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CAPTULO 6 LA CUESTIN DEL MONOPOLIO

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Durante dcadas, los marxistas ms destacados y referenciados Sweezy, Baran, Mandel, Frank, Samin, Aglietta, i!ietz, entre otros" mantu#ieron y desarrollaron la tesis del mono!olio $ue %a&'a adelantado (ilferding) *alecki y los !oskeynesianos tam&in la sostu#ieron) Se trata de un enfo$ue $ue introduce un giro radical con res!ecto a El Capital +s $ue, como ya lo ex!licara (ilferding, en tanto la ley o&,eti#a del !recio &asada en los tiem!os de tra&a,o, -))) se im!one))) a tra#s de la com!etencia., la anulaci/n de la com!etencia im!lica $ue el !recio -no reconoce ley o&,eti#a. y s/lo se !uede fi,ar de manera em!'rica)0 1ero si esto es as' se !lantea la necesidad de ela&orar una teor'a de los !recios y de la dinmica del ca!ital diferente de la &asada en la ley del #alor tra&a,o y la !lus#al'a) Ms a2n, en la medida en $ue crecen las fusiones de em!resas y la concentraci/n del ca!ital, ser'a cada #ez ms aguda esta necesidad) Sin em&argo, muy !oco es lo $ue se %a a#anzado en la teorizaci/n de los !recios de mono!olio) 3 sea, en tanto la gran cor!oraci/n se %a con#ertido en un factor esencial de la econom'a mundial, el !ensamiento cr'tico !arece carecer de una teor'a o&,eti#a !ara el estudio del sistema ca!italista) 4Ser necesario resignarse entonces a una ex!licaci/n su&,eti#a &asada en las relaciones de fuerza" de los mo#imientos y tendencias de la econom'a5 Adems, si a !esar de los innumera&les li&ros y papers $ue se dedicaron al tema del
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-6uando las asociaciones mono!olistas eliminan la com!etencia eliminan con ella el 2nico medio con $ue !ueden realizar una ley o&,eti#a de !recios) +l !recio de,a de ser una magnitud determinada o&,eti#amente7 se con#ierte en un !ro&lema de clculo !ara los $ue lo determinan #oluntaria y conscientemente7 en lugar de un resultado se con#ierte en un su!uesto7 en #ez de algo o&,eti#o !asa a ser algo su&,eti#o7 en lugar de algo necesario e inde!endiente de la #oluntad y conciencia de los !artici!antes se con#ierte en una cosa ar&itraria y casual) a realizaci/n de la teor'a marxista de la concentraci/n, la asociaci/n mono!olista, !arece con#ertirse as' en la eliminaci/n de la teor'a marxista del #alor. 8(ilferding 90:;<= !) >?@A) ABos des!us Sweezy sosten'a algo !arecidoC -A!arte de algunas !ro!osiciones #acuas, tales como la de $ue el !recio ser fi,ado en el !unto en $ue se o&tenga la ganancia mxima, la teor'a del !recio de mono!olio se con#ierte !ronto en un catlogo de casos es!eciales, cada uno con su soluci/n !articular))) la dificultad es in%erente a la materia) Do se %a descu&ierto ninguna ley medianamente general del !recio de mono!olio !or$ue no existe ninguna. 890:@E= !) >:FA)

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mono!olio, fue !oco lo $ue se a#anz/))) 4!or $u %a&r'a de cam&iar la situaci/n a%ora5 1arecer'a $ue estamos en un impasse te/rico) +xiste sin em&argo una salida, $ue a&ri/ una corriente de marxistas en los 2ltimos aBos al sostener $ue la com!etencia, y !or lo tanto la ley o&,eti#a del #alor tra&a,o, contin2an #igentes en el ca!italismo contem!orneo) > Duestro !unto de #ista se inscri&e en esta !ers!ecti#a y, dado $ue esta cuesti/n es cla#e !ara el anlisis del mercado mundial, dedicamos este ca!'tulo y el siguiente a la cr'tica de la teor'a del mono!olio) +l texto se ordena de la siguiente manera) +n !rimer lugar, sintetizamos la teor'a del mono!olio tal como fue !resentada !or (ilferding, recogida !or enin y continuada !or Mandel, Baran, Sweezy y Aglietta7 mencionamos tam&in la !osici/n de 6%esnais, como muestra de la actualidad $ue conser#a) +n segundo lugar, desarrollamos la cr'tica, &asada en cuestiones te/ricas y e#idencia em!'rica) +n tercer trmino, !lanteamos dos consecuencias de la cr'tica con referencia al anlisis del ca!italismo contem!orneo) 1or 2ltimo, en el A!ndice sintetizamos la ex!licaci/n de Dumnil y #y de c/mo inter!retar la tesis clsica del mono!olio a la luz de los cam&ios $ue se o!eraron en el ca!italismo de fin de siglo 0:) La tesis en Hilferding y Lenin a tesis de la %egemon'a del mono!olio en el !ensamiento marxista se remonta al li&ro de (ilferding El capital financiero, de 0:G:) 6omo refle,o de un intenso !roceso de centralizaci/n del ca!ital $ue se dio a !artir de la dcada de 0FFG, (ilferding !lantea $ue el ca!italismo %a entrado en su 2ltima fase, caracterizada !or la su!resi/n de la li&re com!etencia y el dominio de los carteles, trusts y em!resas concentradas)< Sostiene $ue el o&,eti#o de los carteles es la su&a de los &eneficios y $ue a ese fin se realizan los acuerdos de !recios) E
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Hase 6lifton 90:@@=, Semmler 90:F>=, Byran 90:F?=, S%aik% 90::0=, Dumnil y #y 90::;=)
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-+l sistema moderno de arancel !roteccionista))) inicia la 2ltima fase del ca!italismo) 1ara detener la ca'da de la tasa de &eneficio))) el ca!ital su!rime la li&re com!etencia))). (ilferding cita un art'culo suyo a!arecido en Neue Zeit, IIJ, >, en nota de !) E0F) 4 +n sentido estricto el cartel es un con#enio entre em!resas !ara e#itar la com!etencia, $ue no s/lo regula los !recios sino tam&in !uede intentar regular la !roducci/n) 6omo se #er enseguida, (ilferding !iensa

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Sin em&argo la efecti#idad de estos acuerdos siem!re es !recaria, !or$ue durante las fases de ascenso del ciclo econ/mico los !recios ele#ados inducen al aumento de la !roducci/n y la oferta, y finalmente el acuerdo no se mantiene7 durante las de!resiones la !resi/n !or rom!er los acuerdos toda#'a es mayor) 1or lo tanto, !ara $ue el acuerdo de !recios se mantenga, %ay $ue e#itar la so&reoferta) +sto se logra su!rimiendo la inde!endencia de las em!resas) +l cartel no une ya a sus miem&ros s/lo !or sim!le acuerdo))) sino !or una organizaci/n econ/mica com2n 8(ilferding 90:;<= !) >>@A) A!arece el trust, donde los accionistas mayoritarios de las cor!oraciones im!licadas entregan sus acciones a un gru!o de de!ositarios, a cam&io de certificados) os de!ositarios toman las decisiones en &eneficio del trust y los tenedores de los certificados reci&en los di#idendos) 6onstituye el !aso !re#io a la fusi/n com!leta de las em!resas) Si &ien (ilferding reconoce $ue al anularse la com!etencia el !recio de,a de estar determinado de manera o&,eti#a, sostiene $ue sigue #igente la ley del #alor tra&a,o, aun$ue distorsionada) a distorsi/n se de&e a las tasas de ganancia diferenciadas entre los sectores mono!/licos y los no mono!/licos7 esto es, la cartelizaci/n !ermite $ue los !recios aumenten !or so&re los !recios de las em!resas no cartelizadas) De esta forma se !roduce una a!ro!iaci/n !or !arte de los carteles de una !orci/n del &eneficio $ue %u&iera corres!ondido a los sectores no cartelizados7 la acci/n de la ley del #alor est restringida !or las relaciones de fuerza, esto es, !or el !oder de mercado y la ca!acidad !ara frenar la !roducci/n) Adems, da a entender $ue la cartelizaci/n im!lica una atenuaci/n de los riesgos del ca!ital, !or lo menos al ni#el de los mercados nacionales, fuertemente !rotegidos)? +sta idea la #ol#emos a encontrar en escritos marxistas !osteriores) +n la #isi/n de enin la eliminaci/n de la li&re com!etencia se relaciona con la reducci/n del n2mero de em!resas, a !artir de lo cual -unas cuantas decenas de em!resas gigantescas !ueden !onerse de acuerdo fcilmente. 890:@<= !) <F;A) Si algunas grandes cor!oraciones se !onen de acuerdo !ara fi,ar !recios o
$ue s/lo con el trust se llega a la regulaci/n de la !roducci/n) 5 - a cartelizaci/n significa tam&in una mayor seguridad y regularidad del rendimiento de las em!resas cartelizadas) Se %an su!rimido los riesgos de la com!etencia))). 8(ilferding 90:;<= !) >?>A)

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!roducci/n, la ley o&,eti#a de la !roducci/n mercantil tiene $ue de&ilitarse de alguna manera fundamental) +s interesante o&ser#ar la terminolog'a $ue em!lea enin7 la !roducci/n mercantil -es considerada. la &ase de la #ida econ/mica, !ero en realidad "esto es, !or de&a,o de lo $ue a!arece" ya est -$ue&rantada) 1or eso -la dominaci/n y la #iolencia. son las -relaciones t'!icas de la 2ltima eta!a del desarrollo del ca!italismo. 9i&id) !) <:;=7 %ay -ar&itrariedad. y relaciones des!/ticas, $ue restringen el cam!o de acci/n de las leyes econ/micas $ue funcionan automticamente y ensanc%an de forma extraordinaria las acciones conscientes de des!o,o de la mayor'a de la !o&laci/n !or los &ancos y los gru!os financieros +n otras !ala&ras, el #ie,o ca!italismo, el ca!italismo de la li&re com!etencia, con su regulador indis!ensa&le, la Bolsa, !asa a la %istoria 8 enin 90:@<= !) EGFA) Sin em&argo, y a diferencia de (ilferding, enin su&raya $ue con el ca!ital mono!olista aumenta la anar$u'a de la !roducci/n) En la literatura !steri!r

+n las dcadas !osteriores los marxistas mantu#ieron y am!liaron la tesis del mono!olio) Sweezy resume, en lo esencial, las tesis de (ilferding, aun$ue ada!tadas a +stados Knidos) 1lantea $ue el o&,eti#o del ca!ital mono!olista es -dominar la com!etencia., ya $ue la centralizaci/n y reducci/n del n2mero de em!resas %ace $ue la com!etencia sea -cada #ez ms dura y !eligrosa !ara los su!er#i#ientes. 8Sweezy 90:@E= !) >FFA) Se intenta entonces controlar las ganancias mediante el control mono!olista de los mercados7 la li&re com!etencia es reem!lazada -!or el mono!olio en grados di#ersos. y a consecuencia de esto las leyes del mo#imiento de la sociedad ca!italista de&er'an ser -cuidadosamente examinadas. 9i&id) !) >:>=) a idea de la atenuaci/n de la com!etencia es retomada !or Mandel en su Tratado de economa marxista) Sostiene $ue la mono!olizaci/n tiende a frenar la ca'da de la tasa de ganancia, y $ue a este fin los carteles y trusts limitan la !roducci/n) +l control o eliminaci/n de la com!etencia !osi&ilita a los trusts no entrar en la igualaci/n de la tasa de ganancia7 gracias a su !oder de mercado se o!era una transferencia de !lus#al'a desde los sectores no mono!olizados, dando lugar a $ue o&tengan ganancias ms ele#adas) +l mtodo !ara mantener los !recios y los &eneficios mono!olistas es el price leadership, $ue es la

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alineaci/n de los !recios de la rama con el !recio dictado !or la em!resa ms fuerte) a guerra de !recios se con#ierte entonces en un fenmeno raro7 s/lo -a veces. la com!etencia -!uede degenerar en com!etencia res!ecto a los !recios. y en descenso de stos 8Mandel 90:;:= !) ??A) De a$u' se deri#a, siem!re seg2n Mandel, $ue la incertidum&re, la anar$u'a y la guerra des!iadada de los ca!itales, comiencen a desa!arecer) os !recios de mono!olio se fi,an de forma $ue -aseguren de antemano la ex!ansi/n constante de las em!resas, de su ca!ital y de su ca!acidad !roducti#a. 9i&id) !) 0<?=) De esta manera la ganancia -ya no es aleatoria.7 -se %ace !re#isi&le como cual$uier elemento del costo.7 -el riesgo desa!arece com!letamente. y -la ganancia de,a de ser residual.) ; Mandel conclu'a $ue la !ol'tica mono!/lica de !recios -im!lica tam&in la eliminaci/n del riesgo de las crisis econ/micas. 890:;:= !) 0<;A) +s $ue las ganancias ms ele#adas, los !recios administrados y las garant'as del &eneficio significa&an $ue la acumulaci/n se emanci!a&a -de alg2n modo del ciclo.7 el mono!olio !od'a calcular y antici!arse a la crisis, a!licando !ol'ticas de in#ersi/n a largo !lazo y esta&ilizando sus ingresos) a contra!artida de esta mayor esta&ilidad eran los crecientes gastos estatales y la inflaci/n, lo $ue lle#a&a al sistema a oscilar entre la tendencia al estancamiento y la inflaci/n) 1or su !arte Baran tam&in sosten'a $ue %a&'a colusi/n de !recios !or !arte de las em!resas ms concentradas ))) tiene como consecuencia la eliminaci/n de la com!etencia ani$uiladora y la ace!taci/n, !or las !artes contratantes, del !rinci!io de #i#ir y de,ar #i#ir, ms $ue el intentar destruirse una a otra 8Baran 90:;:= !) 0G>A)
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Mandel cita 9!) 0<?= a!ro&atoriamente, a Barret, L'evolution du capitalisme aponais) Anotemos $ue la idea de $ue la ganancia de,a de ser residual fue sostenida tam&in !or *aldor) 1ero *aldor, a diferencia de Mandel, %izo ex!l'cito el giro $ue introduc'a con res!ecto a los clsicos) +s $ue mientras !ara Licardo o Marx el salario esta&a determinado y la ganancia "o !lus#al'a" a!arec'a como residuo, en *aldor el &eneficio est determinado y el salario es un residuo 890:@<= !) 0G0A) A la misma conclusi/n se llega si se !lantea, como *alecki, $ue el !recio se esta&lece a !artir del mar!"up so&re costos) a cuesti/n tiene im!licancias !ara la teor'a de los im!uestos y tam&in !ara la ex!licaci/n de las crisis) Mandel !arece no darse cuenta de estas consecuencias te/ricas y %ace coexistir la tesis marxista de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia y las contradicciones de la acumulaci/n, con el !recio mono!/lico)

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a idea es retomada y !rofundizada luego !or Baran y Sweezy, cuando afirman $ue el !rinci!io $ue rige las relaciones entre las cor!oraciones es ))) la reci!rocidad $ue im!one la conducta de res!eto mutuo seguramente en la misma medida $ue la com!etencia 8Baran y Sweezy 90:F>= !) E?A) +sto im!lica&a la !roscri!ci/n de la reducci/n de !recios como arma en la luc%a econ/mica 9i&id) !) ?0=) +n cuanto a la formaci/n de !recios de mono!olio, !resentan una mezcla eclctica de la ex!licaci/n neoclsica y de *alecki) As', !or un lado sostienen $ue el !recio de mono!olio se esta&lece en el !unto en $ue el aumento de los rendimientos !ro#enientes de la #enta de una unidad extra iguale el aumento del costo im!licado en la !roducci/n de esa unidad 9i&id) !!) ?G"?0=) 1ero !or otra !arte rei#indican el enfo$ue de *alecki) Sin em&argo *alecki 90:FE= esta&lece el !recio de mono!olio inde!endientemente de la %i!/tesis de los rendimientos decrecientes) +n cual$uier caso, Baran y Sweezy sosten'an $ue los !recios ya no res!ond'an de una manera ms o menos !redeci&le a las fuerzas de la com!etencia) +sta 2ltima o!era&a !or reducci/n de costos, cam!aBas de #entas y !ro!aganda, em!a$uetamiento, diferenciaci/n de !roductos7 no a tra#s de la guerra de !recios) as sacudidas o so&resaltos raramente afecta&an a la industria altamente concentrada en tanto la inno#aci/n tecnol/gica era mantenida fuertemente &a,o control7 la inno#aci/n tecnol/gica ya no re!resenta&a un !eligro !ara los &eneficios cor!orati#os) Aun$ue de manera ms matizada, Aglietta tam&in sostu#o la tesis del mono!olio) +n su o!ini/n, %ay una figura de la com!etencia, $ue denomina -oligo!olio estratificado., caracterizada !or la esta&ilizaci/n relati#a a la $ue se llega en las industrias luego de !er'odos de intensas luc%as com!etiti#as) 6uando se esta&lece el oligo!olio estratificado, el consumo de masas se -normaliza socialmente. "!ara !ermitir una demanda constante $ue d salida a la !roducci/n en masa" y -la com!etencia entre ca!itales llega a ser, en ese cam!o, ms r'gida y ms !re#isi&le. 8Aglietta 90:@:= !) >;FA) +sta situaci/n oligo!/lica se !otencia !or los o&stculos a la entrada en las ramas $ue enfrentan !otenciales com!etidores) De esta manera se esta&lece un !recio de com!etencia mono!olista, $ue da lugar a ganancias diferenciadas !ara estos sectores)@
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+xaminamos con ms detalle la tesis de la -regulaci/n mono!olista. en el !r/ximo ca!'tulo)

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+n la dcada de 0:@G Mandel mantiene la tesis del mono!olio, aun$ue de,a de lado la #isi/n de la -com!etencia tran$uila. y las crisis reguladas y amortiguadas) Adems sua#iza la idea del mane,o de los !recios) A mediados de esa dcada las cr'ticas a la tesis del mono!olio "Mandel !olemiza con Alt#ater, $ue cuestion/ la existencia de ganancias mono!/licas sistemticas" comenza&an a tener !eso) Sin em&argo la #ie,a idea de las crisis -reguladas y amortiguadas. rea!arece en autores actuales e im!ortantes) Kn e,em!lo !aradigmtico es 6%esnais, $uien sostiene $ue en las 2ltimas dcadas %a&r'a existido una so&re!roducci/n cr/nica, contenida y mane,ada !or los gru!os oligo!/licos) +stos %a&r'an a,ustado los #ol2menes de !roducci/n y los modos de fi,aci/n de !recios a las tendencias declinantes de la econom'a7 se tratar'a as' de una -gesti/n oligo!/lica de un crecimiento en declinaci/n. 86%esnais 90::;= !) >?;A) Desta$ue" mos $ue esto im!lica sostener $ue los grandes ca!itales %an !odido -mane ar. y -contener. durante un cuarto de siglo una so&re!roducci/n $ue, seg2n 6%esnais, es cr/nica y sistmica) Cr"ti#a a la tesis del $!n! !li! a. Indeterminacin terica del precio a !rimera cuesti/n a seBalar es $ue, tal como lo %a&'a seBalado (ilferding, las ex!licaciones so&re la formaci/n de !recios de mono!olio no logran esta&lecer una determinaci/n o&,eti#a de los mismos) De %ec%o, esto %a&'a sido antici!ado !or MarxC 6uando %a&lamos de !recio de mono!olio nos referimos de un modo general a un !recio $ue es determinado s/lo !or el an%elo $ue los com!radores tienen de ad$uirir y !or su sol#encia, inde!endientemente del !recio $ue es determinado !or el !recio general de !roducci/n y !or el #alor de los !roductos 86itado !or Sweezy 90:@E= !) >:@A) Si &ien la determinaci/n su&,eti#ista a la $ue %ace referencia Marx es 2til !ara ex!licar c/mo surgen los !recios de art'culos mono!oliza&les "!or e,em!lo, o&ras de arte no re!roduci&les" no !uede constituir la ex!licaci/n de los !recios de millones de !roductos $ue son re!roduci&les) De a%' la !resi/n $ue sienten los defensores de la tesis del mono!olio de encontrar alg2n ti!o de ley econ/mica interna a la formaci/n de !recios) 6omo %emos #isto, tres %an sido las #'as intentadasC la de (ilferding y Mandel, $ue !lantearon la existencia de dos ti!os de !recios y tasas de

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ganancias en el marco de la ley del #alor tra&a,o7 la ado!ci/n de un enfo$ue marginalista de rendimientos decrecientes, y la de *alecki) +n lo $ue res!ecta a la ex!licaci/n de (ilferding y Mandel, el !ro&lema $ue !lantea es $ue la indeterminaci/n de los !recios se traslada a la di#isoria de los ni#eles medios de las dos tasas de ganancias, mono!/lica y com!etiti#a) +n otros trminos, la o&,eci/n ca&e %acerla en forma de !reguntaC 4!or $u la tasa de ganancia del mono!olio se esta&lece a tal ni#el y no a otro5 a 2nica res!uesta !osi&le remite al !oder de mercado y de mani!ulaci/n de !recios de las em!resas) 3 sea, la tasa de ganancia mono!/lica de!ender'a de las relaciones de fuer#as $ no de los tiempos de tra%a o social% Do %ay manera de enca,ar la ley del #alor en este enfo$ue) +n cuanto a la ex!licaci/n neoclsica, se &asa en el enfo$ue marginalista de rendimientos decrecientes, a fin de igualar el rendimiento de la 2ltima unidad #endida con el coste de su !roducci/n) 1ero la tesis de los rendimientos decrecientes es insosteni&le, como %emos ex!licado en el ca!'tulo !rimero, y en !articular !ara la gran industria moderna $ue tra&a,a normalmente con ca!acidad excedente) 6on res!ecto a *alecki, intent/ una ex!licaci/n inde!endiente de la tradici/n neoclsica) 1or eso !ostul/ $ue la cur#a de costes marginales, !or lo menos de corto !lazo, es casi %orizontal !ara un am!lio inter#alo de #alores de la !roducci/n, y a!roximadamente igual al coste medio directo) A !artir de a$u' sostu#o $ue el !recio de!ende del grado de concentraci/n industrial, de la fuerza o de&ilidad de la com!etencia y de la fuerza o de&ilidad de los sindicatos) Meniendo en cuenta estos factores, las em!resas fi,ar'an un mar!"up so&re los costos) A$u' la formaci/n de !recios a !artir de las relaciones de fuerza se %ace ex!l'cita) +sta teor'a atra,o a muc%os economistas, cr'ticos de la ortodoxia neoclsica) Sin em&argo la ex!licaci/n es circular) +s $ue, seg2n *alecki, el !recio del mono!olio "$ue define la caracter'stica fundamental del mono!olio" de!ende del mar!"up, !ero el mar!"up de!ende a su #ez del grado de mono!olio) Dic%o en otros trminos, el mono!olio se define a !artir del !recio de mono!olio y el !recio de mono!olio se determina !or el mono!olio) 6omo seBal/ *aldor, la teor'a del mar!"up y del !recio de *alecki 8#Aiene a decir $ue los mrgenes de &eneficio son lo $ue son !or$ue las fuerzas de la com!etencia les im!iden ser mayores de lo $ue son y no son lo suficientemente

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fuertes !ara %acerlos &a,ar de lo $ue son 8*aldor 90:@<= !) :?A)F 3&sr#ese adems $ue si los mono!olios tienen siem!re la !osi&ilidad de descargar los aumentos de sus costos en los !recios, no existe raz/n !ara la ca'da de la tasa de ganancia) De all' tam&in la inclinaci/n de los kaleckianos a ex!licar las crisis, o &ien !or razones !ol'ticas "el ciclo !ol'tico" o &ien !or la es!eculaci/n financiera y las fie&res !sicol/gicas #inculadas a ella, como sucede en Minsky): b. Monopolio y precios en los sesenta +s un %ec%o $ue en la %istoria del ca!italismo %u&o !er'odos de desarrollo relati#amente -tran$uilo y !ac'fico., como fue la dcada de 0:;G, en $ue existieron acuerdos de !recios y colusiones en mercados nacionales relati#amente cerrados) +ste es el elemento de cierto $ue recoge la teor'a del mono!olio) 1ero tam&in es un %ec%o $ue ni si$uiera durante ese !er'odo cesaron de actuar la ley del #alor tra&a,o y la com!etencia) +l anlisis de lo sucedido en esa dcada es im!ortante !or$ue !ro!orcion/ la !rinci!al &ase em!'rica !ara los tra&a,os de Mandel, Baran y Sweezy) Fue una dcada en la cual las em!resas ms a#anzadas o&ten'an ganancias extraordinarias con cierta regularidad) 1ero no es cierto, como sostu#ieron estos autores, $ue no %u&iera guerras de !recios ms o menos encu&iertas) a ca'da de !recios !or aumento de la !roducti#idad se dio, s/lo $ue en trminos reales y no nominales) Sucedi/ de esta manera !or$ue se trat/ de un !er'odo de inflaci/n -re!tante., y !or lo tanto los a#ances en la !roducti#idad se refle,aron en la menor tasa de su%a de los precios en las ramas con ma$or cam%io tecnolgico ) os datos al res!ecto son re#eladores) Seg2n la 36D+, frente a crecimientos anuales !romedio de entre el <N y EN de los !recios en general, los !recios de los !roductos manufacturados en los 0@ !a'ses ms industrializados ex!erimentaron un crecimiento medio de entre el 0 y >,?N !or aBo entre 0:?F y 0:;F7 en cam&io los !recios del sector ser#icios y construcci/n re!resentaron entre el @G y :GN de la su&a total de los !recios del !er'odo 8citado !or e#inson 90:@<= !) >EA) 1or e,em!lo, mientras $ue en Francia, entre 0:;> y 0:@G, el 'ndice de !recios de los ser#icios aument/ un @:N, los !recios de los !roductos
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Feiwel 90:F@= reconoce el sesgo tautol/gico de la ex!licaci/n de *alecki7 #ase !) 0>0) 9 Hase 6rotty 90::G= !ara una cr'tica en este sentido)

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manufacturados lo %icieron un >;N 9i&id)=) +l mismo fen/meno es !uesto a la luz !or el Jnforme de 6+1JJ, de 0:F<, $ue !resenta las relaciones entre las tasas anuales de su&a de los !recios del sector no manufacturero y el sector manufacturero !ara #arios !a'ses adelantados) +stas eranC 0,F en +stados Knidos7 >,; en Francia7 0,> en Alemania Federal7 0,E en Oran BretaBa y >,? en Pa!/n, !ara el !er'odo 0:;G"0:@< 86+1JJ 90:F<= !) 0;FA) Seg2n la tesis del mono!olio, los !recios aumentan !or$ue los mono!olios tienen mayor facilidad !ara ele#ar los !recios de&ido a su control del mercado) 1or lo tanto estas diferencias en las tasas de aumento de los !recios de&er'an ex!licarse !or una mayor concentraci/n de los ca!itales del sector no manufacturero, en relaci/n al manufacturero) Sin em&argo nada demuestra $ue en el !er'odo considerado el grado de concentraci/n en ser#icios y construcci/n fuera en general ms ele#ado $ue en las manufacturas) 1etr/leo, !roductos $u'micos, !lsticos, e$ui!amiento elctrico, !a!el, metales de &ase, e$ui!os de trans!orte esta%an por lo menos tan concentrados como construccin $ servicios ) as tesis de Mandel y Baran y Sweezy no !ueden ex!licar entonces estos com!ortamientos de !recios) +n cam&io, la ley del #alor &rinda una ex!licaci/n co%erente, ya $ue seg2n este enfo$ue %ay $ue !restar !rinci!al atenci/n a las tasas de crecimiento de la !roducti#idad) Q al estudiar los a#ances de !roducti#idad, se ad#ierte $ue en la dcada del sesenta la tasa media de aumento de la !roducti#idad fue mayor en el sector manufacturero $ue en el sector no manufacturero) As', en +stados Knidos la !roducti#idad media del sector manufacturero creci/ entre 0:;G y 0:@< a una tasa anual del <N, mientras $ue en el sector no manufacturero el crecimiento fue del >,;N) +n Francia las cifras res!ecti#as fueron del ;,0N y E,?N7 en Alemania del ?,0N y E,;N7 en Oran BretaBa del <,?N y <,0N7 en Pa!/n del :,0N y F,;N 86+1JJ 90:F<= !) 0@GA) +ste mayor aumento de la !roducti#idad ex!lica $ue los costos salariales en trminos reales !resentaran tam&in com!ortamientos claramente di#ergentes entre am&os sectores) +n +stados Knidos, en el !er'odo considerado, la tasa de crecimiento anual del costo salarial real en la industria manufacturera era "0N, mientras en el sector no manufacturero era G,;N) +n Francia las cifras eran, res!ecti#amente "0,? y G,0N7 en Alemania G,< y G,;N7 en Oran BretaBa "G,; y G,EN7 en Pa!/n "0,@ y ">N 86+1JJ 90:F<= !) 0@GA) 6omo se !uede o&ser#ar, sal#o Pa!/n, en el resto de los !a'ses adelantados los costos salariales del sector manufacturero %a a%an en relacin al sector no manufacturero ) +sta

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degradaci/n relati#a de los costos salariales del sector no manufacturero fue com!ensada con la su&a de !recios) +ste com!ortamiento se ex!lica a !artir de mecanismos com!ensadores tendientes a la igualaci/n de la tasa de ganancia entre ramas7 mecanismos $ue !od'an #erse fa#orecidos !or el carcter no transa&le, internacionalmente, de los !roductos del sector ser#icios o construcci/n) 3tra forma de mostrar la falla de la teor'a del mono!olio con res!ecto a los mo#imientos de !recios es !resentada !or Bowles, Oordon y Reissko!f, &asndose en Rilliam S%e!%erd, estudioso de la estructura de las em!resas estadounidenses) +l argumento es el siguienteC seg2n la teor'a usual, los mono!olios co&ran !recios ms altos $ue las em!resas de las industrias com!etiti#as) De a$u' se deduce $ue un aumento del grado de mono!olio de&er'a !ro#ocar un aumento de la tasa de inflaci/n, esto es, una su&a de los !recios) Sin em&argo los datos contradicen esta tesis) Seg2n S%e!%erd, en la dcada de 0:@G se redu,o el grado de concentraci/n en la industria americana, aument/ la com!etencia extran,era, y sin em&argo aument/ la inflaci/n) 1or el contrario, en la dcada de 0:;G, cuando se !rodu,o una r!ida ex!ansi/n de la econom'a, acom!aBada de un crecimiento de la concentraci/n en la manufactura "las >GG mayores em!resas industriales aumentaron su !artici!aci/n en el total de acti#os de las sociedades an/nimas" la inflaci/n se mantu#o relati#amente &a,a en el sector industrial) 0G c. Competencia y guerras de precios en los sesenta 1or otra !arte, la com!etencia internacional y las guerras de !recios a&iertas $a se hacan sentir en la d&cada de '()* ) Al res!ecto es ilustrati#o examinar la industria del acero, y en !articular la !osici/n de la K)S) Steel, $ue fue considerada !or Baran y Sweezy como un caso !aradigmtico de -liderazgo de !recios.)00 Moda#'a a comienzos de la dcada de 0:;G esta em!resa goza&a de altas ganancias y los sistemas de colusi/n entre las cor!oraciones de la rama esta&an !or detrs de la fi,aci/n de !recios) Sin em&argo, en esa misma dcada el !anorama em!ez/ a cam&iar drsticamente cuando entraron en
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6itado en Bowles, Oordon y Reissko!f 90:F:= !!) F<"F?) a K)S) Steel, o -Oran Acero., como la llamaron, fue el resultado de una serie de fusiones a comienzos de siglo >G, siguiendo las !autas de los !rocesos de centralizaci/n de ca!ital descritos !or enin, Bu,arin y otros) 1or esa !oca lleg/ a tener el ;?N de la ca!acidad acerera del !a's)

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el mercado americano !roductores extran,eros $ue desataron una guerra de !recios) +n 0:;F las im!ortaciones extran,eras de acero ya a&sor&'an casi el >GN del mercado estadounidense, en medio de una fuerte !resi/n &a,ista "relati#a, ya $ue el clima era inflacionario" de los !recios) +sto lle#/ a re!etidas acusaciones de dumping, lanzadas !or los em!resarios y sindicatos americanos) 1ero lo $ue suced'a era $ue los extran,eros %a&'an logrado &a,ar costos, esto es, tiem!os de tra&a,o) A comienzos de la dcada de 0:@G se calcula&a $ue los ,a!oneses !roduc'an cada tonelada de acero entre @F y 0<< d/lares ms &aratos $ue las !lantas estadounidenses 8Holk y S%a!iro 90:FG= !) 0<:A) 1or lo dems, no %u&o a$u' nada !arecido a un -res!eto mutuo. y -!acto de ca&alleros., como sostiene la tesis del mono!olio)

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d. Guerra de precios en la historia reciente +l caso del acero en la dcada de 0:;G demuestra $ue, en la medida en $ue entran en liza cor!oraciones internacionales, se reducen las !osi&ilidades de encerrarse en cotos nacionales oligo!/licos, incluso !ara em!resas $ue %an sido inno#adoras en alguna rama) 1or eso una y otra #ez nos encontramos con la misma %istoriaC em!resas $ue tienen una !osici/n -im&ati&le. son su!eradas, al ca&o de un tiem!o, !or otras inno#adoras) +s lo $ue sucedi/, !or e,em!lo, en la industria automotriz) 4Suin i&a a !ronosticar en 0:?G, !or e,em!lo, $ue las cor!oraciones ,a!onesas !ondr'an en gra#es a!rietos, en el mismo mercado americano, a Oeneral Motors, Ford y 6%rysler a!enas tres dcadas des!us5 3tro e,em!lo es la industria de la MH a color) (a&iendo sido L6A y Melefunken las iniciadoras de la MH a color, 4no era de es!erar $ue dominaran de manera mono!/lica el mercado5 Sin em&argo, no fueron las em!resas norteamericanas las $ue sacaron el mayor !ro#ec%o, sino las ,a!onesas, $ue en 0:@@ concentra&an ms de la mitad de la !roducci/n de tele#isores en color del mundo y las tres cuartas !artes de las ex!ortaciones mundiales 8Freeman, 6lark y Soete 90:F?= !) 0EGA) A !esar de las restricciones tcnicas $ue !uso la com!etencia "!ro&lemas con el sistema 1A ", los a!aratos ,a!onesas in#adieron Alemania, Oran BretaBa y en &uena medida +stados Knidos) a com!etencia tam&in se da, !or su!uesto, dentro de los marcos nacionales) A finales de la dcada de 0:;G JBM !arec'a in#ulnera&le en el ramo de las com!utadoras) Sin em&argo, a consecuencia de a#ances en electr/nica "semiconductores, microordenadores, micro!rocesadores" em!resas ms !e$ueBas 96ontrol Data, (eweltt"1ackard, Mexas Jnstrument= tu#ieron crecientes !osi&ilidades de com!etir) De manera $ue a !artir de entonces ninguna em!resa estu#o en !osici/n de -dictar. los !recios al resto de la industria7 ni si$uiera en el nic%o de grandes e$ui!os !ara em!resas JBM tiene %oy el mono!olio) 1ero %a sido en los 2ltimos aBos $ue la luc%a com!etiti#a se acentu/) 1resentamos a%ora casos registrados !or +usiness ,ee!, The Economist y The ,all -treet .ournal /mericas) Do !retendemos ser ex%austi#os, sino ofrecer la suficiente e#idencia em!'rica como !ara cuestionar la idea de $ue no existen guerras de !recios y !redominan los -!actos entre ca&alleros.) SemiconductoresC en 0::; se inicia una &a,a de !recios desatada !or so&re!roducci/n de alcances mundiales) a !osterior crisis asitica, y la &a,a de la demanda en +stados

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Knidos, agra#aron esta ca'da, ocasionando !rdidas a grandes cor!oraciones, es!ecialmente asiticas, y o&ligando a fusiones, alianzas y reestructuraciones) S/lo en el #erano de 0::F la ca'da de los !recios de los c%i!s de memoria fue del <GN) Oigantes como (itac%i, Dec, Mos%i&a, !oco !udieron %acer !ara frenarla) AutomvilesC desde fines de la dcada de 0::G las grandes !roductoras enfrentaron la do&le !resi/n de &a,as de !recios y so&reca!acidad ociosa, calculada en unos >G millones de autos a ni#el mundial) a com!etencia !or diferenciaci/n de !roducto, un t/!ico de cual$uier !resentaci/n so&re com!etencia mono!/lica, cada #ez tiene menor im!ortancia en la industria) +sto se de&e a una creciente estandarizaci/n de los modelos7 a exce!ci/n de los com!onentes de mayor tecnolog'a, cual$uier fa&ricante de autos !uede armar un auto ensam&lando com!onentes normalizados, com!rados a !ro#eedores) 6ada #ez ms entonces la com!etencia se da a tra#s de &a,a de !recios y descuentos) A mediados de 0::: +usiness ,ee! destaca&a $ue los !recios &a,a&an en +stados Knidos un !romedio del >N, continuando la tendencia de los tres aBos anteriores7 -no %ay !oder de !recios "pricing po0er., a!unta&a un analista es!ecializado en la industria, Dic%olas o&acaron, de Merrill ync%) +sto se re!et'a incluso en el nic%o de autos de lu,o7 !or e,em!lo, tam&in en 0:::, Mercedes Benz lanza&a un Sedan de lu,o con una re&a,a de !recios del 0GN &uscando ganar mercado a com!etidores en el sector) Acosadas !or la reducci/n de &eneficios y la necesidad de conseguir econom'as de escala y !oder de negociaci/n con los !ro#eedores, las em!resas ms d&iles estn destinadas a ser a&sor&idas !or las grandes o desa!arecer) as fusiones y com!ras tam&in estu#ieron a la orden del d'a !ara enfrentar las tensiones com!etiti#as) a ms significati#a, !or su!uesto, fue la com!ra de 6%rysler !or Daimler) Sin em&argo las fusiones no frenaron las !resiones com!etiti#as) +n >GGE Holskwagen, Daimler 6%rysler y Ford enfrenta&an !rdidas o ca'das !ronunciadas de sus ganancias en di#ersos lugares del mundo 96%ina, +uro!a, +stados Knidos= de&ido a las guerras de descuentos en $ue segu'a em&arcada la industria) +n >GG? la guerra se acentua&a, destacndose la dif'cil situaci/n de OM) TelecomunicacionesC %acia fines de la dcada de 0::G las ganancias de las em!resas ca'an, !roducto de la &a,a de !recios y de la so&reca!acidad) a tasa de retorno so&re los acti#os %a&'a !asado de un 0>,?N !romedio en 0::; al F,?N en >GGG) a guerra de !recios era !articularmente aguda en las comunicaciones de larga distancia7 entre 0::; y >GGG los !recios %a&'an ca'do a!roximadamente un 0GN) +n el !lano de las

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llamadas internacionales, mientras en 0::G tres minutos de con#ersaci/n entre Due#a Qork y ondres costa&an < d/lares, en 0::: %a&'a &a,ado a <? centa#os de d/lar 9a !recios de 0::G=) A !esar de la &a,a de !recios y las malas !ers!ecti#as de ganancias, las em!resas no ten'an otro remedio de&ido a las &arreras de salida, #ase infra" $ue seguir in#irtiendo enormes sumas !ara afrontar la guerra com!etiti#a) Modo el !oder de em!resas como AMTM y M6J Rorld6om no alcanza&a !ara esta&ilizar los !recios) a luc%a !or los mercados era feroz tam&in en +uro!a y Asia) as com!aB'as ofrec'an agresi#os descuentos !ara ganar mercados) +sto ex!lica $ue %acia fines de los no#enta los !recios &a,a&an un >GN anual, y exist'an !resiones !ara $ue el +stado inter#iniera !ara frenarla) as fusiones transnacionales !ara enfrentar esta situaci/n tam&in estn a la orden del d'a) a guerra de !recios continu/ en los !rimeros aBos de la nue#a dcada) AceroC la &a,a de !recios en el mercado de +stados Knidos se desat/ de forma #iolenta luego de las crisis asitica y rusa de 0::@ y 0::F, con la entrada de acero de esas zonas, y Brasil) a ca'da de los !recios fue del <GN) as grandes cor!oraciones de +stados Knidos !resionaron !or medidas !roteccionistas, !ero las !resiones &a,istas continuaron) Lecin en >GG<, con el aumento de la demanda c%ina, los !recios del acero comenzaron a recu!erar terreno) Transporte de cargasC a !esar de $ue el trans!orte de cargas en +stados Knidos est fuertemente concentrado "en >GGG %a&'a cinco grandes cor!oraciones ferro#iarias y dos de camiones" tam&in %u&o una creciente com!etencia a !artir de la entrada de nue#os com!etidores en cargas !or camiones, con !ersistentes !resiones &a,istas de !recios desde finales de la dcada de 0::G) QumicaC a fines de la dcada de 0::G %u&o una generalizada !resi/n &a,ista de !recios a ni#el mundial, con mrgenes de ganancia de!rimidos y s'ntomas de so&re!roducci/n $ue se !rolongaron en los !rimeros aBos del nue#o siglo) Mam&in se registra&an fusiones y alianzas !ara res!onder a la situaci/n7 e,em!lo, la fusi/n de Dow y Knion 6ar&ide) ancosC desde $ue se !rodu,o la desregulaci/n del sector se asiste a una fuerte com!etencia !ara ca!tar de!/sitos y ofrecer crditos, com!etencia $ue se %ace !or medio de los spreads entre tasas acti#as y !asi#as) a !resi/n im!uls/ a algunos grandes &ancos a em&arcarse en !eligrosas !ol'ticas de management de sus acti#os y !asi#os) Kn e,em!lo fue la entrada del 6ity en el terreno de la &anca de in#ersi/n, con una agresi#a

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!ol'tica de crditos !ara grandes cor!oraciones a tasas ms &a,as $ue la com!etencia) +sto termin/ en gra#es !rdidas !ara el &anco, dis!aradas !or la recesi/n de >GG0) Computadoras personalesC desde la dcada de 0:FG %u&o una fuerte com!etencia de los -clones., $ue a&arata&an costos y !recios) +n la dcada de 0::G la com!etencia se agudiz/7 citemos entre otros acontecimientos la &a,a de !recios $ue realiz/ 6om!a$ en 0::>, $ue la lle#/ a ser !rimera en #entas de com!utadoras !ersonales) a com!etencia se !rofundiz/ y a fines de la dcada todas las em!resas del sector, incluida 6om!a$, enfrenta&an !ro&lemas deri#ados de so&reca!acidad y mrgenes de ganancia en descenso, en tanto la &a,a de !recios "ca'das !romedio su!eriores al >GN anual en 0::F y 0:::" se intensifica&a) +n >GG> 6om!ac fue com!rada !or Dell, $ue se con#irti/ en la em!resa de mayores #entas del mundo) 1ero a fines de >GG< era alcanzada !or (ewlet"1ackard, mediante una nue#a y feroz guerra de !recios7 la estrategia de ("1 consiste en cu&rir costos en la #enta de 16 !ara o&tener ganancias con sus di#isiones en im!resoras, consultor'a y electr/nicos de consumo) Dell res!ondi/ a su #ez con nue#os recortes de !recios, y a mediados de >GGE ("1 enfrenta&a crecientes !ro&lemas !ara %acerle frente) De con,unto los !recios cayeron un E,?N en >GG>, un :N en >GG< y segu'an cayendo en >GGE) SegurosC tam&in se dio una fuerte com!etencia, tanto en +stados Knidos como en los !a'ses ms im!ortantes de +uro!a, !or am!liar mercados ofreciendo !rimas ms &a,as y me,ores condiciones) +sta !resi/n lle#/ a una dif'cil situaci/n a muc%as aseguradoras, a !artir de la ca'da de Rall Street en >GG0) !neas a"reasC este ru&ro es en &uena medida !aradigmtico, !or$ue la desregulaci/n $ue se !rodu,o en 0:@F terminar'a !ro#ocando cam&ios significati#os en el trans!orte de !asa,eros) Oigantes como 1anamerican desa!arecieron y surgieron nue#os, entre los $ue se destacaron Knited Airlines y American Airlines) A fines de la dcada de 0::G estas em!resas concentra&an, cada una, el >?N del mercado) A !esar de acuerdos entre ellas, los !recios tu#ieron una tendencia &a,istaC seg2n analistas del sector, el ingreso !or !asa,ero"milla era un 0FN ms &a,o en >GGG $ue en 0::G) +sta situaci/n %ace $ue ante cada &a,a de la demanda rea!arezcan los cierres de em!resas o fusiones) Sucedi/ durante la recesi/n de comienzos de los no#enta, y ocurri/ de nue#o con la crisis desatada a !artir del atentado a las Morres Oemelas) De la misma manera la guerra de !recios se !uede manifestar a tra#s del no traslado de costos a las tarifas7 !or e,em!lo, ante el aumento de los !recios del !etr/leo en

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>GGE, em!resas $ue su&ieron los !recios de los !asa,es tu#ieron $ue dar marc%a atrs cuando la com!etencia mantu#o las tarifas) A mediados de >GGE continua&a una feroz guerra de !recios, con el resultado de im!ortantes !rdidas financieras !ara muc%as em!resas) Mam&in se !ueden citar !resiones &a,istas de !recios desde fines de la dcada de 0::G en telefon'a celular "con alcance mundial", ser#icios de electricidad "en +stados Knidos", cadenas %oteleras y turismo "en +stados Knidos", !etro$u'mica "mercado mundial) +l caso de Pa!/n tam&in es ilustrati#o) 1a!au ha!ai significa en ,a!ons destrucci/n de !recios, y es la manera en $ue los ,a!oneses llaman a las tendencias deflacionarias $ue azotaron a su econom'a) a ca'da de !recios durante la crisis de 0::F a&arc/ !roductos tan di#ersos como a!aratos elctricos !ara el %ogar, MH, com!utadoras !ersonales, autom/#iles, !etro$u'micos, textiles y acero) Kn e,em!loC en 0::F los !roductores ,a!oneses ex!orta&an acero a !recios un ;;N ms &a,os $ue el aBo !re#io, desatando una guerra comercial con los !roductores coreanos y taiwaneses) Oigantes como Di!!on Steel 6or! eran im!otentes !ara frenar la deflaci/n en el sector) 3tro e,em!lo es el autom/#il) Durante la crisis las concesionarias ofrec'an descuentos de %asta >)?GG d/lares, en !romedio !or auto, !ara rea#i#ar las #entas) e. #l rol de las $usiones en la lucha competitiva a ola de fusiones $ue se dio a lo largo de la dcada de 0::G, le,os de atenuar la com!etencia, sir#i/ !ara exacer&arla) +s $ue cada #ez unidades ms grandes del ca!ital entran en la guerra !or mercados) 1recisamente las fusiones se %acen, la mayor'a de las #eces, !ara afrontar esta guerra en me,ores condiciones) 1or eso el aumento de la centrali#acin del capital no lleva a la disminucin de la competencia2 0> Se trata de incrementar las econom'as de escala y el !oder de negociaci/n con !ro#eedores y su&contratistas, consolidar el !oder financiero, ac%icar los !e" r'odos de amortizaci/n del ca!ital y mantenerse en la !rimera l'nea de la reno#aci/n tecnol/gica) +sto ex!lica $ue una ad$uisici/n o fusi/n !ueda dis!arar una carrera de nue#as fusiones y com!ras entre em!resas de la misma rama) 1or e,em!lo, la fusi/n de Amoco y B1, en diciem&re de 0::F, acti#/ otras fusiones como Mo&il y +xxon, un aBo ms tarde, y +lf A$uitaine y MotalFina en fe&rero de >GGG) +l cierre del trato de com!ra, en >GGE, entre A#entis y Sanofi, $ue crea la tercera
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So&re el trmino centralizaci/n, #ase la nota 0@ del ca!'tulo ?)

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em!resa farmacutica en el mundo en trminos de ingresos, o&liga a otras em!resas del sector a !ensar tam&in en fusiones o com!ras !ara mantenerse en el mercado) De manera $ue cada una de estas gigantescas unidades del ca!ital tiene un alcance cada #ez mayor en la luc%a com!etiti#a) Si &ien en el siglo 0: %a&'a muc%as em!resas !e$ueBas en com!etencia en una rama industrial, cada una de ellas ten'a un rango de alcance relati#amente limitado) (oy, en cam&io, !ocas grandes cor!oraciones $ue o!eran a ni#el mundial !ueden desatar ofensi#as a escalas gigantescas7 !or eso la acci/n de la ley del #alor, le,os de %a&er disminuido, !or !rimera #ez se %ace sentir en una escala #erdaderamente mundial) $. %actores concurrentes &ue intensi$ican la competencia a luc%a com!etiti#a se exacer&a %oy !or #arios factores concurrentes) +n !rimer lugar, !or la &a,a de los costos del trans!orte, en &uena !arte !osi&ilitada !or la generalizaci/n del container) Desde 0:@G a 0::: los flu,os del trfico mar'timo se %an multi!licado !or E,;7 en ese 2ltimo aBo los costos de los fletes mar'timos re!resenta&an en !romedio a!enas el ?N del #alor de los !roductos im!ortados !or esta #'a) +l costo del trans!orte areo tam&in &a,/ drsticamente7 entre 0:;: y 0::G lo %izo en un ;GN) Mngase en cuenta $ue en trminos de #alor casi la cuarta !arte de los !roductos de ex!ortaci/n eran trans!ortados, a mediados de la dcada de 0::G, !or #'a area) +sta ca'da de costos aumenta las !osi&ilidades de com!etencia entre em!resas u&icadas en diferentes lugares del !laneta) +n segundo trmino, el a#ance de las telecomunicaciones e Jnternet o&ran en el mismo sentido de acortar distancias y facilitan la entrada en com!etencia de em!resas) +n tercer lugar, el aumento de las in#ersiones transnacionales !osi&ilita $ue muc%as em!resas o!eren dentro de los mercados donde se da la luc%a com!etiti#a7 !or e,em!lo, las automotrices ,a!onesas %oy dan &atalla a las gigantes norteamericanas !roduciendo en +stados Knidos) 1or 2ltimo los mercados financieros demandan la #alorizaci/n !ermanente de los acti#os y el aumento de las ganancias de las cor!oraciones7 de esta manera !resionan !ara $ue las direcciones de las em!resas aumenten #entas y &eneficios, des!lazando a la com!etencia) Modos estos factores o!eran de consuno y agudizan la com!etencia glo&alizada) g. !a presin de los grupos &ue &uedan por $uera del monopolio

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1or su!uesto, existen !er'odos y regiones en las cuales, en ciertas ramas industriales, se esta&lecen mono!olios tem!orarios, de manera $ue las em!resas in#olucradas o&tienen ganancias extraordinarias a !artir de !recios administrados) +n Argentina se %a dado el caso de em!resas $ue o!eraron en ser#icios !2&licos !ri#atizados "telfonos, aguas, corredores #iales" $ue durante #arios aBos se aseguraron una !osici/n mono!/lica y gozaron de tasas de ganancias su!eriores a las medias internacionales en estas ramas % 1ero estos casos no constituyen la regla en el ca!italismo contem!orneo !recisamente !or$ue las altas tasas de ganancia inducen a las fracciones del ca!ital no &eneficiadas a !u,ar !or entrar en los cotos cerrados) +sto comenz/ a ocurrir en Argentina desde finales de la dcada de 0::G) Algunos e,em!los internacionales ayudan tam&in a #er el !lanteo) a ley anti"trust de fines del siglo 0: 9el S%erman Antitrust Act= lle#/ a la desarticulaci/n de la Standard 3il y, como seBalan Baran y Swezy, luego de sancionada se desat/ una fuerte guerra de !recios $ue a&arc/ incluso a em!resas del ex cartel) 3tro e,em!lo es el caso ,udicial lle#ado contra Du 1ont e J6J en +stados Knidos, des!us de la Segunda Ouerra) 1or a$uellos aBos Du 1ont e J6J %a&'an tenido acceso a la tecnolog'a alemana de !roducci/n de !olietileno gracias a la ocu!aci/n !or +stados Knidos de Alemania) as ganancias extraordinarias $ue consegu'an estas em!resas !or esta circunstancia generaron una fuerte !resi/n de otros ca!itales !ara conseguir las licencias7 tras una larga &atalla legal la 6orte Su!rema de +stados Knidos o&lig/ a Du 1ont e J6J a conceder a #arias com!etidoras las licencias)0< 3tro e,em!lo es la acci/n ,udicial !romo#ida en aBos recientes contra Microsoft !or sus !rcticas mono!/licas en +stados Knidos y +uro!a) h. Tasas de ganancia Lecordemos $ue uno de los argumentos centrales de (ilferding y Mandel a fa#or de la tesis del mono!olio %ace referencia a las distintas tasas de ganancia del sector concentrado y el no concentrado) Sin em&argo existe !oca e#idencia de una correlaci/n !ositi#a y sistemtica entre tasa de &eneficio y grado de concentraci/n) o $ue s' sucede es $ue en algunas ramas y !er'odos, donde son im!ortantes las econom'as de escala, se ad#ierte una correlaci/n !ositi#a entre el tamaBo de las em!resas y los &eneficios) 1ero esto se de&e no al !oder de
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+ste caso es citado !or Freeman, 6lark y Soete 90:F?=)

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mercado de las em!resas "!oder de administrar los !recios" sino al descenso del tiempo de tra%a o empleado por producto de&ido a las econom'as de escala) 1ero adems la correlaci/n entre tamaBo y ganancias no es sistem3tica ni permanente en el tiempo, !or$ue em!resas ms !e$ueBas, con nue#as tecnolog'as, !ueden ganar su lugar en el ran!ing de ganancias, des!lazando a las em!resas ms grandes) 6omo !lantea Semmler 90:F>=, se com!rue&a $ue las ramas donde !redominan em!resas ms !e$ueBas !ueden tener tasas de ganancia ms #aria&les, pero no sistem3ticamente m3s %a as $ue las ramas donde !redominan em!resas grandes) +n las !rimeras los !recios tam&in fluct2an ms en el curso del ciclo econ/mico, mientras $ue los !recios en los sectores ms concentrados se muestran ms r'gidos y esta&les) De manera $ue las tasas de ganancia de las grandes em!resas !arecen estar ms cerca del !romedio de la tasa general de ganancia, mientras $ue las tasas de ganancia de las em!resas ms !e$ue" Bas fluct2an ms alrededor del !romedio) +sto es muy distinto a afirmar $ue existen diferencias de tasa de ganancia sistemticas entre los sectores ms concentrados y los menos concentrados de la econom'a) i. arreras de entrada Kna raz/n $ue se aduce con frecuencia !ara demostrar la existencia del mono!olio es la existencia de &arreras de entrada a una industria)0E 1ero su&rayar s/lo la &arrera a la entrada es unilateral) 1or eso Semmler !lantea la necesidad de tomar en cuenta no s/lo las &arreras de entrada, sino tam&in las de salida) De esta forma se com!rende !or $u a largo !lazo no se ad#ierten tasas de ganancia en !romedio ms altas en las ramas industriales en las $ue existen altas &arreras de entrada) +s $ue en los !er'odos de acumulaci/n ms o menos continuada las ramas industriales en las $ue existen grandes re$uerimientos de ca!ital !ara instalarse gozan de %ec%o de altas &arreras de entrada) a menor !osi&ilidad de mo#ilidad del ca!ital %acia esas ramas ex!licar'a entonces la !ersistencia de tasas de ganancia diferenciales en ramas en las $ue existen altas tasas de crecimiento de la !roducti#idad) +s !osi&le tam&in $ue ste
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6om!renden la diferenciaci/n del !roducto 9cam!aBas de !ro!aganda=7 las econom'as de escala7 las #enta,as de costo a&solutas !ara las em!resas esta&lecidas en com!araci/n con las nue#as y la magnitud m'nima del ca!ital re$uerido !ara esta&lecerse en una industria)

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%aya sido un factor im!ortante en la fase en $ue la !resi/n com!etiti#a internacional era menos intensa $ue en la actualidad) 1ero cuando se inician !er'odos de recesi/n y crisis, lo $ue era una #enta,a se convierte en desventa a, ya $ue la salida de estas ramas suele ser muy costosa) 1or eso las em!resas !ueden !ermanecer muc%o tiem!o en ramas $ue tienen altos re$uerimientos de escala m'nima de ca!ital y de !roducci/n, soportando tasas de ganancia inferiores al promedio) +sto ex!lica entonces $ue se %ayan encontrado durante muc%os !er'odos correlaciones negativas entre altas %arreras de salida $ tasas de ganancia ) 1or e,em!lo, !ara Alemania 3ccidental Semmler encuentra $ue en la dcada de 0:@G las tasas de ganancia no esta&an correlacionadas con la concentraci/n, sino ms &ien ten'an una alta correlaci/n negati#a con la !artici!aci/n salarial y la alta com!osici/n del ca!ital, medida seg2n un ratio ca!italU!roducto) De manera $ue al !romediarse a largo !lazo, no se ad#ierte $ue las ramas con altas &arreras de entrada tengan tasas de ganancia sistemticamente su!eriores, como sostiene la tesis del mono!olio) '. (atentes) licencias y competencia Kn cam!o en el $ue en !articular se %a enfatizado la existencia del mono!olio es el referido al conocimiento y la in#estigaci/n) Son los casos t'!icos, entre otros, de las !atentes medicinales o de software, en !articular de Microsoft) 1ero a$u' tam&in las !osi&ilidades de mono!olizaci/n son relati#as, tanto !or los l'mites tem!orales $ue legalmente se im!onen a las !atentes !or e,em!lo en la industria farmacutica", como !or el carcter de -no ri#al. del conocimiento cient'fico y tecnol/gico, y la !osi&ilidad de co!iarlo) -Do ri#al. %ace alusi/n a una caracter'stica $ue com!arten todos los conocimientos, a sa&er, $ue su uso en alguna a!licaci/n no im!ide su uso en alguna otra a!licaci/n7 a diferencia de un medio de !roducci/n f'sico) 0? De a%' $ue co&re im!ortancia la exclusi/n !or !arte de los ca!itales inno#adores de otros com!etidores en lo $ue se refiere a la utilizaci/n de tecnolog'as o conocimientos de a#anzada) +n algunos casos la facti&ilidad de excluir al com!etidor est dada !or el carcter del conocimiento im!licado7 !or e,em!lo, la f/rmula de la 6oca"6ola sigue siendo un secreto $ue no %a !odido ser desentraBado) +n otros casos !or las &arreras legales, como los derec%os de co!yrig%t, !atentes y similares) Sin
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Hase al res!ecto Lomer 90::;= !) 000 y ss)7 tam&in Lomer 0::G)

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em&argo ninguna &arrera de exclusi/n !uede anular la com!etencia) +l !roducto 6oca 6ola es 2nico, !ero ello no im!ide la !resi/n com!etiti#a de otras gaseosas) +n la rama farmacutica, adems de la com!etencia en !recios y costos las tasas de ganancia en esta rama son muy dis!ares" las grandes cor!oraciones se enfrentan a la com!etencia de em!resas de menor talla, !ero con ca!acidad !ara !roducir genricos, muc%as #eces u&icadas en !a'ses su&desarrollados) Adems, tam&in en los !a'ses adelantados son frecuentes las guerras de !recios en el sector de genricos, cuya !roducci/n est !ermitida una #ez $ue ex!iran las !atentes) Jncluso en software de com!utaci/n, donde la !rimac'a de Microsoft !arec'a im&ati&le %ace algunos aBos, tam!oco se !uede %a&lar de mono!olio a&soluto) +n !rimer lugar !or$ue en la medida en $ue los !recios se ele#an, aumenta la tentaci/n de %acer co!ias ilegales de los !rogramas) +n segundo lugar !or$ue en este terreno se %a desarrollado el llamado -software li&re., el sistema inux) Software li&re se refiere a la li&ertad de los usuarios !ara -e,ecutar, distri&uir, estudiar, cam&iar y me,orar el software. 8Laimundo 9>GGE=A) 3 sea, el software li&re &usca lograr la li&re dis!oni&ilidad del c/digo fuente el !rograma en su forma de lengua,e de !rogramaci/n" lo $ue !ermite su estudio, modificaci/n, ada!taci/n a necesidades y adems co!iarlo y distri&uirlo) De esta manera se cuestiona el co!yrig%t, !ero lo ms interesante es $ue finalmente el software li&re se con#irti/ en un arma de la com!etencia !or !arte del ca!ital, ya $ue grandes cor!oraciones y go&iernos ado!taron el sistema inux, dado el a&aratamiento de costos $ue !ermite) 1ero Microsoft no s/lo enfrenta la com!etencia de inux en el rea de las grandes cor!oraciones, sino em!ieza a sentirla en las 16s) +m!resas como (ewlett"1ackard estn instalando inux en lugar de Rindows en las com!utadoras !ersonales7 fa&ricantes de software como Do#ell y Led (at estn !ro#eyendo !rogramas !ara el sistema inux) JBM, !or su !arte, lanz/ un !rograma de #enta a cor!oraciones y go&iernos de sistemas o!erati#os &asados en inux) Su o&,eti#o son !a'ses donde muc%os !rocesos toda#'a no se %an com!rometido con ning2n sistema informtico y existen am!lios mercados !otenciales7 son los casos de Brasil, 6%ina, Jndia, Lusia, entre otros) 1or otra !arte %a comenzado una ofensi#a contra el dominio de Microsoft en las carreras uni#ersitarias de informtica, ofreciendo acceso gratuito a su software !ara asegurar $ue se enseBen los lengua,es gratuitos de !rogramaci/n) Mam&in algunos go&iernos estn im!ulsando la ado!ci/n del inux) +l go&ierno de Brasil, !or

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e,em!lo, trata de incenti#ar el uso del software de fuente a&ierta !ara disminuir las im!ortaciones costosas e im!ulsar a los fa&ricantes locales de software) Oo&iernos asiticos %an ado!tado la misma estrategia) C!n#lusi!nesC &% Centralidad de la ley del 'al!r y de la #!$ eten#ia #a italista a ley del #alor tra&a,o y la luc%a com!etiti#a estn 'ntimamente #inculadas) Kna no se !uede conce&ir sin la otra y am&as fundamentan la dinmica contradictoria de la acumulaci/n del ca!ital) +s $ue la ley del #alor s/lo o!era a tra#s de los m2lti!les ca!itales en com!etencia, y es !or medio de la com!etencia $ue las tendencias del modo de !roducci/n ca!italista se des!liegan, desarrollan y !rofundizan) a com!etencia act2a como un ltigo $ue im!ulsa a cada ca!ital a ir %asta el fondo en la extracci/n de !lus#al'a y !or lo tanto est en la &ase del aumento del ca!ital muerto en relaci/n al tra&a,o #i#o y de la necesidad del desarrollo de las fuerzas de la !roducci/n0;) 6on acierto S%aik% descri&e la noci/n marxista de la com!etencia como -un !roceso., no un estado7 un !roceso -destructi#o y antag/nico., una #erdadera guerra entre ca!italistas, donde la tecnolog'a %ace las #eces de armas de guerra, los mo#imientos de ca!itales de una industria a otra corres!onden a la determinaci/n de los sitios de &atalla y la com!etencia de una firma con otra corres!onde a la &atalla misma 890::0= !) FEA) 1odr'amos agregar $ue las &a,as de !recios constituyen la munici/n misma de estas &atallas) +n este contexto o!era la tendencia a la igualaci/n de la tasa de
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- a li&re com!etencia es el desarrollo real del ca!ital) A tra#s de ella se !one como necesidad exterior !ara cada ca!ital lo $ue corres!onde a la naturaleza del ca!ital)))) a coerci/n rec'!roca $ue en ella e,ercen los ca!itales entre s', so&re el tra&a,o, etctera))) es el desarrollo li&re y a la #ez real de la ri$ueza en cuanto ca!ital) 8)))A o in%erente a la naturaleza del ca!ital es !uesto desde afuera, con necesidad externa, !or la com!etencia, $ue no es otra cosa sino $ue los muc%os ca!itales se im!onen entre s' y a s' mismos las determinaciones inmanentes del ca!ital. 8Marx 90:F:= t) > !!) 0;F"0;:A) Mam&in -V la com!etencia im!one a cada ca!italista indi#idual, como leyes coerciti#as externas, las leyes inmanentes del modo de !roducci/n ca!italista) o constriBe a ex!andir continuamente su ca!ital !ara conser#arlo, y no es !osi&le ex!andirlo sino !or medio de la acumulaci/n !rogresi#a. 8Marx 90:::= t) 0 !!) @<0"@<>7 corres!onde a la <W y EW edici/nA)

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ganancia, de&ida a la mo#ilidad de ca!itales) +s ste un escenario muy distante de los -!actos de ca&alleros., de la com!etencia desarrollada meramente !or diferenciaci/n de !roductos y de los !recios regulados de manera consciente $ue nos !resenta la teor'a del mono!olio tradicional) as fusiones internacionales del ca!ital, le,os de aminorar la guerra, la %acen ms uni#ersal y #irulenta) (% C!n#e #i)n de la *ist!ria #!ns irati'a +n S%aik% tam&in encontramos la o&ser#aci/n de $ue la tradici/n originada en (ilferding, $ue identific/ la centralizaci/n del ca!ital con la $uie&ra de la com!etencia, lle#/ a sostener $ue el ca!italismo moderno )))est, en 2ltima instancia, regulado !or las relaciones de !oder entre los mono!olistas, los tra&a,adores y el +stado 8S%aik% 90::0= !) ?>A) +sta cuesti/n tiene una im!ortancia dif'cil de exagerar en lo $ue ataBe a las luc%as sociales y la !ol'tica de la clase tra&a,adora, as' como a la com!rensi/n de la econom'a ca!italista) +s $ue si los !recios son mani!ulados a #oluntad, la marc%a de la econom'a !asa a de!ender de -!lanes. y #oluntades) +n esto no %ay exageraci/n de nuestra !arte) (ilferding, !or e,em!lo, sostiene $ue los mono!olios dominan los !recios, en lugar de ser dominados por ellos 890:;<= !) >>;A)0@ A !artir de a$u', y de la consiguiente fi,aci/n de la !roducci/n, las uniones mono!olistas significan -la organizaci/n del dominio econ/mico., similares a las -organizaciones estatales de dominio. 9i&id) !) >>:=) Himos c/mo esta idea se !rolonga %asta la actualidad en autores como 6%esnais7 la econom'a ser'a mane,a&le y las crisis controla&les) Daturalmente esta #isi/n induce entonces a inter!retar las crisis econ/micas como el resultado de mane,os !er#ersos de algunas grandes cor!oraciones)0F La crtica social 4ue hace hincapi& en
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3&sr#ese el a&ismo $ue existe entre esta afirmaci/n y la conce!ci/n de Marx del fetic%ismo de la mercanc'a) 18 +sta idea es muy !o!ular en am!lios c'rculos de la iz$uierda !o!ulista y marxista) Kn e,em!lo en este 2ltimo res!ecto lo constituye el trotskismo) +n el documento fundacional de este mo#imiento, El 5rograma de Transicin, de 0:<F, se leeC -8los &ancosA 3rganizan milagros de tcnica))) organizan tam&in la #ida cara, las crisis y la desocu!aci/n.) +sto im!lica afirmar $ue la Oran De!resi/n %a&r'a sido organizada !or los &ancos) +ntre 0:<0 y 0:<> $ue&r/ ms de la tercera !arte de los &ancos de +stados Knidos)

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las contradicciones o% etivas del sistema capitalista se transforma as en una teora conspirativa de las crisis ) Adems, as' como las crisis !ueden ser organizadas a #oluntad !or los mono!olios, la !resi/n de los tra&a,adores !odr'a im!oner !ol'ticas tan fa#ora&les a sus intereses $ue %ar'an innecesario el cam&io re#olucionario) +l mensa,e fundamental del marxismo, a sa&er, $ue es necesario aca&ar con la !ro!iedad !ri#ada del ca!ital !ara aca&ar de ra'z con la -l/gica del ca!ital. "en !articular, con la l/gica de soluci/n de sus crisis" desa!arece entonces del %orizonte te/rico y !ol'tico) +n definiti#a, esto ex!lica !or $u la tesis del mono!olio, a !esar de su a!arente radicalidad, da !ie a innumera&les !royectos de reforma social $ue de,an intactas las &ases del modo de !roducci/n ca!italista) A +ndi#e La u,i#a#i)n *ist)ri#a de l!s #a$,i!s de fines de sigl! &A la luz de lo discutido %asta a$u' se !lantea la !regunta de $u significan los datos a!ortados !or (ilferding y enin so&re carteles, trusts y acuerdos !ara mani!ular mercados y !recios) 4Do existi/ un cam&io cualitati#o a fines del siglo 0:5 A esto %ay $ue res!onder $ue efecti#amente %u&o un !er'odo en el $ue se !rodu,o un acelerado !roceso de concentraci/n en $ue surgieron los trusts y los carteles) Sin em&argo es necesario u%icar este proceso histricamente $ relativi#arlo) Dumnil y #y 90::;= aclaran la cuesti/n, centrando la atenci/n en el ca!italismo de +stados Knidos) Moda#'a en los !rimeros aBos de la dcada de 0F@G la econom'a norteamericana ten'a caracter'sticas relati#amente tradicionales, y la gran concentraci/n de los ca!itales s/lo se %a&'a !roducido en telgrafos y ferrocarriles) +s recin a la salida de la de!resi/n de la segunda mitad de esa dcada $ue em!ieza el crecimiento de la escala de negocios) +ste !roceso estu#o ligado a una formida&le a!ertura de mercados, de&ida al desarrollo de los trans!ortes y las telecomunicaciones, con lo $ue desa!areci/ la !rotecci/n geogrfica $ue ten'an muc%as em!resas) 1aralelamente se transforma&a el marco ,ur'dico de la organizaci/n del ca!ital, con el estatuto de las sociedades an/nimas, $ue !ermit'a reunir enormes masas de ca!ital limitando la res!onsa&ilidad de los iniciadores de los !royectos) +s entonces $ue se agudiz/ la com!etencia, lo $ue #ino acom!aBado de !rcticas !redatorias y #iolentas, en es!ecial en los ferrocarriles y la industria !etrolera) Fue esta exacer&aci/n de la com!etencia, como seBalan Dumnil y #y, la $ue dio

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lugar a intentos de limitar sus efectos) +s as' $ue se desarrollaron organizaciones, muc%as #eces secretas, como los carteles y trusts) +ste mo#imiento ad$uiri/ su mxima intensidad en el cam&io de siglo) 0: 1aralelamente crecieron los em!orios financieros Morgan y Lockefeller $ue controla&an una #asta red de industrias y acti#idades, $ue no #acilaron en a!elar a tretas, mani!ulaciones, acuerdos secretos y a la #iolencia) +s natural !or lo tanto $ue muc%os autores registraran estas transformaciones como el fin de la com!etencia) Adems, el crecimiento del tamaBo de las em!resas exig'a el com!romiso de grandes sumas de dinero !or !rolongados !er'odos de tiem!o) +sto !od'a inducir a !ensar $ue la com!etencia !or la mo#ilidad de ca!itales se anula&a, en la medida en $ue se extend'a la gran em!resa) Sin em&argo, !aralelamente al desarrollo de esta 2ltima a!arecieron nue#as formas institucionales de financiamiento $ue Vse im!usieron !or sus !erfomances como centros de recolecci/n y u&icaci/n del ca!ital, de una eficacia %asta entonces inigualadaV 8Dumnil y #y 90::;= !) <<A) 1or lo tanto no se !odr'a caracterizar a este nue#o estadio !or la inmo#ilidad del ca!ital, confinado a un dominio !articular7 en este res!ecto el ca!italismo del siglo >G es, !or lo menos, tan com!etiti#o como lo fue el del siglo 0:) 1or otra !arte, tam&in es dudoso $ue los !rocesos $ue ocurrieron entonces %ayan aumentado la rigidez de los !recios) a !retendida flexi&ilidad de los !recios en el siglo 0: no fue tal, as' como no lo es la inflexi&ilidad de !recios del ca!italismo contem!orneo) So&re los cam&ios ocurridos a fines del siglo 0:, escri&en Dumnil y #yC +n todo caso, estos cam&ios no ,ustificar'an de manera alguna la tesis de la desa!arici/n de la com!etencia !ura y !erfecta, seg2n la cual los !recios %a&r'an estado determinados !or el mercado en el siglo 0:, !ero ya no lo ser'an en nuestros d'as) as em!resas siem!re %an
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El pico de la actividad de fusin de empresas ocurri en Estados Unidos entre 1895 y 1904 con 431 fusiones! Entre 1870 y 1894 "u#o otros dos per$odos importantes de centrali%acin del capital& el movimiento de formacin de trusts de la d'cada de 1880 y el pe(ue)o boom de fusiones de 1889*1894! En total apro+imadamente 4!000 empresas se com#inaron en 517 fusiones con una capitali%acin total autori%ada de 8!600 millones de dlares, datos (ue tomamos de -a.e /19980 p! 149!

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fi,ado sus !recios, aun si su margen de manio&ra est limitado !or sus com!etidores, %oy como ayer 8Dumnil y #y 90::;= !) <EA) De todas maneras tam&in contri&uy/ a la consolidaci/n de la tesis del mono!olio la relaci/n !ositi#a $ue se dio entre el crecimiento de las em!resas y sus a#ances tecnol/gicos y organizati#os) +s $ue como resultado de las fusiones, algunas cor!oraciones ad$uirieron mayor fuerza !ara encarar reno#aciones tecnol/gicas y organizati#as, lo $ue a su #ez les &rind/ la !osi&ilidad de ganancias extraordinarias) +s fcil caer en la ilusi/n de $ue estas ganancias deri#a&an de ma$uinaciones de mercado, y no de los a#ances en la tcnica y organizaci/n) >G

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Dumnil y #y destacan esta &ase o&,eti#a so&re las cuales se ela&oraron las tesis so&re el carcter mono!olista del sistema !roducti#o7 #ase !!) <E"<?)