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LA GUERRA AREA DEL CHACO

LIC. ANTONIO LUIS SAPIENZA FRACCHIA Historiador Aeronuti o

E! es enario de !a "uerra

El Chaco americano tiene una extensin aproximada de unos 1.500 km. de norte a sur y un ancho medio de 700 km., abarcando una extensin aproximada de 1.000.000 km2. Esta gran regin se di ide en tres importantes subregiones! el Chaco "ustral, entre los #$os %alado y &erme'o, el Chaco Central, entre los #$os &erme'o y (ilcomayo, ambas regiones en "rgentina, y el Chaco &oreal, entre el #$o (ilcomayo y el #$o )tu*uis y entre el #$o (araguay y la Cordillera de Chiriguan+, ,0- de territorio (araguayo y el resto boli iano, donde .ue el escenario del con.licto armado entre 1,/2 y 1,/5. El Chaco &oreal es una asta llanura sin r$os na egables y tiene una extensin de unos /00.000 km2. y uel e a subdi idirse en el "lto Chaco, 0ona sel +tica, de escasas llu ias y de terrenos ele ados, y en el &a'o Chaco, una planicie inmensa de territorio +rido con palmares, y en algunas 0onas con pasti0ales y esteros, tambi1n de llu ias escasas. 2as temperaturas en erano alcan0an .+cilmente entre 30 y 32 4C en la sombra, llegando a m+s de 504C en el sol, con ientos calientes del norte. En in ierno, a la noche, la temperatura puede descender a arios grados ba'o cero, con .uertes ientos del sur. 2a egetacin es t$pica de 0onas +ridas, abundando la tuna o el cactus, *ue sal muchas idas durante la guerra, as$ como tambi1n numerosas plantas espinosas. 5ambi1n abundan todo tipo de animales sal a'es como el 6aguar americano o yaguaret1, el tapir, el yacar1 7en la 0ona de esterales8 numerosas especies de $boras 7algunas muy enenosas8, una amplia ariedad de insectos y una inmensa cantidad de a es. "dem+s de los .ortines militares, la gran mayor$a de los habitantes cha*ue9os son ind$genas y colonos menonitas. :uchos autores se han re.erido a esta 0ona como el ;<n.ierno =erde> y la mayor$a coincide *ue la sed, la .alta de alimentos y las en.ermedades han matado m+s soldados *ue las propias balas.

Ante edentes de! on#!i to


?a en 1@52, cuando (araguay y "rgentina suscribieron un tratado en donde se estipulaba *ue el #$o (araguay pertenec$a ;de costa a costa> al pa$s del mismo nombre, &oli ia hab$a presentado una protesta. 2uego de la Auerra contra la 5riple "lian0a, el Chaco *ued di idido en tres 0onas! al sur del #$o (ilcomayo *ued para "rgentina, al norte del #$o =erde y hasta &ah$a Begra, a (araguay, y la 0ona comprendida entre el #$o =erde y el (ilcomayo, .ue sometida al arbitra'e del (residente de los Estados Cnidos, #uthe.ord &. Dayes, *uien .inalmente otorg dicha 0ona a (araguay, como su ;leg$timo due9o>. &oli ia nunca acept dicho .allo. "un*ue no exist$a una demarcacin de.initi a de l$mites entre (araguay y &oli ia, (araguay de.endi siempre su posicin legal del Chaco y ten$a como l$mites naturales el #$o (ilcomayo al sur, los #$os (arapit$ y Begro u )tu*uis m+s los &a9ados del <0o0og al norte y el #$o (araguay al este. %in embargo, entre 1@7, y 1,07 se .irmaron una serie de tratados entre ambas naciones con el .in de ;regulari0ar> la cuestin de l$mites, pero ninguno de ellos .ue rati.icado apropiadamente. 2as con ersaciones diplom+ticas siguieron no llegando 'am+s a ninguna de.inicin. :ientras esto ocurr$a, se iniciaba la lenta penetracin del Chaco por parte de &oli ia, .undando .ortines y asentamientos. (araguay hi0o lo propio, e inclusi e permiti el establecimiento de colonias menonitas en el cora0n del Chaco, as$ como tambi1n de grandes industrias de capital argentino en arias 0onas ribere9as del #$o (araguay. %e estaban as$ sentando las bases para las .uturas operaciones militares en dicha regin. "l t1rmino de la #e olucin de 1,22 en (araguay, los gobernantes entendieron *ue la cuestin de l$mites con &oli ia no tendr$a una resolucin pac$.ica y es por eso *ue los gobiernos de los (residentes Eligio "yala 71,23E1,2@8 y 6os1 (. Auggiari 71,2@E1,/28 se abocaron en la preparacin militar del (araguay. Dubo una reorgani0acin general de las Fuer0as "rmadas con la contratacin de misiones militares extran'eras, y una compra de armamentos modernos para el ree*uipamiento del E'1rcito, " iacin :ilitar y la :arina. 5odo esto se hi0o en el m+s estricto secreto, ya *ue en los a9os 20, (araguay no pod$a hacer toda $a .rente a una guerra contra &oli ia, y aparentemente sigui permitiendo la penetracin boli iana en el Chaco, pero en realidad, estaba haciendo tiempo para poder e*uiparse militarmente. Ge todas maneras, ya en diciembre de1,2@, se dieron las primeras escaramu0as entre tropas paraguayas y boli ianas en el Chaco. (araguay reaccion ante la in asin boli iana ocupando el Fort$n =anguardia. Esto produ'o la rotura de relaciones diplom+ticas entre ambas naciones e inclusi e se dio en esta ocasin la primera accin a1rea boli iana en el Chaco, cuando a iones Fokker bombardearon sin 1xito &ah$a Begra. 5ropas boli ianas tomaron los .ortines &o*uern

y :cal. 2pe0. (araguay llam a una mo ili0acin general, pero la mediacin internacional calm los +nimos y la guerra no se produ'o toda $a. "mbas naciones siguieron con la ad*uisicin de armamentos, &oli ia principalmente en <nglaterra y "lemania, mientras *ue (araguay lo hac$a de Francia, "lemania e <talia. El .amoso contrato con la =ickers de <nglaterra por parte de &oli ia incluy a iones, ca9ones, .usiles, carabinas, ametralladoras, tan*ues y municiones, por unos 2.1,0.000 2ibras EsterlinasH " esto se sum m+s tarde los contratos con la CurtissEIright de los Estados Cnidos para la compra de modernos ca0as y bombarderos para la " iacin :ilitar. (araguay por su parte gast unos 3.7/0.7// Glares entre 1,2/ y 1,/2 para ad*uirir a iones, morteros, .usiles, ametralladoras, municiones, ca9ones para el E'1rcito y la " iacin :ilitar, y dos ca9oneras modernas para la :arina. (ara mediados de 1,/2, la Auerra se hi0o ine itable. %e en.rentar$an dos concepciones militares distintas! la del Aral. alem+n Dans Jundt, contratado por el gobierno boli iano, eterano de la (rimera Auerra :undial, con una concepcin prusiana tradicional de ata*ues .rontales a cuerpo gentil y de tomar territorio sin necesariamente ani*uilar al enemigo, y la del entonces 5cnel. 6os1 F1lix Estigarribia, paraguayo, .ormado en Chile y Francia, con una concepcin de guerra de trincheras y de ata*ues en ol entes, con el ob'eti o de destruir militarmente al enemigo, *ue al .inal result ictoriosa. )tro dato importante .ue *ue el E'1rcito (araguayo se ree*uip durante la guerra con la gran cantidad de material b1lico capturado al enemigo.

La situa i$n de !a A%ia i$n &i!itar Para"ua'a


Gurante un corto periodo de seis a9os, de 1,27 a 1,//, el gobierno paraguayo ad*uiri nada menos *ue 53 a iones con la siguiente distribucin! 1/ ca0as, 13 bombarderos, 12 a iones de transporte y enlace, 12 entrenadores y 3 hidroa iones, estos Kltimos para la " iacin Ba al.

A%ia i$n de (o)(ardeo* re ono i)iento ' +ro+$sitos "enera!es


"l t1rmino de la #e olucin de 1,22, sobre i ieron dos biplanos "nsaldo, un S.V.A.-5 monopla0a y un S.V.A.-10 bipla0a, *ue .ormaron parte de la primera dotacin de la Escuela de " iacin :ilitar. %i bien estos a iones no .ueron utili0ados en el Chaco durante la guerra, estu ieron en ser icio hasta 1,/2 y dieron un alioso entrenamiento a los pilotos paraguayos. (or otra parte, es digno mencionar *ue el Potez 25 .ue el Knico tipo de a in de combate *ue comen0 y termin la guerra. %e ad*uirieron un total de 13 de estos aparatosH la primera partida lleg en 1,2@ y .ueron L de la ersin ".2, mientras *ue la segunda partida lleg ya en 1,/2, siendo @ de la ersin 5.).E. 5odos los (ote0 paraguayos estaban dotados de motores 2orraineEGietrich 12Eb de 350 D(, en.riados a agua. 2os Potez 25 A.2 .ueron matriculados del 1 al L, y .ormaron parte de la Primera Escuadrilla de Reconocimiento y Bombardeo , mientras *ue los Potez 25 TOE .ueron matriculados del 7 al 13 72uego de un accidente el (ote0 @ .ue rematriculado posteriormente como 158 y con ellos se .orm la Segunda Escuadrilla de Reconocimiento y Bombardeo . 2os (ote0 del "rma "1rea (araguaya estu ieron en todos los .rentes durante toda la guerra. Ge los 13 ad*uiridos, uno se perdi en un accidente antes de la guerra, dos .ueron derribados durante el con.licto, siete .ueron perdidos en di ersos accidentesMincidentes y canibali0ados para mantener el resto de la .lota en uelo, y un total de cuatro sobre i ieron la guerra. Este es.uer0o pudo lograrse gracias a la abnegada labor de los mec+nicos de a iacin *ue hicieron hasta lo imposible con tal de mantener operati as las aerona es. Cabe destacar a*u$ al entonces 5eniente :": "gust$n (asmor, 6e.e de :antenimiento durante la guerra. 5ambi1n dentro de esta categor$a hay *ue mencionar a un Knico Curtiss D-12 Falcon , matriculado con el B4 17, *ue integr la dotacin del "rma "1rea (araguaya durante el Con.licto Cha*ue9o. Este a in hab$a sido ad*uirido en circunstancias particulares. Este biplano .ormaba parte de un lote de Falcons construidos ba'o licencia en Chile y destinados a los re olucionarios de %ao (aulo. "l sobre olar nuestro territorio en "gosto de 1,/2, .ue interceptado por dos Iibault 7/ de nuestra "rma "1rea y obligado a aterri0ar en &el1n, Gpto. de Concepcin y posteriormente incautado. "un*ue arias eces se lo utili0 artillado en el Chaco, su rol principal .ue el de transporte r+pido para personal militar superior, y arias eces .ue utili0ado por el propio (residente de la #epKblica, el Gr. Eusebio "yala en sus ia'es al Chaco. 5ambi1n reali0 arias misiones de reconocimiento durante 1,/3 y sobre i i la guerra.

A%ia i$n de a,a


Cn Knico e'emplar del biplano Savoia S.52, *ue era el demostrador de la .+brica %a oia, .ue ad*uirido por el "rma "1rea en 1,27, siendo 1ste el primer a in de ca0a del pa$s. Bo recibi ningKn tipo de matr$cula militar, pero dio importante entrenamiento a los .uturos pilotos de ca0a

durante todos los a9os pre ios al con.licto. Bunca estu o en el Chaco y se perdi en un accidente el @ de :ayo de 1,//. 2uego .ueron ad*uiridos siete ca0as Wi ault !" C.1, *ue integraron el "rma "1rea (araguaya desde 1,2,. Fueron matriculados del 1 al 7. Con'untamente con los (ote0 25, .ueron inmediatamente desplegados a la 0ona de operaciones una e0 iniciado el con.licto y participaron acti amente durante la &atalla de &o*uern entre el , y el 2, de %eptiembre de 1,/2. En el inicio de la guerra, estos aparatos tu ieron una serie de problemas t1cnicos con sus radiadores. (ersonal de mantenimiento logr solucionar dicho problema y estos ca0as siguieron operando en misiones de escolta sobre las posiciones boli ianas de %aa edra, :u9o0, 5oledo, "rce, Corrales, ?u'ra y Cabo Castillo, hasta ser rele ados por los Fiat C.#.20 bis en mar0o de 1,//. 2os Iibault .ormaron parte de la Primera Escuadrilla de Caza. Gebido a los problemas antes mencionados, el gobierno decidi la compra de cinco ca0as Fiat C.#.20 is *ue .ueron ad*uiridos nue os en <talia y llegaron a (araguay en los primeros meses de 1,//, para reempla0ar a los Iibault. Formaron parte de la Undcima Escuadrilla de Caza, denominada os !ndios", siendo matriculados 11.1, 11./, 11.5, 11.7 y 11.,. (articiparon en numerosas misiones de escolta y en arias batallas a1reas durante el resto del con.licto. 2os ca0as Fiat eran muchos m+s maniobrables *ue los Curtiss boli ianos, aun*ue 1stos eran m+s eloces. 2os ca0adores paraguayos siempre se mostraron decididos y agresi os .rente al enemigo y en ningKn momento de la guerra se amilanaron ante la poderosa a iacin de ca0a boli iana. 2os ca0adores m+s reconocidos .ueron el :ayor 6os1 Emilio :igone, los Capitanes 2eandro "ponte, 6os1 Aregorio :or$nigo, &ernardino Caballero "l are0, #om+n Aarc$a, Ialter ANynn, =ladimir (or.enenko 7#uso8, 5om+s #u..inelli y 2uis Escario, y los 5enientes )s aldo %alerno Betto, "belardo &ertoni y "bdn "l are0 "lbert.

A%ia i$n de trans+orte


2a " iacin de transporte cont con 11 modelos di.erentes de aerona es. "s$, un $re%a $a.15S .ue comprado en 1,2,. (ose$a la matr$cula italiana <E""CA, pero luego .ue rematriculado como 5E@. %e utili0 como a in de enlace en los primeros a9os de la guerra y se perdi en un accidente hacia .inales de 1,//. En el mercado ci il argentino se ad*uirieron arias aerona es de transporte a saber! Gos &un'ers A.50 &unior, en 1,/2, *ue se utili0aron como a iones de enlace y correo, matriculados como 5E/ y 5E5, y dos De(avillan% D.(.)0 *i+s, -ot. el /0 de %eptiembre de 1,/2, con los seriales 5E1 y 5E3, siendo ambos incorporados al Escuadr#n de $rans%orte . Fueron utili0ados como a iones de enlace y correo. Cno de ellos sobre i i el con.licto y luego prest ser icio en el "ero Club del (araguayH un biplano WACO -o%el C en Enero de 1,//, con el serial 5E1/. Este aparato .ue una donacin de los empleados de la <nternational (roducts Corporation de (to. (inasco 7Chaco8. Gur muy poco tiempo en ser icio, ya *ue result muy da9ado en un accidente en mar0o de 1,//H y .inalmente un Curtiss #o in C en )ctubre de 1,//, matriculado 5E7. Fue utili0ado como transporte =<( y tambi1n como ambulanciaH (osteriormente se ad*uirieron dos Travel Air S-)000-$ en los Estados Cnidos por la 6unta de "pro isionamiento Bacional hacia el .inal de 1,/2. "mbos aparatos .ueron transportados desarmados por $a mar$tima hasta &uenos "ires y luego hasta "suncin, donde .ueron armados y puestos en ser icio dentro del Escuadrn de 5ransporte del "rma "1rea, con los seriales 5E2 y 5E,. %u rol principal .ue el de ambulancia, habiendo reali0ado centenares de ia'es de e acuacin de heridos desde el .rente de batalla. %u utili0acin era tan intensa *ue hasta el propio (residente de la #epKblica deb$a ia'ar en a iones a eces de combate por no estar ningKn a in de transporte disponible. 5ambi1n sir ieron para transportar medicamentos, ituallas, municiones y personal militar y ci il de alto rango durante toda la guerra. Cn memorable piloto de transporte era el 5te. Emilio Budelman, *ue en la posguerra, .ue uno de los primeros pilotos de (2CB" en Cruguay. :antenidos siempre en condiciones ptimas de ser icio, sobre i ieron la guerra y siguieron en ser icio acti o, e inclusi e .ormaron parte de la dotacin inicial de la primera l$nea a1rea .undada en (araguay en 1,33, &neas 'reas de $rans%orte (acional ) '$(*. 2uego se compr un biplano $re%a $a.// nue o en <talia en :ar0o de 1,//. )riginalmente se le asign el serial 5E1, pero luego se lo rematricul como 5E15. Cumpli innumerables misiones de transporte durante la guerra e inclusi e .ue utili0ado como ambulancia. %obre i i la guerra y sigui muchos a9os m+s en ser icio, llegando incluso a operar en 2"5B. )tras aerona es de transporte ad*uiridas incluyeron un Consoli%ate% -o%el 21-C 0PT-111 * el demostrador de la .+brica Consolidated *ue estaba haciendo una gira por %udam1rica. Cuando isit (araguay en 1,//, .ue inmediatamente ad*uirido. %e lo rematricul como 5E11.

Fue utili0ado como a in correo, en misiones de enlace y hasta como transporte presidencial, sobre i iendo la guerra. 5ambi1n un biplano CA2T 2), ad*uirido del %gto. Bicol+s & en 1,/2. (ose$a la matr$cula 5EL. Este aparato se perdi en un in.ortunado accidente el 5 de :ayo de 1,//, pereciendo el Cap. (": 6os1 G. 6ara y el 5te. Biemann.

A%ia i$n de entrena)iento


Gos biplanos SA-3 A." sobre i ieron la #e olucin de 1,22 y .ormaron parte de la primera dotacin de la Escuela de " iacin :ilitar en 1,2/. Estaban matriculados como :E5E1 y :E5E 2 7:+*uina de Entrenamiento y 5ransporte8. Cn aspecto singular de estos aparatos es *ue a uno de ellos, se les desmontaron las alas y era utili0ado por los cadetes de a iacin para practicas de roda'e. 5ambi1n los alumnos de la Escuela de " iacin Ba al recibieron entrenamiento primario en estos biplanos. Cno de ellos .ue donado al "eroclub del (araguay en 1,/7. Cuando la :isin :ilitar Francesa tom la direccin de la Escuela de " iacin :ilitar, se encargaron nue os entrenadores en Francia! 5res aparatos (anriot (.D."2 , .ueron ad*uiridos nue os de la .+brica en 1,27. #ecibieron los seriales del E.1 al E./. En estos a iones, los cadetes de a iacin aprendieron a olar y .ueron utili0ados intensamente hasta la llegada de los Fleet, cuando empe0aron a ser radiados del ser icio. 5ambi1n se compraron dos -oraneSaulnier, un -.S. "5 7serial E.38 y un -.S.1"4 7serial E.58. "mbos .ueron utili0ados por los cadetes para rendir los ex+menes y optar por el bre et de piloto a iador militar. Estas aerona es pertenec$an al Escuadr#n de Entrenamiento. %obre i ieron mucho tiempo, .ormando arias promociones de pilotos y .ueron posteriormente donados al "eroclub del (araguay en 1,/L. Finalmente, cinco Consoli%ate% Fleet-2 .ueron ad*uiridos del mercado ci il argentino en 1,/1. #eempla0aron a los Danriot como entrenadores primarios en 1,/2. Fueron matriculados como E.7, E.,, E.11, E.1/ y E.15. " pesar de ser a iones de entrenamiento, isitaron el Chaco durante la guerra numerosas eces, en misiones de enlace, correo, y transporte =<(. Cno de ellos se perdi en un accidente a principios de 1,/5 en Concepcin. Cuatro sobre i ieron a la guerra y continuaron en ser icio hasta principios de los a9os 30, cuando .ueron desarmados y en iados a "rgentina para un completo o erhaul. =ol ieron al ser icio del "rma "1rea y en 1,35 tres de ellos .ueron trans.eridos a la l$nea a1rea 2.".5.B., donde se utili0aron como a ionesEcorreo y para uelos expreso hasta 1,50. %lo uno de ellos estaba en condiciones de uelo por a*uel entonces, el cual .ue ad*uirido por un particular y luego endido al Club Paraguayo de Planeadores +byyu,&" donde se utili0 como remolcador. En 1,LL su.ri un accidente y .ue desarmado y guardado en un hangar, donde permaneci hasta 1,,0, cuando .ue donado a la -uerza 'rea Paraguaya . %e lo reconstruy y actualmente est+ en estado de uelo nue amente en el Club de .uelo /0yt1 de %an &ernardino. Este a in es el Knico sobre i iente de la Auerra del Chaco en nuestros d$as.

Ad-uisi iones #a!!idas


Es importante destacar *ue el (araguay reali0 arios intentos de ad*uirir aerona es de combate de manera a reempla0ar a las *ue se hab$an perdido por accidentes durante el con.licto. 2as Kltimas ad*uisiciones se dieron en 1,// y a partir de 1,/3, la iga de las (aciones et toda enta de armas al (araguay. Es as$ *ue no se pudieron ad*uirir , Potez 52 '.2 7 ersin me'orada del (ote0 258, , Curtiss 3s%rey 7similares a los utili0ados por &oli ia8, 5 -o44er C.E 7*ue inclusi e ya hab$an sido pagados y estaban siendo embarcados en Dolanda8, 10 Bristol -.2B y 15 5e6oitine 5.27 7de la " iacin :ilitar "rgentina8.

La Ar)ada ' !a A%ia i$n Na%a! Para"ua'a


2a :arina de Auerra (araguaya merece una mencin especial. "l no tener contrapartida boli iana, tu o un dominio absoluto del #$o (araguay. "l inicio de la guerra, la :arina contaba con tres ca9oneras, las gemelas Paraguay" e ;8umait9" *ue hab$an sido constru$das en <talia, y el $acuary>, todas artilladas, al igual *ue cuatro " isos de Auerra, el Ca%it9n Cabral", el Ca%it9n -igari", el Cnel. +art&nez" y el $te. 8erreros". Gurante la guerra, la "rmada tambi1n utili0 embarcaciones de un total de 1/ compa9$as na ieras paraguayas y argentinas! 5 barcos cargueros, 1 barco de transporte de pasa'eros *ue se con irti en bu*ueEhospital, 1@ remolcadores, @ chatas de 100 toneladas, 12 embarcaciones menores de 50 toneladas y 11 lanchas. 5odos estos na $os .ueron utili0ados para el transporte de tropas y cargas, al igual *ue para el transporte de prisioneros de guerra. <nclusi e las ca9oneras .ueron utili0adas para dichos propsitos. %lo en contadas ocasiones los barcos de guerra paraguayos .ueron atacados por la a iacin boli iana, la cual .ue repelida todas las eces por los modernos ca9ones y ametralladoras antia1reas de las ca9oneras. 2a :arina proporcion un tremendo apoyo log$stico para el E'1rcito y la " iacin (araguaya, transportando tropas, armamento, municiones, alimentos, medicamentos, estuario, heridos, y hasta a iones desarmados. El "rsenal de :arina en "suncin tambi1n contribuy al es.uer0o b1lico construyendo carrocer$as para los camiones, granadas de mano, bombas de a iacin y municiones en general.

2a " iacin Ba al por su parte hab$a ad*uirido un hidroa in Savoia -arc.etti S.54 is en 1,2, para la Escuela de " iacin Ba al. #ecibi el serial #E1. Este aparato pod$a ser artillado y de hecho a pesar *ue su rol .undamental .ue el de transporte durante toda la guerra, cumpli arias misiones operati as de reconocimiento y hasta de bombardeo, para lo cual se le instalaron portaEbombas. Con'untamente con el %a oia %.5, bis, se ad*uiri un hidroa in CA2T 10 ter de transporte, al *ue se lo matricul como DE1. %e utili0 intensamente para transportar todo tipo de cosas entre "suncin y los di.erentes puertos sobre el #$o (araguay, estando en ser icio hasta .inales de 1,//, cuando .ue dado de ba'a por .alta de repuestos itales. "dem+s, la " iacin Ba al recibi dos hidroa iones -acc.i -.15 A.#. artillados, matriculados como #E/ y #E5, y con portabombas a principios de 1,//. Fueron utili0ados intensamente por los a iadores na ales en misiones de patrulla sobre el #$o (araguay, de reconocimiento y bombardeo sobre las posiciones boli ianas al norte. %e hicieron .amosos al reali0ar una serie de bombardeos nocturnos sobre arios .ortines boli ianos del norte, al mando del entonces 5te. de :arina :artino. El #E/ result destruido en un accidente en "gosto de 1,/5, mientras *ue el #E5 sobre i i la guerra y estu o en ser icio hasta los a9os 30. 2os pilotos na ales no slo olaron los hidroa iones de la " iacin Ba al, sino tambi1n participaron en numerosas misiones de combate en los (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya.

La situa i$n de !a A%ia i$n &i!itar .o!i%iana


En el periodo comprendido entre 1,25 y 1,/3, &oli ia ad*uiri un total de @@ a iones para su aeron+utica militar, clasi.icados de la siguiente manera! 15 ca0as, 20 ca0aEbombarderos, 21 bombarderos, 1/ a iones de entrenamiento y 1, a iones de transporte. 2a Knica entrega de material aeron+utico *ue no pudo concretarse .ue la de cuatro bombarderos Curtiss,:rig;t B$,<2 C#ndor, *ue ya hab$an sido ad*uiridos y pagados, pero en el ia'e de entrega .ueron decomisados por las autoridades peruanas en 2ima, cuando reali0aban una escala t1cnica, debido a denuncias de diplom+ticos paraguayos en el mencionado pa$s. 2a presencia a1rea boli iana en el Chaco se da muchos a9os antes del estallido del con.licto b1lico en s$. Es as$ *ue aerona es de la a iacin militar boli iana reali0aron numerosos uelos de exploracin y reconocimiento en el Chaco, sin ser molestados por la incipiente aeron+utica militar paraguaya. Es m+s, a .ines de los a9os 20, no exist$a ninguna pista de a iacin en todo el territorio cha*ue9o, y tampoco se hab$an reali0ado uelos exploratorios por parte de la a iacin paraguaya. 2as primeras aeropistas .ueron construidas por los boli ianos, en su lenta penetracin en el territorio cha*ue9o. Gebido a las mencionadas exploraciones boli ianas, ellos ten$an una acabada idea de las pocas instalaciones militares paraguayas en el Chaco, al igual *ue la locali0acin de las preciadas lagunas y riachuelos, .uentes indispensables de agua en un territorio +rido y desolado. El / de 6ulio de 1,/1, un 6unkers I./3 del 2"& tripulado por el piloto alem+n Dermann %chroth mas otro tripulante y tres obser adores parti de #obor1 en un uelo de exploracin de L a 7 horas de duracin. %e reali0aron uelos similares desde Charagua y =illamontes, los cuales .ueron de suma utilidad al inicio de la guerra. &oli ia ten$a inme'orables condiciones de con*uistar todo el Chaco. %u a iacin militar era sumamente poderosa y contaba con una l$nea a1rea, el 2loyd "1reo &oli iano, *ue se sum al es.uer0o b1lico con sus a iones de transporte y sus propias tripulaciones, *ue olaban desde temprano a la ma9ana hasta la noche, durante los tres a9os *ue dur la guerra. Gurante dicho periodo de tiempo, el 2"& reali0 un total de ,.70L uelos, sumando unas 13.@,5 horas de uelo, habiendo recorrido unos 2.@51.33L kilmetros y transportado unos 5@.25, pasa'eros, de los cuales m+s de 30.000 .ueron solamente dentro del Chaco, y unos ,.255.5L1 kilos de carga.

A%ia i$n de a,a


%eis ca0as Vic'ers Scout T,+e 1/" .ueron ad*uiridos en <nglaterra en 1,2, siendo matriculados con los nKmeros 7, @, ,. 10, 11 y 12. (osteriormente, tres de ellos .ueron rematriculados con los nKmeros 53, 5, y ,L. Gos %couts se perdieron en accidentes antes del inicio de las hostilidades en el Chaco. (articiparon acti amente en la &atalla de &o*uern, escoltando a los bombarderos =espa. El %cout ,L piloteado por el Capit+n (abn derrib al (ote0 25 B4L en Giciembre de 1,/2. Cn %cout piloteado por el Cap. Ernst intent derribar al Fiat C.#.20 del Capit+n Ialter ANynnH Como el Fiat se estrell en las cercan$as de <sla (o$, los boli ianos dieron por hecho la ictoria a1rea. Es sabido, de acuerdo a las in estigaciones reali0adas, *ue el Cap. ANynn, no completamente recuperado de un accidente pre io, se habr$a des anecido en plena accin e asi a, estrell+ndose. 2a autopsia del cad+ er de ANynn re el *ue no ten$a impactos de bala, al igual *ue las partes itales de su destro0ado ca0a. "

partir de 1,/3, los %cout sobre i ientes .ueron retirados del .rente de batalla y en iados al interior de &oli ia para el entrenamiento de pilotos de combate. Estu ieron en ser icio hasta 1,/5. %e compraron tambi1n un total de , ca0as Curtiss-Wri6.t (a7' 88 en los Estados Cnidos en 1,//. Fueron matriculados con los nKmeros /0, /2, /3, /L, /@, 30, 32, 33 y 3L. %u debut en combate .ue durante la &atalla de BanaNa, dando proteccin a1rea a los )sprey *ue bombardeaban el .ort$n paraguayo. El Curtiss DaNk B4 /0 piloteado por el 5te. Carlos 2a0o de la =ega .ue derribado por la artiller$a antia1rea paraguaya el 2L de Giciembre de 1,/3 en la 0ona de (uesto Central. El :ayor #a.ael (abn ol arias misiones en el DaNk BO 30, el cual .ue apodado como el $igre,8a64". )tro de los DaNk, el piloteado por el 5te. Emilio &eltr+n, uno de los me'ores pilotos boli ianos, era conocido con el mote de Sr. 8a64". 2os DaNk consiguieron solamente una ictoria a1rea, al derribar al (ote0 25 BO 1/ en diciembre de 1,/3, aun*ue su tripulacin sobre i i ilesa. 2os DaNk escoltaron siempre a los )sprey en misiones o.ensi as, al igual *ue a los 6unkers de bombardeo y transporte. =arios aparatos sobre i ieron la guerra y siguieron en ser icio hasta 1,/, en la Escuela de " iacin :ilitar. 2os pilotos m+s reconocidos de DaNk .ueron los :ayores 6orge 6ord+n y #a.ael (abn, los Capitanes 6os1 Coello, 2uis Ernst, 2enidas #o'as, 6uan "ntonio #i era, "lberto (a0 %old+n, Emilio &eltr+n, "lberto "larcn, Fabi+n :onasterios, 6os1 Chacn y 2uis (aredes. El modelo m+s numeroso en ser icio en la " iacin :ilitar &oli iana .ue el ca0aEbombardero Curtiss-Wri6.t CW-C1/# Os+re, . Fueron ad*uiridos 20 )spreys en los Estados Cnidos en 1,//. Fueron matriculados con los siguientes seriales! 11, 1/, 20, 22, 25, /0, /,, 35, 50, L0, L2, L3, L@, 7@, @7, ,1, ,/ y ,5, mas dos )spreys *ue no lle aron matr$cula por accidentes ocurridos antes de su asignacin. =arios se perdieron en accidentes debido a su alta elocidad de aterri0a'e y las malas condiciones de las aeropistas del Chaco. El :ayor #a.ael (abn y su artillero, el %argento :ario Cal o perdieron la ida en un )sprey al ser derribado por el (ote0 25 B411 de (eralta y Etche erry. (articiparon en la mayor$a de los combates a1reos y en arias misiones de bombardeo de las posiciones paraguayas en los dos Kltimos a9os de la guerra. 2os )sprey tu ieron una larga ida en &oli ia, ya *ue luego de la Auerra, estu ieron en ser icio hasta 1,3L. "lgunos de los m+s .amosos pilotos de )sprey .ueron los :ayores 6orge 6ord+n y #a.ael (abn, los Capitanes 6os1 Coello, 2uis Ernst, 2enidas #o'as, "l.redo (ascoe, Eliodoro Bery, 2uis Aarc$a, 2uis (ara icini y 6uan "ntonio #i era, los 5enientes "lberto (a0 %old+n, "rturo =alle, 6os1 "r0abe, "urelio #oca, Claudio 2pe0, 6os1 "bdn =argas, "lberto :onta9o, 6uan (ando, 2uis (aredes, 6os1 Chacn, 6orge Eulert, 2uis %oria, Fabian :onasterios y #aKl Ernst.

A%ia i$n de (o)(ardeo ' +ro+$sitos "enera!es


Cinco Fo''er C-V$ .ueron ad*uiridos en 1,25 en Dolanda. Fueron matriculados como ! -o44er =", -o44er 2", Sgto. +a> Paredes", Boli0ia" y ;+cal. Sucre". Cn Fokker se perdi en un accidente antes de la Auerra, en un #aid *ue pretend$a unir las ciudades de 2a (a0 con #$o de 6aneiro. )tro C=C particip en una misin de bombardeo a &ah$a Begra, (atria y Aalpn en diciembre de 1,2@, en los primeros en.rentamientos y como consecuencia de la toma del Fort$n =anguardia por tropas paraguayas. Cuando estall la guerra, los Fokker no .ueron utili0ados en misiones b1licas en el Chaco y se limitaron al entrenamiento de pilotos de bombardeo. Estu ieron en ser icio hasta 1,/,. En 1,2L, el gobierno boli iano ad*uiri seis bombarderos $re6uet 989 A.2 en Francia. Fueron bauti0ados con los nombres de Potos&", a Paz", !nga0i", Bo?uer#n", Batall#n Colorados" y Unc&a". El !nga0i" se perdi en un accidente antes de la Auerra. Cuando estall en con.licto en el Chaco, slo tres &reguet estaban en ser icio y se utili0aron en las primeras batallas de la Auerra, siendo luego destinados a la .ormacin de pilotos. Estu ieron en ser icio hasta 1,/3. %e mencionan a los Capitanes Eliodoro Bery y 2enidas #o'as, y al 5te. "rturo =alle como algunos de los pilotos *ue olaron misiones de combate en los &reguet P<P. %eis Vic'ers Ves+a -'.888 T,+e 1/4 .ueron comprados en <nglaterra en 1,2,, siendo matriculados del 1 al L. (osteriormente, tres de ellos .ueron rematriculados con los nKmeros 1@, 2/ y 33. El =espa B4 / se perdi en un accidente en %ta. Cru0 en 1,/0. Fueron ampliamente utili0ados como bombarderos y a iones de reconocimiento durante las etapas iniciales del con.licto cha*ue9o, normalmente escoltados por los ca0as %cout, especialmente en las &atallas de &o*uern, 5oledo y %aa edra. El =espa B4 5 .ue derribado por la artiller$a antia1rea paraguaya el /1 de 6ulio de 1,/2. %u tripulacin, el 5eniente &elmonte y el %ubE5te. %aa edra, .ue capturada por tropas paraguayas. El =espa B4 L corri tambi1n igual suerte el 25 de Febrero de 1,//. Finalmente, el =espa B4 2/ se perdi en un accidente en 1,/3. Con la llegada de los modernos ca0asEbombarderos )sprey, los =espas sobre i ientes .ueron retirados del .rente de batalla y destinados al entrenamiento. %e utili0aron hasta 1,/5. "lgunos de los pilotos de =espa .ueron los Capitanes 2uis (ara icini y 6uan "ntonio #i era, adem+s del 5te. El$as &elmonte.

En 1,/3, se ad*uirieron cuatro modernos bombarderos Curtiss-Wri6.t C,clone-Falcon en los Estados Cnidos. #ecibieron los seriales 207, 20@ y 20,, mientras *ue uno permaneci sin matr$cula. Gos Falcon .ueron derribados por la artiller$a antia1rea paraguaya en :ar0o de 1,/5 y los otros dos restantes sobre i ieron la guerra, siendo utili0ados como remolcadores de planeadores hasta 1,51. (ilotos de los Falcon .ueron el Cap. 6uan "ntonio #i era y los 5enientes "lberto (a0 %old+n, Emilio &eltr+n, Fabi+n :onasterios, 6os1 Chacn, "lberto :onta9o y 2uis (aredes.

A%ia i$n de entrena)iento


En 1,2L, el gobierno boli iano ad*uiri cuatro entrenadores Cau%ron C.4! en Francia, a los *ue se les bauti0 con los nombres de !llam%u", C;orol?ue" 7luego rebauti0ado como Ca%it9n .alle"8, ;Sa@ama" y ;Sgto. -lores" 72uego 3ruro ="8. Cuando estall la guerra en 1,/2, slo un Caudron estaba en condiciones de uelo, siendo utili0ado hasta 1,/3. %lo tres entrenadores Vic'ers Ven%ace 888 T,+e 155 .ueron comprados en 1,2,, siendo matriculados con los nKmeros del 1 al /. El =endace 1 result destruido en un accidente en 1,/1. El B42 tambi1n se destruy antes de la guerra y el B4 / .ue incendiado por las mismas tropas boli ianas antes de abandonar el Fort$n %aa edra en 1,//. 5res &un'ers A.50 &unior .ueron ad*uiridos en 1,/0, para la escuela de uelo del 2"&, siendo bauti0ados con los nombres de Piray", :arnes" y 'cre". (asaron a la a iacin militar al estallar la guerra. Fueron trans.eridos a la base de :u9o0, donde sir ieron como entrenadores. 5ambi1n eran utili0ados como a iones de enlace. El 'cre" se destruy en un accidente en 1,// y los dos restantes sobre i ieron la guerra, siendo de ueltos al 2"&, donde estu ieron en ser icio hasta 1,30. 5ambi1n tres Curtiss-Wri6.t CW-1)E Trainer .ueron ad*uiridos en los Estados Cnidos en 1,/3. %e matricularon como 5rainer 1, 2 y /. Fueron intensamente utili0ados en la .ormacin de nue os pilotos, especialmente en =illamontes. Cno se perdi en un accidente y dos sobre i ieron la guerra, siendo utili0ados hasta 1,/@.

A%ia i$n de trans+orte


2a gran mayor$a de los a iones de transporte utili0ados en la Auerra pertenec$an a la l$nea a1rea 3/5 'ERE3 B3 !.!'(3 ) 'B*, y hab$an sido trans.eridos a la a iacin militar. Cn total de 7 &un'ers F-1" 3:W .ueron ad*uiridos por el 2"& desde 1,25, de los cuales 3 eran de la ersin ;2> 7terrestre8 y / de la ersin ;I> 7acu+tica8. 2os de la ersin acu+tica pod$an trans.ormarse en la ersin terrestre, segKn la necesidad y ice ersa. )riginalmente, los FE1/2 .ueron bauti0ados! 3riente", 3riente !!", !llimani" y C;arcas". 2os FE1/I .ueron! Beni", C;aco" y ;+amor". El 3riente" se perdi en un accidente en 1,2L. 2o mismo sucedi con el C;aco" en 1,2@ y con el 3riente !!> en 1,2,. Cuando estall la Auerra del Chaco, cuatro FE1/ estaban en ser icio. El C;arcas" se perdi en un accidente durante una se era tormenta en 1,/3. 2os tres FE1/ sobre i ientes .ueron de ueltos al 2"& luego de .inali0ado el con.licto y siguieron en ser icio hasta 1,31. Gos &un'ers W."/ .ueron comprados en "lemania en 1,2, para el 2loyd "1reo &oli iano, siendo bauti0ados con los nombres de $unari" y .anguardia". 2uego pasaron a la a iacin militar siendo muy utili0ados en el Chaco como transportes. (articiparon en el abastecimiento a1reo del sitiado Fort$n &o*uern, entre muchas otras misiones. "l t1rmino de la guerra, .ueron de ueltos al 2"&. Fueron retirados de la l$nea de uelo en 1,32. %e ad*uiri un For% 5-AT-D Tri;otor en plena guerra en 1,/2, siendo bauti0ado como Cruz del Sur". %e perdi en un accidente en =illamontes ese mismo a9o. Cinco enerables trimotores &un'ers &u.52:"; ieron ser icio en &oli ia a partir de 1,/2 en el 2"&. 2os 6u.52 .ueron bauti0ados con los nombres de C;orol?ue", 8uanuni", Auan del .alle", Bol&0ar" e !llam%u" 7Este Kltimo lleg a &oli ia cuando las hostilidades hab$an .inali0ado8. Fueron utili0ados intensamente como transporte de tropas y en la e acuacin de heridos y en.ermos del .rente de batalla. 5ambi1n transportaron municiones, medicinas, agua y todo tipo de alimentos. "*u$ cabe recordar a los pilotos extran'eros *ue traba'aban para el 2"&, como Dermann %chroth, #obert :oosbacher, "l.red Arundke y (eter Judria 0e... 5odos los trimotores sobre i ieron la guerra, retornando al 2"& y estu ieron en ser icio hasta 1,33. El C;orol?ue" se accident en 1,/L, el 8uanuni" en 1,/7 y el Auan del .alle" en 1,30. El Bol&0ar" .ue endido en 1,3/ a "eroposta "rgentina y el !llam%u" .ue ad*uirido por ="%( en 1,33. 5res &un'ers <./" .ueron ad*uiridos en 1,/3 en "lemania originalmente para el 2"&, pero inmediatamente trans.eridos a la " iacin :ilitar. Fueron matriculados con los seriales del 101 al 10/. %e utili0aron como transporte de o.iciales y tropa, y tambi1n se les adapt portabombas

para misiones de bombardeo. El J.3/ serial 10/ se destruy en un accidente en 1,/5. 2os otros dos sobre i ieron la guerra, siendo desartillados y recon ertidos a a iones de pasa'eros para el 2"&, donde estu ieron en ser icio hasta 1,3/. 2a historia menciona a los Capitanes 2uis (ara icini y 6uan "ntonio #i era, y a los 5enientes Fabi+n :onasterios, "lberto "larcn y Emilio &eltr+n como pilotos de los J.3/ y de los I./3. Cn slo Si'ors', S."5 io ser icio en &oli ia en el 2"&. %e los bauti0 con el nombre de ;(icol9s Su9rez. "un*ue nunca .uera trans.erido o.icialmente a la a iacin militar, ayud al es.uer0o b1lico al transportar o.iciales en las rutas internas en &oli ia. Bunca estu o en el Chaco y estu o en ser icio hasta su .atal accidente en 1,31.

Crono!o"/a de !a Guerra A0rea en e! C1a o


E! +eriodo +re(0!i o 23456734658 El 22 de Febrero de 1,2/ se .und la Escuela de '0iaci#n +ilitar por Gecreto BO 15.7@7, cuya sede se estableci en Bu,Cuaz1. Fue nombrado como primer director el %gto. Bicol+s &, y a 6os1 &arben0a y 6os1 & como mec+nicos. 2a primera dotacin de aerona es de la escuela consisti en un "nsaldo %="E5, un "nsaldo %="E10, un %("G %.20 y dos %"2: "./. Exactamente un a9o m+s tarde, el 22 de Febrero de 1,23 se reorgani0 la misma en ista al ale'amiento de su director, el %gto. Bicol+s &, nombr+ndose en su reempla0o al 5te.1O 6os1 G. 6ara y como ayudante al 5te.2O Emilio Budelman, *ue se hab$an bre etado como pilotos en Campos Gos ".onsos, &rasil. 2uego, el 2 de "bril de 1,23 el 5te. 1O (": Emilio Budelman es nombrado Comandante :ilitar de la Escuela de " iacin :ilitar de Campo Arande 7QuE Aua0K8, mediante el Gecreto BO 17@57 del d$a de la .echa. En ista a *ue los cursos de pilota'e y los programas de .ormacin no estaban desarroll+ndose apropiadamente, el 1@ de %eptiembre de 1,25 por Gecreto BO 21.7L7, el (oder E'ecuti o autori0 al :inisterio de Auerra y :arina la contratacin de o.iciales .ranceses de Estado :ayor para la reorgani0acin de la Escuela de " iacin :ilitar. Fue el /1 de :ar0o de 1,2L *ue llegan a (araguay los :iembros de la :isin :ilitar Francesa contratada por el gobierno para dictar cursos para el E'1rcito Bacional. Gicha :isin estaba encabe0ada por el Cnel. 6oseph Coulet, y para la " iacin :ilitar, .ueron designados el Capit+n 2ouis Fromont y el %gto. :ec+nico #obert (ommier. 2os .ranceses de la Escuela de " iacin :ilitar sugirieron al gobierno la ad*uisicin de material aeron+utico .ranc1s ob iamente y el 1@ de "bril de 1,27 llegaron los primeros cinco a iones nue os para la Escuela de " iacin :ilitar! / Danriot DGE/2, 1 :oraneE%aulnier :.%. /5 y 1 :oraneE%aulnier :.%.1/,. En menos de un mes, ya estaban todos en condiciones de uelo y el 13 de :ayo olaron en .ormacin por primera e0 ante el pKblico asunceno en conmemoracin a un ani ersario m+s de la <ndependencia Bacional. 2os aparatos estu ieron tripulados por el :ayor 2ouis Fromont de la :isin Francesa, el Cap. (": 6os1 G. 6ara y los 5te.1O (": Emilio Budelman y 6uan 6os1 &en$te0. El 1O de 6unio de 1,27 se iniciaron los primeros cursos de pilota'e y mec+nica de a iacin. El 10 de Giciembre de 1,27 la :isin :ilitar (araguaya *ue hab$a ia'ado a Europa para la ad*uisicin de armamento y a iones para el "rma "1rea, .irm un contrato con la Socit des 'ero%lanes 8enri Potez para la compra de 1L motores 2orraineEGietrich de 350 D( en.riados a agua, para los bombarderos (ote0 25, *ue hab$an sido ad*uiridos para la " iacin :ilitar. Cnos d$as despu1s, el 20 de Giciembre, dicha misin suscribi un contrato con la casa C;arles eonard Pelab#n )'telier des +ureau>* para la ad*uisicin de 7 ca0as Iibault 7/ C.1 para el "rma "1rea (araguaya y el 10 de Enero de 1,2@ se .irma el contrato con la ; Societ des 'ero%lanes 8enri Potez" para la ad*uisicin de 7 bombarderos (ote0 25 ".2 con su correspondiente lote de repuestos. "l mes siguiente se .irm un contrato con la .irma $eleDun4en para la ad*uisicin de 7 estaciones radiotelegr+.icas para a iones. El 25 de :ar0o de 1,2@ se recibi la (rimera (romocin de (ilotos " iadores :ilitares de la Escuela de " iacin :ilitar de QuEAua0K, segKn el Gecreto BO 2,.5,3 del (oder E'ecuti o del d$a anterior. Con la asistencia del (residente Eligio "yala y altas autoridades ci iles y militares, los .lamantes pilotos militares recibieron su bre et en un multitudinario acto. En dicha ocasin, egresaron! los 5te.1O (": 6os1 :ar$a Fern+nde0, :iguel Rngel ?egros y 2eandro "ponte, y los 5te.2O (": 6uan Aon0+le0 Gold+n, #amn Gella 2oggia, 6os1 Aregorio :or$nigo, "tilio ?b+9e0 #o'as, 5ri.n &en$te0 =era y =$ctor ". =alle'os. :ientras tanto, la :isin :ilitar (araguaya en Europa segu$a ad*uiriendo armamento para el E'1rcito (araguayo, tanto .usiles, ca9ones, e inclusi e ca9oneras para la "rmada Bacional y por supuesto, para el "rma "1rea. Es as$ *ue el 25 de "bril de 1,2@ se .irm un contrato con la compa9$a +. 'l%;onse Robert para la compra de 25 paraca$das. El 1L de 6unio se hi0o lo propio con la .irma dinamar*uesa 5ans4e EilriDDel Syndi4at de Copenhague, por el *ue se

ad*uieren un total de 22 ametralladoras :adsen y sus accesorios para los bombarderos (ote0 25. Cnos d$as despu1s se ad*uieren 5 ametralladoras .otogr+.icas para a iones de la compa9$a .rancesa Socit 3%ti?ue et Prcision de e0allois Percet%res . (osteriormente, tambi1n se .irm un contrato con la casa !ntergrater '%arate C.+.8.'. para la ad*uisicin de materiales para .otogra.$a a1rea. El /1 de "gosto de 1,2@ por Gecreto BO /1.157 del (oder E'ecuti o, se recibi la (rimera (romocin de :ec+nicos de la Escuela de " iacin :ilitar. Egresaron en dicha ocasin los :ec+nicos de /S :": Federico =oitchach, Ernesto Auido, 2auro Jeim, &asilicio "costa y 2eopoldo %choeder. El @ de "gosto de 1,2, el .amoso a iador norteamericano C;arles indberg opin desde Iashington G.C. *ue la demarcacin de la .rontera entre (araguay y &oli ia podr$a hacerse en dos meses utili0ando a iones para el e.ecto. Cnos d$as despu1s, el 17 de "gosto, por Gecreto BO /3./00 .ue creada la Escuela de '0iaci#n (a0al , autori0ando su .uncionamiento ba'o la direccin del 5cnel. Ernesto Colombo, teniendo como instructores al %gto. Bicol+s & y a Cesare %androni, todos italianos. 2a primera dotacin de aerona es de dicha escuela estu o integrada por un biplano %":2 "./ de instruccin primaria y dos hidroa iones, un %a oia :archetti %.5, bis y un C"B5 10 ter. El 23 de Giciembre de a*uel a9o, .ue nombrado (rimer Comandante de la " iacin Ba al (araguaya el 5te.2O de :arina ("B #amn G$a0 &en0a, *ue tu o luego destacada actuacin en la Auerra del Chaco. El L de )ctubre de 1,2, llegaron al puerto de "suncin L bombarderos (ote0 25 ".2 desarmados y enca'onados, *ue hab$an sido ad*uiridos para el "rma "1rea (araguaya. En realidad, hab$an sido ad*uiridos 7, pero uno se hab$a perdido al ser desembarcado en el puerto de :onte ideo. El guinche *ue lo le antaba se solt y la enorme ca'a cay al mar, perdi1ndose el alioso cargamento. El seguro cubri dicha p1rdida y se pudo ad*uirir un aparato de reposicin, *ue reci1n lleg en 1,/2. El 13 de Enero de 1,/0 por Gecreto BO /5.L35 del (oder E'ecuti o, se recibi la %egunda (romocin de :ec+nicos de " iacin :ilitar, compuesta por los :.".:. E acio (erinciolo, Dermes Ame0, "gust$n (asmor, E aristo Jar'allo, Ga id Gemestri, Carlos #ocholl, "nastacio C+ceres, 6uan Ta ala %pika, Cayetano %antacru0 y :anuel 2engua0a, todos de brillante actuacin en la Auerra del Chaco. "l d$a siguiente, hacen lo propio la (rimera (romocin de (ilotos " iadores Ba ales integrada por los 5te.1O de :arina (or.irio :achuca y #amn G$a0 &en0a, los 5te. 2O de :arina #amn :artino, =$ctor Crbierta #o'as, Deriberto )snaghi y 5e.ilo Fari9a %+nche0, todos de meritoria actuacin en la Auerra del Chaco. 2a .ormacin de personal aeron+utico era .ren1tica en los a9os pre ios a la guerra y es as$ *ue el 22 de "bril de 1,/0 por Gecreto BO /L.5,7 del (oder E'ecuti o, se recibi la %egunda (romocin de (ilotos " iadores :ilitares de la Escuela de " iacin :ilitar, constituida por! el 5te.1O (": 6os1 "tilio :igone y los 5te.2O (": 5om+s #u.inelli, <sidoro 6ara Cardo0o, Emilio #ocholl, Ialter ANynn, Cesar %isa, Ernesto Uuir0, Carmelo (eralta, 2uis Escario y #om+n Aarc$a. 2a :isin Francesa culmin sus acti idades a principios de 1,/1 y es por eso *ue el L de "bril de a*uel a9o, se hi0o cargo de la Gireccin de la Escuela de " iacin :ilitar de Campo Arande el :ayor D.C. 6orge E. %ou ill1, miembro de la :isin :ilitar "rgentina *ue reempla0ara a la Francesa. Los a9os de !a "uerra 234657346:8 Es muy importante se9alar *ue los combates a1reos durante la Auerra del Chaco .ueron muy espor+dicos. Esto se debi .undamentalmente por arias ra0ones, a saber! El .rente de &atalla era muy extenso, m+s de 500 kilmetrosH El Comandante en 6e.e del E'1rcito (araguayo hab$a dado una orden expresa de *ue ningKn a in paraguayo deb$a presentar combate sino solamente en casos ine itables, otorg+ndole al "rma "1rea (araguaya misiones exclusi as de reconocimiento y bombardeo de ob'eti os enemigos, y las .unciones de los ca0as ser$an de escoltar a los bombarderos en las mencionadas misiones. &a'o ningKn concepto, debido a la superioridad boli iana en cuanto a material b1lico, deb$an los ca0as paraguayos reali0ar misiones o.ensi as, sino solamente de.ensi as. :ucho se ha escrito tanto en (araguay como en &oli ia sobre los combates a1reos en el Chaco. 2as .uentes boli ianas tienden a ;agrandar> los logros obtenidos, como suerte de una .alsa compensacin por la .alta de una capacidad para la utili0acin t+ctica y estrat1gica de su poderosa a iacin. Es por eso *ue se hac$a imperioso la elaboracin de un material *ue presente ob'eti amente todos y cada uno de los pocos combates a1reos *ue se dieron en territorio cha*ue9o. ? con.orme al est+ndar aceptado mundialmente, desde la (rimera Auerra :undial, de *ue se necesitaban al menos 5 ictorias a1reas para *ue un piloto sea considerado ;as>, no se dio ningKn caso en la Auerra del Chaco. :al podr$amos considerar

;as> 7como errneamente .ue llamado8 al :ayor #a.ael (abn de la " iacin &oli iana, *ue segKn .uentes de su pa$s, hab$a derribado a tres a iones paraguayos antes de *ue 1l mismo lo sea. Como eremos a continuacin, las tres ictorias de (abn son un mito creado por sus compatriotas para enaltecer su .igura, pues slo se le pudo con.irmar un derribo. Finalmente, un .actor *ue tambi1n debe considerarse es *ue hubieron numerosos accidentes en ambos bandos, debido .undamentalmente a las malas condiciones de las pistas, en algunos casos, y tambi1n por problemas mec+nicos y en algunos casos meteorolgicos. Gurante los tres a9os *ue dur la guerra, ale decir desde el 15 de 6unio de 1,/2 hasta el 12 de 6unio de 1,/5, se dieron alrededor de una eintena de combates a1reos. Es importante destacar *ue el primer derribo de una aerona e durante la Auerra del Chaco ocurri a consecuencia del .uego antia1reo, ocurrido el 27 de 6ulio de 1,/2 cuando la artiller$a antia1rea paraguaya en las cercan$as del Fort$n "*uino derrib al =ickers =espa BO 5 del 5te. El$as &elmonte y del %ubtte. "rmando %aa edra, *uienes resultaron ilesos, pero .ueron capturados por tropas paraguayas. El 1O de "gosto de 1,/2 el primer a in del "rma "1rea (araguaya parti para (to. Casado, Chaco. %e trataba del (ote0 25 BO L tripulado por el 5te.1O (": 5ri.n &en$te0 =era y el Cap. )bs. #amn " alos %+nche0. Estos o.iciales morir$an heroicamente cuatro meses m+s tarde en el mismo a in, al ser derribados por la a iacin boli iana en un combate a1reo. "l d$a siguiente, ia' con destino a (unta #ieles el primer grupo del personal del "rma "1rea (araguaya con el ob'eti o de preparar el terreno para un pista de aterri0a'e en un esteral seco ubicado a unos 3 kilmetros al suroeste del lugar. En este grupo estaba el entonces 5te.:": "gust$n (asmor, 6e.e de :antenimiento del "rma "1rea (araguaya. "ll$ se construy la primera &ase "1rea en el Chaco, *ue ser$a conocida con el nombre de !sla $aguat#". Cnos d$as despu1s y una e0 lista la base a1rea, la primera escuadrilla de a iones (ote0 se traslad a dicha base. %e trataba de los (ote0 25 BO 3, 5 y L tripulados por los 5te.1O (": "tilio ?b+ne0 #o'as, 5ri.n &en$te0 =era y el 5te.2O (": #om+n Aarc$a como pilotos, y los 5te. (": Carmelo (eralta, <sidoro 6ara y Emilio #ocholl como artilleros. 2os (ote0 25 ".2 .ormaron la (rimera Escuadrilla de #econocimiento y &ombardeo. El &autismo de Fuego del "rma "1rea (araguaya se dio el 17 de "gosto, cuando se iniciaron las misiones de Auerra desde la &ase "1rea de <sla 5aguat. En la .echa, los (ote0 25 BO 3, 5 y L reali0aron la primera misin de reconocimiento y bombardeo sobre las posiciones boli ianas en Caray+. 2os aparatos estu ieron tripulados por el 5te.1O (": "tilio ?ba9e0 #o'as y los 5te.2O (": Carmelo (eralta e <sidoro 6ara. Cnos d$as despu1s el 5cnel. 6os1 F1lix Estigarribia, Comandante del E'1rcito (araguayo inspeccion la &ase "1rea de <sla 5aguat. Ese mismo d$a, un Curtiss G.12 Falcon tripulado por el piloto argentino Auillermo Dillcoat, *ue en$a en uelo desde Chile, como parte de un lote de este tipo de a in para los re olucionarios brasile9os, sobre ol territorio paraguayo, siendo inmediatamente perseguido por dos ca0as Iibault 7/ del "rma "1rea (araguaya. Gichos ca0as estaban tripulados por el Cap. (": 6os1 ". :igone 7el BO 58 y el 5te. 2O (": Ialter ANynn 7el BOL8. Como el Curtiss era un aparato m+s elo0, los Iibault lo persiguieron por unos 200 kilmetros antes de darle alcance, .or0+ndolo a aterri0ar en las cercan$as de la ciudad de &el1n, en el Gpto. de Concepcin. El aparato .ue capturado y posteriormente incorporado al Escuadrn de 5ransporte del "rma "1rea (araguaya, donde recibi la matricula BO 17. El los d$as pre ios al inicio de la primera gran batalla de la guerra, partieron para el Chaco un (ote0 25 y dos Iibault 7/ para re.or0ar la dotacin ya existente en la &ase "1rea de <sla 5aguat. El primer combate a1reo se dio el , de %eptiembre, en el mismo d$a del inicio de la &atalla de $o=uer>n, y .ueron protagonistas un &reguet P<P y un =ickers %cout boli ianos, y dos (ote0 25 ".2 paraguayos. 2os (ote0 reali0aban una misin de reconocimiento sobre las posiciones boli ianas en el Fort$n &o*uern, arro'ando una serie de bombas sobre las mismas. "l estar reali0ando dicha misin, .ueron atacados por el &reguet y el %cout, inici+ndose un combate a1reo. 2os (ote0 paraguayos eran el B45 tripulado por el 5te.14 (": Emilio #ocholl y el 5te.14 (": #om+n Aarc$a como artillero y el B4L con el 5te.14 (": 5ri.n &en$te0 =era como piloto y el 5te.14 (": Carmelo (eralta como artillero. El &reguet piloteado por el :ayor 6orge 6ord+n :ercado logr herir de cierta gra edad al 5te.#ocholl, pero 1ste logr mantener el control de su (ote0. "l percatarse de esto, el 5te. &en$te0 =era del (ote0 L acudi en su auxilio, pero 1ste a su e0 era atacado por el %cout. :ientras &en$te0 =era atacaba al &reguet de 6ord+n, su artillero, el 5te. (eralta se de.end$a con sus apareadas :adsen del %cout atacante. El :ayor 6ord+n, por algKn moti o, se ale' de su presa, *ui0+s por estar corto en combustible, abandonando el combate. "mbos (ote0 se pusieron en .ormacin, y sus artilleros disparaban al %cout, el cual minutos despu1s tambi1n abandon el combate al estar en posicin des enta'osa. El 5te. #ocholl perd$a mucha sangre y a.ortunadamente su artillero el 5te. Aarc$a pudo olar el aparato al no hab1rsele desmontado el bastn de mando de la cabina

posterior. 2os (ote0 aterri0aron sin problemas en la &ase "1rea de <sla 5aguat, donde el 5te. #ocholl .ue e acuado a "suncin por sus heridas. "mbos (ote0 ten$an numerosos impactos de balas, las cuales no da9aron ninguna parte ital de los mismos, *ue luego de algunas reparaciones menores ol ieron al combate. Gurante el resto de la &atalla de &o*uern, no se dieron m+s combates a1reos, pero los (ote0 25 y Iibault 7/ paraguayos reali0aron 12 misiones de bombardeo y 15 misiones de reconocimiento y de regla'e de tiros de artiller$a. " su e0, tanto los &reguet P<P, =ickers =espa y %cout hicieron lo mismo en d$as y horarios di.erentes, por lo *ue el siguiente duelo a1reo se dar$a reci1n durante la segunda gran batalla de la guerra, en "rce. Cnos d$as despu1s, dos (ote0 25 paraguayos escoltados por dos ca0as Iibault 7/ sobre olaron &o*uern durante unos 25 minutos, en un uelo de reconocimiento. En los 20 d$as *ue dur la &atalla de &o*uern, los (ote0 25 reali0aron numerosas misiones de bombardeo sobre las posiciones boli ianas, causando numerosas $ctimas. Finalmente, el Fort$n cay en manos paraguayas el 2, de %eptiembre. 2a " iacin :ilitar (araguaya se concentr ahora en el prximo ob'eti o militar, el Fort$n Arce? *ue estaba .uertemente de.endido por tropas boli ianas. El 5 de )ctubre, (ote0 25 bombardearon por primera e0 las posiciones boli ianas en el mencionado .ort$n. "l d$a siguiente* dos (ote0 25 paraguayos, el B4/ tripulado por el 5te.14 (": 5om+s #u..inelli con el 5te.14 (": #om+n Aarc$a como artillero, y el B4 3 tripulado por el 5te.14 Carmelo (eralta con el 5te 14 (": <sidoro 6ara, *ue bombardeaban las posiciones boli ianas .ueron atacados por un solitario &reguet P<P piloteado por el 5te. "rturo =alle, lle ando como obser ador artillero al 5te. Aarc$a. "un*ue =alle atac con alent$a, no pudo impedir *ue los (ote0 bombardearan el Fort$n "rce. Cna e0 lan0adas todas las bombas, los (ote0 *ue se manten$an en .ormacin con sus artilleros disparando al &reguet, retornaron a su base en <sla (o$, al igual *ue el a in boli iano a su base en :u9o0, con todos los tripulantes ilesos, aun*ue las aerona es presentaban numerosos ori.icios de balas. El 10 de )ctubre, a iones ca0as Iibault 7/ reali0aron misiones de reconocimiento y de regla'e de tiros de artiller$a sobre la regin de 6ucra y Cabo Castillo, durante el a ance del E'1rcito (araguayo hacia "rce. 5res d$as despu1s, el (ote0 25 5)E B4 7 piloteado por el 5te.14 (": 5om+s #u..inelli y con el 5te.24 )bs. Aon0alo (alau como artillero, se encontraba reali0ando una misin de reconocimiento .otogr+.ico sobre las posiciones boli ianas en el Fort$n "rce cuando .ue atacado por un =ickers =espa boli iano piloteado por el 5cnel. %antalla con el :ayor =a0*ue0 como artillero. "mbos aparatos se ametrallaron mutuamente, pero sin lograr derribarse, por lo *ue al cabo de unos 20 minutos de combate, desistieron del combate y cada uno retorn a su base. 5res d$as despu1s, dos (ote0 25 bombardearon el .ort$n causando /00 ba'as en la tropa boli iana entre muertos y heridos. 2as .otogra.$as obtenidas en la misin del d$a 1/ por el 5te. (alau .ueron de suma importancia para la o.ensi a paraguaya sobre "rce, el cual .ue tomado por asalto por tropas paraguayas el 2/ de )ctubre. El d$a 2L, otros dos (ote0 25 bombardearon las posiciones boli ianas en "lihuat+, escoltados por dos Iibault 7/ de ca0a, logrando destruir un depsito de combustible y explosi os. 2a misin se lle a cabo sin *ue los a iones paraguayos sean molestados por los ca0as boli ianos. El 2/ de )ctubre se cre el (rimer Arupo de Combate de la " iacin en Campa9a del "rma "1rea (araguaya, siendo nombrado como su Comandante el Cap. (": 6os1 "tilio :igone. El E'1rcito (araguayo sigui a an0ando, con .uerte apoyo de la " iacin :ilitar. El 2L de )ctubre, (ote0 25 bombardearon satis.actoriamente las posiciones boli ianas en Ali.uat@? destruyendo un deposito de combustible y explosi os. "l mes siguiente, el 23 de Bo iembre, durante las acciones de %aa edra, el (ote0 25 5)E BO 7 piloteado por el 5te. 1O (": 5om+s #u.inelli y acompa9ado por el 5te.2O (": #om+n Aarc$a, reali0 una misin de regla'e de tiros de artiller$a, la cual result exitosa ya *ue la artiller$a paraguaya logr destruir arios nidos de ametralladoras pesadas *ue imped$an el a ance de las tropas paraguayas. El (ote0 paraguayo pudo terminar su misin, a pesar del nutrido .uego antia1reo enemigo. En los primeros d$as de diciembre de 1,/2, durante la &atalla por Saave%ra , todos los (ote0 disponibles en el Chaco reali0aron numerosas misiones de reconocimiento, bombardeo y regla'e de tiros de artiller$a sobre las posiciones boli ianas. Gurante una misin de reconocimiento sobre el Fort$n %aa edra reali0ada por el (ote0 25 5)E B4 7 piloteado por el 5te.14 (": 5om+s #u..inelli y acompa9ado por el 5te.14 (": 5ri.n &en$te0 =era como artillero, .ue atacado por dos =ickers %couts boli ianos. (ese a la superioridad de los =espa, no lograron 1stos da9ar ni derribar al solitario (ote0, el cual, al erse en des enta'a, reali0 una accin e asi a, olando al ras de las copas de los arboles, olando a su e0 en 0igE0ag, lo cual le permiti huir de sus atacantes, *ue desistieron en perseguirlo. El d$a 3 del mencionado mes, en una de dichas misiones, el (ote0 25 ".2 B4 L tripulado por el 5te.14 (": 5ri.n &en$te0 =era como piloto y acompa9ado por el Cap. )bs. #amn " alos %+nche0 como

obser adorEartillero, result atacado por tres =ickers %cout. " pesar de reali0ar el (ote0 una accin e asi a, no pudo e itar *ue el %cout piloteado por el entonces Cap. #a.ael (abn se pusiera en posicin enta'osa detr+s del primero. El Cap. " alos dispar las apareadas :adsen contra el %cout, pero una r+.aga del a in boli iano lo mat instant+neamente. El 5te. &en$te0 se dio per.ectamente cuenta *ue sin proteccin de su artillero no ten$a muchas chances de sobre i ir, por lo *ue continu su accin e asi a olando al ras de las copas de los arboles y en 0igE0ag. El %cout, m+s elo0 *ue el (ote0, se le acerca peligrosamenteH Cna de las ametralladoras del %cout de (abn se *ueda trabada, entonces decide estrellarse contra el (ote0 para derribarlo. El 5te. &en$te0 era un destacado piloto y hab$a egresado en segundo lugar, detr+s del Capit+n "ponte, y al er *ue el %cout se le precipitaba encima, logr es*ui arlo, pero en una segunda arremetida, (abn dispara contra el (ote0 nue amente, hiriendo mortalmente a &en$te0, *uien pierde el control de aparato, estrell+ndose al %uroeste de %aa edra, detr+s de las l$neas boli ianas. 2os cuerpos de &en$te0 =era y %aa edra .ueron rescatados por tropas boli ianas, *uienes los enterraron en el cementerio del Fort$n :u9o0, con todos los honores militares. " dicha ceremonia, asisti el Capit+n (abn, *uien deposit una corona de .lores sobre las tumbas de los a iadores paraguayos, pronunciando el siguiente discurso! ..."Caballeros del aire, 0&ctimas de 0uestro %ro%io ;ero&smo, 0alientes de 0uestro %ueblo, ;abis muerto en combate noble y 0aleroso. El destino me ;izo 0uestro 0encedor, %ero ante la muerte no ;ay 0encedores ni 0encidos. .uestros restos descansar9n en tierra boli0iana, aureolados del res%eto y la admiraci#n de 0uestros connacionales"... H Cn noble gesto caballeresco *ue no se e$a desde la culminacin de la (rimera Auerra :undial. Este .ue el primer derribo como consecuencia de un combate a1reo en la Auerra del Chaco y ser$a la VB<C" ictoria con.irmada del Capit+n (abn. Cabe mencionar *ue las tropas boli ianas tambi1n rescataron el timn de direccin del (ote0 y la h1lice, las cuales .ueron lle adas como tro.eos a 2a (a0, donde aKn permanecen hasta hoy. Gespu1s de este combate a1reo, no se dieron otros hasta mediados de 1,//, pero ambas a iaciones estu ieron muy acti as en misiones de bombardeo y reconocimiento. 2os ca0as Fiat C.#.20 bis reempla0aron de.initi amente a los Iibault 7/, los *ue .ueron trans.eridos a "suncin para la de.ensa local. 2os =ickers =espa y %cout, y los &reguet P<P boli ianos .ueron reempla0ados por los nue os Curtiss DaNk, )sprey y Falcon. %lo los (ote0 25 paraguayos permanecer$an a lo largo de toda la guerra en todos los .rentes de batalla, sin poder ser reempla0ados. El 22 de Giciembre del mismo a9o, se lle a cabo la &atalla "erona al de $a.Aa 2e6ra cuando tres a iones =ickers =espa boli ianos bombardean la ciudad. Cna de las bombas cay cerca del Ca9onero 5acuary de la "rmada Bacional, matando al Comandante del %ector Borte, Cnel. 6os1 6uli+n %+nche0. El ;5acuary> repeli el ata*ue con sus ca9ones y ametralladoras antia1reas, da9ando a uno de los =espas, *ue se intern en territorio brasile9o. 2os otros dos a iones atacantes se retiraron de la 0ona olando hacia el sur, por el #$o (araguay, donde locali0aron al Ca9onero ;Dumait+>, *ue na egaba hacia &ah$a Begra, atac+ndolo. El ;Dumait+>, mucho me'or armado *ue el ;5acuary>, contraatac con toda su artiller$a antia1rea, por lo *ue los =espas boli ianos abandonaron la lucha. Ese mismo d$a, .ue nombrado un nue o Comandante del %ector Borte, el Capit+n de Ba $o El$as "yala, *ue hab$a llegado a &ah$a Begra en el hidroa in C"B5 10 ter de la " iacin Ba al piloteado por el 5te. :artino. Gos d$as despu1s, a iones =espa boli ianos atacan nue amente &ah$a Begra, lan0ando algunas bombas *ue no causan mayores da9os. Fueron repelidos por las bater$as antia1reas del Ca9onero 5acuary. " .ines de 1,/2, llegaron al puerto de "suncin @ (ote0 25 5)E enca'onados, para re.or0ar la dotacin de bombarderos del "rma "1rea (araguaya. Gichos bombarderos .ueron arm+ndose en la &ase "1rea de Campo Arande y con ellos se .orm la %egunda Escuadrilla de #econocimiento y &ombardeo, *ue .ue desplegada al Chaco en :ar0o de 1,//. El siguiente escenario de la guerra se dio en 2ana7a, donde tropas paraguayas .ueron totalmente cercadas por los boli ianos, *uienes lograron cortar todas las l$neas de abastecimiento al mencionado .ort$n. 2a situacin se puso cr$tica ante la .alta de municiones y agua. El 20 de Enero de 1,//, cada soldado paraguayo lleg a tener solamente 5 balas y media cantimplora de agua. "nte esta situacin desesperante, el 22 del mencionado mes, cuatro (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya establecieron una suerte de ;(uente "1reo> para apro isionar a las tropas paraguayas sitiadas en dicho .ort$n. 2os (ote0 .ueron desartillados y en el puesto del obser ador .ueron cargadas bolsas con municiones y recipientes de agua. 2os (ote0 aterri0aban en el .ort$n ba'o un nutrido .uego enemigo, e inclusi e tres de los cuatro aparatos .ueron da9ados, pero los uelos impidieron *ue dicha .orti.icacin caiga en manos boli ianas. 2os (ote0 da9ados .ueron luego desarmados y en iados a "suncin, donde .ueron reparados, ol iendo al ser icio en unas pocas semanas.

El 25 de Febrero de 1,//, el =ickers =espa B4 L piloteado por el Capit+n "rturo =alle y el 5te. 6os1 :ax "rdiles como artillero, en misin de reconocimiento de las posiciones paraguayas, result derribado por la artiller$a antia1rea paraguaya sobre el Fort$n Tole%o, resultando ambos tripulantes muertos. 5ropas paraguayas recuperaron los cad+ eres de los a iadores boli ianos, *uienes .ueron enterrados con todos los honores en el cementerio militar en 5oledo. Gurante la ceremonia del sepelio, dos %couts boli ianos se presentaron sobre 5oledo y sin *ue la artiller$a antia1rea paraguaya los molestaran, arro'aron dos coronas de .lores sobre las tumbas de =alle y "rdiles. Era un momento solemne *ue .ue respetado por paraguayos y boli ianos en homena'e a los pilotos ca$dos en combate. )tro gesto caballeresco. 2as tropas paraguayas recha0aron todos los ata*ues enemigos en 5oledo y luego de 1L d$as, los boli ianos se replegaron con m+s de 2.000 ba'as. El @ de :ar0o, el Capit+n de Corbeta <ng.Ba al 6os1 &o00ano .ue nombrado Girector Aeneral de " iacin en car+cter interino, en reempla0o del :ayor "lmonacid, *uien hab$a retornado a "rgentina. Cnas semanas m+s tarde, lleg a la 0ona de operaciones en el Chaco el biplano de transporte &reda &a.33 del "rma "1rea (araguaya, bauti0ado como 'sunci#n", *ue hab$a sido ad*uirido nue o en <talia. (rest in alorables ser icio como a in ambulancia durante toda la guerra, sobre i iendo a la misma para luego pasar a .ormar parte de 2"5B. El 2/ de :ar0o se dio la primera misin operati a de los (ote0 25 5)E en el Chaco, desde la &ase "1rea de <sla (o$, sobre la 0ona de FranciaEDerreraE(latanillos. Cnos d$as despu1s, se produ'o un masi o ata*ue a1reo boli iano sobre la &ase "1rea de <sla (o$, con la intencin de destruir en tierra a los a iones de combate paraguayos. ".ortunadamente, todos los a iones pudieron ser sal ados, al ocultarlos en sus respecti os re.ugios. El 7 de "bril, el 6unkers ".50 6unior, matriculado 5E/, del "rma "1rea (araguaya, se accidenta en la &ase "1rea de Campo Arande durante un uelo de prueba. El piloto, el 5te. (": "rsenio =aesken, result ileso, no as$ el :": )tto 2auber, *uien .alleci. 2a m+*uina no pudo recuperarse. En esta misma .echa, se emiti el Comunicado BO 15/ del C):"BCD"C), donde in.ormaba de los exitosos bombardeos contra una columna boli iana en la camino (latanillosEDerrera, y otra en la 0ona entre Aondra y 5te. Tenteno, con a iones (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya. )currieron otros accidentes lamentables *ue pri aron al "rma "1rea (araguaya de aliosas idas humanas y aparatos. Es as$ *ue el 5 de :ayo, el Cap. (": 6os1 G. 6ara y el 5te. :": Biemann, tripulantes del C"B5 2L matriculado 5EL, resultaron muertos al estrellarse con su aparato cuando cumpl$an un uelo entre )rihuela y Concepcin y el @ del mismo mes, el ca0a %a oia %.52 de la " iacin :ilitar, tripulado por el 5te. (": Emilio #ocholl, su.re da9os irreparables en un accidente en Campo Arande, sin consecuencias para su piloto. El 25 de :ayo, .ue declarada operati a la Undcima Escuadrilla de Caza , denominada os !ndios", *ue pose$a los Fiat C.#.20 bis y parte ese mismo d$a con destino al Chaco. Cn poco m+s de una semana despu1s, el / de 'unio, se lle a a cabo el de astador bombardeo sobre las posiciones boli ianas en Platanillos? reali0ado por seis bombarderos (ote0 25, escoltados por tres ca0as Fiat C.#.20bis. "l retornar de dicha misin, el (ote0 25 BO 13 tripulado por el 5te. de :arina (": 5e.ilo Fari9a %+nche0 y el 5te. 2O )bs. Estanislao "rce, *ued destruido al aterri0ar en la &ase "1rea de <sla (o$ al estallar dos bombas *ue colgaban peligrosamente del portabombas del a in. "mbos tripulantes resultaron gra emente heridos, siendo rescatados entre los restos humeantes del aparato por el personal de tierra. Como consecuencia del accidente, el 5te. Fari9a %+nche0 perdi una pierna. G$as m+s tarde, al regreso de una misin de escolta a tres (ote0 25, tres C.#.20 bis se encontraban estacionados en la pista cuando se dio la alarma de un ata*ue a1reo boli iano. El Fiat 11E1 piloteado por el Cap. (": &ernardino Caballero "l are0 7Comandante de la Escuadrilla8, el 11E/ por el 5te.14 (": #om+n Aarc$a y el 11E5 por el Cap.(": 7Donoris Causa8 =ladimir (or.enenko 7un ruso blanco oluntario8 despegaron inmediatamente para en.rentarse a 3 Curtiss )spreys boli ianos *ue atacaban la base. 2os pilotos boli ianos, sorprendidos de haber encontrado nue o ca0as, lan0aron sus bombas al a0ar para perder peso y rompieron la .ormacin. 2os Fiat, m+s lentos *ue los )spreys, pero altamente maniobrables se trabaron en combate con los )sprey, los *ue acusaron numerosos impactos de bala. En un momento dado, el Fiat 11E/ del 5te. Aarc$a se puso en posicin enta'osa detr+s de un )sprey, ametrall+ndolo repetidas eces, pero sin lograr derribarlo. "nte la agresi idad del ata*ue paraguayo, los )sprey decidieron abandonar la lucha, repleg+ndose a su base. El 12 de 6unio, los boli ianos se mostraron decididos a destruir a los Fiat y (ote0 paraguayos en tierra en la &ase de <sla (o$, por lo *ue el d$a 12 de 6unio, lan0aron una escuadrilla de cinco Curtiss )sprey, tres Curtiss DaNk y un =ickers %cout sobre la base anteriormente mencionada. "lertados los pilotos de ca0a paraguayos con cierta antelacin, despegaron el 5te. 14 (": Ialter ANynn como Comandante de Escuadrilla en el Fiat 11E1, el 5te.14 (": 5om+s #u..inelli en el 11E/ y el 5te.14 (": #om+n Aarc$a en el 11E5 para de.ender a la base. En el $nterin, personal de mantenimiento puso a todos los (ote0 de la base

.uera de la pista, en unos re.ugios especiales construidos en la densa egetacin del Chaco, con arboles de copa tan .rondosa *ue ocultaban totalmente a los bombarderos, haci1ndolos in isibles desde el aire. 2os tres Fiat ganaron altura hasta unos 2.500 metros, desde donde atacaron a los primeros tres DaNks en picada, ametrall+ndolos. 2os Curtiss rompieron la .ormacin y se ale'aron inexplicablemente del lugar. <nmediatamente llegaron otros tres DaNks y el %cout, mientras los )sprey segu$an hacia <sla (o$ para el bombardeo. %e inici entonces un .ero0 combate entre los cuatro aparatos boli ianos y los tres Fiats. El Fiat del 5te. #u..inelli se puso en posicin enta'osa detr+s de un DaNk, dispar+ndole con sus ametralladoras, causando numerosos impactos en el Curtiss, pero sin derribarlo. Combates similares se dieron con los otros Fiat con igual resultado. (ero los pilotos paraguayos estaban m+s preocupados por los )sprey *ue ya se acercaban a <sla (o$, por lo *ue abandonaron la lucha con los DaNk y el %cout para atacar la .ormacin de los )spreys. " pocos kilmetros de <sla (o$, los )spreys, al erse atacados por los Fiats, lan0aron sus bombas al a0ar y se ale'aron a su base. "parentemente los DaNks hicieron lo mismo, no as$ el Knico %cout, *ue atac decidido a derribar a un Fiat. (ersigui de cerca al 11E1 del 5te. ANynn, *uien era un excelente piloto de ca0a y *ue someti a su Fiat a maniobras muy arriesgadas para e itar ser alcan0ado por el boli iano. ANynn no se hab$a restablecido bien de las heridas su.ridas al estrellarse con el 11E , en un accidente. 2os m1dicos le hab$an aconse'ado *ue no olara y *ue permaneciera en reposo por un tiempo, a lo cual se hab$a negado rotundamente. 2es di'o! ...."un %iloto de caza no %uede %egarse el lu@o de descansar cuando la %atria necesita de todos y cada uno de ellos"... "parentemente, ANynn se des aneci mientras reali0aba las maniobras e asi as, estrell+ndose cerca de <sla (o$. El %cout piloteado por el :ayor 2uis Ernst #i era crey haberlo derribado, al igual *ue los otros dos pilotos de los Fiat paraguayos. (ero una comisin t1cnica *ue inspeccion los restos del Fiat 11E1 dictamin *ue las balas del =ickers boli iano no hab$an a.ectado ninguna parte ital del a in paraguayo. Cna autopsia reali0ada por m1dicos del hospital de <sla (o$ en el cad+ er del 5te. ANynn no encontr ninguna herida de bala. (or lo tanto con los in.ormes o.iciales se puede determinar *ue el Fiat 11E1 no .ue derribado. Bo se dieron m+s combates a1reos durante el resto del a9o 1,//. 2os (ote0 siguieron impunemente bombardeando las posiciones boli ianas en todos los .rentes, escoltados por los Fiats, sin ser molestados por la a iacin boli iana. Cna prueba m+s de la .alta de conocimiento para el uso t+ctico y estrat1gico de la a iacin por parte de los boli ianos .ue el hecho de *ue nunca atacaron algunos ob'eti os cla es para el abastecimiento de las tropas paraguayas! el .errocarril de (to. Casado, *ue transportaba las tropas paraguayas, alimentos, medicamentos, repuestos para los a iones, motores, y hasta inclusi e en m+s de una ocasin, a iones desarmados *ue eran lle ados para un mantenimiento mayor a "suncin, desde el #$o (araguay hasta las cercan$as de la &ase "1rea de <sla (o$, o inclusi e los barcos *ue transportaban los itales suministros desde "suncin a arios puertos del Chaco sobre el #$o (araguay. Gurante la %egunda &atalla de 2ana7a, el .ort$n .ue atacado intensamente por tropas boli ianas apoyadas por la a iacin, artiller$a, aparatos lan0allamas y tan*ues. 2as tropas paraguayas acantonadas en dicho .ort$n resistieron heroicamente y en el transcurso de las horas, dos (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya, piloteados por el Cap. (": =$ctor =alle'os y el :ayor (": 2eandro "ponte, arro'aron bolsas conteniendo granadas de mano y municiones. <nmediatamente, las tropas paraguayas iniciaron una contrao.ensi a *ue culmin con el desbande de los atacantes. El / de "gosto .ue incorporado o.icialmente el primer a in de transporte 5ra el "ir %.L000&, *ue hab$a sido ad*uirido en los Estados Cnidos. #ecibi la matr$cula 5E2 y .ue designado como piloto del mismo el 5te. (": Emilio Budelman. G$as despu1s, al regresar de una misin de reconocimiento sobre Falcn, Aondra y (iri0al, una .ormacin compuesta por los (ote0 25 BO 12 y 1/, escoltados por tres ca0as Fiat C.#.20bis .ueron atacados por dos Curtiss )sprey boli ianos en las cercan$as de <sla (o$. 2os Fiat lograron repeler el ata*ue, abandonando los Curtiss el combate. 2os Fiat estaban piloteados por el Cap.(": &ernardino Caballero "l are0, el 5te. (": #om+n Aarc$a y el Cap. DC =ladimir (or.enenko. El 11 de %eptiembre, el 1O Cuerpo de E'1rcito (araguayo atac las posiciones boli ianas en Pa;+a *ran%e y Pozo Favorito? capturando unos 1.000 soldados enemigos y gran cantidad de armamento. Esta accin .ue personalmente dirigida por el Cnel. 6os1 F1lix Estigarribia, Comandante del E'1rcito en el Chaco, al t1rmino del cual .ue ascendido a Aeneral de &rigada. El 1, de %eptiembre, se produ'o un bre e combate a1reo entre ca0as Fiat C.#.20 bis de la Cnd1cima Escuadrilla de Ca0a y Curtiss )sprey boli ianos sobre el sector de (iri0al. 2os )sprey .ueron sorprendidos por los Fiat, y ante tal situacin lan0aron sus bombas al a0ar y huyeron hacia su base en :u9o0. El d$a 27, (ote0 25 paraguayos bombardearon las posiciones boli ianas en el camino BanaNaE(iri0al. (re iamente, uno de los aparatos se dedico a .otogra.iar las concentraciones de tropas y pie0as de artiller$a boli ianas en la 0ona.

" .ines de septiembre, la " iacin Ba al (araguaya bombarde posiciones boli ianas en =argas, =itriones y =anguardia en el .rente norte, con los hidroa iones :acchi :E1@ ".#. " principios de diciembre, tropas paraguayas tomaron Ali.uat@ y el d$a 11, 10.000 soldados boli ianos y sus 'e.es se rindieron en Ca;+o VAa. 2a inmensa cantidad de armamento y municiones capturada por el E'1rcito (araguayo sir i para ree*uiparlo hasta el .inal de la guerra. (ocos d$as despu1s cayeron en poder de (araguay los .ortines Saave%ra? Sa;a'la,? -ur6ia? Cuatro Vientos? Platanillos? $olAvar? 3oa y Ca;ac.o. En todas estas acciones, se cont con el apoyo de la " iacin :ilitar, .undamentalmente en misiones de reconocimiento. (or estas contundentes ictorias, el Aral. Estigarribia .ue ascendido a Aeneral de Gi isin en pleno campo de batalla por el mismo (residente de la #epKblica, el Gr. Eusebio "yala. 2as sucesi as derrotas produ'eron la destitucin del Aral. Jundt en &oli ia, *uien .ue reempla0ado por el Aral. (e9aranda. El 20 de diciembre de 1,//, se produ'o un "rmisticio entre ambos pa$ses beligerantes. 2a intencin era poder atender a la gran cantidad de prisioneros boli ianos y para *ue los beligerantes y la 2iga de las Baciones se reunieran con la intencin de continuar las tratati as de pa0. En la pr+ctica, slo sir i para *ue ambas naciones se prepararan para seguir con las hostilidades. Bo pudo llegarse a ningKn tipo de acuerdo para el cese de la guerra y el L de Enero de 1,/3, el con.licto armado continu. El 2 de Febrero de 1,/3, el C):"BCD"C) emiti el Comunicado BO /5@ por el *ue se in.orm *ue una escuadrilla de / (ote0 25 bombarde las posiciones boli ianas en el Fort$n 2a China con 23 bombas tipo ;(i9a>. 2uego del bombardeo, los tres aparatos ametrallaron las tropas enemigas acantonadas en dicho lugar. El 3 de :ar0o, al retornar de una misin de guerra y al disponerse a aterri0ar en la &ase "1rea de <sla (o$, se precipita a tierra el ca0a Fiat C.#.20 bis BO 11E/ piloteado por el Cap. (": &ernardino Caballero "l are0, muriendo instant+neamente. En ese mes, el E'1rcito (araguayo captur unos 1.000 soldados boli ianos en Ca9ada 5ari'a. El 2L de "bril se lle a cabo una misin de reconocimiento del camino 2brego, para un le antamiento topogr+.ico de dicho lugar, e.ectuada con el Curtiss Falcon BO 17, *ue estu o piloteado por el :ayor (": 6os1 ". :igone, escoltado por dos ca0as Fiat C.#.20 bis de la Cnd1cima Escuadrilla de Ca0a. En plena Auerra del Chaco, el 1@ de :ayo de 1,/3, se recibe la 5ercera (romocin de (ilotos " iadores :ilitares de la Escuela de " iacin :ilitar, compuesta por! los 5te.2O (": Enri*ue (lan+s, )rlando %alerno Betto, Domero Guarte, "belardo &ertoni y "bdn "l are0 "lbert. Bo todas .ueron ictorias para el E'1rcito (araguayo. " pesar de la brillante estrategia militar del Aral. Estigarribia, se dieron algunos re eses, como el ocurrido en la &atalla de Stron6est. El 2/ de :ayo, durante el cerco boli iano a las tropas paraguayas en Ca9ada Esperan0a 7%trongest8, el (ote0 25 5)E BO12 piloteado por el 5te. DC &enito %+nche0 2eyton y el Cap. 6ob =on TastroN como obser adorEartillero, reali0aron una misin de reconocimiento con el ob'eti o de determinar cual ser$a el lugar para romper dicho cerco, de manera a reapro isionar a los sitiados. Gurante casi dos horas, el (ote0 12 reali0 uelos rasantes para luego retornar a su base en Cabe0n, donde aterri0, con su piloto gra emente herido. En la Kltima parte del uelo, se hi0o cargo de la m+*uina el Cap. =on TastroN, ya *ue el 5te. %+nche0 2eyton se hab$a des anecido a consecuencia de sus heridas. "l d$a siguiente, el (ote0 25 5)E BO 12 piloteado por el 5te. DC 2uis 5uya y el Cap. 6ob =on TastroN, y el (ote0 25 5)E BO 10 tripulado por el 5te. (": "rsenio =aesken y el 5te. "le'andrino :art$ne0 lan0aron bolsas de hielo a las tropas paraguayas sitiadas en Ca9ada %trongest desde unos /0 metros de altura. 2as 12 barras de hielo hab$an sido tra$das de (to. (inasco por el Cap. (": 2eandro "ponte en el Curtiss Falcon BO 17. " pesar de los es.uer0os de la a iacin, las .uer0as paraguayas .ueron derrotadas en %trongest y cayeron prisioneros unos 1.200 soldados en manos de los boli ianos. Fue *ui0+s la ictoria m+s importante de &oli ia en el Chaco, pero no supo apro echarla, ya *ue en lugar de iniciar una contrao.ensi a, repleg sus .uer0as. Gurante el mes de 6unio de 1,/3 se dieron arios combates a1reos. El del d$a , tu o como protagonistas al (ote0 25 5)E B4 1/ tripulado por el 5te.24 (": Domero Guarte como piloto y al Cap.)bs. 6ob =on TastroN como artillero, en misin de reconocimiento sobre las posiciones boli ianas de (i*ue Franco, y un Curtiss )sprey boli iano piloteado por el Cap. 6esKs :1rida y acompa9ado por el 5te. "l.redo (acheco como artillero. "mbos aparatos se ametrallan mutuamente, sin lograr derribarse. "l cabo de unos 20 minutos, el )sprey opta por retornar a su base, haciendo el (ote0 lo mismo. 2a historia del derribo de este (ote0 es otro ;cuento boli iano>, ya *ue el mismo retorn ileso a su base, con importantes datos solicitados por el

Comandante del 24 Cuerpo del E'1rcito (araguayo, Coronel #a.ael Franco, *uien emiti la Citacin B4 225 .elicitando a los a iadores. "l d$a siguiente, en una misin de reconocimiento de las posiciones boli ianas en "lgodonal, el (ote0 25 B4 10 piloteado por el 5te. 24 (": )s aldo %alerno Betto y acompa9ado por el 5te.24 "le'andrino :art$ne0, .ue atacado por dos Curtiss DaNk boli ianos. El 5te. :art$ne0 logr alcan0ar a uno de los DaNks, *ue tu o *ue retirarse del combate, pero no .ue derribado, ya *ue aterri0 en su base, donde .ue reparado y ol i al ser icio d$as despu1s. El otro DaNk intent derribar al (ote0 sin 1xito, pues el 5te. %alerno redu'o al m$nimo su elocidad casi en stall y ol al ras de las copas de los arboles y en 0igE0agH El DaNk, un ca0a sumamente elo0 y +gil, no pudo ponerse en posicin enta'osa para derribarlo y opt por abandonar la lucha. El (ote0 regres a su base sin incon enientes. El 1@ de 6unio, en un uelo de reconocimiento del Camino = en el %ector de El Carmen y %trongest, el (ote0 25 5)E B4 15 piloteado por el 5te.24 (": Domero Guarte y el Cap. 6ob =on TastroN como artillero, es atacado por un Curtiss DaNk boli iano piloteado por el :ayor #a.ael (abn. El Cap. =on TastroN repeli el ata*ue con sus apareadas :adsen, mientras *ue el 5te. Guarte daba un brusco giro a la derecha, descendiendo hasta el ni el de la copa de los arboles, y como en ocasiones anteriores, reduciendo la elocidad a casi el stall. Esta maniobra, ya conocida por a iadores boli ianos, les produc$a una enorme .rustracin pues nada pod$an hacer para derribar el aparato enemigo, pues la elocidad de casi stall de los Curtiss era muy superior *ue la de los (ote0 y se expon$an demasiado al artillero del bombardero. (abn tu o *ue resignarse y no obtu o tu tan ansiada segunda ictoria. 2os libros de historia boli ianos sin embargo, dan por hecho de *ue (abn derrib a un ;Fiat 2/> 7(+gina 271 de ;"las de &oli ia>, tomo 2 del 5cnel. "malia =illa de la 5apia8 el 1@.0L./3. Bi exist$a un Fiat 2/ 7sino C.#.20 bis8, ni tampoco ninguno de los C.#.20 se encontraba en dicho sector, s$ el (ote0 mencionado *ue regres intacto a su base y cuyo piloto, el 5te. Domero Guarte i i hasta la ancianidad en "suncin, .alleciendo en 2002. Cnos d$as despu1s, se lle a cabo una misin de bombardeo sobre el %ector %trongest, por tres (ote0 25, el B4 15 piloteado por el 5te. 2 (": Domero Guarte 7Comandante de la Escuadrilla8 con el Cap. 6ob =on TastroN como artillero, el B4 11 con el 5te.24 (": )s aldo %alerno Betto y el 5te.24 "le'andrino :art$ne0 y el B4 5 con el 5te.24 (": "rsenio =aesken y el 5te.24 Cesar Cor al+n Goria, *uienes arro'aron unos 300 kilos de bombas sobre las posiciones boli ianas. " pesar de ser atacados por un Curtiss )sprey piloteado por el 5te. 6os1 Chacn con el %ubE5te. 2uis 5orres (ascoe como artillero, y el Curtiss DaNk B4 30 piloteado por el :ayor #a.ael (abn, 1stos no pudieron impedir el bombardeo. 2os tres (ote0 olaban en .ormacin en = y as$ se mantu ieron durante todo el ata*ue. 2as seis bocas de .uego pro enientes de las apareadas :adsen proporcionaban una estupenda de.ensa contra los Curtiss atacantes, *uien en repetidas pasadas no lograban derribar a ninguno de los (ote0 (araguayos. El )sprey result da9ado y se retir a su base, donde aterri0 sin problemas. El DaNk tambi1n decidi retirarse ante la imposibilidad de romper la .ormacin de los tres (ote0. " consecuencia de esta brillante actuacin, esta escuadrilla recibi la Citacin B4 2,0 de la " iacin en Campa9a por tan destacada misin lle ada a cabo. 5ambi1n merece mencin las isitas presidenciales al .rente de batalla. El (te. Eusebio "yala de (araguay reali0 un total de 5@ ia'es al .rente de batalla en los tres a9os *ue dur la guerra. El (te. Ganiel %alamanca de &oli ia ia'aba normalmente en los 6unkers 6u.52 trimotor, mientras *ue el (te. "yala utili0aba cual*uier aerona e disponible. "yala lleg a olar inclusi e hasta en los (ote0 25, con uni.orme de un simple sargento. Cuando se le preguntaba el por*u1 de su decisin, el di'o!... "Si tengo la mala Dortuna de ser derribado, los boli0ianos se encontrar9n con un sim%le sargento"... %alamanca, en cambio, pre.er$a ia'ar con tra'e, con todo su s1*uito y con las comodidades de un a in moderno de transporte. 2a .alta de entendimiento entre el (residente boli iano y muchos o.iciales de su e'1rcito, los amplios poderes otorgados al Aral. Jundt y sus desastrosas derrotas en el campo de batalla y tambi1n luego con su reempla0ante el Aral. (e9aranda, eran .uentes de tensin en la conduccin pol$tica y militar del con.licto. 5al .ue el caos *ue el (te. %alamanca renunci y asumi la presidencia el =iceE(residente 5e'ada %or0ano. %in embargo, las relaciones del (te. "yala con el Aral. Estigarribia y su Estado :ayor eran excelentes. 2a " iacin Ba al (araguaya se manten$a tambi1n muy acti a. Es as$ *ue el 2 de 6ulio el hidroa in :acchi :E1@ #E5, piloteado por el 5te.1O de :arina #amn E. :artino, parti en la .echa desde su base en &ah$a Begra para una misin de reconocimiento sobre el sector del Fort$n Florida. Como resultado de dicha misin, se descubri *ue los boli ianos se estaban preparando para marchar sobre (unta #ieles 7Jm.1L0 del Ferrocarril de Casado8 para cortar la Knica $a de abastecimiento del E'1rcito (araguayo. Cna de las misiones m+s de astadoras del "rma "1rea (araguaya .ue la del d$a @ de 6ulio de 1,/3. Cna .ormacin de cuatro (ote0 25, en misin de bombardeo a las posiciones boli ianas en $allivi@n, compuesta por el aparato B4 1/ tripulado por el Cap. (": <sidoro 6ara 7Comandante de la Escuadrilla8 y el 5te.24 Fabio :art$ne0, el B4 15 del 5te.24 (": Domero

Guarte y el Cap. 6ob =on TastroN, el B4 5 del 5te.24 (": "rsenio =aesken y el 5te.24 Cesar Cor al+n Goria, y el B4 10 del oluntario uruguayo 5te.24 DC 2uis 5uya y el 5te.24 "le'andrino :art$ne0. El .ort$n &alli i+n era una .ormidable .ortale0a *ue albergaba 1,.000 soldados boli ianos, unos 200 camiones de abastecimiento y una base a1rea con una dotacin permanente de ocho Curtiss )sprey. El ata*ue .ue totalmente sorpresi o y caus numerosas ba'as entre la tropa, arias decenas de camiones destruidos, la pista de aterri0a'e destruida, un depsito de combustible de a iacin destruido y cinco de los ocho )sprey resultaron da9ados. "un*ue los da9os causados a la pista no permitieron *ue los )sprey puedan despegar, otros )sprey alertados de bases cercanas atacaron a la escuadrilla de (ote0, *ue para a*uel entonces ya hab$a arro'ado toda su carga de bombas. El Cap. 6ara, Comandante de la Escuadrilla, orden .ormacin cerrada para en.rentar a los cuatro )spreys. 2os artilleros de los (ote0 omitaron .uego con sus apareadas :adsen, da9ando a dos de los )spreys atacantes, *ue se retiraron a sus bases. 2os otros dos )spreys continuaron atacando, hiriendo al 5te. :art$ne0, al 5te. =aesken y al 5te. Cor al+n le emente, *ue a pesar de dichas heridas, mantu ieron la estricta .ormacin. En otra de las pasadas, el Cap. =on TastroN tu o una posicin inme'orable para disparar al )sprey piloteado por el :ayor Eliodoro Bery acompa9ado por el %ubE5te. #en1 Gorado, derrib+ndolo, el cual se estrell muriendo instant+neamente sus tripulantes. El Kltimo )sprey, abandon la lucha, retir+ndose a su base. Este derribo es negado por las .uentes boli ianas, *uienes mencionan *ue Bery y Gorado .allecieron en un ;accidente> de a iacin al despegar de =illamontes en un =ickers =espa. 2os pilotos de esta escuadrilla (ote0 recibieron la Citacin B4 2,7 de la " iacin en Campa9a por su brillante actuacin en el bombardeo a &alli i+n y en el derribo de un )sprey enemigo. El Comandante en 6e.e del E'1rcito (araguayo, Aral. 6os1 F1lix Estigarribia tambi1n emiti el Comunicado B4 33L con respecto a esta misin. En la actualidad, cada @ de 6ulio se celebra el ;5&a de la '0iaci#n de Caza Paraguaya" , en conmemoracin a tan exitosa incursin a1rea. " .ines de 6ulio dos Curtiss )sprey boli ianos atacaron la &ase "1rea de (icuiba, bombarde+ndola, sin llegar a causar da9os de consideracin. El Fiat C.#.20 bis B4 11E7 piloteado por el 5te.24 (": )s aldo %alerno Betto despeg de la base para repeler el ata*ue. El 5te. %alerno atac decididamente a los )sprey, *ue optaron por abandonar el lugar, pues ya hab$an cumplido con la misin de arro'ar las bombas. El 5 de "gosto, el Curtiss G.12 Falcon BO 17 del "rma "1rea (araguaya, tripulado por el Cap.(": Carmelo (eralta, en un uelo de rutina hacia Camacho, .ue atacado por tres Curtiss )sprey boli ianos a la altura del Fort$n 2a China, en las proximidades de (latanillos. El Cap. (eralta, ante la imposibilidad de de.enderse, reali0 una pronunciada picada y luego inici una accin e asi a olando al ras de las copas de los arboles. 2os )sprey intentaron seguirlo, pero la artiller$a antia1rea paraguaya de la 0ona los dispers. Uui0+s la mayor ictoria a1rea de la " iacin :ilitar (araguaya tu o lugar el 12 de "gosto de 1,/3. Dab$an transcurrido ya dos a9os de guerra contra el in asor boli iano. 2as exitosas campa9as emprendidas por el E'1rcito (araguayo hab$an hecho retroceder al enemigo centenares de kilmetros. En "gosto de 1,/3, el Comandante en 6e.e del E'1rcito (araguayo, el Aral. 6os1 F1lix Estigarribia, hab$a mandado llamar al Capit+n (.".:. 2eandro "ponte, entonces toda $a Comandante de la " iacin en Campa9a para in.ormarle *ue un nue o Cuerpo de E'1rcito &oli iano al mando del Aeneral 2an0a se estaba .ormando en la 0ona de <nga i, al norte del Chaco, con la misin de accionar sobre la retaguardia paraguaya en la 0ona del Jm.1L0 del .errocarril de (to. Casado, principal $a de abastecimiento de nuestro E'1rcito. Como en esa 0ona exist$a solamente una picada 7camino angosto abierto a tra 1s del monte8, era imposible *ue todo un cuerpo de e'1rcito se mue a a tra 1s de ella, por lo *ue estar$an abriendo un nue o camino. En ista a esto, el Aral. Estigarribia encarg al Capit+n "ponte *ue nuestra a iacin igile atentamente la 0ona comprendida entre <nga i, %ucre, :adre'n y Florida, comunicando urgentemente cual*uier no edad al Comando. 2a principal base a1rea se hab$a trasladado de <sla (o$ hasta 2pe0 de Filippis 7ExECamacho de los boli ianos8, donde estaban estacionados los (ote0 25 de la (rimera y %egunda Escuadrilla de #econocimiento y &ombardeo, y los Fiat C.#.20 bis de la Cnd1cima Escuadrilla de Ca0a. %e encarg la misin al Capit+n (.".:. Carmelo (eralta y al 5te. 14 )bs. #ogelio Etche erry y la m+*uina escogida .ue el (ote0 25 5.).E. B4 11. Como el sector a explorar era tran*uilo, el (ote0 ir$a solitariamente, sin escolta de ca0a. " tempranas horas del d$a 12 de "gosto, decol el mencionado aparato y en.il hacia el este, en la 0ona del Ferrocarril de Casado. 2uego de inspeccionar dicha 0ona, el lento (ote0 se dirigi al norte, donde luego de dos horas de uelo, su tripulacin logr a istar un camino reci1n construido hacia el Fort$n ;Cnel. &ogado>. El uelo de inspeccin continu en la 0ona de (itiantuta y luego se dirigieron al norte, hacia Florida y :adre'n. En ese trayecto, al sobre olar el Fort$n :adre'n, pudieron obser ar un a in boli iano estacionado en la pista.

"lertados los boli ianos por la presencia de un a in de reconocimiento paraguayo, se dio la orden inmediata de interceptarlo y derribarlo, por la *ue los tripulantes abordaron el Curtiss )sprey B4 7@ y despegaron hacia lo *ue ellos consideraban ser$a una presa .+cil. El piloto del )sprey era nada menos *ue el :ayor #a.ael (abn, *uien ya hab$a derribado el (ote0 25 ".2 B4 L el 3 de Giciembre de 1,/2 con su =ickers %cout en la 0ona de %aa edra, matando al 5te.14 (": 5ri.n &en$te0 =era y al Cap. #amn " alos %+nche0. En esta misin, el :ayor (abn estaba acompa9ado por el %argento :ario Cal o, *ue hac$a de artillero. (eralta y Etche erry no se dieron cuenta al comien0o *ue el )sprey hab$a despegado de su base para interceptarlos y continuaron desaprensi amente su uelo, esta e0 ya hacia el sur. El 5te. Etche erry no tard mucho en er al )sprey, *ue a gran elocidad se acerc al (ote0, y lo ametrall. ".ortunadamente, las balas del a in boli iano no da9aron ni a la tripulacin ni al a in, y mientras el Cap. (eralta, sabiendo per.ectamente de *ue no ten$a condiciones para un combate en iguales condiciones, descendi lo m+ximo *ue pudo, olando al ras de la copa de los arboles e inici una accin e asi a. Esto no desalent a (abn y ol i a atacar. Gebido a la lenta elocidad del bombardero .ranc1s, el Curtiss lo pod$a tener en la mira slo por contados segundos, antes de sobrepasarlo. En esos momentos cla es y con un alto ni el de adrenalina, el Cap. (eralta record las lecciones de combate a1reo dadas por el entonces Girector de la Escuela de " iacin :ilitar, el c1lebre :ayor D.C. =icente "lmandos "lmonacid! EEl enemigo tiene material areo muy su%erior al de ustedes. Cuando se encuentren en el aire sin %rotecci#n de caza, 0uelen al ras de las co%as de los arboles y en zig,zag. Esa ser9 su sal0aci#n". ? as$ lo hi0o. (eralta empe0 a olar en 0igE0ag y debido a eso, los ata*ues de (abn no daban en el blanco. Frustrado, (abn ascendi y decidi reali0ar un ata*ue en picada sobre el (ote0. En su segunda maniobra, el 5te.14 Etche erry lo tu o por arios segundos en su mira, disparando incansablemente sus apareadas :adsen hacia el )sprey, y por supuesto, las bocas de .uego del )sprey ; omitaban> hacia el (ote0. 5odo transcurr$a en contados segundos, y de pronto, en medio del .uego intenso entre ambos aparatos, el motor del )sprey empe0 a humear. 2as balas de Etche erry hab$an a.ectado partes itales del motor y segKn se supo m+s tarde, uno de los proyectiles entr en el colimador del )sprey, impactando en la .rente de (abn. El mortalmente herido ca0a boli iano se inclin hacia un costado y se precipit a tierra en pronunciada picada. 2a tripulacin del (ote0, al er lo *ue suced$a, ir el rumbo para er caer a su ad ersario, *ue se estrellaba mortalmente en los montes del Chaco, en el sector de Florida. El Cap. (eralta reali0 un giro y sobre ol la 0ona nue amente, donde constat *ue no hab$a sobre i ientes y en un noble gesto caballeresco, tanto 1l como el 5te. Etche erry saludaron militarmente a los ca$dos. Eran las ,!30 de la ma9ana. El (ote0 25 B411 regres a su base sin *ue la tripulacin supiese *ue hab$an acabado de derribar al llamado ;as> :ayor (abn. El aparato se estacion al costado de la pista del Fort$n 2pe0 de Filippis 7actual Ciudad :cal. Estigarribia8, y el Cap. (eralta y el 5te.14 Etche erry se presentaron al Capit+n "ponte para dar parte de lo acontecido. Este Kltimo, al notar cierto abatimiento en (eralta, lo interroga! ,"F/ Ud. se siente triste %or lo sucedido, Ca%. PeraltaG" ,"Si, mi Ca%it9n. Es muy desagradable 0er caer en llamas a un colega", le contest (eralta, a lo *ue "ponte le replic! E>$enga en cuenta ?ue %odr&an ;aber sido Uds. los derribados. Recuerde los ?ue le %as# a Ben&tez .era y '0alos S9nc;ez. Uds. ;an con?uistado una leg&tima gloria %ara el 'rma 'rea Paraguaya", pasando a .elicitar e.usi amente a ambos. Gespu1s de este parte, el Capit+n "ponte .ue a la o.icina del Aral. Estigarribia para in.ormar y cual .ue su sorpresa *ue inclusi e antes de presentarse, el Comandante se adelant y lo abra0 dici1ndole! E" o Delicito Ca%it9n '%onte. Sus muc;ac;os acaban de derribar al +ayor Pab#n. (uestro ser0icio de inteligencia acaba de interce%tar un %arte remitido %or radio al Comando Boli0iano, donde se comunicaba la no0edad". <nmediatamente, el C):"BCD"C) 7Comando en 6e.e del E'1rcito (araguayo en el Chaco8 emite el Comunicado B4 3L3 con .echa 12 de "gosto de 1,/3 con la noticia sobre el derribo a1reo. "l comien0o, los boli ianos intentaron minimi0ar la incuestionable ictoria a1rea paraguaya y en sendos comunicados di'eron *ue .ue (abn *uien hab$a derribado al (ote0, antes de ;accidentarse> en el Chaco con su a in, o *ue eran dos los (ote0 en el uelo de reconocimiento a*uel d$a y *ue ambos .ueron derribados por el )sprey. 2o cierto es *ue el Knico (ote0 regres a su base sin contratiempos y el )sprey *ued para siempre en los montes del Chaco.

Gos d$as despu1s, tres (ote0 del "rma "1rea (araguaya bombardearon las posiciones boli ianas en Picui a. Cno de los aparatos tripulados por el Cap. 6ob =on TastroN logr lan0ar sus bombas con precisin matem+tica, las *ue destruyeron arias pie0as de artiller$a antia1rea enemiga. El bombardeo .ue tan de astador *ue el .ort$n cay en manos paraguayas al d$a siguiente, el cual .ue bauti0ado con el nombre de (ue0a 'sunci#n. El @ de %eptiembre, desde la &ase "1rea de (icuiba, dos (ote0 25, el BO 12 piloteado por el 5te. (": DC 2uis 5uya y el Cap. C+ndido #$os como obser ador, y el BO 5 con el 5te.(": Domero Guarte y el 5te.)bs. #ogelio Etcher erry, sobre uelan el sector de "lgodonal y (uesto 2a #osa, ametrallando concentraciones de tropas boli ianas. :+s tarde, ambos aparatos lan0aron mensa'es lastrados sobre nuestras tropas sitiadas en ?siporend+, con in.ormacin necesaria para eludir el cerco enemigo. El 22 de %eptiembre, el (ote0 25 B4 5 piloteado por el 5te.24 (": Domero Guarte acompa9ado por el 5te.14 6os1 C. #$os, en misin de reconocimiento sobre el sector de "lgodonal, y los Fiat C.#.20 B4 11E5 tripulado por el Cap. (": 5om+s #u..inelli 7Comandante de la Escuadrilla8 y el B4 11E7 por el 5te.24 (": )s aldo %alerno Betto, *ue escoltaban al bombardero, .ueron atacados por arios Curtiss )spreys boli ianos. 2os Fiats atacan decididamente a los )spreys, por lo *ue el (ote0 pudo continuar tran*uilamente su misin, elaborando un cro*uis de las posiciones boli ianas y arro'ando el mismo en un ;parte lastrado> al Comando de la G.L 7%exta Gi isin8 paraguaya. 2os )sprey y Fiat, luego de ametrallarse mutuamente sin lograr ningKn derribo, regresan a sus bases con mKltiples impactos de balas. "l d$a siguiente, en una misin similar a la anterior, el (ote0 25 B4 11 con el Cap.(": Carmelo (eralta y el 5te.14 #ogelio Etche erry, al retornar de en misin de reconocimiento sobre "lgodonal, escoltados por los Fiat 11E5 del Cap. #u..inelli 7Comandante de la Escuadrilla8 y 11E7 del 5te. 24 "berlardo &ertoni, y ya en las cercan$as de la &ase "1rea de (icuiba, .ueron atacados por arios Curtiss )sprey boli ianos piloteados por el Capit+n #i era, el 5te. &eltr+n y el %ubE5te. "larcn. En este combate a1reo, uno de los )spreys dispar contra el Fiat de #u..inelli, *uien en ese preciso momento hab$a inclinado la cabe0a hacia la i0*uierda para er a un )sprey *ue se le acercaba. Cuando #u..inelli mir su parabrisas, encontr arios impactos de bala del primer )sprey, *ue lo hubiesen matado de no haber inclinado la cabe0a. Gespu1s de arios ametrallamientos mutuos, todos los ca0as se retiraron a sus bases sin da9os gra es. Cnos d$as despu1s, cuando el Aral. Estigarribia io el parabrisas de #u..inelli, le pregunt! ,"5&game Ca%it9n, F?ue edad tiene Ud.G"..., a lo *ue #u..inelli contest! ..."2H aIos, +i Ceneral".... Estigarribia le respondi! .."(o Ca%it9nJ Ud. tiene dos d&as %or?ue 0ol0i# a nacer"... ?a en Bo iembre de 1,/3, el "rma "1rea (araguaya reali0 arias misiones de reconocimiento y bombardeo con algunos (ote0 25 en la 0ona de Ca9ada El Car;en? *ue permitieron elaborar mapas exactos de dicho .rente. Gichas misiones ayudaron de.initi amente a la ictoria, pues en el d$a 1L, El Carmen cay en poder del E'1rcito (araguayo. 2a o.ensi a continu y a .ines de no iembre, bombarderos (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya reali0aron misiones de reconocimiento en la 0ona de ?bybobo, &ol$ ar y Carossi, donde detectan el despla0amiento de camiones boli ianos *ue transportan tropas. " principios de diciembre del /3, arios (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya cuya base era El Carmen, reali0aron uelos de reconocimiento sobre las posiciones boli ianas en Capiirend+ e ?bybobo. El d$a L, un (ote0 25 tripulado por el 5te. (": "belardo &ertoni reali0a una misin de reconocimiento sobre las posiciones boli ianas en Curururend+ y 2as :oras, constatando *ue dichas posiciones .ueron abandonadas por el enemigo. Gos d$as despu1s, tropas paraguayas capturan Bren%a6uC, en estrecha colaboracin con la a iacin. Cn (ote0 25 tripulado por el 5te. (": Domero Guarte y el 5te. 1O )bs. 6os1 #$os ametrall a las tropas boli ianas en retirada. El 10 de Giciembre de 1,/3, se gradKa la 3O (romocin de (ilotos " iadores :ilitares en la Escuela de " iacin :ilitar de Campo Arande, *ue estu o integrada por los siguientes o.iciales! El 5te.1O (": (ablo %tagni, los 5te.2O (": 2ucio "yala, 2uis Cgarri0a, 6uan (edretti, Aon0alo %amaniego, Fernando (1re0 =eneri, Dermes Ame0, "bdn Caballero "l are0 y "ntonio Esteche, y el Auardiamarina ("B Gami+n Fretes ?dice. 5odos estos o.iciales prestaron ser icios en el "rma "1rea ya en los Kltimos meses de la Auerra del Chaco. "l d$a siguiente, el (ote0 25 B4 1/ piloteado por el 5te.24 (": "rsenio =aesken y acompa9ado por el 5te. 24 (": "belardo &ertoni como artillero, en misin de reconocimiento sobre las posiciones boli ianas del sector de El Carmen, es atacado por dos Curtiss DaNk piloteados por los 5te. "lberto "larcn y Emilio &eltr+n. El .uego cru0ado de ambos DaNk al (ote0 paraguayo da9 el motor 2orraine de 1ste, siendo derribado. El 5te. =aesken logr controlar el aparato y reali0ar un aterri0a'e .or0oso en un ca9adn. 2uego de detener el aparato, ambos tripulantes lo abandonaron, pues se desat un incendio *ue consumi totalmente el (ote0. Este .ue el

Kltimo a in paraguayo derribado en la Auerra del Chaco. %us tripulantes .ueron rescatados sanos y sal os y ol ieron al ser icio en pocos d$as. El 22 de Giciembre, el hidroa in :acchi :E1@ ".#. matriculado #E5 de la " iacin Ba al (araguaya piloteado por el 5te. 1O de :arina #amn :artino y acompa9ado por el Cap. )bs. 6ob =on TastroN, reali0 el primer bombardeo nocturno en %udam1rica al lan0ar sus bombas sobre las posiciones boli ianas en %an 6uan, =itriones y "lta =ista, alrededor de las 3!/0 de la ma9ana. 2os da9os no .ueron de consideracin, pero el e.ecto psicolgico de ser bombardeados en plena madrugada .ue enorme. En irtud de ello, el 22 de Giciembre se celebra cada a9o el 5&a de la '0iaci#n (a0al Paraguaya". El 2L de Giciembre, el Curtiss DaNk B4 /0 piloteado por el 5te. Carlos 2a0o de la =ega, en misin de reconocimiento de la 0ona de (uesto Central .ue derribado por la artiller$a antia1rea paraguaya. Gos d$as despu1s, se cumpli la segunda misin de bombardeo nocturno sobre las posiciones boli ianas en el %ector Borte, lle ada a cabo por el :acchi :E1@ #E5 tripulado por el 5te. :artino y el Cap. =on TastroN, alrededor de las 2 de la ma9ana, sobre =itriones y %an 6uan, descargando un total de 10 bombas 5ipo P<<. El E'1rcito (araguayo consegu$a otra ictoria m+s en B , o o y el E'1rcito &oli iano era expulsado del Chaco. 2a guerra continuar$a otro medio a9o, ya en pleno territorio enemigo. El a9o de 1,/3 culminar$a con el tercer bombardeo nocturno de la " iacin Ba al (araguaya sobre =itriones, :cal. %ta. Cru0 y Aui'arro, con el :acchi :E1@ #E5, el d$a /1 de diciembre. El 1O de Enero de 1,/5, la " iacin Ba al (araguaya continu con bombardeos nocturnos con sus hidroa iones :acchi :E1@ ".#. sobre las posiciones boli ianas en =itriones y Uui'arro. En la .echa, la misin .ue reali0ada por el 5te. :artino y el Cap. =on TastroN. Cnos d$as m+s tarde, en un lamentable accidente, muri el 5te. (": "ntonio Esteche, al estrellarse con su Fleet 7E.118 en Concepcin. %e sal milagrosamente el Cadete 2ucio "yala, *uien lo acompa9aba. Fue el 10 de Enero de 1,/5 *ue se dio el Kltimo combate a1reo de la Auerra del Chaco , exactamente unos cinco meses antes del alto al .uego, aun*ue las misiones de reconocimiento y bombardeo siguieron hasta el .inal de la guerra. Este Kltimo duelo a1reo tu o como protagonistas a los (ote0 25 B4 15 tripulados por el Cap. (": 6os1 :ar$a Fern+nde0 7Comandante de la Escuadrilla8 y el Cap. 6os1 C+ndido #$os, el B4 12 del 5te. 24 (": Domero Guarte y el 5te.14 D1ctor =alle'os, y el B4 5 del 5te.14 DC &enito %+nche0 2eyton y el 5te.14 6uan "marilla, en una misin de reconocimiento y bombardeo de las posiciones boli ianas en el sector de Carandayty, contra cinco Curtiss DaNk boli ianos tripulados por el :ayor 2uis Ernst #i era 7Comandante de la Escuadrilla8, Cap. 6uan "ntonio #i era, 5te. "lberto "larcn, 5te. "lberto (a0 %old+n y 5te. 2uis %oria. El Cap. Fern+nde0 de la Escuadrilla paraguaya orden .ormacin cerrada y uelo a ba'a altura con la m$nima elocidad. "ntes del ata*ue de los DaNk, los (ote0 pudieron bombardear su ob'eti o. 5odos los a iones participantes recibieron numerosos impactos de balas, pero incre$blemente nadie .ue derribado. "l parecer la .ormacin en = de los (ote0 era in iolable y nada pod$an hacer los eloces DaNk para romperla. 2os artilleros .ormaban una .ormidable de.ensa con sus apareadas :adsen. 5odos los a iones regresaron a sus bases. El (ote0 25 BO 5 recibi arios impactos en el motor, pero pudo alcan0ar su base, donde aterri0 pr+cticamente planeando, pues el motor hab$a de'ado de .uncionar. Fue reparado y sigui prestando ser icios hasta el .inal de la guerra. El 2/ de Enero, tropas paraguayas toman Caran%a,t, y $oi,u C, cortando el camino de abastecimiento entre =illamontes y %ta. Cru0 de la %ierra. 2a intencin era tomar los po0os petrol$.eros de Camiri, pero una gran contrao.ensi a boli iana hi0o replegar a las tropas paraguayas. El Comanchaco en i entonces re.uer0os para tomar Villa;ontes, *ue estaba .uertemente de.endida. 5odos los ata*ues paraguayos resultaron in.ructuosos y no pudo tomarse dicha ciudad. 2a le'an$a de las .uentes de abastecimientos hi0o replegarse al E'1rcito (araguayo al sur del #$o (arapit$. El 11 de :ar0o, cuatro (ote0 25 del "rma "1rea (araguaya bombardearon exitosamente C.ara6ua, al norte de #$o (arapit$. 2os a iones estaban tripulados por el Cap. (": =$ctor =alle'os y el 5te. )bs. #ogelio Etche erry, el 5te. 1O (": Dermes Ame0 y el 5te. 1O (": (ablo %tagni, el 5te.2O (": Fernando (1re0 =eneri y el Cadete 6uan (edretti, y .inalmente el 5te.1O (": Aon0alo %amaniego y el 5te.2O (": "belardo &ertoni. "l d$a siguiente, .ue derribado por la artiller$a antia1rea paraguaya cerca de =illamontes el Curtiss Falcon BO 207, resultando muerto el piloto, el 5te. "urelio #oca y gra emente herido el artillero Deraclio :elgar. El d$a 13, nue o bombardeo a Charagua, e.ectuado por cuatro (ote0 25 paraguayos, los *ue descargaron un total de /2 bombas ;(i9a>. Como resultado de esta misin, result destruida la central de comunicaciones del E'1rcito &oli iano en dicha localidad. El 1,, .ue derribado otro Curtiss Falcon boli iano. %us tripulantes, el 5te. "lberto :onta9o y el %ubtte. Bicol+s #o'as, resultaron muertos.

El 25 de :ar0o, cuatro (ote0 25 paraguayos e.ectuaron otro exitoso bombardeo sobre Charagua, alcan0ando a destruir el (uesto de Comando del 2O Cuerpo de E'1rcito &oli iano. En el mes de abril, se dieron numerosos uelos de reconocimiento del "rma "1rea (araguaya en pleno territorio boli iano. Es as$ *ue el d$a 12, se e.ectu un uelo de .otogra.$a a1rea sobre la 0ona de Camiri, reali0ado por el (ote0 25 BO 5 tripulado por el 5te.(": Dermes Ame0 y el 5te. (": (ablo %tagni. "l d$a siguiente, al retornar de una misin de bombardeo, el (ote0 25 BO10 se desprende de la .ormacin debido a problemas t1cnicos, e.ectuando un aterri0a'e de emergencia en un ca9adn cerca del Fort$n <ndependencia. 2a tripulacin compuesta por el Cap.(": #om+n Aarc$a 7piloto8, el 5te.1O )bs. #ogelio Etche erry 7)bser adorE"rtillero8 y el 5te.1O (": Fernando (1re0 =eneri 7acompa9ante8 resulta ilesa. Gesa.ortunadamente, el bombardero result con gra es da9os *ue impidieron su reparacin y .ue dado de ba'a. En los meses de mayo y 'unio, el "rma "1rea (araguaya sigui muy acti a con uelos de reconocimiento y bombardeo de las posiciones boli ianas ya en las esti aciones andinas. El d$a 12, se .irm el protocolo de pa0 y se produ'o el alto el .uego el d$a 13 al mediod$a. "l d$a siguiente, la delegacin paraguaya para el armisticio es transportada a la ciudad de =illamontes por el &reda &a.33 5E15, piloteado por el Cap. (": Emilio Budelman. El d$a 15, " iadores militares paraguayos y boli ianos con.raterni0an en la &ase "1rea de ?bamirante, luego del cese de hostilidades. En la pista de la base se estacionaron arios a iones de transporte 6unkers 6u.52M/m boli ianos y un &reda &a.33 paraguayo. 2os pilotos, ol idando todas las pasadas acciones, se abra0aron y compartieron an1cdotas de la guerra como ie'os amigos. 6untos elaboraron un documento *ue dec$a! ...." as alas boli0ianas y %araguayas, al conDundirse en un abrazo Draternal de %az, sellan con este %aso de 0erdadera conDraternidad, des%us de tres aIos de cruenta luc;a, la amistad ?ue de ;oy en adelante unir9n a ambos %ueblos ;ermanos de este continente. os aba@o Dirmantes, soldados del aire, %rimeros en la guerra con dar este %rimer %aso am%lio y noble, signiDican al mundo ?ue en esta %arte de 'mrica no deben realizarse m9s guerras entre %ueblos ;ermanos, destinados a realizar un mismo idealK El %rogreso de 'mrica atina"... (or las "las (araguayas! :ayor (": 6os1 "tilio :igone, Capit+n (": Aregorio :or$nigo, Cap. (": Emilio Budelman, Cap. (": #om+n Aarc$a, 5te.14 (": (ablo %tagni, 5te. (": Domero Guarte y 5te. (": Dermes Ame0. (or las "las &oli ianas! Capit+n :ax <n$gue0, %ubE5te. %inesio :oreno, %ubE5te. "le'andro #obles y %ubE5te. 6os1 Cre9a. El 21 de 6unio, el (residente de la #epKblica Gr. Eusebio "yala ia' a Camacho con el &reda &a.33 del "rma "1rea, piloteado por el Cap. Emilio Budelman. Di0o escala en (to. (inasco, donde encontr mal tiempo, pasando la noche all$, y luego al d$a siguiente prosigui ia'e. "l d$a siguiente, el (te. "yala prosigue su ia'e desde Camacho hasta Capiirend+, esta e0 abordo del (ote0 25 BO5 piloteado por el Cap. (": #om+n Aarc$a, siendo recibido por el Aral. Estigarribia y los :iembros de la Comisin :ilitar de Beutrales. El 22 de "gosto de 1,/5, ante la presencia de unas 50.000 personas, se reali0 el Ges.ile de la =ictoria, en el cual participaron 7.000 soldados encabe0ados por el Aeneral 6os1 F1lix Estigarribia y 12 a iones del "rma "1rea (araguaya. Entre las m+*uinas se encontraban cuatro enerables (ote0 25, tripulados por los Cap. (": 6os1 :ar$a Fern+nde0 y Carmelo (eralta, y los 5te. (": 2uis 5uya y Domero Guarte, dos Fiats C.#. 20 bis y arios a iones de transporte. Cn pe*ue9o incidente ocurri cuando la h1lice de uno de los (ote0 seccion el empena'e de otro aparato similar, lo *ue ocasion el aterri0a'e de emergencia de ambos a iones en la calle &runo Auggiari, en las proximidades del %eminario, sin consecuencias *ue lamentar para los tripulantes. "mbos bombarderos .ueron luego reparados. En el mes de %eptiembre, el Aral. Estigarribia, durante una isita a la Escuela de " iacin :ilitar de QuEAua0K, expres! ..."Por encima de las im%erDecciones de los a%aratos, %or encima de la su%erioridad del elemento enemigo, el 0uelo de 0uestros corazones de %araguayos ;a su%erado todas las diDicultades. os ?ue os ;emos 0isto 0olar en el C;aco, los ?ue sabemos de 0uestros sacriDicios, os @uramos ;aber %ercibido ?ue 0olabais en alas de la gloria"... Cnos d$as despu1s, el trimotor 6unkers 6u.52M/m ;&ol$ ar de la " iacin :ilitar &oli iana aterri0a en la &ase "1rea de QuEAua0K, en uelo desde =illamontes, trayendo a los integrantes de la Comisin :ilitar de Beutrales. La +os"uerra 2346:734648 %i bien los tres a9os de guerra de' de astadas las econom$as de ambos pa$ses, tanto &oli ia como (araguay se rearmaron en istas a una posible reanudacin de las hostilidades.

El proceso de.initi o de pa0 .ue largo y el 5ratado de (a0, "mistad y 2$mites no se .irm hasta el 21 de 6ulio de 1,/@. Entretanto, &oli ia en 1,/7 ad*uiri cuatro bimotores &un'ers &u.5) , de los cuales dos eran de la ersin 6u.@LE de bombardeo y los otros eran 6u.@LT de transporte 7aun*ue con ertibles a bombardero8. 2a otra compra importante .ue la de 10 Curtiss-Wri6.t A.14# All -etal en 1,/@, *ue eran ca0as de combate. " estos se les sum todos los ca0as y ca0aEbombarderos *ue sobre i ieron el con.licto cha*ue9o. (or su parte, luego del cese de hostilidades, la " iacin :ilitar (araguaya apenas contaba con una eintena de aparatos, la mayor$a de ellos muy desgastados por su intensa utili0acin en el Chaco. Como la .irma del 5ratado de (a0 con &oli ia se dilat algunos a9os, se ad*uirieron una serie de armamentos para moderni0ar las Fuer0as "rmadas (araguayas. Con relacin a la " iacin :ilitar, se ad*uirieron un total de 20 a iones nue os en <talia! 3 $re%a $a.25 de entrenamiento primario, 2 Fiat C.#. "0 de entrenamiento a an0ado, 5 Fiat C.#."2 =uater de ca0a, 7 Ca+roni AP-1 de bombardeo en picado y 2 bimotores Ca+roni Ca."04 *.i li de transporte. Con el material italiano y lo *ue sobre i i del con.licto, el "rma "1rea (araguaya se organi0 en un Escuadr#n de Entrenamiento con los &reda &a.25, los Fiat C.#./0, los FleetE2 y el (5E 11, un Escuadr#n de $rans%orte con los Caproni Ahibli, los 5ra el "ir y el &reda 33, el Escuadr#n de Reconocimiento y Bombardeo con los (ote0 25 y dos Escuadrones de Caza , el (rimero con los Fiat C.#./2 y el %egundo con los Caproni "(E1. El 27 de "gosto de 1,/L, aparte de arios pilotos paraguayos, .ueron condecorados con la Cruz del C;aco" los pilotos uruguayos oluntarios &enito %+nche0 2eyton y 2uis 5uya, por los brillantes ser icios prestados al "rma "1rea (araguaya en el Chaco. "mbos pilotos .allecer$an tr+gicamente luegoH %+nche0 2eyton se incorpor a la " iacin :ilitar Cruguaya y tendr$a un accidente a1reo .atal, y 2uis 5uya combati como oluntario en la " iacin #epublicana en la Auerra Ci il Espa9ola, donde .ue derribado. (osteriormente, el 22 de diciembre del mismo a9o, por Gecreto BO 7@/1, se con.iri la Condecoracin Cruz del 5eDensor" a 5L o.iciales y subEo.iciales del "rma "1rea (araguaya y de la " iacin Ba al, por su destacada actuacin durante la Auerra del Chaco, entre los *ue se encontraban pilotos, obser adoresEartilleros y mec+nicos de a iacin. Finalmente, el 25 de 6ulio de 1,/,, el (residente de la #epKblica del (araguay, Gr. F1lix (ai a .irm el Gecreto BO 15722 mediante el cual se otorgaba la Condecoracin :1rito :ilitar Cruz del C;aco" al "rma "1rea (araguaya por su brillante participacin en la Auerra del Chaco. "l d$a siguiente, en la &ase "1rea de QuEAua0K, se lle a cabo la imposicin de la Condecoracin Cruz del C;aco" al (abelln de Auerra del "rma "1rea (araguaya *ue pend$a de la h1lice del (ote0 25 ".2 BO5, por su brillante actuacin en la Auerra contra &oli ia. (articiparon de la ceremonia el 6e.e de Estado, Gr. F1lix (ai a, altas autoridades ci iles y militares, eteranos de guerra y pKblico en general. En dicha oportunidad, se encontraban alineados en la base todos los a iones sobre i ientes del con.licto cha*ue9o y tambi1n a*uellos *ue hab$an sido recientemente ad*uiridos nue os en <talia, totali0ando unas // aerona es.

Con !usi$n

2a Auerra "1rea en el Chaco puede considerarse como el primer con.licto a1reo moderno del siglo PP en "m1rica. El E'1rcito (araguayo obtu o contundentes ictorias *ue tu ieron como consecuencia la recuperacin de pr+cticamente todo el territorio in adido por el enemigo. "l inicio de la guerra, (araguay ocupaba 110.700 Jm2 del Chaco, mientras *ue al .inal del con.licto, (araguay recon*uist otros 1/L.225 Jm2 *ue hab$an sido in adido por &oli ia. %i tenemos en cuenta en l$mite histrico del (araguay en el Chaco, un total de 51.11@ Jm2 de territorio *uedaron en poder de &oli ia por el 5ratado del 21 de 6ulio de 1,/@, mientras *ue (araguay *ued con 23L.,25 Jm2. &oli ia tu o un total de 52./,7 muertos y 21.000 soldados .ueron capturados durante toda la Auerra, habiendo mo ili0ado al menos 250.000 hombres. (araguay, por su parte tu o alrededor de /L.000 ba'as, 2.500 capturados y durante todo el con.licto mo ili0 un total de 130.000 hombres. En cuanto al costo de la guerra, &oli ia gast unos 22@.LL0.000 Glares, mientras *ue (araguay gast 123.50/.515 Glares. En la parte aeron+utica no se puede ser tan rotundo. 2os resultados de las acciones a1reas no dan un encedor claro, ya *ue las p1rdidas en ambos bandos .ueron pr+cticamente similares, a 'u0gar por los siguientes datos!

PARAGUA; A%iones +erdidos en o)(ate a0reo 5

A%iones +erdidos +or #ue"o antia0reo A%iones +erdidos en a identes Tota! de a%iones +erdidos Tri+u!antes )uertos .OLI=IA A%iones +erdidos en o)(ate a0reo A%iones +erdidos +or #ue"o antia0reo A%iones +erdidos en a identes Tota! de a%iones +erdidos Tri+u!antes )uertos

< 4 33 3< 5 : > 33 3:

2as ci.ras precedentes re.le'an las p1rdidas totales de los aparatos durante el periodo comprendido entre 1,/2 y 1,/5. Bo se incluyen los accidentes del periodo preEb1lico, ni tampoco a*uellos accidentes en los *ue las aerona es se repararon y ol ieron al ser icio acti o.

.I.LIOGRAF?A
Gocumentos consultados en el :useo de Distoria :ilitar, :inisterio de Ge.ensa Bacional, "suncin. Took, Capt. Ga id D.! a Conducci#n de la Cuerra del C;aco". Editorial 2ito. &uenos "ires. 1,L2 Entre ista al Cnel. " . 7%#8 "gust$n (asmor, exE6e.e de :antenimiento del "rma "1rea (araguaya. "rchi o del Cnel. "gust$n (asmor. Entre ista al 5te.14 (": 7%#8 Domero Guarte, exEpiloto de (ote0 25 durante la Auerra del Chaco. Entre ista al Cap. (": 7# a8 "bdn "l are0 "lbert, exEpiloto de Fiat C.#.20 bis durante la Auerra del Chaco y de C.#./2 de la posguerra. Entre ista al 5te.14 )bs. Aon0alo (alau, obser ador y .otgra.o militar durante la Auerra del Chaco. Gocumentos del "cer o histrico de la Fuer0a "1rea &oli iana, dirigido por el %gto. #amiro :olina "lanes. Gocumentos del "rchi o histrico de la Fuer0a "1rea (araguaya. "rchi o personal del autor. Dagedorn, GanielH "ntonio 2uis %apien0a! 'ircraDt oD t;e C;aco :ar, =L2M,=L<5". %chi..er (ublishing 2td. "tglen, (enn. C%". 1,,L. =illa de la 5apia, 5cnel. " . "malia! 'las de Boli0ia". 5omo 2. Editorial "eron+utica. 2a (a0. 1,7L. (a0 %old+n (ol, Aral. Gi . "e. 7%(8 "lberto! Conducci#n de la -uerza 'rea Boli0iana en la Cuerra del C;aco". Editorial "eron+utica. 2a (a0. 1,,0. Fern+nde0 Baran'o, (bro. D. ! a .ida -ulgurante de Pab#n" . Editorial "eron+utica. 2a (a0. 1,@7. Carrasco %ol$s, :ario! 8istoria del 'B, =L25,=LM5". Editorial Cni erso 2tda. 2a (a0. 1,@5. EEEEEEEEEEooooo000oooooEEEEEEEEEE