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CAPTULO

Teora de las Dialcticas Relacinales


Eleanor*

Robertson

Jeff Meadows

E leanor Robertson y Jeff Meadows trabajaban duro para arreglar cl desorden tras la fiesta que haban dado por el 35 cumpleaos de su amiga Mary Beth. A m bos crean que la fiesta haba sido un xito y que todos lo haban pasado bien. D isfrutaron hablando sobre los amigos, quines se haban separado, qui nes haban encontrado pareja.

E leanor sonri al pensar lo mucho que Jeff y ella haban aprendido el uno del otro y sobre su relacin durante los dos aos que llevaban viviendo juntos. Antes, Eleanor se en tristeca cuando Je ff quera estar con amigos en vez de pasar todo el rato a solas con ella. Ahora pensaba que com prenda el deseo de Jeff de que hubiera otras personas en sus vidas. Tambin vea que cuanto m s capaz era de olvidar sus sentimientos y comportamientos posesivos, ms cerca de ella quera estar Jeff. Je ff se acerc y abraz a Eleanor. Dijo: Cario, ha sido una fiesta estupenda. La cena estuvo perfecta, me alegro de que nos decidisemos por hacer comida japonesa. Gracias por tu ayuda para que todo fuera tan bien. A M ary Beth le ha hecho mucha ilusin, estoy seguro. Y como ella y yo som os am igos ntim os, todo esto es muy importante para m. E leanor se separ de Je ff y se ri de l. Tampoco hice demasiado, cario, le dijo a Jeff. T eres quien estaba liado en la cocina. Pero me alegro de que Mary Beth haya disfrutado. A m tam bin me cae m uy bien. Je ff y E leanor term inaron de limpiar y empezaron a hablar de qu hacer ai da siguiente. D ecidieron ir a com er al Golden Gate Park y luego, quiz, ir al cine. Tena pinta de ser un buen plan de dom ingo, pero tam bin podan cambiar de opinin y dejar lo del cine si estaban a gusto en el parque. Eleanor estaba m uy contenta y pens decirle a Jeff lo mucho que le quera y le necesitaba, pero p refiri gu ard ar silencio por el momento sobre lo profundos que eran sus sentimientos. Je ff probablem ente supiera cmo se senta, y le daba un poco de miedo revelarle todos sus sen tim ientos en ese m om ento. Haba sido un da perfecto y no quera echarlo a perder abrindose com pletam ente a l. No estaba segura de que quisiera ser tan vulnerable respecto a Jeff en ese mom ento de su relacin, a pesar de que cuando empezaron a salir juntos le haba dicho varias veces que le quera. A hora se vea un tanto ms precavida.

C u a n d o los investigadores estudien la historia de Eleanor y Jeff quizs especulen con que su relacin p asa p or etapas. Los investigadores que trabajan en el marco de la Teora de la P enetracin Social (vase el Captulo 10), por ejemplo, sealaran el hecho de que Jeff y Eleanor ya han superado los problem as de los comienzos y que ahora interactan a un nivel Esta teora se basa en la investigacin de Leslie Baxter y Barbara Montgomery.

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T e o ra d e la c o m u n ic a c i n

m s p rofundo de in tim id ad que entonces. E stos in v estig ad o res p o d ra n se ala r que el hecho de que la relacin entre E lean o r y J e ff sea m s co o rd in a d a y m enos c o n flic tiv a que lo que era antes, es indicativo de que han llegado a u n a etap a m s n tim a de d e sarro llo de la relacin. Pero otros investigadores p o d ra n p e n sa r que la h isto ria de J e f f y E lean o r se explica m ejo r con una p osicin te ric a d iferen te, lla m ad a T eora de las D ia l c tic a s R elacinales. La Teora de las D ialcticas Relacinales (TDR) m antiene que la vida relacional se caracteriza p or tensiones continuas entre im pulsos contradictorios. A p esa r de que puede p a recer confuso, los investigadores que defienden la posicin dialctica creen que sta retrata fielm ente cm o es la vida de las personas. L as p ersonas no siem pre son capaces de resolver los elem entos co n tra dictorios de sus creencias, y tienen creencias in coherentes sobre las relaciones. Por ejem plo, la m xim a de que la ausencia hace al corazn m s c ari o so parece co n v iv ir sin d ificu ltad con su opuesta: fuera de la vista, fu era de la m ente. En la disciplina de la com unicacin, L eslie B ax ter y B arbara M ontgom ery (1996) hicieron la form ulacin m s com pleta de la teo ra en su libro R elating: D ialogs a n d D ialectics, a p esar de que am bas haban escrito m ucho sobre el p ensam iento dialctico antes de publicar ese libro. A dem s, otros investigadores, sobre todo W illiam R aw lins (1992) y S andra Petronio (2000), fu e ron m uy im portantes p ara que se llevase el m arco de la dialctica al estudio de la com unicacin en las relaciones. El trabajo de B ax ter y M ontgom ery estaba in flu id o directam en te p o r M ikhail B akhtin, u n filsofo ruso que desarroll u n a Teora del D ilogo Personal. P ara B ak h tin , la vida social era un dilogo abierto entre varias voces y su esencia era la sim u ltan ea diferenciacin respecto al otro o y su fusin con l (B ax ter y M ontgom ery, 1996, p. 24), S egn B akhtin, el Yo es solo posible en un contexto con otro. B akhtin afirm a que la experiencia hu m an a se establece a tra\ s de la com unicacin con otros. L as ideas de B akhtin tienen que ver en cierta form a con la Teora de la Interaccin Sim blica (ver C aptulo 5), ya que se centra en la im portancia de la interaccin con otros para fab ricar significado. B axter y M ontgom ery tam bin tom aron de B akhtin la idea de la visin dialctica. E sta visin del com portam iento hum ano se explica m ejor por com paracin con otros dos enfoques habituales: la visin m onolgica y el enfoque dualista. El enfoque m on olgico d escribe las contradicciones com o relaciones o/o. Por ejem plo, el p ensam iento m onolgico llevara a creer que la relacin de E leanor y Je ff era o cercana o distante. En o tras palabras, las dos p artes de la contradiccin son m utuam ente excluyentes en el pen sam ien to m onolgico y a m edida que uno se acerca a un extrem o, se aleja del otro. V ase la Figura 12.1 p ara u n a rep resen taci n visual de esta idea. Por el contrario, el enfoque d u a lista ve las dos p arte s de u n a contradiccin com o entidades separadas, no relacionadas la u n a con la otra. En el ejem plo de E leanor y Jeff, los p ensadores dualistas los estu d iaran p o r separado, valorando lo cercano que cada uno se siente en co m p a racin con el otro. A dem s, el dualism o acep ta la idea de que las relaciones se pued en evaluar con estas escalas de form a d iferente en m om entos d iferentes (ver Figura 12.1).
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D u a lis t : :

Fig u ra 12
En fo q u e s "

Aplicacin de la Teora en grupos


En pequeos grupos, comenten las diferencias entre los enfoques monolgico, dualistico y dialctico de la vida relacional. Intenten llegar a un consenso sobre qu ofrece el enfoque dialctico y los otros dos no ofrecen.

Teoria de ImdialclitMi

Los pensadores con un enfoque dialctico aseguran que en cada contradiccin se enfrertm mltiples puntos de vista. A pesar de que una contradiccin implica dos extremos opuestcn.k situacin resultante va ms all de estos dos polos. Como indican Baxter y Montgomery (19%V "el pensam iento dialctico no est dirigido a una bsqueda del justo medio o un compromiM y un equilibrio, sino que. en cambio, se centra en las ms confusas, menos lgicas y ms inco herentes prcticas expuestas en el momento" (p. 46).

D u a listic o

F i g u r a 12 .1
E n fo q u e s m o n o l g ic o , du alistico y dialctico de las contradicciones relacinales

C uando 1-ieanor y Jeff interactan. muchas voces contribuyen a su idea sobre la relacin. La Teora D ialctica m antiene que no es acertado decir que en las contradicciones relacinales solo existen una o dos posiciones. A lo largo este capitulo, al abordar las tres dialcticas relacinales bsicas, sealaremos cmo estos tres enfoques las conceptual izan de manera diferente. Pero primero veremos los presupuestos de la TDR

Presupuestos de la Teora de las Dialcticas Relacinales


La TR D se basa en cuatro presupuestos principales que se reflejan en sus argumentos sobre la vida relacional: Las relaciones no son lineales. La vida relacional se caracteriza por el cambio. La contradiccin es el factor fundamental de la vida relacional.

La com unicacin es vital para organizar y negociar las contradicciones relacinales.

El presupuesto ms im portante en el que se basa esta teora es la idea de que las relaciones no son entidades lineales, si no que consisten en oscilaciones entre deseos contradictorios. De hecho. Baxter y Montgomery (1996) plantean que deberamos volver a pensar en nuestro len guaje y en nuestras m etforas sobre las relaciones. Afirman que la frase desarrollo relacionaJ connota cierto m ovim iento lineal o progreso hacia delante. El progreso incluw el pensamiento o/o. Se dice que las relaciones que progresan tienen mayores cantidades de ciertos elementos com o intim idad, autorevelacin y certidumbre, entre otros. Pero las relaciones se pueden \crcu un continuum de ms o menos intimidad, franqueza y certidumbre. El pensamiento o orga niza las relaciones en o ntimas, abiertas y seguras o no. En la perspectiva dialctica, la com plejidad es vsta com o una alternativa al progreso, La idea dialctica de complejidad introduce el concepto de tanto/como. El segundo presupuesto de ia TR D apoya la idea de progreso o cambio, a pesar de no tildar necesariam ente este proceso de lineal. Baxter y Montgomery observan que el proceso fe la

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relacin o cambio... se refiere al movimiento cuantitativo y cualitativo, a lo largo del tiempo en las contradicciones fundamentales en torno a las que se o rg an iza la relacin (1996, p 52) Pero Jeff y Eleanor son diferentes ahora a com o eran hace un ao. E sta diferencia no es tanto un movimiento lineal hacia la intimidad como un co n traste en la form a en la que expresan su unin y su independencia. El tercer presupuesto remarca que las contradicciones o ten sio n e s en tre los opuestos nunca desaparecen y nunca dejan de provocar tensin. Las perso n as m anejan estas tensiones y oposi ciones de formas diferentes, pero estn constantem ente presen tas en la vida relacional. El tira y afloja que representa la dialctica construye la vida relacional, y una de las principales funcio nes de nuestra comunicacin es gestionar estas tensiones. E ste en fo q u e d ifie re de otros tipos de teoras relacinales en que considera la hom eostasis com o algo a n tin atu ral: en esta perspectiva el cambio y la transformacin son el sello de la relacin interaccional ( M ontgom ery 1992). Esto significa un presupuesto ontolgico diferente. El ltimo presupuesto de la TDR se refiere a la com unicacin. C oncretam ente, esta teora otorga una posicin central a la comunicacin. C om o indican B a x te r y M ontgom ery (1996), desde la perspectiva de ia dialctica relacional, los actores so c iales a travs de sus prcticas comunicativas- dan vida a las contradicciones que o rganizan sus relaciones. La realidad social de las contradicciones se produce y se reproduce por la accin co m u n icativ a de los actores so ciales (p. 59). Cuando Jeff elogia a Eleanor por la fiesta, po r ejem plo, est expresando afec to y negociando cercana. Cuando Eleanor se calla en vez de d ecirle te q uiero a Jeff, se est protegiendo a s misma y evitando ser dem asiado franca con l. C u a n d o am bos planean el da siguiente, estn hablando de cunta predictibilidad y cunta n o vedad d esean tener. Planear de antemano aporta previsibilidad, pero la disposicin que la pareja a firm a ten er a modificar el plan expresa espontaneidad. As, las prcticas com unicativas de E lean o r y J e ff sistem atizan las tres dialcticas principales a las que nos hemos referido en este captulo: autonom a y conexin, franqueza y proteccin y novedad y previsibilidad.

Elementos de la dialctica: construir la tensin


Los siguientes elementos son bsicos para la perspectiva dialctica: to talid ad , contradiccin, movimiento, y praxis (Rawlins, 1992). La to ta lid a d sugiere que las p erso n as de una relacin son interdependientes. Significa que cuando le pasa algo a un m iem b ro d e la relacin, el otro o los otros miembros tambin se vern afectados. Por ejem plo, si a J e ff le prom ocionan en el trabajo, lo que significa ms viajes que antes, Eleanor ten d r que e n fre n ta rs e a estas ausencias. Podra compensarlo haciendo ms amigos fuera de la relacin, y esto afe c ta ra de alguna for ma a Jeff cuando estuviera en casa. Tendra, por ejem plo, que c o n o cer a eso s nuevos amigos y compartir el tiempo de Eleanor. Adems, la totalidad significa que el contexto social y cu ltu ral a fecta al proceso; en las re laciones, comunicar supone la constante interconexin y la in flu e n c ia recp ro c a de mltiples factores, individuales, interpersonales y sociales (R aw lins, 1992, p. 7). Por ejem plo, la relacin de Eleanor y Jeff se ve influida por su crculo social, por el hecho d e e s ta r en San Francisco y por el momento histrico en el que viven. La contradiccin se refiere a las oposiciones, dos elem entos que se co n trad icen mutuamente. La contradiccin es el elemento central del enfoque dialctico. Las d ia l c tic a s son resultado de las oposiciones. Cuando Eleanor desea decirle a Je ff que le q u iere p ero tam b in desea retener esa informacin para protegerse, experimenta una contradiccin.

Teora de las dialcticas relacinales

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El m ov im ien to nos rem ite a la naturaleza de proceso de las relaciones y sus cambios a lo largo del tiem po. Cuando Eleanor reflexiona sobre lo diferente que su relacin con Jeff es aho ra con relacin a cm o era hace dos aos, experimenta el movimiento. Piense en el pasado de alguna de sus relaciones. Com pare cmo se relacionan ahora con cmo lo hicieron cuando se conocieron. Sin duda ver que el movimiento ocurre. En ltim o lugar, la p ra x is quiere decir que los seres humanos hacen elecciones. A pesar de que nuestra capacidad de eleccin no es siempre total y que estamos constreidos por nuestras elecciones anteriores, por las elecciones de otros y por las condiciones culturales y sociales, an as tom am os decisiones consciente y activamente. Por ejemplo, Eleanor elige estar con Jeff y su eleccin lim ita otras elecciones que podra hacer. Tiene que aguantar a los padres de Jeff y a sus herm anos cuando van juntos de vacaciones. Por ella misma quizs nunca habra elegido estar con esas personas pero, com o est enamorada de Jeff, tiene que pasar tiempo con ellos. En un nivel m s bsico, ni Je ff ni Eleanor eligieron el tiempo en el que viven, pero la cultura conform a parte de sus elecciones. Si viviesen en los aos 50, por ejemplo, sera menos probable que viviesen ju n to s sin estar casados.

Dialcticas relacinales bsicas


Se ha debatido sobre m uchas dialcticas especficas diferentes de la vida relacional. Como di jim os antes, las tres m s relevantes para las relaciones son las dialcticas de autonoma y co nexin, franqueza y proteccin y novedad y previsibilidad (Baxter, 1990). Tambin otros inves tigadores han visto que estas dialcticas son habituales en la vida relacional. Por ejemplo, en un estudio reciente (E rbert, 2000) se entrevist a matrimonios para determinar cmo perciban las dialcticas relacinales en lo referente a los conflictos. Autonoma y conexin y franqueza y proteccin eran percibidas como las contradicciones ms importantes, y previsibilidad y no vedad, com o im portantes para algunos tipos especficos de conflictos. Autonom a y conexin La dialctica entre la au to n o m a y la conexin habla de nuestros deseos simultneos de ser independientes de los que nos im portan y de alcanzar una intimidad con ellos. Como ilustra la historia de E leanor y Jeff, la vida relacional est impregnada de los deseos conflictivos de estar cerca y a la vez separado de los com paeros de relacin. Jeff agradece el esfuerzo que Eleanor ha hecho por la fiesta, lo que le hace sentirse cercano a ella. Pero la fiesta, en cierto sentido, celebraba la separacin de Je ff respecto a Eleanor. El hecho de que Jeff tenga una larga amistad con M ary Beth m uestra esta autonom a. Ver la autonoma y la cercana como constantes de una vida relacional es una caracterstica de la TDR.

Crnicas de la Teora
R azone en su diario so b re la idea d e contradiccin que est en el centro de la Teora de la D ialctica. C ree u sted que las contradicciones deben te n e r solo dos polos opuestos tal co m o se dice en e s te captulo? C m o funcionara (si funciona) la teora si hubiese ms de dos ten sio n es op u estas? C m o ve el papel de la cultura en la construccin de estos opuestos? C m o hubiese sido d e p robable q u e se descubrieran las mismas tre s dialcticas relacinales de las q u e hablam os si los investigadores hubiesen sido africanos o asiticos?

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Teora de la c o m u n ic a c i n

Baxter y M ontgomery (1996), abo rd an c m o u n a d ia l c tic a de la autonom a y la concxK difiere de los otros dos enfoques de los co n c e p to s q u e e x p lic a m o s antes: los enfoques monol6. gico y dualista. Como dijim os, el en fo q u e m o n o l g ico c o n c ib e la conexin en trminos esuticos. Supone que los com paeros estarn cerca u n o d e o tro si m u estran dependencia mutut comparten parecidos valores y creen cias y sie n te n a p e g o el u no h acia el otro. En esta vIsk* de la cercana, la diferencia, la ind ep en d en cia y la n e g a tiv id a d se en tien d en como am enuau la conexin. Como indican B axter y M ontgom ery, a lg u n a s te o ra s, com o la de la penetnick* social (ver Captulo 10), ofrecen una visin b a s ta n te e s t tic a d e la cercan a; los compaeros acercan o se alejan. Desde este punto de vista, se vera q u e E le a n o r y J e ff van acercndose cadi vez ms a medida que com parten m s e x p e rie n c ia s y m s afecto . Como se recordar, el enfoque d u alistico ta m b i n re p re s e n ta la cercan a como algo esutico, pero no la valora com o m s im p o rtan te que la d is ta n c ia p a ra el d esa rro llo de la relacin E pensamiento dualista reconoce la im p o rtan c ia de la d is ta n c ia , p e ro rep resen ta a ambas con entidades separadas. Las teoras basadas en el d u a lism o re c h a z a n la a firm aci n del pensamienio monolgico de que la cercana aum enta de l'orm a lin eal c u a n d o c re c e n la m utua dependenci. la similitud y el positivismo. En cam bio, la visin d u a ls tic a d e fie n d e la p o stu ra de que la nece sidad de cercana vara en los individuos y en las re la c io n e s. A d e m s , el pensam iento dualisu tiene en cuenta las propuestas tericas que a firm a n q u e las p e rs o n a s n ecesitan diferenciarsedf los dems para desarrollar autoidentidades sa lu d ab les. P or e je m p lo , un enfo q u e dualistico so bre la situacin de Jeff y Eleanor podra so p e sar c a d a u n a d e las n e c e sid a d e s individuales dr tcrcania y distancia. Por otro lado, una visin d u a lstic a p o d ra a le g a r q u e la relacin de Jeff \ lileanorcst pasando por una fa s e d e d is ta n c ia m ie n to , n e c e s a ria p a ra q u e la relacin n o se h a p demasiado agobiante. De todas formas, ninguno de estos dos p e n s a m ie n to s sa tis fa c e n al p en sa d o r dialctico Li Teora Dialctica mantiene que las co n trad iccio n es son in h e re n te s a to d o el que se relaciona) que lu dialctica establecida entre la autonom a y la c e rc a n a e s m s im p o rta n te que la prescncii de umhas. Luego Jeff y Kleanor son vistos po r la T D R m o v i n d o se e n tre la cercana y la dis tancia a lo largo de su relacin. No se les ve co m o y e n d o o a le j n d o s e d e n in g u n a de estas dos ncccsidudes opuestas, l-,n la pelcula

Tres deseos,

el p e rs o n a je q u e in te rp re ta Patrick S u ay

ensea a un nio a jugar al bisbol. Le dice al chaval q u e p ie n s a d e m a s ia d o en hacer una c i n t ra completa. Swayze le aconseja que piense en e c h a r la p e lo ta fu e ra del c am p o . E ste es un buea consejo, asegura Sway/e, porque cada accin c o n tien e su o p u e s ta . E sta p re se n c ia sim u ltn ci de los opuestos es lo que la dialctica quiere retratar. A los investigadores de la com unicacin les in te re sa el p e n s a m ie n to d ia l c tic o por las impli caciones coinunicacionales de la teora. B axter y M o n tg o m e ry ( 19 9 6 ) e x p o n e n cm o los cdigot privados de comunicacin de las parejas m uestran la e x is te n c ia d e la c e rc a n a y la aulonomia en unu relacin Por ejemplo, los m otes suponen alg o in h e re n te m e n te in d iv id u a l, ya malmenie destacan un rasgo individual. Pero tam b in in d ic a n u n a c e r c a n a rvlacional, pueMB que los amigos distantes no se llaman por ap odos c a ri o so s . E n el sim p le h ech o de l l w n r a oim por su mote, estamos codificando la in d iv id u alizaci n y la c e rc a n a . L os investigadonc han estudiado otras prcticas com unicativas que fu n c io n a n d e fo rm a d ia l c tic a . Por tjc ia|b i leslie HaMer y I rin Sahlstein (2000) hablan de c m o el c o tille a r p u e d e lo g ra r u n equiifljrioe apertura y prnacidad porque los colillas revelan resp e c to a o tro s a la v e / q u e se callan iti^OCl#

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n co )re h

se desarrollan. Las concepciones d ualsticas de la s e g u n d a d a f irm a n q u e a pesar de que la incertidumbre > la impreMsibilidad son n ecesarias p a ra el b ie n e s ta r de a lg u n a s relaciones perso nales, los dos e.\tTemos estn com pletam ente se p a ra d o s el u n o del o tro. L a posicin dialctica se fija en el juego entre segundad e in certid u m b re en las re la c io n e s. La m an era de hacer planes deEleanor y Jeflf ilustra este juego. C uando hacen un p lan ju n to s , lo g ran al m enos dos cosas en relacin con la previsibilidad sobre ellos m ism o s > su relaci n , t n p rim e r lugar, el plan por s mismo les define como com prom etidos en una relaci n . >a q u e h a c e r p lan es es una actividad relacional. Tambin establece una rutina, pues saben q u e h a ra n a c o r to plazo. Pero dejan el plan un tanto abierto para p erm itir cierta novedad \ creativ idad. C o n su plan para el domingo, Eleanor y JefT han satisfecho sus n ecesidades c o n tra d ic to ria s de r u tin a v espontaneidad.

Dialcticas contextales
Lo que acabamos de com entar son las d ia l c tic a in te r a c c io n a lr > . en cu an to estn localiza das dentro de la propia relacin, son p arte de las relacio n es e n tre lt*s com paeros (Rawlins. I992).Los investigadores tambin han tratad o o tra s d ia l c tic a s q u e a fe c ta n a la \ ida relacional. William Rawlins las llama d ialcticas c o n te x t a le s , lo q u e s ig n ific a q u e derivan del lugar que la relacin ocupa en la cultura. Las dialcticas contextales se form an po r las c o n tra d ic c io n e s e n tre las definiciones pblicas de una relacin dada -am istad , por e je m p lo - y las in te ra c c io n e s priv ad a s en el interior de una relacin concreta. Rawlins nom bra dos d ialcticas c o n tex t ales: e n tre lo pblico y lo privado y lo real y lo ideal. A pesar de que quizs sean alg o m en o s im p o rta n te s p ara nosotros que las dialcticas interaccionales, am bas afectan a la co m u n icaci n in te rp e rs o n a l en las relaciones. La dialctica pblica y p riv ad a se refiere a la tensin en tre los d o s c a m p o s , una relacin privada y la vida pblica. Raw lins estudia el hecho de que en ia esfera pblica la am ista d ocupa una posicin bastante marginal. Lillian Rubin (1998) hace la m ism a o b se rv a c i n , se a la n d o que las expecta tivas pblicas favorecen las relaciones de paren tesco fren te a las d e a m ista d incluso cuando los individuos valoran ms a sus am igos que a sus p arien tes. R u b in o p in a q u e las personas tienden a considerar los compromisos con sus am igos com o m en o s im p o rta n te s que los que tienen con sus familiares. Rawlins apunta a que la am istad est m en o s v alo ra d a q u e o tra s relaciones porque no hay institucin que la apruebe. La relacin de co h ab itaci n d e JefT y E leanor quizs tenga el mismo status marginal porque, no est aprobada leg alm en ten o c o m o el m atrim onio. Rawlins argumenta que en una am istad cercana su rg e la ten si n e n tre su carcter marginal pblico y el carcter profundam ente privado de la am istad . Rav* lin s a s e g u ra que esta dialctica tiene como resultado que las am istades (y, por an alo g a, o tra s relacio n es no aprobadas) actan con lo que l llama doble agencia. Con esto quiere d e c ir q u e e s ta s relacio n es cum plen funciones pblicas y privadas. Rawlins observa que a veces las funciones p b licas in h ib en las privadas. Por ejemplo, las personas que hacen am igos en el trab ajo pueden o b te n e r u n a resp u esta negativa de sus prximos, que ven esas am istades com o una am en aza a su relacin. C u a n d o JefT y Eleanor empezaron a salir en serio, Eleanor se senta am en aza d a p o r las a m ista d e s fem eninas de Jeff. Los aspectos pblicos del amor y la am istad provocan tensin. La dicotoma entre lo pblico y lo privado c o b v ia c u a n d o p e n s a m o s en los polticos, que tienen una vida pblica pero tam bin una p riv ad a. El p e n s a m ie n to d ia l c tic o nos muestra que la vida relacional privada est entrelazada con la p b lica. A p e s a r d e q u e am bas esferas se pueden separar hasta cierto punto, la T eora D ialctica m u e s tra de m u ch as m aneras que estn interconectada.

Teora de las dialcticos relacinales

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Esta dialctica pblica y privada interacta con la dialctica de lo real y lo ideal. La tensin de la dialctica real e irreal cuando pensamos en programas de televisin en los que recibimos m ensajes de lo que deberia ser la vida familiar, luego miramos a nuestras familias y tenemos que enfrentarnos con las problemticas realidades de la vida en familia. La tensin entre estas dos im genes form a esta dialctica. Si Eleanor lee muchas novelas romnticas que resaltan la franqueza com pleta en la pareja, puede sentir una tensin entre esa imagen y la experiencia que vive con Jeff, que supone com partir hasta cierto punto, pero no una franqueza completa. A dem s, esta expectativa contrasta todas las expectativas que uno tiene sobre las relaciones con las realidades que vive. Generalmente, las expectativas sobre las relaciones son elevadas y estn idealizadas. Las am istades se ven como reas de cario, lealtad y confianza. Las familias se ven com o refugios en un mundo turbulento. Creemos que las personas a las que queremos nos dan afecto incondicional y apoyo. Pero sabemos que las relaciones interpersonales no son siempre placenteras y, com o vim os en el Captulo 1, puede tener un lado oscuro que se contra pone radicalm ente con esos ideales. La Teora Dialctica trata de explicar cmo las personas viven y m anejan esta contradiccin. Para term inar, los factores culturales y contextales influyen en estas dos dialcticas. En las culturas en las que los amigos son elevados a la categora de familia (algunas culturas de Oriente medio, por ejem plo), las tensiones se experimentarn de manera bastante diferente a la descrip cin de Raw lins, si es que se experimentan. Adems, las costumbres sociales y las expectativas cam bian con el tiem po, y las dialcticas estn influidas por estos cambios. Por ejemplo, Ernest Burgess y H arvey Locke (1953) distinguan entre un matrimonio institucional y otro compro m etido. A ntes de los aos 50, el matrimonio se vea como una institucin econmica, vital para la supervivencia de la raza humana. Ms recientemente, en Estados Unidos, el matrimonio se ha visto com o una relacin de amor en la que el compaero de uno acta como el mejor amigo. O bviam ente, la tensin entre lo real y lo ideal cambiar segn los perfiles del ideal socialmente prescrito. Vase la Tabla 12.1 para un resumen de las dialcticas relacinales bsicas. T a b la 12.1 D ia l c tic a s interaccio nales y contextales

D IALCTICA S INTERACCIONALES
A utonom a-conexin. Franqueza-proteccin. N ovedad-previsibllldad.

DIALCTICAS CONTEXTUALES
Pblico-privado, Lo real-lo ideal,

Respuestas a las dialcticas


A pesar de que las tensiones dialcticas estn vigentes, las personas hacen verdaderos esfuerzos para enfrentarse a ellas. Baxter (1988) identifica cuatro estrategias principales para hacerlo: al ternancia cclica, segmentacin, seleccin e integracin (ver Tabla 12.2). La alternancia cclica se da cuando las personas eligen uno de los opuestos en ciertos momentos, alternndolo con el otro. Por ejemplo, cuando las hermanas son muy jvenes pueden ser inseparables, acentuando el polo de cercana de la dialctica. Cuando son adolescentes pueden favorecer la autonoma en su relacin, buscando identidades separadas. De adultas, cuando a veces viven en la misma ciudad, quizs favorezcan la cercana otra vez. La segmentacin supone aislar diferentes reas

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T e o ra d e la c o m u n ic a c i n

p ara en fatizar cada u n o de los opuestos. Por ejem plo, un m arid o y una esposa que trabajan ju n to s en u n negocio fam iliar pueden p o n er el acento en la prev isib ilid ad d urante el trabajo y en la novedad, en casa. La tercera estrategia, la seleccin, se refiere a hacer u n a eleccin entre opuestos. U na pareja que elige estar cerca en cualq u ier circu n sta n cia, ig norando la necesidad de autonom a, hace uso de la eleccin. F inalm ente, la in teg raci n supone cierto tip o de sntesis de los opuestos. La in tegracin puede ad o p ta r tres form as; n eu tralizar, refo rm u lar o d e sc alifica r las p o larid ad es. N eu tralizar supone un com prom iso en tre los polos. L as p erso n as que eligen esta e strate g ia busca en co n trar el ju sto m edio entre los opuestos. Je ff y E lean o r pued en lleg ar a la conclusin de que no son tan francos com o le g u sta ra a Eleanor, pero tam p o co pueden ser tan cerrad o s com o q u erra J e f f L uego establecen una relacin m o d erad am en te franca. R eform u lar quiere d ecir tra n sfo rm a r la dialctica de tal form a que p arezca que ya no con tiene la oposicin. Ju lia W ood y sus colegas (1994) d escrib en cm o las p arejas se refo rm u lan al d e fin ir la conexin incluyendo las diferen cias en ella. Luego la dialctica en tre auto n o m a y conexin es red efin id a com o u n a u n id ad m s que com o u n a oposicin. Si E lean o r y Je ff em pie zan a ver su cercan a com o un com ponente de su cap acid ad de esta r tam bin sep arad o s, estn reform ulando, o red efin ien d o , lo que sig n ifica e sta r cerca. El d escalificar n e u tra liz a la d ialctica al excluir cierto s asu n to s de la regla general. U na fam ilia pued e ser m uy fran ca en su co m unicacin en general pero ten er alg u n o s tem as tab de los que no se habla en absoluto, com o el sexo y el dinero. El ejem plo de investigacin que verem os a con tin u aci n plan tea plan tea cm o las p arejas abusivas y las no abusivas u tilizan esas estrategias.
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Tabla 12.2 Respuestas a las tensiones dialcticas


RESPUESTA
Alteracin cclica

DESCRIPCIN
Elegir diferentes polos en momentos diferentes; por ejemplo estar cerca cuando se es joven y ms distante cuando se es mayor.

Segmentacin

Elegir diferentes polos en diferentes contextos: por ejemplo ser ms cercano en casa y ms distante en el trabajo. Elegir un polo y actuar como si el otro no existiese: por ejemplo, ser una familia muy unida. Sintetizar las oposiciones de una tensin dialctica: compuesta por subestrategias. Una subestrategia de integracin; por ejemplo supone elegir el compromiso entre los opuestos. Estar moderadamente cerca. Una subestrategia de integracin; supone transformar los opuestos,

Seleccin

Integracin

Neutralizacin

Reforma

de tal forma que parezcan no oponerse ms el uno a al otro; decidir que la cercana solo se puede conseguir si tambin existe una pequea distancia, por ejemplo. Una subestrategia de integracin; supone hacer una excepcin a la

Descalificacin

regla con ciertos temas; por ejmplo decidir ser franco en todos los temas menos en el sexo.

Teora de las d ia l c tic a s rela ci n a les

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Ejemplo de investigacin
Sabourin, T.C y Stamp, G . H (1995). Communication and the experience of dialectical tensions in family life: A n examination of abusive and nonabusive families. Communication M onographs, 62.213-242.

Este estudio utiliza una perspectiva dialctica para examinar el comportamiento comunicacional de diez parejas con una historia de abusos y otras diez con una historia sin abusos. Los investigadores plantearon las siguientes dos preguntas: qu esquemas interaccionales o cualidades de comunicacin caracterizan las conversaciones de las parejas abusivas y las de las no abusivas?; cmo manejan las tensiones dialcticas ambos tipos de pareja? Los investigadores visitaron a las parejas en sus casas y les pidieron que hablasen entre ellas sobre un da tpico. Se analizaron todas las conversaciones, y los resultados se utilizaron para responder a las preguntas de la investigacin. Al examinar las cualidades de la conversacin de dos tipos diferentes de parejas, los investigadores encontraron dos diferencias: las parejas abusivas utilizaban un lenguaje ms vago, una conversacin menos cooperativa y una conversacin relacional ms conflictiva, expresaban ms enfado y frustracin, se quejaban ms y manifestaban mayor desaprobacin, hacan menos cumplidos y mostraban menos control sobre el cambio que las parejas no abusivas. Teresa Sabouring y Glen Stamp afirman que estas diferencias en la comunicacin nos facilitan un vehculo para entender cmo las parejas manejan las tensiones dialcticas (1995, p. 13). Los investigadores vieron que las parejas abusivas tendan a elegir la seleccin como estrategia de afrontamiento de dialcticas como la de estabilidad y cambio. As, las parejas abusivas habitualmente favorecan una polaridad (estabilidad) sobre la otra (cambio). Los investigadores observan que la seleccin puede llevar a una rigidez en el comportamiento de las parejas, desde la cual estas se resisten activamente al cambio. Sabourin y Stamp subrayan tambin que la primera investigacin de Leslie Baxter tambin encontr que la seleccin es una estrategia usada por las parejas insatisfechas para manejar las tensiones dialcticas. Sin embrago, argumentan que su investigacin indica que las parejas no abusivas insatisfechas pueden ser diferentes a las parejas abusivas insatisfechas a la hora de elegir estrategias. A pesar del cuidado que pusieron los investigadores en no generalizar demasiado a partir de sus resultados, sugieren que la presencia de las caractersticas comunicacionales expuestas ms arriba y la preferencia por la seleccin para resistir las tensiones dialcticas pueden describir a las parejas abusivas.

B axter y M ontgom ery (1996) rev isan estas y o tras tcnicas p ara en fre n tar a las tensiones dialcticas. A rg u m en tan que to d as las tcnicas que u tilizan las p ersonas tienen tres c a ra c te rs ticas com unes: son im provisadas, estn in flu id as p o r el tiem po y posiblem ente se com pliquen con consecuencias inesperadas. V eam os cad a una de estas tres caractersticas. La im provisacin, segn B ax ter y M ontgom ery significa que sean quienes sean las personas que se en fren ten a u n a tensin en la v ida relacional, no alterarn la v erdadera natu raleza de la tensin. Por ejem plo, J e ff y E leanor han llegado a una relacin m od erad am en te franca p ara neu tra liz a r la tensin d ialctica, pero no han cam biado el hecho de que la fran q u eza y la proteccin constituyen un tem a im p o rtan te de su relacin. El asp ecto del tiem po co necta con la idea de que, referencia a las d ialcticas, las elecciones de com p o rtam ien to que hacen los com paeros de relacin estn in flu id as p o r el pasado, son establecidas en el p resen te y estn llenas de anticipaciones sobre el futuro. C uando J e ff alaba a E leanor p o r la fiesta que le han dado a M ary B eth, lo hace sabiendo que en el pasado discutieron sobre sus am igos y con la esp eran za de que estas discusiones no continen en el futuro.

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Teora de la com unicacin

Qu opina usted sobre que el enfoque dialctico encaja con la Teora de la reduccin de la incertidumbre, tal como afirma Berger en el Captulo 9? Cree que pueden ser compatibles los presupuestos metatericos de ambas teoras? Argumente sus respuestas.

C uando habla de aplicar el enfoque dialctico a la am istad, R aw lins (1992) co m en ta que las configu raciones de las contradicciones com ponen y org an izan las am istad es a travs de un proceso de cam bio continuo a lo largo de la v ida (p. 8). A dem s observa que la m anera en que los am igos coordinan y gestionan sus tensiones a lo largo del tiem po es un factor clave en el anlisis dialctico. La conclusin que ofrece es la de que las investigaciones d ialcticas son in trnsicam ente investigaciones h ist ricas (p. 8) afectad as por procesos de desarrollo a lo lar go del tiem po. Finalm ente, B axter y M ontgom ery sealan que los com paeros de relacin pueden estab le cer una estrategia p ara en fre n ta r u n a tensin, pero puede que no resu lte com o ellos esperan. Por ejem plo, el m arido y la esposa que trab ajan ju n to s y em plean la segm entacin, com o vim os antes, pueden sentir que se estn en fren tan d o a la ten si n entre la novedad y la previsibilidad, p ero puede que caigan en la insatisfaccin porque p asan m ucho tiem po en el trabajo y no en cuentran novedad suficiente en su relacin.

C rtica y conclusin
El pensam iento del proceso d ialctico es u n a im p o rtan te ap o rtaci n a n u estro s m arcos co n cep tu ales sobre la vida relacional. En p rim er lugar, p odem os p en sar concretam ente en los tem as alrededor de los cuales los com paeros relacinales co n stru yen el significado. En segundo lu gar, podem os deshacernos del m arco esttico y poner el acento en el ju eg o entre cam bio y esta bilidad. N o tenem os que elegir entre o b serv ar las co n stan tes y o b serv ar la im previsibilidad, ya que reconocem os la presencia de am bas en u n a relacin. A si m ism o, el p en sam ien to dialctico lleva a las personas a o bserv ar las in teracciones en u n a relacin, en tre sus m iem bros, as com o fu era de la relacin, cuando sus m iem bros in teract an con el m s am plio sistem a social y cu l tu ral en el que se sita su relacin. Este enfoque nos ay u d a a fijarn o s en los tem as del p o d er y la diversidad cultural. E n general, los acadm icos se han ilusionado con las prom esas gen erad as p or la Teora de las D ialcticas R elacinales, y sus repuestas hacia ella han sido positivas. La te o ra parece res ponder bien a los criterio s de los que hablam os en el C aptulo 3, O frece una extensa visin de las relaciones y ha generado varios estudios incluso en el breve perio d o en el que B axter estaba bosquejando la teora; por lo tanto, es una Teora H eurstica. E stos estudios tam bin sealan el hecho de que la teora es com probable. Q uizs lo m s atractivo de la teo ra sea que parece explicar el tira y aflo ja de las personas en las relaciones m ucho m ejor de lo que lo hacen otras teo rias m s lineales de la vida relacional. La m ayora de la gente ex perim en ta sus relaciones com o u n flujo y reflujo, ya sea en lo relativo a la intim id ad , la revelacin u otro tem a, O sea, que las relaciones no se convierten sim plem ente en m s o m enos lo que sea de form a lineal y directa. A n as se han su scitad o alg u n a s cu estio n es sobre la teo ra. U na se refie re al n m ero y al lm ite de ten sio n es d ialcticas que ex isten en la v id a relacional. A lg u n a s p re g u n ta s sobre si las
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Teora de las d ia l c tic a s rela ci n a les

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d ialcticas de la au to n o m a y la conexin, la fran q u e za y la p ro tecci n y la nov ed ad y la p re v isib ilid ad son las n icas d ialcticas de las relaciones. Por ejem plo, R aw lins no ve la dialctica novedad/certid u m b re en su estudio de la am istad. En cam bio en cuentra u n a dialctica diferente, cen trad a en la ten si n em re el ju ic io y la aceptacin. E sta dialctica surge de la tensin entre ju z g a r el com p o rtam ien to de un am igo y sim plem ente aceptarlo. A l estu d ia r las am istad es en el trabajo, Ted Z o rn (1995) en cu en tra las tres d ialcticas p rin cip ales, pero tam b in en cu en tra o tras que son e sp ecficas del contexto del lugar de trabajo. N o p arece ser sta una debilidad grave de la teo ra, y p o sib lem en te m s estu d io s d efin ir n un n m ero fin ito de d ialcticas que pueden v aria r seg n el contexto. B ax ter y M ontgom ery (1996) observan que la dialctica no es una teora tradicional, ya que no ofrece axiom as ni arg u m en to s de la proposicin. En cam bio, d escribe u n conjunto de p re su puestos conceptuales. L uego no ofrece buenas predicciones sobre, p o r ejem plo, qu estrategias u tilizarn las personas p ara lid iar con las principales tensiones dialcticas de sus relaciones. E ste problem a puede ser consecuencia de la relativa juventud de la dialctica com o m arco terico de la v ida relacional, o puede ser resu ltad o de ten er objetivos diferentes: la teo ra tradicional busca las prediccio n es y las aseveraciones defin itiv as sobre los fenm enos de la com unicacin; la d ia lctica trabaja desde un punto de v ista abierto, en evolucin. B ax ter y M ontgom ery, concluyen su libro de 1996 con un dilogo personal entre ellos m ism os sobre la experiencia de e scrib ir sobre un a teo ra que an im a a la discusin, m s que ofrecer conclusiones axiom ticas. E stn de acuerdo en que a veces resu lta difcil com binar las necesidades cu ltu rales de coherencia y de ce rra r el debate. Pero concluyen que e scrib ir y fom entar ideas sobre la v ida es h eu rstico y valioso. M uchos investigadores estn de acuerdo con que el enfoque d ialctico es u n a m an era m uy interesante de con ceb ir la co m unicacin en la v id a relacional. E speram os con tem p lar nuevos desarrollos de esta teo ra y m s estudios que pongan a p rueb a sus prem isas.

Sugerencias de debate
1. Puede p en sar en otras dialcticas que m arquen la vida relacional de E leanor y Jeff, a p arte de las que hem os visto en este captulo? 2. Cree u sted que las relaciones se explican m ejor con las teo ras de etapas o con las d ia lcticas? Facilite ejem plos. 3. Cree usted que es posible querer dos cosas a la vez en una relacin -p o r ejem plo estar cerca y estar a le ja d o -? Por qu o p o r qu no? U tilice ejem plos p a ra refren d ar sus opiniones. 4. Pueden ser ciertas dos cosas co ntradictorias? O frezca al m enos u n ejem plo. 5. D al m enos dos ejem plos de tensiones d ialcticas que hayan sido a d m in istrad as de las m aneras que indica este captulo. 6. Q u p rcticas com unicativas ha conocido usted que cum plan con las dos oposiciones de las tensiones d ialcticas que hem os estudiado?

C O N C E P T O S C L A V E PARA EL REPASO
A ltern ativa cclica; un a resp u esta que hace frente a las tensiones dialcticas; se refiere a los cam bios a lo largo del tiem po. A utonom a y conexin: im po rtan te tensin relacional que m uestra nuestros deseos en c o n flic to de estar cerca y separados de. C ontradiccin ; fenm eno fu n d am en tal del enfoque dialctico; se refiere a la oposicin.

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T e o ra d e la c o m u n ic a c i n

D esca lifica r; su b estrateg ia de in tegracin; se refiere a h acer u n a excepcin a la reg la para cierto s asuntos. D ialctica de lo p rivad o y lo pblico; dialctica co ntextual resu ltan te de una relacin p rivada y la vida pblica. D ialctica de lo real y lo ideal; d ialctica contextual resultan te de la diferencia entre las rela ciones ideales y las que vivim os. D ia lctica s context ales; tensiones resultantes del lugar que la relacin ocupa en la cultura. D ialcticas in teraccion ales; tensiones resu ltan tes de la com un icaci n y conform adas p o r ella. E nfoque d ialctico: enfoque que d escribe las contradicciones com o tanto/com o. E nfoque dualstico; enfoque que describe las contradicciones com o dos entidades separadas. E nfoque m onolgico: enfoque que describ e las contradicciones com o o/o. F ranqueza y p roteccin ; im p o rtan te tensin relacional que m uestra nuestros deseos en con flicto de co n tar nuestros secretos y de m antenerlos ocultos. Integracin : respuesta que hace frente a las tensiones dialcticas; se refiere a sin tetizar la o p o sicin; com puesta de tres estrategias. N eutralizar: subestrategia de integracin; se refiere a una com pensacin entre los opuestos. N ovedad y p revisib ilid ad : im p o rtan te tensin relacional que m u estra nuestros deseos en con flicto de tener estabilid ad y cambio. P raxis: se refiere a la capacidad de los h um anos de to m ar decisiones. R eform ar; subestrateg ia de in tegracin; se refiere a tran sfo rm ar los opuestos. Segm entacin : respuesta que hace frente a las tensiones dialcticas; se refiere a los cam bios debidos al contexto. T otalidad: reconoce la interd ep en d en cia de las personas de u n a relacin.

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