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Poder de las puntas

En Electrosttica, el poder de las puntas est ntimamente relacionado con el concepto de la rigidez dielctrica. sta es el mayor valor de campo elctrico que puede aplicarse a un aislante sin que se vuelva conductor. Este fenmeno fue descubierto hace 200 aos por Benjamin Franklin, al observar que un conductor con una porcin puntiaguda en su superficie, descarga su carga elctrica a travs del aguzamiento y por lo tanto no se mantiene electrizado. Actualmente se sabe que esto se produce debido que en un conductor electrizado tiende a acumular la carga en la regin puntiaguda. La concentracin de carga en una regin casi plana es mucho menor que la acumulacin de carga elctrica en un saliente acentuado. Debido a esta distribucin, el campo elctrico de las puntas es mucho ms intenso que el de las regiones planas. El valor de la rigidez dielctrica del aire en la porcin ms aguzada ser sobrepasado antes que en las otras regiones, y ser por ello que el aire se volver conductor y por all escapar la carga del conductor.

Efecto de las puntas Cuando los conductores metlicos terminan en punta se acumula mucha carga en ellas, la densidad de carga es muy alta y en las proximidades se crea un intenso campo que ioniza el aire.

Este efecto fue descubierto por el norteamericano Franklin y en l se basa su invento del pararrayos publicado en 1753 en su famoso Almanaque del pobre Richard. Los pararrayos iniciales consistan en una varilla de unos dos metros de largo colocada en la parte alta de los edificios y unida elctricamente a tierra por medio de un cable conductor. En la punta del pararrayos se ioniza el aire y por esa parte del aire, que conduce mejor que el resto, se desplaza el rayo.Si se produce una descarga la chispa es conducida a tierra a lo largo del cable. Parece ser que Franklin lanz una cometa de seda, con una punta metlica en la parte ms alta, unida a un cordel tambin de seda. Del cordel colgaba una llave. Para conocer el relato de su experiencia pulsa aqu.

No es muy conveniente repetir la experiencia de Franklin por el peligro de ser alcanzados por el rayo.

Las puntas cargadas positivamente producen viento elctrico positivo. Las puntas cargadas negativamente producen viento elctrico negativo. Pulsa aqu para ver una animacin.

ELECTROSTTICA DE LOS CONDUCTORES EN EQUILIBRIO

PODER DE LAS PUNTAS Si tenemos un conductor suficientemente cargado y soldamos a su superficie una varilla que termine en una punta aguda, se observa que. por esta punta las cargas son lanzadas al exterior al ser repelidas por las carga restante de la superficie del conductor. Para comprender el fenmeno descrito, supongamos una superficie conductora cargada y en su interior un punto P, en el cual, como sabemos, el campo es nulo. Esto nos indica que las Intensidades de campo que producen las cargas de los casquetes A y B, obtenidos al dar un corte por un plano cualquiera que pase por P, sobre el punto P son igualas y contrarias.

Supongamos que, por efecto de una gran fuerza, cogemos un pellizco a la superficie esfrica en el casquete B, dndole una forma terminada en punta. La posicin del punto P no variar y la intensidad del campo en l tampoco podr variar, ya que en el Interior de un conductor cargado la intensidad de campo siempre tiene que ser nula. Ahora bien, al deformar la superficie la hemos alejado del punto P, pero la intensidad de campo producida por lo que era anteriormente el casquete B no puede haber disminuido, pues la intensidad de campo en P, en este caso, no sera nula. Este razonamiento nos lleva a la conclusin de que, necesariamente, la densidad de carga, en la parte deformada tiene que haber aumentado para compensar el alejamiento de la superficie de modo que se siga cumpliendo que el campo en P sea nulo. Al aceptar este hecho nos encontramos con que la presin electrosttica en la punta, que depende del valor de en la zona, habr aumentado asimismo por valer lo indicado en (*) y crecer con el cuadrado de la densidad de carga, .

Por tanto, la presin n las puntas es mucho mayor de la normal, al ser la densidad de cargas en ellas muy elevada, con lo cual, y si dicha presin es suficientemente grande, las cargas son lanzadas a travs de ellas al medio exterior. Las puntas son un sistema idneo para dejar libre paso de cargas de un medio a o-tro utilizndose como pararrayos, ya que a travs de la punta de dicho pararrayos se produce la descarga aire-tierra.

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