejamiento. Deberamos colarnos en la oficina, podra estar
todo en su archivo estudiantil.
No nos vamos a meter en la oficina.
Yo podra crear alguna distraccin. Soy buena en eso. Nadie te vera
entrando.
Podramos ser como espas.
Nosotras no somos espas.
Sabes cul es su apellido? pregunt Vee.
No.
Sabes algo sobre l?
No, y me gustara mantenerlo as.
Ay, vamos. Te encantan los misterios y ste no podra ser mejor.
Los mejores misterios estn relacionados con cadveres. No tenemos
un cadver.
Todava! chill Vee.
Saqu de la botella dos pldoras de hierro y me las tragu. Despus de
las nueve y treinta, Vee estaba entrando en la carretera de su casa,
apagando el motor y sacudiendo las llaves enfrente mo.
No me vas a llevar a casa? le pregunt.
Una prdida de aliento porque ya saba qu iba a responder.
Hay neblina.
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Neblina parcial.
Vee sonri abiertamente.
Ay, nia. Ests pensando en l. No te culpo. Personalmente, espero
soar con l esta noche . Y la neblina siempre se pone peor cerca de tu
casa continu Vee. Me asusta cuando ya es de noche.
Agarr las llaves.
Muchas gracias.
No me culpes. Dile a tu madre que se mude ms cerca. Dile que existe
este nuevo club llamado civilizacin y ustedes podran unirse.
Supongo que maana te tengo que recoger para ir a la escuela.
Cierto?
A las siete y media estara bien. Har el desayuno.
Ms vale que sea bueno.
S buena con mi beb. Ella acarici el dash del Neon. Pero no
demasiado buena. No quiero que piense que hay alguien mejor que yo.
Mientras conduca a mi casa, me permit pensar un poco en Patch. Vee
tena razn, algo en l era increblemente seductor y tambin
increblemente espeluznante. Mientras ms pensaba en ello, ms me
convenca de que algo en l era extrao. El hecho de que a l le
gustara contrariarme no era exactamente algo nuevo, pero haba una
diferencia cuando a molestarme en la clase se le suma el que
posiblemente me est siguiendo a la biblioteca para contrariarme an
ms. No mucha gente se tomara tantas molestias a menos que tenga
una muy buena razn.
A mitad de camino, la lluvia comenz a caer, dividiendo mi atencin
entre el camino y el volante, mientras intentaba localizar los limpia
parabrisas.
Las luces de la calle comenzaron a parpadear y me pregunt si se
avecinaba alguna tormenta ms fuerte. El clima cambia
constantemente estando tan cerca del ocano y un aguacero puede
rpidamente convertirse en una inundacin. Decid acelerar el Neon.
Las luces de afuera volvieron a parpadear. Una sensacin fra recorri
mi nuca y se me puso la piel de gallina. Mi sexto sentido gradualmente
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se puso en alerta mxima. Me pregunt si pensaba que estaba siendo
perseguida. Por mi retrovisor no vea ninguna luz y al frente tampoco
haba ningn coche. Estaba completamente sola. No era un
pensamiento muy reconfortante. Aceler el coche a cuarenta y cinco.
Encontr los limpiaparabrisas, pero aunque estaban a velocidad
mxima, no podan contra la pesada lluvia. La luz del semforo que
estaba ms al frente cambi a amarillo.
Me detuve lentamente, verifiqu que no hubiera trfico y luego atraves
la interseccin.
Escuch el impacto antes de que registrara la oscura silueta deslizarse
a travs del techo del coche.
Grit y fren en seco. La silueta dio un golpazo contra el parabrisas y lo
agriet.
Por impulso, mov el volante bruscamente hacia la derecha. La parte
trasera del Neon patin, hacindome dar vueltas en la interseccin. La
silueta dio vueltas y desapareci en el borde del techo.
Yo estaba aguantando la respiracin, apretando el volante entre los
nudillos blancos de mis manos. Levant mis pies de los pedales y el
coche se detuvo.
l estaba agachado a poca distancia, observndome. l no pareca para
nada herido.
Estaba vestido completamente de negro y se confunda con la noche,
haciendo difcil ver cmo era. Al principio no pude distinguir ningn
rasgo facial y luego me di cuenta de que llevaba puesta una mscara de
esquiar.
l se par y aminor la distancia entre ambos. Plant su mano en el
cristal de la ventana del conductor y nuestros ojos se encontraron a
travs de los agujeros de su mscara. Una sonrisa letal pareci crecer
en los suyos.
Nuevamente aporre el cristal y ste vibr entre nosotros.
Arranqu el coche, intent sincronizarlo poniendo el cambio en primera,
apretando el pedal de gasolina y soltando el embrague. El motor hizo el
intento de prender, pero luego se volvi a apagar.
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Arranqu el motor una vez ms, pero estaba distrada por un gemido
metlico y desentonado. Observ con horror cmo la puerta comenzaba
a arquearse. l la estaba arrancando.
Con fuerza, puse la palanca de cambio en primera. Mis zapatos
resbalaban en los pedales. El motor comenz a gruir y el contador de
revoluciones subi hasta la zona roja.
Su puo atraves la ventana con una explosin de vidrios. Su mano
pas torpemente por mi hombro y luego se aferr a mi brazo. Lanc un
ronco grito, pis fuerte el pedal de gasolina y me liber de su agarre. El
Neon comenz a moverse haciendo chillidos. l por un tiempo se
mantuvo corriendo al lado del coche y agarrando mi brazo, pero luego
me solt.
Aceler ms actuando bajo los efectos de la adrenalina. Mir por el
espejo retrovisor para asegurarme de que l no me estaba siguiendo y
luego gir el espejo para que diera a otra a parte. Tuve que morderme
los labios para evitar sollozar.







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Captulo 4

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por _Nathy_

onduciendo por la calle de Hawthorne pas por mi casa, di la
vuelta, tim el atajo hasta Beech y regres al centro de
Coldwater. Me apresur a llamar a Vee.
Pas algo yo l eso sali de la nada el Neon
Te ests entre cortando. Qu?
Me limpi la nariz con la parte trasera de mi mano. Estaba temblando
de lacabeza a los pies.
l sali de la nada.
Quin?
l Intent juntar mis pensamientos y formularlos en palabras.
l salt frente al auto!
Oh, cielos. Dios mo. Oh cielos. Golpeaste un venado? Ests bien?
Qu le pas a Bambi? Ella mitad gimi y mitad gru. El Neon?
Yo abr la boca, pero Vee me interrumpi.
Olvdalo. Lo tengo asegurado. Solo dime que no hay pedazos de
venado sobre mi beb no los hay cierto?
Cualquiera que fuera la respuesta que le iba a dar se qued atrs. Mi
mente estaba dos pasos adelantados. Un venado. Quiz podra fingir
que impact a un venado. Quera contarle la verdad a Vee, pero
tampoco quera parecer una loca.
Cmo iba a explicar que vi al chico que impact ponerse en pie y
arrancar la puerta del auto? Gire mi cuello hacia un lado de mi hombro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Hasta donde poda ver, no haba marcas en dnde l me haba
agarrado
De repente reflexion. De verdad estaba considerando negar lo que
haba pasado? Yo s lo que vi. No fue mi imaginacin.
Ay rayos, dijo Vee. No me ests respondiendo. El venado est
pegado en los focos del auto cierto? Ests conduciendo por ah con l
atascado en el frente como si fuera una pala para la nieve?
Puedo dormir en tu casa? Quera salir de las calles. Fuera de la
scuridad. Con una sbita inhalacin me di cuenta de que para ir a casa
de Vee tendra que volver a la interseccin en donde lo impact a l.
Estoy en mi cuarto, dijo Vee. Puedes venir. Te veo en un rato.
Con mis manos fuertemente apretadas contra el volante, conduje el
Neon a travs de la lluvia, rezando para que el semforo en Hawthorne
estuviera verde en mi favor. Lo estaba y pas la interseccin mirando
directamente hacia el frente, pero a la vez mirando con el rabillo del ojo
las sombras de los lados de la carretera. No haba ninguna seal del
chico con la mscara de esquiar.
Diez minutos ms tarde estaba estacionando el Neon frente a la casa de
Vee. El dao en la puerta fue mucho y tuve que patearla para poder
salir. Luego corr hasta la puerta de entrada, entr a toda prisa y baj
corriendo las escaleras hasta el stano.
Vee estaba sentada en su cama con las piernas cruzadas, tena un
cuaderno sobre sus rodillas, llevaba puesto audfonos y su iPod estaba
encendido.
Quiero ver el dao hoy, o debera esperar a dormir al menos siete
horas? me pregunt a travs de la msica.
Quiz deberas escoger la opcin nmero dos.
Vee cerr su cuaderno y se quit los audfonos.
Terminemos con esto de una vez.
Cuando salimos, me qued mirando al Neon por un largo rato. No era
una noche clida, pero el clima no era la causa del escalofro que
recorri mis brazos.
La ventana del conductor no estaba rota. Tampoco la puerta.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Algo no est bien, dije. Pero Vee no me estaba escuchando. Ella
estaba ocupada inspeccionando cada pulgada del Neon.
Yo me adelant para inspeccionar la ventana del lado del conductor.
Cristal slido. Cerr mis ojos. Cuando los volv a abrir, la ventana
segua intacta.
Camin hasta la parte de atrs del auto, casi terminaba de rodearlo
cuando de repente me par en seco. Haba una pequea grieta en el
parabrisas.
Vee lo vio al mismo tiempo.
Ests segura que no fue una ardilla?
Mi mente volvi a los letales ojos tras la mscara de esquiar. Ellos eran
tan negros que no poda distinguir las pupilas. Eran negros como los
de Patch.
Mrame, estoy llorando de alegra, dijo Vee, tumbndose de forma
poco elegante en el Neon para abrazarlo. Una pequea grieta. Eso es
todo!
Yo fing que sonrea, pero mi estmago estaba revuelto. Cinco minutos
antes, el cristal de la ventana se haba deshecho y la puerta estaba
encorvada. Ahora, mirando al auto, todo eso pareca imposible. No,
pareca una locura. Pero yo vi cmo atraves el cristal con su puo y
sent como sus uas se clavaban en mi hombro.
Verdad?
Mientras ms intentaba recordar el accidente, menos poda. Pequeas
lagunas de informacin perdida llenaban mi memoria. Los detalles se
estaban perdiendo.
Era l alto? Bajo? Delgado? Musculoso? Me dijo algo?
No poda recordar. Esa era la parte ms aterradora.
A la maana siguiente, Vee y yo salimos a las siete y quince y
condujimos a Enzos Bristol para tomar un desayuno de leche vaporosa.
Con mis manos envueltas alrededor de mi tasa china, intent aliviar el
fro que recorra el interior de mi cuerpo. S me ba y me puse una
camisola y un crdigan que me prest Vee, tambin me puse un poco
de maquillaje, pero casi ni recuerdo cuando lo hice.
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No mires ahora, dijo Vee, pero el seor Suter Verde sigue
mirando para ac, estimando tus largas piernas a travs de tus jeans
Ah! Me acaba de saludar. No estoy bromeando. Me acaba de dar un
pequeo saludo militar, de esos que hacen con dos dedos. Que
adorable.
Yo no la estaba escuchando. El accidente de anoche se estuvo
repitiendo en mi cabeza durante toda la noche, llevndose consigo toda
posibilidad de dormir.
Mis pensamientos estaban enredados, mis ojos estaban pesados y no
poda concentrarme.
El seor Suter Verde se ve normal, pero su copiloto parece un chico
muy malo, dijo Vee. Emite cierta seal de nojodasconmigo.
Dime que no parece al hijo de Drcula. Dime que estoy imaginando
cosas.
Alzando mis ojos lo suficiente como para verlo sin parecer que lo estaba
viendo, me fij en las facciones finas y atractivas de su rostro. El pelo
rubio colgaba hasta sus hombros. Sus ojos eran de color del cromo. No
estaba afeitado. Estaba impecablemente vestido con una chaqueta a la
medida y unos jeans oscuros de diseador.
Estas imaginando cosas, dije.
No te fijaste en ese par de ojos profundos? En esa forma de ve que
la raz de su cabello deja en su frente, al estilo Drcula? En su cuerpo
alto y delgado? l puede que sea hasta ms alto que yo.
Vee mide casi seis pies de alto y le encantan los tacones. Tacones altos.
Tambin tiene la costumbre de no salir con chicos ms bajos que ella.
Bueno cul es el problema? pregunt Vee. Te has vuelto
incomunicable. Esto no tiene que ver con la grieta en mi parabrisas,
verdad? Qu importa que hayas golpeado un animal? Le pudo haber
pasado a cualquiera. Aunque est comprobado que las probabilidades
hubieran sido menos si tu mam se mudara fuera de la jungla.
Le iba a contar a Vee lo que haba pasado de verdad. Pronto. Slo
necesitaba un poco de tiempo para juntar los detalles. El problema era
que no vea cmo podra hacerlo. Los nicos detalles que recuerdo
estaban incompletos. Era como si un borrador hubiera dejado mi
memoria en blanco. Pensando, record que un aguacero caa en
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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cascada sobre las ventanas del Neon, causando que todo afuera se viera
borroso. Habr golpeado de verdad a un venado?
Mmm, mira eso, dijo Vee. El seor Suter Verde se est
levantando de su silla. Vaya, eso s es un cuerpo que visita el gimnasio
regularmente. Definitivamente est caminando hacia nosotras. Sus ojos
estn buscndote.
Medio latido despus, fuimos saludadas con un simptico:
Hola.
Vee y yo lo miramos al mismo tiempo. El seor Suter Verde estaba
parado tras nuestra mesa, sus pulgares estaban enganchados en los
bolsillos de sus jeans.
Tena ojos azules y el pelo rubio estratgicamente despeinado caa sobre
su frente.
Hola a ti, dijo Vee. Soy Vee y sta es Nora Grey.
Mir seriamente a Vee. No me gust que ella diera mi apellido, se sinti
como si hubiera violado el contrato entre chicas y mejores amigas
cuando se encuentran con chicos desconocidos. Hice un leve
movimiento de mano como saludo y llev la tasa a mis labios,
quemando mi lengua inmediatamente.
l arrastr una silla de la mesa de al lado y se sent al revs, sus
brazos descansando en donde se supona que estuviera su espalda.
Extendiendo una mano en mi direccin, dijo,
Soy Elliot Saunders. Sintindome demasiado formal, le estrech la
mano. Y este es Jules, aadi, alzando su barbilla en direccin a su
amigo, al cual Vee subestim cuando le llam alto.
Jules inclin todo su cuerpo y se sent en una silla al lado de Vee, y
bajo su cuerpo la silla pareca muy pequea.
Ella le dijo,
Creo que eres el chico ms alto que he visto en mi vida. En serio.
Cunto mides?
Seis pies, diez pulgadas, mascull Jules, hundindose en su silla y
cruzndose de brazos.
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Elliot aclar su garganta.
Puedo comprarles algo para comer?
Estoy bien, dije, levantando mi taza. Ya orden.
Vee me pate bajo la mesa.
Ella quiere una dona rellena de crema de vainilla. Que sean dos.
No es eso demasiado para tu dieta? le pregunt a Vee.
El grano de la vainilla es una fruta. Una fruta marrn.
Es una legumbre.
Ests segura sobre eso? No lo estaba.
Jules cerr los ojos y se apret el puente de su nariz. Aparentemente l
estaba tan contento de estar sentado con nosotras, como yo lo estaba
por tenerlos a ellos all.
Mientras Elliot caminaba hacia el mostrador, permit que mis ojos lo
recorrieran. Definitivamente l estaba en la secundaria, pero nunca
antes lo haba visto en CHS. Lo hubiera recordado. l tiene una
personalidad carismtica y llevadera, de esas que no pasan
desapercibidas. Si no me hubiera sentido tan trastornada,
definitivamente me hubiera interesado para una amistad, o tal vez para
algo ms.
Vives por aqu? le pregunt Vee a Jules.
Mmm.
Vas a la escuela?
Kinghorn Prep. Haba un aire de superioridad en la manera en que
l lo dijo.
Nunca he odo de ella.
Es una escuela privada en Portland. Comenzamos a las nueve. l
levant su manga y mir su reloj.
Vee sumergi un dedo en la espuma de la leche y luego lo lami.
Es cara?
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Por primera vez, Jules la mir directo a los ojos. Sus ojos se
estrecharon, mostrando un poco de blanco alrededor de los bordes.
Eres rico? Apuesto que lo eres, ella dijo. Jules mir a Vee como si
ella hubiera matado una mosca en su frente. l alej su silla un par de
pulgadas, distancindose de nosotras.
Elliot regres con una caja con media docena de donas.
Dos cremas de vainilla para las damas, l dijo, empujando la caja
hacia m, y cuatro glaseadas para m. Supongo que me tengo que
llenar ahora porque no s cmo es la cafetera de Coldwater High.
Vee casi escupe su leche.
Vas a ir a CHS?
Comenzar hoy. Me acabo de transferir de Kinghorn Prep.
Nora y yo vamos a CHS, dijo Vee. Espero que aprecies tu buena
suerte. Cualquier cosa que necesites saber incluyendo a quin
deberas invitar para el baile de primavera slo pregunta. Nora y yo
no tenemos pareja todava.
Decid que era tiempo para separarnos. Jules estaba obviamente
aburrido y molesto, y el estar en su compaa no ayudaba a mi ya
agotado nimo. Hice un gran espectculo mirando al reloj de mi celular
y dije:
Ser mejor que nos vayamos a la escuela, Vee. Tenemos que estudiar
para el examen de Biologa. Elliot, Jules, fue un placer conocerles.
Nuestro examen de biologa es para el viernes, dijo Vee.
Mi interior se estremeci, pero an as sonre entre dientes.
Correcto. Me refera a que tengo un examen de ingls. Las obras de
Geoffrey Chaucer. Todo el mundo supo que estaba mintiendo.
De una manera lejana, mi rudeza me molest un poco, especialmente
porque Elliot no haba hecho nada para merecerlo. Pero no quera estar
sentada aqu por ms tiempo. Quera seguir adelante, distancindome
de lo que pas anoche. Tal vez la desvanecida memoria no era tan mala
despus de todo. Mientras ms temprano olvidara lo que pas, ms
rpido mi vida volvera a retomar su normalidad.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Espero que pases bien tu primer da de clases y quiz nos veamos en
el almuerzo, le dije a Elliot. Luego tom a Vee por el codo, la obligu a
levantarse y la conduje hasta la puerta.



El da escolar casi se haba acabado, solo quedaba Biologa y me dirig a
la clase despus de que hiciera una parada rpida en mi casillero para
cambiar los libros. Vee y yo llegamos antes que Patch, ella se desliz en
su silla vaca y busc en su mochila, sacando una caja de Hot Tamales.
Por aqu va una fruta roja, ella dijo, ofrecindome la caja.
Djame adivinar la canela es una fruta? Alej la caja.
Tampoco almorzaste, dijo Vee, frunciendo el entrecejo.
No tengo hambre.
Mentirosa. Siempre tienes hambre. Esto tiene que ver con Patch?
No piensas que l de verdad te est acosando, verdad? Porque anoche
slo estaba bromeando con todo ese asunto en la biblioteca.
Comenc a masajearme circularmente las sienes. El sordo dolor que
tom por residencia mis ojos aument por la mencin de Patch.
Patch es lo menos que me preocupa, dije.
Eso no era exactamente cierto.
Mi asiento, si no te molesta.
Vee y yo miramos simultneamente al sonido de la voz de Patch.
El son lo suficientemente simptico, pero sigui observando a Vee
mientras colgaba su mochila en su hombro y pareca que ella no se
poda mover lo suficientemente rpido porque l movi su brazo hacia el
lado, invitndola a que se saliera del medio.
Luciendo bien, como siempre, l me dijo mientras se sentaba en su
silla. Se recost en ella, extendiendo sus piernas. Saba que era alto,
pero nunca me haba puesto a medirlo. Ahora, mirando sus piernas,
supuse que l meda ms de seis pies. Quiz seis y una pulgada.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Gracias, respond sin pensar e inmediatamente quise retirar lo
dicho.
Gracias? De todas las cosas que pude haber dicho, gracias era la
peor. No quera que Patch pensara que me gustaban sus cumplidos.
Porque no me gustabanla mayor parte de ellos. No se necesitaba
mucha percepcin para darme cuenta que l era problemtico y ya tena
demasiados problemas en mi vida. No tena necesidad de invitar ms.
Quiz si lo ignoraba, eventualmente l dejara de intentar iniciar
conversaciones y entonces podramos sentarnos uno al lado del otro en
silenciosa armona, como los dems compaeros del saln.
Tambin hueles bien, dijo Patch.
Se llama tomar una ducha. Yo estaba mirando directamente hacia
el frente.
Cuando l no contest, mir hacia el lado.
Jabn. Champ. Agua caliente.
Desnuda. S el proceso.
Abr mi boca para cambiar el tema, pero la campana me interrumpi.
Aparten sus libros, dijo el entrenador desde detrs de su
escritorio. Les voy a repartir un examen corto para prepararlos para el
examen del viernes. l se detuvo frente a m, lamiendo sus dedos
mientras intentaba separar las hojas de los exmenes. Quiero quince
minutos de silencio mientras responden las preguntas. Luego,
discutiremos el captulo siete. Buena suerte.
Trabaj con las primeras preguntas, respondindolas con un rtmico
desplazo de hechos memorizados. Si no fue otra cosa, el examen rob
mi concentracin, apartando el accidente de anoche y la voz que
cuestionaba mi salud mental.
Haciendo una pausa para quitarme el calambre que le haba dado a la
mano con la que escriba, sent a Patch inclinado hacia m.
Te ves cansada. Tuviste una noche agitada? susurr.
Te vi en la biblioteca. Tuve el cuidado de mantener mi lpiz
movindose sobre mi examen, pareciendo que estaba trabajando
duramente.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

57
Lo ms destacado de mi noche.
Me estabas siguiendo?
El movi su cabeza hacia atrs y ri suavemente.
Intent otro ngulo.
Qu estabas haciendo all?
Buscando un libro.
Sent los ojos del entrenador sobre m y me dediqu a mi examen.
Despus de contestar otras cuantas preguntas, mir disimuladamente a
la izquierda y me sorprend al descubrir que Patch me estaba mirando.
El sonri. Mi corazn dio un inesperado vuelco, sorprendida por su
extraamente atractiva sonrisa.
Para mi horror, estaba tan desconcertada, que se me cay el lpiz,
rebot varias veces sobre la mesa y luego rod hasta el borde. Patch se
dobl para tomarlo, lo sostuvo en la palma de su mano y tuve que
concentrarme en no tocar su piel mientras lo tomaba.
Despus de la biblioteca, susurr, a dnde fuiste?
Por qu?
Me seguiste? exig en tono bajo.
Luces un poco agitada, Nora. Qu pas? Sus cejas se juntaron con
preocupacin, pero era todo fingido porque haba un brillo burln en el
centro de sus negros ojos.
Me ests siguiendo?
Por qu querra perseguirte?
Contesta la pregunta.
Nora. La advertencia en la voz del entrenador hizo que me volviera a
concentrar en mi examen. Pero no pude evitar especular sobre cul
hubiera sido su respuesta y eso hizo querer alejarme de Patch, estar
lejos de l en el saln. Al otro lado del mundo.
El entrenador sopl su silbato.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

58
Se acab el tiempo. Pasen sus exmenes al que est en frente.
Esperen preguntas similares en el examen del viernes. Ahora, l junt
sus manos y el sonido seco que caus, hizo que me estremeciera, a la
leccin de hoy. Seorita Sky quieres decir cul ser nuestro tema?
S-e-x-o, anunci Vee.
Precisamente, luego de que ella hablara, yo me desconect. Patch me
estaba persiguiendo? Era su cara la que estaba tras la mscara de
esquiar, si es que haba una cara tras ella? Qu quera l? Abrac mis
codos, sintiendo sbitamente fro. Quera que mi vida volviera a ser
como era antes de que Patch irrumpiera en ella. Al final de la clase,
detuve a Patch antes de que se fuera.
Podemos hablar?
l ya estaba parado, as que se sent en el borde de la mesa.
Qu pasa?
Yo s que t tampoco quieres sentarte conmigo y creo que el
entrenador considerara cambiar nuestros asientos si t hablas con l.
Si le explicas la situacin
La situacin?
Nosotros no somos compatibles.
El pas su mano sobre su mandbula, un calculador gesto con el cual
ya me he familiarizado en el poco tiempo que he ido conocindolo.
No lo somos?
No estoy anunciando que se parti la tierra.
Cuando el entrenador me pidi las caractersticas que deseo en una
compaera, le di las tuyas.
Mi boca se abri levemente.
Retira lo dicho.
Inteligente. Atractiva. Vulnerable. No ests de acuerdo?
l estaba haciendo esto con el nico propsito de contrariarme y eso
solo me puso ms nerviosa.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

59
Le pedirs al entrenador que nos cambie de asiento o no?
Yo paso. Me he acostumbrado a ti.
Cmo se supone que respondiera a eso?
Obviamente su objetivo era que yo reaccionara, lo cual no era difcil
porque nunca saba cuando l esta bromeando o hablando en serio.
Trat de que mi voz sonara tranquila.
Creo que estars mejor sentado con otra persona y creo que lo sabes.
Sonre tensa, pero cortsmente.
Creo que podra terminar sentado con Vee. Su sonrisa pareca igual
de corts que la ma. No voy a presionar mi suerte.
Vee apareci al lado de nuestra mesa, mirndonos a m y a Patch.
Interrumpo algo?
No, dije, cerrando mi mochila. Le estaba preguntando a Patch
sobre la lectura de esta noche. No recuerdo cules fueron las pginas
que el entrenador asign.
La asignacin est en la pizarra, como siempre. Como si no lo
hubieras ledo, dijo Vee.
Patch ri, pareci que estaba compartiendo una broma privada con l
mismo. Sin ser la primera vez, dese saber qu estaba pensando l.
Porque a veces estaba completamente segura de que esas bromas
tenan todo que ver conmigo.
Algo ms, Nora?
No, dije. Te veo maana.
Eso espero. l gui. De verdad gui.
Despus de que Patch estuviera lo bastante lejos par que no pudiera
escuchar, Vee agarr mi brazo.
Buenas noticias. Cipriano. Ese es su apellido. Lo vi en la lista del
entrenador.
Y eso es algo por lo cual alegrarse porque?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

60
Todo el mundo sabe que los estudiantes tienen que registrar en la
enfermera las medicinas recetadas. Ella tir del bolsillo frontal en mi
mochila, en donde yo guardaba mis pldoras de hierro. Adems, todo
el mundo sabe que la oficina de la enfermera est convenientemente
localizada dentro de la oficina principal, donde, da la casualidad, estn
tambin guardados los archivos de los estudiantes.
Con los ojos brillantes, Vee enlaz su brazo con el mo y me arrastr
hacia la puerta.
Es hora de hacer trabajo detectivesco de verdad.


















Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

61
Captulo 5

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por _Nathy_

e puedo ayudar?
Sonre forzadamente a la secretaria de la oficina
principal, esperando no verme tan deshonesta
como me senta.
Tengo una medicina recetada que debo tomar diariamente en la
escuela y mi amiga
Mi voz se estanc en la palabra. Me pregunto si despus de hoy tendr
ganas de considerar a Vee otra vez mi amiga.
Mi amiga me inform que se supone que yo lo debo registrar con la
enfermera. Sabes si es eso correcto? No poda creer que estaba aqu
parada intentando hacer algo ilegal. ltimamente estaba mostrando un
comportamiento no caracterstico en m. Primero segu a Patch a un
billar de mala muerte tarde en la noche.
Ahora estaba a punto de husmear en el archivo estudiantil. Qu
estaba pasando conmigo? No. Qu estaba pasando con Patch? Por
qu cuando se trata de l, no puedo evitar tener mal juicio?
Ah, s, dijo solemnemente la secretaria. Todas las medicinas
necesitan ser registradas. La oficina de la enfermera est all detrs,
tercera puerta a la izquierda, al frente del archivo estudiantil. Ella
hizo seas hacia el pasillo detrs de ella. Si la enfermera no est ah,
puedes sentarte en el catre. Ella regresar en cualquier momento.
Fabriqu otra sonrisa. De verdad esperaba que no fuera tan fcil.
Mientras caminaba por el pasillo, me detuve un par de veces para mirar
sobre mi hombro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Nadie vena tras de m. El telfono de la oficina principal estaba
sonando, pero sonaba como un mundo aparte del oscuro pasillo en
donde estaba. Estaba sola, libre para hacer lo que quisiera.
Me par frente a la tercera puerta a la izquierda. Aguant la respiracin
y toqu a la puerta, pero por la oscuridad en la ventana, era obvio que
el cuarto estaba vaco. Empuj la puerta. Se movi con renuencia,
haciendo un chirrido mientras se abra hacia un pequeo cuarto con
baldosas blancas. Por un momento me qued parada en la entrada, casi
deseando que la enfermera apareciera y as no tener otra opcin que
registrar mis pldoras de hierro e irme. Una rpida mirada a travs del
pasillo revel una puerta con una ventana que deca: ARCHIVO
ESTUDIANTIL. Tambin estaba oscura.
Concentr mi atencin en un insistente pensamiento en el fondo de mi
mente. Patch diciendo que l no haba ido a la escuela el ao pasado.
Estaba bien segura de que l estaba mintiendo, pero y si no lo estaba
habra un expediente a su nombre? Al menos si tiene una direccin
residencial, razon. Tambin la tarjeta de vacunas y las calificaciones
del semestre pasado. An as, una posible suspensin pareca un precio
muy alto para pagar por mirar la tarjeta de vacunas de Patch.
Recost un hombro contra la pared y mir mi reloj. Vee me dijo que
esperara por su seal. Ella dijo que sera obvia. Grandioso.
El telfono en la oficina principal volvi a sonar y la secretaria lo
contest.
Mordindome el labio, mir nuevamente a la puerta identificada como
ARCHIVO ESTUDIANTIL. Probablemente estaba cerrada con llave. El
archivo estudiantil probablemente era considerado de mucha
seguridad. No importaba que clase de distraccin Vee hubiera creado; si
la puerta estaba cerrada, yo no iba a entrar.
Cambi mi mochila al otro hombro. Otro minuto pas. Me dije a mi
misma que deba marcharme
Por otro lado y si Vee tena razn? Y si Patch tiene un pasado
criminal? Como su compaera de biologa, el tener regularmente
contacto con l podra ponerme en peligro. Yo tena la responsabilidad
de protegerme cierto?
Si la puerta no estaba cerrada y los archivos estaban alfabetizados, no
tendra ningn problema en localizar rpidamente el expediente de
Patch. A eso aadmosle un par de segundos para leer por encima a ver
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

63
si tiene carpeta criminal y probablemente est fuera del cuarto en
menos de un minuto. Lo cual sera tan rpido que probablemente ni se
sentira que haba entrado.
Todo estaba demasiado callado en la oficina principal. De repente, Vee
se apareci en la esquina. Ella se acerc a m caminando agachada,
pegada contra la pared, arrastrando sus manos por la pared y mirando
furtivamente sobre sus hombros. Estaba caminando como los espas lo
hacan en las pelculas viejas.
Todo est bajo control, ella susurr.
Qu le pas a la secretaria?
Tuvo que dejar la oficina por un minuto.
Tuvo? No la incapacitaste cierto?
Esta vez no.
Gracias a Dios por las pequeas bondades.
Llam desde el telfono pblico y dije que hay una amenaza de
bomba, dijo Vee. La secretaria llam a la polica y luego corri para
buscar al director.
Vee!
Ella dio golpecitos en su mueca.
El reloj est contando. No queremos estar aqu cuando llegue la
polica. Y me lo dices.
Vee y yo fuimos a la puerta de los archivos de los estudiantes.
Muvete, dijo Vee, empujndome con su cadera.
Ella cubri su puo con la manga de su camisa e intent perforar la
ventana. Nada pas.
Eso fue solo prctica, dijo y luego retrocedi para dar otro golpe,
pero yo agarr su brazo.
Podra estar abierta. Gir el pestillo y la puerta se abri.
Eso no fue nada divertido, dijo Vee. Cuestin de opiniones.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

64
Entra t, orden Vee. Yo vigilo. Si todo va bien, nos
encontraremos en una hora. Esprame en el restaurante mexicano en la
esquina de Drake y Beech.
Luego camin en cuclillas por el pasillo.
Me dej all parada, mitad adentro y mitad afuera del estrecho cuarto
revestido de pared a pared con archiveros. Antes de que mi conciencia
me dijera que me saliera de ah, entr y cerr la puerta tras de m,
presionando mi espalda contra ella.
Con un profundo respiro, me quit la mochila y me adelant, trazando
con mis dedos la parte frontal de los archiveros. Encontr la gaveta
marcada con CARCUV. La gaveta se abri de un jaln. Las etiquetas
de los archivos estaban identificadas a mano y me pregunt si
Coldwater High era la ltima escuela en el pas que an no estaba
computarizada.
Mis ojos se posaron sobre el apellido Cipriano.
De un tirn, saqu el archivo de la repleta gaveta. Por un momento lo
sostuve en mis manos, tratando de convencerme de que no era tan
malo lo que estaba a punto de hacer. Qu importaba que all adentro
hubiera informacin privada?
Como compaera de biologa de Patch, tena derecho a saber estas
cosas.
Afuera, las voces llenaron el pasillo.
Abr el archivo con torpeza e inmediatamente me estremec. No tena
sentido.
Las voces avanzaban.
Al azar, introduje el archivo dentro de la gaveta y la empuj, envindola
rpidamente devuelta al archivero. Mientras me giraba, me qued
paralizada. Al otro lado de la ventana, el director se detuvo en seco y su
vista estaba fija sobre la ma.
Lo que sea que le estaba diciendo al grupo, el cual consista de los ms
importantes de la facultad, se qued en el olvido.
Disclpenme un momento, lo escuch decir. El grupo continu
caminando. Pero l no.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

65
l abri la puerta.
Esta rea es prohibida para los estudiantes.
Intent mostrar una expresin indefensa.
Lo siento. Intento encontrar la oficina de la enfermera. La secretaria
dijo que era la tercera puerta a la derecha, pero creo que cont mal
Puse mis manos en alto. Estoy perdida.
Antes de que l pudiera responder, abr la cremallera del bolsillo de mi
mochila.
Se supone que registre esto. Pldoras de hierro, expliqu. Soy
anmica.
l me estudi por un momento frunciendo el ceo. Pens que poda
verlo balancear sus opciones: quedarse aqu y lidiar conmigo, o lidiar
con una amenaza de bomba. El seal hacia la puerta, alzando su
barbilla,
Necesito que salgas del edificio inmediatamente. l abri la puerta y
yo pas bajo su brazo, mientras mi sonrisa colapsaba.


Una hora despus me sent en uno de los cubculos del restaurante
mexicano en la esquina de Drake y Beech. Un cactus de cermica y un
coyote de peluche estaban puestos en la pared frente a m. Un hombre
que llevaba puesto un sombrero ms ancho que l estaba pasendose
por ah, rasgueando acordes en su guitarra. l me dio una serenata
mientras la camarera pona mens sobre la mesa. Frunc el entrecejo
cuando vi la insignia en la portada. The Borderline. Nunca antes haba
comido aqu, y sin embargo algo en el nombre se me haca vagamente
familiar.
Vee vino detrs de m y se sent en la silla opuesta. Nuestro mesero
estaba a sus pies.
Cuatro chimis, crema agria extra, un plato con nachos y otro con
frijoles negros, le dijo Vee sin consultar el men.
Un burrito rojo, dije.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Cuentas separadas? pregunt l.
Yo no le voy a pagar a ella, Vee y yo dijimos al mismo tiempo.
Despus de que nuestro mesero se fue, dije,
Cuatro chimis. Estoy ansiosa por saber su conexin con las frutas.
No empieces. Me muero de hambre. No he comido nada desde el
almuerzo. Ella hizo una pausa. Si no cuentas el Hot Tamales,
porque yo no lo estoy contando.
Vee es voluptuosa, una escandinava, y era increblemente sexy de una
manera no ortodoxa. Ha habido das en los que nuestra amistad era la
nica cosa que evitaba mi envidia. Junto a Vee, la nica cosa que tena
a mi favor eran mis piernas y tal vez mi metabolismo, pero
definitivamente no mi cabello.
Ms vale que traiga los nachos rpido, dijo Vee. Me va a dar
urticaria si no como algo salado en los prximos cuarenta y cinco
segundos y de todas maneras las primeras tres letras de la palabra
dieta debera decirte que es lo que quiero hacer.
Ellos hacen la salsa con tomates, mencion. Eso es rojo y los
aguacates son una fruta, creo.
Su rostro resplandeci.
Y ordenaremos daiquiris de fresa.
Vee tena razn. Esta dieta era fcil.
Vuelvo enseguida, dijo ella, saliendo del cubculo. Ese tiempo del
mes. Despus de eso, quiero or la exclusiva.
Mientras esperaba por ella, me encontr concentrada en el chico que
estaba unas mesas ms al frente. l estaba trabajando duramente,
estregando un trapo sobre la mesa. Haba algo extraamente familiar en
la manera en que se mova, en la manera en que su camisa caa sobre
el arco de su bien definida espalda. Casi como si l sospechara que
estaba siendo observado, l se enderez, se dio la vuelta y sus ojos se
fijaron en los mos al mismo tiempo que yo comprend por qu me era
tan familiar.
Patch.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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No poda creerlo. Pens en golpearme la frente cuando record que l
me haba dicho que trabajaba en el Borderline.
Limpindose las manos en su delantal, l camin hacia m,
aparentemente disfrutando de mi incomodidad mientras yo miraba
alrededor buscando alguna manera de escapar y descubriendo que no
poda ir a ninguna parte, que solo poda hundirme ms en el cubculo.
Vaya, vaya, l dijo. No tiene suficiente con verme cinco das a la
semana? Tambin me tienes que dar una tarde?
Me disculpo por la desafortunada coincidencia.
l se sent en la silla de Vee. Cuando l puso los brazos sobre la mesa,
estos eran tan largos que cruzaron mi lado de la mesa. l tom mi vaso,
hacindolo girar entre sus manos.
Todas las sillas aqu estn ocupadas, dije. Cuando l no respondi,
agarr mi vaso de vuelta y tom un sorbo de agua, tragando
accidentalmente un cubo de hielo que me lastim la garganta. No
deberas estar trabajando en lugar de estar fraternizando con clientes?
dije ahogada.
l sonri.
Qu vas a hacer el domingo en la noche?
Yo buf. Accidentalmente.
Me estas invitando a salir?
Te ests volviendo presumida. Me gusta eso, ngel.
No me importa lo que te gusta. No voy a salir contigo. No en una cita.
Tampoco sola contigo.
Quera patearme por experimentar un ardiente estremecimiento al
imaginarme qu podra conllevar pasar una noche sola con Patch. l ni
siquiera lo deca en serio. l estaba provocndome por razones que slo
l conoca.
Espera me dijiste ngel? pregunt.
Y si lo hice?
No me gusta.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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l sonri abiertamente.
Entonces lo dije. ngel.
l se inclin en la mesa, levantando sus manos hasta mi cara y roz su
pulgar en la esquina de mi boca. Yo me alej, muy tarde.
l frot brillo labial entre su pulgar y el dedo ndice.
Te ves mejor sin eso.
Intent recordar de qu estbamos hablando, pero no me esforc tanto
como estaba haciendo para intentar parecer que su contacto no me
haba causado nada.
Recog mi pelo tras mi hombro, tomando de nuevo el hilo de nuestra
previa conversacin.
De todas maneras, no me dejan salir cuando hay clases al otro da.
Que mal. Hay una fiesta en la costa. Pens que podramos ir.
l de verdad pareca sincero, pero no poda saber si era cierto o no. En
lo absoluto. El calor de antes segua corriendo en mis venas y tom un
largo sorbido con mi pajilla, intentando enfriar mis sentimientos con un
tiro de agua helada.
Tiempo a solas con Patch podra ser intrigante y peligroso. No estaba
segura cmo exactamente, pero esta vez estaba confiando en mis
instintos.
Fing un bostezo.
Bueno, como ya dije, al otro da hay clases. Con la esperanza de
convencerme ms a m que a l, aad. Si ests interesado en esa
fiesta, yo casi puedo garantizarte que no estar.
Listo, pens. Caso cerrado.
Y luego, sin ninguna advertencia en absoluto, dije,
Por qu me estas invitando?
Hasta este preciso instante, haba estado dicindome que no me
importaba lo que Patch pensara de m. Pero ahora, supe que era una
mentira. Aunque probablemente me arrepentira, estaba lo
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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suficientemente curiosa sobre Patch hasta el punto de ir a cualquier
parte con l.
Quiero estar contigo a solas, dijo Patch. Solo con eso, mis defensas
regresaron.
Escucha, Patch, no quiero ser grosera, pero
Seguro que quieres serlo.
Bueno, t comenzaste! Adorable. Muy madura. No puedo ir a la
fiesta. Fin de la historia.
Porque no puedes salir en noches de escuela, o porque te da miedo
estar sola conmigo?
Ambas. La confesin se me escap.
Te dan miedo todos los chicos o solo yo?
Entorn mis ojos dejando claro que no me iba a molestar en contestar
una pregunta tan estpida.
Te hago sentir incmoda? Su boca cre una lnea neutral, pero
detect una sonrisa especulativa atrapada tras ellos.
S, en realidad l tena ese efecto en m. Tambin tena la tendencia de
eliminar de mi cabeza todo pensamiento lgico.
Lo siento, dije. De qu estbamos hablando?
De ti.
De mi?
De tu vida personal.
Yo re, insegura de qu otra respuesta dar.
Si esto es sobre m y el sexo opuesto Vee ya me dio ese discurso.
No necesito escucharlo dos veces.
Y qu te dijo la sabia Vee?
Yo estaba jugando con mis manos y las deslic fuera de la vista.
No puedo imaginar por qu estas tan interesado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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l sacudi suavemente su cabeza.
Interesado? Estamos hablando de ti. Estoy fascinado.
l sonri y fue una sonrisa fantstica. El efecto fue un pulso agitado. Mi
pulso agitado.
Creo que deberas regresar a trabajar, dije.
Es bueno saberlo, me gusta la idea de que en la escuela no haya
ningn chico que junte todas tus expectativas.
Olvid que eres la autoridad de mis tan nombradas expectativas,
buf.
l me estudi de una manera que me hizo sentir transparente.
T no eres reservada, Nora. Tampoco eres tmida. Solo necesitas una
buena razn para salir de tu rutina y conocer a alguien.
Ya no quiero hablar ms sobre m.
T crees que lo sabes todo.
No es cierto, dije. Por ejemplo, bueno, en este caso, yo no s
mucho sobre ti.
T no ests lista para conocerme.
No haba nada despreocupado en la manera en que l lo dijo. En
realidad, su expresin era cortante.
Busqu en tu expediente.
Mis palabras colgaron en el aire por un momento antes de que los ojos
de Patch se alinearan con los mos.
Estoy bastante seguro de que eso es ilegal, dijo l calmadamente.
Tu expediente estaba vaco. No haba nada. Ni siquiera tu cartilla de
vacunas.
l ni siquiera fingi estar sorprendido. l se reclin en su silla y sus
ojos relucan como obsidianas.
Y me ests diciendo esto porque tienes miedo de que pueda causar
un brote de sarampin o paperas?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Te estoy diciendo esto porque quiero que sepas que yo s que algo no
est bien contigo. Nos has engaado a todos. Voy a descubrir qu es lo
que ests tramando. Te voy a descubrir.
Estar esperando que lo hagas.
Yo me sonroj, comprendiendo muy tarde la indirecta. Sobre la cabeza
de Patch, pude ver a Vee abrindose camino entre las mesas.
Vee viene. Te tienes que ir dije.
l se qued ah, mirndome, pensando.
Por qu me ests mirando as? le dije a manera de reto.
l se impuls, preparndose para levantarse.
Porque t no eres como yo pensaba.
T tampoco lo eres, rebat. Eres peor.

Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 6

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

la maana siguiente me sorprendi ver a Elliot entrar en la
primera hora de Educacin Fsica justo cuando sonaba el
timbre. Llevaba pantalones cortos de baloncesto y una sudadera
Nike blanca. Sus zapatillas altas parecan nuevas y caras. Despus de
entregarle un papel a la seorita Sully, me vio, me salud con la mano y
se acerc a las gradas donde yo estaba.
Me estaba preguntando cundo volveramos a cruzarnos dijo. La
direccin ha reparado en que no he cursado Educacin Fsica en los
ltimos dos aos. En los colegios privados no es obligatorio. Estn
debatiendo cmo harn encajar cuatro aos vlidos de Educacin Fsica
en los dos prximos aos. As que aqu estoy. Tengo Educacin Fsica
en la primera y en la cuarta hora.
Nunca supe por qu te trasladaron aqu dije.
Perd la beca y mis padres no podan pagar la matrcula.
La seorita Sully hizo sonar su silbato.
Entiendo que ese silbato significa algo, no? dijo Elliot.
Diez vueltas alrededor de la pista dije posicionndome de pie en la
grada . Eres un atleta?
Elliot se levant de un salto y se puso a dar rpidos pasos de pgil.
Lanz al aire algunos ganchos y golpes rpidos. Concluy con un
gancho que se detuvo a centmetros de mi barbilla.
Un atleta? Sonri. Hasta el tutano.
Te lo vas a pasar en grande con la seorita Sully.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

73
Trotamos juntos las primeras diez vueltas, luego salimos afuera, donde
todo estaba teido de una niebla fantasmal que pareca querer obstruir
mis pulmones, ahogndome. El cielo dej filtrar unas pocas gotas,
amenazando con desatar una tormenta sobre la ciudad de Coldwater.
Me volv hacia las puertas del edificio, pero saba que era intil: la
seorita Sully era una entusiasta.
Necesito dos capitanes para el partido de bisbol voce. Venga, a
ver si se espabilan. Quiero ver esas manos en el aire! Si no hay
voluntarios formar yo misma los equipos, y no suelo ser justa.
Elliot levant la mano.
Muy bien dijo la profesora. Aqu, junto a la meta. Y qu tal
Marcie Millar como capitn del equipo rojo.
Marcie mir a Elliot.
Venga.
Adelante, Elliot, elige t primero dijo la seorita Sully.
Rascndose la barbilla, Elliot observ detenidamente a la clase, como si
con slo mirarnos pudiera evaluar nuestras habilidades para batear y
parar la bola.
Nora escogi.
Marcie ech la cabeza atrs y ri.
Gracias dijo a Elliot, dirigindole la tpica sonrisa desarmante que,
por razones que no alcanzo a comprender, idiotiza al sexo opuesto.
Por qu? pregunt Elliot.
Por regalarnos el partido Marcie me seal con el dedo. Hay cien
razones por las que yo soy animadora y Nora no. La coordinacin es la
primera de ellas.
La mir con ojos entornados, luego fui hacia Elliot y me puse a su lado,
tapndome la cabeza con un suter azul.
Nora y yo somos amigos dijo Elliot a Marcie serenamente, casi con
frialdad. Era una exageracin, pero no iba a corregirlo.
Marcie lo recibi como un cubo de agua helada, y yo lo disfrut.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Eso es porque no has conocido a nadie mejor. Como yo Marcie se
enrosc un mechn de pelo en un dedo. Marcie Millar. Pronto oirs
hablar de m. O tena un tic en el ojo, o le lanz un guio.
Elliot no respondi, y mi valoracin respecto de l aument unos
puntos. Un hombre inferior habra cado de rodillas e implorado por la
mnima atencin que Marcie estuviera dispuesta a concederle.
Vamos a quedarnos aqu toda la maana esperando a que llueva o
nos ponemos a trabajar? terci la seorita Sully.
Una vez formados los dos equipos, Elliot llev a los nuestros a la caseta
de jugadores y decidi el orden de bateo. Me entreg el bate y me coloc
el casco.
T sers la primera, Grey. Todo lo que necesitamos es un sencillo.
Mientras practicaba mi swing, a punto de darle a Elliot con el bate, dije:
Pero yo tengo ganas de una carrera.
Tambin marcaremos un jonrn Me envi al home. Ve a ocupar
tu posicin y practica tu swing.
Me puse el bate al hombro, pensando que quiz debera haber prestado
ms atencin durante las Series Mundiales. Vale, quiz debera
haberlas visto. Mi casco se desliz hasta taparme la vista y yo lo levant
tratando de divisar el campo anterior, perdido entre macabras volutas
de niebla.
Marcie Millar ocupaba su lugar en el montculo del lanzador. Sostena
la bola delante de su rostro y advert que me enseaba el dedo corazn
levantado. Me dirigi otra sonrisa de las suyas y me lanz la bola.
La cog de refiln, envindola a la zona de tierra, fuera de la lnea de
foul.
Strike uno! grit la profesora desde su posicin entre la primera y
la segunda base.
Llevaba demasiado efecto, lnzale una limpia! grit Elliot desde su
caseta. Tard en darme cuenta de que le hablaba a Marcie y no a m.
Marcie volvi a lanzar y la bola traz un arco bajo el cielo sombro.
Intent golpearla, pero esta vez fall por completo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

75
Strike dos! anunci Anthony Amowitz detrs de su mscara de
receptor.
Lo mir con dureza.
Me apart de la base del bateador y practiqu mi swing repetidas veces.
Casi no vi que Elliot se acercaba por detrs. Me rode con los brazos y
coloc sus manos en el bate, alineadas con las mas.
Deja que te ensee me dijo al odo. As. Lo pillas? Ahora reljate.
Gira las caderas, el truco est en las caderas.
Senta un intenso calor en el rostro mientras toda la clase nos miraba.
Creo que ya lo tengo, gracias.
Vayan a un hotel! nos grit Marcie.
Los jugadores se rieron.
Si tuvieras un lanzamiento decente ella golpeara la bola le
respondi Elliot.
Yo s lanzar.
Y ella sabe batear. Y me susurr : Pierde el contacto visual en el
instante que arroje la bola. Sus lanzamientos no son limpios, as que
tendrs que esforzarte para alcanzarlos.
Venga, estis retrasando el juego! nos grit la seorita Sully.
Fue entonces cuando algo en el aparcamiento, ms all de la caseta de
jugadores, me llam la atencin. Me pareci or mi nombre. Me di la
vuelta, aunque saba que nadie me haba llamado en voz alta. Mi
nombre haba sido susurrado en mi mente.
Nora.
Patch llevaba una gorra de bisbol azul. Estaba apoyado contra la valla
con los dedos en el tejido de alambre. No llevaba ningn abrigo, a pesar
del tiempo. Iba todo de negro. Me miraba con ojos opacos e inaccesibles,
pero sospech que detrs de ellos ocurriran muchas cosas.
Otra sarta de palabras invadi mi mente.
Aprendiendo a batear? Bonito detalle.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Respir con calma y me dije que aquellas palabras slo estaban en mi
imaginacin. La otra posibilidad era que Patch tuviera el poder de
conducir pensamientos al interior de mi mente, lo cual era imposible.
Simplemente no poda ser. A menos que yo sufriera un trastorno
delirante. Ah. Eso me asust ms que la idea de que l hubiese
transgredido los mtodos de la comunicacin normal y pudiese, a
voluntad, hablarme sin siquiera abrir la boca.
Grey! Concntrate en el juego!
Pestae, reaccionando justo a tiempo para ver la bola viniendo hacia
m. Fui a batear, pero entonces o otro goteo de palabras.
Noan no.
Me refren, esperando que la bola me llegara. A medida que descenda
di un paso al frente de la base del bateador. Bate con todas mis
fuerzas.
Se oy un crujido tremendo y el bate vibr en mis manos. La bola sali
disparada hacia Marcie, que cay sobre su trasero. Pasando entre el
jugador medio y la segunda base, la bola fue a parar a los jardines.
Corre! grit todo mi equipo desde la caseta. Corre, Nora!
Corr.
Suelta el bate! gritaron.
Lo solt.
Prate en la primera base!
No lo hice.
Nada ms llegar a la esquina de la primera base, gir y ech a correr
haca la segunda. El campo izquierdo ahora tena la bola, en posicin
para dejarme fuera. Agach la cabeza, segu corriendo y trat de
recordad cmo alcanzaban la base los profesionales que jugaban en la
televisin. Con los pies por delante? De cabeza? Frenaban, caan y
rodaban?
La bola sali volando hacia la segunda base, una cosa blanca que
giraba en algn punto de mi visin perifrica. Un excitado cntico
religioso trajo a mis odos la palabra Trate, pero yo segua sin saber
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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con qu deba alcanzar la tierra primero, si con los pies o con las
manos.
El jugador de la segunda base cogi la bola en el aire. Me zambull de
cabeza, con los brazos extendidos. El guante sali de la nada,
abatindome en picado sobre m. Me dio en la cara con su fuerte olor a
cuero. Mi cuerpo se desarm en la tierra, un montn de polvo y arena
disolvindose bajo mi lengua.
Eliminada! grit la seorita Sully.
Ca de lado y me palp el cuerpo en busca de heridas. Tena una
sensacin de ardor en las piernas, una extraa mezcla de calor y fro, y
me quedara corta si dijera que, al levantarme el chndal, tuve la
impresin de que dos gatos haban cado de los jugadores y me
desplom sobre el banquillo.
Una maravilla dijo Elliot.
Mi acrobacia suicida o mi pierna destrozada? Con la rodilla contra
el pecho me sacud tanta tierra como pude.
Elliot se inclin y me sopl la rodilla, las costras ms grandes de tierra
cayeron al suelo.
Hubo un silencio incmodo.
Puedes andar? me pregunt.
Me puse de pie, demostrando que, si bien mi perna era un desastre de
rasguos y polvo, todava poda usarla.
Puedo llevarte a la enfermera. Coge tu mochila dijo.
Te parece? Estoy bien. Mir hacia la valla, donde haba visto a
Patch por ltima vez, pero ya no estaba all.
Ese que estaba en la valla es tu novio? me pregunt Elliot.
Me sorprendi que Elliot hubiese reparado en la presencia de Patch.
Estaba de espaldas a la valla.
No. Slo un amigo. En realidad, ni siquiera eso. Es un compaero de
clase de Biologa.
Te ests sonrojando.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Debe de ser el viento.
La voz de Patch todava resonaba en mi cabeza. Mi corazn lata ms
rpido, pero, en cambio, mi sangre se enfriaba. Me haba hablado a
travs del pensamiento? Haba un vnculo entre nosotros que permita
que eso ocurriese? O me estaba volviendo loca?
Elliot no pareca muy convencido.
De verdad no hay nada entre vosotros? No quiero cortejar a una
chica que no est disponible.
Nada. Y en cualquier caso, yo no iba a permitir que lo hubiera.
Eso est por verse.
Qu haba dicho Elliot?
Perdona? dije.
l sonri.
El Delphic Seaport vuelve a abrir el sbado por la noche. Jules y yo
estamos pensando en ir. Parece que el tiempo no ser demasiado malo.
Tal vez Vee y t quieran venir?
Me lo pens. Si rehusaba una invitacin de Elliot, Vee me matara.
Adems, salir con Elliot pareca una buena manera de escapar a la
atraccin que senta por Patch.
Parece un buen plan respond.



Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 7

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

ra sbado por la noche y Dorothea y yo estbamos en la cocina.
Ella acababa de meter una cazuela en el horno y estaba
repasando la lista de tareas que mi madre le haba dejado en la
puerta de la nevera.
Ha llamado tu madre. No regresar hasta el domingo por la noche
me dijo mientras fregaba con detergente la pila de la cocina con una
energa que me haca doler el brazo. Ha dejado un mensaje en el
contestador. Quiere que la llames. Has estado llamando cada noche
antes de irte a la cama?
Yo estaba sentada en un taburete, comiendo un bollo de pan con
mantequilla. Acababa de darle un mordisco pero Dorothea me miraba
esperando una respuesta.
Hummm-hum asent.
Hoy ha llegado una carta del instituto. Seal con la barbilla las
cartas que haba sobre el aparador. Puede que sepas de qu se
trata?
Me encog de hombros con inocencia y dije:
Ni idea.
Pero tena una idea bastante clara. Doce meses atrs haba abierto la
puerta de mi casa para encontrarme con la polica. Tenemos malas
noticias, dijeron. El entierro de mi padre fue una semana ms tarde.
Desde entonces, todos los lunes por la tarde acuda a mi sesin con el
doctor Hendrickson, el psiclogo del instituto. Haba faltado a las
ltimas dos, y si no las recuperaba esa semana me metera en
problemas. La carta probablemente era una advertencia.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Tienes planes para esta noche? T y Vee haban pensado en algo?
Tal vez una pelcula aqu en la casa?
Tal vez. De verdad, Dorth, yo puedo limpiar la pila ms tarde. Ve a
sentarte ycmete la otra mitad de mi bollo.
El moo gris de Dorothea se le deshaca mientras fregaba.
Maana voy a una conferencia dijo. En Portland. Hablar la
doctora Melissa Sanchez. Ella dice que una puede sentirse ms sexy a
travs de la mente. Las hormonas son drogas peligrosas. A menos que
le digamos lo que queremos, tienen un efecto contraproducente. Se nos
vuelven en contra Se gir y me apunt con el envase de detergente
para enfatizar, ahora me levanto por la maana y escribo con el lpiz
labial en el espejo: Soy sexy. Los hombres me desean. Los sesenta y
cinco son como unos nuevos veinticinco.
Crees que funciona? pregunt, intentando no sonrer.
Funciona respondi.
Me lam los dedos con mantequilla mientras pensaba una respuesta
apropiada.
As que vas a dedicar el fin de semana a reinventar tu lado sexy.
Toda mujer necesita reinventar su lado sexy. Dicho as me gusta. Mi
hija se ha hecho implantes. Dice que lo hizo para ella misma, pero qu
mujer se pone tetas para ella misma? Son una carga. Se ha puesto tetas
para satisfacer a un hombre. Espero que t no hagas estupideces por
un chico, Nora. Agit el dedo.
Creme, Dorth, no hay chicos en mi vida de acuerdo, quizs haba
dos al acecho en la periferia, rondando, pero como no conoca lo
suficiente a ninguno de los dos, y uno de ellos me asustaba, pareca
ms seguro cerrar los ojos y hacer como si no estuvieran all.
Eso es bueno y malo. Si das con el chico equivocado, te metes en
problemas. Si encuentras al chico apropiado, encuentras el amor. Su
voz se suaviz con la reminiscencia. Cuando era una jovencita en
Alemania, tuve que escoger entre dos muchachos. Uno era muy
malvado. El otro era mi Henry. Estuvimos felizmente casados durante
cuarenta y un aos.
Era el momento de cambiar de tema.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Cmo est tu ahijado... Lionel?
Entorn los ojos.
Te gusta el pequeo Lionel?
Nooo
Yo podra arreglar algo
No, Dorothea, de verdad. Gracias, pero ahora mismo estoy muy
concentrada en mis estudios. Quiero ir a una universidad de rango
superior.
Si acaso ms adelante.
Te lo dir.
Termin mi bollo acompaada por el rumor de la charla montona de
Dorothea, interponiendo inclinaciones de cabeza y algn que otro aj
cada vez que ella haca una pausa a la espera de una respuesta. Pero lo
que de verdad me preocupaba era si quera quedar con Elliot esta
noche. Al principio me haba pareci buena idea, pero cuanto ms
pensaba, ms dudaba. Por una parte, lo haba conocido haca apenas
un par de das. Y por otra, no estaba segura de cmo se lo tomara mi
madre. Se estaba haciendo tarde, y el Delphic estaba por lo menos a
media hora en coche. Adems, los fines de semana el Delphic era
famoso por su desenfreno.
Son el telfono y el nmero de Vee apareci en el identificador de
llamadas.
Hacemos algo esta noche? quiso saber.
Abr la boca, sopesando mi respuesta, para cuando comente la
invitacin de Elliot no habra vuelta atrs.
Lanz un chillido.
Oh, Dios mo! Dios mo, Dios mo, Dios mo! Acabo de derramar el
esmalte de uas sobre el sof. Espera, voy por una toallita de papel. El
esmalte sale con agua? Al cabo regres. Creo que he arruinado el
sof. Esta noche tenemos que salir. No quiero estar aqu cuando
descubran mi ltima obra de arte accidental.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Dorothea haba bajado al cuarto de bao. No tena ganas de escucharla
quejarse de las instalaciones mientras limpiaba, as que me decid.
Qu te parece el Delphic Seaport? Elliot y Jules irn. Quieren
quedar.
Me ests dando demasiados detalles! Reserva la informacin vital,
Nora. Paso a recogerte en un cuarto de hora. Y colg.
Sub y me puse un suter blanco de cachemira ajustado, unos tejanos
oscuros y unos mocasines azul marino. Di forma al cabello que
enmarca mi rostro enroscndolo en mi dedo, como haba aprendido a
manejar mis rizos naturales, y voil! Unos espirales bastante
decadentes. Me apart del espejo dos veces y me dije que era una
mezcla de chica simptica y sexy.
Cinco minutos despus, Vee subi con el Neon el camino de la entrada
e hizo sonar al claxon en modo staccato. A m me llevaba diez minutos
recorrer la distancia entre nuestras casas, pero por lo general respetaba
el lmite de velocidad. Vee comprenda la palabra velocidad, pero
lmite no formaba parte de su vocabulario.
Me voy al Delphic Seaport con Vee dije en voz alta para que me
oyera Dorothea. Si llama mi madre, te importara pasarle el
mensaje?
Dorothea sali anadeando del cuarto del bao.
Hasta el Delphic? A esta hora?
Que te diviertas en tu conferencia! dije escapndome por la puerta
antes de que ella pudiera protestar o hacer que mi madre se pusiera al
telfono.
Vee llevaba su pelo rubio recogido en una coleta, con algunos rizos
gruesos colgando. Unas argollas de oro pendan de sus orejas. Lpiz de
labios color cereza. Pestaas negras y largas.
Cmo lo has hecho? pregunt. Tenas cinco minutos para estar
lista.
Siempre lista Vee me lanz una sonrisa. Soy el sueo de
cualquier boy scout.
Me inspeccion con ojo crtico.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Qu? dije.
Esta noche vamos a quedar con unos chicos.
Por lo ltimo que he sabido, as es.
A los chicos le gustan las chicas que parecen chicas.
Enarqu las cejas.
Y yo qu parezco?
Pareces una que ha salido de la ducha y ya est. No me
malinterpretes. La ropa est bien, el pelo est bien pero el resto Aqu
tengo algo. Meti la mano en su bolso. Como soy una buena amiga,
te presto mi lpiz labial. Y mi rimel, pero si antes me juras que no
tienes ninguna enfermedad ocular contagiosa.
No tengo ninguna enfermedad ocular!
Vale, slo lo pregunto para cubrirme las espaldas.
Bah, olvdalo.
Vee se qued boquiabierta; no se poda creer que no quisiera
maquillarme.
Te sentirs desnuda sin esto!
Exactamente.
La verdad, no tena muy claro lo de ir a la fiesta sin maquillaje. No
porque me sintiera un poco desnuda, sino porque Patch me haba
sugerido lo de no maquillarme. Para convencerme, me dije que mi
dignidad no estaba en juego. Ni mi orgullo. Me haban hecho una
sugerencia y yo era lo bastante abierta como para probarla. Lo que no
quera admitir era que para probarla haba escogido una noche en la
que no me encontrara con Patch.
Media hora ms tarde, Vee conduca por el camino de acceso del
Delphic Seaport. Tuvimos que dejar el coche en la zona ms apartada
del aparcamiento, debido a la afluencia del fin de semana. Situado
sobre la costa, el Delphic Seaport no era conocido precisamente por su
clima templado. Un viento a ras del suelo arrastraba bolsas de
palomitas y envoltorios de caramelos, arremolinndolos a nuestros pies,
mientras nos dirigamos a la taquilla. Haca tiempo que los rboles
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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haban perdido sus hojas, y las ramas se extendan amenazadoramente
sobre nosotras como dedos desarticulados. El Delphic Seaport era toda
una atraccin durante el verano, con sus instalaciones recreativas, sus
bailes de mscaras, sus puestos de videncia, sus msicos gitanos y su
espectculo de fenmenos. Nunca supe si las deformidades humanas
eran reales o una ilusin.
Un adulto, por favor ped a la taquillera.
Ella cogi el dinero y desliz una pulsera por debajo de la ventanilla.
Luego sonri, enseando sus dientes blancos de vampiro, de plstico y
manchados de pintalabios rojo.
Que te diviertas dijo con voz lgubre. Y no dejes de visitar nuestra
atraccin recientemente remodelada. Dio un golpecito en el cristal
sealndome una pila de mapas y folletos.
Cog uno mientras me diriga a los torniquetes. El texto rezaba:
PARQUE DE ATRACCIONES DELPHIC
LA SENSACION MS NOVEDOSA!
EL ARCNGEL
REMODELADO Y RENOVADO!
PIERDA LA GRACIA DIVINA EN UNA CADA VERTICAL DE TREINTA
METROS
Vee lea el folleto por encima de mi hombro. Sus uas amenazaban con
perforarme el brazo.
Tenemos que montarnos! aull.
Al final le promet, con la esperanza de que si visitbamos primero
las dems atracciones se olvidara de sa. Haca aos que no senta
miedo a las alturas, quiz porque las haba evitado concienzudamente.
No saba si ya estaba preparada para averiguar si el tiempo haba
disipado mi miedo.
Despus de pasar por la noria, los autos chocadores, la alfombra
mgica y algunas cabinas de juego, Vee y yo decidimos que era el
momento de buscar a Elliot y a Jules.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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A ver dijo Vee mirando los dos caminos que circunvalaban el
parque.
El saln de juegos dije finalmente.
Correcto.
Acabbamos de cruzar las puertas del saln de juegos cuando lo vi. No
era Elliot. Tampoco Jules.
Era Patch.
Me lanz una mirada desde su videojuego. La misma gorra de bisbol
que llevaba cuando lo vi durante a clase de Educacin Fsica le
ocultaba gran parte de la cara, pero vislumbr el destello de una
sonrisa. A primera vista me pareci simptica, pero luego record cmo
haba irrumpido en mis pensamientos y se me hel la sangre.
Con un poco de suerte, Vee no lo habra visto. La hice avanzar poco a
poco entre la gente, consiguiendo que Patch quedara fuera de su vista.
Lo ltimo que quera era que ella insistiera en acercarnos y entablar
una conversacin.
All estn! exclam Vee, agitando la mano por encima de su
cabeza. Jules! Elliot! Aqu!
Buenas noches, seoritas dijo Elliot abrindose paso entre la
multitud. Jules segua su estela, con la frescura de un trozo de carne de
hace tres das. Me dejan invitarlas a una Coca-Cola?
Me parece bien respondi Vee, mirando a Jules. Para m una
diettica.
Jules se disculp para ir al servicio y desapareci entre el gento.
Al cabo de cinco minutos, Elliot regres con dos Coca-Colas, que nos
entreg. Se froto las manos y contempl el saln.
Bien, por dnde empezamos? dijo.
No deberamos esperar a Jules? pregunt Vee.
Nos encontrar.
Hockey de aire propuse. El hockey de aire estaba en el otro lado del
saln de juegos. Cuando ms lejos de Patch, mejor. Seguramente era
una coincidencia que estuviera all, pero mis instintos recelaban.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Miren! exclam Vee. Ftbol de mesa! Y se abri camino en
zigzag rumbo a la mesa. Jules y yo contra ustedes dos.
Es justo dijo Elliot.
El ftbol de mesa habra estado bien si no fuera porque se hallaba a
escasa distancia de Patch y su videojuego. Me propuse ignorarlo. Si
estaba de espaldas a l, apenas reparara en su presencia. Quiz Vee
tampoco lo viera.
Oye, Nora, se no es Patch? dijo Vee.
Eh?
Ella seal con el dedo.
Ese de all. Es l no?
No lo s. Elliot y yo somos el equipo blanco, vale?
Patch se sienta con Nora en la clase de Bio explic Vee. Me gui el
ojo con picarda, pero puso cara de inocente cuando Elliot se volvi
hacia ella.
La mir sacudiendo la cabeza sutilmente pero con firmeza,
transmitindole silenciosamente que se detuviera.
Est mirando hacia aqu dijo Vee entre dientes. Se inclin sobre la
mesa, dando a entender que su conversacin conmigo era privada, pero
susurr alto para que Elliot la oyera. Tiene que estar preguntndose
qu haces aqu con Movi la cabeza sealado a Elliot.
Cerr los ojos. Para qu quera enemigas con amigas as?
Patch ha dejado claro que quiere ser algo ms que el compaero de
pupitre de Nora continu Vee. Y no se le puede culpar, desde luego.
De veras? dijo Elliot, lanzndome una mirada de no me
sorprende.
Vee me dedic una sonrisa triunfal de agradcemelo ms tarde.
No es as la correg. Es
Es peor que eso remach mi amiga. Nora sospecha que la est
siguiendo. La polica est a punto de intervenir.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Jugamos de una vez? dije levantando la voz, y coloqu la bola en el
centro del tablero. Nadie me hizo caso.
Quieres que hable con l? se ofreci Elliot. Le dir que no
queremos problemas. Le dir que ests conmigo, y que si tiene algn
problema lo discuta conmigo.
Dios mo, no quera que la conversacin tomara ese rumbo.
Qu pasa con Jules? pregunt. Dijo que volvera enseguida.
Es cierto, quiz se lo ha tragado el vter observ Vee.
Djame hablar con Patch dijo Elliot.
Si bien apreciaba su preocupacin, no me gustaba la idea de que se
enfrentara a Patch. ste era un factor x: intangible, espeluznante,
desconocido. Quin saba de lo que era capaz? Elliot era demasiado
bueno para ser enviado a los leones.
No me asusta aadi Elliot, como si me leyera el pensamiento.
Evidentemente, no estbamos de acuerdo.
Es una mala idea dije.
Al contrario, es una idea genial me contradijo Vee. De otro modo,
Patch podra ponerse violento. Recuerdas la ltima vez?
La ltima vez? repet con afectacin. No tena ni idea de por qu
Vee se obstinaba, aparte de su inclinacin por dramatizarlo todo. Lo
que para ella era un drama, para m era una humillacin morbosa.
Ese tipo parece un bicho raro dijo Elliot. Le dir un par de cosas.
Y se dio la vuelta para ir haca l.
No! exclam, retenindolo por la manga. l esto podra volver
a ponerse violento. Djame hablar a m. Entorn los ojos mirando a
Vee.
Ests segura? pregunt Elliot. No tengo problema en ocuparme
yo.
Creo que ser mejor si voy yo.
Me sequ el sudor de las palmas en los tejanos, respir hondo y me
encamin hacia Patch, unos pocos juegos de consola ms all. No tena
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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ni idea de qu iba a decirle. Esperaba que fuera slo un saludo breve,
para regresar luego con Elliot y con Vee y decirles que todo estaba en
orden.
Patch vesta como siempre: camisa, negra, tejanos negros y un collar
plateado que contrastaba con su tez oscura. Estaba arremangado por
encima del antebrazo y sus msculos se tensaban mientras pulsaba los
botones. Era alto, delgado y fuerte, y no me habra sorprendido que
debajo de su ropa tuviera cicatrices, recuerdos de peleas callejeras y
otras hazaas. No es que quisiera mirar bajo su ropa.
Cuando llegu a la consola de Patch, apoy una mano en el lateral para
llamar su atencin y, con la voz ms calmada posible, dije:
Pac-Man o Donkey Kong? En realidad pareca un juego ms
violento y militar.
l esboz una sonrisa lenta.
Es un juego de bisbol. Quiz podras colocarte detrs de m y darme
algunas indicaciones.
Las bombas estallaban en la pantalla y los cuerpos volaban por los
aires en medio de gritos electrnicos. No, no era un juego de bisbol.
Cmo se llama? me pregunt Patch, dirigiendo una mirada casi
imperceptible a la mesa de ftbol.
Elliot. Oye, tengo que ser breve. Me estn esperando.
Lo he visto antes?
Es nuevo. Acaban de trasladarlo.
Primera semana en el colegio y ya est haciendo amigas. Un tipo
afortunado. Me mir de reojo. Puede que tenga un lado oscuro y
peligroso que no conocemos.
Parece mi especialidad.
Esper a ver si lo pillaba, pero se limit a responder:
Te apetece una partida? Gir la cabeza hacia el fondo de la sala. A
travs del gento slo alcanzaba a ver mesas de billar.
Nora! Me llam Vee. Ven aqu. Elliot me est dando una paliza!
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Debo volver con mis amigos le dije a Patch.
Si gano dijo, como si no estuviera dispuesto a aceptar un no, le
dirs a Elliot que te ha surgido algo. Le dirs que ya no ests libre esta
noche.
Menuda arrogancia.
Y si gano yo? No pude evitar replicar.
Me mir de arriba abajo.
No creo que tengamos que preocuparnos por eso.
Impulsivamente le di un puetazo en el brazo.
Ten cuidado murmur. Podran pensar que estamos coqueteando.
Tuve ganas de agarrarme a bofetones, porque eso era exactamente lo
que estbamos haciendo. Pero no era culpa ma, sino de l. En su
presencia, yo experimentaba una confusa polaridad de deseos. Parte de
m quera salir corriendo gritando: Fuego! Fuego!, pero mi parte ms
temeraria anhelaba saber hasta dnde poda acercarme sin quemarme.
Una partida de billar me desafi.
Estoy con mis amigos.
Ve hacia las mesas. Yo me ocupar de eso.
Me cruc de brazos, esperando parecer severa y un poco exasperada,
pero al mismo tiempos tuve que morderme el labio para reprimir una
sonrisa.
Qu piensas hacer? Pelearte con Elliot?
Seguro que bromeaba. Seguro?
Acaba de desocuparse una mesa. Ve y cgela.
A que no te atreves.
Me envar.
Cmo lo has hecho?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Al ver que no lo negaba, sent una punzada de pnico. Era real. l saba
exactamente lo que estaba haciendo. Las palmas se me cubrieron de
sudor.
Cmo lo has hecho? insist.
Me dirigi una sonrisa astuta.
Hacer qu?
No finjas que no lo ests haciendo le advert.
Apoy un hombro en la mquina y me mir.
Dime qu es lo que supuestamente estoy haciendo.
Mispensamientos.
Qu pasa con ellos?
Corta el rollo, Patch.
Mir alrededor con histrionismo.
No querrs decir que me comunico con tu mente, verdad? Sabes
que eso es imposible.
Tragu saliva y, con la calma que logr reunir, dije:
Me das miedo, y no creo que vayas a hacerme ningn bien.
Podra hacerte cambiar de opinin.
Nooooooora! me llam Vee por encima del estrpito de voces y
pitidos electrnicos.
Bscame en el Arcngel.
Retroced.
Ni hablar dije impulsivamente.
Patch me rode casi rozndome y un escalofro recorri mi espalda.
Te estar esperando me susurr al odo. Y sali del saln de juegos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 8

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

egres al ftbol de mesa algo aturdida. Elliot estaba encorvado
sobre el tablero con gesto de concentracin competitiva. Vee
chillaba y se rea. Jules segua sin aparecer.
Mi amiga levant la vista del tablero.
Bueno, qu ha pasado? Qu te ha dicho?
Nada. Le he dicho que no nos molestara y se ha ido.
Pues no pareca alterado cuando se ha marchado observ Elliot.
Sea lo que sea que le hayas dicho, ha funcionado.
Qu pena se lament Vee. Esperaba un poco de accin.
Listos para jugar? pregunt Elliot. Estoy deseando ganarme una
pizza a pulso.
Yo estoy lista, si Jules regresa dijo Vee. Estoy empezando a
pensar que no le caemos bien. Sigue desapareciendo. Quiz es un
mensaje no verbal.
Bromeas? Est encantado con ustedes, chicas dijo Elliot, con
excesivo entusiasmo. Es slo que le cuesta relacionarse. Ir a
buscarlo. No se muevan de aqu.
Nada ms al quedarnos solas, le dije a Vee:
Voy a matarte, lo sabes?
Ella levant las manos y retrocedi.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Era para hacerte un favor. Elliot est loco por ti. Cuando te fuiste, le
dije que tienes a unos diez chicos llamndote todas las noches.
Tendras que haberle visto la cara. Apenas poda disimular los celos.
Lanc un gruido.
Es la ley de oferta y la demanda dijo Vee. Quin hubiera dicho
que estudiar economa iba a servirnos de algo?
Mir hacia las puertas del saln.
Necesito algo dije.
A Elliot, quiz?
No: necesito azcar. Mucha. Un algodn de azcar. Lo que
necesitaba era una goma de borrar gigante para suprimir todas las
huellas que dejaba Patch en mi vida. Sobre todo, las de su
comunicacin teleptica. Me estremec. Cmo lo haca? Y por qu a
m? A menos que slo fuera mi imaginacin. Igual que cuando me
imagin atropellando a alguien con el coche de Vee.
A m tampoco me vendra mal un algodn de azcar contest Vee.
Hay un vendedor cerca de la entrada. Yo me quedar aqu para que
Jules y Elliot no piensen que nos hemos ido. T ve por el algodn.
Una vez fuera, desanduve el camino hasta la entrada, pero al localizar
al vendedor de algodones me vi atrada por la montaa rusa al final del
pasaje peatonal. El Arcngel, un serpenteante convoy de vagonetas, se
elev por encima de los rboles y pas a toda velocidad sobre los rieles
iluminados, desapareciendo de mi vista. Me pregunt por qu Patch
quera que nos encontrsemos all. Sent una punzada en el estmago
y, a pesar de todo, me vi enfilando el pasaje rumbo al Arcngel.
Inmersa entre los peatones, mantena la vista fija a lo lejos, en los rieles
donde las vagonetas del Arcngel ondulaban en el cielo. El viento haba
pasado de fro a helado, pero sa no era la razn de que me sintiera
cada vez ms turbada. La sensacin volvi a hacerse presente. Aquella
sensacin escalofriante y vertiginosa de que alguien me observaba.
Ech una mirada furtiva a ambos lados. Nada extrao en mi visin
perifrica. Di un giro de ciento ochenta grados. Un poco ms atrs, en
un pequeo patio de rboles, una figura encapuchada se dio la vuelta y
desapareci en la oscuridad.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Con el corazn acelerado adelant a un grupo numeroso de peatones,
alejndome del patio. Tras avanzar unos cuantos pasos, volv a mirar
atrs. Nadie pareca estar siguindome.
Al reanudar la marcha choqu contra alguien.
Perdone dije, tratando de recuperar el equilibrio.
Patch me sonri.
Perdonada.
Lo mir entre parpadeos.
Djame en paz.
Trat de esquivarlo, pero me agarr del brazo.
Qu te ocurre? Parece que vas a vomitar.
Es el efecto que me produces le espet.
Se ri y me dieron ganas de patearle las espinillas.
No te vendra mal un refresco. Todava me sujetaba del brazo, y me
arrastr hasta un puesto de limonadas.
Me empecin.
De verdad quieres ayudarme? Pues aprtate de m.
Me quit un rizo de la cara.
Me encanta tu pelo. Me encanta cuando se alborota. Es como ver una
parte de ti que necesita expresarse ms a menudo.
Me alis el pelo con rabia, pero ca en la cuenta de que pareca estar
arreglndome para l.
Tengo que irme dije. Vee me est esperando. Una pausa.
Supongo que te ver el lunes en clase.
Mntate en el Arcngel conmigo.
Levant la vista. Los chillidos retumbaban en el aire mientras las
vagonetas pasaban con gran estruendo.
Dos personas por asiento. Su sonrisa se volvi atrevida.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Ni hablar.
Si sigues huyendo de m, nunca sabrs lo que est ocurriendo.
Aquel comentario tendra que haberme hecho salir corriendo, pero no
fue as. Era como si Patch supiera exactamente qu decir para picar mi
curiosidad. Qu decir y cundo.
Qu est ocurriendo?
Slo tienes una manera de saberlo.
No puedo. Las alturas me dan miedo. Adems, Vee me est esperando
Pero de repente la idea de subir all dej de asustarme. Ya no me
daba miedo. De un modo absurdo, saber que estara con Patch me dio
seguridad.
Si consigues llegar hasta lo ms alto sin gritar, le pedir al entrenador
que nos cambie de sitio.
Ya se lo ped. En vano.
Puede que yo sea ms convincente que t.
Me lo tom como un insulto personal.
No suelo gritar repliqu. Y menos por dar una vuelta en una
atraccin de feria. Y menos por ti.
Caminamos hacia la cola del Arcngel. Sobre nuestras cabezas
estallaban fugaces torrentes de gritos histricos.
Nunca antes te haba visto en el Delphic dijo Patch.
T vienes mucho por aqu? Tom nota para no hacer ms
escapadas al Delphic los fines de semana.
Este lugar y yo compartimos una historia.
La cola avanzaba mientras las vagonetas se vaciaban.
Djame adivinar dije con sarcasmo. Aqu es a donde te escapabas
durante clases.
Pero Patch se limit a decir:
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Darte informacin al respecto supondra arrojar luz sobre mi pasado.
Y prefiero no hacerlo.
Por qu? Qu tiene de malo tu pasado?
No creo que sea momento para hablar de eso. Mi pasado podra
asustarte.
Demasiado tarde, pens.
Nuestros brazos se tocaron, un roce que me eriz el vello.
No incluye la clase de cosas que cuentas con tu frvola compaera de
Biologa.
El viento glido me envolvi y me congel por dentro. Pero no fue nada
comparado con el fro que sus palabras me inyectaron.
Patch me seal la rampa con un movimiento de la cabeza.
Nuestro turno.
Empuj el torniquete. Al llegar a la plataforma de embarque, las nicas
vagonetas estaban al principio y al final del tren. Patch se dirigi a la de
delante.
La estructura de aquella montaa rusa, por muy modelada que
estuviera, no me inspiraba ninguna confianza. Las vagonetas de madera
aparentaban haber pasado ms de un siglo a la intemperie del riguroso
clima de Maine. Los motivos artsticos pintados a los lados eran an
menos estimulantes.
La que Patch escogi tena cuatro motivos. El primero representaba a
unos demonios cornudos arrancndole las alas a un ngel. El siguiente
mostraba al ngel sin alas encaramado en una lpida mortuoria,
mirando a unos nios que jugaban. En el tercero, el ngel estaba entre
los nios, retorcindole una mano a una nia pequea. En el ltimo, el
ngel atravesaba el cuerpo de la nia como un fantasma; la sonrisa de
la nia haba desaparecido y le haban crecido cuernos como los
demonios del primer motivo. Sobre los cuatro colgaba una luna
plateada.
Apart la mirada y me asegur de que las piernas me temblaban por el
viento glido. Subimos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Tu pasado no me asustar le dije mientas me abrochaba el
cinturn. Ms bien, creo que dejar horrorizada.
Horrorizada repiti, como asintiendo. Qu extrao, Patch nunca
daba el brazo a torcer.
Los carritos se pusieron en movimiento. De un modo brusco nos
alejamos de la plataforma y encaramos una larga cuesta. Un olor a
sudor, orn y salitre marino llenaba el aire. Patch estaba tan cerca que
poda olerlo. Percib un ligero aroma de jabn de menta.
Ests plida dijo, acercndose para hacerse or por encima del
traqueteo de la cremallera.
Desde luego que estaba plida, pero no iba a admitirlo.
En la cima hubo un momento de vacilacin. A kilmetros de distancia
se vea el campo oscuro, all donde se mezclaba con los fulgores de la
periferia que gradualmente iban conformado la cuadrcula de luces de
Portland. El viento amain, dejando que la humedad ambiental se me
pegara a la piel.
Mir a Patch de reojo y encontr cierto consuelo en tenerlo a mi lado. l
me dirigi una sonrisa pcara.
Asustada, ngel?
Cuando sent que mi peso se volcaba hacia delante, me agarr a la
barra frontal. Una risa temblorosa brot de mi garganta.
La vagoneta se precipitaba con una rapidez endemoniada; mi pelo
ondeaba enloquecido. Virando a izquierda y derecha, traquetebamos
sobre los rieles y mis entraas se sacudan violentamente. Mir hacia
abajo, tratando de concentrarme en algo que no se moviera.
Fue entonces cuando me di cuenta que mi cinturn de seguridad se
haba soltado.
Trat de gritarle a Patch, pero el fragor del viento se trag mi voz. El
estmago me dio un brusco vuelco y con una mano trat de abrocharme
el cinturn mientras con la otra aferraba la barra frontal. El carrito
torci a la izquierda y me hizo chocar el hombro contra Patch,
apretndome bruscamente contra l. Luego ascendi vertiginosamente,
y tuve la sensacin de que despegaba en pleno vuelo, casi soltndome
de los rieles.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

97
Ahora bajbamos en picado. Las luces centellantes me cegaban; no
poda ver hacia dnde giraban los rieles al final de la cada.
Era demasiado tarde. Doblamos a la derecha. Sent una descarga de
pnico, y entonces ocurri. Mi hombro izquierdo choc contra la
portezuela, que se abri, y sal despedida mientras el convoy segua a
toda velocidad sin m. Rod sobre los rieles, intentando aferrarme a
algo. Mis manos no encontraron nada y ca por el borde de la montaa
rusa, hundindome en la negrura de la noche. El suelo se acercaba a
toda velocidad y yo chillaba.
Lo siguiente que supe fue que el convoy chirri hasta detenerse en la
plataforma de desembarque.
Me dolan los brazos por la fuerza con que Patch me sujetaba.
Para m eso ha sido un grito dijo sonrindome de manera burlona.
Aturdida, lo vi colocar una mano sobre su oreja como si el grito todava
resonara all. An sin saber qu haba ocurrido, observ su brazo,
donde mis uas haban dejado semicrculos en su piel. Luego me fije en
mi cinturn de seguridad. Lo tena abrochado alrededor de la cintura.
Mi cinturn empec. Pens que
Qu pensaste? me pregunt Patch; su inters pareca autntico.
Pens que sala volando del carro. Cre que iba a morir.
Aj.
Los brazos me temblaban. Las rodillas se tambaleaban bajo el peso de
mi cuerpo.
Supongo que seguiremos compartiendo pupitre dijo Patch con cierto
matiz de victoria en la voz. Estaba demasiado atontada para discutir.
El Arcngel murmur mirando por encima de mi hombro,
mientras las vagonetas iniciaban un nuevo ascenso.
Es un ngel de alto rango haba engreimiento en su voz. Cuanto
ms alto, ms dura es la cada.
Fui a replicar que desde luego haba salido despedida del carro y
fuerzas incomprensibles me haban salvado a tiempo, pero en cambio
contest:
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Yo creo que apenas soy un ngel custodio.
Patch sonri satisfecho y me gui por el pasaje peatonal.
Te acompao al saln de juegos dijo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 9

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

n el saln de juegos me abr camino entre la gente, pasando por
la taquilla y los servicios. Al llegar al rea de ftbol, advert que
Vee ya no estaba all. Tampoco Elliot y Jules.
Parece que se han ido dijo Patch. En sus ojos percib cierta
satisfaccin, pero tratndose de l podan estar expresando algo
totalmente distinto. Necesitas a alguien que te lleve a casa.
Vee nunca me dejara tirada repuse, ponindome de puntillas para
mirar por encima de la gente. Tal vez estn jugando al ping-pong.
Me abr paso caminando de costado. Patch me sigui, dando sorbos a
una lata de refresco que haba comprado antes de entrar. Se haba
ofrecido a coger una para m, pero en el estado en que me encontraba
no cre poder sujetarla.
Tampoco en las mesas de ping-pong haba rastros de Vee o de Elliot.
Tal vez estn jugando al Fliper sugiri Patch. Desde luego se estaba
burlando de m.
Me ruboric un poco. Dnde estaba Vee?
l me ofreci la lata de refresco.
Seguro que no quieres un trago?
Mir a la lata y luego a Patch. El hecho de que me hirviera la sangre de
slo pensar poner mi boca donde l haba puesto la suya no era una
razn para decrselo a la cara.
Rebusque en mi bolso y saqu el mvil, pero se haba apagado y no
quera encenderse. No entenda cmo la batera poda estar agotada si
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

100
la haba cargado justo antes de salir. Lo intent una y otra vez, pero
nada.
Mi ofrecimiento sigue en pie dijo Patch.
Probablemente estara ms segura haciendo autostop y viajando con un
extrao. Todava me senta conmocionada por lo que haba ocurrido en
la montaa rusa, y la imagen de mi cada se repeta una y otra vez.
Estaba cayendo en picado y, de pronto, estaba desembarcando del
carrito como si nada. As haba ocurrido. Era la experiencia ms
aterradora que haba vivido, tanto que al parecer slo yo la haba
notado. Ni siquiera Patch, que iba a mi lado.
Me golpe la frente con la mano.
Su coche seguro que me est esperando en el aparcamiento.
Treinta minutos despus haba recorrido todo el aparcamiento. El Neon
no estaba por ninguna parte. No poda creer que Vee se hubiera
marchado sin m. Quizs haba surgido una emergencia, pero no poda
saberlo, ya que no poda revisar los mensajes en mi mvil. Intent
sosegarme, pero al pensar en la posibilidad de que ella me hubiese
dejado tirada, la rabia bull dentro de m, lista para ser evacuada.
Ya se te han acabado las opciones? pregunt Patch.
Me mord el labio, pensando en otras opciones. No las haba. Pero
tampoco estaba segura de aceptar su ofrecimiento. En un da
cualquiera irradiaba peligro, y esa noche era una combinacin de
peligro, amenaza y misterio, todo junto.
Al final suspir y rogu no estar cometiendo un grave error.
Me llevars directo a casa dije. Son mas como una pregunta que
como una orden.
Si eso quieres
Estaba a punto de preguntarle si haba notado algo extrao en el
Arcngel, pero me arrepent. Me daba demasiado miedo preguntar. Y si
slo haban sido imaginaciones mas? Y si me pareca vivir cosas que
en realidad nunca ocurran? Primero el tipo del pasamontaas. Ahora
esto. Estaba segura de que la comunicacin mental con Patch era real,
pero y lo dems? De eso no poda estar segura.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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El avanz por el aparcamiento. Una moto negra y brillante descansaba
sobre la pata de apoyo. l se mont en ella y con un gesto me seal el
asiento de atrs.
Sube.
Bonita moto dije. Lo cual no era cierto: pareca una trampa mortal
negra y lustrosa. Nunca en mi vida me haba montado en una moto. Y
no estaba segura de querer hacerlo aquella noche. Me gusta sentir el
viento en mi cara agregu, buscando disfrazar el terror de moverme a
ms de cien kilmetros por hora sin nada que se interpusiera entre mi
cuerpo y la carretera.
Haba un solo casco (negro y con el visor polarizado), y l me lo ofreci.
Lo cog, sub a la moto y percib cun insegura me senta sin otra cosa
que un asiento estrecho debajo de m.
Me coloqu el casco.
Es difcil conducir? pregunt, cuando en realidad quera decir: es
peligroso?
Que va, en absoluto dijo, respondiendo a ambas preguntas, la
explcita y la tcita. Se ri. Ests tensa. Reljate.
Al salir de la plaza de aparcamiento, el movimiento repentino me
asust; me haba cogido a su camisa para mantener el equilibrio. Ahora
lo rode con mis brazos en un abrazo de oso por detrs.
En la carretera, Patch aceler y mis msculos se cieron a l. Ojal no
lo notara.
Cuando llegamos a mi casa, redujo la velocidad para subir el hmedo
camino de la entrada, apag el motor y se ape. Yo me quit el casco y
lo dej en el asiento. Abr la boca para decir algo como Gracias por
traerme, nos vemos el lunes, pero las palabras se disolvieron al ver que
l se diriga a los escalones del porche.
Ni siquiera pude imaginarme qu estaba haciendo. Quera
acompaarme hasta la puerta? Imposible. Entonces Qu?
Sub al porche detrs de l y lo alcanc en la puerta. Entre la confusin
y una creciente preocupacin, vi cmo sacaba un manojo de llaves
conocidas de su bolsillo e introduca la de mi casa en la cerradura.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Me descolgu mi bolso del hombro y abr el compartimiento donde
guardaba las llaves. No estaban.
Devulveme mis llaves exig, desconcertada por no saber cmo me
las haba quitado.
Se te cayeron en la sala de juegos mientras buscabas el mvil dijo.
Me da igual dnde se cayeran. Devulvemelas.
Patch levant las manos, proclamando su inocencia, y se apart de la
puerta. Apoy un hombro en el marco y me mir. Intent girar la llave.
No se mova.
La has atascado dije, sacudiendo el manojo. Baj un peldao.
Anda, prueba t. Est atascada.
Con un simple clic hizo girar la llave. Con la mano sobre el pomo
arque las cejas, como queriendo decir: Puedo?
Tragu saliva, ocultando una oleada de asombro y de preocupacin.
Adelante. No te encontrars con nadie. Estoy sola en casa.
Toda la noche?
Desde luego ofrecer esa informacin no haba sido lo ms acertado.
Dorothea vendr enseguida ment. Dorothea se haba ido haca
rato. Ya era medianoche.
Dorothea?
Nuestra ama de llaves. Es mayor pero fuerte. Muy fuerte. Intent
pasar por su lado. No funcion.
Suena aterrador dijo, retirando la llave de la cerradura. Me la
ofreci.
Puede limpiar el lavabo en menos de un minuto. Es ms que
aterrador. Cog la llave y lo rode para entrar. Intent cerrar la puerta,
pero al darme la vuelta, Patch ocup el umbral, sus brazos afirmados a
ambos lados del marco.
No me invitas a entrar? pregunt.
Pestae. Invitarlo a entrar? En mi casa? l y yo a solas?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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103
Es tarde dijo. Sus ojos se acercaron a los mos, reflejando un brillo
perverso. Debes de estar hambrienta.
No. S. O sea, s, pero
De pronto estaba dentro.
Retroced tres pasos. Cerr la puerta con el pie.
Te gusta la comida mexicana?
Me Me gustara saber qu haces dentro de mi casa.
Los tacos?
Los tacos? repet.
Al parecer le hizo gracia.
Tomate, lechuga y queso.
Ya s lo que es un taco!
Antes de que pudiera detenerlo, avanz por el pasillo y gir a la
izquierda. Hacia la cocina.
Fue hasta el fregadero y abri el grifo mientras se enjabonaba las
manos. Sintindose como en su casa, primero fue a la despensa,
despus ech un vistazo al frigorfico y sac algunas cosas: salsa,
queso, lechuga, tomate. Luego hurg en los cajones y cogi un
chuchillo.
Me sent al borde del pnico a verlo con un chuchillo, cuando algo me
distrajo: mi reflejo en una de las sartenes que colgaba de los ganchos.
Mi pelo! Era como si me hubiera pasado una apisonadora por la
cabeza. Me llev la mano a la boca.
Patch sonri.
Eres pelirroja natural?
Lo mir.
No soy pelirroja.
Lamento contradecirte, pero eres pelirroja. Aunque le prendiera fuego
a tu pelo, no sera ms rojo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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104
Es castao. Aunque tuviera un mechn pequeo, minsculo,
infinitesimal de pelo rojizo, segua siendo morena. Debe ser la
iluminacin.
S, puede. Sonri socarrn y se le form un hoyuelo.
Vuelvo enseguida dije, apresurndome a salir de la cocina.
Sub las escaleras y me hice una coleta en el pelo. Una vez resuelto eso,
intent ordenar mis pensamientos. No me senta cmoda con Patch
movindose a sus anchas por mi casa, armado con un cuchillo. Y mi
madre me matara cuando descubriera que lo haba dejado entrar sin
que Dorothea estuviese en casa.
Podemos dejarlo para otro da? le pregunt al cabo de dos
minutos, al ver que segua trajinando en la cocina. Me llev una mano
al estmago, indicando que tena molestias. Tengo nuseas. Seguro
que por el viaje en moto.
Par de cortar y me mir.
Ya casi est.
Haba cambiado el cuchillo por otro de hoja ms grande y afilada.
Como si pudiera leerme el pensamiento, levant el cuchillo,
examinndolo. La hoja lanz destellos bajo la luz. Se me hizo un nudo
en el estmago.
Deja ese cuchillo le orden serenamente.
Patch me mir y luego al cuchillo y despus a m de nuevo. Lo dej en la
encimera.
No voy a hacerte dao, Nora.
Bueno eso me tranquiliza consegu decir con la garganta reseca.
Hizo girar el cuchillo, con el mango apuntando hacia m.
Ven aqu. Te ensear a preparar tacos.
No me mov. Un brillo en sus ojos me deca que no me fiara de l y no
me fiaba. Pero el miedo que me provocaba tena algo de atractivo. Senta
algo extremadamente perturbador al estar cerca de l. En su presencia
no poda fiarme de m misma.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Y si hacemos un trato? Inclin el rostro, ensombrecido, y me mir
entornando los ojos. T me ayudas a preparar los tacos y yo respondo
a tus preguntas.
Mis preguntas?
Creo que ya sabes a lo que me refiero.
Lo saba exactamente. Me ofreca echar un vistazo a su mundo privado.
Un mundo desde el que poda hablarle a mi mente. Una vez ms saba
exactamente lo que tena que decir, en el momento justo.
Sin decir una palabra me puse a su lado. Desliz la tabla para cortar y
la dej delante de m.
Primero dijo, colocndose a mi espalda y apoyando las manos en la
encimera, junto a las mas, escoge un tomate. Acerc su boca a mi
odo. Su aliento clido me hizo cosquillas. Eso es. Ahora agarra el
cuchillo.
El cocinero siempre se coloca tan cerca? pregunt, sin estar segura
de si la agitacin interior que senta me gustaba o me asustaba.
Cuando est revelando secretos culinarios, s. Agarra bien ese
cuchillo.
Estupendo. Dio un paso atrs y me examin, atento a cualquier
imperfeccin. Por un instante me pareci ver una sonrisa secreta de
aprobacin.
No se puede ensear a cocinar dijo. Con eso se nace. Lo tienes o
no lo tienes. Es como la qumica. Crees que ests hecha para la
qumica?
Presion el chuchillo contra el tomate; se parti en dos y ambas mitades
se mecieron suavemente sobre la tabla.
Dmelo t. Estoy hecha para la qumica?
Despus de la cena llev los platos al fregadero.
Yo lavo y t secas.
Hurgando en el cajn junto al fregadero encontr un trapo y me lo
arroj juguetonamente.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Bien, es hora de esas preguntas pendientes dije. Empezando por
aquella noche en la biblioteca. Me estabas siguiendo? Mi voz se
apag.
l se apoy perezosamente en la encimera. Su pelo oscuro asomaba por
debajo de la gorra de bisbol. Una sonrisa apareci en su rostro. La
mente se me nubl y de la nada surgi un pensamiento alucinante.
Quera besarle. De inmediato.
Patch arque las cejas.
Qu pasa?
Eh nada. Nada. T lavas y yo seco.
No tardamos en acabar con los platos y de repente nos encontramos
muy cerca uno del otro junto al fregadero. Patch hizo un movimiento
para quitarme el trapo y nuestros cuerpos se rozaron. Ninguno de los
dos se movi, manteniendo el frgil lazo que nos una.
Di un paso atrs.
Tienes miedo?
No.
Mientes.
Mi pulso se aceler un poco.
No tengo miedo de ti.
Ah, no?
Quiz slo sea que tengo miedo de me maldije. Cmo iba a
terminar aquella frase? No iba a decirle que todo en l me aterraba. Eso
le dara ventaja sobre m. Quiz solo tengo miedo de de
De que yo te guste?
Aliviada de que me echara una mano, respond de manera automtica:
S. Oh, maldita sea. Quiero decir, no! Definitivamente no. No me
refera a eso!
Patch se ri por lo bajo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Una parte de m no se siente nada cmoda contigo dije.
Pero?
Me aferr a la encimera que tena detrs buscando un punto de apoyo.
Pero al mismo tiempo siento una atraccin peligrosa hacia ti.
l esboz una sonrisa burlona.
Eres demasiado credo aad, empujndolo con la mano hacia
atrs.
Me estrech una mano contra su pecho y tir de mi manga por encima
de la mueca, cubriendo la mano con ella. Rpidamente hizo lo mismo
con la otra manga y me sujet ambas manos por los puos. Abr la boca
para protestar.
Tir de m y, de repente, me levant y me sent sobre la encimera. Mi
rostro qued a la misma altura que el suyo. Me mir fijamente con una
sonrisa oscura, incitante. Y fue entonces cuando me di cuenta de que
llevaba das fantaseando con ese momento.
Qutate la gorra le dije impulsivamente.
Se volvi la visera hacia atrs.
Me mov sobre la encimera, mis piernas colgando a ambos lados de su
cuerpo. Una voz interior me deca que me detuviera, pero no le hice
caso.
l extendi sus manos sobre la encimera, junto a mis caderas. Se
arrim inclinando la cabeza. Me sent abrumada por su aroma, que ola
a tierra oscura y hmeda.
Despus de dos inhalaciones intensas, me dije que aquello no estaba
bien. No con Patch. Me daba miedo. En el buen sentido, s, pero
tambin en el malo. En el peor.
Debes irte suspir. S, ser lo mejor.
Adnde? Aqu? Acerc su boca a mi hombro. O aqu? Y
luego a mi cuello.
Mi mente era incapaz de procesar un solo pensamiento lgico. La boca
de Patch se deslizaba hacia arriba, subiendo por mi mandbula,
sorbiendo suavemente mi piel
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Se me estn adormeciendo las piernas mascull. No era del todo
falso. Senta un hormigueo en todo el cuerpo, incluyendo las piernas.
Puedo solucionarlo sus manos se posaron en mis caderas.
Sbitamente empez a sonar mi mvil. Di un respingo y lo cog de mi
bolso.
Hola, cielo me salud mi madre alegremente.
Puedo llamarte en cinco minutos?
Claro. Qu ocurre?
Cerr el mvil.
Debes irte le dije a Patch. Ahora.
Volvi a girarse la gorra de bisbol. Su boca era todo lo que vea de su
rostro por debajo de la visera, y se curv en una sonrisa maliciosa.
No te has maquillado.
Se me olvid.
Que duermas bien esta noche.
Lo har, descuida Qu pretenda decirme?
Con respecto a la fiesta de maana
Me lo pensar alcanc a decir.
Patch meti un papelito en mi bolso, producindome sensaciones de
ardor en las piernas con slo rozarme.
Aqu est la direccin. Te estar esperando. Ven sola.
Al cabo de un instante o la puerta principal cerrarse detrs de l. Un
rubor ardiente me subi al rostro. Demasiado cerca, pens. El fuego no
tena nada de malo mientras no permanecieras demasiado cerca. Algo
a tener en cuenta.
Me apoy contra la encimera, respirando entrecortadamente.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 10

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

espert bruscamente cuando empez a sonar mi mvil.
Todava dormida, me tap la cabeza con la almohada y trat
de aislar el ruido. Pero el telfono insista.
La llamada fue a parar al buzn de voz. Cinco segundos ms tarde, el
telfono empez a sonar otra vez.
Estir un brazo hacia un lado de la cama, busqu a tientas hasta
encontrar mis tejanos y saqu el mvil de uno de los bolsillos.
Si? dije, al tiempo que bostezaba con los ojos cerrados.
Alguien buf al otro lado de la lnea.
Qu ha pasado? No ibas a comprar algodn de azcar? Por qu no
me dices dnde ests y as voy a ahorcarte con mis propias manos?
Me palme varias veces la frente.
Crea que te haban secuestrado! continu Vee. Que te haban
abducido! Que te haban asesinado!
Trat de encontrar el reloj en la oscuridad. Derrib el marco de una foto
que haba sobre la mesa de noche, y las de detrs cayeron en efecto
domin.
Me entretuve mirando al Arcngel dije. Cuando regres al saln
de juegos ya te habas marchado.
Qu clase de excusa es sa?
Mir el reloj de la mesilla. Eran ms de las dos de la maana.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Estuve dando vueltas por el aparcamiento durante una hora dijo
Vee. Elliot se pase por todo el parque enseando la nica foto que
tengo de ti en mi mvil. Te llame al mvil tropecientas veces. Un
momento. Ests en casa? Cmo llegaste a casa?
Me restregu los ojos.
Me trajo Patch.
Patch el acosador?
No me quedaba otra opcin dije secamente. Te fuiste sin m.
Pareces exaltada. No, no es eso. Ms bien agitada aturdida y
excitada. Poda ver cmo se le abran los ojos de par en par. Te bes
verdad?
No respond.
Lo hizo! Lo saba! He visto cmo te mira. Saba que esto iba a
ocurrir, me lo vea venir.
Ahora no quera pensar en eso.
Cmo fue? Insisti Vee. Un beso de melocotn? De ciruela? O
quizs un beso de al-fal-fa?
Qu?
Fue un piquito o un beso con lengua? Es igual. No tienes que
responder. Patch no es la clase de chico que se ocupa de los
preliminares. Hubo lengua. Seguro.
Me cubr la cara con la otra mano. Patch probablemente pensaba que
no tena ningn control de m misma. Me haba derretido entre sus
brazos como mantequilla. Antes de decirle que deba marcharse, haba
emitido un sonido medio suspiro de dicha y medio gemido de xtasis.
Eso explicaba su sonrisa arrogante.
Podemos hablarlo ms tarde? pregunt, pellizcndome la nariz.
De eso nada.
Suspir.
Estoy muerta de cansancio.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Ni puedo creer que quieras dejarme con la intriga.
Lo que quiero es que lo olvides.
Por nada del mundo.
Intent visualizar los msculos del cuello relajndose, contrarrestando
el dolor de cabeza que senta.
Sigue en pie lo de ir de compras?
Pasar a recogerte a las cuatro.
Crea que habamos quedado a las cinco.
Las circunstancias han cambiado. Pasar ms temprano, si es que
puedo liberarme de mi familia. Mi madre tiene una crisis nerviosa. Se
culpa a s misma por mis malas calificaciones. Aparentemente, la
solucin es pasar ms tiempo juntas. Desame suerte.
Cerr el mvil. Vea la sonrisa amoral de Patch y sus relucientes ojos
negros. Despus de dar vueltas en la cama varios minutos, dej de
intentar consolarme. La verdad era que, mientras Patch estuviera en mi
cabeza, no habra consuelo posible.
Cuando era pequea, el ahijado de Dorothea, Lionel, rompi uno de los
vasos de la cocina. Barri todos los trozos de cristales excepto uno, y
me ret a lamerlo. Me imaginaba que enamorarse de Patch era un poco
como lamer aquel pedazo de cristal. Saba que era una estupidez. Saba
que lastimaba. Despus de tantos aos, una cosa no haba cambiado:
me segua atrayendo el peligro.
De repente me incorpor en la cama y cog el mvil.
La batera estaba cargada.
Sent un hormigueo inquietante en la espalda. Se supona que mi mvil
estaba muerto. Cmo haban conseguido llamarme mi madre y Vee?




Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

112
La lluvia golpeteaba los toldos coloridos de las tiendas del paseo
martimo y se derramaba sobre la acera. Las antiguas farolas de gas
que flaqueaban la calle brillaban animadamente. Entrechocando
nuestros paraguas Vee y yo caminbamos a trompicones por debajo del
toldo a rayas rosa y blanco de Victorias Secret. Sacudimos los
paraguas al mismo tiempo y los dejamos fuera de la entrada.
El estruendo de un trueno nos precipit a entrar.
Yo tena los zapatos mojados y temblaba de fro. Varias lmparas
difusoras de aromas ardan en un expositor en el centro de la tienda,
rodendonos con un olor extico e intenso.
Una mujer de pantalones negros y camiseta ajustada negra se acerc.
Llevaba una cinta mtrica alrededor del cuello.
Chicas, quieren tomarse las medidas gratis?
Aparta la maldita cinta le espet Vee. Ya s cul es mi talla. No
necesito que me lo recuerden.
Le sonre a la mujer a modo de disculpa mientras segua a mi amiga,
que se diriga al fondo de la tienda, donde estaban los saldos y las
ofertas.
No tienes que avergonzarte de tu talla le dije a Vee. Cog un
sujetador de raso azul y busqu la etiqueta del precio.
Quin ha dicho nada de avergonzarse? respondi. No estoy
avergonzada. Por qu debera estarlo? Las chicas de diecisis que
tienen tetas como las mas estn cargadas de silicona, y lo sabe todo el
mundo. Dame una razn para estar avergonzada. Se puso a rebuscar
en un cesto. Creo que aqu no tienen un solo sujetador que pueda
alojar a mis bebs.
Los llamas sujetadores deportivos, y tienen un efecto visual
desagradable dije, echndole el ojo a un sujetador de encaje encima
de la pila.
No tendra que haber ido a mirar lencera. Era obvio que me traa a la
cabeza cosas relacionadas con sexo. Como los besos. Como Patch.
Cerr los ojos y record su mano sobre mi muslo, sus labios recorriendo
mi cuello
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Vee me pill desprevenida lanzndome una prenda ntima de color
turquesa con estampado de leopardo.
Esto te quedara bien dijo. Todo lo que necesitas para rellenarlo
es un trasero como el mo.
En qu estaba pensando? Haba estado a punto de besar a Patch. El
mismo Patch que podra estar invadiendo mi mente. El mismo que me
haba salvado de una cada mortal en el Arcngel, porque estaba segura
de que eso haba ocurrido, aunque no tuviera ninguna explicacin
lgica. Me preguntaba si l, de alguna manera, haba detenido el tiempo
durante mi cada. Si era capaz de meterse en mis pensamientos, tal vez
fuera capaz de otras cosas.
O tal vez, pens estremecida, ya no puedo fiarme de mis pensamientos.
Todava conservaba el papelito que Patch haba metido en mi bolsillo,
pero por nada del mundo poda ir a esa fiesta. Disfrutaba en secreto de
la atraccin que haba entre nosotros, pero el misterio y una rareza
espeluznante se imponan. De ahora en adelante tena que eliminar a
Patch de mi vida, y esta vez iba en serio. Sera como una dieta
purificadora. El problema era el efecto contraproducente de las dietas.
En cierta ocasin me propuse no probar el chocolate durante un mes
entero, pero al cabo de dos semanas me di por vencida y me zamp ms
chocolate del que hubiera comido en tres meses.
Rogu que mi fallida dieta sin chocolate no fuera un presagio de lo que
iba a ocurrir si trataba de evitar a Patch.
Qu ests haciendo? pregunt, atrada por Vee.
A ti qu te parece? Le estoy quitando las etiquetas de saldo a estos
sujetadores para pegarlas en los que no estn de oferta. As puedo
llevarme sujetadores sexis al precio de los baratos.
No puedes hacer eso. En la caja escanean el cdigo de barras. Te van
a pillar.
Cdigo de barras? Aqu nadie escanea ningn cdigo de barras. No
pareca muy segura de lo que deca.
Pues s lo hacen. Te lo juro. Pens que mentir era mejor que ver
cmo llevaban a Vee a la crcel.
Bueno, a m me parece una buena idea
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

114
Por qu no coges ste le dije, arrojndole un retazo de seda con la
esperanza de distraerla.
Sujet las braguitas delante de sus ojos. La tela estaba bordada con
cangrejos rojos en miniatura.
No he visto cosa ms repugnante dijo. Me gusta esa negra que
tienes. Deberas quedrtela. Ve a pagar mientras yo sigo husmeando.
Fui a pagar. Despus, pensando que sera ms fcil dejar de pensar en
Patch si me fijaba en cosas ms nimias, me acerqu a la seccin de
perfumes. Estaba oliendo un frasco de Dream Angels cuando percib
una presencia familiar. Fue como si alguien hubiera dejado caer un
cubo de hielo dentro de mi camisa. Era la misma sensacin
escalofriante que experimentaba cada vez que Patch se acercaba.
Vee y yo ramos las dos nicas clientes en la tienda, pero al otro lado
del escaparate alcanc a ver una figura encapuchada debajo de un toldo
de la acera de enfrente. Nuevamente perturbada, me qued paralizada
un momento antes de recomponerme e ir en busca de Vee.
Vmonos le dije.
Estaba buscando en un cesto de camisones.
Wow. Mira esto, pijamas de franela al cincuenta por ciento. Necesito
uno as.
Yo segua sin quitar el ojo del escaparate.
Creo que me estn siguiendo.
Vee levant la cabeza bruscamente.
Es Patch?
No. Mira al otro lado de la calle.
Vee lo hizo.
No veo a nadie.
Yo tampoco vea a nadie. Un coche pas, tapndome la visin.
Creo que ha entrado en la tienda.
Cmo sabes que te est siguiendo?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Tengo un mal presentimiento.
Se parece a alguien que conozcamos? Por ejemplo una mezcla de
Pipi Calzaslargas y la Bruja Mala del Oeste, lo que evidentemente nos
dara una Marcie Millar.
No era Marcie dije, sin dejar de mirar al otro lado de la calle.
Anoche, cuando sal del saln de juegos por el algodn de azcar, vi a
alguien que me observaba. Creo que es la misma persona.
Hablas en serio? Por qu me lo dices ahora? Quin era?
No lo saba. Y eso me asustaba mucho.
Hay una salida trasera? pregunt a una dependienta.
Ella dej de ordenar un cajn y levant la vista.
Slo para empleados.
Era hombre o mujer? quiso saber Vee.
No lo s.
Bueno, y por qu piensas que te est siguiendo? Qu quiere?
Asustarme. Pareca una respuesta razonable.
Por qu querra asustarte?
Una vez ms, no lo saba.
Necesitamos distraer la atencinle dije a Vee.
Era exactamente lo que estaba pensando respondi ella. Y
sabemos que yo soy una experta. Dame tu chaqueta.
La mir fijamente.
Ni hablar. No sabemos nada de esa persona. No voy a dejar que
salgas vestida como yo. Y si est armado?
A veces tu imaginacin consigue asustarme dijo Vee.
Tena que admitirlo, la idea de que fuera un asesino era improbable.
Pero con todas las cosas horripilantes que ocurran ltimamente, no
tena la culpa de estar con los nervios de punta y suponer lo peor.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

116
Yo saldr primero dijo Vee. Si me sigue, t lo sigues. Subir la
colina hacia el cementerio, y all lo abordaremos para pedirle
explicaciones.
Un minuto ms tarde, Vee sali de la tienda vistiendo mi chaqueta y
con mi paraguas rojo. Aparte del hecho de que tena unos centmetros y
unos kilos ms que yo, poda pasar por m. Agazapada por detrs de la
mesa de los camisones, vi al encapuchado salir de la tienda de enfrente
y seguir a Vee. Me acerqu al escaparate. Si bien la sudadera ancha y
los tejanos que vesta le daban un aspecto andrgino, su andar era
femenino. Definitivamente femenino.
Perseguida y perseguidora doblaron la esquina y desaparecieron, y yo
sal a la puerta. La lluvia haba devenido en aguacero.
Sosteniendo el paraguas de Vee ech a andar, siempre por debajo de los
toldos, esquivando la lluvia torrencial. Senta cmo se empapaban las
perneras de mi pantaln. Me arrepent de no haberme puesto botas.
A mis espaldas, el paseo martimo se extenda paralelo al ocano gris.
La hilera de tiendas finalizaba al pie de una colina empinada y verde.
En la cima apenas se vea la alta valla de hierro forjado del cementerio
de la ciudad.
Le quit el seguro al Neon y puse los limpiaparabrisas al mximo. Sal
del aparcamiento y gir a la izquierda acelerando en el tortuoso camino
de ascenso de la colina. Los rboles del cementerio asomaban por
delante, sus ramas cobrando vida en apariencia a travs del
limpiaparabrisas frentico. Las lpidas de mrmol blanco parecan
surgir como puales de la oscuridad. Las lpidas grises se disolvan en
el aire.
Salido de la nada, un objeto rojo se estamp contra el parabrisas. Cay
justo en mi campo de visin, sali volando y desapareci por encima del
coche. Pis el freno y el Neon dio un patinazo hasta pararse encima del
arcn.
Abr la puerta y baj. Fui hasta la parte trasera del coche, en busca del
objeto.
Hubo un momento de confusin mientras mi mente procesaba lo que
vea: mi paraguas rojo tirado sobre la hierba. Estaba roto; destrozado de
un lado como caba esperar despus de estrellarse contra el parabrisas.
En medio de la intensa lluvia o un sollozo entrecortado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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117
Vee? dije. Cruc al otro lado del camino, hacindome visera con la
mano y mirando en todas las direcciones. Haba un cuerpo tendido,
encogido justo delante. Ech a correr. Vee! Ca de rodillas junto a
ella. Estaba tumbada de lado, con las piernas replegadas contra el
pecho. Gimi. Qu ha pasado? Te encuentras bien? Puedes
moverte? Ech la cabeza atrs, parpadeando bajo la lluvia. Piensa!,
me orden. El mvil. Tena que llamar al 911.
Voy por ayuda le dije a Vee.
Ella gimi y me aferr la mano.
Me inclin sobre ella, sujetndola. Las lgrimas ardan detrs de mis
ojos.
Qu ha pasado? Ha sido la persona que te segua? Ella te ha
hecho esto? Qu ha ocurrido?
Murmur algo ininteligible que son a: Mi bolso S, su bolso haba
desaparecido.
Tranquila, te pondrs bien. Me cost decirlo sin vacilar.
Un oscuro presentimiento se agitaba en m, y trataba de mantenerlo a
raya. Estaba segura de que la misma persona que me haba seguido en
el Delphic y en la tienda era la responsable, pero me culp a m misma
por meter a Vee en aquello. Corr hasta el coche y marque el 911 en mi
mvil.
Tratando de ahuyentar la histeria en mi voz, dije:
Necesito una ambulancia. A mi amiga la han atacado y robado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 11

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por Abbey

l lunes lo pas aturdida. Fui de clase en clase esperando el
ltimo timbre del da. Haba llamado al hospital antes de ir al
instituto y me dijeron que Vee estaba en el quirfano. Tena
fracturado el brazo izquierdo y necesitaba ciruga. No podra verla hasta
la tarde, cuando se le hubiera pasado la anestesia y la hubiesen
devuelto a su habitacin. Era muy importante escuchar su versin de la
agresin antes de que olvidara los detalles o los adornara. Cualquier
cosa que recordara podra ayudarme a averiguar quin lo haba hecho.
Mientras las horas se alargaban a la espera de la tarde mi atencin
pas de Vee a su perseguidora, la mujer que esperaba fuera de
Victorias Secret. Quin era? Qu quera? Quiz slo fuera una
coincidencia perturbadora que Vee hubiese sido atacada en aquella
circunstancia, pero mi instinto deca lo contrario. Ojal hubiese tenido
una imagen ms clara de su aspecto. La sudadera con capucha y los
tejanos, adems la lluvia, haban hecho un buen trabajo de
encubrimiento. Todo lo que saba era que poda tratarse de Marcie
Millar. Pero presenta que no era la asociacin correcta.
Abr mi taquilla para coger el libro de Biologa, y me dirig a la clase.
Entr y me encontr la silla de Patch vaca. Era tpico de l llegar en el
ltimo momento, justo cuando sonaba el timbre, pero son y el
entrenador se dirigi a la pizarra y empez a dar la leccin.
Yo pensaba en la silla vaca de Patch. Una vocecilla en mi cabeza deca
que su ausencia podra estar relacionada con la agresin a Vee. Era un
tanto extrao que desapareciera al da siguiente. Y no poda olvidar el
escalofro que sent momentos antes de mirar fuera de Victorias Secret
y darme cuenta de que me estaban vigilando. Siempre que haba tenido
esa sensacin anteriormente, era porque Patch estaba cerca.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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La voz de la razn rpidamente descart la implicacin de Patch. Poda
ser que hubiese pillado un resfriado. O que se hubiera quedado sin
gasolina camino del instituto. O quizs haba una partida con apuesta
alta en el Saln de Bo y crea que eso era ms provechoso que pasarse
la tarde aprendiendo las complejidades de cuerpo humano.
Al final de la clase, el entrenador me detuvo antes de salir.
Un momento, Nora.
Me di la vuelta y me descolgu la mochila.
Dgame.
Me entreg un papel.
La seorita Greene me pidi que te entregara esto dijo.
Cog la nota.
Greene? No tena ningn docente con ese nombre.
Es la nueva psicloga del instituto. Acaba de reemplazar el doctor
Hendrickson.
Desdobl la nota y le el mensaje.
Querida Nora:
Ocupar el lugar del doctor Hendrickson como tu psicloga en el instituto.
He notado que has faltado a las dos ltimas citas con el doctor. Por favor,
ven cuanto antes para ponernos al da. He escrito a tu madre para
informarle acerca del cambio.
Cordialmente,
SEORITA GREENE
Gracias dije al entrenador, doblando la nota hasta que me cupiera
en el bolsillo.
En el pasillo me mezcl entre los estudiantes. Ya no poda escaquearme,
tena que ir. Recorr los pasillos hasta la consulta del doctor
Hendrickson. Como era de esperar, en la puerta haba una placa con
un nombre nuevo: GREENE, PSICLOGA
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

120
Llam a la puerta. La seorita Greene tena una piel plida inmaculada,
ojos azules, una boca exuberante y un pelo rubio fino y liso que le
llegaba a la cintura, dividido en la coronilla de su cabeza ovalada. En la
punta de su nariz reposaban unas gafas mariposa de color turquesa, y
se vesta formalmente con una falda de tubo gris y una blusa de seda
rosa. Tena una figura esbelta y femenina. No pareca ms de cinco
aos mayor que yo.
T debes ser Nora Grey. Ests igual que en la foto de tu archivo
dijo, dndome un apretn de mano. Tena una voz brusca que no
resultaba grosera. Una voz de empresaria.
Retrocediendo, me invit a entrar en su despacho.
Te apetece un zumo o agua?
Qu ha pasado con el doctor Hendrickson?
Cogi la jubilacin anticipada. Yo tena este puesto en la mira desde
hacia tiempo, as que aprovech la ocasin. Estaba en Florida, pero
crec en Portland, y mis padres todava viven aqu. Es bonito estar otra
vez cerca de mi familia.
Examin el pequeo despacho. Haba cambiado mucho desde mi ltima
visita, hacia apenas unas semanas. Las estanteras de pared a pared
ahora estaban llenas de manuales acadmicos, encuadernados en tapas
duras de color sobrio y letras doradas. El doctor Hendrickson utilizaba
las estanteras para exponer fotos de su familia, pero no haba retratos
de la vida privada de la seorita Greene. El mismo helecho de siempre
colgaba junto a la ventana, pero cuando estaba bajo los cuidados de
Hendrickson sola tener un color ms prximo al marrn que al verde.
Greene llevaba unos pocos das y todo pareca ms vivo y atractivo.
Haba una silla rosa forrada de cachemira enfrente del escritorio, y
varias cajas apiladas en un rincn.
El viernes fue mi primer da me explic al ver que observaba las
cajas. Todava estoy desembalando. Sintate.
Dej la mochila en el suelo y tom asiento en la silla. No haba nada en
el espacio que me diera una pista sobre la personalidad de Greene.
Haba una pila de archivos encima del escritorio, que no estaba
ordenado ni desordenado, y una taza blanca que pareca contener t.
No haba rastros de perfume ni de ambientador. La pantalla del
ordenador estaba apagada.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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121
Ella se inclin sobre un archivador detrs de su escritorio, sac una
carpeta de color manila y escribi mi nombre en la etiqueta con un
rotulador negro. Lo dej sobre el escritorio junto a mi archivo anterior,
que exhiba algunas huellas de la taza de caf de Hendrickson.
Me he pasado el fin de semana revisando los expedientes del doctor
Hendrickson dijo. Entre nosotras, su caligrafa me produce
migraa, as que estoy introducindolos en el ordenador. Me sorprendi
descubrir que no lo haca. A quin se le ocurre a estas alturas escribir
a mano?
Tom asiento en su silla giratoria, se cruz de piernas y me sonri
amablemente.
Bien. Por qu no me cuentas un poco sobre tus sesiones con el
doctor? Apenas puedo descifrar sus notas. Al parecer hablaban sobre
cmo te sentas con el nuevo trabajo de tu madre.
No es nada nuevo. Ya lleva un ao en ese trabajo.
Antes, ella sola estar en casa, correcto? Y despus del fallecimiento
de tu padre cogi un empleo a tiempo completo. Ech un vistazo a
una hoja de mi expediente. Trabaja para una casa de subastas,
cierto? Al parecer coordina subastas de propiedades en diferentes
puntos de la costa. Me mir por encima de sus gafas. Eso requiere
pasar mucho tiempo fuera de casa.
Queramos conservar nuestra casa en las afueras expliqu, casi a la
defensiva. No podamos pagar la hipoteca si ella se quedaba a trabajar
en la ciudad. Mis sesiones con el doctor Hendrickson no me
agradaban especialmente, pero empezaba a resentirme con l por
dejarme en manos de aquella mujer. Perciba su deseo por escarbar en
cada rincn oscuro de mi vida.
Comprendo, pero debes de sentirte muy sola ocupndote de todo en
la casa.
Tenemos una asistente que se queda conmigo todas las tardes hasta
las nueve o diez de la noche.
Lanc una mirada a la puerta. Ni siquiera me molest en ser discreta.
Tienes una amiga? Un novio? Alguien con quien hablar cuando tu
asistente no es la persona ms apropiada? Sumergi una bolsita de
t en la taza, que luego levant para beber un sorbo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Tengo una amiga. Decid ser escueta. Cuando menos lo contara,
ms pronto acabara la sesin. Y ms rpido podra visita a Vee.
Enarc las cejas.
Un novio?
No.
Eres una chica atractiva. Imagino que en el sexo opuesto debe haber
algn interesado.
Se lo explicar dije haciendo acopio de paciencia. De verdad le
agradezco que trate de ayudarme, pero ya tuve esa misma conversacin
con el doctor Hendrickson hace un ao cuando muri mi padre.
Repetirla con usted no ayuda. Es como volver atrs en el tiempo y
revivirlo todo otra vez. Si, fue trgico y terrible, y sigo enfrentndome a
ello cada da, pero lo que de verdad necesito es seguir adelante.
El reloj de la pared haca tictac.
Bien dijo por fin, fabricando una sonrisa. Es muy til conocer tu
punto de vista, Nora. Es lo que he intentado comprender desde el
principio. Tomar nota de lo que piensas. Alguna otra cosa de la que
quieras hablar?
No. Sonre amablemente.
Ella pas unas pginas ms de mi expediente. No tena ni idea de qu
podra haber anotado Hendrickson, y tampoco quera quedarme a
averiguarlo.
Levant la mochila del suelo y me desplac hasta el borde de la silla.
Me sabe mal suspender la sesin, pero tengo que estar en un sitio a
las cuatro.
Ah, si?
No me apeteca hablarle de la agresin a Vee.
Para una bsqueda en la biblioteca.
Para qu clase?
Dije lo primero que me vino a la mente:
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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123
Biologa.
Hablando de clases, cmo lo llevas? Algn problema con alguna
asignatura?
No.
Sigui pasando pginas
Excelente notas coment. Aqu dice que te ests ocupando de la
tutora de tu compaero de Biologa Patch Cipriano. Levant la vista,
esperando una confirmacin.
Me sorprendi que mi tarea de tutora fuese tan importante como para
figurar en el expediente del psiclogo.
Hasta el momento no hemos tenido ocasin de acordar un encuentro.
Problemas de horarios. Me encog de hombros en el plan qu se le va
a hacer.
Dej caer mi carpeta sobre la mesa y acomod las hojas sueltas en una
pila ordenada, que luego introdujo en la nueva carpeta que haba
etiquetado a mano.
Pienso hablar con el profesor McConaughy para que establezca
algunos parmetros respecto a tus tareas de tutora. Me gustara que los
encuentros se produjeran aqu en el colegio, bajo la supervisin de un
profesor u otro miembro docente. No quiero que le des clases
particulares fuera del instituto. Sobre todo, no quiero que se vean a
solas.
Un escalofro me recorri.
Por qu? Qu ocurre?
No estoy autorizada para hablar de ello.
La nica razn que se me ocurrira era que Patch era peligroso. Mi
pasado podra asustarte, haba dicho en la plataforma del Arcngel.
Gracias por tu tiempo dijo la psicloga. Camin hasta la puerta, la
abri y se apoy en ella con su cadera esbelta. Me dedic una media
sonrisa, pero pareca forzada.
Despus de abandonar el despacho llam al hospital. La ciruga de Vee
haba concluido, pero ella estaba todava en la sala de postoperatorio y
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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124
no poda recibir visitas hasta las siete de la tarde. Consult el reloj del
mvil. Faltaban tres horas. Fui hasta el Fiat, que estaba en el
aparcamiento de estudiantes, y me sub, con la esperanza de que una
tarde en la biblioteca haciendo los deberes me hiciera ms corta la
espera.
Pas la tarde en la biblioteca, y antes de darme cuenta el reloj de la
pared anunciaba que ya era ms de media tarde. Mi estmago ruga en
silencio de la sala, y mis pensamientos se dirigieron hacia la mquina
expendedora de la entrada.
La ltima tarea poda esperar un rato, pero todava me quedaba un
trabajo que requera de una consulta. En casa tena un ordenador IBM
antiguo con acceso a Internet mediante llamada telefnica, y por lo
general me ahorraba tener que desquiciarme en la sala de informtica
de la biblioteca. Tena tiempo hasta las nueve para enviar una resea
de teatro de Otelo a la redaccin de la revista digital e hice un trato
conmigo misma, prometindome que ira por comida despus de
terminarlo.
Tras guardar mis cosas me dirig al ascensor. Puls el botn para cerrar
las puertas, sin indicar de inmediato el piso. Saqu el mvil y llam al
hospital.
Hola dije a la enfermera que me atendi. Tengo una amiga en la
sala de postoperatorio. Antes he llamado y me han dicho que saldra
esta noche. Si nombre es Vee Sky.
Hubo una pausa en que o teclas del ordenador.
La llevarn a una habitacin privada en una hora.
A qu hora termina el horario de visita?
A las ocho.
Gracias. Colgu y puls el botn de la tercera planta.
Una vez all, me dirig a la hemeroteca, con la esperanza de encontrar
reseas teatrales en el peridico local que me inspirasen.
Disculpe dije al encargado. Busco ejemplares del Portland Press
del ao pasado. Especficamente, la gua de teatro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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125
Aqu del ao pasado no tenemos nada, pero yo dira que los archivos
de Portland Press estn disponibles en su pgina web. Sigue recto por el
pasillo que tienes detrs y a tu izquierda vers la sala de informtica.
En la sala me conect a un ordenador. Estaba a punto de sumergirme
en mi tarea cuando de pronto se me vino una idea. No poda creer que
no se me hubiera ocurrido antes. Despus de asegurarme de que nadie
estuviera mirando, escrib en la barra de Google: Patch Cipriano. Tal
vez encontrara un artculo que arrojase luz sobre su pasado. O quiz
tena un blog.
Mir con el ceo fruncido los resultados de la bsqueda. Nada. Ni
Facebook, ni MySpace, ni un blog. Era como si no existiera.
Cul es tu historia, Patch? murmur. Quin eres en realidad?
Al cabo de media hora haba ledo varias reseas y mis ojos se haban
puesto vidriosos. Ampli la bsqueda en Internet a todos los peridicos
de Maine. Apareci un enlace del peridico del colegio Kinghorn.
Pasaron unos segundos antes de que recordara de dnde me sonaba
ese nombre. Elliot haba sido trasladado desde el Kinghorn. Decid
investigar. Si el colegio era tan de elite como Elliot afirmaba,
probablemente tuvieran un peridico decente.
Hice click sobre el link, repas la lista de archivos y escog al azar el del
21 de marzo del ao anterior. Al instante ya tena un titular.
ESTUDIANTE INTERROGADO POR ASESINATO
EN EL KINGHONR
Acerqu mi silla, contenta de leer cosas ms interesantes que reseas
de teatro.
Un estudiante de diecisis aos del colegio Kinghorn, a quien la polica
estaba interrogando por el caso denominado: El ahorcamiento de
Kinghorn ha sido puesto en libertad sin cargos. Despus de que el
cuerpo de Kjirsten Halverson, de dieciocho aos, fuera encontrado
colgando de un rbol en el campus del colegio, la polica interrog al
estudiante de segundo ao Elliot Saunders, quien fue visto con la
vctima la noche de su muerte.
Mi mente tardaba en procesar la informacin. Elliot fue interrogado
como parte de la investigacin de un asesinato?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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126
Halverson trabajaba como camarera en Blind Joes. La polica confirm
que Halverson y Saunders fueron vistos caminando juntos por el
campus la noche del sbado. El cuerpo de Halverson fue descubierto la
maana del domingo, y Saunders fue liberado el lunes por la tarde
despus de que se encontrara una nota de suicidio en el apartamento
de Halverson.
Has encontrado algo interesante?
Di un respingo al or la voz de Elliot detrs de m. Me gir y lo vi
apoyado en el marco de la puerta. Sus ojos estaban ligeramente
entornados; su boca, formando una lnea. Algo se extendi por mi
rostro, algo as como un rubor, slo que todo lo contrario.
Mov la silla ligeramente a la derecha, tratando de colocarme enfrente
de la pantalla.
Slo slo estaba terminado mi trabajo. Y t qu? Qu andas
haciendo? No te o entrar. Cunto tiempo llevas ah de pie? Mi voz se
oa en toda la sala.
l entr en la sala. Busqu a tientas el botn para apagar la pantalla.
Estoy intentando inspirarme para escribir una resea de teatro que
debo enviar a la revista esta noche. Segua hablando demasiado
rpido. Y el botn?
Elliot entorn los ojos para mirar.
Una resea de teatro?
Mis dedos rozaron el botn y o cmo el monitor se apagaba.
Perdona, qu decas que haces aqu?
Pasaba caminando cuando te he visto. Algn problema? Pareces
nerviosa.
Oh, es la falta de azcar. Apil mis libro y papeles y los met en la
mochila. No he comido nada desde el almuerzo.
Elliot agarr una silla, y la acerc a la ma. Se sent y se inclin hacia
delante, invadiendo mi espacio personal.
Tal vez pueda ayudarte con la resea.
Me ech hacia atrs.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Vaya, es muy amable de tu parte, pero por ahora me rindo. Necesito
comer algo. Es un buen momento para una pausa.
Djame comprarte comida dijo l. No hay un restaurante a la
vuelta de la esquina?
Gracias, pero mi mam estar esperando. Estuvo fuera del pueblo
toda la semana y regresa hoy. Me par y trat de esquivarlo, sin
embargo, l sac su mvil y me detuvo con ste apuntando mi ombligo.
Llmala.
Mir el mvil y pens en una excusa.
No me permiten salir en noches de escuela.
Se le llama mentir, Nora. Dile que tu tarea te tom ms tiempo del
que pensabas. Dile que necesitas otra hora en la biblioteca. Ella no
sabr la diferencia.
La voz de Elliot haba cobrado un tono que nunca antes haba
escuchado. Sus ojos verdes me abofetearon con una frialdad recin
descubierta y su boca se vea ms delgada.
A mi mam no le guste que ande con chicos que no conoce dije.
Elliot sonri, pero no fue clido.
Ambos sabemos que no te preocupan mucho las reglas de tu mam,
pues la noche del sbado estuviste conmigo en Delphic.
Tena mi mochila colgada de un hombro y estaba agarrando el pomo de
la puerta.
No dije nada.
Esquiv a Elliot y sal rpidamente del laboratorio. Me di cuenta de que
si l encenda el monitor, entonces, vera el artculo; pero no poda
hacer nada.
A mitad de camino, me atrev a mirar sobre mi hombro.
La pared de cristal del laboratorio mostraba que ste se encontraba
vaco. Elliot no se vea por ninguna parte. Regres a la computadora,
mantenindome en guardia en caso de que l apareciera. Encend el
monitor; el artculo de la investigacin del asesinato an segua all.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Envi una copa a la impresora ms cercana, la guarde dentro de mi
carpeta, cerr la ventana de Internet y me apresur a salir.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 12

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por BrendaCarpio

l mvil son en mi bolsillo. Comprob que ningn
bibliotecario me estuviera dirigiendo una mirada asesina y
contest.
Mam?
Buenas noticias. La subasta ha concluido antes de lo previsto. Saldr
una hora antes y debera llegar ms temprano. Dnde ests?
Vaya. No te esperaba hasta tarde. Estoy saliendo de la biblioteca.
Cmo te ha ido por el norte de Nueva York?
Se me ha hecho largo. Se ech a rer, pero pareca agotada. Tengo
muchas ganas de verte.
Mir alrededor en busca de un reloj. Quera pasar por el hospital y ver a
Vee antes de ir casa.
La situacin es la siguiente le dije: ahora tengo que visitar a Vee.
Puede que me retrase un poco. Pero me dar prisa, te lo prometo.
Por supuesto. Percib un atisbo de decepcin en su voz. Hay
novedades? Esta maana he recibido tu mensaje sobre la operacin.
La operacin ha terminado. Ahora mismo la estn llevando a una
habitacin privada.
Nora. Not un arrebato de emocin en su voz. Me alegro mucho
de que no te ocurriera a ti. Si te pasara algo malo no podra soportarlo.
Sobre todo, desde que tu padre En fin, me alegro de que ests ilesa.
Saluda a Vee de mi parte. Te veo luego. Un abrazo y un beso.
Te quiero, mam.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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El Centro Mdico Regional de Coldwater es un edificio de ladrillo de tres
plantas con un pasadizo cubierto que conduce la entrada principal.
Cruc las puertas giratorias de cristal y fui al mostrador de informacin
para preguntar por Vee. Me dijeron que la haban llevado a una
habitacin hace media hora, y que el horario de visitas terminaba en
quince minutos. Localic los ascensores y puls el botn para subir a la
planta superior.
Al llegar a la habitacin 207 empuj la puerta.
Vee? Respir hondo, cruc el recibidor y la encontr reclinada en
una cama, con el brazo izquierdo escayolado y en cabestrillo. Hola
dije al ver que estaba despierta.
Ella solt un suspiro de colocada.
Amo las drogas. De verdad. Son increbles. Incluso mejores que el
capuchino de Enzo. Es una seal. Estoy destinada a la poesa. Quieres
or un poema? Soy buen improvisando.
Ah.
Una enfermera entr y revis ligeramente a la reina Vee.
Te sientes bien? le pregunt.
Olvida lo de la poesa dijo Vee. Estoy hecha para la comedia. Toc
toc.
Eh? dije.
La enfermera puso los ojos en blanco,
Quin es?
Coge.
Que coja el qu?
Coge la toalla que nos vamos a la playa.
Quizs convendra darle menos sedantes suger a la enfermera.
Demasiado tarde. Acabo de darle otra dosis. Espera a verla en diez
minutos. Volvi a salir por la puerta.
Y entonces? le pregunt a Vee. Cul es el veredicto?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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El veredicto? Que mi mdico es una bola de cebo. Se parece a
Oompa-Loompa. No me mires as. La ltima vez que entr se puso a
cantar Pajaritos a volar. Y no para de comer chocolate. Sobre todo,
animales de chocolate. Tienes una idea de la cantidad de conejos de
chocolate que se ven para pascua? Eso es lo que cenan los Oompa-
Loompa. Y para el almuerzo, pato de chocolate con guarnicin de pos
amarillos.
Me refiero al veredicto Seal la parafernalia mdica que la
adornaba.
Ah. Un brazo roto, conmocin cerebral, un surtido de cortes,
rasguos y moretones. Gracias a mis reflejos logr apartarme de un
salto de antes de que me hiciera ms dao. Cuando se trata de reflejos,
soy como un gato. Soy una Gatbela. Soy invulnerable. Si pudo
conmigo fue por la lluvia. A los gatos no nos gusta el agua. Nos afecta.
Es nuestra Kriptonita.
Lo siento. Yo soy la que debera estar en esa cama.
Y perderme de todas estas drogas? De eso nada. Ni hablar.
La polica ha encontrado alguna pista? pregunt.
Nanay, nada de nada, cero.
Ningn testigo presencial?
Ocurri en un cementerio en medio de la tormenta. La mayora de la
gente normal estaba bajo techo. Por supuesto, nosotras y la misteriosa
perseguidora ramos las nicas personas en la calle.
Qu ocurri?
Yo iba caminado hacia el cementerio como lo habamos planeado,
cuando de repente o pasos que se acercaban por detrs. Entonces me
di la vuelta, y todo sucedi muy rpido. El destello de una pistola, y l,
que se abalanz sobre m. Como les expliqu a los polis, mi cerebro no
me deca exactamente: Cgele la matrcula. Fue algo ms del tipo:
Vaya monstruo, me va a aplastar. l gru, me aporre varias veces
con la pistola, cogi mi bolso y se ech a correr.
Vaya.
Un momento. Era un chico? Le viste la cara?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

132
Claro que era un chico. Tena ojos oscuros ojos grises. Pero es todo
lo que vi. Llevaba un pasamontaas.
Al escuchar lo del pasamontaas, mi corazn se par un instante. Era
el mismo tipo que haba saltado delante del Neon, de eso estaba segura.
Vee era la prueba de que no me lo haba imaginado. Record cmo
haban desaparecido todas las evidencias del choque. Tal vez eso
tampoco me lo haba imaginado. Ese tipo, quienquiera que fuera, era
real. Y estaba ah fuera. Pero si las abolladuras en el Neon no haban
sido imaginaciones mas, qu fue lo que realmente ocurri aquella
noche? Acaso mi visin o mi memoria sufran algn tipo de alteracin?
Al instante me vinieron a la mente un montn de preguntas
secundarias. Qu quera esta vez? Estaba relacionado con la mujer
que esperaba fuera del Victorias Secret? Saba que ira de compras al
paseo martimo? El pasamontaas explicaba que lo tena todo planeado
de antemano, con lo que saba dnde estara. Y no quera que yo lo
reconociera.
Le dijiste a alguien que nos bamos de compras? le pregunt a Vee
de repente.
Empuj la almohada detrs de su cabeza, buscando una posicin ms
cmoda.
A mi madre.
Slo a ella? A nadie ms?
Puede que se lo mencionara a Elliot.
De pronto, mi sangre pareci detenerse.
A Elliot?
Cul es el problema?
Debo contarte algo dije con seriedad. Recuerdas la noche que
conduca el Neon rumbo a casa y atropell un ciervo?
S? dijo frunciendo el entrecejo,
No era un ciervo. Era un tipo. Un tipo con pasamontaas.
Joder, chica susurr. Me ests diciendo que no fui atacada por
casualidad? Me ests diciendo que ese tipo quera algo de m? No,
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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espera. Quera algo de ti. Yo llevaba tu chaqueta. l me confundi
contigo.
Mi cuerpo se volvi de plomo.
Despus de unos segundos de silencio, ella dijo:
Ests segura de que no le dijiste a Patch que nos bamos de
compras? Porque pensndolo mejor, creo que ese chico tena el fsico de
Patch. Alto, delgado, fuerte, sexy, dejando a un lado la parte de la
agresin.
Los ojos de Patch no son grises, son negros aclar, pero era
consciente de que le haba dicho a Patch que nos bamos de compras al
paseo martimo.
Vee encogi los hombros en un gesto de indecisin.
Quizs el chico tuviera los ojos negros. No lo recuerdo. Sucedi muy
rpido. Puedo ser especfica con respecto a la pistola dijo. Me
apuntaba a m. Quiero decir, directo a m.
Orden mentalmente algunas piezas del rompecabezas. Si Patch haba
atacado a Vee, tena que haberla confundido conmigo al verla salir de la
tienda con mi chaqueta. Y al comprobar que haba seguido a la chica
equivocada, la haba golpeado con la pistola, furioso. El nico problema
era que no poda imaginar a Patch dndole una paliza a Vee.
Improbable. Adems. Se supona que estaba en la fiesta de la costa.
Tu agresor se pareca en algo a Elliot? pregunt.
Observ que Vee asimilaba la pregunta. El sedante que le haban
administrado pareca enlentecer su proceso de pensamiento, y casi
poda or cada engranaje de su cerebro funcionando con dificultad.
Le faltaban kilos y le sobraban centmetros para ser Elliot.
Todo es culpa ma dije. Nunca deb dejarte salir de la tienda con
mi chaqueta.
S que no quieres or esto repuso Vee, conteniendo un bostezo
inducido por la droga. Pero cuanto ms pienso, ms parecido
encuentro entre Patch y mi agresor. La misma figura. El mismo paso
largo. Qu pena que su expediente escolar est vaco. Necesitamos una
direccin. Necesitamos investigar a fondo en su barrio. Necesitamos dar
con una vecina, una abuelita simplona a la que se pueda engatusar
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

134
para que coloque una webcam en su ventana orientada hacia la casa de
Patch. Porque algo raro pasa con Patch.
De verdad crees que l hizo esto? pregunt, an no convencida.
Vee se mordi el labio.
Creo que oculta algo. Algo gordo.
Eso no iba a discutrselo. Vee se hundi en su cama.
Tengo un hormigueo en todo el cuerpo. Me siento estupendamente.
No sabemos donde vive dije. Pero s dnde trabaja.
Ests pensando lo mismo que yo? pregunt Vee, sus ojos
iluminndose por un instante en la bruma de la sedacin.
Basndome en experiencias pasadas, espero que no.
La verdad es que necesitamos poner en prctica nuestras habilidades
detectivescas. Usarlas o perderlas, eso es lo que dice el entrenador.
Necesitamos averiguar ms del pasado de Patch. Oye, que si nos
documentamos, estoy segura de que el entrenador nos subir la nota.
Tena serias dudas al respecto, dado que si Vee se vea envuelta en la
investigacin probablemente dara un giro ilegal. Por no mencionar que
ese trabajo de investigacin en particular no tena nada que ver con la
clase de biologa. Ni de lejos.
La pequea sonrisa que Vee me haba arrancado desapareci. Por muy
divertido que fuera tomarse a broma la situacin, yo estaba
aterrorizada. El tipo del pasamontaas anda suelto y planeaba el
siguiente ataque. Exista la posibilidad de que Patch supiera lo que iba
a ocurrir. El tipo de la mscara haba saltado delante del Neon al da
siguiente de que Patch se sentara conmigo en clase de biologa. Quizs
no fuera una coincidencia.
La enfermera asom la cabeza por la puerta.
Son las ochos en punto me dijo sealando su reloj. El horario de
visitas ha terminado.
Ahora salgo respond.
En cuanto sus pasos se perdieron por el pasillo, cerr la puerta de la
habitacin. Quera privacidad antes de hablarle algo sobre la
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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investigacin del asesinato que afectaba a Elliot. Pero cuando regres a
la cama de Vee pareca que la medicacin ya haba surtido efecto.
Ya est llegando dijo con una expresin de puro xtasis. El
subidn de la droga en cualquier momento una oleada de calor
calor, seor dolor.
Vee
Toc, toc.
Esto es importante, de verdad.
Toc, toc.
Vee, se trata de Elliot.
Toc, toc repiti con voz cantarina.
Suspir.
Quin es?
Bu.
Qu bu?
Buuuah! Alguien llora y no soy yo. Estall en una risa histrica.
Comprendiendo que era intil intentarlo, le dije:
Llmame maana despus de que te den de alta. Cerr la
cremallera de mi mochila. Por cierto, te he trado los deberes. Dnde
quieres que te lo deje?
Seal al cubo de basura.
Ah mismo.



Entr el Fiat en el garaje y me guard las llaves en el bolsillo. No haba
estrellas en el cielo, y empezaba a llover. Baj la puerta del garaje hasta
el suelo y la cerr con llave. Entr en la cocina. Haba una luz
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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136
encendida en el piso de arriba, y al instante mi madre baj corriendo las
escaleras y me abraz.
Mi madre tiene el cabello oscuro ondulado y los ojos verdes. Es apenas
ms baja que yo, pero tenemos la misma estructura sea, siempre huele
a Love, de Ralph Lauren.
Me alegra tanto que ests bien me dijo, apretndome fuerte.
Por los pelos, pens.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 13

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por BrendaCarpio

las siete de la tarde del da siguiente, el aparcamiento del
Bordeline estaba repleto. Despus de una hora de ruegos, Vee y
yo convencimos a sus padres para celebrar su primera noche
fuera del hospital con chiles rellenos y unos daiquiris de fresa. Al menos
eso fue lo que dijimos. Pero lo cierto era que tenamos una segunda
intencin.
Aparqu el Neon en un espacio estrechsimo y apagu el motor.
Puaj dijo Vee cuando le devolv las llaves y mis dedos rozaron los
suyos. Ests sudando a mares!
Esto nerviosa.
Vaya, no me haba dado cuenta.
Sin querer mir hacia la puerta.
S lo que ests pensando dijo Vee, apretando los labios. Y la
respuesta en no. Ni se te ocurra.
No sabes lo que estoy pensando dije.
Jo, y tanto que lo s!
No pensaba echar a correr me defend. Yo no.
Mentirosa.
El martes era la noche libre de Patch, y Vee me haba metido en la
cabeza que era la ocasin perfecta para interrogar a sus compaeros de
trabajo. Me imaginaba acercndome a la barra en plan coqueta,
mirando al camarero como lo hara Marcie Millar, para pasar
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

138
directamente al tema de Patch. Necesitaba la direccin de su casa.
Necesitaba saber si tena alguna conexin con el tipo del
pasamontaas, por muy vaga que fuera. Y averiguar que hacan en mi
vida ese tipo y aquella misteriosa mujer.
Mir dentro de mi bolso, asegurndome de que todava llevaba la lista
de preguntas que haba preparado. De un lado del papel estaban las
preguntas sobre la vida personal de Patch. En el reverso tena algunos
apuntes para flirtear. Por si acaso.
Vaya, vaya dijo Vee. Pero qu es esto?
Nada repliqu doblando la lista.
Ella trat de arrebatarme el papel, pero yo fui ms rpida y lo met en el
fondo del bolso.
Regla nmero uno dijo entonces: para flirtear no se utilizan
notas.
Para cada regla hay una excepcin.
Y esa no eres t! Vee cogi dos bolsas de plstico del asiento
trasero y se dio la vuelta para salir del coche. Nada ms apearme, ella
se vali de su brazo bueno para arrojarme las bolsas por encima del
techo del Neon.
Qu son? le pregunt atrapando las bolsas. Las asas estaban
atadas y no se poda ver lo que contenan, pero el inconfundible
extremo de un tacn de aguja amenazaba con agujerear el plstico.
Talla treinta y nueve. Piel de tiburn respondi Vee. Es ms fcil
interpretar un papel cuando te metes en l.
No puedo caminar con tacones altos.
Pues menos mal que no son altos.
Lo parecen dije mirando el tacn de aguja que sobresala.
Slo tienen unos doce centmetros.
Genial. Si tena la suerte de no romperme el cuello, slo tendra que
sentirme humillada seduciendo a escondidas a los compaeros de
trabajo de Patch.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Te cuento me dijo Vee mientras apretbamos el paso por la acera
rumbo a la puerta principal. He invitado a un par de personas.
Cuanto ms seamos, mejor nos lo pasaremos, no crees?
A quin? pregunt, sintiendo surgir una corazonada oscuro en la
boca del estmago.
A Jules y a Elliot.
Antes de que tuviera ocasin de decirle a Vee lo terrible que me pareca
esa idea, ella se adelant:
Ha llegado la hora de la verdad: me he estado viendo con Jules. A
escondida.
Qu?
Deberas ver su casa. La de Bruce Wayne es poca cosa. Puede que sus
padres sean narcotraficante en Sudamrica o herederos de una riqueza
ancestral. Como todava no los conozco, no puedo saberlo.
Me qued sin palabras. Abr y cerr la boca, pero sin decir ni mu.
Cundo ocurri? consegu preguntar finalmente.
Justo despus de aquel encuentro premonitorio en Enzo.
Premonitorio? Vee, no tienes ni idea
Espero que hayan llegado primero y reservado mesa dijo Vee
estirando el cuello para ver el gento acumulado en la puerta. No
quiero esperar. De verdad que estoy a dos escasos minutos de morirme
de hambre.
Agarr a Vee por el brazo bueno y di un tirn.
Tengo algo que contarte.
Ya lo s, ya lo s. Crees que cabe la posibilidad de que fuera Elliot
quien me atac el domingo. Pues a m me parece que has confundido a
Elliot con Patch. Y despus de que esta noche hagas tu trabajo de
detective, los hechos me darn la razn. Creme, me interesa saber
quin me atac tanto como a ti. Quiz ms. Ahora es una cuestin
personal. Y si vamos a darnos consejos mutuamente, aqu va el mo:
aljate de Patch. Slo por precaucin.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Me alegra que hayas pensando en eso repuse secamente. Pero
escucha: encontr un artculo
Las puertas del Borderline se abrieron. Una ola de calor sali del
interior trayndonos los aromas de las limas y del cilantro, junto con la
msica de una banda de mariachis sonando por los altavoces.
Bienvenidas al Borderline dijo la recepcionista. Slo son ustedes
dos?
Elliot estaba detrs de ella en el vestbulo. Nos miramos al mismo
tiempo. l sonri con la boca, pero no con los ojos.
Seoritas dijo frotndose las manos mientras se acercaba. Estn
esplndidas, como siempre.
Me escoci la piel.
Dnde est tu cmplice? pregunt Vee paseando la mirada por el
vestbulo. Farolillos de papel colgaban del techo, y un mural de un
pueblo de Mxico abarcaba dos paredes. Las mesas reservadas estaban
todas ocupadas. No haba ni rastros de Jules.
Malas noticias dijo Elliot. El caballero est enfermo. Van a tener
que conformarse conmigo.
Enfermo? repiti Vee. Cmo que enfermo? Qu clase de excusa
es sa?
Enfermo, como cuando se tiene vmitos y diarrea.
Vee arrug la nariz.
Demasiada informacin.
Yo todava intentaba hacerme a la idea de que estuviera pasando algo
entre Vee y Jules. Jules daba la impresin de ser hosco y resentido, y
no pareca para nada estar interesado en Vee ni con nadie. No me
senta en absoluto tranquila sabiendo que Vee pasaba tiempo a solas
con Jules. No necesariamente por lo desagradable que era ni por lo poco
que yo le conoca, sino por la nica cosa que yo saba acerca de l: que
l y Elliot eran amigos ntimos.
La recepcionista cogi tres mens de un pequeo armario y nos
condujo a un reservado tan cerca de la cocina que poda sentirse el
fuego de los hornos a travs de las paredes. A la izquierda estaba el bar.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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A la derecha, las puertas de cristal empaadas que conducan al patio.
Mi blusa de popelina ya estaba adherida a mi espalda. Pero mi sudor
poda tener que ver ms con la primicia de Vee y Jules que con el calo.
Aqu est bien? pregunt la recepcionista, sealando el reservado.
Estupendo dijo Elliot y se quit la cazadora. Me encanta este
sitio. Si el ambiente no te hace sudar, espera a probar la comida.
La sonrisa de la recepcionista se encendi.
Usted ya ha estado aqu. Puedo recomendarle empezar con unos
nachos y nuestra nueva salsa de jalapeo? Es la ms picante de la
casa.
Me encantan las cosas picantes dijo Elliot.
Estaba segura de que se comportaba como un baboso. Haba sido
demasiado generosa al pensar que no era tan grosero como Marcie.
Haba sido demasiado generosa acerca de l, y punto. Ahora saba que
desde el principio ocultaba una investigacin por asesinato y a saber
cuntos otros esqueletos en el armario.
La recepcionista lo repas con una mirada apreciativa.
Regresar con los nachos y la salsa. La camarera vendr enseguida
para tomarles el pedido.
Vee se sent primero, yo me sent a su lado, y Elliot ocup el asiento
enfrente de m. Nuestras miradas se encontraron y en sus ojos haba
algo oscuro. Rencor, probablemente. Tal vez incluso hostilidad. Me
preguntaba si saba que yo haba visto el artculo.
El prpura te queda bien, Nora dijo, sealando con la cabeza mi
bufanda mientras me la quitaba y la ataba a las asas de mi bolso.
Resalta tus ojos.
Vee me dio un pisotn. Ella pensaba que realmente me estaba haciendo
un cumplido.
Oye le dije a Elliot con una sonrisa artificial. Por qu no nos
cuentas algo sobre el Kinghorn?
S se uni Vee. Tienen sociedades secretas? Cmo en las
pelculas?
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Qu les puedo contar? dijo Elliot. Un colegio estupendo. Fin de
la historia. Cogi el men y le ech un vistazo. Alguien quiere un
aperitivo? Yo invito.
Si era tan estupendo, por qu te trasladaste? Penetr sus ojos y
aguant la mirada. Aunque slo fuera ligeramente, enarqu las cejas,
desafiante.
Un msculo de la mandbula de Elliot se movi justo antes de que
enseara una sonrisa resquebrajada.
Por las chicas. O que por aqu eran mucho ms guapas. Los rumores
resultaron ciertos. Me gui un ojo y sent un escalofro.
Por qu Jules no se traslad contigo? pregunt Vee. Podramos
haber sido los cuatros fantsticos, pero todava mejores. Los cuatros
fenmenos.
Los padres de Jules estn obsesionados con su educacin. Decir que
se les va la vida en ello sera poco. Lo juro, ese chico llegar muy lejos.
Nada puede detenerlo. Yo pienso que soy bueno en el cole, mejor que la
mayora, pero no hay nadie que supere a Jules. Es un dios acadmico.
La mirada soadora retorn a los ojos de Vee.
Hasta ahora no he conocido a sus padres dijo ella. Las dos veces
que fui a su casa estaban fuera de la ciudad o trabajando.
Trabajan mucho confirm Elliot, volviendo a bajar la vista hacia el
men, dificultndome leer su ojos.
A qu se dedican? pregunt.
l bebi un trago de agua. Me dio la impresin de que estaba haciendo
tiempo mientras pensaba una respuesta.
Diamantes. Pasan mucho tiempo en frica y Australia.
No saba que Australia fuera importante en el negocio de los
diamantes dije.
Ni yo apunt Vee.
De hecho, estaba segura de que en Australia no haba diamantes.
Por qu viven en Maine? pregunt. Por qu no en frica?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Elliot se concentr ms an en el men,
Qu van a pedir? Las fajitas de carne tienen buena pinta.
Si los padres de Jules estn en el negocio de los diamantes, apuesto a
que son expertos en elegir anillo de compromiso perfecto dijo Vee.
Siempre he querido un solitario con una esmeralda.
Le di una patada a Vee por debajo de la mesa. Ella me pinch con el
tenedor.
Ay! chill.
La camarera se plant en el extremo de la mesa para tomar el pedido.
Para beber?
Elliot repas el margen superior de su men, luego me mir a m y
despus a Vee.
Coca-cola Light pidi Vee.
Agua con lima, por favor dije.
La camarera regres con sorprendentemente rapidez trayendo nuestras
bebidas. Su regreso era mi pie para abandonar la mesa y empezar el
plan, y Vee me lo record con un segundo pisotn por debajo de la
mesa.
Vee dije entre dientes. Me acompaaras al tocador? De
repente no quera llevar a cabo el plan. No quera dejar a Vee a solas
con Elliot. Lo que quera era llevrmela, contarle lo de la investigacin
por asesinato y encontrar la manera de que Elliot y Jules
desaparecieran de nuestras vidas.
Por qu no vas sola? repuso ella. Creo que sera un mejor plan.
Seal la barra con la cabeza como indicndome que fuera, mientras
me ahuyentaba con discretos movimientos por debajo de la mesa.
Estaba planeando ir sola, pero de verdad que me gustara que me
acompaaras.
Qu les pasa, chicas? dijo Elliot, repartiendo su sonrisa entre las
dos. La verdad, no he conocido a ninguna chica que pueda ir sola al
tocador. Se inclin hacia delante y sonri con complicidad. Djenme
conocer el secreto. En serio. Le pagar 5 dlares a cada una. Se llev
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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la mano al bolsillo trasero. Diez dlares si me dejan ir con ustedes y
ver de qu se trata.
Vee le dirigi una sonrisa.
Pervertido. No te dejes esto me dijo a m, cargando en mis brazos la
bolsa de plstico.
Elliot enarc las cejas.
Es basura le explic Vee con un toque mordaz. Nuestro cubo de
basura est repleto. Mi madre me pregunt si ya que sala poda
deshacerme de ella.
Elliot se mostr incrdulo, y a Vee no pareci importarle. Me levant
cargando con el disfraz en mis brazos, y dirig mi frustracin.
Caminando entre las mesas me dirig al pasillo que conduca al servicio.
El pasillo estaba pintado de terracota y decorado con maracas,
sombreros de paja y muecas de madera. All haca ms calor, y me
enjugu la frente. El plan consista en acabar con eso lo antes posible.
En cuanto regresara a la mesa pondra una excusa para irme y me
llevara a Vee conmigo. Con o sin su consentimiento.
Despus de echar un vistazo en las tres cabinas del lavado de seoras y
asegurarme de que estaba sola, ech llave a la puerta y vaci las bolsas
encima del tocador. Una peluca rubia platino, un sujetador prpura de
realce con aro y almohadillas extrables, un top negro, una minifalda
con lentejuelas, unos leotardos de color fucsia, un par de tacones de
aguja de piel de tiburn talla treinta y nueve.
Volv a meter en las bolas el sujetador, el top y los leotardos. Me quit el
pantaln y me puse la minifalda. Ocult mi pelo bajo la peluca y me
apliqu el pintalabios. Lo realc con una generosa capa de brillo de
labios.
Puedo hacerlo me dije frente al espejo, volviendo a tapar el brillo y
juntando los labios. Puedes conseguir una Marcie Millar. Seducir a
los hombres para sonsacarlos. No puede ser tan difcil.
Me quit los mocasines, los met en la bolsa junto con mis tejanos y
escond la bolsa debajo del tocador.
Adems continu. No hay nada malo en sacrificar un poco de
orgullo a cambio de informacin. Si quieres enfocarlo desde una
perspectiva malsana, hasta podras pensar que en caso de no obtener
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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respuestas acabar. Porque te guste o no, ah fuera hay alguien
dispuesto a hacerte dao.
Balancendome en el aire los zapatos de piel de tiburn, los observ con
detenimiento. No eran la cosa ms fea del mundo. Hasta poda decirse
que eran sexy. Los tiburones atacan Coldwater, Maine. Me los calc y
practiqu caminando varias veces de un lado a otro del servicio.
Dos minutos ms tarde me sent con cuidado en un taburete de la
barra.
El camarero me ech el ojo.
Diecisis? se pregunt. Diecisiete?
Pareca diez aos mayor que yo y tena el pelo castao cortado al ras y
con entradas. De su lbulo derecho colgaba un pendiente plateado.
Camiseta blanca y tejanos. No era feo, pero tampoco un Apolo.
No soy menor de edad dije levantando la voz por encima de la
msica y del murmullo de la conversacin. Estoy esperando a una
amiga. Desde aqu tengo una vista estupenda de la puerta. Saqu la
lista de preguntas de mi bolso y encubiertamente la coloqu debajo de
un salero de cristal.
Qu es eso? me pregunt el camarero, secndose las manos y
sealando la lista con la cabeza.
Deslic la lista ms an debajo del salero.
Nada respond en un tono inocente.
Enarc una ceja.
Decid no ceirme a la verdad,
Es una lista de compras. De regreso a casa tengo que comprar
algunas verduras para mi madre. Qu ha pasado con lo de flirtear?
me pregunt. Qu ha pasado con lo de jugar a ser Marcie Millar?
Me lanz una mirada escrutadora que no me pareci del todo negativa.
Despus de cinco aos en este trabajo, s detectar a una mentirosa.
No soy una mentirosa dije. Quizs estuviera mintiendo hace unos
instantes, pero fue una sola mentira.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Una mentirijilla no me convierte en una mentirosa.
Tienes pinta de periodista respondi l.
Trabajo en la revista digital del instituto. Tonta de m. Los
periodistas no inspiran confianza. La gente suele sospechar de los
periodistas. Pero esta noche la tengo libre me correg. Esta noche
slo es placer. Nada de trabajo. Nada de agendas extraoficiales. Nada de
nada.
Despus de un silencio decid que era el momento de avanzar.
Trabajan muchos estudiantes del instituto en el Borderline?
Tenemos a unos cuantos, s. Recepcionistas y ayudantes de
camarero.
En serio? dije fingiendo sorpresa. Tal vez conozco a alguno,
El camarero mir al techo se rasc la barbilla. Su mirada vaca no me
inspiraba confianza. Por no mencionar que apenas dispona de tiempo.
Elliot poda estar poniendo drogas letales en la Coca-Cola light de Vee.
Te suena Patch Cipriano? pregunt. Trabaja aqu?
Patch? S, trabaja aqu. Un par de noches a la semana y los fines de
semana.
Este domingo por la noche vino a trabajar? Procur no parecer
demasiado curiosa. Pero necesitaba saber si haba una posibilidad de
que Patch hubiera estado en el paseo martimo. Dijo que tena una
fiesta en la costa, pero quizs haba cambiado de planes. Si alguien me
aseguraba que el domingo por la noche estaba trabajando, poda
descartar su implicacin en el ataque a Vee.
El domingo? Volvi a rascarse. Las noches se me mezclan.
Pregntales a las camareras. Seguro que alguna lo recuerda. Todas se
ren como tontas y se derriten cuando Patch viene a trabajar. Sonri,
como si por algn motivo yo pudiera comprenderlas.
Por casualidad, no tendrs acceso a su solicitud de trabajo?
Incluyendo su domicilio.
Va a ser que no.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Slo por curiosidad dije. Sabes si es posible que te contraten
aqu si tienes antecedentes penales?
Antecedentes penales? Lanz una risotada. Me ests tomando
el pelo?
Vale, no antecedentes penales, pero y si has cometido un delito
menor?
Apoy las manos en la barra y se inclin hacia delante.
Ni hablar dijo. Su tono haba dejado de ser complaciente para
tornarse ofensivo.
Esto est muy bien. Es bueno saberlo. Cambi de posicin sobre el
taburete, y sent la piel de mis muslos despegndose del vinilo. Estaba
sudando. Si la regla nmero uno del flirteo era no llevar listas, estaba
segura de que la regla nmero dos era no sudar.
Consult mi lista,
Sabes si Patch ha tenido alguna vez una orden de alejamiento?
Sabes su tiene antecedentes por acosador? Decid lanzarle todas las
preguntas en un ltimo intento desesperado antes de que me mandara
a frer esprragos, o peor an, me echara del restaurante por acoso o
comportamiento sospechoso. Sabes si tiene novia? pregunt
bruscamente.
Pregntaselo a l.
Pestae.
l no est aqu.
Mi estomago se afloj ante la sonrisa del camarero.
Esta noche no trabaja, verdad? pregunt. Se supone que el
martes es su da libre.
S, as es. Pero est sustituyendo a Benji, que est en el hospital.
Apendicitis.
Quieres decir que Patch est aqu? Ahora? Mir por encima del
hombro, acomodndome la peluca para cubrirme el perfil mientras lo
buscaba por todo el restaurante.
Ha ido a la cocina hace unos minutos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Casi me ca del taburete.
Creo que he dejado el coche en marcha. Pero me ha encantado
hablar contigo! Me march al servicio tan rpido como pude.
Una vez all cerr la puerta con llave y, apoyada de espalada, respir
agitada. Luego me acerqu al lavamanos y me moj la cara con agua
fra. Patch iba a enterarse de que lo espiaba. Mi inolvidable actuacin
as lo garantizaba. Menuda humillacin. Y Patch era sumamente
reservado. A las personas reservadas no les gusta que husmeen en sus
vidas. Cmo reaccionara al saber que lo estaba observando con lupa?
Y entonces me pregunt por qu haba ido hasta ah, ya que en lo ms
profundo de m no crea que l fuera el tipo del pasamontaas. Quizs
tuviera secretos oscuros, perturbadores, pero ir por ah con un
pasamontaas no era propio de l.
Cerr el grifo, y al levantar la vista vi la cara de Patch reflejada en el
espejo. Grit y me di la vuelta.
l no sonrea, ni pareca muy contento.
Qu ests haciendo aqu? dije con voz entrecortada.
Trabajo aqu.
Quiero decir aqu. Es que no sabes leer? Es el lavado de seoras
Estoy empezando a pensar que me sigues. Cada vez que doy la vuelta,
all ests t.
Quera distraer a Vee expliqu. Ha estado en el hospital.
Sonaba como si estuviera a la defensiva, lo que seguramente me haca
parecer ms culpable. No pensaba encontrarme contigo. Se supone
que es tu noche libre. Y qu me ests contando? Soy yo la que te veo
cada vez que me doy la vuelta.
Su mirada era afilada e intimidatoria. Sopesaba cada una de mis
palabras, cada uno de mis movimientos.
Quieres explicarme lo de tu pelo hortera? dijo.
Me arranqu le peluca y la arroj sobre el tocador.
Quieres explicarme dnde has estado? Hace dos das que no vas
clase.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Estaba casi segura de que Patch no revelara su paradero, pero en
cambio dijo:
Jugando al paintball. Qu hacas t en la barra?
Hablar con el camarero. Es un crimen? Apoyando una mano en el
tocador, levant un pie para quitarme un tacn de tiburn. Me inclin
un poco, y mientras lo haca la lista de preguntas se sali de mi escote y
cay al suelo.
Me arrodill para recogerla, pero Patch se me adelant. La sostuvo
encima de su cabeza mientras yo saltaba para agarrarla.
Devulveme eso! dije.
Ha tenido Patch alguna vez una orden judicial de alejamiento?
ley. Es Patch un criminal?
Dmelo! insist furiosa.
l ri por lo bajo, y yo supe que haba visto la siguiente pregunta.
Patch tiene novia?
Se guard el papel en el bolsillo trasero. Estaba dispuesta a
recuperarlo, pese a donde se encontraba. Se apoy de espalda en el
tocador y me mir a los ojos.
Si ests buscando informacin, prefiero que me preguntes a m.
Esas preguntas seal su bolsillo. Eran slo una broma. Vee las
escribi aad en un momento de inspiracin. Todo es culpa suya.
Conozco tu letra, Nora.
Vale, de acuerdo, est bien admit mientras intentaba encontrar
una respuesta inteligente, pero tard demasiado.
Ni rdenes de alejamiento dijo. Ni delitos.
Levant la barbilla.
Novia? Me dije que no importaba su respuesta. Ya fuera una cosa
u otra, lo mismo daba.
Eso no es asunto tuyo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Intentaste besarme le record. Lo convertiste en asunto mo.
Un amago de sonrisa pirata acechaba en su boca. Tuve la impresin de
que estaba recordando cada detalle de aquel beso, incluido mi suspiro-
gemido.
Ex novia dijo al cabo.
El alma se me cay al suelo mientras un sbito pensamiento acuda a
mi mente. Y si la chica de Delphic y el paseo martimo era la ex novia
de Patch? Y si me vio hablando con Patch en el saln de juegos y
pens que haba algo entre nosotros? Si todava se senta atrada por
Patch, era de esperar que se sintiera celosa y me siguiera a todas
partes. Algunas piezas del rompecabezas parecan encajar
Entonces, l dijo:
Pero ya no est.
Qu quieres decir?
Se fue. No va a volver.
Quiere decir que muri?
Patch no lo neg.
De repente sent una pesadez y un nudo en el estmago. Eso no me lo
esperaba. Patch tena una novia, y haba muerto.
La puerta del lavado de seoras vibr cuando alguien trat de entrar.
Me haba olvidado de que estaba cerrada con llave. Entonces cmo
haba entrado Patch? O tena una llave, o bien haba otra explicacin.
Otra explicacin en la que prefera no pensar, como que se haba
deslizado por debajo de la puerta como el aire. Como el humo.
Tengo que volver al trabajo dijo. Me lanz una mirada que se
demor un instante debajo de las caderas. Minifalda mortal. Piernas
de infarto.
Antes de que yo pudiera formar una respuesta coherente, l sali por la
puerta.
La mujer mayor que esperaba para entrar me mir, y luego se dio la
vuelta y mir a Patch, que se alejaba por el pasillo.
Querida me dijo. Parece un bribn de cuidado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Bien dicho mascull.
Se retoc su cabello corto canoso peinado en espiral.
Una chica puede morir por un bribn como se.
Despus de cambiarme la ropa regres al reservado y me sent al lado
de Vee. Elliot mir su reloj y luego a m, levantando las cejas.
Perdn por la tardanza dije. Me he perdido algo?
Nada dijo Vee. Lo de siempre, lo de siempre. Me golpe la
rodilla, y en el gesto iba implcita la pregunta: Y bien?
Entonces Elliot dijo:
Te has perdido a la camarera. He pedido un burrito para ti. Una
sonrisa escalofriante tir de las comisuras de sus labios.
Vi mi oportunidad.
En realidad, no s si quiero comer. Hice una mueca de asco que no
era del todo artificial. Creo que me ha dado lo mismo que a Jules.
Oh, Dios mo dijo Vee. Te encuentras bien?
Negu con la cabeza.
Buscar a la camarera y le dir que nos ponga la comida en una caja
sugiri Vee mientras buscaba las llaves en el bolso.
Y yo qu? dijo Elliot.
Lo dejamos para otro da? propuso Vee.
Bien pensado, me dije.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 14

Traducido por Xiamara
Corregido por BrendaCarpio

egres a casa poco antes de las ocho. Met la llave en la
cerradura, cog el pomo y empuj la puerta con la cadera.
Haba llamado a mi madre unas horas antes de la cena; ella
estaba en la oficina, con muchas cosas pendientes, y no saba a qu
hora llegara. Esperaba encontrarme la casa en silencio, oscura y fra.
Al tercer golpe de cadera la puerta cedi, y yo arroj mi bolso en la
oscuridad, para luego forcejear con la llave, todava metida en la
cerradura. Desde la noche en que Patch haba venido, la cerradura
mostraba una tendencia voraz. Me preguntaba si Dorothea lo haba
notado antes.
Devulveme la mal-di-ta llave dije sacudindola hasta sacarla.
El reloj del pasillo marc la hora en punto, y ocho campanadas
estridentes retumbaron rompiendo el silencio. Estaba entrando en el
saln para encender la estufa de lea cuando se oy el frufr de una
tela y un leve crujido al otro lado de la habitacin.
Grit.
Nora! dijo mi madre, apartando una mata e incorporndome en el
sof. Qu demonios te ocurre?
Yo tena una mano sobre el corazn y la otra apoyada en la pared,
sostenindome.
Me has asustado!
Estaba dormida. Si te hubiera odo entrar te habra dicho algo. Se
apart el pelo de la cara y parpade con seriedad. Qu hora es?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Me desplom sobre el silln ms cercano y trat de recuperar mi pulso
normal. Mi imaginacin haba hecho aparecer un par de ojos
despiadados detrs de un pasamontaas. Ahora saba con certeza que
ese tipo no era producto de mi imaginacin senta un deseo imperioso
de contarle todo a mi madre, desde cmo haba saltado delante del
Neon hasta su papel como agresor de Vee. Me estaba siguiendo, y era
violento. Cambiaramos la cerradura de la puerta. Y hasta pareca lgico
avisar a la polica. Me sentira mucho ms segura por las noches con un
coche patrulla junto al bordillo.
Pensaba esperar para hablarte de eso dijo mi madre,
interrumpiendo mis pensamientos. Pero nunca se sabe si va a
presentarse el momento apropiado.
Frunc el entrecejo.
Qu sucede?
Dio un suspiro largo y angustioso.
Estoy pensando en vender la casa.
Y eso? Por qu?
Llevamos un ao luchando, y no creo que llegue a ganar tanto como
esperaba. He pensado en buscar un segundo empleo, pero no creo que
el da tenga suficiente horas. Se ri sin una pizca de humor. El
salario de Dorothea no es mucho, pero es un gasto extra. Lo nico que
se me ocurre es mudarnos a una casa ms pequea. O a un
apartamento.
Pero sta es nuestra casa. All estaba todos mis recuerdos. No poda
creer que ella no sintiera lo mismo. Yo hara cualquier cosa por
quedarnos.
Esperar tres meses ms. Pero no te hagas demasiadas ilusiones.
Entonces supe que no poda contarle lo del tipo del pasamontaas.
Renunciara al da siguiente, conseguira un trabajo en la ciudad y no
quedara ms remedio que vender la casa.
Hablemos de algo ms alegre dijo ella forzando una sonrisa. Qu
tal la cena?
Bien respond malhumorada.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Y Vee? Se est recuperando?
Maana ya puede regresar al colegio.
Mi madre sonri con irona.
Suerte que se rompi el brazo izquierdo. De otro modo no podra
tomar notas en clase, y me imagino lo que decepcionada que estara.
Ja, ja. Voy a prepararme un chocolate caliente. Me puse de pie y
seal en direccin a la cocina. Quieres uno?
La verdad es que s, me apetece. Voy a encender el fuego.
Tras una rpida escapada a la cocina para coger las tazas, el azcar y la
lata de cacao, regres y encontr a mi madre colocando el hervidor
sobre la estufa de lea. Me sent sobre el brazo del sof y le alcanc
una taza.
Cmo supiste que estabas enamorada de pap? le pregunt,
esforzndome por parecer despreocupada. Hablando de mi padre
podamos acabar llorando, algo que esperaba evitar.
Ella se arrellan en el sof y puso los pies sobre la mesa.
No lo supe. Hasta despus de un ao de casados.
No era la respuesta que esperaba.
Entonces por qu te casaste con l?
Porque crea estar enamorada. Y cuando crees estar enamorada ests
dispuesta a aguantar y a hacer que funcione hasta que se convierta en
amor.
Tenas miedo?
De casarme con l? se ri. sa era la parte excitante. Comprar el
vestido, reservar la capilla, probarme el anillo de compromiso.
Me imagin la sonrisa maliciosa de Patch.
Tenas miedo de pap?
Slo cuando perdan los New Englad Patriors.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Siempre que perdan los Patriotas mi padre iba garaje y encenda su
moto sierra. Dos otoos atrs haba llevado la sierra al bosque detrs de
nuestra propiedad, y haba convertido diez rboles en lea. Todava nos
quedaba ms de la mitad para consumir.
Lo echo de menos dije.
Yo tambin.
Tengo miedo de olvidarme de cmo era. No en las fotos, sino cuando
andaba por casa los sbado en chndal, preparando huevos revueltos.
Ella entrelaz sus dedos con los mos.
T siempre te has parecido mucho a l, desde que eras pequea.
De verdad? Me incorpor. En qu?
l era buen estudiante, muy inteligente. No era una persona llamativa
ni extrovertida, pero la gente lo respetaba.
Era una persona misteriosa?
Mi madre, al parecer, reflexion al respecto.
La gente misteriosa guarda muchos secretos. Tu padre era una
persona abierta.
Alguna vez se rebel?
Se ri, sorprendida.
Le has visto rebelarse alguna vez? Harrison Grey, el contable ms
honesto del mundo rebelndose? Solt un jadeo de asombro
teatral. Por supuesto que no! Sola dejarse el pelo largo durante un
tiempo. Era ondulado y rubio, como el de un surfista. Claro que sus
gafas de carey le echaban a perder el look. Oye por qu empezamos a
hablar de eso?
No saba como explicarle mis sentimientos contradictorios hacia Patch.
O sea, no saba cmo hablarle de Patch. Mi madre probablemente
solicitara una descripcin que incluyera los nombres de sus padres,
sus notas, los deportes que practicaba y las universidades en que
piensa solicitar plaza. No quera alarmarla dicindole que me jugaba mi
ducha a que Patch tena antecedentes penales.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Hay un chico dije, incapaz de reprimir la sonrisa al pensar en
Patch. Con el que he estado pasando el rato ltimamente. Sobre todo
por cosas del colegio.
Ah, un chico. Y bien? Es del club de ajedrez? Del consejo
estudiantil? Del equipo de tenis?
Le gusta el pool expuse con optimismo.
Un nadador! Es tan guapo como Michael Phelps? Claro que si
hablamos del aspecto yo siempre me inclino por Ryan Lochte.
Pens en aclararle que me refera al billar, no a la natacin. Quiz fuera
mejor no aclarar nada. Billar, natacin eran casi lo mismo, verdad?
Son el telfono y mi madre se estir para contestar. Despus de diez
segundo se dej caer otra vez sobre el sof y se dio una palmada en la
frente.
No, no hay problema. Lo repasar y lo llevar maana a primera hora.
Hugo? le pregunt cuando colg. Hugo era el jefe de mi madre.
Decir que llamaba a toda hora sera quedarse corto. Una vez la llam un
domingo para que fuera a trabajar porque l no saba hacer funcionar la
fotocopiadora.
Se ha dejado un papeleo sin acabar en la oficina y necesita que lo
repase, pero no creo que me lleve ms de una hora. Ya has hecho los
deberes?
Todava no.
Pues vamos all suspir y levant los pies. Te veo en una hora?
Dile a Hugo que debera pagarte ms.
Se ri.
Mucho ms.
Una vez a solas, despej la mesa de la cocina e hice sitio para mis libros
de texto. Literatura, Historia, Biologa. Cog un lpiz nuevo, abr el
primero de los libros y me puse a estudiar.
A los quince minutos mi mente se rebel, negndose a digerir otro
prrafo sobre el sistema feudal europeo. Me preguntaba qu haca
Patch despus de trabajar. Estudiar? Difcil de creer. Comer pizza y
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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mirar partidos de baloncesto en la tele? Improbable. Jugar al billar y
hacer apuestas en el Saln de Bo? Eso pareca una buena suposicin.
Senta el deseo inexplicable de ir hasta Bo y justificar mi
comportamiento anterior, pero la idea fue rpidamente descartada por
el simple hecho de que no tena tiempo. Mi madre regresara antes de lo
que me llevara ir y volver. Por no mencionar que Patch no era la clase
de chico al que se poda perseguir y encontrar. Hasta ahora nuestros
encuentros haban sucedido segn su agenda, no la ma. Siempre era
as.
Sub para ponerme algo cmodo. Entr en mi habitacin y di tres pasos
antes de pararme en seco. Los cajones de la cmoda estaban abiertos;
las prendas, tiradas por el suelo. La cama, deshecha. Las puertas del
armario, abiertas, colgando torcidas de las bisagras. Haba libros y
marcos desparramados por todas partes.
Vi el reflejo de un movimiento en el cristal de la venta y me di la vuelta.
l estaba apoyado en la pared detrs de m, vestido completamente de
negro y con el rostro cubierto por un pasamontaas. Mi cerebro cay en
un remolino de confusin, a punto de ordenarle a mis piernas que
echaran a correr, cuando l se abalanz sobre la ventana, la abri y
salt gilmente.
Baj las escaleras saltando los peldaos de tres en tres, me lanc por
encima de la barandilla, corr a toda prisa por el pasillo hasta la cocina
y marqu 911.
Un cuarto de hora ms tarde, un coche patrulla irrumpi en el camino
de la entrada dando sacudidas. Todava temblando, descorr el cerrojo
de la puerta y dej entrar a los dos agentes. Uno era bajito y rechoncho,
de pelo entrecano; el otro, ms bien alto y delgado, con el pelo tan
oscuro como Patch, aunque muy corto por encima de las orejas. En
cierto modo se pareca a Patch. Tez mediterrnea, rostro simtrico, ojos
rasgados.
El de cabello oscuro era el inspector Basso. Su compaero, el inspector
Holstijic.
T eres Nora Grey? me pregunt ste.
Asent.
Mi madre se ha ido poco antes de que ocurriera.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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De modo que ests sola.
Volv a asentir.
Cuntanos que ha pasado solicit, cruzndose de brazos y
separando los pies, mientras su compaero avanzaba unos pasos en el
interior de la casa y echaba un vistazo.
He llegado a casa a las ocho y me he puesto a hacer los deberes
dije. Cuando he subido a mi habitacin, haba un hombre. Estaba
todo revuelto. Lo ha destrozado todo.
Has podido reconocerlo?
Llevaba un pasamontaas. Y las luces estaban apagadas.
Alguna marca? Tatuajes?
No.
Estatura? Peso?
Hurgu de mala gana en mi frgil memoria. No deseaba revivir el
momento, pero era importante que recordara cualquier rasgo.
Peso medio, pero ms bien alto de estatura. Casi de la altura de su
compaero.
Ha dicho algo?
Negu con la cabeza.
Basso reapareci y dijo a su compaero:
Todo en orden. Luego subi al primer piso. La madera del suelo
cruja encima de nosotros mientras l avanzaba por el pasillo, abriendo
y cerrando puertas.
Holstijic y yo subimos juntos las escaleras, y yo lo conduje por el pasillo
hasta mi dormitorio, donde estaba el otro con las manos en la cintura,
contemplando la habitacin.
Me qued totalmente petrificada, invadida por un hormigueo de pnico.
La cama estaba hecha. Mi pijama, bien doblado sobre la almohada, tal
como lo haba dejado por la maana. Los cajones de la cmoda,
cerrados, y encima de la cmoda, los marcos perfectamente ordenados.
El bal al pie de la cama, tambin cerrado. No haba nada tirado en el
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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suelo. Las cortinas colgaban perfectamente, una a cada lado de la
ventana cerrada.
Has dicho haber visto a un intruso me record el inspector Basso.
Me miraba con ojos atentos. Ojos expertos en detectar mentiras.
Entr en la habitacin, pero echaba en falta el toque familiar de confort
y de seguridad. Haba un deje subyacente de intromisin y de peligro.
Seal la ventana, tratando de que no me temblara la mano.
Cuando he entrado ha saltado por la ventana.
Basso mir por la ventana.
Es demasiado alto observ. Intent abrir la ventana. La has
cerrado despus de que se fuera?
No. He bajado corriendo y he llamado al 911.
Pues alguien la ha cerrado. Segua mirndome con sus ojos
afilados, los labios apretados formando una lnea fina.
No creo que nadie pudiera huir despus de saltar desde una altura
como sta dijo Holstijic, ponindose al lado de su compaero junto a
la ventana. Con suerte se marchara con una pierna rota.
Tal vez no ha saltado, tal vez ha bajado por el rbol dije.
Basso se dio la vuelta.
Bueno, en qu quedamos? Salt o baj por el rbol? Puede que te
haya empujado y salido por la puerta principal. Sera una opcin lgica.
Eso es lo que yo hubiera hecho. Te lo preguntar una vez ms. Pinsalo
bien. Realmente has visto a alguien en tu habitacin esta noche?
No me crea. Pensaba que me lo haba inventado. Por un momento
llegu a pensar lo mismo. Qu me estaba ocurriendo? Por qu se
complicaba la realidad? Por qu coincida con la verdad? Por el bien de
mi salud mental, me convenc de que no era yo. Era l. El tipo del
pasamontaas. l me estaba haciendo todo eso. No saba cmo, pero
era culpa suya.
Holstijic rompi el silencio:
A qu hora regresan tus padres?
Vivo con mi madre. Ha tenido que ir hasta la oficina.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Tenemos que hacerles unas preguntas a las dos. Me indic que me
sentara en la cama, pero yo mov la cabeza, aturdida. Has roto
recientemente con tu novio?
No.
Qu me dices de las drogas? Has tenido un problema, ahora o en el
pasado?
No.
Has dicho que vives con tu madre. Y tu padre? Dnde est?
Esto ha sido un error dije. Lo siento. No debera haber llamado.
Los dos polica intercambiaron mirada, Holstijic cerr los ojos y se frot
las comisuras internas. Basso pareca cansado de perder el tiempo y
estaba dispuesto a dejarlo correr.
Tenemos cosa que hacer dijo. Estars bien aqu sola hasta que
tu madre regrese?
Apenas le o. No poda apartar los ojos de la ventana. Cmo lo hizo? Un
cuarto de hora. Haba tenido un cuarto de hora para encontrar la
manera de volver a entrar y ordenarlo todo antes de que llegara la
polica. Y conmigo haciendo guardia abajo todo el tiempo. Al caer en la
cuenta de que habamos estado solos en la casa, me estremec.
Holstijic me entreg una tarjeta.
Le dirs a tu madre que nos llame?
No hace falta que nos acompaes hasta la puerta dijo Basso. Ya iba
por la mitad del pasillo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 15

Traducido por Dark Heaven
Corregido por BrendaCarpio

rees que Elliot ha matado a alguien?
Chsss mand a callar a Vee, mirando por
encima de las mesas del laboratorio para
asegurarme de que nadie nos estuviera oyendo.
Sin ofender, chica, pero esto empieza a volverse ridculo. Primero que
me atac. Ahora que es una asesino. Perdona, pero Elliot un asesino?
l es, cmo te dira, el chico ms encantador que he conocido. Cundo
fue la ltima vez que olvid sujetarte la puerta para que pasaras? Pues
s, es cierto nunca lo olvid.
Vee y yo estbamos en clase de Biologa, y Vee estaba tumbada boca
arriba encima de una mesa. Estbamos haciendo una prueba de
presin arterial, y se supona que Vee tena que estar descasando en
silencio durante unos minutos. En condiciones normales habra hecho
el trabajo con Patch, pero el entrenador nos haba dado el da libre, lo
que supona que tenamos libertad para elegir a un compaero. Vee y yo
estbamos en el fondo del laboratorio; Patch estaba trabajando con un
hazmerrer llamado Thomas Rookery en la parte de delante del
laboratorio.
Lo interrogaron como sospechoso en una investigacin de asesinato
susurr, sintiendo los ojos del entrenador dirigirse hacia nosotras.
Garabate unas notas en mi hoja de laboratorio. El sujeto est calmo y
relajado. El sujeto se ha abstenido de hablar durante tres minutos y
medio. Evidentemente, la polica crea que tena motivos y medios.
Ests segura de que es el mismo Elliot?
Cuntos Elliot Sanders creer que haba que el Kinghorn en febrero?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Vee se masaje el estmago.
Es que parece tan, pero tan difcil de creer Y en cualquier caso, si
lo interrogaron, qu? Lo importante es que lo liberaron. No lo
encontraron culpable.
Porque la polica encontr una nota de suicidio escrita por Halverson.
Quin es Halverson?
Kjirsten Halverson dije con impaciencia. La chica que
supuestamente se ahorc.
Quizs sea cierto que se colg. Quiero decir, qu pasa si un da dijo:
Eh, la vida es una mierda, y se colg de un rbol? Esas cosas pasan.
No te parece demasiada coincidencia que en el apartamento de ella
encontraran pruebas de allanamiento cuando descubrieron la nota de
suicidio?
Viva en Portland. Los allanamientos son cosas de todos los das.
Creo que alguien coloc esa nota. Alguien quera sacar a Elliot del
apuro.
Quin iba a querer hacerlo? pregunt Vee.
Le dirig mi mejor mirada sarcstica.
Vee se incorpor con su codo ileso.
As que, segn t, Elliot subi a Kjirsten Halverson a un rbol, le at
una soga al cuello, la empuj de la rama, luego allan su apartamento y
dej una evidencia que apuntaba suicidio.
Por qu no?
Ella me devolvi la mirada sarcstica.
Porque la polica lo analiza todo. Si ellos dictaminaron que fue un
suicidio, yo tambin.
Y qu me dices de esto? dije. Apenas semanas despus de ser
puesto en libertad, Elliot se cambi de colegio. Por qu alguien dejara
el Kinghorn para venir al Coldwater High?
En eso tienes razn.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Creo que est intentado escapar de su pasado. Creo que se le volvi
insoportable seguir asistiendo al mismo campus donde mat a Kjirsten.
Lleva la culpa sobre su conciencia. Me golpe el labio con el lpiz.
Tengo que coger el coche e ir al Kinghorn para averiguar algo. Ella slo
falleci hace tres meses; la gente todava estar murmurando cosas al
respecto.
No s, Nora. Me da mala espina empezar una operacin de espionaje
en el Kinghorn. Quiero decir, vas a ir a preguntar especficamente por
Elliot? Y si se entera? Qu va a pensar?
Baj la vista hacia ella.
Si no es culpable, no tienen nada de qu preocuparse.
Y si lo fuera, te matara para silenciarte. Vee sonri como el gato de
Cheshire. Yo no sonre. Quiero saber quin me atac tanto como t
continu, en tono ms serio. Pero te aseguro que no fue Elliot. Lo he
recordado unas cien veces. No se le parece ni de lejos. Creme.
Vale, quizs Elliot no te atac dije, tratando de conformarla pero sin
nimos de limpiar el nombre de Elliot. Sigue teniendo muchas cosas
en su contra. Estuvo implicado en la investigacin de un asesinato,
para empezar. Y para seguir, es demasiado encantador. Lo cual es
extrao. Y para acabar, es amigo de Jules.
Vee frunci el entrecejo.
Jules? Qu pasa con Jules?
No te parece raro que cada vez que quedamos con ellos, Jules
desaparece?
Adnde quieres llegar?
La noche que fuimos al Delphic, Jules se fue casi inmediatamente al
lavado. Regres? Despus de que me fuera a comprar el algodn,
Elliot lo encontr?
No, pero lo atribuy a problemas intestinales.
Pues anoche misteriosamente falt a la cita por enfermedad.
Restregu la goma del lpiz a lo largo de mi nariz, pensativa. Parece
enfermarse mucho.
Me parece que lo ests analizando demasiado tal vez padece SII.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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El SII?
Sndrome del intestino irritable.
Descart esa suposicin en beneficio de alcanzar una idea que se nos
escapaba. El Kinghorn estaba a una hora en coche por lo menos. Si el
colegio era tan acadmicamente riguroso como Elliot afirmaba, cmo
es que Jules dispona continuamente de tiempo para venir a Coldwater
de visita? Yo lo vea casi cada maana con Elliot cuando pasaba con
Enzo camino de la escuela. Adems, llevaba a Elliot a casa despus del
instituto. Era como si Elliot tuviera a Jules en la palma de la mano.
Pero eso no era todo. Me restregu ms frenticamente la goma del lpiz
contra la nariz. Qu se me escapaba?
Por qu Elliot matara a Kjirsten? me pregunt en voz alta.
Quizs ella le vio haciendo algo ilegal, y l la mat para silenciarla.
Vee dej escapar un suspiro.
Esto est empezando a entrar en territorio de lo absurdo.
Hay algo ms. Algo que no vemos.
Vee me mir como si mi capacidad de lgica estuviera de vacaciones.
Personalmente, creo que ests imaginando cosas. Se parece bastante
a una caza de brujas.
Y entonces sbitamente supe qu se me estaba escando. Llevaba todo el
da rondndome, reclamando mi atencin desde algn rincn de mi
mente, pero haba estado demasiado abrumada con todo lo dems como
para reparar en ello. El detective Basso me haba preguntado si faltaba
algo. Slo ahora me daba cuenta: haba dejado el artculo sobre Elliot
encima mi cmoda, pero esta maana no estaba, consult mi memoria
para asegurarme, haba desaparecido. No, no estaba all.
Oh, Dios mo! dije. Elliot entr en mi casa anoche. Era l! Se
llev el artculo. Dado que el artculo estaba a simple vista, era obvio
que l haba destrozado la habitacin para aterrorizarme, posiblemente
como castigo por haber encontrado el artculo a la primera.
Quin qu? dijo Vee.
Qu ocurre aqu? dijo el entrenador, parndose a mi lado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Eso digo yo, qu ocurre? replic Vee. Me seal y se ri de m a
espaldas del entrenador.
Esto el sujeto parece no tener pulso dije, dndole a Vee un fuerte
pellizco en la mueca.
Mientras el entrenador tanteaba el pulso a Vee, ella simulaba estar a
punto de desmayarse y se abanicaba. El entrenador me fulmin con la
mirada por encima de sus gafas.
Las pulsaciones son fuertes, Nora. Ests segura de que el sujeto se
ha abstenido de toda actividad, incluido hablar, durante cinco minutos?
Este pulso no es tan lento como me esperaba.
Al sujeto le cuesta mucho no hablar interpuso Vee. Y le resulta
difcil relajarse sobre una mesa de piedra. El sujeto quisiera proponer
un intercambio para que Nora sea el sujeto. Vee utiliz su mano
derecha para aferrarse a m y se incorpor.
No hagan que me arrepienta de haberles permitido elegir compaero
nos advirti el entrenador.
No haga que me arrepienta de haber venido hoy a la escuela dijo
Vee amablemente.
El entrenador lanz una mirada de advertencia, luego cogi mi hoja de
laboratorio y repas el folio casi en blanco.
El sujeto equipar las clases de laboratorio son los sedantes dijo
Vee.
El entrenador hizo sonar su silbato, atrayendo todas las miradas de la
clase.
Patch? dijo. Te importara venir? Parece que tenemos un
problema de equipo.
Solo bromeaba se apresur a decir Vee. Oiga, har la tarea.
Haberlo pensado mejor antes repuso el entrenador.
Perdneme, se lo ruego suplic Vee, parpadeando de un modo
angelical.
l le coloc el cuaderno debajo de su brazo ileso.
No le dijo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Lo siento, me dijo Vee moviendo los labios mientras se diriga de mala
gana hacia delante.
Al instante, Patch se sent en la mesa a mi lado. Junt las manos entre
las rodillas y me mir fijamente.
Qu? dije, desconcertada bajo el peso de su mirada.
Sonri.
Me estaba acordando de los zapatos de tiburn. Anoche.
Sent el acostumbrado revuelo en el estmago, y como de costumbre no
poda saber si era algo bueno o malo.
Qu tal tu noche? pregunt con voz cuidadosamente neutra, como
para romper el hielo. Mi aventura de espionaje an se interpona
incmodamente entre nosotros.
Interesante. Y la tuya?
No tanto.
Te lo pasaste en grande haciendo los deberes, eh?
Se estaba burlando de m.
No hice los deberes.
Qu hiciste?
Me qued muda un instante. Me qued all de pie con la boca abierta.
Te ests insinuando?
Slo me intereso por mi competencia.
Por qu no maduras?
Su sonrisa se extendi.
Por qu no te relajas?
Para el entrenador, ya estoy sobre la cuerda floja, as que hazme un
favor y concentrmonos en el ejercicio. No estoy de humor para hacer
de sujeto, as que si no te importa Mir fijamente la mesa.
Para m es imposible dijo. No tengo corazn.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Pens que no lo deca literalmente. Me recost sobre la mesa y junt las
manos sobre el vientre.
Dime cuando hayan pasado cinco minutos. Cerr los ojos,
prefiriendo no ver los ojos negros de Patch examinndome.
Al cabo de unos minutos abr un ojo.
Tiempo dijo Patch.
Levant la mueca para que me tomara el pulso. Patch me cogi la
mano y una oleada de calor se extendi por todo mi brazo y acab con
un temblor en el estmago.
El pulso del sujeto aumenta con el contacto dijo.
No escribas eso. Se supona que tena que parecer enfadada. En
todo caso pareca estar reprimiendo una sonrisa.
El entrenador quiere que seamos rigurosos.
Y qu es lo que t quieres?
Patch me mir a los ojos. Se rea por dentro. Estaba segura.
Adems de eso dije.



Despus de clases pas por el despacho de la seorita Greene para
nuestra cita. Al final del da, el doctor Hendrickson siempre dejaba la
puerta entreabierta, una invitacin implcita para que los alumnos se
detuvieran al pasar. Ahora, cada vez que recorra ese tramo de pasillo
me encontraba la puerta cerrada. Del todo. Lo implcito en ese caso era
el No molestar.
Nora dijo tras abrir la puerta. Adelante, por favor. Sintate.
Esta vez ya haba desembalado todo y la decoracin del despacho
estaba acabada. Haba trado algunas plantas ms, y un panel de
estampados botnicos colgaban horizontalmente en la pared encima del
escritorio.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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He estado pensando acerca de lo que dijiste la ltima vez empez.
Y he llegado a la conclusin de que nuestra relacin debe basarse en la
confianza y en el respeto. No volveremos a hablar de tu padre, a menos
que t quieras.
Vale asent con cautela. De qu bamos a hablar?
Me han llegado noticias bastante decepcionantes dijo. Su sonrisa se
desvaneci y se inclin hacia adelante, apoyando los codos sobre la
mesa. Sostena un bolgrafo, y lo haca rodar entre sus palmas. No
quiero husmear en tu vida privada, Nora, pero creo que fui muy clara
respecto a tu relacin con Patch.
No estaba segura de adnde quera llegar.
No le he dado clases particulares. Y, en realidad, era asunto suyo?
El sbado por la noche, Patch te llev desde el Delphic hasta tu casa.
Y t lo invitaste a entrar.
Me esforc por reprimir la protesta.
Cmo lo sabe?
Parte de mi trabajo como psicloga consiste en aconsejarte. Por favor,
promteme que irs con mucho, mucho cuidado con Patch. Me mir
como si de verdad esperase que se lo prometiera.
Es complicado expliqu. Mi amiga me dej en el Delphic. No tena
alternativa. No es que est buscando la ocasin para pasar tiempo con
Patch. Bueno, a excepcin de la noche anterior en el Borderline. En
mi defensa puedo decir que no esperaba encontrarme con l. Se
supona que tena la noche libre.
Me alegra mucho or eso respondi, pero no pareca del todo
convencida de mi inocencia. Dejando eso a un lado, hay algo de lo
que hoy quieras hablar? Algo que te preocupe?
Ni iba a contarle que Elliot haba allanado mi casa. No me fiaba de
aquella psicloga. Haba algo en ella que me molestaba, pero no saba
exactamente qu. Y no me gustaba la manera en que me daba a
entender que Patch era peligroso, sin decirme por qu.
Levant la mochila del suelo y abr la puerta.
Pues no contest.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 16

Traducido por Evelin
Corregido por BrendaCarpio

ee estaba apoyada contra mi taquilla, haciendo dibujitos en
su escayola con un rotulador prpura.
Hola dijo cuando el pasillo se despoj. Dnde
estabas? Te he buscado en la redaccin de la revista y en la biblioteca.
He tenido una cita con la seorita Greene, la nueva psicloga del
instituto. Lo dije en un tono de lo ms pragmtico, pero tena una
sensacin de temblor y de vaco. No poda dejar de pensar en Elliot
irrumpiendo en mi casa. Qu le impeda hacerlo de nuevo? O intentar
algo peor?
Y cmo ha ido?
Gire la combinacin y saqu los libros de mi taquilla.
Sabes cunto cuesta un buen sistema de alarma?
Venga, chica, pero quin iba a querer robarte el coche?
La fulmin con una mirada ceuda.
Es para mi casa. Quiero asegurarme de que Elliot no pueda volver a
entrar.
Vee levant las manos.
Nada. No he dicho nada. Si sigues empeada en atribuir esto a
Elliot... ests en todo tu derecho. Tambin ests como una cabra, pero
oye, es tu derecho.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Cerr la taquilla de un golpe y el ruido retumb el pasillo. Me tragu la
rplica encendida de que al menos ella debera creerme, y en cambio
dije:
Voy a la biblioteca, y tengo prisa.
Salimos del edificio y cruzamos los jardines rumbo al aparcamiento. Me
par repentinamente y busqu el Fiat a m alrededor, y fue entonces
cuando record que mi madre me haba dejado esa maana en el
colegio camino del trabajo. Y Vee con su brazo roto no poda conducir.
Mierda dijo leyendo mis pensamientos. No tenemos coche.
Protegindome la vista del sol, escrut la calle.
Supongo que esto significa que tendremos que andar.
Tendremos no. Tendrs. Te acompaara pero una visita por semana
a la biblioteca es mi cupo.
Esta semana no has ido a la biblioteca le record.
Ya, pero tengo que ir maana.
Maana es jueves. Cundo en tu vida has estudiado un jueves?
Vee se apoy una ua en el labio y adopt una expresin pensativa.
Y cundo un mircoles?
Nunca, que yo recuerde.
Pues eso. No puedo ir. Ira contra la tradicin.
Media hora ms tarde suba la escalinata de la biblioteca. Una vez
dentro, dej los deberes para ms tarde y fui directamente a la sala de
informtica, donde me puse a navegar en busca de ms informacin
sobre el ahorcamiento en el Kinghorn. No encontr mucho. Al principio
le daban mucho bombo, pero cuando se encontr la nota de suicidio y
Elliot fuera liberado, el hecho dej de ser noticia.
Era el momento de viajar a Portland. No iba a averiguar mucho ms
examinando los archivos de noticias, pero quizs tuviese ms suerte
haciendo trabajo de campo por all mismo.
Cerr la sesin y llam a mi madre.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Es necesario que est en casa a las nueve esta noche?
S. Por qu?
Estaba pensando en coger un autobs a Portland.
Me dedic una de sus risas en plan me-tomas-el-pelo- no?
Tengo que entrevistar a unos estudiantes de Kinghorn dije. Es
para un proyecto de investigacin. No le estaba mintiendo. Por
supuesto, habra sido mucho ms fcil justificarlo si no hubiera
cargado con la culpa de ocultarle el allanamiento y la visita de la
polica. Haba pensado en contrselo, pero cada vez que abra la boca
las palabras se escabullan. Estbamos luchando por sobrevivir.
Necesitbamos los ingresos de mi madre. Si le contaba lo de Elliot,
renunciara de inmediato a su trabajo.
No puedes ir sola a la ciudad. Maana hay clase y pronto oscurecer
Adems, para cuando llegues los estudiantes ya se habrn ido.
Solt un suspiro.
De acuerdo. Llegar a casa temprano.
S que te promet que pasara a recogerte, pero estoy atascada en la
oficina. Oa de fondo cmo remova sus papeles, y la imagin con el
auricular entre el hombro y la barbilla y el cable enrollado varias veces
alrededor de su cuerpo. Es demasiado pedirte que vengas andando?
El tiempo era ms bien fro, pero yo llevaba mi chaqueta y tena dos
piernas. Poda caminar, aunque la idea de ir andando a casa me
provocaba un hormigueo en el estmago. Pero a menos que me quedara
a pasar la noche en la biblioteca, no tena ms remedio.
Estaba a punto de salir de la biblioteca cuando o mi nombre. Me di la
vuelta y vi a Marcie Millar.
Me he enterado de lo de Vee dijo. De verdad que es muy triste.
Quiero decir, quin querra agredirla? A menos, ya sabes, que fuera
necesario. Quizs el agresor actu en defensa propia. He odo que
estaba oscuro y llova. No sera extrao confundir a Vee con un alce. O
con un oso o un bfalo. Con cualquier animal grande y pesado, en
realidad.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Oh, Dios mo, es un placer hablar contigo, pero antes preferira cosas
como meter la mano en el triturador de basura. Segu caminando
hacia la salida.
Ojal se mantenga a salvo de la comida de los hospitales dijo
Marcie, pisndome los talones. He odo que es muy rica en grasa. Ella
no puede permitirse seguir ganando peso.
Me di la vuelta.
Ya vale. Una palabra ms y... Las dos sabamos que era una
amenaza llana.
Marcie sonri con afectacin.
Y qu?
Arpa le dije.
Bicho raro.
Zorra.
Friki.
Cerda anorxica.
Oh dijo Marcie, retrocediendo melodramticamente con una mano
en el corazn. Se supone que tengo que ofenderme? Prueba con otra
cosa. Menuda obviedad. Al menos yo s cmo ejercitar un mnimo
autocontrol.
El guardia de seguridad que estaba en la puerta se aclar la garganta.
Vale, basta ya. O lo arreglan fuera o vienen a mi oficina para que
llame a sus padres.
Dgaselo a ella repuso Marcie sealndome con el dedo. Yo
intento ser amable. Ella me ha agredido verbalmente. Yo slo estaba
presentando mis condolencias por lo de su amiga.
He dicho que lo arreglen fuera.
Le queda muy bien ese uniforme suspir Marcie con su sonrisa
seductora marca de la casa.
l seal la puerta con la cabeza.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Fuera. Pero no lo dijo de un modo brusco.
Marcie se contone hasta la salida.
Le importara sostenerme la puerta? Tengo las manos ocupadas.
Llevaba slo un libro. En rstica.
El guardia puls el botn para minusvlidos y las puertas se abrieron
automticamente.
Oh, gracias dijo Marcie, arrojndole un beso.
No la segu, pues no estaba segura de lo que pasara, aunque estando
tan cargada de emociones negativas seguramente hara algo de lo que
despus me arrepentira. Las ofensas y las peleas no iban conmigo,
salvo que se tratase de Marcie Millar.
Di media vuelta y volv a entrar en la biblioteca. En la zona de
ascensores cog uno para bajar al subsuelo. Podra haber esperado
unos minutos hasta que Marcie desapareciera, pero conoca otra salida
y decid marcharme por all. Haca cinco aos, el ayuntamiento haba
aprobado el traslado de la biblioteca pblica a un edificio histrico
ubicado justo en el centro del viejo distrito de Coldwater.
Era un edificio de ladrillo de la dcada de 1850, rematado por cpula
romntica y una galera para ver los barcos que navegaban.
Lamentablemente no contaba con un aparcamiento, de modo que se
haba construido un pasaje subterrneo que conectaba la biblioteca con
el garaje subterrneo del palacio de justicia, al otro lado de la calle.
El garaje ahora serva a ambos edificios
El ascensor se detuvo y baj. El pasadizo estaba iluminado con luces
fluorescentes que parpadeaban. Me llev un rato decidirme a cruzarlo.
De pronto me alcanz el recuerdo de la noche en que mataron a mi
padre. Me pregunt si l estaba en una calle tan apartada y oscura
como aquel pasadizo.
Tranquila me dije. Aquello fue un acto de violencia azaroso.
Llevas un ao sintiendo paranoia en las callejuelas oscuras, las
habitaciones oscuras, los lavabos oscuros. No puedes pasarte el resto
de tu vida esperando que te amenacen con una pistola.
Decidida a probar que mi miedo slo tena fundamento en mi cabeza,
avanc por el pasaje, oyendo el suave chirrido de mis suelas sobre el
cemento. Cambi la mochila de hombro y calcul cunto tardara en
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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llegar a casa andando, y si poda o no cortar camino por las vas del
tren ahora que ya era de noche. Esperaba que manteniendo la mente
alegre y ocupada pudiera soslayar mi creciente sensacin de alarma.
Al final del pasadizo haba plazas de aparcamiento y una forma oscura
apareci justo enfrente de m.
Me detuve a mitad de una zancada y mi corazn se salt un latido.
Patch llevaba una camiseta negra con tejanos holgados y unas botas
con puntera de acero. Su mirada no pareca sincera. Su sonrisa era
demasiado astuta para sentirme tranquila.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt, apartndome un mechn
de pelo y mirando la salida de coches detrs de l, que conducan a un
nivel superior. Saba que pasaba justo enfrente, pero algunos
fluorescentes no funcionaban, lo que me dificultaba la visin. Si Patch
tena en mente una violacin, un asesinato u otra aberracin, me haba
atrapado en el lugar apropiado.
l avanzo hacia m y yo retroced. Me par repentinamente contra un
coche y evalu mis posibilidades.
Di la vuelta, colocndome enfrente de Patch, ambos separados por el
coche.
Patch me mir por encima del techo del vehculo. Enarc las cejas.
Tengo preguntas dije. Muchas.
Acerca de qu?
Acerca de todo.
Torci la boca, y supe que estaba ocultando una sonrisa.
Y si mis respuestas no te satisfacen, intentars fugarte? Seal la
salida del garaje con un movimiento de la cabeza.
se era el plan. Ms o menos. Con algn que otro impedimento obvio,
como el hecho de que Patch era mucho ms veloz que yo.
Veamos cules son esas preguntas dijo.
Cmo sabas que estaba en la biblioteca?
Lo he adivinado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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En ningn momento cre que Patch estuviera all por una corazonada.
Haba algo en l que era propio de un depredador Si las fuerzas
especiales supieran de l, haran todo lo posible para reclutarlo.
Patch se desplaz hacia su izquierda. Reaccion a su movimiento
desplazndome hacia la parte trasera del coche.
Cuando l se detuvo, yo tambin lo hice. l estaba junto al morro; y yo,
en la cola.
Dnde estabas el domingo por la tarde? pregunt. Me seguiste
cuando fui de compras con Vee? Tal vez Patch no fuera el tipo del
pasamontaas, pero eso no significaba que fuese ajeno a la reciente
cadena de acontecimientos perturbadores. Me estaba ocultando algo
desde el da que nos conocimos Era una coincidencia que el ltimo da
normal en mi vida hubiera sido el anterior a aquel encuentro?
Seguramente no.
No. Por cierto, qu tal fue? Compraste algo?
Puede que s respond, pillada por sorpresa.
Cmo qu?
Trat de recordar. Vee y yo slo habamos ido a Victorias Secret. Yo
haba gastado treinta dlares en un sostn de encaje negro, pero no iba
a entrar en esos detalles. Lo que hice fue relatarle lo ocurrido, desde
que empec a tener el presentimiento de que alguien me segua hasta
que encontr a Vee a un lado de la calle, vctima de un asalto brutal.
Y bien? le pregunt al terminar. Tienes algo que decir?
Pues no.
No estabas enterado de lo sucedido a Vee?
Pues no.
No te creo.
Eso es porque tienes problemas de confianza. Extendi las manos
sobre el coche, inclinndose sobre el cap. Ya hemos hablado de eso.
Me sent furiosa. Una vez ms, Patch le haba dado la vuelta a la
conversacin. En lugar de tratar sobre l, el tema volva a ser yo. Me
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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irritaba sobremanera que recordara que saba toda clase de cosas
acerca de m. Cosas ntimas. Como mis problemas de confianza.
Se movi en el sentido de las agujas del reloj. Yo me apresur a
alejarme, detenindome en el mismo instante que l. De nuevo quietos
me mir fijamente, como si intentara leer mi prximo movimiento.
Qu ocurri en el Arcngel? Me salvaste? pregunt.
Si te hubiera salvado no estaramos aqu manteniendo esta
conversacin.
Querrs decir que si no me hubieras salvado no estaramos aqu.
Estara muerta.
No es eso lo que he dicho.
No entend a qu se refera.
Por qu dices que no estaramos aqu?
T an seguiras aqu. Hizo una pausa. Yo probablemente no.
Antes de que pudiera entender de qu estaba hablando, se precipit
nuevamente hacia m, esta vez por la derecha. En mi estado de
confusin, ced parte de la distancia que nos separaba. En lugar de
detenerse, Patch rode el coche. Ech a correr hacia la salida del garaje.
Haba dejado atrs tres coches cuando me alcanz. Me cogi del brazo y
me arrincon contra una columna.
Olvdate de ese plan dijo.
Lo mir con odio, aunque haba pnico detrs de mi mirada. l me
ense una sonrisa desbordante de intenciones oscuras,
confirmndome que tena motivos suficientes para sudar de miedo.
Qu est pasando? dije, esforzndome por sonar hostil. Cmo
puede ser que oiga tu voz en mi cabeza? Y por qu dijiste que habas
venido a este instituto por m?
Estaba cansado de admirar tus piernas desde lejos.
Quiero la verdad. Me atragant. Merezco saberlo todo.
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Saberlo todo repiti con una sonrisa burlona. Tiene que ver con
tu promesa de ponerme al descubierto? De qu estamos hablando
ahora exactamente?
No recordaba de qu estbamos hablando. Slo era consciente del calor
abrasador de su mirada. Tena que interrumpir el contacto visual, con
lo que baj la vista y me mir las manos. Estaban brillantes de sudor, y
me las llev a la espalda.
Tengo que irme dije. Debo hacer los deberes.
Qu ha ocurrido ah dentro? Seal los ascensores con un brusco
movimiento de la barbilla.
Nada.
Antes de que pudiera evitarlo, junt su palma con la ma. Desliz sus
dedos entre los mos.
Tienes los nudillos blancos dijo rozndolos con los labios. Y
pareces excitada.
Djame. No estoy excitada. Y ahora, si no te importa, tengo que ir a
hacer...
Nora. Pronunci mi nombre en voz baja, aunque con toda la
intencin de averiguar lo que quera saber.
He tenido una pelea con Marcie Millar. Por qu se lo contaba? Lo
ltimo que quera era ofrecerle otra ventana a mi interior. Vale?
enfatic. Con exasperacin. Satisfecho? Quieres soltarme ya?
Marcie Millar?
Intent desenlazar mis dedos, pero Patch tena una idea diferente.
No conoces a Marcie? dije cnicamente. Difcil de creer, teniendo
en cuenta que vas al Coldwater High y tienes un cromosoma Y.
Cuntame lo de la pelea pidi.
Ha llamado gorda a Vee.
Y?
Y yo la he llamado cerda anorxica.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Patch pareci esforzarse por no romper a rer.
Eso es todo? Nada de golpes? Ni mordiscos, ni araazos, ni tirones
de cabello?
Lo mir con los ojos entornados.
Quieres que te ensee a pelear, ngel?
S pelear. Alc la barbilla pese a estar mintiendo.
Esta vez no se molest en contener la risa.
De hecho he tomado clases de boxeo. Kick boxing. En el gimnasio.
Una sola clase.
Patch levant la mano y la coloc como una diana.
Golpea. Con toda tu fuerza.
No soy partidaria de la violencia gratuita.
Aqu no nos ve nadie. Sus botas estaban alineadas con la puntera
de mis zapatos. Un chico como yo podra querer abusar de una chica
como t. Ensame lo que has aprendido.
Retroced lentamente y su moto negra apareci en mi campo de visin.
Est bien, dejemos la violencia. Quieres que te lleve a casa? me
ofreci.
Ir andando.
Es tarde, y est oscuro.
Tena razn. Me gustara o no.
Pero me debata en una lucha encarnizada. En primer lugar habra sido
una idiotez irme a casa andando, y ahora me debata entre dos malas
decisiones: dejar que Patch me llevara, o arriesgarme a que hubiera
alguien peor ah fuera.
Empiezo a pensar que la nica razn de que te sigas ofreciendo a
llevarme es que sabes que esta cosa no me gusta nada. Solt un
suspiro nervioso, me puse el casco y mont detrs de l. No era culpa
ma que quedara tan pegada a l. El asiento no era precisamente
espacioso.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Patch profiri por lo bajo un suspiro lascivo
Yo dira que hay un par de razones dijo.
Aceler en direccin a la salida del garaje. Una barrera de franjas
blancas y rojas y una mquina automtica nos impedan salir. Patch
clav los frenos, haciendo que me pegara a l an ms. Meti dinero en
la mquina y una vez en la calle volvi a acelerar.



Aparc la moto en la entrada de mi casa, y yo me agarr a l para no
perder el equilibrio mientras me apeaba. Le devolv el casco.
Gracias por traerme.
Qu haces el sbado?
Una pausa breve.
Tengo un compromiso con lo de siempre. Al parecer, eso despert
su inters.
Lo de siempre?
Hacer los deberes.
Canclalo.
Me senta mucho ms relajada. Patch era c1ido y fornido y ola de
maravilla. A menta y a tierra oscura y frtil. Nadie nos haba salido al
cruce en el camino hasta casa, y todas las ventanas de la planta baja
estaban iluminadas. Por primera vez en todo el da me senta segura.
Salvo que Patch me haba arrinconado en un pasaje subterrneo y
posiblemente me estaba siguiendo.
No salgo con extraos dije.
Suerte que yo s. Pasar a recogerte a las cinco.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 17

Traducid por Caty
Corregido por BrendaCarpio

odo el sbado cay una lluvia fra, y yo estaba sentada cerca de
la ventana viendo cmo haca crecer los charcos en el jardn.
Tena un ejemplar muy manoseado de Hamlet sobre el regazo,
un bolgrafo detrs de la oreja y un tazn vaco de chocolate a mis pies.
El folio de preguntas de comprensin del texto reposaba sobre la mesilla
en blanco, tal como lo haba entregado la profesora Lemon haca dos
das. Muy mal.
Mi madre se haba ido a clase de yoga haca media hora, y si bien yo
haba practicado diferentes maneras de comunicarle mi cita con Patch,
finalmente la haba dejado marcharse sin abrir la boca. Me convenc de
que no era muy grave: ya tena diecisis aos y poda decidir la hora y
el motivo para salir de casa, pero lo cierto es que debera haberle dicho
que iba a salir. Genial. Ahora iba a cargar con la culpa toda la tarde.
Cuando el reloj de pie del pasillo dio las cuatro y media, de buena gana
dej el libro y sub trotando las escaleras rumbo a mi dormitorio. Me
haba pasado todo el da estudiando y haciendo los quehaceres
domsticos, lo que me haba ayudado a no pensar en la cita. Pero ahora
que estaba en los minutos finales predominaba una expectativa
nerviosa. Me gustara o no pensar en ello, Patch y yo tenamos asuntos
pendientes, nuestro ltimo beso se haba interrumpido. Tarde o
temprano el beso tendra que consumarse. Yo lo deseaba, pero no
estaba segura de estar preparada para que ocurriera esa misma noche.
Por si fuera poco, no me ayudaba en nada la advertencia de Vee que
apareca en mi mente como una seal de peligro: Aljate de Patch.
Me par delante del espejo de la cmoda para hacer un inventario.
Maquillaje lo justo, apenas un trazo de rmel. El pelo demasiado
voluminoso, para no variar. Poda usar un poco de brillo en los labios.
Me lam el labio inferior, dndole un lustre hmedo. Eso me hizo pensar
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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en el beso interruptus con Patch, y me ruboric. Si un beso no
consumado poda provocarme eso, qu podra hacerme un beso de
verdad? Mi reflejo sonri.
No tiene mayor importancia me dije mientras me probaba
pendientes. Los primeros eran grandes, extravagantes, de color
turquesa... demasiado ostentosos. Los dej a un lado y prob otra vez
con unas lgrimas color topacio. Mejor. Me preguntaba qu propondra
Patch. Una cena? Una pelcula?. Tiene toda la pinta de ser una cita
para estudiar Biologa le dije a mi reflejo con aire despreocupado.
Slo que sin biologa ni nada estudiar.
Me puse los tejanos y mis bailarinas. Me ajust a la cintura un pauelo
de seda azul, lo sub a lo largo de mi torso, y at los extremos en la
nuca para hacerme un top escotado. Me sacud el pelo, y justo entonces
llamaron a la puerta.
Ya voy! grit bajando las escaleras.
Me ech un ltimo vistazo en el espejo del pasillo.
Luego abr la puerta principal. Eran dos hombres vestidos con
gabardinas oscuras.
Hola dijo el detective Basso. Volvemos a vernos.
Tard un momento en encontrar mi voz.
Qu les trae por aqu?
Movi la cabeza a un lado.
Supongo que recuerdas a mi compaero el inspector Holstijic. Te
importa si entramos y te hacemos unas preguntas? No son como si
me estuviera pidiendo permiso, sino ms bien como una amenaza.
Ocurre algo? pregunt, mirando a uno y a otro.
Est tu madre en casa?
Est en su clase de yoga. Por qu? Qu ocurre?
Se sacudieron los pies y entraron.
Puedes decirnos que pas el mircoles por la tarde en la biblioteca
entre t y Marcie Millar? pregunt Holstijic, dejndose caer en el sof.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Basso permaneci de pie, examinando los retratos de familia expuestos
sobre la repisa de la chimenea.
La biblioteca. El mircoles por la tarde. Marcie Millar.
Marcie se encuentra bien? pregunt. No era un secreto que no
senta ninguna clase de afecto o simpata por Marcie. Pero eso no quera
decir que deseara verla en apuros, o peor an, en peligro. Sobre todo,
no deseaba verla en apuros si eso me involucraba a m.
Basso puso los brazos en jarra.
Qu te hace pensar que no se encuentra bien?
Yo no le hice nada.
Por qu discutieron? pregunt Holstijic. El guardia de seguridad
de la biblioteca nos cont que tuvieron una discusin acalorada.
No fue para tanto.
Cmo fue?
Nos dijimos algunas cosas respond evasivamente.
Qu cosas?
Insultos.
Recuerdas qu insultos, Nora?
Yo la llam cerda anorxica. Me picaban las mejillas y por mi voz
pareca avergonzada. Si la situacin no hubiese sido tan seria, me
habra inventado algo ms cruel y degradante. Y, sobre todo, algo que
tuviese ms sentido.
Ambos intercambiaron miradas.
La amenazaste? me pregunt Holstijic.
No.
Adnde fuiste despus de la biblioteca?
A casa.
Seguiste a Marcie?
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No. Como le he dicho, regres a casa. Van a decirme qu ha
sucedido?
Hay alguien que pueda atestiguarlo?
Mi compaero de Biologa. l me vio en la biblioteca y se ofreci a
traerme a casa.
Yo estaba con un hombro apoyado en un lado de la puertaventana de
acceso al saln, y el inspector Basso se me acerc y se coloc del otro
lado, enfrente de m.
Por qu no nos cuentas algo de ese compaero de Biologa?
Qu clase de pregunta es sa?
Levant las manos.
Una pregunta de rutina. Pero si quieres que sea ms especfico, lo
ser. Cuando yo iba al instituto, slo me ofreca a llevar a casa a chicas
que me interesaban. Vamos al grano. Qu clase de relacin tienes con
tu compaero de Biologa fuera de clase?
Est de broma?
Basso levant una de las comisuras de la boca.
Aj. Pediste a tu novio que le diera una paliza a Marcie Millar?
Le han dado una paliza?
Se apart de la entrada y se coloc directamente ante m, taladrndome
con su mirada severa.
Queras ensearle lo que les pasa a las chicas que no mantienen la
boca cerrada? Creas que mereca una pequea leccin? Yo conoca a
una chica como Marcie en el instituto. Lo piden a gritos, no es cierto?
Marcie lo estaba pidiendo, Nora? Alguien le dio una paliza de muerte el
mircoles por la noche, y creo que t sabes ms de lo que dices.
Me esforzaba por reprimir mis pensamientos, temerosa de que pudieran
reflejarse en mi rostro. Tal vez fuera una coincidencia que, la misma
noche que me quej de Marcie delante de Patch, ella acabara recibiendo
una paliza. Y quiz no lo fuera.
Tendremos que hablar con tu novio? dijo Holstijic.
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No es mi novio. Es un compaero de Biologa.
Ahora vendr a recogerte?
S que deba haber dicho la verdad. Pero pensndolo mejor, no crea
que Patch hubiese agredido a Marcie. Ella no era la mejor persona del
mundo, y se haba ganado un buen nmero de enemigos. Algunos de
esos enemigos podan actuar con brutalidad, pero Patch no era uno de
ellos. Dar una paliza porque s no era propio de l.
No respond.
Basso sonri framente
Todo ese vestuario para quedarte un sbado por la noche en casa?
Pues s dije con sequedad.
Holstijic sac una libreta de notas del bolsillo de su abrigo y la abri, el
bolgrafo ya listo.
Necesitamos saber su nombre y direccin.
Diez minutos despus de que los inspectores se marcharan, un Jeep
Commander negro se detuvo en la entrada.
Patch trot hacia el porche bajo la lluvia, con unos vaqueros negros y
una camiseta trmica gris.
Coche nuevo? le pregunt tras abrirle la puerta. Me dirigi una
sonrisa misteriosa.
Lo gan en una partida de billar hace un par de noches.
Hay gente que apuesta su coche?
A veces.
Te has enterado de lo de Marcie Millar? Se lo solt sin rodeos,
esperando pillarlo por sorpresa.
No. Qu ha pasado? Lo pregunt tranquilamente, y deduje que
quizs estaba siendo sincero. Lamentablemente, en lo referente a
mentir Patch no daba la impresin de ser un aficionado.
Alguien le dio una paliza.
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Qu pena.
Alguna idea de quin puede haber sido?
Si detect la preocupacin en mi voz, lo disimul. Se apoy de espaldas
en la barandilla del porche y se frot la mandbula, pensativo.
Ni idea.
Me pregunt si me estaba ocultando algo, pero descubrir a un
mentiroso no era mi fuerte. No tena mucha experiencia. Por lo general
me rodeaba de gente en la que confiaba... Por lo general.
Patch aparc el Jeep detrs del Saln de Bo. Cuando llegamos al
principio de la cola, el taquillero nos mir alternativamente tratando de
ver si bamos juntos.
Qu tal? dijo Patch, y puso tres billetes de 10 sobre el mostrador.
El taquillero me escrut. Haba notado que le estaba mirando los
tatuajes verde moho que cubran su antebrazo. Desplaz una bola de
chicle?, tabaco?, hacia el otro carrillo y dijo:
Qu miras?
Me gusta tu ta alcanc a decir, pero l me ense los dientes.
Creo que no le caigo bien le susurr a Patch cuando entramos.
No hay nadie que a Bo le caiga bien.
se es Bo, del Saln de Bo?
se es Bo hijo, del Saln de Bo. Bo padre muri hace unos aos.
Cmo?
En una reyerta. Ah abajo.
Sent el impulso de regresar corriendo al Jeep y pirarme.
Este sitio es seguro?
Patch me mir de soslayo.
Vale. Slo preguntaba.
Abajo, la sala de billar tena el mismo aspecto que la primera vez que la
haba visitado. Paredes de cementos pintadas de negro. Mesas de fieltro
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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rojo en el centro. Mesas de pquer dispersas en la periferia. Iluminacin
en riel de baja intensidad formando curvas de un extremo a otro del
techo. El olor acumulado del humo de tabaco saturando el ambiente.
Patch escogi la mesa de billar ms alejada de las escaleras. Sac dos
Seven Up del bar y las abri en el borde del mostrador.
Nunca he jugado al billar le confes.
Elige un taco. Fue hasta el soporte de los tacos colgado en la pared.
Yo baj uno y lo llev a la mesa
Patch se pas la mano por la cara para borrar una sonrisa.
Qu pasa? dije.
En el billar no se puede hacer un jonrn.
Asent.
Nada de jonrn. Recibido.
Sonri.
Ests cogiendo el taco como si fuera un bate.
Tena razn. Lo estaba cogiendo como si fuese un bate.
As parece cmodo aduje.
Se puso a mi espalda, me apoy las manos en las caderas y me coloc
de cara a la mesa. Me rode con lo brazos y agarr el taco.
As dijo, corrigiendo la posicin de mi mano derecha unos
centmetros. Y... as. Form un crculo con el pulgar y el ndice y
pas el taco por dentro y por encima de mi dedo mayor. Tienes que
doblarte por la cintura.
Me inclin sobre la mesa, con la respiracin de Patch calentndome la
nuca. l tir del taco hacia atrs, deslizndolo dentro del crculo.
Qu bola quieres golpear? pregunt estudiando el tringulo de
bolas dispuesto en el otro extremo de la mesa. La amarilla del frente
es una buena opcin.
El rojo es mi color favorito.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Pues entonces la roja.
Movi el taco adelante y atrs apuntando a la bola blanca preparando
mi tiro. Yo mir la bola blanca, y luego el tringulo de bolas al otro lado
de la mesa.
Ests un poquitn desviado dije.
Sent su sonrisa
Cunto quieres apostar?
Cinco dlares.
Le sent menear suavemente la cabeza
-Tu chaqueta.
Quieres mi chaqueta?
Quiero que te la quites.
Mi brazo se movi bruscamente hacia delante y efectu el disparo sin
querer. La bola sali disparada, impactando la roja y deshizo el
tringulo, haciendo que el resto de las bolas rebotaran en todas las
direcciones.
Vale dije quitndome la chaqueta. Puede que me hayas
impresionado un poco.
Patch examin mi top escotado de seda. Sus ojos estaban tan oscuros
como el ocano a medianoche, una expresin contemplativa.
Precioso dijo. Luego rode la mesa, estudiando la distribucin de
las bolas.
Cinco dlares a que no metes la azul rayada dije; estaba protegida
de la blanca por una barrera de bolas de colores.
No quiero tu dinero repuso. Nos miramos fijamente, y un hoyuelo
minsculo aflor en su rostro.
Mi temperatura interior aument un grado.
Qu es lo que quieres? pregunt.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Patch baj el taco sobre la mesa, practic un solo movimiento de tiro y
golpe la bola blanca. El impulso de la bola blanca se transfiri a la
verde, y luego a la ocho, que golpe la azul rayada hacindola caer en
una tronera.
Solt una risa nerviosa y trat de disimularla haciendo crujir los
nudillos, un mal hbito al que no suelo sucumbir.
Vale, puede que me hayas impresionado un poco ms.
Patch segua inclinado sobre la mesa, y levant la vista hacia m. Mi piel
ardi con su mirada.
No hemos llegado a apostar nada objet, resistiendo el impulso de
cambiar mi peso a la otra pierna. El taco resbalaba un poco entre mis
manos, y discretamente me sequ una palma contra el muslo.
Me la debes replic. Algn da me la cobrar.
Me ech a rer.
Ya quisieras.
Se oyeron pasos bajando por las escaleras al otro lado del saln.
Apareci un tipo alto y fibroso de nariz aguilea y cabello oscuro.
Primero mir a Patch y luego a m. Sonri lentamente, luego se acerc y
le dio un trago a mi botella de Seven Up, que haba dejado al borde de
la mesa.
Perdona, creo que... empec.
No me dijiste que tena una mirada tan tierna le coment a Patch,
secndose la boca con el dorso de la mano. Hablaba con un fuerte
acento irlands.
Tampoco le habl a ella de tu mirada de tipo duro replic Patch, y
su sonrisa se demor un momento.
El hombre se apoy junto a m en la mesa de billar y me tendi la mano
de lado.
Me llamo Rixon, cario dijo.
Le estrech la mano de mala gana.
Nora.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

189
Interrumpo algo? dijo Rixon, mirndonos a los dos
alternativamente.
No dije a la vez que Patch deca S.
De repente, Rixon se abalanz juguetonamente sobre Patch y los dos
empezaron a darse puetazos de broma. Se oy una risa ronca, unos
forcejeos y una tela que se rasgaba, y entonces vi la espalda desnuda de
Patch: dos cicatrices gruesas la atravesaban a lo largo. Empezaban
cerca de sus riones y terminaban en sus omplatos, abrindose para
formar una V del revs. Eran unas cicatrices tan monstruosas que casi
grit horrorizada.
Eh, djame ya! exclam Rixon.
Patch se quit de encima de l y su camisa rasgada onde abrindose.
Se la quit y la arroj al cubo de la basura que haba en la esquina.
Dame tu sudadera le dijo a Rixon.
ste me lanz un guio perverso.
T que dices, Nora? Se la doy?
Patch lo embisti y Rixon levant las manos.
Eh, tranquilo dijo retrocediendo.
Se quit la sudadera y se la arroj a Patch, quedndose con una
camiseta blanca ajustada que llevaba debajo.
Mientras Patch se la pona y ocultaba sus abdominales, tan marcados
que me cortaban la respiracin, Rixon se volvi hacia m.
Te ha contado cmo se gan el mote?
Perdona?
Antes de que nuestro buen amigo Patch se metiera a jugador de
billar, el chaval prefera el boxeo irlands a puo limpio. No se le daba
muy bien. Sacudi la cabeza. La verdad, era realmente pattico. Me
pasaba casi todas las noches vendndolo, y al poco tiempo todo el
mundo empez a llamarlo Patch, venda. Le dije que dejara el boxeo,
pero no me escuch.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

190
Mir a Patch y l me dirigi una sonrisa de medalla de oro en peleas de
bares. Slo la sonrisa ya daba miedo, pero debajo de la rudeza exterior
encerraba cierto deseo.
Patch seal las escaleras con un movimiento de cabeza y me tendi la
mano.
Salgamos de aqu dijo.
Adnde me llevas? pregunt, estupefacta.
Ya vers.
Mientras subamos las escaleras Rixon me grit:
Que tengas suerte con ese pjaro cario!
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

191
Captulo 18

Traducido por Ale
Corregido por majo2340

e regreso, Patch tom la salida de Topsham y aparc al lado de
la histrica fbrica papelera de la ciudad, situada a orillas del
ro Androscoggin. En otra poca haba cumplido la funcin de
convertir la pulpa de madera en papel. Ahora, un cartel enorme al otro
lado del edificio anunciaba: FBRICA DE CERVEZA SEA DOG. El ro
era ancho y turbulento, con rboles crecidos en ambas orillas.
Segua lloviendo a cntaros y ya haba anochecido. Tena que llegar a
casa antes que mi madre. No le haba dicho que sala porque... en fin, la
verdad es que Patch no era de la clase de chicos que las madres ven con
buenos ojos. Patch era de la clase de chicos que manipulan las
cerraduras de las casas.
Y si compramos algo de comida para llevar? pregunt.
Patch abri su puerta.
Alguna sugerencia?
Sndwich de pavo. Pero sin pepinillos. Ni mayonesa.
Me gan una de sus medias sonrisas. ltimamente me ganaba un
montn de ellas. Esta vez no consegua entender qu haba dicho para
merecerla.
Ver qu puedo hacer dijo saliendo del coche.
Dej la llave de contacto puesta y la calefaccin encendida. Durante los
primeros minutos repas nuestra noche hasta el momento. Y luego ca
en la cuenta de que estaba sola en su jeep. Su espacio privado.
Si yo fuera Patch y quisiera esconder algo en un lugar seguro, no lo
tendra en mi habitacin, ni en la taquilla del colegio ni en mi mochila,
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

192
pues son cosas o sitios que pueden ser confiscados o registrados sin
previo aviso. Lo escondera en mi flamante Jeep negro con un
sofisticado sistema de alarma.
Me quit el cinturn de seguridad y rebusqu en la pila de libros que
tena a mis pies, esbozando una lenta y maliciosa sonrisa ante la
posibilidad de descubrir algn secreto de Patch. No esperaba encontrar
nada en particular. Me conformaba con la combinacin de su taquilla o
algo por el estilo. Revolviendo con la punta del pie viejos trabajos de
clase amontonados sobre las alfombrillas, encontr un ambientador con
fragancia de pino, una copia del CD de AC/DC Highway to Hell, cabos
de lpices y un tquet de supermercado del mircoles a las 22.18 horas.
Abr la guantera y busqu en el manual del conductor y otros
documentos. Percib un destello cromo y sent un roce metlico en los
dedos. Saqu una linterna y quise encenderla, pero no funcionaba.
Desenrosqu la parte inferior, pues la encontraba un poco ligera de
peso, y como caba esperar no tena pilas. Me pregunt por qu Patch
llevaba una linterna intil en la guantera. Fue mi ltimo pensamiento
antes de que mis ojos se centraran en una mancha reseca en un
extremo de la linterna.
Sangre.
Volv a guardar la linterna y cerr la guantera. Me dije que eran muchas
las acciones que podan dejar un rastro de sangre en una linterna.
Como agarrarla con una mano herida, usarla mientras se lleva un
animal muerto a un lado de la carretera... o aporrear un cuerpo
repetidas veces hasta hacerlo sangrar.
Con el corazn retumbando, me sobresalt ante la primera conclusin
que me vino a la mente. Patch me haba mentido. Haba agredido a
Marcie. El mircoles por la noche me haba llevado en moto a casa,
luego haba cogido el Jeep y haba salido a buscarla. O quiz se haban
cruzado por casualidad y la haba atacado impulsivamente. En
cualquier caso, Marcie estaba herida, la polica estaba investigando, y
Patch era culpable.
Razonando, saba que era una conclusin precipitada, pero
emocionalmente era mucho lo que estaba en juego como para dar un
paso atrs y pensrselo dos veces. Patch tena un pasado aterrador y
muchos, muchos secretos. Si la violencia brutal y gratuita era uno de
ellos, no poda sentirme segura paseando en coche con l.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

193
El destello de una luz distante ilumin el pavimento. Patch sali del
restaurante y cruz el aparcamiento con una bolsa marrn y dos
refrescos. Subi al Jeep. Se quit la gorra de bisbol y se frot la cabeza
mojada. Su pelo ondulado se esparci por todas partes. Me tendi la
bolsa marrn.
Sndwich de pavo, sin mayonesa ni pepinillos, y una bebida.
Le diste una paliza a Marcie Millar? pregunt tranquilamente.
Quiero saber la verdad, ahora.
l apart el Seven Up de su boca. Me dirigi una mirada penetrante.
Qu has dicho?
La linterna en tu guantera. Explcamelo.
Has estado hurgando en mi guantera? No pareca molesto, pero
tampoco contento.
Hay sangre seca en la linterna. Hoy la polica ha estado en mi casa.
Creen que estoy implicada. A Marcie la atacaron el mircoles por la
noche, justo despus de que yo te dijera que no la soportaba.
Patch lanz una risa brusca, sin asomo de humor.
Crees que aporre a Marcie con esa linterna?
Meti el brazo detrs del asiento y sac una pistola enorme. Grit.
Se inclin sobre m y me tap la boca con la mano.
Es una pistola de paintball dijo con frialdad.
Mir el arma y luego a Patch repetidas veces, percibiendo puntitos
blancos alrededor de mis ojos.
Esta semana he estado jugando al paintball aadi. Crea que ya
te lo haba comentado.
-Eso... eso no explica la sangre en la linterna.
No es sangre. Es pintura. Jugbamos al Capturar la Bandera.
Desvi la mirada hacia la guantera. La linterna era... la bandera. Me
invadi una mezcla de alivio, sentimientos de estupidez y culpa por
haberlo acusado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

194
Oh dije dbilmente. Lo... lo siento. Pero pareca demasiado
tarde para disculparse.
Patch miraba fijamente al frente, respirando hondo. Me preguntaba si
estaba aprovechando el silencio para liberar tensiones. Despus de
todo, lo haba acusado de agresin. Me senta fatal, pero estaba
demasiado nerviosa para encontrar la manera correcta de disculparme.
Por lo que veo, el nmero de enemigos de Marcie ha aumentado.
Estoy segura de que Vee y yo encabezamos la lista dije tratando de
relajar el ambiente, aunque no del todo en broma.
Patch par el coche delante de mi casa y apag el motor. Tena la gorra
de bisbol calada hasta las cejas, pero ahora su boca insinuaba una
sonrisa. Sus labios parecan blandos y suaves, y yo tena serias
dificultades para dejar de mirarlos. Lo ms importante era que, al
parecer, me haba perdonado.
Tendrs que seguir entrenndote en el billar, ngel dijo.
Hablando de billar. Me aclar la garganta. Quisiera saber cundo
y cmo piensas cobrarte eso que segn t... te debo.
No ser esta noche. Me observ, estudiando mi reaccin. Sent una
mezcla de alivio y de decepcin. Sobre todo, decepcin. Tengo algo
para ti aadi. Meti la mano debajo del asiento y sac una bolsa de
papel blanco con impresiones de guindillas. Era una bolsa de comida
para llevar del Borderline. La dej entre los dos.
Qu es? pregunt mirando en el interior de la bolsa.
brelo.
Saqu una caja de cartn marrn y levant la tapa. Contena una esfera
de nieve con un Delphic Seaport en miniatura en el interior. Un
alambre en crculo formaba la noria, y otro doblado en bucles, la
montaa rusa; unas lminas de metal reproducan el paseo de la
alfombra mgica.
Es precioso dije, sorprendida de que Patch se hubiera tomado la
molestia de comprarme un regalo. Gracias. Me encanta.
l toc el cristal redondeado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

195
Ese es el Arcngel antes de que fuera remodelado. Detrs de la
noria, un fino alambre se retorca dando forma a los altos y bajos del
Arcngel. En lo ms alto haba un ngel con las alas rotas, la cabeza
inclinada, mirando hacia abajo con los ojos vacos.
Qu ocurri la noche que montamos juntos? le pregunt.
Es mejor que no lo sepas.
Si me lo dices tendrs que matarme? repuse medio en broma.
No estamos solos respondi l, mirando por el parabrisas.
Levant la vista y vi a mi madre de pie en la puerta de la casa. Con
horror, la vi salir y caminar hacia el Jeep.
Djame hablar a m dije, guardando la esfera de nieve en la caja.
T no digas ni una palabra. Ni una!
Patch se ape y dio la vuelta hasta mi puerta. Nos encontramos con mi
madre en el camino de la entrada.
No saba que habas salido me dijo sonriente, aunque aquello
significaba ya hablaremos luego.
Surgi en el ltimo momento expliqu.
Despus de yoga he venido directa a casa dijo. El resto se
sobreentenda: Tendrs que explicarte. Yo contaba con que se ira a
tomar unos batidos con sus amigas despus de clase. Nueve de cada
diez veces lo haca. Se fij en Patch. Por fin tengo el placer de
conocerte. Al parecer, mi hija es una gran admiradora tuya.
Abr la boca para presentarlos de la manera ms breve posible y
despedir a Patch, pero mi madre se me adelant.
Soy la madre de Nora. Blythe Grey.
Este es Patch dije, buscando acabar cuanto antes con los
cumplidos. Pero slo se me ocurra gritar Fuego! o fingir un sncope.
Y ambas cosas parecan peores que enfrentarme a una conversacin
entre Patch y mi madre.
Nora me dijo que eras nadador coment mi madre.
Tuve la sensacin de que Patch se tronchaba por dentro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

196
Nadador?
Ests en el equipo de natacin del colegio o compites en la liga
interurbana?
Lo hago ms como actividad... recreativa dijo l, interrogndome
con la mirada.
Bueno, eso tambin est bien. Dnde vas a nadar? Al centro
recreativo?
Prefiero hacerlo al aire libre. En ros y lagos.
No es demasiado fro?
Patch neg con la cabeza. La conversacin pareca de lo ms normal. Y
desde luego coincida con mi madre: Maine no era un sitio clido ni
tropical. Te moras de fro nadando al aire libre, incluso en verano. Si
Patch de verdad nadaba al aire libre, es que estaba loco o tena una alta
tolerancia al dolor.
Bueno dije aprovechando la pausa. Patch tiene que marcharse.
Lo mir y mov los labios: Lrgate.
Ese Jeep es muy chulo dijo mi madre. Te lo compraron tus
padres?
Me lo compr yo.
Debes de tener un buen trabajo.
Recojo las mesas en el Borderline.
Patch hablaba lo menos posible, esforzndose en conservar su halo de
misterio. Me pregunt cmo era su vida cuando no estaba conmigo. En
el fondo no poda evitar pensar en su pasado aterrador. Hasta ahora
haba fantaseado con descubrir sus secretos inconfesables porque
quera demostrarme a m y a Patch que era capaz de desenmascararlo,
pero ahora quera conocer sus secretos porque eran parte de l. Y pese
a que trataba de negarlo, senta algo por l. Cuanto ms tiempo pasaba
con l, ms segura estaba de que mis sentimientos perduraran.
Mi madre frunci el entrecejo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

197
Espero que el trabajo no entorpezca tus estudios. Personalmente creo
que los estudiantes de secundaria no deberan trabajar durante el curso
escolar. Menudo agobio tendrs con los platos.
Patch sonri.
No hay problema.
Te importa si te pregunto por tu nota media? continu mi madre
. Es demasiado grosero?
Caramba, qu tarde se ha hecho! dije mirando el reloj que no
llevaba. No poda creer que mi madre fuese tan inoportuna. Era una
mala seal. Slo poda significar que su primera impresin de Patch era
peor de lo que me tema. Aquello no era una presentacin. Era un
interrogatorio.
Dos coma dos respondi l.
Mi madre lo mir fijamente.
Est bromeando me apresur a decir, y lo empuj discretamente en
direccin al Jeep. Patch tiene cosas que hacer. Partidas de billar
pendientes. Me llev la mano a la boca.
Billar? repiti mi madre, confundida.
Nora se refiere al Saln de Bo aclar Patch. Pero no es all adnde
voy. Tengo que hacer unos recados.
Nunca he estado en el Saln de Bo coment mi madre.
No es nada del otro mundo dije. No te lo recomiendo.
Un momento dijo ella como si acabara de levantarse una bandera
roja en su memoria. Est sobre la costa? Cerca del Delphic
Seaport? No hubo un tiroteo en el Bo hace unos aos?
Ahora es ms tranquilo que antes dijo Patch.
Lo mir con ojos entrecerrados. Me haba ganado de mano. Pensaba
mentir descaradamente diciendo que all nunca ocurran incidentes
violentos.
Te apetece entrar a tomar un helado? lo invit mi madre,
aparentemente aturdida, debatindose entre el trato amable y la
reaccin impulsiva de arrastrarme hasta la casa y echar el cerrojo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

198
Slo tenemos de vainilla aadi para desanimarlo. Es de hace
varias semanas.
Patch neg con la cabeza.
Tengo que irme. Quizs otro da. Encantado de conocerte, Blythe.
Aprovech la pausa para llevar a mi madre hacia la puerta principal,
agradecida de que el encuentro no hubiera ido tan mal como me tema.
De repente, mi madre se dio la vuelta y le pregunt a Patch:
Qu habis hecho t y Nora esta noche?
l me mir y levant un poco las cejas.
Compramos comida para llevar en Topsham me adelant.
Sndwiches y refrescos. Una noche inofensiva.
El problema era que lo que senta por Patch no era inofensivo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

199
Captulo 19

Traducido por Tutsi
Corregido por *Prisper*

ej la esfera de nieve en su caja y la guard en mi armario
detrs de una pila de jersis con rombos que le haba birlado a
mi padre. Al abrir el regalo delante de Patch, el Delphic me
haba parecido reluciente y precioso, con sus arcos iris formados por el
reflejo de la luz en los alambres. Pero en mi habitacin, el alegre parque
pareca embrujado. Un campamento ideal para seres incorpreos. Y no
estaba del todo segura de que no contuviera una minicamara.
Despus de cambiarme y ponerme el pijama floreado, llam a Vee.
Y bien? dijo ella. Cmo ha ido? Es evidente que no te ha
asesinado. Un buen comienzo, no?
Hemos jugado billar.
T odias el billar.
Me ha enseado un par de cosas. Ahora que s de qu va, no me
parece tan aburrido.
Apuesto a que podra ensearte unas cuantas cosas ms en otras
reas de tu vida.
Ya. En circunstancias normales me habra sonrojado con su
comentario, pero estaba demasiado seria. Me esforzaba mucho,
pensando.
S que no es la primera vez que te lo digo, pero Patch no me inspira
confianza dijo Vee. Todava tengo pesadillas con el tipo del
pasamontaas. En una de mis pesadillas se arranca la mscara, y
adivina quin es: Patch. Creo que deberas tratarlo como a un arma
cargada. Hay algo en l que no es normal.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

200
Eso era exactamente de lo que quera hablar.
Cul podra ser el origen de una cicatriz con forma de ve en la
espalada? le pregunt.
Hubo silencio.
Ostras grazn Vee. Lo has visto desnudo? Dnde lo habis
hecho? En el Jeep? En su casa? En su habitacin?
No lo vi desnudo! Fue casualidad.
Ya, eso ya lo he odo antes.
Tiene una cicatriz enorme en la espalda. Como una ve al revs. No es
un poco raro?
Claro. ste es el Patch del que estamos hablando. Le falta un tornillo.
A bote pronto, se me ocurre que podra ser consecuencia de una
pelea callejera? Un recuerdo de la crcel? Un coche que lo arroll y se
dio a la fuga?
Una mitad de mi mente estaba atenta a la conversacin, pero la otra,
ms profunda, estaba en otra parte. Me vino a la memoria la noche en
que Patch me ret a subir al Arcngel. Record las pinturas extraas y
horripilantes en el lateral de los carritos. Record las bestias con
cuernos arrancndole las alas a un ngel. Record la marca de la V al
revs donde antes estaban las alas del ngel.
Por poco no dej caer el telfono.
Pe-perdona, qu? pregunt al darme cuenta de que Vee haba
seguido con la conversacin y esperaba mi respuesta.
Qu ha pa-sa-do des-pues? enfatiz cada slaba. Tierra llamando
a Nora. Necesito detalles. Me estoy muriendo.
No ha pasado nada. Ha tenido una pelea y su camisa se ha rasgado.
Fin de la historia.
Vee se qued sin aliento.
De eso te estoy hablando. Salen juntos, y l va y se mete en una
pelea? Qu problema tiene? Parece ms animal que humano.
Mentalmente compar las cicatrices de aquel ngel con las de Patch.
Ambas se haban vuelto del color oscuro del regaliz, ambas iban desede
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

201
los omplatos hasta los riones, y ambas se curvaban haba fuera a
medida que recorran la longitud de la espalda. Me convenc de que era
muy probable que slo fuera una horripilante coincidencia que las
cicatrices de Patch estuvieran fielmente representadas en los carritos
del Arcngel. Me dije que haba muchas clases de accidentes que
podran dejar cicatrices as. Una pelea callejera, un recuerdo de la
crcel, un coche, como haba sealado Vee. Lamentablemente, todo eso
me pareca falso. Como si estuviera la verdad delante de los ojos y me
faltara el valor para verla.
Es un ngel? me pregunt Vee.
Qu?
Es un ngel o mantiene su imagen de chico malo? Porque no me
trago eso de que no ha intentado nada.
Vee, tengo que dejarte. Mi voz pareca cubierta de telaraas.
Ya veo. Vas a colgarme antes de que pueda sonsacarte detalles.
No ha pasado nada durante la cita, y tampoco despus. Nos hemos
encontrado con mi madre en la entrada de casa.
Qu dices!
Creo que Patch no le ha cado bien.
No me digas. Por qu ser?
Te llamo maana, vale?
Que tengas dulces sueos, chica.
Va a ser difcil, pens.
Baj al pequeo despacho de mi madre y encend nuestro viejo
ordenador IBM. La habitacin era pequea, con un tejado a dos aguas,
ms un cuartucho que una habitacin. Una ventana grasienta con
cortinas desteidas de los aos sesenta daba a un lado del jardn. En
un tercio de la habitacin no poda estar totalmente de pie. En el resto,
mi coronilla tocaba las vigas del techo. All, colgaba una bombilla
desnuda.
Al cabo de diez minutos, el ordenador se conect a Internet mediante
llamada telefnica. Escrib en la barra de Google:
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

202
ngel+alas+cicatrices. Dej mi dedo suspendido encima de enter,
temerosa de que seguir adelante implicaba admitir la posibilidad de que
Patch no fueraen fin, humano.
Le di a la tecla e hice clic sobre el primer enlace antes de arrepentirme.

NGELES CADOS
UNA VERDAD ATERRADORA

EN la creacin del Jardn del Edn, los ngeles celestiales fueron
enviados a la Tierra para vigilar a Adn y Eva. Pronto, sin embargo,
algunos ngeles ambicionaron lo que haba ms all de los muros del
jardn. Se vieron a s mismos como los futuros soberanos de la Tierra,
codiciando el poder, la riqueza e incluso a las mujeres humanas.
Juntos tentaron y convencieron a Eva para que comiera del fruto
prohibido, y abrieron las puertas custodias del Edn. Como castigo a su
grave pecado y desobediencia, Dios los despoj de sus alas y los
conden a vivir en la Tierra para siempre.

Le por encima algunos prrafos; el corazn me lata de forma irregular.

Los ngeles cados son los mismos espritus malignos (o demonios)
descritos en la Biblia como usurpadores de cuerpos humanos. Vagan
por la Tierra en busca de cuerpos humanos que acosar y controlar.
Tientan a los humanos para que hagan el mal introduciendo
pensamientos e imgenes en sus mentes. Si un ngel cado consigue
pervertir a un humano, puede entrar en su cuerpo e influir sobre su
personalidad y sus acciones.
Sin embargo, la ocupacin de un cuerpo humano por un ngel slo
puede ocurrir durante el mes hebreo de Jeshvn. El Jeshvn, conocido
como el mes amargo, es el nico que carece de festividades judas de
importancia, lo que lo convierte en un mes profano. Durante el
Jeshvn, entre la luna nueva y la luna llena, los ngeles cados invaden
en masa los cuerpos humanos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

203

Me qued mirando fijamente el monitor varios minutos. Sin
pensamientos. Nada. Slo un cmulo de emociones que se enredaban
en mi interior. Fro, pnico yun horrible presentimiento.
Un escalofri me despert. Record las pocas ocasiones en que Patch
haba traspasado los mtodos de comunicacin normal y haba
susurrado mensajes en mi mente, tal como afirmaba el artculo acerca
de los ngeles cados. Comparando esta informacin con la cicatrices de
Patch era posible que l fuera un ngel cado? Pretenda tomar
posesin de mi cuerpo?
Segu leyendo por encima el resto del artculo, detenindome cuando
encontraba algo todava ms extrao.

Los ngeles cados que tienen una relacin sexual con un humano
producen una descendencia de seres sobrenaturales llamados Nefilim.
La raza de los Nefilim es una raza maligna y antinatural que no estaba
destinada a habitar la Tierra. Aunque muchos creen que el Diluvio
Universal en los tiempos de No tena el propsito de purificar la Tierra
de los Nefilim, no hay manera de saber si esta raza hbrida se extingui
o si los ngeles cados han seguido reproducindose con humanos
desde entonces. Parece lgico que as sea, lo que significa que es muy
probable que la raza de los Nefilim habite hoy sobre la faz de la Tierra.

Me apart del escritorio. Met todo lo que haba ledo en una carpeta y lo
guard. El archivo lo guard como MIEDO. No quera pensar en eso
ahora. Ya lo hara ms tarde. Quizs.
El mvil son en mi bolsillo y me asust.
Dijimos que los aguacates eran verdes o amarillos? me pregunt
Vee. Ya he comido todas las frutas verdes que me tocaban hoy, pero si
me dices que los aguacates son amarillos la he pifiado.
T crees en los superhroes?
Despus de ver a Tobey Mcguire en Spiderman, s. Y tambin est
Christian Bale. Es ms viejo, pero est muy bueno. Dejara que me
rescatase de los ninjas espadachines.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

204
Hablo en serio.
Yo tambin.
Cundo fue la ltima vez que fuiste a la iglesia? le pregunt.
El domingo.
Crees que la Biblia es de fiar? Es decir, crees que lo que dice es
real?
Creo que el pastor Calvin es guapo. A la manera de los cuarentones.
Eso resume bastante bien mi conviccin religiosa.
Fui a mi habitacin y me met debajo de las mantas. Cog una manta
extra para protegerme de un fro repentino. O en la habitacin haca
fro, o bien era yo la que me senta helada por dentro, no estaba segura.
Palabras como ngel cado, ocupacin de humanos y Nefilim me
obsesionaban, alejndome del sueo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

205
Captulo 20

Traducido por Ilimari Cipriano
Corregido por _Nathy_

stuve toda la noche dando vueltas en la cama; el viento rodeaba
la casa y salpicaba la ventana con piedrecillas. Me despert
varias veces con el ruido de las tejas arrastradas que caan a un
lado de la casa. Cada pequeo ruido, ya fueran las ventanas que
vibraban o los muelles de mi colchn, haca que me despertara
sobresaltada.
A eso de las seis me di por vencida, me levant y camin por el pasillo
rumbo a la ducha. Despus me puse a ordenar mi habitacin. Mi
armario se fue quedando vaco y, como era de esperar, llen tres veces
el cesto de la ropa sucia. Estaba subiendo las escaleras con una colada
recin hecha cuando llamaron a la puerta. Era Elliot.
Llevaba unos tejanos, una camisa a cuadros arremangada hasta los
codos, gafas de sol y una gorra de bisbol. Por fuera pareca un
americano ejemplar, pero yo saba que no era as.
Nora Grey dijo en tono condescendiente. Se inclin hacia adelante y
sonri, y yo not su aliento a alcohol. Me has causado muchos
problemas ltimamente.
A qu has venido?
Ech un vistazo al interior de la casa por encima de mi hombro.
T qu crees? He venido a hablar. Puedo pasar?
Mi madre est durmiendo. No quiero despertarla.
No he tenido ocasin de conocer a tu madre. La manera en que lo
dijo me puso los pelos de punta.
Perdona, qu necesitas?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

206
Su sonrisa era un poco sensiblera y un poco despectiva.
No te gusto, verdad, Nora Grey?
A modo de respuesta, me cruc los brazos.
Dio un paso atrs con una mano apoyada en el corazn.
Ay. Aqu estoy, Nora Grey, en un intento desesperado por convencerte
de que soy un chico como cualquier otro y que puedes confiar en m. No
me decepciones.
Escucha Elliot, tengo cosas que hacer
Estrell los nudillos contra la pared con tal fuerza que la pintura se
desconch.
No he terminado! barbot furioso. De repente ech la cabeza atrs
y ri por lo bajo. Se dobl y meti la mano ensangrentada entre las
rodillas. Diez dlares a que me arrepentir de esto.
La presencia de Elliot me pona la piel de gallina. Record cuando
apenas das atrs pensaba que era guapo y encantador. Me preguntaba
cmo podra haber sido tan estpida.
Estaba pensando en cerrar la puerta y echarle llave cuando Elliot se
quit las gafas de sol, descubriendo unos ojos inyectados en sangre. Se
aclar la garganta y habl con voz sincera.
He venido a decirte que Jules est bajo mucha presin en el colegio.
Los exmenes, el centro de estudiantes, las solicitudes de becas, bla,
bla, bla. No parece el mismo. Tiene que dejar todo eso por un par de
das. Deberamos irnos los cuatro de acampada en Semana Santa.
Jules, Vee, t y yo. Salir para Powder Horn y regresar el martes por la
tarde. Le dara la posibilidad a Jules de desconectar. Cada palabra
pareca inquietante y cuidadosamente ensayada.
Lo siento, ya tengo planes.
Deja que te convenza. Tengo todo el viaje organizado. Las tiendas, la
comida. Te demostrar que soy un to genial. Har que te lo pases
bomba.
Creo que deberas irte.
Apoy su mano en el marco de la puerta, inclinndose hacia m.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

207
Respuesta incorrecta. Por un instante, el sopor vidrioso de sus ojos
desapareci, eclipsado por algo retorcido y siniestro. Di un paso atrs,
casi segura de que Elliot llevaba el virus del asesinato en la sangre, casi
segura de que la muerte de Kjirsten era cosa suya.
Vete o llamo a un taxi dije.
Elliot abri la mosquitera con tal violencia que sta se estamp contra
la pared exterior. Me agarr por el albornoz y me sac fuera de un tirn.
Me empuj contra la pared y me inmoviliz con su cuerpo.
Vas a venir de acampada quieras o no.
Qutate de encima odije, revolvindome.
O qu? Qu vas a hacer? Me sujetaba por los hombros, y volvi a
estamparme contra la pared, hacindome castaear mis dientes.
Llamar a la polica. No s cmo me atrev a decirlo. Jadeaba y
tena las manos pegajosas.
Vas a llamarlos a gritos? No te oirn. La nica manera de que te
suelte es que me jures que vendrs al campamento.
Nora?
Nos giramos hacia la puerta principal, por donde haba llegado la voz de
mi madre. Elliot dej sus manos sobre m un momento ms, luego
emiti un ruido de disgusto y me apart de un empujn.
Cuando bajaba los peldaos del porche se dio la vuelta.
Esto no quedar as.
Me apresur a entrar y cerr la puerta. Empezaron a arderme los ojos.
Deslic la espalda por la hoja y me sent en la alfombrilla de la entrada,
conteniendo el llanto.
Mi madre apareci en lo alto de la escalera, cindose la bata por la
cintura.
Nora? Qu ocurre? Con quin estabas?
Pestae.
Era un chico del instituto. No poda evitar que me temblara la voz
. Quera quera Ya me haba buscado bastantes problemas por
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

208
salir con Patch. Mi madre pensaba asistir por la noche a la boda de la
hija de una compaera de trabajo, pero si le contaba que Elliot me
haba maltratado no ira por nada del mundo. Y eso era lo ltimo que
quera, porque necesitaba ir a Portland a investigar sobre Elliot.
Bastara una pequea prueba incriminatoria para meterlo en la crcel,
pero hasta que eso ocurriera no me sentira segura. Perciba cierta
violencia creciente dentro de l, y no quera esperar a ver sus
resultados. Quera mis apuntes sobre Hamlet dije por fin. La
semana pasada me copi en el examen, y parece que se est
acostumbrando a ello.
Oh, cielo. Vino a mi lado y me acarici el pelo. Entiendo que eso
te moleste. Si quieres puedo llamar a sus padres.
Negu con la cabeza.
Entonces preparar el desayuno. Anda, ve a vestirte. Cuando bajes ya
estar listo.
Estaba de pie frente al armario cuando son mi mvil.
Ya los sabes, no? Nos vamos los cuatro de cam-pa-men-to en
Semana Santa! Vee pareca jubilosa.
Vee dije con voz temblorosa, Elliot est planeando algo. Algo
horripilante. La nica razn por la que quiere ir de campamento es para
estar a sola con nosotras. No vamos a ir.
Cmo que no? Estas de guasas o qu. Por una vez que podemos
hacer algo emocionante para Semana Santa, vas a negarte? Sabes que
mi madre no me dejar ir sola. Har lo que sea. De verdad. Har tus
deberes durante una semana. Venga, Nora. Quiero escuchar esa
palabrita. Dila. Empieza con s
Elliot ha estado en mi casa hace quince minutos, borracho. Meme
ha maltratado fsicamente.
Se qued callada un instante.
Qu quieres decir con que te ha maltratado fsicamente?
Me ha arrastrado fuera y me ha empujado contra la pared.
Pero estaba borracho, no?
Y eso que tiene que ver? pregunt indignada.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

209
Bueno, le han pasado muchas cosas. Lo acusaron injustamente de
estar implicado en el suicidio de una chica, y se vio obligado a cambiar
de colegio. Si te ha hecho dao, y que conste que no estoy
justificndolo, quiz significa que necesita ayudapsicolgica.
Pero
Estaba borracho, no? Quiz no saba lo que haca. Maana se
sentir fatal.
Abr la boca y volv a cerrarla. No poda creer que Vee se pusiera de
parte de Elliot.
Tengo que dejarte dije secamente. Te llamar ms tarde.
Puedo ser sincera, chica? S que ests preocupada por el tipo del
pasamontaas. No me odies, pero creo que la nica razn por la que
quieres colgarle el muerto a Elliot es porque no quieres que sea Patch.
Lo racionalizas todo, y eso me deja alucinada.
Me qued estupefacta.
Que lo racionalizo todo? Patch no se ha aparecido en mi casa esta
maana y me ha estampado contra la pared.
Sabes qu? No tendra que habrtelo mencionado. Olvdalo, vale?
De acuerdo dije framente.
Pues eso Qu haces hoy?
Me asom a la puerta, atenta a lo que hacia mi madre. En la cocina se
oa la batidora en un cuenco. Una parte de m no le vea sentido seguir
compartiendo cosas con Vee, pero la otra senta resentimiento y
agresividad. Quera conocer mis planes? Por m genial. Si no le
gustaban, all ella.
En cuanto mi madre se vaya a una boda en Old Orchand Beach,
coger el coche e ir a Portland. La boda empezaba a las cuatro de la
tarde, con el banquete posterior mi madre no llegara a casa hasta las
nueve. Lo que me daba tiempo suficiente para pasar la tarde en
Portland y regresar antes que ella. De hecho quera pedirte el Neon.
No quiero que mi madre me pille por el cuentakilmetros de mi coche.
Caray. Quieres investigar a Elliot, no es cierto? Vas a meter las
narices en Kinghorn.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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210
Voy a hacer algunas compras y a comer algo por ah dije,
deslizando las perchas por la barra de mi armario. Cog una camisa de
manga larga, unos tejanos y un gorro a rayas, blanco y rosa, reservado
para los fines de semana y los das en que mi pelo es un desastre.
Y lo de comer algo por ah incluye pararse en un restaurante a pocas
calles de Kinghorn? Un restaurante en el que Kjirsten no-s-qu
trabajaba de camarera?
No es mala idea respond. Quiz lo haga.
Y de verdad piensas comer o slo vas a interrogar a la gente?
Puede que haga algunas preguntas. Puedo llevarme el Neon o no?
Claro que puedes dijo. Para qu estn las amigas? Incluso te
acompaar en ese pasello destinado al fracaso. Pero primero tienes
que prometerme que vendrs al campamento.
Olvdalo. Coger el autobs.
Ya hablaremos de lo de Semana Santa! grit Vee antes de que
pudiera colgar.



Haba estado en Portland en varias ocasiones, pero no conoca la
ciudad. Baj del autobs armada con mi mvil, un mapa y mi propia
brjula interior. Los edificios eran de ladrillo, altos y estrechos, y
tapaban la salida del sol, que resplandeca por debajo de una espesa
extensin de nubarrones, proyectando un toldo de sombra sobre la
calle. Las tiendas y las galeras tenan carteles pintorescos sobre la
entrada. Las calles estaban iluminadas por farolas negras con forma de
sombrero de bruja. Despus de andar unas manzanas, las calles ms
transitadas dieron paso a una extensa zona arbolada, y entonces vi una
seal del Colegio Kinghorn. Una iglesia con su aguja y su torre de reloj
asomaba por encima de los rboles.
Segu por la acera y gir en la esquina de la calle Treinta y dos. El
puerto estaba a pocas manzanas, y llegu a ver de lejos algunos barcos
que pasaban por detrs de las tiendas mientras se acercaban al muelle.
Bajando por la calle vi la seal que conduca al restaurante Blind Joes.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

211
Saqu mi lista de preguntas y la rele por ltima vez. La idea era que no
pareciera que estaba realizando una entrevista. Esperaba que sacando
el tema de Kjirsten como por casualidad los empleados me dejaran caer
algo que la prensa hubiera pasado por alto. Deseando que las
preguntas se me hubieran quedado grabadas en la memoria, tir la lista
en la papelera ms cercana.
La puerta repic cuando entr.
Las baldosas del suelo eran amarillas y blancas, y los reservados
estaban tapizados en azul marino. De las paredes colgaban fotos del
puerto. Me sent en un reservado cerca de la puerta y me quit el
abrigo.
Una camarera con un delantal blanco manchado apareci a mi lado.
Mi nombre es Whitney me dijo. Bienvenida a Blind Joes. El
especial del da de hoy es sndwich de atn. La sopa del da es de
pescado. Tena el bolgrafo listo para tomarme el pedido.
Blind Joes? Frunc el entrecejo y me toqu la barbilla. Pues el
nombre me suena
No lees la prensa? El mes pasado salimos en los peridicos durante
una semana entera. Los quince minutos de fama y todo eso.
Ah, vale. Ya me acuerdo. Hubo un asesinato, no es as? La chica
trabajaba aqu, no?
Kjirsten Halverson. Puls el botn del boli con impaciencia.
Quieres que te traiga esa sopa de pescado para empezar?
No me apeteca. De hecho, no me apeteca nada en absoluto.
Debe de haber ido duro. Eran amigas?
Caray, no. Vas a pedir o no? Te contar un secretito: si no trabajo no
me pagan. Y si no pagan no puedo pagar mi alquiler.
De pronto dese que me atendiera el camarero que haba al otro lado
del restaurante. Era bajo, calvo hasta las orejas y tena el fsico de un
palillo de dientes. Su mirada nunca superaba el metro de altura. Deba
de sentirse tan pattico como yo me sentira en su lugar, con lo que
pens que una sonrisa amigable de mi parte bastara para que me
soltara la biografa completa de Kjirsten.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Lo siento le dije a Whitney. Es que no puedo quitarme ese crimen
de la cabeza. Claro que para ti ya ser agua pasada. Debes de haber
tenido a la prensa hacindote preguntas todo el tiempo.
Me dirigi una mirada penetrante.
Necesitas ms tiempo para mirar el men?
Creo que los periodistas son irritantes.
Se inclin, apoyndose sobre la mesa.
Lo que me irrita son los clientes que me hacen perder el tiempo.
Suspir en silencio y abr el men.
Qu me recomiendas?
Todo est bueno. Pregntaselo a mi novio. Ense una sonrisa
tensa. l es el cocinero.
Hablando de novios Kjirsten tena novio? Buena conexin, me
dije.
Venga ya. Eres polica? Abogada? Periodista?
Solo una ciudadana preocupada. Son como una pregunta.
Ya. Sabes qu? Pide un batido, unas papas fritas, una hamburguesa
de ternera, un plato de sopa y djame un veinticinco por ciento de
propina, y entonces te contar lo que he contado a todo el mundo.
Hecho dije.
Kjirsten estaba liada con ese chico, Elliot Saunders, el que sali en los
peridicos. Se pasaba todo el da aqu. La acompaaba a su casa
cuando ella acababa el turno.
Hablaste alguna vez con l?
No.
Crees que Kjirsten se suicid?
Cmo voy a saberlo?
Al parecer, en su apartamento encontraron una nota de suicidio, pero
tambin seales de allanamiento.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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213
Y?
No te parece un pocoraro?
Si me estas preguntando si creo que Elliot pudo haber dejado la nota,
claro que lo creo. Los nios ricos como se pueden hacer cualquier cosa
sin que les pillen. Probablemente contrat a alguien para que les dejara
la nota. As es como funciona cuando tienes dinero.
No creo que Elliot tenga mucho dinero. Mi impresin siempre haba
sido que el rico era Jules. Vee no paraba de hablar de su casa. Creo
que estaba en el Kinghorn con una beca.
Una beca? Repiti con un resoplido. Qu has estado bebiendo?
Si Elliot no tena un pastn, cmo hizo para comprarle a Kjirsten un
apartamento? Explcamelo.
Intent controlar mi sorpresa.
Le compr un apartamento?
Kjirsten no paraba de pregonarlo. A m me desquiciaba.
Para qu se lo compr?
Whitney me mir fijamente, con las manos en las caderas.
Dime que no eres tan boba como pareces.
Vale. Para tener privacidad. Intimidad. Entendido.
Continu preguntando:
Sabes por qu Elliot se fue de Kinghorn?
No saba que se haba ido.
Intentaba cuadrar sus respuestas con las preguntas que todava me
quedaban por formular.
Conoca gente aqu? Alguien ms aparte de Kjirsten?
Cmo voy a acordarme? Hizo una mueca de disgusto. Parezco
uno de esos que tienen memoria fotogrfica?
No te suena un chico muy alto? Realmente alto. De pelo largo rubio,
guapo, ropa hecha a medida.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Se arranc una ua magullada con los incisivos y se la guard en el
bolsillo del delantal.
S, me acuerdo de ese chico. Difcil no acordarse. Tan malhumorado y
callado. Vino una o dos veces. No fue hace mucho tiempo. Quiz para
cuando Kjirsten muri. Me acuerdo porque estbamos sirviendo
sndwiches de carne para el da de San Patricio y no consegu que
pidiera uno. Me miraba con odio, como si fuera a dar la vuelta a la
mesa para cortarme el cuello si me quedaba all leyndole el men del
da. Pero creo recordar algo ms. No es que entrometa, pero tengo odos.
A veces no puedo evitar or cosas. La ltima vez que el chico alto y Elliot
vinieron estaban encorvados sobre la mesa hablando de un examen.
Un examen en el instituto?
Cmo voy a saberlo? Por lo que o, pareca que el chico alto haba
suspendido un examen y Elliot no estaba nada contento a causa de ello.
Empuj la silla hacia atrs y se march hecho una furia. Ni siquiera se
comi todo el sndwich.
Mencion a Kjirsten?
El chico alto lleg primero y pregunt si Kjirsten estaba trabajando.
Yo le dije que no y l hizo una llamada con su mvil. Al cabo de diez
minutos apareci Elliot. Kjirsten siempre atenda la mesa de Elliot, pero
como he dicho, ella no estaba, as que los atend yo. Si hablaron de
Kjirsten, no los escuch. Pero me daba a m que el chico alto no quera
cerca a Kjirsten.
Recuerdas algo ms?
Depende. Vas a pedir postre?
Supongo que tomar un trozo de tarta.
Tarta? Te doy cinco minutos de mi valioso tiempo y slo pides un
trozo de tarta? Crees que no tengo nada mejor que hacer que charlar
contigo?
Lanc una mirada alrededor. El restaurante estaba vaco. A parte de un
hombre encorvado sobre un peridico en la barra, yo era la nica
clienta.
Vale Repas el men.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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215
Vas a pedir una limonada con frambuesa para tragar esa tarta. Lo
garabate en su bloc. Y luego un caf. Sigui garabateando.
Espero que me dejes otro veinte por ciento de propina. Me lanz una
sonrisa engreda, se guard el bloc en el delantal y se dirigi a la cocina.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 21

Traducido por Lizeth
Corregido por *Prisper*

l tiempo se haba vuelto fro y lluvioso. Las farolas emitan un
brillo amarillento y fantasmagrico que apenas penetraba la
espesa niebla de la calle. Sal del Blin Joes, alegrndome de
haber consultado el pronstico ms temprano y haber llevado mi
paraguas. Mientras pasaba por delante de las ventanas vea a la gente
reunida en los bares, estaba a pocas calles de la parada del autobs
cuando una sensacin conocida se instal en mi nuca. La haba sentido
la noche en que estaba segura de que alguien me observaba por la
ventana de mi habitacin, tambin en el Delphic y una vez ms antes
de que Vee saliera de Victorias Secrets con mi chaqueta puesta. Me
agach, fingiendo atarme los cordones, y lanc una mirada furtiva
alrededor. Las dos aceras de la calle estaban desiertas.
Al cambiar el semforo, reanud la marcha andando rpido y con la
mochila abajo del brazo. Ojala el autobs pasara a su hora. Cort por
un callejn, pasando por atrs de un bar, junto a un grupo de
fumadores, y sal a la calle de arriba. Fui trotando hasta la siguiente
esquina, gir en otro callejn y di la vuelta a la manzana.
O el motor del autobs, y un momento despus dobl en la equina,
surgiendo de la niebla. Redujo la marcha junto al bordillo y sub. Por fin
de regreso a casa. Era la nica pasajera.
Escog un asiento varias filas detrs del conductor, y me agach para
quedar fuera de su vista. l cerr las puertas y el autobs rugi,
ponindose en marcha. Estaba a punto de suspirar aliviada cuando
recib un mensaje de Vee.
DND STS?
PORTLAND. Y TU?, respond.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

217
XQ ESTAS EN PORTLAND?
No esper la respuesta y la llam directamente. Hablar era ms rpido.
Y eso era urgente.
Y bien? Qu me dices? Me pregunt Vee Ests para una
fiesta?
Sabe tu madre que ests en una fiesta en Portland con dos chicos?
Empiezas a parecer un poco neurtica, chica.
No puedo creer que hayas venido a Portland con ellos! Tuve una
sensacin de ansiedad . Sabe que ests hablando conmigo?
Para que vaya y te mate? No, lo siento. l y Jules fueron al Kinghorn
a buscar algo, y yo me he quedado sola. Necesito alguien que me ayude
a ligar. Eh! Grit Vee. Las manos quietas, vale? Q-U-I-E-T-A-S.
Nora, me oyes? No estoy exactamente en el mejor lugar. El tiempo es
primordial.
Dnde ests?
Un momento, ahora te lo digo Vale. El nmero del edificio de en
frente es el 1727. La calle se llama Highsmith, estoy casi segura.
Llegar lo antes posible. Pero no me quedar. Me voy a casa, y t te
vendrs conmigo. Pare el autobs! le grit al conductor.
l pis el freno, y me estamp contra el asiento de adelante.
Puede decirme en qu direccin est la calle Highsmith? le
pregunt una vez que consegu llegar al final del pasillo.
Seal a la derecha a travs de las ventanillas.
Hacia el oeste. Piensas ir andando? Me mir de arriba abajo Te
lo advierto: es un barrio peligroso.
Genial.
Tuve que andar unas pocas calles para darme cuenta que el conductor
haba hecho bien en advertirme. El escenario cambi drsticamente.
Las fachadas pintorescas fueron reemplazadas por edificios con
pintadas de bandas callejeras. Las ventanas eran oscuras, con
enrejados de hierro. Las aceras eran caminos desolados que se
adentraban en la niebla.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

218
Un ruido metlico surgi de la niebla, y apareci una mujer que
empujaba un carro con ruedas cargado con bolsas de basura. Sus ojos
uvas pasas, pequeos y oscuros, y se desviaron hacia m en una mirada
casi depredadora.
Pero qu tenemos aqu. dijo con su boca desdentada.
Retroced un paso y agarr mi mochila con fuerza.
Un abrigo, guantes y un bonito gorro de lana dijo. Siempre quise
tener un gorro de lana bonito aadi, subrayando la palabra bonito.
Hola le dije, aclarndome la garganta y tratando de parecer
amigable. Sabe cunto falta para la calle Highsmith?
Solt una carcajada.
Un conductor de autobs indic esta direccin.
Te dijo que Highsmith era por aqu? dijo ella. Yo s cmo llegar a
Highsmith, y no es por aqu.
Esper, pero no me dio ms detalles.
Cree que podra indicarme como llegar? pregunt.
Yo s cmo llegar. Se toc la cabeza con un dedo que se pareca
mucho a una ramita nudosa y retorcida. Lo tengo todo aqu.
Vale. Explqueme como llegar, por favor.
No te lo puedo decir a cambio de nada contest ella. Tendrs que
pagarme. Una mujer tiene que ganarse la vida. Nunca te han dicho
que en la vida nada es gratis?
No llevo dinero encima. No mucho, en cualquier caso. Lo justo para
un billete de autobs.
Pero si un abrigo precioso y calentito.
Baje la vista hacia mi abrigo acolchado. Un viento helado me
despeinaba, y con solo pensar en quitarme el abrigo se me puso la piel
de gallina.
Acaban de regalrmelo por Navidad.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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219
Se me est helando el trasero aqu en la calle dijo ella con
aspereza. Quieres que te diga cmo llegar o no?
No poda creer que me encontrara en ese sitio. No poda creer que
estuviera canjeando mi abrigo con una mendiga. Era tanto lo que Vee
me deba que posiblemente nunca estaramos en paz.
Me quite el abrigo y vi como la mujer se lo pona.
Mi aliento se condensaba. Me rodee con los brazos y zapatee para
ahuyentar el fro.
Bien, va a decirme como llegar a Highsmith?
Prefieres el camino largo o el corto?
El co-co-corto dije con un castaeo de dientes.
Eso te costar un poco ms. El camino corto tiene una tarifa
adicional. Ya te lo dije, siempre he querido tener un gorro de lana
bonito.
Me quit el gorro de colores.
Donde est Highsmith? La apremi, tratando de conservar mi tono
amigable.
Ves ese callejn? dijo sealando detrs de m. El callejn estaba a
cincuenta metros. Mtete all y saldrs a Highsmith justo al otro lado.
Es ah? dije incrdula. En la siguiente calle?
Lo bueno es que cogers el camino corto. Lo malo es que en invierno
ningn camino resulta corto. Claro que ahora yo estoy guapa y calentita
con mi abrigo y mi gorro bonito. Si me das tus guantes te acompao
hasta all.
Me mir los guantes. Al menos tena las manos calientes.
Me las arreglar.
Se encogi de hombros y sigui arrastrando el carro hasta la esquina,
donde se qued junto a un poste pegado a la pared.
El callejn estaba oscuro y revuelto, con cubos de basura, cajas de
cartn hmedas y algo que poda ser un calentador de agua desechado.
O una manta enrollada alrededor de un cadver. Una alta valla de tela
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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220
metlica cerraba el callejn. Ni siquiera poda saltar una valla de metro
y medio en plena forma; ni hablar de una de cuatro metros. Estaba
flaqueada por edificios de ladrillos a ambos lados. Todas las ventanas
tenan rejas.
Pisando las cajas de embalaje y bolsas de basura me iba abriendo
camino. Los vidrios rotos crujan bajo mis zapatos. Un destello blanco
pas entre mis piernas, dejndome sin aliento. Un gato. Slo un gato,
que desapareci en la oscuridad.
Pens en enviarle un mensaje de texto a Vee para que viniera a
buscarme, cuando record que me haba dejado el mvil en el bolsillo
del abrigo. Maldicin. Qu probabilidad haba de que la mendiga me
devolviera el mvil? Para ser precisa, pocas o ninguna.
Decid que vala la pena intentarlo, y al darme vuelta vi un sedan negro
lustroso que pasaba por la boca del callejn. Las luces rojas de los
frenos se encendieron con un brillo sbito.
Intuitivamente, me ocult entre las sombras.
La puerta del coche se abri y son un disparo. Dos disparos. La puerta
se cerr y el sedan negro sali chirriando. El corazn me retumbaba en
el pecho, mezclndose con el sonido de pasos a la carrera. Al instante
me di cuenta de que eran mis propios pasos, y que estaba corriendo
hacia la boca del callejn. Gir en la esquina y me par en seco.
El cuerpo de la mendiga yaca desplomado sobre la acera.
Corr y me arrodill junto a ella.
Se encuentra bien? le pregunte frenticamente, dndole la vuelta.
Una expresin boquiabierta, sus ojos de uvas pasas vacos. Un lquido
oscuro sala del abrigo acolchado que yo haba llevado hasta haca
pocos minutos.
Sent el impulso de apartarme de un salto, pero me contuve y busqu
en los bolsillos del abrigo. Tena que pedir ayuda, pero mi mvil no
estaba.
Haba una cabina de telfono en la esquina al otro lado de la calle.
Mientras esperaba, me volv para mirar a la mendiga, y entonces me
qued perpleja: el cuerpo haba desaparecido.
Me temblaba la mano cuando colgu. Unos pasos resonaban en mis
odos, pero no poda saber si estaban lejos o cerca.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Es l pens. El hombre del pasamontaas.
Met unas monedas en el telfono y cog el auricular con las dos manos.
Trat de recordar el nmero de Patch. Cerrando los ojos visualic los
siete dgitos que haba escrito en mi mano el da que nos conocimos.
Los marqu.
Si? contest Patch.
Casi me ech a llorar al or su voz. De fondo se oa el choque de las
bolas de billar sobre la mesa, y supe que estaba en el Saln de Bo.
Podra venir en quince minutos. Veinte, quiz.
Soy yo dije sin atreverme a levantar la voz por encima de un
susurro.
Nora?
Estoy en estoy en Portland. En la esquina de Hampshire y
Nantucket. Puedes pasar a recogerme? Es urgente.



Estaba acurrucada en el suelo de la cabina, contando silenciosamente
hasta cien, tratando de mantener la calma, cuando un Jeep
Commander negro se acerc al bordillo. Patch abri la puerta de la
cabina y se agach a mi lado.
Se quit la gruesa sudadera negra de mangas largas, quedndose con
una camiseta negra, y me la enfund rpidamente. La holgada prenda
me haca parecer pequea con las mangas colgando muy por debajo de
mis dedos. Ola a humo, a salitre y a jabn de menta. Haba algo en esa
mezcla que me infundi un hlito de confianza.
Vamos al coche dijo Patch. Me ayud a levantarme, puso mis
brazos alrededor de su cuello y acerc mi rostro al suyo.
Creo que voy a enfermarme dije. El mundo se inclinaba, y con l,
Patch. Necesito mis tabletas de hierro.
Chsss chist, sostenindome contra l. Todo va a estar bien.
Ahora estoy aqu.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

222
Consegu asentir con la cabeza.
Vmonos de aqu.
Asent otra vez.
Tenemos que encontrar a Vee dije. Est en una fiesta a una calle
de aqu.
Cuando el Jeep dobl la esquina, el castaeo de mis dientes me
retumbaba en la cabeza. Nunca en mi vida haba estado tan aterrada.
Ver a aquella sin techo muerta me haba recordado a mi padre. La
visin estaba teida de rojo, y por mucho que lo intentara no poda
limpiar la sangre de la imagen.
Estabas en una partida de billar? le pregunt.
Estaba a punto de ganar una casa adosada.
Una casa?
Una de sas tan monas que hay en el lago. Pero no importa; habra
terminado detestando el lugar. La fiesta es en Highsmith. Sabes el
nmero?
No lo recuerdo dije, sentndome recta para ver mejor las ventanas,
Todos los edificios parecan abandonados. No haba seales de ninguna
fiesta, ni de nada.
Recuerdas su mvil? me pregunt Patch.
Sac una Blackberry del bolsillo.
Queda poca batera. No s si podr hacer una llamada.
Le envi un mensaje a Vee.
DONDE ESTAS?
CAMBIO DE PLANES, me respondi. J Y E NO ENCONTRARON LO QUE
BUSCABAN. NOS VAMOS A CASA.
La pantalla se apag.
Tienes un cargador?
No lo llevo encima.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

223
Vee va de regreso a Coldwater. Podras dejarme en su casa?
Minutos despus estbamos en la carretera de la costa, circulando por
un acantilado justo encima del ocano. Ya haba hecho ese camino
antes, y cuando el sol se pone las aguas se tien de azul pizarra con
parches de verde oscuro all donde se reflejan los rboles de hoja
perenne.
Vas a decirme qu ocurre? pregunt Patch.
Todava no tena muy claro si deba contarle el episodio de la mendiga,
que le haban disparado despus de que se pusiera mi abrigo, que yo
crea que esas balan eran para mi, y que el cadver haba desaparecido
inexplicablemente.
Record la mirada escptica del inspector Basso cuando no encontr
rastro de allanamiento en mi habitacin. No estaba de nimos para
recibir miradas as, ni quera que se rieran de mi otra vez.
Me perd, y una mendiga me acos dije. Me oblig a entregarle mi
abrigoMe limpi la nariz con el dorso de la mano y sorb. Y
tambin mi gorro.
Qu hacas all?
Buscaba la fiesta donde estaba Vee.
Estbamos a medio camino entre Portland y Coldwater, en un tramo
frondoso y deshabitado de la carretera, cuando de repente empez a
salir humo del cap del Jeep. Patch fren, aparcando a un lado de la
carretera.
Espera aqu dijo mientras se apeaba. Levant el cap y desapareci
de mi vista.
Un minuto despus volvi a bajar el cap. Restregndose las manos en
los pantalones se acerco a mi ventanilla y me indic que la bajara.
Malas noticias dijo. Es el motor.
Intent parecer informada e inteligente, pero mi expresin slo
transmiti perplejidad.
Patch levant una ceja y dijo:
Descanse en paz. El motor, me refiero.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

224
El Jeep no se mover?
No, a menos que lo empujemos.
De todos los coches, tena que ganar el fallido.
Dame tu mvil pidi.
Lo he perdido.
Sonri.
No me lo digas. Lo has olvidado en el bolsillo de tu abrigo, verdad?
La mendiga se lo ha quedado todo, eh?
Explor el horizonte.
Tenemos dos opciones. Podemos hacer autostop o andar hasta la
prxima salida y encontrar un telfono.
Sal del coche, cerrando la puerta con fuerza y le di una patada a la
rueda delantera. La rabia me serva para ocultar el miedo por todo lo
que me haba ocurrido ese da. Si me quedaba a solas, me echara a
llorar.
Creo que en la prxima salida hay un motel. Llamar desde una ca-
ca-cabina dije con los dientes castaeando. T qudate aqu con el
Jeep.
Esboz una sonrisa, pero no pareca convencido.
No dejar que te me pierdas de vista. Pareces un poco desquiciada,
ngel. Iremos juntos.
Me plant delante de l con los brazos cruzados. Con zapatillas de tenis,
mis ojos quedaban a la altura de sus hombros. Me obligu a
mantenerme erguida para mirarlo a los ojos.
No pienso acercarme contigo a un motel. Mejor decirlo con firmeza
para reducir las posibilidades de cambiar de opinin.
Crees que nosotros dos y un motel de mala muerte sera una
combinacin peligrosa?
Pues la verdad es que si.
Patch se apoy contra el Jeep.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

225
Podramos quedarnos aqu a discutirlo. Entrecerr los ojos alzando la
vista al cielo alborotado. Pero la tormenta est a punto de resurgir.
Como si la Madre Naturaleza quisiera dar su veredicto, el cielo se abri
y empez a caer una mezcla de lluvia y aguanieve.
Le dirig a Patch mi mirada ms fra y resopl enfadada.
Como siempre, l tena razn.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

226
Captulo 22

Traducido por Romi
Corregido por *Prisper*

einte minutos ms tarde, Patch y yo llegamos al motelito.
Durante el camino al trote bajo la lluvia, no le haba dirigido la
palabra y ahora no slo estaba empapada sino tambin
desconcertada. Llova a cntaros y no podamos regresar al Jeep en
breve. Lo que nos dejaba a m, a Patch y al motelito juntos durante
cierto tiempo.
La puerta repic cuando entramos, y el recepcionista se puso de pie
abruptamente sacudindose las migajas de pan y de queso del regazo.
Cuntos son? dijo, y se chup un par de dedos. Slo dos?
Tie-tie-tiene un telfono? respond atropelladamente.
La lnea est cortada. Culpa de la tormenta.
C-c-cmo que la lnea est cortada? No tiene un mvil?
El recepcionista mir a Patch.
Mi amiga quiere una habitacin para no fumadores dijo Patch.
Lo mir con ojos como platos.
Ests loco?, gesticul moviendo los labios.
El hombre puls unas teclas en su ordenador.
Me pareceUn momentoS, me queda una para no fumadores.
Nos la quedamos dijo Patch. Me mir de soslayo, insinuando una
sonrisa. Entorn los ojos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

227
Justo entonces las luces del techo parpadearon y se apagaron, dejando
el vestbulo a oscuras. Hubo un momento de silencio, y luego el
recepcionista se puso a buscar a tientas y encendi una linterna de
tamao industrial.
Yo fui boy scout coment. En mi juventud.
Entonces te-te-tendr un mvil dije.
Lo tena. Hasta que no pude pagar ms la factura. Se encogi de
hombro. Ya saben, mi madre es una tacaa.
Su madre? Deba de tener como unos cuarenta. No era que eso me
importara. Me preocupaba mucho ms mi propia madre y lo que hara
cuando regresara de la boda y descubriera que su hija no estaba en
casa.
Cmo pagarn? pregunt el recepcionista.
Efectivo dijo Patch.
El empleado solt una risita moviendo la cabeza de arriba a abajo.
Aqu es una forma de pago muy habitual. Se inclin y habl en tono
confidencial. Muchos clientes prefieren no dejar rastros de actividades
extracurriculares, ya saben.
La parte racional de mi cerebro me deca que no poda pasar la noche
con Patch en un motel.
Esto es una locura le dije en voz baja.
Pues yo estoy loco, s. Otra vez estaba al borde de una sonrisa.
Por ti. Puedes dejarme la linterna? le pregunt al recepcionista.
El hombre busc bajo el escritorio.
Tengo algo mejor: velas de supervivencia dijo, y puso dos encima
del mostrador. Encendi una con una cerilla. Cortesa de la casa.
Pongan una en el bao y una en la habitacin y notaran la diferencia.
La caja de cerillas tambin va de regalo. Ser un bonito souvenir.
Gracias dijo Patch, y me cogi del brazo al salir.
En la habitacin 106 ech la llave a la puerta. Coloc la vela sobre la
mesilla de noche, y luego encendi la otra. Se quit la gorra de bisbol y
se sacudi el pelo como un perro mojado.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

228
Necesitas una ducha caliente me dijo. Asom la cabeza al lavabo.
Vaya, hay jabn y dos toallas.
Levant la barbilla.
No pue-puedes obligarme a quedarme aqu. Haba accedido a entrar
para no quedarme fuera en medio de la lluvia, y tambin porque tena la
esperanza de que restablecieran la lnea telefnica.
Ha sonado ms como pregunta que como afirmacin dijo Patch.
Pues entonces re-re-responde.
Dej asomar su sonrisa de pillo.
Es difcil mirarte y contestar que no.
Baj la mirada y me vi con la sudadera negra de Patch, mojada y ceida
al cuerpo. Fui al lavabo y cerr la puerta.
Abr el agua caliente al mximo y me quit la sudadera y el resto de la
ropa. Haba un largo pelo negro adherido a la pared de la ducha; lo
despegu con un trozo de papel higinico que arroj al vter. Luego
entr a la ducha y corr la cortina, observando cmo mi piel brillaba con
el calor.
Mientras me enjabonaba el cuello y los hombro, me dije que poda
manejar lo de dormir en la misma habitacin que Patch. No era el mejor
arreglo ni el ms seguro, pero yo misma me encargara de que no
pasara nada.
Adems, no tena ms opciones
La parte alocada y espontnea de mi cerebro se ri de m. Saba lo que
estaba pensando. Al principio me haba sentido atrada hacia Patch por
un campo de fuerza misterioso. Ahora lo que me atraa era algo muy
distinto, algo que implicaba grandes dosis de ardor. El contacto esa
noche era inevitable. En una escala del uno al diez, el miedo que eso me
produca era ocho. Y la excitacin, nueve.
Cerr el agua, sal de la ducha y me sequ. Con slo mirar mi ropa
mojada supe que no me apeteca volver a ponrmela. Quizs hubiera en
el motel una secadora que funcionara con monedasuna que no
requiere electricidad. Suspir y me puse la blusa y las bragas, que
haban sobrevivido a lo peor de la lluvia.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Patch? susurr a travs de la puerta.
Ya ests lista?
Apaga la vela.
Hecho susurr. Su risa tambin se oy tan bajo que bien podra
haber sido un susurro.
Apagu la vela y sal a la oscuridad total. O la respiracin de Patch. No
quera pensar en lo que llevaba o no llevaba puesto, y sacud la cabeza
para rechazar la imagen que se estaba formando en mi mente.
Mi ropa est empapada dije. No tengo qu ponerme.
O el roce de la tela mojada contra su piel como un limpiaparabrisas.
Mejor para m. Su camiseta cay sobre una pila de ropa hmeda en
el suelo.
Esto es muy embarazoso le dije.
Percib su sonrisa. Estaba cerca, demasiado cerca.
Deberas ducharte le dije. Ahora mismo.
Tan mal huelo?
En realidad ola estupendamente. El humo haba desaparecido, la
menta se haba vuelto ms intensa.
Patch se meti en el lavabo. Volvi a encender la vela y dej la puerta
entreabierta, que proyect una franja de luz a lo largo del suelo y un
trozo de pared.
Deslic mi espalda por la pared hasta sentarme en el suelo. Era de todo
punto imposible pernoctar all. Tena que regresar a casa. Quedarme a
solas con Patch estaba mal, ms all de cualquier juramento de
prudencia. Tena que informar sobre el cadver de la mendiga. O no?
Cmo iba a informar sobre un cadver desaparecido? Me consideraran
una chalada. Me estaba volviendo loca?
Hice un esfuerzo y me concentr en el asunto prioritario. No poda
quedarme all sabiendo que Vee estaba con Elliot, en peligro, mientras
yo permaneca a salvo. No, deba expresarlo con otras palabras: eso de
que estaba a salvo era relativo. Cuando Patch estaba cerca no me
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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230
pasaba nada malo, pero eso no tena que llevarme a pensar que era mi
ngel custodio.
Ojal no se me hubiese ocurrido lo del ngel custodio. Haciendo acopio
de fuerza de voluntad, borr de mi cabeza todos los pensamientos sobre
ngeles: custodios, cados y de cualquier otra clase. Me dije que
probablemente estaba enloqueciendo. Por lo que saba, la muerte de la
mendiga haba sido una alucinacin. Como tambin las cicatrices de
Patch.
El agua se detuvo, y poco despus l sali vestido nicamente con sus
tejanos. Dej la vela del bao encendida, y la puerta, abierta. Un color
delicado ilumin tenuemente la habitacin.
Una mirada fugaz y supe que Patch dedicaba varias horas de la semana
a correr y levantar pesas. Un cuerpo con esa definicin no se consegua
sin esfuerzo y sudor. De repente me sent reblandecida.
De qu lado de la cama quieres dormir? pregunt.
Pues
Una sonrisa astuta.
Nerviosa?
No ment con descaro.
Que mal mientes dijo l, todava sonriente. Nunca he conocido a
nadie que mienta tan mal.
Puse los brazos en jarra, como diciendo Pero, qu dices?
Ven aqu dijo, ponindome de pie.
Sent cmo se evaporaba mi anterior promesa de resistirme. Si me
quedaba diez segundos ms a esa distancia de Patch mis defensas se
hundiran.
Haba un espejo en la pared detrs de l, y por encima de sus hombros
vi la V invertida formada por las cicatrices que delineaban un brillo
oscuro sobre su piel.
Me envar y pestae, tratando de hacer desaparecer las cicatrices,
pero seguan all.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Sin pensar, deslic mis manos sobre su pecho buscando su espalda.
Con un dedo roc la cicatriz de la derecha.
Patch se puso tenso ante el contacto. Yo me qued helada, la punta de
mi dedo temblando sobre la cicatriz. Me llev un instante darme cuenta
de que, en realidad, no era mi dedo lo que temblaba, sino yo. Todo mi
cuerpo.
Fui absorbida por un tnel suave y oscuro, y todo se volvi negro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 23

Traducido por Sumboat, Mandy y Lizeth
Corregido por *Prisper*

staba en el Saln de Bo contemplando varias partidas de billar,
apoyada en la pared. Las ventanas estaban cubiertas y no poda
saber si era de da o de noche. Por los altavoces sonaba una
cancin de Stevie Nicks que hablaba de una paloma de alas blancas y
de estar al final de los diecisiete aos. Nadie pareca sorprendido por mi
sbita aparicin de la nada.
Y entonces record que no llevaba nada puesto, salvo una blusa y
bragas. No soy vanidosa, pero cmo podra ser que estuviera en medio
de una concurrencia masculina, apenas cubierta con paos menores y
que nadie me mirara siquiera?
Me pellizqu. Estaba perfectamente viva, al menos eso pareca.
Agit la mano para disparar el humo del tabaco y vi a Patch al otro lado
del saln. Estaba sentado a una mesa de pquer, relajado, con sus
cartas cerca del pecho.
Atraves el saln descalza, con los brazos cruzados sobre el pecho
tratando de cubrirme.
Podemos hablar? le dije al odo con cierto nerviosismo, ya que no
tena ni idea de cmo haba llegado al Saln de Bo. Estaba en el motel,
y un segundo ms tarde haba aparecido all.
Patch empuj una pila de fichas de pquer hacia el centro de la mesa.
Puede ser ahora? le dije. Es urgente Se me fue la voz al
fijarme en el calendario de la pared. Estaba ocho meses atrasado, en
agosto de ao anterior, justo antes de que empezara el curso. Meses
antes de que yo conociera a Patch. Seguro que era un error, un despiste
de quienquiera que estuviese a cargo de arrancar los meses antiguos,
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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233
pero al mismo tiempo consider con disgusto la posibilidad de que el
calendario estuviera en la fecha correcta. Y yo no.
Cog una silla de la mesa de al lado y la acerqu a Patch.
Tiene un cinco de picas, un nueve de picas, un as de corazones
Me interrump al darme cuenta de que nadie me prestaba atencin. No,
no era eso. Nadie poda verme.
Al otro lado del saln se oyeron pasos que bajaban pesadamente por las
escaleras, y el mismo taquillero que haba amenazado con echarme la
primera vez que visit el saln apareci al pie de la escalera.
Arriba hay alguien que quiere hablar contigo dijo.
Patch enarc las cejas, preguntando en silencio.
No ha querido decirme su nombre aadi el otro. Se lo he
preguntado un par de veces. Le he dicho que estabas en una partida
privada, pero ha insistido. Si quieres puedo echarla.
No, hazla pasar.
Patch jug su ltima mano, recogi sus fichas y empuj su silla hacia
atrs.
Me retiro dijo. Fue hasta la mesa de billar junto a las escaleras, se
apoy en ella y se meti las manos en los bolsillos.
Le segu y chasque los dedos delante de sus ojos. Le di patadas en las
botas y manotazos en el pecho. Ni un respingo, ni el menor movimiento.
En las escaleras se oyeron pasos ligeros que bajaban, y cuando vi que
se trataba de la seorita Greene me qued boquiabierta. El pelo rubio le
caa hasta la cintura, totalmente liso. Llevaba unos tejanos ajustados y
una camiseta rota sin mangas, e iba descalza. As vestida, hasta pareca
casi de mi edad. Iba lamiendo una paleta.
El rostro de Patch era una mscara y nunca s lo que est pensando,
pero apenas vio a la psicloga supe que se sorprenda. Se enderez
rpidamente mientras su mirada de tornaba alerta y cautelosa.
Dabria?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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234
Mi corazn se dispar. Si de verdad me encontraba ocho meses antes,
cmo era posible que ellos se conocieran? Ella todava no trabajaba en
el instituto. Y por qu l la llamaba por su nombre de pila?
Cmo ests? salud la seorita Greene (Dabria) con una sonrisa
tmida, tirando la paleta a una papelera.
Qu ests haciendo aqu? Los ojos de Patch se tornaron ms
atentos, como si no pudiera aplicar a Dabria aquellos de lo que ves es
lo que es.
Me he escapado. Sonri con un lado de la boca. Necesitaba volver
a verte. Llevo tiempo intentndolo, pero la seguridad, en fin, ya sabes,
no es precisamente laxa. Se supone que tu rango y el mo no deberan
mezclarse. Pero eso ya lo sabes.
Ha sido una mala idea.
S que no dur mucho, pero esperaba un recibimiento ms amable
repuso ella, haciendo un mohn con los labios.
l no respondi.
No he dejado de pensar en ti aadi Dabria, ahora con tono bajo y
sensual, y se acerc un paso a Patch. No ha sido fcil bajar hasta
aqu. Lucianna se est inventando excusas para explicar mi ausencia.
Estoy arriesgando tanto su futuro como el mo. No quieres escuchar al
menos lo que tengo que decirte?
Habla dijo Patch con cierto recelo.
No he renunciado a ti. Todo este tiempo Se interrumpi y volvi a
pestaar en una repentina exhibicin de lgrimas. Cuando volvi a
hablar, su voz son ms sosegada, aunque todava vacilante. S cmo
puedes recuperar tus alas. Sonri.
Patch no devolvi la sonrisa.
Tan pronto como recuperes tus alas, podrs regresar prosigui ella,
su voz iba adquiriendo confianza. Todo volver a ser como antes.
Nada ha cambiado. No mucho.
Dnde est la trampa?
No hay trampa. Tienes que salvar una vida humana. Muy razonable,
considerando el crimen por el que te expulsaron.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

235
Cul ser mi rango?
Toda la confianza desapareci de los ojos de Dabria, y yo supe que l le
haba hecho una pregunta incmoda.
Yo slo te he dicho cmo recuperar tus alas contest con una pizca
de condescendencia. Creo que deberas agradecerme
Contesta mi pregunta. Pero su lgubre sonrisa revelaba que l ya lo
saba. O que tena una idea bastante aproximada. Cualquiera que fuera
la respuesta de Dabria, a Patch no iba a gustarle.
Vale. Sers un custodio, de acuerdo?
l ech la cabeza atrs y se ri.
Qu hay de malo en ser un custodio? pregunt Dabria. Por qu
no es lo bastante bueno?
Tengo algo mejor en mente.
Escucha, Patch, no hay nada mejor. Te ests engaado a ti mismo.
Cualquier otro ngel cado aprovechara la ocasin de recuperar sus
alas y convertirse en ngel custodio. Por qu t no? La perplejidad y
la irritacin ahogaron su voz.
Patch se apart de la mesa de billar.
Ha sido agradable volver a verte, Dabria. Que tengas un buen viaje.
De repente, Dabria lo agarr de la camisa, lo atrajo hacia s y le plant
un beso en la boca. Lentamente, Patch fue cediendo, ablandando su
cuerpo. Levant las manos y le acarici los brazos.
Me atragant, presa de los celos y de la confusin. Una parte de m
quera darse la vuelta y llorar; otra, largarse y empezar a gritar. Pero
nada de eso servira. Era invisible. Evidentemente la seorita Greene,
Dabria quienquiera que fuesey Patch compartan un pasado
amoroso. Seguan estando juntos en el futuro? Haba conseguido ella
un trabajo en el Coldwater High para estar cerca de Patch? Por eso se
empeaba en que me alejara de l?
Tengo que irme dijo ella, soltndose. Ya me he quedado
demasiado tiempo. Le promet a Lucianna que no tardara. Baj la
cabeza contra su pecho. Te echo de menos susurr. Salva esa
vida y volvers a tener tus alas. Regresa a m suplic. Ven a casa.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Se apart de repente. Tengo que irme. Nadie debe enterarse de que
he estado aqu. Te quiero.
Y se dio vuelta. Entonces la ansiedad desapareci de su rostro,
reemplazada por expresin de astuta confianza. En el rostro de alguien
que haba superado con faroles una psima mano de cartas.
Patch la retuvo por la mueca.
Ahora dime a qu has venido.
Me estremec ante el trasfondo oscuro de su voz. Para cualquier extrao
pareca perfectamente tranquilo, pero para alguien que le conociera un
poco resultaba obvio. La manera en que miraba a Dabria deca que le
vala retroceder inmediatamente.
Patch la llev hacia la barra. La sent en un taburete y se sent en otro
a su lado. Yo me sent junto a l, para orlo por encima de la msica.
Por qu me preguntas a qu he venido? balbuce Dabria. Ya te
he dicho que
Mientes.
Piensas que?
Dime la verdad. Ahora insisti Patch.
Ella dud antes de contestar. Lo mir con ojos encendidos y dijo:
Vale. S lo que pretendes.
Patch se ech a rer. Era una risa que deca: pretendo muchas cosas.
A cul de ellas te refieres?
S que has odo rumores sobre el Libro de Enoc. Tambin s que
crees que puedes hacer lo mismo, pero no puedes.
Patch se cruz de brazos sobre la barra.
Te han enviado aqu para persuadirme de seguir otro rumbo, no es
as? Una sonrisa asom por sus ojos. Si estoy bajo amenaza, los
rumores deben ser ciertos.
No, no lo son. Son slo rumores.
Si ocurri una vez, puede volver a ocurrir.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Nunca ocurri. Te tomaste la molestia de leer el Libro de Enoc antes
de tu cada? Sabes exactamente lo que dice?
Tal vez puedas dejarme tu ejemplar.
No blasfemes! se escandaliz ella. T tienes prohibido leerlo! Con
tu cada, traicionaste a todos y a cada uno de ngeles del cielo.
Cuntos de ellos saben lo que pretendo? Cun grande es la
amenaza que pende sobre m?
Ella sacudi la cabeza.
Eso no puedo revelarlo. Ya te he dicho ms de lo debera.
Intentars detenerme?
Los ngeles vengadores lo haran.
l dirigi una mirada llena de intencin.
A menos que crean que me has convencido.
No me mires as. Daba la impresin de que ella se esforzaba por
mostrarse firme. No mentir para protegerte. Lo que intentas hacer
est mal. No es natural.
Dabria. Pronunci su nombre en un tono suavemente amenazante,
del mismo modo que podra haberle retorcido el brazo a la espalda.
No puedo ayudarte dijo ella con conviccin. No de ese modo.
Qutatelo de la cabeza. S un ngel custodio. Concntrate en ello y
olvdate del Libro de Enoc.
Patch apoy los codos en la barra, pensativo. Al cabo dijo:
Diles que hemos hablado, y que he mostrado inters en ser un
custodio.
Inters? repiti ella, incrdula.
Inters confirm l. Diles que he pedido un nombre. Si voy a
salvar una vida, necesito saber quin encabeza la lista de su
departamento. S que como ngel de la muerte ests al tanto de esa
informacin.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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238
Esa informacin es sagrada y confidencial, y nunca es predecible. Los
hechos en este mundo cambian constantemente segn las decisiones
humanas
Un nombre, Dabria.
Primero promteme que te olvidaras del Libro de Enoc. Dame tu
palabra.
Te fiaras?
No dijo ella. No me fiara.
Patch se ri framente y tras coger un palillo se dirigi a las escaleras.
Patch, espera llam ella. Salt del taburete. Patch, por favor,
espera!
l la mir por encima del hombro.
Nora Grey dijo ella, y al punto se tap la boca con la mano.
La expresin de Patch se demud ligeramente, con una mezcla de
incredulidad y de disgusto. Lo que no tena sentido, puesto que, si el
calendario de la pared era correcto, l y yo de momento no nos
habamos conocido. Mi nombre no tena por qu sonarle familiar.
Cmo va a morir? pregunt l.
Alguien va a matarla.
Quin?
No lo s dijo ella, tapndose los odos y sacudiendo la cabeza. Hay
mucho ruido y alboroto aqu abajo. Todas las imgenes se vuelven
borrosas, pasan demasiado rpido, no puedo ver con claridad. Necesito
volver a casa. Necesito paz y tranquilidad.
Patch coloc un mechn de pelo detrs de la oreja y la mir de modo
persuasivo. Ella se estremeci ante el contacto, luego inclin la cabeza y
cerr los ojos.
No puedo ver No veo nada es intil.
Quin quiere matar a Nora Grey? insisti Patch.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Espera, la estoy viendo. Su voz son ansiosa. Hay una sombra
detrs de ella. Es l. La sigue. Ella no lo vepero l est all. Por qu
ella no lo ve? Por qu no echa a correr? No puedo verle la cara, est en
la sombra Sus ojos se abrieron entre parpadeos. Inspir
sobresaltada.
Quin es?
Dabria se tap la boca con las manos. Temblando mir a Patch.
T susurr.



Apart el dedo de la cicatriz de Patch y la conexin se interrumpi.
Tard un momento en orientarme, pero Patch me tumb sobre la cama
y me sujet las manos encima de la cabeza.
No debas hacer eso. Haba rabia contenida en su rostro, oscuro y a
punto de estallar. Qu has visto?
Le di un rodillazo en las costillas.
Sultame!
Se coloc a horcadas encima de m, inmovilizando mis piernas. Con los
brazos estirados sobre la cabeza, no poda hacer otra cosa que
retorcerme bajo su peso.
Sultame o grito!
Ya ests gritando. Y no creo que en este sitio vayas a causar mucha
conmocin. Es ms una casa de putas que un motel. Me ense una
sonrisa dura, mortfera en sus comisuras. Te lo pregunto por ltima
vez, Nora. Qu has visto?
Yo estaba al borde de las lgrimas, mi cuerpo entero bullendo con una
emocin extraa e indefinible.
Me das asco! le espet. Quin eres? Quin eres de verdad?
La expresin de su boca se volvi an ms espeluznante.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Nos vamos acercando.
Quieres matarme!
El rostro de Patch no revel nada, pero su mirada se volvi ms fra.
Al Jeep no le pasaba nada, verdad? Me mentiste. Me has trado aqu
para matarme. Eso dijo Dabria. Pues bien, a qu esperas? No tena
idea de qu conseguira con eso, y tampoco me importaba. Escupa
palabras en un intento por distraerme de mi propio horror. Siempre
has querido matarme. Desde el principio. Vas a hacerlo ahora? Lo
miraba fijamente, con dureza y sin pestaear, tratando de contener las
lgrimas mientras recordaba el da fatdico en que l haba aparecido en
mi vida.
Ganas no me faltan.
Me retorc debajo de l. Trat de volcarme hacia un lado; luego, hacia
otro. Finalmente comprend que estaba malgastando mis fuerzas y me
qued quieta. l me miraba fijamente con los ojos ms negros que
jams haba visto.
Apuesto a que esto te gusta le dije.
Una buena apuesta, sin duda.
Mi corazn se haba desbocado.
Hazlo de una vez lo desafi.
Matarte?
Asent.
Pero primero quiero saber por qu aad. De los millones de
personas que hay en el mundo, por qu a m?
Un defecto gentico.
Eso es todo? Es la nica explicacin?
De momento, s.
Qu significa eso? Volv a levantar la voz. Voy a saber el resto
una vez que me hayas vencido y matado?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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241
No tengo que vencerte para matarte. Si hubiera querido que murieses
hace cinco minutos, habras muerto hace cinco minutos.
Me atragant.
Roz con el pulgar mi marca de nacimiento, un roce engaosamente
suave, lo que lo volvi an ms insoportable.
Qu hay de Dabria? pregunt, respirando con dificultad. Ella es
como t, no es as? Los dos son ngeles. Mi voz se quebr al
pronunciar la palabra.
Patch redujo un poco la presin sobre mis caderas, pero no me solt las
muecas.
Si te suelto, me escuchars?
Si me soltaba iba a salir como un rayo por la puerta.
Qu ms te da si echo a correr? Me cogers y me arrastrars de
nuevo hasta aqu.
Ya, pero eso sera montar una escena.
Dabria es tu novia? pregunt con voz entrecortada. No estaba
segura de querer saber la respuesta. No era que me importaba. Ahora
que saba que Patch quera matarme, era ridculo que incluso me
interesara saberlo.
Era. Lo fue hace mucho tiempo, antes de que yo cayera en el lado
oscuro. Forz una sonrisa sin humor. Tambin fue un error.
Retrocedi para apoyarse en los talones, liberndome despacio, atento a
si yo reanudaba el forcejeo.
Me tumb sobre el colchn respirando agitadamente, apoyada en los
codos. Cont hasta tres y me arroj sobre l con todas mis fuerzas.
Lo embest en el pecho, pero ni siquiera se tambale.
Me escabull con dificultad de debajo de l y arremet a puetazos. Lo
golpe en el pecho hasta que me dolieron los puos.
Ya est? pregunt l.
No! Le clav el codo en el muslo. Qu pasa contigo? Es que no
sientes nada?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

242
Me puse de pie sobre el colchn y lo pate con todas mis fuerzas en el
estmago.
Te has ganado un minuto ms me dijo. Desahgate. Luego yo me
encargo.
No saba que significaba eso, ni quera averiguarlo. Salt de la cama con
la vista puesta en la puerta. Patch me atrap al vuelo y me empuj
contra la pared. Sus piernas estaban alineadas con las mas; los muslos
enfrentados.
Quiero la verdad exig, luchando por no llorar. Viniste al colegio
para matarme? Era tu objetivo desde el principio?
Un tic en su mandbula.
S.
Me sequ una lgrima.
Te regodeas con esto? De eso se trata, no es as? Haces que confe
en ti para luego pillarme desprevenida! Saba que mi indignacin era
irracional. Debera escapar. Lo ms irracional era que todava no quera
creer que fuera a matarme, y no lograba desechar esa pizca de
confianza.
Ests enfadada dijo.
Estoy destrozada! grit.
Sus manos se deslizaron por mi cuello. Apretndome suavemente la
garganta con los pulgares me ech la cabeza hacia atrs. Sent la
presin de sus labios contra los mos, con tal fuerza que impidi salir lo
que fuera que estuviera a punto de llamarle. Sus manos bajaron hasta
mis hombros, rozaron mis brazos y se posaron en mi regin lumbar.
Sent ligeros escalofros de pnico y placer. Intent estrecharme contra
l, y yo le mord el labio.
Se lami con la punta de la lengua.
Me has mordido?
Para ti todo esto es una broma? le pregunt.
Volvi a lamerse el labio.
No todo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Qu es una broma?
T.
La noche pareca desequilibrada. Era difcil enfrentarse a alguien tan
indiferente como Patch. No, indiferente no: perfectamente controlado.
O una voz en mi mente:
Tranquila. Confa en m.
Oh, Dios mo dije con repentina claridad. Estas hacindolo otra
vez, no es as? Me estas liando. Record el artculo de Google sobre
los ngeles cados. Puedes llenar mi cabeza con algo ms que
palabras, no es as? Puedes llenarla con imgenes, imgenes muy
reales.
No lo neg.
El Arcngel dije, comprendiendo finalmente. Aquella noche
intentaste matarme, verdad? Pero algo sali mal. Luego me hiciste
creer que mi mvil estaba muerto para que no pudiera llamar a Vee.
Pensabas matarme de camino a casa? Quiero saber cmo consigues
que vea lo que t quieres que vea!
Su rostro se mantena cautelosamente inexpresivo.
Puedo poner imgenes en tu cabeza, pero t decides si te las crees o
no. Es como una adivinanza. Las imgenes se superponen con la
realidad, y t tienes que adivinar cul es real.
Es un poder especial de los ngeles?
Neg con la cabeza.
Slo los ngeles cados. Ningn otro ngel invadira tu privacidad, ni
aunque pudiera.
Porque los otros ngeles eran buenos. Y Patch no.
Apoy las manos en la pared detrs de m, una a cada lado de mi
cabeza.
Hice que el entrenador nos cambiara de sitio en clase para estar cerca
de ti. Te hice creer que caas del Arcngel porque quera matarte, pero
no pude seguir adelante. Casi lo hice, pero me detuve. En su lugar
decid darte un susto. Despus te hice creer que tu mvil estaba muerto
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

244
porque quera llevarte a casa. Cuando entr en tu casa cog un cuchillo.
Pensaba matarte. Su voz se suaviz. Pero lograste que cambiara de
opinin.
Respir hondo.
No entiendo. Cuando te dije que mi padre estaba muerto te mostraste
apenado. Cuando te present a mi madre fuiste agradable.
Agradable repiti. Ser mejor que eso quede entre t y yo.
La cabeza me daba vueltas, y poda sentir el pulso en las sienes. Ya
haba sentido antes ese pnico cardaco. Me faltaba el aire. Necesitaba
una pastilla de hierro. O era Patch, que me haca pensar que lo
necesitaba.
Levant la barbilla y entrecerr los ojos.
Sal de mi mente, ahora!
No estoy en tu mente, Nora.
Me agach y me rode las rodillas con los brazos, respirando hondo.
S que lo ests. Te siento. Es as como piensas hacerlo?
Asfixindome?
Suaves estallidos resonaron en mis oidos, y un negro borroso enmarc
mi visin. Trat de llenar los pulmones, pero era como si ya no quedara
ms aire. El mundo se inclin y Patch se desliz a un lado de mi campo
visual.
Apoy una mano en la pared para mantener el equilibrio. Cuanto ms
intentaba respirar, ms se cerraba mi garganta.
Se acerc a m, pero yo agit la mano.
Aljate!
l apoy un hombro en la pared y me mir de frente, con gesto de
preocupacin.
A-le-ja-te balbuce.
No lo hizo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

245
No puedo respirar! gem con voz ahogada, araando la pared con
una mano, agarrndome la garganta con la otra.
De pronto, Patch me recogi y me llev hasta la silla que haba al otro
lado de la habitacin.
Mete la cabeza entre las rodillas dijo guiando mi cabeza hacia
abajo.
En esa posicin logr respirar deprisa, tratando de llenar los pulmones.
Muy lentamente mi cuerpo volva a disponer de oxigeno.
Mejor? me pregunt Patch al cabo de un minuto.
Asent
Llevas encima las tabletas de hierro?
Negu con la cabeza.
Mantn la cabeza baja y respira hondo.
Lo hice, sintiendo cmo la opresin del pecho se relajaba.
Gracias musit.
Sigues sin confiar en m?
Si quieres que confe en ti, deja que vuelva a tocar tus cicatrices.
Patch me observ un momento.
No es buena idea respondi al cabo.
Por qu?
Porque no puedo controlar lo que ves.
De eso se trata.
Esper unos segundos antes de contestarme. Su voz son grave, sin
rastro de emocin.
Sabes que tengo secretos. Haba una pregunta implcita en esas
palabras.
Yo saba que l tena oculto y albergaba secretos. No era tan
presuntuosa como para creer que una parte importante de ellos tenan
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

246
que ver conmigo. Patch tena una vida al margen de aquella que
comparta conmigo. Ms de una vez haba especulado sobre cmo sera
su otra vida. Siempre tena la sensacin de que cuanto menos supiera
acerca de ella, mejor.
Dame una razn para confiar en ti dije.
Se sent en la esquina de la cama; el colchn se hundi bajo su peso.
Se inclin delante apoyando los antebrazos en las rodillas. Sus
cicatrices quedaron a la vista, con sombras espeluznantes bailando
sobre su espalda a la luz de la vela. Los msculos de su espalda se
tensaron y se relajaron.
Adelante dijo en voz baja. Ten en cuenta que la gente cambia,
pero el pasado no.
De pronto no supe si quera hacerlo. Patch me aterrorizaba en casi
todos los aspectos, pero en lo ms hondo de m no crea que quisiera
matarme. De lo contrario, ya lo habra hecho. Contempl sus horribles
cicatrices. Confiar en l pareca ms tranquilizador que sumergirme
nuevamente en su pasado sin tener idea de lo que poda encontrar. No
obstante, si ahora me echaba atrs, Patch sabra que le tena miedo. Me
estaba abriendo una de sus puertas porque se lo haba pedido. No
poda pedirle una cosa as y luego arrepentirme.
No me quedar atrapada all para siempre, verdad? pregunt.
Patch lanz una risita.
No, descuida.
Haciendo acopio de coraje, me sent en la cama a su lado. Por segunda
vez en la noche, mis dedos rozaron su cicatriz. Una bruma gris invadi
mi campo visual, desde los bordes hacia el centro. Todo se oscureci.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

247
Captulo 24

Traducido por Xiamara
Corregido por *Prisper*

staba tumbada de espaldas; mi blusa absorba la humedad
debajo de mi cuerpo y las briznas de hierba me pinchaban los
brazos desnudos. La luna en lo alto era apenas una tajada, una
sonrisa ladeada. Aparte del estruendo de un trueno lejano, todo
permaneca en silencio.
Pestae varias veces, ayudando a mis ojos a adaptarse a la escasa luz.
Al volver la cabeza, una simtrica formacin de ramas curvas que
asomaban entre la hierba se materializ ante mis ojos. Me incorpor
despacio mientras dos esferas negras me miraban fijamente desde ms
arriba de las ramas. Me concentr en identificar esa imagen familiar. Y
entonces, horrorizada, ca en la cuenta: estaba tumbada junto a un
esqueleto humano.
Retroced arrastrndome hasta llegar a una valla de hierro. Superado el
momento de confusin, reviv mi ltimo recuerdo. Haba tocado las
cicatrices de Patch. El lugar donde me encontraba deba de estar en su
memoria.
Una voz masculina y vagamente familiar se hizo or en la oscuridad
cantando una meloda de lo bajo. Me volv hacia ella y vi un laberinto de
lpidas que se extendan como fichas de domin en medio de la niebla.
Patch estaba en cuclillas encima de una de ellas. Slo llevaba tejanos y
una camiseta, pese a que la noche no era clida.
Coqueteando con la muerte? pregunt la voz familiar. Era ronca,
sonora y con acento irlands. Rixon. Se sent con la espalda apoyada
en la lpida de enfrente, mirando a Patch. l se pas el pulgar por el
labio inferior. Djame adivinar. Quieres poseer a un muerto?
Caramba aadi meneando la cabeza. Los gusanos que se meten
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

248
por los agujeros de los ojospor no mencionar los dems agujeros. No
sera ir demasiado lejos?
Por eso me gusta tenerte cerca, Rixon. Siempre ves el lado positivo de
las cosas.
Esta noche comienza el Jeshvn. Por qu haces el idiota en un
cementerio?
Estoy pensando.
Pensando?
Un proceso en el cual utilizo mi cerebro para tomar una decisin
razonable.
Rixon torci el gesto.
Empiezas a preocuparme. Venga. Es hora de irnos. Chauncey
Langeais y Barnabas nos esperan. La luna cambia a medianoche.
Adems, tengo visto un postre en la ciudad. Emul un ronroneo
gatuno. S que te gustan las pelirrojas, pero yo las prefiero rubias, y
una vez que me meta en un cuerpo intentar ocuparme de un asunto
pendiente con una rubia que me ha estado tirando los tejos desde esta
tarde.
Al ver que Patch no se mova, aadi:
Ests tonto o qu? Tenemos que irnos. No recuerdas el juramento
de lealtad feudal de Chauncey? Eres un ngel cado. No puedes sentir
nada. Hasta esta noche, claro. Las prximas dos semanas darn un
regalo de Chauncey para ti. De mala gana, claro aadi con una
sonrisa.
Patch lo mir de soslayo.
Qu sabes del Libro de Enoc?
Lo mismo que cualquier ngel cado: poco y nada.
Me han dicho que en ese libro hay una historia acerca de un ngel
que se convierte en humano.
Rixon se despellej de risa.
Te has vuelto loco? Uni sus manos con las palmas hacia arriba,
imitando un libro abierto. El Libro de Enoc es un cuento para irse a
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

249
dormir. Y uno de los buenos, al parecer. Te manda directo al pas de los
sueos.
Quiero un cuerpo humano.
Seras ms feliz con dos semanas y un Nefilim. Un cuerpo mitad
humano es mejor que nada. Chauncey no puede deshacer lo que ya
est hecho. Ha hecho un juramento y tiene que cumplirlo. Lo mismo
que el ao pasado y el anterior
Dos semanas no es suficiente. Quiero ser humano. De manera
permanente. Lo mir, consiguiendo que Rixon se echara a rer otra
vez.
El Libro de Enoc es un cuento de hadas. Somos ngeles cados, no
humanos. Nunca fuimos humanos, y nunca lo seremos. Fin de la
historia. Ahora deja de hacer el idiota y aydame a encontrar el camino
a Portland. Estir el cuello hacia atrs y observ el cielo oscurecido.
Patch se ape de la lpida.
Voy a convertirme en humano.
Claro, compaero, seguro que lo hars.
El Libro de Enoc dice que tengo que matar a mi Nefilim vasallo. Tengo
que matar a Chauncey.
No, no tienes que hacerlo repuso Rixon, con un deje de
impaciencia. Tienes que poseerlo. Ocupar su cuerpo y utilizarlo como
si fuera suyo. No es que quiera aguarte la fiesta, pero no puede matar a
Chauncey. El Nefilim no puede morir. Adems, si lo mataras no podras
poseerlo.
Si lo matara, me convertira en humano y no tendra que poseerlo.
Rixon se frot la frente, como si supiera que su argumento estaba
cayendo en saco roto y eso le causara dolor de cabeza.
Si pudisemos matar a un Nefilim, ya habramos encontrado la
manera de hacerlo. Lo lamento, chaval, pero si no estoy pronto en los
brazos de esa rubia se endurecern los sesos. Y algunas otras partes de
m
Hay dos opciones.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

250
Eh?
Salvar una vida humana y convertirte en un ngel custodio o matar a
tu Nefilim vasallo y convertirte en humano. Escoge.
sas son ms tonteras del Libro de Enoc?
Dabria me hizo una visita.
Los ojos de Rixon se abrieron de par en par y solt una carcajada.
La psictica de tu ex? Qu andaba haciendo por aqu? La
expulsaron? Le quitaron las alas?
Vino a decirme que podr recuperar mis alas si salvo una vida
humana.
Los ojos de Rixon se ensancharon an ms.
Si te fas en ella, adelante. No hay nada malo en ser un ngel
custodio. Pasarte el da manteniendo a los mortales fuera del peligro
puede ser divertido, dependiendo el mortal que te asignen.
Pero, si pudieras elegir? pregunt Patch.
No se puede elegir. Y te dir por qu: no creo en el Libro de Enoc. Yo
que t me concentrara en ser ngel custodio. Yo mismo me lo estoy
pensando. Qu pena que no conozca a ningn humano a punto de
palmarla.
Hubo un instante de silencio y luego Patch pareci sacudirse de sus
pensamientos.
Cunto dinero podemos ganar antes de medianoche? pregunt.
Jugando a las cartas o boxeando?
Cartas.
A Rixon le brillaron los ojos.
Pero, qu tenemos aqu? Un nio bonito? Deja que te d un buen
vapuleo. Cogi a Patch por el cuello, pero Patch se revolvi y los dos
cayeron al suelo, donde se enzarzaron a puetazos.
Ya vale, ya vale! grit Rixon, levantando las manos en un gesto de
rendicin .Que no sienta dolor no significa que quiera ir por ah con el
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

251
labio partido. Gui un ojo. No me ayudar a ganar puntos con las
mujeres.
Y qu tal un ojo morado?
Rixon se llev los dedos a los ojos, tanteando.
Sers cabrn! dijo, y le lanz un puetazo.



Retir mis dedos de la cicatriz. Sent un picor en la nuca y el corazn
me palpitaba. Patch me observ, una sombra de incertidumbre en sus
ojos.
Deba admitir que quiz no era el momento de confiar en la parte
racional de mi cerebro. Quizs era una de esas ocasiones en que
necesitaba traspasar los lmites. Aparcar las reglas. Aceptar lo
imposible.
As que definitivamente no eres humano dije. Eres un ngel cado.
Un chico malo.
Eso le arranc una sonrisa.
Crees que soy un chico malo?
Te apoderas de los cuerpos de otra gente.
Asinti.
Y tambin quieres apoderarte del mo?
Quiero hacer de todo con tu cuerpo, menos eso.
Qu le pasa al tuyo?
Mi cuerpo se parece mucho al cristal. Es real, pero por fuera. T
puedes verme, y orme, y yo te veo y te oigo. Cuando me tocas, lo
sientes. Yo no te siento. Lo experimento todo a travs de una lmina de
cristal, y la nica manera de atravesarla es poseyendo un cuerpo
humano.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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252
O en parte humano.
Las comisuras de sus labios se tensaron.
Cundo has tocado las cicatrices, has visto a Chauncey?
Te he odo hablar con Rixon. Ha dicho que deberas poseer el cuerpo
de Chauncey durante dos semanas cada ao durante el Jeshvn. Ha
dicho que Chauncey tampoco era humano. Era un Nefilim.
Chauncey es una mezcla de ngel cado y de humano. Es inmortal
como un ngel, pero tiene todos los sentidos mortales. Un ngel cado
puede experimentar sensaciones humanas en el cuerpo de un Nefilim.
Si no puedes sentir, por qu me besaste?
Patch desliz un dedo a lo largo de mi clavcula, hacia abajo, y se
detuvo en mi corazn.
Porque lo siento aqu, en mi corazn susurr. No he perdido la
capacidad de emocionarme. Me mir de cerca. Entre nosotros hay
una conexin emocional.
Clmate, pens. Pero mi respiracin ya se haba acelerado y
entrecortado.
Quieres decir que puedes sentir felicidad o tristeza o?
Deseo. Una sonrisa apenas insinuada.
Continua me dije. No te dejes atrapar por sus propias emociones.
Enfrntate a ellas ms tarde, una vez que tengas las respuestas.
Por qu te expulsaron?
Me mir fijamente a los ojos durante unos segundos.
Codicia.
De dinero?
Patch se acarici la mandbula. Slo lo haca cuando quera ocultar lo
que estaba pensando. Estaba reprimiendo una sonrisa.
Y de la otra. Pens que si me expulsaban me convertira en humano.
Los ngeles que tentaron a Eva fueron condenados a la Tierra, y corran
rumores de que haban perdido sus alas y se haban vuelto humanos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

253
Cuando dejaron el cielo, no hicieron esa clase de ceremonia a la que
estbamos todos invitados. Fue una ceremonia privada. Yo no saba que
les haban arrancado las alas y que haban sido condenados a vagar por
la Tierra, aviso de poseer cuerpos humanos. Entonces nadie haba odo
hablar de los ngeles cados. As que para mi tena sentido que me
expulsaran, para as perder las alas y convertirme en humano. Al
mismo tiempo, estaba loco por una chica humana, y me pareci que el
riesgo mereca la pena.
Dabria dijo que podas recuperar tus alas salvando una vida humana.
Dijo que seras un ngel custodio. No es eso lo que quieres? No
comprenda porque se opona tanto a eso.
No es para m. Yo quiero ser humano. Lo deseo ms que cualquier
otra cosa.
Y qu pasa con Dabria? Si ya no estn juntos, por qu ella sigue
aqu? No me pareci que ella fuera un ngel cado. Ella tambin quiere
ser humana?
Patch se qued sbitamente inmvil, rgidos los msculos de sus
brazos.
Dabria sigue en la Tierra?
Trabaja en el instituto. Es la nueva psicloga, la Seorita Greene. Me
he reunido con ella un par de veces. Se me hizo un nudo en el
estomago. Despus de ver tus recuerdos, pens que haba cogido ese
puesto para estar ms cerca de ti.
Qu fue exactamente lo que te dijo?
Que me alejara de ti. Hizo alusin a tu pasado oscuro y peligroso.
Hice una pausa. Hay algo en esto que no est bien, verdad? le
pregunt, sintiendo un hormigueo inquietante en la espina dorsal.
Tengo que llevarte a casa. Despus ir al instituto para revisar sus
archivos, haber si encuentro algo til. Me sentir ms tranquilo cuando
sepa qu est tramando. Patch deshizo la cama. Cbrete con esto
me dijo, entregndome la sabana.
Mi mente se esforzaba en ordenar aquellos fragmentos de informacin.
De repente sent la boca seca.
Ella todava siente algo por ti. Tal vez quiere que me quite del medio.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

254
Nuestras miradas se encontraron.
Yo tambin lo creo dijo Patch.
Un pensamiento perturbador llevaba unos minutos dando vueltas en mi
cabeza, intentando llamar mi atencin. Ahora casi lo anunciaba a
gritos, dicindome que Dabria podra ser el tipo del pasamontaas.
Desde el primer momento pens que la persona que atropell con el
Neon, lo mismo que haba pensado Vee de su agresor. Ahora no me
sorprenda que Dabria nos hubiese engaado a las dos.
Tras una rpida visita al lavabo, Patch sali vistiendo su camiseta
hmeda.
Ir a buscar el jeep dijo. Esprame aqu. Te recojo en la puerta
trasera.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 25

Traducido por Dark Haven
Corregido por Samylinda

na vez a solas, puse la cadena en la puerta.
Acerqu la silla y la encaj debajo del picaporte. Me
asegur de que las ventanas estuvieran bien cerradas. No
estaba convencida de que todo eso funcionara con
Dabria, ni siquiera saba si me segua los pasos, pero
supuse que era mejor no arriesgarse. Despus de ir y venir por la
habitacin durante varios minutos, descolgu el telfono de la mesilla
de noche.
Segua sin lnea.
Mi madre iba a matarme.
Me haba escapado para ir a Portland y haba acabado con Patch en un
motel. Si no me castigaba de por vida, tendra suerte. No. La suerte
sera que no renunciara a su empleo y solicitara una plaza como
maestra sustituta hasta encontrar un trabajo a tiempo completo en la
cuidad. Tendramos que vender la casa, y yo perdera lo nico que me
una a mi padre.
Casi un cuarto de hora ms tarde, ech un vistazo por la mirilla. Slo
oscuridad. Desatranqu la puerta, y justo cuando iba a abrirla unas
luces parpadearon a mis espaldas. Me di la vuelta sobresaltada,
esperando ver a Dabria.
La habitacin segua vaca, pero la electricidad haba vuelto.
Abr la puerta con un sonoro clic y sal al pasillo. La alfombra era de un
rojo sangre, un poco pelada en el centro y con algunas manchas
oscuras. Las paredes eran de un color neutro, pero se estaban
desconchando seguro que por la mala calidad de la pintura.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

256
Un cartel de nen indicaba la salida. Segu la flecha y gir al final del
pasillo. El Jeep se detuvo delante de la puerta trasera. Sal corriendo y
me mont en el asiento del pasajero.
Cuando llegamos a casa no haba luces encendidas.
Tena una terrible sensacin de culpa y me preguntaba si mi madre
habra salido a buscarme. La lluvia haba cesado, y la niebla campaba
alrededor de la casa y entre los arbusto como un adorno navideo. Los
rboles que salpicaban el camino de la entrada permanecan torcidos y
deformes por los constantes vientos del norte. Despus del anochecer,
todas las casas parecan poco atractivas con las luces apagadas, pero la
nuestra, con sus pequeas ventanas, su tejado ligeramente arqueado y
sus malas hierbas, pareca una casa embrujada.
Voy a echar un vistazo dijo Patch, bajando del coche.
Crees que Dabria est dentro?
Neg con la cabeza.
Pero no est de ms comprobarlo.
Esper en el Jeep, y al cabo de unos minutos Patch regres.
Todo en orden dijo. Ir al instituto y registrar su despacho.
Quiz se haya olvidado algo interesante, aunque no lo creo. Luego
vuelvo.
Me desabroch el cinturn y orden a mis piernas que me llevaran
rpidamente hasta la casa. Al abrir la puerta o que el Jeep daba la
vuelta y se marchaba. El entarimado del recibidor cruji bajo mis pies y
de pronto me sent muy sola.
Sin encender las luces recorr lentamente todas las habitaciones,
empezando por la planta baja, y luego sub las escaleras. Patch ya
haba echado un vistazo, pero una nueva comprobacin no estaba de
ms. Una vez segura de que no haba nadie escondido debajo de la
cama, tras la cortina de la ducha o en los armarios, me puse unos
vaqueros y un suter negro de cuello en pico. Encontr el mvil de
emergencia que mi madre guardaba en el botiqun de primeros auxilios
debajo del lavamanos y la llam.
Atendi enseguida.
Nora? Eres t? Dnde ests? Me tenas preocupadsima!
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

257
Respir hondo, rogando que las palabras adecuadas acudieran a m y
me ayudaran a salir bien librada.
Te lo explicar empec en mi tono de disculpa ms sincero.
La carretera de Cascade se ha inundado y han tenido que cerrarla. He
tenido que volver y coger una habitacin en Milliken Mills, que es donde
estoy ahora. He intentado llamar a casa, pero las lneas estaban
cortadas. Te he llamado al mvil, pero no lo has cogido.
Espera. Todo este tiempo has estado en Milliken Mills?
Dnde creas que estaba?
Di un suspiro de alivio y me sent en el borde de la baera.
No lo s dije. Yo tampoco poda localizarte.
Desde qu nmero me ests llamando? pregunt mi madre. No
reconozco este nmero.
Es el mvil de emergencia.
Dnde est tu mvil?
Lo he perdido
Qu! Dnde?
Llegu a la insegura conclusin de que una omisin era la nica salida.
No quera alarmarla. Tampoco quera recibir un castigo bblico.
Debo de haberlo dejado en algn sitio. Ya aparecer. En el cadver
de una mendiga.
Te llamar en cuanto abran las carreteras dijo ella.
A continuacin llam a Vee. Despus de cinco tonos, salt el buzn de
voz.
Dnde ests? dije. Llmame a este nmero lo antes posible.
Colgu, tratando de convencerme de que Vee estaba bien. Pero saba
que no era cierto. El hilo invisible que nos una me haba advertido
haca rato que se encontraba en peligro. Y el pensamiento aumentaba
con cada minuto que pasaba.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

258
En la cocina, encontr mi bote de tabletas de hierro sobre la encimera.
Me tragu dos con un vaso de leche. Me sent un momento, dejando
que el hierro me hiciera efecto, notando que mi respiracin se haca
ms profunda y lenta. Luego me dirig a la nevera para guardar el
cartn de leche, cuando la vi de pie en la puerta, entre la cocina y el
lavadero.
Un lquido fro me moj los pies, y me di cuenta que haba dejado caer
la leche.
Dabria? dije.
Lade la cabeza, mostrando cierta sorpresa.
Cmo sabes mi nombre? Hizo un pausa. Ah, te lo ha dicho
Patch.
Retroced hasta el fregadero, poniendo distancia entre nosotras. Dabria
no se pareca en nada a la seorita Greene del instituto. Ahora tena el
pelo enmaraado, no liso, y sus labios brillaban ms, reflejando cierta
avidez. Su mirada era ms aguda, con una mancha oscura bordeando
los ojos.
Qu quieres? le pregunt.
Lanz una risa que son como cubos de hielo tintineando en un vaso.
Quiero a Patch.
No est aqu.
Lo s. He esperado en la calle hasta que se ha ido. Pero no me refiero
a eso cuando digo que quiero a Patch.
La sangre bombeada a mis piernas circulaba de regreso a mi corazn
producindome un leve mareo. Me apoy en la encimera para conservar
el equilibrio.
S que intentabas manipularme durante mis sesiones de orientacin.
Eso es todo lo que sabes? repuso, y sus ojos escrutaban los mos.
Record la noche en que estaba segura de que haba alguien mirando
por la ventana de mi habitacin.
Tambin me has espiado aqu dije.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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sta es la primera vez que estoy en tu casa. Pas el dedo por el
borde de la cocina y se sent en un taburete. Es una casa bonita.
Deja que te refresque la memoria dije, intentando parecer valiente
. Te asomaste a la ventana de la habitacin mientras yo dorma.
Su sonrisa se curv an ms.
No, pero te segu cuando fuiste de compras, ataqu a tu amiga y le
met algunas ideas en la cabeza, para que creyera que haba sido Patch.
No fui demasiado lejos. Para empezar, l no es precisamente inofensivo.
Me importaba sobre todo que t le tuvieras miedo, mucho miedo.
Para que me alejara de l.
Pero no lo hiciste. Sigues interponindote en lo nuestro.
En lo de ustedes?
Vamos, Nora. Si sabes quin soy, sabes de qu te hablo. Quiero que
recupere las alas. l no pertenece a este mundo. Me pertenece a m.
Cometi un error, y voy a corregirlo. Su tono era inflexible. Se ape
del taburete y rode la encimera de la cocina para acercarse a m.
Retroced siguiendo el borde de la encimera, manteniendo la distancia.
Rastre mi cerebro buscando la manera de distraerla. O de escapar.
Haba vivido diecisis aos en aquella casa y la conoca como la palma
de mi mano. Conoca todos los recovecos secretos y los mejores
escondites. Forzaba mi cerebro para dar con un plan: algo improvisado
y brillante. Mi espalda toc el aparador.
Mientras t sigas incordiando, Patch no volver conmigo dijo
Dabria.
Creo que sobrevaloras sus sentimientos hacia m. Pareca una
buena idea quitar importancia a nuestra relacin. El carcter posesivo
de Dabria pareca gobernar su comportamiento.
Una sonrisa incrdula apareci en su rostro.
Crees que siente algo por ti? Todo este tiempo has pensado Se
interrumpi con una sonrisa. No est aqu porque te ama, lo que
quiere es matarte.
Sacud la cabeza.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

260
l no va a matarme.
La sonrisa de Dabria se endureci.
Si eso es lo que crees, no eres ms que otra chica a la que ha
seducido para conseguir lo que quiere. Tiene un don para eso aadi
con perspicacia. A m me sedujo para sonsacarme tu nombre, no le
result nada difcil. Yo ca presa de su hechizo y le dije que la muerte
vena por ti.
Saba de qu estaba hablando. Haba sido testigo de ese preciso
momento en el interior de la memoria de Patch.
Y ahora est haciendo lo mismo contigo aadi. La traicin duele,
no es as?
No
Se propone hacer un sacrificio contigo! estall. Ves esa marca?
Desliz un dedo por mi mueca. Significa que eres una mujer
descendiente de un Nefilim, sino de Chauncey Langeais, el vasallo de
Patch.
Mir mi cicatriz, y por un instante realmente le cre. Pero saba que no
poda confiar en ella.
Hay un libro sagrado, el Libro de Enoc dijo. En l, un ngel cado
mata a su vasallo Nefilim por medio del sacrificio de una de sus
descendientes. No crees que Patch quiera matarte? Cul es su mayor
deseo? Una vez que te sacrifique ser humano. Tendr todo lo que
quiera.
Extrajo un cuchillo del bloque de madera que haba sobre la encimera.
Y por eso tengo que librarme de ti. Parece que, de un modo u otro, mi
premonicin era acertada. La muerte viene por ti.
Patch est por llegar dije mientras se me revolva el estmago.
No quieres hablar de esto con l?
Ser rpida continu. Soy un ngel de la muerte. Me llevo almas a
la otra vida. Apenas termine me llevar la tuya. No tienes nada que
temer.
Quera gritar, pero mi voz estaba atrapada en mi garganta. Me coloqu
detrs de la mesa.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

261
Si eres un ngel, dnde estn tus alas?
Se acabaron las preguntas repuso con impaciencia, y con
determinacin empez a acortar la distancia que nos separaba.
Cunto tiempo hace que dejaste el cielo? le pregunt para ganar
tiempo. Llevas varios meses por aqu, no? No crees que los dems
ngeles habrn notado tu ausencia?
Cllate espet, y levant el cuchillo proyectando el brillo de la hoja.
Te ests tomando muchas molestias por Patch insist, mi voz no tan
desprovista de pnico como habra querido. Me sorprende que no te
importe que te usara cuando le convena a sus propsitos. Me
sorprende que quieras que recupere sus alas. Despus de lo que te hizo,
no te alegra que lo hayan expulsado?
Me dej por una humana sin ningn valor! espet, un azul
encendido en sus ojos.
No te dej. En realidad, no. Lo expulsaron
Lo expulsaron porque quera ser humano como ella! Pero me tena a
m. A m! Solt una risa burlona con la que no disimul su rabia y su
pena. Al principio estaba dolida y enfadada, e hice todo lo posible
para olvidarlo. Despus, cuando los arcngeles supieron que sus
intentos por convertirse en humano eran serios, me enviaron para
hacerle cambiar de idea. Me promet que no volvera a caer en sus
redes, pero de qu sirvi?
Dabria dije suavemente.
Ni siquiera le import que la chica estuviera hecha del polvo de la
tierra! Todos ustedes son tan sucios y egostas! Sus cuerpos son
salvajes e indisciplinados! Alcanzan la felicidad con la misma facilidad
que caen en la depresin. Es deplorable! Ningn ngel aspira a eso!
Se pas el brazo por la cara, secndose las lgrimas. Mrame a m!
Apenas puedo controlarme! Llevo demasiado tiempo aqu abajo,
sumida en la suciedad humana!
Me di la vuelta y sal corriendo de la cocina, llevndome por delante una
silla, que cay en el camino de Dabria. Corr por el pasillo, sabiendo que
estaba atrapada. La casa tena dos salidas: la puerta principal, a la que
Dabria podra llegar antes que yo atravesando el saln, y la puerta
trasera de la cocina, cuyo paso estaba bloqueado por ella.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

262
Recib un fuerte empujn por detrs y ca de bruces. Me arrastr por el
suelo del pasillo y me volv de espaldas. Dabria se cerna sobre m, su
piel y su pelo resplandeciendo con una luz cegadora, apuntndome con
el cuchillo.
No pens. Le lanc una patada con toda mi fuerza, dndome impulso
con la otra pierna, y la alcanc en el antebrazo. El cuchillo cay de su
mano. Mientras me pona de pie, apunt a la lmpara de la pequea
mesa de la entrada y con su dedo la envi volando hacia m. Me apart
rodando y la lmpara se hizo pedazo contra el suelo.
Muvete! orden, y el banco de la entrada se movi para
obstaculizar la puerta principal, bloquendome la salida.
Sub con dificultad los peldaos de las escaleras de dos en dos, usando
la barandilla para darme mayor impulso. Dabria se rea detrs de m, y
al instante la barandilla se desprendi, cayendo al pasillo de abajo. Para
evitar caerme, ech mi peso hacia atrs. Manteniendo el equilibrio,
llegu a lo alto de la escalera. Me met en la habitacin de mi madre y
cerr la puerta.
Corr hacia una de las ventanas que flanqueaban la chimenea y
contempl la altura de dos pisos que me separaban del suelo. Justo
debajo haba tres arbustos que haban perdido las hojas con la llegada
del otoo. No saba si sobrevivira a la cada.
brete! orden Dabria desde el otro lado de la puerta. La madera se
raj mientras la puerta haca fuerza para soltarse de la cerradura. Mi
tiempo se acababa.
Fui hasta la chimenea y me met en el tiro. Acababa de subir los pies,
sostenindolos contra el humero, cuando la puerta se abri
violentamente golpeando contra la pared. O las zancadas de Dabria
hacia la ventana.
Nora! me llam con una voz delicada y escalofriante. S que
ests cerca! Te siento. No puedes correr y no puedes esconderte. Voy a
incendiar las habitaciones de esta casa una por una si hace falta!
Despus quemar todo lo que encuentre a mi paso. No voy a dejarte
con vida!
Un resplandor rojizo ilumin la habitacin, acompaado del crepitar de
un fuego encendindose. Las llamas proyectaron sombras danzantes.
Se oa el ruido seco y el chisporroteo del fuego, consumiendo muy
probablemente los muebles y la madera del suelo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Me qued encogida en la chimenea. El corazn se me dispar y el sudor
me caa a gotas. Aspir varias veces, exhalando lentamente para
controlar el ardor de mis piernas, firmemente contradas. Patch haba
dicho que iba al instituto. Cundo regresara?
Sin saber si Dabria todava estaba en la habitacin, pero temerosa de
que si no sala de inmediato quedara atrapada en medio del fuego, baj
una pierna y luego la otra. Sal de la chimenea. Dabria no estaba a la
vista, pero las llamas estaban subiendo por las paredes y el humo
envolva la habitacin.
Me apresur a salir al pasillo pero no me atrev a bajar por la escalera,
suponiendo que Dabria esperaba que intentar escapar por una de las
dos puertas de la casa. Fui a mi habitacin y abr la ventana. El rbol
de fuera estaba cerca y era lo bastante robusto como para intentar un
descenso. Tal vez podra escabullirme entre la niebla que rodeaba la
casa. Los vecinos ms prximos estaban a menos de un kilmetro de
distancia, y corriendo rpido podra llegar all en siete minutos. Estaba
a punto de sacar una pierna por la ventana cuando o un crujido en el
pasillo.
Me encerr en el armario sin hacer ruido y margu el 911 en el mvil.
Hay alguien en mi casa tratando de matarme susurr a la
operadora. Acababa de dar mi direccin cuando se abri la puerta de mi
habitacin. Me qued inmvil. Por la celosa del armario vi entrar a
alguien. La luz era tenue, no tena el mejor ngulo, as que no poda
distinguir casi nada. La figura levant la persiana de la ventana y mir
hacia fuera. Rebusc en un cajn abierto, toqueteando mis calcetines y
mi ropa interior. Cogi la peineta plateada de mi cmoda, la observ y
volvi a dejarla. Cuando la figura se volvi hacia el armario, me recorri
un escalofro.
Tanteando el suelo con la mano busqu algo para defenderme. Mi codo
choc con unas cajas de zapatos, derribndolas. Maldije para mis
adentros. Los pasos se acercaron rpidamente.
La puerta del armario se abri y yo lanc un zapato fuera, seguido de
otro.
Patch maldijo en voz baja, me arrebat el tercer zapato de la mano y lo
arroj detrs de l. Tir de m para sacarme del armario y me puso de
pie. Antes de que pudiera sentirme aliviada de tenerlo a l y no a Dabria
delante de m, me estrech contra su cuerpo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Te encuentras bien? me susurr al odo.
Dabria est aqu dije con los ojos llenos de lgrimas. Me temblaban
las rolillas, y Patch era todo lo que me permita mantenerme en pie.
Est incendiando toda la casa.
Patch coloc un juego de llaves en mi mano y cerr mi puo sobre ellas.
El Jeep est aparcado en la calle. Ve al Delphic y esprame all.
Me levant la barbilla para que lo mirara a los ojos. Roz mis labios con
un beso, provocndome una oleada de calor.
Qu vas hacer? le pregunt.
Ocuparme de Dabria.
Cmo?
Me dirigi una mirada que deca: De verdad quieres detalles?
Las sirenas aullaban en la distancia.
Patch mir por la vetana.
Has llamado a la polica?
Crea que eras Dabria.
l ya estaba saliendo por la puerta, cuando repiti:
Ir por ella. T ve al Delphic y esprame all.
Qu pasa con el fuego?
La polica se encargar.
Apret las llaves en mi puo. La parte de mi cerebro que tomaba las
decisiones estaba dividida, considerando dos opciones: huir de la casa y
de Dabria y ms tarde encontrarme con Patch, o tomar en cuenta lo que
haba dicho Dabra: que Patch quera sacrificarme para convertirse en
humano.
No lo haba dicho a la ligera o para molestarme. Ni siquiera para
volverme en contra de l. Pareca que hablaba en serio. Tan en serio que
intent matarme para evitar que Patch lo consiguiera primero.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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El Jeep estaba aparcado en la calle, tal como Patch haba dicho. Lo
arranqu y aceler por la carretera de Hawthorne. Dando por sentado
que sera intil intentarlo otra vez con el mvil de Vee, llam a su casa.
Hola, seora Sky dije tratando de aparentar absoluta normalidad.
Est Vee?
Hola, Nora! No, no est. Dijo que iba a una fiesta en Portland. Cre
que estaba contigo.
Ya, pero nos separamos ment. Dijo a dnde iba despus de la
fiesta?
Creo que a ver una pelcula. Y como no coge el mvil, supongo que lo
tendr desconectado. Est todo bien?
No quera asustarla, pero tampoco iba a decirle que estaba todo bien.
Yo presenta que nada estaba bien. Lo ltimo que saba de Vee era que
estaba en una fiesta con Elliot. Y ahora no coga el mvil.
Me parece que no dije. Voy a dar una vuelta a ver si la encuentro.
Empezar por el cine. Le importara echar un vistazo por el paseo
martimo?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 26

Traducido por Evelin
Corregido por Samylinda

ra la noche del domingo previa las vacaciones de Semana Santa,
y el cine estaba repleto. Me puse en la cola de la taquilla, atenta
a cualquier indicio de que me hubieran seguido. Nada alarmante
hasta el momento, y el apiamiento de cuerpos ofreca un buen
resguardo. Me dije que Patch iba a ocuparse de Dabria y que yo no
tena nada que temer, pero no estaba de ms mantenerse alerta.
Naturalmente, en mi fuero interno saba que Dabria no era mi mayor
preocupacin. Tarde o temprano, Patch iba a saber que yo no estaba en
Delphic. De acuerdo con la experiencia pasada, no tena ninguna
esperanza de poder esconderme de l durante mucho tiempo. Me
encontrara. Y entonces me vera obligada a enfrentarle con la pregunta
que me causaba pavor. En realidad, lo que me causaba pavor era la
respuesta. Porque en mi mente haba una sombra de duda, un susurro
que me deca que Dabria me haba contado la verdad sobre lo que
necesitaba Patch para convertirse en humano
Llegu a la taquilla. La pelcula de las nueve y media estaba
comenzando.
Una para El sacrificio ped sin pensar, y al punto el ttulo me
result misteriosamente irnico. Hurgu en mis bolsillos y empuj un
buen puado de monedas por debajo de la ventanilla, rogando que
fuera suficiente.
Mierda! refunfu la taquillera, mirando las monedas
desparramadas debajo de la ventanilla. La conoca del instituto. Era
una alumna de los grados superiores y se llamaba Kaylie o Kylie. Qu
amable de tu parte ironiz. Como si no tuviera gente esperando ni
nada.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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La gente de la cola murmuraba.
He vaciado mi alcanca intent ser graciosa.
No me digas. Y esto es todo lo que haba? replic, y resopl
mientras separaba las monedad de veinticinco, diez, cinco y un cntimo
en montoncitos.
Pues s.
Ya, ya. Meti las monedas en la caja y desliz mi entrada y las
monedas sobrantes por debajo de la ventanilla. Estn esas cosas
llamadas tarjetas de crdito
Cog la entrada.
Por casualidad, no has visto a Vee?
Qu Vee?
Vee Sky. De acuerdo. Estaba con Elliot Saunders.
Kaylie o Kylie abri los ojos desmesuradamente.
Te parece que estoy aqu para memorizar las caras que pasan?
Olvdalo. Tom aire y me dirig a la entrada.
El cine de Coldwater tiene dos salas a ambos lados de un puesto de
palomitas. Despus de que el chico de la puerta rompiera mi entrada
por la mitad, entr en la sala 2 y me sumerg en la oscuridad. La
pelcula ya haba empezado.
La sala estaba casi llena, excepto unas pocas butacas aisladas. Baj por
el pasillo buscando a Vee. Al final del pasillo gir y recorr el frente de la
sala. Era difcil distinguir las caras en la oscuridad, pero estaba casi
segura de que Vee no estaba all.
Sal y me dirig a la sala 1. No estaba llena. Di otra vuelta, pero all
tampoco encontr a Vee. Me sent en una butaca del fondo e intent
aclararme.
Me daba la impresin de que aquella noche era como un cuento
tenebroso en el que me haba extraviado y del que no saba cmo salir.
Un cuento con ngeles cados, hbridos humanos y sacrificios. Me frot
la marca de nacimiento con el pulgar. No quera pensar en la
posibilidad de que fuera la descendiente de un Nefilim.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Saqu el mvil de emergencia y me fij en si tena llamadas perdidas.
Nada. Estaba guardando el mvil cuando una caja de palomitas
apareci a mi lado.
Tienes hambre? pregunt una voz junto a mi lado, una serena
pero no precisamente alegre. Trat de mantener la calma. Levntate y
sal de la sala aadi Patch. Te seguir de cerca.
No me mov.
Sal insisti. Tenemos que hablar.
Sobre cmo vas a sacrificarme para convertirte en humano?
repuse con voz suave mientras mis entraas se volvan de plomo.
Si de verdad te lo creyeras, sera muy gracioso.
Me lo creo! Al menos hasta cierto punto: si Patch quera matarme,
Por qu no lo haba hecho ya?
Shsss! dijo el chico de al lado.
Patch insisti.
Sal o te saco a la fuerza.
Me volv hacia l.
Perdona?
Shsss! volvi a chistar el chico.
Es por su culpa le dije sealando a Patch.
El chico me mir.
Oye me dijo. Si no te callas llamar a seguridad
Genial, llama al guardia. Dile que se lo lleven dije sealando otra
vez a Patch. Dile que quiere matarme.
Yo si quiero matarte sise la novia del chico, inclinndose por
delante de l para mirarme.
Quin quiere matarte? pregunt el chico, todava me segua
mirado por encima del hombro, pero ahora con curiosidad.
Ah no hay nadie dijo la novia.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Puedes hacerte invisible, verdad? le dije a Patch, asombrada por
su poder al mismo tiempo que enfadada porque lo usara.
l sonri con cierta tensin en las comisuras.
Est chalada! refunfu la novia haciendo aspavientos. Mir a su
novio: Has que se calle de una vez!
Guarda silencio por favor me dijo el chico. Seal la pantalla.
Mir la pelcula. Toma, aqu tienes mi refresco.
Sal al pasillo. Sent a Patch moverse detrs de m, a una distancia
inquietante, aunque sin tocarme. Sigui as hasta que salimos de la
sala.
En el vestbulo, me cogi del brazo y me gui hacia el bao de mujeres.
Qu obsesin tienes con los baos de mujeres? dije.
Me hizo entrar, cerr la puerta con llave y se apoy en ella de espaldas,
mirndome fijamente. Sus ojos mostraban claros indicios de que quera
atizar de lo lindo.
Estaba apoyada en el lavamanos, tanteando los bordes con las palmas
de las manos.
Ests furioso porque no he ido a Delphic. Levant un hombro
tembloroso. Por qu al Delphic, Patch?
Es domingo por la noche. El Delphic cierra temprano. Alguna razn
especial para hacerme ir a un parque de atracciones oscuro en el que
pronto no habr un alma?
Se acerc hasta quedar casi pegado a m.
Dabria me ha dicho que necesitabas sacrificarme para obtener un
cuerpo humano expliqu.
Tard un instante en responder.
Y t piensas que yo podra hacerlo?
Me atragant.
Entonces, no es verdad?
Nos miramos fijamente.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Tiene que ser un sacrificio voluntario. No basta con matarte.
Eres la nica persona que puede hacerme eso?
No, pero probablemente sea la nica que conoce el resultado final, y
la nica que lo intentara. Para eso iba al instituto. Tena que acercarme
a ti. Te necesitaba. Esa es la razn por la que aparec en tu vida.
Dabria me ha dicho que te expulsaron por una chica. Sent una
irracional punzada de celos. Maldicin, aquello no tena nada que ver
conmigo. Se supona que iba a interrogarlo. Qu ocurri? Ansi
que me diera una pista acerca de lo que senta, pero sus ojos reflejaban
una oscuridad fra, sin emociones visibles.
Se hizo mayor y muri.
Debe haber sido duro para ti murmur.
Esper unos segundos antes de responder. Su voz son tan grave que
me estremec.
Si quieres saberlo todo, de acuerdo. Te lo contar todo. Quin soy y lo
que he hecho. Hasta el ltimo detalle. No me dejar nada, pero t tienes
que preguntarme. Tienes que querer saberlo. As sabrs quin fui y
quin soy ahora. Actualmente no soy un santo dijo penetrndome con
sus ojos, que absorban toda la luz sin reflejar nada, pero he sido
peor.
Ignor el nudo que se me hizo en el estmago y dije:
Cuntamelo todo.
La primera vez que la vi, yo todava era un ngel. Sent un ansia
instantnea y posesiva. Me enloquec. No saba nada de ella, salvo que
sera capaz de cualquier cosa con tal de acercarme. La observ durante
un tiempo, y luego se me meti en la cabeza que si bajaba a la Tierra y
posea un cuerpo sera expulsado del cielo y me convertira en humano.
Lo cierto es que ignoraba todo sobre Jeshvn. Descend una noche de
agosto, pero no logr poseer ningn cuerpo. De regreso al cielo, unos
ngeles vengadores me detuvieron y me arrancaron las alas. Me
expulsaron del cielo. Ah empezaron mis verdaderos problemas. Cuando
miraba a los humanos slo senta un deseo insaciable de poseer sus
cuerpos. Me haban desprovisto de todos mis poderes y no era ms que
una criatura dbil y pattica. No era humano. Era un ngel cado. Lo
haba perdido todo, as de simple. Durante todo este tiempo me he
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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odiado por ello, por renunciar a todo a cambio de nada. Me mir de
una manera singular, haciendo que me sintiera transparente. Pero si
no me hubiesen expulsado, no te habra conocido.
Senta tantas emociones contradictorias que pens que me ahogara.
Contuve las lgrimas y prosegu con mpetu.
Dabria ha dicho que mi marca de nacimiento significa que estoy
emparentada con Chauncey. Es cierto?
De verdad quieres saberlo?
No saba qu quera. Todo mi mundo pareca una broma de mal gusto,
y yo era la nica que no entenda sus claves. No era Nora Grey, una
chica del montn. Era la descendiente de un ser no humano. Y mi
corazn anhelaba a otro no humano. Un ngel oscuro.
Por parte de quin? pregunt finalmente.
De tu padre.
Dnde est Chauncey ahora? Por ms que furamos parientes,
prefera pensar que estaba lejos. Muy lejos. Lo suficiente como para que
nuestro vnculo familiar no pareciera real.
No voy a matarte, Nora. No mato a las personas que son importantes
para m. Y t eres la primera.
El corazn me dio un vuelco. Apret las manos contra su estmago, tan
firme que su piel ni siquiera ceda. Estaba interponiendo entre los dos
una distancia intil, pues ni una valla electrificada habra hecho que
me sintiera a salvo de l.
Ests invadiendo mi espacio privado dije, retrocediendo unos
centmetros.
Patch apenas insinu una sonrisa.
Invadiendo? Esto no es un examen de admisin, Nora.
Me coloqu algunos cabellos sueltos detrs de las orejas y di un paso al
costado, bordeando el lavamanos.
Me estas agobiando. Necesito espacio.
Lo que necesitaba eran lmites. Necesitaba fuerza de voluntad.
Necesitaba que me encerraran, pues una vez ms quedaba claro que no
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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poda confiar en m misma cuando Patch estaba presente. Tena que
marcharme sin ms demora, y sin embargo no lo haca. Trataba de
convencerme de que si me quedaba era porque necesitaba respuestas,
pero eso era slo una parte. La otra parte era aquello en lo que no
quera pensar. La parte emocional. La parte contra la que era intil
luchar.
Ocultas algo ms sobre m? quise saber.
Oculto muchas cosas sobre ti.
Mis entraas se removieron.
Por ejemplo?
Lo que siento estando aqu contigo. Apoy una mano en el espejo
detrs de m, arrimando su cuerpo. No tienes idea de lo que me haces
sentir.
Sacud la cabeza.
No. Para. Esto no est bien.
Hay diferentes interpretaciones de lo que est bien murmur.
Todava nos encontramos en una zona segura.
Creo que mi instinto de conservacin me gritaba: Corre y salva el
pellejo! Desafortunadamente, la sangre me ruga en los odos y no
poda or con claridad. Y tampoco poda pensar con claridad.
Definitivamente bien. Bien, por lo general enumer las diferentes
interpretaciones del trmino. Bien en algunos casos. Quizs est
bien
Ahora quiz no est bien. Respir hondo. Con el rabillo del ojo
divis una alarma contra incendios en la pared. Estaba a unos cuatro o
cinco metros de distancia. Si era lo suficientemente rpida poda
atravesar el servicio y accionarla antes de que Patch me detuviera. El
personal de seguridad acudira sin demora. Yo estara a salvo. Y eso era
lo que quera verdad que s?
Yo no lo hara dijo Patch, meneando la cabeza suavemente.
As y todo me abalanc sobre la alarma. Aferr la palanca y tir hacia
abajo para hacerla sonar. Pero la palanca no ceda, por ms fuerza que
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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hiciera. Y entonces reconoc la presencia de Patch en mi cabeza, y supe
que era un fuego psicolgico.
Me mov para mirarlo de frente.
Sal de mi mente! vocifer y arremet contra su pecho. Patch dio un
paso atrs, manteniendo el equilibrio.
A qu viene eso? pregunt.
A todo lo que ha ocurrido esta noche. A su manera de hacer que me
volviera loca por l cuando yo saba que estaba mal. De las cosas que
estaban mal, l era la peor. Estaba tan mal que pareca estar bien, y eso
me desquiciaba por completo.
Podra haberle dado un puetazo en la mandbula si no me hubiera
cogido por las muecas y sujetado contra la pared. Apenas quedaba
espacio entre nosotros, slo un estrecho margen de aire, pero Patch lo
suprimi.
Seamos sinceros, Nora. T ests loca por m. La profundidad de sus
ojos no tenan lmites. Y yo estoy loco por ti. Se inclin y puso su
boca sobre la ma. En realidad, gran parte de l estaba sobre m. Varias
zonas estratgicas de nuestros cuerpos estaban en contacto, y requer
de toda mi fuerza de voluntad para desprenderme.
Ech la cabeza atrs.
An no he terminado. Qu pas con Dabria?
Todo arreglado.
Qu significa eso exactamente?
Era imposible que conservara sus alas despus de planear matarte.
Cuando intentara regresar al cielo, los ngeles vengadores se las
habran quitado. Le habra llegado la hora tarde o temprano. Yo
simplemente aceler el trmite.
As que se las cortaste?
Se le estaban deteriorando. Las plumas estaban rotas y dbiles. Si se
quedaba en la Tierra mucho tiempo ms, cualquier ngel cado que la
viera sabra que la haban expulsado. Si no lo haca yo, lo habra hecho
otro.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Esquiv otro de sus avances.
Volver a molestarme?
Es difcil saberlo.
Con inesperada rapidez, me agarr del borde del jersey y tir haca l.
Sus nudillos me rozaron el ombligo. El calor y el fro me invadieron
simultneamente.
T podras con ella, ngel dijo. Las he visto en accin, y apuesto
por ti. Para eso no me necesitas.
Y para qu te necesito?
Se ech a rer, no con brusquedad pero s con cierta lascivia. Sus ojos
estaban enfocados totalmente en m. Su sonrisa era pura astucia
aunque ms tierna. Algo empez a revolotear detrs en de mi ombligo y
descendi en espiral.
La puerta est cerrada con llave dijo. Y nosotros tenemos algo
pendiente.
Mi cuerpo pareca haber silenciado la parte racional de mi cerebro. La
haba ahogado, en realidad. Mis manos ascendieron por sus pectorales
y mis brazos enlazaron su cuello. Patch me levant por las caderas y yo
rode su cintura con mis piernas. Mi pulso se aceler, pero no me
import. Lo bes en los labios, absorbiendo el xtasis de su boca, de sus
manos sobre mi cuerpo, sintindome a punto de estallar
El mvil son en mi bolsillo. Me apart bruscamente de Patch,
respirando con dificultad, y el telfono volvi a sonar.
Buzn de voz dijo Patch.
En lo ms profundo de mi corazn saba que deba contestar esa
llamada. No recordaba bien el porqu; besar a Patch haba hecho que
hasta la ltima preocupacin se evaporara. Me liber de l, apartando el
rostro para que no pudiera apreciar cun excitada estaba por haberlo
besado durante diez segundos. Por dentro gritaba de felicidad.
S? contest, conteniendo el impulso de limpiarme el brillo corrido
de los labios.
Chica! dijo Vee. La cobertura no era buena, su voz se oa
entrecortada. Dnde ests?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Dnde ests t? Sigues con Elliot y Jules? Me tap la otra oreja
para or mejor.
Estoy en el instituto. Hemos forzado la entrada dijo con voz
traviesa. Queremos jugar al escondite, pero nos falta gente para dos
equipos. Conoces a alguien que quiera venir a jugar con nosotros?
De fondo se oa el murmullo de una voz incoherente.
Elliot quiere que te diga que si no vienes para ser su compaera de
equipo Espera Qu?
Elliot se puso al telfono.
Nora? Ven a jugar con nosotros. En caso contrario, aqu hay un
rbol muy apropiado para Vee.
Se me hel la sangre.
Elliot? dije con voz ronca. Qu dices?
Pero la comunicacin se cort.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

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Captulo 27

Traducido por Katy
Corregido por Samylinda

uin era? me pregunt Patch.
Me temblaba todo el cuerpo. Tard en responder.
Vee se ha colado en el instituto con Elliot y
Jules. Quieren que vaya. Creo que Elliot le har
dao a Vee si no voy. Lo mir. Y creo que tambin se lo har si voy.
Se cruz de brazos, frunciendo el entrecejo.
Elliot?
La semana pasada en la biblioteca encontr un artculo que deca que
haba sido interrogado por un asesinato cometido en el Kinghorn, el
colegio al que iba antes. Desde entonces me da mala espina. Muy mala
espina. Creo que hasta entr en mi casa para recuperar el artculo.
Alguna otra cosa que debera saber?
La chica asesinada era novia de Elliot. La colgaron en un rbol. Y
acaba de decirme: Si no vienes, aqu hay un rbol muy apropiado para
Vee.
A Elliot lo tengo visto. Parece credo y un poco agresivo, pero no creo
que sea un asesino. Meti las manos en mi bolsillo delantero y sac
las llaves del Jeep. Ir a ver qu pasa. No tardar.
Creo que deberamos llamar a la polica.
Neg con la cabeza.
Logrars que encierren a Vee en un centro de menores por
allanamiento. Una cosa ms: quin es Jules?

Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick


Purple Rose

277
El amigo de Elliot. Estaba con nosotras la noche que te vimos.
Frunci el ceo an ms.
Si hubiera otro chico lo recordara.
Abri la puerta y lo segu. Un portero vestido con pantalones negros y
una camisa granate estaba barriendo los restos de palomitas del pasillo.
Parpade al ver a Patch saliendo del bao de seoras. Lo reconoc del
instituto: Brandt Christensen. Estbamos juntos en literatura. El
semestre anterior le haba ayudado a escribir un ensayo.
Elliot me espera a m, no a ti le dije a Patch. Si no aparezco, quin
sabe lo que pueda ocurrirle a Vee. Es un riesgo que no estoy dispuesta
correr.
Si dejo que vengas, me hars caso en todo?
De acuerdo.
Si te digo que saltes?
Saltar.
Si te digo que te quedes en el coche?
Me quedar en el coche. Era casi cierto.
En el aparcamiento del cine, Patch apunt al Jeep con el mando de
llavero y los intermitentes parpadearon. De repente se par en seco y
maldijo entre dientes.
Qu pasa? pregunt.
Los neumticos.
Baj la vista y, cual como me tema, las ruedas del lado del conductor
estn pinchadas.
No puedo creerlo! dije. He pisado unos clavos?
Patch se agach junto a un neumtico y le pas la mano.
Ha sido un destornillador. Alguien los ha pinchado adrede.
Por un instante pens que era otro truco psicolgico. Tal vez Patch tena
sus razones para no querer que fuera con l al instituto. Despus de
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
Purple Rose

278
todo, su antipata por Vee no era ningn secreto. Pero no lo senta
dentro de mi cabeza. Si estaba alterando mis pensamientos, haba
encontrado una nueva manera de conseguirlo, porque lo que estaba
viendo me pareca muy real.
Quin ha podido haberlo hecho?
Se puso de pie.
La lista es larga.
Me ests diciendo que tienes muchos enemigos?
He enfadado a alguna gente. Hay muchas personas que apuestan y
pierden. Me culpan de quedarme con sus choches, y otras cosas.
Se acerc a un utilitario, abri la puerta del conductor y se sent al
volante. Alarg un brazo por debajo y su mano desapareci.
Qu haces? pregunt retricamente, parndome junto a la puerta
abierta. Saba perfectamente qu estaba haciendo.
Busco la llave de repuesto. La mano de Patch reapareci tirando de
dos cables azules. Con cierta habilidad pel las dos puntas y las uni.
El motor arranc. Ponte el cinturn.
No pienso participar en el robo de un coche.
Se encogi de hombros.
Nosotros lo necesitamos ahora. Ellos no.
Es robar. Eso est mal.
Pero l no pareca nada preocupado. De hecho se lo vea muy relajado
en el asiento del conductor. No es la primera vez que lo hace, pens.
Primera regla del robo de coches dijo con una sonrisa: intenta no
permanecer en la escena del crimen ms tiempo del necesario.
Un minuto ped, y regres corriendo al cine.
En la entrada, las puertas de cristal reflejaban el aparcamiento a mis
espaldas, y vi a Patch bajando del utilitario.
Hola Brandt dije. l segua barriendo palomitas con un recogedor de
mango largo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Me mir, pero enseguida algo llam su atencin por encima de mi
hombro. Las puertas del cine se abrieron y percib a Patch detrs de m.
Por su manera de aproximarse, no se diferenciaba mucho de una nube
que eclipsa el sol, oscureciendo sutilmente el paisaje, anunciando una
tormenta.
Qu me cuentas? dijo Brandt, algo vacilante.
Tengo un problema con el coche dije, tratando de poner cara
simptica. S que es un incordio, pero como te ayud con aquel
ensayo sobre Shakespiare el semestre pasado
Quieres que te deje mi coche.
Bueno s.
Es un cacharro. No es un Jeep Commander. Mir a Patch como
disculpndose.
Anda?
Si por andar entiendes que las ruedas giren, s, anda. Pero no est
para prestarlo.
Parch sac su cartera y extrajo tres billetes de cien dlares nuevecitos.
Disimulando la sorpresa, lo dej pasar.
He cambiado de idea dijo Brandt, los ojos como platos, guardndose
el dinero. Hurg en sus bolsillos y arroj a Patch unas llaves.
Marca y color? pregunt Patch, atrapndolas al vuelo.
Depende. Mitad Volkswagen, mitad Chevette. Sola ser azul. Eso fue
antes de oxidarse y volverse anaranjado. Me lo devuelves con el tanque
lleno? pregunt Brandt, probando suerte.
Patch sac otro billete de veinte.
Por si nos olvidamos dijo metindolo en el bolsillo de la pechera del
uniforme de Brandt.
Una vez fuera le dije a Patch:
Podra haberlo convencido para que me lo prestara. Slo necesitaba
un minuto ms. Y, por cierto, por qu recoges mesas en Borderline si
ests forrado?
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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No lo estoy. Gan el dinero en una partida de billar hace un par de
noches. Meti la llave en la cerradura del coche de Brandt y abri la
puerta del pasajero para que subiera.
Patch condujo a travs de la ciudad por calles silenciosas y oscuras. No
tardamos mucho en llegar al instituto. Aparc a un lado del edificio y
apag el motor. El campus estaba poblado de rboles de ramas
retorcidas y sombras, cubiertas tan slo por una niebla hmeda.
Detrs de ellos asomaba el Coldwater High.
La parte ms antigua del edificio databa del siglo XIX, y despus del
atardecer se pareca mucho a una catedral. Gris y ominoso, muy
oscuro, muy abandonado.
Acabo de tener un mal presentimiento dije. Escudriando el edificio
en busca de ventanas.
Qudate en el coche y procura que no te vean dijo Patch,
entregndome las llaves. Si alguien sale del edificio, lrgate.
Baj del coche. Llevaba su camiseta negra ajustada, tejanos oscuros y
botas. Con su pelo negro y su piel morena, era difcil distinguirlo del
fondo. Cruz la calle y, en pocos segundos, se camufl por completo en
la noche.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 28

Traducido por Ale
Corregido por Samylinda

os primeros cinco minutos pasaron volando. Los siguientes diez
minutos se transcurrieron hasta volverse veinte. Yo intentaba
ignorar la sensacin espeluznante de estar siendo vigilada.
Miraba con ojos de miope las penumbras que circundaban el edificio.
Por qu tardaba tanto? Baraj algunas hiptesis, sintindome ms
intranquila an. Y si no lograba dar con Vee? Qu pasara cuando se
encontrara con Elliot? No crea que ste pudiera doblegarlo, pero
siempre haba una posibilidad, si Elliot dispona del elemento sorpresa.
El mvil son en mi bolsillo y me llev un susto de muerte.
Te estoy viendo me dijo Elliot cuando contest. Sentada ah fuera
en ese coche.
Dnde ests?
Mirndote desde una ventana de la segunda planta. Estamos jugando
dentro.
No me apetece jugar.
Colg.
Con el corazn en la garganta, sal del coche. Levant la vista hacia las
ventanas opacas del colegio. No crea que Elliot supiera que Patch
estaba dentro. Por su voz pareca impaciente, no molesto ni irritado. Mi
nica esperanza era que Patch tuviera un plan y se asegurara de que
nada nos ocurriera a Vee y a m. La luna estaba nublada, y bajo una
sombra de miedo me dirig a la puerta.
Me adentr en las penumbras. Mis ojos tardaron en acostumbrarse a la
tenue luz de la farola que entraba por el ventanuco encima de la puerta.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Las baldosas del suelo reflejaban un brillo ceroso. Los casilleros
estaban alineados a ambos lados del pasillo como soldados robot
durmientes. Ms que una sensacin de tranquilidad, irradiaba una
amenaza oculta.
Las luces exteriores iluminaban los primeros metros de la entrada, pero
ms adelante ya no se vea nada. A un lado de la puerta estaba el
cuadro de mandos. Accion los interruptores de las luces. No
encendieron.
Puesto que en la calle haba luz, deduje que alguien haba cortado la
electricidad en el interior. Me pregunt si formaba parte del plan de
Elliot. No podra verlo, como tampoco a Vee ni a Patch. Iba tener que
buscar a tientas en todas las aulas, en un juego lento de descarte hasta
que lo encontrara. Juntos daramos con Vee.
Avanc lentamente guindome por la pared. A lo largo de la semana
recorra ese tramo de pasillo varias veces, pero en la oscuridad de
repente me result desconocido. Y ms largo. Mucho ms largo.
En la primera interseccin repas mentalmente los alrededores. A la
izquierda tena las salas de msica y la cafetera. A la derecha, los
despachos administrativos y una escalera de caracol. Segu recto,
adentrndome en la zona de aulas.
Mi pie tropez con algo, trastabill y ca al suelo. Una luz gris brumosa
se filtr por una claraboya justo encima de mi cabeza, a medida que la
luna se abra paso entre las nubes iluminando el cuerpo con que haba
tropezado. Jules estaba tumbado de espaldas, su expresin congelada
en una mirada vaca. Tena el largo pelo rubio revuelto sobre el rosto y
los brazos extendidos a ambos lados.
Retroced a cuatro patas y me cubr la boca en medio de un jadeo. Mis
piernas temblaban con la adrenalina. Muy despacio, apoy las manos
en el pecho de Jules. No respiraba. Estaba muerto.
Me puse de pie y ahogu un grito. Quera llamar a Patch a voces, pero
eso revelara a Elliot mi ubicacin, si es que no la conoca ya.
Sobresaltada, ca en la cuenta de que poda estar a pocos metros de m,
regodendose con su perverso juego.
La luna palideci y yo escudri el pasillo, desesperada. Todava tena
un largo tramo por delante. La biblioteca estaba en la planta superior,
por un tramo de escaleras a mi izquierda. Las aulas empezaban a la
derecha. Tras un momento de indecisin, escog la biblioteca, siguiendo
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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a tientas el oscuro pasillo para apartarme del cuerpo de Jules. Me
goteaba la nariz, y repar en que estaba llorando en silencio. Por qu
haba muerto Jules? Quin lo haba matado? Y si l estaba muerto,
tambin lo estaba Vee?
Las puertas de la biblioteca estaban abiertas y entr a ciegas. Ms all
de las estanteras, al otro lado de la estancia principal, haba tres
pequeas salas de estudio insonorizadas; si Elliot quera aislar a Vee,
se era el lugar ideal para encerrarla.
Me diriga hacia all cuando o un gemido de hombre.
Me par en seco.
Las luces del pasillo exterior se encendieron, iluminando un poco la
biblioteca. Elliot yaca en el suelo a pocos metros, plido y con la boca
abierta. Sus ojos se volvieron en mi direccin, y alarg su brazo hacia
m.
Se me escap un grito desgarrador, me di la vuelta y ech a correr hacia
la puerta, apartando sillas de mi camino con empujones y patadas.
Corre! me orden. Encuentra la salida!
Sal tambalendome, y justo entonces las luces del pasillo se apagaron,
sumindolo todo una vez ms en la oscuridad.
Patch! grit con voz entrecortada y me atragant.
Jules estaba muerto. Elliot, casi muerto. Quin los haba atacado?
Trat de comprender lo que pasaba, pero no me quedaba capacidad de
razonamiento.
Un empujn en la espalda me hizo perder el equilibrio. Otro empujn
me lanz a un lado. Me golpe la cabeza contra un casillero, quedando
aturdida.
Un haz de luz barri mi campo de visin, y unos ojos oscuros detrs de
un pasamontaas me miraron. La luz vena de una linterna de minero
sujeta sobre la frente.
Me levant e intent echar a correr, pero mi atacante fue ms rpido y
me atrap, empujndome de espaldas contra la taquilla.
Me dabas por muerto? Detect en su voz una sonrisa glida y
arrogante. No poda dejar pasar la ltima oportunidad de jugar
contigo. Cuntame. Quin creas que era el chico malo? Elliot? O
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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acaso pensaste que t mejor amiga poda hacer esto? Es lo que tiene el
miedo. Saca lo peor de nosotros.
Eres t? Me temblaba la voz.
Jules se quit la linterna y el pasamontaas.
En persona.
Cmo lo has hecho? balbuce. No respirabas. Estabas muerto.
Todo ha sido gracias a ti, Nora. Si tu mente no fuera tan dbil, no
podra haber hecho nada. Te desanima saber que de todas las mentes
que he invadido la tuya es la ms maleable? Y la que mejor me lo ha
hecho pasar?
Me lam los labios. Mi boca tena un extrao sabor seco y pegajoso.
Poda oler el miedo en mi aliento.
Dnde est Vee?
Me abofete la mejilla.
No cambies de tema. Tienes que aprender a controlar tu miedo. El
miedo socava la lgica y ofrece muchas posibilidades a alguien como yo.
Desconoca esa faceta de Jules. Siempre tan callado, hurao,
indiferente a su entorno. Permaneca en un segundo plano, sin llamar
la atencin, despertando pocas sospechas. Muy listo, pens.
Me agarr del brazo y me arrastr.
Lo ara y me revolv, pero l me dio un puetazo en el estmago. Me
tambale, boqueando. Deslic la espalda contra la taquilla hasta quedar
encogida en el suelo. Un soplo de aire me entr por la boca y me
atragant.
Jules se palp las marcas que mis uas le haban dejado en el
antebrazo.
Esto te costar caro.
Por qu me has hecho venir aqu? Qu pretendes? gem.
Me cogi del brazo levantndome de un tirn y me llev a rastras por el
pasillo. Dndole una patada a una puerta abierta, me lanz dentro, y
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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ca con las palmas sobre el suelo. Luego entr y cerr la puerta
violentamente.
Reconoc los olores familiares del polvo de tiza y los productos qumicos
rancios. Ilustraciones del cuerpo humano y de clulas decoraban las
paredes. En la parte del aula haba una larga mesa de granito con un
fregadero. Delante estaban las mesas del laboratorio, tambin de
granito, dispuestas en hileras. Estbamos en el laboratorio de Biologa
del entrenador McConaughy.
Un destello metlico a mi lado llam mi atencin. Un escalpelo tirado en
el suelo, cerca de la papelera. Olvidado por el entrenador y por el
empleado de la limpieza. Me lo met en la cinturilla del pantaln justo
cuando Jules me levant bruscamente.
He tenido que cortar la corriente dijo, y dej la linterna sobre la mesa
ms prxima. No se puede jugar al escondite si hay luz.
Acerc dos sillas arrastrndolas y las coloc una enfrente de la otra.
Sintate orden.
Lanc una mirada a las ventanas de la pared opuesta. Me pregunt si
podra abrir una y escapar antes de que Jules me pillara. Entre otros
mil pensamientos que me instaban a la autoconservacin, me dije que
no tena que parecer asustada. Algn rincn de mi mente todava
albergaba los consejos del curso de defensa que hice con mi madre tras
la muerte de pap. Mantener el contacto visual, mostrase segura, apelar
al sentido comn y otras cosas que eran ms fciles de decir que de
poner en prctica.
Jules me tom por los hombros obligndome a sentarme. El fro metal
se escurri en mis vaqueros.
Dame tu mvil me orden extendiendo la mano.
Lo he dejado en el coche.
Solt una risita.
Pretendes jugar conmigo? Tengo a tu mejor amiga encerrada en
alguna parte del edificio. Si quieres jugar conmigo, ella se va sentir
excluida, no crees? Tendr que inventarme un juego especial para ella.
Saqu el mvil y se lo entregu.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Con una fuerza sobrenatural lo parti por la mitad.
Ahora estamos slo t y yo. Se dej caer en la silla frente a la ma y
estir las piernas voluptuosamente. Dej un brazo colgando del
respaldo. Hablemos, Nora.
Me incorpor e intent correr, pero l me retuvo por la cintura antes de
que diera tres pasos y volvi a sentarme.
Sola tener caballos dijo. Hace mucho tiempo, en Francia, tena un
establo de preciosos ejemplares. Los caballos espaoles son mis
favoritos. Los cogan en estado salvaje y me los traan directamente a
m. Los domaba en pocas semanas. Pero siempre haba algn caballo
loco e indmito. Sabes lo que le haca a un animal que no se dejaba
domar?
Me encog de hombros.
Coopera y no tendrs nada que temer dijo.
No me fi ni por un segundo. Haba un brillo siniestro en sus ojos.
He visto a Elliot en la biblioteca dije con voz temblorosa. Elliot no me
gustaba ni confiaba en l, pero no mereca tener una muerte lenta y
dolorosa. T le has hecho dao?
Se acerc, como si fuera a decir un secreto.
Si vas a cometer un crimen, nunca dejes pruebas. Elliot formaba parte
de todo esto. Saba demasiado.
Por qu estoy aqu? Por el artculo que encontr sobre Kjirsten
Halverson?
Jules sonri.
A Elliot se le olvid mencionarme que estabas al tanto de lo Kjirsten.
T la mataste? pregunt con repentina inspiracin.
Tena que poner a prueba la lealtad de Elliot. Tena que quedarme con
lo ms importante. Elliot estaba en le Kinghorn gracias a una beca, y
nadie dejaba de recordrselo. Hasta que aparec yo. O sea, entre el
dinero y el amor. Aparentemente no hay placer alguno en ser un
indigente entre prncipes. Lo soborn, y fue entonces cuando supe que
poda contar con l cuando llegara la hora de vrmelas contigo.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Qu tengo que ver yo?
Todava no lo has adivinado? La luz destacaba la crueldad de su
rostro y creaba la ilusin de que sus ojos eran de plata fundida. He
estado jugando contigo. Te he usado como una especie de
intermediario, porque a quien de verdad quiero hacer dao no se le
puede hacer dao. Sabes quin es esa persona?
Mi cuerpo se afloj y mis ojos se desenfocaron. El rostro de Jules
pareca una pintura impresionista, borrosa en los bordes, carente de
detalle. La sangre se agotaba en mi cerebro, y tuve la sensacin de que
me escurra sobre la silla. Me haba sentido as suficientes veces como
para saber que necesitaba hierro. De inmediato.
Volvi a abofetearme.
Concntrate. De quin estoy hablando?
No lo s admit apenas por encima de un susurro.
Sabes por qu no se le puede hacer dao? Porque no tiene un cuerpo
humano. Su cuerpo carece de sensaciones fsicas. Si lo encierro y lo
torturo no consigo nada. No siente nada, ni un pice de dolor. Seguro
que todava no sabes quin es? ltimamente has pasado bastante
tiempo con esa persona. Qu te pasa, Nora? Es que no imaginas de
quin se trata?
Un hilo de sudor corra por mi espalda.
Cada ao, a comienzos del mes hebreo de Jeshvn, l toma posesin
mi cuerpo continu. Durante dos semanas enteras, tiempo durante
el cual cedo las riendas de mi existencia. No dispongo de libertad ni
capacidad de eleccin. Durante esas dos semanas no puedo liberarme,
pues presto mi cuerpo a otro ser, podra convencerme a m mismo que
nada estaba ocurriendo, pero no, imposible, permanezco ah, prisionero
dentro de mi propio cuerpo, vivindolo a cada instante. Sabes lo que se
siente? Tienes alguna idea? grit.
Guard silencio, sabiendo que hablar sera peligroso. Jules se ech a
rer, con un resoplido entre dientes, su risa me pareci lo ms siniestro
que haba odo jams.
Hice un juramento permitindole tomar posesin de mi cuerpo
durante el Jeshvn prosigui. Yo entonces tena diecisis aos. Se
encogi de hombros, pero fue un movimiento rgido. Me tortur para
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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obligarme a jurar. Despus me dijo que yo no era humano. Me dijo que
mi madre, una humana, fornicaba con un ngel cado. Ense una
sonrisa odiosa; tena la frente salpicada de sudor. Te he dicho que
hered algunos rasgos de mi padre? Soy un embaucador, igual que l.
Hago que veas cosas irreales, que oigas voces Como ahora. Puedes
orme, Nora? Sigues asustada?
Me dio un golpecito en la frente.
Hay alguien ah, Nora? No oigo nada!
Jules era Chauncey. Era un Nefilim. Record mi marca de nacimiento, y
lo que Dabria me haba dicho. Jules y yo tenamos la misma sangre.
Llevaba en mis venas la sangre de un monstruo. Cerr los ojos y me
resbal una lgrima.
Recuerdas la primera noche que nos vimos? Salt delante de tu
coche. Estaba oscuro y haba niebla. Estabas con los nervios a flor de
piel, por lo que fue ms sencillo engaarte. Disfrut asustndote.
Aquella noche le tom el gusto.
Si hubieras sido t, me habra dado cuenta murmur. No hay
mucha gente tan alta como t.
No me ests escuchando. Puedo hacer que veas lo que yo quiera.
Crees que me pas por alto un detalle tan obvio como la estatura?
Viste lo que yo quise que vieras. Viste a un hombre comn y corriente
con un pasamontaas negro.
Segu sentada, muerta de miedo. No estaba loca. Jules estaba detrs de
todo aquello. l s que estaba loco. Poda crear juegos psicolgicos
puesto que su padre era un ngel cado y l haba heredado sus
poderes.
As pues, no registraste mi habitacin dije. Slo me hiciste creer
que lo habas hecho. Por eso estaba todo en orden cuando vino la
polica.
Aplaudi lentamente mi deduccin.
Quieres saber la mejor parte? Podras haberme apartado de tu
mente. No podra haberme metido en tu cabeza sin tu permiso. Me
meta, y t nunca lo impedas. Eras dbil. Eras una presa fcil.
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Todo tena sentido, y me maldije por ser tan frgil. Yo era un libro
abierto. No haba nada que impidiera a Jules absorberme en sus juegos
psicolgicos, a menos que aprendiera a apartarlo de mi mente.
Ponte en mi lugar dijo. Tu cuerpo invadido ao tras ao. Imagina
un odio tan intenso que slo la venganza puede aliviar. Imagina la
cantidad de energas y recursos invertidos para vigilar de cerca a tu
objeto de venganza, esperando pacientemente el momento en que el
destino te conceda la oportunidad no slo de desquitarte, sino de
inclinar la balanza a tu favor. Clav sus ojos en los mos. T eres esa
oportunidad. Si te hago dao, se lo har a Patch.
Ests sobrevalorando lo que Patch siente por m repuse, la frente
perlada de sudor.
Llevo siglos observando a Patch. El verano pasado hizo la primera
visita a tu casa, aunque t no lo notaste. Te sigui algunas veces
cuando ibas de compras. De vez en cuando se desviaba de su camino
para cruzarse contigo. Luego se matricul en tu colegio. Me pregunt
qu tenas de especial y me esforc por averiguarlo. Hace tiempo que te
observo.
El pavor se apoder de m. En ese instante supe que lo que siempre
haba sentido que me segua como un fantasma no era la presencia de
mi padre. Era Jules. Ahora senta la misma presencia helada y
sobrenatural, slo que cien veces amplificada.
No quera que Patch sospechara y se echara todo atrs continu.
As que Elliot entr en escena y no tard en confirmarme lo que ya
supona. Patch est enamorado de ti.
Todo encajaba. Jules no se haba puesto enfermo la noche del Delphic
cuando se march al bao. Y tampoco la noche en que fuimos al
Borderline. Durante todo este tiempo tena que permanecer invisible
para Patch. En el momento que Patch lo viera, el juego habra acabado.
Patch sospechara de Jules Chauncey estaba tramando algo. Elliot
era los ojos y odos de Jules, y le llevaba toda la informacin.
El plan era matarte en el campamento, pero Elliot no logr
convencerte de que vinieras dijo Jules. Hoy te he seguido hasta el
restaurante Blind Joes y te he disparado. Imagnate la sorpresa cuando
he descubierto que haba matado a una mendiga que llevaba tu abrigo.
Pero mira por dnde, ha habido un final feliz. Su tono se relaj.
Ahora te tengo.
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Me remov en el asiento, y el escalpelo se desliz ms dentro de mi
pantaln. Si no tena cuidado, quedara fuera mi alcance. Si Jules me
obligaba a ponerme de pie, caera por la pernera. Y eso sera el fin.
Deja que adivine lo que ests pensando dijo, ponindose de pie para
ir a la parte delantera del aula. Ests empezando a desear no haber
conocido a Patch. Que nunca se hubiera enamorado de ti. Vamos, rete
del lo en que te ha metido. Rete de tu psima decisin.
Escucharlo hablar del amor de Patch me colm de una esperanza
irracional.
Saqu el escalpelo de mis vaqueros y me puse de pie de un salto.
No te acerques o te apualo! Te juro que lo har!
Jules emiti un sonido gutural y barri con el brazo la mesa principal.
Los cacharros de laboratorio se hicieron pedazos contra la pizarra y los
papeles se desperdigaron por el suelo. Vino haca m dando zancadas.
Muerta de miedo, lanc una estocada con toda mi fuerza. Lo alcanc en
la palma de la mano, hacindole un corte.
Jules sise y retrocedi.
Sin esperar, le clave el escalpelo en el muslo.
l mir boquiabierto el mango que sobresala de su pierna. Lo extrajo
con las dos manos, y una mueca de dolor en el rostro. El escalpelo se le
escurri de las manos y cay al suelo.
Dio un paso tambaleante hacia m.
Lanc un chillido y lo esquiv, pero me golpe la cadera con el borde de
una mesa, perd el equilibrio y ca al suelo. El escalpelo estaba a pocos
centmetros de distancia.
Jules me puso boca abajo y se sent a horcadas sobre m. Presion mi
cara contra el suelo, aplastando mi nariz y amortiguando mis gritos.
Un intento valiente gru. Pero eso no me matar. Soy un Nefilim.
Soy inmortal.
Trat de coger el escalpelo, clavando los dedos de los pies en el suelo
para estirarme esos ltimos centmetros vitales. Lo roc con los dedos.
Ya casi lo tena, pero entonces Jules me alej arrastrndome.
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Le lanc un taconazo a la entrepierna; l gimi y se fue cojeando a un
costado. Me levant, pero Jules rod hasta la puerta y se puso de
rodillas para impedirme el paso.
El pelo le tapaba los ojos. Gotas de sudor caan por su cara. Tena la
boca torcida en un gesto de dolor.
Cada msculo de mi cuerpo era un resorte dispuesto a saltar.
Te deseo buena suerte en tu intento de huida dijo con una sonrisa
cnica que pareca demandar un gran esfuerzo. Ya vers de lo que te
hablo. Y entonces se desplom.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Captulo 29

Traducido por Tutsi
Corregido por Samylinda

o saba dnde estaba Vee. Necesitaba pensar como Jules:
dnde la escondera si fuera l?
En un sitio del que fuera difcil escapar y que fuera difcil
de encontrar, razon.
Repas el edificio mentalmente, limitndome a las plantas superiores.
Las posibilidades eran que Vee estuviera en la segunda, la ltima, sin
contar la pequea tercera planta, que era ms bien un tico. Una
escalera de caracol estrecha a la que slo se acceda desde la segunda
planta conduca al tico. Arriba haba dos aulas tipo bungalow: el aula
de espaol avanzado y la redaccin de la revista digital.
Vee estaba en la redaccin. Lo saba.
Avanzando lo ms rpido posible en la oscuridad, acomet a ciegas dos
tramos de peldaos. Despus de un par de intentos fallidos encontr la
estrecha escalera que conduca a la redaccin de la revista digital. Al
llegar arriba empuj la puerta.
Vee? llam en voz baja.
Ella respondi con un gemido.
Soy yo dije, dando cada paso con sumo cuidado por el pasillo entre
escritorios, intentando no tropezar con nada para no dar ninguna pista
a Jules. Estas herida? Tenemos que salir de aqu. La encontr echa
un ovillo en el fondo de la sala, apretando las rodillas contra el pecho.
Jules me ha golpeado en la cabeza dijo. Creo que me he
desmayado. Ahora no veo. No veo nada!
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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No, no es eso. Jules ha cortado la corriente y est todo oscuro. Coge
mi mano. Tenemos que bajar ahora mismo.
Creo que me ha hecho dao. Me late la cabeza. Creo que me he
quedado ciega!
No ests ciega susurr, sacudindola suavemente. Yo tampoco veo
nada. Tendremos que bajar las escaleras a tientas. Saldremos por el
gimnasio.
Ha puesto cadenas en todas las puertas.
Un silencio tenso se interpuso entre nosotras. Record a Jules
desendome suerte al escapar, y ahora saba por qu. Un escalofro se
extendi desde mi corazn al resto de mi cuerpo.
La puerta por la que entr no estaba bloqueada dije finalmente. Es
la del lado este.
Pues debe ser la nica. Yo he viso cuando pona cadenas en las otras.
Ha dicho que as nadie estara tentado a escaparse mientras jugbamos
al escondite. Ha dicho que fuera no vala esconderse.
Si esa puerta es la nica desbloqueada, intentar bloquearla. Nos
esperar all. Pero no iremos por all. Saldremos por una ventana dije
mientras urda un plan. Por el otro lado del edificio. Es decir, por este
lado. Tienes un mvil?
Jules me lo ha quitado.
Una vez que salgamos nos separaremos. Si Jules nos persigue tendr
que decidirse por una de las dos. La otra ir por ayuda. Ya saba a
quin elegira Jules. Vee no le serva para nada, slo como seuelo para
atraerme. Corre tan rpido como puedas y encuentra una cabina.
Llama a la polica. Diles que Elliot est en la biblioteca.
Est vivo? pregunt Vee con voz temblorosa.
No lo s.
Permanecimos acurrucadas juntas, y not que tiraba de su camisa para
secarse las lgrimas.
Todo esto es culpa ma.
La culpa es de Jules.
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Tengo miedo.
Estaremos bien dije tratando de transmitirle confianza. He
apualado a Jules en la pierna con un escalpelo. Est sangrando
mucho. Es probable que renuncie a perseguirnos y vaya en busca de
ayuda mdica.
Vee solloz. Las dos sabamos que yo estaba mintiendo. El deseo de
venganza de Jules se impona a su herida. Se impona a todo.
Bajamos las escaleras, pegadas a la pared, hasta que llegamos a la
planta principal.
Por aqu le susurr al odo, cogindola de la mano mientras
caminbamos por el pasillo a toda prisa, dirigindonos al ala oeste.
No habamos avanzado mucho cuando un sonido gutural, nada alegre,
se propag por aquel tnel de oscuridad.
Vaya, vaya, qu tenemos aqu? dijo la voz de Jules.
Corre le dije a Vee, y le di un apretn en la mano. Me quiere a m.
Llama a la polica. Corre!
Vee ech a correr. Sus pasos se esfumaron de un modo
deprimentemente rpido. Me pregunt por un instante si Patch segua
en el edificio, pero fue slo un pensamiento tangencial. Mi mayor
concentracin estaba puesta en no perder el conocimiento. Porque una
vez ms me hallaba a solas con Jules.
Contactar con la polica le llevar por lo menos veinte minutos me
dijo Jules, el taconeo de sus zapatos aproximndose. Yo no necesito
tanto tiempo.
Me di la vuelta y ech a correr. l se lanz en mi persecucin.
Palpando las paredes con las manos, gir a la derecha en la primera
interseccin y corr por un pasillo perpendicular. Obligada a seguir las
paredes de los casilleros y los postes de las puertas, lastimndome. Gir
otra vez a la derecha, corriendo tan rpido como poda hacia la doble
puerta del gimnasio.
Si llegaba a tiempo a mi casillero en el gimnasio, podra encerrarme
dentro. En el vestuario de las chicas haba unos armarios enormes de
pared a pared y desde el suelo hasta el techo. A Jules le llevara su
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tiempo revisarlos uno por uno. Con suerte, la polica llegara antes de
que l me encontrara.
Entr en el gimnasio y corr hacia el vestuario. Al girar el pomo de la
puerta sent un terror fro y punzante: la puerta estaba cerrada con
llave. Volv a insistir, pero no ceda. Me di la vuelta buscando
frenticamente otra salida, pero estaba atrapada en el gimnasio. Me
apoy de espaldas en la puerta, cerr los ojos con fuerza para evitar el
desmayo y o mi respiracin irregular.
Cuando volv a abrir los ojos, vi a Jules avanzando bajo el brumoso
resplandor lunar que entraba por las claraboyas. Se haba atado la
camisa alrededor del muslo y una mancha se filtraba a travs de la tela.
Se haba quedado en camiseta y pantalones. Llevaba una pistola metida
en la cinturilla.
Por favor, deja que me vaya supliqu.
Vee me ha contado algo interesante sobre ti. Le tienes miedo a las
alturas. Levant la vista hacia las vigas del gimnasio. Una sonrisa
dividi su rostro.
El aire estaba impregnado con los olores del sudor y el barniz de la
madera. Haban apagado la calefaccin por las vacaciones de primavera
y la temperatura era fra. Las sombras se expandan por el suelo pulido
mientras la luna se abra paso entre las nubes. Jules estaba de
espaldas a las gradas, y de pronto vi a Patch moverse detrs de l.
Fuiste t el que atac a Marcie Millar? le pregunt a Jules para
distraerlo.
Elliot me dijo que haba cierta hostilidad entre ustedes. No quera que
nadie ms tuviera el placer de torturar a mi chica.
Y la ventana de mi habitacin? Eras t el que me espiaba mientras
dorma?
Nada personal, descuida.
De repente, Jules se puso rgido un instante, y al siguiente se abalanz
sobre m. Me agarr por la mueca y me puso de espaldas contra su
pecho. Sent el fro can de una pistola contra la nuca.
Qutate la gorra le orden a Patch. Quiero ver la cara que pondrs
cuando la mate. No puedes evitarlo. Como yo no puedo evitar el
juramento que te hice.
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Patch se acerc unos pasos, despacio, pero yo perciba su alerta
contenida. La pistola aument la presin y yo me sobresalt.
Un paso ms y ser su ltimo aliento advirti Jules.
Patch estudiaba la distancia entre nosotros, calculando la rapidez con
que podra cubrirla. Jules tambin se percat.
No lo intentes dijo.
No vas a dispararle, Chauncey.
No? Jules apret el gatillo. La pistola hizo clic y yo abr la boca para
gritar, pero todo lo que sali fue un llanto trmulo.
Es un revlver explic Jules. Las cinco recamaras restantes estn
cargadas.
Lista para poner en prctica esos movimientos de boxeo de los que
tanto alardeas? Me dijo Patch telepticamente.
Qu? balbuce.
Sbitamente me inund una oleada de fuerza. Una fuerza exterior que
se expandi hasta llenarme. Mi cuerpo fue perdiendo su propia fuerza y
libertad a medida que Patch tomaba posesin de m.
Antes de que fuera consciente de cunto me aterraba esa prdida de
control, sent un dolor punzante en el puo. Patch estaba utilizando mi
puo para golpear a Jules. El arma cay de su mano y se desliz por el
suelo del gimnasio hasta quedar a unos metros de distancia.
Patch hizo que mis manos arrastraran a Jules contra las gradas. Jules
tropez y cay aparatosamente. Lo siguiente que supe fue que mis
manos lo cogan por la garganta y le golpeaban la cabeza contra las
gradas. All lo sostuve, apretando mis dedos alrededor de su cuello. Sus
ojos se hincharon y desorbitaron. Trataba de hablar moviendo los
labios, pero Patch no aflojaba.
No podr estar dentro de ti mucho tiempo ms me dijo Patch
mentalmente. No estamos en Jeshvn y no me est permitido. En
cuanto me salga, echa a correr. Has entendido? Corre tan rpido como
puedas. Chauncey est demasiado dbil y aturdido para meterse en t
cabeza. Corre y no te detengas.
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O un zumbido agudo y sent cmo mi cuerpo se desprenda de la
posesin de Patch.
Las venas se marcaban en el cuello de Jules, y su cabeza colgaba a un
lado.
Vamos o a Patch que lo apremiaba. Desmyate desmyate
Pero ya era demasiado tarde. Patch desapareci de mi interior. Se fue
tan de repente que me qued aturdida.
Volva a tener el control de mis manos, solt a Jules impulsivamente. l
luchaba por respirar y me miraba entre parpadeos. Patch estaba en el
suelo a varios metros de m, inmvil.
De inmediato cruc el gimnasio corriendo a toda velocidad. Me lanc
contra la puerta, esperando salir al pasillo, pero fue como chocar contra
una pared. La empuj una y otra vez, sabiendo que estaba
desbloqueada. Haca cinco minutos haba entrado por all. Cargu con
todo mi peso, en vano. La puerta no se abri.
Me di la vuelta, la adrenalina hacindome temblar las rodillas.
Sal de mi mente! le grit a Jules.
l se incorpor para sentarse en el escaln ms bajo de las gradas,
mientras se masajeaba la garganta.
No respondi.
Volv a intentarlo con la puerta. Le di una buena patada a la barra y
luego golpe con las manos el cristal.
Socorro! Ayuda, por favor! Auxilio!
Mir por encima del hombro y vi que Jules se acercaba cojeando, su
pierna herida flaqueando a cada paso. Cerr los ojos con fuerza,
tratando de concentrarme. La puerta se abrira en cuanto localizara su
voz y la ahuyentara. Rastre todos los rincones de mi mente, pero no
pude encontrarla. Estaba en lo ms profundo, escondindose de m.
Abr los ojos. Jules estaba mucho ms cerca. Ms me vala encontrar
otra manera de salir.
En lo alto de las gradas haba una escalera de hierro empotradas en la
pared. Llegaba hasta la cuadrcula de las vigas en el techo. En el
extremo opuesto de las vigas, sobre la pared de enfrente, casi justo
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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encima de donde yo estaba, haba un conducto de ventilacin. Si
llegaba hasta all, podra escabullirme por el tejado.
Pas corriendo junto a Jules en una carrera enloquecida y sub las
gradas. Mis suelas resonaban sobre la madera, produciendo un eco en
todo el gimnasio, lo que no me permita or si Jules me segua de cerca.
Llegu hasta el primer peldao de la escalera y empec a trepar. Con el
rabillo del ojo vi la fuente de agua all abajo, lejos. Se vea muy
pequea, lo que significaba que estaba a una altura considerable. Muy
alto.
No mires hacia abajo me dije. Concntrate en mirar hacia arriba.
Sub con cuidado un escaln ms. La escalera se movi, pues no
estaba bien sujeta a la pared.
De pronto o la risa de Jules y perd la concentracin. Imgenes de una
cada pasaron por mi mente. Claro, l las estaba implantando. Luego mi
cerebro dio un vuelco, y ya no recordaba cmo subir o bajar, ni poda
distinguir mis pensamientos de los de Jules.
Mi miedo era tan denso que empa mi visin. No saba en qu peldao
me encontraba. Mis pies estaban bien colocados? Estaba a punto de
resbalar? Aferrndome a un peldao con ambas manos, apoy la frente
contra los nudillos.
Respira me dije. Respira.
Y entonces lo o.
Un crujido metlico perezoso y agonizante. Cerr los ojos para evitar el
vrtigo.
Las abrazaderas metlicas que fijaban la parte superior de la escalera a
la pared se aflojaron. El quejido metlico se convirti en un gemido
agudo, a la vez que el siguiente conjunto de abrazaderas se desprenda
de la pared. Con un grito atrapado en la garganta vi cmo la parte
superior se soltaba. Aferrada a la escalera con brazos y piernas, me
prepar para una cada hacia atrs. La escalera oscil un momento,
sucumbiendo pacientemente a la gravedad.
Y entonces todo sucedi muy rpido. Las vigas y las claraboyas
desaparecieron en medio de un marco confuso. Y yo ca hasta que,
sbitamente, la escalera se detuvo en seco. Rebot violentamente,
perpendicular a la pared, a unos treinta metros de altura. El impacto de
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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la cada hizo que se me soltaran las piernas, quedando sujeta a la
escalera tan slo por las manos.
Socorro! grit pataleando en el aire.
La escalera se tambaleaba, descendiendo unos metros ms. Se me sali
una zapatilla, que qued enganchada en los dedos del pie por un
instante, para luego caer. Al cabo de un largo momento la o
estamparse contra el suelo del gimnasio.
Me morda la lengua mientras el dolor en los brazos se haca ms
intenso. Se estaba desprendiendo de sus articulaciones.
Y entonces, en medio del miedo y del pnico, o la voz de Patch.
Aprtalo de tu mente. Sigue subiendo. La escalera est intacta.
No puedo dije sollozando. Me caer!
Aprtalo de tu mente. Cierra los ojos y escucha mi voz.
Lo hice mientras tragaba saliva. Me aferr a la voz de Patch y not que
una superficie slida se formaba bajo mis pies, que ya no colgaban en el
vaco. Sent un peldao haciendo presin bajo mis suelas.
Concentrndome ms en la voz de Patch, esper a que todo volviera a
su lugar. Patch tena razn, estaba en la escalera. Y la escalera, fija a la
pared. Recuper mi determinacin anterior y segu subiendo.
Al llegar a lo ms alto me sent precariamente sobre la viga ms
cercana. La rode con los brazos y balance una pierna para pasarla
por encima. Estaba de cara a la pared, con el conducto de ventilacin a
mis espaldas, pero ya nada poda hacer. Con mucho cuidado me
arrodill sobre la viga. Poniendo toda mi concentracin en ello, empec
a avanzar lentamente hacia atrs dispuesta a travesar la extensin del
gimnasio.
Demasiado tarde.
Jules haba trepado en un santiamn, y ahora lo tena a menos de cinco
metros de distancia. Se encaram a la viga. Apoyo las manos y empez
a arrastrarse hacia m. Tena una marca oscura en la parte interior de
la mueca; atravesaba sus venas en un ngulo de noventa grados y era
casi negro. Cualquiera habra pensado que se trataba una cicatriz, pero
para m significaba mucho ms. El vnculo familiar era evidente:
tenamos la misma sangre, las mismas marcas idnticas.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Ambos estbamos montados sobre la viga, cara a cara, a tres metros de
distancia.
Un ltimo deseo? me pregunt.
Mir hacia abajo, pese a que me mareaba. Patch permaneca inmvil
tendido en el suelo, como si estuviera muerto. En ese instante dese
retroceder en el tiempo y revivir cada momento con l. Otra sonrisa
secreta, otra risa compartida. Otro beso ardoroso. Encontrarlo a l
haba sido como encontrar a alguien a quien no saba que andaba
buscando. Haba aparecido en mi vida demasiado tarde, y ahora se
estaba marchando demasiado pronto. Lo record prometindome que
renunciara a todo por m. Ya lo haba hecho. Haba renunciado a su
propio cuerpo humano para que yo pudiera vivir.
Me tambale e instintivamente recuper el equilibrio.
La risa de Jules me lleg como un susurro glido.
Para m es lo mismo si te disparo o si te dejas caer. No hay diferencia.
Si hay diferencia dije. Mi voz sonaba dbil pero segura. T y yo
tenemos la misma sangre. Levant mi mano vacilante, ensendole la
marca. Soy tu descendencia. Si sacrifico mi sangre voluntariamente,
Patch se convertir en humano y t morirs. As est escrito en el Libro
de Enoc.
Jules me mir con ojos desprovisto de brillo, absorbiendo cada una de
mis palabras. Por su expresin adivin que estaba sopesndolas. Un
rubor se expandi por su rostro, y entonces supe que me crea.
T farfull.
Se me acerc con una rapidez frentica, al tiempo que se llevaba la
mano a la cintura para sacar el revlver.
Las lgrimas me escocan los ojos. Sin tiempo para ms, me dej caer
de la viga.
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Captulo 30

Traducido por Ilimari.
Corregido por Samylinda.


na puerta se abri y se cerr. Esperaba or pasos, pero el
nico sonido provena del tictac de un reloj; un latido rtmico
y constante a travs del silencio.
El sonido comenz a desvanecerse, disminuyendo poco a poco. Me
preguntaba si lo oira detenerse por completo. De repente sent miedo
de ese instante, insegura de lo que vendra despus.
Un sonido mucho ms vibrante eclips el reloj. Era un sonido relajante,
etreo, una danza meldica en el aire. Alas pens, que vienen para
llevarme.
Contuve el aliento y esper, esper. Y entonces el reloj empez a dar
marcha atrs. En lugar de hacerse ms lento, el tictac se volvi ms
firme. Una espiral de lquido se form dentro de m, en remolinos cada
vez ms profundos. Me sent arrastrada hasta el presente. Me deslic
por el interior de m misma, hasta desembarcar en un lugar oscuro y
clido.



Abr los ojos parpadeando y reconoc los paneles de roble de un techo
inclinado. Estaba en mi habitacin. Me inund una sensacin de
tranquilidad y entonces record dnde haba estado. En el gimnasio con
Jules.
Me estremec.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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Patch? dije con voz ronca. Intent sentarme, y luego prorrump en
un sollozo apagado. Algo pasaba con mi cuerpo. Me dola cada msculo,
cada hueso, cada clula. Me senta como un cardenal gigante.
O movimiento cerca de la puerta. Patch se asom. Tena los labios
apretados, pero sin su habitual mueca de sarcasmo. Sus ojos contenan
una profundidad desconocida y un aire protector.
Peleaste muy bien en el gimnasio dijo. Pero creo que te vendra bien
seguir con las clases de boxeo.
De repente, record todo. Las lgrimas me brotaban de lo ms
profundo.
Qu pas? Dnde est Jules? Cmo he llegado aqu? Mi voz se
quebr. Me dej caer de la viga
Fuiste muy valiente para hacer eso. La voz de Patch sonaba ronca.
Entr y cerr la puerta, y yo supe que era su manera de dejar fuera
todo lo malo. Estaba poniendo una lnea divisoria entre todo lo que
haba ocurrido y yo. Se acerc y se sent en la cama a mi lado.
Qu ms recuerdas?
Intent reconstruir mis recuerdos, retrotrayndome. Record el batir de
alas que haba odo poco despus de arrojarme al vaco. Sin duda haba
muerto. Un ngel haba venido a llevarse mi alma.
Estoy muerta, verdad? dije suavemente, mareada de miedo. Soy
un fantasma?
Cuando saltaste, tu sacrificio mat a Jules. Tcnicamente, si t
regresas, l tambin debera hacerlo. Pero como l no tiene alma, no
dispone de nada para reanimar su cuerpo.
He regresado? dije. Y rogu que no fuera una esperanza infundada.
No acept tu sacrificio. Lo rechac.
Un Oh se pos sobre mis labios, pero no sali de mi boca.
Quieres decir que renunciaste a convertirte en humanos por m?
Levant mi mano vendada. Debajo de toda la gasa latan los nudillos de
tanto atizar a Jules. Patch me bes cada uno de los dedos, tomndose
su tiempo, sin despegar sus ojos de los mos.
Hush, Hush Hush, Hush Becca Fitzpatrick
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De qu me sirve un cuerpo si no puedo tenerte?
Ms lgrimas rebosaron mis mejillas. Patch me abraz, estrechando mi
cabeza contra su pecho. Poco a poco el miedo se alej, y supe que todo
haba terminado. Todo iba a estar bien.
De repente me apart bruscamente. Si Patch haba rechazado el
sacrificio, entonces
Me has salvado la vida. Date la vuelta le orden con seriedad.
Patch esboz una sonrisa astuta y obedeci. Le levant la camiseta
hasta los hombros. Su espalda era suave; los msculos, definidos. Las
cicatrices haban desaparecido.
No puedes ver mis alas dijo. Estn hechas de materia espiritual,
aunque semejen plumas.
Ahora eres un ngel custodio? Todava estaba demasiado
impresionada como para asimilarlo, pero al mismo tiempo senta
asombro curiosidad felicidad.
Soy tu ngel custodio precis
Tengo mi propio ngel custodio? Cul es exactamente tu funcin?
Custodiar tu cuerpo. Su sonrisa se lade an ms. Me tomo muy
enserio mi trabajo, lo cual significa que tendr que relacionarme con tu
cuerpo a un nivel personal.
Sent mariposas en el estmago.
Significa que ahora puedes sentir?
Me mir en silencio por un momento.
No, pero significa que no estoy en la lista negra. Abajo se oy el
ruido sordo de la puerta del garaje que se abra.
Mi madre! dije con voz ahogada. Mir el reloj en la mesita de noche.
Eran ms de las dos de la madrugada. Deben de haber abierto la
carretera. Cmo funciona esto de ser un ngel custodio? Soy la nica
persona que puede verte? Quiero decir, eres invisible para los dems?
Patch me mir fijamente, como si creyera que yo bromeaba.
No eres invisible? chill. Pues vete ahora mismo!
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Hice movimiento para empujarlo fuera de la cama, pero fue
interrumpido por una dolorosa punzada en las costillas.
Si te encuentra aqu me matar. Sabes trepar a los rboles? Dime
que s.
l sonro burlonamente.
S volar.
Ah. Vale. De acuerdo, muy bien.
La polica y los bomberos han estado aqu aadi. Habr que vaciar
la habitacin principal, pero lograron impedir que el fuego se
expandiera. La polica regresar y har algunas preguntas. Yo dira que
ya han intentado localizarte en el mvil del cual llamaste al telfono de
emergencia.
Se lo qued Jules.
Patch asinti.
Lo supona. No me importa lo que le digas a la polica, pero te
agradecera que me dejaras fuera de esto. Abri la ventana de mi
habitacin. Vee lleg a la comisara justo a tiempo y los mdicos del
servicio de urgencias salvaron a Elliot. Est en el hospital, pero se
recuperar.
O la puerta principal, que se cerraba. Mi madre estaba en casa.
Nora? llam. Dej el bolso y las llaves en la mesilla de la entrada.
Sus tacones altos resonaron en el entarimado. Nora! Hay una cinta
de la polica delante de la puerta principal! Qu ha sucedido?
Mir la venta. Patch se haba ido, pero haba una pluma negra adherida
en el lado exterior del cristal, fijada por la lluvia nocturna. O por la
magia de un ngel.
Abajo, mi madre encendi la luz del pasillo, y un haz se col por la
rendija inferior de mi puerta. Contuve el aliento y me puse a contar,
dando por supuesto que tena tiempo antes de
Nora! grit ella. Qu le ha pasado a la barandilla!
Menos mal que todava no haba visto su habitacin.

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305




El cielo era de un azul claro y limpio. El sol empezaba a asomar por el
horizonte. Era lunes, un nuevo da; los horrores de las ltimas
veinticuatro horas haban quedado atrs. Haba dormido cinco horas a
pierna suelta y, aparte de los dolores que senta en todo el cuerpo por
haber sido absorbida por la muerte y luego escupida, me senta
increblemente renovada. No quera empaar el momento recordndome
que la polica vendra para recabar mi versin de los hechos de la noche
anterior. Todava no haba decidido qu iba a contarles.
Fui al bao con sigilo vestida con mi camisa de dormir, evitando
preguntarme cmo me haba cambiado, ya que supuestamente iba
vestida con ropa de calle cuando Patch me trajo a casa y comenc con
la rutina de la maana. Me lav la cara con agua fra, me cepill los
dientes y me volv a atar el pelo con una gomita. Ya en mi habitacin,
me puse una camisa limpia y unos vaqueros limpios.
Llam a Vee.
Cmo ests? le pregunt.
Bien. Y t?
Bien.
Silencio.
Vale se apresur a decir. Todava estoy aterrorizada. Y t?
Totalmente.
Patch me llam por la noche. Me dijo que Jules te haba dado una
paliza de muerte pero que estabas bien.
De verdad? Patch te llam?
Llamaba desde el Jeep. Dijo que estabas durmiendo en el asiento
trasero y que te llevaba a casa. Explic que pasaba de casualidad por el
instituto cuando oy un grito y te encontr desmayada en el gimnasio.
Luego levant la vista y vio a Jules saltar desde una viga. Cree que
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Jules sufri una crisis nerviosa, un efecto secundario del peso de la
culpa que senta por haberte aterrorizado.
No me di cuenta de que estaba conteniendo el aliento hasta que lo solt.
Al parecer, Patch haba arreglado algunos detalles.
Ya sabes que no me lo trago continu Vee. Ya sabes que creo que
Patch mat a Jules.
En el lugar de Vee, yo probablemente pensara lo mismo.
Qu piensa la polica? pregunt.
Enciende la tele. En el Canal Cinco lo estn cubriendo en directo justo
ahora. Dicen que Jules se col en el instituto y se suicid. Un trgico
suicidio adolescente. Piden a la gente que tenga alguna informacin
que llame al telfono que aparece en pantalla.
Qu le dijiste t a la polica cuando llamaste?
Estaba asustada. No quera que me trincaran por allanamiento. As
que hice una llamada annima desde una cabina.
Vale, si la versin de la polica es un suicidio, supongo que eso fue lo
que ocurri. Al fin y al cabo, sta es la Amrica de hoy en da. Los
forenses estn de nuestra parte.
Me ests ocultando algo dijo Vee. Qu pas exactamente despus
que me fuera?
Ah es donde el asunto se complicaba. Vee era mi mejor amiga y
nuestro lema era Nada de secretos. Pero algunas cosas son imposibles
de explicar. La primera, que Patch era un ngel cado reconvertido en
ngel custodio. Y la segunda, que yo haba saltado de la viga y haba
muerto, pero todava estaba viva.
Recuerdo que Jules me arrincon en el gimnasio dije. Y que me
hablaba de todo dolor y el sufrimiento que pensaba infligirme. Despus
de eso no recuerdo muy bien los detalles.
Es demasiado tarde para disculparme? dijo Vee. Sonaba ms
sincera que nunca. Tenas razn con respecto a Jules y Elliot.
Disculpas aceptadas.
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Deberamos ir de compras dijo. Siento la imperiosa necesidad de
comprarme zapatos. Montones de pares. Lo que necesitamos es una
buena terapia de compra de zapatos pasados de moda.
Son el timbre y mir el reloj.
Tengo que hacer una declaracin a la polica sobre los hechos de
anoche, pero te llamar en cuanto acabe.
Anoche? Vee levant la voz, despavorida. Cmo es que saben que
estabas en el instituto? No les habrs dado mi nombre, verdad?
En realidad ocurri algo antes. Algo llamado Dabria. Ya te llamar
dije, y colgu antes de que tuviera que salir del paso con otra
explicacin falaz.
Recorr cojeando el recibidor, justo al llegar a lo alto de la escalera vi
que mi madre haca pasar a dos personas.
Los inspectores Basso y Holstijic.
Los condujo al saln, y si bien Holstijic se dej caer en el sof, su
compaero permaneci de pie. Estaba de espaldas a m, pero mientras
yo bajaba un escaln cruji en mitad de la escalera, y l se dio la vuelta.
Nora Grey dijo con voz de poli duro. Nos volvemos a ver.
Mi madre pestae.
Se conocan?
Su hija tiene una vida emocionante. Casi tenemos que venir cada
semana a su casa.
Mi madre me dirigi una mirada inquisitiva y yo me encog de hombros,
hacindome la despistada, sugiriendo que eran bromas de policas.
Por qu no te sientas, Nora, y nos cuentas qu ocurri? dijo el
inspector Holstijic.
Me sent en uno de los sillones de felpa.
Anoche, justo antes de las nueve, estaba en la cocina bebiendo un
vaso de leche cuando apareci la seorita Greene, mi psicloga del
instituto.
Entr en la casa sin ms? pregunt Basso.
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Me dijo que tena algo suyo. Entonces sub corriendo la escalera y me
encerr en la habitacin de mi madre.
Retrocede pidi Basso. Qu era eso que ella quera?
No lo especific. Pero dijo que en realidad ella no era psicloga. Dijo
que estaba usando su puesto de trabajo para espiar a los alumnos.
Mir a todos alternativamente. Est loca, no?
Los inspectores cruzaron miradas.
Buscar su nombre y ver lo que ocurri y ver lo que encuentro dijo
Holstijic, ponindose de pie.
Djame aclarar esto dijo su compaero. Dices que te acus de
robarle algo que le perteneca a ella pero no te dijo qu era?
Otra pregunta complicada.
Estaba histrica. Slo le entenda la mitad de lo que dijo. Corr y me
encerr en la habitacin principal, pero ella rompi la puerta. Yo estaba
escondida en la chimenea, y ella dijo que le iba a prender fuego a la
casa, habitacin por habitacin, hasta encontrarme. Despus encendi
un fuego. Justo en medio de la habitacin.
Cmo lo encendi? pregunt mi madre.
No lo s. Yo estaba escondida en la chimenea.
Esto es de locos dijo el inspector Basso. Nunca he odo algo similar.
Creen que volver? pregunt mi madre, acercndose a m por
detrs y poniendo sus manos protectoras sobre mis hombros. Nora
est a salvo?
Puede que le interese instalar un sistema de seguridad. Basso abri
su cartera y le entreg una tarjeta. Son buenos profesionales. Dgales
que va de mi parte y le harn un descuento.
Horas despus de que los inspectores se hubieran marchado, volvi a
sonar el timbre.
Deben de ser los de sistemas de alarma dijo mi madre al cruzarse
conmigo en el pasillo. Han dicho que enviaran a un tcnico hoy
mismo. No soporto la idea de dormir aqu sin ninguna clase de
proteccin hasta que encuentren a esa Greene y la encierren. Es que
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en el instituto ni siquiera se toman la molestia de comprobar las
referencias? Abri la puerta. Era Patch. Llevaba unos vaqueros
gastados y una camiseta blanca ceida, y traa una caja de
herramientas en la mano izquierda.
Buenas tardes, seora Grey.
Patch. No podra precisar el tono de mi madre. Una mezcla de
sorpresa y turbacin. Vienes a ver a Nora?
l sonri.
Vengo a hacer un informe de su casa para instalar el sistema de
alarma.
Crea que tenas otro trabajo repuso mi madre. No recogas las
mesas en Borderline?
Este trabajo es nuevo. Patch me mir, y yo me acalor en muchas
partes a la vez. De hecho estaba muy cerca de tener fiebre. Vienes un
momento?
Lo segu fuera hasta donde estaba su moto.
Todava tenemos mucho de que hablar dije.
Hablar? Neg con la cabeza, con expresin de deseo. Y si te beso,
susurr en mis pensamientos.
No fue una pregunta, sino ms bien una advertencia. Sonri al ver que
yo no protestaba, y acerc su boca a la ma. El primer contacto fue slo
eso, un contacto. Muy suave. Me lam y su sonrisa se acentu.
Ms? me pregunt.
Enred las manos en su pelo, atrayndolo hacia m.
Ms.
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Nora debera haber sabido que su vida estaba lejos de ser perfecta. A pesar de
haber empezado una relacin con su ngel de la guarda, Patch (quin,
quitando a un lado el titulo, puede ser descrito como algo ms que angelical),
y de sobrevivir a un atentado contra su vida, las cosas no van mejor. Patch
est comenzando a alejarse y Nora no comprende si es porque est interesado
el bien de ella o porqu su inters se ha ido hacia su archienemiga, Marcie
Miller. Por no mencionar que Nora esta siendo atormentada con las imagenes
de su padre, y ella comienza a obsesionarse realmente con la averiguacin de
lo que en verdad le pas esa noche que se fue a Portland y nunca volvi a casa.
La fuerte Nora cada vez profundiza ms en el misterio de la muerte de su
padre, ms se llega a cuestionar si su linaje Nephilim tiene algo que ver con
ella, as como porqu parece estar en peligro ms que cualquier muchacha
promedio. Desde que Patch no responde a sus preguntas y simplemente parace
quedarse en su camino, ella tiene que comenzar a encontrar las respuestas por
su propia cuenta. El confiar demasiado sobre el hecho de que ella tiene un
ngel de la guarda pone a Nora en peligro una y otra vez.
Pero realmente puede ella confiar en Patch o acaso el esconde an un secreto
mas oscuro del que podra imaginarse?
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Becca Fitzpatrick

Becca Fitzpatrick (nacida el 3 de
febrero de 1979) es una escritora
estadounidense, conocida por haber
escrito uno de los best sellers del New
York Times: Hush, Hush. Criada en
Centerville (Utah), se gradu en abril de
2001 en Universidad Brigham Young con una licenciatura en
Community Health, y se fue a trabajar como secretaria,
maestra, y de contadora en una escuela secundaria
alternativa en Provo.
En febrero de 2003, su marido Justin, un nativo de Filadelfia,
la inscribi en una clase de escritura para su vigsimo cuarto
cumpleaos. Fitzpatrick ha declarado: Ese da me fui de la
nia que escribi las historias diarias en la intimidad de su
diario, a la nia que escribi las historias y los comparti con
la gente fuera de los mundos en su cabeza. Fue tambin en
esa categora que empec a escribir Hush, Hush.






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