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DESAFO TOTAL

Piers Anthony

Ttulo original: Total Recall Traduccin: Elas Sarhan 1989 by Carolco Pictures Inc 199! "ltra#ar Editores S $ %allorca &9 ' (arcelona IS(): 8&'*+8,',+1'Edicin digital: Sadrac

1 - Marte .os lunas /endan en el cielo ro0o oscuro "na estaba llena1 la otra2 creciente "na /areca tener cuatro 3eces el di4#etro de la otra1 y ninguna de las dos era e5acta#ente redonda .e hecho2 se /odra haber descrito a las dos de 6or#a a/ro/iada diciendo 7ue tenan 6or#a de hue3o: un hue3o de /ollo y uno de /etirro0o 8 incluso co#o /atatas2 una grande y una /e7ue9a :a grande era ;obos2 lla#ada as /or la /ersoni6icacin del #iedo: la clase de #iedo 7ue se a/oderaba de los e0<rcitos y causaba su derrota :a /e7ue9a era .ei#os2 la /ersoni6icacin del terror $7uellos no#bres resultaban a/ro/iados2 ya 7ue se trataba de los co#/a9eros del antiguo dios ro#ano de la guerra y la agricultura2 %arte El /aisa0e de %arte era 6eo =asta el #is#o hori>onte2 7ue estaba #ucho #4s cerca de lo 7ue hubiera estado en la Tierra2 haba 6or#aciones rocosas desnudas2 rebordes de /iedra y /ol3o (ien /udo haberse librado una guerra a7u2 una 7ue destro>ara el terreno1 /ero 7uedaba claro 7ue no haba agricultura Era tierra de nadie2 en el sentido #4s literal de la /alabra .ouglas ?uaid estaba de /ie en la su/er6icie irregular ligera#ente ascendente :le3aba un tra0e es/acial ligero con dis/ositi3o res/iratorio2 ya 7ue la /resin at#os6<rica era slo una ciento cincuenta3a /arte de la de la Tierra al ni3el del #ar2 y la te#/eratura de unos treinta y ocho grados ba0o cero .ebera de haber nie3e 4rtica2 si el escaso aire hubiera tenido el su6iciente 3a/or /ara 6or#arla Cual7uier 6allo de su tra0e2 cual7uier desgarrn con el borde de una roca2 le #atara tan r4/ida#ente co#o si estu3iese en el es/acio e5terior Casi lo @nico 7ue tena %arte a su 6a3or era 7ue el 3aco del es/acio no /osea gra3edad: la de a7u era un /oco su/erior a un tercio de la de la Tierra Por lo #enos2 te daba alguna idea de lo 7ue era arriba y lo 7ue era aba0o2 y te /er#ita ca#inar ?uaid casi no necesitaba la ba0a gra3edad /ara ayudarse a ca#inar Era un ho#bre recio2 tan #usculoso 7ue ni si7uiera el tra0e es/acial /oda ocultar su 6sico Pareca irradiar 6uer>a bruta Sus 6acciones cinceladas en el interior del casco tenan un as/ecto decidido2 re6le0aban una 3oluntad ind#ita ?uedaba claro 7ue no se encontraba ah /or accidente Tena una #isin 7ue cu#/lir2 y ni el in6ierno 7ue era este /laneta le iba a detener /or #ucho tie#/o Escudri9 el hori>onte $l girar2 el terreno irregular ca#bi2 hasta ele3arse y con3ertirse en la #onta9a #4s e5traordinaria conocida en el siste#a solar: el %onte 8li#/o2 7ue ascenda diecis<is Ail#etros /or enci#a del /unto en el 7ue se encontraba En su

totalidad se a/ro5i#aba a los 3eintids Ail#etros2 #4s del tri/le de altura 7ue la #onta9a #4s alta de la Tierra: el %auna :oa de =aBai2 cuya #asa2 en su #ayor /arte2 7uedaba oculta deba0o del 8c<ano Pac6ico $l igual 7ue a7u<lla2 <sta era 3olc4nica2 /ero a una escala desconocida en la Tierra :a base de su cono tena unos C!! Ail#etros de di4#etro2 con ros de la3a e5tendi<ndose radial#ente2 ahora congelados "na escar/a /oderosa de unos tres Ail#etros de altura rodeaba su ladera2 de6ini<ndola de 6or#a e5tra9a aun7ue clara El %onte 8li#/o era una #ara3illa 7ue haca 7ue incluso un ho#bre co#o ?uaid se detu3iera a ad#irarla =ubo un sonido a su es/alda2 #4s audible co#o 3ibracin en la roca 7ue co#o cual7uier otra onda en la escasa at#s6era $lguien se acercaba: una #u0er ?uaid se 3ol3i co#o si la es/erara2 sin sentir sor/resa alguna2 y la #ir con o0os a/reciati3os Dala la /ena conte#/larla: estaba tan bien 6or#ada /ara su se5o co#o <l /ara el suyo 2 3olu/tuosa ba0o el tra0e es/acial .etr4s del 3isor2 se /erciba 7ue su cabello era casta9o y sus o0os grandes y oscuros Ella le de3ol3i el escrutinio2 y la /ostura 7ue ado/t de0 entre3er el inter<s 7ue senta: si a@n no estaba ena#orada de <l2 lo e#/e>aba a estar en ese #o#ento EPero no era el lugar a/ro/iado /ara un ro#anceF :os tra0es habran hecho 7ue cual7uier cosa interesante resultara i#/osible2 aun7ue ellos lo desearan Gste era un asunto serio Ella dio #edia 3uelta y se enca#in a una #onta9a con 6or#a de /ir4#ide 7ue <l haba /asado antes /or alto $ /esar de 7ue no entraba en la escala del 8li#/o2 era lo bastante grande co#o /ara i#/resionar Pareca casi arti6icial en su si#etra HC#o haba llegado a estar en %arte algo tan /eculiarI (ueno2 no era #4s #isterioso 7ue los rostros hu#anos escul/idos en las rocas2 o los di3ersos arte6actos aliengenas dis/ersos /or los alrededores2 e3idencia clara de 7ue el ho#bre no 6ue el /ri#ero en llegar a7u ?uaid la sigui2 la#entando 7ue slo el casco de ella 6uera trans/arente $un as2 era un /lacer obser3arla andar :e condu0o hasta una sinuosa abertura en la ladera de la #onta9a2 a todas luces una grieta 7ue se haba /roducido durante una de las eru/ciones Se trataba de una cue3a de /aredes casi 3erticales $/enas se 6iltraba su6iciente lu> a tra3<s de las grietas /ara /er#itirles 3er terreno seguro donde /isar a #edida 7ue el /asa0e se adentraba en la #onta9a :legaron a un /e7ue9o saliente rocoso en las /ro6undidades Se hallaban en una c4#ara #4s o #enos circular de ta#a9o considerable )o2 se trataba de una de/resin2 de un agu0ero1 sobre sus cabe>as se 3ea el cielo de %arte El suelo era un agu0ero tan hondo 7ue /areca no tener 6ondo :os o0os de ?uaid2 ada/t4ndose a la so#bra intensa de este ni3el2 slo /udieron distinguir el borde cur3o y la ele3acin cilndrica de roca #4s arriba HEra una ca3idad natural o una c4#ara e5ca3ada /or el ho#breI %ostraba 3isos de a#bas cosas y de ninguna a la 3e> Sinti un aso#bro 7ue @nica#ente en /arte estaba relacionado con el ta#a9o y el #isterio .e alg@n #odo2 su/o 7ue el signi6icado del lugar trascenda cual7uier cosa 7ue un ho#bre o una #u0er corrientes /udieran i#aginar2 y 7ue la /resencia de los dos all era #ucho #4s i#/ortante de lo 7ue nadie en la Tierra /udiera su/oner :a #u0er se dirigi hacia la derecha (a0 la #ano y sac un cable 6le5ible Pareca estar anclado a una roca grande o a una /royeccin de la /ared Retrocedi2 tirando del cable2 y <ste se e5tendi Se 3ol3i2 y ?uaid 3io 7ue el e5tre#o 7ue sostena ella se hallaba conectado a un a/arato /arecido a un carrete de /escar #ontado sobre un slido cinturn Ella lle3 el cinturn hasta <l y alarg los e5tre#os Se inclin /ara /as4rselo /or la cintura2 uniendo los e5tre#os hasta 7ue se 0untaron a su es/alda con un ligero chas7uido $hora el carrete 7uedaba delante2 y <l se hallaba unido a la roca ?uaid lo /uso a /rueba2 retrocediendo y 3iendo c#o se e5tenda el cable Estaba enrollado dentro del carrete2 donde se a/lanaba2 aun7ue ad7uira 6or#a redonda a

#edida 7ue se acercaba a la su0ecin de la roca En realidad2 era bastante largo1 /ero slo /esaba unos Ailos $/oy las dos #anos enguantadas sobre el cable y tir en sentido o/uesto El cable resisti Incre#ent la 6uer>a y sus #@sculos se tensaron y abultaron Ta#bi<n resisti :e hi>o un gesto a la #u0er2 y ella se le acerc ;or# un la>o con el cable y le indic 7ue se sentara en <l Con #o3i#ientos tor/es2 ella lo hi>o2 a6err4ndose a la /arte su/erior /ara #antener el e7uilibrio ?uaid al> la #ano y la le3ant del suelo Por su/uesto2 ella slo /esaba 3einte Ailos en la gra3edad de %arte1 sin e#bargo2 no caba duda de 7ue /odra haberla le3antado igual de 64cil con todo su /eso Ella sonri :a de/osit de nue3o en el suelo2 al tie#/o 7ue sonrea ta#bi<n El cable ser3ira Se cogieron inadecuada#ente las enguantadas #anos en se9al de des/edida Se abra>aron y /egaron sus 3isores2 inca/aces de besarse ESi haba algo 7ue detestara de un tra0e es/acial F ?uaid se a/art de ella y se dirigi al borde del /reci/icio Situ las #anos en <l1 luego2 de un salto2 se lan> con las /iernas /or delante hacia aba0o2 en una #aniobra 7ue habra resultado ardua en la gra3edad de la Tierra $garr el cable2 de cara a la /ared rocosa2 y e#/e> a ba0ar /or el oscuro abis#o2 una #ano detr4s de la otra "n ho#bre de #enos ca/acidades habra hecho un rappel2 /as4ndose el cable /or el #uslo i>7uierdo y /or enci#a del ho#bro derecho2 e#/leando una lnea doble 7ue ira e5tendiendo lenta#ente /ara el descenso ?uaid no se #olest en ello1 si#/le#ente2 6ue ba0ando casi co#o si estu3iera en una escalerilla $ cada #etro se i#/ulsaba de la roca con los /ies2 #anteni<ndose le0os de su su/er6icie E"n 0uego de ni9osF Se detu3o unos #etros #4s aba0o y al> la 3ista :a #u0er se hallaba inclinada sobre el /reci/icio :a /arte su/erior de su cuer/o se re6le0aba en silueta2 y /areca tener la cabe>a ilu#inada debido a la trans/arencia del casco Se ase#e0aba a un 4ngel en una b3eda /intada :a luna llena2 ;obos2 6lotaba /or enci#a de su cabe>a2 co#/letando el halo Ella se lle3 la #ano al casco y luego la adelant2 en3i4ndole un beso ?uaid e5/eri#ent una oleada de e#ocin E.ios2 era her#osaF Sin e#bargo2 tena 7ue reali>ar un traba0o :e de3ol3i el saludo2 luego reanud el descenso Se dio cuenta de 7ue no tena /or 7u< e#/lear las #anos1 el carrete /oda ser a0ustado /ara 7ue 6uera soltando cable a un rit#o regular $s lo hi>o2 y se solt Continu el descenso al #is#o rit#o de antes Eso le /er#ita tener las #anos libres /ara cual7uier cosa 7ue /udiera surgir Se rela0 y #ir a su alrededor :a lu> de la luna ilu#inaba el agu0ero2 #ostr4ndole algunos detalles 7ue no haba /odido 3er desde arriba =aba docenas de gigantescos tubos 3erticales 7ue se ele3aban desde las /ro6undidades2 y 7ue le recordaron 3aga#ente a un #onstruoso rgano de 3a/or E)o estu3o #uy seguro de 7ue no inter/retaran #@sicaF Pero2 H7u< hacanI E)o se hallaban ah co#o una #uestra del arte #arcianoF )ot una 3ibracin en la cintura E$lgo iba #al con el carreteF :o cogi1 sin e#bargo2 sus tor/es guantes no surtieron ning@n e6ecto o e#/eoraron las cosas El cable se desenroscaba a un rit#o aterrador ?uaid descenda ahora a toda 3elocidad hacia el abis#o sin 6ondo %o3i 6ren<tica#ente bra>os y /iernas2 intentando detenerse Sus /ies /erdieron contacto con la /ared y co#en> a dar 3ueltas2 3iendo la /ared2 los tubos y el es/acio 7ue los se/araba re#olinear 3ertiginosa#ente a #edida 7ue caa JE.ougF Jera la #u0er2 7ue2 alar#ada2 le lla#aba desde arriba Trat de res/onderle2 /ero se encontraba de#asiado desorientado co#o /ara hacer si7uiera eso Segua cayendo2 /enetrando cada 3e> #4s en el abis#o2 el control /erdido JE.ougF Jle lleg la deses/erada 3o> de ella2 d<bil en la le0ana El abis#o se llen de una cegadora lu> blanca ?uaid su/o 7ue era el 6in .e alg@n #odo2 no e5/eri#ent #iedo1 lo @nico 7ue /oda hacer era en6rentarse a su destino

2 - Lori Sor/rendido2 ?uaid se des/ert Se hallaba en la ca#a2 en la Tierra2 bastante a sal3o El dor#itorio estaba ba9ado /or la lu> de la #a9ana $ #edida 7ue se ada/taba al nue3o entorno y los latidos de su cora>n regresaban a la nor#alidad2 se dio cuenta de 7ue tendra 7ue haber descubierto 7ue su e5/eriencia no era real Ka#4s haba estado en %arte2 as 7ue2 Hc#o /udo encontrarse all2 sin si7uiera cuestion4rselo y sin saber c#o haba llegadoI Sencilla#ente haba a/arecido en la su/er6icie desnuda2 conoci a una #uchacha2 /enetr en una cue3a o una grieta en una #onta9a con 6or#a de /ir4#ide y descendi /or un enor#e agu0ero HTena sentido eso2 sobre una base racionalI En el sue9o lo haba ace/tado1 /ero as eran los sue9os Su #ente lo re/as todo2 siguiendo la situacin /aso a /aso hasta 7ue la escena se 7uebr HToda esa lu> blanca2 /rocedente de una luna di#inutaI (ueno2 7ui>41 Hc#o /oda saberlo sin estar allI Pero a7uel cable HPor 7u<2 sencilla#ente2 no se a6err a <l y detu3o su cadaI )o caba ninguna duda sobre su ca/acidad /ara hacerlo1 iba su0eto a <l2 de #odo 7ue lo /odra haber cogido de su e5tre#o en el carrete y2 una 3e> su0eto2 aguantar $l ser su /eso slo una 6raccin del de la Tierra2 y con la 6uer>a de sus bra>os2 hubiera sido co#o coger un /a3o enor#e 7ue hubiera arro0ado alguien =ubiera sido una buena sacudida2 s1 sin e#bargo2 nada i#/osible Lnica#ente la at#s6era del sue9o hi>o 7ue la cada /areciera ine3itable )o obstante2 le #olestaba un detalle insigni6icante Doug!, haba lla#ado la #u0er Eso signi6icaba 7ue le conoca2 aun7ue <l no /oda locali>ar su no#bre en su #e#oria )ada de se9or ?uaid o .ouglas2 sino .oug2 y gritado con senti#iento Ese #is#o senti#iento des/ert uno de res/uesta en <l2 incluso ahora 7ue ya no se hallaba en el sue9o2 sino de regreso a la realidad Ella era i#/ortante /ara <l2 #4s 7ue i#/ortante1 ella Entonces2 todo enca0 Cmo haba sido capaz de escuchar su grito..., all2 en el 3aco casi total de la at#s6era de %arteI $ lo largo de todo el sue9o /er#anecieron sin hablar1 /ero2 al 6inal2 la 3erosi#ilitud2 la se#blan>a con la realidad2 se haba 3enido aba0o :a lu> res/landeciente2 al 6inal 2 era esta lu>2 el res/landor del da de la Tierra2 #4s intenso 7ue el de %arte )ada 7ue 3er con el 6ulgor del Cielo o del In6ierno 7ue uno halla en el #o#ento de su #uerte1 slo el res/landor nor#al de un da nor#al cuando se 7uedaba dor#ido #4s de la cuenta EEra un ali3ioF )o obstante2 a7uella 3o> segua /erturb4ndole $7uella #u0er =aba alguien con <l ?uaid /ar/ade y #ir "na her#osa criatura se inclinaba sobre <l :le3aba un ca#isn trans/arente 7ue se abra con una dis/osicin 7ue deba ser intencionada y 7ue re3elaba /artes de su es/l<ndida anato#a )o se trataba de la #uchacha del sue9o1 era una #agn6ica a#a>ona rubia Su es/osa2 :ori EC#o /udo ol3idarlaF JEstabas so9ando Jco#ent ella con si#/ata2 #ientras alargaba la #ano /ara secarle el sudor de la 6rente Per#aneci en silencio2 distrado /or la 3isin clara y co#/leta de sus /echos en el interior del ca#isn abierto Por su/uesto2 ya los haba 3isto #uchas 3eces antes1 /ero2 de alg@n #odo2 nunca se cansaba de obser3arlos =ablando de ar7uitectura i#/resionante JH%arte de nue3oI Jin7uiri ella2 solcita :os /echos se #o3ieron al rit#o del bra>o cuando ter#in de li#/iarle el rostro $sinti2 toda3a /erturbado /or la e5/eriencia2 aun7ue se estaba aco#odando r4/ida#ente a la situacin actual H?u< tena la #u0er del sue9o 7ue :ori no /oseyeraI ?ui>4s el cabello casta9o1 nada #4s $de#4s2 :ori no lle3aba /uesto e5acta#ente un tra0e es/acial .e re/ente co#/rendi 7ue la 3o> de la #u0er de %arte no haba sido un error del

sue9o Se encontraban e#butidos en tra0es es/aciales2 y <stos dis/onan de interco#unicadores o lo 7ue 6ueran E:a haba escuchado a tra3<s del siste#a de su cascoF :e alent establecer esa cone5in1 signi6icaba 7ue su sue9o no haba sido tan descabellado co#o /ensara :ori2 #alinter/retando su distraccin2 e#/e> a acariciarle Su #ano descendi /or el cuello de <l2 y a/ret el #@sculo de su ho#bro $ ella le gustaban sus #@sculos y le encantaba tocarlos1 era algo 7ue la e5citaba2 y <l no tena nada 7ue ob0etar a ello JPobrecito J#ur#ur2 acarici4ndole el #@sculo /ectoralJ Pobrecito2 con esos sue9os #alos2 esas horribles /esadillas J(a0 la cabe>a2 y le bes el hueco entre el cuello y el ho#bro de un #odo 7ue /oda haber sido de consuelo2 /ero 7ue se estaba 3ol3iendo erticoJ HTe sientes #e0orI Sus labios e#/e>aron a #o3erse /or su /echo2 se detu3ieron en la >ona de la tetilla $l> los o0os /ara #irarle Gl no 7uera 7ue se detu3ieran J%#2 ## J#ur#ur :ori /rosigui2 descendiendo hasta su est#ago Saba 7ue ella intentaba seducirle /ara 7ue su #ente se a/artara del sue9o2 y lo haca bien :e encant de0ar 7ue siguiera ESi tan slo esa #u0er de %arte no hubiera tenido el tra0e es/acialF Poda i#aginar 7ue era ella JHEstaba ella allI J/regunt2 co#o al descuido 8h2 oh HEs 7ue dis/ona de antenas /ara ca/tar sus /ensa#ientosI Se sinti cul/able al /ensar en la otra #u0er cuando no caba la #enor duda de 7ue todo lo 7ue necesitaba un ho#bre era :ori Sin e#bargo2 y a su #anera2 el inter<s de :ori /or la otra resultaba di3ertido Se hi>o el tonto JH?ui<nI JMa lo sabes J:ori le3ant la cabe>a e hi>o un #ohn conte#/lati3o Ella ta#bi<n se haca la tonta2 6ingiendo 7ue no /oda recordar del todo o describir a la otra #u0erJ :a chica de las J$huec las #anos en el gesto uni3ersal 7ue indicaba tetas grandes Gl sonri J8h2 <sa Jco#o si :ori no /erteneciera a ese ti/o Pero ella se resisti a ca#biar de te#a J(ueno2 HestabaI Gl se ri JEEs sor/rendenteF ETe sientes celosa de un sue9oF :a cuestin es 7ue le intrigaba el asunto2 7ui>4 /or7ue le daba cierta realidad a una 6igura 7ue <l saba 7ue e5ista @nica#ente en su i#aginacin :ori le dio un gol/e en el est#ago y se 3ol3i /ara #archarse Gl intent su0etarla1 /ero ella se debati /ara salir de la ca#a Sie#/re haban 0ugado a lo bruto1 sin e#bargo2 no tan bruto Gl 0a#4s le de3ol3a el gol/e J)o es di3ertido2 .oug Jdi0o ella2 a #edias 6uera de la ca#aJ ESu<lta#eF JEn ese #o#ento2 la gra3edad la ayudaba a ella1 si la soltaba2 se caera al sueloJ $hora est4s en %arte todas las noches ECuan cierto eraF JSin e#bargo2 regreso cada #a9ana J/rotest <l2 con /oca con3iccin Se /ercat de 7ue estaba llegando al l#ite en el 7ue la situacin iba a hacerse desagradable2 ya 7ue era 3erdad 7ue senta una secreta /asin hacia a7uella #u0er ine5istente2 y :ori lo e#/e>aba a notar Consigui traerla de 3uelta a la ca#a En este instante :ori ocu/aba toda su atencin2 tal co#o ella haba /retendido :ucharon2 y ella le rode con las /iernas2 a/ret4ndole en una /resa de ti0era2 ino6ensi3a /ero #uy interesante Gl le su0et los bra>os a los costados e intent besarla Ella gir la cabe>a de un lado a otro /ara e3itar sus labios )o caba duda de 7ue haba sobre/asado los l#ites del 0uego

JEDa#os2 :ori2 no seas asF J/rotest <l2 retorci<ndose entre sus /iernas y d4ndole un sua3e gol/e en una /arte ocultaJ ET eres la #u0er de #is sue9osF (rusca#ente2 :ori de0 de debatirse :e #ir con o0os so9adores JH:o dices de 3erasI JRela0 la /resa JPor su/uesto M ahora era 3erdad :a lucha haba co#/letado lo 7ue iniciaran sus #i#os y2 en ese #o#ento2 la deseaba #ucho M ella lo saba .es/u<s de todo2 se hallaba en contacto con a7uella >ona en /articular :e rode con sus /iernas largas y atl<ticas2 en esta ocasin sin a/retar2 y tir de <l hacia ella Se besaron JEres co#o un toro J0ade ella Gl se ri JE(ueno2 ya sabes lo 7ue hace un toro con una 3acaF JE"na 3acaF Je5cla# ella con 6ingida indignacinJ H=as 3isto alguna 3e> 7ue una 3aca hiciera estoI JSe sent erguida2 #ontada sobre <l2 cabalgando sobre sus ingles2 y se 7uit el ca#isn Posea el cuer/o #4s her#oso del #undo2 y lo sabaJ H8 estoI J Inici unos saltitos2 al tie#/o 7ue sus /echos seguan su /ro/io curso #ientras su entre/ierna le haca cosas es/eciales a la /arte central de su cuer/oJ H8 estoI J (rusca#ente2 de0 caer el torso sobre <l y le bes a/asionada#ente :as tren>as de su cabello se desli>aron /or su cuello y su cara co#o una sua3e seda2 /roduci<ndole un delicioso cos7uilleo J)o Jtu3o 7ue reconocer <lJ :as 3acas 7ue cono>co se 7uedan 7uietas2 a la es/era Ella le3ant la cabe>a2 con un destello de hu#or /eligroso en sus o0os JHM a cu4ntas 3acas conocesI JSlo a una J)ot 7ue el cuer/o de ella se tensaba en ad3ertenciaJ M @nica#ente es un sue9o :ori se rela0 :e gust la analoga =aba lla#ado 3aca a la chica del sue9o2 no a la #u0er de 3erdad Reanud la acti3idad Era 3erdad 7ue ella no /er#aneca a la es/era1 a3an>aba #4s de #edio ca#ino /ara hacerlo Se trataba de una actitud 7ue a <l le encantaba Gl a/oy las #anos en sus gl@teos y sinti c#o se tensaban alternati3a#ente2 /ro3oc4ndole2 incit4ndole a 7ue /usiera algo #4s 7ue las #anos en accin Rodaron2 y la su0et deba0o de <l Ella grit co#o si la estu3ieran 3iolando2 deteni<ndose slo el tie#/o su6iciente /ara besarle #ientras <l se lan>aba a la cul#inacin Ella reali> un baile del 3ientre2 aun7ue su abdo#en no se #o3i1 todo 6ue interno %eti la lengua en la boca de <l2 sincroni>4ndola al rit#o de la dan>a oculta 8h2 no2 no era una 3aca /ero2 en ese #o#ento2 <l s 7ue /areca un toro $un as2 la i#agen de la #u0er de su sue9o /er#aneci en su #ente2 y ?uaid dese 7ue /udiera ser ella la 7ue estu3iera con <l en ese instante Cerr los o0os y trat de /ensar 7ue la #u0er a la 7ue estaba abra>ando era la de %arte Se /regunt 7u< de#onios 6uncionaba #al en <l 3 - Sueo Concluy llegado el #o#ento2 co#o sucede con todo :ori se /uso de /ie y se enca#in hacia la ducha1 la /ulcritud resultaba 3ital /ara ella2 y <l le haba re3uelto el /elo2 #anchado los labios y unas cuantas cosas #4s2 con el /ro/sito de dis6rutar de un acto es/ectacular E:ori era la %u0er PlusF HC#o un ti/o corriente co#o <l haba conseguido ca/turar a se#e0ante criaturaI ?uaid se rela01 luego le toc su turno2 una 3e> :ori sali de la ducha2 con el cuer/o

res/landeciente Su /ro/io cuer/o se senta #uy bien2 co#o ocurra sie#/re des/u<s de hacer el a#or con ella1 sin e#bargo2 su #ente segua in7uieta E$7uel sue9o haba sido de#asiado realF Pese a lo tonto 7ue 6uera2 no /oda 7uit4rselo del /ensa#iento Sali de la ba9era2 se sec y se en6und en sus ro/as de traba0o2 #ientras segua #editando en lo acontecido )o era ning@n /ro6esor con un gran coe6iciente de inteligencia ni un e0ecuti3o i#/ortante1 si#/le#ente era un traba0ador de la construccin Resultaba #uy bueno en su traba0o2 /ero ello no le con3erta en un candidato e5traordinario $un as2 :ori se haba casado con <l2 y su ardor segua intacto des/u<s de todos a7uellos a9os de estar 0untos :a atraccin 7ue e0erca sobre <l no tena ning@n #isterio: ella atraa a todos los ho#bres 3i3os Pero2 Hcu4l era la atraccin 7ue e0erca <l sobre ellaI 8h2 era #usculoso2 y a ella eso le gustaba1 sin e#bargo2 seguro 7ue /odra haber conseguido a un ho#bre con #@sculos y dinero o /oder HPor 7u< se haba 7uedado con un ti/o corrienteI HM /or 7u< <l2 el ho#bre #4s a6ortunado2 estaba so9ando a ca#bio con una #u0er ine5istenteI En su as/ecto #4s /ositi3o eso /areca una /er3ersidad2 y en el #4s negati3o una locura )o era la /ri#era 3e> 7ue se le ocurra la /regunta Procedan de #undos tan distintos Gl era Ingeniero de Construccin2 un Es/ecialista en Pre/aracin de E#/la>a#ientos: una 6or#a ri#bo#bante de describir a los traba0adores de ba0o ni3el 7ue hacan /eda>os 3ie0os arte6actos /ara de0ar sitio a los nue3os .e hecho2 era /er6orador2 igual 7ue su /adre Eso era todo lo 7ue sie#/re haba deseado ser2 y se senta orgulloso de seguir los /asos de su /adre Era bueno en ello ta#bi<n2 un 3erdadero artista con su #47uina2 7ue traba0aba dos 3eces #4s r4/ido 7ue cual7uier otro2 /ero eso no le haca #erecedor de un /re#io co#o :ori 8h2 tena #@sculos2 y a ella le gustaba eso2 /ero no era /ro6esor es/eciali>ado en nada ni e0ecuti3o de altura2 era si#/le#ente un obrero de la construccin HM :oriI :ori era la hi0a #i#ada de un e0ecuti3o /ublicitario Toda3a recordaba el da 7ue se haban conocido2 haca ocho a9os Gl haba estado traba0ando dura#ente en un 3ie0o rascacielos de acero y cristal 7ue estaba siendo de#olido /ara de0ar sitio a un nue3o centro de negocios de /las/le5 El lugar se hallaba en el distrito 6inanciero2 una >ona 7ue ?uaid no 3ea #ucho nor#al#ente2 y haba dis6rutado con el des6ile de ho#bres y #u0eres #eticulosa#ente 3estidos2 aerocoches @lti#o #odelo y droides de li#/ie>a 7ue #antenan res/landeciente cual7uier su/er6icie Era un ca#bio interesante res/ecto a su destartalado 3ecindario de clase traba0adora Entonces haba 3isto a :ori Estaba de /ie al otro lado de la calle2 #ir4ndole Incluso a a7uella distancia 3io el brillo de a/robacin en sus o0os #ientras se cla3aban en su torso cubierto de sudor Se haba acostu#brado ya a ese ti/o de #iradas /or /arte de her#osas da#as con tra0es caros2 /ero la #irada de :ori era #4s atre3ida2 y la /rolong cru>ando la calle /ara decirle hola Para su eterna sor/resa2 se casaron tres #eses #4s tarde Gl insisti durante los /ri#eros a9os en 7ue 3i3ieran de lo 7ue <l ganaba2 /ero gradual#ente :ori le con3enci de 7ue ace/tara su dinero co#o si 6uera de <l2 y 6inal#ente abandonaron sus hu#ildes habitaciones /or un es/acioso y #oderno a/arta#ento en uno de los blo7ues de torres #4s de #oda :ori se senta all co#o en su casa2 /ero <l tena /roble#as /ara ada/tarse a la transicin =aba tenido 7ue su6rir #uchas bro#as al res/ecto en su traba0o2 y toda3a se senta 6uera de lugar all2 un si#/le obrero en #edio de ti/os de sociedad Sin e#bargo2 no tena derecho a 7ue0arse El a/arta#ento era una #ara3illa Per#aneci tendido en la ca#a y conte#/l la holo/antalla en el techo2 recordando los holo3ideos erticos 7ue <l y :ori haban grabado2 y c#o a9ada algo e5tra el /asarlos #ientras hacan el a#or M <l dis6rutaba con el /uro y sensual /lacer de su#ergirse en la sala de in#ersin al 6inal de un largo da2 de0ando 7ue ele3adores y chorros de agua le dieran 3ueltas y e5/ulsaran la 6atiga de sus #@sculos #ientras el 3a/or ascenda en torno a <l2 y luego rela04ndose #ientras los chorros de aire le secaban El lado social de su

nue3a 3ida tal 3e> le /ro/orcionara /roble#as2 /ero no tard en descubrir 7ue real#ente se estaba acostu#brando a todos a7uellos lu0os 6sicos Pero2 /or enci#a de todo2 tena a :ori2 con su ardor sie#/re /resente a lo largo de todos los a9os 7ue haban /er#anecido 0untos Pens de nue3o en su 6or#a de hacer el a#or a7uella #a9ana2 y un re/entino recuerdo de su sue9o se introdu0o en sus /ensa#ientos y destro> su rela0ada satis6accin Sacudi la cabe>a2 trastornado E$7uel sue9o haba sido de#asiado realF )o /oda si#/le#ente echarlo a un lado2 /or est@/ido 7ue /areciera M era increble#ente est@/ido HPor 7u< <l2 el #4s a6ortunado de todos los ho#bres2 so9aba con una #u0er de 6antasa cuando tena a :ori a su ladoI $7uello /areca /er3erso en el #e0or de los casos2 y loco en el /eor :ori sali del cuarto de ba9o2 con su cuer/o res/landeciente2 y ?uaid se /regunt 7u< habra 3isto a7uella esbelta2 elegante y rica #u0er en <l Salt de la ca#a con un encogi#iento de ho#bros /ara su turno en el cuarto de ba9o )o haba tie#/o /ara in#ersiones esta #a9ana1 una ducha r4/ida bastara Ter#in2 se sec y se 3isti con sus ro/as de traba0o Entr en la cocina de su a/arta#ento :as luces ya estaban encendidas2 /rogra#adas /ara enca0ar durante la se#ana con su horario de traba0o %eti unas 6rutas en la licuadora y la de0 6uncionando #ientras llenaba la batidora con 6rutos secos2 ger#en de trigo2 c4/sulas de /rotenas2 algunas 3erduras 7ue haban sobrado del da anterior y #edia docena de hue3os crudos :e a9adi el >u#o2 /uls los controles de la batidora2 y conte#/l c#o trans6or#aba el contenido en un energ<tico #e0or 7ue todos los energ<ticos Sonri irnica#ente #ientras obser3aba (ien2 /ens2 si :ori #e 7uiere /or #i cuer/o2 har< todo lo /osible /or #antener#e en 6or#a Se /ro#eti a s #is#o 7ue hara todo lo /osible ta#bi<n /or sacudirse los e6ectos de a7uel #aldito sue9o :ori se haba duchado antes 7ue <l2 aun7ue tardaba #4s en 3estirse :as ro/as de <l eran nor#ales: los /antalones de ayer2 una ca#isa nue3a /ara hoy y botas :as de ella /odan /arecer sencillas1 sin e#bargo2 sie#/re eran una obra de arte 7ue re7uera tie#/o /ara darle el to7ue adecuado Ella se /reocu/aba #ucho #4s 7ue <l /or la a/ariencia El si#/le acto de ce/illarse el cabello le consu#a #4s tie#/o del 7ue <l necesitaba /ara 3estirse /or co#/leto En el otro e5tre#o del cuarto estaban /asando las noticias2 aun7ue no les /rest #ucha atencin (ebi su desayuno y de0 7ue su #irada se /erdiera al otro lado de la 3entana2 a los aerocoches y las corrientes del tr46ico y toda la gente ner3iosa 7ue se a/resuraba /ara llegar al traba0o .entro de un rato2 <l se encontrara #e>clado entre todos ellos Co#o sie#/re Cierta#ente2 su 3ida sera aburrida si no 6uera /or :ori 2 y la 3erdad era 7ue2 aun as2 resultaba bastante #ontona Gl saba #uy bien lo 7ue era: un cero a la i>7uierda #usculoso2 con una 3ida #e0or de la 7ue #ereca1 no obstante2 no senta tanto agradeci#iento /or ello El locutor del 3ideo sigui con su /erorata: JEn el 6rente de guerra2 los sat<lites del (lo7ue )orte incineraron unos astilleros en (o#bay2 iniciando un 6uego 7ue barri toda la ciudad Se calcula 7ue las ba0as ci3iles su/eran las die> #il El Presidente de6endi el ata7ue2 diciendo 7ue las ar#as con base en el es/acio eran la @nica de6ensa e6ecti3a contra la su/erioridad nu#<rica del (lo7ue Sur JSe /rodu0o una bre3e /ausa #ientras la c4#ara recorra el escenario de la carnicera ?uaid ni se #olest en #irar I#aginaba a la gente #4s all4 de su 3entana co#o /arte de esa escena2 siendo atacada y #uriendo2 debati<ndose /or incor/orarse y llegar a sus traba0os /ero sin conseguirlo2 ta/onando los t@neles /eatonales :os aerocoches /erdan el control a #edida 7ue el gas alcan>aba a sus conductores2 haci<ndoles caer ardiendo en lla#as a los ni3eles in6eriores )o2 en lla#as no1 hoy los aerocoches 3enan /ro3istos de #edidas de seguridad y2 a di6erencia de los coches terrestres2 se garanti>aba 7ue no eran e5/losi3os .e todos #odos2 /odan causar unos buenos accidentes Tena un atracti3o siniestro la idea de 7ue esta ciudad resultara el

ob0eti3o de un ata7ue /or sor/resa N:os astrno#os dicen 7ue se sienten desorientados /or la a/aricin de seis no3as J /rosigui el locutor2 con sonrisa indulgente ETodo el #undo saba c#o eran los cient6icosFJ Parece 7ue esas estrellas no enca0an en ning@n /atrn de ese ti/o $lgunas estrellas se con3ierten en no3as2 y otras en su/erno3as2 y los #ecanis#os del /roceso son bien conocidos Sin e#bargo2 en a9os recientes2 un an4lisis #4s e5hausti3o ha re3elado 7ue seis de las no3as 7ue se ca/taron2 si#/le#ente2 no tendran 7ue haberse /roducido 2 seg@n con los astrno#os JDol3i a sonrerJ E(ueno2 de 3uelta a la /i>arra2 #uchachosF S2 cada 3e> 7ue los hechos no enca0aban en una teora2 creaban una teora nue3a Con el tie#/o2 daran con una 7ue e5/licara los hechos :as estrellas no se con3ertan en no3as /or ca/richo J"n incre#ento de la 3iolencia en %arte la noche /asada2 donde ?uaid se irgui y se 3ol3i hacia el 3ideo Se trataba de una tele3isin de /antalla #@lti/le2 la #e0or 7ue se /odan /er#itir2 lo cual signi6icaba color /ero no tridi $barcaba toda una /ared de la >ona de cocina'saln'co#edor de su a/arta#ento2 y haca 7ue el di#inuto /iso /areciera #ayor de lo 7ue era :a /antalla se hallaba di3idida en 3arios seg#entos2 7ue #ostraban de 6or#a si#ult4nea di3ersas clases de te5to y /rogra#acin: el cli#a2 la bolsa2 los #onitores de seguridad 7ue controlaban la /uerta de entrada y el 3estbulo de la /lanta ba0a2 un /rogra#a Oni9eraN /ara cual7uier /e7ue9o 7ue /udiera ser #olesto2 una es7uina con /rogra#acin ertica /ara 3ie0os 3erdes2 un boletn de co#/ras /ara las a#as de casa atareadas2 y un canal /ara antiguas cintas de 3ideo ?uaid ignoraba los restantes sin es6uer>o alguno1 no era slo 7ue tu3ieran el sonido blo7ueado2 sino 7ue /osea el re6le0o e0ercitado desde la in6ancia 7ue le /er#ita a cual7uier ciudadano desconectar de nue3e d<ci#as /artes de la /rogra#acin sin un es6uer>o es/ecial Cual7uiera de las secciones /oda ser a#/li6icada hasta 7ue ocu/ara toda la /antalla2 o la /arte de ella 7ue uno eligiera1 no obstante2 casi nunca 3ala la /ena #olestarse en hacerlo El o0o hu#ano era el a#/li6icador #4s 3ers4til $de#4s2 ocurra 7ue a 3eces distintos #ie#bros de una 6a#ilia 7ueran 3er di6erentes seg#entos2 y esto se lo /er#ita sin necesidad de discutir El 3ideo de las noticias del e/isodio de las #inas #arcianas ocu/aba la seccin central grande de la /antalla El locutor reali>aba su narracin desde una #ini/antalla destinada a <l J una e5/losin ro#/i el do#o geod<sico 7ue cubre la %ina Pir4#ide2 /arali>ando la e5traccin de #ineral de turbinio2 el recurso cla3e /ara el /rogra#a de ar#as de haces de /artculas del (lo7ue del )orte Soldados con #ascarillas res/iratorias trataban con rude>a a los #ineros Estaba claro 7ue la autoridad #ilitar se senta casi deseosa de 7ue alguien les alegrara el da con una resistencia si#blica ?uaid descubri 7ue le te#blaban los dedos2 co#o si estu3iera e#/u9ando y dis/arando un ri6le Era e5tra9o2 ya 7ue no recordaba la @lti#a 3e> 7ue haba #ani/ulado un ar#a de 6uego2 si es 7ue alguna 3e> lo haba hecho JEl ;rente de :iberacin de %arte ha rei3indicado la e5/losin Jcontinu el locutorJ2 y ha e5igido la inde/endencia total del /laneta de2 cito te5tual#ente2 Ola tirana del )orteN .eclara 7ue est4n /re/arados /ara reali>ar #4s .e re/ente2 la /antalla /rinci/al salt a una 3entana a#biental2 una 6il#acin de una sel3a su/uesta#ente 3irgen 7ue2 en ese instante2 ocu/ todas las /antallas del 3ideo #ulti3isin Era un /aisa0e her#oso1 no obstante2 no era lo 7ue deseaba 3er en ese #o#ento J)o #e e5tra9a 7ue tengas /esadillas Jco#ent :ori2 /oni<ndose delante de la /antalla con el #ando a distancia en la #ano Iba 3estida con un elegante tra0e de calle2 dis/uesta a salir de co#/rasJ Sie#/re est4s 3iendo las noticias ?uaid se sent en la #esa #ientras :ori untaba unas roda0as de /an con #ante7uilla

/ara su /ro/io desayuno J:ori2 he estado /ensando Jdi0oJ =ag4#oslo de 3erdad JH.e nue3oI ECre 7ue el es6uer>o de esta #a9ana te contendra /or lo #enos #edia horaF J)o Jre/uso <l2 i#/aciente con ese 0uego Ella se dio cuenta de 7ue hablaba en serio JH=acer 7u<I J%udarnos a %arte Janunci <l2 te#iendo su reaccin :ori2 e5as/erada2 as/ir una /ro6unda bocanada de aire J.oug2 /or 6a3or2 no arruines una #a9ana /er6ecta#ente #ara3illosa JSlo /i<nsatelo J/idi <l Si consiguiera con3encerla JHCu4ntas 3eces he#os de hablar de estoI J/regunt ella con tono i#/acienteJ Mo no 7uiero 3i3ir en %arte Es seco2 es 6eo2 es aburrido ?uaid obser3 a un cier3o beber de un arroyuelo en la 3entana a#biental J=an 3uelto a du/licar la /ri#a /ara los nue3os colonos JEClaroF E)i si7uiera un idiota 7uiere acercarse a ese lugarF EEn cual7uier #o#ento /odra desatarse una re3olucinF JKuguete con el desayuno2 sin /robarlo Estaba real#ente irritada ?uaid ta#bi<n se senta irritado :e gustara 7ue ella tu3iera en cuenta su sue9o2 en 3e> de des/reciarlo Era inigualable en la ca#a1 /ero2 en este te#a2 era in@til .o#in su 6uria2 cogi el #ando a distancia 7ue ella haba de/ositado sobre la #esa2 y 3ol3i a acti3ar las noticias Tena suerte1 el te#a de %arte a@n segua en /antalla JCon una #ina ya cerrada Jcontinu el locutorJ2 el ad#inistrador de %arte2 Dilos Cohaagen2 di0o 7ue seran e#/leadas las tro/as si era necesario /ara #antener la /roduccin a /lena ca/acidad J:a escena ca#bi /ara #ostrar una con6erencia de /rensa en /leno desarrollo ?uaid reconoci los rasgos del ad#inistrador de la Colonia de %arte Cohaagen era robusto2 casi tanto co#o el #is#o ?uaid2 /ero tena 7ue serlo /ara dese#/e9ar ese traba0o2 /ens ?uaid )o#brado /or el (lo7ue )orte /ara su/er3isar las o/eraciones #ineras en %arte2 el ad#inistrador de la Colonia era co#o un gobernador #ilitar del /asado i#/erialista .etentaba un /oder casi absoluto2 y su habilidad /ara #andar se hi>o e3idente #ientras controlaba las /reguntas de los /eriodistas JESe9or CohaagenF Jindic un /eriodistaJ HPiensa negociar con su lder2 el se9or PuatoI Parece 7ue cada 3e> tiene #4s seguidores entre los JETonterasF Jre/uso Cohaagen2 interru#/i<ndoleJ H$lguien ha 3isto alguna 3e> a este PuatoI HPuede alguien #ostrar#e una 6otogra6aI HEhI JEs/er1 sin e#bargo2 /or una 3e>2 los /eriodistas /er#anecieron en silencioJ E)o creo 7ue haya ning@n se9or PuatoF JSu rostro se endureciJ Per#tan#e de0ar esto claro2 caballeros: %arte 6ue coloni>ado /or el (lo7ue )orte con un enor#e coste Todo el es6uer>o de guerra de/ende de nuestras #inas de turbinio )o tene#os intencin de abandonarlas si#/le#ente /or7ue un /u9ado de #utantes /ere>osos creen 7ue ellos son los /ro/ietarios del /laneta .e re/ente2 las 3entanas saltaron otra 3e> al entorno a#biental :ori se haba a/oderado nue3a#ente del #ando y lo haba ca#biado JTiene ra>n en eso Jdi0oJ Sal3o 7ue los lun4ticos est4n locos /or la :una2 no /or %arte ETodo lo concerniente a %arte es una locuraF Eno0ado2 ?uaid intent recu/erar el #ando1 /ero ella salt detr4s de la #esa y se ech a rer JE:ori2 3a#osF Jrestall <lJ Esto es i#/ortante Ella se detu3o y 6runci los labios JE"n besoF )or#al#ente a <l le gustaban sus 0uegos 7ue2 de 6or#a habitual2 in3olucraban un

contacto nti#o con su 3olu/tuoso cuer/o1 ade#4s2 no deseaba /elearse con ella $ce/t sus condiciones2 se /uso de /ie2 se acerc a ella y la rode con los bra>os Ella se acurruc en ellos JCari9o JSe detu3o a #edio ca#ino de un besoJ S< 7ue es di6cil estar en una ciudad nue3a Pero d<#osle una o/ortunidad J8tra /ausaJ H.e acuerdoI ?uaid se oblig a sonrer Su @lti#o au#ento de sueldo les haba /er#itido trasladarse 3einte /isos #4s arriba en la torre2 lo cual signi6icaba ascender ta#bi<n en la escala social $ :ori le encantaba a7uello2 /ero ?uaid tena 7ue ad#itir 7ue2 con su tras6ondo de clase traba0adora2 tena algunos /roble#as en ada/tarse a la Onue3a ciudadN Por el #o#ento2 sin e#bargo2 se senta irritado con :ori /or distraerle de nue3o En realidad estaba interesado en las noticias de %arte ;inal#ente2 ella le bes Estaba de es/aldas a la /ared del 3ideo :as #anos de <l encontraron las de ella2 7ue sostenan el #ando a distancia %ientras segua bes4ndola2 ca#bi de nue3o a las noticias y las obser3 /or enci#a de su ho#bro Cohaagen estaba hablando JCo#o 7ui>4s hayan notado2 a7u en %arte no he#os tenido la bendicin de una at#s6era Por lo #enos2 ninguna 7ue 3alga la /ena #encionar =e#os de producir nuestro aire M alguien ha de /agarlo :ori se des/rendi /or 6in del beso2 7ue se haba alargado #4s all4 de sus intenciones JDas a llegar tarde ?ui>4 te#iera 7ue <l llegara a e5citarse /ara otro interca#bio se5ual2 des/u<s del cuidado 7ue haba to#ado en arreglarse Su /reocu/acin no estaba del todo errada ?uaid la solt lenta#ente2 co#o si abandonara a rega9adientes la idea de la inti#idad Su ob0eti3o real era escuchar lo 7ue 6altara del telediario JCorrecto Jdeca un /eriodistaJ1 sin e#bargo2 los /recios 7ue ustedes establecen resultan e5tra3agantes "na 3e> 7ue un #inero ha deducido el coste de su aire2 no le 7ueda nada JGste es un /laneta libre Ja6ir# con energa CohaagenJ ESi no 7uiere #i aire2 7ue no lo res/ireF JSe9or Cohaagen Jdi0o otro /eriodistaJ H$lg@n co#entario2 se9or2 sobre el ru#or de 7ue cerr usted la %ina Pir4#ide /or7ue hall dentro de ella arte6actos aliengenasI Cohaagen hi>o girar los o0os2 e5as/erado J(ob Jdi0oJ2 #e gustara que pudiramos hallar algunos her#osos arte6actos aliengenas )uestra industria turstica /odra utili>arlos /ara /ro#ocionarse J:os /eriodistas rieron a coroJ Pero el hecho es 7ue se trata @nica#ente de otro ele#ento de /ro/aganda terrorista2 di6undido /ara #inar la con6ian>a en el gobierno legal#ente no#brado de %arte :as noticias ca#biaron de nue3o a la Tierra :ori haba estado e#/u04ndole con sua3idad y 6ir#e>a hacia la /uerta Gl se de0 lle3ar y /er#iti 7ue ella le guiara2 co#o un re#olcador a un carguero2 hacia la salida del a/arta#ento :o lle3 hasta el u#bral de la /uerta y lo ech J?ue tengas un buen da Jle dese2 con una tierna sonrisa ?uaid sonri2 le dio otro beso 6uga> y se #arch 8y 7ue2 desde las /antallas #@lti/les2 ahora 7ue ella ya no trataba de ca#biarlas2 hacan una descri/cin del cli#a2 del gr46ico econ#ico y de la seguridad local (ueno2 /or lo #enos2 no haba 3uelto a /oner la 3entana a#biental Entonces2 #ientras atra3esaba la /uerta2 tu3o una 3isin Se trataba de una 6otogra6a #ental del cielo 7ue se 3ol3a de un es/antoso color ro0o2 al tie#/o 7ue los edi6icios estallaban en lla#as EToda la Tierra estaba siendo destruida /or una no3aF El Sol haba des/edido su energa2 calentando los /lanetas interiores2 causando unas tor#entas solares 7ue lo incineraban todo Con horror2 su/o 7ue iba a #orir 2 0unto con el resto de

la es/ecie ?uaid /ar/ade El #undo haba 3uelto de nue3o a la nor#alidad ;ue un arrebato de su i#aginacin2 incitado2 /robable#ente2 /or las noticias acerca de las #isteriosas no3as )o /oda suceder a7u2 /or su/uesto1 el sol no /erteneca a ese ti/o de estrellas H.e 3erdadI :os astrno#os reconocan 7ue haba estrellas 7ue se estaban con3irtiendo en no3as sin #oti3o a/arente EEstaba claro 7ue los astrno#os no conocan tan bien las estrellas co#o ellos /ensabanF H=asta dnde conocan al solI )o2 era de#asiado 6ant4stico .escart la idea y se dirigi a los ascensores 4 - Trabajo ?uaid se 3io in#erso en el 6lu0o de las /ersonas 7ue iban a su traba0o2 el 7ue haba estado conte#/lando antes desde la 3entana 8diaba esto2 y no saba a ciencia cierta /or 7u<1 las corrientes de /eatones no tenan nada i#/lcita#ente #alo en ellas ?ui>4 se debiera a 7ue su sue9o de %arte le brindaba la ca/acidad de a/reciar #e0or el des<rtico terreno abierto2 donde hasta el si#/le hecho de 3islu#brar a una /ersona era un acto signi6icati3o2 en es/ecial si se trataba de una #u0er adorable e#butida en un tra0e es/acial $7u2 se 3ea >arandeado constante#ente /or la incesante #asa de hu#anidad2 res/irando el aire usado de los 7ue le rodeaban y /ercibiendo la /olucin industrial2 7ue era crnica en los ni3eles in6eriores2 sin i#/ortar lo 7ue di0eran las ca#/a9as /ublicitarias locales Por lo #enos2 %arte estaba li#/io1 ah no haba nada sal3o /ol3o ro0o y /iedras En %arte2 un ho#bre /oda alargar los bra>os sin tro/e>ar con la nari> h@#eda del ti/o de al lado .escendi la larga escalera #ec4nica2 7ue a a7uella hora /areca una resonante cascada de cabe>as2 es/aldas y ho#bros 7ue se desli>aban hacia los ni3eles in6eriores de la estacin del #etro $l 6ondo2 la corriente era #o#ent4nea#ente des3iada en torno a una /e7ue9a >ona ocu/ada /or un 3iolinista tullido ?uaid sonri2 re3itali>ado /or la 3isin de alguien 7ue recla#aba es/acio y atencin /ara <l en #edio del anni#o a/lasta#iento #atutino Se detu3o un instante /ara desli>ar su tar0eta de identi6icacin en el registrador /ort4til de cr<dito del 3iolinista Registr su donati3o2 y ?uaid se de0 arrastrar de nue3o /or el 6lu0o Se abri /aso a una >ona de seguridad :a #asa de traba0adores 6or#aba colas /ara /asar /or los grandes /aneles de rayos Q El e#botella#iento de sie#/re 7ue le haca /erder tie#/o2 /ero 7ue no /oda e3itar =aba tanta 3iolencia en los siste#as de tr4nsito 7ue se haban tenido 7ue ado/tar algunas #edidas2 y /or su/uesto no deseaba 7ue le robara o le #atara alg@n de#ente en el #etro2 o /asar a 6or#ar /arte de un gru/o de rehenes de alg@n culto re3olucionario de reciente creacin )o se /er#ita el /aso de ning@n ob0eto #et4lico o de /l4stico 7ue /udiera ser e#/leado co#o ar#a2 sal3o 7ue se 3iera con claridad 7ue no co#/ortaba /eligro alguno1 y eso2 de alg@n #odo2 haba reducido los incidentes de 3iolencia Sin nada #e0or 7ue hacer2 se /uso a obser3ar las colas 7ue tena delante a #edida 7ue /asaban /or entre los /aneles Cada /ersona /erda all las ro/as y la carne2 con3irti<ndose en un es7ueleto andante2 /ara ad7uirir de nue3o 6or#a hu#ana co#/leta #4s all4 del /anel Dio 7ue le tocaba el tu#o a una #u0er 0o3en y atracti3a1 conte#/l con atencin #ientras cru>aba los rayos Q1 /ero no le sir3i de nada :o @nico 7ue a/areca all eran los huesos2 no su cuer/o desnudo Sie#/re tena la es/eran>a de 7ue alg@n da algo 6uncionara #al y 7ue los rayos Q 6ueran lo su6iciente#ente d<biles co#o /ara eli#inar slo la ro/a2 de0ando al descubierto la carne desnuda :a#entable#ente2 nunca suceda1 los /aneles 6uncionaban o no 6uncionaban2 estaban co#/leta#ente acti3ados o desacti3ados $un as2 <sos eran unos buenos huesos :e lleg su turno Pas2 sinti<ndose co#o una /ersona 7ue se desnudara sobre un

escenario %ientras cru>aba el /anel2 ech un 3ista>o a la lnea 7ue haba a su es/alda y 3io 7ue una #u0er 0o3en le #iraba2 acarici4ndose los labios con la /unta de la lengua2 los o0os 6i0os en <l EElla intentaba 3er su carne desnudaF Eso le gust un /oco Ta#bi<n saba 7ue /osea unos buenos huesos H?u< le i#/ortaba a <l lo 7ue /ensara una #u0er desconocidaI En casa tena una es/osa adorable y atenta2 y una #u0er adorable y a3enturera en %arte )o necesitaba ninguna relacin #4s )o obstante2 de 6or#a tonta2 las ansiaba Por lo #enos2 ansiaba una salida de esta #ontona e5istencia ?ui>4 lo 7ue 7uera era algo de a3entura2 ya 6uera un 3ia0e le0ano o una con7uista se5ual ECual7uier cosa #enos esta #aldita carrera de ratasF Sigui su ca#ino hasta las escaleras #ec4nicas 7ue ba0aban al #etro $ll le es/eraba otro e#botella#iento2 ya 7ue nunca haba los coches su6icientes /ara cargar toda la gente 7ue 7uera entrar Se encontraba de#asiado le0os /ara conseguir subir al /ri#er #etro 7ue 3iniera2 y tendra 7ue es/erar al segundo2 lo cual signi6icara unos buenos seis #inutos de retraso Se su/ona 7ue /asaban a inter3alos de tres #inutos1 sin e#bargo2 0a#4s era as Con toda /robabilidad2 alg@n 6uncionario i#/ortante chu/aba algo de los /resu/uestos de tr4nsito2 de0ando #enos dinero del necesario /ara la co#/ra y el #anteni#iento de #4s coches .e #odo 7ue los 7ue /agaban eran sie#/re los /asa0eros2 con un ineludible retraso adicional de tres #inutos Si se encontraba con otro e#botella#iento2 se /resentara tarde al traba0o2 y se lo descontaran de la /aga ;inal#ente lleg el #etro ?uaid consigui entrar2 y se sinti co#o una sardina en una lata #onstruosa E?u< contraste con %arteF =aba /antallas de 3ideo #ontadas /or todas /artes2 y cada una #ostraba sus anuncios Era co#o las 3entanas #@lti/les de la /antalla de su casa2 con la e5ce/cin de 7ue <stas #antenan la /erse3erancia de la 3enta #achacante Se trataba de un #ercado atra/ado2 y los /atrocinadores se #ostraban i#/lacables Intent desconectar la /antalla #4s /r5i#a a <l1 sin e#bargo2 la alternati3a era escuchar la di6icultosa res/iracin de la gente 7ue le rodeaba y /ercibir sus olores cor/orales En la /antalla2 un ta5ista se 3ol3i2 co#o si #irara a un /asa0ero en el asiento de atr4s (a0o la gorra a cuadros de estilo antiguo haba el rostro de un #ani7u Sonri #ec4nica#ente y di0o: JERracias /or to#ar un Ta5iKohnnyF Es/ero 7ue haya dis6rutado de la carrera JEl anuncio desa/areci y e#/e> otro "n ti/o con as/ecto 6eli> yaca en una ca#a redonda2 al lado de la chica Estaba claro 7ue acababa de hacer el a#or con ella o iba a hacerlo Se encontraban ba0o un do#o de cristal en el 6ondo del oc<ano1 en el e5terior y alrededor de ellos nadaban lla#ati3os /eces de colores ?uaid saba 7ue la #ayora de los /eces se hallaban casi en la su/er6icie2 no a cinco Ail#etros de /ro6undidad2 y 7ue tenan #e0ores cosas 7ue hacer 7ue /osar /ara los o0os de unos turistas 7ue2 en cual7uier caso2 no les /restaban la #enor atencin E)o cuando haba chicas desnudas /ara acariciarF Pero2 7u< de#onios2 era el anuncio de ellos Resultaba est@/ido es/erar realis#o de una /ublicidad !Suea "on unas #a"a"iones en e$ %on&o &e$ o"'ano((() Jdeca una 3o> con ese tono ensordecedor con 7ue los anunciantes insistan en atacar a sus 3cti#as ?uaid hi>o una #ueca e intent a/artarse de la /antalla1 /ero los de#4s /asa0eros se negaron a abrirle /aso Ellos ta#/oco 7ueran 7ue les ro#/ieran los t#/anos :a /antalla dio un salto a un a/arta#ento del ni3el /obre2 #ucho /eor 7ue el /ro/io a/arta#ento de ?uaid2 donde se 3ea sentado al ti/o del do#o sub#arino2 solo2 rodeado /or un enor#e #ontn de 6acturas Pareca abatido !(((*ero no *ue&e *er+itirse sa"ar a %$ote ese #iaje) Jcontinu la 3o> del narrador en o66 E$certaba en esoF ESi ?uaid tan slo dis/usiera del dinero /ara #udarse a %arteF Gsa era la aut<ntica ra>n /or la cual :ori se o/ona a ello1 estaba al tanto de 7ue no e5ista ning@n #odo de 7ue /udieran /er#itrselo 8h2 dis/ondran de la boni6icacin /ara los

colonos nue3os2 aun7ue saba 7ue eso desa/areca r4/ida#ente en los gastos de traslado .ebas tener un buen re#anente2 de 6or#a 7ue un ho#bre no tu3iera 7ue traba0ar all de #inero /ara /oder sobre3i3ir Por eso ella sacaba el #e0or /artido a su situacin cotidiana real2 y <l tena 7ue reconocer 7ue haca un buen traba0o2 y 7ue debera estarle agradecido Sin e#bargo2 <l era co#o el /obre desgraciado del anuncio: ansiaba un #undo le0ano2 en 3e> de la 3ida hacinada 7ue se /oda /agar Con la e5ce/cin de 7ue el ti/o del anuncio ni si7uiera se /oda /er#itir un a/arta#ento decente :a escena 3ol3i a ca#biar En esta ocasin2 una #u0er de as/ecto so6isticado detena sus es7ues cerca de una bandada de /ingSinos Resultaba atracti3a con su tra0e de es7u2 y /areca encontrarse en la ci#a del #undo 2 o el 6ondo de <l2 6uera cual 6uese el caso !Le ,ustar-a es.uiar en $a Ant/rti&a((() Entonces2 la #is#a #u0er a/areci en una o6icina2 rodeada /or die> e#/leados2 todos los cuales le e5igan decisiones Su a/ariencia era2 con3incente#ente2 la de estar siendo acosada Tena el /elo re3uelto2 y ya no /areca atracti3a2 slo agotada ?uaid haba 3isto a #u0eres e0ecuti3as co#o <sa !(((*ero se en"uentra "ubierta &e nie#e en e$ trabajo) $ /esar de s #is#o2 ?uaid se dio cuenta de 7ue res/onda a los anuncios :a $nt4rtida estaba #uy le0os2 una regin in#ensa y desolada2 /arecida2 a su #anera2 a %arte !Sie+*re ha &esea&o es"a$ar $as +ontaas &e Marte((() ?uaid se sobresalt S@bita#ente2 toda su atencin se concentr en la /antalla $ll2 un al/inista tre/aba /or una #onta9a con 6or#a irregular de /ir4#ide 7ue2 sor/rendente#ente2 se /areca #ucho a la del sue9o de ?uaid HSe estaba i#aginando esoI HSu sue9o se a/oderaba del #undo cotidiano2 o de su /erce/cin de <lI E)o2 se trataba real#ente del anuncioF )o era <l2 .ouglas ?uaid2 el 7ue se hallaba en la escena2 sino un ho#bre #4s ba0o2 con un tra0e es/acial /ara turistas2 la clase de tra0es 7ue se haban hecho #4s /ara la co#odidad 7ue la e6icacia En ese instante2 el de/ortista se trans6or# en un ho#bre 3ie0o 7ue se arrastraba escaleras arriba !(((*ero su "a+ino es &es"en&ente) J:a c4#ara retrocedi /ara re3elar la cha7ueta de tBeed y el digni6icado rostro de un caballero de as/ecto uni3ersitario2 el narrador del anuncioJ Enton"es #en,a a 0e1a$$2 3n"or*orate& JcontinuJ2 &on&e $e o%re"ere+os e$ re"uer&o &e sus #a"a"iones i&ea$es2 +/s baratas2 +/s se,uras y +ejores .ue $a rea$i&a&( J:a escena ca#bi a una /laya al atardecer El narrador estaba con6ortable#ente sentado en una silla de as/ecto e5tra9o 7ue 6lotaba sobre el aguaJ As- no &ejar/ .ue $a #i&a *ase *or su $a&o( L$a+e a 0e1a$$4 *ara "onse,uir e$ re"uer&o &e to&a una #i&a( J?uaid obser32 6ascinado2 #ientras sonaba la cancioncilla de ReAall y un n@#ero de doce dgitos llenaba la /antalla ?uaid se sinti intrigado Estaba 6ascinado /or un sue9o est@/ido M eso era /recisa#ente lo 7ue esa co#/a9a /areca 3ender: un sue9o2 ba0o la 6or#a de un recuerdo HSera su6icienteI Saba 7ue necesitaba algo 7ue le reconciliara con su 3ida cotidiana Tal 3e> 6uera esto :os anuncios continuaron con su atronadora o6erta2 e5/lorando artculos de tocador nti#os 7ue2 su/uesta#ente2 eran una e5celente in3ersin1 ta#bi<n su/ositorios nasales /ara reciclar la /olucin2 y otros #uchos /roductos1 sin e#bargo2 ?uaid ni los not E?ui>42 des/u<s de todo2 haba encontrado una 6or#a de 3isitar %arteF ;inal#ente lleg al traba0o Kusto a tie#/o2 y /ronto se encontr en su /uesto2 ocu/ado en lo 7ue #e0or saba hacer Cuando los encargados de la de#olicin deseaban 7ue algo se derribara r4/ida#ente y bien2 <l era el /ri#er ho#bre en recibir la asignacin )unca la recha>aba1 e#/leaba el traba0o co#o e0ercicio2 desarrollando as de 6or#a incesante los #@sculos .es/u<s de todo2 a :ori le e5citaban los #@sculos2 y /uede 7ue ta#bi<n a la

#u0er de %arte del sue9o Intent distraerse de ese @lti#o /ensa#iento y en6oc su atencin en el traba0o 7ue tena entre #anos Estaban des#antelando una de las 3ie0as 64bricas de auto#3iles 7ue haban se#brado el /aisa0e :os ni3eles de /olucin haban llegado 6inal#ente a a#ena>ar la 3ida haca cincuenta a9os2 co#o todo el #undo haba /redicho 7ue sucedera2 /ero no 6ue hasta 7ue la gente e#/e> a caer co#o #oscas 7ue se decidi hacer algo al res/ecto :os 3ehculos a co#bustibles 6siles ya no eran OreguladosN o OreacondicionadosN 2 haban sido si#/le#ente eli#inados2 y la li#/ia tecnologa de 6usin2 7ue lle3aba a9os dis/onible2 haba sido e#/leada 6inal#ente en usos /r4cticos :os 6abricantes de coches haban luchado contra el ca#bio con u9as y dientes2 /ero 6inal#ente haban tenido 7ue ceder ante la /resin /@blica y dise9ar coches de e#isiones li#/ias Era una gota en el cubo2 de#asiado /oco y 7ui>4 de#asiado tarde2 en lo 7ue a eli#inar la /olucin se re6era2 /ero era un co#ien>o :os 6abricantes de coches haban abandonado sus 3ie0as 64bricas /asadas de #oda a 6a3or de #odernas /lantas total#ente #ecani>adas en las 7ue los robots eran #ane0ados /or ordenadores Pero los detritos del /asado haban 7uedado2 y el traba0o de ?uaid era librar al #undo de ellos Esta #a9ana traba0aba en la carretera de entrada 7ue conduca al e#/la>a#iento de la 64brica en ruinas $/enas 6ue consciente del /aso del tie#/o #ientras reduca el as6alto a #in@sculos /eda>os :o bueno 7ue tena el traba0o duro era 7ue #antena tu #ente ale0ada de los sue9os tontos1 se concentraba /or co#/leto en el traba0o a reali>ar2 co#o si se tratara de la /antalla central de un 3ideo 3erdadera#ente 6ascinante2 y se ol3idaba de todo lo de#4s =aba un cierto /lacer en triturar la su/er6icie de una carretera1 era co#o si #achacara los l#ites 7ue le i#/ona la sociedad y 7ue le #antenan a7u2 en la aburrida Tierra2 en 3e> de /er#itirle encontrarse en alg@n /laneta #4s interesante Estaba co siguie do algo Sin e#bargo2 en ese #o#ento2 el sue9o retorn2 y se neg a desa/arecer Trat de ignorarlo1 /ero 6lotaba a su alrededor ReAall 2 Hhaba algo ahI JE=ey2 =arryF Jgrit /or enci#a del rugir del #artillo /er6orador =arry era un ti/o de #ediana edad2 con una barriga de bebedor de cer3e>a y un acento de (rooAlyn :le3aban un /ar de a9os traba0ando 0untos2 y ?uaid lo consideraba una /ersona honesta en la 7ue se /oda con6iarJ H=as odo hablar alguna 3e> de ReAallI JHReAallI Jres/ondi =arry Pe7ue9os trocitos de roca cayeron de su /elo cuando agit negati3a#ente la cabe>a )o consegua situar la re6erencia JEDenden recuerdos 6alsosF Ja/unt ?uaid Entonces =arry record J8h2 s Jdi0o2 y aull la cancioncilla /ublicitaria de la co#/a9a a /leno /ul#n :uego detu3o su #47uina y /reguntJ: HEst4s /ensando en ir ahI J?uaid hi>o una /ausa ta#bi<n2 a/oy4ndose sobre su #artillo /er6orador #ientras <ste siseaba en neutral J)o lo s< Jdi0o2 #ientras se sacuda el /ol3o de roca de sus guantesJ ?ui>4 J(ueno2 no lo hagas Jdi0o 6ir#e#ente =arry :o seco y de6initi3o de la res/uesta to# a ?uaid /or sor/resa E3idente#ente2 =arry saba algo acerca de ReAall Incor/orated 7ue los anuncios no #encionaban JHPor 7u< noI J/regunt Si haba algo raro en a7uel lugar2 7uera saberlo =arry se acerc #4s a <l y ba0 la 3o> J"n a#igo #o /rob una de sus Oo6ertas es/ecialesN Casi lo loboto#i>an "n estre#eci#iento recorri la es/ina dorsal de ?uaid J)o #e digas J0ade2 lle34ndose una #ano a la 6rente =arry le dio una /al#ada en el ho#bro y se a/oy una 3e> #4s en su #47uina J)o trastees con tus sesos2 a#igo )o 3ale la /ena JSu #artillo /er6orador rugi a la 3ida2 y ?uaid /uso a traba0ar el suyo ta#bi<n Dol3i a en6rascarse en su traba0o #ientras #editaba en las /alabras de =arry Era un buen conse0o2 /or su/uesto Slo un est@/ido

lo ignorara Sin e#bargo2 cuando ter#in su 0ornada laboral2 se dirigi a una unidad tele6nica Recorri con el dedo una larga lista de co#/a9as y los tel<6onos de sus o6icinas2 y se detu3o en ReAall2 Incor/orated $@n no estaba del todo seguro de 7ue 6uera a hacerlo1 /ero s iba a a3eriguar algo #4s del asunto ?ui>4s <sa 6uera la @nica #anera de tratar con su sue9o 5 - 0e1a$$ ?uaid se detu3o delante de la consola de ordenador del directorio del edi6icio antes de seleccionar ReAall2 Inc de entre la lista de no#bres :a /antalla #ostr la locali>acin de la o6icina2 /ero /ese a todo dud HEra <sta la res/uestaI =arry le haba aconse0ado 7ue no lo /robara1 /ero =arry no se 3ea so#etido a sue9os crnicos sobre %arte %arte era un ncubo 7ue2 sencilla#ente2 tena 7ue 7uitarse de enci#a de cual7uier #anera .eba desterrar /or co#/leto el asunto2 lo cual era i#/osible2 o 3ia0ar hasta all2 lo 7ue ta#bi<n 7ui>4 resultara i#/osible2 o descubrir un t<r#ino #edio M tal 3e> <sta 6uera la solucin Saba 7ue una ilusin2 sin i#/ortar lo con3incente 7ue 6uera2 segua siendo slo una ilusin Por lo #enos2 de 6or#a ob0eti3a Pero2 sub0eti3a#ente 2 /oda ser todo lo contrario (ueno2 tena concertada una cita En los cinco /r5i#os #inutos Se hallaba en un /unto decisi3o1 tena 7ue entrar2 y so#eterse a su estrategia de 3entas2 o arrugarse y #archarse =abra a/lastado a cual7uier ho#bre 7ue le hubiera lla#ado cobarde J a6ortunada#ente2 nadie lo haba hecho desde 7ue consiguiera su ta#a9o de adultoJ1 /ero ahora se acusaba de ello a s #is#o E5/eri#entaba la terrible atraccin de %arte1 sin e#bargo2 ta#bi<n el terror de caer /or a7uel #isterioso agu0ero H.eseaba2 de 3eras2 hacer 7ue su sue9o /areciera realI Slo haba una 6or#a de descubrirlo Ins/irando /ro6unda#ente2 subi en un ascensor y se enca#in a la >ona de rece/cin de la co#/a9a :a rece/cionista era una rubia de 3o> /reciosa2 7ue se /intaba las u9as #ediante un @nico contacto con un /incelito de color blanco $l instante2 un /ig#ento ro0o saturaba cada u9a .urante un instante /areci lle3ar el torso desnudo2 con los /echos /intados de a>ul1 /ero entonces la lu> ca#bi2 y se dio cuenta de 7ue se trataba del e6ecto de una de esas blusas de trans/arencia 3ariable2 donde ahora'lo'3es2 ahora'no'lo'3es Dista desde un 4ngulo2 y ba0o una lu>2 estaba co#/leta#ente 3estida1 3ista desde otro 4ngulo2 ba0o otra lu>2 estaba desnuda :a #ayor /arte del tie#/o se hallaba en un estado inter#edio2 #ientras el e6ecto ca#biaba de 6or#a intrigante a #edida 7ue ella 3ariaba de /ostura Se lo tendra 7ue #encionar a :ori1 /robable#ente se co#/rara un 3estido si#ilar /ara ella :a #u0er guard los trastos sin sentirse cortada :e sonri con /ro6esionalidad J(uenas tardes (ien3enido a ReAall HEstaba haciendo lo correctoI Tu3o la i#/resin de ser un escolar 7ue se #eta en un garito de adultos J=e concertado una cita .ouglas ?uaid Ella co#/rob una lista ?uaid estu3o seguro de 7ue se trataba de una /ose1 tena una cita2 y no haba nadie #4s en la o6icina Ella al> los o0os J"n #o#ento2 se9or ?uaid J=abl en 3o> ba0a /or un 3ide6ono #ientras #antena unos o0os a/reciati3os cla3ados en ?uaid2 7ue conte#/laba in7uieto los /osters 3ideo de 3ia0es 7ue alineaban las /aredesJ HSe9or ?uaidI Jdi0o al cabo de un #o#entoJ El se9or %cClane estar4 in#ediata#ente con usted $/enas haba ter#inado de hablar2 un 3endedor e#ergi de una o6icina interior JRracias2 Ti66any Jdi0o =i>o un gui9o a la rece/cionista2 luego sonri y o6reci su

#ano a ?uaidJ .oug 2 (ob %cClane Encantado de conocerle Por a7u2 /or 6a3or J ?uaid le sigui 6uera de la >ona de rece/cin %cClane /areca un busca3idas 0o3ial .eba de tener unos cincuenta y tantos a9os2 y lle3aba un tra0e de /iel de rana #arciana color gris2 a la @lti#a #oda Por su/uesto2 las ranas no eran nati3as1 no 7uedaba ninguna 3ida nati3a su/er3i3iente en %arte Sin e#bargo2 las ranas terrestres i#/ortadas2 criadas en gran0as #arcianas es/eciales2 haban desarrollado unas caractersticas inusuales ba0o la gra3edad reducida y la #ayor radiacin2 y ahora se haba creado un buen #ercado /ara sus /ieles %cClane abri ca#ino hasta su o6icina2 decorada con estilo JSi<ntese2 /or 6a3or2 /ngase c#odo ?uaid se de0 caer en un silln lustroso y de as/ecto 6uturista2 7ue se a0ust sutil#ente /ara aco#odarse a su /eso y con6iguracin $ :ori ta#bi<n le gustara estar al tanto del silln1 esta gente se #antena in6or#ada res/ecto a la @lti#a #oda %cClane se sent detr4s de su enor#e escritorio de 6alsa #adera de nogal J(ien2 Husted desea un recuerdo de I J%arte Jindic ?uaid2 7ue se dio cuenta de 7ue2 de alg@n #odo2 ya haba atra3esado la delgada lnea 7ue se/araba la duda del co#/ro#iso Sin e#bargo2 la reaccin del ho#bre le sor/rendi JCorrecto %arte Jre/iti %cClane2 con /oco entusias#o JH=ay algo de #alo en elloI %cClane 6runci el ce9o J(ueno2 /ara serle 6ranco2 .oug2 si lo 7ue busca usted es algo del es/acio e5terior2 creo 7ue le gustara #ucho #4s uno de nuestros cruceros a Saturno Todo el #undo est4 loco /or ellos2 y cuestan casi lo #is#o 8h $s 7ue se trataba de una o/eracin de an>uelo2 con el 6in de o6recerle algo #4s caro J)o #e interesa Saturno Jre/uso ?uaid con 6ir#e>aJ %e interesa %arte %cClane2 a 7uien la intriga no le haba dado buen resultado2 /uso la #e0or cara 7ue /udo J.e acuerdo2 de acuerdo2 ser4 %arte $guarde un segundo #ientras yo JTecle algo en su ordenador2 y a/arecieron unos n@#eros en la /antallaJ %uy bien 2 nuestro /a7uete de %arte slo cuesta ochocientos no3enta y cuatro cr<ditos Ello abarca dos se#anas enteras de recuerdos2 con todos los detalles J$l> la 3istaJ "n 3ia0e #4s largo le costar4 un /oco #4s caro2 ya 7ue necesitar4 un i#/lante #4s /ro6undo %4s an>uelos J?uiero el 3ia0e est4ndar En realidad2 deseaba lo real real1 /ero hasta el 3ia0e de recuerdos #4s co#/letos estara /or enci#a de sus /osibilidades %cClane #ostr la e5/resin de un ho#bre ra>onable en6rentado a un cliente /oco ra>onable o ignorante J)o tene#os ning@n 3ia0e est4ndar2 .oug Cada da se con6ecciona a la #edida de sus gustos /ersonales EEra un ti/o escurridi>oF .e una u otra 6or#a2 iba a conseguir subir los /recios J?uiero decir2 H7u< hay en el itinerarioI El ho#bre ado/t un aire /ro6esional J:o /ri#ero2 .oug2 es 7ue cuando usted 3ia0a con ReAall2 lo hace en /ri#era clase "na cabina /ri3ada en un transbordador de las :neas Es/aciales Inter/lanetarias "n hos/eda0e de lu0o en el =ilton M todas las atracciones #4s i#/ortantes: el %onte 8li#/o2 los canales2 !e us"ille... J:e #ir de soslayo2 con la #is#a e5/resin lustrosa 7ue la sonrisa de la rece/cionistaJ :o 7ue usted /ida2 lo recordar4 JM2 de 3erdad2 Hc#o esI ?uaid haba odo hablar de Denus3ille2 uno de los cubiles de los ba0os 6ondos #4s

6a#osos del siste#a solar .udaba de 7ue encontrara a la #u0er de su sue9o all JTan real co#o cual7uier recuerdo 7ue haya en su cabe>a ?uaid ni se #olest en ocultar su esce/ticis#o JS2 de acuerdo JSe lo garanti>o2 .oug2 su cerebro no notar4 la di6erencia 2 o le de3ol3e#os su dinero =asta dis/ondr4 de /ruebas tangibles TicAets utili>ados Postales Pelculas 2 to#as 7ue usted habr4 grabado de los /aisa0es locales de %arte con una c4#ara al7uilada Regalos M #ucho #4s Tendr4 todo el a/oyo 7ue sus recuerdos /uedan necesitar :e garanti>a#os JH?u< #e dice del ti/o al 7ue casi loboto#i>anI Jinterru#/i ?uaidJ H:e de3ol3ieron su dineroI %cClane consigui #antenerse i#/ert<rrito JEso /ertenece a la historia antigua2 .oug =oy en da2 3ia0ar con ReAall es #4s seguro 7ue ir en cohete %ire las estadsticas JTraslad al #onitor de ?uaid una lista de estadsticas y gr46icos Eran2 /or su/uesto2 con6usas /or su co#/le0idad y a/aricin re/entina2 y sin lugar a dudas haban sido /laneadas /ara 7ue 6ueran as1 se su/ona 7ue el cliente deba 7uedar i#/resionado con los n@#eros2 al tie#/o 7ue 7uedaba con3encido de su 3alide>J H?u< #e diceI EResultaba #uy r4/ido /lanteando el te#aF Sin e#bargo2 ?uaid no deseaba 7ue creyera 7ue se co#/ro#eta con #ucha alegra J)o estoy seguro Si #e /onen el i#/lante2 0a#4s ir< de 3erdad %cClane se inclin sobre el escritorio J.oug2 H/ode#os ser sincerosI #e da a e te der que me ha me tido todo el tiempo$ )o obstante2 ?uaid #antu3o la cara i#/asible2 deseoso de a3eriguar cu4l era la siguiente t4ctica J"sted es un traba0ador de la construccin2 H3erdadI Jcontinu %cClane Este ti/o le estaba dando en el lado negati3o JHM 7u<I JH.e 7u< otro #odo /iensa llegar a %arteI H$list4ndose en el e0<rcitoI J%cClane hi>o una #ueca2 #ostrando su desagrado ante esa ideaJ En6r<ntese a ello2 a#igo1 ReAall es su #edio $ #enos 7ue se 7uede en casa y #ire la tele3isin :o haba e5/resado de 6or#a /oco a#able2 aun7ue2 la#entable#ente2 e5acta Gste era, /ara un ingeniero de la construccin2 /ara un es/ecialista en /re/aracin de e#/la>a#ientos2 resu#iendo2 /ara un traba0ador del #artillo /er6orador2 el @nico #odo 3iable de hacerlo $ntes de 7ue /udiera sentirse desani#ado2 %cClane se /uso de /ie y se a/oy sobre el escritorio2 con una #ano sobre su ho#bro J$de#4s2 /iense en lo #olestas 7ue son las 3acaciones de 3erdad: #aletas /erdidas2 un cli#a horrible2 habitaciones en hoteles de #ala #uerte Con ReAall2 todo es /er6ecto .e nue3o daba en el cla3o EEl #is#o ?uaid haba e5/eri#entado esas #olestias2 y ni si7uiera tu3o 7ue ir a %arte /ara elloF J.e acuerdo =a sido la a#bicin de #i 3ida2 y #e resulta claro 7ue 0a#4s /odr< cu#/lirla en la realidad $s 7ue creo 7ue #e tendr< 7ue con6or#ar con esto J)o lo #ire de ese #odo Jle a#onest %cClane con se3eridadJ "sted no 3a a recibir la segunda #e0or /osibilidad El recuerdo real2 con toda su 3aguedad2 o#isiones y eli/ses2 /or no decir distorsiones 2 <sa es la segunda #e0or /osibilidad "na 3e> #4s2 acertaba H?u< di6erencia habra2 cuando hubiera regresado a casa de un 3ia0e de 3erdadI :o @nico 7ue le 7uedaran seran los recuerdos y una cuenta bancaria #er#ada Se garanti>aba 7ue los recuerdos de ReAall eran #e0ores $un as2 le segua carco#iendo una duda JSin e#bargo2 si s< 7ue he 3enido a su o6icina2 #e dar< cuenta de 7ue no es real

?uiero decir J.oug2 usted nunca recordar4 haber#e 3isto o su /aso /or esta o6icina1 de hecho2 ni si7uiera recordar4 nuestra e5istencia Eso 6or#a /arte de la o6erta )o e5/eri#entar4 ninguna se9al contradictoria1 todo a/untar4 a la 3alide> de su e5/eriencia reciente Se lo haba 3endido JCoger< el 3ia0e de dos se#anas J)o lo la#entar4 Jle asegur %cClane con 3o> c4lida $/ret un botn 7ue acti3aba el teclado de ?uaidJ $hora2 #ientras rellena nuestro cuestionario2 le /ondr< al corriente de algunas de las o/ciones de 7ue dis/one#os ?uaid e#/e> a llenar las /reguntas de eleccin #@lti/le 7ue tena en la /antalla: detalles sobre su /re6erencia en #uchas cosas /e7ue9as2 tales co#o los colores de la ro/a2 y algunas nti#as2 co#o las #edidas de las #u0eres a las 7ue le gustara conocer J)o se /reocu/e /or las o/ciones Jdi0o2 i#/acient4ndose con todo el asunto JSlo res/nda#e una /regunta J6or#ul con 3ehe#encia %cClaneJ H?u< es lo 7ue sie#/re /er#anece in#utable en todas sus 3acacionesI $ ?uaid no le interesaban los 0uegos de adi3inan>as J%e rindo J"sted "sted es sie#/re el #is#o JSe detu3o /ara conseguir el e6ecto deseadoJ Sin i#/ortar adonde 3aya2 all est4 usted Sie#/re la #is#a /ersona conocida JSonri con e5/resin enig#4ticaJ .e #odo 7ue lo 7ue 7uiero sugerirle2 .oug2 es 7ue se to#e unas bre3es 3acaciones de s mismo. Es lo @lti#o en 3ia0es :o lla#a#os el Dia0e del Ego Eso /areca algo dudoso JEn realidad2 no #e interesa Sin e#bargo2 %cClane se haba 3olcado en la 3enta J:e encantar4 JSe irgui2 co#o si 6uera a descubrir algo es/ecialJ :e o6rece#os una serie de elecciones de identidades alternati3as durante su 3ia0e Segua /areciendo algo dudoso H?u< sentido tena reali>ar un 3ia0e Jo recordar un 3ia0eJ si le suceda a alguien distintoI %cClane ree#/la> el cuestionario en el #onitor de ?uaid /or una lista: $'1& P:$M(8M %I::8)$RI8 $'1C ;IR"R$ .EP8RTID$ $'1, %$R)$TE I)."STRI$: $'1* $RE)TE SECRET8 JDa#os2 .oug2 H/or 7u< ser un turista en %arte2 cuando tiene la o/ortunidad de ser un /layboy2 un atleta2 un I $ /esar de sus dudas2 ?uaid se sinti interesado J"n agente secreto Hcu4nto cuesta esoI J.e0e 7ue le tiente2 .oug Es co#o en una /elcula2 y usted es la estrella EE#ocin2 tensin2 identidades secretas2 /ersecucionesF "sted es un agente de /ri#era2 de regreso con una /ersonalidad 6alsa de la #isin #4s i#/ortante 7ue haya e#/rendido 0a#4s J .e0 7ue su 3o> se a/agara JContin@e Jdi0o ?uaid2 7ue no deseaba 7ue le de0aran en ascuas %cClane se a/oy contra el res/aldo del silln J)o 3oy a arruinarle la di3ersin2 .oug Pero2 7u<dese tran7uilo: en el #o#ento en 7ue todo concluya2 habr4 usted con7uistado a la chica2 #atado a los ti/os #alos y sal3ado el /laneta JSonri con aire de triun6oJ H)o cree usted 7ue eso 3ale trescientos cr<ditosI ?uaid sonri a rega9adientes El @lti#o an>uelo y estratage#a de %cClane le haban atra/ado

6 - 41A $/arecieron unos cuantos detalles rutinarios2 de los cuales ?uaid se desconect del #is#o #odo 7ue lo haca con las 3entanas irrele3antes de una #ulti/antalla .escubri 7ue2 una 3e> to#ada la decisin2 no haba necesidad de ninguna de#ora2 ya 7ue se trataba de un /rocedi#iento /ura#ente interno Interno en la cabe>a .entro de un /ar de horas habra regresado de %arte: as de sencillo2 al #enos en lo 7ue se re6era a su /arte en el asunto %cClane le /ro#eti 7ue recibira una e5/licacin lgica /or la 6alta de tie#/o transcurrido: Hc#o /odra haber ido a traba0ar hoy y2 aun as2 regresar de unas 3acaciones de dos se#anasI )ada de lo 7ue /reocu/arse2 no e5istira ninguna incongruencia 3isible Ruardara en secreto su recuerdo2 ya 7ue no 7uerra 7ue sus co#/a9eros de traba0o sintieran celos1 y <stos no le #encionaran su ausencia2 /or7ue /ensaran 7ue se debi a una en6er#edad bochornosa )unca tendra la inclinacin de co#/robar las 6echas reales de su 3ia0e con las 6echas del traba0o2 ya 7ue su recuerdo las habra grabado de 6or#a indeleble "na co#/robacin directa2 con la e3idencia acu#ulada2 sin duda #ostrara algunas discre/ancias 2 sin e#bargo2 H7ui<n deseara lle3arla a caboI Sus co#/a9eros no1 :ori2 7ue se sentira ali3iada al 3er 7ue <l se 7uitaba la idea de %arte de la cabe>a2 ta#/oco $ ella se le noti6icara lo 7ue <l haba hecho2 ya 7ue era su 6a#iliar #4s /r5i#o y deba saber adonde haba ido a /arar el dinero1 /ero seguira la corriente Incluso le daran una boni6icacin: un recuerdo si#blico en el 7ue le des/eda en el es/acio/uerto2 y la sensacin de soledad durante su ausencia2 de 6or#a 7ue /udiera a/reciar en toda su #edida el i#/acto de la e5/eriencia 3i3ida /or <l )o habra ning@n /roble#a2 garanti>ado .e hecho2 si recordaba algo de su 3isita a esta o6icina2 /oda regresar a ella /ara 7ue le de3ol3ieran su dinero )o deba surgir ning@n /roble#a2 o seran ellos los 7ue asu#iran las /<rdidas El siste#a se correga /or s solo Ma era de noche2 y ellos estaban /re/arados %cClane le lle3 hasta otra habitacin en la /arte trasera del co#/le0o2 donde haba algo 7ue se /areca al silln antiguo de un dentista :a c4#ara tena una #e>cla co#o de 7uir6ano y sala de sonido "na en6er#era le /uso una bata de color 3erde sobre sus ro/as de calle J)o se /reocu/e2 se9or ?uaid Jdi0o cuando %cClane se #archJ Esto slo es /ara /roteger su ro/a de cual7uier #ancha 7ue /ueda caer de la intra3enosa E)o 3a#os a o/erarleF JHIntra3enosaI J/regunt <l2 sobresaltado J.ebe#os sedarle un /oco2 se9or ?uaid2 a 6in de 7ue su #ente se 3uel3a rece/ti3a al i#/lante del recuerdo En realidad2 no 6uncionara si usted se encontrara en un estado de /lena consciencia :e sonri )o era tan bonita co#o la rece/cionista2 y su blusa era total#ente o/aca1 sin e#bargo2 su sonrisa result agradable y tran7uili>adora J=u#2 s2 claro Jace/t2 #ientras se sentaba en el silln Resultaba agradable tener a una #u0er sobre <l2 cual7uier #u0er2 en cual7uier ocasin :ori era buena en eso2 #uy buena Pero la de %arte :a en6er#era se cercior de 7ue estu3iera c#odo2 le coloc los bra>os sobre los res/aldos laterales del silln de un #odo es/ecial y a0ust el a/oyacabe>as :e subi la #anga y le 6rot el antebra>o con alcohol 6ro JEDaya2 usted debe ser un ho#bre #uy 6uerte2 se9or ?uaidF Je5cla# al notar la #usculatura del bra>o2 #ientras le a/licaba un anest<sico local :a #ayora de las #u0eres co#entaban 7ue /re6eran la /ersonalidad al as/ecto2 igual 7ue lo a6ir#aban los no#bres1 sin e#bargo2 las a/ariencias ganaban sie#/re JSoy ingeniero de construccin %ane0o un #artillo /er6orador JE$hF EEso lo e5/licaF .ebe de ser #uy bueno en su #ane0o

Saba 7ue ella slo le halagaba con el 6in de distraerle de los /re/arati3os1 no obstante2 le gust Resultaba 64cil i#aginarse en la ca#a con una #u0er as #ientras estaba #edio recostado en ese silln e5tre#ada#ente c#odo y senta el sua3e roce de ella sobre su /iel )i si7uiera not el /incha>o de la agu0a cuando le /uso la intra3enosa Sinti una creciente rela0acin a #edida 7ue el canutillo e#/e>aba a de0ar 6luir su contenido hacia su interior )o se dio cuenta de la #archa de la en6er#era2 y no le i#/ort1 /areca co#o si 6lotara2 /er6ecta#ente rela0ado "n ho#bre 0o3en entr en la estancia Se #o3a con gran ra/ide>2 co#o si 6uera hi/eracti3o Era delgado2 con un cabello de un casta9o inde6inido y /enetrantes o0os de color gris1 a ?uaid le record un ratn en busca de co#ida J=ola2 se9or ?uaid Jdi0oJ %e lla#o Ernie2 y soy su ayudante t<cnico :a doctora :ull 3endr4 en un #inuto HSe encuentra c#odoI JS JEDaya si lo estabaF "n /oco #4s de co#odidad y se 7uedara dor#ido J.e0ar< el Ocasco es/acialN a7u Jco#ent Ernie con una sonrisa 6uga>2 #ientras colocaba el a/arato en un e5tre#o de un a/oyabra>os de #etalJ Se trata de una es/ecie de bro#a2 HsabeI1 se /arece J=e co#/rendido la bro#a Jcort ?uaid :e estaban tratando co#o a un ni9o Resultaba agradable con la #u0er1 /ero no cuando lo intentaba un ti/o desgarbado con /inta de adolescente Ernie hi>o descender el cuenco lustroso y #et4lico sobre la cabe>a de ?uaid JHEs su /ri#er 3ia0eI J$0a En realidad2 se pareca a un casco es/acial2 y con bastante 6acilidad /oda i#aginarse saliendo al desnudo /aisa0e de %arte con se#e0ante a/arato en la cabe>a Pero saba 7ue se trataba de un esc4ner de ondas cerebrales2 7ue se e#/leaba /ara leer y #odi6icar la /arte de su acti3idad cerebral relacionada con los recuerdos Probable#ente este casco 3aliera unos cuantos #iles de cr<ditos Ernie acab de a0ustar con cuidado el co#/le0o instru#ento cient6ico y lo 6i0 en su lugar ?uaid hi>o una #ueca cuando una correa rode su cabe>a con de#asiada tirante> J)o se /reocu/e Jco#ent Ernie #ientras a0ustaba la correaJ :as cosas se 0oden #uy raras 3eces %impleme te cumple co tu traba&o, gilipollas, /ens ?uaid Ma estaba /re/arado /ara %arte :a /uerta se abri y entr una #u0er de #ediana edad con as/ecto de /40aro Desta un elegante tra0e /antaln 7ue no la 6a3oreca #ucho Su cuer/o era de#asiado delgado y su cabello de#asiado /elirro0o Se trataba de una #u0er arti6icial en el /eor de los sentidos: intentaba #ostrar un as/ecto co#/etente y ganador2 y lo @nico 7ue consegua era a/arecer co#o alguien des#a9ado J(uenas noches2 se9or Jse detu3o /ara echarle un 3ista>o al historial del 3ideo2 buscando con ansia el no#bre :o encontrJ Se9or ?uaid Soy la doctora :ull =ablaba con acento sueco2 y le trataba con una cordialidad i#/ersonal 7ue le habra chocado de no estar sedado JEncantado de conocerla Jre/uso2 con 6alsa sinceridad "na 3e> acabadas las tri3ialidades2 la doctora :ull se /uso una bata de ciru0ano1 luego ech una o0eada al historial de ?uaid JErnie2 introduce las #atrices ,-b2 +* y J8bser3 a ?uaidJ H:e gustara integrar alg@n ele#ento aliengenaI JH%onstruos con dos cabe>asI J/regunt <l con cierta duda Ella se ri con algo /arecido a un senti#iento real JH)o est4 usted al tanto de las noticiasI Estos das esta#os encontrando arte6actos aliengenas J8h

JClaro HPor 7u< noI :a idea le intrig Tal 3e> <se 6uera uno de los #oti3os /or los 7ue estaba tan interesado en %arte Tena la es/eran>a de e5/lorar2 de descubrir los restos de alg@n 3asto co#/le0o aliengena /erdido2 una su/erciencia2 aso#brar al #undo con su descubri#iento2 ba9arse en la 6a#a de su logro :a doctora :ull le lan> la #atri> a Ernie Eso daba a entender lo 7ue ella /ensaba de se#e0antes ideas: slo eran una 6iccin en una cinta JPues lo tendr4 Janunci Ernie %ientras Ernie conectaba las cintas adecuadas2 la doctora :ull su0etaba con correas los bra>os2 las /iernas y el torso de ?uaid a 6in de #antenerlo seguro en su sitio Eso le /rodu0o una ligera alar#a1 Hacaso crean 7ue e5/eri#entara algunas con3ulsionesI JH:le3a #ucho tie#/o casado2 se9or ?uaidI Jle /regunt la doctora :ull2 con un inter<s a/arente#ente sincero ?ui>4s una #u0er con esa silueta sintoni>ara con la idea del #atri#onio y no tu3iera #ucho <5ito en lle3arla a la /r4ctica J8cho a9os :e sor/rendi escuchar su res/uesta 8h2 era 3erdad 2 sin e#bargo2 se dio cuenta de 7ue :ori a@n a/arentaba 3einticinco a9os $/enas haba en3e0ecido un /oco1 el retrato #ental de ella el da de su boda /er#aneca in#utable del recuerdo de su sesin de a7uella #a9ana Era e5tra9o 7ue nunca antes lo hubiera notado )o es 7ue le #olestara1 le encantara 7ue #antu3iera el #is#o as/ecto en los /r5i#os cuarenta a9os $un as2 esa #u0er de su sue9o de %arte 2 Hcu4ntos a9os tenaI Seguro 7ue toda3a no haba llegado a los treinta JH$s 7ue desea tener una a3entura en solitarioI J/regunt la doctora :ull2 /as4ndose la lengua /or los labios E3idente#ente2 el te#a le interesaba1 el tono de su 3o> #ostraba a/robacin antes 7ue condena ?uaid co#/rendi 7ue incluso las #u0eres de #ediana edad /oco atracti3as ta#bi<n tenan sue9os Ella e5/eri#entaba con el suyo2 e0ercitando una 6antasa 3erbal contenida con <l2 y 7ui>4 se i#aginaba en la ca#a a su lado2 del #is#o #odo 7ue <l se i#aginaba en la ca#a con cual7uier #u0er 0o3en y se5y con la 7ue se encontraba Por /ri#era 3e> /ercibi 7ue este ti/o de 6antasa /oda llegar a ser una i#/osicin en la otra /ersona2 incluso cuando no se la 6or#ulaba abierta#ente En ocasiones se haba a/ro5i#ado a alguna #u0er 0o3en2 y lo @nico 7ue haba conseguido era 7ue ella se diera la 3uelta con gesto o6endido2 cuando su intencin no haba sido #olestarla $hora2 3i<ndose a s #is#o co#o el ob0eto del deseo de la doctora :ull Jin#o3ili>ado al silln #ientras ella le desnudaba y le #ani/ulaba en la 6or#a 7ue #4s le agradaraJ2 entenda la /arte de la #u0er Pero no le interesaba ser la 3cti#a de la i#aginacin de ella JEn realidad2 no Jre/lic bre3e#ente JTodos los siste#as /re/arados Janunci Ernie :a doctora :ull 3ol3i a ado/tar su aire /ro6esional J(ien Entonces2 ya esta#os /re/arados JPis una /alanca2 y el res/aldo del silln de ?uaid se situ en una /osicin total#ente reclinadaJ H.is/uesto /ara entrar en la tierra de los sue9osI ?uaid asinti .e re/ente se le ocurri 7ue el casco 7ui>4 le estu3iera leyendo los /ensa#ientos durante todo ese tie#/o HSaba la doctora lo 7ue <l haba estado /ensando acerca de ellaI EEs/eraba 7ue noF :a #u0er al> una #ano hacia la unidad intra3enosa y abri el goteo ?uaid 7ued sor/rendido una 3e> #4s1 Ehaba /ensado 7ue ya la haban acti3adoF HToda esa rela0acin 6ue2 si#/le#ente2 obra de su i#aginacinI JE#/e>ar< a 6or#ularle unas /reguntas2 se9or ?uaid Jcontinu la doctora :ullJ2 a 6in de 7ue /oda#os a0ustar al #45i#o el cu#/li#iento del /rogra#a de sus deseos Por 6a3or2 res/onda con absoluta sinceridad

'i lo esperes! Sin e#bargo2 tena la certe>a de 7ue /odra controlar las /reguntas2 7ue no tendran acceso a sus /ensa#ientos #4s nti#os En ese #o#ento co#en> a sentir de 3erdad el e6ecto de la anestesia )o 6lotaba2 sino 7ue se hunda Sus barreras #entales estaban ba0ando1 ya no le /reocu/aba si descubra la o/inin 7ue tena de ella :a doctora :ull no le 6or#ul una /regunta de in#ediato En 3e> de ello2 co#/rob sus constantes 3itales $ctuaba con cuidado en lo re6erente a su salud1 a/reci eso Ese rollo del /obre bastardo al 7ue loboto#i>aban le haba in7uietado1 no deseaba 7ue ocurriera con <l un accidente si#ilar :uego2 cuando se sinti con6or#e2 e#/e>: JHCu4l es su tendencia se5ualI E;4cilF J=eterose5ual Ella si#/le#ente le centraba /ara cerciorarse de 7ue sus reacciones coincidieran con las indicaciones 7ue obtenan $sinti J$hora 7uiero 7ue le eche un 3ista>o a este #onitor So#noliento2 conte#/l una silueta 3aga#ente 6e#enina en una /antalla de ordenador 7ue no haba obser3ado antes JHC#o /re6iere 7ue sean sus #u0eresI J/reguntJ HRubias2 de cabello casta9o2 /elirro0as2 negras u orientalesI JCasta9as Sin e#bargo2 :ori era rubia Era la #u0er de %arte la 7ue tena el cabello casta9o )o obstante2 era 3erdad 2 #4s de lo 7ue es/eraba 7ue la doctora co#/rendiera )o caba duda de 7ue :ori tena todo lo 7ue un ho#bre /oda desear :a reser3a 7ue #antena hacia ella2 Hsurga @nica#ente del color de su cabelloI .eba #editar en eso2 cuando dis/usiera de tie#/o /ara hacerlo sin 7ue le es/iaran Escuch un sua3e ruido de teclas a su lado :a i#agen es7ue#4tica ca#bi /ara a0ustarse al gusto de ?uaid: la #u0er ad7uiri un cabello casta9o oscuro2 con o0os ta#bi<n oscuros y una /iel ligera#ente cetrina )o se /areca de#asiado a la de su sue9o2 aun7ue no le i#/ortaba 7ue no enca0ara a la /er6eccin )o saba con e5actitud el /or7u< ?ui>4 se debiera a 7ue algunas cosas eran de#asiado nti#as co#o /ara ser /rogra#adas Tal 3e> era 7ue no deseaba 7ue la #u0er de 3erdad de su sue9o 7uedara distorsionada /or un recuerdo arti6icial ?ue <sta sea otra #u0er2 si#ilar /ero no tan /arecida 7ue resultara algo con6uso El recuerdo 7ui>4 no 6uera tan agradable2 /ero la cautela era lo #e0or JHEsbelta2 cur3ilnea2 3olu/tuosaI J/regunt la doctora :ull con 3o> aguda E$hora s 7ue e#/e>aba a sentir sue9oF Ese #aterial 7ue /enetraba /or la intra3enosa no se andaba con chi7uitas JDolu/ tuosa JHT#ida2 agresi3a2 sensualI Sea sincero HPor 7u< no iba a ser sinceroI (ueno2 haba un #oti3o1 sin e#bargo2 en ese #o#ento no lograba recordarlo JSensual 2 y t#ida JE?ue se debatieran en conseguir esa #e>claF J&1 $2 Ernie E"n /unto /ara el con6lictoF ?ui>42 si no se sintiera tan so#noliento2 habra /odido con6undirlos un /oco En su estado actual2 di0o la 3erdad2 y tena a alguien en #ente2 aun7ue haba deseado #antenerla un /oco al #argen ;ue le3e#ente consciente de 7ue Ernie introduca la cassette &1$ en su consola :a i#agen del ordenador se con3irti en la 3ersin es7ue#4tica de la #u0er del sue9o de ?uaid El /arecido era tan /r5i#o a la realidad 7ue resultaba a/abullante E8h2 noF HEs 7ue lo sabanI EEra i#/osibleF )o obstante

JDaya2 s 7ue se lo 3a a /asar en grande Jri entre dientes ErnieJ )o 7uerr4 regresar Gsa &1$ es una ta 7ue no le de0ar4 ?uaid /erdi el sentido Se hallaba ya de ca#ino2 6uera al lugar 7ue 6uese 7 - Prob$e+a %cClane estaba entre3istando a otra /osible cliente2 una #u0er solitaria de #ediana edad Gsas solan ser clientes bastante corrientes1 las #u0eres /arecan tener #4s sue9os re/ri#idos 7ue los ho#bres2 y un /oco #4s de/resi3os Ta#/oco resultaban2 necesaria#ente2 #4s /obres1 slo estaban cansadas de /er#anecer en casa #ientras sus #aridos dis6rutaban de toda la accin :o 7ue <l o6reca era ideal /ara ellas JCo#o /uede 3er2 se9ora Pilldeer2 es cierto 7ue nosotros /ode#os recordarlo todo /or usted ESer4 la #e0or e5/eriencia 7ue 0a#4s haya 3i3idoF JPero no dis/ondr< de ning@n recordatorio Jse 7ue0 ella JEso no es cierto Jre/uso con 3igor %cClaneJ Por unos /ocos cr<ditos #4s2 nosotros le su#inistra#os /ostales2 6otogra6as de los /aisa0es 7ue ha 3isto2 cartas de los ho#bres atracti3os 7ue ha conocido El >u#bido del 3ide6ono lo interru#/i E%aldicinF :es haba ad3ertido 7ue no hicieran eso #ientras cerraba un trato $cti3 el 3ide6ono2 y la doctora :ull a/areci en la /antalla JH(obI Jdi0o in#ediata#ente Su 3o> era tensaJ Ser4 #e0or 7ue ba0es a7u de in#ediato %cClane al> los o0os al cielo delante de la se9ora Pilldeer2 co#o si estu3iera del lado del cliente y en contra de la co#/a9a )o e5ageraba #ucho1 las buenas 3entas no resultaban tan corrientes2 y detestaba 7ue le estro/earan el discurso con el 7ue atra/aba la atencin del interesado JEstoy con una cliente #uy i#/ortante JParece 7ue se ha /roducido otra e#bolia es7ui>oide Janunci llana#ente la doctora :ull %cClane 7ued /etri6icado Peor a@n2 ta#bi<n la se9ora Pilldeer ( te di la re)ere cia! Casi con toda seguridad esto le iba a costar dos clientes: ?uaid y Pilldeer E?u< horrible 6inalF Se /uso de /ie y trat de esbo>ar una sonrisa tran7uili>adora JRegresar< en un #o#ento Sin e#bargo2 te#a 7ue ella ya no estara all a su 3uelta E%aldicin2 #aldicin2 #aldicinF Sali de la o6icina de 3entas y se dirigi /asillo aba0o2 hacia el estudio de los recuerdos EI#b<ciles2 interru#/irle con se#e0ante anuncio en /resencia de un clienteF EIba a /atear unos cuantos culosF HEs 7ue Renata :ull crea 7ue /oda hacer algo as y I )o obstante2 cuando entr en el estudio2 se detu3o en seco2 ol3idada su clera ?ued /er/le0o ante lo 7ue suceda El cliente2 .ouglas ?uaid2 se haba 3uelto loco Rritaba y se debata en su silln2 luchando con 3iolencia en sus intentos /or ro#/erlas correas 7ue le in#o3ili>aban Era un ho#bre #uy 6uerte J%cClane no se haba /ercatado de la 6uer>a 7ue /oseaJ2 y la cone5in intra3enosa corra el /eligro de soltarse En realidad2 todo el silln su6ra sacudidas H?u< haba ocurridoI H"na reaccin ad3ersa al sedanteI ?uaid /areca otra /ersona )o estaba tan enlo7uecido co#o 6urioso Sus o0os se #ostraban ine5orables2 y su 3o> era 6ra y a#ena>adora JESois carne #uerta2 todos 3osotrosF Jgrit2 con /er6ecta claridadJ E=ab<is destruido #i /antallaF :a doctora :ull y Ernie se arrinconaban te#erosos contra una es7uina de la estancia2

intentando #antener una distancia segura con res/ecto al 6urioso ho#bre Pero %cClane tena #4s e5/eriencia con casos 7ue haban salido #al1 resultaban #4s corrientes de lo 7ue de0aba 3er en los in6or#es Cada cliente era un indi3iduo distinto2 con sina/sis y reacciones distintas1 resultaba ine3itable 7ue se /rodu0eran algunos desa0ustes JH?u< de#onios est4 sucediendo a7uI Jde#and %cClane2 irritadoJ HEs 7ue no /od<is instalar un 0odido i#/lante dobleI J:a educacin era /ara los /osibles clientes2 no /ara los e#/leados inco#/etentes J)o 6ue cul/a #a J/rotest la doctora :ullJ .i#os con una ca/a de recuerdo JESoltad#e2 i#b<cilesF Jrugi ?uaidJ2 E:legar4n en cual7uier #o#entoF E8s #atar4n a todosF HEhI JH.e 7ue est4 hablandoI Jrestall %cClane JE.etened esta o/eracin ahoraF HC#o es 7ue el ti/o hablaba con tanta /recisinI "n loco /or reaccin inducida /oda gritar y soltar es/u#a /or la boca2 /ero sus /alabras2 en su #ayor /arte2 eran obscenidades ininteligibles ?uaid sonaba de una 6or#a alar#ante#ente coherente JSe9or ?uaid2 c4l#ese2 /or 6a3or J/idi %cClane2 tratando de a/aciguarlo ?ui>4 debieran ca#biar la #e>cla2 sedarlo /or co#/leto y2 luego2 e5/lorar el /roble#a H"na ca/a de recuerdoI E?ui<n habra es/erado esoF JEMo no soy ?uaidF HPersonalidad #@lti/leI Eso /oda e5/licar el arrebato1 ade#4s2 tendra la #is#a reaccin 7ue una ca/a de recuerdo2 debido al recuerdo 7ue se a6erraba a la /ersonalidad alternati3a ESin e#bargo2 :ull lo habra descubiertoF Disible#ente ner3ioso2 %cClane se acerc /ara ins/eccionar los o0os de ?uaid J:o 7ue est4 e5/eri#entando es una reaccin al i#/lante Jdi0o2 aun7ue no tena la certe>a de 7ue 6uera as ECual7uier cosa con tal de cal#ar a esta cosa #usculosa y salir del /roble#aFJ )o obstante2 en unos #inutos ?uaid tir de las correas .e re/ente2 la 7ue le su0etaba el bra>o derecho se ro#/i El bra>o sali dis/arado y agarr a %cClane /or el cuello E?u< /oder de3astador tena el no#breF J.es4te#e J:a /alabra 6ue /ronunciada en 3o> ba0a1 sin e#bargo2 la sua3e a#ena>a resultaba clara %cClane2 ahog4ndose2 intent soltar los dedos de ?uaid de su cuello )o obstante2 ni con sus dos #anos /udo a6lo0ar el 6<rreo a/retn :os traba0adores de la construccin /osean bra>os 6uertes1 eso ya lo saba HPor 7u< no les indic 7ue du/licaran las correasI ESe iba a des#ayar antes incluso de /oder hablarF Ernie sali de su in#o3ilidad Se lan> hacia el silln y trat de ba0ar el bra>o de ?uaid2 e#/leando en ello todo el /eso de su cuer/o (ien /odra haber estado e#/u0ando la ra#a de un roble %cClane sinti 7ue se des3aneca #ientras se es6or>aba in6ructuosa#ente /or res/irar :a doctora :ull /re/ar a toda 3elocidad una /istola hi/od<r#ica y2 6ren<tica#ente2 la incrust contra la cadera de ?uaid .is/ar una dosis tras otra de nar7uidrina hasta 7ue2 /or 6in2 el ho#bre rela0 la #ano y se des#ay %cClane cay al suelo2 #edio ahogado2 #ientras el estudio y todo el #undo daban 3ueltas Ernie consigui su0etarlo2 sua3i>ando la cada :a doctora :ull se acerc a ellos JHEst4s bienI J/regunt con cierta ansiedad2 ba0ando la #ano /ara tocar su 6rente %cClane hi>o a un lado la #ano y 0ade en busca de aire E?u< desastre de situacinF JEEsc@cha#eF Je5cla# la doctora :ull con tono urgenteJ )o ha /arado de hablar de %arte JEra e3idente 7ue estaba asustada de 3erasJ E *ealme te ha estado allF El #undo se asent con lentitud y recu/er su con6iguracin nor#al1 sin e#bargo2 %cClane a@n senta la /resin de a7uellos terribles dedos contra su cuello Seguro 7ue

estaba a#oratado1 no obstante2 era una suerte 7ue no 6uera algo /eor E?u< #onstruoF JE"sa tu 0odido cerebro2 >orra est@/idaF JsiseJ ESe encuentra re/resentando su /a/el de agente secreto en el Dia0e del EgoF .ebisteis haberle su0etado lo su6iciente2 de #odo 7ue cuando creyera J)o es /osible Jre/uso :ull con 6rialdad )o le gustaba el lengua0e 6uerte2 /ero en esta ocasin su descuido haba /ro/iciado el desastre JHPor 7u< noI J/regunt %cClane con tono condescendiente EElla no se iba a librar de este caos con ninguna 0erga /seudo#<dicaF JPor7ue toda3a no he#os hecho el i#/lante %cClane se la 7ued #irando con los o0os #uy abiertos2 y tu3o 7ue contener la r</lica 7ue /ensaba lan>ar la histeria JEst4ba#os J8h2 #ierda J.e re/ente2 se sinti aterrado H)ing@n i#/lanteI HM el ho#bre haba estado hablando de una e5/eriencia #arciana realI EEsto ya no era raro2 era /eligrosoF JEs lo 7ue he intentado decirte Jco#ent la doctora :ull con <n6asisJ $lguien le borr la #e#oria (l hombre ha estado de "erdad e #arte! M eso no es todo JH$lguienI Jgrit Ernie2 /osedo /or el /4nicoJ FEst4 hablando de la 0odida $genciaF JECierra la bocaF Jle grit la doctora :ull El /oderoso gol/e 3erbal lo redu0o atontado al silencio %cClane intent /ensar Pero2 Hc#o /ensar en lo i#/ensableI El lo en el 7ue se haban #etido haca 7ue la e#bolia es7ui>oide /areciera co#o un si#/le dolor de cabe>a Por7ue /areca co#o si Ernie tu3iera ra>n: el en#ascara#iento de su #e#oria deba haber sido reali>ado /or la $gencia )adie #4s dis/ona de esa tecnologa M todo el #undo2 desde los 0e6es de estado hasta las #4s #iserables ratas de t@nel de las #inas #arcianas2 saba 7ue inter6erir con los /lanes de la $gencia /oda conducir a serios2 /or no decir 6atales2 resultados )o se necesitaba ser un Einstein /ara i#aginar 7ue el eli#inar la /antalla /rotectora de un agente o/erati3o2 aun7ue 6uera /or accidente2 /oda cali6icarse de una inter6erencia i#/ortante :a $gencia era un de/arta#ento guberna#ental se#isecreto Su red se haba e5tendido a tra3<s de toda la Tierra y la Colonia %arciana2 y no estaba su0eta a ninguna ley ci3ili>ada Consegua sus #etas /or todos los #edios 7ue 6ueran necesarios2 aun7ue cu4les eran esas #etas2 y 7ui<n las estableca2 era algo 7ue nadie saba con seguridad Por su/uesto2 tena agentes co#o ?uaid: brutos asesinos 7ue slo /odan ser detenidos /or otros de su #is#a clase El hecho de 7ue esta e5/osicin de uno de sus agentes no hubiera sido intencionada no signi6icara nada Ellos tres /odan considerarse literal#ente co#o carne #uerta2 e5acta#ente tal co#o ?uaid haba a#ena>ado HPor 7u< demo ios haba acudido el ti/o a ReAallI %cClane no era ning@n asesino Pero2 en este instante2 y de una 6or#a horrible2 su 3ida se encontraba ante el abis#o Podan #atar a ?uaid si#/le#ente au#entando la dosis sedante hasta un ni3el letal Podan hacerlo en el acto Sin e#bargo2 Hlograran con ello esca/ar con 3idaI H?u< haran con el cuer/oI :os tres 0untos a/enas /odan #o3erlo2 y #enos a@n sacarlo del edi6icio sin 7ue nadie lo 3iera H:le3aba enci#a alg@n trans#isorI Te#a 7ue s 2 lo cual signi6icaba 7ue la $gencia entrara en accin en el instante #is#o en 7ue la se9al 3ital de ?uaid se a/agara en el #onitor de 7uien lo estu3iera 3igilando HPodan drogarlo a un ni3el casi de #uerte y tener tie#/o de arrastrarlo 6uera de ah y esconderlo en un lugar en el 7ue no lo encontraran nuncaI E)o haba i g sitio en el 7ue no lo encontraran nunca si dis/onan de un trans#isorF Rastrearan el ca#ino seguido /or <l2 y caeran sobre ReAall sin hacer ninguna /regunta Gsa no era la solucin Entonces a/areci en su #ente E)o tenan /or 7u< #atarlo u ocultarloF :o @nico 7ue deban hacer era esconderse ellos #is#os2 esconder a ReAall2 Inc 2 de ?uaid y la $gencia Tenan 7ue sacarlo de a7u y borrar todo recuerdo de su 3isita2 tal co#o habran

hecho con el trata#iento nor#al )o obstante2 con una di6erencia J.e acuerdo2 esto es lo 7ue 3a#os a hacer Jdi0oJ Renata2 cubre cual7uier recuerdo 7ue tenga de nosotros o de ReAall J:o intentar< Jre/uso ella2 ner3iosaJ Su #ente es un lugar bastante re3uelto %cClane se 3ol3i al asustado 0o3en JErnie2 #<telo en un ta5i 2 /or la /arte de atr4s =a> 7ue Ti66any te ayude Ernie asinti :le3ara a ?uaid al ta5i y le dara al conductor la direccin de su casa )o resultara 64cil locali>ar el /unto e5acto de la recogida y2 si la doctora :ull lle3aba a cabo su traba0o de 6or#a correcta2 nadie lo intentara 0a#4s "na cosa estaba clara: la $gencia no haba en3iado a ?uaid hasta a7u1 3ino /or 3oluntad /ro/ia2 debido a alguna 6iltracin en su escudo de condiciona#iento Tena la obsesin de %arte en su cabe>a 2 Eno era de e5tra9arF Si conseguan sacarlo li#/ia#ente de ReAall2 no habra re/ercusiones Sie#/re 7ue nada saliera #al Sie#/re 7ue nada saliera #al $h estaba la cla3e Sin e#bargo2 :ull saba 7ue tanto su 3ida co#o la de <l estaban en la cuerda 6lo0a1 hara bien el traba0o Ella conoca su /ro6esin2 igual 7ue <l conoca la suya J.estruir< su archi3o y de3ol3er< el dinero Je5/lic %cClane2 #ientras sus /ensa#ientos tra>aban a gran 3elocidad todos los detalles Se /uso de /ie y recorri el li#itado es/acio del sueloJ M2 si alguien 3iene haciendo /reguntas 2 nunca he#os odo hablar de .ouglas ?uaid :os tres #iraron a ?uaid2 tendido sin sentido en el silln %cClane es/er con ardor no 3ol3er a saber nunca #4s nada del ho#bre Regres a la o6icina delantera Tal co#o haba su/uesto2 la se9ora Pilldeer se haba #archado Ma no se la#entaba de la 3enta /erdida1 de hecho2 se senta ali3iado En este #o#ento le acuciaban asuntos #4s urgentes Tena 7ue borrar esos archi3os2 y e5/licarles a todos los 7ue haban 3isto a ?uaid 7ue nunca le 3ieron2 e#/e>ando /or la rece/cionista .e hecho2 le /oda ser de utilidad ah atr4s2 ya 7ue no /odan tratar a ?uaid adecuada#ente #ientras se encontrara co#/leta#ente dor#ido2 y e5ista la /osibilidad de 7ue se recu/erara de#asiado #ientras reali>aban los /re/arati3os delicados :a rece/cionista era e5celente en /aci6icar a la gente2 en es/ecial a los ho#bres1 ayudara a #antener tran7uilo a ?uaid $de#4s2 la de3olucin del dinero 2 7ui>4 lograra anular el /ago antes de 7ue 7uedara registrado de 6or#a /er#anente en el siste#a central de ordenadores2 co#o si nunca se hubiera /roducido ning@n /ago Eso sera #ucho #e0or )ing@n /ago2 ninguna de3olucin 2 no haba ocurrido nada Si esto sala bien2 la 3ida seguira igual 7ue antes Si no2 /odan encontrarse #uertos antes de darse cuenta de ello %cClane su/o 7ue esa noche no iba a dor#ir bien2 o ninguna noche de esa se#ana 8 - 9arry ?uaid2 con6uso2 se encontr en el asiento trasero de un 3ehculo :a llu3ia gol/eaba contra la 3entanilla 7ue tena al lado de la cabe>a Intent orientarse1 sin e#bargo2 la cabe>a a/enas le 6uncionaba HC#o haba llegado a7uI .e hecho JH.nde estoyI Jle /regunt a 7uien7uiera 7ue estu3iera al alcance de su 3o> JEEst4 en un Ta5iKohnnyF Jres/ondi una 3o> 0o3ial "n ta5i "n coche EMa haba deducido esoF J?uiero decir2 H7u< hago a7uI J:o siento HSera tan a#able de re/lantear la /reguntaI ?uaid /ar/ade y #ir hacia delante2 a/artando los 3elados o0os de la h@#eda 3entanilla y /os4ndolos en el conductor 7ue haba en el asiento delantero del ta5i )o se trataba de un ho#bre2 sino de un #ani7u con una sonrisa 6i0a 3estido con un antiguo

uni6or#e de ta5ista Entonces ?uaid record: esta co#/a9a de ta5is e#/leaba el 6also to7ue hu#ano2 su/oniendo 7ue una i#itacin de ho#bre era #e0or 7ue ning@n ho#bre en absoluto "sual#ente2 ?uaid to#aba los ta5is 7ue se /rogra#aban 3erbal#ente2 los ta5is co#/leta#ente auto#ati>ados2 en 3e> de los #odelos se#iauto#4ticos con los #ani7ues co#o inter6ase Gstos tendan a ser un co9a>o "na de las causas /ara ello estaba en 7ue solan e7ui3ocarse con las direcciones2 ya 7ue se trataba de #47uinas relati3a#ente /oco so6isticadas Con tono i#/aciente2 /ronunci con cuidado: +Cmo llegu a este ta,i$ J:a /uerta se abri "sted se sent E$h estaba la segunda causaF Solan to#arlo todo con una irritante literalidad E5as/erado2 se reclin contra el asiento #ientras Kohnny aceleraba /ara /asar un se#46oro en ro0o HTendra alg@n sentido /reguntarle a la #47uina est@/ida adonde ibanI Probable#ente no Resultara #4s sencillo es/erar a 7ue llegaran %ientras tanto2 7ui>4 su aturdida cabe>a tu3iera tie#/o de des/e0arse HEn 7u< se haba #etidoI :o @lti#o 7ue recordaba era salir del traba0o y nada Pasado un tie#/o2 el ta5i se detu3o en un lugar 7ue reconoci: el edi6icio de su a/arta#ento E.e #odo 7ue le lle3aba a casaF Pero2 H/or 7u< tan tardeI Ma era de noche E=aba /erdido cuatro horasF :a /uerta del ta5i se abri2 y el #ani7u 3ol3i su cabe>a y trin: JERracias /or to#ar un Ta5i KohnnyF Es/ero 7ue haya dis6rutado de la carrera J ?uaid sinti un intenso deseo de borrar a7uella sonrisa #anaca de la cara del #ani7u2 /ero se senta de#asiado #areado /ara lle3arlo a la /r4ctica de una 6or#a e6ecti3a Casi agradeci la 6ra llu3ia 7ue le agui0one cuando sali del ta5i :o e#/a/ /or co#/leto2 /ero ta#bi<n le ayud de alguna 6or#a a recobrar sus sentidos %ientras se ta#baleaba hacia el edi6icio2 una 3o> 6a#iliar lla#: JE=ey2 ?uaidF JEl acento de (rooAlyn era incon6undible Era =arry2 de 3uelta del traba0o ?uaid se sinti co#/lacido /ero desconcertado JE=arryF H?u< est4s haciendo a7uI =arry a/oy una #ano en su ho#bro y sonri JHC#o 6ue tu 3ia0e a %arteI J/regunt JH?u< 3ia0eI J?uaid se ech hacia atr4s el e#/a/ado cabello 7ue caa sobre su 6rente y res/ondi a la sonrisa de =arry con una #irada ine5/resi3a JH?u< 7uieres decir con O7u< 3ia0eNI ;uiste a ReAall2 HrecuerdasI ?uaid2 con6uso2 intent recordar JH;uiI JS2 6uiste Jdi0o =arry ?uaid ech a andar al co#/4s del otro2 y a#bos se acercaron a la entrada del edi6icio ?uaid toda3a estaba inseguro ?ui>4 s haba ido :o haban discutido 6uga>#ente en el traba0o2 y =arry le cont lo del accidente de la loboto#a Entonces2 s 6ue 2 Ho oI E3idente#ente2 tena 7ue haber /asado a7uellas horas /erdidas en algu a parte... JDa#os Jdi0o =arryJ Te in3ito a una co/a $s /odr4s cont4r#elo todo J$delant una #ano /ara su0etar a ?uaid /or el bra>o2 /ero ?uaid se ech hacia atr4s "na co/a no ayudara en nada a aclarar lo 7ue iba #al en su cabe>a Todo lo 7ue deseaba ahora era ir a su casa y de0ar 7ue :ori se ocu/ara de <l ?ui>4s entonces /udiera dilucidar JRracias2 =arry2 /ero es tarde Jdi0o2 con un to7ue de i#/aciencia J%ierda y #ierda Jrestall =arry Su rostro se haba 3uelto hosco2 su 3o> dura $ntes de 7ue ?uaid su/iera lo 7ue estaba ocurriendo2 tres robustos ho#bres con tra0e de calle estaban detr4s de <l y a su lado2 e#/u04ndolo al interior del edi6icio JEEhF Jgrit ?uaid )o estaba seguro de lo 7ue estaba ocurriendo2 /ero le asust2 y luch /or liberarse :uego not algo (a0 la 3ista =arry estaba cla3ando una /istola en sus costillas

JRel40ate Jdi0o =arry con 3o> #ontona ?uaid de0 de resistirse2 aun7ue su cora>n sigui latiendo alocada#ente :os cuatro ho#bres le hicieron a3an>ar a tra3<s del 3estbulo y hacia la escalera de e#ergencia 7ue conduca al gara0e y a/arca#iento del ni3el in6erior Tu3o 7ue seguirles Saba2 sin saber c#o lo saba2 7ue iban a gol/earle hasta de0arle sin sentido y arro0arle escaleras aba0o2 o algo /eor Tena 7ue recobrar un #ayor control 6sico si 7uera salirse de a7uello con 3ida Cuando actuara2 tena 7ue ser /or sor/resa2 y r4/ido2 y de 6or#a e6ecti3a $s 7ue /or el #o#ento #antu3o tanto su cuer/o co#o su habla #4s lentos de lo nor#al ?ue /ensaran 7ue toda3a estaba drogado $ la larga2 sera una 3enta0a /ara <l JH?u< est4 /asando2 =arryI J)o hubo res/uesta Rracias a la oleada de adrenalina2 la cabe>a de ?uaid 7ue estaba aclarando Sus recuerdos e#/e>aban a llenarse de nue3o -aba ido a ReAall y 2 Hy 7u<I =aba deseado un recuerdo de %arte =aba hablado con un ho#bre 2 /ero la #e#oria se des3aneca ah ?uaid lo intent de nue3o JHSois /olicasI J.e nue3o ninguna res/uesta El #o#ento y el lugar del ata7ue indicaban 7ue estaba relacionado con su 3isita a ReAall ?ui>4s alguien no deseaba 7ue recordase algo Pero haba ido all sola#ente a causa de su sue9o de %arte J=arry2 H7u< es lo 7ue hiceI J/regunt2 te#eroso e irritado a la 3e> $hora obtu3o una res/uesta JE:argaste2 ?uaidF Jdi0o =arry2 6uriosoJ E=ablaste #4s de la cuentaF +.argu$ HSobre 7u<I J$ntes de 7ue tu3iera tie#/o de desci6rar el acerti0o2 los #atones lo arro0aron contra una /ared y le retorcieron 3iolenta#ente los bra>os a la es/alda J=ubieras debido escuchar#e2 ?uaid J:a 3o> de =arry era #uy ba0a ahora2 /ero esto no consegua otra cosa 7ue hacerla #4s a#ena>adoraJ Mo estaba ah /ara #antenerte le0os de cual7uier /roble#a H:e0os de qu /roble#asI H$lgo 7ue tena 7ue 3er con un recuerdoI HC#o /oda un recuerdo hacerle da9o a nadieI 8 7ui>4 tena 7ue 3er con su sue9o )o2 eso era #4s ridculo a@n ?uaid no tena ninguna res/uesta2 no /oda recordar lo su6iciente ni si7uiera /ara a3enturar una su/osicin Pero resultaba ob3io ahora 7ue no i#/ortaba lo 7ue recordara1 iban a #atarle de todos #odos =aba credo 7ue =arry era su a#igo $hora saba 7ue haba sido enga9ado $7uella #aniobra estaba /laneada1 no era el resultado de una decisin re/entina2 y =arry estaba e3idente#ente a cargo de todo :o cual signi6icaba 7ue2 cuando hiciera su #o3i#iento2 al /ri#ero 7ue tena 7ue abatir era a =arry J=arry2 est4s co#etiendo un error Jdi0o2 sabedor de 7ue2 si no /lanteaba su caso ahora2 nunca tendra ninguna otra o/ortunidadJ2 E%e has con6undido con otra /ersonaF =arry ni si7uiera de0 entre3er el #4s ligero rastro de una sonrisa J8h no2 a#igo T@ te has con6undido con otra /ersona J"no de los #atones dio un tirn del bra>o de ?uaid2 y <ste /erdi el e7uilibrio Por un #o#ento /ens 7ue estaba cayendo Su 3isin'sue9o le inund de nue3o2 y de /ronto estu3o seguro E%arte te a algo 7ue 3er con estoF EEse sue9o era de#asiado real2 de#asiado /ersistenteF ?ui>4s haba estado real#ente all )o2 eso era i#/osible1 <l sola#ente haba deseado ir all Toda su 3ida adulta la haba /asado en la Tierra2 con :ori1 sus recuerdos de eso eran tan claros co#o nebulosos eran los de %arte Sin e#bargo =arry al> la /istola hacia la sien de ?uaid Tens le3e#ente el dedo sobre el gatillo Pareca la#entar sincera#ente tener 7ue hacer a7uello1 la 3ie0a e5/resin de Esto %e .uele %4s $ % ?ue $ Ti estaba en sus o0os El gesto de ?uaid se endureci $l igual 7ue el #uchacho /erdido entre las >ar>as2 tena sus dudas acerca cu4l de los dos dolores era el /eor $ otro ni3el2 ta#bi<n era consciente de 7ue la dis/osicin de los ho#bres era /er6ecta /ara lo 7ue deseaba Ma era

hora de derribar las 6ichas de do#in =arry haba co#etido el error cl4sico de acercar de#asiado el ar#a al ob0eti3o El /u9o de ?uaid se al> a tanta 3elocidad 7ue 6ue co#o una #ancha borrosa 7ue hi>o a un lado el bra>o de =arry :a /istola dis/ar al /o>o de la escalera El bra>o de ?uaid gol/e contra el cuello de =arry2 a/last4ndole la nue> de $d4n =arry a/enas tu3o tie#/o /ara derru#barse2 0adeante2 tratando de res/irar2 antes de 7ue ?uaid girara en redondo y a/lastara el /u9o con la 6uer>a de un #artillo contra el cora>n del #atn #4s /r5i#o El ho#bre a@n segua de /ie2 #uerto en esa /ostura2 en el #o#ento en 7ue ?uaid salt hacia el siguiente Cogi la cabe>a del ho#bre entre las #anos y la retorci con tanta 6erocidad 7ue hubo un cru0ido audible2 y el rostro 7ued #irando desde el lado e7ui3ocado del cuer/o2 con los o0os #uy abiertos en /er/le0idad El @lti#o #atn haba dis/uesto de tres segundos /ara reaccionar1 en ese instante se lan>aba contra <l2 con la /istola al>ada ?uaid le3ant la rodilla contra su cabe>a2 incrust4ndole la nari> en el cerebro Con el rostro a/lastado2 el #atn cay al suelo =aba transcurrido un total de cinco segundos desde 7ue el dedo de =arry se tensara sobre el gatillo Cuatro ho#bres estaban #uertos (st/s perdie do "elocidad, muchacho! H?u<I ?uaid sacudi la cabe>a )o haba nadie #4s /resente Slo <l y los ho#bres #uertos2 horrible#ente des/arra#ados al lado del /o>o de la basura En una ocasin2 7ui>4 uno de ellos haba sido su a#igo %ir con e5/resin aso#brada los cuer/os HC#o 2 7u< I Se conte#/l las ensangrentadas #anos HEran de <lI H;ueron ellas las 7ue reali>aron esta carniceraI Era co#o s /ertenecieran a otra /ersona Record haber /ensado en dis/osiciones adecuadas y en 6ichas de do#in :uego 2 esto Recu/er la serenidad ;uera lo 7ue 6uese lo 7ue haba ocurrido a7u2 Esi se 7uedaba le echaran la cul/a a <lF .eba ale0arse de esa /esadilla y llegar sano y sal3o a casa Se introdu0o de un salto en la 6urgoneta $ll estaba a@n la lla3e del encendido $rranc el #otor y /uso el 3ehculo en #o3i#iento $l cabo de un #o#ento derra/aba a toda 3elocidad alrededor de los /o>os de basura2 en direccin a la salida : - ;Es*osa< ?uaid huy escaleras arriba hasta el 3estbulo2 a0eno a la atencin de los de#4s residentes del edi6icio2 7ue se 7uedaron #ir4ndole #ientras /asaba .e0aron 7ue tu3iera un ascensor /ara <l solo "na 3e> arriba2 entr a toda 3elocidad en su a/arta#ento2 0adeante y 6alto de aire E?u< ali3io era encontrarse a7uF Sin e#bargo2 a@n no /oda rela0arse1 si le haban en3iado a una /andilla de #atones2 7ui>4 le #andaran otra1 ade#4s2 saban dnde 3i3a :ori se hallaba en la holoconsola2 agitando su ra7ueta de tenis en /er6ecta sincroni>acin con el hologra#a de una 0ugadora de tenis El hologra#a brillaba con un color ro0o intenso2 lo cual indicaba 7ue lo estaba haciendo bien Sonri cuando entr ?uaid2 satis6echa con su sesin de /r4ctica JE=ola2 cari9oF Jdi0o ?uaid 6ue de un lado /ara otro del a/arta#ento2 #anteniendo la cabe>a /or deba0o del ni3el de la 3entana $/ag todas las luces de la sala2 luego tir de :ori 6uera de la consola y desconect <sta Ella le #ir2 alar#ada JE"nos ho#bres acaban de intentar asesinar#eF Je5/lic <l Ella se 7ued in#3il JHTe atracaronI JE)oF Es/as o algo /arecido M =arry2 el del traba0o

:ori se a/art ligera#ente de <l2 /asando /or delante de una 3entana $bri la boca JE$g4chateF Jgrit <l2 cogi<ndola y arro04ndola al suelo :a cubri con su cuer/o2 de #odo 7ue ninguna bala la alcan>araJ =arry era el 0e6e Je5/lic $so#brada2 :ori sali de deba0o de <l y se /as in@til#ente las #anos /or el arrugado 3estido Pareca 7ue trataba de encontrarle alg@n sentido a toda la situacin JH?u< ocurriI HPor 7u< 7uerran #atarte unos es/asI E"na /regunta e5celenteF Escudri9 /or la es7uina de una 3entana J)o lo s< J#ur#urJ Puede 7ue tenga algo 7ue 3er con %arte E:a /alabra #4gicaF :ori 6runci el ce9o E#/e>aba a cuestionarse la cordura de ?uaid En este #o#ento2 ya casi no se lo re/rochaba JH%arteI ESi ni si7uiera estu3iste 0a#4s en %arteF J:o s< Es una locura .es/u<s del traba0o2 6ui a ese lugar lla#ado ReAall y2 al regresar a casa Ella se #ostr incr<dula JH;uiste a 3er a esos #atari6es del cerebroI JE.<0a#e acabarF Sin e#bargo2 teniendo en cuenta lo sucedido2 no /oda negar 7ue se haba /roducido una es/ecie de carnicera $ntes de lo de ReAall2 su 3ida era nor#al2 incluso #ontona2 con la e5ce/cin del sue9o sobre %arte .es/u<s de ir a ReAall2 su 3ida era un caos y estaba casi acabada )o obstante2 Hc#o /oda incluso el recuerdo i#/lantado #4s realista 0usti6icar lo de =arry y los #atonesI JH?u< les /ediste 7ue hicieranI J/regunt ella2 /reocu/adaJ E.#eloF JCo#/r< un 3ia0e a %arte $7uel recuerdo2 en alg@n #o#ento durante el trayecto a casa2 se haba asentado en <l: no el recuerdo #is#o de %arte2 7ue /areca estar ausente2 sino su consenti#iento /ara 7ue le reali>aran el i#/lante $lgo debi haber salido #al2 /ero2 H/oda eso signi6icar su sentencia de #uerteI JE8h2 .ios2 .ougF Seguro 7ue ella crea 7ue le haba hecho ol3idar su obsesin con %arte1 /areca consternada J)o es eso lo i#/ortante Esos ho#bres iban a li7uidar#e JSe detu3o2 d4ndose cuenta con absoluta claridad de lo 7ue haba /asadoJ EPero yo los #at< a ellosF Pareca i#/osible2 /ero estaba seguro de 7ue ese recuerdo era real $de#4s2 la sangre 7ue #anchaba sus #anos lo /robaba 2 y ahora #anchaba ta#bi<n el 3estido de :ori Sin e#bargo :ori2 en ese #o#ento2 no estaba /reocu/ada /or eso Se oblig a /er#anecer tran7uila J.oug2 esc@cha#e )adie trat de #atarte Est4s alucinando JE%aldita sea2 esto es realF Jestall Se lan> hacia otra 3entana y ech una o0eada al e5terior :ori le sigui y le cogi /or los ho#bros JE.e0a de dar 3ueltas y esc@cha#eF ?uaid /er#aneci in#3il2 #ir4ndola con o0os 6uriosos JEsos carniceros de ReAall te han #ani/ulado el cerebro Jle di0o con energaJ M ahora /adeces ilusiones /aranoides Gl al> las #anos #anchadas de sangre JH:la#as a esto una ilusin /aranoideI Ella 7ued i#/resionada1 estaba claro 7ue ya no saba si sentir #iedo /or <l o de <l Resultaba in@til intentar discutir con ella E)i <l #is#o estaba tan seguro de la situacinF Corri hacia el cuarto de ba9o2 #anteni<ndose 6uera del ca#/o de 3isin de las 3entanas Su a/arta#ento era bastante alto1 no obstante2 un buen 6rancotirador controlara la distancia2 en es/ecial si dis/araba desde otro edi6icio y a la #is#a altura

:ori aguard hasta 7ue la /uerta del cuarto de ba9o se hubo cerrado y entonces se dirigi r4/ida#ente al 3ide6ono JE.ougF Jgrit2 /or enci#a del ho#broJ2 EDoy a lla#ar al doctorF :a 3o> de <l le lleg ahogada: JE)o lo hagasF )o lla#es a nadie "na d<bil sonrisa ro> los labios de :ori cuando el rostro de un ho#bre a/areci en la /antalla JRichter Jdi0o en un susurro =aba algo /redador2 algo duro y cruel2 en el rostro del ho#bre2 7ue se sua3i> cuando la oy /ronunciar su no#bre J=ola Jdi0o Ella le en3i un silencioso beso En el cuarto de ba9o2 ?uaid se la3 la sangre de las #anos Probable#ente /roceda del #atn al 7ue le haba a/lastado la nari> 2 aun7ue a@n no estaba #uy seguro de c#o /oda haber hecho algo se#e0ante Saba luchar2 /or su/uesto: #o3iendo los dos /u9os delante de la cara2 tratando de /enetrar la guardia del otro traba0ador al tie#/o 7ue intentabas darle en el ho#bro o en la cabe>a Pero haba hecho eso con la rodilla. M los otros 2 le haba retorcido el cuello a uno y a/lastado la laringe al otro En una /elea li#/ia2 esas cosas no tenan cabida M2 aun7ue as 6uera 2 Hdnde lo a/rendiI :a terrible 3elocidad con la 7ue haba actuado 2 en 3e> de unos gol/es tor/es lan> cuatro /recisos arietes2 cada uno tan brutal#ente e6iciente 7ue2 record4ndolo ahora2 le de0aban sor/rendido =aba sentido #iedo2 /or su/uesto1 /ero haba actuado co#o una #47uina de #atar %ientras lo #editaba2 ter#in de 7uitarse la sangre de las #anos Se ech agua 6ra en la cara y2 luego2 se #ir en el es/e0o E)i si7uiera tena un rasgu9oF E$hora s 7ue e#/e>aba a parecer una 6antasaF Sin e#bargo2 saba 7ue no lo era Se sec el rostro y las #anos2 a/ag la lu> y abri la /uerta del ba9o Por alguna ra>n 7ue no logr descubrir2 se coloc a un lado de la /uerta en 3e> de 7uedarse en el centro2 co#o si 7uisiera cederle /ri#ero el /aso a alguien "nas balas tra>adoras se estrellaron en el ba9o2 destro>ando el es/e0o2 las /aredes y los 6rascos 7ue haba all :os cristales llo3ieron a su alrededor ?uaid se lan> de cabe>a hacia delante y /enetr en la sala de estar E8tra /andilla de #atones le haba locali>adoF .e alguna 6or#a lo haba sos/echado2 y eso le sal3 la 3ida Ma no 0ugaban co#o antes2 tratando de introducirlo en un 3ehculo1 ahora actuaban directa#ente2 le dis/araban a/enas 3erlo JE:oriF Jgrit desde el suelo2 #ientras rodaba hasta situarse detr4s del so64J ECorreF :a sala de estar se hallaba en una total oscuridad2 sal3o los tenues rect4ngulos de las 3entanas2 #4s all4 de las cuales /ar/adeaban las luces de la ciudad ?uaid a3an>2 haciendo ruido al arrastrar las rodillas /or el suelo 2 y las balas atra3esaron el #obiliario a unos escasos cent#etros /or enci#a de la cabe>a Se incor/or hacia un lado y se arro0 deba0o de la #esita de ca6<2 rodando en silencio de un #odo 7ue desconoca 7ue su/iera hacer Se 7ued congelado all2 a la escucha 8y 7ue su atacante atra3esaba el saln EEl 6rancotirador estaba en la #is#a habitacin2 y usaba la oscuridad co#o escudoF )o haba recibido ninguna res/uesta /or /arte de :ori .ebieron ocu/arse de ella en silencio #ientras ?uaid se encontraba en el cuarto de ba9o ESi le haban hecho alg@n da9o2 lo /agaranF Sin e#bargo2 /ri#ero deba sal3ar su /ro/ia 3ida )ot 7ue sus 6acciones se endurecan en una e5/resin 6a#iliar en la oscuridad Puede 7ue su #e#oria estu3iera en blanco1 no obstante2 co#/rendi de /ronto 7ue <sta no era la /ri#era 3e> 7ue le dis/araban Saba c#o #ane0ar la situacin En silencio2 cogi un al#ohadn del so64 :uego lo arro0 a tra3<s de la habitacin "nas balas tra>adoras lo destro>aron ?uaid dio un salto /or enci#a de una silla en direccin a la /rocedencia de las balas2 #o3i<ndose de nue3o con una 3elocidad y una certe>a 7ue le aso#braron

Estableci contacto :as balas salieron dis/aradas 6ren<tica#ente2 chocando contra el techo y las /aredes Consigui arrebatarle el ar#a a su o/onente2 y la arro0 al suelo In#ediata#ente se ocu/ de su atacante Rol/e un ho#bro2 una /ierna2 intentando calcular la distancia 7ue le se/araba de la 6igura 7ue se debata en la oscuridad :e acert con un gol/e en /leno /le5o solar2 y escuch el dolorido 0adeo cuando la otra /ersona se 7ued sin aliento El 6rancotirador era ba0o2 y se a#/araba #4s en la 3elocidad 7ue en la 6uer>a :o su0et con un bra>o en una /resa alrededor del cuello2 con la /resin su6iciente /ara #antenerlo in#o3ili>ado2 y alarg el bra>o hacia la /ared /ara encender la lu> :as luces ilu#inaron la estancia ?uaid /ar/ade2 a0ustando los o0os al res/landor %ir a la /ersona 7ue su0etaba Se trataba de una #u0er2 con las tren>as claras de su cabello alborotadas .e hecho2 era :ori Se 7ued /er/le0o 2 y atontado HSu esposa le haba estado dis/arandoI HC#o era /osibleI J:ori Jco#en> Ella le cla3 6ero>#ente el tacn de su >a/ato en el /ie Incluso a tra3<s del cal>ado2 result e6ecti3o1 el dolor le inund .urante un #o#ento a6lo0 su /resa Ella le lan> un coda>o a la cara2 oblig4ndole a retroceder2 aun7ue no a soltarla /or co#/leto Se 3ol3i2 a/oy4ndose en el bra>o de <l2 y co#en> a a/orrearle con una serie r4/ida de gol/es en el /echo2 cuello y cara Saba lo 7ue estaba haciendo1 <stas no eran unas bo6etadas inocuas2 sino gol/es bien dirigidos y sor/rendente#ente 6uertes 7ue le causaban da9o .e hecho2 habran de0ado sin sentido a un ho#bre #enos recio :o @nico 7ue le /rotegi 6ue su #asa y su buena condicin 6sica1 tens los #@sculos de 6or#a auto#4tica y a/art la cara2 aguantando los gol/es y haciendo 7ue resbalaran sin surtir todo su e6ecto $tontado #4s /or la identidad de su atacante 7ue /or los /ro/ios gol/es2 ?uaid no los de3ol3i HC#o /oda estar haci<ndole eso su adorable y a#ante es/osaI EEsta #is#a #a9ana haba sido tan dulce y se5y2 las #anos tan sua3es y e3ocadorasF Si se hubiera tratado de otra /ersona2 habra contraatacado casi antes de recibir el /ri#er i#/acto Pero2 contra :ori )o obstante2 ella slo se estaba desentu#eciendo En ese #o#ento ya dis/ona del es/acio adecuado /ara atacar #4s 6uerte Se ech hacia atr4s /ara lan>ar el gol/e de gracia Gste no lograra e3itarlo o es7ui3arlo :a gol/e en el est#ago El gol/e result #4s 6uerte 7ue 3elo>2 y ella era ligera .e alg@n #odo2 sin e#bargo2 no /uso toda su 6uer>a en <l2 ya 7ue a@n se #ostraba reticente a hacerle da9o $de#4s2 haba 7uedado un /oco atontado /or el 3iolento ata7ue al 7ue se haba 3isto so#etido2 y se senta algo debilitado El e6ecto de la droga a@n no se haba des3anecido /or co#/leto2 lo cual e#/eoraba la situacin Incluso as2 el gol/e la #and hasta la cocina :ogr #antenerse de /ie2 ba0o ning@n as/ecto derrotada Se hallaba en #e0ores condiciones /ara luchar de las 7ue <l haba sos/echado .e hecho2 /areca 7ue haba un #ontn de cosas acerca de ella 7ue <l desconoca Pero2 Hc#o /oda estar in3olucrada en esta cons/iracin /ara #atarleI E)i si7uiera le interesaba %arteF Se ta#bale hacia ella2 sabiendo 7ue deba do#inarla e interrogarla )unca se le haba ocurrido /ensar 7ue ella estu3iera al corriente de algo sobre esta sor/rendente situacin1 sin e#bargo2 ahora 7ue tena la certe>a de 7ue as era2 tena 7ue descubrir lo 7ue ella saba :ori cogi un cuchillo de trinchar de un gancho de la /ared E#/e> a acosarle2 sintiendo #4s con6ian>a en sus /osibilidades 7ue <l en las suyas /ro/ias Retrocedi2 d4ndose cuenta de /ronto de 7ue no se en6rentaba a una a6icionada %ir a su alrededor en busca de la /istola 7ue ella sie#/re tena all2 y la descubri en un rincn de la habitacin $3an> hacia all42 /ero ella interce/t su ca#ino2 lan>ando un

corte e5/erto hacia su bra>o tendido El intent hacerse a un lado y /roseguir su ca#ino hacia la /istola1 sin e#bargo2 ella consigui contraatacar y hacerle un /e7ue9o corte en el /echo :e #antena a raya2 atac4ndole a cada ocasin 7ue <l se concentraba en el ar#a en 3e> de en ella2 aun7ue no consigui /roducirle ninguna herida letal Gl se estaba con3irtiendo en una #asa de cortes su/er6iciales y sangre goteante "na 3e> #4s2 a#ag hacia el ar#a con la #ano i>7uierda Ella lan> el cuchillo hacia el bra>o2 /roduci<ndole otra herida 2 y se 3io su0eta /or su /u9o derecho ;ue un gol/e contundente el 7ue recibi en la #andbula Se ta#bale hacia atr4s2 atontada R4/ida#ente2 ?uaid le cogi el ar#a y la a/unt hacia ella +-abla! Ella guard un terco silencio Gl a/oy el ca9n de la /istola contra su odo )o estaba /ara bro#as2 y se lo de#ostraba con toda claridad :a dura /ersonalidad alternati3a se haba a/oderado de <l de nue3o JHPor 7u< #i /ro/ia es/osa intenta #atar#eI JMo no soy tu es/osa Jre/uso ella Gl a#artill la /istola :ori se de0 lle3ar /or el /4nico JETe lo 0uro /or .iosF )o te haba 3isto nunca hasta hace seis se#anas )uestro #atri#onio es2 si#/le#ente2 un recuerdo i#/lantado EaggghhF J?uaid la agarr /or el /elo y tir de su cabe>a hacia atr4s HC#o /oda ella a6ir#ar 7ue ocho a9os de #atri#onio no e5istanI EGl los recordabaF Recordaba la 6or#a en 7ue ella haba cru>ado la calle a7uel /ri#er da Recordaba su boda2 el sor/rendente contraste entre el hu#ilde tra0e de gala de su /adre y el es#o7uin de @lti#a #oda de /iel de rana #arciana del /adre de ella Recordaba su 3ia0e de luna de #iel tan 3i3ida#ente co#o si hubiera ocurrido ayer1 el trayecto en el subtren transcon2 la suite en el caro hotel donde haban sido atendidos /or toda una 6lota de droides de ser3icio =aba sido la /ri#era 3e> 7ue haba dor#ido en una ca#a de gelatina2 la /ri#era 3e> 7ue haba /robado el cha#/agne 3enusiano :o haban to#ado en estili>adas co/as a6lautadas de cristal #oldeadas a cero g en una de las estaciones es/aciales Toda3a /oda 3er la e5tra9a 6or#a del cristal2 sentirlo en su #ano2 saborear el burbu0eante 3ino a>ul Pens de nue3o en los /ri#eros a9os 7ue haban /asado 0untos en el antiguo 3ecindario de <l :ori haba /arecido tan 6uera de lugar all co#o un dia#ante lunar en un reciclador de basura2 y record lo 6eli> 7ue se haba sentido cuando <l haba ace/tado 6inal#ente #udarse a su nue3o a/arta#ento )unca ol3idara la celebracin de a7uella noche HC#o /oda :ori decir ahora 7ue nada de a7uello haba ocurridoI Gl lo recordaba. )o obstante2 ella haba intentado #atarle2 y no haba sido ninguna con6usin de identidades Saba 7ui<n era <l y le 7uera 3er #uerto Eso indicaba 7ue haba cierta 3erdad en lo 7ue le deca JHCrees 7ue soy idiotaI Jdi0o ?uaid a#arga#ente :a #irada y la /ostura de :ori indicaron 7ue eso era e5acta#ente lo 7ue /ensaba Pareca haberse con3ertido en una 6ra >orra2 tan di6erente de la a#ante 7ue haba sido #u0er co#o el /ro/io ?uaid lo era de la #47uina de #atar 7ue /areca haberse a/oderado de su cuer/o Su tra0e de tenis estaba roto y tena he#ato#as en el rostro2 /ero /areca #4s alti3a 7ue hu#illada JERecuerdo nuestra bodaF J;ue i#/lantada /or la $gencia Jre/uso llana#ente ella JHM ena#orar#e de tiI J$un7ue2 en ese #o#ento2 se dio cuenta de 7ue no la a#aba de 3erdad *ecordaba a#arla1 /ero2 de alguna #anera2 e5/eri#entaba un senti#iento #4s 3erdadero hacia la #u0er de %arte 8h2 :ori era #uy buena en la ca#a1 sin e#bargo2 no era lo #is#o EEsta idea absurda e#/e>aba a tener sentidoF

J;ue i#/lantado J)uestros a#igos2 #i traba0o2 ocho a9os co#/artidos 2 Heso ta#bi<n 6ue i#/lantado /or la $genciaI JEl traba0o es real Jcontest ella2 i#/ert<rritaJ Pero la $gencia te lo consigui JTonteras J?uaid a/art a :ori2 /ero sigui a/unt4ndola con la /istola Intent #antenerse esc</tico1 no obstante2 la certe>a e#/e>aba a erosionar la incredulidad =aba de#asiados #isterios n6i#os Jy signi6icati3osJ 7ue 7uedaban resueltos /or la situacin :a a3ersin de ella /or su sue9o de %arte 2 H/or 7u< se su/ona 7ue deban #antenerle ale0ado de %arteI El es6uer>o de =arry /ara 7ue no 6uera a ReAall 2 H/or 7u< se su/ona 7ue ni si7uiera tena 7ue recordar %arte2 ya 6uera algo 3erdadero o 6alsoI =aba un #ontn de cosas 7ue toda3a no co#/renda1 /ero2 /or lo #enos2 esto le brindaba una base /ara 7ue la situacin tu3iera alg@n sentido Posible#ente se haba de0ado enga9ar /or la 3ida 7ue crea lle3ar Juna es/osa co#o :ori2 un a#igo co#o =arryJ2 ra>n /or la 7ue no /udo 3islu#brar la 3ida 7ue real#ente /udo haber lle3ado Era co#o si hubiera 7ue derru#bar las 3ie0as estructuras antes de /oder erigir otras #4s slidas y nue3as Con6ir#ando algunas de sus sos/echas2 :ori di0o: J(orraron tu identidad e i#/lantaron una nue3a Mo 6ui inscrita en ella co#o tu es/osa a 6in de /oder 3igilarte2 asegurar#e de 7ue el borrado 6uncionaba :o siento2 ?uaid Toda tu 3ida no es #4s 7ue un sue9o Gl se derru#b /esada#ente contra la /ared El hecho de 7ue la situacin e#/e>ara a tener #4s sentido no se lo haca #4s 64cil $ntes2 slo haba sido un sue9o lo 7ue le /erturbaba1 ahora2 toda su 3ida se haba con3ertido en un sue9o JSi no soy .oug ?uaid2 H7ui<n soyI Ella se encogi de ho#bros J)o tengo ni idea Mo slo traba0o a7u HTan insensible /oda serI Sin e#bargo2 su actitud a/oyaba lo 7ue deca El a#or 7ue sintiera /or <l haba sido una 6alsedad1 <sta era la realidad ?uaid se le3ant del suelo /ara sentarse en una silla Se 6rot la 6rente2 intentando decidir c#o reaccionar :a co#/rensin de 7ue el recuerdo de su 3ida slo era una 6alsedad no le de3ol3a su 3ida real1 esa /arte segua en blanco )o tena ni idea de adonde ir ni 7u< hacer :e haban 7uitado la base de su 3ida2 y a@n estaba cayendo H?u< clase de aterri>a0e tendraI .e re/ente2 :ori se #ostr #ucho #4s a#igable Sua3i> las 6acciones del rostro2 y su cuer/o /erdi /arte de su indi6erencia Se con3irti de nue3o en la #u0er 7ue haba conocido JDoy a echarte de #enos2 ?uaid Jdi0oJ ;uiste el #e0or encargo 7ue 0a#4s tu3e .e 3eras J%e siento halagado Jre/uso <l2 descon6iando de sus /alabras :e haba #ostrado de #anera bastante con3incente lo /oco 7ue <l le i#/ortaba1 H7u< /laneaba ahoraI :a cogi /or el codo y la arrastr con <l a la 3entana2 a/unt4ndola a@n con la /istola a la cabe>a Se #antena alerta ante cual7uier #o3i#iento 6also 7ue ella /udiera hacer1 no le 7uitara de un gol/e la /istola del #is#o #odo 7ue <l haba a/artado el ar#a de =arry )i si7uiera tena 7ue 3igilarla directa#ente1 /oda sentir sus #o3i#ientos H.nde estaban los de#4sI Tena la certe>a de 7ue se encontraban all 6uera2 en alguna /arte $un7ue no consegua recordar ning@n detalle en /articular2 conoca la naturale>a de estas cosas: los agentes no traba0aban solos Sie#/re #antenan una red o/erati3a interconectada2 cada uno 3igilando las es/aldas del otro Puede 7ue los desconcertara #o#ent4nea#ente al #atar a cuatro agentes y al anular a :ori1 sin e#bargo2 eso no re/resentaba ninguna 3ictoria2 @nica#ente el retraso en uno o dos de sus /lanes JHEst4s seguro de 7ue no 7uieres I J/regunt ellaJ HEn recuerdo de los 3ie0os tie#/osI J:e tendi a#orosa#ente los bra>os

:as entra9as de ?uaid se retorcieron ante la irona de a7uellas /alabras Si lo 7ue :ori le deca era 3erdad Jy estaba e#/e>ando a creer 7ue as eraJ2 entonces <l y todo a7uel #undo eran unos desconocidos Si no tena un /asado2 Hc#o /oda tener un /resenteI ?uaid no era un ho#bre dado a /ro6undas re6le5iones: era un ho#bre de accin Cuando el sue9o de %arte haba salido a la su/er6icie2 haba ido a ReAall /ara hacer algo al res/ecto2 o intentarlo al #enos Pero2 H7u< /oda hacer res/ecto a estoI H?u< accin /oda e#/render /ara recu/erar la 3ida 7ue haba /erdidoI Por ahora2 al #enos2 esto era un /unto a discutir Tena 7ue /ensar en alguna 6or#a de sobre3i3ir a los #atones antes de /oder e#/e>ar a buscar las /ie>as 7ue 6altaban en su identidad ?uaid tens los #@sculos de la #andbula Poda haberle enga9ado en una ocasin2 /ero no /ensaba caer en la #is#a tra#/a dos 3eces Ella retir su #ano JMa sabes2 no so#os unos e5tra9os Gl #ir /or una segunda 3entana2 #4s /ara centrar la #ente 7ue los o0os Saba 7ue los #atones no estaran a la 3ista .e hecho2 si se encontraban ah 6uera2 /ronto le li7uidaran con una #ira telesc/ica .eba actuar a/risa Pero2 Hc#oI JSi no con6as en #2 /uedes atar#e Jle di0o :ori2 tirando de su escote /ara #ostrar #4s /echo J)o saba 7ue te gustaran esas cosas J$hora es el #o#ento de a3eriguarlo H?u< tra#abaI Saba 7ue a ella no le interesaba el se5o con <l Se 3ol3i hacia ella 2 y la descubri #irando una de las /antallas de 3ideo 8h2 oh "na de los cuadrados de la /antalla era un #onitor de seguridad 7ue #ostraba la entrada del edi6icio Cuatro agentes /enetraban en a7uellos #o#entos en el ascensor El 0e6e e3idente era un ti/o enor#e2 slido2 con as/ecto des/iadado2 igual 7ue un /erro de ata7ue al 7ue se ha entrenado des/u<s de re/etidos castigos ?uaid #ir con o0os 6uriosos a :ori y le cla3 la /istola en la cabe>a JEres una chica inteligente Jsise2 con los dientes a/retados J)o #e dis/arar4s2 H3erdad2 .ougI J/regunt ella2 #anteniendo su /ostura a#istosa y le3e#ente des3alidaJ )o des/u<s de todo lo 7ue he#os 3i3ido 0untos 8diaba reconocerlo2 /ero le estaba con#o3iendo )o 7uera hacerle da9o2 aun7ue haba intentado #atarle JTienes ra>n2 :ori Tu3i#os #o#entos buenos Ella sonri JS2 .oug Si 7uieres2 /ode#os Casi igual 7ue el recuerdo i#aginado de la rece/cionista de ReAall o6reci<ndose a hacer el a#or con <l )o era tan est@/ido Saba 7ue a/enas dis/ona de tie#/o JH?ui<nes sonI JH?ui<nesI J)o #e obligues a hacer algo 7ue no deseo Ella de0 de 6ingir JEl ti/o grande es Richter Es terrible#ente #e>7uino El 7ue 3a con <l se lla#a =el#2 y no es #ucho #e0or %ira2 .oug2 recono>co 7ue intent< distraerte Es #i traba0o Sin e#bargo2 /uedo ayudarte a esca/ar de ellos si Gl ba0 la /istola y la a/oy contra su /echo Ella le sonri2 alent4ndole y conteniendo la res/iracin .e re/ente2 <l le3ant el ar#a y la gol/e en la cabe>a2 haci<ndole /erder el sentido J=a sido agradable OconocerteN Jco#ent2 sor/rendido /or su /ro/io acto Su otro yo se haba a/oderado de <l de nue3o2 haciendo lo 7ue obligaba la situacin E(ueno2 es/eraba 7ue su/iera lo 7ue haca2 ya 7ue <l no tena ni ideaF

1= - Metro ?uaid corri /asillo aba0o2 /asando al lado de las /uertas de los de#4s a/arta#entos2 e3itando coger el ascensor Escuch c#o suba y dis#inua su 3elocidad1 Eseguro 7ue eran los #atonesF Si le 3ean2 /oda considerarse ho#bre #uerto Tena la /istola2 /ero ellos dis/ondran de die> 3eces su ca/acidad de 6uego Se lan> a tra3<s de una /uerta #arcada salida 0usto antes de 7ue se abrieran las /uertas del ascensor Contu3o el aliento y se a/last contra una /ared2 agu>ando el odo 8y c#o salan y cargaban contra su a/arta#ento: uno2 dos2 tres2 cuatro C#o /oda contar su n@#ero con se#e0ante e5actitud /or el sonido de sus /ies no lo saba1 seguro 7ue en alg@n lugar2 en alg@n #o#ento2 debi recibir un entrena#iento #uy es/ecial2 y todo ello estara en a7uella /arte de su #e#oria 7ue haban borrado ?ui>4 6uera igual 7ue el ho#bre 7ue2 de un 3ista>o2 era ca/a> de contar una #anada de 3acas: contaba las /iernas y las di3ida /or cuatro En esta ocasin no se trataba de ninguna bro#a1 lo @nico 7ue /oda escuchar eran las /isadas2 7ue su/eraban en n@#ero a los ho#bres 7ue las /roducan Cuatro 2 el #is#o n@#ero 7ue 3iera en el #onitor Eso signi6icaba 7ue no haban de0ado a ning@n ho#bre aba0o /ara interce/tar su salida Eso era otro error t4ctico /or su /arte Pero2 H7u< se /oda es/erar de unos #atonesI )o eran /ro6esionales 3erdaderos2 sino si#/le#ente ho#bres a los 7ue contrataban y cuyos cerebros resultaban /rescindibles )o estaba #al Se /uso en #o3i#iento otra 3e>2 tras haberse detenido slo unos segundos2 y 3ol3i a res/irar .escendi /or las escaleras saltando 3arios escalones cada 3e>2 /or esa inter#inable escalera en 6or#a de caracol 7ue llegaba hasta el ni3el de la calle Resultaba #4s 64cil subir una escalera de a dos o tres escalones 7ue ba0arla de la #is#a 6or#a1 /ero2 e3idente#ente2 ta#bi<n le haban entrenado /ara ello Casi la ba0 de a cuatro2 cinco2 seis /or 3e>2 aterri>ando co#o un bailarn de ballet2 gui4ndose /or el /asa#anos S2 /osea la t<cnica /ara hacerlo2 lo cual era bueno2 ya 7ue tena un largo trayecto 7ue ba0ar "na de las ra>ones /or las 7ue se detu3o a interrogar a :ori2 cuando saba 7ue los #atones suban a su a/arta#ento2 era 7ue saba cu4nto tie#/o les to#ara llegar Incluso el ascensor #4s r4/ido no /oda cubrir los doscientos /isos en un instante El ascensor era r4/ido2 casi un cohete1 /ero se 3ea li#itado /or la aceleracin 7ue los residentes nor#ales /odan so/ortar2 aun cuando se le diera al #ando de O/rioridadN .e #odo 7ue dis/uso de tie#/o Sin e#bargo2 ahora era <l 7uien tena 7ue cubrir2 y r4/ida#ente2 esos doscientos /isos Rracias a su t<cnica2 ba0aba a la 3elocidad #45i#a En lnea recta2 habra sido una cada de seiscientos #etros1 tal co#o iba2 resultaba una escalera de Ail#etro y #edio de longitud HPoda recorrer esa distancia en cinco #inutosI Sera #e0or 7ue 6uera ca/a> de hacerlo2 ya 7ue les lle3ara a los #atones un #inuto cerciorarse de 7ue se haba #archado2 7ui>4 dos #4s coger un ascensor r4/ido de ba0ada2 y tres #4s llegar hasta la /lanta ba0a %45i#o2 seis #inutos 2 #enos si2 con suerte2 conseguan un ascensor de in#ediato Si era a6ortunado2 tendra una 3enta0a sobre ellos de un #inuto y2 si no lo era2 7ui>4 ninguna en absoluto $s 7ue continu ba0ando a un rit#o a/arente#ente suicida ESera un suicidio o hacerloF "na 3e> llegara al /ri#er ni3el2 saba 7ue /odra ata0ar a tra3<s del edi6icio y descender /or el techo inclinado 7ue cubra el #uelle de descarga de #ercancas se#isubterr4neo Eso le ahorrara #4s tie#/o /ara su huida hasta el #etro .e #odo 7ue tena 7ue ser este ca#ino /ara <l: su huida2 y no del 6uego u otra clase de e#ergencia2 sino del asesinato Cinco /lantas2 die>2 7uince 2 /erdi la cuenta2 y no le i#/ort2 /or7ue lo @nico 3ital era la /lanta ba0a 0 mi uto!, /ens Dadme u mi uto de "e ta&a sobre ellos, 1

&am/s me e co trar/ ! :o 7ue signi6icara seis #inutos /ara ellos HSeran lo su6iciente#ente est@/idos co#o /ara retrasarse en el a/arta#entoI ERe>ara /or elloF Richter abri ca#ino hacia el a/arta#ento Su rostro se contorsion 6urioso cuando 3io a :ori tendida inconsciente en el suelo Gl no haba deseado 7ue ella ace/tara a7uella #isin2 /ese a lo i#/ortante 7ue era /ara su /ro#ocin 2 /ara la de los dos :e haba ad3ertido a :ori 7ue el ho#bre lla#ado ?uaid era /eligroso2 /ero ella si#/le#ente se haba redo de <l2 dci<ndole 7ue se #ostraba de#asiado /rotector (ueno2 ahora no /odra rerse Se arrodill a su lado e intent gentil#ente hacerla 3ol3er en s J:ori Jlla# con sua3idadJ E:oriF J:os o0os de ella aletearon y se abrieron2 y gru9 #ientras se acariciaba el he#ato#a en su sienJ HEst4s bienI Ella asinti cuidadosa#ente J:o siento Jdi0o con 3o> d<bilJ Creo 7ue lo estro/e< JH?u< es lo 7ue recuerdaI J=asta ahora nada %ientras tanto2 =el# haba sacado un /e7ue9o a/arato de rastreo y lo haba acti3ado o/ri#iendo un botn :o sostu3o en la #ano y lo gir2 con unos #o3i#ientos de b@s7ueda .e re/ente2 un /unto ro0o e#/e> a /ar/adear cuando el a/arato a/unt a la 3entana :o #antu3o en esa /osicin y a/ret otro botn En ese #o#ento la /e7ue9a /antalla del rastreador cobr 3ida2 #ostrando un /lano tridi#ensional del edi6icio desde el lugar donde se encontraban Pareca un #odelo hecho de cristal trans/arente Cerca del e5tre#o in6erior2 el /ar/adeante /unto ro0o se #o3a en una 6ren<tica es/iral2 co#o si 6uera una #osca en3enenada Estaba ba0ando /or las escaleras2 y a una buena 3elocidad .e /ronto2 el /unto abandon el edi6icio Richter cru> hasta la 3entana2 con =el# /is4ndole los talones Dieron a ?uaid descender /or el /lano inclinado de un te0ado en direccin a la >ona de uso co#@n JE%ierdaF Je5cla# RichterJ EEl #etroF EDa#osF EDa#osF =el# y los otros dos agentes se lan>aron hacia la /uerta2 /ero Richter se 7ued atr4s En silencio2 ayud a :ori a /onerse en /ie y la abra> =aba transcurrido de#asiado tie#/o desde la @lti#a 3e> 7ue la haba tenido en sus bra>os2 y slo .ios saba cu4ndo dis/ondran de la /r5i#a o/ortunidad JRecoge tus cosas y #4rchate Jdi0o2 liber4ndola con /esar de su abra>o JHM si lo traen de 3ueltaI J/regunt :ori #ientras <l se enca#inaba hacia la /uerta Richter se detu3o en la /uerta Se 3ol3i2 y :ori sinti #iedo ante la e5/resin en sus o0os J)o lo har4n Jdi0o Se dio brusca#ente la 3uelta y desa/areci ?uaid e#iti un silencioso sus/iro de ali3io cuando lleg a sal3o a la estacin del #etro =aba dis/uesto de su #inuto de 3enta0a2 7ui>4 #4s H?u< haban hecho los i#b<ciles ah arriba2 entretenerse con :oriI Si <se era el caso2 de 6or#a irnica2 le deba a ella un 6a3or2 aun7ue tena la con3iccin de 7ue no haba sido algo 3oluntario /or su /arte :a#entaba haber tenido 7ue gol/earla2 /ero 6ue el @nico #odo de i#/edir 7ue diera la alar#a antes incluso de 7ue llegaran los #atones )o la haba a#ado2 aun7ue s le gustaba2 y no la hubiera herido /or nada en el #undo 2 antes de 7ue estallara esta situacin Ella le haba /arecido de#asiado buena /ara ser 3erdad2 y ahora ya saba 7ue era de#asiado buena /ara ser 3erdad Si#/le#ente2 cu#/la una #isin Seis se#anas 2 Eno le aso#braba 7ue el recuerdo de sus ocho a9os con ella no ca#biara nuncaF En realidad2 se trataba de una e5/eriencia de seis se#anas =aba credo 7ue su 3ida era #ontona EEn este instante2 ya no /areca aburridaF )o obstante2 la hubiera ca#biado con gusto /ara recu/erarla Por lo #enos estara a sal3o2 en 3e> de huir /ara sal3ar la 3ida2 sin tener ninguna idea de adonde ir o de 7ui<n era Si

/udiera 3ol3er atr4s2 se #antendra bien a/artado de ReAall2 y tendra los o0os y los odos bien abiertos /ara in3estigar la situacin sin lla#ar la atencin2 hasta 7ue su/iera lo su6iciente co#o /ara actuar e3itando 7ue le /ersiguieran los #atones :a gente le #iraba ?uaid 6ren la #archa y2 de 3e> en cuando2 obser3aba /or enci#a del ho#bro Si no tena a los #atones /is4ndole los talones2 lo #e0or era 7ue se /erdiera entre la #ultitud HCuan le0os se encontraban de <lI =aba rogado un #inuto de 3enta0a2 y lo haba conseguido1 /ero tena la certe>a de 7ue no abandonaran la b@s7ueda .eba coger un coche hacia ninguna /arte en es/ecial y /erderlos /or co#/leto )atural#ente2 transcurrieron 3arios #inutos antes de 7ue llegara el #etro Es/er #4s all4 de la >ona de seguridad2 sin desear co#/ro#eterse antes de 7ue 6uera absoluta#ente necesario Tres2 cuatro #inutos 2 Hcu4nto tie#/o se #antendra la situacinI EEra un blanco /er6ectoF 8btu3o 3enta0a al esca/ar del edi6icio2 /ero en este #o#ento la suerte se le /ona en contra Entonces escuch el ruido del #etro E:o iba a conseguirF Se enca#in hacia la entrada Se dio cuenta de 7ue sera #e0or 7ue se deshiciera del ar#a1 7ui>4 tu3iera un dis/ositi3o /or el 7ue /udieran rastrearla Cierta#ente2 no lograra /asarla /or la >ona de seguridad2 de #odo 7ue no conseguira subir al 3agn con ella %ir hacia atr4s una 3e> #4s 2 y 3io a Richter y co#/a9a entrar corriendo en la estacin E%aldicinF E8tros treinta segundos2 y los habra de0ado atr4sF %odi6ic de in#ediato el /lan Se 7ued en la cola2 /ero se guard el ar#a H?u< i#/ortancia tena una alar#a2 cuando los asesinos lo haban encontradoI Se #eti entre los /aneles Conte#/l el /e7ue9o #onitor 7ue haba delante de la 6ila de los usuarios EEra un es7ueleto andante2 y la /istola 7ue lle3aba en la #ano brillaba con un ro0o intensoF :as alar#as aullaron y se encendieron unas luces ro0as "nos guardias salieron a interce/tarle E)o haba nada rela0ado en esta >ona de seguridadF Toda3a no /oda correr2 /or7ue la gente 7ue tena delante le blo7ueaba el estrecho canal =aba /ensado 7ue ya no estaran all cuando saltaran las alar#as2 /ero /arecan con6usos y /er#anecan 7uietos %ientras tanto2 los guardias atra3esaban la /antalla2 con sus /ro/ias ar#as con3ertidas en otros tantos destellos ro0os HPoda ir hacia el otro ladoI En el #onitor2 su es7ueleto se detu3o y dio #edia 3uelta2 #ostrando su /ro/ia indecisin Dio 7ue Richter y =el# se acercaban EEso era /eorF )o haba ninguna salida2 ni hacia delante ni hacia atr4s Se 3ol3i a un lado2 salt el /asa#anos 7ue ser3a de gua y carg contra el #is#o /anel de rayos Q .e re/ente2 en el #onitor2 su es7ueleto se hi>o #4s grande1 luego atra3es su /ro/ia i#agen es7uel<tica2 destro>ando la /antalla :as #u0eres 7ue haba en la estacin /rorru#/ieron en gritos Esa #aniobra le consigui una salida 2 /ero no en direccin al #etro Tena 7ue esca/ar de los #atones M2 ahora2 Hadonde /oda irI Su otro yo oculto to# el #ando E#/rendi la carrera hacia delante2 es7ui3ando a la gente in#3il y con la boca abierta2 hasta 7ue lleg a unas escaleras #ec4nicas :o lle3aran hasta los trenes 7ue 3ia0aban en 4ngulo recto con los de all2 en el siguiente ni3el in6erior Pero a@n no saba adonde iba Poda to#ar un tren2 seguro2 /ero 2 Hhacia dndeI Richter y sus #atones llegaron al arran7ue de las escaleras #ec4nicas Consult el dis/ositi3o de rastreo El /ar/adeante /unto ro0o 7ue era su /resa a/areca en la /antalla2 a3an>ando 6ir#e#ente hacia aba0o Richter hi>o girar el dis/ositi3o2 co#/robando los alrededores Cerca del 6ondo de la escalera haba 3arias otras escaleras #ec4nicas 7ue indicaban arriba Su /resa to#ara una de <sas2 con la intencin de desli>arse hasta el ni3el de la calle y

/erderse all )o deseara to#ar un #etro2 /or7ue no haba ning@n lugar donde ir $s 7ue2 en 3e> de /erseguirle y llegar de#asiado tarde2 lo rodearan Entonces s 7ue no tendra real#ente ning@n lugar donde ir $7u<l era un traba0o as7ueroso1 resultaba #aldita#ente di6cil intentar atra/ar a un ho#bre en un lugar /@blico Pero /ronto estara hecho2 y desa/areceran Indic 7ue todo el #undo #enos =el# siguiera en el #is#o ni3el JEDa#os2 3a#os2 3a#osF Jaull2 y a =el#J: T@2 3en con#igo JEcharon a correr escaleras aba0o detr4s de ?uaid ?uaid alcan> el 6inal de las escaleras y #ir cautelosa#ente a su alrededor )ing@n #atn Corri hacia delante2 3io unas escaleras #ec4nicas 7ue suban y se enca#in hacia ellas Segua sin 3er ning@n #atn Pero no con6iaba en esto En cual7uier #o#ento a/areceran a la carga doblando alguna es7uina2 con las /istolas lla#eando .ecididos a eli#inarle 2 H/or7ue so9aba con %arteI )o2 /or7ue no era lo 7ue <l crea 7ue era )ada de a7uello /areca tener #ucho sentido )ecesitaba tie#/o /ara esclarecer la situacin2 /ara e5/lorar cada rincn de su 6rag#entada #e#oria y sacar cual7uier cosa 7ue hubiera all ?ui>4 descubriera 7ue era un cri#inal 7ue )o2 no le habran dado a un cri#inal un a/arta#ento agradable2 un traba0o decente y una #u0er co#o :ori $ #enos 7ue lo #antu3ieran oculto hasta el #o#ento en 7ue tu3iera 7ue testi6icar en un 0uicio i#/ortante S2 eso /oda tener alg@n sentido )o deseaban 7ue recordara las cosas /re#atura#ente2 ya 7ue entonces e5ista la /osibilidad de 7ue regresara con su gente en 3e> de ser3irles de testigo Eso e5/licara /or 7u< :ori2 7ue2 co#o descubri2 no senta nada /or <l2 se haba #ostrado tan a#istosa#ente abierta Su traba0o consista en #antener su #ente ocu/ada 8 su /a0arito .ebieron su/oner 7ue era lo #is#o Puede 7ue hubieran tenido ra>n2 de no ser /or la e5ce/cin de la #u0er de su sue9o de %arte Ma estaba subiendo /or las escaleras #ec4nicas %ir hacia atr4s2 y lo @nico 7ue distingui 6ue a ciudadanos corrientes H.nde se encontraban los #atonesI EPor entonces2 deberan de haberle alcan>adoF %ir hacia arriba 2 Ey all estabanF Cuatro agentes 7ue llegaban al descansillo su/erior y 7ue o0earon en su direccin Intent encogerse2 escondi<ndose entre los de#4s usuarios1 /ero era de#asiado alto /ara lograrlo Su @nica es/eran>a resida en 7ue no le 3ieran antes de 7ue se acercara lo su6iciente Escudri9aban hacia aba0o2 co#/robando toda la >ona E:E DIER8)F )o hubo ninguna /ausa2 ninguna /eticin de rendicin Si#/le#ente2 e#/e>aron a dis/arar ?uaid a#ag a un lado "n desa6ortunado usuario recibi un tiro en la cabe>a Cay hacia atr4s2 a los bra>os de ?uaid Su rostro haba desa/arecido Estallaron gritos cuando el resto de la gente co#/rendi lo 7ue ocurra Todos los ciudadanos se agacharon en la escalera2 intentando a/artarse de la lnea de tiro Eso de0 a ?uaid e5/uesto2 la @nica /ersona 7ue estaba de /ie )o /oda agacharse co#o los de#4s1 le locali>aran en segundos ahora 7ue saban dnde se encontraba En realidad2 su otro yo no /ensaba consentirlo Ma se haba /uesto en #o3i#iento y suba la escalera2 e#/leando el cuer/o sin cara co#o un escudo Tena la /istola en la #ano2 y dis/ar contra sus ene#igos "no2 dos2 tres2 cuatro 2 y los cuatro #atones cayeron /or ese orden2 cada uno atra3esado /or una bala ?uaid desconoca 7ui<n era su otro yo2 /ero e#/e>aba a caerle bien EEse ti/o era un su/er3i3ienteF .e #o#ento estaba a sal3o Poda largarse de la estacin de #etro y "na bala >u#b 0unto a su ore0a E.esde atr4sF Se 3ol3i /ara echar un 3ista>o $ll estaban Richter y =el#2 7ue corran hacia las escaleras #ec4nicas2 dis/arando a #edida 7ue se acercaban En ese #o#ento entraron en contacto con ellas y e#/e>aron a subir

/or enci#a de los usuarios tu#bados2 sin de0ar en ning@n #o#ento de dis/ararle Si se hubieran detenido /ara a/untar adecuada#ente2 ?uaid hubiera #uerto sin si7uiera saber 7ue se encontraban all ?uaid al> el cad43er 7ue haba e#/leado co#o escudo2 se 3ol3i y se lo arro0 a los dos agentes2 tu#b4ndolos hacia atr4s :uego se lan> escaleras arriba :leg hasta el 6inal y corri /asillo aba0o Si esos dos eran los @nicos 7ue le /erseguan ahora2 dis/ona de una 3enta0a a/ro5i#ada de unos die> segundos H$donde /oda irI HSeguir subiendo /ara salir a la calleI ?ui>4s hubiera #4s #atones a/ostados en la salida Si lo consegua2 seguira en la #is#a >ona1 le buscaran con coches y2 tal 3e>2 con 3ehculos a<reos )o /oda regresar a su a/arta#ento1 :ori le delatara de in#ediato2 si es 7ue /ri#ero no le dis/araba Eso le de0aba @nica#ente el #etro :as lneas recorran toda la ciudad y llegaban hasta las a6ueras2 con transbordos /or todas /artes E:os agentes seran inca/aces de cubrir cada salida de todo el siste#a del #etroF .e #anera 7ue2 si lograba subirse a un 3agn sin 7ue le siguieran2 su 3enta0a de die> segundos se trans6or#ara en una de die> #inutos2 y conseguira salir de la ciudad antes de 7ue se hicieran una idea de dnde se encontraba Su cuer/o ya conoca esa in6or#acin Corra /asillo aba0o2 enca#in4ndose hacia otra lnea Se #eti la /istola en la cintura del /antaln1 ya estaba dentro de la >ona de seguridad2 as 7ue no acti3ara ninguna alar#a #4s :leg hasta el and<n donde ya haba un con3oy :os @lti#os usuarios se es6or>aban /or entrar en los 3agones Corri a lo largo de la /lata6or#a 7ue2 a6ortunada#ente2 en ese #o#ento estaba 3aca2 en direccin al tren El @lti#o /asa0ero subi Son el silbato de /artida :a /uerta se cerr ?uaid dio un salto enor#e y se #eti en un 3agn en el @lti#o segundo2 e3itando las /uertas /or un /elo E:o haba conseguidoF Trastabill2 tratando de no chocar contra los otros /asa0eros Estu3o a /unto de caer1 sin e#bargo2 #antu3o el e7uilibrio :as balas destro>aron los cristales de la /uerta 0usto enci#a de su cabe>a y salieron /or el otro e5tre#o ERichter y =el# haban llegadoF Si se hubiera encontrado en una /ostura erguida JE$g4chenseF Jles grit a los otros /asa0eros2 sabiendo lo 7ue se a3ecinaba El #etro e#/e> a #o3erse "na serie de 3entanillas 6ueron destro>adas :os /asa0eros decidieron hacerle caso Se agacharon lo #e0or 7ue /udieron El tren ad7uiri 3elocidad ?uaid escudri9 /or el agu0ero de una 3entanilla Dio 7ue Richter y =el#2 6uriosos2 obser3aban c#o el #etro abandonaba la estacin :os haba derrotado 2 de #o#ento Se 3ol3i /ara descubrir 7ue el resto de los /asa0eros le #iraban 6i0a#ente Se dio cuenta de 7ue estaba cubierto de sangre debido al cad43er 7ue haba e#/leado co#o escudo (ueno2 no /ensaba o6recerles ninguna e5/licacin Cuanto #enos su/ieran sobre <l2 #e0or /ara <l 2 y /ara ellos Richter /areca no tener ning@n 6reno en los #<todos 7ue e#/leaba1 si creyera 7ue alguna otra /ersona saba 7ui<n /oda ser ?uaid2 la obligara a hablar a /unta de /istola 2 y luego2 de todas 6or#as2 /uede 7ue la #atara E3it las #iradas y se centr en la /antalla /ublicitaria #4s cercana Se trataba de un 3endedor de /ie ante una na3e es/acial JE)o os content<is con recuerdos di6usosF E)o os content<is con i#/lantes 6alsosF Di3id el 3ia0e es/acial a la antigua usan>a2 en unas 3acaciones de 3erdad 7ue /od<is /agaros E:a res/uesta de las agencias de 3ia0e a ReAallF ?uaid sacudi la cabe>a y sus/ir :e hubiera gustado creerles Ma 7ue una cosa 7ue no haba ca#biado en la casi co#/leta de#olicin de su estilo de 3ida era la 6ascinacin 7ue senta /or %arte .e una u otra 6or#a2 a@n deseaba ir all2 y2 sie#/re 7ue e5istiera2 toda3a 7uera encontrar a a7uella #orena

(,ista$ :o @nico 7ue /oda hacer era #antener la es/eran>a de 7ue as era Su 3ida sustancial con :ori se haba con3ertido en una ilusin1 7ui>4s el sue9o 7ue tena de la otra #u0er /udiera trans6or#arse en una realidad 11 - Ayu&a Richter y =el# salieron 6uriosos de la estacin y cru>aron la llu3ia hasta su coche Richter estaba col<rico .es/u<s de todo2 haban /erdido su /resa y2 luego2 les detu3ieron los agentes de seguridad del #etro /or7ue sus ar#as haban acti3ado de nue3o las alar#as Eso no sera /ositi3o en su historial Sin #encionar a los cuatro agentes de ba0o rango 7ue haban /erdido Ma su#aban un total de ocho2 #4s uno o dos ci3iles EPara todas las /ersonas in3olucradas en el asunto2 esto a/estaraF :a /ri#era #isin haba sido estro/eada /or =arry2 sin lugar a dudas un inco#/etente al 7ue2 en /ri#er lugar2 no se le tendra 7ue haber asignado a7uel caso Sin e#bargo2 en esta ocasin2 6ue el #is#o Richter el 7ue 6all2 y no le daran ning@n cr<dito /or haber estado a /unto de tener <5ito EOEstar a /untoN e7ui3ala casi a una degradacinF 8diaba a ese ho#bre 7ue crea ser .ouglas ?uaid )unca le haba gustado =aba algo en <l en lo 7ue no con6iaba2 /ero Cohaagen si#/le#ente no /oda 3erlo EGl haba /ro#ocionado al hi0o de /uta2 /or el a#or de .iosF Richter bu62 disgustado Pero no haba e#/e>ado a odiar real#ente al bastardo hasta 7ue a :ori le haba sido asignada la #isin de re/resentar el /a/el de su Oes/osaN .es/u<s de todos los chistes sobre la (ella y la (estia2 a7uello haba sido algo i#/osible de so/ortar M2 ahora 7ue el ho#bre le haba eludido y hu#illado2 ese odio se haba con3ertido en algo al ro0o blanco y a/enas controlable Dera los sesos del ho#bre es/arcidos /or el /aisa0e antes de ter#inar con <l2 y eso a@n no sera su6iciente Si tena suerte2 7ui>4 tu3iera la o/ortunidad de conte#/lar al ho#bre sudar antes de #orir Subieron al coche =el# se sent en el asiento del conductor2 Richter a su lado2 donde se encontraba todo el e7ui/o :a llu3ia 7ue haba e#/a/ado sus ro/as /ronto inund el interior del 3ehculo con su /olucin2 e#/eorando su hu#or El sal/icadero se hallaba atestado de so6isticados a/aratos de rastreo2 #a/as electrnicos y e7ui/os de co#unicacin Con gesto 6urioso2 Richter acti3 interru/tores y a/ret teclas2 tratando de obtener una lectura de su /resa %aldita sea2 se su/ona 7ue el segui#iento era continuo1 H7u< era lo 7ue inter6eraI H=aba alg@n des/er6ecto en el e7ui/oI E$di3ina 7ui<n sera el cul/able de 7ue un rastreador en #al 6unciona#iento les 6allaraF Saba 7ue Cohaagen no estaba de acuerdo con <l en este /rocedi#iento2 y si el to consegua un /rete5to /ara a/artarle del caso :a radio cobr 3ida JSeis beta nue3e2 tene#os una trans#isin del se9or Cohaagen Richter #ir a =el# y gru9 EPensando en el diabloF Sin e#bargo2 tena 7ue contestarla J$7u Richter P4se#ela Se sec la llu3ia de la cara y se alis el cabello2 aun7ue eso no le ayud #ucho :a ciencia #oderna era #ara3illosa2 /ero en ese #o#ento dese 7ue no hubieran in3entado una 6or#a de eli#inar la li#itacin de la 3elocidad de la lu>2 con3irtiendo la co#unicacin instant4nea entre los /lanetas en algo 3irtual#ente /osible Entonces2 Cohaagen no /odra /edirle e5/licaciones sobre la #isin #ientras se lle3aba a cabo una /ersecucin El #onitor de 3ideo se ilu#in2 oscil le3e#ente y2 luego2 #ostr la granulosa i#agen de la cara de Cohaagen El ho#bre no era ni tan a/uesto ni tan bien hablado co#o en las entre3istas tele3isadas2 lo cual no resultaba ninguna sor/resa Cla3 los o0os en Richter y 6runci el ce9o JH?u< #ierda est4s haciendo2 RichterI

Richter #ostr una sonrisa congraciadora 7ue saba 7ue no enga9aba a nadie1 ta#/oco era <sa su intencin JTratando de neutrali>ar a un traidor2 se9or +2 sa es la palabra adecuada! Tr/gate sa, se3or! El 6runci#iento de ce9o de Cohaagen se trans6or# en una clera abierta JSi hubiera 7uerido 7ue lo #ataran2 Eno lo habra #andado a la TierraF Richter sua3i> sus 6acciones2 0ugando al subordinado obse7uioso2 de nue3o sin #ostrar ninguna /reocu/acin /or7ue le creyeran J)o /ode#os de0ar 7ue se nos esca/e2 se9or Cohaagen Sabe de#asiado J:ori dice 7ue no /uede recordar ni una #ierda JEso es ahora Jres/ondi RichterJ .entro de una hora /uede recordarlo todo JEsc@cha#e2 Richter J=aba est4tica en la lnea2 /ero no la su6iciente co#o /ara hacer ininteligibles las /alabras de CohaagenJ ?uiero 7ue ?uaid sea entregado "i"o /ara rei#/lantacin H:o has entendidoI :o 7uiero de 3uelta a7u 0unto con :ori Sobre #i cad43er2 /ens Richter $7uello era todo lo 7ue /oda hacer /ara i#/edirse arrancar el #onitor de 3ideo del tablero y arro0arlo 6uera del coche JH%e has entendidoI Jre/iti Cohaagen Richter adelant una #ano y gir un dial2 inter6iriendo la rece/cin .esde el otro lado sera i#/osible descubrir 7u< haba causado la disru/cin JH?u< ha dicho2 se9orI )o le he entendido Cohaagen le #ir con o0os 6uriosos J=e dicho 5tr6b lsB ro0B6 Richter incre#ent la inter6erencia2 e3itando de 6or#a deliberada escuchar las rdenes de Cohaagen =el# #iraba i#/asible /or el /arabrisas hacia la llu3ia2 6ingiendo no ser consciente de nada de lo 7ue ocurra $ <l le gustaba #enos 7ue a Richter 7ue la /resa esca/ara del la>o JH=olaI Jdi0o RichterJ Tene#os #anchas solares Ca#bio a otra 6recuencia J E?u< agradable resultaba 7ue esas trans#isiones no 6ueran de con6ian>a cuando ocurra algo a escala solarF "n /unto ro0o /ar/adeante a/areci en el dis/ositi3o rastreador de la consola =el# dio un coda>o a Richter2 y Richter asinti Tenan locali>ado de nue3o a su ho#bre JSe9or Cohaagen2 Hest4 usted ahI Jcontinu RichterJ H%e escuchaI H%e escuchaI J%uy educada#ente2 con un le3e to7ue de /er/le0idad: la grabacin #ostraba 7ue no tena la #enor idea de 7ue las rdenes haban ca#biado Con un des/ecti3o giro del dial2 Richter 6inali> la trans#isin Cohaagen no /odra /robar nada1 las trans#isiones inter/lanetarias eran notables /or las inter6erencias "n /recio 7ue haba 7ue /agar /or 3iolar la 3elocidad de la lu> =aba la su6iciente inter6erencia real co#o /ara cubrirle las es/aldas Richter se /er#iti e#itir una sonrisa so#bra y 6uga> Se 3ol3i hacia =el# JKodido tonto del culo .ebi de #atar a ?uaid cuando tu3o la o/ortunidad Jdi0o $hora sera <l2 Richter2 7uien lo hara2 y con su#o /lacer =aba locali>ado la /resa2 y ninguna #ancha solar2 real o 6alsa2 inter6erira =el# #eti el coche en el tr46ico2 sal/icando de agua a los usuarios 7ue salan de la estacin de #etro Escuch sus le3es /rotestas2 7ue sonaron co#o #@sica a odos de Richter $l> una #ano /or enci#a del ho#bro y le3ant un dedo en direccin a ellos2 aun7ue saba 7ue no /odan 3er el interior del 3ehculo )o obstante2 el gesto le /ro/orcion satis6accin Era una /ena 7ue no /udiera #ostrarle el #is#o res/eto a Cohaagen ?uaid haba to#ado la decisin de no ir #uy le0os Ellos es/eraran 7ue abandonara la ciudad2 de #odo 7ue se a/resuraran a cortar todas las salidas Por lo tanto2 se 7ued cerca 2 aun7ue no de#asiado Su otro yo le haba de0ado1 slo se #ani6estaba cuando

era necesaria la accin in#ediata y e6ecti3a2 co#o #atar a 3arios ho#bres en segundos $hora de/enda de s #is#o y2 de #o#ento2 eso le agradaba Se ba0 del #etro unas /ocas estaciones des/u<s y se dirigi al la3abo ESu as/ecto era horribleF Se la3 la cara y las #anos y 6rot las #anchas #4s grandes de su ca#isa1 sin e#bargo2 no /udo hacer gran cosa al res/ecto Se le ocurri una buena idea1 se agach2 /as los dedos /or el suelo cerca del 4ngulo con la /ared y se los llen de tierra Se los /as /or la ca#isa2 cubriendo as las #anchas de sangre restantes .e este #odo /areca bastante sucio2 co#o un 3agabundo2 no co#o un re6ugiado de un #atadero Eso debera bastar Se ech el cabello hacia atr4s y ado/t una e5/resin cansada2 co#o si slo 6uera un traba0ador agotado 7ue regresaba a casa des/u<s de un da duro en las alcantarillas Se subi a otro #etro2 intentando di6icultarles a los #atones su rastro )o obstante2 no /oda continuar eterna#ente con eso1 necesitaba trasladarse a otro lugar M /ara ello le haca 6alta dinero Se detu3o en un ca0ero auto#4tico cerca del 6inal de la lnea del #etro y sac todo el e6ecti3o 7ue se atre3i: lo su6iciente co#o /ara /agarse un 3uelo a otro continente :a transaccin sera locali>ada2 y en unos /ocos #inutos los #atones le seguiran el rastro de nue3o1 <sa era la causa /or la 7ue a@n no le hubieran cancelado su tar0eta de identidad Pero2 aun7ue careca de la e5/eriencia #ort6era de su yo oculto2 s /osea una cierta astucia innata En 3e> de dirigirse al aero/uerto2 to# el siguiente #etro 7ue 3ol3a al centro de la ciudad y regres casi al /unto en el 7ue co#en>ara todo Eso les /illara /or sor/resa $s lo es/eraba ?ui>4 /ensaran 7ue no se haba dado cuenta del rastreo de su tar0eta de identidad y 7ue2 de 6or#a inocente2 segua su ca#ino2 y 7ue no hara nada i#/redecible $s lo es/er de nue3o Se ba0 del tren y subi /or unas escaleras #ec4nicas Sali /or un arco en el 7ue se lea #etro hacia la /lanta ba0a de unas galeras co#erciales de los a9os 8!2 7ue haban degenerado /or co#/leto en una t/ica escena calle0era de barrio: llenas de bares2 /ensiones de #ala #uerte2 billares2 tiendas de e#/e9os y salas de #asa0e :as galeras estaban atestadas de ni9os en #ono/atines y bicicletas2 e incluso se 3ea a 3arios 3agabundos dur#iendo en los /ortales Era co#o /enetrar en el /asado2 y casi sinti nostalgia E:a 3ida debi ser #ucho #4s sencilla antes de 7ue coloni>aran los /lanetasF Este era el lugar ideal /ara esconderse .escubri un hotelucho al otro lado de las galeras $ll ace/taran e6ecti3o sin hacer ninguna /regunta2 y no tendra 7ue #ostrar su tar0eta de identidad Podra descansar2 la3arse la ca#isa o2 tal 3e>2 co#/rarse algo de ro/a en una tienda de segunda #ano E#/e>aba a cogerle el rit#o a la su/er3i3encia co#o un 6ugiti3o anni#o Iba a cru>ar en direccin al hotel cuando /asaron dos /olicas #otori>ados reali>ando una ronda Se 3ol3i hacia un esca/arate y se 7ued all hasta 7ue se ale0aron .e#asiado tarde se dio cuenta de 7ue no haba to#ado la #e0or decisin: el esca/arate #ostraba unos #ani7ues con su0etadores y lencera 6e#enina (ueno2 7ui>4 /areciera 7ue era un #irn $lgunos de esos #ani7ues tenan una buena silueta Sin e#bargo2 la costa haba 7uedado des/e0ada Reanud la #archa y entr en el hotel =el# conduca el coche a gran 3elocidad a tra3<s de las #o0adas calles J=ey2 ho#bre Jdi0oJ $/uesto a 7ue te alegra 7ue :ori est< 6uera de este caso :a #andbula de Richter se tens2 /ero #antu3o los o0os 6i0os en el a/arato de rastreo JSe trata slo de un traba0o Jdi0o seca#ente J(ueno2 yo /uedo asegurar 7ue no #e gustara 7ue ?uaid estu3iera 0odiendo a mi chica Richter hi>o una #ueca Su #ano sali dis/arada2 agarr la ore0a de =el#2 y retorci dolorosa#ente El coche dio un banda>o

JH$caso est4s diciendo 7ue a ella le gustI HEs eso lo 7ue est4s intentando decirI =el# luch /or controlar el coche y e3itar 7ue la ore0a le 6uera arrancada de la cabe>a JE)o2 no2 /or su/uesto 7ue noF Jdi0o2 rechinando los dientesJ2 EEstoy seguro de 7ue ella odi cada #inuto de elloF Richter dio a la ore0a de =el# otro doloroso giro y luego la solt Con el rostro enro0ecido2 3ol3i su atencin al a/arato de rastreo2 7ue ca#bi a una seccin #4s detallada del #a/a JCrculo 3eintiocho )i3el su/erior Jdi0o ine5/resi3a#ente M luego sonriJ :as 3ie0as Raleras 2 /or su/uesto ?uaid /iensa 7ue se /uede ocultar entre la carro9a HSabes una cosaI Jle /regunt a =el#J Creo 7ue no se ha enterado de 7ue lle3a un trans#isor JPero lo lle3aba En realidad2 haba sido ese trans#isor el 7ue les alert en un /rinci/io de la 3isita 7ue ?uaid reali> a ReAall :a alar#a salt en el instante #is#o en 7ue el ho#bre se a/art de su ruta nor#al2 y tu3ieron 7ue #o3erse r4/ido y 3isitar ReAall /ara interrogar al /ersonal y ocu/arse de ellos =el# dobl una es7uina2 con los o0os 6i0os en la carretera y 6rot4ndose la ore0a ?uaid se dirigi a su habitacin del hotel Era tal y co#o haba es/erado: /oca cosa Estaba se/arada de los otros cuartos b4sica#ente /or un tabi7ue de escayola Si se #olestaba en escuchar2 /oda ca/tar lo 7ue /asaba en las otras habitaciones: el ruido de 3asos2 una discusin acalorada2 una /artida de /7uer 7ue duraba toda la noche2 la 3ibracin del se5o intenso2 y un #ontn de ruido de 3ideo Eso con3erta el lugar en el sitio /er6ecto /ara ocultarse Sin e#bargo2 a/enas haba cerrado las sucias cortinas de la 3entana cuando son el 3ide6ono )o res/ondi Pero eso le /erturb: H/or 7u< le lla#ara alguien a7uI HSera /ara el in7uilino de la noche anteriorI En cuyo caso2 7ui>4 lo #e0or sera 7ue contestara y 6ingiera 7ue era el #is#o ho#bre2 ocultando as su /ro/ia /resencia )o obstante Cuando ya sonaba /or cuarta 3e>2 se situ al lado de la /antalla2 de #odo 7ue no le 3ieran2 y /uls la tecla de res/uesta )o habl Si le /edan un no#bre2 in3entara uno Se aso# le3e#ente /ara es/iar la /antalla2 #anteni<ndose 6uera de su ca#/o :o @nico 7ue se 3ea era la #ano de un ho#bre 7ue blo7ueaba la lente EDaya2 <sa era otra 6or#a de hacerloF JSi 7uieres 3i3ir2 no cuelgues Jle di0o una 3o> hosca #asculina E)o /areca 7ue se hubiera e7ui3ocado de n@#eroF ?uaid /er#aneci in#3il2 sin colgar2 aun7ue ta#bi<n sin hablar J:le3as enci#a un trans#isor 7ue les indica tu /osicin Janunci el ho#breJ Entrar4n /or esa /uerta en unos tres #inutos2 a #enos 7ue hagas e5acta#ente lo 7ue yo te diga ?uaid2 #anteni<ndose 6uera del ca#/o de 3isin de la c4#ara2 busc el trans#isor ECo#o un #aldito idiota2 no /ens en ning@n #o#ento en esoF J)o te #olestes en buscarlo :o tienes en el cerebro ?uaid #ir a su alrededor2 intrigado JH?ui<n eresI JEstaba claro 7ue su identidad no era un secreto /ara el ho#bre 7ue le lla#aba J)o te /reocu/es /or eso %o0a una toalla y enrllatela a la cabe>a $s se #itigar4 la se9al $de#4s2 no es #uy 6uerte JHC#o #e encontrasteI Tena 7ue su/oner 7ue se trataba de un a#igo2 y no de un ene#igo HPor 7u< un ene#igo le hara una ad3ertenciaI JTe aconse0o 7ue te des /risa ?uaid 3io el la3abo en el otro e5tre#o de la habitacin Pas delante del 3ide6ono /ara ir hacia all Ma no /areca tener #ucho sentido ocultarse JEso te /er#itir4 ganar algo de tie#/o Jdi0o el ho#bre con tono de a/robacinJ )o /odr4n locali>arte con /recisin

?uaid se senta co#o un idiota2 /ero #o0 una toalla grande y se la enrosc alrededor de la cabe>a Consigui 6or#ar un tosco turbante2 7ue le chorreaba /or el cuello y la es/alda =el# conduca el coche2 acerc4ndose a la se9al generada /or el trans#isor de ?uaid El a/arato rastreador ca#bi de un #a/a detallado a un #a/a general de la >ona :a lu> /ar/adeante se hi>o #4s d<bil Richter se sobresalt JE%ierdaF JH?u< ocurreI J/regunt =el# Richter traste con el a/arato de rastreo y lo obser3 unas cuantas 3eces JE:o he#os /erdidoF JH?u< de#oniosI ?ui>4 se estaba dando una ducha Richter saba 7ue el agua /oda inter6erir la se9al $/ret los /u9os entre sus rodillas )o era un ho#bre /aciente /or naturale>a2 /ero /oda a/render ?uaid no iba a /er#anecer toda la noche en la ducha2 y cuando saliera =el# sigui conduciendo ?uaid 3ol3i a en3ol3erse la cabe>a con la toalla #o0ada2 reali>ando un turbante #e0or1 sin e#bargo2 a@n le goteaba /or el cuello JCon eso 3ale Jle di0o el ho#breJ $hora2 #ira /or la 3entana ?uaid se acerc a la 3entana y2 con cautela2 a/art la cortina Es/i 6uera )o se trataba de un rascacielos1 se hallaba bastante cerca del /a3i#ento JHDes la cabina tele6nica 7ue hay al lado del barI Jle /regunt el ho#bre a su es/alda 8bser3 a tra3<s del li#itado /aisa0e y descubri el bar2 luego la cabina En ella2 un #ercenario con bigote le #iraba2 al tie#/o 7ue sostena en alto un #aletn de #<dico JGste es el #aletn 7ue #e diste Jdi0o el #ercenario JH?ue yo te diI JDoy a de0arlo en la cabina Jsigui el #ercenarioJ Den a buscarlo2 y luego no te /ares ?uaid 3io 7ue el ho#bre iba a colgar JEEs/eraF El #ercenario hi>o una /ausa Era e3idente 7ue <l ta#/oco deseaba /ararse JH?u<I J/regunt2 i#/aciente JH?ui<n eresI J)ecesitaba saber el no#bre de su #isterioso aliado Todo el #undo en 7uien haba con6iado se haba 3uelto contra <l Ese ho#bre /oda ser el @nico a#igo 7ue le 7uedaba ?uaid tena 7ue saber 7ui<n era El #ercenario titube1 luego habl con brus7uedad: JGra#os a#igos en la $gencia %e /ediste 7ue te locali>ara si desa/arecas .e #odo 7ue a7u estoy $dis JEEs/eraF Jre/iti ?uaid2 deses/eradoJ2 H?u< estaba haciendo yo en %arteI J Pero la co#unicacin se cort El #ercenario abandon la cabina ?uaid gol/e con los /u9os2 6rustrado2 el al6<i>ar de la 3entana #ientras 3ea al ho#bre ale0arse r4/ida#ente Sin e#bargo2 lo 7ue le haba co#unicado era ina/reciable Si haba /ertenecido a la $gencia2 y la de0 Pero no dis/ona de tie#/o /ara 6or#ular con0eturas ahora Sali dis/arado del cuarto2 a6err4ndose el i#/ro3isado turbante a la cabe>a Richter y =el# dieron 3ueltas alrededor de las galeras en el coche :a llu3ia segua cayendo2 a/estando #4s 7ue nunca Richter le dio un gol/e al a/arato rastreador2 sin conseguir nada Pero est4 a7u2 /ens Puedo olerlo Sacudi de nue3o el a/arato :a inter6erencia continu

=el# no hi>o ning@n co#entario Si#/le#ente2 continu conduciendo ?uaid sali corriendo del hotel (usc con la #irada al #ercenario1 sin e#bargo2 el ho#bre haba desa/arecido E%aldicinF Tal 3e> el desconocido le haba sal3ado la 3ida 2 o tal 3e> no HPoda con6iar en <lI HSu/n 7ue se hubiera encontrado a sal3o en la habitacin del hotel2 y 7ue esta #aniobra le condu0era ahora al lugar donde Richter /udiera dis/ararleI Eso no /areca tener #ucho sentido1 /ero #uy /oca cosa de lo ocurrido durante todo el da lo tena Pero ol3idaba el #aletn ?ui>4s eso res/ondiera algunas de sus /reguntas Se enca#in hacia la cabina tele6nica2 y le dio un 3uelco el cora>n cuando descubri 7ue una anciana se le haba adelantado Tena el #aletn en la #ano J.iscul/e2 se9ora Jdi0oJ Pero esto es #o :a anciana le #ir hosca#ente J)o 3eo su no#bre en <l Jrestall ?uaid a6err el #aletn y tir sua3e#ente de <l J$lguien lo de0 ah /ara # :a anciana se neg a entregar su /resa JESu<lteloF Jgrit con 3o> 6uerte ?uaid tir un /oco #4s 6uerte JPor 6a3or2 se9ora :o necesito JEEncuentre su /ro/io #aletnF Jres/ondi la #u0er2 a/ret4ndolo contra su /echo con todas sus 6uer>asJ E.ebera de sentirse a3ergon>ado2 con su ta#a9oF J$lgunos transe@ntes se haban /arado /ara dis6rutar del es/ect4culo gratuito ?uaid se sinti /erdido )o deseaba hacerle da9o a la #u0er2 /ero necesitaba ese #aletn Tir 6uerte#ente de <l2 arranc4ndoselo de las #anos2 casi /erdiendo su turbante en el /roceso J.iscul/e2 se9ora Jse e5cusJ :o siento JRir sobre sus talones y ech a correr :a 3o> de la anciana reson a sus es/aldas: JE?ue te 0odan2 i#b<cilF .esde un /ortal2 el #ercenario 3igilaba Contu3o el aliento durante la tor/e dis/uta de ?uaid con la anciana2 y sus/ir ali3iado cuando ?uaid recu/er el #aletn y ech a correr =aban /asado /or #uchas situaciones a/uradas 0untos2 tanto en %arte co#o en la Tierra2 y el ho#bre 7ue ahora era conocido co#o ?uaid haba sal3ado su 3ida #4s de una 3e> .e hecho2 haba sido ese ho#bre 7uien lo haba introducido en la $gencia En estos #o#entos2 el #ercenario no estaba seguro de si haba sido una bendicin o una #aldicin Pens en c#o haba ca#biado la $gencia desde 7ue <l 6uera reclutado 8riginal#ente haba sido creada /ara su/er3isar los distintos gru/os de inteligencia del (lo7ue )orte Su #isin era #antenerlos en lnea y asegurarse de 7ue no se hicieran de#asiado /oderosos /ara 7ue el gobierno del (lo7ue )orte /udiera #ane0arlos :uego2 Dilos Cohaagen haba sido no#brado 0e6e de la $gencia (a0o su lidera>go2 la $gencia haba actuado no slo co#o guardi4n de los otros gru/os2 sino 7ue gradual#ente los haba ido absorbiendo :a coo/eracin 7ue reciba de una a#/lia 3ariedad de o6icinas de re6uer>o de la ley era enga9osa Coo/eraban con la $gencia /or7ue2 a un ni3el #ucho #ayor del 7ue nadie i#aginaba2 ellas era la $gencia Cohaagen /osea la i#aginacin necesaria /ara 3er lo 7ue /oda hacerse con una red as y2 #4s i#/ortante a@n2 tena el sentido co#@n necesario /ara hacerla crecer de una 6or#a in3isible )adie cuestionaba sus acciones /or7ue nadie se daba cuenta de ellas Cuando co#/rendieron lo 7ue haba hecho2 ya era de#asiado tarde Cohaagen haba utili>ado la $gencia /ara reunir una enor#e cantidad de suciedad sobre la gente cla3e del gobierno Su dossier sobre el Presidente era es/ecial#ente da9ino Cuando lleg el #o#ento2 utili> toda esa suciedad /ara conseguir su

no#bra#iento co#o $d#inistrador de la Colonia de %arte Cohaagen saba 7ue 7uien controlara las #inas de turbinio #arcianas controlaba el (lo7ue )orte2 todo el (lo7ue )orte2 no slo unos cuantos /olticos /oderosos Sin turbinio /ara ali#entar sus ar#as2 el (lo7ue )orte se 3era obligado a rendirse El Presidente saba eso ta#bi<n2 /ero ta#bi<n saba 7ue Cohaagen tendra 7ue renunciar a su /uesto en la $gencia a 6in de ocu/ar su /uesto en %arte El Presidente /ens 7ue2 en3iando a Cohaagen a %arte y no#brando un sucesor /ara dirigir la $gencia2 recu/erara el control y neutrali>ara a Cohaagen ;ue una estu/ide> El nue3o lder de la $gencia no era #4s 7ue una #arioneta de Cohaagen Para todo uso y 6inalidad2 <sta segua hall4ndose toda3a ba0o el control de Cohaagen M ahora las #inas de turbinio eran suyas ta#bi<n %ientras /udiera retenerlas El #ercenario sonri Cohaagen /oda ser un e6ecti3o 0e6e de la $gencia2 /ero no saba nada acerca de dirigir una colonia Estaba tan #etido en las intrigas /olticas 7ue ignoraba el bienestar de la gente en %arte2 es/ecial#ente a7uellos 7ue traba0aban en las #inas Cuando /rotestaban /or el deterioro de sus condiciones de 3ida2 los a/lastaba sin /iedad Pero sus t4cticas de terror haban hecho 7ue le saliera el tiro /or la culata2 creando la re3olucin 7ue ahora a#ena>aba con detener la /roduccin de turbinio y #inaba el ansia del /oder de Cohaagen El #ercenario agit la cabe>a Gl no era un /oltico )o senta el #enor inter<s hacia los asuntos de estado Pero2 al contrario 7ue #uchos de los ti/os 6acinerosos 7ue reciente#ente haban sido reclutados2 tena un 6uerte sentido del honor /ersonal :as cosas 7ue Cohaagen le haba ordenado 7ue hiciera /ara re/ri#ir la re3uelta en %arte no eran honorables Gl era un /ro6esional h4bil2 no un s4dico #e>7uino .eseaba salir de la $gencia2 y deseaba hacerlo r4/ido "na 3e> cu#/lido con su deber hacia el ho#bre lla#ado ?uaid2 /oda /roseguir con su cuidadosa#ente /laneada desa/aricin =aba hecho una /ro#esa2 y la haba #antenido2 con gran riesgo /ersonal $hora /oda es6u#arse de nue3o2 una 3e> cu#/lida su #isin Se #eti /or una calle lateral2 intentando actuar co#o un /eatn nor#al2 /ero estaba ner3ioso Saba 7ue la $gencia iba detr4s de su a#igo2 y 7ue no se detendra ante nada /ara atra/arle =aba ayudado a un co#/a9ero2 co#o saba 7ue deba hacerlo2 /ero2 si su accin era descubierta alguna 3e>2 alertara a la $gencia y /ondra en /eligro su /ro/ia desa/aricin Era /or eso /or lo 7ue deba ocultar su identidad1 cuanto #enos se su/iera acerca de <l2 #e0or %ientras daba 3ueltas en torno a las Raleras2 =el# 3io a alguien 6a#iliar .io un coda>o a Richter y se9al Richter reconoci ta#bi<n al ho#bre Sus o0os se condensaron en dos /e7ue9os /untos H?u< de#onios estaba haciendo Ste3ens allI H)o haban sido <l y su /resa ca#aradas all4 en %arteI HEstaban los dos 0untos en este /e7ue9o 0uegoI Pronto lo a3eriguara =el# a/arc el coche R4/ida y silenciosa#ente2 se ba0aron de <l y siguieron al ho#bre Ste3ens abandon el crculo interior de las galeras2 /er6orando ner3iosa#ente con la #irada la se#ioscuridad ante <l Dol3i bre3e#ente la cabe>a /ara 3er si era seguido 2 y cay directa#ente en bra>os de Richter y =el# =el# lo su0et y gol/e su cabe>a contra la /ared2 luego lan> unas cuantas y slidas /atadas a sus costillas y ri9ones Ste3ens se derru#b en la acera JH?u< est4s haciendo a7u2 Ste3ensI J/regunt RichterJ HDisitando a tu 3ie0o ca#arada ?uaidI JH.e 7u< de#onios est4s hablandoI J$un7ue atontado /or los gol/es2 Ste3ens reconoci a Richter2 el agente e0ecutor de la $gencia2 el ti/o de indi3iduo 7ue daba a la organi>acin todo su #al no#bre Se a/oy sobre una #ano2 al>4ndose de la #e0or

#anera 7ue /udo2 /ero saba 7ue estaba condenado JHTengo 7ue e5/licar#eI JRichter al> el /ie y lo de0 caer con 3iolencia sobre la #ano /lana 7ue Ste3ens a/oyaba en el suelo Ste3ens grit cuando los huesos de sus dedos restallaron al /artirse =el# cerr su boca con una /atada bien dirigida JH.nde est4 <lI J)o /uedo decirlo J0ade Ste3ens /or entre la sangre y los dientes rotosJ Es in6or#acin clasi6icada JE3idente#ente2 el truco de la toalla haba 6uncionado2 y haban /erdido su /resa ?ue siguiera /erdida Ste3ens no tena intencin de arrastrar a su a#igo con <l Richter hi>o girar s4dica#ente su tacn sobre la rota #ano de Ste3ens El dolor ascendi /or el bra>o hasta su ho#bro JS nos lo /uedes decir2 Ste3ens Jdi0o Richter con 3o> sua3eJ Pertenece#os al #is#o e7ui/o JSalt con a#bos /ies sobre la destro>ada #ano de Ste3ens JEEst4 bien2 est4 bienF J0ade Ste3ensJ Slo lla#ad a Cohaagen1 /edid su autori>acin ;urioso2 Richter salt de nue3o2 sobre el tobillo de Ste3ens ahora2 /arti<ndolo contra el bordillo JHEs eso su6iciente autori>acinI HEhI Jse burl Ste3ens se agit agnica#ente Saba 7ue no /odra resistir #ucho #4s .e /ronto2 sin e#bargo2 sinti una d<bil oleada de es/eran>a :a atencin de =el# se haba 3isto des3iada /or algo1 dio un coda>o a Richter y se9al JE$h est4F JRichter #ir en la distancia y 3io a ?uaid /asar 0unto a un Ta5iKohnny a/arcado en el lado #4s ale0ado de las galeras :le3aba algo blanco enrollado en torno a la cabe>a2 y cargaba con una es/ecie de #aletn Richter sonri #aligna#ente S2 ?uaid lle3aba un #aletn Con la /istola en la #ano2 =el# ech a correr en su /ersecucin2 /ero Richter se de#or unos instantes2 conte#/lando la encogida 6or#a de Ste3ens Se inclin ligera#ente2 dio unas sua3es /al#adas a Ste3ens en el ho#bro El #ercenario al> la 3ista2 directa#ente a la boca del ca9n de la /istola de Richter Son un dis/aro 12 - >ohnny ?uaid tena el #aletn2 /ero segua sin tener ning@n lugar donde ir Ca#in calle aba0o en #edio de la llu3ia2 7ue ya no notaba Es/eraba 7ue el #aletn contu3iera lo 7ue necesitaba2 6uera lo 7ue 6uese Pareca una cuerda #uy 6ina de la 7ue sus/ender su 3ida .e /ronto oy un ruido 7ue @lti#a#ente le era #uy 6a#iliar: alguien haba e6ectuado un dis/aro Su/uso 7ue no era ta inusual en a7uel 3ecindario2 /ero haba /asado ya /or de#asiadas cosas co#o /ara dar nada /or sentado (usc el origen del sonido2 y 3io a dos ho#bres correr hacia <l Estaban de#asiado le0os /ara distinguir 7ui<nes eran2 /ero no aguard a las /resentaciones Se dio la 3uelta y se #eti en un Ta5iKohnny 7ue haba a/arcado2 agach4ndose e intentando ocultar la cabe>a Kohnny se 3ol3i hacia el asiento trasero y #ostr una a#/lia sonrisa J(ien3enido al Ta5iKohnny Jsalud el #ani7uJ H$donde /uedo lle3arle esta nocheI JESlo conduceF Jrestall ?uaidJ ER4/idoF El #ani7u se detu3o1 luego habl de nue3o2 con el #is#o tono a#istoso JHPodra re/etir su destino2 /or 6a3orI ?uaid #ir /or la 3entanilla trasera :os dos ho#bres estaban ahora lo bastante cerca co#o /ara /oder distinguir sus rostros Eran los dos #atones 7ue le haban /erseguido en la estacin del #etro2 E.eban de haberle seguido el rastro /ese a la toallaF

JEDa#os a cual7uier /arteF Je5cla#2 #irando a@n hacia atr4sJ E$rrancaF E$rrancaF JDio 7ue Richter sacaba alguna artillera /esada y a/untaba hacia <lJ E%ierdaF Kohnny no se #o3i2 y ta#/oco lo hi>o el ta5i J)o cono>co esa direccin Jdi0o $hora =el# haba sacado ta#bi<n su artillera y estaba to#ando /untera Toda3a se hallaban a #edia #an>ana de distancia2 /ero a7uellas ar#as tenan el as/ecto de /e7ue9os ca9ones /ara <l JE$ %c.onaldTsF E:l<3a#e aun %c.onaldTsF EMaF JRichter y =el# e#/e>aron a dis/arar El ta5i sigui sin #o3erse J=ay catorce 6ran7uicias %c.onaldTs en la >ona #etro/olitana Por 6a3or2 es/eci6i7ue ?uaid ya haba tenido su6iciente ESi no se largaba de ah en unos segundos2 estaba acabadoF $garr al #ani7u2 lo arranc de sus ancla0es y lo arrastr al asiento trasero2 lle34ndose la rueda del 3olante con <l :as balas destro>aron la 3entanilla de atr4s ?uaid anhel 6uga>#ente los buenos 3ie0os tie#/os2 cuando era obligatorio 7ue los 3ehculos utili>aran 3idrio o /l4stico a /rueba de balas Se inclin sobre el asiento del conductor y agarr tor/e#ente la /alanca #3il sobre la 7ue haba estado #ontada la rueda del 3olante El coche dio un salto hacia delante :a cabe>a de Kohnny di0o: JPor 6a3or2 abrchese el cinturn Sin la rueda del 3olante2 ?uaid a/enas /oda controlar el 3ehculo HC#o iba a arregl4rselasI Co#o #e0or /udiera2 /ens so#bra#ente2 #ientras las balas >u#baban 0unto a sus odos $celer2 e intent #aniobrar la sensible /alanca hacia la i>7uierda /ara #eterse /or una calle lateral 8tra 3entanilla salt destro>ada y lo sobresalt2 en3iando al ta5i a girar sobre s #is#o ;ue arro0ado hacia un lado #ientras el 3ehculo tra>aba un li#/io crculo Richter y =el# seguan dis/arando :as 3entanillas estallaron alrededor de ?uaid #ientras intentaba recu/erar el control del ta5i Tir de la /alanca en direccin o/uesta 2 Ey se ro#/i en sus #anosF JE%ierdaF JEl ta5i de0 de girar y aceler hacia delante2 de0ando a Richter y =el# atr4s Por un #o#ento ?uaid /ens 7ue se haba librado de ellos :uego #ir a tra3<s del /arabrisas $3an>aba directa#ente hacia una /ared de ce#ento JPre/4rese /ara colisin Janunci con 3o> tran7uila KohnnyJ Pre/4rese /ara colisin ?uaid not 7ue una risa hist<rica luchaba /or abrirse ca#ino #ientras 6orce0eaba /or alcan>ar la base de la /alanca2 /ero se 3io r4/ida#ente ree#/la>ada /or un absoluto terror El coche estaba co#/leta#ente sin control2 y la /ared se acercaba a cada segundo El cho7ue era ine3itable $bri la /orte>uela /ara saltar EEntonces record el #aletnF $6err4ndose al #arco con una #ano2 rebusc en la /arte de atr4s y arranc el #aletn de 0unto al sonriente rostro de Kohnny JPre/4rese /ara i#/acto in#ediato Jdi0o Kohnny2 i#/erturbable E?uaid saltF Esto ta#bi<n saba c#o hacerlo su cuer/o1 un salto 7ue /odra haber #atado a un a6icionado a/enas le /rodu0o unos le3es gol/es #ientras giraba con /r4ctica y rodaba /or un terra/l<n2 a6err4ndose al #aletn co#o si de <l de/endiera su 3ida "nos segundos #4s tarde2 el ta5i i#/act contra la /ared y estall en lla#as ?uaid estaba a sal3o2 /or el #o#ento al #enos Pero Richter estara /ronto tras <l de nue3o2 cuando descubriera 7ue no haba ning@n cad43er en el Ta5iKohnny ?uaid tena 7ue /erderse #e0or de lo 7ue lo haba hecho hasta ahora2 y #antenerse /erdido Se incor/or y desa/areci en la oscuridad

Richter y =el# se detu3ieron en seco cuando el ta5i estall :a llu3ia a@n segua cayendo2 /ero /oco /oda hacer /ara e5tinguir las grandes lla#aradas 7ue brotaban del destro>ado 3ehculo :o conte#/laron durante un instante2 conteniendo el aliento #ientras saboreaban la destruccin Cual7uier caos resultaba agradable1 sin e#bargo2 el 6uego tena una atraccin es/ecial =el# 6ue a adelantarse2 /ero Richter lo retu3o JToda3a no Jdi0oJ %e gusta la carne bien hecha JEncendi un cigarrillo2 luego se 3ol3i /ara conte#/lar la barbacoa %ientras tanto2 #4s aba0o2 ?uaid saltaba2 sin 7ue nadie le obser3ara2 el guardarrail2 con el #aletn en la #ano Se hallaba en la >ona industrial de la ciudad Se enca#in hacia el recon6ortante escondite 7ue le /ro/orcionaban dos edi6icios de ladrillos Con un /oco de suerte2 el accidente distraera el tie#/o su6iciente a los #atones y /erderan su rastro de 6or#a de6initi3a Sigui corriendo con #4s con6ian>a En este #o#ento2 lo 7ue necesitaba era encontrar un lugar solitario y resguardado de la llu3ia donde /udiera ins/eccionar el contenido del #aletn Se lle3 una #ano a la cabe>a y sostu3o en su lugar el 6lo0o turbante1 Eera a6ortunado de no haberlo /erdido durante su cho7ue contra el #uroF =el# haba ido en busca del coche y lla#ado /or radio /idiendo ayuda $hora <l2 Richter y otros cuatro agentes conte#/laban c#o los dos bo#beros llenaban de es/u#a los hu#eantes restos y buscaban en su interior "no de los bo#beros retrocedi y se dirigi a Richter J)o hay nadie dentro Jdi0o2 con un encogi#iento de ho#bros Richter y =el# se #iraron2 sor/rendidos J?ui>4s ardi /or co#/leto J#ur#ur =el# Entonces el otro bo#bero lla# desde los restos del coche JEEs/eren un #o#entoF E=e encontrado algoF Richter y =el# se acercaron ansiosa#ente #ientras el bo#bero e5traa una 6or#a carboni>ada de entre la es/u#a Eran los se#i6undidos restos del #ani7u conductor :a horrible cabe>a se 3ol3i JRracias /or haber to#ado un Ta5iKohnny Jdi0o alegre#enteJ Es/ero 7ue haya dis6rutado de la carrera E:a /resa se les haba esca/ado una 3e> #4sF Encoleri>ado2 Richter a/last el /u9o contra la cabe>a de Kohnny2 cerr4ndole con 6uer>a la #andbula =i>o una #ueca y retir r4/ida#ente la #ano E:a #aldita cosa estaba ardiendoF "n agente se le acerc corriendo J=e#os conseguido una lectura en el co#/le0o industrial Jdi0oJ Es d<bil2 /ero se trata de <l JEEn #archaF Jgrit Richter 13 - 9auser ?uaid a3an> >ig>agueando /or entre el co#/le0o industrial2 tratando de #antenerse oculto al tie#/o 7ue buscaba un edi6icio a/ro/iado ?uera algo 7ue estu3iera 3aco y 7ue no resultara un escondite de#asiado ob3io ?uaid haba estado en lugares as #uchas 3eces en su traba0o Estaba 6a#iliari>ado con el olor acre de los residuos 7u#icos 7ue re>u#aban de los o5idados bidones1 con la 3isin de la en#ara9ada #a7uinaria anticuada1 con el aceitoso naran0a y 3erde 6lotando en la su/er6icie de los charcos Saba #ucho #e0or 7ue la #ayora c#o #uchas 64bricas haban cerrado desde 7ue la guerra con el (lo7ue Sur se haba 3uelto caliente Con gran

/arte del dinero des3iado hacia la 6abricacin de ar#a#ento2 la /roduccin de artculos cotidianos haba cesado en su #ayor /arte Eso i#/ortaba /oco a los ricos2 co#o los del nue3o blo7ue de torres de ?uaid :os lu0os 7ue deseaban les eran /ro/orcionados /or /e7ue9as 64bricas Obouti7ueN es/eciali>adas $hora2 co#o en el /asado2 los ricos se hacan #4s ricos2 y los /obres seguan 0odidos El abandono de los grandes centros industriales haban dado co#o resultado carestas y /ri3aciones /ara el indi3iduo #edio Ta#bi<n haca 7ue le resultara #ucho #4s di6cil a la gente encontrar traba0o: las nue3as /lantas dedicadas a la de6ensa estaban casi entera#ente #ecani>adas )o era e5tra9o 7ue #ucha gente e#igrara a traba0ar a las #inas #arcianas )o slo se o6recan enor#es boni6icaciones2 sino ta#bi<n seguridad en el traba0o Pareca #uy /robable 7ue la de#anda de turbinio seguira incre#ent4ndose durante largo tie#/o toda3a El turbinio era un recurso raro2 desconocido en la Tierra /ero relati3a#ente co#@n en %arte2 un ele#ento cla3e en el /rogra#a de ar#as de haces de /artculas E5acta#ente 7u< era y c#o era utili>ado constitua in6or#acin clasi6icada1 ni si7uiera era listado en la #ayor /arte de los libros de re6erencia2 /ero era sabido 7ue el siste#a de ar#as con base en el es/acio del (lo7ue )orte de/enda de <l El #aterial era #4s 3alioso 7ue los dia#antes y2 #ientras la guerra continuara2 se seguiran necesitando #ineros /ara arrancarlo del suelo #arciano ?uaid detu3o sus /asos cuando descubri un escondite a/ro/iado: una a#/lia y destartalada 64brica donde segura#ente hallara un rincn en 7ue ocultarse Seguro 7ue #4s adelante la de#oleran con el 6in de construir una nue3a 64brica de /rocesado de turbinio2 /ero ahora se hallaba desierta )i si7uiera haban cerrado las 3entanas1 su interior no deba de contener nada 7ue 3aliera la /ena robar Tre/ /or una 3entana con la cabe>a agachada /ara 7ue no se le cayera el turbante y2 /or 6in2 consigui guarecerse de la llu3ia Se hall en una ca3ernosa ruina industrial El agua caa /or di3ersos agu0eros en el techo EEra idealF )o /erdi tie#/o .e/osit el #aletn sobre una o5idada cadena de #onta0e y 3aci su contenido2 es/erando 6ebril#ente 7ue de alguna 6or#a le di0era algo sobre su 3erdadera identidad ?ui>4s entonces co#/rendiera /or7u< a7uellos #atones intentaban #atarle =aba 6a0os de dinero #arciano: un #ontn de ellos :an> un silbido #ientras e5a#inaba los billetes de color ro0o Co#o el dinero #arciano era 34lido en la Tierra2 esto le ayudara a sol3entar cual7uier /roble#a 6inanciero 7ue se le /udiera /resentar Sin e#bargo2 de #o#ento2 no era lo 7ue #4s necesitaba Su /rioridad era algo 7ue le sal3ara la 3ida :os siguientes artculos de#ostraron ser de #ayor inter<s =aba un /ar de tar0etas de identidad "na de ellas2 e5tendida a no#bre de alguien lla#ado (rubaAer2 contena la 6oto de un rostro 7ue enca0aba con el suyo Sus #anos te#blaron de e5citacin HEra (rubaAer su aut<ntico no#breI HEra (rubaAer el ho#bre tras el 7ue iban los #atonesI E5a#in la otra tar0eta de identidad :a 6oto era de una #u0er de edad inde6inida2 con e5ceso de /eso y #@lti/les /a/adas Tena 7ue ser alguien i#/ortante /ara <l 2 H/or 7u< si no estara su tar0eta de identi6icacin en el #aletnI Conte#/l larga#ente su rostro2 buscando dentro de s #is#o con la es/eran>a de hallar alguna chis/a de reconoci#iento HPoda tratarse de alg@n 6a#iliarI HSu #adreI H"na a#igaI )o era /robable El rostro no signi6icaba nada /ara <l $le0 una oleada de dece/cin y sigui 3aciando el #aletn =aba una es/ecie de e5tra9o a/arato 7uir@rgico en el interior de una bolsa de /l4stico sellada (ueno2 el #aletn /areca el de un #<dico2 y 7ui>4 lo haban introducido /ara darle 3isos de autenticidad Poda alegar 7ue era alg@n es/ecialista =aba un /eculiar #olde de go#a :o al> y 3io 7ue era una elaborada #4scara 7ue cubra la cabe>a2 con alguna es/ecie de dis/ositi3os electrnicos enca0ados en ella 7ue hacan 7ue la boca se #o3iera y ca#biara ligera#ente de e5/resin Enca0aba con el

rostro de la #u0er de la tar0eta de identidad $s 7ue tena 7ue tratarse de un dis6ra>2 con una identi6icacin /ara res/aldarlo .etr4s de la #4scara haba #etros y #etros de una 3iscosa tela /l4stica1 /arte del dis6ra>2 es/er )ecesitaba algo #4s 7ue una #4scara J aun7ue 6uera algo tan so6isticado co#o a7uelloJ /ara trans6or#arse en la #u0er re6le0ada en la tar0eta de identi6icacin Ins/eccion el 6ondo del #aletn Slo 7uedaban unos /ocos artculos Sac un /a7uete de tabletas de chocolate Se las 7ued #irando2 sor/rendido )o2 eran tabletas de 3erdad: barritas de chocolate %ars %ars2 %arte 2 alguien deba de tener un sentido del hu#or bastante raro )o obstante2 le recordaron 7ue estaba ha#briento HSeran seguras de co#erI =aba un e5tra9o /ar de >a/atos de go#a HEhI Sigui rebuscando2 y sac una co#binacin de relo0 de /ulsera y teclado nu#<rico E5a#in el /e7ue9o instru#ento al tie#/o 7ue a/retaba uno de los botones .e re/ente se 3io sor/rendido /or la a/aricin de un ho#bre de as/ecto /eligroso El ho#bre le #iraba desde las so#bras2 a unos nue3e #etros de distancia )o haba tie#/o /ara /ensar ?uaid sac la /istola y dis/ar El ho#bre2 al unsono2 a/unt y abri 6uego sobre ?uaid H?ui<n iba a caerI ?uaid no sinti da9o alguno2 /ero eso /oda ser enga9oso "n ho#bre /oda estar seria#ente herido y no sentirlo hasta 7ue se hubiese hecho cargo de la /ersona 7ue le atacara )o se e5a#inara el cuer/o hasta 7ue su/iera 7u< /ensaba hacer el ho#bre El otro /areca tener la #is#a idea Con las /istolas a/unt4ndose #utua#ente2 se #antu3ieron 3igilados ?uaid a3an> un /aso El ho#bre le i#it2 /enetrando en el 4ngulo de lu> :le3aba un tosco turbante h@#edo en la cabe>a ?uaid se sinti atnito EEl ho#bre era <l #is#oF 82 /ara ser /reciso2 un hologra#a de una 6idelidad /as#osa de su /ro/ia i#agen Se dirigi hacia el hologra#a2 al tie#/o 7ue <ste le i#itaba en cada /aso 7ue daba ?uaid al> un bra>o1 el hologra#a ta#bi<n lo al> ?uaid reali> un #o3i#iento re/entino2 co#o si 7uisiera coger al otro des/re3enido2 tal co#o se haca en las 3ie0as co#edias )o logr enga9ar al hologra#a EEl relo0F =aba o/ri#ido un botn2 y entonces a/areci la i#agen :o 3ol3i a /resionar El ho#bre del hologra#a desa/areci con un bzzzt. EGste /oda resultar un a/arato #uy @tilF Si Richter le acosaba 2 s Se coloc el relo0 alrededor de la #u9eca2 teniendo buen cuidado de no a/retar de nue3o el botn =el# conduca des/acio /or el distrito industrial abandonado :os dos ho#bres dirigan los 6ocos 7ue haban #ontado en el techo del coche hacia los edi6icios .e #o#ento2 lo @nico 7ue descubran era una desolacin e#/a/ada /or la llu3ia Richter habl /or la radio JH$lguna se9al de <lI =aba cuatro agentes en dos coches 7ue reali>aban ins/ecciones /or otras calles /aralelas al coche de Richter JEscuch< un dis/aro en la 3ie0a 64brica Toyota Jle in6or# uno /or la radio JReunios con#igo en la >ona de carga Jorden Richter $/ostara a 7ue se trataba de su /resa ?ui>4s haba #atado una rata /ara co#<rsela2 o a uno de los /erros ha#brientos 7ue /ululaban /or la >ona ?uaid a/art con el /ie una rata 7ue intentaba llegar hasta sus barritas %ars En realidad2 se trataba de un buen indicio1 las ratas eran astutas2 y no se acercaran a una co#ida en3enenada ?uedaba una cosa #4s en el #aletn :a sac: era un e7ui/o de 3ideodisco en

#iniatura2 con re/roductor y #onitor de tele3isin =aba un disco insertado en el a/arato2 lo cual signi6icaba 7ue 7ui>4 hubiera un #ensa0e grabado /ara <l Era lo 7ue #4s necesitaba: in6or#acin $/oy el re/roductor de #odo 7ue la /antalla 7uedara delante de <l2 y lo acti3 Su /ro/ia cara2 sin el turbante2 a/areci en un /ri#er /lano Se diriga a la c4#ara J=ola2 desconocido Soy =auser Si las cosas han salido #al2 #e estoy hablando a # #is#o y t@ tendr4s una toalla h@#eda enroscada alrededor de la cabe>a ?uaid se sobresalt y se lle3 la #ano al turbante =auser se ri de buena gana %ostraba un as/ecto de con6ian>a absoluta en su /ro/ia /ersona (ueno2 resultaba agradable descubrir 7ue haba alguien 7ue crea saber lo 7ue haca ?uaid abri una barrita %ars y la co#i #ientras escuchaba JSea cual sea tu no#bre2 /re/4rate /ara recibir una buena sor/resa Jcontinu =auser2 /oni<ndose serioJ T@ no eres t@ T@ eres yo ?uaid sigui co#iendo la barrita de chocolate J)o #e digas Jre/uso2 conte#/lando el rostro de =auser El coche de Richter con3ergi con los de#4s coches ante las /uertas de una 64brica enor#e y abandonada2 en cuya 6achada /enda un cartel desgastado 7ue /ona: OToyotaN Richter co#/rob el a/arato rastreador2 7ue #ostraba un /4lido destello JE(ingoF En el interior2 ?uaid segua conte#/lando la /e7ue9a /antalla2 total#ente absorto EPor 6in estaba llegando a alguna /arteF JToda #i 3ida traba0< /ara la Inteligencia de %arte2 una ra#a de la $gencia En otras /alabras2 haca el traba0o sucio de Cohaagen :uego2 hace unas se#anas2 conoc a alguien 2 una #u0er M descubr algunas cosas Co#o 7ue he estado 0ugando con el e7ui/o e7ui3ocado J=auser sus/ir y ado/t una e5/resin de cul/abilidadJ Todo lo 7ue /uedo hacer ahora es intentar arreglar esa situacin ?uaid le arro0 un tro>o de la barrita de chocolate a la /ersistente rata Era una estu/ide>2 /ero senta cierta si#/ata hacia cual7uier criatura 7ue tu3iera 7ue ocultarse en un lugar co#o <ste2 odiada y acosada /or el ho#bre :a rata cogi el tro>o y se escurri /or entre las so#bras =auser se toc la cabe>a JTengo su6iciente #ierda a7u dentro co#o /ara hundir a Cohaagen 2 y eso es lo 7ue intento hacer :a#entable#ente2 si est4s escuchando esta grabacin2 es 7ue <l #e cogi /ri#ero $7u 3iene la /arte dura2 ca#arada: ahora todo de/ende de ti ?uaid #astic2 sin saber si le gustaba la idea Si la i#agen suya 7ue a/areca en la /antalla estaba al tanto de todo lo 7ue haba tenido 7ue /asar2 y crea 7ue <sa haba sido la /arte #4s 64cil JSiento arrastrarte a esto2 /ero t@ eres la @nica /ersona en la 7ue /uedo con6iar J co#ent =auser con tono de discul/a Richter subi a toda 3elocidad /or unas escaleras2 conduciendo a =el# y a cuatro agentes al interior del edi6icio 7ue les /rotegera de la llu3ia En esta ocasin no habra ning@n /asillo de #etro2 ninguna escalera #ec4nica o trenes 7ue la /resa /udiera utili>ar /ara esca/ar Esta 3e> le atra/aran Richter 7uera escuchar los gritos del bastardo antes de #orir Regresaron dos ratas en busca de otras #iga0as de co#ida EEn esta carrera de ratas2 las noticias 3ia0aban de/risaF ?uaid sonri 6uga>#ente E?u< de#oniosF :e arro0 a cada una un /eda>o de chocolate Si /udiera deshacerse con la #is#a 6acilidad de las ratas hu#anas 7ue le /erseguan

JSin e#bargo2 siga#os un orden Jdi0o =auser desde la /antallaJ =e#os de 7uitarte el trans#isor 7ue lle3as en la cabe>a JSe se9al su /ro/ia cabe>a2 0usto entre los o0osJ Coge eso 7ue hay en la bolsa de /l4stico J$l> una bolsa de /l4stico id<ntica a la 7ue tena ?uaidJ2 y #<tetelo /or la nari> HPor la nari>I EDaya graciaF Pero2 /robable#ente2 era #e0or eso 7ue una bala en la cabe>a2 7ue era lo 7ue el trans#isor le de/arara $bri la bolsa de /l4stico y e5tra0o el a/arato 7uir@rgico Pareca el tent4culo #et4lico de un aliengena 8/ri#i el bra>o #3il .e <l sali un tent4culo interior en cuyo e5tre#o sobresala una /e7ue9a garra :o asoci con una ser/iente 7ue atacara desde el agu0ero de una /ared2 cogiendo algo y arrastr4ndolo de 3uelta hacia la /ared HPor la nari>I J)o te /reocu/es2 /osee un siste#a autno#o de gua Jle indic =auser /ara tran7uili>arleJ :o @nico 7ue tienes 7ue hacer es e#/u0ar con 6uer>a hasta el seno #a5ilar ?uaid record una antigua bro#a: 4Cua do mi perro se porta mal, le do1 u )ilete.5 46ero le debe e ca tar la car e!5 4'o cua do se la mete por la ariz!5. $ ese /erro ta#/oco le gustara 7ue le #etieran este instru#ento de tortura /or la nari> )o obstante2 ?uaid se 0ugaba #ucho en esto: su /ro/ia 3ida .eba hacerlo Con cuidado2 introdu0o el a/arato en su nari> y e#/e> a e#/u0ar =i>o una #ueca de dolor Poda resistir el dolor nor#al2 co#o el 7ue /roduca el gol/ear con el /u9o cerrado contra una /ared1 sin e#bargo2 haba algo /articular#ente /erturbador en una /ro6unda intrusin /or tu nari> )o se trataba slo de las #ucosidades2 sino 7ue se hallaba #uy cerca del cerebro Se i#agin uno de esos as/iradores de tubo rotatorio 7ue destruan cual7uier obstruccin 7ue hubiera en una tubera )o obstante2 la obstruccin a7u no era un /eda>o de #ierda atascada1 Ese trataba de su te0ido nasalF JM 3e con cuidado Jaconse0 =auser desde la /antallaJ Ta#bi<n es #i cabe>a E)o #e digasF Con /recaucin2 ?uaid se sent y continu con el /rocedi#iento :a ser/iente de #etal s 7ue /osea un siste#a autno#o de gua1 /areca saber hacia dnde iba :o @nico 7ue le haca 6alta era 7ue la e#/u0aran E%aldicin2 odiaba estoF Richter y sus ho#bres se des/legaron /or el interior de la ca3ernosa 64brica e iniciaron la b@s7ueda E#/leaban linternas /e7ue9as /ero /otentes $3an>aban en silencio1 no obstante2 las ratas y las /alo#as se a/artaban r4/ida#ente de su ca#ino Richter es/eraba 7ue eso no alertara a su /resa1 7uera coger al ho#bre /or sor/resa "na de las ra>ones era 7ue as e5ista la /osibilidad de 7ue se sal3aran algunas 3idas Tena 7ue reconocer su e6icacia: un ho#bre 7ue ni si7uiera conoca su /ro/ia identidad se haba cargado a ocho agentes en un solo da E=ablaba bien en 6a3or del entrena#iento 7ue /ro/orcionaba la $genciaF EEra una /ena 7ue no /udieran /er#itirse adiestrar a todo el #undo de esa 6or#aF Con una #ueca es/antosa2 ?uaid sigui e#/u0ando #4s adentro el instru#ento Recorri la @lti#a distancia dolorosa 7ue le 7uedaba Entonces2 acti3 el bra>o #et4lico Escuch el cru0ir del cartlago al ro#/erse y ol3id el dolor Gste se 3io ree#/la>ado /or una agona incandescente ?uaid se ech hacia atr4s2 terrible#ente #areado H=abra sido /eor la sensacin de una balaI EEn cual7uier caso2 habra sido #4s r4/idaF JCuando oigas el cru0ido2 ya habr4 llegado a su destino Jle alent =auser !a1a, gracias por comu ic/rmelo, doctor! ?uaid se a/oy contra la /ared y descans1 a@n tena el tent4culo aliengena en el interior de su nari> Percibi 7ue la sangre goteaba /or alguna /arte de la ca3idad sino3ial2 co#o un #ar encres/ado 7ue /enetrara en cue3as cali>as E8ooooh2 7u< dolorF Senta la nari> tan hinchada 7ue sus o0os deban haber sido e#/u0ados hacia los lados de su rostro2 co#o los de un sa/o %ientras tanto2 =auser segua hablando J(ien2 <ste es el /lan .irgete a %arte y to#a una habitacin en el =ilton %uestra la

tar0eta de identidad de (rubaAer J$/areci una bre3e to#a de la identi6icacin 6alsa 7ue haba en el #aletnJ Eso es lo @nico 7ue has de hacer Si#/le#ente2 cu#/le lo 7ue yo te diga2 y atra/are#os al hi0o de /uta 7ue nos 0odi a los dos JEl tono de 3o> de =auser se hi>o #4s nti#oJ Cuento contigo2 a#igo )o #e 6alles :a /antalla se a/ag /or s #is#a ?uaid 7ued en la oscuridad2 abru#ado /or algo #4s 7ue el dolor Ma haba recibido la in6or#acin 7ue deseaba Era2 o haba sido2 =auser2 un agente de la Inteligencia de %arte Eso e5/licaba la habilidad es/ecial 7ue #ostraba con las #anos y las ar#as "n agente era el no#bre li#/io con el 7ue se lla#aba a un asesino en una #isin $ntes haba estado en el bando e7ui3ocado2 y ahora se encontraba en el correcto2 ra>n /or la 7ue sus antiguos ca#aradas eran sus ene#igos Sin e#bargo2 si le atra/aron /oco des/u<s de 7ue ca#biara de bando2 tal co#o2 ob3ia#ente2 sucedi2 H/or 7u<2 sencilla#ente2 no le #ataronI HPor 7u< se to#aron las e5traordinarias #olestias /ara establecer a un ho#bre al 7ue consideraban un traidor en la Tierra2 con una #u9eca co#o :ori y un traba0o decente aun7ue aburridoI =aba /ensado 7ue era /ara /rotegerlo hasta 7ue tu3iera 7ue testi6icar en un /roceso1 /ero /areca 7ue haban sido sus ene#igos los 7ue lo hicieron Eso careca de todo sentido $s /ues2 a@n haba un #ontn de cosas 7ue desconoca (ueno2 /or lo #enos ya saba dnde buscar las res/uestas $s/ir una /ro6unda bocanada de aire2 cogi el tent4culo y tir de <l2 sac4ndoselo de la nari> $/areci todo #anchado de sangre y #ucosidades2 al tie#/o 7ue la agona 3ol3a a a/oderarse de <l %areado /or el dolor2 obser3 el res/landeciente guisante /lateado 7ue haba en la ensangrentada garra E$s 7ue <ste era el trans#isorF Su /ri#er /ensa#iento 6ue arro0arlo le0os1 /ero2 de in#ediato2 se le ocurri una idea #e0or Se 7uit la toalla de la cabe>a y la us /ara li#/iarse la sangre de las #anos y la cara :uego2 sac una barra de chocolate %ars En este #o#ento no tena a/etito2 aun7ue ta#/oco le haca 6alta Dio algunas ratas entre las so#bras :as noticias se haban di6undido otra 3e>: co#ida gratis (ueno2 se encontraba en un estado de 4ni#o co#/laciente2 a /esar de 7ue senta co#o si le hubieran a/lastado la nari> en una enor#e tra#/a /ara ratas JPoneos en 6ila2 a#igas Jles #ur#ur a las ratasJ ?uiero 7ue cada una de 3osotras dis/onga de la #is#a o/ortunidad E(IIIIPF "n /unto ro0o intenso destell en el a/arato rastreador JE:o tengoF Je5cla# Richter Condu0o a los agentes a la carrera a tra3<s de la 64brica ?uaid 3ol3i a guardar todas las cosas en el #aletn Iba a a9adir el dis/ositi3o del 3ideodisco cuando los haces de unas linternas barrieron el /ol3oriento aire .e0 caer el a/arato y corri hacia un #ontn de cascotes en el #o#ento #is#o en 7ue una r46aga de balas saturaba la habitacin ?uien 6uera 7ue estaba dis/arando no corra riesgos ?uaid salt en silencio /or la 3entana y corri tan r4/ido co#o le /er#itan sus /iernas Richter y sus ho#bres giraron a i>7uierda y derecha co#o si 6ueran #isiles de rastreo t<r#ico El detector les #ostraba el e#/la>a#iento e5acto de la /resa El i#b<cil debi ol3idarse de ocultar la se9al2 si es 7ue estaba al corriente de su e5istencia ?ui>4s inter6iri con ella sin si7uiera darse cuenta y2 en ese #o#ento2 reali>aba otra cosa JSe #ue3e Jdi0o RichterJ EPor a7uF $tra3es a la carrera una /uerta 7ue le condu0o a la estancia adecuada :os haces de sus linternas atra3esaron el /ol3oriento aire $lgo se #o3i :an>aron una andanada de balas 7ue destro> la habitacin :os dis/aros cesaron .e re/ente rein el silencio )o se 3ea ning@n cuer/o a la 3ista 7u demo ios$ Richter co#/rob el a/arato rastreador

El /unto ro0o a/areca en #o3i#iento Escucharon un ruido2 sonoro en la 7uietud JE$llF Jgrit Richter :os ri6les auto#4ticos dis/araron otra r46aga de balas "na lata 3ol /or los aires2 co#/leta#ente agu0ereada Co#/rob de nue3o el rastreador El /unto ro0o se estaba ale0ando JE)o2 ahF JSe9al deba0o de una lnea de #onta0e Corrieron a lo largo de la e5tensin de la lnea2 dis/arando deba0o de la cinta $@n segua sin a/arecer ning@n cuer/o 2 y el /unto continuaba a3an>ando en el rastreador2 0usto #4s all4 del @lti#o lugar hacia el 7ue haban abierto 6uego HEs 7ue el ho#bre tena nue3e 3idasI Se escuch el ruido de algo 7ue se escurra /or el suelo en la oscuridad .is/araron en la direccin del sonido2 destro>ando un #ontculo de des/erdicios Richter lo recorri con la linterna El cuer/o de ?uaid no estaba all Per/le0o2 3ol3i a obser3ar el rastreador El /unto /ar/adeante indicaba con claridad 7ue tenan a ?uaid delante de ellos Pero ah no estaba Slo haba basura Richter /as el ha> de lu> sobre la basura e ilu#in $ una rata aterrori>ada2 7ue lle3aba en la boca un 6rag#ento del en3oltorio de una barrita de chocolate %ars El rastreador indicaba incon6undible#ente a la rata Entonces lo co#/rendi El #aldito gili/ollas haba hecho 7ue la rata se co#iera el trans#isor 2 tal 3e> escondi<ndolo dentro de la tableta de chocolate Estu3ieron /ersiguiendo a la rata #ientras su /resa se esca/aba "na 3e> #4s les haba 3encido ;urioso2 hi>o a9icos con una r46aga el cuer/o de la rata Cuando el 3elo ro0o de la 6uria se aclar de sus o0os2 Richter se dio cuenta de 7ue =el# estaba de /ie a su lado2 su0etando los restos del lector de 3ideodiscos =aba sido alcan>ado /or una bala /erdida y ahora chirriaba co#o una grabacin rota :enta#ente2 Richter 3ol3i la cabe>a y obser3 un 6rag#ento lleno de est4tica del #ensa0e grabado en la rota /antalla Slo 7uedaba un /e7ue9o 6rag#ento del disco2 /ero era su6iciente /ara reconocer la 3o> de =auser diciendo: J.irgete a %arte squerrr8. .irgete a 14 - ?a#e =el# conduca una 3e> #4s Richter2 echando chis/as2 se reco#/uso /ara reali>ar un in6or#e o6icial Coloc el 3ide6ono en grabacin y obser3 #ientras su /ro/ia i#agen a/areca en la /antalla2 co#o si se tratara de un re6le0o de <l JEsto no #archa bien JanunciJ Recuerda todas sus t<cnicas de ca#/o y ha estado recibiendo ayuda2 /reste atencin2 de Ste3ens2 y .ios sabe de 7ui<n #4s J=i>o un gesto al estilo de un ho#bre e6ica> rodeado de inco#/etencia1 7ue Cohaagen se las arreglara con esa e5/resinJ =e /uesto a todos los es/acio/uertos en alerta #45i#a1 /ero2 si /ara el des/egue no ha a/arecido2 coger< el /ri#er transbordador y le es/erar< en %arte $/ret una tecla El disco retrocedi1 luego re/rodu0o: J le es/erar< en %arte (astante bien E5tra0o el 3ideodisco2 se 3ol3i a un agente 7ue haba en el asiento trasero y se lo /as JTrans#tale esto a Cohaagen2 despus de 7ue yo #e haya #archado El ho#bre asinti )o le haca 6alta saber /or 7u< el #ensa0e era entregado de esta 6or#a2 su @nica obligacin era cu#/lir las rdenes En el #o#ento en 7ue Cohaagen 7uisiera anular ese #o3i#iento2 ya sera de#asiado tarde

Richter tena la intencin de atra/ar a su /resa2 sin i#/ortarle 7ui<n se cru>ara en su ca#ino2 aun7ue se tratara de su 0e6e $ tra3<s del #o3i#iento de los li#/ia/arabrisas 3io 7ue el es/acio/uerto a/areca ante <l (ueno2 algo /ositi3o tena su 3ia0e a %arte: Ele sacara de esta 0odida llu3iaF %arte era seco2 de una se7uedad des<rtica1 all 0a#4s caera la llu3ia $l da siguiente2 Richter a3an> /or el corredor 3aco de la seccin del bar de la na3e Darios guardias de seguridad se a/resuraron a colocarse a a#bos lados :a na3e es/acial 3ibraba y ruga2 /re/ar4ndose /ara el des/egue J=e#os #irado /or todas /artes Jle anunci un ho#bre de seguridadJ El e7ui/a0e2 la sala de #47uinas JEn los ca#arotes del /ersonal de 3uelo Ja9adi el segundo o6icial de seguridad JHM en el co#/arti#iento del tren de aterri>a0eI J/regunt Richter sucinta#ente :os dos ho#bres de seguridad se #iraron Estaba claro 7ue eso se les haba /asado /or alto JMo lo co#/robar< Jdi0o =el# Se dirigi hacia unas escaleras2 las ba0 Richter atra3es una /ortilla Conte#/l a tra3<s de ella los co#/le0os #otores y alas del orbitador es/acial Se trataba de una na3e de /asa0eros /esada2 #4s lenta /ero #4s c#oda 7ue los transbordadores :os turistas eran 7uis7uillosos acerca de cosas co#o la aceleracin o la cada libre2 aun7ue resultaba #4s e6ica> acelerar de/risa y2 luego2 desli>arse /or la inercia ETodo /or satis6acer a los #alditos turistasF Prosigui su #archa hacia los ca#arotes En esta seccin2 cada cabina contena una c4/sula /ara dor#ir trans/arente :os /asa0eros regulares elegan nor#al#ente /asar todo el 3ia0e en los con6ortables con6ines de sus c4/sulas Por otra /arte2 la #ayora de los turistas a0ustaban sus c4/sulas a distintos ciclos de sue9o'3igilia2 a 6in de /oder go>ar de la co#/a9a de otros /asa0eros y conte#/lar al #enos algunas de las glorias del es/acio a tra3<s de sus /ortillas e5teriores :as cabinas dis/onan ta#bi<n de /ortillas interiores y2 a6ortunada#ente /ara Richter2 la #ayor /arte de los /asa0eros toda3a no haban o/aci6icado sus cristales El ca/it4n de la na3e se /lant delante de <l con e5/resin irritada JE8tra 3e> noF ESeguridad ya lo ha registrado en dos ocasionesF Richter le ignor Sigui ba0ando /or el /asillo2 obser3ando a tra3<s de las hileras de #irillas los rostros de los /asa0eros 7ue se /restaban a la ins/eccin :leg hasta una #irilla 7ue #ostraba la nuca de un /asa0ero Rol/e con el /u9o El sor/rendido /asa0ero se 3ol3i y #ir a tra3<s del cristal J)adie ha entrado o salido Jle co#unic el ca/it4n )o caba duda de 7ue estaba harto de todo eso1 /ero careca de /oder /ara detenerlo %ientras segua ignorando al ca/it4n2 Richter lleg hasta 3arias #irillas o/aci6icadas EEsto /ro#eta #4sF $bri todas las /uertas )inguno de los /asa0eros era ?uaid JEMa lle3a#os un retraso de dos horasF J/rotest el ca/it4n Cuando Richter no res/ondi2 el ca/it4n ya tu3o su6iciente =abl en 3o> ba0a a una unidad de radio en la /aredJ Pongan en #archa los #otores )os 3a#os E)o hasta 7ue Richter diera el 3isto buenoF Continu co#/robando las c4/sulas "na #u0er enor#e#ente gorda anadeaba desde la /arte trasera de la na3e en direccin a la /arte 6rontal :le3aba 3arias bolsas En el #o#ento en 7ue el ca/it4n colgaba el tel<6ono2 la #u0er se a/last contra una /ared y /as a su lado Su 3anidad era tal 7ue incluso lle3aba >a/atos de tacn alto2 /ese a 7ue la hacan sobresalir /or enci#a de las cabe>as de la #ayora de los ho#bres y no ayudaban en nada a sus /iernas co#o salchichas JPerdone2 se9ora Jco#ent el ca/it4n2 con 6or>ada educacinJ Tiene 7ue 3ol3er a su c4/sula JH.nde est4 #i cabinaI Jsise la #u0er2 #eti<ndole en la cara una tar0eta de

e#bar7ue JEs la n@#ero diecinue3e Siga recto JRracias Jcontinu con su anadeo /asillo aba0o2 to#4ndose su tie#/o :os #otores2 en res/uesta a la orden del ca/it4n2 rugieron con #4s 6uer>a Richter sali de una cabina y e#/u0 a la #u0er gorda 6uera de su ca#ino2 as7ueado /or el 6uga> contacto JH?u< es ese ruidoI JDa#os a des/egar ahora2 o de lo contrario /erdere#os el i#/ulso de la :una J re/uso el ca/it4nJ :e reco#iendo 7ue se /re/are JE)o /uede des/egar hasta 7ue yo lo digaF Je5cla# RichterJ ESeguridad tiene /rioridadF JH.e 3erasI =e de consultar el cdigo $hora le sugiero 7ue ocu/e una de las cabinas 3acas si no 7uiere 7ue la aceleracin le /ille a7u en el suelo Ma he#os sellado la co#/uerta de entrada Richter se dio cuenta de 7ue el ca/it4n reali>aba la #is#a #aniobra 7ue <l haba /racticado con Cohaagen :e resultara i#/osible de#ostrar 7ue el ca/it4n conoca 7ue seguridad tena /rioridad1 y2 cuando consiguiera co#/robar el cdigo es/acial2 la situacin ya sera acad<#ica: se encontraran en el es/acio %ir con o0os lla#eantes al ca/it4n2 a /unto de soltar un 4cido co#entario =el# inter3ino r4/ida#ente J=e co#/robado el tren de aterri>a0e )ada El ca/it4n detu3o a una a>a6ata 7ue /asaba /or all JCharlotte2 lle3e a estos caballeros a unas cabinas 3acas Jle di0o con tono 3i3o :uego se dirigi a la /roa de la na3e JPor a7u Jindic la a>a6ata con una agradable sonrisa Richter2 con los dientes a/retados2 tu3o 7ue seguirla El @nico consuelo 7ue tena era saber 7ue Cohaagen deba de estar a/retando los dientes incluso con #4s rabia 7ue <l Richter y =el# se dirigieron con la a>a6ata hacia la /arte /osterior El ca/it4n se enca#in hacia la cabina del /iloto2 situada en el otro e5tre#o de la na3e Pas delante de la #u0er gorda2 7ue a@n se es6or>aba /or subir a su c4/sula su/erior JH.nde est4 #i cabinaI Jin7uiri la #u0er gorda JEs <sta2 se9ora Jse9al con /aciencia el ca/it4nJ $h la tiene %ientras la de0aba atr4s2 sacudi la cabe>a =aba sido un da largo Richter #ir hacia atr4s y sonri 6uga>#ente :e agradaba 7ue el ca/it4n ta#bi<n tu3iera sus /ro/ios /roble#as Se lo tena #erecido Charlotte les indic su c4/sula Sonrea sin ninguna #uestra de burla2 lo cual signi6icaba 7ue era tan /ro6esional en su o6icio co#o Richter en el suyo H?u< hacan las bonitas a>a6atas en las largas y aburridas horas de 3uelo2 durante su tie#/o libreI ?ui>42 #ientras tu3iera 7ue 7uedarse ah2 3aliera la /ena a3eriguarlo $de#4s2 /oda resultar una aliada @til2 ya 7ue se relacionaba con todos los /asa0eros Si le /eda 7ue le in6or#ara de cual7uier cosa e5tra9a2 tal 3e> /udiera ayudarle #ucho Richter ado/t su sonrisa #4s encantadora2 tan hi/crita co#o la del #is#o Cohaagen JRracias2 se9orita Jdi0oJ ?ui>4 llegue#os a 3ernos un /oco #4s :a sonrisa de ella 7ued congelada2 co#o si acabara de descubrir una tar4ntula en su bolso J:o dudo2 se9or Jre/uso2 y se retir r4/ida#ente E%aldicinF :a #u0er gorda cerr a toda 3elocidad la /uerta y ba0 la /ersiana de la #irilla JH.nde est4 #i cabinaI J/regunt2 aun7ue no haba nadie #4s con ella $l> los bra>os2 se cogi de las ore0as y tir %ientras reali>aba este es6uer>o2 la cara

se abri /or la #itad :a /iel se desli> a a#bos lados de la nari>2 lle34ndose las #e0illas gordas y la /a/ada .eba0o haba el rostro de un ho#bre Era .ouglas ?uaid Ter#in de 7uitarse /or co#/leto la cara arti6icial =asta el #is#o /elo era 6also2 al igual 7ue los /e7ue9os /endientes $ #edida 7ue se la 7uitaba 3ol3i a cerrarse2 reto#ando su as/ecto original2 aun7ue un /oco #4s desin6lada Este regalo de =auser le haba sido de #ucha utilidad2 al igual 7ue el enor#e 3estido y los >a/atos de go#a JH.nde est4 #i cabinaI J/regunt la cara con 3o> 7ue0u#brosaJ H.nde est4 #i cabinaI :a sostu3o en las #anos y le cla3 un dedo1 sin e#bargo2 sigui hablando JH.nde est4 #i cabinaI Irritado2 a/last la cara contra la /ared Ruard silencio Se rela0 Entonces2 des/u<s de un latido2 la cara habl de nue3o JRracias Tu3o 7ue sonrer Por lo #enos2 la #4scara haba cu#/lido su co#etido y enga9 a los #atones )o se #olest en 7uitarse el 3estido o las ca/as de /l4stico rellenas con go#aes/u#a 7ue redondeaban su recio cuer/o con3irti<ndolo a las #onstruosas /ro/orciones de la #u0er gorda Se senta co#/leta#ente c#odo en <l y2 ade#4s2 no deseaba ser sor/rendido a bordo sin su dis6ra> =aba decidido ya /asar todo el 3ia0e en <stasis2 y 3ol3era a colocarse la #4scara des/u<s del des/egue )o tena ning@n sentido correr riesgos innecesarios %ientras se reclinaba en su c4/sula2 conte#/l el #4s notable de los rasgos del dis6ra> 7ue =auser le haba /ro/orcionado El cal>ado de caucho estaba cubierto /or delgados y 6le5ibles hologra#as 7ue daban la ilusin de 7ue lle3aba recios tacones altos2 aun7ue dentro sus >a/atos eran co#/leta#ente /lanos Ello creaba el e6ecto de 7uitarle unos ocho cent#etros de estatura2 ya 7ue la gente lo 0usti6icaba /or los tacones $un as2 segua teniendo una i#/onente 6igura de #u0er2 aun7ue no e5agerada .e todos #odos2 deba de tener #ucho cuidado de no /er#itir 7ue se le 3ieran 0a#4s las rodillas2 ya 7ue /arecera 7ue tena las /antorrillas #4s cortas Sin e#bargo2 no tena #ucho de 7ue /reocu/arse al res/ecto1 su tra0e le llegaba casi a los tobillos2 ocultando #uy e6ecti3a#ente sus /iernas Toda3a ocultaba #4s con el dis6ra> Co#/rendiendo 7ue le hara 6alta una /istola2 /ero 7ue2 tras no /oder /asarla /or un control de #etro2 a@n tena #enos /osibilidades en una na3e es/acial2 haba co#/rado en un /uesto del #ercado negro una es/ecial Toda su estructura era de /l4stico y de otros #ateriales no #et4licos2 con lo 7ue se garanti>aba 7ue no acti3ara ninguna alar#a El /l4stico /oda hacerse tan duro co#o el #etal2 co#o bien lo de#ostraban las balas2 7ue e#/leaban detonadores de /l4stico /ara la e5/losin Estas /istolas lle3aban d<cadas /rohibidas1 no obstante2 se /odan obtener 64cil#ente 2 si se /agaba su /recio :a 7ue lle3aba a@n era #4s so6isticada: se /oda des#ontar en di3ersas /artes 7ue se ca#u6laban a la /er6eccin :os botones del 3estido de la #u0er gorda2 las 6antasas de sus >a/atos2 las /einetas en su cabello 2 todo cu#/la otro ob0eti3o2 de #anera 7ue ni si7uiera una ins/eccin 6sica delatara su 3erdadera naturale>a Re7uerira tie#/o 3ol3er a #ontar la /istola2 /ero le sal3ara la 3ida ESie#/re 7ue no la necesitara #ientras estu3iera dis6ra>adoF En realidad2 ahora 7ue ya haba /asado el control de e#bar7ue2 /oda #ontar la /istola y guardarla a #ano en su bolso :uego2 cuando llegaran a %arte2 la des#ontara en unas /ocas /ie>as #4s grandes y las escondera en su cartera y en el es/acio libre en los >a/atos de go#a %arte no dis/ona de los so6isticados rayos Q de la Tierra1 de/enda de la ins/eccin 6sica rutinaria 7ue2 seg@n tena entendido2 era su/er6icial .e #odo 7ue conseguira /asarla de contrabando y #ontarla r4/ida#ente /oco des/u<s .ebera arreglar su ro/a /ara #antenerla su0eta sin algunos de sus botones1 sin e#bargo2 ya se

saba 7ue las #u0eres ca#biaban continua#ente de 3estido )o habra ning@n /roble#a2 sie#/re y cuando no se to/ara con ning@n tornado M no e5istan #uchas /robabilidades /ara 7ue eso ocurriera en la at#s6era casi sin aire de %arte El rugido de los #otores au#ent de 3olu#en :a na3e se sacudi 3iolenta#ente ETenas suerte si estos ar#atostes no se desar#aban durante el des/egueF Se su0et r4/ida#ente a la litera #ientras la na3e al>aba el 3uelo Se ech hacia atr4s y se rela0 Era la @nica #anera de tratar con la aceleracin $hora dis/ondra de tie#/o /ara ordenar los recuerdos 7ue2 lenta#ente2 e#/e>aba a recu/erar2 ayudado /or todo lo 7ue haba descubierto la noche anterior $s 7ue <l era =auser2 un agente 7ue /osea una conciencia y 7ue se haba /asado al bando contrario :e gustaba eso Ma haba 3i3ido en carne /ro/ia los su6icientes #<todos e#/leados /or la $gencia co#o /ara saber 7ue no deseaba 7ue le asociaran con ella Pero2 Hcu4l era el secreto 7ue conoca 7ue le con3erta en un /eligro /ara ellosI Segua siendo un enig#a HPor 7u< se haban to#ado tantas #olestias /ara #antenerle 3i3o y con buena salud2 a /esar del hecho de 7ue deban dedicarle un e7ui/o entero /ara 3igilarle y tenerle en la ignoranciaI ETenan 7ue buscarle /or algoF )o obstante2 ta#bi<n eso segua siendo un enig#a Por lo #enos se hallaba ca#ino de %arte2 donde es/eraba encontrar las res/uestas 7ue buscaba En %arte2 donde estaba la #u0er de sus sue9os $hora tena la certe>a de 7ue e5ista So9 con ella /or7ue la recordaba2 a un ni3el anulado /or el i#/lante 7ue le haba con3ertido en ?uaid .e alguna 6or#a2 /arte de ese recuerdo logr 6iltrarse a tra3<s de su cerebro2 haciendo 7ue creciera en su interior el deseo de retornar a %arte y a la i#agen de la #u0er Si consegua encontrarla2 descubrira el resto de su /asado Pero2 /ri#ero2 tendra 7ue en6rentarse con Cohaagen =auser as se lo co#unic2 e intua 7ue era 3erdad )o se le /er#itira 7ue siguiera 3i3o si Cohaagen y sus #ort6eros lacayos /er#anecan en libertad :a aceleracin le ech hacia atr4s2 haciendo 7ue le resultara di6icultosa la res/iracin .escubri 7ue /ensaba en tres cosas: a/lastar a Cohaagen2 a#ar a la #u0er de %arte2 y algo #4s de un signi6icado abru#ador )o obstante2 no tena claro 7u< era Toda3a no Se concentr en eso @lti#o2 con la certe>a de 7ue ah radicaba la cla3e de todo Se trataba 2 se trataba de lo 7ue estaba buscando cuando le aco#/a9aba la #u0er2 en el #o#ento en 7ue cay en el agu0ero Se encontraba all2 ba0o el suelo de %arte Pero2 H7u< eraI Su as/ecto 6sico slo 6or#aba una /arte de su esencia =aba tanto #4s Perdi el hilo del /ensa#iento .e #o#ento2 lo de0 /asar y ech a un lado la cortina /ara #irar /or la #irilla Se i#agin a s #is#o con3ertido en un 6antas#a2 en un hologra#a2 7ue sala 3olando /or la 3entanilla y al e5terior de la na3e y daba la 3uelta /ara conte#/lar la lla#eante y ruidosa descarga de co#bustible de los #otores Se concentr en ello2 hasta 7ue todo su #undo se 3ol3i ro0o Si tan slo /udiera incinerar los restos de su e5istencia 6alsa y recu/erar su 3erdadera identidad2 descubriendo 7u< era lo 7ue lata en lo #4s /ro6undo de su cerebro2 algo tan i#/ortante co#o /ara ca#biar el destino de un #undo 15 - Es*a"io*uerto Todo estaba a oscuras y en silencio :uego2 ;obos2 la #ayor de las dos lunas de %arte2 con 6or#a de /atata2 a/areci a la 3ista Tena unos 3eintis<is Ail#etros de largo2 unos 3einte de ancho y diecisiete de /ro6undidad2 lo cual2 de acuerdo con las #edidas 7ue solan tener las lunas2 la con3erta en un sat<lite /e7ue9o1 aun as2 tena casi el doble de ta#a9o 7ue su co#/a9era2 .ei#os Era tan 6ea co#o /uede serlo la roca desnuda2 a/enas algo #4s 7ue un 6rag#ento arrancado de un cuer/o #4s grande y congelado en su /ro/ia irregularidad Sin e#bargo2 se trataba de un e5celente /unto de encuentro2 ya

7ue era slida y no /osea ninguna gra3edad /ro/ia signi6icati3a El orbitador es/acial hi>o su a/aricin y se acerc a la luna En co#/aracin2 la na3e /areca /e7ue9a2 una si#/le #ota :uego2 /or enci#a de las dos2 estaba la enor#e #asa ro0a de %arte2 tan grande en contraste 7ue slo se 3ea su arco Sin e#bargo2 %arte era uno de los /lanetas #4s /e7ue9os2 con a/enas una d<ci#a /arte de la #asa de la Tierra EC#o ca#biaba las cosas la /ers/ecti3aF ?uaid2 a bordo del /e7ue9o transbordador2 conte#/l al orbitador es/acial se/ararse de ;obos :os otros /asa0eros no /restaron ninguna atencin2 aburridos con ese es/ect4culo co#o lo haban estado durante todo el 3ia0e :o @nico 7ue deseaban eran sus tro6eos de turistas y las #esas de 0uego Sin e#bargo2 <l se senta 6ascinado El acerti0o de su 3ida se hallaba en este /laneta2 y no slo en la gente 7ue lo habitaba =aba algo en el /aisa0e de %arte El transbordador encendi los #otores y acort la distancia Poco a /oco2 el sentido de la orientacin de ?uaid se 3io alterado2 hasta 7ue ya no /ercibi el /laneta co#o si se encontrara arriba2 sino aba0o Eso resultaba un /oco #4s tran7uili>ador El transbordador atra3es el /aisa0e irregular surcado /or cr4teres de todos los ta#a9os ?uaid se senta atra/ado /or <l2 inca/a> de a/artar la 3ista Esto era casi igual 7ue en su sue9o2 sal3o2 sal3o Sacudi la cabe>a $@n no consegua desci6rarlo :o 7ue le haban hecho a sus recuerdos era co#o una cuerda gruesa alrededor de su cuer/o2 tirante2 cla34ndose en su carne2 de04ndole una n6i#a libertad en algunos lugares2 ahog4ndole cuando intentaba soltarse )ecesitaba algo #4s 7ue los /ensa#ientos /ara liberarse El terreno era 3iolento2 tal co#o le corres/onde al /laneta bauti>ado en honor del dios de la guerra Dio /arte del enor#e ca9n ecuatorial lla#ado Dalles %arineris2 con #4s de cinco #il Ail#etros de largo: a su lado2 el Rran Ca9n de la Tierra 7uedaba e#/e7ue9ecido2 sus /aredes se haban derru#bado en algunas /artes2 e#/u0adas de 6or#a e3idente /or una inundacin %arte2 en el /asado2 haba tenido agua en su su/er6icie2 y en gran cantidad1 ahora2 el agua se hallaba atra/ada en el hielo enterrado en 6or#a de glaciares ba0o el /ol3o y la arena de la su/er6icie )adie tena la certe>a de la cantidad de agua 7ue haba2 si /oda ser liberada y lo 7ue 7ui>4 hubiera all aba0o .istingui los tres 3olcanes 7ue 6or#aban un escudo sobre el /reci/icio de Tarsis Conoca esta regin1 Ela record #ientras la conte#/labaF Sin e#bargo2 Hdnde estaba a7uel recuerdo enterrado en lo #4s /ro6undo de su #e#oriaI Tena algo 7ue 3er con el hielo En ese #o#ento2 el transbordador se a/ro5i# a la ci#a del %onte 8li#/o2 7ue tena unos 3einticinco Ail#etros de altura2 seg@n recordaba1 una #onta9a #agn6ica co#o ninguna otra 7ue hubiera en el siste#a solar Poda /arecer e5tra9o 7ue un /laneta #ucho #4s /e7ue9o 7ue la Tierra tu3iera una #onta9a 3olc4nica #ucho #4s alta 7ue cual7uiera de las 7ue haba en el /laneta #adre1 /ero ello se deba a 7ue la gra3edad era #ucho #enor y al hecho de 7ue la ca/a del /laneta no se 3ea su0eta a una alteracin /er#anente En la Tierra2 una estructura se#e0ante habra sido derribada /or las 6uer>as de la gra3edad y /or la erosin1 ade#4s2 la ca/a ca#biante tenda a aislar a los 3olcanes de su 6uente de origen antes de 7ue /udieran reali>ar #ucho da9o :os cohetes retro/ro/ulsores se encendieron /ara el descenso 3ertical del transbordador En la llanura de Chryse2 se#brada de enor#es rocas2 el techo del es/acio/uerto se abri hacia los costados2 #ostrando una /lata6or#a de aterri>a0e en su interior El transbordador ba0 hacia el es/acio/uerto2 y el techo se cerr enci#a de <l Esos #ecanis#os eran necesarios debido a 7ue el aire de %arte resultaba de#asiado tenue /ara /er#itir la descarga e5terna ?uaid2 dis6ra>ado de #u0er gorda2 sali 0unto a los de#4s turistas %ostr su /asa/orte2 el 7ue le su#inistrara =auser en el interior del #aletn2 y el sello o6icial en una

de sus ho0as El sello /ona: C8:8)I$ ;E.ER$: .E %$RTE U C8);E.ER$CIV) .E )$CI8)ES .E: )8RTE En realidad2 nadie co#/robaba la docu#entacin1 %arte 7uera tanto a los turistas co#o a los colonos2 ra>n /or la 7ue #antena slo una 3igilancia #ni#a :o cual signi6icaba 7ue una /ersona /oda entrar legal#ente a %arte en el /la>o de unas dos horas Claro 7ue sera #e0or si lo /udieran reducir a dos #inutos Sin e#bargo2 la burocracia era inca/a> de lograr eso $un7ue lle3aras @nica#ente un #aletn /e7ue9o2 7ue no contu3iera #4s 7ue una barrita de chocolate %ars2 eso ya 0usti6icaba una de#ora de una hora En otros /lanetas2 donde no les i#/ortaba en absoluto causar una buena i#/resin2 su/ondra un retraso de cuatro horas2 y toda3a #4s si la 3cti#a se 7ue0aba :os burcratas2 en sus do#inios2 eran co#o unos tiranos en /e7ue9a escala2 inca/aces de co#/render /or 7u< a los 3isitantes les caan #al $6ortunada#ente2 la gra3edad de %arte haca 7ue la es/era en la 6ila2 de /ie2 resultara 64cil Incluso una #u0er gorda co#o <l /oda so/ortarla En la Sala de In#igracin del es/acio/uerto se les indic a los 3ia0eros 7ue 6or#aran en tres 6ilas y 7ue aguardaran hasta 7ue les tocara su turno con alguno de los tres o6iciales de in#igracin HPor 7u< no #antenan a una docena de o6iciales all2 7ue les ayudaran entre una na3e y otraI Richter sonri2 sabiendo la ra>n Por7ue eso sera de#asiado e6iciente :os 3isitantes necesitaban sentir el /oder de la burocracia2 7ue se #ani6estaba haci<ndoles /erder su tie#/o $/robaba esta #edida Era adecuado 7ue a los ci3iles se les recordara constante#ente 7ui<n tena el control %ir a su alrededor "n i#/onente retrato de Cohaagen colgaba de la /ared 6rontal2 d4ndoles la bien3enida a todos los 3isitantes =aba soldados ar#ados2 /re/arados /ara entrar en accin en el caso de 7ue alguien /rotestara Record haber 3isto un 3ideo acerca de los tie#/os antiguos2 cuando los na>is a9adieron 6eroces /erros de ata7ue en los controles2 y los soltaban en el #o#ento en 7ue alguien les brindaba una e5cusa E;ant4sticoF Dio 7ue la #u0er gorda estaba en la 6ila detr4s de una #adre 7ue lle3aba a su hi0o /e7ue9o su0eto al ho#bro #ediante un arn<s2 y sus labios se 6runcieron con disgusto ERracias a .ios2 :ori nunca haba engordadoF El /ensa#iento de 7ue /ronto la 3era de nue3o ele3 a@n #4s su es/ritu $/areci una escolta de soldados $/artaron a la gente a un lado /ara de0ar /aso a Richter y a =el#2 7ue 6ueron escoltados al /ri#er lugar de la 6ila #4s /r5i#a Tro/e>aron con la #u0er gorda2 7ue le estaba haciendo caranto9as al beb< Richter se a/art brusca#ente ante el contacto .os agentes 3estidos de /aisano se les acercaron y saludaron a Richter y a =el# co#o si 6ueran DIPs EDaya2 /or 7u< noF J(ien3enido a casa2 se9or Richter Jdi0o el /ri#er agente con entusias#oJ El se9or Cohaagen desea 3erle de in#ediato Richter /as entre los dos2 sin a/enas dignarse a reconocer su /resencia JH?u< #ierda es esoI JSe9al una /intada 7ue haba en la /ared: Puato 3i3e "n /intor se estaba encargando de ta/arla J:as cosas han e#/eorado Jre/uso el agente con 3o> tensaJ :os rebeldes se a/oderaron de la re6inera ayer /or la noche Ma no sale #4s turbinio Richter y su gru/o siguieron /asillo aba0o Se senta as7ueado E:o @lti#o 7ue necesitaban era #ensa0es del lder #tico del ;rente de :iberacin de %arteF Ma era una #olestia su6iciente tener 7ue tratar con el traidor =auser sin 7ue se 3ieran acosados /or /ersona0es i#aginarios :o /eor con los ti/os ine5istentes era 7ue no se les /oda #atar JH$lgo nue3o acerca de =auserI J/regunt2 al recordar su #isin J)i una /alabra

Perturbado /or algo 7ue a/enas saba 7u< era2 Richter se detu3o y #ir hacia la gente 7ue aguardaba con /aciencia en la 6ila Dio 7ue el beb< 0ugaba con el cabello de la #u0er gorda :a gorda haba #odi6icado su 3esti#enta2 aun7ue <sa ta#/oco la 6a3oreca en nada Entonces el beb< gol/e con bastante #/etu a la #u0er en la cara2 inconsciente de su /ro/ia 6uer>a JH.nde est4 #i cabinaI J/regunt la #u0er gorda2 de 6or#a incongruente Richter se concentr en ella2 le3e#ente in7uieto HEra eso lo @nico 7ue saba decirI :a #u0er gorda abri la boca2 a/arente#ente horrori>ada El beb< se ri 8h :o haca /ara di3ertir al ni9o Richter se 3ol3i2 echando a un lado su /reocu/acin El gru/o ya estaba a /unto de abandonar la Sala de In#igracin JH.nde est4 #i cabinaI J3ol3i a /reguntar la #u0er gorda Richter se detu3o y se 3ol3i de nue3o .e re/ente2 su /reocu/acin inde6inida cobr la 6or#a de una aguda sos/echa HEra /osibleI :a #u0er gorda2 eso era e3idente2 intentaba hacerse callar a s #is#a2 agarr4ndose la cara co#o si <sta hablara /or 3oluntad /ro/ia El beb< no cesaba de rerse ante esa e5hibicin El resto de la gente e#/e>aba a #irarla2 incluidos los soldados2 7ue hallaban su co#/orta#iento e5tra9o aun7ue no /eligroso :as #u0eres tendan a 7uedarse e#bobadas con los ni9os1 era una de las cosas #4s irritantes 7ue tenan En a7uel #o#ento la #u0er gorda le #ir Sus o0os se cla3aron en los de Richter EEntonces lo su/oF JEGse es ?uaidF Je5cla# con 3o> roncaJ E.etenedleF :a #u0er gorda sali de la 6ila y corri hacia la /arte delantera2 #o3i<ndose con una 3elocidad sor/rendente /ara el ta#a9o 7ue tena Se abri la cara2 7ue se solt a a#bos lados :os soldados estaban aturdidos2 /ensando 7ue tena alguna es/ecie de en6er#edad as7uerosa Carg contra ellos2 y casi cayeron uno enci#a del otro cuando intentaron a/artarse de su ca#ino2 no 7ueriendo contagiarse Eso le /er#iti ale0arse a toda 3elocidad de Richter Richter e#/rendi la /ersecucin de ?uaid #ientras desen6undaba su /istola1 sin e#bargo2 no /udo e6ectuar ning@n dis/aro :as #alditas 6ilas de gente est@/ida2 7ue ahora se dis/ersaban /or el /asillo2 le estro/earon cual7uier ca#/o de 3isin decente 8tro soldado sac un ar#a a /oca distancia del 6ugiti3o Pero ?uaid le gol/e el bra>o y lo e#/u0 contra otro soldado1 luego gol/e a un tercero en la cara Richter habra ad#irado la habilidad del ho#bre2 si no hubiera sido tan i#/ortante cogerlo EDaya si se notaba el entrena#iento de la $genciaF )o obstante2 ?uaid no estara a sal3o durante #ucho tie#/o Se hallaba con6inado a los l#ites del es/acio/uerto2 y la gente ya e#/e>aba a /egarse a los costados del /asillo En un instante sera un buen blanco ?uaid ech a correr /or un /asillo EEso 6ue un errorF =aba /erdido su escudo Seis soldados iban tras <l2 y Richter y =el# detr4s de ellos E$corralaran a la rata en un #o#entoF =aba un gran 3entanal en una interseccin $ tra3<s de los cristales se /oda 3er el desnudo /aisa0e #arciano $h 6uera casi reinaba el 3aco absoluto1 Eel ho#bre no /odra esca/ar /or allF ?uaid estaba a /unto de girar una es7uina2 /ero un 0o3en soldado blo7ueaba la interseccin ?uaid arro0 la deshinchada #4scara contra el soldado2 7ue la cogi instinti3a#ente :a #4scara restall y di0o: JPre/4rate /ara una gran sor/resa El soldado la #ir con la boca abierta 2 Ey la #4scara estallF :a e5/losin destro> el 3entanal :o 6rag#ent hacia 6uera2 e#/u0ado /or la /resin de la at#s6era terrestre $l instante se 6or# un tornado2 #ientras el aire sala e5/elido hacia 6uera El

es/acio/uerto co#en>aba a des/resuri>arse del #is#o #odo en 7ue lo hara un globo Todo el #undo intent agarrarse a algo cercano /ara resistir y sal3ar la 3ida (l mu1 idiota!, /ens Richter EMa haban acorralado a la rata2 y a ?uaid no se le ocurri otra cosa #e0or 7ue esa estu/ide>F $hora todos se hallaban en /roble#as Dio 7ue ?uaid se a6erraba a un /asa#anos 7ue daba a una escalera 7ue ba0aba E)o caba la #enor duda de 7ue el ti/o sera ca/a> de #ane0ar esta situacin #e0or 7ue la #ayoraF Iba a largarse #ientras los soldados se hallaban iner#es "no de los soldados2 bastante /r5i#o al 3entanal2 6ue sorbido a tra3<s de la abertura hacia el 3aco casi total :a #4scara de ?uaid2 sus ro/as y la go#aes/u#a 6ueron arrancados de su cuer/o y siguieron al soldado /or la 3entana ?uaid se 7ued con la ca#isa de #anga corta y los /antalones arre#angados 7ue lle3aba deba0o del dis6ra>2 0unto con esos ridculos >a/atos de tacn alto E$@n segua a6errado a su #aletnF "n o6icial de in#igracin se debati /or llegar a un /anel de control y consigui acti3ar una alar#a de e#ergencias "na barreras #et4licas e#/e>aron a ba0ar en orden2 cubriendo todas las 3entanas y /uertas de la i>7uierda2 de la derecha2 de atr4s y de delante ES??RRC=$)RF ES???RRC=$)RF ES???RRC=$)RF E(ienF Eso no slo detendra la /<rdida de aire2 sino 7ue atra/ara a ?uaid en el interior2 de #odo 7ue /odran co#/letar su traba0o E)inguna bala descuidada atra3esara esas barrerasF Dio 7ue ?uaid #iraba con gesto 6ren<tico a su alrededor %, o de&es de mirar, mierdecita! 2a te hemos arri co ado! 2 1o so1 el que te "a a... "na barrera co#en> a descender /or enci#a del /asa0e de la escalera cerca de ?uaid ES???RRRRRF ?uaid se lan> al suelo y rod /or deba0o de ella 0usto antes EC=$)RF =aba /asado 'o!, /ens Richter2 angustiado "na l4#ina #et4lica cay sobre la 3entana destro>ada Si el siste#a 6uera inteligente2 habra cerrado /ri#ero <sa2 ahorr4ndoles a todos una #olestia El tornado se disi/ al instante :os turistas ya dis/onan de aire /ara gritar con 3oces 0adeantes E?ue se 0odanF Richter corri hasta la barrera de la escalera JEWbranlaF EWbranlaF J)o /uedo Jre/uso el soldado #4s /r5i#o2 un 0o3en desgraciado e ine5/ertoJ Est4n todas conectadas ;rustrado y 6urioso2 Richter le dio un gol/e en la cara con la /istola 16 - @enus#i$$e El ruidoso y antiguo tren2 /robable#ente alg@n saldo condenado de un #etro del siglo QQ de )ue3a MorA2 sali de la estacin y se #eti en un oscuro t@nel En el e5terior se escuchaban ruidos chirriantes y se 3ean /ar/adeantes luces2 co#o si la cosa 6uera a salir 3olando de las 3as y a estrellarse contra una colu#na Eso2 unido al atestado es/acio2 creaba una sensacin de ansiedad ?uaid obser3 a su alrededor2 alerta ante cual7uier /eligro /otencial En ese instante2 no se hallaba bien 3estido /recisa#ente1 a/enas consigui a6errarse a su bolso cuando 6ueron sorbidas sus ro/as sueltas En este #o#ento trataba /or todos los #edios de hacer 3er 7ue el bolso era un /a7uete Pero nadie /areca darse cuenta :os indi6erentes nati3os de %arte Xcual7uiera 7ue lle3ara #4s de un a9o a7u era un nati3oY hablaban entre ellos2 y escuch 6rag#entos de con3ersaciones J%ientras estu3iste 6uera Jco#ent una #u0er #arcianaJ2 subieron el /recio del

aire JH.e nue3oI J/regunt su co#/a9ero2 con aire resignadoJ Es la tercera 3e> en los @lti#os dos #eses JS2 y #ientras tanto nuestra /aga sigue siendo la #is#a Interesante2 /ens ?uaid )unca #encionaban el /recio del aire cuando o6recan las sustanciosas boni6icaciones a los colonos /otenciales de la Tierra :a #u0er estaba hablando de nue3o2 ahora en 3o> #4s ba0a: JH8ste lo de los =a#iltonI J8bser3< 7ue su casa estaba a oscuras ayer /or la noche JM la noche antes de ayer2 y la noche anterior a <sa JHSe han ido de 3ia0eI JS2 /odras decirlo as J#ur#ur la #u0er con una ligera sonrisa /ers/ica> Su 3o> se con3irti en a/enas algo #4s 7ue un susurro2 y ?uaid se tens /ara orlaJ Dere#os cu4nto tie#/o dura el $d#inistrador cuando todos sus traba0adores se hayan Oido de 3ia0eN ?uaid sigui los o0os de la #u0er cuando <sta #ir signi6icati3a#ente los carteles 7ue llenaban el interior del 3agn :os carteles /rocla#aban una enor#e reco#/ensa /or la ca/tura del #isterioso lder de las 6uer>as rebeldes2 Puato El no#bre era #ostrado en grandes y claras letras Pero no haba ninguna 6oto =aba otra cosa 7ue no se re6le0aba ta#/oco en los 6olletos de e#igracin ?uaid no haba tenido la #enor idea de 7ue el ;rente de :iberacin de %arte /oseyera una base de a/oyo tan a#/lia :os noticiarios hacan /arecer el asunto co#o si los rebeldes no 6ueran #4s 7ue unos /ocos alborotadores desleales Sin e#bargo2 /arecan tener la ob3ia a/robacin de a7uella /are0a de clase #edia de as/ecto ordinario en el tren Cierta#ente2 no sonaba co#o si Dilos Cohaagen 6uera uni3ersal#ente 7uerido :o cual no era en absoluto sor/rendente2 si estaba atornillando a la /oblacin con el #is#o aire 7ue res/iraban $rchi3 la in6or#acin /ara 6utura re6erencia "na lu> de color ro0o inund el 3agn El tra7ueteo dis#inuy cuando el #etro sali a la su/er6icie de %arte ?uaid escudri9 el e5tra9o /aisa0e /or la 3entanilla2 e#/a/4ndose de todo Era 4rido2 era 6eo2 E/ero se trataba de la tierra de su sue9oF Pas al otro lado del coche cuando desa/arecieron las re3erberaciones %ir 6uera2 6ascinado2 e5/eri#entando al #is#o tie#/o di3ersas e#ociones E$ll estaba la #onta9a con 6or#a de /ir4#ide de su sue9oF $l lado haba un e#/la>a#iento #inero ESu sue9o era realF E:as cosas 7ue lo habitaron e5istan a7u en %arteF Pasado un rato2 se 3ol3i y toc el ho#bro del #arciano #4s cercano JPerdone H?u< es esoI El ho#bre le #ir1 luego /os los o0os en la 3entanilla JHSe re6iere a la %ina Pir4#ideI JDio 7ue ?uaid se la 7uedaba conte#/lando con 6i0e>aJ Mo sola traba0ar all2 hasta 7ue encontraron toda esa #ierda aliengena en el interior $hora est4 cerrada 9rte)actos alie ge as$ Entonces2 ta#bi<n eso era 3erdad -aba estado all2 y su sue9o era un recuerdo real2 Eno una si#/le 6antasaF Sin e#bargo2 si cay en su interior2 Hc#o /udo sobre3i3ir intactoI $ #enos 7ue algo 6renara su cada y <l hubiera recibido un gol/e en la cabe>a 7ue le /rodu0o a#nesia Pero eso no e5/licara /or 7u< otros 7ueran #atarlo2 o la ra>n /or la 7ue =auser deseaba 3engarse de Cohaagen ESegua sabiendo tan /ocoF JHSe /uede ir de 3isitaI J/regunt2 e#belesado JKa )o te /uedes acercar ni a 7uince Ail#etros $s /ues2 haba un secreto ah HPor 7u< #antenan a la gente ale0adaI ECierta#ente2 no le #antendran a l ale0adoF .e una u otra 6or#a2 conseguira entrar y desentra9ar su

/asado M encontrar a la #u0er :a %ina Pir4#ide resultaba igual de i#/resionante desde otro 4ngulo2 co#o el 7ue se /oda obser3ar desde el 3estbulo 7ue conduca a la o6icina de Cohaagen Richter conte#/l a tra3<s de la /ared de cristal el co#/le0o #inero2 deseoso de ser #erecedor de una instalacin tan sor/rendente co#o a7u<lla Entr en la o6icina y #ir el res/aldo del silln de Cohaagen al otro lado de su escritorio JSe9or Cohaagen Jdi0oJ H.eseaba usted 3er#eI Cohaagen hi>o girar su silln Sonri en silencio /or un #o#ento JRichter Jdi0o 6inal#enteJ HSabes /or 7u< soy una /ersona 6eli>I Por7ue eres el 7ue est4 arriba de todo2 /ens2 con subordinados a los 7ue triturar )o /er#iti 7ue nada de esto se re6le0ara en la dedicada e5/resin de su rostro J)o2 se9or Jdi0o res/etuosa#ente JPor7ue tengo un traba0o 0odida#ente grande Jdi0o Cohaagen con cal#aJ %ientras el turbinio siga 6luyendo2 /uedo hacer cual7uier cosa 7ue desee Cual7uiera )o tengo a nadie #irando /or enci#a de #i ho#bro $ nadie le /reocu/a c#o 3i3o $ nadie le i#/orta una #ierda si algunos /ocos #arcianos tienen 7ue su6rir =i>o una /ausa JTe dir< la 3erdad J/rosiguiJ )o ca#biara de lugar con el Presidente J:e resultaba di6cil #antener el rostro i#/asible Tena al Presidente cogido /or las /elotas y lo saba2 /ero no 7uera darle ese ti/o de in6or#acin a Richter )o2 la #ascarada tena 7ue seguir Por el #o#ento $de#4s2 no haba nada di3ertido acerca de la situacin rebelde Estaban caus4ndole #4s /roble#as de los 7ue haba es/erado Si no les /araba los /ies )o )i si7uiera deba de /ensar as :es parara los /ies Se /uso en /ie y se inclin hacia delante2 con las #anos sobre el escritorio J.e hecho JcontinuJ2 la @nica cosa 7ue #e /reocu/a es 7ue alg@n da2 si los rebeldes ganan2 todo eso /ueda acabar .e /ronto Cohaagen estall en un acceso de 6uria y gol/e el escritorio con el /u9o :a /ecera 7ue haba en una es7uina salt JEM t@ est4s haciendo 7ue eso ocurraF E.esobedeciste #is rdenesF EM luego le de0aste esca/ar2 #aldita seaF El rostro de Richter /er#aneci i#/asible )o haba ninguna 6or#a en 7ue Cohaagen /udiera /robar 7ue su trans#isin de radio haba llegado hasta <l2 de #odo 7ue no haba ninguna 6or#a en 7ue /udiera de#ostrar la insubordinacin de Richter M a#bos lo saban JTu3o ayuda2 se9or Jdi0o con 3o> llanaJ .esde nuestro lado J:o s< Jdi0o Cohaagen2 i#/aciente JPero2 yo /ens< JRichter no /udo ocultar la sor/resa en su 3o> JH?ui<n te di0o 7ue /ensarasI Jrestall CohaagenJ E)o te di su6iciente in6or#acin /ura pe sarF J$git un ndice ante el rostro de RichterJ ET@ haces lo 7ue se te diceF EEso es lo 7ue hacesF Cohaagen recu/er su cal#a $bri un ca0n y e5tra0o una ca0a /e7ue9a Sac algunos co/os de su interior y los ech en la /ecera sobre el escritorio J$hora 3aya#os al asunto Jdi0o con tono ra>onableJ Puato desea lo 7ue hay en la cabe>a de ?uaid2 y /uede 7ue lo consiga Corren ru#ores de 7ue ese #aldito indi3iduo es un /s7uico N$hora bien2 tengo un /e7ue9o /lan /ara i#/edir 7ue eso ocurra HCrees /oder lle3arlo a caboI Richter sinti deseos de #eter la cabe>a de Cohaagen en la condenada /ecera y de0ar 7ue los /eces se co#ieran su rostro2 /ero todo lo 7ue di0o 6ue:

JS2 se9or JEstu/endo Jindic Cohaagen2 y al> la 3ista de los /eces con una radiante sonrisa J Por7ue ya estaba /re/ar4ndo#e /ara borrarte ?uaid sali de la estacin del #etro hacia la a/abullante /arte ba0a de la seccin de la :lanura de Chrysse Gste era el lugar donde la gente so6isticada y 6ina lle3aba a cabo sus negocios :a her#osa /la>a /@blica daba al es/ectacular /aisa0e #arciano $7u haba un #ontn de aire libre2 y el do#o geod<sico a/areca li#/io .e hecho2 se trataba del ti/o de lugar donde le gustara 3i3ir2 aun7ue no tu3iera 7ue recordar su /asado Puede 7ue el #etro estu3iera atestado1 Esin e#bargo2 la 3ida en la su/er6icie de %arte 0a#4s se 3era su/er/obladaF :a Tierra no slo estaba hacinada2 sino ta#bi<n llena de /olucin2 #ientras 7ue a7u )o dis/ona de tie#/o /ara las 6antasas Tena agentes 7ue le seguan el rastro y 7ui>4 le cogieran /ronto )ecesitaba desa/arecer ba0o su identidad 6alsa %ir a su alrededor y descubri la entrada del =otel =ilton Penetr en su interior Resultaba tan lla#ati3o /or dentro co#o /or 6uera EEra un 3erdadero /araso /ara turistasF Se acerc a la rece/cin2 donde haba un e#/leado sentado ante la ter#inal de un ordenador El rece/cionista al> la 3ista y sonri al reconocerle J8h2 se9or (rubaAer )os alegra#os de tenerle de 3uelta EDayaF E=auser s 7ue lo haba /re/arado bienF J%e alegra estar de 3uelta Jco#ent JH:e gustara dis/oner de la suite de sie#/reI JClaro Era de#asiado bueno /ara ser 3erdad Por su/uesto2 en un sentido t<cnico2 no era 3erdad2 ya 7ue se encontraba ba0o una identidad 6alsa Sin e#bargo2 as co#o se /oda /re/arar otra identidad2 ta#bi<n se la /oda co#unicar al ene#igo Seguira la corriente2 aun7ue /er#anecera alerta El rece/cionista co#/rob el #onitor J=u# Parece 7ue se de0 usted algo en su @lti#a estancia ?uaid se /uso tenso E=aba de0ado un reguero de #atones #uertos a su es/aldaF M sus recuerdos2 0unto con su #u0er El e#/leado se dirigi a los bu>ones y regres con un sobre cerrado de /a/el #anila Se lo /as a ?uaid J$7u tiene JEstudi el #onitorJ Es la %uite .os'ochenta2 en el $la $>ul :a tar0eta /ara la /uerta estar4 lista en un #inuto El rece/cionista se #arch /ara codi6icar la tar0eta ?uaid abri el sobre y e5tra0o una ho0a de /a/el ro0o doblado en un cuadrado /e7ue9o .es/leg el /a/el y descubri un 6olleto /ublicitario /ara un bar: El Llti#o Reducto2 en Denus3ille 8h2 s2 el 6a#oso antro del ha#/a2 un i#4n /ara los turistas Ta#bi<n e5ista un %ars3ille en Denus2 con la #is#a re/utacin Se concentr en el 6olleto %ostraba el dibu0o de una #u0er desnuda Escrito al /ie haba un #ensa0e #anuscrito: OPara /asar un buen rato2 /regunta /or %elinaN Subre/ticia#ente2 ?uaid to# una /lu#a del hotel y garabate: O%elinaN2 deba0o del #ensa0e escrito El 3ello de su nuca se eri> cuando 3io 7ue las dos escrituras coincidan $7u<l era un #ensa0e dirigido slo a <l Pens en la #u0er de sus sue9os HEra /osibleI )o2 /or su/uesto 7ue no Sin e#bargo $ntes de darse cuenta ya sala a la calle %ientras abra la /uerta de la entrada #ir hacia atr4s El rece/cionista estaba regresando J$7u tiene su lla3e2 se9or (ru Entonces el ho#bre co#/rendi 7ue le hablaba al aire %ostr una e5/resin sor/rendida

:a /uerta se cerr detr4s de ?uaid Sali a la entrada del hotel y se acerc a la /arada de ta5is "n ho#bre negro 3estido con un tra0e re#iniscente de la </oca del 0a>> se dirigi hacia <l El ho#bre /areca tener unos cuarenta a9os2 aun7ue se le 3ea 4gil JH)ecesita un ta5i2 a#igoI %e lla#o (enny2 y soy la /ersona 7ue le hace 6alta en este #o#ento ?uaid indic con un gesto el /ri#er ta5i de la 6ila JH?u< hay de #alo con a7u<lI J?ue no tiene seis hi0os a los 7ue ali#entar ?uaid 3io 7ue el conductor del otro ta5i era un #acarra de /oco #4s de 3einte a9os )o resultaba #4s atracti3o 7ue (enny $sinti con la cabe>a J:o tengo a la 3uelta de la es7uina Jdi0o (enny con tono ansioso Cuando ?uaid le sigui hasta el ta5i clandestino2 el conductor #acarra se dio cuenta de 7ue le birlaban un cliente JEEhF J/rotest :uego co#/rendi 7ue no ser3ira de nadaJ2 ERili/ollasF E.es/u<s de todo2 %arte no era #uy distinto de la TierraF )o obstante2 /ara el ti/o de asuntos 7ue 7ui>4 ?uaid establecera a7u2 y con agentes 7ue le seguan la /ista2 un ta5i 6also tal 3e> resultara #e0or 7ue uno autori>ado (enny no sera #uy /rocli3e a delatarle a nadie2 y /robable#ente conoca los calle0ones de %arte co#o el #e0or %ientras se acercaba al destartalado ta5i2 una 6uerte e5/losin reson en el ni3el su/erior de la %ina Pir4#ide Se ro#/ieron algunas 3entanas2 y (enny se 3io arro0ado al suelo al tie#/o 7ue e#/e>aban a sonar las alar#as ?uaid consigui a duras /enas #antenerse en /ie (enny se le3ant2 ta#baleante2 ligera#ente aturdido J(ien3enido a %arte Jdi0o con irona .e /ronto hubo soldados /or todas /artes2 dis/arando a in3isibles 6uer>as rebeldes 7ue res/ondan a su 6uego (enny abri a/resurada#ente la /orte>uela del ta5i JSalga#os r4/ido de a7u2 a#igo J?uaid subi (enny se #eti a toda /risa en el tr46ico2 y entonces /areci rela0arse JH?u< es todo estoI J/regunt ?uaid2 al tie#/o 7ue doblaba la cabe>a /ara 3er el hu#o 7ue ascenda de la #ina J8h2 lo de costu#bre Jdi0o (enny2 co#o sin darle i#/ortanciaJ .inero2 libertad 2 aire JCa#bi de carrilJ (ien2 Hadonde 3a#osI J$ Denus3ille (enny se le 7ued #irando JH%e lo re/ite otra 3e>2 a#igoI ?uaid sac el 6olleto JDenus3ille (enny sacudi la cabe>a JE$#igo2 esto es Denus3illeF (ueno2 la /arte alta JEntonces2 3a#os a la /arte ba0a JE$0aF ES 7ue sabe lo 7ue 7uiereF JPuso el coche en #archaJ H$lg@n sitio en es/ecialI JEl Llti#o Reducto JE$#igo2 le reco#iendo otro lugarF JGsa es la direccin 7ue tengo JE%uy bien2 entoncesF Jace/t (enny2 dubitati3a#ente Condu0o el coche hasta las a6ueras de la ciudad ?uaid a/ro3ech esa o/ortunidad /ara 7uitarse los >a/atos de go#a :le3aba los suyos deba0o .os /artes de la /istola de /l4stico iban ocultas en los tacones de los >a/atos de go#a1 se las #eti en los bolsillos y2 luego2 guard otras dos 7ue sac del bolso Ma no deseaba seguir lle3ando ese bolso consigo1 lo arro0ara en alguna >an0a a lo

largo del trayecto Estaba contento de haber /odido 7uedarse con todo lo i#/ortante cuando estall la 3entana del es/acio/uerto Pronto /enetraron en uno de 3arios conductos #et4licos 7ue atra3esaban el abis#o 7ue se/araban las dos >onas de la ciudad $h Eya e#/e>aba a resultarle claroF :a /arte lu#/en se encontraba en el otro e5tre#o JHEs su /ri#er 3ia0e a %arteI Jle /regunt (enny con ganas de con3ersar2 de una 6or#a #uy /arecida a co#o lo hubiera hecho una 3ersin #oderna de un #ani7u de un Ta5iKohnny Si se /ercat de los #o3i#ientos de ?uaid con los >a/atos y el bolso2 era de#asiado discreto co#o /ara co#entarlo :os turistas /odan /er#itirse tener costu#bres e5tra9as ?uaid obser3aba a tra3<s de la 3entanilla2 toda3a absorto /or el /aisa0e Se#e0antes #onta9as colosales2 riscos2 llanuras ba9adas de rocas1 la desolacin /er6ecta1 /ero ta#bi<n 6ascinante EPoda 7uedarse conte#/lando ese /aisa0e durante horas2 incluso dasF Sin e#bargo2 eso slo era una /arte de la cuestin =aba so9ado con %arte y anhelado 3ia0ar hasta all $hora se encontraba en su su/er6icie2 y le 6ascinaba1 sin e#bargo2 la a9oran>a /ersista Por su identidad real2 /or la #u0er2 y /or algo #4s $ /esar de su es6uer>o /or descubrirlo2 no consegua /ercibir todo el cuadro Era co#o si deba0o de todas sus /reocu/aciones su/er6iciales yaciera una #4s /ro6unda2 co#o el basalto ba0o suelo /oco /ro6undo2 indicando alg@n suceso horrendo e i#/ortante de su /asado 7ue <l2 a costa del /eligro 7ue corra su /ro/ia 3ida2 ignoraba Co#o si el hecho de 7ue sobre3i3iera 6uera algo intrascendente si se lo co#/araba con el signi6icado 7ue tena ese estrato #4s /ro6undo Sali de su enso9acin al darse cuenta de 7ue el ta5ista le haba hablado J%### (ueno2 no %4s o #enos (enny #edit la res/uesta JEl ti/o no sabe si ha estado en %arte J#usit ?uaid se dio cuenta de 7ue sonaba bastante con6uso Sin e#bargo2 era 3erdad $lguien en su cuer/o haba estado en %arte antes1 /ero el /ro/io ?uaid2 co#o tal2 nunca Cuando recobrara la #e#oria /odra a6ir#ar 7ue haba estado Sacudi la cabe>a Cuanto #4s a3eriguaba2 #enos /areca saber El conducto dese#boc en una /la>a en la >ona /obre de la ciudad El contraste con la /arte rica era sor/rendente :a >ona alta tena calles anchas y li#/ias2 y 3istas /reciosas1 <sta #4s ba0a tena calles claustro6bicas y so#bras horadadas en la ladera de la #onta9a Se hallaba ba0o una noche eterna (rillaban tenues 6arolas2 aun7ue la @nica lu> natural 6lua de una arcada le0ana )o se deba al ca#bio de horario1 /or /ura coincidencia2 el da de %arte era una #edia hora #4s largo 7ue el de la Tierra2 al 7ue te ada/tabas con tanta 6acilidad 7ue casi nadie notaba la di6erencia Se deba a la naturale>a subterr4nea de la ciudad Resultaba co#o 3i3ir en el interior de una #ina )o era ninguna bro#a lla#ar a esta /arte la >ona oscura de la ciudad :a gente iba y 3ena con indi6erencia ba0o los techos ba0os "na /arte i#/ortante de la /oblacin2 si lo 3isible era t/ico2 #ostraba alg@n ti/o de de6or#acin ?uaid sinti un escalo6ro Todos los edi6icios se hallaban en un estado la#entable y cubiertos /or 3ariadas clases de /intadas :as casetas /s7uicas /arecan ser bastante /o/ulares )u#erosos carteles con el le#a se busca o6recan reco#/ensas /or Puato y2 co#o los del tren2 ninguno #ostraba su 6otogra6a Puato2 el legendario lder del ;rente de :iberacin de %arte E?uaid co#/rendi /or 7u< los habitantes de un lugar co#o <ste /odan anhelar la liberacinF Si de/ositaban sus es/eran>as en una 6igura ine5istente 2 bueno2 7ui>4s eso 6uera #e0or 7ue no tener ninguna es/eran>a $lgo 6lot casi hasta la su/er6icie de su #ente1 sin e#bargo2 se desli> antes de 7ue /udiera atra/arlo H$caso <l conoca alguna 6or#a de liberar %arteI H:iberarlo de 7u<I El hecho real es 7ue la /obre>a era algo end<#ico1 ta#bi<n en la Tierra abundaba )o

e5ista ninguna 3arita #4gica 7ue /udieras agitar /ara liberar a las /obres #asas o/ri#idas de %arte H8 s e5istaI Dio 7ue los soldados /atrullaban las calles /or /are0as :a hostilidad 7ue haba entre ellos y la gente era /al/able HE5ista alguna 6or#a de sacar a estas /obres /ersonas del gueto oscuro hacia el lado soleadoI HPro/orcionarles tierras con su6iciente lu> /ara todos ellosI Sacudi la cabe>a Gl no era ning@n asistente social Sie#/re 7ue los do#os 6ueran i#/rescindibles /ara hacer 3iable la at#s6era2 la gente corriente sera escla3a de a7uellos 7ue los construan y controlaban Era la 6or#a de ser de %arte El ta5i se acerc al lado de una #u0er atracti3a con un andar #uy sensual 3isto desde atr4s :le3aba a un ni9o /e7ue9o de la #ano J)o est4 #al2 HehI J/regunt (enny ?uaid tu3o 7ue reconocer 7ue incluso este agu0ero del in6ierno tena sus /untos lu#inosos %ientras adelantaban a la #u0er2 se 3ol3i /ara #irarla a la cara Estaba horrible#ente de6or#ada Su hi0o tena el #is#o de6ecto cong<nito E:a oscuridad y la /obre>a no eran los @nicos #ales 7ue los a>otabanF ?uaid se 3ol3i hacia (enny J.ga#e2 H/or 7u< hay tantos I JH%onstruosI J6inali> (enny /or <lJ Por cul/a de los do#os baratos2 a#igo M la 6alta de aire 7ue sir3a co#o /roteccin contra los rayos 8h )o caba duda de 7ue el #aterial de los do#os2 si era situado adecuada#ente2 6iltraba la radiacin solar da9ina al tie#/o 7ue de0aba /asar la lu> ino6ensi3a Sin e#bargo2 un do#o barato lo de0aba /asar todo %arte se encontraba #4s a/artado del Sol 7ue la Tierra2 de #odo 7ue la lu> resultaba #enos intensa1 /ero2 aun as2 segua teniendo co#/onentes da9inos En la Tierra2 la ca/a de o>ono ser3a /ara 6iltrar casi todos los rayos /eligrosos Surgieron /roble#as cuando el descuido del ho#bre eli#in ese o>ono2 y no se hi>o nada hasta 7ue los casos de c4ncer de /iel se 7uintu/licaron Eso2 6inal#ente2 atra0o la atencin de los /olticos2 7ue co#en>aron a escuchar a los cient6icos 7ue lle3aban d<cadas ad3irtiendo del /eligro1 entonces se decidieron a /oner en /r4ctica /rogra#as /ara recu/erar la ca/a de o>ono ;ueron #uy caros2 y to#aron su tie#/o2 y a@n no se haba ter#inado la tarea1 sin e#bargo2 los casos de c4ncer e#/e>aban a dis#inuir $7u en %arte2 era e3idente 7ue se trataba de algo #4s 7ue el c4ncer1 era un da9o gen<tico Su6ran una tirana 7ue ni si7uiera un siste#a social /rogresista /oda ali3iar Era algo inherente a las condiciones del /laneta ESi tan slo hubiera una res/uesta sencilla y uni3ersalF "n ca#bio 7ue solucionara todos los /roble#as de los des3alidos Pero <se era un sue9o /oco /iadoso El ta5i a/arc delante de El Llti#o Reducto Era un antro siniestro2 incluso /ara los c4nones 7ue regan a7u JHEst4 seguro de 7ue 7uiere entrar ah2 a#igoI Corre el /eligro de /illar alguna en6er#edad E"na ad3ertencia lgicaF $ ?uaid no le resultaba #uy atracti3o el lugar $un as2 Hdnde deba buscar2 si no en el sitio 7ue a/untaba el con6uso #ensa0eI ?ui>4 tu3iera alg@n sentido Si la /ersona e7ui3ocada reciba el sobre2 3ea el anuncio y 3ena a7u2 en busca del buen rato /ro#etido2 llegado a este /unto se sentira as7ueado y se #archara Pero la /ersona correcta no se de0ara disuadir .e #odo 7ue era una buena 6or#a de en3iar un #ensa0e JS< de una casa #ucho #e0or en la es7uina Jo6reci (ennyJ :as #uchachas son li#/ias2 no se reba0an las bebidas y JM el 0e6e les da una co#isin a los ta5istas Jter#in ?uaid (enny le #ir con e5/resin de cul/a y una a#/lia sonrisa Tena un buen n@#ero de dientes en #al estado y dos 6undas de oro2 una con el dibu0o de una luna creciente2 la otra con una estrella

JEh2 a#igo2 tengo seis hi0os 7ue ali#entar ?uaid le dio una buena /ro/ina J:l<3elos al dentista (enny se entusias# al contar el dinero ?uaid abri la /uerta y sali Cuando (enny al> la 3ista2 ya se ale0aba del ta5i JEEh2 a#igoF Jle lla# (ennyJ :e estar< es/erando T#ese su tie#/o Recuerde2 #e lla#o (enny S2 lo recordaba ?uaid se 3ol3i a #edias /ara hacerle un gesto de des/edida con la #ano1 luego2 entr en El "lti#o Reducto Es/eraba no estar co#etiendo un gran error 17 - Me$ina ?uaid se detu3o 0usto al cru>ar la /uerta y escudri9 el antro E3idente#ente2 se trataba de un burdel de ba0a categora /ara #ineros :as #uchachas no /araban de salir y entrar2 cogiendo clientes y lle34ndoselos arriba El 6olleto no haba sugerido nada #enos ni nada #4s Se sent a la barra2 al lado de un /ar de #ineros El i#/asible ca#arero se le acerc y aguard a 7ue ?uaid le /idiera lo 7ue deseaba beber El ho#bre era lo su6iciente#ente grande y 6eo co#o /ara obtener una r4/ida atencin1 /robable#ente alternaba este traba0o con la seguridad del local J(usco a %el Jdi0o ?uaid "na sos/echa in#ediata oscureci el se#blante del ho#bre JEst4 ocu/ada Pero %ary se encuentra libre %ary2 una /rostituta atracti3a y con buen cuer/o2 a/areci de ninguna /arte J:ibre2 no JronroneJ .is/onible :a #ir Se dio cuenta de 7ue tena tres /echos co#/letos2 y 7ue #ostraba su es/lendor con un biAini es/ecial EPara cual7uier ho#bre 7ue se e5citara con las tetas2 a7u tena una racin e5traF Sin e#bargo2 record a :ori2 a /esar de lo ilusorio 7ue resultara ser su #atri#onio2 y su/o 7ue2 aun7ue su #eta 6uera el se5o2 el recuerdo le habra estro/eado la di3ersin JRracias Es/erar< J(asura terrestre Jco#ent ella Era el ti/o de contestacin 7ue haba es/erado :a #u0er se tir un /edo y se enca#in hacia otro cliente ?uaid no se haba es/erado eso Puede 7ue no conociera lo su6iciente#ente bien este ti/o de lugares Dol3i a centrar su atencin en el ca#arero En esta ocasin le #eti un billete ro0o en la #ano El ca#arero de0 de #ostrarse tan hostil J:o 7ue ocurre2 a#igo2 es 7ue %el es #uy selecti3a Slo 3a con sus clientes 6i0os Si la #u0er /oda /er#itirse el lu0o de ser selecti3a en un lugar co#o <ste2 Etena 7ue ser #uy es/ecialF J:l4#ela :e gustar< Con cierto ner3iosis#o2 7ue ?uaid obser3 con inter<s2 el ca#arero habl en direccin de una #esa cercana JEh2 %el JSe /rodu0o una /ausa2 co#o si alguien ignorara la lla#adaJ %elina ?uaid #ir en la direccin a la 7ue lla#aba el ca#arero =aba una #u0er sentada a una #esa en co#/a9a de unos #ineros2 riendo escandalosa#ente Se /erch en las rodillas de un ti/o hosco y sin a6eitar2 de es/aldas a la barra "no de los #ineros2 sentado de cara a la barra2 3io 7ue el ca#arero intentaba lla#ar la atencin de %elina :e hi>o una se9a2 y ella se 3ol3i en redondo ?uaid 7ued /er/le0o (ra la mu&er de sus sue3os! JEst4 con Tony J#ur#ur el ca#areroJ :e dar< un buen conse0o2 a#igo: si no le

gusta /elear JDale la /ena luchar /or algunas cosas Jre/lic ?uaid JEntonces2 h4galo 6uera $l due9o le gustan los #uebles en buen estado :a risa de %elina haba cesado brusca#ente2 y su rostro e5/resaba i#/resin Sus o0os se cla3aron en los del #inero al otro lado de la #esa2 luego 3ol3ieron a /osarse en ?uaid To# una decisin Se le3ant de las rodillas de Tony y se contone hacia la barra ?uaid /er#aneci de /ie2 es/erando lo 7ue /udiera suceder Saba ya 7ue haba establecido un contacto inesti#able2 /ero2 Hde 7u< naturale>aI Esta #u0er se ase#e0aba a la #uchacha del sue9o slo e5terior#ente =aba /oca dignidad en la seductora y barata sonrisa 7ue le dirigi #ientras cru>aba la estancia JDaya2 si es la ereccin hu#ana Jdi0o %elina :e dio un beso h@#edo y e#/alagoso :uego se /eg a <l2 /al/ando sus #@sculos deba0o de la ca#isaJ Deo 7ue a@n abultas J(a0 la 3istaJ 8ooh HCon 7u< la has ali#entadoI Gl se dio cuenta de 7ue estaban en un lugar /@blico2 #ientras 7ue todo lo 7ue haba entre ellos era algo /ri3ado )o /odan hablar de nada a7u 2 si es 7ue haba algo de lo 7ue hablar :e sigui el 0uego JCon rubias :iteral#ente cierto1 :ori era rubia JCreo 7ue toda3a est4 ha#brienta JTir de <l hacia las escaleras Cuando /asaron al lado de la #esa de los #ineros2 Tony adelant una /ierna /ara blo7uear su ca#ino JH$donde crees 7ue 3asI J/regunt JRel40ate2 Tony Jdi0o %elinaJ ?uedar4 #4s 7ue su6iciente /ara ti Tony no 7ued satis6echo Cogi el bra>o de %elina y la sent sobre sus rodillas JEMo estaba /ri#eroF JSe 3ol3i hacia ?uaidJ Coge n@#ero2 a#igo ?uaid a6err la #u9eca de Tony y se inclin sobre <l JEsto no es una /anadera Tony /areca dis/uesto a discutirlo JReorge Jdi0o %elina2 con e5as/eracinJ %<tele algo de buen sentido en la cabe>a a este #ono JEl #inero al otro lado de la #esa se ech hacia atr4s en su silla Pareca rela0ado y con6iado en s #is#o JHTienes 7ue ir a alguna /arteI Jdi0o ra>onable#enteJ .ale a ese ti/o una o/ortunidad Reluctante2 Tony solt el bra>o de %elina Entonces ?uaid de0 de su0etarle la #u9eca J?ue te 0odan Jdi0o Tony hosca#ente %elina se /uso de /ie y continu en direccin a las escaleras ?uaid la sigui2 #anteniendo un o0o alerta en Tony y el resto de la sala Si a/arecan algunos agentes Perdi el tren de sus /ensa#ientos cuando #ir sor/rendido a la #u0er 7ue ba0aba las escaleras Era una enana Su cabe>a no llegaba #4s all4 de la cintura de ?uaid2 e iba 3estida tan slo con un rgido cors< %ir a ?uaid con inter<s JThu#belina2 7uerida Jdi0o %elinaJ 8c@/ate de Tony2 H7uieresI Tiene hor#igas en los /antalones :a enana asinti2 /ero #antu3o los o0os 6i0os en los /ectorales de ?uaid JSi necesitas alguna ayuda2 grita Jdi0o2 con una sonrisa sugerente En el /asillo de arriba2 %elina 3ol3i la cabe>a y le #ir Su gesto seductor /ro#eta 7ue le es/eraba un rato estu/endo $bri una de las /uertas 7ue 6lan7ueaban el /asillo y le de0 entrar /ri#ero en la habitacin Con cuidado2 cerr la /uerta tras ella2 se 3ol3i hacia ?uaid 2 y le abo6ete JE(astardoF Je5cla#J EEst4s 3i3oF EPens< 7ue Cohaagen te haba torturado hasta #atarteF JPerdn Jdi0o ?uaid2 cogido /or sor/resa El tono de su 3o> y su /orte eran ahora distintos :a /uta barata se haba des3anecido

a/enas cerrar la /uerta .e re/ente2 tena delante a una /ersona inteligente y #oti3ada 7ue2 incluso en su clera2 #antena una cierta dignidad ?uaid no su/o 7u< sacar en li#/io de este s@bito ca#bio de actitud JEH)o /udiste coger un #aldito tel<6onoIF H)unca te /reguntaste si 1o estaba bienI H)i si7uiera sentiste la #4s #ni#a curiosidadI ?uaid no saba 7u< decir :e gustaba esta #u0er #il 3eces #4s 7ue la del bar1 /ero no la entenda ni un 4/ice #e0or 7ue a la otra Si#/le#ente se la 7ued #irando con aire inocente :a ira de %elina /areca haberse a/lacado Ma haba soltado toda la /resin :e obser32 y su e5/resin 3ol3i a ca#biar a un estado de 4ni#o #4s o/aco .e re/ente le rode con los bra>os :e bes a/asionada#ente ?uaid segua /er/le0o2 de#asiado sor/rendido co#o /ara coo/erar adecuada#ente J8h2 =auser 2 Egracias a .ios 7ue est4s 3i3oF Je5cla# E$s 7ue le conocaF H.e 7u< otro #odo /oda saber ese no#breI =i>o un /oco entusiasta es6uer>o /or liberarse de su abra>o )o haba 3enido /ara esto2 aun7ue la deseaba J%elina %elina JHEra <ste real#ente su no#breI Pareca enca0ar2 /ero sus recuerdos no lo centraban Con el cora>n lati<ndole acelerada#ente2 reuni todas sus 6uer>as /ara a/artarlaJ E%elinaF Ella se detu3o2 encendida y 0adeante JH?u<I J=ay algo 7ue tengo 7ue decirte Ella aguard2 curiosa ?uaid sigui con di6icultad: J)o te recuerdo JEso era una si#/li6icacin del asunto1 /ero2 de #o#ento2 tendra 7ue bastar :a i#agen so9ada era slo eso: una i#agen sin ninguna sustancia )o conoca /ara nada a esta #u0er2 del #is#o #odo 7ue desconoca a =auser H=aba estado real#ente en la su/er6icie desnuda de %arte con ella2 e5/lorando la %ina Pir4#ideI :a res/iracin de %elina haba 3uelto a la nor#alidad Pareci con6undida JH?u< 7uieres decirI J?ue no te recuerdo a ti. )o nos recuerdo a osotros. )i si7uiera #e recuerdo a m. %elina de0 esca/ar una seca risa2 sin creer real#ente lo 7ue oa JH?u< ocurre2 has su6rido a#nesia re/entinaI Jdi0oJ HC#o llegaste hasta a7uI $hora /odan ir al 6ondo del asunto J=auser #e de0 una nota E3idente#ente2 %elina no lo to#aba en absoluto en serio JH=auserI T eres =auser JMa no $hora soy ?uaid .ouglas ?uaid "na sonrisa se e5tendi /or el rostro de %elina JE=auser2 has /erdido la cabe>aF J)o la /erd Cohaagen la rob .escubri 7ue =auser haba ca#biado de bando2 de #odo 7ue le con3irti en alguien distinto J?uaid se encogi de ho#brosJ 2o. %elina le #ir con sus/icacia JTodo esto es de#asiado e5tra9o J:uego #e lle3 a la Tierra Jsigui ?uaidJ2 con una es/osa2 y un traba0o #iserable2 y JH=as dicho esposaI JSus o0os lla#earonJ HEst4s 0odida#ente casadoI ?uaid se dio cuenta de 7ue haba co#etido un desli> y retrocedi r4/ida#ente sobre sus /ro/ias huellas JEn realidad no era #i es/osa Jdi0o2 sin con3iccin J8h2 est@/ida de # JEl sarcas#o re>u# en su 3o>J Ella era la es/osa de -auser. J%ira Jdi0o r4/ida#ente ?uaidJ2 ol3ide#os lo 7ue he dicho acerca de la es/osa

JE)oF J%elina estaba 6uriosaJ E8l3id<#oslo todoF E=e ter#inado contigoF EMa estoy harta de tus #entirasF JHPor 7u< debera #entirteI JEstaba e5as/erado Se hallaba tan cerca de llenar los es/acios 3acos en su #e#oria2 y /areca co#o si no hubiera 6or#a de llegar nunca #4s cerca de ello :a 3o> de %elina se 3ol3i helada JPor7ue a@n traba0as /ara Cohaagen J)o seas ridcula Jdi0o <l seca#ente ;ue un error Ella /r4ctica#ente le escu/i a la cara JE)unca #e a#aste2 =auserF %e usaste slo /ara entrar JEPara entrar dndeI $hora ella se #ostr a@n #4s sus/ica> JCreo 7ue ser4 #e0or 7ue te #arches JSalt de la ca#a Eso era lo @lti#o 7ue <l deseaba hacer2 y no slo /or el atracti3o se5ual de ella J%elina2 =auser #e necesita /ara 7ue haga algo JSe se9al la cabe>aJ %e co#unic 7ue a7u tengo lo su6iciente co#o /ara acabar con Cohaagen JE)o ser3ir4F Jrestall ellaJ En esta ocasin no #e lo tragar< J$y@da#e a recordar J/idi2 /oni<ndose de /ie $3an> un /aso2 y ella retrocedi JETe he dicho 7ue te largarasF J%elina JrogJ E=ay gente 7ue intenta #atar#eF Ella se agach /ara coger algo de deba0o del colchn ?uaid se hall #irando el ca9n de la enor#e /istola auto#4tica 7ue ella haba sacado con ra/ide> JH.e 3erdadI Gl escudri9 sus o0os acerados )o 3io ninguna es/eran>a en ellos #aldici ! Esto no slo era una /<rdida de in6or#acin2 sino 7ue se trataba de algo /ersonal Por 6in haba hallado a la #u0er de sus sue9os2 y ella le odiaba Con una sensacin de /ro6unda /<rdida2 retrocedi /or la habitacin Cuando hubo cerrado la /uerta2 %elina abandon sus intentos de retener las l4gri#as =aba sido una est@/ida al creer 7ue =auser la haba a#ado alguna 3e> Gl se haba unido a la causa rebelde2 /rocla#ando 7ue haba 3isto los errores de su anterior 6or#a de actuar y 7ue deseaba ayudar a la gente /obre de %arte a liberarse del yugo de la o/resin de Cohaagen Ella haba dudado de su sinceridad desde un /rinci/io Cohaagen deba de tener una o/inin #uy /obre de los rebeldes /ara /ensar 7ue /oda /lantar un es/a entre ellos tan 64cil#ente )unca haba /er#itido 7ue =auser se acercara a Puato Sin e#bargo2 haba /asado #ucho tie#/o con =auser2 en su /a/el de 3igilante de la Resistencia2 y aun7ue su #ente haba seguido #anteniendo su descon6ian>a original2 su cora>n2 al 6inal2 la haba traicionado El ho#bre era inteligente2 di3ertido y #agn<tica#ente atracti3o2 y haba a6ir#ado estar ena#orado de ella $ntes de 7ue /udiera detenerse2 %elina se haba dado cuenta de 7ue ella ta#bi<n se estaba ena#orando de <l $hora se censur lacri#osa#ente a s #is#a HC#o haba /er#itido 7ue ocurrieraI H"na rebelde2 ena#orada de un es/a de la $genciaI Era algo obsceno Cuando <l haba desa/arecido2 ella haba intentado borrarlo de su #ente y de su cora>n =aba intentado #eterlo en un #is#o saco con todos los de#4s secuaces y #atones en la n#ina de Cohaagen Pero haba 6racasado Cuando lo 3io en el bar2 los 3ie0os senti#ientos haban a6lorado de nue3o Saba 7ue <l estaba intentando a/ro3echarse de esos senti#ientos Estaba intentando utili>arla de nue3o con esta ridcula historia de a#nesia e i#/lantes de #e#oria Era un insulto a su inteligencia2 y se resenta a#arga#ente de ello2 /ero2 H7u< /oda hacerI En lo #4s /ro6undo de su cora>n saba 7ue toda3a le 7uera

En el saln2 (enny recorra con las #anos el cuer/o de %ary2 7ue le #antena a raya con su e5/eriencia2 aun7ue sin 3erdadera con3iccin J=e dicho 7ue estoy dis/onible2 /ero no gratis Jle record J)o /ido nada gratuito2 nena J/rotest <lJ Es algo #4s /arecido a una co#isin Entonces 3io a ?uaid ba0ar /or las escaleras con as/ecto abatido J%4s tarde continuare#os con esto Jle /ro#eti Se a/resur a interce/tar a ?uaid en la /uerta JEEhF )o le lle3 #ucho tie#/o ?uaid le hi>o una #ueca 6ero> y sali del recinto ?uaid se #eti entre la densa #ultitud de la /la>a2 /rocurando e3itar a los soldados2 7ue /arecan estar /or todas /artes (enny se a/resur a seguirle JH:o ha hecho alguna 3e> con una #utanteI J/regunt J)o JCono>co a unas ge#elas her#a6roditas Jdi0o (ennyJ $#igo2 le aseguro 7ue no sabr4 si 3a o 3iene J)o estoy de hu#or Jre/uso ?uaid El /ensa#iento ech sal en la herida E?u< estu/endo /odra haber sido2 debera de haber sido2 con %elinaF Pero2 Hc#o /oda con3encerla cuando le resultaba i#/osible recordar algo de su relacin 0untosI (enny segua a@n a sus talones JH?u< le /arece una /s7uicaI Jdi0oJ H)o le gustara 7ue le leyera una /s7uicaI H$caso /odra decirle c#o arreglar las cosas con %elinaI E)i en sue9osF JH.nde est4 su ta5iI J(enny se9al al otro lado de la calle ?uaid sus/irJ :l<3e#e a #i hotel (enny se encogi de ho#bros #ientras abandonaban la oscura cloaca y /enetraban en el conducto de tr46ico bien soleado $l #enos lo haba intentado .e alg@n #odo2 todo ese res/landor no consigui le3antarle el 4ni#o a ?uaid 18 - E&,e+ar ?uaid se rela0 /reca3ida#ente en su habitacin del =otel =ilton Era un cuarto con una noche es/ecial /ara turistas2 distinta de la noche de %arte :a #edia hora a9adida al da #arciano 7ui>4 no 6uera ning@n /roble#a /ara los traba0adores locales2 /ero /ara los turistas reci<n llegados de la Tierra /oda signi6icar la /<rdida total de sincroni>acin .e #odo 7ue en cada habitacin se /oda establecer cual7uier rit#o y tie#/o deter#inado 7ue deseara su ocu/ante ?uaid no se haba #olestado en 7uitarle el horario 7ue el cliente anterior haba 6i0ado .es/u<s de todo2 <l ta#bi<n era un turista .e ese #odo2 en la habitacin reinaba la noche2 #ientras 7ue 6uera a@n no haba e#/e>ado a anochecer :os lacayos de Cohaagen a@n no haban 3enido en su busca H:es haba des/istado de 3erdad2 o toda3a aguardaban el #o#ento en 7ue creyeran 7ue dor#aI .es/u<s de los 3arios intentos 6allidos /ara li7uidarle2 7ui>4s haban a/rendido algo de cautela :o #4s /robable era 7ue no desearan ar#ar un esc4ndalo en el distrito turstico de %arte Puede 7ue lograran cogerle1 /ero2 si ello les costaba una #ala te#/orada con los turistas debido a 7ue los 3ia0eros tu3ieran #iedo de ser asesinados en las habitaciones de sus hoteles2 sera un /recio #uy ele3ado $s 7ue2 de #o#ento2 7ui>4 se encontrara a sal3o 2 o tal 3e> no Por las dudas2 ado/tara #edidas de /recaucin /ara dor#ir2 /oniendo un #u9eco en la ca#a #ientras <l descansaba en otra /arte Sin e#bargo2 en ese #o#ento su #ente no se hallaba concentrada en la su/er3i3encia Pensaba en %elina H?u< debi haber hecho /ara 7ue ella le creyeraI Ma no tena ninguna duda de 7ue se trataba de la #u0er de su sue9o2 /or7ue una i#/ostora le habra seguido la corriente2 intentando sacarle la #ayor in6or#acin /osible #ientras2

su/uesta#ente2 #antena una relacin se5ual es/ont4nea con <l :uego hara 7ue los #atones le atra/aran Por el contrario2 ella le haba echado $ /esar de lo doloroso 7ue le resultaba2 eso le con3enci ?ui>42 des/u<s de todo2 <l haba actuado bien2 /or7ue ahora saba 7ue /oda con6iar en ella 2 si tan slo lograba con3encerla /ara 7ue ella con6iara en <l (ueno2 dor#ira con eso en #ente ?ui>4 3ol3iera a so9ar con ella y2 en el sue9o2 ella le e5/licara c#o /oda a/ro5i#4rsele %ientras tanto2 tratara de rela0arse =aba co#ido un #ontn de barritas de chocolate %ars y unas cuantas 3ita#inas2 con el 6in de #antener el e7uilibrio )o es 7ue 6uera un 6an4tico de los dulces1 sin e#bargo2 le hacan sentirse cercano a =auser2 lo 7ue le /er#ita #antener la es/eran>a de llegar lo #4s le0os /osible en el conoci#iento de su /ersonalidad y2 de ese #odo2 tener la /osibilidad de recordar algo 3ital )o era #4s /siclogo 7ue un asistente social1 /ero le /areca 7ue2 cuanto #4s se su#ergiera en las cosas 7ue se asociaban con =auser2 #4s /robabilidades tena de acti3ar alg@n recuerdo adicional 7ue le /er#itiera adentrarse en el ho#bre $lgo as /odra sal3arle la 3ida2 o darle #4s signi6icado Conect el 3ideo :a habitacin no tena una /antalla 7ue abarcara toda una /ared2 ya 7ue %arte no /osea una gran industria de consu#o1 no obstante2 se acostu#brara a una #4s /e7ue9a $/areci un docu#ental local sobre H7u< /oda serI %arte Eran i#4genes #ontonas de unas rocas negras en el desierto Eso #is#o le haba 6ascinado antes1 /ero2 ahora 7ue se haba /eleado con %elina2 todo lo 7ue no se /areciera a ella le resultaba aburrido J:a /ri#era e3idencia de una /resencia aliengena en %arte no 6ue descubierta hasta transcurridos cuarenta a9os de la /ri#era e5/edicin tri/ulada Jco#ent un locutorJ Cuando la arena 3itri6icada su#inistr /ruebas de la 3isita 7ue reali>aron 3ia0eros no hu#anos ?uaid estaba tendido en su ca#a2 a oscuras2 en el cuarto del hotel2 ba9ado /or el /4lido res/landor a>ul de la /antalla y el tenue brillo ro0o del cielo Saba 7ue el /rogra#a debera interesarle1 sin e#bargo2 la i#agen del rostro col<rico de %elina cubra lo de#4s Con ella a su lado2 todo lo re6erente a %arte resultaba #ara3illoso1 sin ella2 el encanto desa/areca Ca#bi de canal El rostro de Dilos Cohaagen llen la /antalla2 y ?uaid se sent en la ca#a /ara #irar #4s atenta#ente Cohaagen estaba /ronunciando un discurso desde su o6icina JEsta noche2 a las ,:+! / # 2 he 6ir#ado la orden declarando la ley #arcial en toda la Colonia ;ederal de %arte )o tolerar< #4s da9os a nuestras o/eraciones de e5/ortacin de #ineral El se9or Puato y sus terroristas deben de co#/render 7ue sus es6uer>os abocados a la derrota slo traer4n #iseria ?uaid conte#/l el rostro de su ene#igo HPor 7u< declaraba Cohaagen la ley #arcialI HCu4l era su utilidadI Con su /oder co#o $d#inistrador y con la $gencia en la /unta de sus dedos2 /areca ridcula#ente redundante Pero as actuaban los /olticos %ientras las cosas pareciera e5terior#ente claras2 /odran seguir con todo el traba0o sucio 7ue les /areciera ba0o #ano El noticiario ca#bi $7u haba otra cosa 7ue no se #encionaba nunca a los terrestres 7ue consideraban el e#igrar a %arte :a escena era en una c4#ara de desco#/resin en la 7ue haba de /ie cuatro /risioneros con grilletes Estaban des/resuri>ando /oco a /oco la c4#ara Resultaba claro 7ue los /risioneros conocan la situacin y se hallaban inde6ensos J;rancis $7uado2 /or destro>ar una /ro/iedad /@blica Je5/lic el locutorJ Kudith RedenseA y Keanette Zyle2 /or o6recer resistencia al arresto Tho#as [achary2 /or traicin :a desco#/resin continuaba :os /risioneros 0adeaban2 so6oc4ndose Sus #e#branas #ucosas sangraban Tenan los o0os desorbitados :a c4#ara se centr en

ellos de uno en uno2 #ientras los /ri#eros /lanos #ostraban todos los detalles 7ue /odra desear un s4dico )o caba duda de 7ue eso era #uerte /or tortura )o slo resultaba e3idente#ente est4ndar2 sino 7ue se encontraba tan 6ir#e#ente arraigado 7ue se haca de 6or#a abierta2 tele3isado /ara una audiencia #asi3a Eso no hablaba #uy a 6a3or del /@blico Por lo #enos en la Tierra2 nor#al#ente2 el /ol3o se barra deba0o de la al6o#bra :a /antalla se 7ued a oscuras :a haba a/agado de #odo in3oluntario Se lle3 las #anos a la cabe>a2 sinti<ndose /erdido Si el castigo /or estro/ear una /ro/iedad /@blica en %arte era una #uerte agoni>ante2 ello signi6icaba 7ue si se atra/aba a alguien en el acto de reali>ar una /intada estaba /erdido Si una /ersona inocente era arrestada /or un cargo 6also y se resista2 la resistencia o6recida daba /ie a una e0ecucin :a traicin 7ui>4 slo signi6icara 7ue alguien haba ob0etado en 3o> alta contra se#e0ante /oltica EGl ya era cul/able de todos esos cargosF 8diaba a Cohaagen y2 de hecho2 haba destro>ado /ro/iedades /@blicas cuando se resisti al arresto2 ya 7ue seguro 7ue le cul/aran /or el 3entanal roto del es/acio/uerto )o caba duda de 7ue era cul/able de traicin2 debido a 7ue <l ya haba condenado al gobierno de %arte Si alguna 3e> a/areca ante <l un botn #4gico con la 6rase abolicin del gobierno de %arte2 no 3acilara un instante en o/ri#irlo Sin e#bargo2 las /osibilidades eran 7ue el gobierno #arciano le cogiera a <l /ri#ero y a/retara el botn de abolicin de =auserU?uaid Pero se su/ona 7ue en su cabe>a haba un secreto 7ue /oda desen#ascarar toda la situacin ESi /udiera recordarloF :e sor/rendi escuchar una lla#ada en la /uerta Per#aneci in#3il2 alerta H:la#aran los #atonesI Re/itieron la lla#ada JSe9or ?uaid Titube un instante y2 luego2 to# la decisin de contestar .es/u<s de todo2 los #atones2 /robable#ente2 habran irru#/ido /or la 6uer>a o dis/arado una r46aga a tra3<s de la /uerta JHSI JTengo 7ue hablar con usted acerca del se9or =auser ?uaid no haba e#/leado ninguno de esos dos no#bres en el hotel Estaba registrado ba0o el no#bre de (rubaAer Eso signi6icaba 7ue la /ersona 7ue lla#aba no lo haca /or nada rutinario :a 3o>2 sin e#bargo2 /areca 6a#iliar2 y ?uaid 6runci el ce9o en un es6uer>o /or situarla )o lo consigui )o /oda arriesgarse Sac la /istola y le 7uit el seguro :o /ri#ero 7ue haba hecho2 a/enas llegar al hotel2 6ue #ontar los di3ersos seg#entos 7ue lle3aba en los bolsillos y 7ue2 a su 3e>2 haban sido #ontados de los di6erentes ob0etos 7ue a/arentaban ser los co#/onentes Con su#a cautela2 se acerc a la /uerta y se coloc a un lado JH?ui<n es ustedI J/regunt JEl doctor Edge#ar Jre/lic la 3o> a/agadaJ Traba0o /ara ReAall2 Incor/orated JHC#o #e encontrI JEs di6cil de e5/licar Jre/uso Edge#arJ HPodra abrir la /uerta2 /or 6a3orI )o 3oy ar#ado ?uaid abri la /uerta con /recaucin2 dis/uesto a dis/arar al #enor #o3i#iento brusco "na /ersona de as/ecto intelectual y /oco a#ena>ador2 con una cha7ueta de tBeed2 estaba all de /ie $l 3erle2 ?uaid su/o 6inal#ente dnde haba odo antes su 3o> Era el narrador del anuncio de ReAall 7ue haba 3isto en el #etro2 all4 en la Tierra El anuncio 7ue haba desencadenado toda a7uella cadena de aconteci#ientos $/unt con el ar#a al ho#bre y #ir a a#bos lados del /asillo J)o se /reocu/e Jle di0o Edge#arJ Dengo solo HPuedo /asarI ?uaid #eti r4/ida#ente al ho#bre en el cuarto y cerr la /uerta Cache a Edge#ar2

sin hallar ning@n ar#a J:e resultar4 #uy di6cil ace/tar lo 7ue 3oy a decirle2 se9or ?uaid J:e escucho Jco#ent ?uaid sucinta#ente J%e te#o 7ue usted2 en este instante2 no est4 a7u de 3erdad ?uaid no /udo e3itar una risita2 a /esar de hallarse en tensin JHSabe2 .ocI2 #e /odra haber enga9ado E:o cual era 7ui>4 e5acta#ente lo 7ue el ho#bre estaba haciendoF .e #o#ento2 no haba #encionado ni a Cohaagen ni a %elina 2 y en cual7uier caso a ?uaid le resultaba i#/osible con6iar en <l Poda a6ir#ar 7ue 3ena de /arte de %elina2 tentar a ?uaid y conseguir 7ue le aco#/a9ara tran7uila#ente a una tra#/a tendida /or Cohaagen Sin e#bargo2 la tra#a 7ue le e5/ona resultaba interesante2 incluso en esta situacin de tensin ner3iosa H?u< ganara Cohaagen si con3enca a ?uaid de 7ue se hallaba en alguna otra /arteI Resultara #4s 64cil e "iarle a otra /arte 2 co#o al in6ierno con una bala en el cr4neo JTal co#o le deca2 usted no est4 a7u de 3erdad Jinsisti el ho#breJ M yo ta#/oco EDaya enga9o si el doctor lo co#/arta con el /acienteF ?uaid a/ret el ho#bro de Edge#ar con la #ano libre /ara co#/robar la solide> del ho#bre JSor/rendente H.nde nos encontra#osI JEn ReAall :a seguridad e irona de ?uaid titubearon HPoda tener a7uello alg@n sentidoI Gl haba ido a ReAall y haba e5/eri#entado una gran desorientacin .e hecho2 su #undo se derru#b2 con3irti<ndole en un 6ugiti3o buscado JSe encuentra su0eto /or unas correas a un silln de i#/lantes Jcontinu Edge#ar J M yo le estoy #onitori>ando en una consola de sondeos /s7uicos JMa lo entiendo 2 Eestoy so9andoF Je5cla# ?uaid con sarcas#oJ M todo esto 6or#a /arte de a7uellas deliciosas 3acaciones 7ue #e 3endi su co#/a9a Con la sal3edad de 7ue ning@n sue9o al#acenado /odra incluir a7uella escena con %elina donde2 en 3e> de una satis6accin2 recibi un recha>o ESlo la realidad le haca eso a un ho#breF J)o e5acta#ente Jdi0o Edge#ar2 sin sentirse #olesto /or la actitud de ?uaid :os #<dicos a/rendan /ronto a no 3erse /erturbados /or las reacciones de sus /acientesJ :o 7ue usted e5/eri#enta es un enga9o libre sacado de nuestras cintas de recuerdos )o obstante2 usted #is#o es 7uien lo in3enta Ese co#entario hi>o 7ue ?uaid se detu3iera HM si la cinta tena a %elina /rogra#ada /ara una reunin go>osa2 con un acto se5ual co#/leta#ente satis6actorio2 #ientras su #ente cnica era inca/a> de con6or#arse con el resultadoI .e esa 6or#a2 dentro del sue9o2 su sos/echa se con3erta en la sos/echa de ella, haciendo 7ue le recha>ara Tena entendido 7ue la #ente de una /ersona /oda conseguir algo as1 se lo lla#aba trans6erencia2 o algo /arecido ESe /odra haber destruido a s #is#oF )o obstante2 segua sin cre<rselo J(ueno2 si ste es #i enga9o2 H7ui<n le in3it a ustedI JMo he sido i#/lantado de 6or#a arti6icial co#o una salida de e#ergencia Jre/uso Edge#ar sin la #enor 3acilacin :uego2 con #4s seriedad2 a9adiJ: :a#ento co#unicarle esto2 se9or ?uaid2 /ero usted est4 /adeciendo una e#bolia es7ui>oide )o /ode#os sacarle de su 6antasa %e han en3iado /ara 7ue intente 7ue regrese /or /ro/ia 3oluntad a la realidad JHM la OrealidadN es 7ue yo no estoy 3erdadera#ente a7uI J/regunt ?uaid JPi<nselo2 se9or ?uaid Su sue9o co#en> en #itad del /roceso de i#/lantacin Todo lo sucedido des/u<s: las /eleas2 el 3ia0e a %arte en una cabina de /ri#era clase2 su suite en el =ilton2 6or#a /arte del /rogra#a de ReAall JEEso es una co#/leta estu/ide>F Je5cla# ?uaid2 e#/e>ando a te#er 7ue no lo

6uera JHM 7u< #e dice usted de la #u0erI J/regunt Edge#ar2 i#/asibleJ Cabello casta9o2 3olu/tuosa2 sensual 1 t#ida2 tal co#o usted es/eci6ic HEs eso una estu/ide>I JElla es real Jdi0o ?uaidJ So9< con ella incluso antes de ir a ReAall JSe9or ?uaid2 Hse escucha a s #is#oI J/regunt Edge#ar con tono /ersuasi3oJ HEs real /or7ue so9 con ellaI J$s es M2 en realidad2 <l lo crea2 y no tena la es/eran>a de 7ue el doctor lo co#/rendiera Edge#ar sus/ir2 desalentado J?ui>4s esto le con3en>a H:e i#/ortara abrir la /uertaI ?uaid cla3 la /istola en las costillas de Edge#ar JWbrala usted. J)o hace 6alta 7ue se /onga 3iolento JEl ho#bre cuadr los ho#bros y se acerc a la /uerta ?uaid se /eg a <l2 dis/uesto a cual7uier cosa #ientras el ho#bre la abra Cual7uier cosa #enos lo 7ue 3io E:ori estaba en el u#bralF ?uaid hi>o lo #e0or 7ue /udo /ara absorber el i#/acto :ori era her#osa2 con el ti/o e5acto de sensualidad y ti#ide> 7ue a <l le gustaban2 #ostrando #4s /echo de lo 7ue /areca darse cuenta2 el rostro con un le3e #oretn en el lugar en 7ue la haba gol/eado con la /istola2 al lado del o0o .e re/ente lo la#ent1 nunca antes la haba gol/eado :ori ado/t una e5/resin 3aliente2 co#o si estu3iera conteniendo las l4gri#as delante de un ni9o en6er#o )o de0aba entre3er la #enor indicacin 7ue #ostrara 7ue 0a#4s haba sido la adorable es/osa de ?uaid JCari9o EPero ella le dis/ar con la /istolaF =aba intentado gol/earle y #atarle con un cuchillo de cocina :os cortes recibidos en la /iel a@n estaban cicatri>ando Slo ado/t una actitud seductora con el 6in de distraerle #ientras obser3aba a Richter y a =el# acercarse /or el #onitor Ella #is#a le cont c#o toda su relacin era un i#/lante2 sal3o las @lti#as seis se#anas HCari9oI E.ios le ayudara2 /ero deseaba creer en ellaF Si la situacin era un sue9o2 entonces su ata7ue 0a#4s se haba /roducido y2 de 3erdad2 se trataba de su adorable es/osa JPor 6a3or2 /ase2 se9ora ?uaid Jin3it Edge#ar :ori entr en la habitacin con gesto titubeante Toda3a #o3a las caderas de esa 6or#a 7ue sie#/re lo haba enlo7uecido M a@n lo haca ?ui>4 no la a#ara1 /ero2 E/or todos los diablos 7ue ta#/oco la odiabaF Entonces2 H/or 7u< la haba /royectado en sus sue9os co#o se#e0ante 3illanaI HPara tener un /rete5to con el 7ue deshacerse de ella y /erseguir a la #u0er de %arteI Eso2 de una 6or#a desagradable2 tena sentido "na #ente des7uiciada 2 E<l 0a#4s se /er#itira hacer eso en la realidadF ETa#/oco /oda /er#itirse el lu0o de con6iar en ellaF ?uaid atra0o a :ori hacia <l y la cache con brus7uedad Incluso eso le caus dolor2 ya 7ue sus #anos2 al recorrerla2 le co#unicaron lo es/l<ndido 7ue era su cuer/o =aba acariciado a7uel cuer/o en tantas ocasiones2 recibiendo tanto /lacer de <l HC#o /oda dudar de ella ahoraI JSu/ongo 7ue t@ ta#/oco est4s a7u Jdi0o con tono hosco Se estaba co#/ortando co#o un /at4n1 /ero2 H7u< alternati3a le 7uedabaI "n error signi6icara el desastre J%e encuentro a7u2 en ReAall Jco#ent ella ?uaid se ri y la a/art de s con un e#/u0n Sin e#bargo2 en su interior2 su6ra ESi tan slo ella se derru#bara y le #aldi0era2 dici<ndole 7ue le odiabaF Entonces sentira 7ue el trato 7ue le brindaba estaba 0usti6icado2 ya 6uera real o irreal esta escena J.oug2 te a#o Jre/uso :ori2 con sus enor#es o0os h@#edos JPer6ecto EPor eso intentaste #atar#eF

.eba #antener la actitud con la 7ue /oder ocultar la duda 7ue le carco#a JE)oooF J/rotest ella2 /rorru#/iendo en sollo>osJ )unca hara ada /ara herirte Te a#o ?uiero 7ue 3uel3as a # Su deses/eracin le /arta el cora>n JIncreble J#usit Sin e#bargo2 la certe>a 7ue senta se haba res7uebra0ado Sera tan 64cil cogerla entre los bra>os JH?u< resulta increble2 se9or ?uaidI J/regunt Edge#ar $do/t un tono de 3o> ra>onableJ HEl hecho de 7ue usted e5/eri#ente un e/isodio /aranoide acti3ado /or un agudo trau#a neurolgicoI H8 Jentonces su 3o> son burlonaJ 7ue sea usted un agente secreto in3encible de %arte y 7ue sea la 3cti#a de una cons/iracin inter/lanetaria 7ue le hace creer 7ue es un #iserable traba0ador de la construccinI :a /oca certe>a 7ue le 7uedaba a ?uaid estaba siendo #4s #inada a@n ECierta#ente2 los aconteci#ientos recientes 7ue haba e5/eri#entado s /arecan ahora carentes de toda lgicaF :as cosas 7ue no /arecan tener #ucho sentido 2 H7u< #e0or 6or#a de e5/licarlas 7ue aduciendo 7ue eran el /roducto de una #ente so9adora y le3e#ente /erturbadaI Edge#ar le obser3 con gran si#/ata y calide> J.oug2 Hcu4ntos de nosotros so#os h<roesI "sted es un ho#bre bueno y honrado Tiene una #u0er her#osa 7ue le a#a :ori #ir a ?uaid2 irradiando /uro a6ecto JPosee un traba0o seguro con un 6uturo brillante J/rosigui Edge#arJ :e 7ueda toda la 3ida /or delante2 .oug J;runci el ce9o con gesto ben<3oloJ Pero tiene usted 7ue querer regresar a la realidad :as /ie>as /arecan enca0ar ?uaid casi estaba con3encido )o caba duda de 7ue haba deseado ser un h<roe intr</ido1 sin e#bargo2 esta a3entura le haba hecho ca#biar de /arecer con res/ecto a esas cosas .eseaba a una #u0er her#osa y2 de hecho2 as era :ori ?ue su cabello no 6uera oscuro 2 Hera una ra>n 34lida /ara recha>arlaI Teniendo en cuenta la 6or#a en 7ue le tratara %elina JH?u< he de hacerI J/regunt Edge#ar abri la #ano2 #ostrando una /ldora /e7ue9a JT#ese esta /astilla JH?u< esI ?uaid no era tan tonto co#o /ara no darse cuenta del hecho de 7ue una /astilla i#aginaria no /oda hacer algo 7ue a la i#aginacin le resultaba i#/osible JEs un s#bolo "n s#bolo de su deseo de regresar a la realidad Je5/lic Edge#ar J .entro de su sue9o2 se 7uedar4 dor#ido HM des/ertara en la realidadI Ma le haba ocurrido antes2 cuando cayera en el /reci/icio de %arte /ara a/arecer en su ca#a2 al lado de :ori ETena su atracti3oF Cogi la /ldora y la estudi Poda a/reciar su lgica: en la 3ida2 una /ersona to#aba una /astilla /ara /onerse bien En un sue9o2 to#aba una /ara querer /onerse bien El e6ecto sera /arecido J=a de saber2 se9or ?uaid2 7ue ReAall le /ro/orcionar4 una tera/ia gratuita durante todo el tie#/o 7ue le haga 6alta $de#4s2 si 6ir#a un /liego de descargo contra nosotros2 acordare#os una cantidad #ayor co#o co#/ensacin econ#ica JHCu4ntoI ;or#ul la /regunta de 6or#a auto#4tica2 aun7ue a/enas le i#/ortaba :a /regunta #4s i#/ortante era si anhelaba la realidad 7ue haba conocido en la Tierra o una continuacin de esta descabellada a3entura en %arte :a res/uesta deba de ser ob3ia1 /ero el recuerdo de %elina2 y algo a/enas 3islu#brado2 algo tan i#/ortante 7ue J%il cr<ditos ?ui>4 #4s :ori se ani#

JPiensa en ello2 .oug Podra#os co#/rar una casa En 3e> del a/arta#ento en el /iso doscientos Ta#bi<n eso tena su atracti3o Tal 3e> unas 3acaciones en un do#o sub#arino JClaro est4 Ja9adi Edge#arJ2 todo eso de/ende de 7ue usted to#e la /ldora Cuando ya estaba a /unto de sucu#bir a su lgica2 las sos/echas de ?uaid renacieron HPor 7u< todo deba de/ender de 7ue se tragara la /astillaI HPor 7u< no /oda2 si#/le#ente2 declarar: OE=e ter#inado de so9arF E?uiero regresar a la realidad y a :oriFN2 y estar allI En #uy contadas ocasiones haba e5/eri#entado lo 7ue crea 7ue lla#aban un sue9o l@cido2 en el 7ue se daba cuenta de 7ue estaba so9ando y 7ue2 de alguna #anera2 /oda controlar Reneral#ente2 cuando le ocurra eso2 el sue9o /erda su sustancia y se des/ertaba .e #odo 7ue2 en 3e> de lan>arse hacia una chica desnuda de un anuncio2 se des/ertaba con una ereccin y nadie con 7uien des6ogarse $7uello 6ue durante su adolescencia2 antes de conocer a :ori Sin e#bargo2 el /rinci/io segua siendo 34lido: si no consegua salir sin la ayuda del s#bolo2 H/or 7u< debera 6uncionar co el s#boloI HPor 7u< estaban tan ansiosos /or ese s#boloI J.iga#os 7ue tiene ra>n Jco#ent ?uaidJ ?ue todo esto es un sue9o J$l> la /istola a la cabe>a de Edge#arJ Entonces2 /odra a/retar el gatillo y no i#/ortara E#/e> a /resionar el gatillo Gsta era una /rueba i#/ortante ESi no se trataba de un sue9o2 Edge#ar estara #uy ansioso /or e3itarlaF JE)o lo hagas2 .ougF Je5cla# :ori )o obstante2 Edge#ar /er#aneci con una cal#a /reternatural Sus o0os y su 3o> #ostraban la /reocu/acin altruista 7ue senta /or su /aciente JPara # no signi6icar4 ninguna di6erencia2 .oug1 sin e#bargo2 las consecuencias /ara usted ser4n de3astadoras En su #ente2 yo estar< #uerto M2 sin nadie 7ue le gue /ara salir2 usted 7uedar4 estancado en una /sicosis /er#anente HEra /osibleI :a /sicosis era una en6er#edad de la #ente HSu /ro/ia accin /oda deter#inar el ca#ino 7ue seguira su #enteI H:a decisin de dis/ararle a Edge#ar re/resentara su decisin de e3itar la realidad2 #4s 7ue cual7uier hecho tangible de abra>arla2 co#o el to#ar la /astillaI JEPor 6a3or2 .oug2 de0a 7ue el doctor Edge#ar te ayudeF Jrog :ori Con el dedo en el gatillo2 .oug se debati entre la duda Saba 7ue /oda des/erdigar /or la estancia los sesos del doctor Pero2 H quera hacerloI HSi eso signi6icaba 7ue se encerrara en un sue9o de 3iolencia2 incertidu#bre y a#or 6rustradoI J:as /aredes de la realidad se derru#bar4n Jdi0o Edge#arJ En un instante2 usted ser4 el sal3ador de la causa rebelde1 luego2 lo siguiente 7ue 3er4 es 7ue usted es el ca#arada de Cohaagen =asta 7ue2 6inal#ente2 en la Tierra le har4n una loboto#a ?uaid se senta des#orali>ado /or co#/leto .eba de ser cierto: si2 de 3erdad2 se hallaba en un estado de se#ico#a all4 en la Tierra y no le /odan sacar de <l2 le haran una loboto#a )o tena ning@n sentido #antener a un 3egetal Era antiecon#ico "n ho#bre loboto#i>ado 7ui>4 no 6uera #uy creati3o1 sin e#bargo2 /oda #ane0ar un #artillo /er6orador $s 7ue lo #e0or era 7ue to#ara la decisin correcta1 sera un desastre continuar con la ilusin2 en cual7uier direccin J.e #odo 7ue contrlese 6ir#e#ente2 .oug J/rosigui Edge#ar con 3o> se3eraJ M ba0e la /istola Dacilante2 ?uaid ba0 el ar#a Si esto era un sue9o2 y <l le dis/araba a alguien2 sera <l 7uien #orira Xo le haran una loboto#a2 7ue era lo #is#oY en 3e> de la otra /ersona JEso es $hora to#e la /ldora2 3a#os JEdge#ar se detu3o unos instantes cuando la #ano de ?uaid2 lenta#ente2 cogi la /astillaJ :l<3esela a la boca ?uaid se lle3 la /ldora a la boca Saba e5acta#ente igual 7ue cual7uier otra /ldora Por su/uesto2 sie#/re sera as2 tanto en un sue9o co#o en la realidad JM tr4guela Jcontinu Edge#ar2 co#o si le estu3iera dando instrucciones /ara aterri>ar a un /iloto ciego

?uaid titube Edge#ar y :ori le conte#/laban con gran e5/ectacin J$delante2 .oug Jco#ent :ori Sin e#bargo2 a@n se senta desgarrado /or la duda HM si esto no era un sue9oI Entonces2 la /astilla sera Jde hecho2 /robable#ente lo eraJ un tran7uili>ante /otente o incluso algo letal En ese #o#ento 3io 7ue una @nica gota de sudor ba0aba /or la 6rente de Edge#ar Su re6le0o =auser se a/oder de <l (rusca#ente2 a/unt a Edge#ar con la /istola y dis/ar El e5/losi3o /l4stico de la /istola de /l4stico en3i la bala de /l4stico a tra3<s de la cabe>a del ho#bre :a sangre sal/ic la /ared2 6or#ando un crculo de es/eso l7uido Entonces la #ancha de sangre e5/lot2 arro0ando a ?uaid hacia atr4s /or los aires "n agu0ero grande a/areci en la /ared E=aba to#ado la decisin e7ui3ocadaF Su #undo de sue9os se estaba derru#bando2 Ee5acta#ente de la 6or#a en 7ue el doctor Edge#ar le haba dicho 7ue sucederaF En ese #o#ento choc contra la /ared2 y cay atontado al suelo Cuatro agentes de %arte irru#/ieron a tra3<s del agu0ero y le su0etaron EPero <ste no era el 6in del sue9oF ESe trataba de la con6ir#acin de la realidad de %arteF )o le haban atacado antes /or7ue intentaban cogerle 3i3o2 con el 6in de a3eriguar lo 7ue saba Cuando no cay en el enga9o de la /ldora2 entraron a la 6uer>a /ara /renderle EEnca0aba a la /er6eccinF Tran7uili>ado2 e#/e> a luchar Trataban de es/osarle2 /ero le dio con el codo a una #andbula2 disloc un ho#bro2 y se liber de ellos a /atadas y e#/u0ones Se solt de un agente 7ue le a6erraba el tobillo E)o estaban e#/leando ar#as2 slo 7ueran abatirleF Con las #anos a/oyadas en el suelo /ara recu/erar el e7uilibrio2 trastabill en direccin a la /uerta EPensaba largarse2 y 7ue el sue9o se 6uera al in6iernoF Sin e#bargo2 haba alguien delante de <l $l> la 3ista :ori blo7ueaba su ca#ino 8h2 de acuerdo Ree#/rendi la #archa 2 y el /ie de ella se a/last contra su cara Se ta#bale2 #4s herido /or su odio 7ue /or el gol/e E)o 7uera 3ol3er a /egarleF Ma haba sido bastante desagradable all4 en la Tierra Slo se detu3o un #o#ento1 sin e#bargo2 eso les brind tie#/o a los otros /ara cogerle y 6renarle Se /uso tenso2 /re/ar4ndose /ara 7ue las cabe>as de los dos ti/os 7ue le su0etaban los bra>os chocaran Entonces :ori le /ate los testculos2 y el /laneta estall en una onda de dolor .e0 de resistirse1 slo e5istan la agona y la traicin de ella E:e haba dicho 7ue le a#abaF Co#o desde la distancia2 de alg@n lugar #4s all4 del radio del dolor2 la escuch hablar: JEso es /or haber#e obligado a 3enir a %arte ESabes cu4nto odio este 0odido /lanetaF )o2 no lo saba =aba /ensado 7ue slo se trataba de una /ostura /ara desalentarle en su deseo de 3enir hasta a7u E3idente#ente2 no todo lo re6erente a ella haba sido una actuacin :os agentes le es/osaron las #anos a la es/alda Estaba inde6enso Entonces :ori le lan> un rodilla>o en la cara2 haci<ndole /erder el /oco sentido 7ue le 7uedaba Daga#ente sinti 7ue le arrastraban /or el suelo hacia la /uerta :ori2 al 6inal2 le haba hecho un 6a3or :e haba con3encido de6initi3a#ente de sus aut<nticos senti#ientos hacia <l )unca #4s lograra enga9arle $un7ue no crea 7ue tu3iera o/ortunidad de de#ostrarlo Perdi el conoci#iento :ori habl /or un tel<6ono inal4#brico J:o tengo Jdi0o2 sonri<ndole al rostro de Richter 7ue a/areci en la /antalla JTr4elo Jindic Richter :ori 6runci los labios en un silencioso beso +Ciao. JCort la trans#isin

1: - Fu,a Richter y =el# es/eraban en un coche 6uera del =otel =ilton Richter cerr el /u9o con satis6accin Gl hubiera /re6erido #atar al ho#bre1 /ero2 /or lo #enos2 la >orra haba sido ca/a> de cogerlo con 3ida2 cu#/liendo la orden de Cohaagen JTo#ad el ascensor de ser3icio Jco#unic RichterJ Saldre#os a 3uestro encuentro =el# ya estaba saliendo del coche Richter le sigui2 y los dos corrieron al interior del hotel ?uaid recu/er el sentido con las /erce/ciones borrosas :e arrastraban a un ascensor de ser3icio .os clientes y un #o>o con un carrito se hicieron a un lado2 sin inter6erir en sus #o3i#ientos .ebi de /erder la consciencia slo unos /ocos segundos 2 el tie#/o su6iciente /ara 7ue sus testculos se asentaran en un ni3el de agona so/ortable :e incor/oraron #ientras aguardaban a 7ue llegara el ascensor %ir el suelo y no o6reci resistencia1 lo @nico 7ue intentaba era recu/erarse /or co#/leto ;i0 los o0os en algo agradable .es/u<s de un #o#ento2 se dio cuenta de 7ue se trataba de las /iernas de :ori EEra una /ena 7ue su cora>n no estu3iera a la altura de su cuer/oF Ta#bi<n se /ercat de 7ue lle3aba una 6unda con un cuchillo su0eta al tobillo EMa no le caba ninguna duda de 7ue era una /ro6esionalF HC#o /udo creer en ella alguna 3e>I :as /uertas del ascensor se abrieron (rot una r46aga de dis/aros HEhI H;inal#ente le haban dis/aradoI )o sinti nada Entonces2 el agente 7ue tena delante cay al suelo El rostro del ho#bre /areca co#o un boceto de e5/resiones de sor/resa )o haban #atado a ?uaid 2 el #uerto era el agente H?u< estaba /asandoI En ese #o#ento2 una #u0er sali corriendo del ascensor Tena unas /iernas tan atracti3as co#o las de :ori2 unos /echos #4s llenos y un cabello largo y oscuro Entonces2 cuando /os la #irada en su cara2 7ued sor/rendido EEra %elinaF %elina gir2 sin de0ar de dis/arar la a#etralladora En un instante haba abatido a los tres agentes 7ue 7uedaban de /ie y cuyas #anos estaban ocu/adas en ?uaid :ogr no darle ni un bala>o a <ste 8 tena suerte2 o /osea una e5celente /untera :ori se arro0 al suelo2 agit las /iernas y derrib a %elina El ar#a sali 3olando /or los aires :ori agarr el cabello de %elina y tir con tanta 6uer>a 7ue casi le ro#/i el cuello Se enrosc el /elo de %elina alrededor del /u9o2 su0etando con 6ir#e>a su cabe>a2 y le a/last la cara contra la /ared "na 3e> .os2 tres 3eces %elina de0 de debatirse ?uaid2 7ue acababa de e5/eri#entarlo en carne /ro/ia2 saba lo 7ue se senta Se arrastr /or enci#a de los cad43eres de los agentes Con las #anos es/osadas a la es/alda2 arranc un ar#a de una #ano #uerta :os agentes lle3aban /istolas2 slo 7ue2 en esta ocasin2 no las haban e#/leado contra ?uaid :ori e5tra0o el cuchillo de la 6unda del tobillo :o al> #uy alto2 /re/ar4ndose /ara cla3arlo en el cora>n de %elina Pero se detu3o un instante :os o0os de %elina recu/eraron el en6o7ue Dio el acero 7ue /enda sobre ella Era lo 7ue estaba es/erando :ori Sin lugar a dudas2 saba 7ui<n era %elina: la #u0er de su sue9o .eseaba 7ue %elina 3iera lo 7ue le aguardaba Tal 3e> ta#bi<n deseaba 7ue ?uaid lo conte#/lara Su intencin era herirle de cual7uier 6or#a 7ue /udiera2 y haba encontrado el #odo /er6ecto +'o lo hagas! Jgrit ?uaid )o era un ruego2 sino una ad3ertencia :ori se 3ol3i2 y 3io 7ue <l la tena enca9onada con la /istola )o obstante2 ta#bi<n not 7ue se hallaba contorsionado2 con las #anos es/osadas a la es/alda HPodra dis/arar con /recisin desde esa /osturaI :a actitud de :ori ca#bi2 de esa 6or#a tan ca#alenica suya EE3idente#ente2 ya

conoca la res/uesta a su /unteraF J.oug J0adeJ T@ nunca #e dis/araras2 H3erdadI Gl #antu3o la /istola a/untada sobre ella :ori ba0 el cuchillo y 0unt las #anos en un gesto inocuo JS< ra>onable2 cari9o Esta#os casados S2 eso crey en una ocasin Sin e#bargo2 ahora conoca la 3erdad Era #ucho #e0or as El ar#a no te#bl en sus #anos :ori2 con un #o3i#iento sutil2 coloc el cuchillo en una /osicin /ara arro0arlo2 sosteniendo el e5tre#o del acero entre los dedos Gl no tena ninguna duda de su ca/acidad /ara lan>arlo al sitio 7ue deseara Se haba con3enido en su blanco /rinci/al JConsidera esto un di3orcio Jdi0o hosca#ente :ori ech el bra>o hacia atr4s /ara lan>ar el cuchillo ?uaid dis/ar :a bala le dio en #itad de la 6rente El cuchillo cay de sus #anos2 luego 6ue :ori la 7ue cay ?ui>4 la hubiera de0ado #archar con 3ida2 incluso des/u<s de 7ue intentara #atar a %elina 8diaba #atar a #u0eres Pero le haba de#ostrado 7u< ti/o de naturale>a tena hasta el #is#o instante 6inal Toda ella era una agente2 tan brutal co#o cual7uiera de los #atones2 y #4s /eligrosa 7ue la #ayora Tu3o 7ue hacerlo %elina se sent en el suelo2 #agullada y atontada Estaba claro 7ue no haba es/erado 7ue otra #u0er la su/erara en co#bate JHGsa era tu es/osaI ?uaid asinti :a haba #atado2 y saba 7ue tena una 0usti6icacin1 /ero2 /ese a ello2 le en6er#aba el acto co#etido Estaba claro 7ue :ori no slo no le haba a#ado2 sino 7ue ni si7uiera le haba cado bien Gl no la a#aba1 /ero s 7ue le gustaba :a haba #atado con #4s re#ordi#ientos de los 7ue habra sentido ella si la situacin hubiera sido a la in3ersa JDaya >orra Jco#ent %elina Eso resu#a adecuada#ente la situacin 8cho a9os Jo seis se#anasJ haban sido arrancados de su 3ida .ola Richter a/orre con i#/aciencia el botn de lla#ada del ascensor de ser3icio ;inal#ente lleg =el# y <l entraron Toda3a la#entaba 7ue =auser no hubiera intentado esca/ar2 as habra tenido una e5cusa /ara #atarlo 2 en cu#/li#iento del deber Con un gesto de dolor2 %elina se arrastr hacia :ori y hurg en sus bolsillos ?uaid la obser3 JH=as 3enido a 3er#e en tu /ausa /ara el ca6<I J/regunt sarc4stica#enteJ HTe has to#ado un descanso en tu traba0oI +:ste es #i traba0o Jre/lic ella JM El Llti#o Reducto es tu hobby JSaba 7ue estaba siendo 7uis7uilloso2 /ero estaba harto de /er#anecer en la oscuridad JGsa es #i ta/adera Jdi0o ella Sigui su b@s7ueda Era una /ro6esional2 co#o lo haba sido :ori =aca todo lo necesario /ara /roteger su aut<ntica #isin Poda con6iar en ello JPens< 7ue no te caa bien JM as es Jcorrobor seca#ente %elina Encontr la lla3e de las es/osas y se las 7uit JH?u< te hi>o ca#biar de /arecerI J/regunt <l2 co#o si #antu3ieran una con3ersacin en 3e> de intentar esca/ar a la deses/erada JSi Cohaagen 7uiere 3erte #uerto2 /uede 7ue2 des/u<s de todo2 digas la 3erdad En realidad2 /areca co#o si Cohaagen2 en esta ocasin2 hubiera 7uerido cogerlo con 3ida1 los agentes /odran haberlo li7uidado en cual7uier #o#ento desde el instante 7ue /enetraron a tra3<s de la /ared1 sin e#bargo2 aguardaron a 7ue acabara a7uella bre3e

escena con :ori y Edge#ar En cual7uier caso2 e3it clari6icarle ese /unto a %elina El ra>ona#iento de ella era /arecido al 7ue <l haca sobre ella: si se neg a tratar con <l durante el tie#/o en 7ue dud acerca de la naturale>a de su lealtad2 /robable#ente ta#bi<n era sincera :ori haba sido todo lo o/uesto a ella2 y no slo en el color del cabello $ 3eces resultaba necesario co#/robar 7ui<nes eran los ene#igos de una /ersona antes de decidir si esa /ersona era a#iga J$s 7ue te de0aste caer /ara discul/arte Jindic <l JPuato 7uiere 3erte JRetir las es/osas de ?uaidJ EDa#osF J:e hi>o /onerse en /ie y echaron a correr /asillo aba0o Richter y =el# salieron corriendo del ascensor de ser3icio Richter se detu3o en seco al 3er el agu0ero de bala en la 6rente de :ori :a sangre huy de su rostro al tie#/o 7ue era gol/eado /or una oleada de incredulidad y rabia :a @lti#a 3e> 7ue la haba 3isto haba sido tan c4lida2 haba estado tan 3i3a2 y ahora 'o, /ens 'o .ori. 'o mi .ori! Ella haba sido lo #e0or 7ue le haba ocurrido en su 3ida :ista2 her#osa2 y estu/enda en la ca#a )o /oda so/ortar el /ensa#iento de no /oder 3ol3er a abra>arla2 de no /oder 3ol3er a 3erla sonrer2 de no escuchar de nue3o su sensual 3o> Se sinti lleno de una aturdidora angustia 7ue se 3io r4/ida#ente ree#/la>ada /or una 6uria al ro0o blanco =auser haba hecho a7uello E$7uel asesino2 traidor /eda>o de escoriaF Richter 3engara la #uerte de :ori aun7ue 6uese la @lti#a cosa 7ue hiciera en su 3ida :e arrancara la cabe>a al bastardo2 le 2 le =el# a/oy una #ano en su ho#bro y se9al Richter 3io a ?uaid y %elina correr /asillo aba0o Con un aullido incoherente2 abri 6uego y carg tras ellos :as balas >u#baron 0unto a los odos de ?uaid E%aldicinF =aba te#ido 7ue saldran #4s #atones del ascensor2 de #odo 7ue una r46aga de balas acabaran #at4ndolos a <l y a %elina aun en el caso en 7ue /udieran li7uidar a Richter y a =el# Sin e#bargo2 daba la i#/resin de 7ue @nica#ente estaban los dos ho#bres En este #o#ento2 cual7uier 3acilacin2 cual7uier intento de obtener una /osicin desde la cual dis/arar con /recisin2 les /ondra en una des3enta0a 6atal Tenan 7ue continuar corriendo :legaron hasta una /uerta de salida de e#ergencia %elina tir de ella Se neg a abrirse JE%ierdaF Je5cla# Siguieron corriendo2 ya 7ue2 de #o#ento2 no go>aban de otra alternati3a Se enca#inaron hacia la gran 3entana 7ue haba al 6inal del /asillo %4s all4 del cristal2 slo estaba el cielo ro0o y el ar#a>n geod<sico2 sin ninguna indicacin de 7ue hubiera alguna su/er6icie sobre la 7ue /udieran a/oyarse JHM ahora 7u<I J/regunt ?uaid2 3iendo el calle0n sin salida al 7ue se a/ro5i#aban JESaltaF Jre/lic ella sucinta#ente Si hubiera tenido un control #4s 6<rreo sobre su 3oluntad2 7ui>4 lo habra cuestionado1 /ero a@n segua un /oco atontado /or el gol/e recibido ?ui>4s a ella le suceda lo #is#o (ueno2 si iba a lan>arse al 3aco2 Eella era la /ersona con 7uien deseaba hacerloF Record el sue9o Saltaron 0untos 2 y atra3esaron el cristal de la 3entana Dolaron /or el aire2 y cayeron2 y 6rag#entos de la 3ida de ?uaid /asaron ante sus o0os2 y de ellos /udo obtener una #ayor co#/rensin de los sucesos 7ue tena enterrados en su #ente ESe relacio aba con el bienestar de la hu#anidadF Entonces #ir hacia aba0o2 y 3io el techo a slo un #etro ochenta de distancia 8b3ia#ente2 %elina lo saba El hotel era una serie de terra>as construidas 0usto al lado del do#o

$terri>aron2 rodaron2 y se /usieron de /ie /ara reanudar la carrera Richter y =el# a/arecieron ante la 3entana rota y les dis/araron En ese #o#ento2 ?uaid y %elina se des3anecieron de su ca#/o de tiro al girar una es7uina ?uaid escuch el i#/acto /roducido /or Richter y =el# cuando saltaron /or la 3entana /ara seguirles E:a /ersecucin a@n no haba acabadoF Corrieron de techo en techo2 >ig>agueando /ara #antenerse 6uera de la lnea de tiro $6ortunada#ente2 sus /erseguidores no /odan dis/arar con /recisin #ientras corran2 de #odo 7ue estaban des/erdiciando las balas Sin e#bargo2 /ronto se hallaron arrinconados2 tal co#o lo estu3ieran en el hotel2 aun7ue en esta ocasin les rodeaba el /reci/icio y no las /aredes H$donde iran ahoraI %elina corri a toda 3elocidad hacia el borde de la tena>a ?uaid la sigui2 consternado JH.e nue3oI E3idente#ente2 as era Es/eraba 7ue ella su/iese toda3a adonde iba Entonces 3islu#br el do#o .e0 caerla a#etralladora 7ue lle3aba2 ya 7ue le resultara i#/osible sostenerla #ientras e#/leaba a#bas #anos /ara a6errarse a la estructura 7ue le es/eraba delante Se #eti la /istola en el cinturn :a#entaba no haber /odido guardar la /istola de /l4stico 7ue tanto le cost introducir en %arte1 era un ar#a de e5celente calidad :legaron hasta el borde del techo de la terra>a2 saltaron y se a6erraron al anda#ia0e del do#o geod<sico E)ue3a#ente haban encontrado una 3a de esca/eF %ientras se su0etaba a una 3iga2 ?uaid ech un 3ista>o hacia atr4s Dio 7ue Richter y =el# llegaban hasta el borde del techo Richter al> el ar#a /ara dis/ararles2 /ero =el# le dio un gol/e en el bra>o a tie#/o /ara 7ue el ar#a descargara contra el suelo JHPretendes #atarnosI Jchill =el# ;urioso2 Richter dio un #anota>o a =el# en la cabe>a e intent dis/arar de nue3o =el# luch 6ero>#ente con su #4s robusto 0e6e /ara i#/edrselo JE$gu0erear4s el #aldito do#oF Jgrit #ientras le daba de /u9eta>os a Richter Cierto2 /ens ?uaid2 recordando la escena en el es/acio/uerto "na bala /oda conseguirlo con la #is#a 6acilidad 7ue una #4scara e5/losi3a El ho#bre era un idiota de los 7ue dis/araban /ri#ero2 con la #is#a /robabilidad de #atar a un inocente 7ue a la /ersona a la 7ue /ersegua Pero debi de recu/erar los sentidos2 /or7ue el dis/aro no lleg nunca JPor cierto J0ade ?uaid2 co#o si estu3ieran haciendo a7uello /or /ura di3ersinJ H=as odo hablar alguna 3e> de una co#/a9a lla#ada ReAallI J=ubo un tie#/o en 7ue 6ui #odelo /ara ellos HPor 7u<I JSlo #e /reguntaba J:as cosas iban ocu/ando su lugar en su #ente2 aun7ue se estu3ieran haciendo /eda>os en otros as/ectos ?uaid sigui a %elina #ientras <sta2 con #o3i#ientos atl<ticos2 a3an>aba a lo largo de las 3igas2 descenda /or tuberas y se balanceaba de un /untal a otro E?ui>4 su as/ecto 6uera el de una #u0er sensual2 /ero ahora ta#bi<n era una acrbataF Sin e#bargo2 las contorsiones de <l hicieron saltar el ar#a 7ue lle3aba a la cintura ?uaid no /udo cogerla1 la#ent4ndolo2 tu3o 7ue contentarse con 3erla caer %elina haba soltado la suya sobre el techo o la haba /erdido de una #anera si#ilar Ma no dis/onan de ning@n #odo con 7ue de3ol3er los dis/aros %ientras tanto2 Richter y =el# descendan /or el lado del hotel2 una e#/resa #ucho #4s 64cil y corta EEstaban recu/erando la distanciaF ?uaid y %elina saltaron al suelo cerca de una slida /ared Richter y =el# aterri>aron casi si#ult4nea#ente E#/rendieron la carrera2 dis/arando sus ar#as ?uaid #ir a su alrededor y no 3io ning@n lugar en el 7ue ocultarse (usc 6ren<tica#ente el ar#a 7ue se le haba cado1 /ero estaba /erdida entre la basura 7ue haba al /ie del do#o En cual7uier caso2 no dis/ona de tie#/o /ara continuar la

b@s7ueda E:as cosas se /onan #al /ara el e7ui/o de casaF Richter a#inor la 3elocidad hasta un /aso r4/ido cuando lleg a distancia de tiro $l> el ar#a2 a/untando con cuidado Sonrea con una #ueca ESu intencin era no hacer /risionerosF Entonces un coche derra/ en una es7uina2 inter/oni<ndose entre Richter y =el# Se detu3o delante de ?uaid y %elina ESe trataba de (enny2 el ta5ista 3estido co#o un #@sico de Ka>>F JH"na carreraI J/regunt Se lan>aron de cabe>a al interior del ta5i2 cayendo uno enci#a del otro cuando (enny /is el acelerador y arranc con una sacudida de cola JE$l Llti#o ReductoF J0ade %elinaJ E$/risaF Richter dis/ar desde la acera2 y la 3entanilla trasera del ta5i salt hecha a9icos ?uaid e#/u0 a %elina hacia aba0o /ara e3itar los 3olantes tro>os de cristal JEKes@sF Je5cla# (ennyJ HEst4n en /roble#as2 a#igosI JPis el acelerador a 6ondo Tras ellos2 Richter y =el# subieron a su coche y se lan>aron en #edio del tr46ico2 haciendo sonar sus ar#as (enny dio un 3olanta>o y se #eti /or el t@nel /rinci/al JECuidado con lo 7ue hacen2 a#igosF ETengo seis hi0os 7ue ali#entarF (enny dio un /ronunciado giro a la i>7uierda y se #eti en un conducto 7ue atra3esaba el abis#o El #o3i#iento 0unt a ?uaid y a %elina E.eseaba /oder hacerlo de 6or#a deliberadaF Pero2 tal co#o estaba la situacin2 se se/ar con cuidado2 sin 7uerer /roducir ning@n #alentendido El /a3i#ento de este conducto era bastante irregular $ #edida 7ue el coche a3an>aba de seg#ento en seg#ento a #45i#a 3elocidad2 se encendieron bastantes luces y las ruedas /rodu0eron sonidos rt#icos Calum), calum), calum), trans#itidos a tra3<s del chasis El e6ecto era e5tra9a#ente cal#ante JHTiene un ar#a2 (ennyI J/regunt ?uaid J(a0o el asiento2 a#igo ?uaid hurg deba0o del asiento delantero y encontr una /istola en una 6unda oculta :a sac y le ech un 3ista>o Era un ar#a es/ecial /ara /ro6esionales2 y estaba cargada EEste ta5ista s 7ue saba c#o /rotegerse cuando la situacin lo re7ueraF %ir hacia atr4s Richter tena el torso 6uera del coche Ca/t el res/landor del ca9n de un ar#a El es/e0o retro3isor de (enny salt hecho /eda>os ERichter #e0oraba la /unteraF ?uaid se inclin 6uera de la 3entanilla y to# /untera :a bala dio en el blanco1 el /arabrisas del coche de Richter se hi>o a9icos El coche dio unos banda>os2 aun7ue no /erdi el control Eso indicaba 7ue no le haba acertado al conductor "na /ena Dio 7ue una #ano 7ue e#/u9aba una /istola 7uitaba los 6rag#entos de cristal 7ue a@n 7uedaban en el /arabrisas :uego2 el 6uego se reanud desde el interior del coche E:o @nico 7ue haba conseguido era hacerle #4s 64cil a Richter la tarea de dis/ararlesF En realidad2 /areca 7ue el ho#bre estaba buscando una artillera #4s /esada H.e 7u< dis/onaI Richter abri 6uego "n guardabarros salt del coche .is/ar de nue3o 8tra 3entanilla 3ol hecha /eda>os E.e acuerdo2 ya haba de#ostrado 7ue tena un ar#a de gran calibreF ?uaid 3ol3i a dis/arar1 sin e#bargo2 su ar#a no /areca adecuada /ara la situacin :os dos ho#bres del otro coche iban aga>a/ados2 de #odo 7ue no /oda lan>ar un buen dis/aro y2 a #enos 7ue le diera a uno de ellos2 no iba a conseguir gran cosa Pareca 7ue unas /rotecciones #et4licas cubran las ruedas delanteras2 ra>n /or la 7ue el coche era casi in3ulnerable al da9o 7ue le /oda in6ligir su ar#a )o obstante2 ese ca9n de

Richter Richter dis/ar de nue3o En esta ocasin2 el techo del ta5i salt /or los aires JE%aldita seaF Jgrit (ennyJ E)i si7uiera he ter#inado de /agar el ta5iF $@n se les a3ecinaba algo /eor "no de los neu#4ticos del coche de (enny re3ent cuando to# una cur3a El ta5i /erdi el control y dio una 3oltereta2 deteni<ndose en /osicin in3ertida en uno de los arcenes del conducto ?uaid a/enas 6ue consciente de lo 7ue haca1 /robable#ente2 su /ersonalidad de =auser haba to#ado de nue3o las riendas2 co#o haca sie#/re en #o#entos de crisis gra3es Se dio cuenta de 7ue coga a %elina y la en3ol3a entre sus bra>os todo lo /osible2 tratando de /rotegerla del i#/acto $ntes de 7ue se detu3ieran /or co#/leto entr en accin JE;ueraF Jorden Se contorsionaron deba0o de los asientos sus/endidos y salieron /or el /arabrisas rotoJ E$/risaF E$/risaF Jles urgi2 /oni<ndose de /ie y tirando de (enny y de %elina J8h2 Cristo Jgru9 (ennyJ E$hora 3an tras de miF :os tres echaron a correr2 a/enas a tie#/o El coche de Richter to# la cur3a y se detu3o con un chirriar de 6renos Gl y =el# ba0aron2 y acribillaron el destro>ado coche con sus #etralletas 2= - Auato El sonido de los dis/aros deba de haber alertado al encargado del Llti#o Reducto %antu3o la /uerta abierta #ientras %elina2 ?uaid y (enny entraban en tro#ba2 y la cerr r4/ida#ente tras ellos a/enas estu3ieron dentro ?uaid se detu3o en seco2 #o#ent4nea#ente con6uso ante la escena 7ue lo recibi Tony y los otros #ineros haban al>ado su #esa y2 con ella2 una seccin del suelo "n agu0ero bo7ueaba all HEra una 3a de esca/e de alg@n ti/oI %elina saba e5acta#ente lo 7ue era Se #eti en el agu0ero y desa/areci en la oscuridad (enny la sigui2 lan>ando aterradas #iradas /or enci#a del ho#bro ?uaid se arranc de su in#o3ilidad y se #eti ta#bi<n r4/ida#ente :os #ineros 3ol3ieron a colocar la #esa y reanudaron su /artida de /7uer 0usto en el #o#ento en 7ue Richter2 =el# y seis soldados entraban a la carga en el bar2 dis/uestos a todo :os 0ugadores de cartas conte#/laron a los ho#bres ar#ados con una /i>ca de curiosidad :a escena era tan tran7uila y /ac6ica co#o un club de bridge una bochornosa tarde de 0ue3es2 /ero Richter no se de0 enga9ar Saba 7ue a7uellas criaturas subhu#anas estaban /rotegiendo al ho#bre 7ue haba #atado a :ori y2 /or esa sola accin2 haban /uesto en entredicho su derecho a 3i3ir )o le i#/ortaba a cu4ntos de ellos tu3iera 7ue #atar a 6in de conseguir la in6or#acin 7ue necesitaba $garr a %ary y a/oy el ca9n de la /istola en su cabe>a Era la #is#a /istola 7ue haba arrancado el techo del ta5i de (enny JH$donde 6ueronI J/regunt JH?ui<nesI )o s< de 7u< J:a cabe>a de %ary 3ol en /eda>os2 arrancada de sus ho#bros Richter ech el cuer/o a un lado y agarr a Thu#belina J?ui>4 t lo se/as Jsugiri2 con 3o> a#ena>adora#ente 6ra $ntes de 7ue ella /udiera res/onder2 Tony dio un /oderoso salto y derrib a Richter al suelo %ientras =el# corra /ara a/untar con su ar#a a Tony2 Thu#belina hi>o un r4/ido #o3i#iento hacia arriba2 destri/4ndolo desde la ingle hasta el esternn con un cuchillo boBie ;ue co#o arro0ar una cerilla a un barril de /l3ora El resto de los #ineros estallaron en accin y atacaron a los soldados con /u9os2 cuchillos2 /istolas2 botellas y 0arras de

cer3e>a Cuando Richter consigui librarse de los bra>os de Tony2 3io 7ue la #itad de sus ho#bres haban sido eli#inados Se lan> contra una 3entana2 con las /istolas dis/arando a sus es/aldas "n a#/lio n@#ero de soldados se haban reunido 6uera al sonido de los dis/aros2 y cubrieron su retirada con una andanada de balas .esli>4ndose tras una barricada de coches y ca#ionetas 3olcados2 Richter se dirigi hacia donde se haba detenido un 3ehculo #ilitar /ara descargar #4s soldados :as balas silbaron 0unto a sus odos #ientras se agachaba y rodaba sobre s #is#o en direccin al ca#in Dio 7ue lle3aba #ontado un lan>acohetes Sus o0os se ilu#inaron $7uello ser3ira JEDosotrosF E$7uF Jorden =i>o a/untar el lan>acochetes2 y estaba a /unto de dar la orden de dis/arar cuando un soldado le tendi un 3ide6ono de ca#/a9a JCohaagen Jdi0o Richter chirri los dientes #ientras ace/taba la lla#ada JSe9or Je#/e>2 /ero Cohaagen le interru#/i JCesa la lucha y abandona el lugar )o2 no2 no2 a7uello no /oda estar ocurriendo JEEst4n /rotegiendo a ?uaidF J/rotest2 con la 3o> 7uebrada /or la 6uria y el aso#bro JEPer6ectoF Jdi0o CohaagenJ Sal del Sector R $hora J$ntes 7ue Richter /udiera res/onder2 Cohaagen a9adiJ: 'o pie ses. =a>lo Richter 3io la e5/resin en los o0os de Cohaagen y se trag su res/uesta Cohaagen tena algo en la #anga Richter no saba lo 7ue era2 /ero saba 7ue sera /eor 7ue cual7uier cosa 7ue el lan>acohetes /udiera arro0ar Sigui las rdenes ?uaid se de0 caer /or el agu0ero a un t@nel y sigui a %elina y (enny El t@nel /areca ser una arteria del enor#e co#/le0o #inero 7ue se e5tenda en todas direcciones /or deba0o de la ciudad Sus sos/echas se 3ieron con6ir#adas #ientras corra #4s all4 de #ineros 7ue des#enu>aban las /aredes de roca con sus #artillos /er6oradores :os #ineros les ignoraron Parecan estar acostu#brado a esas cosas El t@nel se bi6urcaba en 3arios otros en una interseccin al e5tre#o de Denus3ille %elina se detu3o all /or un bre3e instante /ara recu/erar el aliento2 y casi de0 de res/irar /or co#/leto cuando un estre#eci#iento #ec4nico sacudi el suelo ba0o sus /ies J.ios #o Jdi0o2 estu/e6actaJ E:as /uertas de /resin de e#ergenciaF EEst4n aisl4ndonos del resto de la ciudadF $/enas haba dicho esto 2 ES?"RRC=$)RF "na lisa /uerta de #etal descendi del techo2 cerrando la entrada a uno de los t@neles 6rente a ellos Echaron a correr hacia el siguiente 2 Ede#asiado tardeF Slo un t@nel /er#aneca abierto Con la 3elocidad de la deses/eracin2 se agacharon2 rodaron y se lan>aron ba0o la @lti#a /uerta antes de 7ue se asentara restallante en su lugar E:o haban conseguidoF :os rebeldes su/er3i3ientes de la batalla del Llti#o Reducto #iraron cautelosa#ente a tra3<s de los restos de cristal 7ue aso#aban de los #arcos de las destro>adas 3entanas del local :os soldados haban de0ado de dis/arar haca un cierto tie#/o2 y ahora /arecan estar recogiendo sus cosas y bati<ndose ordenada#ente en retirada :os rebeldes no saban 7u< /ensar de todo a7uello %ientras los soldados desa/arecan de su 3ista2 la gente de Denus3ille e#/e> a e#erger de los agu0eros donde se haban a/resurado a esconderse durante la batalla =ablaban en 3o> ba0a $lgunos /arecan desconcertados 8tros sus/icaces Se sobresaltaron cuando las /uertas de /resin resonaron en sus lugares y nadie su/o 7u<

es/erar a continuacin "na #ultitud se congreg en la /la>a2 /ero /er#aneca e5tra9a#ente silenciosa :uego se 3ol3i #4s silenciosa a@n :os gigantescos 3entiladores 7ue hacan circular el aire a tra3<s del sector redu0eron su 3elocidad y 6inal#ente se detu3ieron El silencio 6ue absoluto Todos los rostros se llenaron de te#or :uego E:os 3entiladores e#/e>aron a girar de nue3oF $lguien se ech a rer2 ali3iado2 /ero la risa se con3irti en un estrangulado grito de deses/eracin cuando los /a/eles 7ue se#braban la /la>a e#/e>aron a 3olar hacia arriba2 hacia las grandes /alas E:os 3entiladores estaban girando al re3<sF EEstaban sorbiendo el aire de Denus3illeF ?uaid se ta#bale cuando el t@nel se abri a un es/acio #4s a#/lio %elina to# una linterna de un estante cerca de la abertura del t@nel y /ase su ha> en torno a una c4#ara e5ca3ada2 ilu#inando las /aredes2 acribilladas de nichos J:os /ri#eros colonos est4n enterrados a7u Jdi0o ?uaid obser3 7ue haba cad43eres hu#anos en los nichos2 #o#i6icados de 6or#a natural2 sin #orta0as Saba 7ue se haban dado casos se#e0antes en algunas /artes de la Tierra :a #o#i6icacin de/enda del cli#a2 no de las #orta0as %elina abri ca#ino a tra3<s de un laberinto de angostos corredores alineados con tu#bas abiertas Recordaba la /ri#era 3e> 7ue haba estado all2 cuando era una ni9a2 te#erosa#ente a6errada a la #ano de su #adre Su #adre haba cal#ado sus #iedos cont4ndole historias acerca de cada 6or#a desecada2 hasta 7ue se haban con3ertido en indi3iduos reconocibles2 casi 3i3os :as historias de su #adre haban iniciado a %elina en el sendero 7ue la condu0o a unirse a las 6uer>as rebeldes :os habitantes de los /ri#eros asenta#ientos haban sido una ra>a resistente2 decidida a crear una colonia 7ue 6uera la en3idia de todos los de#4s /lanetas =aban construido unos 6ir#es ci#ientos2 /ero el descubri#iento del turbinio los haba #inado $l (lo7ue )orte slo le i#/ortaban las #inas2 con e5clusin de casi todo lo de#4s2 y las condiciones de 3ida se deterioraron en consecuencia Dilos Cohaagen haba hecho 7ue las cosas se 3ol3ieran intolerables El ho#bre era un #onstruo insensible )o haca el #enor es6uer>o /or escuchar a la gente de su colonia Res/onda a las /eticiones con arrestos2 y declaraba 7ue cual7uier critica dirigida a <l era /unible con la #uerte %elina no /oda so/ortar el 3er los sue9os de los /ri#eros colonos disol3erse en /ol3o2 as 7ue se haba unido al ;rente de :iberacin de %arte Tena intencin de 3er la 3isin de los /ri#eros colonos con3ertirse en realidad :a 3o> de (enny interru#/i sus /ensa#ientos J=e odo hablar de este lugar Jsusurr JDinieron /ara edi6icar una 3ida #e0or Jdi0o %elinaJ Pero las cosas no 6uncionaron co#o es/eraban Cohaagen escati# en los do#os y nos con3irti en 6en#enos )os hace traba0ar co#o escla3os en nuestro /ro/io /laneta2 y no nos /er#ite abandonarlo Incluso nos hace /agar /or el aire 7ue res/ira#os $lgo enca0 en su lugar en la #ente de ?uaid 9ire... JSo#os co#o sus #alditos /eces en su /ecera Jgru9 a#arga#ente (enny JEn la actualidad /odra#os tener un /laneta donde 3i3ir J/rosigui %elinaJ Pero el (lo7ue )orte decidi 7ue crear una at#s6era no era Oecon#ica#ente 3iableN )o si signi6icaba retirar dinero y #ano de obra de las #inas de turbinio JSe #ostraba /ro6unda#ente disgustada $ire ?uaid luch /or a6errar el /ensa#iento 7ue casi tena al alcance de la #ano /ero 7ue le eluda En 3e> de ello se centr en la situacin de los #ineros =aba sabido 7ue la #inera del turbinio era /eligrosa1 de hecho2 era algo #4s 7ue una sos/echa el 7ue el ndice de #utaciones en %arte era tanto cul/a de la radiacin en las #inas co#o de la lu> del sol no /rotegida 7ue llegaba al interior de los do#os Sin las enor#es boni6icaciones2

nadie e#igrara 3oluntaria#ente /ara traba0ar en las #inas M no era hasta 7ue llegaban a %arte 7ue se daban cuenta de 7ue haban tenido 7ue gastar la #ayor /arte de esa boni6icacin en aire2 /ens l@gubre#ente ?uaid Puesto 7ue las #inas eran lo @nico dis/onible en la ciudad2 la gente nor#al tena 7ue traba0ar en ellas2 si#/le#ente /ara /oder seguir res/irando $un7ue sos/echaran lo 7ue les costaba 2 H7u< otra eleccin tenanI :a #utacin lenta era #e0or 7ue la #uerte r4/ida E#/e> a recordar /or 7u< =auser haba ca#biado de lado Si la gente de %arte tu3iera alguna alternati3a a la #inera del turbinio2 habra una re3olucin En realidad ya haba una2 /ero no era su6iciente2 /or7ue Cohaagen controlaba el su#inistro de aire JM a nadie all4 aba0o en la Tierra le i#/orta en absoluto J/rosigui %elinaJ %ientras el turbinio siga 6luyendo2 #ientras el (lo7ue )orte /ueda #antener su su/erioridad #ilitar en la Tierra2 nadie 3a a 3olcar el /e7ue9o y c#odo carrito de #an>anas de Cohaagen JSe detu3o y se 3ol3i hacia ?uaid2 con es/eran>a en los o0os J Pero 7ui>4 t@ /uedas ca#biar todo eso Gl des3i la 3ista2 e#bara>ado ESi tan slo /udiera desenterrar esos recuerdos2 6uera lo 7ue 6uese lo 7ue se su/ona 7ue saba 7ue /oda hacerlo ca#biar todoF Pero las cadenas de su #ente /er#anecan 6ir#es J=ar< lo 7ue /ueda Jdi0o hosca#ente $3an>aron a tra3<s de las catacu#bas2 ?uaid al lado de %elina2 (enny de#or4ndose detr4s JEs algo 7ue t@ sabes Jindic %elinaJ Puato 3a a hacer 7ue recuerdes algunas cosas JHCo#o 7u<I JTodo ti/o de cosas J.ud2 y cuando continu su 3o> era ronca /or la e#ocinJ ?ui>4 incluso recuerdes 7ue #e 7uisiste ?uaid no /udo so/ortar el or el /esar en su 3o> Su0et su bra>o y la hi>o 3ol3erse de cara a <l Tena 7ue con3encerla de 7ue lo 7ue haba en su cora>n era real1 de 7ue los 6alsos recuerdos en su cabe>a no i#/ortaban JE%elina2 esc@cha#eF Jdi0oJ E)o necesito a Puato /ara esoF So9< contigo cada noche2 all4 en la Tierra (orraron todo lo de#4s1 sin e#bargo2 no consiguieron destruir lo 7ue senta /or ti Cuando dor#a2 te 3ea2 y te deseaba2 cada noche El recuerdo de nuestra 3ida 0untos /uede haber desa/arecido2 /ero el senti#iento /er#anece Si#/le#ente no /ude soltarlo2 /uesto 7ue sin <l no hubiera /odido seguir 3i3iendo %elina le #ir directa#ente a los o0os2 y <l 3io 7ue e#/e>aba a creerle JEntonces2 t@2 real#ente JESie#/reF JSe le acerc #4s2 /ero antes de 7ue sus labios /udieran unirse (enny de0 esca/ar un grito de alar#a E:os cad43eres a su alrededor se estaban #o3iendoF Toda una seccin de la /ared de la catacu#ba se desli> co#o una /uerta Tras ella haba siete ho#bres ar#ados ?uaid se tens2 /ero %elina a/oy una #ano en su bra>o2 tran7uili>4ndole JTodo 3a bien Jdi0oJ Son de los nuestros "no de los rebeldes a3an> e hi>o un gesto hacia (enny con el ca9n de su ar#a JH?ui<n es <seI J/regunt J)os ayud a esca/ar Jres/ondi %elina J=ey2 no se /reocu/e /or #2 a#igo Jdi0o (ennyJ Estoy de su lado J$/oy su #ano i>7uierda sobre la derecha y tir =ubo un clic1 luego la #ano derecha se solt2 co#o si 6uera el a/<ndice de una #arioneta Era arti6icial .eba0o haba un de6or#ado #u9n con unos /ocos dedos 3estigiales ?uaid se sinti ligera#ente en6er#o ante la 3isin2 /ero los otros #iraron con #uda si#/ata Entonces el ta5ista e5tendi su bra>o y cerr el /u9o =aba algo e5tra9o en la 6or#a del bra>o2 y el est#ago de ?uaid se agit cuando 3io algo rebullir deba0o de la #anga El ta5ista tir de la #anga hacia arriba2 y un segundo antebra>o se des/rendi del /ri#ero2

un #ie#bro grotesco con largos2 huesudos y /al#eados dedos 7ue se cerraban y abran lenta#ente Incluso los rebeldes retrocedieron ante a7uella 3isin 2 /ero sir3i /ara su /ro/sito Todos 7uedaron con3encidos de 7ue (enny era uno de ellos JSeguid#e Jdi0o el rebelde Siguieron a los ho#bres ar#ados a tra3<s de un angosto t@nel hasta una a#/lia ca3erna e5ca3ada donde haba #4s luchadores de la Resistencia aca#/ados en /e7ue9os gru/os Se 3ean ar#as y #uniciones a/iladas en torno a la estancia2 y unos cuantos ho#bres e5a#inaban unos #a/as al 6ondo El resto estaban co#iendo2 0ugando a las cartas2 li#/iando ar#as2 leyendo y dur#iendo2 /ero haba /oca con3ersacin y ninguna risa El talante general era so#bro ?uaid /erdi algo de res/eto hacia los rebeldes )o caba ninguna duda de 7ue eran una 6uer>a organi>ada1 sin e#bargo2 estaba a3eriguando de#asiado acerca de ellos "n es/a lograra dar un in6or#e bastante e5acto sobre la cantidad de #ie#bros de 7ue dis/onan y su naturale>a2 si era trado hasta all de a7uel #odo El /rocedi#iento #4s sensato habra sido drogarle2 traerle a7u inconsciente2 y luego #atarle si resultaba ser un es/a El rebelde 7ue iba en cabe>a se 3ol3i hacia (enny J$guarda a7u Jorden M luego2 a %elina y ?uaidJ: Dosotros2 3enid con#igo J :os escolt hasta la #esa al 6ondo de la estancia $hora ?uaid /udo 3er 7ue haba un 3ide6ono entre los #a/as y /lanos 7ue cubran la #esa Ta#bi<n /udo 3er 7ue el ho#bre sentado a la #esa2 el ho#bre 7ue estaba e3idente#ente al #ando2 era Reorge2 el a6able #inero del Llti#o Reducto =ablaba urgente#ente /or el 3ide6ono2 y haba autoridad en su tono JEEntonces ba0ad los sellos de /resinF Jdi0o J)o /ode#os Jres/ondi una 3o>2 y ?uaid se en3ar al orla Perteneca a Tony2 el ardoroso #inero 7ue haba estado con %elina en el bar %ir /or enci#a del ho#bro de Reorge y 3io 7ue el #inero no estaba en 6or#a /ara luchar con nadie en a7uellos #o#entos Pareca estar res/irando con di6icultad2 y ?uaid /udo 3er a otros al 6ondo2 tendidos en el suelo del bar o cados sobre las #esas2 0adeando en busca de aire JCohaagen ha des/resuri>ado los t@neles J/rosigui TonyJ M est4n /re/arados /ara hacerlos saltar Reorge #ir /or enci#a del ho#bro a %elina y luego 3ol3i los o0os a la 3ideo/antalla J.e acuerdo2 no /ierdas la cal#a %elina acaba de llegar a7u con ?uaid JEs/ero 7ue haya 3alido la /ena Jdi0o Tony Reorge cort la trans#isin e hi>o una #o#ent4nea /ausa2 con as/ecto ce9udo Se 3ol3i /ara #irar a %elina2 y una d<bil sonrisa cru> sus labios J%e alegra 7ue lo hicieras Jdi0o J)o /areces tan alegre co#o eso Jres/ondi %elina Reorge se le3ant de su silla2 y su e5/resin ce9uda regres JCohaagen ha sellado Denus3ille J:o sabe#os Jdi0o %elinaJ Casi nos atra/ a nosotros J:o 7ue no sabes es 7ue est4 bo#beando 6uera el aire %elina se lle3 una #ano a la boca =aba sabido 7ue Cohaagen era des/iadado2 /ero hasta ahora no haba sabido hasta qu pu to lo era Reorge #ir a ?uaid JTiene 7ue saber usted algo #aldita#ente i#/ortante2 ?uaid Gl le 7uiere a usted. J ?uaid se sinti abru#adoJ Si no lo entrega#os2 /or la #a9ana todo el #undo estar4 #uerto JReorge les condu0o hacia una /uerta blindada Tecle una serie de n@#eros :a cerradura hi>o clic JH?u< es lo 7ue 3ais a hacerI J/regunt %elina JEso es cosa de Puato Jres/ondi Reorge =i>o un gesto con la cabe>a a ?uaidJ Da#os HSera Puato ca/a> de desblo7uear su #e#oriaI Puesto 7ue el /ro/io ?uaid no saba lo 7ue se su/ona 7ue deba saber2 dudaba de 7ue nadie 6uera ca/a> de decirlo

si#/le#ente #ir4ndole ?ui>4 tenan intencin de drogarle e interrogarle Eso era #uy /oco /robable 7ue 6uncionara ta#/oco Segua sin /oder recordar clara#ente su e5/eriencia en ReAall2 /ero crea 7ue se haban encontrado con serios /roble#as con el condiciona#iento de su #e#oria anterior )o sera di6erente a7u ?uaid #ir a %elina antes de seguir a Reorge Ella al> la #ano en un /e7ue9o gesto de adis y2 /or un #o#ento2 /areci e5acta#ente igual 7ue en su sue9o .ese ir hasta ella2 a/retarla contra <l y no soltarla nunca2 /ero deseaba su #e#oria2 la ecesitaba, incluso #4s )o slo /or su bien2 sino ta#bi<n /or el bien de a7uellos 7ue estaban #uriendo en Denus3ille =aba algo atra/ado 6uera de su alcance en su cabe>a2 y tena 7ue liberarlo y liberar al /ueblo de %arte antes de ser libre <l /ara a#ar a %elina $/art con un es6uer>o sus o0os de ella y sigui a Reorge a tra3<s de la /uerta Entr en una oscura estancia en 6or#a de do#o 7ue estaba tan 3aca co#o la otra haba estado llena )o haba rebeldes a la 3ista2 y ninguna se9al de Puato El ho#bre no iba a llegar tras ellos ta#/oco2 /or7ue la /uerta se cerr a sus es/aldas y ?uaid /udo or el clic de la cerradura al actuar de nue3o Reorge lo lle3 hasta una #esa con dos sillas JSi<ntese Jdi0o ?uaid se de0 caer en una de las sillas y escudri9 la habitacin en busca de otra entrada )atural#ente2 Puato dis/ondra de la suya /ro/ia2 inde/endiente de la 7ue utili>aban las tro/as Con la sal3edad de 7ue no haba ninguna entrada #4s $ #enos 7ue 6ueran #4s diestros en ocultarla 7ue sus o0os entrenados en desen#ascararla2 lo cual dudaba bastante Saba 7ue eran los o0os de =auser los 7ue reali>aban la ins/eccin =auser $lgo chas7ue en su interior %elina le haba conocido co#o =auser2 no co#o ?uaid )o obstante2 en el recuerdo del sue9o2 ella le lla# .oug HC#o /oda serI :a res/uesta resultaba tan ob3ia 7ue le hi>o sonrer E)o le ca#biaron el no#bre2 @nica#ente el a/ellidoF .ouglas =auser se haba con3ertido en .ouglas ?uaid Ma lo recordaba2 o eso crea :a#entable#ente2 no se trataba de un recuerdo i#/ortante Sus /ensa#ientos 3ol3ieron al /resente JH.nde est4 PuatoI J/regunt J.e ca#ino Jres/ondi seca#ente Reorge Pareci #editar algo antes de hablar de nue3oJ H=a odo los ru#ores acerca de los arte6actos aliengenasI J?uaid asintiJ Son ciertos Cohaagen encontr algo en la %ina Pir4#ide2 y eso lo asust #ortal#ente :o cual e5/licaba /or 7u< haba sido cerrada la %ina Pir4#ide ?uaid sinti el aleteo de la #e#oria =aba algo #4s /ro6unda#ente enterrado en su #ente 7ue el turbinio en el helado suelo #arciano2 /ero no consegua /er6orar hasta ello JH?u< /asa con esoI J.ga#elo usted Jres/ondi ReorgeJ =ace un a9o2 6ue usted al encuentro de %elina y le di0o 7ue deseaba ayudarnos $s 7ue nos di0i#os: OEstu/endo HEst4 de nuestro lado ahoraI ?ue nos diga lo 7ue hay en la #inaN "sted 6ue all4 a descubrirlo M eso es lo @lti#o 7ue su/i#os de usted JE%i sue9oF Je5cla# ?uaidJ E%i #e#oriaF ;ui con %elina2 y ca al /o>o Reorge se 7uit la cha7ueta y la arro0 al res/aldo de la otra silla J)o su/i#os si haba #uerto en la cada o sido ca/turado JcontinuJ 8 7ui>4 si#/le#ente estaba 0ugando con nosotros Pero si <se era el caso2 H/or 7u< est4 Cohaagen tan deses/erado en a/oderarse de nue3o de ustedI JReorge sacudi la cabe>aJ )o2 el gran secreto de Cohaagen se halla enterrado en ese agu0ero negro 7ue usted lla#a el cerebro M tene#os 7ue a3eriguar 7u< es )o haba ninguna duda al res/ecto2 ad#iti ?uaid Estaba claro 7ue no #uri en la cada2 y 7ue haba sido ca/turado Pero2 Hcu4nto tie#/o /er#aneci en libertad en a7uel co#/le0o aliengena antes de 7ue le atra/aranI H?u< descubriI Puesto 7ue saba 7ue haba a3eriguado algo sor/rendente2 algo #ucho #ayor 7ue lo 7ue ninguno de ellos

i#aginara :e 6altaba todo un ca/tulo de su 3ida2 y lo 7uera recu/erar Reorge se sent 6rente a ?uaid2 a /oca distancia J$hora bien2 #i her#ano Puato es un #utante Por 6a3or2 no #uestre re3ulsin al 3erlo JPor su/uesto 7ue no Jre/uso ?uaid2 /re/ar4ndose interior#ente /ara la 3isin $s 7ue el ho#bre tena tres bra>os o dientes en los odos :o 7ue i#/ortaba era lo 7ue /oda hacer Reorge se desaboton la ca#isa ?uaid not 7ue su /echo era e5tra9o =aba #ostrado un as/ecto robusto2 co#o si el ho#bre sie#/re lo estu3iera sacando igual 7ue un 6an6arrn En este #o#ento co#/rendi 7ue se trataba de una 6or#a /l4stica H:a 3ersin #asculina de los senos /osti>osI )o deba de ser #uy agradable si alguien le gol/eaba ah: no #uy agradable /ara el /u9o del ho#bre Entonces Reorge se 7uit la cubierta de /l4stico2 re3elando ?uaid tu3o 7ue hacer un gran es6uer>o /ara no 7uedarse bo7uiabierto 0 a segu da cabeza peque3a creca del pecho del hombre! $rrugada y /eluda2 la cabe>a era una #e>cla entre la de un 6eto y la de un anciano Tena los o0os cerrados2 co#o su#ido en el sue9o E3idente#ente2 slo se hallaba 6or#ada a #edias2 co#o la #ano'garra de (enny :as #utaciones en #uy contadas ocasiones resultaban bene6iciosas1 la #ayora eran negati3as2 y no slo grotescas2 sino ta#bi<n in@tiles Sin e#bargo2 algunas eran distintas Reorge se 3ol3i hacia ?uaid y e5tendi las #anos JCo0a #is #anos Jdi0o :uego2 al notar la 3acilacin de ?uaid2 insistiJ: $delante Con gesto titubeante2 ?uaid estrech las #anos de Reorge Intentaba no /arecer re#ilgado2 /ero la sola idea de estar cerca del #utante le re/ela :o #is#o 7ue sostener las #anos del ho#bre J:e de0ar< con Puato Jco#ent Reorge Cerr los o0os y /areci 7uedarse dor#ido Si#ult4nea#ente2 la cabe>a de Puato se #o3i y boste>2 co#o si des/ertara "no de sus o0os era anor#al#ente grande Puato obser3 con una intensa #irada a ?uaid2 abri su boca sin dientes y /regunt: JH?u< desea2 se9or ?uaidI J:o #is#o 7ue usted Jre/uso ?uaid2 con 3o> tan i#/asible co#o le 6ue /osibleJ Recordar JPero2 H/or 7u<I ?uaid se 7ued anonadado Si Puato conoca su no#bre2 H/or 7u< no estaba al corriente de su #isinI JPara saber 7ui<n soy J"sted es lo 7ue hace Jco#ent Puato Se detu3o2 d4ndole tie#/o /ara 7ue sus /alabras /enetraran en su #ente :a#entable#ente2 casi todo lo 7ue ?uaid haba estado haciendo @lti#a#ente era buscar sus recuerdos2 al tie#/o 7ue intentaba sobre3i3ir J"n ho#bre es de6inido /or sus acciones2 se9or ?uaid J/rosigui PuatoJ )o /or sus recuerdos 8bser3 6i0a#ente a ?uaid2 7ue tu3o di6icultad en de3ol3er esa #irada tan desigual E"n o0o era tan grande y el otro tan /e7ue9oF J$hora2 abra sus /ensa#ientos a #i /resencia ?uaid no /udo e3itar centrarse en el o0o grande de Puato Era hi/ntico .escubri 7ue caa en un trance J$bra Jdi0o Puato ?uaid /areci caer en direccin al enor#e o0o Se 3io re6le0ado en la /u/ila Pareca co#o si estu3iera abalan>4ndose sobre su /ro/ia cabe>a re6le0ada2 su o0o2 su /u/ila2 en la 7ue 3io el re6le0o de

21 - 0e#e$a"iBn ?uaid 3io 7ue la %ina Pir4#ide se al>aba co#o el %onte Cer3ino a un lado del ca9n ;lot2 a/arente#ente se/arado de su cuer/o2 conte#/l4ndolo JEntre Jdi0o Puato2 desde alguna /arte de otra realidad ?uaid descubri 7ue /oda #o3erse si#/le#ente con desearlo Salt a la ladera de la #onta9a1 luego2 co#o en un sue9o2 se adentr en el t@nel 7ue tena a un costado El t@nel /enetraba en las /ro6undidades /ara acabar en un calle0n sin salida en un agu0ero 7ue haba en la /ared de /iedra Se desli> a tra3<s del agu0ero y /enetr en el abis#o "na gigantesca estructura de #etal /areca llenar el n@cleo central de un 6oso negro El 6oso de su sue9o 2 /ero2 de alguna 6or#a2 distinto :a estructura2 a su #anera2 estaba 3i3a2 no #uerta2 y era din4#ica #4s 7ue /asi3a Ma la haba 3isto antes y crey 7ue era algo #uerto1 ahora saba 7ue no era as ;lot hacia ella Tena enor#es /untales de #etal2 co#o la estructura in6erior ar7ueada de un /uente Continu su a3ance hacia el centro de la estructura y 3io un bos7ue de gigantescas colu#nas de #etal o5idado :a 3o> de Puato surgi otra 3e> JH?u< esI ?uaid no res/ondi )o le haca 6alta1 Puato lea su #ente :as /reguntas2 si#/le#ente2 eran /ara centrar su atencin .escendi a las /ro6undidades2 co#o si estu3iera su0eto /or un cable2 igual 7ue lo hiciera en el sue9o Pero2 cuando /asaba /or el /unto en el 7ue el sue9o haba ter#inado Sus #anos2 /or 3oluntad /ro/ia2 encontraron el cable 7ue lle3aba a la cintura y se cerraron a su alrededor Se a6erraron a <l de 6or#a auto#4tica y2 de re/ente2 6ueron sacudidas hacia arriba cuando intentaron detener su cada Casi /erdi de cua0o los bra>os en el #o#ento en 7ue so/ortaron todo el /eso de la cada de su cuer/o Incluso en la gra3edad in6erior de %arte2 result un gran i#/acto .io 3ueltas2 lasti#4ndose 2 y choc contra la /ared del abis#o :a sacudida recorri todo el tra0e2 atont4ndolo :os guantes resbalaron sobre el cable y e#/e> a caer de nue3o Saba 7ue no /oda /er#itirse eso1 a@n se hallaba a #ucha distancia del 6ondo :e orden a sus #anos 7ue resistieran2 sin i#/ortar el coste Sin e#bargo2 el /recio result ser la /<rdida de sentido Sinti 7ue una 3e> #4s daba 3ueltas hacia :a gala5ia estaba atra3esada /or lneas de co#unicacin y co#ercio $ un ni3el interestelar2 la 3elocidad de la lu> li#itaba a#bas cosas1 sin e#bargo2 las es/ecies 7ue ado/taban el /unto de 3ista a largo /la>o eran las 7ue /ros/eraban En3iaban na3es #isioneras2 con el conoci#iento de 7ue no 3eran ning@n resultado durante las 3idas de a7uellos 7ue iban a bordo2 o las 3idas de cual7uiera de las criaturas su/er3i3ientes $un as2 continuaron2 ya 7ue <sa era la naturale>a del /unto de 3ista a largo /la>o En realidad2 la gala5ia eran los esco#bros 7ue estaban siendo arrastrados hacia el #onstruoso agu0ero negro 7ue haba en su centro Co#en> co#o una nube2 se trans6or# en un 7uasar y sorbi el gas y el /ol3o de su entorno hacia s #is#a2 /ues su a/etito era insaciable .urante el transcurso de #iles de #illones de a9os se haba a/agado un /oco2 ya 7ue la sustancia 7ue la rodeaba se haba ido diluyendo1 sin e#bargo2 sigui siendo un siste#a bien organi>ado =auser recobr el sentido Se hallaba en el 6ondo del abis#o =aba e5/eri#entado un 3isin 6uga> de un agu0ero negro /ero2 #ientras su #ente estu3o inconsciente2 su #anos2

de 6or#a ine7u3oca2 le hicieron ba0ar a sal3o Se se/ar del cable )ecesitaba libertad de #o3i#ientos /ara e5/lorar :uego subira de nue3o y HM 7u<I %elina le haba odo caer Saba 7ue algo haba ido #al2 y habra ido en busca de ayuda .ebi decirle 7ue todo estaba bien2 aun7ue no /udo hacerlo a causa del gol/e 7ue le de0 #edio inconsciente )o saba cu4nto tie#/o haba estado sin sentido .e #odo 7ue su #isin HCu4l era su #isinI )o consegua recordarlo Esa /<rdida de orientacin Ma retornaba a <l :o 7ue intentaba era a3eriguar algo acerca del arte6acto aliengena ?u< era2 7u< haca2 7ui<n lo de0 ah2 cual7uier cosa $s 7ue %elina ;uera cual 6uese el /ensa#iento 7ue e#/e> a surgir en su cerebro2 se 3io ree#/la>ado /or otro 9maba a #eli a. Cerr los o0os y a/ret una #ano contra su 6rente HC#o /oda haber /er#itido 7ue ocurriera estoI Gl era un /ro6esional e5/eri#entado2 no un recluta ena#orado Su a#or /or ella haba sido una /ose2 un #edio /ara llegar a un 6in2 el truco #4s 3ie0o del libro :a haba utili>ado /ara in6iltrarse en las 6uer>as rebeldes de Puato y haba tenido <5ito en ello2 aun7ue no haba conseguido locali>ar al /ro/io Puato $hora ya era hora de 7ue el resto del /lan entrara en accin Ma era hora de 7ue <l regresara a Cohaagen2 al #undo de intrigas y traiciones y 6ros c4lculos Pero /areca co#o si hubiera sido l el traicionado2 /or su cora>n =aba e5/eri#entado la /<rdida de control2 de indi6erencia2 haca tie#/o2 /ero la haba ignorado2 la haba re/ri#ido2 haba intentado ol3idarla Ma no /oda seguir haci<ndolo El 3alor y la deter#inacin de %elina haban atra3esado su ar#adura de a#oralidad 2 y des/ertado senti#ientos en <l 7ue nunca antes haba e5/eri#entado 7uera a #eli a. Ma no /oda seguir neg4ndolo M si traicionar a los rebeldes signi6icaba /erderla2 entonces no /oda traicionarles )o le i#/ortaba lo 7ue Cohaagen /ensara 7ue era su #isin Estaba haciendo esto /or ella Se /re/ar /ara e5/lorar el a/arato aliengena cuyos /untales se cernan sobre <l en la casi oscuridad .urante un #o#ento /areci 7ue co#/renda a los aliengenas2 sus na3es #isioneras2 su /unto de 3ista a largo /la>o 2 Ho se trataba de algo 7ue a@n deba descubrirI Tena los recuerdos entre#e>clados2 y la cronologa no se ase#e0aba a una lnea recta :os i#/lantes de recuerdos eran co#o estratos su/er/uestos2 uno dos tres2 una turbulencia sin4/tica donde se #olestaban #utua#ente en los bordes 2 Hc#o /oda estar seguro de lo 7ue era realI Conc<ntrate en el ni3el #4s ba0o2 e5cluye todo lo 7ue a@n no ha acontecido Encontr algo 7ue /oda ser un sendero2 aun7ue /ara /ies no hu#anos :a su/er6icie era 4rida2 casi co#o /a/el de li0a2 con ondulaciones entrecru>adas Se /areca a una cinta 7ue se enrollaba en su contorno2 sin guardarieles2 /or lo 7ue se 3ea obligado a agacharse /ara cru>ar a otras cintas 7ue /asaban /or arriba $cababa en un /reci/icio 7ue caa en un agu0ero2 donde reanudaba su trayecto unos cuantos cent#etros #4s aba0o Era co#o si la cinta hubiera sido doblada en 4ngulos rectos y endere>ada de nue3o en un ni3el #4s ba0o ?uien7uiera 7ue hubiera recorrido este ca#ino no se /reocu/aba de#asiado /or la continuidad (a0 de un salto y ree#/rendi la #archa2 con la 6ir#e deter#inacin de a3eriguar adonde conduca este sendero Por lgica tena 7ue ir a alguna /arte y2 7ui>42 le brindara una /ista sobre la estructura aliengena )o se le ocurra #e0or idea 7ue <sa El sendero /areca dis/uesto a no satis6acerle Rir en 4ngulo recto hacia arriba y continu a lo largo de un techo ba0o1 luego gir en una es7uina hacia la /arte su/erior de una subestructura dentro del gigantesco co#/le0o Si esto era real#ente un sendero2 las criaturas 7ue lo utili>aron deban tener /atas co#o las de las #oscas2 de #odo 7ue /udieran subir /or las /aredes y andar /or el techo HTena alg@n sentidoI Perse3er y logr regresar al ni3el de la su/er6icie2 de 6or#a 7ue /udo ca#inar de

nue3o con nor#alidad Sie#/re haba un ca#ino des/e0ado hacia delante1 a 3eces tena 7ue a3an>ar sobre #anos y rodillas2 aun7ue en ning@n #o#ento a/areci blo7ueado /or co#/leto .e ello dedu0o 7ue los aliengenas deban de tener la #itad de la altura de un no#bre $de#4s2 ta#/oco le te#an a las alturas2 ya 7ue algunos senderos /or los 7ue /as suban directa#ente /or los costados de unas colu#nas #uy altas :a idea de una #osca se haca #4s 6uerte y le desalentaba H:as #oscas /odan ser constructorasI HPara 7u< construiran algoI H$lg@n ar#a>n /ara la 3entilacin de la carro9aI ;inal#ente lleg a una es/ecie de /la>a central en la 7ue con3ergan una serie de senderos =aba una colu#na chata en el centro2 cubierta /or lo 7ue /arecan unas tallas en relie3e Eran de todas las clases2 e iban desde dise9os geo#<tricos cl4sicos hasta gotas de 6or#as e5tra9as Rir a su alrededor2 obser3ando las 6iguras %uchas se /arecan a hor#igas E=or#igasF :as hor#igas /odan ca#inar /or las /aredes y los techos2 y eran #4s largas 7ue altas Construan #ontculos y /er6oraban t@neles a tra3<s de la #adera Posean una sociedad bastante organi>ada e incluso libraban guerras2 de la #is#a 6or#a 7ue el ho#bre HPodan ser hor#igas los aliengenasI Entonces descubri la i#agen de un ho#bre .e in#ediato se concentr en ella2 con la sos/echa de 7ue la haba #alinter/retado /or lo ansioso 7ue estaba de 3islu#brar algo 6a#iliar Sin e#bargo2 y sin lugar a dudas2 se trataba de un ho#bre 2 y a su lado2 de6initi3a#ente2 haba una #u0er :as 6iguras estaban desnudas2 y la 6e#enina le record a %elina /or la /er6eccin de sus 6or#as %elina Ma no le caba duda: Ecada 3e> se acercaba #4sF Saba 7ue esas tallas no haban sido labradas /or el ho#bre1 6or#aban /arte de la estructura aliengena Ellos las haban colocado all HPor 7u<I HPoda tratarse de un #ensa0e dirigido a la hu#anidadI :o estudi Tanto el ho#bre co#o la #u0er #iraban #4s all4 de la colu#na2 con el inter<s re6le0ado en sus rostros =auser sigui la direccin de sus o0os $ll2 en la /lata6or#a circular2 haba una c4#ara Tena2 a/ro5i#ada#ente2 el ta#a9o y la 6or#a de un ho#bre Pareca una in3itacin bastante clara Poda entrar en la c4#ara 2 Hy 7u< /asaraI H:o conser3aran /ara tenerlo co#o una re6erencia 6utura de un es/<ci#en del =o#o sa/iensI El t<r#ino signi6icaba Oho#bre racionalN1 E/ero <l no estaba seguro de 7ue sera #uy racional e#/render la accin 7ue le in3itaban a to#arF Sin e#bargo2 si los aliengenas haban estado al corriente de la e5istencia del ho#bre2 ta#bi<n deban de saber c#o ca/turar a un es/<ci#en si lo 7ueran )o necesitaban #ontar una tra#/a /ara el al#a a3enturera 7ue descubriera este oculto lugar 8bser3 de nue3o las 6iguras talladas en la colu#na HPoda tratarse de unos e0e#/los de las #uchas criaturas 7ue los aliengenas haban conocido2 los #achos y las he#bras de los siste#as de la gala5iaI H"na /are0a de cada una2 co#o en el $rca de )o<I H8 se trataba de una es/ecie de #onu#ento /ara 7ue cada ser 7ue lo 3isitara se encontrara re/resentado en <lI Pero2 H/or 7u<I %ir con #ayor atencin algunas de las otras 6iguras %uchas resultaban indesci6rables1 no obstante2 otras a/enas eran reconocibles Por e0e#/lo2 haba una /are0a de /er6ectos %onstruos de 80os Saltones2 del ti/o 7ue usual#ente se utili>aba en los 3ideoc#ics /ara re/resentar la $#ena>a %aligna del e5terior Sus o0os saltones #iraban hacia una c4#ara 7ue2 e3idente#ente2 estaba dise9ada /ara contener a uno de ellos "na 6igura /areca un cruce entre una ara9a gigante y una ser/iente /e7ue9a Seguro 7ue ta#bi<n habra una c4#ara /ara ella Co#o en la Tierra no e5istan esas criaturas2 y 0a#4s haban e5istido2 /or todo lo 7ue <l

saba2 los seres 7ue a/arecan a7u deban ser 3ia0eros gal4cticos EKa#4s caeran en se#e0ante tra#/aF Entonces lo co#/rendi: Eco#unicacinF .eba de tratarse de c4#aras de co#unicacin2 cada una /ara su res/ecti3a es/ecie ?ui>4 tu3ieran un siste#a central de tele6ona2 de #odo 7ue los 3ia0eros /udieran lla#ar a casa o2 /or lo #enos2 a3eriguar dnde se encontraban los ser3icios locales HCon6iaba en los antiguos aliengenasI H?u< tena 7ue /erderI =auser se acerc a la c4#ara del ho#bre y entr Se /rodu0o un le3e res/landor de lu> 3erde y un #edido cli7ueteo2 co#o si se acti3ara un #otor :uego :a gala5ia estaba atra3esada /or lneas de co#unicacin y co#ercio E$s 7ue ste era el lugar de donde lo haba recordadoF :a cinta de ense9an>a de los aliengenas $hora lo tena en su orden adecuado Escuch y obser32 no con sus sentidos2 sino con su #ente En el borde de la gala5ia2 #uy ale0ado a@n de las 6auces del agu0ero negro central2 el /ol3o 6or#aba una es/iral y nacan nue3as estrellas $lgunas ad7uirieron siste#as /lanetarios1 otras resultaron adecuadas /ara el desarrollo de la 3ida $lgunos de estos /lanetas O3i3osN eran /ros/ecti3as /ara un nue3o co#ercio2 /ara ree#/la>ar a7uellos 7ue se /erdan en el interior cuando sus siste#as /enetraban en el hori>onte de sucesos y se /erdan /ara sie#/re :a e5/eriencia les haba #ostrado 7ue el /roceso /oda ser acelerado /resent4ndoles una tecnologa a3an>ada a los co#erciantes inci/ientes2 6acilitando de ese #odo su desarrollo hasta 7ue se con3ertan en co#erciantes /lenos .e esta 6or#a2 la red de la gala5ia se #antena a un ni3el constante2 /ese a la incesante /<rdida de /lanetas a3an>ados El as/ecto y la 7u#ica de las nue3as es/ecies no i#/ortaban1 los @nicos re7uisitos eran 7ue 6ueran ca/aces de do#inar la tecnologa a3an>ada y 7ue la e#/learan de un #odo /ositi3o El curso nor#al era 7ue una es/ecie co#erciante se desarrollara des/u<s de 3arios #iles de #illones de a9os de 3ida en un /laneta2 sie#/re 7ue alg@n cataclis#o natural no la borrara de la su/er6icie Se#e0ante es/ecie /oda a3an>ar desde la /ri#era reali>acin #ental co#o 6uer>a co#ercial al 3ia0e interestelar en unos /ocos #illones de a9os Entonces2 ad7uirira los contactos gal4cticos y e#/e>ara a reali>ar el interca#bio en unos cientos de a9os 2 sie#/re 7ue se le /ro/orcionara adecuada#ente la tecnologa :a /osibilidad de 7ue una es/ecie 7ue no recibiera ayuda alcan>ara el estado co#ercial /leno era de una entre die>1 a/ro5i#ada#ente la #itad llegaban a destruir sus /lanetas y2 /or lo tanto2 a s #is#as antes de dar el salto al es/acio %uchas de las 7ue 7uedaban /erdan el inter<s y se ale0aban de la in3estigacin es/acial2 /re6iriendo la seguridad del aisla#iento Sin e#bargo2 las es/ecies 7ue reciban ayuda tenan un C! /or ciento de /osibilidades2 ya 7ue eran asistidas en la /ri#era oleada de su a#bicin y lograban co#/letar el /roceso antes de destruir su entorno con una guerra2 el agota#iento de sus recursos o un accidente Sin e#bargo2 esa ayuda tena sus riesgos $ 3eces2 a una es/ecie 7ue habra sido eli#inada /or una seleccin natural Xdestruy<ndose a s #is#aY2 se le /er#ita sobre3i3ir Se#e0antes es/ecies /iratas /odan e#barcarse entonces en la destruccin de es/ecies legti#as2 e#/leando esa tecnologa de una 6or#a negati3a en 3e> de /ositi3a :as es/ecies /iratas tendan a gustar de la con7uista /or s #is#a2 inca/aces de a/reciar las 3enta0as del interca#bio nor#al Si se les /er#ita continuar2 tales es/ecies se#braran el #is#o caos en la gala5ia 7ue a7u<l con el 7ue asolaron su /laneta #adre2 y todo cul#inara en la destruccin a una escala #ucho #4s a#/lia S2 /ens =auser2 y la /resentacin se detu3o en el instante en 7ue e5/res su /ensa#iento /ri3ado2 d4ndole tie#/o /ara 7ue asi#ilara el #aterial a su /ro/ia #anera

.ale una /istola a un ni9o2 y 7ui>4s e#/e>ar4 a dis/ararle a otros ni9os )o era algo inteligente .e #odo 7ue se to#aron /recauciones2 y resultaron e6ecti3as "na de ellas era e5igirle a la es/ecie /ros/ecti3a 7ue consiguiera el 3uelo es/acial /or iniciati3a /ro/ia2 antes de 7ue se la ayudara1 ello garanti>aba 7ue slo una es/ecie ca/a> de reali>ar un es6uer>o bien e0ecutado y continuado2 de naturale>a adecuada2 se bene6iciara de ello 8tra 6ue la ocultacin de la co#/leta naturale>a de dicha ayuda2 de #odo 7ue una es/ecie /oco curiosa 0a#4s se bene6iciara de ella :a tercera /recaucin no se es/eci6icaba Sin e#bargo2 el tie#/o en 7ue se estableca la ayuda y la e0ecucin de la #is#a 3ariaba de #iles a #illones de a9os Era /osible 7ue no slo los indi3iduos 7ue /lantaban la ayuda2 sino toda su es/ecie2 hubieran #uerto antes de 7ue las es/ecies 7ue las reciban se #ani6estaran co#o co#erciantes "na 3e> 7ue se /lantaba la ayuda2 0a#4s se retiraba )o haba una segunda o/ortunidad Ello haca 7ue la decisin to#ada resultara crtica =auser 3ol3i a reaccionar E$ntes de 7ue un ho#bre le diera una /istola cargada a un ni9o2 debera #editarlo con #ucha cautelaF En es/ecial2 si saba 7ue no tena 6or#a alguna de 7uit4rsela $s2 /oda colocarla en un estante alto de #odo 7ue el ni9o no /udiera llegar a alcan>arla hasta 7ue hubiera crecido1 ade#4s2 /oda ocultar su naturale>a2 de 6or#a 7ue el ni9o 7ue no la ins/eccionara con su#a atencin /udiera arro0arla sin haberla usado Pero el ni9o 7ue creca y tena la inteligencia de co#/render la naturale>a de la /istola tena la /osibilidad de descubrir 7ue se trataba de algo #uy @til /ara #antener su hogar a sal3o de los ata7ues )o resultaba una analoga /er6ecta2 aun7ue ser3ira En ciertos as/ectos2 la hu#anidad era in6antil2 y <sta2 e3idente#ente2 era una construccin aliengena #uy so6isticada2 a una gran escala Eso de0aba la tercera /recaucin H)o es/eci6icadaI H?u< signi6icaba esoI H?ue 3ariaba de acuerdo con las es/eciesI (ueno2 7ui>4 lo a3eriguara una 3e> se desci6rara todo Se rela0 y de0 7ue continuara el es/ect4culo Estaba a /unto de descubrir lo 7ue haba 3enido a buscar2 Ey /ro#eta ser algo #ucho #4s grande de lo 7ue i#aginaraF El curso nor#al /ara una es/ecie co#erciante era crecer dentro de su /ro/io /laneta2 conseguir el 3ia0e inter/lanetario2 recibir la ayuda2 a3an>ar hacia el co#ercio gal4ctico2 ayudar a nue3os /ros/ecti3os y retirarse cuando su siste#a estelar se 3ea arrastrado hacia las 6auces centrales de la gala5ia =aba #uchas 3ariantes de este /roceso2 y la duracin de las es/ecies co#erciantes di6era a#/lia#ente Claro est4 7ue una es/ecie /oda sobre3i3ir a la destruccin de su siste#a natal coloni>ando otros siste#as #4s ale0ados2 y #uchas lo hacan Pero2 en general2 el cora>n de una es/ecie #ora cuando /erdan su siste#a de origen2 y <stas /re6eran e5/irar con <l2 de04ndoles el /roceso incesante de la ci3ili>acin a a7uellas 7ue 3enan detr4s "na de estas es/ecies co#erciantes eran los )oTui :os )oTui eran es/ecialistas en la /lantacin de ayudas2 y lo haban hecho /ara una a#/lia ga#a de es/ecies /ros/ecti3as Resultaban #uy buenos en construcciones i#/ortantes2 y su 6uerte era la 7u#ica )inguna de sus ayudas 6racas /or alguna causa inherente a su naturale>a1 sus an4lisis y su tecnologa eran seguros Por esta ra>n2 ellos 6ueron los encargados de /ro/orcionar algunas ayudas a las /ros/ecti3as #4s di6ciles :a /ros/ecti3a actual era di6cil :a e5/loracin inicial re3el una es/ecie de criaturas de cuer/o caliente2 cuatro e5tre#idades2 no tele/4ticas y con dos se5os2 7ue se #ostraban inusual#ente agresi3as Esta es/ecie local Xse /rodu0o una /ausa 6uga> cuando el /rogra#a le /er#iti a =auser llenar el es/acio en blanco con Olos hu#anosN2 ya 7ue el no#bre 7ue les daban los )oTui no tendra ning@n signi6icado /ara <lY a3an>aba r4/ida#ente en su /laneta nati3o de la OTierraN2 y estaba desarrollando herra#ientas cada 3e> #4s so6isticadas Se lleg a la conclusin de 7ue esta es/ecie de hu#anos conseguira el 3ia0e inter/lanetario en el /la>o #45i#o de cincuenta #il a9os Sin

e#bargo2 la /osibilidad de 7ue se con3irtieran en co#erciantes de <5ito2 a escala gal4ctica2 slo era de una entre tres2 incluso con la ayuda =auser e#iti un silbido en el interior de su casco E"na entre tresF Eso signi6icaba 7ue2 seg@n los /ar4#etros de los )oTui2 <stos crean 7ue la hu#anidad tena el doble de /osibilidades de 6racasar 7ue de triun6ar E.oble o nadaF )o obstante2 la es/ecie hu#ana haba llegado hasta a7u2 y =auser estaba descubriendo cu4l era la naturale>a de la construccin aliengena Tal co#o <l lo entenda2 eso signi6icaba dos /asos dados de tres /osibles .e 6or#a 7ue las /robabilidades e#/e>aban a e7uilibrarse2 y 7ui>4s a resultarles 6a3orables :ste es u 'o;ui, /rosigui la /resentacin $/areci la i#agen de una hor#iga gigante2 lo 7ue con6ir# la intuicin de =auser :os )oTui eran criaturas de seis e5tre#idades2 cuer/os calientes2 se#itel</atas2 y /osean dos se5os2 lo cual los con3erta en clones casi e5actos de la es/ecie hu#ana2 seg@n los est4ndares gal4cticos $ntici/ando su /regunta2 el narrador #ental se detu3o /ara o6recer una i#agen de un ti/o de es/ecie #4s a/artada Era co#o una #edusa 7ue res/irara 6uego y con dos /in>as de langostino Sin e#bargo2 lo 7ue de 3erdad la ale0aba era su naturale>a #ental Pareci concentrarse en =auser: y el est#ago de =auser se contra0o2 su res/iracin se hi>o 0adeante2 su cora>n se salt 3arios latidos y le dio un 3uelco antes de reanudar algo /arecido a una /al/itacin regular2 y /areci co#o si estu3ieran estirando su #ente a los costados y dobl4ndola sobre s #is#a R4/ida#ente estu3o de acuerdo: Elos )oTui eran casi clones de ellosF Entonces la /resentacin se orient hacia el traba0o 7ue reali> la enor#e estructura :os )oTui ca#inaban /or las /asarelas y2 clara#ente2 sus /atas se a6erraban con 6ir#e>a a la su/er6icie corrugada2 de 6or#a 7ue /odan andar erguidos2 3ertical#ente y del re3<s con la #is#a 6acilidad En realidad2 slo necesitaban tres o cuatro e5tre#idades /ara ca#inar1 las otras dos o tres se e#/leaban /ara 6ines distintos $lgunos conducan ob0etos 6lotantes a lugares asignados2 #ientras 7ue otros usaban co#/le0as herra#ientas /ara lle3ar a cabo cosas indesci6rables El lugar se /areca a un hor#iguero2 con un tr46ico constante /or los ca#inos2 aun7ue no se /roduca ning@n cho7ue HEran todos ca#inos de direccin @nicaI )o1 cuando dos indi3iduos se cru>aban2 uno de ellos se desli>aba /or el borde y reanudaba la #archa /or la /arte in6erior de la /lancha hasta 7ue la su/erior 3ol3a a estar des/e0ada Co#o eran se#itel</atas2 #antenan una co#unicacin constante entre s2 y 0a#4s se 3ean sor/rendidos /or ning@n encuentro El /lano se centr en un )oTui en /articular Se trataba de Juna /ausa /ara a/licar una designacin adecuada desde la #ente del rece/torJ ?Tad2 un es/ecialista en la de#olicin de estructuras te#/orales 7ue ya no se necesitaban2 de #odo 7ue sus ele#entos /udieran ser usados en estructuras nue3as ?Tad e#/leaba un a/arato 7ue con3erta la /iedra y el #etal en /ol3o2 el cual era succionado y al#acenado ?Tad era un #acho #uy bien /ro/orcionado Era un e5/erto en su es/ecialidad2 aun7ue no lle3aba #ucho tie#/o en ella =auser se detu3o en ese #o#ento /ara re6le5ionar Resultaba e3idente 7ue la /resentacin estaba siendo #ontada con el 6in de 7ue se relacionara con los conce/tos 7ue <l co#/renda :os )oTui haban estudiado a la es/ecie hu#ana durante los dos @lti#os #illones 2 no2 seguro 7ue eran #4s bien unos cincuenta #il a9os2 ya 7ue era el ho#bre #oderno2 y no el /ri#iti3o2 7uien se haba dise#inado /or toda la 6a> del /laneta2 e#/leando herra#ientas cada 3e> #4s so6isticadas Slo 6ue una adi3inan>a la edad 7ue <l le haba ad0udicado a este co#/le0o1 estaba claro 7ue nadie utili> ning@n #<todo #oderno /ara establecer su antigSedad o2 en caso de 7ue lo hicieran2 no anunciaron los resultados En cual7uier caso2 los )oTui haban estudiado al ho#bre y conocan su naturale>a2 /or lo 7ue /re/araron la narracin /ara 7ue se relacionara con esos conoci#ientos Sin e#bargo2 #uchos de los detalles eran i#/ro3isados en el #o#ento Por e0e#/lo2 el no#bre 7ue le dieron 6ue ?Tad2 no aliengena2 de #odo 7ue /udiera

ace/tarlo con 6acilidad1 se trataba de una 3ariante aliengena de su no#bre HC#o /udieron saber esos seres re#otos 7ue un ho#bre lla#ado .ouglas ?uaid =auser 3endra /ara obser3ar esta /resentacinI :a res/uesta era 7ue no /odan haberlo sabido1 /ero de0aron un /rogra#a de ordenador tele/4tico Xo se#itele/4tico 2 a@n no distingua bien la di6erencia1 no obstante2 des/u<s de 3er al aliengena 7ue no era un clon de ellos2 no le interesaba adentrarse #4s en el asuntoY /ara ense9arles el te#a de la 6or#a #4s e5/edita EEso llenara 3ol@#enes acerca de la so6isticacin de los )oTuiF EM ellos slo eran los /lantadores de ayuda locales2 en una gala5ia llena de co#erciantesF Si#/le#ente2 una es/ecie t/ica 7ue reali>aba un traba0o #enor antes de continuar hacia el /r5i#o siste#a 7ue re7uera su ayuda HC#o /odra co#/etir con ellos alguna 3e> la es/ecie hu#anaI Sin e#bargo2 los )oTui /ensaban 7ue estaban ca/acitados /ara hacerlo2 sie#/re 7ue lograran la cuali6icacin /ara ello HSeguan 3i3os los )oTuiI Posible#ente2 s2 en alguna /arte de la gala5ia2 ya 7ue haban ado/tado el /unto de 3ista a largo /la>o =auser se sinti 6ascinado y abru#ado E?uera conocer a los )oTuiF Saba 7ue 0a#4s lo hara2 ya 7ue2 tal 3e> en ese instante2 se encontraran a cincuenta #il a9os lu> Sin e#bargo2 su #ensa0e casi era tan bueno co#o su /ro/ia /resencia Eli#in los /ensa#ientos y 3ol3i a sintoni>ar con la /resentacin ?Tad2 en ese #o#ento2 no se hallaba traba0ando co#o /ul3eri>ador Se encontraba con %Tla2 su co#/a9era /resente2 y lle3aban su hue3o a la en6er#era del hor#iguero /ara 7ue lo incubaran :os dos haban 3isto en el otro la /osibilidad de un cruce su/erior2 de #odo 7ue se unieron :es 7uedaba /oco /ara descubrir el resultado de sus es6uer>os El hue3o tena casi una cuarta /arte de la #asa de %Tla1 ella haba /erdido tie#/o de traba0o en generarlo2 /ero era algo ace/table Sie#/re se necesitaban buenos traba0adores nue3os Establecieron turnos /ara lle3arlo Si su reto9o era ace/tado2 sera una rei3indicacin /ara a#bos :a en6er#era del hor#iguero se hallaba a bastante /ro6undidad del e#/la>a#iento de la construccin2 en la >ona #4s elaborada Resultaba arduo lle3ar el /esado hue3o /or el sendero 3ertical1 las /in>as de sus /atas no se a6erraban bien2 y tu3ieron 7ue e#/lear las seis e5tre#idades /ara sostenerse2 /egando el hue3o a una de sus es/aldas ;inal#ente se 3ieron obligados a a3an>ar 0untos2 cada uno sosteniendo un e5tre#o de la 6unda del hue3o ?Tad iba /ri#ero2 lle3ando la /arte 6rontal /egada a su /arte trasera2 #ientras 7ue %Tla le segua2 con la /arte trasera de la 6unda /egada a su cabe>a2 entre las antenas Para cuando llegaron al 6ondo2 los dos estaban agotados1 sin e#bargo2 el hue3o se hallaba a sal3o Estaba /r5i#o a la eclosin1 el #o3i#iento2 0unto con el incre#ento de /resin de las /ro6undidades2 le haba a6ectado :o lle3aron a la reina de la en6er#era Gsta lo toc con sus antenas y ley la #ente 7ue e#/e>aba a des/ertar en su interior -a llegado el mome to, acord Co#o su es/ecie no era tele/4tica /or co#/leto2 necesitaban 6or#ular unos /ensa#ientos es/ec6icos /ara la /royeccin1 las es/ecies total#ente tele/4ticas /osean una co#/rensin global sin necesidad de hacer eso Deseamos estar prese tes, /ens ?Tad Ella se detu3o2 a /unto de al>ar el hue3o %ois co scie tes de que la posibilidad para que u reci acido e esta regi se cuali)ique es de u a e tre tres$ %, res/ondieron al unsono :a radiacin 7ue haba all /ro3ocaba una incidencia i#/ortante en las #utaciones incontroladas2 y hasta 7ue no establecieran un escudo at#os6<rico se 3ean con6inados a las /ro6undidades2 donde2 aun as2 e5ista el /eligro de 7ue sus hue3os resultaran da9ados ?Tad2 en una ocasin anterior2 haba criado uno con :Tri2 y el hue3o 6racas y 6ue destruido2 sal3ando sus ele#entos co#o co#ida Sin e#bargo2 con %Tla los aus/icios /arecan #e0ores

=auser se detu3o de nue3o2 interru#/iendo la /resentacin con su /ensa#iento acti3o H:TriI EEso a@n no haba tenido lugarF :o 7ue signi6icaba 7ue incluso el recuerdo de la e5/eriencia estaba siendo #odi6icado2 con el 6in de 7ue sintoni>ara con los no#bres y aconteci#ientos 7ue se relacionaban #e0or con su /erce/cin actual Para el =auser original2 el no#bre haba sido distinto El /rogra#a aliengena segua en su #ente2 o/erando toda3a a su #anera es/ecial :a t<cnica de i#/lantacin de recuerdos de los )oTui se co#/araba con el #<todo de ReAall lo #is#o 7ue un hologra#a tridi#ensional con una /e7ue9a /antalla /lana de tele3isin Estaba aso#brado ( to ces, podis ser testigos, /ens la reina %i embargo, slo recibiris< "uestras emisio es ser/ )re adas. .o compre demos. Se dirigieron a una cabina de rece/cin Saban /or 7u< blo7uearan sus e#isiones1 de lo contrario2 7ui>4s intentaran in6luir en las res/uestas de su 34stago Conte#/laron la /ared de la cabina2 7ue re/roduca la 3isin y el /ensa#iento de la c4#ara de incubacin El hue3o se encontraba all2 y ya e#/e>aba a des/ertar a #edida 7ue los /ensa#ientos /ro/icios de la c4#ara le a6ectaban El hue3o oscil2 luego se res7uebra0 y2 6inal#ente2 se abri El reto9o sali de su interior y se sec en la at#s6era brillante de la lu> recreada de su estrella natal de )oTui Esa estrella se hallaba a cien #il a9os lu> de distancia2 y nadie de la tri/ulacin de esta #isin la haba 3isto 0a#4s1 no obstante2 segua siendo su hogar Cuando esta #isin de ayuda concluyera2 7ui>4 dentro de otros cien #il a9os2 sus le0anos descendientes regresaran a casa EEse era su sue9oF El 34stago era un #acho2 y /areca sano1 la e5/loracin hologr46ica lo 3eri6ic: no haba ninguna #utacin 6sica ?Tad sinti el ali3io de %Tla1 ya haban sal3ado el /ri#er obst4culo Sin e#bargo2 ahora se /roducira el interrogatorio2 lo cual era #ucho #4s crtico "n le3e de6ecto 6sico /oda ser tolerado2 co#o un /ar adicional de e5tre#idades1 /ero no ocurrira lo #is#o con un de6ecto #ental i#/ortante *eto3o= cu/l es tu aturaleza$, surgi el /ensa#iento de la reina El 34stago haba estado ca#inando de 6or#a e5/eri#ental alrededor de la c4#ara2 coordinando sus seis /atas Res/ondi de in#ediato2 ya 7ue los )oTui nacan con una #e#oria gen<tica %o1 u macho 'o;ui. Cu/l es tu ob&eti"o$ %er"ir la "olu tad de mi especie. Cu/l es la tra s)ormaci pla etaria$ El reto9o 3acil2 y tanto ?Tad co#o %Tla se /usieron rgidos H=abra 6uncionado la trans6erencia t<cnicaI (s la adaptaci de u pla eta hostil a u a )ase compatible, res/ondi el 34stago ?Tad y %Tla se rela0aron de nue3o Dada u a ca tidad su)icie te de /cido hidrazoico 1 agua, cmo ge eraras u a atms)era de u as tres cuartas partes de itrge o 1 u a cuarta parte de o,ige o$ El reto9o se detu3o otra 3e> Esto no slo era una in6or#acin t<cnica2 sino 7ue era un e0ercicio de a/licacin Si el reto9o sala con bien de esta situacin2 #ental#ente 7uedara cuali6icado %e me permite u a pregu ta$ 6ermitida. (,iste los medios para u a )usi uclear$ E:o estaba consiguiendoF (,iste . ( to ces i iciara u a reacci de )usi co trolada para obte er e erga, /ens con cuidado el reto9o 0tilizara esa e erga para separar los compo e tes del /cido hidrazoico e u a parte de hidrge o 1 tres partes de itrge o. Tambi separara los

compo e tes del agua e dos partes de hidrge o 1 u a de o,ge o. (sto co te dra tres partes de hidrge o, tres partes de itrge o 1 u a parte de o,ge o. ( to ces mezclara el hidrge o co el helio por medio de u a )usi uclear prolo gada, de&a do el itrge o 1 el o,ge o e las proporcio es adecuadas. 9lmace ara el helio sobra te e estado slido para alg posible uso )uturo. E?Tad y %Tla reali>aron una /e7ue9a dan>a de 0@biloF E:o haba conseguidoF Claro 7ue se trataba de una res/uesta #uy si#/li6icada1 /ero2 H7u< se /oda es/erar de un reto9o sin ninguna e5/eriencia del uni3ersoI Ma a/rendera todo lo necesario .os /artes de la /rueba haban concluido Sin e#bargo2 la tercera /oda re/resentar el 6racaso .e nue3o se /usieron tensos (,plica este co cepto= X;IR"R$TID8Y El 34stago se detu3o y2 nue3a#ente2 ?Tad y %Tla se /usieron rgidos :as antenas del reto9o /al/itaron :uego rela0 su /e7ue9o cuer/o 'o so1 capaz. 6or qu o eres capaz$ %e trata de u co cepto a&e o a mi aturaleza. :as antenas de ?Tad tocaron las de %Tla en una e5/resin de /uro go>o ESu 34stago haba cuali6icadoF $bandonaron la c4#ara Ma no tendran #4s contacto con su 34stago2 a #enos 7ue2 #4s adelante2 se le asignara al #is#o /royecto en el 7ue traba0aban ellos Su /arte haba sido hecha: haban /roducido un 3erdadero indi3iduo )oTui Pero el e/isodio le record a ?Tad el conce/to aliengena H?u< sig i)icabaI Ma se haba es6or>ado en ello con anterioridad1 sin e#bargo2 sie#/re /er#aneci #4s all4 del alcance de sus antenas Pareca sugerir 7ue algo no era /recisa#ente de la 6or#a en 7ue estaba re/resentado2 sino 7ue indicaba su esencia Eso era inco#/rensible "na cosa era o no era1 no /oda a/ro5i#arse a algo 7ue no 6uera el sentido /ura#ente 6sico2 co#o en el caso de un c4lculo en 3e> de una su#a directa )o obstante2 daba la i#/resin de 7ue el lengua0e 3erbal de la es/ecie hu#ana utili>aba este conce/to2 y los hu#anos lo entendan Claro est42 eran /ri#iti3os1 7ui>4 eli#inaran se#e0antes t<r#inos sin sentido de su 3ocabulario a #edida 7ue #aduraran $un as2 le #olestaba 7ue una es/ecie /ri#iti3a /udiera co#/render un conce/to 7ue le estaba 3edado a todos los )oTui ?Tad y %Tla eran ahora libres de regresar a sus tareas Pero2 con el tie#/o2 3ol3eran a a/arearse2 ya 7ue su co#binacin haba de#ostrado ser 6ruct6era Cada uno haba 0usti6icado su es6uer>o al /roducir un reto9o 3iable en este entorno hostil ?Tad descubri 7ue le haban asignado un traba0o en la su/er6icie Se acercaban al #o#ento en el 7ue lle3aran a cabo la /rueba de la trans6or#acin2 y deban reali>arse ciertas #odi6icaciones en el /aisa0e %Tla se /ondra a traba0ar con las /lantas gen<tica#ente #odi6icadas 7ue seran ca/aces de /lantar sus races en la arena de este 4rido /laneta :os dos tenan 7ue lle3ar tra0es es/aciales2 ya 7ue hasta 7ue el /royecto no se co#/letara no e5ista una at#s6era su6iciente 7ue les /udiera sustentar En realidad deberan usar tra0es cuando se estableciera la at#s6era /or7ue2 claro est42 no seran ca/aces de res/irar la #e>cla aliengena Entonces2 la /resentacin abandon a ?Tad y a %Tla y en6oc el /laneta desde el e5terior2 #ostrando el instante de su trans6or#acin #o#ent4nea Se gener una at#s6era de la 6or#a general descrita /or el reto9o2 rica en o5geno2 aun7ue adecuada /ara el #anteni#iento de los hu#anos ;luy el agua2 y las /lantas es/eciales 6lorecieron El reactor nuclear e5tendi ele#entos a lo largo de todo el /laneta2 7ue se e#/learon /ara disi/ar el enor#e calor2 al #is#o tie#/o 7ue hacan ba0ar la te#/eratura de la su/er6icie al ni3el re7uerido /or las /lantas2 7ue se encontraba entre los /untos de congelacin y 3a/ori>acin del agua 7ue ya se acu#ulaba en las hondonadas :a /rueba result un <5ito1 era e3idente 7ue la es/ecie hu#ana sera ca/a> de 3i3ir en la su/er6icie del /laneta si llegaba a acti3ar los #ecanis#os ya /re/arados :os )oTui los

desconectaron y de3ol3ieron el /laneta a su condicin anterior2 sal3o 7ue el 6luir del agua haba ca#biado algunas de sus caractersticas de 6or#a irrele3ante Se eli#inaron las /lantas1 se al#acenaron sus se#illas2 7ue seran dis/ersas cuando el siste#a 6uera acti3ado en el 6uturo /or los coloni>adores hu#anos :a acti3acin en s #is#a resultara sencilla1 el co#/le0o estaba /re/arado /ara 7ue cobrara 3ida en el #o#ento en 7ue se lle3ara a cabo una accin deter#inada =auser recibi con claridad cu4l deba ser <sta Gl /odra /onerla en /r4ctica con su#a 6acilidad Pero2 Hc#o saban 7ue los hu#anos seran unos co#erciantes adecuadosI2 se /regunt =auser HM si #altrataban el e7ui/oI En res/uesta a ello2 3io una re/resentacin del /laneta %arte2 con la %onta9a Pir4#ide en relie3e: el e#/la>a#iento del reactor nuclear 7ue les 3iera construir y donde <l2 ahora Xen el recuerdoY2 se hallaba de /ie2 recibiendo esta re/resentacin E5istan tres cursos a to#ar: se /oda e#/lear en su intencin original2 y no slo trans6or#ara el /laneta de #odo 7ue resultara habitable /ara la es/ecie hu#ana2 sino 7ue les des3elara sus secretos tecnolgicos a los hu#anos2 /er#iti<ndoles as cata/ultar a la es/ecie hacia el es/acio gal4ctico2 con3irti<ndose en co#erciantes establecidos 8 /oda ser ignorada2 en cuyo caso la es/ecie hu#ana e#/rendera su ca#ino hasta donde llegara2 con la /osibilidad de ad7uirir el status de co#erciantes en un #ilenio /r5i#o 8 se la /oda e#/lear de 6or#a errnea2 en cuyo caso se destruira $/areci un /e7ue9o s#bolo de una no3a 7ue2 e3idente#ente2 indicaba la destruccin En ese #o#ento2 el /rogra#a se dirigi a <l de 6or#a directa: !e a comu ic/rselo a tu especie, D;gls 7;ad -;sr. -azles compre der que la elecci depe de de ella. 'osotros, los 'o;ui, de&amos la cuesti a "uestras e,tremidades. :a /resentacin concluy =auser se encontr de /ie en la cabina2 y de nue3o slo era eso2 una si#/le cabina :a /resencia aliengena haba desa/arecido .urante un tie#/o /er#aneci all2 abru#ado Saba 7ue el #ensa0e /osea unos ni3eles 7ue le lle3ara horas2 se#anas o a9os co#/render /or co#/leto $hora #is#o conoca la 6inalidad 7ue cu#/la el co#/le0o y la 6or#a de acti3arlo Con ello bastaba Ta#bi<n saba 7ue2 6ueran cuales 6uesen las lealtades 7ue tu3iera en el /asado2 haban sido anuladas /or los )oTui $hora <l era su e#isario 22 - Trai"iBn En ese #o#ento2 co#o ?uaid2 co#/renda bastantes cosas2 aun7ue no las su6icientes Estaba al tanto de 7ue e5ista /eligro2 un /eligro in#enso1 /ero no conoca #uy bien su naturale>a H:e haban ca/turado los ho#bres de Cohaagen en a7uel co#/le0o aliengenaI Si era as2 H7u< les haba contadoI Su #ente estu3o abierta /ara los )oTui2 /ero no /ara su /ro/ia 3ida2 7ue haba sido borrada /or el i#/lante de #e#oria 7ue cancelara su identidad /asada y le con3irtiera en .ouglas ?uaid .e alg@n #odo2 saba 7ue nunca le habra re3elado a Cohaagen la 3erdadera naturale>a de la construccin aliengena Cohaagen era la /ersona e7ui3ocada1 <l2 #4s 7ue usarla2 abusara de ella ?ui>4 Cohaagen le so#eti el i#/lante de #e#oria en un es6uer>o /ara 7ue le contara lo 7ue saba En cual7uier caso2 el conoci#iento aliengena debi de resistir el interrogatorio de Cohaagen Pero2 H7ui<n era la /ersona indicada a 7uien se le /oda e5/onerI En ese #o#ento 3io una e5tensin de hielo en el 6ondo del co#/le0o1 debi de trasladarse a otra >ona El hielo estaba /er6orado /or cientos de estan7ues redondos2 co#o si 6uera el tablero de un 0uego de esta7uillas $l> la 3ista y not 7ue haba una colu#na sus/endida directa#ente enci#a de un agu0ero2 igual 7ue una cla3i0a "na cla3i0a "na 7ue /udiera ba0arse al agu0ero2 donde co#en>ara una reaccin 7ue acti3ara el siste#a2 causando una co#/le0a cadena de aconteci#ientos 7ue2 a su debido

tie#/o2 haran 7ue Puato no haba sido ca/a> de co#/render #ucho del #ensa0e de los )oTui1 slo haba sido dirigido a ?uaid E3idente#ente2 los )oTui ta#bi<n saban c#o /rotegerse de los tel</atas2 Eincluso en un recuerdo de un #ensa0e recibido cincuenta #il a9os des/u<s de haber sido grabadoF .e #odo 7ue2 seguro2 6ueron ca/aces de ocult4rselo a Cohaagen Sin e#bargo2 Puato2 en ese #o#ento2 lo /ercibi JE"n reactor nuclearF Je5cla#J EPara /roducir una at#s6eraF EEso no era ni la #itad del asuntoF JEPiense2 ?uaidF HC#o 6uncionaI ?uaid regres al recuerdo Recorri 3elo> el es/acio2 sin necesidad de ning@n i#/ulso e5terno2 ya 7ue se encontraba e5/lorando un dise9o 7ue estaba al#acenado en su cabe>a y 7ue /oda ser recorrido /or el si#/le /ensa#iento Era el i#/lante eid<tico de los )oTui1 la /resencia aliengena en su #ente Pas al lado de unos anda#ia0es te#/orales a los lados del abis#o Se a/ro5i# a un reborde en la #is#a ci#a del abis#o =aba una /asarela 7ue conduca a lo 7ue <l saba 7ue era una sala de control ;lot a su interior =aba consolas electrnicas rodeadas /or unos siste#as #ec4nicos enor#e#ente co#/le0os 2 con la /arte su/erior de las colu#nas corrodas Pero la corrosin no era nada1 los )oTui lo habran e3itado si de 3erdad i#/ortara :os ele#entos cla3e de la #a7uinaria se hallaban /rotegidos Pas cerca de una /ared sua3e#ente rugosa Saba c#o acti3ar este a/arato :a /regunta era si Puato encarnaba a la /ersona adecuada a 7uien decrselo =aba algo 7ue le haca dudar2 y no /or7ue Puato 6uera una #ala /ersona Jno era el casoJ2 sino /or la #aldad de la situacin #is#a $lgo no enca0aba y2 hasta 7ue no su/iera 7u< era e5acta#ente2 lo /ostergara JE$llF Jgrit PuatoJ Regrese #4s all "n #andala abstracto2 una con6iguracin conc<ntrica de 6or#as geo#<tricas 7ue /odan re/resentar al cos#os2 haba sido escul/ido en la roca Se hallaba cubierto /or e5tra9os 0erogl6icos 7ue no /rocedan de Su#eria o de Egi/to o de ninguna otra cultura terrestre Se trataba de una re/resentacin )oTui2 y ahora ?uaid la co#/renda2 aun7ue no tena ning@n inter<s en inter/retarla /ara nadie :a #aldad segua /resente 2 no en Puato2 /ero J%4s cerca Jindic Puato con ansiedad Estaba claro 7ue /oda 3er el #andala y las 6iguras1 sin e#bargo2 desconoca su signi6icado En el centro del #andala haba una i#agen de sor/rendente 6a#iliaridad: una #ano hu#ana Puato 3io la #ano2 aun7ue no co#/rendi su signi6icado JHC#o se acti3a el reactorI J/reguntJ EConc<ntreseF ?uaid se centr en la #ano2 desli>4ndose hacia ella co#o si se 3iera arrastrado a su interior 8h2 s2 saba .e /ronto2 la #ano e#/e> a 3ibrar "n retu#bar ba0o llen la estancia :os o0os de ?uaid se abrieron de gol/e y el retu#bar continu E)o 6or#aba /arte de su 3isinF $rena y gra3illa llo3ieron del techo Rrietas 6inas co#o cabellos se abrieron en las /aredes y luego se e5/andieron a a#/lias 6isuras "na e5ca3adora #inera /er6or la /ared de la c4#ara y /enetr en la estancia ?uaid salt de su silla y Reorge le sigui los /asos2 aboton4ndose la ca#isa #ientras corra hacia la /uerta "n rebelde la abri desde el otro lado2 y /enetraron en el caos de la c4#ara e5terior 8tra e5ca3adora haba /er6orado su ca#ino hasta las catacu#bas2 abri<ndose /aso a tra3<s de los cuer/os #o#i6icados Cincuenta soldados se ocu/aron de los rebeldes de all2 su/erados tanto en cantidad co#o en ar#as :a otra e5ca3adora surgi /or la otra /ared alineada de nichos2 indi6erente al sacrilegio %4s soldados siguieron la estela del #onstruo #et4lico hacia el interior de la c4#ara $lgunos rebeldes intentaron luchar2 /ero

haban sido cogidos des/re3enidos Para las 6uer>as de Cohaagen2 <sta no era #4s 7ue una o/eracin de li#/ie>a JH.nde est4 PuatoI Jdi0o el rebelde 0unto a la /uerta "na e5/losin reson a tra3<s de la estancia2 arro04ndolos a todos al suelo ?uaid ayud a Reorge a /onerse en /ie y se inclin /ara tenderle una #ano al luchador rebelde2 /ero el ho#bre estaba #uerto %elina y (enny hallaron su ca#ino hasta el lado de ?uaid :a ensangrentada ca#isa de Reorge haba resultado desgarrada en su cada2 y todos conte#/laron con sor/resa la arrugada cabe>a de Puato Pero no haba tie#/o /ara e5/licaciones JEPor a7uF Je5cla# Reorge :es condu0o a tra3<s de una /uerta oculta hasta un /asadi>o :os soldados intentaron blo7uear su /aso2 /ero %elina los barri con una r46aga (enny y ?uaid cogieron las ar#as de los soldados cados y corrieron a tra3<s de una serie de c4#aras hasta alcan>ar una co#/uerta ?uaid /rotegi la retaguardia #ientras Reorge2 %elina y (enny se #etan /or la /uerta %ientras cerraba la /uerta y giraba la /alanca a su lugar2 oy #4s dis/aros 2 Edesde de tro de la co#/uertaF ?uaid se 3ol3i 0usto a tie#/o /ara 3er a (enny acribillar a bala>os el cuer/o de Reorge =aba habido un traidor entre ellos El #is#o Puato lo habra descubierto si hubiera /enetrado en la #ente de (enny Sin e#bargo2 estaba 3igilando a ?uaid2 y de esa 6or#a haba /asado /or alto lo ob3io (enny haba usado a ?uaid co#o un escudo /ara llegar hasta Puato $ntes de 7ue ?uaid /udiera reaccionar2 (enny agarr a %elina y a/unt su ar#a contra su cabe>a JE?uietosF Jgrit ?uaid se in#o3ili>2 y (enny ri 7ueda#enteJ ;elicidades2 a#igos )os hab<is lle3ado directa#ente hasta <l ?uaid ignor la irona y se arrodill /ara e5a#inar la 6or#a inerte de Reorge2 intentando hallar un @lti#o destello de 3ida Si Puato /oda gol/ear la #ente de (enny2 atontarlo lo su6iciente /ara 7ue ?uaid J8l3dalo2 her#ano Jdi0o (ennyJ Sus das de clari3idente han ter#inado :a cabe>a de Puato era un /eso #uerto :a cabe>a de Reorge /enda 6l4ccida El cuer/o /areca #uerto %elina #ir con o0os col<ricos a (enny2 tan sor/rendida co#o iracunda JE(enny2 eres un #utanteF :os labios del ho#bre e#itieron una #ueca burlona :e #ostr un brillante trans#isor oculto en el interior de su #ano orto/<dica J.a sus 6rutos #antenerse en contacto Duestras tro/as nunca #e cachearon E.e#onios2 >uato nunca #e sondeF Puede 7ue tu3iera /oderes e5tra9os1 /ero no era inteligente2 y esta organi>acin ta#/oco E$/uesta lo 7ue 7uieras a 7ue nadie se habra introducido en la guarida de Cohaagen con tanta 6acilidadF ?uaid tu3o 7ue estar de acuerdo Gl #is#o se haba /ercatado desde un /rinci/io de la lasitud de los rebeldes .e/endan de#asiado de los /oderes #utantes de Puato2 y de0aban 7ue ocurriera lo est@/ido y ob3io )o eran /ro6esionales Pero (enny s lo era Sus o0os brillaron cruel#ente cuando a9adi: J:o siento2 %el2 tengo cinco ni9os 7ue ali#entar HCincoI JH?u< sucedi con el se5toI Jin7uiri ?uaid (enny sonri J%ierda2 ho#bre )i si7uiera estoy casado J.e re/ente2 se #ostr autoritarioJ EM ahora /oned 3uestras 0odidas #anos sobre 3uestras cabe>asF E.e la #a0estuosidad aliengena a la igno#inia hu#ana con tanta ra/ide>F Pareca 7ue tenan ra>n los )oTui al dudar de la /osibilidad de triun6o de la hu#anidad Con el control en #anos de Cohaagen y sus lacayos asesinos2 el regalo de los aliengenas no 3ala la /ena

%ientras ?uaid cu#/la la orden de (enny2 <ste arrastr a %elina consigo en tanto se inclinaba y con el /ie abra la /alanca de la /uerta de la esclusa ?uaid /er#aneci alerta a la es/era de alg@n error /or /arte de (enny2 /ero el ho#bre estaba alerta ta#bi<n Slo sacri6icando a %elina conseguira atra/arlo 2 y (enny saba 7ue no iba a hacerlo (enny haba estado a su lado cuando ?uaid reconoci su a#or hacia ella Entonces ?uaid escuch un 0adeo a/agado /rocedente de la cabe>a de Puato Se inclin sobre <l /ara escuchar un susurro a/enas /erce/tible J?uaid JE$tr4s2 ?uaidF Jrestall (enny Puato hi>o un es6uer>o /ara hablar de nue3o J$cti3e el reactor :ibere %arte ?uaid salt hacia atr4s cuando una r46aga de dis/aros destro> la cabe>a 8y una ahogada e5cla#acin de %elina $l> la 3ista 2 y all estaba Richter2 de /ie ante <l2 su0etando un ri6le auto#4tico J=a> un #o3i#iento Jdi0o RichterJ 6or )a"or. :os o0os de ?uaid se cla3aron llenos de odio en los del ho#bre )o obstante2 estaba des3alido :a traicin de (enny haba barrido toda es/eran>a de la Resistencia y de ?uaid ?uaid y %elina 6ueron es/osados brutal#ente y #etidos en la e5ca3adora /ara ser sacados de ah J:o siento Jle di0o a ella /or enci#a del rugido del #otorJ Si no hubiera sido /or #2 (enny 0a#4s habra llegado hasta Puato Mo te tra0e Je5cla# ellaJ Pens< 2 te# J?ue yo 6uera un traidor Jter#in <l /or ellaJ :o s< )o recuerdo #ucho de lo 7ue <ra#os el uno /ara el otro antes2 /ero creo 7ue2 /ara #2 se su/ona 7ue slo se trataba de una cuestin de negocios Cuando ca en el abis#o2 #e di cuenta de 7ue te a#aba Gsa es la ra>n /or la 7ue ese recuerdo no de0aba de 3ol3er a #i #ente ;ue lo @lti#o 7ue 3i de ti Creo 7ue Cohaagen no saba nada del asunto2 o crey 7ue el i#/lante del recuerdo lo borrara M borr todos los recuerdos1 /ero no el a#or JMo no /oda ol3idarte Jindic ellaJ )o saba si deba con6iar en ti1 /ero2 de alg@n #odo JCreo 7ue est4ba#os destinados el uno /ara el otro2 /ese a lo raro 7ue suene eso Pero2 HsabesI2 ah aba0o descubr #4s cosas2 antes de 7ue ellos 2 su/ongo 7ue #e ca/turaron )o lo recuerdo1 sin e#bargo2 recuerdo el #ensa0e aliengena JHEl 7u<I J$ los )oTui "na es/ecie co#erciante aliengena Pre/araron esto /ara nosotros2 /ara cuando lleg4ra#os a la #ayora de edad Si es 7ue nos cuali6ic4ba#os M #e /arece 7ue no da#os la talla Pero JSe detu3o2 recordando algo #4sJ HSabes algo sobre el 4cido hidra>oicoI Ella se concentr2 #ientras la e5ca3adora a3an>aba dando tu#bos JEs un l7uido incoloro2 3enenoso y alta#ente e5/losi3o "na 3e> llegu< a olerlo EEs as7uerosoF JHC#o sera a escala /lanetariaI ?uiero decir2 #iles de toneladas de ese l7uido JESu/ongo 7ue co#o el in6iernoF HPor 7u<I J:os aliengenas 2 iban a e#/learlo /ara /roducir aire ?uiero decir2 con agua Pensaban derretir el hielo y co#binarlo 2 no lo s<2 no soy 7u#ico HTiene alg@n sentidoI JMo ta#/oco soy 7u#ica2 Eaun7ue creo 7ue slo tendra sentido /ara un aliengenaF JPero2 con una tecnologa aliengena a3an>ada2 Hsera /osibleI %e re6iero2 H/odra desco#/onerse el 4cido hidra>oico y el agua y 3ol3er a co#binarlos en el aire2 e#/leando lo sobrante /ara 7ue un reactor nuclear le diera energa a todoI Ella sacudi la cabe>a JETendra 7ue /regunt4rselo a alguien 7ue su/iera #4s 7ue yo del asuntoF Sin e#bargo2 a # #e suena co#o algo descabellado

Gl sus/ir ?ui>4 )uera descabellado Pero era algo 7ue ta#bi<n tena en la #ente Es/eraba 7ue los aliengenas su/ieran lo 7ue hacan :a /er6oradora continuaba su a3ance2 lle34ndolos hasta Cohaagen ?uaid no crea 7ue dis6rutara del encuentro 23 - Peor $ la #a9ana siguiente2 su0etos toda3a /or grilletes2 inc#odos2 aun7ue sin haber sido #altratados X/ara sor/resa de ?uaidY2 6ueron lle3ados a la elegante o6icina de Cohaagen =aba su/uesto 7ue Richter le gol/eara des/iadada#ente2 aun7ue le hubieran /rohibido #atarle2 y 7ue %elina sera /resa de los #atones2 ya 7ue era una #u0er her#osa y des3alida X/or7ue estaba es/osadaY Sin e#bargo2 les /ro/orcionaron co#ida y la /osibilidad de utili>ar las instalaciones sanitarias2 y les de0aron solos Xaun7ue 3igilados /or una c4#araY /ara dor#ir )atural#ente2 no hablaron2 sabiendo 7ue cada /alabra 7ue di0eran sera e5a#inada concien>uda#ente en busca de /ruebas 7ue e#/lear contra los rebeldes Por lo tanto2 6ue inc#odo1 /ero no #alo $hora saba 7ue iba a ser #alo :es haban de0ado en /a> hasta 7ue Cohaagen /udiera interrogarles directa#ente2 y ?uaid saba 7ue el ho#bre hara todo lo 7ue considerara necesario /ara conseguir sus 6ines Richter era un #atn2 brutal /ero sin i#aginacin /ara generar un da9o real Cohaagen2 en ca#bio2 era un cri#inal de guante blanco2 #enos 3iolento en los #odales aun7ue die> 3eces #4s /eligroso !e a comu icarle a tu especie... HCo#unic4rselo a CohaagenI EI#/osibleF El ho#bre no #antena los intereses de la es/ecie en la #ente2 y #enos a@n los intereses de la gala5ia :o @nico 7ue deseaba era a7uello 7ue 6uera bueno /ara la Colonia de %arte2 tal co#o <l lo de6ina: en resu#en2 /oder /ara Dilos Cohaagen :a ciencia de los )oTui re/resentaba un /oder #4s all4 del conocido /or el ho#bre1 no deba caer en las #anos de este #e>7uino dictador .e hecho2 ?uaid estaba dis/uesto a resistir una tortura horrible antes 7ue entregar la in6or#acin Cohaagen desconoca lo re6erente al centro de #ensa0es aliengena1 haba sido escondido entre el caos de senderos sinuosos2 de #odo 7ue slo una /ersona con una curiosidad y una /ersistencia es/eciales lo descubriera :a Resistencia le haba enco#endado a =auser la #isin de a3eriguar el sentido del acerti0o del arte6acto aliengena y2 de ese #odo2 se le #oti31 de lo contrario2 0a#4s hubiera #antenido esa /ersistencia $de#4s2 habiendo descubierto haca /oco tie#/o el a#or 7ue senta /or %elina2 lo hi>o /or ella2 /ara lograr su con6ian>a y 7ue ta#bi<n le a#ara E)o2 no /ensaba entregar el #ensa0e )oTui a7uF 7ue compre da que la elecci depe de de ellos. Por7ue la hu#anidad tena 7ue ignorar el arte6acto2 tal co#o hiciera hasta ahora2 o in3ocarlo y e#/learlo de 6or#a /ositi3a2 co#o era la intencin de los )oTui Si el ho#bre intentaba usarlo negati3a#ente2 se destruira Eso era lo 7ue signi6icaba el s#bolo de la no3a: una no3a era una estrella 7ue consu#a su energa en /oco tie#/o2 de hecho /ro3ocaba una e5/losin2 destruyendo todo lo 7ue haba a su alrededor El co#/le0o aliengena estallara2 7ui>4s acti3ando el 4cido hidra>oico 7ue haba enterrado deba0o del glaciar subterr4neo2 li7uid4ndose a s #is#o y a la colonia hu#ana al #is#o tie#/o Gsa era la eleccin: usarlo o /erderlo Pero Cohaagen slo 6ingira e#/learlo de #odo adecuado1 en 3e> de eso2 establecera un #ono/olio cient6ico2 e#/leando el /oder no slo /ara con3ertirse en el dictador de %arte2 sino de toda la es/ecie hu#ana Eso era con lo 7ue los aliengenas no haban contado2 ya 7ue desconocan la du/licidad Para olios2 algo era o no era1 ni si7uiera /odan co#/render el conce/to relati3a#ente inocuo de O6igurati3oN Eran criaturas de #ente literal2 7ue salan del hue3o con el conoci#iento gen<tica#ente codi6icado2 con sus 3alores ya establecidos

De&amos la cuesti e sus ma os. Gsa era la esencia de su conclusin :e entregaron el #ensa0e a una /ersona Jla /ri#era 7ue lleg hasta su centro de #ensa0esJ2 y con6iaban en ella /ara 7ue hiciese lo correcto :e haban con3ertido en su e#isario2 y /ensaba honrar la con6ian>a de/ositada en <l ?uera 7ue la hu#anidad se con3irtiera en co#erciante de /leno derecho2 una de las es/ecies i#/ortantes de la gala5ia $s 7ue /ensaba #antener el secreto ante Cohaagen2 de0ando 7ue el co#/le0o aliengena 6uera destruido antes 7ue /er3ertido Con ese 6in2 se hallaba /re/arado /ara entregar su 3ida y la de %elina Saba 7ue ella 7uerra 7ue 6uera de ese #odo )o le cont nada /ara 7ue no /udiera re3elar el secreto E%elinaF HM si Cohaagen la torturaba a ella en /resencia de ?uaidI Cohaagen lo hara, si /ensaba 7ue eso sera e6ecti3o HPodra ?uaid so/ortarloI Slo e5ista una res/uesta: tendra 7ue resistirlo ?ui>4 tu3ieran suerte y Cohaagen no estu3iera al corriente de lo 7ue haba descubierto ?uaid .es/u<s de todo2 /areca 7ue antes2 cuando /re/ar el i#/lante de #e#oria y en3i a ?uaid a la Tierra2 lo ignoraba El traidor (enny no se enter de nada2 de lo contrario no habra #atado a Puato Crey 7ue el @nico secreto era 7ue el arte6acto aliengena /roduca una at#s6era y c#o acti3arlo EEso era lo #4s insigni6icanteF :os /ensa#ientos de ?uaid se 3ieron interru#/idos cuando unos ho#bres entraron en la o6icina lle3ando un cuer/o :o arro0aron sobre la #esa de con6erencias Era Puato2 la cabe>a encogida 7ue creca desde el /echo de Reorge Cohaagen lo conte#/l JE$s 7ue <ste es el gran ho#breF Richter y (enny2 de guardia al lado de ?uaid y de %elina2 rieron entre dientes Estaban satis6echos con lo 7ue haban conseguido =aban logrado desentra9ar el #isterio del lder del ;rente de :iberacin de %arte2 destruy<ndole a <l y a su organi>acin ?uaid 3io 7ue %elina no /oda re/ri#ir un gesto de dolor $@n se cul/aba /or el colosal error de lle3ar a (enny a su re6ugio #4s secreto Pero2 Hc#o /oda saberloI (enny haba estado de su lado2 ayudando a su causa2 ayud4ndoles a esca/ar de la /ersecucin (enny era un /ro6esional1 con eso estaba todo dicho Sera #e0or cul/ar a ?uaid2 o a su as/ecto =auser2 /or no reconocer a otro /ro6esional cuando lo 3ea Cohaagen e5a#in con atencin la cabe>a de Puato =i>o un gesto de asco J)o #e e5tra9a 7ue se #antu3iera oculto Se a/art y les hi>o una se9a a los #atones2 7ue recogieron el cuer/o y se lo lle3aron 8tro #atn li#/i la #esa Cohaagen era 7uis7uilloso en lo re6erente a la a/ariencia1 no deseaba 7ue 7uedara ninguna #ancha desagradable :uego se acerc hasta donde se hallaba sentado ?uaid y le dio una /al#ada en el ho#bro J(ueno2 te 6elicito2 ?uaid Jco#ent con alegraJ Eres un h<roe :a r</lica de ?uaid 6ue directa J?ue te 0odan Sor/rendente#ente2 Cohaagen no se irrit Sonri J)o seas #odesto Jdi0oJ2 Puato ha #uerto1 la Resistencia ha sido co#/leta#ente eli#inada1 y t@ 6uiste la cla3e de todo ?uaid not 7ue %elina le conte#/laba con a#bi3alencia Ella nunca haba tenido la certe>a total de su lealtad a la Resistencia2 y toda3a no la tena2 /ese al a#or 7ue le /ro6esaba JEst4 #intiendo Jdi0o ?uaid Puede 7ue los dos estu3ieran a /unto de #orir1 /ero 7uera 7ue ella le creyera Cohaagen se dirigi a %elina J)o le cul/es2 cari9o Gl no saba nada al res/ecto JSonriJ $h radicaba todo $hora %elina se hallaba con6usa 2 y ta#bi<n ?uaid H.e 7u< estaba hablando el ho#breI

JHSabes2 ?uaidI El di6unto se9or Puato /osea una sor/rendente habilidad /ara detectar a nuestros es/as Jcontinu CohaagenJ .esconoca#os 7ue 6uera un tel</ata )inguno de nuestros ho#bres /oda llegar cerca de <l $s 7ue =auser y yo nos senta#os y te in3enta#os a ti..., el to/o /er6ecto J%ientes Jdi0o ?uaidJ =auser se 3ol3i en tu contra JEso era lo 7ue 7uera#os 7ue t@ /ensaras En realidad2 =auser se /resent 3oluntario /ara ser borrado y /rogra#ado de nue3o Eso ocurri cuando 6racas en llegar hasta Puato la /ri#era 3e> Esta >orra astuta JCon un gesto2 Cohaagen se9al a %elina2 7ue res/ondi con una #ueca en la 7ue le indicaba 7ue le escu/a a la caraJ )unca le lle3 hasta las catacu#bas :e lle3 directa#ente a la Pir4#ide2 sin #encionar 0a#4s la entrada 7ue haba all Slo le gui hasta a7uella cue3a 3aca 7ue ellos no utili>aban Cuando cay en el abis#o2 no sali corriendo a 3er a Puato2 sino 7ue regres al do#o y a su ta/adera Todo haba sido en balde1 lo 7ue ocurra era 7ue no con6iaban en =auser )o lo su6iciente )ecesit4ba#os una 6or#a de con3encerles /ara 7ue con6iaran /or co#/leto JS< sincero Jre/uso ?uaid2 irritado Se9al a Richter tanto co#o se lo /er#itieron los grilletesJ =a intentado #atar#e desde 7ue 6ui a ReAall M ta#bi<n =arry2 y :ori2 all4 en la Tierra )o tratas de #atar a alguien a 7uien /iensas introducir co#o es/a JRichter desconoca el /lan Jdi0o CohaagenJ :os de#4s se hallaban ba0o sus rdenes JEntonces2 H/or 7u< sigo con 3idaI Cohaagen sonri con cierto orgullo JGl no tiene tu talla $de#4s2 te brinda#os ayuda Con (enny (enny se inclin burlona#ente ante ?uaid J=a sido un /lacer2 a#igo JEl ti/o 7ue te dio el #aletn J/rosigui CohaagenJ Gse lleno de cosas 7ue te resultaron tan @tiles ?uaid no lo ace/t de in#ediato J)o lo creo .e#asiado /er6ecto JEPer6ecto #is /elotasF .estruyes tu i#/lante de recuerdos 6alsos antes de 7ue /oda#os acti3arte %atan a Ste3ens cuando te locali> en a7uel hotel %ientras tanto2 Richter2 a7u /resente2 0ode todo lo 7ue tard< #eses en /lanear J%ir con o0os centelleantes a Richter2 7uien ba0 la 3istaJ %e sor/rende 7ue haya 6uncionado ?uaid asinti2 i#/resionado a /esar de s #is#o Tena sentido Su/onga#os 7ue =auser )uera un agente de Cohaagen Entonces2 cuando %elina no le conduce hasta Puato2 /ese a su relacin #4s 7ue a#istosa2 tiene 7ue hallar una 6or#a de autoeli#inarse de la escena $s2 6inge una cada y es/era a 7ue lleguen los ho#bres de Cohaagen /ara Oca/turarloN2 iniciando as la tra#a #4s co#/le0a Su sue9o re/resentaba a7uel @lti#o e/isodio antes de 7ue el i#/lante de #e#oria se a/oderara de su 3ida Sin e#bargo2 haban ocurrido dos cosas con las 7ue no haban contado Se haba dado cuenta de 7ue a#aba de 3erdad a %elina Jeso2 7ue /udo haber sido una i#/ostura2 se trans6or# en algo realJ2 y descubri el #ensa0e de los )oTui EEso debi ca#biarlo todoF Pero2 entonces2 H/or 7u< se /resent co#o 3oluntario /ara esa #isin tan co#/le0a y arriesgada /ara s #is#o Xincluso sin la inter3encin de RichterY2 slo con el 6in de traicionar a la #u0er 7ue a#aba y a los )oTui2 7ue le haban con3ertido a una causa #ayorI E)o tena sentidoF Cohaagen toda3a deba estar #intiendo HEra esto otra tra#/a 7ue le tendan con el 6in de 7ue re3elara algo @til /ara el /rogra#a de CohaagenI H8 Cohaagen sos/echaba 7ue ?uaid saba #4s acerca del arte6acto aliengena de lo 7ue de0aba entre3er2 de #odo 7ue 6inga todo esto /ara obtener dicha in6or#acinI E)o 6uncionaraF J(ueno2 he de reconoc<rtelo2 Cohaagen Jdi0o2 co#o si se rindieraJ Gste es el #e0or la3ado de cerebro 7ue he 3isto en #i 3ida

J)o ace/tes slo #i /alabra2 ?uaid =ay un a#igo tuyo 7ue 7uiere hablarte J)o #e digas Jre/uso ?uaidJ .e0a 7ue adi3ine 7ui<n es Cohaagen conect la /antalla de un tele3isor Sin lugar a dudas2 all a/areci =auser2 con las #is#as ro/as y entorno de su anterior #ensa0e J=ola2 ?uaid Jsalud =auserJ Si est4s escuchando esto2 es 7ue Puato ha #uerto y 7ue t@ nos lle3aste hasta <l Saba 7ue no ibas a de6raudar#e JSe ri2 y haba un de0e de crueldad a0eno al estado actual de ?uaidJ :a#ento todos los /roble#as /or los 7ue te he hecho /asar2 #uchacho1 /ero2 eh2 slo eres un /rogra#a :a @lti#a #uralla de resistencia de ?uaid se derru#b Era 3erdad: E=auser se haba /resentado 3oluntarioF Pero2 H/or 7u<I HPor 7u< traicionar a %elina y I J%e gustara desearte 6elicidad y una larga 3ida2 #uchacho1 /ero2 la#entable#ente2 eso no 3a a suceder Jcontinu =auser desde la /antallaJ HSabesI2 el cuer/o 7ue lle3as es el #o y2 bueno Jla 6igura se encogi de ho#bros co#o si se discul/araJ2 7uiero 7ue #e lo de3uel3as ?uaid estaba helado Si su identidad actual haba sido in3entada2 entonces /odan eli#inarla en cual7uier #o#ento EEl 3illano =auser 3ol3era a 3i3ir en <lF J:a#ento traicionarte Jdi0o =auserJ Pero lo 0usto es 0usto2 y yo estaba /ri#ero $s 7ue2 adis2 a#igo2 y gracias /or no de0ar 7ue te #ataran JSonri2 co#o un 3encedor generoso con su ene#igo cadoJ H?ui<n sabeI ?ui>4 nos encontre#os en nuestros sue9os El #ensa0e del 3ideodisco ter#in ?uaid2 ba0o la /resin del 6uerte i#/acto2 #ir a %elina2 ella a/areca tan 6uriosa co#o <l2 co#/rendiendo al 6in la 6or#a en 7ue a#bos haban sido traicionados Pero a@n segua all la insistente /regunta: entonces2 H7u< /asaba con el a#or 7ue =auser senta /or %elinaI HPor 7u< le habra hecho esto a ellaI M el #ensa0e de los )oTui En ese #o#ento estableci la relacin =auser saba 7ue no deba hablarle a Cohaagen acerca de los )oTui2 /ero2 Hc#o /oda e3itarlo2 ya 7ue traba0aba /ara CohaagenI HM saba 7ue <ste atra/ara a %elina y la torturara /ara 7ue le re3elara dnde estaba PuatoI =aba necesitado una 6or#a en 7ue sal3ar a %elina2 al tie#/o 7ue ocultaba el secreto aliengena =asta 7ue encontrara a la gente adecuada a 7uien re3el4rselo $s2 /lane una 6or#a de reali>ar a#bas cosas ESe haba /resentado 3oluntario /ara una #isin 7ue no slo necesitaba 7ue de0aran en /a> a %elina2 sino 7ue haca 7ue ella estu3iera all /ara 7ue ?uaid la encontrara2 al #is#o tie#/o 7ue su/ri#a el #ensa0e aliengena de su #enteF E:e /resent a Cohaagen una serie de cosas 7ue hicieron 7ue <ste #is#o ocultara lo 7ue #4s anhelabaF %antena la es/eran>a de 7ue ?uaid recordara a los )oTui antes de conducir a Cohaagen hasta Puato M casi lo haba conseguido Casi $hora bien2 cuando le de3ol3ieran todos los recuerdos a =auser2 seguro 7ue ta#bi<n descubriran sus secretos Resultaba /osible reali>ar un i#/lante de #e#oria sin leer los recuerdos anteriores1 si#/le#ente2 se los su/ri#a Era algo /arecido a grabar un #ensa0e nue3o en un 3ideodisco usado1 a nadie le i#/ortaba lo 7ue se borraba Sin e#bargo2 restaurar la #e#oria antigua 2 /ara ello tendran 7ue co#/robarla en cada /unto2 cercior4ndose de 7ue era e5acta E$h no haba secretos in3iolablesF Cohaagen2 una 3e> barridos los rebeldes2 ganara #ucho #4s de lo 7ue haba so9ado Todo debido a 7ue el /lan deses/erado de =auser no haba 6uncionado /or co#/leto #aldici ! :o /eor era 7ue %elina 0a#4s sabra lo 7ue =auser haba intentado hacer Eso2 de alguna 6or#a2 dola #4s 7ue cual7uier da9o tangible /ro3ocado /or el 6racaso de =auser

24 - 9ui&a $ su debido #o#ento2 ?uaid y %elina 6ueron su0etos a unos sillones de e54#enes en una 3ersin a escala industrial de la clnica de i#/lantes de ReAall ?uaid haba es/erado una o/ortunidad /ara esca/ar1 /ero los #atones 6ueron lo bastante cuidadosos co#o /ara #antenerlos todo el tie#/o con los grilletes $un7ue <l #is#o hubiera dis/uesto de la o/cin de liberarse2 %elina habra seguido siendo una reh<n HM si ace/taba el i#/lanteI HE5ista la /osibilidad de 7ue los t<cnicos /asaran /or alto la i#/ortancia de lo 7ue estaban #ani/ulando2 de #odo 7ue =auser 6uera restaurado con su secreto intactoI :o dudaba1 ade#4s2 el e7ui/o de i#/lantes haca sonar una alar#a si suceda algo 6uera de lo nor#al2 y el #ensa0e aliengena dis/arara un cla#or de seis alar#as 0untas Pero2 H7u< /oda hacer2 in#o3ili>ado co#o estabaI Cohaagen obser3 #ientras un doctor y seis ayudantes /re/araban el /rocedi#iento de re/rogra#acin %elina ya tena colocado un siste#a intra3enoso en el dorso de la #ano ?uaid se resisti y se es6or> /or soltarse cuando un t<cnico le introdu0o una agu0a en su #ano )o era el agui0n #o#ent4neo del /incha>o lo 7ue le #olestaba2 sino la 6inalidad de la droga 7ue recorrera su siste#a y lo a/lacara /ara lo 7ue iba a ser la /<rdida de su /ersonalidad 2 y algo /eor JRel40ate2 ?uaid J/idi CohaagenJ Te gustar4 ser =auser JEl ti/o es un 0odido gili/ollas En realidad lo haba sido hasta un cierto /unto: el /unto en el 7ue co#/rendi el a#or 7ue senta /or %elina y cuando recibi el #ensa0e de los )oTui :uego2 intent todo lo 7ue estaba a su alcance /ara corregir una 3ida #al lle3ada y2 en el /roceso2 destruy el ;rente de :iberacin de %arte $s 7ue la de6inicin segua siendo 34lida JCierto Jcorrobor CohaagenJ Pero tiene una casa grande y un %ercedes M a ti te gusta %elina2 H3erdadI J%ir a la #u0er2 7ue le hi>o una #ueca2 sin a/reciar su #irada J (ueno2 /ues /odr4s 0oderla todas las noches Se 3a a con3ertir en la #u0er de =auser M no slo eso2 sino 7ue la re/rogra#are#os /ara 7ue sea res/etuosa2 co#/laciente y a/reciati3a 2 la 6or#a en 7ue ha de ser una #u0er ?uaid y %elina se #iraron con horror Si hubiera deseado una #u0er as se habra sentido satis6echo con :ori2 7ue inter/ret su /a/el a la /er6eccin Pero2 antes incluso de 7ue estro/eara sus recuerdos 6alsos2 se haba sentido insatis6echo con ella2 a9orando a %elina Su gusto iba hacia una #u0er de 3erdad2 inde/endiente y 3alerosa ESi se a/artaba de su ca#ino2 ella le situara de nue3o en <l en un abrir y cerrar de o0osF :a idea de con3ertir a se#e0ante #u0er en una #ascota dcil le asustaba M ella 2 <l saba 7ue no deseaba trans6or#arse en esa clase de /uta real2 igual 7ue no 7uera ser una traidora a su causa Inter/ret el /a/el de /uta1 /ero slo haba sido eso: un /a/el H?u< le hara a su interior 3erse encerrada en ese as/ecto de su 3idaI (ien /odran hacerle una loboto#a 2 aun7ue eso se /areca #ucho :leg una lla#ada /or el 3ide6ono Res/ondi un ayudante2 luego se 3ol3i hacia Cohaagen: JEs /ara usted2 se9or Cohaagen se 3ol3i i#/aciente hacia la /antalla2 donde un ner3ioso t<cnico /er#aneca de /ie 6rente a una /ared de diales e indicadores JH?u< ocurreI Jrestall Cohaagen JSe9or Jres/ondi el t<cnicoJ2 el ni3el de o5geno est4 en su l#ite #4s ba0o en el Sector R H?u< es lo 7ue desea 7ue hagaI J)o haga nada Jdi0o Cohaagen J)o 3an a durar ni una hora2 se9or Jindic el t<cnico Cohaagen /uls un botn en el 3ide6ono2 y <ste #ostr tres r4/idas 3istas de Denus3ille Por todas /artes2 la gente estaba tendida en el suelo o derru#bada en los /ortales2 con las bocas abiertas2 0adeando en busca de un /oco de aire %elina 3ol3i la

cabe>a hacia un lado2 inca/a> de #irar2 #ientras ?uaid luchaba 6uriosa#ente contra sus ataduras ETena 7ue liberarseF ETena 7ue detener a7uella locuraF Cohaagen 3ol3i a conectar con el t<cnico JEntonces2 /ronto habr4 ter#inado todo Jdi0o Cort la trans#isin JE)o seas est@/ido2 CohaagenF Jgrit ?uaidJ E.ales a esa gente aireF J$#igo #o2 dentro de cinco #inutos a ti no te i#/ortar4 una #ierda esa gente J Cohaagen se 3ol3i hacia el doctorJ $delante El doctor ba0 el casco a la cabe>a de %elina Ella intent a/artarla2 /ero no lo consigui1 estaba atra/ada Entonces2 el doctor se a/rest a ba0ar el casco de ?uaid2 #o#ento en el 7ue Richter le interru#/i JEh2 /erdne#e2 .oc2 /ero 2 cuando sea =auser2 Hrecordar4 algo de estoI J)ada Jle asegur el doctor JRracias Entonces Richter gol/e a ?uaid con todas sus 6uer>as Dio las estrellas Tendra un o0o a#oratado y2 7ui>42 una contusin2 aun7ue el a/oyacabe>as 6ren la #ayor /arte del i#/acto %ir con o0os 6uriosos a Richter2 7ue le sonri JEres #uy 3aliente2 granduln Jco#ent ?uaid con irona Cohaagen a/art a Richter J:o siento2 ?uaid Pronto acabar42 y todos 3ol3ere#os a ser a#igos E$ntes /re6erira hacerse a#igo de unos escor/ionesF Pero eso era lo #enos i#/ortante HC#o /oda /roteger el #ensa0e de los )oTui de ser descubiertoI El doctor acti3 la #47uina de los i#/lantes E#iti un es/antoso sonido gi#oteante 7ue le record los 3ie0os tornos de los dentistas2 la clase 7ue a@n se usaba en los 3ideos de terror Cohaagen sonri y se lle3 a Richter del laboratorio Se detu3o en la /uerta y se 3ol3i hacia ?uaid J.e /aso2 doy una /e7ue9a reunin en casa esta noche HPor 7u< t@ y %elina no 3ens a eso de las nue3eI ?uaid a/ret los dientes y se neg a res/onder Cohaagen se dirigi al doctor J.oc2 Hse lo 7uerr4 recordar ustedI J=u#2 hu# Jre/lic el doctor2 con aire ausente Richter se des/idi con un gesto de la #ano JTe 3er< en la 6iesta M e5/resara su sor/resa ante el o0o hinchado de =auser $s 7ue el ti/o era un hi/crita1 <se era uno de sus de6ectos #enores Cohaagen y Richter abandonaron el laboratorio En ese instante2 los ruidos 7ue salan del e7ui/o se hicieron aterradores de 3erdad2 no /or su #ec4nica2 7ue esencial#ente era indolora2 sino /or su signi6icado Era co#o si el cerebro 3i3o 6uera /artido en tro>os2 de #odo 7ue se /udieran e#/lear /artes de los 7ue haba en la #orgue Tanto ?uaid co#o %elina lucharon contra ello Se concentraron en anular los e6ectos de la re/rogra#acin1 /ero sus recursos eran escasos /ara en6rentarse a una 6uer>a tan abru#adora ?uaid tir de las abra>aderas #et4licas 7ue le su0etaban las #u9ecas2 los antebra>os y los tobillos JPor 6a3or2 7u<dese 7uieto J/idi el doctor Entonces sinti dolor2 tanto 6sico co#o #ental2 cuando su /iel 6ue a/retada /or las ataduras y su #ente intent o/onerse al la3ado de cerebro :as dos clases de dolor se agudi>aron ?uaid hi>o una #ueca2 co#o si con ello /udiera a/artar el /rogra#a hostil J)o se o/onga Jaconse0 el doctorJ Eso lo con3ierte en un /roceso doloroso ?uaid 3io 7ue %elina se debata en 3ano :as l4gri#as resbalaban /or sus #e0illas y la sali3a brotaba de su boca Se retorci en el silln2 intentando soltarse El ge#ido del

e7ui/o sonaba es/antoso1 /ero no era nada co#/arado con el dolor de la lucha y la /<rdida Pareca des3alido1 no obstante2 no /oda de0ar2 si#/le#ente2 7ue sucediera HEra esto lo 7ue senta una #u0er al ser 3ioladaI Por7ue2 sin lugar a dudas2 se trataba de una clase de 3iolacin JEs un /rocedi#iento #uy delicado2 se9or ?uaid Jle ad3irti el doctorJ Si no se 7ueda 7uieto2 ter#inar4 es7ui>o6r<nico H:es i#/edira eso 7ue descubrieran el #ensa0e de los )oTuiI Si 6uera as2 /oda ser una salida Pero no con6iaba en ello Reuni todas sus 6uer>as /ara #antener intacta su identidad y soltarse del silln :os grilletes no cedieron nada1 Cohaagen se haba cerciorado de 7ue 6ueran e6icaces Sin e#bargo2 los tornillos 7ue #antenan unido el silln e#/e>aban a cru0ir J$cti3e el sedante Jle di0o el doctor a un ayudante EEso sera el 6inF ?uaid su/o 7ue era su @lti#a o/ortunidad $un as2 su 6uer>a se hallaba al #45i#o de tensin1 H7u< #4s /oda hacerI 'o;ui!, /ens 'ecesito a1uda! M de una 6uente intacta surgi una oleada de 6uer>a El ruido2 el dolor y el 6orce0eo crecieron2 y le /areci 7ue ya no /oda aguantar #4s1 sin e#bargo2 not 7ue la 6uer>a au#entaba ?ui>4 se tratara de la 6uer>a 7ue otorga la locura y 7ue el i#/lante de los )oTui saba c#o lla#ar )o i#/ortaba Tens a@n #4s los bra>os y abri la boca /ara lan>ar un grito EEntonces2 con un rugido tanto 3ocal co#o estructural2 arranc el a/oyabra>os derecho del sillnF Colg de su bra>o co#o una tablilla 6lo0a ESe estaba liberandoF .e in#ediato2 se 7uit de un gol/e la intra3enosa de la otra #ano2 deteniendo el sedante Con una #ano /arcial#ente suelta /oda El doctor se abalan> sobre <l /ara detenerle ?uaid e#/u9 el a/oyabra>os co#o una inc#oda ar#a y lan> un gol/e duro y abierto a la garganta del #<dico :os ayudantes cayeron sobre <l "no asi el antebra>o de ?uaid ?uaid lo retorci en una /resa de un slo bra>o y le ro#/i el cuello Entonces dis/uso de un instante /ara 7uitarse el e7ui/o $l> el casco de su cabe>a ECon eso li7uidaba el /roceso de i#/lantacinF %ientras se lo sacaba sinti un terrible dolor de cabe>a2 co#o si se estu3iera arrancando cables del cerebro1 luego la sensacin desa/areci 8tro ayudante2 a es/aldas de ?uaid2 le a6err la #u9eca ?uaid agarr el cabello del ho#bre y tir brutal#ente de <l hacia delante /or enci#a de su ho#bro :a cabe>a aterri> entre sus rodillas :as cerr de un gol/e2 /resionando el cr4neo co#o si 6uera una nue> en un cascanueces El ho#bre lan> un aullido y se derru#b ?uaid alarg el bra>o y solt la abra>adera 7ue le rodeaba la #u9eca i>7uierda Ma tena los dos bra>os libres Dio 7ue %elina a@n luchaba contra el la3ado de cerebro JE$guantaF Jgrit Tres ayudantes #4s se lan>aron sobre ?uaid2 su0et4ndole los bra>os M otro le atac con una larga 3ara #et4lica ?uaid coloc a un ho#bre delante de <l2 co#o un escudo :a 3ara le atra3es el o0o Eso acab con <l :os otros2 asustados2 se 7uedaron congelados durante un #o#ento ?uaid a/ro3ech /ara agacharse y 7uitarse la abra>adera de un /ie En el acto le /ro/in una /atada en la entre/ierna al ayudante 7ue se lan>aba contra <l1 record e5acta#ente lo 7ue se senta cuando /ens en la /atada 7ue le diera :ori El ho#bre cay de lado ?uaid se ayud con los bra>os y se incor/or $@n tena una /ierna in#o3ili>ada2 /ero no dis/ona de tie#/o /ara soltarla .os ayudantes #4s le acosaban2 #anteni<ndole a raya co#o a un oso2 utili>ando la 3ara y un hacha de #ango largo contra incendios ?uaid es7ui3 la e#bestida del hacha2 a6err el e5tre#o de la 3ara #et4lica2 y luego se inclin con ra/ide> /ara soltar la @lti#a abra>adera 7ue tena alrededor del tobillo El hacha cay

en un arco descendente sobre <l2 y a/enas logr a/artarse a tie#/o Co#/leta#ente libre ya2 ?uaid e#/al al asistente 7ue haba blandido la 3ara con su /ro/ia ar#a :uego se dirigi hacia %elina /ara 7uitarle el casco El ayudante 7ue 7uedaba hi>o lo 7ue debi haber hecho desde el /rinci/io: acti3 la alar#a y corri hacia la /uerta ?uaid salt detr4s de <l2 lo atra/ y le ayud a llegar #4s de/risa a la /uerta2 con la cara /or delante :a nari> del ho#bre de0 un reguero sangriento en la su/er6icie de la /uerta #ientras se desli>aba sin sentido hacia el suelo ?u< /ena 7ue no 6uera Richter2 7ue se #ereca la de3olucin de una /al#adita en el hocico )o es 7ue eso le hiciera #4s 6eo de lo 7ue era ?uaid regres al lado de %elina y e#/e> a 7uitarle las abra>aderas de los bra>os y las /iernas JHTe encuentras bienI Ella asinti )o era su6iciente =aba estado ba0o trata#iento #4s tie#/o 7ue <l JHSigues siendo t@I Ella lo #edit J)o estoy segura2 cari9o Jre/uso2 con 3o> /er6ecta#ente dcilJ HT@ 7ue creesI J ?uaid se sinti horrori>ado Entonces ella sonri y restallJ: E:argu<#onos de a7uF EEse tono irritado 6ue co#o #@sica /ara sus odosF Solt la @lti#a abra>adera Ella ba0 del silln2 cogi el hacha e#/otrada en los restos del silln de ?uaid y corri hacia la /uerta Salieron corriendo del laboratorio :as alar#as aullaban .os soldados a/arecieron /or una es7uina %elina cla3 el hacha en el esternn de uno ?uaid gol/e con la 3ara #et4lica la sien del otro .os #enos Recogieron las a#etralladoras de los soldados2 corrieron hacia el ascensor y /ulsaron el botn de lla#ada ?uaid dudaba 7ue la cosa resultara tan 64cil co#o ba0ar si#/le#ente /or el ascensor1 /ero ninguno de los dos se /oda /er#itir el lu0o de ignorarlo E.ingF El ascensor suba Se detu3o2 las /uertas se abrieron 2 y haba una docena de soldados en el interior ?uaid lan> una andanada de balas2 derrib4ndolos E.ingF :as /uertas del ascensor se cerraron ante esa carnicera :leg el otro ascensor E.ingF :a 6lecha se9alaba hacia aba0o :as /uertas se abrieron Gste se hallaba 3aco EEra co#o si incluso los ascensores a/rendieran con la e5/erienciaF Se #etieron dentro ?uaid se 3ol3i hacia %elina #ientras el ascensor ba0aba JEn caso de 7ue no tenga#os otra o/ortunidad /ara hablar2 7uiero 7ue se/as 7ue yo 2 no i#/orta lo 7ue haya /odido ser antes Ella se le acerc y le bes J:o s< J#ur#ur2 /asado un rato JPero ese disco de =auser J%e /odras haber tenido en bande0a si te hubieras 7uedado 7uieto Jdi0o ellaJ $ ca#bio2 luchaste co#o #il de#onios y #e liberaste En seguida su/e 7ue no eras as JETe deseoF ETe a#oF Pero JPero no al /recio de la traicin de %arte Jco#/let ella JS $de#4s El ascensor se detu3o en la /lanta ba0a J%4s tarde Jcort ella sucinta#ente :as /uertas se abrieron Salieron a una 6ren<tica acti3idad :as alar#as aullaban :os #ineros se #o3an /or los alrededores co#o un en0a#bre de hor#igas :os 3ehculos de #inera y de seguridad a3an>aban en todas direcciones :os soldados estaban en /osicin de alerta $/arente#ente2 la alar#a haba gal3ani>ado el estableci#iento en unos #o3i#ientos 6ren<ticos /ero in@tiles

Interca#biaron una #irada2 H/oda resultar tan 64cilI Salieron2 tratando de a/arentar 7ue estaban igual de ocu/ados 7ue los de#4s )o tu3ieron suerte :es 3ieron :os soldados e#/e>aron a dis/ararles Corrieron ?uaid salt a una e5ca3adora en #o3i#iento2 arranc al conductor de la cabina y to# su lugar2 a6errando el 3olante %ir /or la 3entanilla en busca de %elina :os soldados no cesaban de dis/ararle1 las balas rebotaban en el blinda0e #et4lico del 3ehculo )o /udo locali>arla JE%elinaF Jgrit2 alar#ado J$7u Jre/lic ella Rir la cabe>a brusca#ente $ll estaba2 en el asiento del aco#/a9ante2 cerrando la /uerta de gol/e )o haba es/erado a 7ue <l la lla#ara ?uaid /is el acelerador :a e5ca3adora sali dis/arada hacia delante2 con3irti<ndose de re/ente en un #onstruo :os soldados y los #ineros se a/artaron de su ca#ino Cohaagen /er#aneca de /ie delante de la 3entana 7ue iba del suelo al techo en su o6icina y conte#/laba /ensati3a#ente los do#os El hori>onte tena un color rosado2 se9al de la /r5i#a llegada del a#anecer :as alar#as seguan sonando co#o 6ondo2 ahogadas /ero insistentes Richter se agitaba al otro lado de la habitacin H?u< #4s /rueba necesitaba CohaagenI Seguro 7ue ahora le resultaba claro 7ue slo haba una 6or#a de tratar con el traidor en 7ue se haba con3ertido =auser JH(ien2 se9orI Jdi0o 6inal#ente Cohaagen /er#aneci en silencio durante un largo #o#ento =auser era un agente de /ri#era Se desatara el in6ierno antes de 7ue /udieran 3ol3er a tenerlo ba0o control :a a#istad tena un l#ite El ho#bre haba abusado de la bien3enida 7ue le dis/ensaron J%4talo Jorden JMa era 0odida hora J#ur#ur Richter1 gir sobre sus talones y sali r4/ida#ente de la habitacin Si haba /ensado 7ue Cohaagen no le oira2 estaba e7ui3ocado Cohaagen se en3ar ante las /alabras .e no haber sido /or la inter3encin de Richter2 la /rogra#acin de ?uaid hubiera ido /er6ecta#ente2 y el ho#bre no habra desarrollado ese 6uerte senti#iento de unin con su identidad te#/oral "n ho#bre /oda llegar a creer en s #is#o si se 3ea obligado a luchar /or su 3ida "na 3e> acabara este desagradable asunto2 el #is#o Richter ya no sera necesario Ma era 0odida hora2 real#ente Toda la ira acu#ulada en Cohaagen estall %ir con o0os 6uriosos a los /eces 7ue nadaban ino6ensi3a#ente en la /ecera de su escritorio2 y barri <sta al suelo2 donde se hi>o a9icos :os /eces e#/e>aron a saltar deses/erada#ente2 inca/aces de res/irar Cohaagen sonri Pero haba cosas #4s i#/ortantes 7ue hacer Cohaagen haba sos/echado 7ue =auser saba #4s sobre el arte6acto aliengena de lo 7ue haba de0ado entre3er $hora estaba seguro de ello )o /oda /er#itirse es/erar #4s tie#/o Cogi un tel<6ono J?ue 3enga el e7ui/o de de#olicin Jorden Entonces #ir con intensidad el es/acio 7ue tena delante )o le gustaba tener 7ue destruir a =auser y al arte6acto aliengena En otras circunstancias2 los dos le habran sido #uy @tiles Pero la seguridad estaba /ri#ero =aba al>ado una es/ecie de i#/erio a7u2 y no /oda /er#itirse el lu0o de 7ue tanto la a#istad co#o la codicia lo a#ena>aran 25 - 0ea"tor

JHConoces el ca#ino hacia la Pir4#ide desde a7uI J/regunt ?uaid #ientras la e5ca3adora /rosegua su carga JS Jre/uso ella2 #irando /or la 3entanilla Se9al una direccinJ Rira a la derecha all En6il a la derecha2 /enetrando en un a#/lio t@nel2 y derra/ /or su su/er6icie a #45i#a 3elocidad1 casi atro/ello a unos #ineros2 7ue corrieron /ara sal3ar las 3idas JECuidadoF Jgrit ella )o deseaba lasti#ar a la gente corriente2 slo a Cohaagen J=e#os de llegar all /ri#ero Je5/lic sucinta#ente ?uaidJ Gl 3a a destruir el reactor Ella se sinti dolida J)o JSi %arte llega a dis/oner de aire2 Cohaagen est4 acabado E$un7ue eso era lo #enos i#/ortanteF ?uaid gir el 3olante /ara es7ui3ar a un #inero cado Prosigui la #archa a toda 3elocidad a tra3<s del t@nel2 tras 3er 7ue el ca#ino ya estaba des/e0ado JSi %arte dis/one de aire Jdi0o ella2 co#/rendi<ndoleJ2 nosotros sere#os libres JSere#os libres Jre/iti <lJ Pero a@n hay #4s :os )oTui JH?u<I J)o he tenido o/ortunidad de cont4rtelo 2 ade#4s2 no era seguro #ientras Cohaagen /udiera so#eterte a un interrogatorio Je5/licJ Mo2 es decir2 =auser2 hice #4s en a7uel abis#o aliengena a/arte de abandonarte Gl JH$bandonar#eI J/regunt ella2 6runciendo el ce9o J=auser era un es/a $hora lo recuerdo Slo te estaba siguiendo la corriente ;ingi la cada a 6in de /oder ser Oca/turadoN /or Cohaagen y2 a/arente#ente2 dado /or #uerto Su #isin /ara Cohaagen ter#in2 /or7ue t@ resultaste de#asiado inteligente /ara <l Pero <sa no 6ue la @nica ra>n J:o entiendo )o tienes /or 7u< dar#e ninguna e5/licacin JES2 debo hacerloF T@ no lo entiendes =auser era el ho#bre de Cohaagen Era una #47uina carente de e#ociones2 dis/uesto a usar a cual7uiera a 6in de cu#/lir con las rdenes de Cohaagen M entonces t@ llegaste a su 3ida :e #ostraste lo 7ue signi6icaba creer en algo2 lo 7ue signi6icaba ser bueno E#/e> a ad#irarte y res/etarte2 y luego NSus senti#ientos hacia ti le resultaban tan e5tra9os 7ue no su/o lo 7ue eran :os re/ri#i2 luch /or controlarlos2 y no 6ue hasta 7ue se hall en la %ina Pir4#ide 7ue se dio cuenta de 7ue no /oda traicionarte /or7ue te a#aba $s 7ue 3ag /or ah aba0o2 tratando real#ente de lle3ar a cabo la #isin 7ue t le enco#endaste M encontr a los aliengenas Ella gir el rostro hacia <l2 sor/rendida JHGl I JEllos haban de0ado un #ensa0e ?ue el arte6acto 6ue construido /or los )oTui2 una es/ecie inteligente gal4ctica con 6or#a de hor#iga2 /ara cuando nosotros alcan>4ra#os la #ayora de edad Para crear aire en %arte y co#/artir tecnologa2 de #odo 7ue nos con3irti<ra#os en una es/ecie co#o la de ellos2 unos co#erciantes gal4cticos 7ue e5tendieran la ci3ili>acin JE%isionerosF Je5cla# ella2 con una e5halacin JCorrecto M =auser 2 bueno2 7ued i#/resionado :os )oTui con6iaron en <l /ara 7ue hiciera lo adecuado2 /ara decirle a su es/ecie 7u< 6in tena el arte6acto y c#o usarlo Por7ue si lo e#/lea#os bien2 sere#os co#erciantes1 /ero si lo usa#os de la 6or#a e7ui3ocada2 o intenta#os destruirlo JEE5iste un #ecanis#o de autodestruccinF Jre/uso ella2 co#/rendiendo la situacin J$s es :a cosa est4 instalada co#o una bo#ba =a> lo correcto2 y no /asa nada2 de

hecho es 6ant4stico /ara el ho#bre2 ya 7ue nos conducir4 a una era nue3a2 #4s grande 7ue cual7uiera 7ue haya#os tenido en el /asado Pero2 si no haces lo 7ue es debido2 e5/lotar4 Ese 4cido hidra>oico 2 debe de haber cientos de #iles de toneladas deba0o del glaciar Puede 7ue sea eso lo 7ue lo acti3e JE%e lo i#aginoF Jdi0o ellaJ ESi se liberara2 /odra e5ter#inar a toda la colonia hu#ana 7ue hay a7uF JS :os )oTui no bro#ean Di a uno de sus reci<n nacidos $cababa de salir del hue3o2 y tena 7ue res/onder a unas /reguntas 7ue yo soy inca/a> de contestar2 de#ostrando as 7ue era uno de ellos2 o lo habran #atado en el acto )uestras o/ciones son e#/learlo bien o /erderlo1 no /ode#os atre3ernos a e#/learlo #al $s 7ue si Cohaagen intenta destruirlo2 no slo /erdere#os la at#s6era2 sino nuestras 3idas Ella se senta anonadada JHM eso con3irti a =auserI JEso co#/let el traba0o 7ue t@ iniciaste Jad#iti ?uaidJ )o /oda so/ortar 3er 7ue te torturaran2 y saba 7ue era lo siguiente 7ue hara Cohaagen /ara conseguir 7ue le di0eras dnde se encontraba Puato Sin e#bargo2 ta#bi<n saba 7ue no /oda de0ar 7ue Cohaagen conociera la naturale>a co#/leta del arte6acto Cohaagen ya debi su/oner 7ue /roducira aire2 /or lo 7ue intent #antenerlo oculto /ara 7ue no arruinara su #ono/olio Pero2 si hubiera descubierto su #ayor signi6icado2 7ue con <l /odra a/render la tecnologa aliengena y au#entar #il 3eces su /oder2 <l JTa#bi<n se a/oderara de la Tierra Jco#ent ellaJ ;ingira ser un gran ti/o2 utili>ando el reactor /ara crear aire2 al tie#/o 7ue a3eriguaba su /otencial1 /ero2 una 3e> 7ue tu3iera la in6or#acin2 ya no le hara 6alta su #ono/olio del aire Sera ca/a> de con7uistar todo lo 7ue 7uisiera JE5acto =auser 2 no #e estoy discul/ando /or <l2 era un bastardo2 aun7ue t@ 6uiste una in6luencia /ositi3a en <l2 y los )oTui 2 6ue co#o una es/ecie de i#/lante de #e#oria2 y eso le con3irti2 haciendo 7ue deseara lle3arlo a la /r4ctica de 6or#a /ositi3a Pero Cohaagen2 de #odo rutinario2 co#/robaba constante#ente las #entes de sus agentes con el 6in de cerciorarse de 7ue no le in6iltraban a ning@n es/a1 as 7ue habra descubierto a los )oTui .e #odo 7ue =auser JSe /resent 3oluntario /ara una nue3a #isin Jconcluy ella JS Eso te sal3o a ti y al arte6acto Pero ahora JEstoy de tu lado Jdi0o ellaJ =a> lo 7ue tengas 7ue hacer2 .oug =e#os de llegar hasta all y acti3ar esa cosa antes de 7ue <l la destruya JM luego tendre#os 7ue asegurarnos de 7ue #uera Jco#ent ?uaidJ Para 7ue no /ueda decir 7ue 6ue l 7uien lo acti32 con3irti<ndose en un h<roe 7ue siga al #ando de todo E=ablando2 ese ho#bre /odra 7uitarle las 3errugas a un sa/o #utanteF Puede 7ue #ura#os en el intento2 /ero JPuato y los luchadores de la Resistencia entregaron sus 3idas Jdi0o ella con 3o> tran7uilaJ Mo no /uedo ser #enos Entonces2 ella se le acerc y le dio un beso en la #e0illa JHTiene una radio esta cosaI Jin7uiri <lJ Ser4 #e0or 7ue co#/robe#os c#o 3a la /ersecucin Ella encendi in#ediata#ente la radio Se trataba de una unidad est4ndar2 ca/a> de recibir tanto trans#isiones co#erciales co#o /ri3adas (usc en las estaciones JSeguro 7ue no la est4n usando Jdi0oJ .e ese #odo2 nadie se enterar4 de lo 7ue sucede JEntonces les ser4 i#/osible coordinar sus #o3i#ientos /ara cortarnos el /aso J re/uso <l con satis6accinJ Es una carrera de caballos sin obst4culos Ella se detu3o en una e#isora de noticias J los resultados de las elecciones es/eciales se anunciar4n a #edida 7ue se 3ayan conociendo Jdi0o el locutorJ %ientras tanto2 3aya#os a los aconteci#ientos cient6icos:

los astrno#os in6or#an del descubri#iento de otra Ono3a ine5/licableN Con <sa ya son siete Seg@n los cient6icos2 estas no3as no deberan crearse2 ya 7ue no 6or#an /arte del ti/o adecuado de estrellas Ellos $lgo enca0 en la #ente de ?uaid JE8h2 .ios #oF J0ade %elina 3ol3i a obser3arle JH$lgo 3a #alI JEsas noticias 2 lo de las no3as 2 acabo de dar#e cuenta JSe cort2 inca/a> de creerlo JH?u< ocurre2 .ougI Jle /regunt ella2 alar#ada JEsas no3as son arti6iciales Jre/uso <lJ Gsa es la ra>n /or la 7ue no /arecen co#/rensibles =an sido /lantadas2 de la #is#a 6or#a 7ue los )oTui /lantan ayuda /ara las es/ecies JSi los aliengenas son tan /oderosos co#o t@ dices2 su/ongo 7ue es /osible J co#ent ella2 con ciertas dudasJ Pero no /uedo creer 7ue JECr<eloF Je5cla# <lJ E$@n no has 3isto la escala enor#e del reactorF Si /ueden construir algo se#e0ante2 y utili>ar la ciencia aliengena /ara crear aire de una 6or#a 7ue a nosotros nos resulta i#/osible2 E/ueden /re/arar una estrella /ara 7ue se con3ierta en no3aF J(ueno2 7ui>4 s2 si t@ lo dices Pero2 H7u< tiene 7ue 3er con estoI JEMa te lo di0e2 no se andan con bro#asF Para ellos2 es todo o nada )o hay una segunda o/ortunidad JS2 /ero JEl s#bolo de la destruccin Jco#ent <l2 sintiendo 7ue el horror creca en su interior a #edida 7ue hablabaJ era una no3a %elina se encogi de ho#bros JHPor 7u< noI )osotros /one#os una cala3era y unas tibias cru>adas /ara #arcar el 3eneno Pero no /retende#os 7ue se to#e de 6or#a literal Es algo 6igurati3o JEllos desconocen lo 6igurati3o Se trata de una es/ecie literal2 7ui>4 debido a la 6or#a en 7ue nacen gen<tica#ente /rogra#ados de ante#ano2 co#o las hor#igas Para ellos2 algo es o no es2 o lo ignoran )o /uede ser a #edias2 a #enos 7ue se encuentre en construccin $s 7ue2 cuando e#/lean el s#bolo de una no3a Entonces el horror inund ta#bi<n el rostro de ella JH?uieres decir I J?ue cuando hablan de una no3a2 Ese re6ieren a una o"aF Si e#/lea#os #al el reactor J)uestro sol se con3ertir4 en no3a Jdi0o ella J=a de ser sintoni>ado En el #o#ento en 7ue el reactor e#/iece a des3iarse2 le en3a la se9al de destruccin al sol El sol consu#e su energa y se lle3a todo lo 7ue tenga alrededor2 7ui>4 hasta la rbita de K@/iter $ escala gal4ctica2 slo ser4 un /e7ue9o res/landor1 /ero nuestra es/ecie habr4 desa/arecido $l igual 7ue esas otras es/ecies cuando no /asaron la /rueba hace #iles de a9os2 aun7ue nosotros 3e#os sus no3as ahora E5isten tres re7uisitos: uno2 7ue consiga#os el 3uelo es/acial li#itado /or cuenta /ro/ia1 dos2 7ue sea#os ca/aces de reconocer la naturale>a del arte6acto1 y el tercero no est4 es/eci6icado 2 /ero ya sabe#os 7ue signi6ica 7ue he#os de hacerlo bien2 o de lo contrario adis J)o hay una segunda o/ortunidad Jad#iti ella2 #irando con o0os 6i0os hacia delante JE$7u nos lo 0uga#os todoF JSinti el rostro /arali>ado Record el sue9o 7ue haba tenido2 a7u<l del 6in de la hu#anidad E)o se trataba de ning@n sue9o2 sino de una ad3ertencia aliengenaF JTodo el 6uturo Jco#ent ella con 3o> huecaJ .ios2 .oug JS

Dol co#o una 6lecha /or un /asa0e2 sinti<ndose co#o atontado :a e5ca3adora /as al lado de un t@nel lateral "na segunda e5ca3adora sali de su interior y e#/rendi la /ersecucin %elina #ir hacia atr4s JEEs (ennyF Je5cla#J ECuidado 2 sabe conducirlaF S 7ue saba Se su/ona 7ue las e5ca3adoras /osean una 3elocidad uni6or#e1 sin e#bargo2 la de atr4s les iba ganando terreno Su taladro /er6orador co#en> a girar JECuidadoF Jgrit %elina Pero no haba #ucho 7ue ?uaid /udiera hacer 8bser3 /or el retro3isor cuando la e5ca3adora de (enny les alcan>2 y la broca /enetr en la /arte trasera de su /ro/ia e5ca3adora :a gigantesca broca estaba /re/arada /ara /er6orar roca1 Hc#o 6uncionara con el #etalI Se escuch el horrendo chillido del #etal co#iendo #etal :a cabina se inund de 6rag#entos #et4licos Todo el 3ehculo 3ibr con 3iolencia E$h tena la res/uesta a su est@/ida /reguntaF ?uaid ya #archaba a #45i#a 3elocidad1 /ero2 de alguna #anera2 logr e5traer #4s /otencia del #otor y se adelant Por /oco tie#/o1 (enny gan de nue3o terreno y sigui taladrando :a /unta de la broca a/areci en la cabina2 de3orando ha#brienta el #etal Se inclinaron hacia delante /ara e3itarla2 /ero tenan /oco es/acio El ruido era ensordecedor EEsa cosa les /oda con3ertir en salchichasF Entonces se detu3o2 a unos cent#etros de sus es/aldas %elina se la 7ued #irando JCreo 7ue <se es su l#ite Jdi0oJ ;ue /ensada /ara la roca2 y la roca se agrieta y se /arte Se ha 7uedado atascada en el #etal J$tascada2 HehI J?uaid sonri con gesto so#broJ Entonces2 7ui>4 le tenga#os cogido /or las /elotas JH:as /elotasI Jin7uiri ella2 obser34ndole de reo0o J8 lo 7ue sea Dea#os si al /a0arito le gusta lo 7ue 3a#os a hacer ?uaid gir a la i>7uierda2 luego2 a la derecha2 haciendo 7ue su e5ca3adora se ba#boleara de un lado a otro en el /asa0e :a e5ca3adora de (enny2 atra/ada /or su /robscide2 6ue >arandeada contra las /aredes de /iedra ;ren r4/ida#ente y se desenganch de la de ?uaid )o 6ue su6iciente1 ter#in con dos ruedas a/oyadas contra una /ared JTendr< eso en cuenta si alguna 3e> no #e gusta tu co#/orta#iento J#ur#ur %elina ?uaid #antu3o el rostro i#/asible Dio a sus es/aldas 7ue la e5ca3adora de (enny #aniobraba tor/e#ente2 #ientras las #archas rechinaban :uego consigui hacer caer las ruedas al suelo y reanud la /ersecucin Entraron en una c4#ara oscura ?uaid #o3i el 6aro delantero hacia un lado y 3io 7ue haba su6iciente es/acio co#o /ara dar una 3uelta $/ag la lu> y co#en> a girar en la oscuridad JH?u< est4s haciendoI J/regunt alar#ada %elina J?ui>4s en esta ocasin /ueda cogerlo /or el culo Jre/uso ?uaidJ Dere#os si le gusta su /ro/ia #edicina Co#/let casi toda la 3uelta y redu0o la 3elocidad2 #anteniendo las luces a/agadas Dio los 6aros de (enny1 luego el #orro de la e5ca3adora2 7ue se acercaba des/acio :as luces oscilaron2 e5/lorando la oscuridad ?uaid inyect gasolina al #otor y encendi los 6aros Ilu#inaron el costado de la e5ca3adora de (enny con terrible intensidad Con la /er6oradora e5tendida hacia delante y girando con 6erocidad2 ?uaid se enca#in directa#ente a la cabina de (enny J?ue te 0odan Jdi0o sucinta#ente

Ca/t los o0os y la boca de (enny 7ue se abran enor#e#ente ba0o el res/landor de las luces cuando <ste 3io 7ue la /er6oradora a3an>aba directa hacia <l Intent a/artar su /ro/ia e5ca3adora de su ca#ino2 /ero lleg de#asiado tarde :a e5ca3adora de ?uaid atra3es la cabina2 sin hallar /roble#a alguno con el cristal y el /l4stico2 y la de3or co#o si la estu3ieran #etiendo en un /rocesador de co#ida gigante (enny 7ued con3ertido en carne troceada2 de una 6or#a 7ue hasta a los )oTui les /arecera literal :a e5ca3adora de (enny se hallaba cerca de la /ared #4s a/artada de la cue3a :a /er6oradora de ?uaid no se /udo detener1 sigui hasta 7ue atra3es la #is#a /ared Toda la #47uina 3ibr )o 7uedaba nada /or hacer sal3o continuar :a /ared rocosa e#/e> a des#oronarse ?uaid /rosigui su a3ance2 con la es/eran>a de no 7uedarse atascado Estaba de suerte1 el otro e5tre#o de la /ared era hueco JE.ougF Jgrit %elina2 #irando hacia delante En ese #o#ento ?uaid se dio cuenta de 7ue su 6ortuna no era buena .elante no haba nada EPer6oraban en el abis#o del reactor aliengenaF Pis los 6renos :a e5ca3adora oscil a tra3<s de la abertura2 co#en>ando a caer Sin e#bargo2 la /arte trasera destro>ada de la e5ca3adora se enganch contra el techo del t@nel2 deteni<ndola durante un instante JESaltaF Jgrit ?uaid2 arranc4ndose el cinturn de seguridad $/enas dis/usieron de tie#/o /ara saltar /or las /orte>uelas y a6errarse a unas rocas del techo cuando la enor#e #47uina se liber y cay en las /ro6undidades Pero2 H/or 7u< no se estaban so6ocandoI El abis#o de su recuerdo'sue9o haba sido un 3aco casi co#/leto1 utili>aron tra0es es/aciales /ara entrar en <l EKa#4s ol3idara la 6rustracin 7ue sinti cuando trat de besar a %elina a tra3<s del cascoF Sin e#bargo2 a7u haba aire1 la at#s6era estaba /resuri>ada Entonces record un /oco #4s del conoci#iento 7ue /osea co#o =auser: la #ayor /arte del reactor se hallaba /resuri>ada2 ya 7ue Cohaagen haba estado intentando a3eriguar #4s sobre <l Cohaagen haba sido /reca3ido2 lo cual era estu/endo: si hubiera hecho algo sin contar con el reactor2 se habra acti3ado la no3a :a /resuri>acin no lo haba a6ectado1 el reactor 6ue construido /ara so/ortar la /resin at#os6<rica =auser y %elina haban entrado en la seccin ine5/lorada y sin /resin2 a7uella 7ue Cohaagen /ensaba 7ue no i#/ortaba 2 descubriendo 7ue i#/ortaba #ucho )o slo era una unidad2 sino una serie de unidades co#/le0as interrelacionadas2 siendo el reactor nuclear la /unta del iceberg2 de una 6or#a casi literal Se sostu3ieron de los salientes a a#bos lados del agu0ero1 luego se /osaron en tierra y escudri9aron la 3asta e5tensin del abis#o JTienes ra>n Jsusurr %elina2 i#/resionadaJ )unca 3i esto Es die> 3eces #ayor de lo 7ue nunca i#agin<2 y JM cien 3eces #4s co#/le0o J6inali> <l2 ta#bi<n i#/resionado2 a /esar de 7ue ya haba e5/lorado la #ayor /arte en su 3isita anterior y en el recuerdo enterrado de a7uella 3isita2 e5/eri#entando la e5/licacin de los )oTuiJ Gste es nuestro 6uturo2 el 6uturo del ho#bre2 sie#/re 7ue /oda#os acti3arlo antes de 7ue Cohaagen lo destruya Siguieron conte#/l4ndolo "n enor#e ar#a>n #et4lico se e5tenda desde la /ared hacia el es/acio2 recordando la antigua Torre Ei66el tendida de costado Cuatro arcos iguales sostenan una in#ensa /lata6or#a redonda en #itad del abis#o :a /lata6or#a era un tablero #et4lico de esta7uillas 7ue so/ortaba un /u9ado de enor#es colu#nas 7ue atra3esaban los agu0eros :as colu#nas iban desde la /arte su/erior del abis#o hasta el 6ondo2 /erdi<ndose en la oscuridad 8tros arcos y /lata6or#as su0etaban las colu#nas en di3ersos ni3eles2 tanto arriba co#o aba0o ?uaid salt al ar#a>n JDa#os Jle di0o a %elina2 haci<ndole un gesto con la #ano Ella ba0 a su lado y conte#/l el largo /uente traicionero 7ue tenan 7ue atra3esar y

7ue se e5tenda hacia la negra oscuridad Tal 3e> hubiera resistido durante #ilenios1 sin e#bargo2 ahora /areca inseguro .e re/ente2 un estr</ito atronador retu#b a lo largo del abis#o2 sobresalt4ndolos a los dos J:a e5ca3adora Je5/lic ?uaid2 al darse cuenta del signi6icado del ruido =aba llegado al 6ondo :es /areci 7ue haban transcurrido 3arios #inutos desde 7ue la abandonaran1 /ero /robable#ente slo haban sido 3arios segundos El es/lendor del reactor les distorsion la /erce/cin del tie#/o 8 eso crea J:legar4n /ronto Jle record %elinaJ Tienes 7ue ser t@ el /ri#ero JEDa#osF Jace/t <lJ HC#o est4n tus ner3ios /ara cru>ar el abis#oI J)o en #uy buen estado Jad#iti ellaJ Pero2 teniendo en cuenta lo 7ue hay en 0uego2 #e las arreglar< J(uena chica $un7ue no era una chica: era una #u0er E#/rendieron la #archa /or el ar#a>n a la #45i#a 3elocidad 7ue se atre3ieron2 sin #irar en ning@n #o#ento hacia aba0o 26 - De"isiBn :as calles de Denus3ille estaban desiertas .e alguna 6or#a2 la gente del lugar haba hallado las 6uer>as necesarias /ara arrastrarse a sus #iserables hogares /ara #orir En el Llti#o Reducto2 un /e7ue9o de/sito de aire era /asado de #ano en #ano Tony /er#aneca sentado en el suelo2 es/alda contra es/alda con el ca#arero2 con la cabe>a de Thu#belina en su rega>o )o haba nada 7ue /udieran hacer e5ce/to es/erar el 6inal En la %ina Pir4#ide2 Richter y diecis<is soldados estaban sobre una de las /lata6or#as2 #irando hacia aba0o Richter ilu#in con una /otente linterna los bordes del agu0ero abierto /or la e5ca3adora de ?uaid Recorri la >ona con la lu> y 3io el ar#a>n 7ue surga de la /ared de /iedra y conduca a la siguiente /lata6or#a #4s ba0a Prest atencin a todo lo 7ue /udiera ca/tar y crey descubrir algo Poda 3erse a ?uaid y a %elina andando /or el ar#a>n co#o si 6ueran dos hor#igas Richter sonri En esta ocasin la /resa no se le esca/ara En lo re6erente a la #u0er 2 saba 7u< hacer con ella ?uaid era res/onsable de la #uerte de :ori2 as 7ue Richter se lo hara /agar co#o corres/onda 80o /or o0o Pero la as7uerosa rebelde no #orira tan li#/ia#ente2 tan r4/ida#ente2 co#o :ori 8h2 no M Richter se asegurara de 7ue ?uaid conte#/lara cada #inuto de lo 7ue le ocurra a tes de 7ue la #atara $ntes de ter#inar con ella2 Richter hara 7ue ?uaid le su/licara 7ue la #atara de una 3e> Subi al #ontacargas con los soldados ?uaid y %elina tre/aron con di6icultad del ar#a>n a la /lata6or#a En el centro haba un #ontacargas2 cuyos cables se /erdan en la /enu#bra :e /areci e5tra9o2 ya 7ue los )oTui2 nor#al#ente2 no utili>aban esos a/aratos Pero2 e3idente#ente2 lo haban hecho /ara los seres hu#anos Dagaron /or entre el bos7ue de colu#nas2 do#inados a@n /or la i#/resionante construccin en la 7ue se hallaban Eran co#o secoyas #et4licas con la corte>a corroda JTodo esto es un reactor nuclear gigantesco Jre/iti ?uaidJ :as 3arillas de turbinio salen de estas 3ainas /ara caer en los agu0eros del glaciar de aba0o Eso inicia una reaccin en cadena :a radiacin con3ierte el hielo en o5geno e hidrgeno El gas asciende2 es atra/ado /or la gra3edad JM %arte ad7uiere una at#s6era J6inali> %elina JToda3a no Slo es 3a/or de agua: hidrgeno y o5geno )o /odra#os res/irarlo El hidrgeno se e#/lea /ara la 6usin nuclear2 se #e>cla /ara 6or#ar helio2 igual 7ue la

bo#ba at#ica antigua Eso su#inistra la energa necesaria /ara el /roceso #ayor El 4cido hidra>oico al#acenado deba0o del glaciar se 3e se/arado en sus co#/onentes2 y su nitrgeno se une al o5geno del agua /ara con6or#ar el aire 7ue res/ira#os :a #e>cla ser4 un /oco rica en o5geno2 /ero eso es /ara co#/ensar la reducida /resin del /rinci/io Se rea0ustar4 cuando la at#s6era haya sido co#/letada Todo ocurrir4 r4/ida#ente 2 #ucho #4s r4/ido de lo 7ue /ueda hacerlo cual7uier /roceso 7ue nosotros cono>ca#os J$ #edida 7ue el resto de la in6or#acin de los )oTui sala a la su/er6icie2 le sor/rendi todo lo 7ue sabaJ )o obstante2 eso a@n es slo una 6ase %arte es 6ro2 de #odo 7ue necesita ser calentado /ara 7ue las /lantas /uedan crecer y la gente 3i3ir en la su/er6icie sin necesidad de tra0es es/aciales2 tal co#o lo hacen en la Tierra =ay conductores de calor 7ue se e5tienden /or toda la Se interru#/i al escuchar algo El #ontacargas se estaba deteniendo 8y el ruido de /uertas al abrirse y de botas sobre re0illas #et4licas En la distancia 3islu#braron unos haces lu#inosos /rocedentes de linternas ?uaid e#/u0 a %elina detr4s de una colu#na1 /ero2 cuando la ro>aron2 una ca/a de #etal o5idado cay ruidosa#ente sobre el suelo de la /lata6or#a .e re/ente2 todas las linternas a/untaron en su direccin J=a llegado el #o#ento /ara el Plan ( J#ur#ur ?uaid JHPlan 7u<I JMa lo 3er4s $ #edida 7ue a3an>aban2 los soldados 3ieron 7ue ?uaid corra y se ocultaba detr4s de una colu#na Richter y los guardias se lan>aron tras <l2 rodearon la colu#na y abrieron 6uego a #edida 7ue se cerraban sobre ella Sor/rendente#ente2 ?uaid no estaba all ESin e#bargo2 cuatro soldados recibieron una r46aga de balas y #urieronF Richter rugi2 sin saber c#o haba ocurrido eso JESe/araosF Peinaron la >ona "n soldado se diriga hacia ?uaid2 aun7ue a@n no lo haba 3isto ?uaid toc unos botones de su relo02 y un hologra#a se hi>o 3isible a /oca distancia :os o0os de %elina se abrieron #ucho al co#/render la situacin E$s era co#o lo haba hechoF :a /ri#era 3e> no se dio cuenta Tena un /royector de hologra#as con la i#agen de 7uien lo usaba E"n buen trucoF El soldado 3io el hologra#a %ientras cargaba contra <l /ara no 6allar2 abri 6uego El ?uaid 3erdadero a/areci /or la es/alda del soldado y le ro#/i el cuello Puede 7ue =auser no 6uera una buena /ersona durante la #ayor /arte de su 3ida /ero2 sin lugar a dudas2 saba c#o luchar Sus re6le0os hacan 7ue a ?uaid le resultara 64cil algo ante lo cual <l habra titubeado :a b@s7ueda de Richter continu ?uaid sali de detr4s de otra colu#na En esta ocasin2 3arios soldados 3ieron a la 6igura :a rodearon Sus balas la atra3esaron2 y se abatieron entre s 8tros cuatro cayeron #uertos JE$lto el 6uegoF Jgrit RichterJ EEs un hologra#aF EParadF )o obstante2 haba llegado de#asiado tarde /ara los nue3e soldados #uertos .os soldados2 desde di6erentes lugares2 3ieron a %elina cerca de ellos :os dos abrieron 6uego sobre su hologra#a y se #ataron entre ellos Tres soldados cayeron sigilosa#ente sobre ?uaid :o tenan cubierto desde todos los 4ngulos Gl sonri JCre<is 7ue #e hab<is encontrado2 H3erdadI Pero no les #iraba a ellos2 sino hacia un lado Eso era e5tra9o Se dieron cuenta de 7ue deba de tratarse de un hologra#a 8bser3aron a su alrededor en busca del "erdadero ?uaid Sin e#bargo2 <se era el "erdadero ?uaid Se 3ol3i a ellos y los abati JPues as es

.os soldados a3an>aron dis/uestos a todo %elina sali delante de ellos :e dis/araron2 y sus balas la atra3esaron "nos cr4teres irregulares a/arecieron en sus /echos a causa de las balas 7ue la 3erdadera %elina les dis/ar /or la es/alda El 3erdadero ?uaid se reuni con la 3erdadera %elina2 aun7ue se tocaron las #anos /ara cerciorarse de ello Corrieron con cautela2 ocult4ndose entre las colu#nas en direccin al #ontacargas Estaba abierto y 3aco Entraron en <l a toda 3elocidad ?uaid cerr las /uertas El #ontacargas subi a una 3elocidad sor/rendente Se abra>aron2 ali3iados J)o saba 7ue hubieran conseguido acti3ar /arte de este siste#a aliengena J co#ent <lJ .ebe de tratarse de alguna energa residual2 o tal 3e> introdu0eron una cone5in Seguro 7ue Cohaagen sinti gran curiosidad /or este arte6acto JC4llate y b<sa#e Jdi0o ella2 al>ando el rostro .e re/ente2 abri #ucho los o0os y se /uso rgida H?u< /asabaI Entonces2 ?uaid escuch un le3e ruido enci#a de ellos1 al> la 3ista "no de los /aneles del techo se estaba abriendo unos cent#etros ERichter se hallaba en el techoF El ca9n de su ar#a se aso# /or la rendi0a .is/ar :a bala rebot en el interior2 sin llegar a darles ?uaid a/art a %elina de una 6or#a #enos ro#4ntica de lo 7ue le hubiera gustado y e5tra0o su ar#a Gl y %elina de3ol3ieron el 6uego1 sin e#bargo2 sus balas rebotaron contra ellos ESi seguan dis/arando se #ataran a s #is#osF Richter no haba seguido a sus soldados :os de0 co#o una 6uer>a de distraccin #ientras <l /re/araba esa astuta e#boscada2 seguro de 7ue ?uaid sobre3i3ira y 3endra al #ontacargas Richter estaba /rotegido2 #ientras 7ue ellos dos no =aba #e0orado ?uaid y %elina se #o3ieron de 6or#a err4tica /or la cabina2 intentando no ser unos blancos 6i0os Pero con eso no bastaba Seguan siendo unos /eces en un tonel Richter no cesaba de dis/arar2 y una bala ro> el ho#bro de ?uaid E:a situacin e#/eorabaF ?uaid abri la /uerta Gl y %elina salieron y tre/aron /or lados o/uestos del #ontacargas Richter sigui dis/ar4ndoles2 y ellos le de3ol3ieron el 6uego $hora ya se encontraban todos en el e5terior2 y Richter haba de0ado de estar /rotegido /or el #etal in3ulnerable del #ontacargas .eba #antener su cuer/o 6uera de la lnea de 6uego %elina es7ui3 una bala2 /erdi el e7uilibrio y tu3o 7ue soltar su ar#a2 sal34ndose gracias a 7ue se su0et con a#bas #anos #ientras sus /ies se balanceaban en el 3aco Richter a/unt a ?uaid ?uaid le su0et el bra>o En ese #o#ento2 ?uaid al> la 3ista .etr4s de Richter 3io 7ue estaba la segunda /lata6or#a El #ontacargas se diriga hacia ella ECual7uier cosa 7ue hubiera 6uera de la cabina sera guillotinadaF ?uaid era co#o un /an obser3ando al /anadero cortar sus e5tre#idades Richter ta#bi<n lo 3io Sonri con una #ueca brutal ?uaid intent tre/ar al techo 0unto a Richter2 /ero <ste le e#/u0 ?uaid a6err el otro bra>o de Richter 2 y 7ued colgado de ellos En cual7uier instante los cuatro bra>os seran cortados En ese instante Richter tir hacia atr4s2 sacando sus bra>os del /eligro al tie#/o 7ue le brindaba a ?uaid el tirn su6iciente con el 7ue subir al techo del #ontacargas :o @lti#o 7ue deseaba hacer era sal3ar a ?uaid2 /ero 3aloraba su /ro/io cuer/o ?uaid a/enas /udo retirar las /iernas del /eligro del borde 7ue se les 3ena enci#a %elina se #eti en el interior del #ontacargas un cent#etro antes de 7ue la ho0a #et4lica descendiera /or su costado de la cabina Cohaagen estaba cerca de la sala de control aliengena #ientras los e5/ertos en de#olicin descargaban sus e7ui/os =aba tenido la es/eran>a de conseguir algo @til de este a/arato aliengena1 sin e#bargo2 no /oda /er#itir 7ue e#/e>ara a /roducir aire /ara %arte )o saba a 7ui<n /oda haberle contado ?uaid sus sos/echas acerca del aire2

y ta#/oco estaba seguro de 7ue hasta el @lti#o rebelde hubiera sido e5ter#inado Resultaba ob3io 7ue la #u0er rebelde haba corro#/ido a ?uaid2 y 7ui>4s ella hi>o /@blico el secreto /or todas /artes .e #odo 7ue deba destruirlo ahora2 antes de 7ue a otros /seudo/atriotas se les ocurrieran algunas ideas inteligentes El #ono/olio era algo /eculiar: una 3e> lo /erdas2 resultaba casi i#/osible 3ol3er a recu/erarlo El es/ectro del aire gratis generara un n@#ero inter#inable de re3olucionarios /otenciales Ma era hora de acabar con todo el asunto2 eli#inando la /osibilidad =aba sido un tonto en retrasar tanto esta #edida2 /ero haba surgido un /roble#a con la ley de /reser3acin de arte6actos aliengenas2 y los en3iados del gobierno de la Tierra le haban estado acosando (ueno2 una 3e> concluyera esto2 les dara libre acceso a la %ina Pir4#ide1 entonces /odran ad#irar los restos aliengenas a su entera satis6accin "na cosa era segura: no habra aire gratis2 y su /oder 7uedara asegurado Escudri9 /or el hueco del #ontacargas Dio a dos 6iguras di#inutas luchando en el techo de la cabina 7ue suba Eso signi6icaba 7ue ?uaid haba sobre3i3ido a la #isin de e5ter#inio de Richter y 7ue a@n causaba /roble#as Tena 7ue ad#irar la /ersistencia de ?uaid1 estaba e#/leando las habilidades de =auser2 7ue no haba tenido ri3al co#o agente ;ue una /ena 7ue el ho#bre se rebelara Era #ucho #e0or de lo 7ue 0a#4s sera Richter Sin e#bargo2 ya era hora de 7ue to#ara las riendas un 3erdadero /ro6esional Cohaagen sac una granada y la coloc con cuidado en el #ecanis#o del #ontacargas :uego 3ol3i al trote a la sala de control E(uuu#F :a granada2 a/lastada /or los dientes de traccin2 estall2 destruyendo el #ecanis#o y arrancando el /uente trans3ersal de su0ecin de su lugar Cohaagen conte#/l la escena con satis6accin Eso acabara con ?uaid y con Richter2 7ue ya haba 3i3ido #4s de lo 7ue era @til ?uaid y Richter2 luchando 6ero>#ente2 escucharon la e5/losin y sintieron la sacudida del #ontacargas :os cables se agitaron /eligrosa#ente El ascensor se detu3o El /uente trans3ersal de su0ecin de los cables se solt lenta#ente2 con un rit#o #edido /arecido al del segundero del relo0 Richter al> la 3ista2 descubri lo 7ue haba ocurrido JE%ierdaF E%e ha de0ado a # ta#bi<n a7uF Je5cla# JEs tan di6cil encontrar buenos a#igos en el 6oso de las ser/ientes Jdi0o ?uaid con 6ingida si#/ata Entonces los dos se agarraron /ara sal3ar la 3ida2 #ientras el /uente caa en el abis#o co#o si 6uera un #adera#en suelto ?uaid2 a /esar de burlarse de su ene#igo2 no estaba #uy seguro de 7ue su 3ida 6uera a continuar #ucho tie#/o EPareca un largo ca#ino hacia aba0oF En ese #o#ento2 el /uente de su0ecin 7ued enganchado en uno de los enor#es ar#a>ones y 6or# un /uente a tra3<s de un /e7ue9o arco del abis#o )o caeran de #o#ento Pero2 #ientras el /uente se enganchaba2 el i#/acto de la sacudida ba0 hasta ellos2 y los dos se 3ieron lan>ados 6uera de la cabina del #ontacargas $#bos alargaron los bra>os con deses/eracin2 intentando su0etarse a cual7uier cosa ?uaid agarr un cable suelto del ascensor Richter hi>o lo #is#o Pero eso no sir3i de nada1 los cables no se hallaban su0etos a nada Estaban caaaaayyeeeeendooooo :a 3ida de ?uaid no /as ante sus o0os en un rel4#/ago2 ni si7uiera su reciente 3ida co#o ?uaid Slo /ens en %elina2 7ue sac la cabe>a de la cabina /ara 3er c#o desa/areca2 y e5/eri#ent una /ena 6uga> ante la idea de 7ue su relacin tu3iera 7ue ter#inar a7u :a suya 2 y la de toda la hu#anidad2 una 3e> se acti3ara la no3a /re/arada /or los )oTui Tua g! Su >a#bullida2 de re/ente2 se 3io detenida El cable se haba enganchado a algo

)o ?uaid y Richter /endan de los e5tre#os o/uestos de un #is#o cable largo 7ue /asaba /or enci#a del /uente de arriba 8scilaban 6ren<tica#ente de uno a otro lado2 dos contra/esos #utuos2 unos ocho #etros #4s aba0o Se haban sal3ado el uno al otro: una nue3a irona ?uaid #ir a su alrededor en busca de alguna salida )o haba ninguna1 /endan deba0o del /uente2 y no tenan nada #4s a su alcance ?uaid 3islu#br la /uerta abierta del #ontacargas y 3io /arte de una 6or#a in#3il Gsa deba ser %elina2 se#iinconsciente en la cabina del #ontacargas2 atontada /or la #is#a sacudida 7ue les haba arro0ado a ellos H?u< /odra hacer ella2 aun7ue estu3iera alerta y acti3aI ?uaid y Richter tenan 7ue sobre3i3ir o caer 0untos2 y /or sus /ro/ios #edios %ientras oscilaban2 Richter a/ro3ech la distraccin de ?uaid /ara #aniobrar y situarse #4s cerca :e lan> a ?uaid una /atada en la entre/ierna En el @lti#o #o#ento2 ?uaid consigui retorcerse lo su6iciente co#o /ara enca0ar el gol/e en el #uslo2 y su oscilante cuer/o se ale0 con el i#/acto2 reduciendo la 6uer>a del gol/e1 no obstante2 le doli El #o3i#iento hi>o 7ue el cable se desli>ara un /oco ?uaid era un /oco #4s /esado y 6ue <l 7uien ba02 #ientras Richter era subido la #is#a distancia JE)oF Jgrit ?uaid En la siguiente oscilacin2 Richter se encontraba #4s arriba Pate a ?uaid en las costillas .e nue3o ?uaid intent 3ol3erse con el 6in de 7ue slo le ro>ara1 /ero2 una 3e> #4s2 result ser un gol/e de#asiado slido co#o /ara no sentirlo JEEst@/ido F Jaull ?uaidJ EEsc@cha#eF JEn ese #o#ento2 el e6ecto del #o3i#iento les a/artaba2 aun7ue slo #o#ent4nea#enteJ ESi #e derribas2 t@ ta#bi<n caer4sF JE"na #ierdaF Jre/lic Richter $l acercarse de nue3o2 le lan> una /atada a la cabe>a "na 3e> #4s2 ?uaid logr a#ortiguar la 6uer>a del gol/e2 aun7ue no /udo e3itarlo :os odos le /al/itaban JEPi<nsaloF Je5cla#J ESi yo #e suelto2 #i e5tre#o del cable /asar4 /or enci#a del /uente y t@ ta#bi<n caer4sF Richter al> la 3ista y2 6inal#ente2 se dio cuenta de 7ue ?uaid tena ra>n .etu3o la /atada 7ue le iba a lan>ar )o haba sido lo su6iciente#ente inteligente co#o /ara /ercatarse del /eligro2 y ta#/oco era lo bastante listo co#o /ara descubrir la solucin al /roble#a .aba igual ?uaid cogi el /ie de Richter y2 con ra/ide>2 at el e5tre#o suelto del cable del ho#bre alrededor de su tobillo Richter intent a/artarle con 6uria JH?u< est4s haciendoI ?uaid tre/ /or su /arte del cable y le lan> una col<rica andanada de gol/es y /atadas a Richter2 7ue 7ued desconcertado al 3erse atacado de 6or#a tan inconsciente JEParaF Jgrit2 igual 7ue ?uaid #o#entos antesJ EEst@/idoF ?uaid #achac a Richter2 7ue intentaba /rotegerse todo lo /osible2 te#eroso de atacarle Dio el 3aco abierto ba0o sus /ies2 y se sinti #uy /reocu/ado JESi yo caigo2 t@ ta#bi<n caer4sF JEst4s e7ui3ocado Jdi0o ?uaid Con un /oderoso /u9eta>o al rostro2 hi>o 7ue Richter soltara el cable Con el /ie su0eto2 Richter cay boca aba0o Su #/etu hi>o 7ue el cable se desli>ara /or el /uente2 ba04ndole otros siete #etros y2 al #is#o tie#/o2 ele3ando a ?uaid toda la distancia 7ue le se/araba del /uente trans3ersal ?uaid tre/ /or el /uente y le habl a Richter2 7ue /enda boca aba0o co#o si 6uera un saco de arena JTe 3er< en la 6iesta2 Richter Richter intent decir algo2 /ero el #iedo le de6or# el rostro cuando co#/rendi 7ue le

haban enga9ado Entonces2 ?uaid solt el cable JE=asta el 6ondoF .os #etros y #edio #4s de cable se desli>aron /or entre sus #anos2 /asando /or enci#a del /uente2 haciendo 7ue Richter cayera boca aba0o Su aullido de terror le sigui todo el trayecto ?uaid es/eraba 7ue hubiera otra 6or#a r4/ida de subir $@n tena 7ue i#/edirle a Cohaagen destruir el reactor 2 y a toda la es/ecie hu#ana Cohaagen y su e7ui/o se hallaban ocu/ados en la sala de control Se trataba de una c4#ara de roca llena de co#/le0os siste#as #ec4nicos y consolas electrnicas2 tal co#o la recordaba ?uaid de la e5/loracin #ental a la 7ue le so#eti Puato Todas las enor#es colu#nas se haban con3ertido a7u en /ilares /e7ue9os :a lu> del sol atra3esaba el techo de cuar>o $ un lado haba la /ared de /iedra con el 0erogl6ico del #andala :os soldados traba0aban en distintas /artes de la estancia2 /lantando e5/losi3os2 colocando cables y abriendo agu0eros con #artillos /er6oradores /ara de/ositar las cargas El ruido era inso/ortable "n soldado se hallaba concentrado /er6orando un agu0ero $lguien le toc el ho#bro $l> la 3ista Se trataba de %elina Per/le0o2 se 7ued congelado .etr4s de <l2 ?uaid recogi el #arrillo y le atra3es el /echo con <l "n e5/erto en de#olicin 7ue estaba cerca 3io a ?uaid y se lan> contra <l2 blandiendo la /er6oradora Pero se trataba del ar#a 7ue #e0or #ane0aba ?uaid JH?uieres 7ue nos cono>ca#os un /oco #4s a 6ondoI Jin7uiri2 #ientras /er6oraba a su o/onente y a dos #4s 7ue con3ergieron sobre <l #ientras se diriga hacia el #andala Cohaagen agarr el detonador y se ocult %elina recogi el ar#a de un soldado cado %ir a su alrededor "n ho#bre del e7ui/o de de#olicin se acercaba sigilosa#ente a ?uaid /or la es/alda y estaba a /unto de atra3esarlo con su /er6oradora %elina lo abati con el tie#/o 0usto Cohaagen conect los cables al detonador ?uaid libr un duelo con el ho#bre 7ue traba0aba en el #andala2 con3irti<ndole en /ul/a Entonces arro0 a un costado el #artillo /er6orador2 arranc la carga e5/losi3a de un agu0ero 7ue haban abierto en el #andala y la tir le0os $largaba el bra>o /ara colocar la /al#a de su #ano en el hueco de /iedra del 0erogl6ico cuando Cohaagen grit: JE:o siento2 .ougF E)o /uedo /er#itirte hacer esoF ?uaid se 3ol3i2 /ara 3er a Cohaagen sosteniendo el detonador =i>o una se9a /ara 7ue ?uaid se a/artara del altar ?uaid retrocedi J"na 3e> se inicie la reaccin2 se trans#itir4 a todo el turbinio del /laneta Jdi0o CohaagenJ %arte su6rir4 un /roceso de 6usin total Es /or eso /or lo 7ue los constructores nunca lo acti3aron J)o sabes de 7u< est4s hablando J#ur#ur ?uaid JHM t@ sI J:a 3o> de Cohaagen gote sarcas#oJ El gran .oug ?uaid2 a7u /ara sal3ar el /laneta :a#ento dece/cionarte2 /ero dentro de treinta segundos el gran .oug ?uaid estar4 #uerto Entonces yo har< estallar este lugar2 y estar< en casa a tie#/o /ara 3er el es/ect4culo to#ando /alo#itas de #a> Cohaagen sus/ir y agit triste#ente la cabe>a =aba /asado tanto tie#/o entrenando a =auser2 con3irti<ndolo en una #47uina /er6ecta /ara la $gencia Kuntos haban hablado de los usos del /oder2 del terror =auser haba sido un natural Ta#bi<n haba sido lo #4s cercano a un a#igo 7ue Cohaagen hubiera tenido nunca :o echara en 6alta JMo no 7uera 7ue las cosas ter#inaran de este #odo Jdi0oJ .eseaba a =auser de

3uelta Pero no Tenas 7ue seguir siendo ?uaid +%o1 ?uaid JE)o eres nadaF Jgrit Cohaagen2 re/entina#ente 6urioso contra el ho#bre 7ue haba ocu/ado el lugar de su a#igoJ Eres un est@/ido /rogra#a andante 7ue se /asea sobre dos /iernas arriba y aba0o Todo lo 7ue a ti se re6iere lo in3ent< yo: tus sue9os2 tus recuerdos2 tus /at<ticas a#biciones Podras ser alguien Jse burlJ Podras ser real Pero2 en 3e> de ello2 has elegido ser un sue9o JCohaagen su0et el detonador con una #ano2 #ientras sacaba una /istola de su cha7ueta con la otra :a al>J M todos los sue9os tienen su 6inal El sonido de un dis/aro reson en el reactor Cohaagen cay hacia atr4s2 alcan>ado en el ho#bro y bra>o %elina estaba de /ie 0unto al #ontacargas2 con su ar#a hu#eando ?uaid corri y le dio una /atada a la /istola de Cohaagen /ara /onerla 6uera de su alcance2 y 3io 7ue de alguna 6or#a el ho#bre haba conseguido seguir su0etando el detonador )o2 /ens ?uaid2 el ho#bre estaba 6aroleando Cohaagen deseaba 3i3ir tanto co#o los de#4s )o se sentira ansioso de desencadenar la e5/losin 7ue lo #atara Cohaagen 3io la duda en sus o0os Sonri #aligna#ente M acti3 el detonador "na enor#e e5/losin sacudi la estancia2 destro>ando casi todo #enos el #andala2 cuya carga e5/losi3a ?uaid haba retirado ECohaagen no haba #entidoF "n agu0ero se 6or# en el techo de cuar>o "na tre#enda succin lo arrastr todo hacia la abertura 8b0etos y cuer/os re#olinearon en una es/iral ascendente2 co#o un tornado in3ertido Cohaagen se a6err a una /arte del reactor %elina se in#o3ili> en un rincn ?uaid2 sorbido a #edias hacia el agu0ero2 reali> un es6uer>o herc@leo /ara descender en contra del 3iento en direccin al #andala Estaba intacto2 y <sa era la cla3e1 si a@n segua o/erati3o2 E7uedaba una o/ortunidadF HCu4nta destruccin tolerara el reactor antes de acti3ar su /ro/io #ecanis#o de destruccinI H=aban tenido en cuenta los )oTui la /osibilidad de un da9o aislado2 co#o el de un #eteoro cayendo sobre <lI ?ui>4 no 6uera tan sensible EEs/eraba tener ra>nF Cogi una cuerda tensa a causa del 3iento y se e#/u0 hacia aba0o El do#o haba sido agu0ereado1 /ero2 #ientras el 3iento siguiera saliendo /or la abertura2 habra aire /ara res/irar Cuando <ste se agotara Cohaagen a3an> y se /lant entre ?uaid y el #andala Saba 7ue a@n no haba acabado ?uaid se a6err con la #ano i>7uierda a la cuerda y alarg la derecha hacia la /al#a del 0erogl6ico JE)o lo hagasF Jgrit Cohaagen2 /or enci#a del es/antoso rugirJ E%atar4s a todo el #undoF ?uaid 3acil :a 3o> de Cohaagen sonaba con a/asionada intensidad ?uaid se 3io asaltado /or re/entinas dudas HC#o saba 7ue los recuerdos 7ue Puato haba hecho salir a la su/er6icie eran realesI HM si ta#bi<n haban sido i#/lantadosI Si Cohaagen tena ra>n2 la #47uina aliengena #atara a todo el #undo en %arte M ?uaid sera el res/onsable Cohaagen le lan> una /atada2 a@n argu#entando JE=asta el @lti#o ho#breF E=asta la @lti#a #u0erF E=asta el @lti#o ni9oF JRol/e 6uriosa#ente la #ano i>7uierda de ?uaid con su tacnJ E%orir4n todos2 ?uaidF E%orir4n todosF :a #ente de ?uaid se 3io re/entina#ente llena con los rostros de todos los ho#bres2 #u0eres y ni9os 7ue haba 3isto en Denus3ille2 los a/4ticos rostros de la gente 7ue haba sido drenada de todo 3estigio de orgullo y autoesti#a Rente 7ue haba sido usada y desechada co#o si#/les restos hu#anos2 des/iadada#ente2 sin el #enor re#ordi#iento2 /or el #is#o ho#bre 7ue ahora estaba su/licando /or sus 3idas "n rostro en /articular surgi ante <l: el de6or#ado rostro del ni9o 7ue ?uaid haba 3isto bre3e#ente desde el ta5i de (enny $7uel recuerdo no haba sido i#/lantado Era

tan real co#o el dolor en su #ano i>7uierda H?u< ti/o de 6uturo tendra a7uel ni9o ba0o el gobierno de un ho#bre co#o CohaagenI ?uaid conoca la res/uesta :a haba 3isto a su alrededor en Denus3ille Cohaagen estaba #intiendo de nue3o Cohaagen estaba 0ugando con su #ente de nue3o Cohaagen intentaba #ani/ularle co#o #ani/ulaba a todos los de#4s Cohaagen dira cual7uier cosa2 hara cual7uier cosa2 /ara retener su /oder :l era el 7ue destruira hasta el @lti#o ho#bre2 hasta la @lti#a #u0er2 hasta el @lti#o ni9o en %arte2 si se le /er#ita continuar Pero esta 3e> ?uaid lo detendra JETonterasF Jle grit a Cohaagen Tendi el bra>o y coloc su /al#a derecha en el hueco del 0erogl6ico Sinti un cos7uilleo "na 3o> /areci hablar en el interior de su #ente (st/ hecho. "na 3ibracin terrible#ente aguda sacudi la sala de control EEl /roceso e#/e>abaF :os otros controles deban ser si#/les 6achadas2 o botones de a0uste Cohaagen los haba destruido2 /ero bien /udo ser co#o ro#/er los #andos de una radio: di6icultara la sintona2 aun7ue su interior a@n segua siendo o/erati3o Todos los siste#as #ec4nicos co#en>aron a #o3erse :a antigua #a7uinaria gi#i y chirri .e 6or#a si#ult4nea2 cientos de 3arillas descendieron El lugar del 7ue se su0etaba Cohaagen se hundi en el suelo Tu3o 7ue soltarlo ;ue succionado hasta el techo y 3ol /or el agu0ero :as 3arillas salieron de sus 3ainas y se cla3aron en los agu0eros del hielo Todo el glaciar2 all4 aba0o2 co#en> a brillar El /roceso se haba iniciado y ya o/eraba /or cuenta /ro/ia1 la accin de ?uaid haba bastado $hora co#en>aran los /rocesos 7u#icos y la 6usin nuclear2 7ue continuaran hasta 7ue todo %arte tu3iera aire2 calor y agua l7uida %elina 6ue arrastrada cerca del agu0ero ?uaid de0 7ue <ste le succionara hasta encontrarse cerca de ella e intent cogerla Si slo /udieran resistir hasta 7ue la /resin se ni3elara Pero eso /areca i#/osible Pri#ero ba0ara en la estancia2 y los eli#inara Todos los restos del abis#o 6ueron regurgitados =aba #4s cuer/os2 ri6les2 tro>os de e5ca3adoras2 rocas2 arena "na 3e> desa/areciera todo eso2 y la /resin del aire descendiera2 ellos dos ta#bi<n #oriran 2 aun7ue %arte y la hu#anidad entera estaran sal3ados Por lo #enos2 #orira en los bra>os de %elina1 si no 7uedaba #4s salida2 <sa era la 6or#a en la 7ue le gustara #orir :a c4#ara se llen de un hurac4n de niebla Tena un olor e5tra9o2 y era c4lida y h@#eda ESe trataba del aire y del 3a/or de agua del reactorF EEl /roceso ya estaba traba0ando /ara crear la nue3a at#s6eraF %4s basura 6ue succionada (enny M Richter2 7ue a@n /enda de su e5tre#o del cable %elina se 3io arrastrada hacia el agu0ero ?uaid se a6err a ella1 /ero el incesante 3iento le succion con ella .e hecho2 a #edida 7ue la 64brica de los )oTui cobraba #4s #/etu2 el 3iento se haca #4s 6uerte ?uaid saba 7ue la #ayor /arte del aire se esca/aba /or otros conductos de 3entilacin alrededor de todo el /laneta2 aun7ue2 #ientras este agu0ero siguiera all2 ta#bi<n se 6iltrara /or <l Dolaron hacia el do#o2 a@n unidos ?uaid se estir y trat de blo7uear el agu0ero1 sin e#bargo2 la /resin era de#asiado 6uerte :e dobl2 sac4ndole a <l y a %elina 6uera En el e5terior2 el re#olino se disi/ r4/ida#ente ?uaid y %elina cayeron a la ladera del 3olc4n2 a unos /ocos #etros del cuer/o de Cohaagen Era algo grotesco: tena los globos oculares re3entados2 la lengua hinchada y sali<ndole /or la boca2 y sangre en los odos Cohaagen haba hecho e0ecutar /or desco#/resin a cientos de /ersonas2 /or cargos tan n6i#os co#o resistencia a un 6also arresto1 ahora2 <l haba recibido la #is#a /ena Eso era 0usticia El aire esca/aba de los /ul#ones de ?uaid Gl y %elina 0adearon en busca de aliento ?uaid entrecerr los /4r/ados2 tratando de /roteger sus o0os tanto co#o le 6uera

/osible Incluso en el estado de deses/eran>a en el 7ue se encontraban2 luchaba /or su 3ida2 Eslo /or unos cuantos segundos #4sF "n enor#e chorro de 3a/or de agua y gas brotaba del do#o2 6or#ando una gigantesca nube blanca El calor 7ue e#anaba cay sobre ellos ?uaid cogi la #ano de %elina y sinti 7ue los dedos de la #u0er a/retaban los suyos %oran 0untos2 con el conoci#iento de 7ue %arte y la hu#anidad 3i3iran :a #onta9a 3ibr a #edida 7ue el e7ui/o de los )oTui intensi6icaba su o/eracin2 y el 3iento sali dis/arado de su interior :a tierra 6ue sacudida de la ladera de la %onta9a Pir4#ide2 de0ando entre3er rastros de la aut<ntica /ir4#ide aliengena deba0o Su naturale>a haba /er#anecido oculta2 /ero ya no necesitaba seguir escondi<ndose :as #e#branas #ucosas de ?uaid y de %elina e#/e>aron a sangrar Se estrecharon con 6uer>a las #anos2 sabiendo 7ue <ste era el 6inal Entonces2 la nube 7ue no /araba de crecer se los trag Rotas de agua caliente cayeron sobre sus cuer/os2 y /e7ue9as #otas salieron 3olando y se dis/ersaron ?uaid tu3o la certe>a de 7ue eran las se#illas aladas de las /lantas es/eciales 7ue los )oTui haban dise9ado2 es/arcidas /or el 3iento /ara asentar sus races e iniciar la con3ersin del suelo hostil de %arte en #ateria org4nica2 con el 6in de 7ue2 #4s adelante2 /udieran crecer en <l las /lantas terrestres nor#ales Era el inicio de la terra6or#acin de %arte2 7ue lo con3ertira en un /araso terrestre Se alegraba #ucho de haber sido testigo de ello antes de #orir EEntonces se dio cuenta de 7ue estaba res/irandoF %elina 0adeaba a su lado =a#brientos2 as/iraron #4s aire Se #iraron HSe trataba de otro as/ecto de la #uerte2 y sus es/ritus ya les abandonabanI :a nube /rosigui su a3ance1 /ero ellos seguan res/irando $l>aron la 3ista El ro0o cielo #arciano se tornaba a>ul en la regin #4s all4 de la #onta9a El aire nue3o se e5tenda2 Ey ellos se hallaban lo su6iciente#ente cerca co#o /ara bene6iciarse de <lF Gsa es la ra>n /or la 7ue su6rieron2 sin llegar a #orir En este #o#ento el aire se haca #4s denso2 Ey ellos res/iraban casi con nor#alidadF E.es/u<s de todo2 no iban a #orirF Recu/eraron /arte de sus 6uer>as y se sentaron Se dieron cuenta de 7ue el aire era 6ro =aba surgido del calor de la #onta9a /ero2 a #edida 7ue se dis/ersaba2 se en6riaba Co/os de nie3e cayeron sobre ellos )o obstante2 el #is#o suelo se e#/e>aba a calentar cuando el calor del reactor nuclear se e5tendi /or deba0o2 lo 7ue les ayud a sentir el 6ro sin congelarse Dieron los co/os de nie3e en el cabello del otro :os tocaron y se los 7uitaron #utua#ente del rostro con la lengua $bru#ados2 #iraron a su alrededor El cielo era a>ul2 aun7ue ahora ne3aba con #4s 6uer>a Se abra>aron2 buscando calor1 /ero ta#bi<n se besaron E:a 3ida era #ara3illosaF $7uel /ensa#iento tu3o su eco en los gritos y 3tores 7ue sonaron /or todo Denus3ille Todos los do#os de %arte se haban cola/sado cuando gol/e el reactor Pri3ada de su /roteccin2 la gente cay all4 donde estaba2 /resa de la agona de la des/resuri>acin :os turistas ricos se estre#ecieron en el 3estbulo del =otel =ilton2 y los #ineros 7ue a@n traba0aban en el gran co#/le0o #inero de0aron caer sus herra#ientas y se derru#baron de rodillas Para los rebeldes2 el roto do#o 6ue casi una 3isin alentadora :a des/resuri>acin era una 6or#a horrible de #orir2 /ero al #enos /ondra un r4/ido 6inal a su lenta #uerte /or as6i5ia En el Llti#o Reducto2 Tony tu3o a/enas las 6uer>as su6icientes /ara agitar su debilitado /u9o hacia el cielo2 y entonces 8curri un #ilagro Thu#belina se agit en el suelo y luego se sent El ca#arero al> la cabe>a de su /echo e inhal Tony los #ir2 aso#brado Ins/ir ta#bi<n /ro6unda#ente2 y luego otra 3e> E=aba aireF )o debera haberlo2 los grandes

3entiladores no se haban 3uelto a /oner en #archa 2 E/ero lo habaF Trag grandes bocanadas y ri estruendosa#ente E=aba aireF En un #o#ento2 todos estaban riendo Pronto estaban de /ie y bailando de alegra Salieron bailando a la calle2 y otros se les unieron2 ho#bres2 #u0eres y ni9os 2 6or#ando una loca hilera de conga 7ue se abri ca#ino en torno a la /la>a de Denus3ille y se adentr /or las calles E=aba aireF E:a tirana del #ono/olio de Cohaagen sobre el aire haba ter#inadoF Pareca un #ilagro ?uaid y %elina ba0aron la 3ista a sus /ies :a nie3e se derreta a #edida 7ue caa al suelo2 y <ste a/areca #o0ado y es/on0oso El agua se desli>aba en /e7ue9os riachuelos /or el suelo #anchado =abra cierta erosin 2 aun7ue las /lantas de los )oTui ya estaban aterri>ando En /oco tie#/o asentaran sus races2 reteniendo la tierra2 in#o3ili>4ndola a su alrededor /ara con3ertirla en hu#us EEl %arte Ro0o se 3ol3era 3erdeF %elina se acurruc entre sus bra>os J(ueno2 se9or ?uaid2 es/ero 7ue haya dis6rutado usted de su 3ia0e a nuestro #ara3illoso /laneta JO.is6rutadoN no es la /alabra Jre/lic <l con cierta hos7uedad =aban ganado el derecho a #udarse a7u2 co#o /are0a y co#o es/ecie1 /ero el terrible /recio /agado a@n estaba 6resco en su #ente JDa#os HEs 7ue no 3iste el /aisa0e2 no #ataste a los ti/os #alos y sal3aste el /lanetaI J:e sonri con gesto seductorJ Incluso encontraste a la chica de tus sue9os Se estaba burlando de <l1 sin e#bargo2 esas /alabras tan 6a#iliares le hicieron sentir un escalo6ro J=e tenido un /ensa#iento terrible Jdi0oJ HM si esto )uera de 3erdad un sue9oI JEntonces b<sa#e de/risa Jre/uso ella con seriedadJ $ntes de 7ue te des/iertes ?uaid ale0 ese 6antas#a To# a %elina en sus bra>os y la bes a/asionada#ente Ma haba acabado con los sue9os1 la realidad era #ucho #e0or F3?