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BARCELONA L I B R E P I A DE A N T O N I O

CALLES DE PELATO, 52

J.

BASTINOS,
DE CIENTO, 306

EDITOR

Y CONCEJO

1898

WHTOMI O

CORTN

LAS

ANTILLAS

SANTO

DOMINGO.-HAIT.SAN THOMAS.

JAMAICA.-GUADALUPE. TRINIDAD.

K ES P R O P I E D A D D E L E D I T O R -i-

I m p r e n t a d e J a i m e . l e p s , N o t a r i a d o , 9, T e l f o n o

151.HARCELONA-83

P R O Y E C T O DE V I A J E

Lo dicho, seores No admito sobre esto discusin ninguna. Estoy enamorado de mi pensamiento, y yo no soy hombre que desisto de llevar cabo lo que se me mete en el magn. Qu tiempo me quedar ya de vivir? Por Dios, Anselmo! Si ests ms sano que una manzana y ms fuerte que un roble... dijo D. Luis saboreando, sorbo sorbo, la copita de cognac. Y esa es la verdad aadi D. Cosme.Nuestro respetable amigo D. Anselmo es capaz, de un puetazo, de echar por tierra la Giralda. Gracias, amigos, por los piropos... Pues, como iba diciendo, pesar de que estoy, como veis, bien conservadito, cuntos aos me quedarn por delante"?... Diez, doce, quince lo ms... No sera una vergenza verlos transcurrir ociosamante en este caf en el Crculo, sin ms ocupacin que charlar contigo, militarote retirado, y ver la cara usted, empleado en el Ayuntamiento desde que naci? Sera el colmo de lo ridculo...
1LAS ANTIT.T.AS.

Y qu pretendes hacer?... Vamos, haznos el favor de explicarte... A eso voy. Pretendo morir como he vivido, es decir, como comerciante de altos vuelos, como negociante fin de siglo, como artista de la oferta y la d e m a n d a . Soy millonario, y mi dinero, colocado en acciones de ferrocarriles, en papel del Estado, en fincas u r b a n a s , en la luz elctrica y en cien cosas ms, produce un inters despreciable, y yo, que como sabe todo el muudo, fui siempre una fiera para el trabajo, me encuentro hoy ms aburrido que la Torre del Oro en frente del Guadalquivir. Dios da barbas al que no tiene quijadasobserv D. Luis Aguayo, contemplando su rostromuestrario de qumicaen el espejo de enfrente. Y luego aadi: Con tu dinero, con tu cartera llena de billetes de Banco, cualquier hora se aburra Luis Aguayo... Sevilla es la tierra del amor, del placer, la patria de Don J u a n Tenorio y de Fgaro... Para sacudir el tedio que me consume,continu D. Anselmo, sin hacer caso de la interrupcin de su amigonecesito salir de aqu, atravesar una vez ms el ocano, volver mi querida Amrica, donde pas mi juventud y donde gan, sudando el quilo, tantos pesos fuertes. Pero ahora no volver al continente. Ir las islas. Puerto Rico, Santo Domingo, Cuba, Jamaica, la Martinica, las Antillas espaolas y las extranjeras son u n campo donde hay mucho que espigar todava. El caf, el cacao, el tabaco, el ron, el azcar de caa, todo eso es oro puro; pero hay que ir buscarlo all, sacarlo de la mina, y ofrecerlo, sin falsificaciones de ninguna clase, al pblico de Espaa. Mentira parece que el caf de primera clase de Puerto Ricotesoro de las vegas de Yaucono llegue nunca Madrid, y que, en cambio, vaya Bremen al Havre. Ei cacao, tan codiciado por

. .... 4 . . los estmagos cultos, di, Cosme, lo has encontrado alguna vez, por casualidad, en el chocolate que todas las m a a n a s , cuando vas salir para la oficina, te prepara t u pobre mujer? Y t, Luisito, que eres, como fumador, una chimenea, y que te envenenas todos los das con ese tabaco, cuya hoja nos trae de Virginia la Compaa Tabacalera, para ser elaborado, ah en la fbrica, por esa graciosa cigarrera que tanto te gusta no te indignas al ver que siendo nuestros los territorios en que se produce la mejor hoja de tabaco del mundo, estemos condenados los espaoles chupar pacientemente esas infames tagarninas, cuyo solo aspecto causa risa los a m e ricanos, cuando vienen por estos barrios? Y qu tenis que decirme del ron? Vaya al diablo el Cognac que Francia nos mete por los ojos y que nosotros sabemos fabricar mejor que nadie aqu al lado, en Jerez!... Una copita dos de buen ron, de legtimo ron de Jamaica, es el complemento indispensable de una buena comida... Don Cosme Alegra, con aire distrado, sooliento ratos, escuchaba aquel vehemente discurso en que se trataba de cosas que l le parecan puramente fantsticas. Msero empleado del Ayuntamiento que haba llegado, fuerza de aos y de servicios, la plaza de oficial primero del negociado de quintas, nunca se haba permitido el lujo de lo superfino. El caf de Puerto Rico, el tabaco de la Vuelta-Abajo, el ron de Jamaica, eran para l cosas de un extrao sibaritismo que no estaba al alcance de sus medios. Se consideraba feliz cuando algn domingo cualquier otro da de fiesta, despus de su frugal comida, poda saborear s gran vaso de caf en la cervecera de la calle de las Sierpes. Ordinariamente se reunan all los tres amigos y se pagaba escole. No saba D. Cosme si el caf que tomaba y que l le pareca de perlas, proceda de. Puerto Rico del Paraguay. Admiraba de buena fe, con toda su alma,
;

5 D. Anselmo Alvarez, su amigo- de la infancia/ sevillano laborioso y audaz que haba sabido hacerse millonario en Mjico; y como no era envidioso, no tena pena por sus triunfos pasados ni se senta molestado por sus pro^ yectos futuros. No as D Luis de Aguayo. Tambin era ste un ins'e^parable amigo de D. Anselmo, y amigo desde la infancia. Juntos haban correteado, siendo nios, por la alameda de Hrcules y por los alrededores de la Cartuja; juntos aprendieron el silabario y juntos haban servido de cicerones los ingleses que visitaban el Alczar, la Catedral y la Casa de Pilatos. No se haban separado nunca hasta el da en que Anselmo, los quince aos, parti para Cdiz, donde embarc para Amrica. Cuatro aos despus entr Luis en quintas, tocndole la suerte de soldado y siendo destinado servir en frica bajo las banderas de O'Donnell y de Prim. Cunto tiempo pasado desde entonces! Y qu alegra, al volverse encontrar, al cabo de los aos mil, junto las hermosas casetas de la brillantsima Feria, convertido Luis en comandante del ejrcito espaol, y Anselmo en indiano forrado de billetes de Banco desde la coronilla hasta las pezuas. Que D. Luis odiaba D . Anselmo, nadie que de i m parcial se precie se atrevera afirmarlo. Le quera? El afirmarlo con certeza negarlo con exactitud tampoco era fcil. El mismo D. Luis, poniendo sobre su conciencia la mano, hubirase visto perplejo al analizar sus sentimientos con respecto al que llamaba su amigo. Pruebas de estimacin le haba dado sin duda. Una vez que-el indiano estuvo enfermo,una pulmona formidable D. Luis no se separ ni un momentodurante muchos dasde la cabecera de su cama. Otra vez estuvo punto de batirse con cierto lenguaraz que haba ofendido

6 Anselmo. En cambio, no poda sufrir las vanidades del indiano, sus frecuentes alardes de riqueza, ni la n a r r a cin de sus picas aventuras en busca del milln. En esos momentos, le odiaba, s seor, le odiaba ferozmente... Pues no vena ahora, al cabo de la vejez, con otro proyecto de viajecito!.. Volver Amrica, las regiones de la fiebre amarilla, ir buscar all, cmo si aqu no hubiese esas cosas, ron y cacao, tabaco y caf... qu necedad!.. Aquello no poda tolerarse, y D. Luis se desahog en estos trminos: Opino, querido Anselmo, que debes de estar loco... Un hombre de tu posicin, de tu edad, accionista del Banco de Espaa y diputado provincial, a u n q u e slo para decir si no, debe tener ms seso para discurrir. Volver Amrica qu locura! Qu vas all buscar que ya no poseas, que ya no te sobre?.. Dinero? Si eres un Roch!.. Si se tratase de m, que soy ms pobre que las ratas y que slo cuento, para poner el puchero, con mi retiro... se comprendera; pero t... Voto al diablo! No s cmo me contengo y no te tiro esta copa la cabeza... T siempre lo mismo,dijo D. Anselmo con calma. Tienes la desgracia de no hacerte cargo de las cosas. Voy Amrica, mal que te pese, porque me muero aqu de fastidio. Los hombres del trabajo sentimos siempre la nostalgia del trabajo. Voy Amrica, por las razones que ya te he dicho, por... Por ambicin, por codicia, porque eres insaciable... Por eso, y por lo otro, y por lo de ms all y, sobre todo, porque quiero, ya que soy dueo de mis acciones. Por tu desgracia... Ms te valiera estar bajo tutela... Luis!.. Anselmo!.. I). Cosme, con formas diplomticas, intervino en la contienda... Su hbil y reposada elocuencia dio la razn los dos. Tena razn D. Anselmo al intentar reverde-

cer los laureles de su juventud. Tena razn D. Luis al interesarse por la salud de su amigo y al lamentar su partida. Despus de todo, el viaje sera corto. Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo, Jamaica, tal vez la Martinica... Cuestin de seis meses... l, D. Cosme, se ofreci administrar, mientras durase la ausencia de Don Anselmo, sus fincas u r b a n a s de Sevilla. Y, en nombre de D. Luis, se permiti hacer otro ofrecimiento, saber: que el bizarro y corts militar iria, por lo menos, dos veces la semana ponerse los pies de Sunchita, sobrina y nica heredera de D. Anselmo, solterona y fea, pero con algono sabemos si material moralque haca soar al buen D. Luis. Ante aquella insinuacin de D. Cosme qued desarmado D. Luis. Y no slo se dio por convencido, sino que alab, con hiperblicas frases, las felices ideas de su amigo, su espritu emprendedor, su infatigable amor al trabajo. Y no par aqu: tuvo adems una idea, una idea suya, original. Y, saliendo de la cervecera los tres amigotes, bajando por la calle de las Sierpes hacia la plaza de la Constitucin, fin de tomar la calle de Genova, en donde resida el ilustre indiano, D. Luis habl as: Las cosas, querido Anselmo, hay que hacerlas bien. Y cuando uno ha sudado mucho, como vas t sudar, para realizar u n pensamiento, nada ms justo que lucirlo despus, y darse un bombito. A fines de este ao ya estars de vuelta con tus sacos de caf y de cacao, tus damesanas de ron, tus bocoyes de azcar... Todo eso tienes que d a i o conocer, hacerlo valer, ostentarlo. Todos los aos, ya lo sabes, el 18 de abril, da p r i n cipio la Feria, la que viene toda Espaa, la que acude mucha gente del resto de Europa. Qu te parece la idea de hacer construir u n a caseta instalar en ella un Caf americano, donde se sirva el autntico caf de
r

8 Puerto Rico, el legtimo cacao de Santo Domingo de Cuba, el verdadero ron de Jamaica de la Martinica? A la puerta, una hermosa mulata, que te traers de las

Mulata c r i o l l a m o l i e n d o caf.

Antillas, moler el caf Daremos color local k nuestra caseta, construida con mucho arte, adornada con lujo aqu de tus pesetas! y con tal profusin de detalles y

leo)) tantas n o r t e a m e r i c a n a s , qu Las 'Antillas-(as Ta llamaremos) pueda convertirse fcilmente en punto de cita de todos los hijos de Amrica y de los hijos de otras partes, hasta conseguir que el cubano, al hallarse all, exclame: Estoy en mi lierresila, y que el gallego, por ejemplo, al salir, diga, relamindose: He bebido, por primera vez en mi vida, ron... Y excuso decirte, Anselmo de mi alma, lo que h a b r de servirte, para la propaganda de tus sacos y de tus bocoyes, nuestra caseta Los tres das de feria pasarn.; pero, en cambio, Ta fama de tu grandioso almacn d Sevilla durar eternamente. Aprobado, aprobado por unanimidad. Y... dicho, y hecho. No era hombre D. Anselmo lvarez que necesitase, para realizar sus proyectos, meses ni siquiera s e m a n a s . Porque como las grandes ideas poda j u n tar los grandes medios, cosa que l imaginaba, por difcil que fuese, era cosa hecha... y punto final.

E n i vapor- Alfonso XIJ>.Las pequeas Antillas.

El vapor Alfonso XII, de la Compaa Trasatlntica, deba zarpar de Cdiz el da 30. Pero D. Anselmo a n t i cip dos tres das su salida dla ciudad del Btis, porque, fuer de hombre prctico, quiso detenerse en J e rez para llevarse las Antillasmatando as dos pjaros de una pedradala representacin de las principales bodegas. Logrado que hubo este intento, sigui para Cdiz, donde se embarc, no sin haber puesto antes afectuosos telegramas de despedida su sobrina Suncha y sus amigos D Luis de Aguayo y D. Cosme Alegra. Al tomar posesin de su camarote, advirti que tena por compaero de casa un ingls. Era ste Mr. Raleigh, gran productor de azcar y ron en Jamaica, el cual, despus de un viaje de negocios por Pars, Marsella y Barcelona, se restitua Kingston, pasando antes por Puerto Rico y Cuba. Era hombre de u n a urbanidad exquisita. Hablaba el castellano correctamente y posea una ilustracin envidiable. El andaluz y el ingls simpatizaron desde los p r i m e ros momentos. Para entretener los largos ocios de la navegacin, echaban con otro pasajero su partida de tre-

11 sillo, oan en el saln de msica tocar habaneras una gentil seorita cubana y asistan las incesantes discusiones polticas que sostenan todas las tardes, en el saloncillo de fumar, dos seores de Puerto Rico, incondicional el uno y autonomista el otro, mallorqun el primero, portorriqueo (de la ciudad dePonce)el segundo. Discusiones que degeneraban siempre en disputas y concluan con insultos personales. El mallorqun llamaba al portorriqueo separatista y filibustero y ste obsequiaba al otro con los eptetos de intruso y de exflotador del pas. El vapor hizo escala en Las Palmas (Canarias). Dejar mercancas de la Pennsula, embarcar inmigrantes para Amrica y surcar las ondas otra vez, obra fu de unas pocas horas. El inmenso Atlntico estaba tranquilo y juicioso. Durante algunos interminables das, no tuvieron ms espectculo que el del cielo y el m a r . Una tarde, despus de haber vaciado juntos una botella de champagne, dijo Mr. Raleigh D. Anselmo: Nos acercamos al m a r de las Antillas, el mediterrneo americano. Qu interesante es leer cuanto han e s crito los gegrafos sobre este archipilago!... Heer, Reclus, Berthelot, Humbold y Dawson opinan que las islas llamadas Antillas son trozos de un antiguo continente que desapareci principios de la edad pos-terciaria y que estuvo situado entre Europa y Amrica. Quiz sera este continente la Atlntida de que habla Platn. Y la palabra Antillas de qu proviene? La palabra Antillas viene del vocablo Antilia, nombre aplicado por el historiador Pedro Mrtir de Anglera al vasto archipilago que descubri Coln, casi por completo, en su primero y en su segundo viaje. Y este nuevo mundodijo D. Anselmo con tristeza era nuestro, de los espaoles... Es verdad. Nada menos que un Papa, Alejandro YI,

por una bula famosa, dividi entre espaoles y 'portugueses las nuevas tierras que la sazn se descubran.; Y hoy slo nos quedan en Amrica Puerto Rico y Cuba... , Dos islas que son dos perlas. Es un resto valioso. Menos ha conservado Portugal, que hoy no posee nada en el nuevo mundo. Es la ley invariable de la historia. El fuerte aplasta al dbil. Este-mar ha sido testigo de la rapacidad de los aventureros de todas las naciones. La piratera, la trata de africanos han teido de rojo y n e gro, en das no lejanos, estas olas azules y t r a n s p a r e n -

S a n T i l o m a s , isla d a n e s a .

tes. Mientras los reyes contendan en Europa, sus subditos copaban islas (esta es la palabra) en Amrica. Se haca despus en el viejo mundo un tratado de paz, y el hecho consumado en estas latitudes reciba s a n c i n . . . En la primera mitad del siglo xvi, durante las guerras entre Francia y Espaa, muchos a v e n t u r e ros franceses que estaban en la isla de Tortuga, cerca de la costa Noroeste de Santo Domingo, entran en esta; isla y conquistan gran parte de ella. Y este acto de rapacidad es sancionado despus por el tratado de R y s wich. Y as nace la colonia de Ha'iti, la Francia m>jra, como la llamaba Michelet. Y por la misma l e y . d e la

13 fuerza, arrojados por el potente brazo de Touss'airit L'Ouverture, salen de Hait los franceses y se levanta all, principios del siglo actual, u n a nacin independiente. En el siglo xvn, Jamaica, mi patria, que perteneca Espaa, cae en manos de Inglaterra. Dinamarca se apodera de San Thomas. Naves inglesas, holandesas y francesas, cargadas de aventureros aguerridos, ponen sitio en distintas pocas la isla de Puerto Rico. Cuba es atacada por Inglaterra. Y slo hablo de los sucesos de que fu espectador mudo el mar Antillano, surcado en otro tiempo por las piraguas de los indios caribes... Ah!dijo D. AnselmoSi el gran Coln resucitase y volviese hacer aquel viaje sublime que comenz en el puerto de Palos y termin en Guanahani, qu pensara de los cambios que este archipilago ha sufrido!.. Empezara tal A'ez por asombrarse al ver en el mar d l o s caribes la preponderancia inglesa. De las grandes Antillas, que son cuatro Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo y Jamaicaesta ltima nos pertenece. Entre las pequeas Antillas, las llamadas islas de Barlovento, casi todas son nuestras. Tenemos tambin, en nmero de ms de 700, al Norte de Cuba, el grupo de Las Lucayas Bahamas, una de las cuales es la Guanahani que nombr V. antes, primera tierra que descubri Coln. Nos pertenecen las islas vrgenes, desgranadas al este de Puerto Rico; y 1,200 kilmetros de las Bahamas. ya en pleno. Atlntico, 150 islotes, llamados las Bermudas ven alzarse tambin la bandera de Albin. Todas estas islasagreg con mal encubierto orgullo Mr. Raleigh aaden 1.236,000 hombres y 3.450,000 hectreas la i n mensidad del imperio ingls. :Y, fuera de Jamaica,pregunt D. Anselmo cu,les son las islas inglesas ms importantes? i ' Las ms importantes estn entre las islas de Barlovento. Este grupo se halla constituido por la cadena de
:

14 islas que se extiende en forma de semicrculo desde Trinidad hasta las Vrgenes. La mayor, antes francesa, es Trinidad, prxima Venezuela, con 454,400 hectreas y 15.400 habitantes. Sigue despus Barbada, la

Trinidad.Isla inglesa.

ms oriental de las antillas, con 400 habitantes por kilmetro cuadrado. Son tambin notables, a u n q u e poco pobladas, la Dominica, Santa Luca, y Granada, que fueron francesas, y San Vicente (ya ve V. que voy cas-

1u. i
lsia Montserrat.

tellatiizando los nombres) famosa por el volcn de Morne Garrn, cuyas erupciones son causa de los terremotos que suelensentirse en las pequeas Antillas. Tambin es volcnica la isla de Montserrat, llamada as por Coln

15 causa de su ligera semejanza con el Montserrat cataln. Don Anselmo lvarez, varn apreciable por todos conceptos, pero que, en lo tocante hacer preguntas q u e m a ropa, era ms terrible que un nio precoz, haba encontrado en Mr. Raleigh el hombre que necesitaba. El ingls, por su parte, se complaca en responder, porque as luca y ostentaba su ilustracin, adquirida fuerza de devorar volmenes, all en sus plantaciones de Jamaica. Los dos amigos se completaban. Su existencia, bordo del Alfonso XII, era una incesante interview. Don Anselmo, despus de un instante de silencio, empleado en encender un cigarro, hizo la siguiente observacin: Mucho, mucho ha perdido Espaa en Amrica; m a juzgar por lo que V. deca, hace poco, al hablar de la Trinidad, la Dominica, Santa Luca y Granada, t a m bin Francia ha perdido mucho. Indudablemente. El Canad, del que haba tomado posesin Francisco I en 1524, dej de ser francs en 1759. La Luisiana fu vendida en 1803 por Bonaparte los Estados Unidos. Ese moderno Csar, como le llaman los latinos, dej perder tambin, por su ceguedad, la rica colonia de Ha'iti. Hoy slo quedan Francia, en la Amrica del Sud, la Guyana, y cerca de Terranova, las islas de Saint Pierre y Miqueln. An conserva tambin concretndonos al m a r de las Antillas,la Martinica y la Guadalupe. Tengo entendido que son colonias importantes. No mucho. La Martinica es hermosa, ms bien linda, pero pequea. Sobre 98,700 hectreas de territorio se mueven 177,000 insulares, entre los cuales hay a p e nas 10,000 blancos.El clima de la Madinina, como la llamaban los caribes, no es favorable los franceses.
s

16 Estos rehuyen el trabajo de las plantaciones, confiado los negros y los chinos y que los primeros suelen, lo mejor, abandonar para ir buscar el oro en los ros de la Guyana. Fort-de-France, capital de la isla, con 15,000 habitantes y un puerto admirable, donde hacen escala los vapores de las grandes compaas trasatln-

Suini. P i e r r e . M a r t i n i c a .

ticas, es muy inferior en poblacin y en movimiento comercial la ciudad de Saint Pierre, la mejor de la isla. La exportacin del azcar y del ronste aspira hoy hombrearse eon el de Jamaicada mucha vida las dos ciudades En la Martinicay esta noticia es curiosapas su infancia y su primera j u v e n t u d la clebre Madame de Maintenn. Y la otra colonia, la Guadalupe, tiene alguna importancia? Es una joya de la naturaleza. Pero hay que advertir ante todo que la pequea Antilla francesa denominada La Guadalupe se divide en dos islas, separadas por un canal marino,la Rivire Saleede 30 120

17 metros de anchura. La primera isla es la Guadalupe, propiamente dicha, con 82,000 hectreas, que tiene por capital Basse Terre (12,000 h.) La segunda es la Grande Terre, con 56,000 hectreas. Su capital es Pointe Pitre, con 17,260 habitantes. Tiene la Guadalupe como dependencias algunos islotes. El mayor de estos (16,000 hectreas) es el Mari-Galante.

Pointe Pitre.Isla de G u a d a l u p e

Para Francia resultar sin duda algo difcil laadmitracin de esas colonias. Ni mucho menos. En Francia la administracin central de las colonias estuvo siempre unida al Ministerio de Marina; pero desde 1886, el almirante Aube dio competencia un sub-sccretario de Estado para todo lo concerniente la administracin colonial. Hoy la Martinica y la Guadalupe se gobiernan segn el sistema de la asimilacin, que dicen en Espaa. Hay libertad bastante. Existe en ambas Antillas, desde 1870, el sufragio universal y rige la misma ley municipal que en la metrpoli. Mr. Raleighsac de su cartera, desdobl y extendi sobre una mesa un pequeo mapa del mar de las Antillas, verdadera filigrana litogrfica: Vea V.dijoel mar de las Antillas. Aqu tiene us2LAS ANTILLAS.

ted las grandes Antillas; aqu las Lucayas Bahamas, de que habl al principio; este reguero de islillas son las de Barlovento, en que me ocupo ahora. Dinamarca posee aqu tres diminutas islas: Santa Cruz, San J u a n y San Toms, esta ltima hoy decada, pero que tuvo su importancia, hace veinte aos, como depsito comercial y puerto de escala de los vapores trasatlnticos. Vea V. estos tres puntos, apenas perceptibles: Son Saba, San Eustaquio y San Martin. Antillas holandesas, menos la mitad de la ltima, que pertenece Francia. Tambin tiene Holanda entre las islas de Sotavento, otras tres antillas, que son Curacao ( 75 kilmetros solamente de la costa de Venezuela), Buen Ayre y Aruba; pero estn al Sud, y como ahora navegamos bastante distancia de ellas, las dejaremos para mejor ocasin. Adems, carecen de importancia. Entre las Antillas, slo debe V. visitar las cuatro mayores, si es que tiene usted valor para ir Santo Domingo, que no se lo aconsejo. En cambio, no deje V. de correrse hasta Jamaica. All, en Kingston, le esperar V. con los brazos abiertos y una botella del ron ms exquisito del mundo. Acepto con sumo placer la invitacin. En aquel momento, el capitn del Alfonso XII, que paseaba sobre cubierta, se acerc los dos amigos para anunciarles que al da siguiente, la madrugada, empezara dibujarse en el horizonte la costa de Puerto Rico. La grata noticia fu celebrada con Champagne, que pag D. Anselmo.

,..Hdli......

Carta q u e sw amicj B L u i s di Aiuajrd, F sicente n Sevilla, soptbt etosgt Puerto Ri o B Alvares

tfm /SJI, febrero 14.

Aqu me tienes, querido Luis, desde hace tres das, en la capital de la pequea Anlilla, la muy noble y muy leal, segn reza su escudo. Y en verdad que lo ha demostrado, como vers despus. Once das justos de navegacin, desde la salida de Cdiz, eran para aburrir cualquiera. Considera, pues, nuestro jbilo al entrar por la boca del Morro, en esta

Tiburn.

encantadora baha, escoltados por una bandada de t i burones, enormes y feos, que travs del agua transpa-

io

rente, uno y otro lado del barco, exhiban sus alelas negruzcas. Uno de los pasajeros, madrileo legtimo, hizo un chiste frustrado, comparando los terribles monstruos con los patos del estanque del Retiro. Entre dos castillos, San Cristbal y el Morro, se alza la poblacin de San Juan, con sus edificios de nivea blancura, dorados por la brillante luz de los trpicos, y su cintura de murallas que le dan cierto aire guerrero, impropio, en verdad de su verdadero carcter de poblacin burocrtica y mercantil. Era domingo. Ondeando en las azoteas de los edificios pblicos, se vea la bandera espaola. Con cunto placer la saludamos!... Fondeamos poca distancia del muelle. Esplndido el panorama de la baha. Para m, que ya conoca la naturaleza americana, no era nueva la cosa; pero los compaeros de viaje, que venan por primera vez, l a n zaban exclamaciones de asombro. El cielo, la luz, la campia, la vegetacin exuberante, nada de esto se ve por all. La campia de Pontevedra, no con su luz, sino con sta, podra darte una idea muy remota. Una fala, con la bandera nacional, atraca al costado del buque, y un caballero que viene en ella sube visitarnos. Le acompaa una seorita bastante bella, t r a jeada la moda de Madrid. Viste el caballero americana de alpaca, chaleco y pantaln de dril blanco, y r e dondo sombrero de paja fina. Rodea su cintura un fajn. Pregunto quin es, y me dicen que es el gobernador de la isla, teniente general, en cuyas manos reside la vez. la autoridad militar y civil. La seorita es su hija. El gobernador, por su pergenio y sus formas, ms que un Csar terrible, parece un pacfico productor de azcar. Al verle en tan democrtico traje, y armado, no del cortante acero, sino del blanco quitasol, se dira que el buen gobernador ms teme al ataque de la fiebre a m a rilla que al ataque de los filibusteros. Si es as, est en

21 lo cierto; porque la fiebre amarilla mata, mientras que los filibusteros de aqu, si los hay, me parece que han. de ser incapaces de matar un mosquito. Mas no divaguemos, y adelante. Multitud de negros y mulatos, en mangas de camisa y con sombrerito de jipijapa, invade, ofreciendo sus botes, la cubierta del trasatlntico. Dos tres negritos (aqu hay que llamarles morenos, para que no se enfaden, y aunque ostenten el color del betn) se apoderan

Pina d e A m r i c a . A n a n a .

de mi equipaje, lo trasportan al bote invitan al nio (el nio soy yo) saltar l. Fui dar el ltimo abrazo Mr. Raleighun ingls, compaero de camarote, de quien tengo que hablarte muchoy volv buscar mis boteros. Y por cierto que si ellos mismos no me llaman, su lado estara horas y horas pasando sin co-

22 nocerles. Cualquiera distingue un moreno de o t r o . . . Si tienen todos la misma cara!... En fin, llegu, vi, y... almorc. Aqu se almuerza las once de la maana, se come las cinco de la tarde, y se cena (un ligero choco'latito) las nueve diez de la noche, al meterse en la cama. Almorc, como te iba diciendo. Y era, por cierto, el da de la semana en que el

A y u n t a m i e n t o Puerto liico.

men se forma con platos indgenas, de la tierra. Mofongo, pasteles de pltano y de maz, arroz blanco revuelto con calamares, carne frita deshilachada, arepas y tostones, etc., y, como postres, guineos dtiles, orejones de pajuil, pinas, nsperos, etc.; todo esto, en grandes fuentes y soperas, se coloc, segn la costumbre del

pas, al mismo tiempo sobre la mesa. Desde mis buenos tiempos de Mjico y de la Amrica Central conoca yo algo de esos manjares; y como estaba algn tanto aburrido de la cocina del vapor, almorc con bastante a p e tito. Y lleg el momento deseado, el momento del caf, del cal del pas, sazonado con azcar del pas y con unas gotitas de ron del pas. Para los espaoles que hemos vivido algn tiempo en Amrica y cerca de las Antillas, como yo en Mjico, el caf, aunque sea malo, aunque sea como el que tombamos t y yo en Sevilla, es siempre el nctar de los Dioses. Ya puedes imaginarte con que placer tomara yo este caf de Puerto Rico, que es el primero del mundo. Y conste que no soy yo quien lo digo: lo dice la letra de aquel clebre tango que t a n tas veces en Cervantes oimos entusiasmados... Te acuerdas, Luisito? No hay mejor caf que el de Puerto Rico. .. Se exagera mucho el calor tropical. Hoy tenemos aqu 30 grados. Verdad es que estamos en Febrero. Veremos en la poca del aguacate, en julio y agosto... Salgo recorrer la poblacin. Hasta maana, que seguir escribindote. Febrero, 16 Anselmo, Anselmo, eres un perturbado! Pues no estaba escribindote, amigo Luis, sin decirte ni una palabra de la situacin geogrfica de la isla, de su descubrimiento y conquista por los espaoles, de sus dimensiones, poblacin, industria y comercio, etc. Si el terror de los chicos del Instituto, el amigo D. Plcido, se e n terase, por casualidad, de que he omitido esos datos,

buenas citas de Horacio y de Jovellanos iba soltar por aquella boca .. Voy, pues, subsanar mi error. La isla de Puerto Rico, situada en la zona trrida, en el archipilago de las Antillas, se halla los 18 grados de latitud N. y los 61 de longitud occidental del meridiano de Madrid. Tiene por lmites al N. y E. el Ocano Atlntico, al S. el mar de las Antillas y al O. el canal de Santo Domingo. La rodean por el E. el grupo de las islas Vrgenes, siendo las ms prximas ella Vieques, la Culebra y San Thomas; al SE. tiene la de Santa Cruz, y al O. la Mona y Santo Domingo. La isla fu descubierta en 1493 por Cristbal Coln en su segundo viaje, y conquistada en 1508 por D. J u a n Ponce de Len, quien fund en el ao siguiente, bajo el nombre de Caparra, el primer pueblo, cuyas ruinas, cerca de la ciudad de San J u a n , pueden verse aun. La isla es pequea. Tiene algo ms de 31 leguas de largo, cerca de 12 de ancho y unas 341 leguas cuadradas de superficie. Saliendo de Ponce, por la carretera c e n tral, las seis de la madrugada, en modesto vehculo, tirado por una buena pareja, puede llegar un viajero cmodamente San J u a n las ocho de la noche, atravesando as la isla, en toda su anchura, de un extremo otro y de mar mar. La poblacin, para tan exiguo territorio, es inmensa. Tiene Puerto Rico ms de 800,000 habitantes . Es el pas ms poblado del mundo, despus de Blgica. Se cumple aqu perfectamente el precepto divino de Crecer y multiplicarse. Esta poblacin se encuentra repartida en 71 municipios. Centros populosos, hay slo tres: San J u a n , Mayagez y Ponce, y en segunda lnea, San Germn, Arecibo, Yauco y Utuado. Hay, en cambio, pueblos, como Santa Isabel, Salinas, Ceiba, etc., con menos de 4,000

25 almas, y pueden contarse hasta 45 que no llegan diez mil. Aunque de escasa poblacin, en comparacin con los grandes centros, no dejan de tener importancia agrcola comercial Lares, J u a n a Daz y Guayama y los pueblos martimos Humacao, Fajardo y Aguadilla. No es este un pas montaoso. No hay que buscar aqu un Mont-Blanc ni muchsimo menos. La isla est atravesada de E. O. por una cadena de montaas que partiendo de las cabezas de San J u a n , van terminar junto al cabo de la Cadena en Rincn y cuyos puntos culminantes son: el Yunque de Luquillo, con 1,520 pies de altura sobre el nivel del mar, distinguindose 70 millas de distancia; el Torito en Cayey y las Tetas de Cerro Gordo en San Germn. A falta de montaas abundan aqu los ros. Entre ros y quebrados se cuentan ms de 1,200. Los mayores son el Plata Toa y el Loiza Ro Grande. El primero nace en las alturas de Guayama y desemboca, por Toabaja, en el ocano atlntico. En el mismo mar desagua el Loiza, que nace en las alturas de Hato Grande. Ninguno de estos ros, por supuesto, es un Amazonas, ni mucho menos. El mayor de ellos viene ser, lo sumo, como el clebre Guadalete andaluz el Llobregat cataln. Yo he atravesado algunos de ellos, como los israelitas el mar rojo, pie enjuto, sentado sobre los almohadones de un carruaje. Las principales producciones son la caa de azcar, el caf y el tabaco, base de la riqueza de la isla. Entre los frutos menores a b u n d a n el pltano, la batata y el ame, que suelen ser el principal alimento del jibaro (campesino). Hay excelentes maderas de construccin, como el ausubo, el cap-prieto, el cedro, el pino, el roble, etc., y muchas plantas medicinales, como el t, el saco, la malva, la zarzaparrilla, la verdolaga, etc. E n tre los rboles y plantas de cierta altura, el cocotero

- 26 (palma de coco, como aqu dicen) el mang, el tamarindo y el pltano son la vez gala y ornamento de la campia y delicia del paladar, por su sabroso fruto. Nada te digo del naranjo, nuestro querido rbol andaluz Aqu se ve por todas partes.

Cocotero.

En cuanto la industria del pas, cero. Aqu la i n dustria est limitada la elaboracin del azcar, caf, tabaco, chocolate y cera. Hay alguna fbrica de fsforos (de madera) y varias de hielo, y nada ms. Todo, desde el jabn hasta la cervezaque aqu se bebe ms que el aguase trae ya hecho de la Pennsula, sobre todo de Cataluay de los Estados Unidos. Con respecto al comercio, como sta es mi especiali-

57 dad, en los seis das que llevo aqu, he recogido muchosdatos. No te asustes, Luis. Suprimo la lata... Slo he de decirte que en el ao pasado las importaciones alcanzaron la cifra de 17,446,065 pesos y las exportaciones la de 15,798,590. Y siempre pasa lo mismo. Se importa ms que se exporta. El principal mercado de importacin es la Pennsula, siguiendo luego los Estados Unidos, las posesiones inglesas, Alemania Inglaterra. En la exportacin ocupa el primer lugar Cuba, le sigue los Estados Unidos y ocupa el tercer puesto la Pennsula.

I n t e n d e n c i a de H a c i e n d a Puerto Rico

El estado de la Hacienda pblica es muy brillante. He visto el ltimo presupuesto. En el del ao pasado los gastos subieron cerca de cuatro millones de pesos y los ingresos alcanzaron la cifra de ms de cinco millones. Se liquid con un supervit de ms de un milln. Verdad es que aqu falta mucho que hacer, sobre todo, en obras pblicas. Suspendo por hoy el trabajo de pluma. Ya era tiem- ' po, verdad? Voy ver si coloco por esos almacenes a l gunos litros de vino. Se me figura que con este negocio no aumentar mi fortuna. Aqu no se bebe ms que

28 cerveza. El jerez es medicamento que suele recetar el doctor. Buenas noches, querido Luis. Marzo 3. Despus de un parntesis de quince das, voy reanudar y concluir esta carta, que saldr maana, Dios mediante, para Cdiz en el vapor correo directo Ya empezaba aburrirme de esta poblacin, que slo tiene dos tres calleslas de la Fortaleza, San Francisco y San Justocon alguna vida y movimiento y cuyos edificios, excepcin del cuartel de Ballaj, que es n o table, nada ofrecen de particular para un andaluz naci-

Cuartel d e l i a l l e j . P u e r t o R i c o .

do y criado en frente de la Giralda; ya empezaba hastiarme de las tertulias la puerta de las boticas y de las excursiones cuotidianas al vecino y pintoresco poblado de Santurce, lugar de veraneo, lleno de chalets y jardines, y me dispona tomar pasaje para Santo Domingo, cuando una tarde, estando en la peluquera, vi en el silln de al lado un caballero, cuyo rostro, aunque lleno de espuma de jabn, no me era desconocido, , mejor dicho, me era familiar. Aguard que le limpiasen la cara y... con efectono me haba engaadoera l.

29 Quin dirs que era?... Quien menos podrs figurarle... Era el mismo, el mismsimo Jess Mara Soria, tu antiguo asistente, el pillo ms redomado de Triana. Recordars que le toco la lotera y que, con un par de mil duros, diez aos hace, se traslad esta isla, fin de hacer mucha plata, como l deca, y retornar despus comprar un vapor para pasearse por el ro. Al llegar, cay con el vmito, pero se salv. Estableci en las afueras, en Puerta de Tierra, un ventorrillo que los diez meses se convirti en pulpera. Y fuerza de trabajar inds (ue un negrocomo trabajan aqu los peninsulareslleg formar un capitalito, y hoy tiene dentro ya de la ciudadun colmado excelente. No ha olvidado el vapor para pasearse por el Guadalquivir. Es hombre importante, concejal del Ayuntamiento y satlite del cacique de aqu. Todo esto me lo conten muchas palabras, por supuesto,despus de los saludos de ordenanza y de las exclamaciones de sorpresa que son de rigor en estos casos. El buen chico de siempre, activo, avispado y con una ilustracin que antes no tena. Si le ves y le oyes, no conoces Soria. Hablando de t, de su comandante, se le humedecan los ojos. Me convenci de que era un disparate abandonar la isla sin ver los campos y visitar las principales poblaciones. Para conocer este pas, poder estudiar sus costumbres y apreciar su riqueza, opina Soria que es indispensable salir de San J u a n . Se trataba de una excursin de ocho das, lo sumo. Se prest acompaarme y servirme de cicerone, y hasta me ayud hacer la m a leta. Para despedirnos de la poblacin, asistimos por la noche un baile de morenos (lbreme Dios de llamarles negros) en el Casino de artesanos. La distincin y compostura que all reinaban me causaron excelente impre-

30 sin. Se bailaban danzas, wals, lanceros... Los h o m bres vestan frac y smoking; las mujeres trajes de seda. El presidente de la Sociedad, un carpintero, medio poeta y orador, haca con nfasis los honores. Agradeci nuestra visita, y hacindonos aceptar u n a copa de Champagne (el Champagne corra en abundancia) b r i n d por la metrpoli y expres, aunque con rostro com-

E s t a c i n d e l f e r r o c a r r i l (le S a n . l u n . P u e r t o R i c o .

pungido, su satisfaccin embriagadora al ver que los blancos (ya recordars la blancura de Soria) no desde a b a n alternar con la honrada clase artesana del pas. Sal satisfecho y hasta orgulloso, como espaol, de aquella velada. Los hombres de color de esta isla son en verdad amables y cultos. Y esto tiene ms mrito si s recuerda que aqu existi hasta el otro da, hasta 1873, la embrutecedora esclavitud. La bella, la admirable historiaque Jess Mara me narrdel maestro R a fael Cordero, u n negro filntropo, educador de todos los nios blancos de su tiempo, es u n a pgina de gloria, que honra un pas. Las seis de la maana. Al tren, al tren, Nos instalamos en un coche de segunda. El de primera, muy caluroso, va desierto. Atravesamos por un puente el brazo

31 de mar que separa la isleta de San J u a n de la grande isla. Pasamos vuelo de pjaro por Santurce. Aqu me dice Soriadesembarcaron en 1797 los ingleses, que se presentaron con cinco navios de guerra y doce b u ques de menor porte para poner sitio San J u a n , siendo rechazados despus de doce das de combate. Antes de esa fecha, otras tres veces fueron tambin vencidos y destrozados los piratas inglesesy entre ellos el cle-

os- . Y * ^ ~ Estancia de Santurce.Puerto Rico.

bre Drakecuya audaz ambicin se estrell ante el valor y la lealtad de los portorriqueos. Igual suerte corrieron, en 1625, los holandeses, al mando de su general Boduyno Enrico. Un capitn, hijo del pas, D. J u a n de Amzquita, fu el hroe de aquella jornada. Nos detenemos algunos minutos en Martn Pea. Soria aprovecha la ocasin para tomar la maana, es decir, para echarse al coleto un buen trago de ron. Yo tengo sed y llamando un vendedor ambulante, hago abrir un coco y bebo el lquido que contiene. Adelante.

61

La brisa del mar, despus de agitar blandamente la ancha hoja del pltano y las ramas esbeltas del cocotero, nos refresca el rostro. A un lado y otro campos de maz. Entre Martn Pea y Bayamn se e n c u e n -

Vendcdor de cocos frescos.

Iran las ruinas de Caparra. Bayamn Pueblo m u y lindo, con ms de 15.000 habitantes. Hay en su territorio ricas haciendas. Los caaverales se ven desde la ventanilla del tren. Toa Baja, Dorado, villorrios de poco ms de tres mil almas, pero con campos de

33 fecundidad asombrosa, donde se produce la caa de azcar. Los riega el gran ro de la Plata. San Vicente. Nos detenemos algunos minutos. No lejos de nosotros se alzan las chimeneas de opulenta Central. La robusta caa, de ms de seis metros de altura, espera ya el cortante machete que ha de hacerla caer. Poderosas m q u i n a s funcionan en el interior del edificio. All tiene u n palacio la industria de la elaboracin del azcar. Es una refinera, como cualquiera de las mejores de Europa. El azcar de remolacha que se fabrica en Mlaga no es ni ms blanco ni ms fino que el que sale de aqu. El bueno de Soria se crey en el deber de darme una conferencia sobre la caa de azcar. Est& gi'amneadijo, acentuando bienla palabreja no es originaria de Amrica, como creen algunos. Cmo que en tiempos remotos ya se cultivaba en la India! Figrese usted!... Importada Europa por los caballeros de las cruzadas, la caa de azcar empez cultivarse en Malta y en Sicilia y despus en las islas Canarias. Los naturales de estas ltimas tierras, al descubrirse el-Nuevo Mundo, la trajeron las Antillas. Camp por sus respetos hasta 1810; mas desde esa fecha, comenz erguirse la gran rival, el azcar de remolacha, cuya elaboracin tom vuelo en Europa. Fu esta hermosa caa que usted v, la planta esclavista por excelencia. Para la dura labor de la hacienda de Puerto Rico, del ingenio de Cuba, de la plantacin de Jamaica y de Haiti fu necesario el negro esclavo. Y el hacendado se hizo rico. Como no tena que pagar salario al obrero, las ganancias fueron enormes. Pero el azcar de remolacha se fu perfeccionando en Europa, y fu preciso que el azcar de caa se perfeccionase tambin en Amrica. Hubo que hacer gastos, traer maquinaria, montar refineras, hacer venir ingenieros. Aada usted esto
3LAS ANTILLAS.

34 que la esclavitud qued abolida. El precio del azcar baj; pero, as y todo, esas Centrales son minas de oro. Si, amigo D. Anselmo, este es un gran pas. Qu riqueza, qu cultura y, sobre todo, qu paz!... Un ruido extrao interrumpi el discurso de Soria. Era una orquesta de campesinos que entraba en la estacin, tocando el gicharo la maraca y la bomba.:..

Msicos antillanos.Bomba. Gicharo y Maraca.

Silba la locomotora. En marcha otra vez. Vega-baja Villa con diez mil almas. Parada y cerveza..: que t o ma mi compaero de viaje. Se divisan extensas llanuras, sembradas de caa... En tan pequea villa se p u blica un peridico. Puerto Ricome dice Soriaes el pas de los peridicos. Nada menos que 22 ven la luz.

35 Slo en San J u a n se publican nueve, cuatro de ellos diarios. En Manati y en Barceloneta vuelve el tren p a rar. Desde la ventanilla del wagn se ven los pequeos poblados. El campo, regado por el ro Manati, produce tabaco y caf. Sobre estos productos me dice Soria: El caf es un tesoro. El mejor de la isla se recoge en Yauco, Lares y Utuado. Como el cultivo y recoleccin apenas ocasionan gastos, los cafeteros de Puerto Rico ven a u m e n t a r de da en da su fortuna. Ve usted cafetales por todas partes. En algunos pueblos, como Lares, no hay hierba con que nutrir una cabalgadura, porque todos los campos estn sembrados de caf. Y el tabaco del pas, vale?... Lo tengo por excelente. El de ms fama es el de las jurisdicciones de Comerio y de Cayey; pero la industria de la elaboracin resulta deficiente. El tabaco de aqu, por lo general, se enva en rama Cuba; all se elabora la perfeccin,y luego de all se exporta la Pennsula al extranjero y hasta suele volver aqu mismo y v e n derse como tabaco de la Habana. El lejano rugido del Atlntico nos anuncia que el tren se acerca Arecibo. Cruzamos un ro cuyas aguas cubre la vegetacin. Arecibo es una importante villa que no ha querido ser ciudadcon 36.000 habitantes. Y no ha querido ser ciudad por orgullo y por no igualarse ciertos villorrios que, como Caguas, Humacao y Utuado ostentan, sin merecerlo, aquel ttulo. A Arecibo le basta con su agricultura y su comercio y, sobre todo, con su historia, en la que tiene la pgina de 1702. En aquella fecha un grupo de milicianos, al mando del capitn Correa, rechaz con indomable bizarra los ingleses, que haban desembarcado carca de la poblacin. Llegamos Hatillo y poco despus Camuy don-

36 de termina la va frrea. En el camino del primer p u e blo al segundo nos llama la atencin la multitud de loros que peroran en las ramas de los rboles. Son las diez de la m a a n a . Bajamos del tren... almorzamos en cinco minutos y subimos al coche-correo que sale para Aguadilla. La carretera es de primer orden. La tierra, un lado y otro, parece sembrada de corales... Es el grano rojo del caf. Se ve alguno que otro rancho, rstica v i -

Plaza p r i n c i p a l d e A r e c i b o . P u e r t o R i c o .

vienda del jibaro, donde ste, sentado en la hamaca, toca su tiple y masca su tabaco como los indios. El tabacolegado de los indios de Mjico Europaostenta sus hojas verdes. Puestas secar al aire clido, van adquiriendo el color negruzco. En Quebradillas, pueblo de u n a s siete mil almas, cambiamos de tiro y, despus de tomar la inevitable cerveza, salimos para Isabela. Llegamos la orilla de un ro y tenemos que bajar del carruaje para pasar un ancn, en el que embarcamos tambin el vehculo. En Puerto Puco son artculo de lujo los puentes.

37 Volvemos or el lejano rugido del mar. El coche para en Isabela, pueblo de alguna importancia (14.000 habitantes) rodeado de risueas campias que riega el ro de la Tuna. Deja el conductor la correspondencia, invitado por Soria, se van los dos a l o m a r cerveza un ventorrillo inmediato. Yo me quedo en el coche, y empiezo temer que no llegaremos tiempo Aguadilla para enlazar con el ferrocarril que sale de all para Mayagez. Bueno anda en este pas el servicio de co-

Ancn balsa.

rreos... Y los mayagezanos, si no reciben esta noche sus cartas culparn al alcalde al gobernador tal vez al ministro de Ultramar... No lo deca yo? Llegamos Aguadilla dos horas despus de la salida del tren. La poblacin es muy bella y est situada la falda de la montaa de Jaicoa. La profunda y espaciosa rada de este pueblo est formada por el Cabo de San Francisco y la punta de Borinquen. Desde los balcones de mi fonda se ve el mar y el islote llamado el Desecheo. La pesca es tan abundante en Aguadilla, que suele ocurrir que los peces

- 38 vuelven aburridos al mar, por no encontrar quien se los coma. Y eso que la villa tiene 15.000 habitantes. Sus antecesores rechazaron en 1797 una invasin de los ingleses y otra de los colombianos en 1825. Pasamos aqu la noche. Al da siguiente, por la ma a n a , tomamos un coche y vamos ver el sitio en que el ro Culebrinas desemboca en el mar (canal de Santo Domingo). Segn un escritor del pas, es el paraje en que desembarc Coln al descubrir la isla. Una sencilla cruz de mrmol, de bastante altura, se alza para recordar la fecha de 1493. A pesar de la cruz, se discute el sitio del desembarco. Mientras algunos autores sostienen que Coln desembarc en la rada de Mayagez, opinan otros que el gran almirante del Ocano tom tierra en la rada de Guayanilla. Son, por el pronto, tres pareceres, sostenidos en peridicos y folletos y defendidos con el calor de estas latitudes. La misma tarde, despus de haber visto un circo de gallos gallera, como aqu dicen, seguimos el viaje en el ferrocarril. Nos detenemos en las estaciones que corresponden los pueblos deAguada, Rincn y Aasco. Llegamos Mayagez, la ciudad ms bella, la ms culta, la ms hospitalaria de la isla. No te la describo. Sera, si lo hiciera, interminable esta epstola, ya demasiado extensa. Pasamos aqu unos cuantos dasobsequiados siempre como prncipesy hacemos varias excursiones la vecina y vieja ciudad de San Germn (fundada en 1511)y los pueblos inmediatos de Sbana Grande y CaboRojo, donde unos amigos de Soria nos invitaron comer el clsico lechan asao,qne es aqu el protagonista indispensable de todas las giras campestres. En Cabo Rojo compr para t y para Cosme dos pares de excelentes bastones, hechos de maderas del pas. Ya veris que elegantes son. Embarcados en el vapor Aviles, dejamos l a rada de

39 Mayagez y nos dirigimos hacia Ponce. Un viajecito de diez horas, pero agradable, con el mar como una balsa de aceite. Llegamos la importante ciudad que dio nombre el conquistador de la isla. Con respecto Ponce, te repito lo que ya te dije acerca de Mayagez. Una resma de papel me hara falta para hablarte de Ponce. Me quedo en esta ciudad varios das y hago una escapatoria Yauco, la metrpoli del caf. All

l'n

malojero.

visito los cafetales, tomo nota de precios y estudio sobre el terreno el negocio... Y vuelvo Ponce. No lejos de la ciudad visito una rica plantacin de cacao. Aqu se hace con cacao, y no con polvo de ladrillo, el chocolate sabroso... En carruaje, por la carretera central, que es magnfica, regresamos al fin San J u a n . Los campos, de un verdor bellsimo, estn casi desiertos, y slo se alcanza ver de vez en cuando, algn malojero, que conduce su borriquillo cargado de hierba. Pasamos por seis pueblos, que son: Juana Diaz, Coamo, Aibonito,

40 Cayey, Cguas y Ro Piedras. Y llegamos al fin, contentos del viaje, sin habernos fatigado siquiera y con un cargamento, en el coche, de tabaco, azcar y caf, regalo de los amigos ms cariosos y ms esplndidos que pueden encontrarse en el m u n d o . Espero el vapor para Santo Domingo. Desde all volver escribirte. Entre tanto, viejo soldadote, acurdate de tu amigo Anselmo. P. D. Te incluyoesa carta de Soria, con la que gozars mucho.

S a n t o Domingo - Haiti.

Procedente de la vecina isla de Puerto Rico, que que daba atrs, 120 kilmetros; bordo del vaporcillo francs Evandre, entr D. Anselmo en el puerto de la vetusta ciudad de Santo Domingo, capital de la moderna Repblica Dominicana. Harto saba el buen andaluz que la situacin del pas no era prspera y que no deba, en el'terreno de los negocios, hacerse ilusiones de n i n guna especie. Mas espaol hasta la mdula, la vez que americanista fervoroso, u n impulso secreto le traa la antigua Espaola. El recuerdo de sus lecturas haba hecho el milagro. Quera evocar la memoria de las escenas trgicas de los siglos xv y xvi, y revivir con la i m a ginacin aquellos personajes tan novelescos. Santo Domingo fu el primer establecimiento fundado por los espaoles en el nuevo mundo. All pens en la conquista de Mjico Hernn Corts. All el gobernadorBobadilla carg de grillos y cadenas al inmortal Coln y le envi la Pennsula. All alz su voz, que tanto reson en el mundo, en defensa de los indios, el padre Las Casas. All, en fin, principios del siglo actual, Toussaint L'Ouverture, el Washington negro, fund un Estado independiente. En el camino de Puerto Rico Cuba se alza, como Venus del seno de los mares, la verdadera perla de las antillas, la hermosa y ubrrima isla de Santo Domingo

42 Hali, que est 120 kilmetros de Puerto Rico, 85 de Cuba, 180 de Jamaica y 570 del cabo Goajira. Tiene 650 kilmetros de largo, 260 de ancho, y comprende 7.725,000 hectreas (contando Gonave y Tortuga,) donde viven 1.500,000 hombres, en su mayora de origen africano. En la parte occidental sea en la Repblica de Ha'ti, se habla el idioma francs, la criolla. En la parte oriental sea en la Repblica Dominicanadonde est ahora D. Anselmoel idioma oficial es el castellano. Las vicisitudes por que ha atravesado la isla en los cuatro siglos que han pasado desde su descubrimiento (en 1492) hasta hoy, pueden dar asunto dos tres libros voluminosos. Hasta 1696 es la isla, en toda su extensin, colonia de Espaa. A esa fecha, multitud de a v e n t u r e ros franceses, que tenan asilo en la pequea isla de Tortuga, se apoderan de la parte occidental. Este hecho de fuerza es sancionado, al ao siguiente, en Europa por el tratado de RysAvick, origen de la soberana francesa en la Antilla. Hasta 1791 tiene Francia que reprimir las sublevaciones de los negros. En 1795, por el tratado de Basilea, se apropia Francia la parte espaola. Seis aos despus, el negro Toussaint L'Ouverture proclama la independencia de la isla, que es al fin abandonada por Francia, tras siete aos de encarnizadas luchas, en las que sufre el primer fracaso el podero de Napolen. En 1804, Dessalines, que haba sido lugarteniente de Toussaint, toma el ttulo de rey, bajo el nombre de Jacobo I y restituye la isla su primitivo nombre de Ha'iti. Durante estos aos de turbulencias, la mayora de los colonos franceses abandonan las plantaciones de caa de azcar, y huyen llevndose sus fondos la isla de Cuba. En 1809 sublvanse los espaoles, que, al ao siguiente, recobran la ciudad de Santo Domingo, despus de nueve meses de sitio. En el ao de 1811, la isla se halla repar-

43 tida entre los espaoles en la parte de Santo Domingo; Cristbal Enrique I, rey negro, en el cabo francs, y Petin, presidente republicano en Puerto Prncipe. 1812. Se devuelve Espaa, por el tratado de Pars, la parte oriental de la isla. 1821.La parte espaola se declara independiente. 1823.Anexin de esta Hati:Boyer presidente de toda la Repblica. 1825.Francia reconoce la independencia mediante indemnizacin pecuniaria. 1844.Santana proclama la independencia de la rep-

Cabo l i a i l i a n o . I l a i l i .

blica de Santo Domingo. 1845.El negro Soulouque, bajo el nombre de Faustino I, se corona como emperador de Hati; Paez, presidente de la Repblica de Santo Domingo. 1853.Santana reelegido. 1858. Gefl'rad, presidente en Hati. 1861.Por iniciativa del presidente Santana, secundado por los generales D. Antonio y D. Emilio Alfau, y en Espaa por O'Donnell, se hace la anexin de la Repblica de Santo Domingo Espaa.18G4. Abandono de la isla por los espaoles, despus de costosos intiles sacrificios. 1865.Restauracin de la Repblica Dominicana en la parte espaola. De entonces ac ha pasado por muchas turbulencias la Repblica Dominicana, que abarca un territorio de 50,936 kilmetros, con una poblacin de 250,000 h a b i -

_ 44 tantes, entre los cuales slo se cuentan 50,000 individuos de raza blanca. Estos ciudadanos gozan, desde hace algunos aos, de bastante tranquilidad, debida

principalmente la energa de carcter del general Ulises Heureaux, actual presidente, proclamado en 1886. El territorio de la Repblica se divide en cinco provincias: Santo Domingo, Azua de Compostela, Santa Cruz

del Seybo, Santiago de los Caballeros y Concepcin de la Vega. En sus frtiles campos, que riegan entre otros ros, el Youna y el Grande Yaque, se cultivan, aunque en pequea escala, el tabaco, el cacao, y la caa de azcar. Actualmente las importaciones ascienden unos seis millones de pesos y las exportaciones una cifra casi igual. Se exporta mucho la caoba. . A ms de las poblaciones que dan nombre las cinco citadas provincias, merecen visitarse San Cristbal, Higuey, Puerto Plata y Saman, cuya hermosa baha, la mejor del pas, es tan codiciada por los Estados Unidos, que varias veces h a n intentado comprarla. La capital de la Repblica, Santo Domingo, hoy con 18,000 almas, fu,fundada en 1496 por Bartolom Coln, en la orilla izquierda del Ozama. Esta ciudad, que en tiempos de Carlos V fu rica y populosa, pesar de haber perdido mucho de su pasado esplendor, ser siempre clebre por haber sido el punto en donde los conquistadores de Mjico, del Per y de Chile formaron sus grandes proyectos y encontraron los medios de ejecutarlos. Est rodeada de murallas, flanqueadas de baluartes. Sus calles son anchas y rectas. Sus edificios ms notables son la Catedral, de estilo gtico, en la que estuvieron depositadas hasta 1795, continan an porque en esto hay diversidad de juicioslas cenizas de Coln; el antiguo palacio del gobernador, el edificiocolegio de los jesutas y el arsenal, en el que aun se conserva una ncora que perteneci al descubridor.

Don Anselmo y otro caballero de su misma edad prximamente y que pareca mulatotanto el sol tropical haba quemado su rostrosalan de la Catedral, engolfados en sabrosa conversacin.

46 Quin nos hubiese dicho, amigo D. Carlos, la ltima vez que nos vimos en Mjico, que nos habamos de volver encontrar, al cabo de los aos mil, en Santo Domingo!.. Cosas de la vida! Y lo celebro tanto ms, cuanto que merced mis exhortaciones, he logrado que desista V. de su proyectoado viaje la vecina Repblica. En efectodijo D. AnselmoV. me ha convencido y desisto de ir Port-au-Prince, donde pensaba embarcarme para Santiago de Cuba. Yo conoca la decadencia de Ha'li, pero nunca cre que llegase tanto...

C i u d a d a n o s d o Haiti.

Pues crame V.dijo D. Carlosque no he exagerado. El territorio de Hatipoco ms de una tercera parte de la islaes el ms bello, el ms frtil de la Anti11a. Nada ms esplndido que las llanuras que riega el caudaloso Artibonito. Las montaas estn cubiertas de bosques de pinos, de corpulentas caobas, de mil m a d e -

47 ras preciosas. Los frutos tropicales crecen espontnea y abundantemente. Los recursos naturales del pas son inagotables. Y, sin embargo, sus habitantes, en nmero de ms 800,000, casi todos negros, no sacan partido de la prvida tierra en que viven. La nacin haitiana naci de la venganza, y hoy vive del odio. El negro hace la guerra al mulato, como antes los dos la hicieron al blanco. El pas no ha progresado cosa alguna desde su emancipacin. Hoy no se exporta azcar, siendo el caf y el palo Campeche los artculos de mayor exportacin. La caa de azcar se recoge en los antiguos ingenios abandonados por los espaoles, en las montaas: y esos dos artculos que se exportan todava, uno se recoge silvestre, y otro no hay ms que cortarlo y llevarlo al mercado, pues tambin por si mismo se reproduce. Es desconsolador. Y en el orden moral, en las costumbres, en el gobierno se nota tambin el mismo atraso? En el orden moral, puedo decir V. que si bien los negros ms civilizados profesan la religin cristiana, la mayora- profesa, con ritos repugnantes y grotescos, la religin de Vcmdoux sea la adoracin de la serpiente, supersticin africana.... Y el gobierno? El gobierno es u n a dictadura sangrienta y odiosa. Peroeso sicuenta con recursos m u y eficaces para hacerse temer. Un escritor portorriqueo, el Doctor R o drguez Castro, que estuvo en Hati el ao pasado, ha publicado un libro en el que dice que en las crceles pblicas de Hati no se da alimento los presos. El desgraciado que all entra, si no cuenta con recursos propios, se muere de h a m b r e . Los dos amigos, platicando as, llegaron al muelle. All supo con alegra D. Anselmo que al da siguiente el vapor espaol Villaverde deba zarpar directamente

para Santiago de Cuba. Nuestro hombre vio el cielo abierto. En el acto resolvi partir; y despus de comprar su pasaje, volvi la fonda donde aun D. Carlos, que comi con l, le sigui ponderando la decadencia de Haiti.

I. V o l a n t a . - 2 . Catedral d e la H a b a n a . T e a t r o P a n i n e Central.

T a c n , e n el

i. La R e n t r a . 5 . M e r c a d o T a c n , e n la plaza d e l (i. Un I n g e n i o , (Gienfuegos).

Vapor.

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LA ISLA DE CUBA
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No la hora fijada d antemanoque eso hubiera sido pedir peras al olmo tratndose de buques mercantes sino cuando Dios plugo, lev anclas el Villaverde y con paso lento y majestuoso al principio, ms apresurado despus emprendi su ruta. Anocheca. Los pasajerosya con gorra y en zapatillas bajaron al comedor. All se formaron varios grupos. En uno de ellos, un francs de la Guadalupe ponderaba el horror del espantoso terremoto que en 1843 convirti en ruinas y escombros la bella ciudad de Pointe Pitre, de la cual slo q u e d a ron algunos trozos de pared y el frontis de una iglesia. En otro grupo un armador de New York trataba de convencer un dominicano, que le oa receloso, de lo conveniente que sera para la Repblica Dominicana la cesin de la baha de Saman los Estados Unidos. El mar de las Antillas, baado por la luz de la luna, pareca un inmenso lago de hirviente plata. Se vean distintamente las costas meridionales de la Pennsula de Tiburn, en Haiti. El Villaverde pas por enfrente
LAS ANTILLAS,

50 de Jacmel, Saint Louis y Los Cayos. En el fondo del golfo de Goenave quedaba Porl-au Prince, capital de la Repblica negra. Don Anselmo y el capitn del vapor, un andaluz pasado por agua, se paseaban juntos sobre cubierta. R e cordaban con melancola el lejano terruo y el ro inolvidable, el Guadalquivir, cuyas aguas son quiz menos tranquilas que las del mar de las Antillas. Sin embargo, no hay que fiarse muchoaadi el capitn.Este mar que usted ve, cuando se encoleriza, es capaz de cualquier cosa. Aqu los huracanes son frecuentes y terribles. Un cicln, en el siglo xvm, sepult en este mismo mar, ante Santa Luca, toda una flota inglesa con 6.000 tripulantes; en la Martinica se trag el mar 40 naves, con 4.000 hombres; la Barbada qued destruida... . El capitn, puesto ya conversar, quiso lucir sus conocimientos de nutica, y llam la atencin de D. Anselmo acerca de una particularidad que se observa en el mar de las Antillas y de la que hablan mucho los gegrafos. Se refera las corrientes del canal de Bahama, que, dirigindose al N.. salen al Ocano libremente y for man un ro que se abre camino en medio de l, por el cual conduce las aguas del mar de las Antillas y golfo mejicano hasta el banco de Terranova. Este fenmeno es muy conocido de los navegantes anglo americanos, que lo llaman Gulf Stream (corriente de golfo).. Las aguas del Gulf Stream, ro sin orillas y el ms inmenso de todos, suelen tener 20 grados de calor y son ms s a ladas que las del Ocano que las rodean. El vapor se diriga hacia la Habana, pero haciendo antes escalas en Santiago de Cuba, Baracoa, Gibara y Nuevitas. Aquello iba ser la mar... Previendo el caso, haba comprado D. Anselmo en Santo Domingo un cuaderno en blanco, bastante voluminoso, para ir consig-

SI

nando sus impresiones, los datos histricos que a d q u i riese y la pintura exacta y fiel de la multitud de cosas nuevas que supona que haba de encontrar su paso. /Ah! Y tambin una nota detallada de precios de m u chos artculos, y observaciones y estudios prcticos sobre la industria y el comercio del azcar, el caf, el ron, el tabaco, el cacao, etc. Quera D. Anselmo principalmente dos cosas: primera, hacer su negocio como un comerciante que se estima; segunda, que de aquel viaje memorable la patria del cacao, del chocolate y del caf, como dice, con desconocimiento de la historia de la agri^ cultura, un personaje de La gallina ciega no perdiesen el menor detalle los sevillanos, es decir, D. Luis y D. Cosme. Cepillando, por supuesto, las asperezas de estilocomo hicimos con la extensa carta de Puerto Ricocopiamos continuacin una dos hojas del cuaderno. En el mar, la vista de Cuba.Marzo, 20. Cuba, la mayor de las grandes Antillas, la ms rica eu producciones y la ms importante de las islas de Amrica, est situada la entrada del golfo de Mjico y en frente de la Amrica central. Tiene 1234 kilmetros de largo por 1-50 en su parte ms ancha. Por su superficie, (118.833 kilmetros cuadrados) es mayor que muchas naciones de Europa, como Portugal, Blgica, Holanda y Suiza. Su poblacin es de 1.521,684 habitantes. Hasta hace poco estuvo dividida en dos departamentos: el orientai y el occidental. Actualmente se divide en seis provincias, que son las de la Habana, Santiago de Cuba, Santa Clara, Pinar del Ro, Matanzas y Puerto Prncipe. A ms de las capitales que dan nombre las seis provincias, hay que citar, por su importancia,

E > 2 Sancti-Spritus, Cienfuegos, Remedios, Trinidad, Manzanillo, etc. Coln, viniendo de las Lucayas, el 28 de octubre de 1492, descubri la isla, que l tom por un continente situado al extremo oriental del Asia y la que dio el nombre de Juana. Sucesivamente y antes de recibir el nombre de Cuba, llev los de Santiago, Ave Mara y Femandina. La poblaban unos 500.000 indios que habitaban en rsticos bohos, cultivaban algunos cereales y

C a y o s del m a r do las A n l i l l a s . C u b a .

tubrculos y se sustentaban con peces. Navegaban sobre canoas formadas de un slo tronco de un rbol, y eran sus armas unas lanzas de madera con una punta de hueso muy aguzada y unas Hechas que remataban con una espina de pescado. Secaban la hoja del tabaco, la encendan, y aspiraban el humo por medio de una caa, que llamaban cohiba. De noche se iluminaban con cocuyos, especie de lucirnagas. Vivan gobernados por caciques, que ejercan un poder absoluto. Uno de ellos, llamado Ilatuei, emigrado de Santo Domingo, ofreci resistencia tenaz la dominacin espaola. Sin

53 l es probable que la conquista de Cuba no hubiese costado ni una sola gota de sangre. Cuntase que hecho prisionero en una accin de guerra y habiendo dado el gobernador Velzquez sus rdenes para matarle, dijo Hatuei al sacerdote que le auxiliaba en sus ltimos instantes: Y oiga usted, padre: encontrar espaoles en el cielo de que usted me habla? Claro e s t a q u e s,contest el buen religioso;pero he de advertirle que all no van ms que los buenos. Entonces,repuso Hatueino quiero ir, porque no quiero encontrarme en ninguna parte ni con los buenos ni con los malos. Doce aos despus, la raza indiana qued reducida 20.00U hombres. En 1560 casi no exista m a s q u e en apariencia, no habiendo desaparecido del todo porque n u merosos mestizos haban nacido de la unin entre los conquistadores y las hembras indgenas. Los espaoles, atrados por'la fama de Mjico, el Per y el fantstico El Dorado, abandonaron en gran nmero la tierra cubana, cuya colonizacin no tom consistencia hasta fin del siglo XVII. En esta poca entraron en la isla muchos miles de espaoles fugitivos de Jamaica, que haba cado en manos de los ingleses. A fines del siglo xvm y principios del actual recibi tambin Cuba la numerosa legin de los franceses de Haiti, que huan de la venganza de los negros. De esta poca data el desarrollo de la gran Antilla. A consecuencia de la guerra entre Espaa y la Gran Bretaa, en 1762 cae la Habana, despus de dos meses de sitio, en poder de los ingleses, que la restituyen un ao despus, al hacerse la paz de Versalles. Comienza desenvolverse lentamente el cultivo del tabaco. En 1767 Carlos III decreta la expulsin de los jesutas de la isla. Se proclama la Constitucin de 1812, que se suprime,

como en Espaa, en 1814 y se vuelve proclamar en 1820. De 1823 1830 se descubren los primeros trabajos separatistas, hechos por las sociedades secretas Los soles de'Bolvar y El guila Negra. En 1850 y 51 se efectan el primero y segundo desembarco del separatista Narciso Lpez, que derrotado y hecho prisionero, muere en el cadalso. Se elige en 1867, por iniciativa del seor C-

Vallo d e

Yumur.Cuba.

novas, ministro de Ultramar, una j u n t a de informacin que va Madrid. En 1865, en las mrgenes del Yara, lanza Cspedes el grito de independencia, comenzando una guerra, que dur diez aos y que termin con lapaz del Zanjn. Cuba est ah, ante mis ojos, con su belleza deslumbradora, con su caudaloso ro Cauto, con su potico valle de Yumur, con su elevada sierra de Cobre, cuyas brisas vienen refrescar mi frente. Salud la coloniamina, la perla Antillana!

Slguej e-I d inri o dej B . A n s e l m o .

Santiago de Cuba.Marzo 22. La importancia y las condiciones de las Antillas podrn ser objeto de discusin; pero loado sea Dios! lo que es indiscutible, es que aqu se fuma, se toma caf, y se bebe ron. Bajo un sol de fuego, sudando el quilo, toma uno un gran vaso, bien calentito, de caf puro y una copa de ron, salido ayer mismo del alambique, y.... se sigue sudando horriblemente; pero pasan cinco minutos, y se queda usted ms fresco que una manzana. Haga quien guste la prueba, y no le ir mal. La segunda poblacin de Cuba, tanto por su antigedad como por su importancia, es Santiago. Fundada en 1514 por Diego Velzquez, los cuatro aos de su fundacin se reunan en este puerto las flotas hispanas. Aqu fu alcalde Hernn Corts, y de aqu parti para la conquista de Mjico. Saqueos de filibusteros, asedios por parte de escuadras extranjeras, rivalidades entre los gobernadores, terremotos horribles, como el de 1852, tales son los hechos que constituyen la historia de Santiago. Hoy tiene unos 38,000 habitantes, y es residencia de un arzobispo y capital de la provincia de Santiago de Cuba. Entre sus hijos ms famosos figura el insigne poeta D. Jos Mara Heredia, inspirado cantor del Nigara.

- 56 La catedral, el teatro, el instituto de Beneficencia y la plaza de toros son edificios bastante notables. Las mejores plazas son las de Dolores, Santo Toms y la de la Reina de Armas. La plaza-mercado de Concha es,

Pasco de

palmas.Cuija.

en su gnero, la ms notable de Cuba, y consiste en un vasto cuadriltero rodeado por cuatro galeras de h e r mosos prticos. En el paseo de Cristina y en el de Concha, la sombra de frondosos rboles, he pasado agradablemente algunas horas. Marzo 23. Crea embarcar ayer, ltima hora, para seguir viaje Baracoa, y me dispona ya salir para el muelle cuando mi paisano el capitn del Villaverde cae como un rayo en mi habitacin y me anuncia que hasta esta

tarde no podremos marchar. Haca un calor espantoso, y mi paisano me invit ir al caf para tomar un refresco, es decir, una copa de ron. Estando en un mal cafetucho oyendo al pianista ejecutar habaneras y guarachas, se le ocurre al bueno del capitn que tomemos un coche para dar un paseo por el campo. Acept con gusto, por que me hacia falta, despus de un da tan caluroso, respirar aire fresco.

Un P o t r e r o .

Seran como la diez de la noche. A un lado y otro de la carretera por donde bamos, sobre la hierba y en las ramas de los arbustos se vean millares de lucecillas. Eran enjambres de cocuyos, pequeos insectos parecidos las lucirnagas, que despiden una luz fosfrica, y brillante. Un puado de ellos, metidos dentro de una calabaza agujereada hacen para los campesinos el papel de una lmpara, que les sirve para buscar, en medio de las tinieblas de la noche, los objetos perdidos. Dice el capitn que Humbolt cuenta en una d e s s obras que, al salir de Trinidad de Cuba, vio cierta noche un nmero tan extraordinario de cocuyos que no pareca sino que la bveda celeste se habia cado al suelo.

58 Habamos andado como medio kilmetro. Dejamos atrs mrpotrero. La soledad del campo era hermosa, pero imponente. Empiezo creer que habamos cometido una im^ prudencia alejndonos tanto de la poblacin. As se lo manifiesto al capitn; steme anima, ensendomesu resolver. En esto, al volver un recodo del camino, un espectculo'sorprendente se ofrece nuestros ojos. No lejos de nosotros, casi la orilla de la carretera, se ve el resplandor de las llamas. A su claridad se dibujan perfectamente los trapiches de un ingenio. Nos acercamos rpidamente al sitio de la catstrofe. Horrible y la vez hermoso espectculo!.. Un incendio de un caaveral es una de las cosas ms originales que puede soar la fantasa de un poeta. No hay incendio ms alarmante ni llamas que se propaguen con ms rapidez. Nada iguala la furia d un caaveral incendiado. Al saber que se ha declarado u n incendio en una plantacin, tcanse inmediatamente los cuernos de alarma; los ecos resuenan lo lejos, esparcindose la alarma por todos los establecimientos limtrofes. La b a r a h u n d a de los c u e r nos; el ruido de los carros que conducen las bombas; la agitacin de los negros en medio del fuego, sus expresivos gestos, sus faenas; los gritos de impaciencia de-Ioscapataces; los grupos de caballos y de mulos que pasan por el fondo del cuadro; el movimiento, el desorden y la confusin que reinan por todas partes; los torbellinos de humo; la marcha rpida de las llamas; el chisporroteo, el chasquido de las caas que se consumen; todo esto, iluminado por los rayos de luz elctrica que parten del foco situado en la azotea de la fbrica, forma un conjunto de escenas horribles y sublimes la vez. Este espectculome dijo el capitnse ve. aqu casi todos los das. El propietario de ese ingenio, que seguramente es un peninsular, pierde esta noche todo su azcar; m s d e cien mil duros, por lo menos.

59 Salimos de all consternados para regresar la poblacin. Pero las emociones fuertes no han concluido. Cerca ya de Santiago, cuando ms descuidados venamos, un grupo de tres cuatro hombres armados, que estaban ocultos detras del-tronco de una ceiba, sale al medio de la carretera y nos da la voz de Alto! intentando detener el coche. El capitn, puesto en pie, dispara su rewolver, y nuestro postilln hace volar los caballos. Los bandidos, al verse burlados, corren tras de nosotros, haciendo ueg con sus carabinas. Por milagro de Dios y por la maestra y serenidad del cochero, ya avezado estos lances, salimos con, vida de la jornada. Nunca cochero alguno gan mejor un centn de propina. Nuevitas, Marzo 30. Salimos de Santiago para Baracoa. Esta es la primera ciudad que con honores de tal fundamos en esta isla los espaoles. Hoy est decada y slo cuenta unos seis mil h a b i t a n t e s . Poco hay que decir de Gibara, donde estuvimos despus. Es poblacin sin importancia. .Sin e m bargo /a su puerto, como al de Baracoa y al de Nuevitas va parar la inmensidad de frutos que recoge esta Atilla para enviar todos los mercados de Europa.. Llegamos ayer, la madrugada, Nuevitas. Esta ciudad se dedica al trfico de cabotaje con los puertos de Vuelta Arriba y. al trfico exterior con los de Barcelona, Mlaga y Santander. Como el Villaverde se detiene aqu, un par de das, aprovecho la ocasin para tomar el.ferrocarril y visitar la ciudad de Puerto Prncipe. Santa Mara de Puerto Prncipe fu fundada en 1515 por orden del primer gobernador D. Diego Velzquez. En 1668 fu saqueada por el clebre filibustero Morgn, que con su desalmada gente haba esparcido el terror en las costas de Cuba. En 1800, la antigua Audiencia

M r g e n e s d e l rio M a x i m o .

Es ciudad muy industriosa, con unos 33,000 habitantes y capital de una provincia, la que da su nombre.

61 Apesar de llamarse Puerto Prncipe, no es puerto. Una de las cosas, menos importantes sin duda, pero m s famosas que all se hacen es la conserva de guayaba que tanta nombradla ha adquirido en Europa. Puerto Principe es la patria de la clebre poetisa D. Gertrudis Gmez de Avellaneda, autora de Baltasar y de otros dramas que fueron muy aplaudidos en Espaa.
a

Gertrudis! G m e z d e A v e l l a n e d a .

C o n t i n u a y t e r m i n a e l d i a r i o d e D, A n s e l m o ,

Habana. Abril 10. Al fin, al fin estoy en la capital de la isla, en la Habana famosa. Aqu es en donde puede mejor apreciarse la magnificencia de Cuba, su riqueza asombrosa. Es la Habana una poblacin que, por todos conceptos, est la altura de las mejores de Europa. Aqu puede un madrileo vivir sin sentir la nostalgia de la Puerta del Sol. Aqu puede llegar viejo un barcelons sin echar de menos la rambla de las Flores. Aqu, en fin, puedo yo, sevillano, olvidarme hasta de que existe la calle de las Sierpes. Viviendo aqu, se vive en el mundo. Es imposible, para m al menos, describir la ciudad. La extensa y admirable baha; el Morro con su magn-

(.3 ico faro; la ciudadela de la Cabana; Casa Blanca, con sus vastos almacenes de azcar; l arsenal y el muelle (de 680 metros de largo) empiezan por dar la impresin

El m o r r o y e n t r a d a d e l p u e r t o d e la H a b a n a .

de lo vigoroso y esplndido. Se interna uno en la ciudad y las calles de la Muralla y del Obispo, cubiertas durante el da por los toldos de las tiendas, semejan inmensos

Calle del P r a d o . H a b a n a .

bazares. En la calzada del Prncipe, llena de tiendas y depsitos de tabaco, el continuo trfico marea. Aumenta la animacin en la calle del Prado c paseo de Isa-

bel II, con ms de una milla de extensin y donde se hallan el esplndido teatro de Tacn y la gran Glorieta con su fuente monumental de mrmol de Carrara. E n tre los edificios pblicosque no brillan por su a r q u i tecturaes uno de los mejores la Catedral, donde, al lado del presbiterio, un modestsimo monumento g u a r da los restos de Coln. Sin embargo, los dominicanos sostienen que las cenizas del inmortal genovs continan en la catedral de Santo Domingo. Tambin es notable El Templete', monumento erigido en memoria de la primera misa que se dijo en la Habana.

lil T e m p l e t e d e la H a b a n a .

La isla de Cuba, pesar de sus desdichas, es opulenta. Y esto lo debe, ms que nada, la increble fertilidad de su suelo. La caa de azcar, el tabaco, el caf, he aqu sus tesoros. Los ingenios de azcar son i n m e n samente productivos. Se calcula que veintitrs de los principales reunidos contienen 100.000 acres de tierra, 10.175 jornaleros y valen quince millones de duros. Haba en Cuba, hace algunos aos, 1.600 ingenios de azcar y las cantidades que exportaban al ao representaban un valor de cincuenta millones de duros. Un ingenio situado en la jurisdiccin de Coln elabor du-

65 rante el ao 1858 la enorme cifra de 20.000 cajas de azcar, que vendido los precios de aquel ao, valieron su propietario 600.000 pesos. Suponiendo que los gastos de produccin llegaran 400.000, le quedaron 200.000 de ganancia, cantidad que por si sola constituye una fortuna. As como el caf de la isla no tiene las condiciones que distinguen al caf de otros pases, en cambio, su tabaco es el primero del m u n d o . Buscado con afn por el comercio, este gnero, por su grande excelencia, figura como el mejor producto de la isla. Su cultivo aumenta de un modo pasmoso: en 1827 haba en la isla 5.534 vegas haciendas exclusivamente dedicadas al mismo; en 1846 existan ya 9.102, y hoy da las vegas que aqu se explotan no bajan de 11 12.000, con lo cual se ha doblado de sobra la produccin de aquella planta. Esto se debe que su cultivo es, de todos los conocidos, el que se adapta mejor las especiales condiciones de la isla, que el tabaco no ha menester los esfuerzos que exige la cultura de la caa dulce, y que, en fin, este ramo de la industria agrcola no requiere, como el azcar, un gran capital para explotarse. Ocho diez mil pesos son lo bastante para adquirir y explotar una vega y echar las primeras bases de una fortuna. Pero en Cuba el azcar y el tabaco, con ser mucho, no son todo. Es tambin esta hermosa isla un importante centro de cultura. Han brillado aqu y brillan aun esclarecidos ingenios, cuyos mritos son tambin reconocidos allende los mares. En las ciencias morales y polticas hay que hacer mencin de Arango, Saco, Bernal, la Sagra, Bachiller y Morales, Muoz del Monte, Reinoso, Jacobo de la Pezuela, Varona y otros muchos. En literatura quin no conoce los nombres de Tula Avellaneda, de Heredia y de Plcido? Al lado de esta trinidad gloriosa se debe citar otros poetas, tambin de gallar5LAS ANTILLAS.

66 do numen, como Zenea, Milanos, Fornaris, Mendive, etctera. El cubano es muy aficionado la poesa. La juventud sabe de memoria casi todos los versos de Plcido y de Heredia. He asistido anoche, en el teatro de Tacn, una velada literario-musical, celebrada con un objeto benfico, y siempre recordar con placer aquellas deliciosas horas, pasadas entre una sociedad tan elegante y distinguida como la ms selecta de Madrid, y Sevilla. Una bella actriz, cuyo nombre siento no recordar, ley admirablemente la clebre poesa titulada La Tempestad, de Heredia. No resisto la tentacin de transcribirla, siquiera sea como una muestra del vigor y del fuego de la Musa cubana: LA T E M P E S T A D Huracn, huracn venir te siento, y en tu soplo abrasado, respiro entusiasmado del Seor de los aires el aliento. En las alas del viento suspendido, vedle rodar por el espacio inmenso, silencioso, tremendo, irresistible en su curso veloz. La tierra en calma, siniestra, misteriosa, . contempla con pavor su faz terrible. A.1 toro no miris? El suelo escarban de insoportable ardor sus pies heridos: la frente poderosa levantando, y en la hinchada nariz fuego aspirando llama la tempestad con sus bramidos. Qu nubes! Qu furor! El sol temblando, vela en triste vapor su faz gloriosa,

67 y su disco nublado slo vierte luz fnebre y sombra, que no es noche ni da... Pavoroso color, velo de muerte! Los pajarillos tiemblan y se esconden al acercarse el huracn bramando y en los lejanos montes retumbando le oyen los bosques, y su voz responden. Llega ya... No le veis? Cul desenvuelve su manto aterrador y majestuoso! Gigante de los aires, te saludo! En fiera confusin el viento agita las orlas de su parda vestidura... Yed! en el horizonte los brazos rapidsimos enarca, y con ellos abarca cuanto alcanz mirar de monte monte. Obscuridad universal!.. Su soplo levanta en torbellinos el polvo de los campos agitado!.. En las nubes r e t u m b a despeado el carro del Seor, y de sus ruedas brota el rayo veloz, se precipita, hiere y aterra al suelo,, y su lvida luz inunda el cielo. Qu rumor? Es la lluvia? Desatada, cae torrentes, obscurece el mundo, y todo es confusin, horror profundo; cielo, nubes, colinas, caro bosque, Do estis?.. Os busco en vano; desparecisteis... La tormenta umbra en los aires revuelve un ocano que todo lo sepulta... Al fin, mundo fatal, nos separamos: el huracn y yo solos estamos. Sublime tempestad! Cmo en tu seno

68 de tu solemne inspiracin henchido, al mundo vil y miserable olvido y alzo la frente de delicia lleno! Do est el alma cobarde que teme tu rugir?.. Yo en ti me elevo al trono del Seor: oigo en las n u b e s el eco de su voz; siento la tierra escucharle y temblar. Ferviente lloro desciende por mis plidas mejillas y su alta majestad trmulo adoro. Jos Mara Heredia, el autor de esas viriles estrofas, fu, por sus ideas anti espaolas, desterrado de Cuba y despus de haber vivido muchos aos en los Estados Unidos y en Mjico, muri en Toluca, en 1839, los 35 aos de edad. Pero basta de literatura! No quiero soltar algn desatino. ..

Vista d e M a t a n z a s .

Adelanto, aunque con pesar, mi salida de Cuba, y lamento no poder visitar la bella ciudad de Matanzas. Un magnfico vapor ingls sale m a a n a directamente para Jamaica.. Es esta una feliz ocasin que aqu no se presenta todos los das. A Jamaica, pues!

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amalea y M r , Matelcgts 'Regreso.

No era nicamente el estmulo de la especulacin mercantil lo que llevaba D. Anselmo Jamaica. Era tambin el deseo de volver ver Mr. Raleig h, su a m i go y compaero de viaje en el Alfonso XII. Cuando, de pie en el bote que le alejaba del trasatlntico,marchan do hacia el muelle de San J u a n de Puerto Rico, D. A n selmo ag itaba su sombrero para despedirse de Mr. Ra leigh, ste le grit: Hasta King ston. En Kingston esta ba, pues, nuestro andaluz, buscando su amig o el ingls. Kingston es la capital de la isla de Jamaica, g ran An tilla ing lesa. Despus del vasto y esplndido Dominio del Canad, es Jamaica la colonia ms rica y floreciente que en el nuevo mundo posee la Gran Bretaa. Descu bierta por el inmortal g enovs, la bella Xaimaca de los indios, fu poblada por multitud de espaoles, que hasta mediados del siglo xvi, semejanza de sus otros com patriotas ya establecidos en el archipilago y en el con tinente, slo obraban y se movan impulsos de la fie bre del oro, haciendo fracasar las veces la poltica bien intencionada de los reyes de la casa de Austria, y la sabidura y prudencia de los legisladores que supie

Costas de Jamaica.

T i rn dar forma, con el transcurso del tiempo, las famosas Leyes de Indias. Ninguna otra de las Antillas britnicas supera, ni con mucho, en e x t e n s i n Jamaica. Tambin es la ms poblada de las islas inglesas de Amrica. Vista en el mapa, parece que se halla igual distancia de Cuba y de Hati. Y e n efecto, de Cuba la separan 140 kilmetros; de Hati, cinco kilmetros menos. Tiene la isla 230 kilmetros de longitud y de 50 60 de anchura. La poblacin actual es prximamente de 581.000 almas. La raza blanca forma en Jamaica una exigua minora. Es raro topar con un europeo por las calles de Kingston. De da en da los blancos disminuyen. A fines del siglo pasado haba en la isla 28.000. Hoy, segn el ltimo censo, slo quedan 14.000. Y no hay que confiar demasiado en la exactitud de esta cifra, porque, segn cuenta Reclus, en cada empadronamiento, muchos negros, poco que no tengan del todo el color del holln, se inscriben como blancos. Esta ausencia casi absoluta del hombre blanco fu una de las primeras cosas que llamaron la atencin de D. Anselmo Alvarez al tomar tierra en la capital de la gran Antilla inglesa. A no haber visto, en lo alto del bello edificio de la aduana, gallardearse al viento la bandera famosa de la triple cruz, hubiera credo Don Anselmo que estaba en Hati. En su noble empeo de saberlo todo, de enterarse de todo, el entusiasta andaluz se propona interrogar minuciosamente Mr. Raleigh. Abrigaba, no obstante, un temor... En Spanish Town sea en la vieja ciudad de Santiago de la Vega, que fundaron, raiz del descubrimiento, los espaoles, tena Mr. Raleigh una plantacin. Estara all en aquellos das?... El intrprete del hotelWashington- donde se instal D. Anselmole sac bien pronto de dudas. Mr. Raleigh

estaba en Kingston. Aquella misma m a a n a s e le haba visto en los muelles inspeccionando el embarque de una buena cantidad de bocoyes de azcar. Es un excelente caballero el lorddijo el intrprete. Le trata el seor con intimidad? Oh! Con mucha. Somos amigos viejos, y como quien dice u a y carne... El ttulo de lord que el buen truchimn adjudicaba Mr. Raleigh sorprenda D. Anselmo. Cmo! Ser amigo de un lord, nada menos que de un lord ingls, y haberlo ignorado hasta entonces!... Haba motivos para sentirse orgulloso, y D. Anselmo saboreaba anticipadamente el inefable placer de hacer rabiar el envidioso Luis de Aguayo, su amigte, escribindole: He comido con Lord Raleigh... Porque, claro est, para el buen sevillano era cosa segura que Mr. Raleigh le convidara comer. No tendr usted que molestarse en ir buscar su amigo el lordle dijo el intrprete acercndose l. Cuando est en la ciudad, siempre viene almorzar aqu. As es que no tardar usted en verle. Y en efecto, como si hubiese oido estas palabras, los pocos minutos apareca Mr. Raleigh y se diriga majestuosamente al comedor, despus de dejar en manos del camarero el sombrero de P a n a m y la sombrilla. D. Anselmo, con campechana sonrisa, y abriendo los brazos, le sali al encuentro, exclamando: Mi amigo, mi inolvidable y querido amigo! Y como el otro tardase en reconocerle, le refresc la memoria aadiendo: Cmo? No me reconoce? No se acuerda de m? Soy Anselmolvarez, el espaol que, en febrero de este mismo ao viajaba con usted en el vapor < Alfonso XII. Se abrazaron. Sentronse comer juntos, y, despus de haber recordado con satisfaccin los once das del

viaje bordo del trasatlntico, hablaron de Jamaica, y D. Anselmo interrog su amigo sobre muchas cosas que deseaba saber. Nadie mejor que usted para conocer la vida ntima de esta Antilla, cuyas clases directoras pertenece. Los lores como usted en todas partes dirigen y mandan, y en u n a colonia como esta, deben ser siempre lo que llamamos en Espaa un cacique. Est usted en un error en dos errores. En primer lugar, yo no soy lord, ni mucho menos. Ese ttulo, que en Londres viste mucho, pero que aqu, entre estos a r dientes caaverales, no tiene valor alguno, suelen drmelo irnicamente ciertos criollos envidiosos, que me tildan de aristcrata porque tengo urbanidad y gasto ropa l i m p i a . . . Estaba algo corrido D. Anselmo, comprendiendo que acababa de hacer, contra su voluntad, cierta figura gimnstica muy conocida. Mr. Raleigh, para reanimarle, sonri bondadosamente y echando Burdeos en la copa vaca del andaluz, continu el palique. No soy, pues, aristcrata, mi querido seor lvarez. Por el contrario, estoy satisfecho de descender de aquel Raleigh, que fu el introductor de la patata en Europa, con lo cual dispens las clases proletarias mayores bienes que todos los apstoles de la democracia y el socialismo. Tampoco soy cacique, dignidad que aqu no se conoce. Pero, aunque no soy aristcrata, ni cacique, soy, eso s, blanco, ingls puro. Mis antecesores ms inmediatos, mejor dicho, menos lejanos, fueron en la Virginia loyalistes y combatieron sangre y fuego la idea que r e presentaba Washington. Eran inlegristas, como diran ustedes los espaoles. Cuando la independencia de los Estados Unidos fu reconocida,, muchos miles de a q u e llos buenos ingleses se establecieron en Jamaica. Mi bisabuelo fu uno de ellos. Ese caso se ha repetido mil

veces en la historia de Amrica.. La raza dominadora, al.verse vencida, emigra siempre. Los loyalistes de los Estados Unidos, al venir esta isla, no hicieron otra cosa que imitar los 1500 compatriotas de usted que en el ao 1655 vivan aqu y que emigraron entonces Cuba porque Jamaica dej de depender.de Madrid para caer en nuestras m a n o s . Don Anselmo, patriota macha martillo, ante aquel recuerdo, ante aquella evocacin de la huida de los espaoles de Jamaica, se puso triste... Percatndose de ello Mr. Raleigh, por un sentimiento de delicadeza p e r fectamente compatible con la verdad histrica, aadi: Fu una inmensa desgracia para, nosotros la prdida de la noble raza castellana. El espaol se habita fcilmente al clima de las Antillas; el ingls no. Y as, cuando el activo isleo de las Canarias, que desde la poca del descubrimiento nos trajo del viejo mundo la caa de azcar y nos ense. cultivarla, nos abandon para emigrar Cuba qu bamos hacer?... En la culpa llevamos el castigo... Jamaica se inund entonces de africanos... Fu aquello una verdadera irrupcin... Asmbrese usted! Desde 1680 1817 se introdujeron en Jamaica 2.830.000 negros. Y fjese usted en este fenmeno. Cuando Inglaterra, en 1838, aboli la esclavitud, slo se encontraron aqu 311.000 hombres de color. Ese dato me asombradijo D. Anselmo.Acaso epidemias devastadoras.... Ignoro la causa no debo decirla. Slo s que, pesar de los rigores de la esclavitud, abolida, como he dicho V., en 1838, casi el otro da, aqu los negros son los reyes del pas. Ingleses de lenguaprescindiendo, claro est, de la gramticalos hombres de color pasan por cristianos, protestantes catlicos (con algunos judos) pero la mayor parte en realidad se entregan las supersticiones traidas de la fantstica frica. I n c a -

75 paces hasta ahora, por una pereza que el explendor del clima puede excusar, de explotar todos los frtiles campos de la isla, apenas h a n dedicado su quinta parte la cria de ganados y al cultivo del maz, del caf, y, sobre todo, de la caa de azcar. De esta planta sacamos el ron, y, no necesito recordar V. que el ron de Jamaica s el primero del mundo. A quien se lo cuentaV.! Cuando estuve establecido en Mjico, comprando barato y vendiendo caro el ron de Jamaica embols muchas libras esterlinas. Quin no ha visto en Espaa, en los escaparates de todos los colmados, la clebre marca de la La Negrita? Yo haca mis pedidos una plantacin de Sainte Elizabeth, que, si mal no recuerdo, es un distrito perteneciente al antiguo condado de Middelesex. As es en efecto.. Hoy la isla se divide en catorce distritos, correspondientes los tres antiguos condados de Surrey Middelesex y Cornwall. Los distritos ms ricos son los de San Thoms, Santa Catalina, Trebavony, Saint James, Hanover y Westmreland, llenos todos de esplndidas plantaciones de caa de azcar. En otros distritos tienen tambin importancia, el caf, los pastos y cria de ganados, las maderas, la nuez de coco, el pimiento, el jengibre, el banano, las frutas tropicales, etc. La tierra, como toda la de las Antillas, como la de Puerto Rico, Santo Domingo y Cuba, que V. ya ha visto, es fecunda y remuneradora . La dificultad mayor para nosotros consiste en la escasez de brazos para el cultivo. Y eso que hay en la isla cerca de 20,000 alquila' dos que, para el trabajo de las plantaciones, hemos hecho venir de la India y de la China. Los hijos del Celeste Imperio, quienes en las Antillas encontrar usted por todas partes, cumplen con asiduidad, perseverancia y paciencia la dura ley del trabajo.
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Y el negro?interrumpi D. Anselmo.

76 De eso iba hablar V. El negro ha sido para nosotros una verdadera calamidad. Hemos purgado con exceso el delito de haber convertido Jamaica en u n a tierra de esclavos; de haber hecho, desde 1658, con per-

d i m o s en nna

plantacin.Jamaica.

juicio de Espaa, aquel horrible contrabando, de que habla la historia, con Mjico y el Per; de haber armado, en fin, aquella formidable piratera que fu el terror de vuestros galeones y que liego aduearse de todo este hermoso mar. El negro, que fu nuestro instrumento, se volvi despus contra nosotros. Sus insurrecciones

eran frecuentes, eran'el pan'de cada da... En 1730, las rdenes de Cayoc, los negros se enseorearon de gran parte de Jamaica, Inglaterra, para someterlos, tuvo q u e d a r l e s caza como fieras, valindose de enormes perros y de indios de la Mosquitia. Aun despus de la abolicin de la esclavitud ha habido levantamientos, y en 1865 fueron pasados cuchillo ms de 2.000 negros y mulatos en la parte oriental de las isla. Y, sin embargo, observ D. Anselmo.Ustedes los ingleses pasan por los grandes maestros en el arte de la colonizacin... Si; de la colonizacin moderna. En los primeros tiempos, la gran maestra fu Espaa. Nosotros empezamos ser liberales desde la poca de la emancipacin de los Estados Unidos. Las trece colonias americanas proclaman su independencia en 1776 y la logran en 1783. Pues bien: hasta 1791, ocho aos despus, no estableci Inglaterra el rgimen representativo en el alto y bajo Canad, ya tocados del espritu de revuelta de aquellas otras colonias inmediatas. Despus hemos marchado lentamente, paso paso. Hemos tenido, como Espaa, insurrecciones frecuentes, aspiraciones al separatismo, tentativas de anexin los Estados Unidos... No hemos conseguido de un golpe, en un slo momento, la libertad y la descentralizacin. A las leyes de 1840 y 1854 ensanchando las libertades coloniales, sucedi el Acta de 1867 que sancion en toda su amplitud la autonoma del Canad. De suerte que en esta isla gozan ustedes de la autonoma... No tan amplia, no tan absoluta como en el Canad. Inglaterra, en su sistema colonial, no prescinde de la diferencia de tiempos y lugares. Inglaterra hace doscosas: primero, afirmar y garantizar en todas partes los derechos fundamentales del ciudadano ingls, cuales-

78 quiera que sean su raza, su color y su procedencia: y segundo, reconocer la competencia de la colonia para dirigir sus propios negocios, segn su cultura y sus circunstancias. Por eso, siendo el mismo el principio, ste se aplica y desenvuelve distintamente en las Antillas, en Ceiln, en Mauricio, en el Canad, en el Cabo y en la Australia. Aqu tenemos un gobernador, nombrado por la metrpoli, con un consejo privado y otro legislativo, elegido este ltimo por nosotros. Sobre asuntos puramente locales, nosotros hacemos nuestras leyes. Y la colonia, bajo ese rgimen prospera en realidad? Indudablemente. La instruccin adelanta mucho; cerca de 200.000 individuos saben leer y unos 100.000 escribir. En cuanto al comercio, las importaciones de 1888 tuvieron un valor de 1.696,000 libras esterlinas; las exportaciones 1.829 000; corresponde al comercio con Inglaterra ms del 50 por 100 de la importacin y el 80 por 100 de la exportacin. Tenemos un ferrocarril de Kingston Porus por Spanishtown y Od Harbour, y un ramal que va desde Spanishtown al N. hasta Ewarton. El cable submarino nos enlaza con Europa y con las otras Antillas y el continente. Engolfados en tan instructivo dilogo , mejor dicho, monlogopues D. Anselmo haba quedado reducido al simple y cmodo papel de oyenteel tiempo haba corrido gran velocidad... Mri Raleigh sac su reloj... Eran las tres de la tarde. Woe is me!exclam el simptico ingls.Qu tarde es ya! Mis compaeros del consejo legislativo me esperan, y usted ya conoce, amigo mo, la tradicional exactitud inglesa. Se trata de tomar un acuerdo importante en el orden econmico. Separmonos, pues, ya que es preciso. Pero no nos volveremos ver? Cmo no? Maana mismo. Vendr buscarle y

79 tendr el honor de llevarle ver una de mis plantaciones, la mejor de ellas. Ver usted como fabricamos el azcar, como se extrae el jugo de la caa, como se p u rifica por medio del calor, como despus se concen-tra y se hace cristalizar. Es muy curioso examinar como se realizan en la prctica estas diversas operaciones. Mucho me agradar verlo, y ya que es V. tan amable... Y de paso, podr V. admirar esta hermosa, esta esplndida naturaleza; nuestras bellas colinas, nuestras palmeras gigantes.... Ver V. las montaas Azules, cuyas cimas ms altas, la Gran Cascada y el Cold Ridge tienen 2,361 y 2,488 metros. En sus picachos vemos algunos aos la nieve. Verdad que es-un lujo para estos climas? Nuestros principales ros, el Black, el Dry y el Cobre, que desemboca aqu cerca, en la baha, son tambin muy hermosos. Jamaica, en resumen, es la perla d l a s Antillas inglesas. Al da siguiente se afectu la excursin. En ferrocarril, en carruaje, lomos de jumento, veces en bote, atravesaron media isla. D. Anselmo, henchido de satisfaccin, marchando siempre de asombro en asombro, visit, examin, admir y ponder con su habitual v e hemencia la magnfica plantacin de Mr. Raleigh. Aquello s que era un prodigio!.. Sobre todo qu m a quinaria! Y las bodegas del ron! Ni las de Jerez!.. En epstola .extensa, interminable, llena de datos y observaciones felices, dirigida D. Luis de Aguayo, en Sevilla, consign D. Anselmo sus impresiones de a q u e llos tres das memorables. Deseando ofrecer tan sabrosa carta nuestros lectores, hubimos de solicitar, para publicarla, la necesaria venia de D. Luis; mas ste Ay! no saba una palabra de tal epstola, la cual, con cinco sellos de correo y en un