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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

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A mis padres

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Agradecimientos

Este libro ha llevado más de una década de reflexi n ! escritura" ! durante ese #eriodo he recibido la a!uda" el aliento ! el consejo de much$sima gente" demasiada #ara #oder agradecérselo de forma individual% Pero me gustar$a dar las gracias #articularmente a mi agente &uigi 'onomi ! a mi editor Wa!ne 'roo(es" #or haber #ercibido algo )ue les gust en el manuscrito original ! #or a!udarme a mejorarlo% *ambién )uisiera dar las gracias a +olin +lement #or corregir mis #eores exageraciones sobre la vida ! la ar)ueolog$a en Alejandr$a ! Egi#to% ,o hace falta aclarar )ue si han )uedado algunos errores" !o so! el -nico res#onsable%

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El secreto de Alejandro Magno

*ras su muerte en Babilonia en el 323 a. C. el cuerpo de Alejandro Magno fue llevado en una magnífica procesión a Egipto, para su entierro final en Alejandría, en donde permaneció durante alrededor de seiscientos a os. El mausoleo de Alejandro estaba considerado una de las maravillas de la Antig!edad. "ulio C#sar peregrinó para verlo $ lo mismo %icieron los emperadores Augusto $ Caracalla. &ero despu#s de una serie de terremotos, incendios $ guerras, Alejandría comen'ó a declinar $ se perdió todo rastro de la tumba. A pesar de numerosas e(cavaciones, nunca %a sido %allada.

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3+. C. a.Will Adams El secreto de Alejandro Magno Pr logo )esierto de *ibia. En el #unto más bajo de la cueva hab$a una fuente de agua dulce" como un solitario clavo negro en el extremo de una #ierna mutilada" )uemada ! retorcida% 0na gruesa ca#a de l$)uenes enturbiaba su su#erficie" a#enas alterada #or los siglos exce#to #ara ondear ! agitarse con el contacto de alguno de los insectos )ue viv$an sobre ella" o elevarse con burbujas de gas )ue brotaban desde lo más #rofundo del suelo desértico )ue la rodeaba% 1e #ronto" estall la su#erficie" ! la cabe2a ! los hombros de un hombre emergieron del agua% 3u rostro miraba hacia lo alto ! al instante tom hondas bocanadas de aire a través de la nari2 de agitados alvéolos ! la boca abierta" como si hubiera #ermanecido bajo el agua al l$mite de lo )ue #od$a so#ortar% 3us bocanadas no disminu!eron en intensidad con el #aso del tiem#o4 es más" #arec$an volverse cada ve2 más deses#eradas" como si su cora2 n estuviera a #unto de estallarle dentro del #echo% Pero al #oco tiem#o su#er lo #eor del trance% .o hab$a ninguna lu2 en la caverna" ni si)uiera la fosforescencia del agua4 ! el alivio del hombre de haber sobrevivido bajo el agua #ronto se convirti en deses#eran2a al haber cambiado una forma de morir #or otra% *ante en torno al borde del #o2o hasta )ue encontr un saliente% 3e al2 ! se dio media vuelta #ara #oder sentarse% +asi inconscientemente" busc su daga debajo de la t-nica em#a#ada4 #ero" a decir verdad" #oco #eligro hab$a de )ue lo #ersiguieran% 5ab$a tenido )ue #elear ! abrirse #aso a #atadas durante su huida a través del agua% &e gustar$a ver c mo intentaba seguirlo a)uel gordo libio )ue hab$a tratado de ensartarlo con su es#ada4 casi seguro )ue se hab$a )uedado atascado en el #asadi2o" ! no )uedar$a libre a menos )ue #erdiera algo de #eso% Algo le ro2 la mejilla% 3olt un grito de terror ! al2 las manos% El eco era extra6amente grave #ara lo )ue imaginaba )ue era una #e)ue6a caverna% Alguna otra cosa #as ro2ándolo% 3onaba como un ave" #ero ning-n #ájaro #od$a volar en semejante oscuridad% *al ve2 un murciélago% 5ab$a visto bandadas de murciélagos al atardecer revoloteando sobre las distantes arboledas" como moscas% Eso aument sus es#eran2as% 3i se trataba de esos mismos murciélagos" entonces ten$a )ue haber una salida% Examin las #aredes de roca con sus manos" ! luego comen2 a tre#ar #or la menos escar#ada% .o era un hombre atlético" ! el ascenso en la oscuridad era mu! fatigoso" aun)ue al menos la #ared contaba con hendiduras a las )ue aferrarse% +uando llegaba a un sitio #or el )ue no #od$a seguir avan2ando" retroced$a ! buscaba otro camino% 7 luego otro% Pasaron muchas horas% Página 8 .

o% Mejor seguir adelante% 9ntent subir #or las #aredes rocosas una ve2 más% 7 otra% 7 #or fin" en una de sus tentativas" alcan2 un #e)ue6o borde lo suficientemente alto sobre el suelo de la caverna" #ero en el )ue s lo cab$a de rodillas% 3e arrastr hacia delante ! hacia arriba" con la #ared rocosa a su i2)uierda ! nada a su derecha" mu! consciente de )ue el más m$nimo error lo har$a caer hasta una muerte segura% Esa #erce#ci n no lo detuvo" sino )ue" #or el contrario" aument su concentraci n% El borde se curvaba de tal modo )ue le #arec$a estar arrastrándose dentro del vientre de una ser#iente de #iedra% Pronto la oscuridad dej de ser tan im#enetrable como hasta entonces% &uego divis una lu2 difusa ! finalmente consigui ver el sol del ocaso% 3e hab$a )uedado tan cegado #or haber #asado tanto tiem#o en la oscuridad )ue tuvo )ue cubrirse los ojos con el antebra2o #ara #rotegerlos% :El sol se estaba ocultando.ada sino rocas desnudas ! una muerte segura% Mir hacia arriba% 3egu$a siendo escar#ado" #ero #arec$a accesible% El sol #ronto desa#arecer$a% +ontinu tre#ando un #oco más" sin mirar ni abajo ni arriba" contentándose con avan2ar lentamente% &a #aciencia fue beneficiosa% <arias veces la #iedra arenisca se deshi2o en su mano o bajo su #ie% El -ltimo res#landor del d$a se a#ag justo cuando alcan2 un saliente% 7a no hab$a #osibilidad de retorno" as$ )ue se concentr ! luego" com#letamente decidido" se al2 haciendo toda la fuer2a #osible con las manos ! los codos" em#ujando frenético con las rodillas ! los #ies" des#ellejándose la #iel contra la ás#era #iedra" hasta )ue #or fin #udo subir ! se des#lom boca arriba" mirando agradecido al cielo nocturno% =elon!mus nunca se hab$a considerado un valiente% Era un hombre dedicado a las curaciones ! al conocimiento" no a la guerra% 3in embargo" sinti el silencioso re#roche de sus camaradas% >?untos en la vida" juntos en la muerte@" ése hab$a sido su juramento% +uando Ptolomeo los hab$a atra#ado finalmente" los otros tomaron sin dudarlo el destilado de hojas de laurel real )ue =elon!mus les hab$a #re#arado" #ara evitar )ue la tortura les soltara la lengua% Pero él dud % 3inti una terrible oleada de miedo a #erderlo todo antes de )ue llegara su hora" ese maravilloso don )ue era la vida" su vista" su olfato" su tacto" el gusto" la gloriosa ca#acidad del #ensamiento% :.o volver a ver jamás las altas colinas de su tierra" las frondosas márgenes de sus r$os" los bos)ues de #inos ! abetos.i sentir los bra2os de su madre en torno a él" o bromear con su hermana" o jugar con sus dos sobrinos.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 3e sent$a hambriento ! cansado% 0na ve2 comen2 a caer ! gimi aterrori2ado% 3i se rom#iera una #ierna" ser$a su fin" como si se tratara de una mula" #ero se gol#e la cabe2a contra una roca ! la oscuridad se a#oder de él% +uando recu#er el conocimiento" durante un dichoso momento no su#o d nde estaba" ni #or )ué% Al recobrar la memoria" sinti tal desa2 n )ue consider la #osibilidad de regresar #or donde hab$a venido% Pero no #od$a volver a enfrentarse a ese #asadi2o% .unca #odr$a escuchar de nuevo los #asos de los hombres sabios en el mercado% :. . As$ )ue s lo fingi beber el veneno% 7 mientras los otros !ac$an exánimes a su alrededor" él hu! #or las cuevas% &a luna ilumin el descenso" mostrándole el desierto a su alrededor" haciendo )ue se #ercatara de su inmensa soledad% 3us antiguos camaradas hab$an sido los mejores soldados Página A . 5ab$a #asado #or lo menos un d$a desde la emboscada de Ptolomeo% 3e acerc hasta el borde ! mir hacia las #rofundidades% .

o im#ortaba )ue !a estuvieran muertos" la crucifixi n era el castigo macedonio #ara los criminales ! los traidores" ! Ptolomeo hab$a )uerido )ue se su#iera )ue eso era lo )ue #ensaba de a)uellos hombres% Pero no hab$an sido ellos los )ue hab$an traicionado la -ltima voluntad de Alejandro res#ecto a d nde )uer$a ser enterrado% .o hab$a lugar más seguro )ue en su com#a6$a% 3in ellos se sent$a débil ! vulnerable" #erdido en una tierra de dioses extra6os e idiomas incom#rensibles% Avan2 #or la #endiente cada ve2 más rá#ido" con el miedo a Pan atosigándole" hasta )ue se lan2 a toda velocidad4 entonces tro#e2 en un surco ! ca! sobre la com#acta arena% *uvo una creciente sensaci n de temor a medida )ue se #on$a en #ie" aun)ue al #rinci#io no estuviera seguro del motivo% Pero entonces formas extra6as em#e2aron a dibujarse en la oscuridad% +uando se dio cuenta de )ué eran" comen2 a lamentarse% 3e acerc al #rimer #ar% 'ili#" )ue lo hab$a cargado cuando sus fuer2as le hab$an fallado" en las afueras de Areg% 9atrocles" )uien le hab$a contado relatos maravillosos de tierras lejanas% +le menes ! 5eracles eran los dos siguientes% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno del ejército de Alejandro" los más valientes% .o hab$an sido ellos los )ue hab$an #uesto su ambici n #ersonal #or encima de los deseos de su re!% .o% A)uellos hombres s lo hab$an intentado hacer lo )ue el mismo Ptolomeo deber$a haber hechoB construir una tumba #ara Alejandro cerca de la de su #adre% Algo en la simetr$a de las cruces llam la atenci n de =elon!mus% Estaban #uestas de dos en dos% En todo el camino% 3in embargo" el gru#o constaba de treinta ! cuatro integrantes% Cl mismo ! otros treinta ! tres% 0n n-mero im#ar% D+ mo #od$an coincidir en el n-mero exactoE *uvo una leve es#eran2a% *al ve2 alguien más hab$a esca#ado% +omen2 a a#resurarse #or a)uella horrible avenida de la muerte% <iejos amigos a cada lado" s$4 #ero no su hermano% <eintiséis% Fe2 en silencio a los dioses" ! sus es#eran2as aumentaban a medida )ue avan2aba% <eintiocho% *reinta% *reinta ! dos% 7 ninguno era su hermano% 7 no hab$a más cruces% 3inti " #or un momento" una euforia exacerbada% Pero no dur % +omo si viera un cuchillo hundido entre sus costillas" se dio cuenta de lo )ue hab$a hecho Ptolomeo% 1io un grito de angustia ! de furia" ! ca! de rodillas sobre la arena% +uando su rabia se hubo calmado" =elon!mus era un hombre distinto" un hombre con un #ro# sito fijo ! decidido% 5ab$a traicionado su juramento con a)uellos hombres una ve2% .o volver$a a hacerlo% >?untos en la vida" juntos en la muerte@% 3$" les deb$a al menos eso% A cual)uier #recio% Página G .

. I&a joven entendi invitaci n a sentarseI% D+ mo era ellaE cegara% IMuri antes de )ue !o naciera% I<a!a" lo siento% I0n mech n h-medo ! rubio ca! sobre su mejilla% 3e a#art el cabello con ambas manos" ! lo sujet formando una cola de caballo" de tal manera )ue su el comentario como una =nox se recost sobre un codo" entrecerrando los ojos #ara evitar )ue el sol le Página L .o era una sor#resa )ue hubiera llamado la atenci n de 5assan" #ens =nox mientras ella continuaba hablando% Era conocida su debilidad #or las rubias j venes" ! ésta ten$a una sonrisa atractiva ! unos deslumbrantes ojos color tur)uesa" as$ como un bonito tono de #iel" sal#icada de #álidas #ecas con un ligero color rosado" ! una figura delgada #erfectamente delimitada #or su bi)uini verde lima ! amarillo lim n% I&a madre de mi #adre era beduina Idijo #ara a!udarla a salir de su laberintoI% Eso es todo% I:<a!a. Egipto 1aniel =nox estaba dormitando feli2 en la #roa" cuando la muchacha se acerc ! se coloc con deliberada #rovocaci n" entre él ! el sol ves#ertino% Abri los ojos ! al2 cansado la vista cuando se dio cuenta de )uién era" #or)ue Max hab$a dejado claro )ue la chica le #ertenec$a" ese d$a" a 5assan alHAss!uti" ! éste ten$a una orgullosa ! merecida re#utaci n de violento" es#ecialmente contra cual)uiera )ue se atreviera a meterse en sus asuntos% ID3$E I#regunt % IEntonces" Dde verdad )ue eres beduinoE I#regunt entusiasmadaI% Juiero decir" ese ti#o" Max" dijo )ue eras un beduino" #ero a m$ no me lo #areces% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 1 9 Arrecifes de -as Mo%ammed. :0na abuela beduina.inaí.o me inter#retes mal" algo lo #areces" )uiero decir" el color de tu #iel" tu cabello ! tus cejas" #eroK .

IElla le dio una #almada juguetonamente en el #echoI% :7a sabes a )ué me refiero.Will Adams #echo se hinch en direcci n a él% ID*e criaste a)u$" entoncesE DEn el desiertoE El secreto de Alejandro Magno Cl mir a su alrededor% Estaban en la cubierta del barco de Max 3trati" anclados en una 2ona en mitad del mar Fojo% ID1esiertoE I#regunt % I:'uf. I3o! inglés Idijo% IMe gusta tu tatuaje% I&a chica #as un dedo #or encima de la estrella de dieciséis #untas en a2ul ! oro de su bra2o derechoI% DJué esE I&a estrella de <ergina Ires#ondi =noxI% 0n s$mbolo de los argéadas% ID&os )uéE I&a antigua familia real de Macedonia% IDJuéE DJuieres decir como Alejandro MagnoE IEso es% &a muchacha arrug la nari2% ID*e gustaba" entoncesE 7o siem#re he o$do decir )ue era un bruto borracho% IEntonces has o$do mal% Ella sonri " satisfecha de ser re#rendida% I<amos" contin-a% +uéntame% =nox frunci AlejandroE el ce6o% DPor d nde se em#e2aba a hablar de un hombre como IEstaba sitiando una ciudad llamada Multan" en la 9ndia Icomen2 I% Eso fue hacia el final de sus cam#a6as% 3us hombres estaban hartos de luchar" s lo )uer$an regresar a casa% Pero Alejandro no )uer$a saber nada de eso% Mue el #rimero en subir las murallas% &os defensores hicieron caer todas las otras escalas de asalto" #or lo )ue se )ued aislado" solo% +ual)uier hombre normal hubiera dado un salto #ara #onerse a salvo" DverdadE D3abes )ué hi2o AlejandroE IDJuéE I3alt %acia el interior de las murallas% 3olo% Era el -nico modo seguro de )ue sus hombres lo siguieran% 7 as$ lo hicieron% 1estro2aron la ciudadela #ara salvarlo" ! lo lograron en el -ltimo momento% &as heridas )ue sufri ese d$a contribu!eron" #robablemente" a su muerte" #ero también alimentaron su le!enda% 3ol$a vanagloriarse de tener cicatrices #or todo el cuer#o" con exce#ci n de la es#alda% Ella se ri % Página 1N .

o" gracias% &a muchacha se encogi de hombros ! tom un sorbo% ID5ace mucho )ue conoces a 5assanE I.Will Adams I3uena como si hubiera sido un #sic #ata% El secreto de Alejandro Magno IEran otras é#ocas Iafirm =noxI% +uando ca#tur a la madre del em#erador #ersa" 3is!gambis" la #uso bajo su #rotecci n #ersonal% 1es#ués de su muerte" ella estaba tan consternada )ue se dej morir de hambre% 7 no hi2o eso cuando muri su #ro#io hijo" sino cuando muri Alejandro% .o% IPero eres su amigo" DverdadE IEsto! a su servicio" )uerida% Eso es todo% IPero es /os%er. Idijo ella% Era evidente )ue !a hab$a hablado bastante de Alejandro% 3e #uso de rodillas" coloc su #alma i2)uierda sobre la cubierta" a#artada de =nox" ! luego se estir sobre él en busca de la nevera roja ! blanca% &a abri " examin cada una de las botellas ! latas en su interior tomándose su tiem#o% 3us #echos se balanceaban libremente dentro del bi)uini mientras se mov$a" sacando el ma!or #rovecho de ellos" con sus #e2ones rosados como #étalos% =nox sinti la boca re#entinamente algo seca4 saber )ue lo estaban utili2ando no restaba eficacia a a)uella seducci n% Pero también le record con claridad a 5assan" as$ )ue frunci el ce6o ! a#art la mirada% Ella se sent dejándose caer con una botella abierta en la mano ! una sonrisa traviesa en los labios% IDJuieres un #ocoE I#regunt % I. DnoE ICse no es el modo más inteligente de describir a un musulmán% I7a sabes lo )ue )uiero decir% =nox se encogi de hombros% Era demasiado tarde #ara )ue ella )uisiera arre#entirse% 5assan la hab$a elegido en una discoteca" no en una escuela dominical% 3i no le hubiese gustado" deber$a haberse negado4 as$ de sencillo% 5ab$a acciones tontas ! acciones est-#idas% .o cre$a )ue la chica no su#iera lo )ue estaba haciendo con su cuer#o% &a silueta de Max 3trati a#areci recortada sobre los camarotes de cubierta en ese instante" ! se dirigi rá#idamente hacia ellos% IDJué está #asando a)u$E I#regunt con vo2 fr$a% 5ab$a venido de vacaciones a 3harm elH3hei( hac$a veinte a6os" ! nunca hab$a regresado a su casa% Egi#to hab$a sido bueno con él4 ! no se arriesgar$a a #erder eso haciendo enfadar a 5assan% I3 lo charlábamos Idijo =nox% IEn tu tiem#o libre" #or favor" no en el m$o Idijo MaxI% El se6or AlHAss!uti Página 11 .adie hace eso #or un #sic #ata% I:Ah.

o ten$a ninguna relaci n con ella4 ninguna obligaci n% 3e hab$a roto las #elotas trabajando #ara conseguir un buen #uesto ! no iba a arruinarlo todo s lo #or)ue una adolescente maleducada hab$a calculado mal el #recio del almuer2o% 3us justificaciones no le consolaron mucho% 3inti )ue se le estrechaba la boca del est mago cuando se agach junto a los contenedores ! comen2 a revisar el e)ui#amiento% 99 E(cavaciones de la 0AM en el delta del 1ilo.o tenemos suficientes botellas de ox$geno% *e )uedarás a)u$ con el se6or AlH Ass!uti% I:Oh. I1e #ronto #areci asustada" una chi)uilla% Puso" dubitativa" su mano en el bra2o de =nox% Cl se la )uit de una sacudida" ! se dirigi enfadado hacia #o#a" en donde los trajes" las aletas" las gafas ! el resto del e)ui#o estaban guardados en contenedores #lásticos" junto al estante metálico con las botellas de ox$geno% 0na rá#ida ojeada le sirvi a =nox #ara com#robar lo )ue !a sab$aB hab$a botellas llenas más )ue suficientes% 3inti el estrés constri6éndole re#entinamente la nuca% Pod$a sentir los ojos de Max fijos en su es#alda" as$ )ue se oblig a no darse la vuelta% &a muchacha no era #roblema su!o% Era lo suficientemente ma!or como #ara cuidarse sola% .o le im#ortaba andar )uince minutos desde la otra excavaci n" #ero no le gustaba )ue le hicieran #erder el tiem#o% 1e #ronto observ )ue la #uerta del coberti2o estaba entreabierta" cosa )ue nunca antes hab$a sucedido" al menos desde )ue Paille estaba all$% Pol#e " la abri ! mir en su interior" #ermitiendo )ue #asara Página 12 .no vendrás con nosotros" Miona Idijo Max sin mostrar ninguna emoci nI% . Pensaba )ue no $bamos a volver a bajar% I+reo )ue t. Igrit Paille 'onnardI% D5a! alguien ah$E Es#er #acientemente una res#uesta" #ero no la obtuvo% Jué extra6o% =ristos hab$a dicho claramente )ue Elena )uer$a a!uda #ara traducir un fragmento de cerámica" #ero no hab$a se6ales de ella en la camioneta4 ! el almacén" en donde ella trabajaba habitualmente" estaba cerrado% 3e sinti levemente irritada% . norte de Egipto I:5ola.Will Adams desea )ue sus invitados buceen una -ltima ve2% =nox se #uso de #ie% IPre#araré todo% El secreto de Alejandro Magno &a muchacha también se #uso de #ie de un salto" ! comen2 a a#laudir con falso entusiasmo% I:Mantástico.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno algo de la lu2 del sol% &as #aredes interiores estaban cubiertas de estantes" montones de #ilas #ara linternas" martillos" #icos" ca#a2os" cuerdas ! otras herramientas ar)ueol gicas% 5ab$a en el suelo un agujero cuadrado" oscuro" #or el )ue sobresal$a la #arte su#erior de una escalera de madera% 3e agach ! llam " #ero no obtuvo res#uesta% Es#er unos segundos" ! volvi a gritar% Al no o$r nada" se #uso de #ie con las manos en la cintura ! reflexion enfadada% Elena =olo(tronis" la encargada de la excavaci n ar)ueol gica macedonia" era una de esas jefas )ue creen )ue todo su #ersonal es incom#etente !" #or tanto" intenta hacerlo todo ella misma% Estaba todo el tiem#o interrum#iendo un trabajo a medias #ara su#ervisar otro% Jui2ás fuese eso lo )ue hab$a sucedido all$% O tal ve2 hab$a habido un malentendido en el mensaje% El #roblema era )ue con Elena era im#osible hacer lo correcto% 3i uno sal$a a buscarla" deber$a haberse )uedado en donde estaba% 3i uno se )uedaba" se enfurec$a #or)ue no hab$a ido a buscarla% <olvi a agacharse" ! sus muslos ! #antorrillas se )uejaron doloridos #or la larga jornada de trabajo4 llam #or tercera ve2" comen2ando a sentirse algo alarmada% D7 si Elena se hab$a ca$doE Encendi una de las linternas" #ero el #o2o era #rofundo ! el ra!o de lu2 se #erdi en la oscuridad% .ilo Iuno de los motivos #or los )ue hab$a sido ocu#ado en la AntigQedadI% <olvi a llamar a Elena% 3egu$a el silencio" salvo #or el sonido de su res#iraci n" am#lificado #or el estrecho t-nel% +a! algo de #olvo% &a curiosidad comen2 a su#erar a su a#rensi n% Está claro )ue hab$a escuchado rumores sobre este lugar" aun)ue ninguno de sus colegas se atrev$a a hablar abiertamente sobre ese asunto% &leg #or fin al fondo% 3us #ies a#lastaron es)uirlas de basalto" granito ! cuar2o" como si viejos monumentos ! estatuas hubieran sido hechos a6icos ! derribados% 0n estrecho #asillo conduc$a hacia la i2)uierda% <olvi a gritar" #ero con menos intensidad esta ve2" como es#erando no obtener res#uesta% 3u linterna comen2 a #ar#adear ! titilar" ! luego se a#ag #or com#leto% Paille la gol#e contra la #ared" ! volvi a encenderse como si fuera un #u6o abriéndose% 3us #ies hac$an crujir las #iedrecillas al avan2ar% En el muro de la i2)uierda hab$a una #intura de colores notablemente brillantes% 5ab$a sido" era evidente" lim#iada" e incluso tal ve2 retocada% 0na figura humanoide" de #erfil" vestida como un soldado #ero con la cabe2a ! la melena de un lobo gris sosten$a algo en su mano i2)uierda4 en su mano derecha" un estandarte militar" cu!a base estaba #lantada entre sus #ies" con una bandera escarlata flameando junto a su hombro derecho" frente a un cielo color tur)uesa% &os dioses del Egi#to antiguo no eran la es#ecialidad de Paille" #ero sab$a lo suficiente como #ara reconocer a We#RaRet" un dios lobo )ue acab #or asimilarse" como otros" a Anubis" el chacal" el dios de la muerte% 3e lo consideraba" en #rimera instancia" Página 13 .ormalmente" no se #od$a descender tanto en el delta sin encontrar agua" #ero a)uel sitio se encontraba en la cima de una colina" a salvo de las inundaciones anuales del .o ten$a la cabe2a #ara las alturas" #or lo )ue res#ir hondo mientras agarraba la escalera con una mano ! #on$a un #ie sobre el escal n su#erior" ! luego el otro% +uando se sinti segura" comen2 un cauteloso descenso% &a escalera cruji " as$ como las cuerdas )ue la sosten$an a#o!ada en la #ared% El #o2o era más #rofundo de lo )ue hab$a imaginado" tal ve2 seis metros% .o har$a da6o a nadie si echaba un vista2o% .

3eg-n lo )ue recordaba Paille" este dios se hab$a #asado de moda durante el 9m#erio Medio" alrededor del 18NN a% +% Por eso a)uella #intura deb$a de tener más de tres mil )uinientos a6os% 3in embargo" el s%eds%ed )ue We#RaRet sosten$a mostraba una versi n de los hechos diferente" #or)ue re#resentado en él a#arec$an la cabe2a ! los hombros de un joven a#uesto de mirada beat$fica" con la cabe2a ladeada como si fuera una Madonna renacentista% Era dif$cil no reconocer un retrato de Alejandro Magno% 3u im#acto en la iconograf$a hab$a sido tan #rofundo )ue en los siglos #osteriores la gente hab$a )uerido #arecerse a él% 1e modo )ue si ése no era el mismo Alejandro" hab$a estado" sin duda" influido #or él" lo )ue significaba )ue no #od$a datar de una fecha anterior al 332 a% +% 7 eso llevaba a una #regunta obviaB D)ué demonios estaba haciendo en un estandarte sostenido #or We#RaRet mil a6os des#ués de )ue éste hubiera desa#arecidoE Paille a#art de su mente semejante acertijo ! continu su camino" todav$a murmurando el nombre de Elena" aun)ue s lo como una excusa" #or si llegaba a cru2arse con alguien% &a #ila de su linterna volvi a a#agarse" sumergiendo el lugar en una com#leta oscuridad% <olvi a gol#earla ! se encendi de nuevo% Pas #or delante de otra #intura4 hasta donde #od$a ver" idéntica a la #rimera" aun)ue no com#letamente lim#ia% &as #aredes comen2aban a mostrar se6ales de fuego" como si un gran incendio las hubiera rodeado alguna ve2% Ech una mirada a un destello de mármol blanco más adelante ! dos lobos de #iedra !acentes" #ero sin embargo alertas% Más lobos% Mrunci el ce6o% +uando los macedonios hab$an con)uistado Egi#to" hab$an dado a muchas de las #oblaciones nombres griegos #or ra2ones administrativas" basándose con frecuencia en el culto a los dioses locales% 3i We#RaRet era el dios al )ue se rend$a culto en a)uel lugar" entonces" seguramente" esto deb$a de serK I:Paille. :Paille. Paille volvi de#risa #or el #asadi2o% IDElenaE Ila llam I% DEs ustedE IDJué demonios hac$as ah$ abajoE IPensé )ue #odr$a haberse ca$do ! )ue estar$a en dificultades% I3al Iorden furiosa ElenaI% 3al de inmediato% Paille comen2 a ascender% 3e ahorr una res#uesta hasta llegar arriba% 1es#ués dijo de#risaB I=ristos me dijo )ue )uer$a )ueK Elena acerc su rostro al de Paille% ID+uántas veces te he dicho )ue ésta es un área restringidaE Ile grit I% D+uántas vecesE I&o siento" se6ora =olo(tronis" #eroK Página 1. el estandarte militar egi#cio )ue sosten$a en a)uella imagen% 3u nombre significaba >el )ue abre los caminos@" ra2 n #or la cual el robot en miniatura construido #ara ex#lorar los misteriosos conductos de ventilaci n de las grandes #irámides hab$a sido bauti2ado con una versi n de su nombreB 2puaut.Will Adams El secreto de Alejandro Magno como un ex#lorador militar" ! hab$a sido re#resentado con frecuencia en los s%eds%eds. IA su es#alda" Elena gritabaI% DEstás ah$ abajoE :Paille. .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno IDJuién demonios te crees )ue eresE IEl rostro de Elena estaba enrojecido ! en su cuello los tendones se tensaron" como si fuera un caballo de carrerasI% D+ mo te atreves a bajar ah$E D+ mo te atrevesE IPensé )ue se #od$a haber ca$do Ire#iti Paille angustiadaI% Pensé )ue tal ve2 necesitara a!uda% I. )ue abandonara durante un mes el #ro!ecto del diccionario dem tico de la 3orbona #ara reem#la2ar a un a!udante ex#erto en lenguas antiguas )ue hab$a enfermado% Pero en este mundo uno sabe instintivamente en )ué situaci n se encuentra #ara enfrentarse con otra gente" ! Paille no ten$a es#eran2a alguna% &a #rimera ve2 )ue Elena hab$a estallado" la hab$a dejado conmocionada% 3us nuevos colegas le hab$an )uitado hierro al asunto diciéndole )ue Elena se com#ortaba as$ desde la muerte de su marido% 5erv$a en ella una es#ecie de rabia interna" como un volcán entrando en eru#ci n de forma im#revista e indiscriminada" ardiente ! a veces con es#ectacular virulencia% 7a se hab$a convertido casi en una rutina" algo )ue deb$a ser temido ! a#lacado" como la ira de los antiguos dioses% Por eso Paille #ermaneci de #ie ! aguant como #udo los comentarios brutales sobre su escaso talento" su ingratitud" el da6o )ue este incidente causar$a sin duda a su carrera si llegaba a hacerse #-blico" aun)ue ella har$a" claro está" todo lo #osible #ara #rotegerla% I&o siento" se6ora =olo(tronis Idijo Paille cuando la re#rimenda comen2 a disminuirI% =ristos dijo )ue )uer$a verme% I&e dije )ue te avisara de )ue iba !o a verte% IEso no fue lo )ue me dijo% 3 lo )uer$a asegurarme de )ue no se hubiera ca$do% IDAd nde has llegadoE IA ninguna #arte% Me he )uedado en el fondo del #o2o% IMu! bien Idijo Elena a rega6adientesI% Entonces no diremos nada más sobre el asunto% Pero no se lo menciones a Jasim" o no #odré #rotegerte% I. Paille se #uso r$gida% Por un momento calibr la #osibilidad de res#onderle en el mismo tono% 3 lo hab$an #asado tres semanas" al fin ! al cabo" desde )ue Elena la hab$a llamado sin #revio aviso ! le hab$a rogado" rogado.i te atrevas.i te atrevas.o" se6ora =olo(tronis Idijo Paille% Jasim" el re#resentante del +onsejo 3u#erior de AntigQedades" era tan misterioso con a)uel lugar como la misma Elena% 3in duda" ser$a embara2oso #ara Elena tener )ue admitir ante él )ue se hab$a dejado la #uerta abierta sin vigilancia% I<en conmigo Iorden Elena" cerrando la #uerta de acero ! conduciendo a Paille hacia el almacénI% 5a! un fragmento de cerámica sobre el )ue )uiero tu o#ini n% Esto! un LL"L #or ciento segura de la traducci n% *al ve2 #uedas a!udarme con el otro N"1 #or ciento% I3$" se6ora =olo(tronis Idijo Paille sumisaI% Pracias% Página 1/ .o lo hac$aK I:.o te atrevas a interrum#irme cuando esto! hablando% I. :.

IMir a su alrededor con el rostro consumido #or el miedo% *rabajar #ara 5assan causaba a)uella conmoci n en la gente% I&o siento Idijo =noxI% Me mantendré alejado de ella% IMejor as$% +réeme" si le caes mal a 5assan" t.o le gustaba Max ! a Max no le gustaba él" #ero ten$an una valiosa relaci n% Max regentaba una escuela de submarinismo" ! =nox era un buen instructor" fiable" )ue sab$a c mo seducir a los turistas #ara )ue lo recomendaran a otros con los )ue se cru2aran en sus viajes4 ! trabajaba #or #oco dinero% A cambio" Max le dejaba usar su barco ! el s nar #ara lo )ue él daba en llamar" des#ectivamente" su >#e)ue6o #ro!ecto@% =nox sonri con des#recio% 3i Max se enteraba alguna ve2 de lo )ue él ! Fic( estaban buscando" no lo relegar$a de forma tan des#ectiva% =nox hab$a llegado a 3harm hac$a casi tres a6os% &levaba all$ tan s lo cuatro semanas cuando algo extraordinario le hab$a sucedido4 ! hab$a sido #rovocado #or el mismo tatuaje )ue hab$a llamado la atenci n de Miona% 0na noche )ue estaba sentado en el muelle" disfrutando de una cerve2a" un australiano de com#lexi n robusta se le acerc % ID&e im#orta si le acom#a6oE Ile #regunt % I+omo )uiera% IMe llamo Fic(% I1aniel% Pero todos me llaman =nox% Página 18 .o te dije )ue dejaras a la chica de 5assan tran)uilaE IElla vino a hablar conmigo Ires#ondi =noxI% DJuer$as )ue fuera groseroE IEstabas flirteando con ella% IElla flirteaba conmigo% IEso es todav$a #eor% :+risto.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 IDEres idiotaE Igru6 Max" siguiendo a =nox hasta la #o#a del barcoI% DAcaso tienes ganas de )ue te maten o algo #arecidoE D.! tu amigo Fic( #odéis olvidaros del #e)ue6o #ro!ecto )ue tenéis" #or mu! insignificante )ue sea% I'aja la vo2% I3im#lemente te lo advierto% I3acudi un dedo delante de él" como si tuviera más )ue decirle" #ero se dio media vuelta ! se alej % =nox lo vio alejarse% .

Irefunfu6 Fic(" cogiéndola de nuevo #ara guardarla con cuidado en su hogar transitorio ! luego en el bolsilloI% :+omo si fuera a dec$rselo.Will Adams I:Ajá. 'ien" Dalguna ideaE IPuede ser cual)uier cosa Idijo =noxI% 0n colgante #ara una ca#a" #ara una co#a" algo #or el estilo% 0n #endiente% IDJuéE Iexclam Fic( frunciendo el ce6oI% DAlejandro usaba #endientesE I&a estrella no significa )ue fuese de su #ro#iedad #ersonal% 3 lo remite a su entorno% I:Ah. I3e inclin hacia delanteI% 0n tatuaje interesante% ID0sted creeE Fic( asinti % I3i le ense6o algo" no se lo dirá a nadie" DverdadE I+laro Idijo =nox" encogiéndose de hombros% Fic( busc en su bolsillo ! sac una caja de cerillas% 1entro" rodeada de algodones" hab$a una lágrima de oro de casi un #ar de cent$metros de largo con un agujero en el extremo más fino" #ara colocarle una cadena% Pe)ue6as manchas rosadas se agru#aban all$ donde hab$a sido arrancada del coral% 7 en su base" una estrella de dieciséis #untas se encontraba grabada delicadamente% I&a encontré hace un #ar de a6os Iafirm Fic(I% Pensé )ue tal ve2 #udiera decirme algo más sobre ella% Me refiero a )ue es el s$mbolo de Alejandro" DnoE I3$% D1 nde la encontr E I:+laro. Eso me han dicho% =nox lo mir entrecerrando los ojos% ID5a estado #reguntandoE I1icen )ue es ar)ue logo% I9ntenté serlo% El secreto de Alejandro Magno ID7 lo abandon todo #ara convertirse en instructor de submarinismoE I#regunt escé#tico Fic(% I&a ar)ueolog$a me abandon Iex#lic =noxI% Me se#aré de la #rofesi n% I:Ah. IEl australiano #arec$a dece#cionado% =nox frunci el ce6o% ID7 la encontr en estos arrecifesE I3$% DPor )uéE IFesulta extra6o% Alejandro nunca vino #or a)u$% *am#oco sus hombres% Fic( dej esca#ar un gru6ido% Página 1A .

o% .ilo" ! luego hacia el sur hasta Menfis" la antigua ca#ital" al sur de El +airo" en donde fue coronado% 1es#ués se dirigi al norte otra Página 1G . Por lo )ue !o sé" vino a Egi#to% Mue a visitar a)uel lugar en el desierto% IEl oráculo de Am n en el oasis de 3iRa% 3$% Pero no viaj atravesando 3harm" créame% Mue #or la costa norte del 3ina$% I:Ah.o% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I:7 !o )ue #ensaba )ue era usted ar)ue logo.o% Esto! seguro de )ue no es #osible% I<amos" amigo% Ahora tiene )ue dec$rmelo% I3 lo si me dice d nde lo ha encontrado% Fic( lo observ " evaluándolo% ID&e #arece )ue #uede haber algo másE Eso es lo )ue está #ensando" DverdadE I.o #uede ser% IDJuéE 1$game% =nox neg decidido con la cabe2a% I. Imurmur % IDJuéE I#regunt Fic( excitado" observando su rostro% I.o tengo #risa% I*endré )ue darle un #oco de informaci n #ara contextuali2ar #rimero% Alejandro vino a Egi#to s lo una ve2 en su vida" como le acabo de decir" ! s lo durante unos #ocos meses% Por el norte del 3ina$ hasta el delta del .o exactamente% Pero es #osible% Fic( dud % I7 es usted bu2o" DverdadE I3$% IMe vendr$a bien un socio% El sitio no me resulta sencillo #ara m$ solo% 3i se lo digo" buscaremos juntos" DvaleE I3eguro% I'ien% Entonces d$game% I1e acuerdo% Pero tiene )ue tener #resente )ue esto es #ura es#eculaci n% &a #osibilidad de )ue esto sea lo )ue #ienso esK IEntiendo% Ahora" hable% ID&a versi n larga o la cortaE Fic( se encogi de hombros% I. Entonces ésa fue su -nica visita" DverdadE I3$" exce#to #orK I7 el cora2 n de =nox comen2 de #ronto a latirle a#resuradamente cuando se le ocurri una idea descabelladaI% :Por 1ios.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno ve2 ! fund Alejandr$a" hacia el oeste #or la costa hasta Paraetonium" ho! Marsa Matruh" ! luego derecho al sur atravesando el desierto de 3iRa% Parece ser )ue él ! su comitiva se #erdieron% 3eg-n una versi n" habr$an muerto de sed si no hubiera sido #or dos ser#ientes #arlantes )ue los guiaron hasta el oasis% IEsas ser#ientes #arlantes siem#re están ah$ cuando las necesitas% IArist bulo cuenta una historia más cre$bleB )ue siguieron a un #ar de cuervos% 3i uno #asa algo de tiem#o en el desierto" casi con seguridad a#arecerán algunos cuervos de cuello #ardo% 3on #rácticamente los -nicos #ájaros )ue uno verá en esos #arajes% <iajan con frecuencia en #areja% 7 son unos atrevidos4 si no #ueden encontrar alguna ser#iente o langostas #ara comer" hurgarán sin #roblemas en tu cam#amento en busca de migajas" antes de #artir hacia el oasis más cercano% As$ )ue si los siguesK Fic( asinti % I+omo delfines en un mar de arena% I3e #odr$a ex#licar as$ Iacord =noxI% 3ea como sea" condujeron a Alejandro a 3iRa" en donde consult el oráculo" ! luego de nuevo al desierto4 #ero esta ve2 en direcci n este" siguiendo las rutas de las caravanas al oasis de 'ahari!!a" en donde ha! un famoso tem#lo dedicado a él" ! luego regres a Menfis% Eso fue todo% 7 luego a derrotar otra ve2 a los #ersas% Pero des#ués" tras su muerte" fue tra$do de vuelta a Egi#to #ara su funeral% I:Ah. D7 usted cree )ue esto es de esa é#ocaE I+reo )ue es #osible% 0sted ha de tener algo en mente% Estamos hablando de Alejandro Magno% +ondujo a treinta mil macedonios #or el 5eles#onto #ara vengar la invasi n de Precia reali2ada #or ?erjes" sabiendo )ue se enfrentar$a a ejércitos die2 veces más numerosos% A#last a los #ersas no una ve2" ni dos" sino tres veces" ! luego continu avan2ando% +ombati en infinidad de batallas" ! las gan todas" convirtiéndose en el hombre más #oderoso )ue el mundo hab$a visto jamás% +uando su mejor amigo" 5efesti n" muri " lo envi al otro mundo sobre una #ira de madera hermosamente tallada de ocho metros de altura4 como si constru!éramos la #era de 3$dne! ! luego le #rendiéramos fuego s lo #ara disfrutar de las llamas% As$ )ue #uede imaginarse )ue sus hombres habr$an )uerido algo bastante es#ecial cuando se trat de enterrar al #ro#io Alejandro% I+om#rendo% I0na #ira no cab$a en los cálculosB el cuer#o de Alejandro era demasiado #recioso #ara ser )uemado% Al margen de cual)uier otra consideraci n" uno de los deberes de un nuevo re! macedonio era enterrar a su #redecesor% Por lo )ue )uien estuviera en #osesi n del cuer#o de Alejandro ten$a un serio argumento #ara reclamar el reino" es#ecialmente teniendo en cuenta )ue Alejandro no hab$a dejado un claro sucesor" ! todos estaban luchando #or el t$tulo% Fic( se6al al vaso vac$o de =nox% IDJuiere otraE I<ale" gracias% Página 1L .

o lo #od$a cargar en el #rimer barco )ue #asara% *en$a )ue trans#ortarlo con cierta #om#a% Fic( asinti % I7o también #ienso lo mismo% I0n historiador llamado 1iodoro de 3icilia dio una descri#ci n mu! detallada de todo esto% El cuer#o de Alejandro fue embalsamado ! colocado en un sarc fago de oro maci2o" cubierto #or es#ecias fragantes" mu! caras% 7 se reali2 un catafalco S#ara Página 2N . I1ie2 sobre die2 Isonri =noxI% Ptolomeo )uer$a el cuer#o de Alejandro% Pero no era el -nico% &a cabe2a del triunvirato macedonio se llamaba Pérdicas% Cl también ten$a ambiciones #ersonales% Juer$a devolver el cuer#o de Alejandro a Macedonia #ara enterrarlo junto a su #adre" Mili#o" en las tumbas reales de Aigai" en el norte de Precia% Pero trasladarlo de 'abilonia a Macedonia no era fácil% . Ile grit #eleando #or el t$tulo% El secreto de Alejandro Magno Fic( al camareroI% Perdone" me dec$aK Pente I3$% El trono estaba vacante% Alejandro ten$a un hermano" #ero era medio idiota% 7 su es#osa" Foxana" estaba embara2ada" #ero nadie #od$a estar seguro de )ue ella fuera a tener un hijo var n4 !" de todas formas" Foxana era bárbara" ! los macedonios no hab$an con)uistado todo el mundo conocido #ara ser regidos #or un bastardo% As$ )ue se reuni una asamblea del ejército en 'abilonia ! llegaron a un com#romiso% El hermano medio tonto ! la criatura a #unto de nacer Isi resultaba ser un var n" como sucedi " )ue fue llamado Alejandro 9<I reinar$an juntos4 #ero las diferentes regiones del im#erio ser$an administradas #or ellos mediante un n-mero de sátra#as )ue rendir$an cuentas a un triunvirato% DMe sigueE I3$% I0no de los generales de Alejandro era un hombre llamado Ptolomeo% Mue él )uien afirm a)uello de las ser#ientes #arlantes% Pero no deje )ue eso le enga6e% Era mu! astuto" un hombre mu! ca#a2% 3e dio cuenta de )ue" sin Alejandro #ara mantenerlo unido" el im#erio estaba destinado a fragmentarse" ! él )uer$a Egi#to #ara s$% Era un #a$s rico" lejano" #oco #ro#enso a verse envuelto en guerras ajenas% As$ )ue hi2o )ue le otorgaran esa satra#$a" se afirm firmemente en el #uesto ! finalmente se convirti en fara n" fundando la dinast$a #tolemaica" )ue termin con +leo#atra% D<aleE &legaron las cerve2as% 5icieron chocar los vasos en un brindis% I3iga Ilo alent Fic(% I.o fue fácil #ara Ptolomeo convertirse en fara n Icontinu =noxI% &os egi#cios no reconoc$an a cual)uiera% &a legitimidad era mu! im#ortante #ara ellos% +on Alejandro era distintoB un dios viviente de indudable sangre real )ue hab$a ex#ulsado a los detestables #ersas4 no hab$a vergQen2a en ser gobernados #or un hombre semejante% Pero Ptolomeo no era nadie #ara los egi#cios% As$ )ue una de las cosas )ue necesitaba era un s$mbolo de reale2a% I:Ah Idijo Fic( secándose la es#uma del labio su#eriorI" el cuer#o de Alejandro.Will Adams I:1os cerve2as.

Ire#iti gesticulando con la cabe2a I% 7 cada una de ellas llevaba una corona de oro ! un collar engastado con gemas" ! una cam#ana de oro colgando a cada lado de la cabe2a% 7 cada una de esas cam#anas llevaba en el interior un badajo de oro exactamente como el )ue tienes en tu caja de cerillas% I. Ise ri Fic(I% Me vendr$a bien encontrarme con una de ésas% I:3eguro. 7 los generales no se atrev$an a meter mano en eso% Alejandro era un dios #ara las tro#as macedonias% 9ntentar robarle hubiera sido el modo más rá#ido de #erder su lealtad% 3ea como sea" el carro funerario fue terminado% Pero era tan #esado )ue los constructores tuvieron )ue inventar ruedas con amortiguadores ! ejes #ara sostenerlo" e incluso la ruta tuvo )ue ser #re#arada es#ecialmente #or un gru#o de constructores de v$as" e hi2o falta un tiro de sesenta ! cuatro mulas #ara moverlo% I5i2o una #ausa #ara tomar otro sorbo de su cerve2aI% :3esenta ! cuatro mulas.o fastidie Idijo Fic(" con la sor#resa estam#ada en su rostro% IMás a-n Isonri =noxI" el catafalco entero" todo ese oro" desa#areci de la historia sin dejar ni el m3s mínimo rastro.i(é" la antigua diosa de la victoria" sosteniendo un trofeo% &a cornisa de oro estaba adornada con cabe2as de $bices" de las cuales colgaban anillos de oro )ue sosten$an una guirnalda de brillantes colores% &os es#acios entre las columnas estaban cubiertos #or una malla de oro" )ue #roteg$a el sarc fago del sol abrasador o de la eventual lluvia% El frente estaba #rotegido #or leones de oro% ICsa es una enorme cantidad de oro Idijo Fic(" escé#tico% IAlejandro era un hombre inmensamente rico Ires#ondi =noxI% *en$a más de siete mil toneladas de oro ! #lata s lo en sus arcas #ersas% 5icieron falta veinte mil mulas ! cinco mil camellos #ara trans#ortarlas de un lado a otro% D3abe c mo sol$an guardarloE ID+ moE I&o fund$an ! lo vert$an en jarras" ! luego sim#lemente rom#$an la arcilla% I:1emonios. Página 21 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno entendernos" una es#ecie de carro funerarioT% Era tan es#ectacular )ue tard más de un a6o en estar listo% Era un tem#lo dorado sobre ruedas" de seis metros de largo ! cuatro de ancho% +olumnas j nicas de oro entrela2adas con acanto sosten$an un techo abovedado de escamas de oro incrustadas con jo!as% 0n mástil dorado se elevaba hacia lo alto" brillando como un ra!o bajo el sol% En cada es)uina hab$a una estatua de oro de .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2 9 4bra en construcción de un %otel. Mrunci el ce6o #ara asumir la actitud adecuada #ara re#renderlos" #ero cuando vio lo )ue hab$a causado tal conmoci n se olvid de semejante idea% &a excavadora hab$a abierto una gran 2anja en el suelo ! hab$a dejado al descubierto una escalera en es#iral )ue descend$a #or un agujero #rofundo ! negro" todav$a enturbiado con el #olvo )ue no hab$a acabado de asentarse% Parec$a amarilla" oscura" antigua4 tan antigua como la #ro#ia ciudad% Mohammed ! sus hombres se miraron unos a otros con la misma idea% >DJuién sabe cuánto tiem#o lleva enterrado estoE DJuién #uede adivinar )ué ri)ue2as se ocultan en sus #rofundidadesE@% Alejandr$a no era -nicamente una de las grandes ciudades de la AntigQedad" sino )ue contaba con un tesoro #erdido de renombre mundial% D5ab$a alg-n hombre )ue no hubiera so6ado con descubrir el sarc fago de oro del fundador de la ciudad" 9s(andar alHA(bar" Alejandro MagnoE &os muchachos cavaban #o2os en los jardines #-blicos4 las mujeres confiaban a sus amigas los extra6os ecos )ue escuchaban cuando gol#eaban los muros de sus s tanos4 los ladrones entraban en antiguos aljibes ! en los de# sitos #rohibidos de tem#los ! me2)uitas% Pero si ten$a )ue encontrarse en alguna #arte" Página 22 . Alejandría Mohammed elH1ahab ten$a una foto enmarcada de su hija" &a!la" en el escritorio% 5ab$a sido sacada un #ar de a6os antes" justo antes de )ue ca!era enferma% *en$a la costumbre" mientras trabajaba" de mirarla de ve2 en cuando% En ocasiones" le alegraba ver su rostro% Pero la ma!or$a de las veces" como ahora" se le #art$a el cora2 n% 3e #elli2c el #uente de la nari2 con el #ulgar ! el $ndice" murmurando una #legaria breve #ero sentida% Fe2aba #or ella de esa manera tal ve2 unas treinta veces al d$a" ! también durante los re/5a%s formales% 3us #legarias no hab$an conseguido mucho hasta la fecha" #ero la fe era as$% 3i no se la #on$a a #rueba" no era nada% En el exterior se escucharon ruidos incongruentes" gritos" risas jubilosas% Mir irritado #or la ventana de su oficina% El trabajo en la obra se hab$a detenido% 3us obreros estaban reunidos en una es)uina" con Ahmed bailando como un derviche en un moulid% Mohammed se acerc furioso" a toda #risa% Alá lo hab$a maldecido con los trabajadores más #ere2osos de todo Egi#to% :+ual)uier excusa era buena #ara no hacer nada.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno seguramente fuera all$" en el cora2 n del antiguo 'arrio Feal de la ciudad% Mohammed no era #ro#enso a sue6os in-tiles" #ero al mirar hacia a)uel #rofundo #o2o sinti )ue se le hac$a un nudo en el est mago% DPod$a ser éste" al fin" su milagroE 5i2o un gesto #ara )ue le entregaran la linterna de Mahd" ! a#o! su #ie i2)uierdo lentamente sobre el #rimer escal n% Mohammed era un hombre robusto" ! not )ue el cora2 n se le sub$a a la garganta al a#o!ar su considerable #eso sobre la desgastada #iedra" #ero lo so#ort sin #rotesta alguna% Prob otros escalones" con la es#alda recostada sobre la #ared exterior de #iedra cali2a% &a #ared interior )ue se#araba la escalera del #o2o estaba construida de ladrillos ahora rotos4 muchos hab$an ca$do ! !ac$an dis#ersos como un negro rom#ecabe2as% Mohammed lan2 un guijarro #or el agujero ! es#er conteniendo la res#iraci n hasta )ue escuch )ue gol#eaba en el fondo" tras cuatro latidos de su cora2 n% &a escalera de caracol se iba cerrando sobre él" ! #udo observar )ue estaba escul#ida en la roca" :estaba escul#ida" no era una construcci n exenta. Esto le dio confian2a% +ontinu su descenso" dando vueltas ! más vueltas% Por fin la es#iral se endere2 " desembocando sobre el arco de un # rtico hacia una sala circular" cubierta de arena" #iedras ! ladrillos )ue le llegaban hasta las #antorrillas% En el centro" cuatro recios #ilares rodeaban la base del agujero central% &a débil lu2 del d$a" reflejada" se es#esaba con motas de #olvo" )ue giraban lentas como #lanetas" #egándosele como bálsamo en los labios" cos)uilleándole en la garganta% All$ abajo hac$a fresco" ! hab$a un extraordinario silencio en contraste con el incesante ruido de la obra% 9nclu!endo la escalera )ue acababa de descender" hab$a cuatro entradas )ue desembocaban a a)uella es#ecie de rotonda" una #or cada #unto cardinal% 'ancos curvos con conchas marinas estaban em#otrados en los muros de #iedra cali2a" escul#idos lujosamente con majestuosos dioses" medusas sibilinas" toros ram#antes" #ájaros en vuelo" flores abiertas ! cortinas de hiedra% 0n oscuro corredor descendente a#arec$a #or la #rimera entrada" cu!a altura estaba reducida #or cascotes #olvorientos% Mohammed trag saliva con desagrado !" asaltado #or una in)uietante #remonici n" a#art una cortina de telas de ara6a% 0n estrecho #asaje lateral conduc$a hasta una cámara am#lia de altos muros" con #aredes flan)ueadas #or columnas a cada lado de aberturas cuadradas% 0na catacumba% 3e dirigi hacia el muro i2)uierdo" donde ilumin una amarillenta calavera #olvorienta4 la a#art a un lado con un dedo% 0na #e)ue6a moneda ennegrecida ca! de su mand$bula% &a cogi " la examin ! volvi a dejarla% 9lumin hacia el interior con su linterna% En un extremo" un mont n de calaveras ! huesos hab$an sido retirados #ara dejar sitio a ocu#antes #osteriores% 5i2o un gesto de desagrado ante la escena" ! retrocedi hasta el corredor #rinci#al #ara continuar su ex#loraci n% Pas #or otras cuatro cámaras mortuorias antes de descender doce escalones" ! luego otras cinco antes de llegar a la cima de otra serie de escalones ! al nivel del agua% Fegres a la sala circular% Ahmed" 5usni ! Mahd también hab$an descendido" ! estaban ahora de rodillas" revolviendo entre los restos% &e sor#rendi )ue no hubieran seguido ex#lorando" hasta )ue se dio cuenta de )ue era el -nico sitio con lu2 natural ! de )ue él se hab$a llevado la linterna% IDJué es este lugarE I#regunt AhmedI% DJué he encontradoE Página 23 .

adie conoce este lugar" exce#to nosotros Ires#ondi AhmedI% DJuién #uede saber )ué tesoros ocultaE Jui2ás sea suficiente #ara todos nosotros% IEste lugar !a fue sa)ueado hace siglos% IPero no se llevaron todo Ise6al MahdI% &os turistas #agar$an #recios incre$bles #or cual)uier clase de restos antiguos% Mi #rimo tiene un #uesto cerca de AlH Pomhurri!a% Cl conoce el valor de estas cosas% 3i le #edimos )ue vengaK IEscuchadme Idijo MohammedI% *odos vosotros% Escuchad% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I0na necr #olis Ires#ondi Mohammed indiferenteI% 0na ciudad de muertos% Profundamente fastidiado #or su #resencia" atraves un segundo # rtico hasta una cámara alta" cerrada" flan)ueada con blo)ues de #iedra cali2a% 0n sal n de ban)uetes" adonde los #arientes ir$an anualmente a recordar a sus seres )ueridos% 0nos cuantos escalones descend$an hasta el -ltimo # rtico" )ue daba a una #e)ue6a antesala% 3obre uno de los escalones" un #ar de #uertas ennegrecidas de metal tachonado" con #omos hexagonales" estaban montadas sobre una #ared de mármol blanco% Mohammed tir del #omo de la i2)uierda% &a #uerta se abri con un agudo chirrido% 3e desli2 #or la abertura hasta llegar a una am#lia antecámara" vac$a% El revo)ue se hab$a ca$do en algunos lugares de los muros" revelando la #iedra cali2a de debajo% 1os hileras de caracteres griegos estaban grabadas a la altura del marco #or encima del # rtico en la #ared )ue hab$a frente a él4 nada significaban #ara Mohammed% +ru2 un escal n alto hasta llegar a una segunda cámara #rinci#al" de similares dimensiones a la anterior en anchura ! altura" #ero dos veces más larga% 0n #edestal )ue le llegaba a las rodillas se encontraba en su #arte central" lo cual suger$a )ue en alg-n momento algo im#ortante" como un sarc fago" hab$a estado sobre él% 1e haber sido as$" hac$a !a mucho )ue hab$a desa#arecido% 0n o#aco escudo redondo de bronce estaba em#otrado en el muro junto a la #uerta% Ahmed intent retirarlo% I:Alto. .o os llevaréis nada" ni le diréis nada a nadie% IDJuién te ha dado derecho a tomar decisionesE Ire#lic MahdI% Ahmed es )uien lo ha encontrado" no t-% IPero !o esto! a cargo de este #ro!ecto% Este lugar es m$o% +omo se os esca#e una #alabra de esto" os las veréis conmigo% DEntendidoE I&os mir hasta )ue bajaron la vista" uno a uno" se dieron #or vencidos ! se alejaron% &os observ con recelo% +onfiar secretos a hombres semejantes era como guardar agua en un colador4 las aldeas de Alejandr$a estaban llenas de delincuentes )ue rajar$an veinte gargantas #or el sim#le rumor de un tesoro semejante% Pero él no iba a amedrentarse #or eso% Mohammed se hab$a esfor2ado #or ser honrado toda su vida% &a virtud hab$a sido una fuente de gran #lacer #ara él% +uando abandonaba una habitaci n des#ués de hacer algo #articularmente generoso o juicioso" se imaginaba con agrado las #alabras de admiraci n )ue intercambiar$an los demás sobre su #ersona% Pero des#ués &a!la ca! enferma ! se dio cuenta de )ue le im#ortaba un rábano lo )ue los demás #ensaran de él% 3 lo le im#ortaba )ue ella mejorara% Página 2. Igrit MohammedI% DEstás locoE D1e verdad te arriesgar$as a #asar die2 a6os en 1amanhur #or un viejo escudo ! un #u6ado de vasijas rotasE I.

o Idijo =noxI% Al menos no se menciona en ninguna de nuestras fuentes% I:Ah" diablos" amigo.o #od$a arriesgarse a eso% 3u salario era una miseria" #ero era todo lo )ue se#araba a &a!la del abismo% &a soluci n" cuando #or fin dio con ella" era tan sencilla )ue no #od$a creer )ue no se le hubiera ocurrido al instante% 99 IPerd n% DPodr$a a!udarme con estoE =nox al2 la vista ! vio a Foland 5in2 sosteniendo su enorme traje de submarinista% I+ mo no Idijo sonrienteI% Perd neme" estaba distra$do% 3e coloc detrás del enorme alemán #ara asegurarse de )ue no tro#e2ara mientras intentaba vestirse% Eso no ser$a bueno% Foland era un ban)uero de 3tuttgart )ue estaba #ensando en invertir en la -ltima em#resa de 5assan en el 3ina$% Esta salida era básicamente en su honor% Estaba disfrutándola al máximo" mareado de cham#án" más )ue #asado de coca" #oniendo nervioso a todo el mundo% A decir verdad" no deber$a #ermit$rsele acercarse al agua" #ero 5assan #agaba bien #ara )ue se saltaran un #oco las reglas% <estir a Foland con su traje de buceo era como intentar #oner la funda a un edred nB se desbordaba #or lugares ines#erados% Foland encontraba todo a)uello mu! gracioso% *odo le #arec$a gracioso% Era evidente )ue se cre$a el centro del universo% *ro#e2 con sus #ro#ios #ies ! solt una risita histérica mientras él ! =nox ca$an tor#emente sobre la cubierta4 mir alrededor a los demás invitados" como si es#erara )ue a#laudieran% +on una sonrisa for2ada" =nox le tendi una mano #ara )ue se #udiera #oner de #ie" ! luego se arrodill #ara a!udarle a colocarse los escar#ines% *en$a los #ies hinchados" amarillos rosados" con suciedad entre los dedos" como si no se hubiera lavado en a6os% =nox se distrajo dejando )ue su mente volviera a a)uella tarde en la )ue hab$a com#artido con Fic( sus locas ideas sobre el catafalco de Alejandro% &a euforia inicial del australiano no hab$a durado mucho% IEntonces Desa #rocesi n #as #or el 3ina$E I#regunt % I. I#rotest Fic(" recostándose en su silla mientras sacud$a Página 2/ .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Ahora se #reguntaba c mo utili2ar este halla2go #ara tal fin% El sa)ueo no era #ráctico% A #esar del o#timismo de Ahmed" no hab$a suficiente #ara todos4 ! si intentaba deshacerse de los demás" ellos se lo dir$an a sus jefes" o tal ve2 incluso a la #olic$a% Eso le #erjudicar$a% +omo encargado de la obra" estaba legalmente obligado a informar del halla2go al +onsejo 3u#erior de AntigQedades% 3i averiguaban )ue hab$a mantenido el secreto" #erder$a su trabajo" su licencia de obras !" casi con certe2a" también su libertad% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno furioso la cabe2aI% 7a hab$a em#e2ado a entusiasmarme% IDJuiere )ue le diga )ué es lo )ue sabemosE I3eguro Idijo" todav$a molestoI% DPor )ué noE I<ale Idijo =noxI% &o #rimero )ue tiene )ue com#render es )ue nuestras fuentes son mu! #oco fiables% .o tenemos ning-n relato de testigos directos sobre la vida de Alejandro o sus cam#a6as% *odo lo )ue ha llegado hasta nosotros lo conocemos a través de historiadores #osteriores )ue citan fuentes más antiguas% 9nformes de segunda" tercera e incluso cuarta mano% I+omo el juego del teléfono estro#eado Isugiri Fic(% IExactamente% Pero incluso es #eor )ue eso% +uando el im#erio de Alejandro se dividi " cada una de las distintas facciones )uer$a mostrar su mejor cara ! al mismo tiem#o resaltar los #eores as#ectos del resto" as$ )ue se escribi mucha #ro#aganda% 1es#ués llegaron los romanos% &os césares idolatraban a Alejandro4 los re#ublicanos lo detestaban% &os historiadores eran" #or tanto" extremadamente #arciales con sus historias" de#end$a del bando al )ue #ertenecieran% 1e uno u otro modo" la ma!or$a de lo )ue sabemos está mu! distorsionado% Averiguar la verdad es una #esadilla% IMe hago cargo% IPero estamos bastante seguros de )ue el sarc fago fue trans#ortado a lo largo del Cufrates desde 'abilonia a O#is" ! luego en direcci n noroeste #or el *igris% 0n cortejo f-nebre magn$fico" como #odrás imaginar% &a gente recorr$a cientos de (il metros s lo #ara verlo% 7 en alg-n momento" hacia el 322 o 321 a% +%" lleg a 3iria% 1es#ués de eso" es dif$cil de saber )ué ocurri % *enga #resente )ue estamos hablando a)u$ de dos cosas% &o #rimero es el cuer#o embalsamado de Alejandro en su sarc fago% &o segundo es el carro funerario ! el resto del oro" DvaleE I3$% IAhora sabemos bastante bien lo )ue #as con el cuer#o de Alejandro ! el sarc fago% Ptolomeo lo interce#t ! se lo llev a Menfis" #robablemente con la colaboraci n del comandante de la escolta% Pero desconocemos la suerte )ue corri el resto del monumento% 1iodoro dice )ue el cuer#o de Alejandro fue finalmente llevado a Alejandr$a en él" #ero su versi n es confusa" ! #arece claro )ue en realidad está hablando del sarc fago" no del carro% &a descri#ci n más v$vida #roviene de Eliano% 1ice )ue Ptolomeo ten$a tanto miedo de )ue Pérdicas intentara recu#erar el cadáver de Alejandro )ue visti un cuer#o #arecido con las #rendas reales ! una mortaja ! luego lo coloc en un carruaje de #lata" oro ! marfil #ara )ue Pérdicas saliera en #ersecuci n de ese se6uelo mientras Ptolomeo llevaba el verdadero cuer#o a Egi#to #or otra ruta% Fic( entrecerr los ojos% IDJuiere decir )ue Ptolomeo abandon el carro funerarioE IEso es lo )ue Eliano sugiere Idijo =noxI% *iene )ue tener #resente )ue el #remio gordo era Alejandro% Ptolomeo necesitaba llevarlo a Egi#to rá#idamente" ! no #od$a viajar tan de#risa con el catafalco% &os cálculos sugieren )ue avan2aba como mucho unos Página 28 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno die2 (il metros diarios" ! eso con un gran e)ui#o de ingenieros ! constructores #re#arando el camino% 5ubiera tardado meses en llegar a Menfis% 7 no #udo viajar de modo discreto% 3in embargo" no he encontrado ninguna fuente )ue mencione su #aso #or la evidente ruta hacia el sur" desde 3iria a través del &$bano e 9srael hasta el 3ina$ ! luego el .o ha!" claro" #rueba alguna% Pero tiene sentido% &a siguiente #regunta es c mo% 3iria está en el Mediterráneo" as$ )ue #od$a haber ido #or mar% Pero el Mediterráneo estaba infestado de #iratas" ! habr$a necesitado tener naves dis#onibles4 ! si lo hubiera cre$do #osible" seguramente se habr$a llevado el cuer#o de Alejandro de esa manera" #ero estamos casi seguros de )ue no fue as$% ID+uáles eran sus alternativasE I'ueno" asumiendo )ue no #od$a mover el catafalco tal como estaba" #od$a haberlo desmantelado en #artes manejables #ara trasladarlas hacia el suroeste #or la costa" atravesando 9srael hasta el 3ina$4 #ero ésa es casi con seguridad la ruta )ue tom con el cuer#o de Alejandro" ! no tiene demasiado sentido dividir algo )ue luego va a viajar #or el mismo sitio% As$ )ue existe una tercera #osibilidadB )ue se dirigiera directamente al sur hasta el golfo de A)aba ! luego #or barco rodeando la #en$nsula del 3ina$" #or la costa del mar Fojo% I&a #en$nsula del 3ina$ Isonri Fic(I% DJuiere decir #asando esos arrecifesE IEsos #eligrosos arrecifes I#recis =nox% Fic( se ri ! al2 su vaso en un brindis% I3algamos a encontrar a ese gili#ollas Idijo% 7 eso fue exactamente lo )ue hab$an estado intentado desde entonces" aun)ue sin éxito% Al menos =nox hab$a tenido algo de suerte% Al #rinci#io" a Fic( s lo le hab$a interesado encontrar el tesoro% Pero cuanto más investigaba" más a#rend$a ! más le #icaba la curiosidad #or la ar)ueolog$a% 5ab$a sido en su momento un submarinista ex#erimentado de la Marina australiana" lo más #arecido )ue ten$an a unas fuer2as es#eciales% *rabajar en 3harm le hab$a #ermitido seguir buceando" #ero hab$a #erdido el sentido )ue da tener una misi n% Esta b-s)ueda se lo hab$a devuelto hasta el #unto de )ue estaba decidido a es#eciali2arse en ar)ueolog$a submarina" estudiando intensamente" #idiéndole #restados a =nox sus libros ! otros materiales" acribillándole a #reguntasK Página 2A .ilo4 ! seguramente alguien lo habr$a visto% IEntonces sugieres )ue lo dej atrás% IPosiblemente% Pero el catafalco significaba una enorme cantidad de ri)ue2a material% Me refiero a )ue se #onga en la #iel de Ptolomeo% DJué habr$a hecho usted en su lugarE Fic( lo consider durante unos momentos% I&o habr$a dividido IdijoI% 0nos salen #rimero con el cuer#o% &os otros se marchan #or otra ruta con el carro% =nox sonri % IEso es lo )ue habr$a hecho !o también% .

os lo #asaremos de muerte% I7 no tengáis #risa en volver% I5i2o un gesto a su es#alda ! Miona a#areci " reticente% 3e hab$a #uesto unos #antalones largos de algod n ! una fina camiseta blanca" como si #rendas más discretas #udieran" de alg-n modo" #rotegerla" #ero segu$a temblando% &a #arte su#erior de su bi)uini se trans#arentaba tras la camiseta ! sus #e2ones se destacaban bajo el tejido" duros como guijarros #or el miedo% +uando 5assan se dio cuenta de )ue =nox observaba" sonri como un lobo ! #as su bra2o sobre los hombros de la muchacha" casi desafiándole a )ue hiciera algo al res#ecto% 3e dec$a en las calles de 3harm )ue 5assan le hab$a cortado el cuello a un #rimo su!o #or acostarse con una mujer a la )ue le hab$a echado el ojo% 7 también comentaban )ue hab$a dejado en coma a un turista estadounidense cuando #rotest #or)ue se le insinu a su mujer% =nox baj los ojos ! mir a su alrededor" con la es#eran2a de com#artir el #eso de esa res#onsabilidad% Max ! .ada en su actitud le servir$a de consuelo% 9ngrid ! 'irgit" dos escandinavas a )uienes Max hab$a llevado #ara hacer com#a6$a a Foland" !a estaban vestidas ! es#eraban junto a la escalerilla de #o#a% =nox intent llamar la atenci n de 9ngrid" #ero ella sab$a lo )ue él trataba de hacer ! mantuvo su mirada a#artada% <olvi a echar un vista2o hacia el #uente% 5assan segu$a sonriéndole" consciente de lo )ue estaba #asando exactamente #or la cabe2a de =nox% 0n macho alfa en su #lenitud" saboreando el desaf$o% 5i2o descender su mano con lentitud #or la es#alda de Miona hasta sus nalgas" ! cogi ! a#ret su trasero% A)uel hombre se hab$a encumbrado de la nada hasta convertirse en el más #oderoso agente mar$timo del canal de 3ue2 al cum#lir los treinta a6os% 0no no alcan2aba semejante #osici n siendo blando% Ahora dec$an )ue estaba aburrido ! buscaba am#liar su im#erio en todas las direcciones #osibles" incluido el turismo" com#rando #ro#iedades costeras des#ués del descenso de los #recios )ue se hab$a #roducido tras los recientes ata)ues terroristas% Foland estuvo #or fin listo% =nox le a!ud a descender #or la escalerilla hasta el mar Fojo" ! luego se arrodill #ara alcan2arle las aletas #ara )ue se las #usiera en el agua% El enorme alemán gir hacia atrás" con un remolino de agua" ! luego subi a la su#erficie riendo histéricamente ! manoteando% IEs#ere Idijo =nox tensoI% Estaré con usted en un segundo% 3e visti " se encogi de hombros ! tom su chaleco '+1 ! su botella de ox$geno4 las gafas le colgaban alrededor del cuello ! sujetaba las aletas en la mano% Mir fijamente a la escalerilla ! estaba a #unto de dejarse caer cuando al2 la vista al #uente una -ltima ve2% Página 2G .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Foland !a ten$a los escar#ines #uestos% =nox se levant ! le a!ud a ajustar su control de flotaci n" ! luego reali2 una revisi n de seguridad% O! #asos sobre el #uente" #or encima de él" ! al2 la vista mientras 5assan se hac$a visible" inclinándose sobre la barandilla ! mirando hacia abajo% I1ivert$os Idijo% IAh" s$ Ires#ondi entusiasta Foland al2ando los #ulgaresI% .essim" jefe de seguridad de 5assan ! antiguo oficial #aracaidista" estaban revisando sus e)ui#os% .

a#ole n" rodeado de un halo de #eces ángel ! otros muchos de colores" gir con aire regio" alejándose sin esfuer2o% 3e lo se6al a Foland con exagerados gestos4 a los a#rendices siem#re les gustaba sentirse ex#ertos% &legaron al arrecife de coral" un muro ocre ! #-r#ura )ue ca$a vertiginosamente hacia la negrura% &as aguas estaban tran)uilas ! l$m#idas4 la visibilidad era exce#cional% Mir a su alrededor sin #reocu#aciones" ! vio el casco oscuro del barco ! las amena2adoras manchas de lejanos #eces grandes en las aguas más #rofundas ! fr$as" ! sinti una aguda #un2ada cuando record " de im#roviso" el #eor d$a de su vida" en el momento de visitar a su hermana en la unidad de cuidados intensivos" en *esal nica" des#ués de un accidente de coche% El lugar era o#resivo #or los ruidos de los monitores" el silbido constante de los ventiladores" el mon tono ! #recario #ulso de los a#aratos" el res#etuoso ! f-nebre susurrar del #ersonal ! las visitas% &a doctora se hab$a esfor2ado todo lo #osible #ara #re#ararlo" #ero él a-n estaba demasiado conmocionado #or su #aso #or el de# sito de cadáveres" en donde acababa de identificar a sus #adres" ! #or eso le hab$a causado un fuerte im#acto ver a 'ee enchufada al extremo de un tubo de alimentaci n ! el resto de la #arafernalia médica% 3e sent$a descolocado" como si hubiera estado viendo una obra de teatro en ve2 de un acontecimiento real% &a cabe2a de su hermana estaba mu! hinchada" ! ten$a la #iel #álida ! a2ulada% Pod$a recordar su cer-lea #alide2" su inusual languide2% 7 él nunca antes se hab$a #ercatado de lo #ecosa )ue era alrededor de los ojos o en el #liegue del codo% .o hab$a sabido )ué hacer% 5ab$a mirado a su alrededor" a la doctora" )uien le hi2o se6ales de )ue se sentara al lado de su hermana% 3e sent$a extra6o cogiendo su mano4 nunca hab$a sido una familia )ue se demostrara f$sicamente su afecto% A#ret a)uella mano fr$a bajo la su!a" sintiendo una intensa ! sor#rendente angustia" como si fuera una figura #aterna% Entrela2 los dedos con los su!os" se los llev a los labios ! record c mo hab$a bromeado con sus Página 2L .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 5assan segu$a mirándolo" sacudiendo la cabe2a con falso desencanto% A su lado" Miona se hab$a cru2ado nerviosa los bra2os sobre el #echo% 3u cabello estaba enredado" sus hombros encogidos" ! ten$a un as#ecto miserable% 1e #ronto #areci de la edad )ue ten$a" o )ue no ten$a4 una ni6a )ue hab$a conocido a un egi#cio sim#ático en un bar ! )ue #ens )ue #od$a conseguir el #remio del d$a" confiando en )ue #od$a flirtear #ara es)uivar cual)uier ex#ectativa )ue éste #udiera tener% *en$a los ojos mu! abiertos" la mirada #erdida ! asustada" #ero sin embargo algo es#eran2ada" como si cre!era )ue todo saldr$a bien #or)ue" en el fondo" la gente es buena% 3 lo #or un momento" =nox se imagin )ue era su hermana" 'ee" la )ue estaba all$ de #ie% 3acudi la cabe2a" furioso% &a jovencita no se #arec$a en nada a 'ee% Era una adulta% 5ab$a tomado sus #ro#ias decisiones% &a #r xima ve2 estar$a mejor #re#arada% Eso era todo% Mir #or encima de su hombro #ara asegurarse de )ue el agua estaba des#ejada detrás de él" se #uso el regulador en la boca" mordi con fuer2a ! se tir de es#aldas" #ara ex#lotar como fuegos artificiales en el cálido vientre )ue eran las aguas del mar Fojo% Evit mirar hacia atrás mientras conduc$a a Foland hacia los arrecifes" manteniéndose a unos cuatro metros de #rofundidad" a #oca distancia de la su#erficie" #or si acaso algo saliera mal% 0n cardumen de #eces tro#icales observ con atenci n su avance" #ero sin dar muestras de alarma% A veces era dif$cil saber )uién era el observador ! )uién el observado% 0n #e2 .

o se ve$a a nadie en cubierta% =nox sinti como un aleteo nervioso en el #echo en el momento en )ue su cora2 n se #ercat de su decisi n" antes )ue su mente% Escu#i el regulador de la boca% IEs#ere a)u$ Ile advirti a Foland% 1es#ués regres dando fuertes bra2adas #or la cristalina su#erficie del agua% 999 Mohammed elH1ahab cogi el malet$n con gesto #rotector contra su #echo mientras la mujer lo conduc$a a la oficina #rivada de 9brahim 'e!umi" director del +onsejo 3u#erior de AntigQedades de Alejandr$a% Csta llam una ve2 a la #uerta ! luego la abri " invitándolo a #asar% 0n hombre bien vestido ! bastante afeminado estaba sentado detrás de un escritorio de #ino% Al2 la vista de su trabajo% ID3$" MahaE I#regunt % ICste es Mohammed elH1ahab" se6or% 0n constructor% 1ice )ue ha encontrado algo en su obra% IDAlgo de )ué claseE I*al ve2 deber$a dec$rselo él mismo Isugiri ella% IMu! bien Isus#ir 9brahim% 5i2o un gesto #ara )ue Mohammed se sentara delante de una mesa colocada en la es)uina% Mohammed mir a su alrededor" examinando descora2onado" con ojo de constructor" los hinchados #aneles de madera de las #aredes" el techo agrietado con tro2os de !eso des#rendidos" los enmohecidos dibujos de los monumentos de Alejandr$a% 3i ésta era la oficina del ar)ue logo más im#ortante de Alejandr$a" entonces no hab$a en las antigQedades tanto dinero como él es#eraba% 9brahim le! su ex#resi n% I&o sé Ise )uej I" #ero D)ué #uedo hacerE DJué es más im#ortanteB una excavaci n o mi comodidadE IMohammed se encogi de hombros mientras 9brahim se acercaba #ara sentarse a su lado% Al #rinci#io" le hab$a #arecido )ue vest$a ro#as caras" con su traje elegante ! su reloj de oro% Acomod con cuidado las manos sobre su rega2o ! #regunt IB Entonces" Dha encontrado algoE I3$% ID&e im#ortar$a hablarme de elloE Página 3N .Will Adams El secreto de Alejandro Magno amigos acerca de la maldici n )ue era tener una hermana menor a la )ue cuidar% 7a no lo hac$a% Pol#e a Foland en el bra2o ! se6al hacia arriba% 3alieron juntos a la su#erficie% &a embarcaci n se encontraba" )ui2ás" a unos sesenta metros% .

o tienen dinero% Es#eran )ueK IPerd n" #ero Maha ha dicho )ue usted hab$a encontradoK IPiensan )ue su enfermedad avan2ará tanto )ue !a no se #odrá hacer nada más% I Mohammed se inclin hacia delante" ! dijo con suavidad" #ero con firme2aIB Ese momento a-n no ha llegado% Mi hija todav$a tiene una o#ortunidad% 9brahim dud " ! luego #regunt reticenteB ID7 eso significaE I0n tras#lante de médula% 0na ex#resi n de educado horror cru2 el rostro de 9brahim% IPero Deso no es terriblemente caroE Mohammed hi2o un gesto como si )uisiera a#artar a)uel comentario% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno Mohammed trag saliva% Era un hombre grande )ue no se acobardaba con facilidad frente a los #eligros f$sicos" #ero la gente educada lo atemori2aba% 3in embargo" hab$a algo amable en 9brahim% Parec$a un hombre en )uien se #od$a confiar% Mohammed dej su malet$n sobre la mesa" lo abri " sac la fotograf$a enmarcada de &a!la ! la #uso de cara a 9brahim% *ocar ! ver la imagen le devolvi el valor% ICsta es mi hija IdijoI% 3u nombre es &a!la% 9brahim entrecerr los ojos con curiosidad mirando a Mohammed% IEn verdad" Alá lo ha bendecido% IPracias" s$% 1esgraciadamente" &a!la está enferma% I:Ah. Idijo 9brahim" reclinando la es#alda contra la sillaI% &amento o$r eso% I1icen )ue es linfoma de 'ur(itt% A#areci en su est mago como una uva" luego como un mango" debajo de la #iel% &os cirujanos la o#eraron% Ella recibi )uimiotera#ia% Pensamos )ue lo hab$a vencido% 9brahim se frot la garganta% IMaha ha dicho )ue usted hab$a encontrado algoK I3us médicos son buena gente Icontinu MohammedI% Pero están sobre#asados de trabajo" ! con mal e)ui#amiento% .uestro 9nstituto de 9nvestigaciones Médicas tiene un #rograma de tras#lantes costeado con fondos #-blicos" #ero no ace#tan a un #aciente a menos )ue ha!an identificado a un #osible donante% 3in embargo no hacen las #ruebas #ara un donante a menos )ue el #aciente !a esté en el #rograma% I+on seguridad eso hace im#osibleK IEs su manera de elegir sin tener )ue elegir% &o cierto es )ue" a menos )ue !o #ueda financiar esas #ruebas" mi hija morirá% I0sted no es#erará )ue el +3AK Idijo 9brahim débilmente% Página 31 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno I&as #ruebas no son caras Ire#lic Mohammed con im#acienciaI% Es )ue las #osibilidades de un donante a#to son bajas% Mi es#osa ! !o" nuestros #arientes más #r ximos" nuestros amigos" todos hemos hecho las #ruebas" #ero sin éxito% Puedo #ersuadir a otra gente" #ero s lo si me organi2o ! #ago% 5e intentado #edir dinero #restado en todas #artes" #ero esta enfermedad me ha endeudado tanto )ueK I3inti )ue un sollo2o le im#ed$a hablar4 se interrum#i " baj la cabe2a #ara evitar )ue 9brahim lo viera% 5ubo un silencio momentáneo% 1es#ués 9brahim murmur B IMaha dice )ue usted ha encontrado algo en su obra% I3$% ID1ebo entender )ue usted )uerr$a dinero #ara esas #ruebas a cambio de hablarme de su halla2goE I3$% I0sted sabe )ue legalmente está obligado a informarme% I3$% I7 sabe )ue #odr$a ir a #risi n si no lo hace% Mohammed al2 el rostro ! mir a 9brahim con mucha calma% I3$% 9brahim asinti e hi2o un gesto se6alando su destartalada oficina% ID7 usted entiende )ue no #uedo #rometerle nadaE I3$% IMu! bien% DPor )ué no me dice )ué ha encontradoE Página 32 .

o hab$a ni rastro de Miona ni de 5assan% Ahora )ue se encontraba all$" !a no estaba mu! seguro sobre )ué deb$a hacer% 3e sent$a bastante est-#ido% 3e )uit el cintur n" el '+1 ! la botella de ox$geno" ! los sostuvo en las manos mientras se dirig$a silencioso en direcci n a las cabinas de #roa% Abri las #uertas una #or una" ! mir en su interior% Minalmente lleg a una )ue ten$a llave% 9ntent abrirla% 3e o! en el interior un sollo2o ahogado" ! luego silencio% Alguna gente busca la violencia ! disfruta con ella% . Idijo 5assan con irritaci nI% 3$" t-" em#leado de Max" te esto! hablando% <uelve inmediatamente% =nox se dio la vuelta con reticencia" ! se encamin hacia 5assan con la mirada baja" sumisa% 5assan ni si)uiera se molest en ta#arle la escena" #or lo )ue =nox #udo ver a Miona en el lecho" con los bra2os cru2ados sobre sus #echos desnudos" los #antalones de algod n a medio bajar sobre sus rodillas encogidas ! a#retadas% *en$a un corte sobre el ojo derecho4 el labio su#erior le sangraba% 0na camiseta rasgada estaba tirada sobre el suelo% ID7 bienE Iexigi 5assanI% DJué )uer$asE =nox volvi a mirar a Miona% Ella neg con la cabe2a" haciéndole saber )ue estaba bien" )ue #od$a lidiar con a)uello" )ue no deb$a involucrarse% El leve gesto des#ert un sentimiento com#letamente ines#erado en =noxB la ira% 5i2o girar su e)ui#o de buceo como un ariete contra el est mago de 5assan" )ue se dobl en dos% 1es#ués lo gol#e en el maxilar ! lo mand desorientado hacia atrás% Ahora )ue hab$a comen2ado" !a no #od$a detenerse% Pol#e a 5assan una ! otra ve2 hasta )ue éste ca! al suelo% 3 lo cuando Miona lo a#art " su mente em#e2 a aclararse% 5assan estaba inconsciente" con el rostro ! el #echo manchados de sangre% *en$a tan Página 33 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3 9 =nox lleg a la embarcaci n con ra#ide2% 3e )uit las aletas" las lan2 a bordo ! subi % .o era el caso de =nox% *uvo una imagen de s$ mismo" all$ de #ie" ! esto lo #uso mu! nervioso% 1io media vuelta ! se alej con lentitud" #ero entonces" detrás de él" se abri la #uerta% ID3$E I#regunt con autoridad 5assan% I&o siento Idijo =nox" sin darse la vueltaI% 5e cometido un error% I:<uelve.

ecesitaba hacerlo esa noche% Mir a su alrededor% Miona estaba sentada en el banco de #o#a" con la cabe2a gacha ! los dientes casta6eteando" con una toalla a2ul encima de sus temblorosos hombros% Aun)ue le fuera en ello la vida" no #od$a imaginar #or )ué le recordaba a 'ee% Pol#e el sal#icadero con la #alma de la mano" furioso consigo mismo% 3i hab$a algo )ue detestaba era la memoria% 0no se rom#$a las #elotas #ara asentarse en un lugar como ése" sin v$nculo alguno con su #asado4 ni amigos" ni familia" nada )ue #udiera lastrarle% Pero no era suficiente% 0no lleva consigo sus recuerdos adonde)uiera )ue va!a" ! eso te busca la ruina en un instante% 99 9brahim 'e!umi acom#a6 a Mohammed hasta la calle #ara des#edirse" luego le dio las gracias ! se )ued mirando c mo desa#arec$a #or la es)uina% Pod$a haberlo seguido ! encontrar de ese modo la locali2aci n del lugar% Pero la historia de a)uel hombret n lo hab$a emocionado" no s lo #or)ue hab$a #uesto su carrera ! su libertad en manos de 9brahim" ! a él siem#re le gustaba corres#onder a semejante confian2a% Además" hab$a dejado un n-mero de teléfono #ara llamarlo cuando tuviera noticias" as$ )ue ser$a lo suficientemente sencillo rastrearlo" si fuera #reciso% Maha" la secretaria de 9brahim" comen2 a #onerse de #ie cuando se acerc a su escritorio" #ero él la detuvo con un gesto de su mano" #ara luego dirigirse hacia la #ared a Página 3.essim se sostuvo !" subiendo a bordo" se #uso de #ie% .essim los alcan2aban ! comen2aban a subir a bordo% =nox hi2o girar la embarcaci n en un c$rculo cerrado ! sali a toda velocidad4 la ola generada hi2o )ue Max se soltara" #ero .essim era un duro bastardo" furioso como mil demonios" #ero caminaba tor#emente #or cul#a de su traje de submarinismo ! la botella de ox$geno% =nox hi2o )ue la motora diera otro giro cerrado ! sali volando al agua" sobre la cubierta% =nox endere2 el rumbo ! se dirigi a toda #risa hacia 3harm% 3acudi la cabe2a )uejándose de s$ mismo% >Esta ve2 s$ )ue lo he hecho% &a he cagado@% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno mal as#ecto )ue =nox se arrodill ! se sinti aliviado al #ercibir el #ulso en la garganta% IFá#ido Ilo inst Miona tirando de su manoI" los otros están a #unto de volver% 3alieron a toda #risa de la cabina% Max ! .essim estaban nadando en direcci n al barco% Pritaron furiosos cuando vieron a =nox% Cste corri hacia el #uente ! arranc los cables de la radio ! del contacto% *odas las llaves estaban en un tubo de #lástico en el suelo% &as cogi % &a lancha motora estaba atada con una cuerda a la #o#a% 3e a#resur a bajar #or la escalerilla" a!ud a Miona a descender a la #roa" la sigui " ! luego desat la cuerda de remol)ue" salt al asiento del conductor ! meti la llave en el contacto en el momento en )ue Max ! .essim #udieran dar aviso% 3i lo atra#abanK :1ios.ecesitaba llegar a su jee# antes de )ue 5assan o . 3e sinti enfermo de #ensar en lo )ue le har$an% .ecesitaba salir de 3harm" del 3ina$" de Egi#to% . .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno su es#alda #ara consultar el ma#a de Alejandr$a )ue hab$a all$ colgado% +omo siem#re" le invadi un cierto orgullo" marcado como estaba #or todas las ruinas antiguas de su amada ciudad" inclu!endo la columna de Pom#e!o" Fas elH*in" los cementerios latinos" el teatro romano" la fortale2a de Jaitbe!% 5ab$a muchas de gran categor$a entre ellas" ! él las #romocionaba con vigor" #ero en su cora2 n sab$a )ue ninguna de ellas alcan2aba el nivel de otras antigQedades egi#cias% Alejandr$a no ten$a #irámides" ni =arna(" ni Abu 3imbel" ni <alle de los Fe!es% 7 sin embargo dos mil a6os atrás sus edificios hab$an sido motivo de asombro% El faro hab$a sido una de las siete maravillas de mundo% El Museion hab$a estado a la cabe2a de la ense6an2a ! la cultura% El tem#lo de 3era#is hab$a deslumbrado a los fieles con su es#lendor ! el ingenio de sus estatuas aladas% &os #alacios reales de +leo#atra estaban imbuidos de extraordinario romanticismo% 7" #or encima de todo" hab$a sido el lugar del mausoleo del fundador de la ciudad" Alejandro Magno% 3i una sola de esas maravillas hubiera sobrevivido" Alejandr$a rivali2ar$a ho! con &uxor o Pi2a en el circuito tur$stico% Pero ninguna hab$a #erdurado% IEse hombreK Idijo 9brahim% ID3$E I5a encontrado una necr #olis% Maha mir a su alrededor% ID5a dicho d ndeE IEn el antiguo 'arrio Feal% I9brahim dibuj el área a#roximada con el dedo ! luego dio un gol#ecito en su centro% 3or#rendentemente" resultaba com#licado estar seguro ni si)uiera del #er$metro de la antigua ciudad" ! mucho menos de sus calles o edificios% &a ciudad hab$a sido v$ctima de su #articular ubicaci n% +on el Mediterráneo al norte" el lago Mareotis al sur ! al oeste" ! el #antanoso delta del .o" se6or% ICl su#o )ue eso significaba )ue nuestra ciudad #ro#orcionar$a refugio ! sustento a gente de todas las naciones% 7 tuvo ra2 n% 3$% *uvo ra2 n% I3$" se6or% Página 3/ .ilo al este" no hab$a es#acio #ara su ex#ansi n% +uando se necesitaban nuevos edificios" se demol$an los antiguos #ara hacerles sitio% &a fortale2a de Jaitbe! estaba edificada sobre los ruinosos cimientos del famoso faro% 7 los blo)ues de #iedra cali2a de los #alacios de Ptolomeo hab$an sido reutili2ados en los tem#los romanos" en las iglesias cristianas ! en las me2)uitas islámicas" reflejando los distintos #eriodos de la ciudad% 3e volvi hacia Maha con una sonrisa de contador de cuentos% ID3ab$as )ue Alejandro se6al él mismo los muros de nuestra ciudadE I3$" se6or Ires#ondi #or obligaci n" #ero sin al2ar la vista% I1ej un rastro de harina con una bolsa" s lo #ara )ue aves de todos los colores ! tama6os vinieran a darse un fest$n% Alguna gente #od$a haberse alterado ante semejante se6al% Pero no Alejandro% I.

ilo se hab$a cubierto con sedimentos4 los canales de agua dulce hab$an ca$do en desuso% &a decadencia de Alejandr$a hab$a continuado inexorable des#ués de )ue los turcos tomaran el control" ! cuando .Will Adams I&a esto! aburriendo% I1ijo )ue )uer$a estas cartas #ara ho!" se6or% IAs$ es" Maha% As$ es% El secreto de Alejandro Magno Alejandro no hab$a vivido #ara llegar a ver su ciudad construida% 5ab$an sido Ptolomeo ! sus descendientes )uienes se hab$an beneficiado% Pobernaron Egi#to con autoridad cada ve2 menor hasta )ue los romanos lo ocu#aron" siendo ellos mismos des#la2ados #or la con)uista árabe del 8.o% ID1e )uién esE 9brahim se encogi de hombros% I.a#ole n la hab$a invadido" en el siglo U9U" a#enas viv$an all$ seis mil #ersonas% Pero la ciudad hab$a resistido" ! en la actualidad unos cuatro millones se a#retujaban en edificios densamente #oblados )ue hac$an im#osibles las excavaciones sistemáticas% &os ar)ue logos como 9brahim" #or tanto" estaban a merced de los constructores" )uienes segu$an derribando edificios antiguos #ara erigir otros nuevos en su lugar% 7 cada ve2 )ue lo hac$an exist$a el lejano destello de una #osibilidad de )ue descubrieran algo extraordinario% I1escribi el área con mucho detalle IdijoI% 0na entrada con #uertas de bronce )ue conduc$a a una antecámara ! una cámara #rinci#al% DJué te #arece esoE ID0na tumbaE Iarriesg MahaI% DPtolemaicaE 9brahim asinti % I1e la #rimera é#oca #tolemaica% Mu! del #rinci#io% IFes#ir hondoI% 1e hecho da la im#resi n de ser la tumba de un re! macedonio% Maha se #uso de #ie ! se dio la vuelta" con los dedos extendidos sobre su escritorio% I.ecesitaremos excavar #ara averiguarlo% Página 38 .1 d% +% &a ca#ital administrativa hab$a sido transferida al sur" #rimero a Mustat" luego a El +airo% El comercio con Euro#a hab$a disminuido" !a no hab$a necesidad de un #uerto mediterráneo% El delta del .o estará insinuandoK Icomen2 I% Pero !o cre$a )ue Alejandro estaba enterrado en un gran mausoleo% 9brahim #ermaneci en silencio varios segundos" disfrutando de su excitaci n" #reguntándose si deb$a a#lacarla amablemente o arriesgarse a com#artir sus más alocadas es#eran2as% 1ecidi a#lacarla% IAs$ fue% 3e llamaba 3ema" #alabra griega )ue significa >tumba@% O )ui2ás 3oma" la #alabra #ara >cuer#o@% IAh Idijo MahaI% Entonces" Dno es AlejandroE I.

o se referirá a .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ID+ moE DPensaba )ue hab$amos gastado todo el dineroE 7 all$ estaba el meollo de la cuesti n% El #resu#uesto total de 9brahim #ara ese a6o !a estaba distribuido% 5ab$a #edido a los franceses ! a los estadounidenses todo lo )ue hab$an #odido dar% All$ suced$a as$" #uesto )ue las excavaciones eran un asunto mu! a2aroso% 3i se descubr$an demasiados lugares interesantes en el mismo #eriodo econ mico" sencillamente no #od$an ocu#arse de todos% 3e trataba de una cuesti n de #rioridades% En ese #reciso instante" todos sus ar)ue logos estaban directa o indirectamente im#licados en #ro!ectos en la ciudad antigua% &a excavaci n en este nuevo !acimiento exigir$a nuevos fondos" es#ecialistas ! obreros% 7 no #od$a #onerla en lista de es#era hasta el a6o siguiente% &a escalera era un bofet n en medio de lo )ue iba a ser el a#arcamiento de un hotel% Mohammed #od$a arreglarlo #ara efectuar un #ar de semanas de excavaci n" #ero más allá de eso arruinar$a su #ro!ecto% Csta era una #reocu#aci n real #ara 9brahim% Para descubrir la antigua Alejandr$a" de#end$a casi #or com#leto de los inversores inmobiliarios ! de )ue las com#a6$as constructoras informaran de los halla2gos im#ortantes% 3i se ganaba una re#utaci n de #oner trabas a su trabajo" sencillamente dejar$an de avisarle" más allá de lo )ue consideraran sus obligaciones legales% En muchos sentidos" este -ltimo descubrimiento era un dolor de cabe2a )ue no necesitaba% Pero también era una tumba macedonia antigua" #osiblemente un halla2go de gran im#ortancia% .o" se6or% 9brahim se hab$a alegrado cuando .icolás 1ragoumisK I3$ Icontest I% Ese mismo% IPero usted dijo )ue eraK Icoment mirándolo" #ara luego dejar inacabada la frase% I&o hice Ireconoci I" #ero Dtiene una sugerencia mejorE I.icolás 1ragoumis se hab$a #uesto en contacto con él #or #rimera ve2% &os #atrocinadores eran siem#re bienvenidos% 3in embargo" hab$a algo en sus modales )ue le hac$a desconfiar% *ras concluir la conversaci n telef nica" se hab$a dirigido directamente a la #ágina Reb del Pru#o 1ragoumis" con todos los hi#erv$nculos a em#resas subsidiarias #ara env$os" seguros" construcci n" medios" im#ortacionesHex#ortaciones" electr nica" industria aeroes#acial" #ro#iedades" turismo" seguridad ! mucho más% Encontr una secci n de mecena2go ex#licando )ue el Pru#o 1ragoumis s lo a#o!aba #ro!ectos )ue a!udaran a demostrar la grande2a hist rica de Macedonia" o )ue trabajaran #ara restaurar la inde#endencia del Egeo maced nico del resto Página 3A .o #od$a dejarlo #asar% 3im#lemente" no #od$a% 3ab$a )ue exist$a una #otencial fuente de recursos% 3inti su boca es#esa ! seca de #ensar en ella" entre otras cosas #or)ue significaba contravenir toda suerte de #rotocolos del +3A% Pero no ve$a alternativa% 3e humedeci la boca #ara a!udarse a hablar" ! se oblig a sonre$r% IEse em#resario griego )ue siem#re nos ofrece a!uda financiera Idijo% Maha enarc las cejas% I.

oreste hacia la frontera israel$ o #or la auto#ista costera oeste hacia la #arte central de Egi#toE 9srael significaba seguridad" #ero la carretera necesitaba ser re#arada" era lenta ! estaba re#leta de controles del ejército% 5acia el oeste" entonces% 5ab$a llegado hac$a nueve a6os" en barco" a Port 3aid% &e #arec$a un buen sitio desde donde marcharse% Pero Port 3aid estaba en 3ue2" ! 3ue2 le #ertenec$a a 5assan% .ecesitaba un aero#uerto internacional% El +airo" Alejandr$a" &uxor% +on el m vil a#o!ado en la oreja mientras conduc$a" #revino a Fic( ! a sus otros amigos #ara )ue estuvieran alerta contra 5assan% &uego lo a#ag #ara evitar )ue usaran su se6al #ara rastrearlo% Puso su viejo jee# a la máxima #otencia" haciendo gru6ir el motor% A2ulados fuegos de #o2os #etrol$feros titilaban delante" sobre el golfo de 3ue2" como un infierno distante% 5ac$an juego con su estado de ánimo% &levaba conduciendo #oco menos de una hora cuando vio delante un control militar" una barricada de blo)ues de cemento entre dos cabinas de madera% Fe#rimi un re#entino im#ulso de dar media vuelta ! salir a toda velocidad% *ales barricadas eran habituales en el 3ina$" ! nada siniestro hab$a en ellas% &e hicieron se6as #ara )ue se detuviera a un lado de la carretera" sinti el gol#e al dejar el Página 3G .o era tan tonta" des#ués de todo% =nox #uso en marcha su jee#" furioso% Estaba agradecido #or no tener )ue #reocu#arse de ella" #ero aun as$ lo irritaba% 3u #asa#orte" dinero ! tarjetas de crédito se encontraban en su cintur n% 3u ordenador #ortátil" libros ! todo el material de investigaci n estaban en su habitaci n del hotel" #ero no se atrev$a a volver #ara buscarlos% En la carretera #rinci#al se enfrent a su #rimera decisi n im#ortante% D.ecesitaba irse del 3ina$% .icolás 1ragoumis era alto" fibroso" a#uesto ! elegante% Pero hab$a sido el hombre )ue" de #ie" ocu#aba la #arte central )uien hab$a #uesto nervioso a 9brahim% Phili# 1ragoumis" el fundador del gru#o ! director ejecutivo" de as#ecto amena2ador" de #iel cetrina" con una barba corta" una gran mancha de nacimiento color ciruela sobre su mejilla i2)uierda ! una mirada incre$blemente #oderosa" incluso en foto% 0n hombre de )uien mantenerse a#artado% Pero 9brahim no ten$a alternativa% 3u cora2 n lati un #o)uito más rá#ido" como si se encontrara de #ie al borde de un alto acantilado% I'ueno% DPodr$a entonces #asarme su n-mero de teléfono" #or favorE 999 =nox amarr la lancha motora cerca de su jee# ! vade hasta la orilla% Miona se hab$a recu#erado" e insisti en regresar a su hotel% Por el modo en )ue evitaba mirarlo" #arec$a )ue su#on$a )ue la furia de 5assan se concentrar$a en =nox" no en ella4 ! #or tanto" el lugar más seguro era a#artarse lo máximo #osible de él% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno de Precia% 9brahim no sab$a mucho sobre #ol$tica griega" #ero s$ lo suficiente como #ara no )uerer verse involucrado con inde#endentistas macedonios% En otra #arte del #ortal de 9nternet" encontr una #ágina con una fotograf$a del gru#o directivo% .o% .

o" un ciem#iés% Puso el dedo blo)ueándole el #aso% Cste tre# sin dudarlo" con las #atas cos)uilleándole en la #iel% &o al2 a la altura de los ojos #ara examinarlo mientras continuaba su avance" sin advertir )ue acababa de ser secuestrado ni la #recariedad de su situaci n% &o vio subir ! dar vueltas en torno a su mu6eca con una sensaci n de solidaridad% &os ciem#iés hab$an sido mu! im#ortantes #ara los antiguos egi#cios% Estaban estrechamente vinculados a la muerte" #ero de un modo beneficioso" #or)ue se alimentaban de los numerosos insectos microsc #icos )ue a su ve2 se alimentaban de los cadáveres" ! #or tanto se los hab$a considerado #rotectores del cuer#o humano" #or)ue lo #roteg$an de la descom#osici n" ! #or ello" un as#ecto del mismo Osiris% +on delicade2a gol#e su mano contra el exterior de la #orte2uela del jee# hasta )ue el ciem#iés ca! dando tumbos en el suelo% 1es#ués se asom #or la ventanilla ! lo observ alejarse hasta #erderse en la oscuridad% 1entro de la cabina" el oficial le$a los datos de su #asa#orte #or teléfono% +olg el a#arato" situado en un extremo de su escritorio" ! es#er a )ue le devolvieran la llamada% Pasaron los minutos% =nox mir a su alrededor% A nadie más le hac$an es#erarB un examen aleatorio ! los dejaban seguir% Por fin son el teléfono en la cabina% =nox mir con angustia mientras el oficial estiraba la mano #ara res#onder% Página 3L .Will Adams El secreto de Alejandro Magno asfalto" ! luego la desagradable arena blanda bajo las ruedas% 0n oficial se acerc con #aso arrogante" un hombre bajo" de hombros anchos" de ojos hundidos ! mirada orgullosa4 del ti#o )ue disfruta irritando a hombres más débiles hasta )ue éstos #ierden los estribos ! lo atacan" #ara luego triturarlos ! #rotestar" inocente" diciendo )ue ellos hab$an comen2ado el altercado% *endi la mano #idiendo el #asa#orte de =nox" ! se lo llev consigo% 5ab$a #oco tráfico4 los otros soldados estaban conversando en torno a la radio" con los rifles automáticos colgados des#reocu#adamente sobre sus hombros% =nox mantuvo la cabe2a gacha% 3iem#re hab$a alguno )ue )uer$a #avonearse con sus conocimientos de inglés% 0n largo insecto verde caminaba lentamente #or el borde de su ventanilla abierta% 0na oruga% .

icolás" el conce#to del misterio% Mir a su alrededor" hacia los bancos% A)uella gente agotada% Pente de vidas duras" envejecida antes de tiem#o4 hab$an ace#tado trabajos demoledores a los catorce" se hab$an Página . DPodéis imaginaros lo )ue #asará en el mundo dentro de doscientos cincuenta a6osE 1aniel lo hi2o% .icolás 1ragoumis asinti mientras escuchaba% 3ab$a el discurso del viejo #redicador #alabra #or #alabra% 5ab$a escrito la gran ma!or$a del mismo" ! juntos hab$an trabajado ensa!ando hasta )ue cada #alabra fuera #erfecta% Pero uno no #od$a estar seguro con algo as$ hasta )ue no se lo #resentaba a la gente% Csta era la #rimera noche" ! hasta ahora iba bien% Ambiente" ésa era la clave% Por eso hab$an elegido esa vieja iglesia" aun)ue no fuera un servicio religioso oficial% &a luna brillaba a través de las vidrieras% 0na #aloma 2ureaba en las vigas% &as gruesas #uertas los aislaban del mundo exterior% El incienso se filtraba #or las narices ocultando el olor del sudor% &a -nica iluminaci n #roven$a de una hilera de gruesas velas" a#enas brillantes #ara )ue la congregaci n #udiera com#robar en sus 'iblias )ue esos vers$culos #ertenec$an realmente al ca#$tulo G del &ibro de 1aniel" tal como aseguraba el #redicador" #ero estaba lo suficientemente oscuro como #ara contener un ligero halo de misterio" algo desconocido% &a gente sab$a" en esa #arte del mundo" )ue las cosas eran más extra6as ! com#lejas )ue lo )ue la ciencia moderna intentaba #intar% Ellos ca#taban a la #erfecci n" lo mismo )ue . :1oscientos cincuenta a6os. 9 2na iglesia en las afueras de 6esalónica.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo .N . al norte de 7recia El carnero )ue has visto" con sus dos cuernos" re#resenta a los re!es de Media ! de Persia Ienton el viejo #redicador" le!endo en vo2 alta la 'iblia abierta sobre su #-l#itoI% El macho cabr$o re#resenta al im#erio de Precia4 el enorme cuerno )ue tiene entre sus ojos es el #rimero de sus re!es@% I5i2o una #ausa ! mir a su alrededor" en la iglesia re#letaI% *odos los estudiosos de la 'iblia os dirán lo mismo Idijo" inclinándose ligeramente hacia delante4 bajando la vo2" confi a su audienciaIB El carnero de )uien habla 1aniel re#resenta al re! #ersa 1ar$o% El re! de Precia re#resenta a Alejandro Magno% Esos versos hablan de la victoria de Alejandro sobre los #ersas% D7 sabéis cuándo lo escribi 1anielE 3eiscientos a6os antes del nacimiento de +risto" doscientos cincuenta a os antes de 8ue Alejandro naciera.

icolás consideraba )ue el descontento ! la furia no eran suficientes% En donde hab$a #obre2a" siem#re hab$a descontento ! furia4 #ero no siem#re una revoluci n% 5ab$an existido descontento ! furia en Macedonia durante dos milenios" #rimero los romanos" luego los bi2antinos ! los otomanos hab$an o#rimido a su #ueblo% 7 cada ve2 )ue se liberaban de un !ugo" otro les era im#uesto% +ien a6os atrás" las #ers#ectivas hab$an sido" #or fin" alentadoras% El levantamiento de 9linden en 1LN3 hab$a sido a#lastado de forma brutal" #ero des#ués" en 1L12" cien mil macedonios hab$an combatido junto a los griegos" b-lgaros ! serbios #ara ex#ulsar #or fin a los turcos% Por derecho" deber$a haber sido el nacimiento de una Macedonia inde#endiente% Pero hab$an sido traicionados% 3us antiguos aliados se volvieron en su contra" los denominados >grandes #oderes@ hab$an colaborado en la infamia ! Macedonia hab$a sido desmembrada en tres #artes bajo el des#reciable *ratado de 'ucarest% &a Macedonia Egea hab$a sido entregada a Precia" la Macedonia eslava a 3erbia ! la Macedonia de Pirin a 'ulgaria% I>1e uno de ellos sali un cuerno #e)ue6o4 éste creci mucho en direcci n al sur" al oriente ! hacia la *ierra del Es#lendor@% El cuerno #e)ue6o es 1emetrio Iasegur el #redicadorI% Para a)uellos )ue no lo recordéis" 1emetrio era el hijo de Ant$gono" ! él se hab$a #roclamado re! de Macedonia" aun)ue no fuese del linaje de Alejandro% :El *ratado de 'ucarest. Pero .icolás hab$a elegido bienI% >Cste se rom#i @ Ire#iti I% Esa frase hace referencia a la muerte de Alejandro% >+uatro reinos )ue saldrán de su naci n@% +on eso se refiere al re#arto del im#erio macedonio% +omo todos vosotros sabéis" fue dividido en cuatro #artes entre sus cuatro sucesoresB Ptolomeo" Ant$gono" +asandro ! 3eleuco% 7 recordad )ue fue escrito #or 1aniel casi trescientos a os antes.1 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno convertido en #adres a los dieciséis" en abuelos a los treinta ! cinco4 #ocos de ellos #asaban de los cincuenta4 rostros sin afeitar" demudados #or el estrés" amargos de dece#ciones" con la #iel correosa ! oscura #or la larga ex#osici n al sol" las manos callosas #or su lucha incesante contra el hambre% 7 también furiosos" hirviendo de resentimiento frente a su #obre2a ! a los o#resivos im#uestos )ue #agaban sobre lo #oco )ue ganaban% &a ira era buena% &os volv$a rece#tivos a ideas iracundas% El #redicador se endere2 " relaj los hombros ! continu su lecturaB I>Cste se rom#i ! los cuatro cuernos )ue salieron en su lugar son cuatro reinos )ue saldrán de su naci n #ero no alcan2arán su #oder@% IMir hacia la congregaci n con sus ojos a2ules" donde brillaba una leve chis#a de des)uiciado ! #rofeta% . 3u sim#le menci n bastaba #ara retorcer ! torturar el cora2 n de .icolás% 1urante casi cien a6os" las fronteras establecidas #or el tratado hab$an #ermanecido casi sin cambios% 7 los detestables griegos" serbios ! b-lgaros hab$an hecho todo lo #osible #ara erradicar la historia macedonia" su lengua ! su cultura% 5ab$an #rohibido la libertad de ex#resi n" encarcelado a cual)uiera )ue mostrara la menor resistencia% 3e hab$an a#ro#iado de la tierra de los cam#esinos macedonios ! establecido en ella a recién llegados% Arrasaron #oblados" organi2aron asesinatos ! violaciones en masa" convirtieron a los macedonios en esclavos a los )ue hac$an trabajar hasta caer muertos% 5ab$an llevado a cabo una lim#ie2a étnica a gran escala" sin un grito de #rotesta #or #arte del resto del mundo% Pero no hab$a funcionado% Csa era la cuesti n% El es#$ritu nacional macedonio segu$a ardiendo con fuer2a% &a lengua hab$a sobrevivido" al igual )ue su cultura Página .

o lo habr$a molestado" #ero dice )ue es urgente% 5an encontrado algo% .icolás" su m vil comen2 a 2umbar% Poca gente ten$a ese n-mero" ! le hab$a dado a su secretaria" =aterina" instrucciones estrictas de no #asarle ninguna llamada esa noche" exce#to en caso de emergencia% 3e #uso de #ie ! se dirigi hacia la #uerta de atrás% ID3$E I#regunt % I9brahim 'e!umi )uiere hablar con usted" se6or Idijo =aterina% ID9brahim )uéE IEl ar)ue logo de Alejandr$a% .ecesitan tomar una decisi n de inmediato% IMu! bien% Páseme la llamada% I3$" se6or% +ambi la l$nea% 3e escuch otra vo2% I3e6or 1ragoumis" habla 9brahim 'e!umi% 1el +onsejo 3u#erior deK I3é )uién es usted% DJué es lo )ue )uiereE I5a sido usted generoso en su oferta de #atrocinio en ciertosK ID5an encontrado algoE I0na necr #olis% 0na tumba% 0na tumba macedonia% IFes#ir hondoI% Por la descri#ci n )ue me han dado" es #arecida a las tumbas reales de Aigai% .icolás a#ret con fuer2a el teléfono ! dio la es#alda a la iglesia% ID5a encontrado una tumba real macedoniaE I.o Ires#ondi a#resuradamente 9brahimI% *odo lo )ue tengo hasta el momento es una descri#ci n de un constructor% .o sabré )ué es realmente hasta )ue no la ha!a examinado !o mismo% ID7 cuándo hará usted esoE IMa6ana a #rimera hora% 3u#oniendo )ue #ueda conseguir financiaci n #or lo menos% Página .2 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ! su 9glesia" en rincones de la antigua regi n% En ella viv$a esa gente sim#le #ero orgullosa de los extraordinarios sacrificios )ue hab$an hecho ! de los )ue #ronto estar$an #re#arados #ara hacer" una ve2 más" #or el bien de todos% 7 entonces su amado #a$s ser$a" #or fin" libre% I>+reci tanto )ue lleg hasta el ejército del cielo ! #reci#it a la tierra #arte de las estrellas ! las #isote % &leg incluso a desafiar al jefe del ejército" su#rimi el sacrificio #er#etuo ! sacudi los cimientos de su tem#loK@% IEl #redicador re#iti IB >7 sacudi los cimientos de su tem#lo@% Ese lugar es éste% Es Macedonia% &a tierra donde habéis nacido% DOs dais cuentaE Mue 1emetrio )uien comen2 el caos )ue ha consumido a Macedonia desde entonces% 1emetrio% En el a6o 2L2 a% +% Fecordad la fecha% Fecordadla bienB 2L2 a% +% En el bolsillo de .

ecesita financiaci n antes de ins#eccionarE I#regunt sard nico% I.os enfrentamos a una situaci n es#ecial Iafirm 9brahimI% El hombre )ue inform del descubrimiento tiene una hija mu! enferma% Juiere los fondos antes de hablar% I:Ah.icolás encogi los dedos de los #ies" frustrado% >:Jué gente.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +omo vo2 de fondo" se escuchaba hablar al #redicador% 9>O$ entonces hablar a uno de los santos Ienton " ex#rimiendo cada gota sonora de la #rosa b$blicaI ! a otro )ue le contestabaB VD5asta cuándo durará esta visi n de la su#resi n del sacrificio #er#etuo4 la #rofanaci n devastadora4 el santuario entregado" el ejército #isoteadoEW@% D+uánto tiem#o #ermanecerán Macedonia ! los macedonios #isoteadosE D+uánto tiem#o tendremos )ue #agar el #recio del #ecado de 1emetrioE Fecordad" esto fue escrito trescientos a6os antes del #ecado de 1emetrio" :)ue tuvo lugar en el 2L2 a6o a% +%. IEl inevitable ba/s%ees%9.@% I3$ Idijo" con exagerada #acienciaI% En términos monetarios% IEso de#ende de lo grande )ue resulte ser el !acimiento" de cuánto tiem#o dis#ongamos" )ué ti#o de instrumentalK IEn d lares estadounidenses% DMiles" decenas de miles" cientos de milesE IAh" normalmente cuesta unos seis o siete mil d lares estadounidenses #or semana una excavaci n urgente como ésta% ID+uántas semanasE IEso de#ender$a deK ID0naE DcincoE Ddie2E I1os% *res si tenemos suerte% I'ien% D+onoce a Elena =olo(tronisE ID&a ar)ue logaE 5e hablado con ella una o dos veces% DPor )uéE IElla dirige una excavaci n en el delta% =aterina le dará un n-mero #ara contactar con ella% 9nv$tala ma6ana% 3i ella garanti2a esa tumba su!a" el Pru#o 1ragoumis le dará veinte mil d lares% +onf$o en )ue eso cubrirá todos los gastos de la excavaci n más cual)uier otro ni6o enfermo )ue a#are2ca% IPracias Idijo 9brahimI% Eso es mu! generoso% I5able con =aterina% Ella le indicará las condiciones% ID+ondicionesE I. D+uántoE Por todo% IDEn términos monetariosE .3 .o creerá )ue le vamos a dar semejante cantidad sin im#oner algunas Página .icolás a#ret una mano contra su oreja #ara concentrarse mejor% ID. .

icolás mir con #lacer c mo la gente se volv$a #ara mirarse los unos a los otros" murmurando sor#rendidos% Csta era realmente su hora" reflexion " ! no era falso% 3u #adre hab$a estado trabajando #or ella durante cuarenta a6os" ! él durante )uince% *en$an o#erativos en cada aldea" #ueblo ! villa% Pran cantidad de armamento" #rovisiones ! agua los es#eraban en las monta6as% &os veteranos de las guerras !ugoslavas los hab$an entrenado #ara cam#a6as de guerra ! guerrilla% *en$an células dormidas en los gobiernos locales ! nacionales" es#$as en las fuer2as armadas" amigos en la comunidad internacional ! entre la diás#ora macedonia% &a guerra de #ro#aganda estaba en su #unto álgido% &a #rogramaci n de la televisi n ! la radio 1ragoumis estaba inundada de #rogramas dise6ados #ara a2u2ar el fervor macedonio4 sus #eri dicos" re#letos de historias sobre el hero$smo ! sacrificio macedonios" junto a relatos del o#ulento estilo de vida ! desconsiderada crueldad de sus se6ores atenienses% 7 estaba funcionando% &a furia ! el odio estaban aumentando a lo largo del norte de Precia" incluso entre a)uellos )ue sent$an #ocas sim#at$as #or la causa se#aratista% 1isturbios civiles" revueltas" un incremento de los ata)ues étnicos% *odas las temblorosas se6ales de un terremoto inminente% Pero todav$a no hab$an llegado a ese #unto% Por más )ue . . IAgit un dedo como admonici n ! exhortaci nI% 5ermanos" está escrito% Está escrito% Csta es nuestra hora% Csta es vuestra hora% <osotros sois la generaci n elegida" elegida #or 1ios #ara cum#lir su mandato% DJuién de vosotros recha2ará su llamadaE .adieE Entonces" dejadme )ue os lo diga !o% Es el a6o 2NNG de ..o% 3ignifican dos mil trescientos a6os% D7 )uién #uede decirme )ué fecha es dos mil trescientos a6os des#ués del #ecado de 1emetrioE D.uestro 3e6or% Es ahora% Es ho!% 5o!" nuestro santuario ha de ser" finalmente" #urificado% As$ lo dice la 'iblia" ! la 'iblia nunca miente% 7 recordad" esto fue #rofeti2ado exactamente #or 1aniel seiscientos a os antes del nacimiento de Cristo.Will Adams condiciones" DverdadE IPeroK El secreto de Alejandro Magno I+omo le he dicho" hable con =aterina% I7 cerr bruscamente su teléfono% I>El otro res#ondi B V1urará dos mil trescientas ma6anas ! tardes4 des#ués será #urificado el santuarioW@% :1os mil trescientos d$as. Igrit exultante el #redicadorI% Pero ése no es el texto original% El texto original habla de >noches ! ma6anas de sacrificios@% 7 esos sacrificios tienen lugar una ve2 cada a6o% 1os mil trescientos d$as no significan entonces dos mil trescientos d$as% .o% *odav$a necesitaban algo más antes de #oder comen2ar% Algo mu! #articular% 0n s$mbolo #or el )ue el #ueblo macedonio estuviera dis#uesto a luchar hasta morir% 7 era #osible )ue a)uella llamada telef nica desde Egi#to fuera a #ro#orcionárselo% Página .icolás lo deseara" todav$a no estaban all$% 0na revoluci n necesitaba gente dis#uesta al martirio% 3i entregaran las armas ahora" lo considerar$an #rometedor durante cierto tiem#o" #ero des#ués todo se extinguir$a% &legar$a la reacci n% El ejército griego se des#legar$a en las calles" las familias ser$an amena2adas ! las em#resas investigadas% 5abr$a arrestos arbitrarios" gol#es ! #ro#aganda en contra% 3u causa retroceder$a a6os" )uedar$a tal ve2 irreversiblemente da6ada% .

Iexclam =noxI% 1entro de una hora estaré muerto% El oficial enrojeci % I1eber$a haber #ensado en ello antes" Dno le #areceE Página ./ .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 99 El oficial del ejército egi#cio estaba todav$a hablando #or teléfono% Estuvo enfrascado en la conversaci n bastante tiem#o% 3ali con un bol$grafo ! un bloc ! se agach #ara anotar el n-mero de matr$cula del jee# de =nox% 1es#ués regres al interior ! se lo le! al )ue estaba al otro lado de la l$nea% &as llaves del jee# estaban en el contacto% 1urante un instante" =nox consider la #osibilidad de esca#ar% 3i 5assan lo atra#aba" estaba acabado% Pero aun)ue los soldados egi#cios #arec$an alegres ! relajados" eso cambiar$a en un abrir ! cerrar de ojos si hu$a% &a amena2a de ata)ues suicidas era demasiado alta en esa 2ona como #ara )ue correr riesgos% &o acribillar$an a tiros antes de )ue consiguiera avan2ar cincuenta metros% As$ )ue se oblig a es#erar" a ace#tar )ue su destino estaba fuera de su control% El oficial colg con cuidado el auricular" se coloc el traje ! se acerc % 7a no caminaba con arrogancia% Parec$a #ensativo" incluso #reocu#ado% 5i2o una se6al a sus hombres% 9nmediatamente" se #usieron alerta% 3e inclin un #oco ! comen2 a hablar a través de la ventanilla abierta del jee#" gol#eando con el lomo del #asa#orte de =nox en los nudillos de su mano i2)uierda mientras lo hac$a% I5e o$do rumores de una historia de lo más interesante Idijo% A =nox se le hi2o un nudo en el est mago% IDJué rumoresE I1e un incidente )ue im#lica a 5assan alHAss!uti ! un joven extranjero% I.o sé nada de eso Idijo =nox% IMe alegro Idijo el oficial" mirando con los ojos entrecerrados en direcci n a 3harm" como si es#erara )ue alg-n veh$culo a#areciera en cual)uier momentoI% Por)ue si los rumores son ciertos" entonces el joven extranjero en cuesti n tiene un futuro mu! negro delante de él% =nox trag saliva% IEstaba violando a una muchacha Ies#et I% DJué se su#on$a )ue deb$a hacerE I&lamar a las autoridades% IEstábamos en medio del condenado océano% IEsto! seguro de )ue tendrá o#ortunidad de contar su versi n de los hechos% I:?oder.

o Idijo% IPero élK I.8 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ID1eber$a haberme cubierto las es#aldas" )uiere decirE D*al como está haciendo usted ahoraE IEso no es asunto m$o Irefunfu6 el oficial% =nox asinti % I&a gente de mi #a$s #iensa )ue todos los hombres egi#cios son cobardes ! ladrones% 7o les digo )ue se e)uivocan% &es digo )ue los egi#cios son hombres honorables ! valientes% Pero tal ve2 me ha!a e)uivocado% 3e #rodujo un murmullo de desagrado% 0no de los soldados se acerc a la ventanilla abierta% El oficial le aferr la mano a la altura de la mu6eca% I.essim cerr con un fuerte gol#e la tram#illa de madera de acceso% Página .essim" el jefe de seguridad de 5assan alHAss!uti" lleg al hotel barato de =nox en 3harm ! encontr al rece#cionista" un hombre de mediana edad" roncando detrás del mostrador% 3e des#ert con un grito ahogado cuando .o% El soldado se retir algo avergon2ado" mientras )ue el oficial miraba #ensativo a =nox" sin saber )ué hacer% 0n #ar de luces asomaban #or la colina a sus es#aldas% IPor favor Irog =noxI" deme una o#ortunidad% El oficial también hab$a visto las luces )ue se a#roximaban% A#ret la mand$bula mientras tomaba una decisi n% *ir el #asa#orte sobre el asiento del acom#a6ante ! luego hi2o una se6al a sus hombres #ara )ue se a#artaran% I<á!ase de Egi#to Ile aconsej I% 7a no es un lugar seguro #ara usted% =nox dej esca#ar un hondo sus#iro% IMe iré esta noche% I'ien% Ahora vá!ase antes de )ue cambie de idea% =nox #uso el jee# en marcha ! se alej a toda velocidad% 3us manos comen2aron a temblarle mientras su cuer#o se ahogaba en la euforia de la huida% 3e contuvo hasta )ue estuvo a distancia suficiente #ara soltar un grito ! al2ar un #u6o al aire% 5ab$a hecho algo est-#ido ! temerario" #ero #arec$a )ue se iba a salir con la su!a% 999 .

I#rotest el rece#cionistaI% .essim con frialdadI% Juiero ver su IPero :es su habitaci n. Pero sab$a )ue no #od$a #rotestar% 3 lo un tonto se enfrentaba al ejército egi#cio" ! .no( &os revis % *exto ! fotograf$as de una excavaci n cerca de un antiguo asentamiento #tolemaico a #ocos (il metros de MalaRi" en el Egi#to Medio% &os volvi a dejar" #ensativo% DPor )ué un egi#t logo estar$a trabajando como instructor de submarinismo en Página .A .essimI% Esto! buscando a 1aniel =nox% I.o está a)u$ Idijo el rece#cionista" res#irando #esadamente% I7a sé )ue no está a)u$ Ire#lic habitaci n% .o #uedo ense6ársela #or las buenas% .essim entr % *en$a una noche #ara ca#turar a =nox" ! s lo una noche" #or)ue 5assan estaba siendo tratado con morfina #ara aliviar el dolor% +uando se des#ertara #or la ma6ana exigir$a saber )ué hab$a conseguido% Juerr$a a =nox% Fevis las gastadas #rendas )ue colgaban del armario" mir en los bolsillos de la bolsa de lona roja )ue hab$a en el suelo" se agach a examinar los libros a#ilados en el suelo" contra las #aredes% Algunos c mics ! novelas de es#ionaje" #ero en su ma!or$a trabajos académicos sobre Egi#to ! ar)ueolog$a% 5ab$a también algunos +1" tanto de m-sica como #ara almacenar datos% +ogi unos #a#eles enrollados% En la #rimera #ágina se le$a" tanto en inglés como en árabeB E(cavación de Mala:i 1otas de la primera campa a -ic%ard Mitc%ell $ )aniel .essim sigui al hombre obeso escaleras arriba" todav$a furioso #or lo sucedido en el barco" la humillaci n de haber sido burlado #or un vagabundo #la!ero extranjero% Al #rinci#io hab$a #ensado )ue ser$a fácil seguir el rastro a =nox" #ero no estaba resultando tan sencillo% 5ab$a sabido #or un contacto en el ejército )ue =nox hab$a burlado" de alg-n modo" un control% +uando se enter " sinti una #un2ada de intensa furia ! frustraci n% :Jué sencillo hab$a resultado.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I=nox Idijo .essim no lo era% El rece#cionista abri la cerradura ! luego la #uerta de la habitaci n de =nox" mirando nervioso a su alrededor" como si temiera )ue los otros hués#edes vieran lo )ue estaba sucediendo% .essim busc la cartera en su cha)ueta" asegurándose de )ue el rece#cionista viera la cartuchera mientras lo hac$a% +ogi cincuenta libras egi#cias ! las dej sobre el mostrador% IAs$ es como #regunto con cortes$a Idijo% El rece#cionista se humedeci los labios% IPuedo hacer una exce#ci n" su#ongo% .

o% I.G .essim le entreg una tarjeta al rece#cionistaI% Pero llámeme si lo hace% Página .o volveráE I.o Icontest el rece#cionista% I'ien% 0n consejoB !o" en su lugar" me deshar$a del resto de sus cosas% 1udo mucho )ue su amigo va!a a volver #ronto% ID.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 3harmE Fevis algunos otros documentos% Ma#as ! fotograf$as de formaciones de arrecifes" #or lo )ue #udo entender% Agarr la bolsa de lona del armario ! meti dentro todos los documentos de =nox% 1es#ués carg también con el ordenador" los +1 relativos al trabajo ! los dis)uetes% En el caj n su#erior del escritorio de =nox encontr fotoco#ias de su #asa#orte ! su carné de conducir" seguramente #or si #erd$a los originales% 7 una tira de fotograf$as tama6o carné" sin duda #ara la infinidad de documentos )ue los extranjeros necesitaban #ara trabajar en el 3ina$% &as cogi ! se las guard en el bolsillo de su cha)ueta% 1es#ués recogi la bolsa de lona ! el ordenador #ara llevárselos consigo% El rece#cionista emiti un leve sonido de #rotesta% ID3$E I#regunt .essimI% DAlg-n #roblemaE I.

ID3$E I#regunt Paille% IAcabo de recibir una llamada telef nica Ianunci Elena% &a mir entrecerrando beligerante los ojos" como si #ensara )ue estaba en desventaja ! Paille #udiera sacar #rovecho de la situaci nI% 9brahim 'e!umi% D&o conocesE Es el encargado del +onsejo 3u#erior de AntigQedades de Alejandr$a% Parece ser )ue ha encontrado una necr #olis% Piensa )ue una #arte de la misma #uede ser macedonia% Juiere )ue la examinemos juntos% *ambién ha dicho )ue estaba reuniendo un e)ui#o #ara una #osible excavaci n ! me he #reguntado si #od$a #ro#orcionarle a!uda es#eciali2ada% 5e tenido )ue recordarle )ue tengo mi #ro#ia excavaci n )ue sacar adelante% 3in embargo" he mencionado )ue estabas dis#onible% Paille frunci el ce6o% Página .L .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo / 9 &os mos)uitos se hallaban de un humor #ésimo esa noche% Paille hab$a clavado dos es#irales antimos)uitos en sus so#ortes de lat n" se hab$a abrochado la camisa hasta el cuello" se hab$a metido los #antalones largos #or dentro de los calcetines ! rociado el resto de la #iel ex#uesta con re#elente4 ! sin embargo" a)uellos diminutos diablos encontraban la forma de alimentarse a su costa4 ! luego se jactaban de ello con ese irritante 2umbido" retirándose hacia los altos techos del hotel" alejándose de una #osible vengan2a aun)ue se subiera a una silla% DJué hab$a #asado con el conce#to de hermandadE All$ estaba otra ve2 ese jactancioso 2umbido detrás de su oreja% 3e gol#e el cuello" #ero s lo como gesto #ara castigarse #or haberse dejado atra#ar tan fácilmente% El da6o !a estaba hecho% 3u mano derecha comen2 a latir ! a enrojecer% &a mano con la )ue usaba el rat n era un blanco fácil mientras escrib$a esas condenadas notas de la excavaci n" noche tras noche% 5i2o una #ausa momentánea" ! mir #or la ventana% 0na sola noche no har$a da6o a nadie% 0na cerve2a helada ! algo de conversaci n% Pero si Elena la descubr$a en el barK &a #uerta se abri sin #revio aviso ! Elena en #ersona entr como si fuera la due6a del lugar% Ella no res#etaba la #rivacidad de nadie" #ero :)ue el cielo se a#iadara de a)uel )ue se atreviese a llamar a su #uerta sin avisarla con dos semanas de antelaci n #or lo menos.

o le servir$a de nada a 9brahim" ! estar$a sola% DEs eso lo )ue )uieresE I. Ise burl con des#recio Elena" imitando su vo2% IDEsto es #or lo )ue ha #asado antesE I#regunt PailleI% 7a le dije )ue no vi nada allá abajo% Elena neg con la cabe2a% I.ecesita un fot grafo" Paille% I:Ah. IPaille se sent$a confundidaI% Pero !o no so! fot grafa% I*ienes una cámara" Dno es ciertoE 5as estado sacando fotograf$as #ara nosotros" Dno es verdadE DMe estás diciendo )ue son malas fotosE I3 lo las sa)ué #or)ue me las #idi K IAh" Dentonces ahora es cul#a m$aE ID7 )ué #asa con Mar$aE I#regunt Paille con vo2 )uejumbrosa% ID7 con )uién nos )uedaremos nosotrosE DEstás sugiriendo )ue eres tan buena fot grafa como ellaE I+laro )ue no% IEl -nico motivo #or el )ue hab$a llevado su cámara #ara fotografiar antiguos fragmentos de cerámica borrosos hab$a sido #oder tratar las fotograf$as en su ordenador #ortátil ! con el softRare adecuado mejorar la imagen del textoI% 3 lo he dicho )ue !o no so!K I7 Mar$a no habla ni árabe ni inglés Ise6al ElenaI% .Will Adams ID.o Ires#ondi Paille" abatidaI% +laro )ue no% Elena asinti % I<amos a reali2ar una #ros#ecci n inicial a #rimera hora ma6ana #or la ma6ana% Aseg-rate de tener todo listo #ara #oder salir a las siete% IMir a su alrededor la desordenada habitaci n de Paille" sacudi la cabe2a con un exagerado gesto de incredulidad" ! luego sali dando un #orta2o% Página /N .o% &o -nico )ue esto! diciendo es )ueK I:&o -nico )ue esto! diciendo esK.o tiene nada )ue ver con eso% Es mu! sencilloB el jefe del +onsejo 3u#erior de AntigQedades ha #edido tu a!uda% D1e verdad )uieres )ue le diga )ue te niegasE I.ecesita a!uda con las lenguasE El secreto de Alejandro Magno IEs una excavaci n urgente Ise )uej ElenaI% El trabajo es registrar" extraer" #rocesar ! almacenar% &as traducciones vienen des#ués% IEntoncesK I.

o vio nada )ue lo alarmara% Mir a su alrededor" en la terminal% *odo #arec$a normal% &a em#leada volvi % Ahora no lo miraba a los ojos% Mantuvo su #asa#orte ! su tarjeta de crédito un #oco alejados de su alcance% Cl volvi a mirar a su alrededor% Pru#os de guardias de seguridad a#arecieron casi simultáneamente #or las #uertas de cada extremo Página /1 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 99 Era angustioso #ara =nox abandonar su jee# en el a#arcamiento #ara estancias #rolongadas del aero#uerto% 5ab$a sido su fiel com#a6ero desde su llegada a Egi#to% El cuenta(il metros marcaba casi doscientos mil (il metros" ! todav$a le )uedaban muchos #or hacer% 0no llega a )uerer a un coche cuando le ha servido tan bien% 1ej las llaves ! el recibo del a#arcamiento debajo del asiento% &lamar$a a uno de sus amigos en El +airo" #ara ver si lo )uer$a% El aero#uerto estaba lleno% 5ab$a tantas obras )ue todo se concentraba en la mitad del es#acio% =nox se coloc la gorra de béisbol sobre los ojos" aun)ue le #arec$a im#robable )ue la gente de 5assan se le hubiera adelantado% Pod$a elegir entre varios vuelos% Muchos aviones llegaban a Egi#to a -ltima hora de la noche" ! volv$an a sus aero#uertos de origen hacia el amanecer% 3e dirigi hacia la larga hilera de mostradores #ara sacar su billete% D&ondresE A la mierda con eso% +uando a uno se le jode la vida" lo -ltimo )ue )uiere es )ue se lo recuerde el éxito de los viejos amigos% Atenas tam#oco era #osible% +uando se volvi loco #or la tragedia familiar" Precia hab$a )uedado eliminada de sus #referencias% D3tuttgartE DPar$sE DXmsterdamE &a idea de esos lugares lo de#rim$a horriblemente% 0na mujer de cabellos oscuros en la fila #ara el vuelo a Foma le llam la atenci n cuando le sonri con timide2% &e #arec$a tan buen motivo como cual)uier otro% Mue hasta el mostrador #ara ver si )uedaban billetes% El hombre )ue es#eraba delante de él se estaba )uejando de lo )ue costaba facturar su ordenador% =nox evit escucharlo% >Fegrese a casa@" le hab$a sugerido el oficial en el control de carretera% Pero Egi#to era su casa% 5ab$a vivido all$ durante casi die2 a6os% 5ab$a a#rendido a amarlo" a #esar de su calor" de la incomodidad" del caos ! del ruido% Amaba el desierto #or encima de todas las cosas" sus a#abullantes l$neas claras" su extraordinario don de la soledad" los atardeceres caleidosc #icos ! el fr$o roc$o en los valles de dunas en los instantes #revios al amanecer% Amaba el duro trabajo de las excavaciones" la excitaci n ante un #osible descubrimiento" la extraordinaria sacudida con )ue se levantaba de su cama cada ma6ana% Aun)ue no hubiera tenido la o#ortunidad de volver a excavar% El hombre )ue iba delante de él #ag finalmente ! =nox avan2 hecho un manojo de nervios% 3i iba a tener #roblemas" seguramente los encontrar$a all$% &a em#leada de la com#a6$a aérea le sonri débilmente% &e #regunt sobre #osibles destinos" ella le asegur )ue no hab$a ning-n #roblema% =nox le entreg el #asa#orte ! una tarjeta de crédito% Mi scusi un momento. Ella cogi su #asa#orte ! su tarjeta ! desa#areci #or una #uerta detrás del mostrador% Cl se inclin hacia delante #ara ver )ué dec$a la #antalla% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno de la terminal% =nox se lan2 hacia delante #ara arrebatarle el #asa#orte ! la tarjeta a la sor#rendida em#leada" luego se dio la vuelta" agach la cabe2a ! se alej a #aso rá#ido" con el cora2 n latiéndole con fuer2a% A su i2)uierda" o! )ue le gritaba un guardia de seguridad% =nox abandon todo fingimiento ! corri hacia la salida% &as #uertas eran automáticas" #ero se abr$an tan lentamente )ue tuvo )ue em#ujarlas con el hombro con fuer2a #ara #oder salir" dando tumbos% 0n guardia a#ostado fuera descolg el rifle de su hombro con tanta #risa )ue se le ca! al suelo% =nox sali a toda velocidad hacia la i2)uierda" alejándose de las luces brillantes del edificio de la terminal hacia la oscuridad% 3alt una barrera" corri #or una escar#ada ram#a hasta una #arada de autob-s escasamente iluminada" #as con un salto entre un gru#o de j venes viajeros sentados en sus mochilas ! se gol#e contra el muro de un #aso subterráneo" ras#ándose la mano% 1os em#leados uniformados )ue com#art$an un cigarrillo lo miraron sor#rendidos mientras #asaba con ra#ide2 entre ellos" ! el olor a tabaco negro se )ued im#regnado en su garganta% 1obl a la i2)uierda" corriendo" ignorando los gritos ! las sirenas% 5ab$a árboles a su i2)uierda4 se agach #ara ocultarse" corri die2 minutos más hasta )ue no #udo seguir ! se detuvo" doblado" con las manos en las rodillas ! la res#iraci n agitada% &os faros de los coches #atrullaban con lentitud las calles" lan2ando destellos hacia los árboles% 3e enfri el sudor sobre su camisa" tembl al notar su #ro#io olor% Eso no era bueno% Eso era un auténtico desastre% 3i la #olic$a lo atra#aba" #oco im#ortaba )ue #udiera demostrar lo )ue dec$a4 5assan lo tendr$a agarrado #or las #elotas% Pens en sus o#ciones% &as salidas aérea ! mar$tima estaban claramente vigiladas% En los #asos fronteri2os #or tierra tendr$an su foto% En El +airo se #od$a obtener una falsificaci n de cual)uier documento del mundo" #ero la mano de 5assan era mu! larga% Pronto sabr$a )ue =nox estaba en El +airo ! dar$a aviso% .o #od$a )uedarse en El +airo% Pero necesitaba evitar los #uestos de control% Eso eliminaba el 3ina$" el desierto occidental ! el sur% Página /2 .ecesitaba alejarse tan #ronto como fuera #osible% Pod$a hacerlo en taxi o en autob-s" #ero los conductores lo recordar$an% &os trenes estaban con frecuencia re#letos de soldados ! #olic$as% &o mejor era arriesgarse a volver a buscar su jee#% O! gritos a su i2)uierda ! un dis#aro% =nox cerr los ojos ! se agach % *ard un momento en darse cuenta de )ue le estaban dis#arando a las sombras% 7a hab$a recu#erado el aliento" ! #od$a orientarse% +ontinu agachado avan2ando hasta )ue lleg a la valla del a#arcamiento" alta" #ero sin alambre de #-as% 3ubi #or un #oste de hormig n" dejándose caer al otro lado" rascando las articulaciones de los dedos con el fino alambre% +orri agachado entre las luces ! los gru#os de coches a#arcados% El lugar estaba desierto% &os #asajeros )ue se marchaban !a estaban en la terminal4 los )ue hab$an llegado hac$a mucho )ue hab$an #artido% +ondujo hasta la cabina" #agándole al adormilado vigilante% Al2aron la barrera% &as luces a2ules de la #olic$a titilaban a su i2)uierda" mientras sal$a a la carretera #rinci#al% Pir a la derecha" en direcci n a El +airo% &as luces disminu!eron ! luego desa#arecieron de su es#ejo retrovisor% +oches de #olic$a con las luces encendidas #asaron de #risa" en direcci n contraria% 3e #ercat de )ue hab$a dejado de res#irar" )ue ten$a )ue obligarse a hacerlo% DAd nde diablos iba a ir ahoraE .o% .

ecesitaba a alguien )ue le cre!era" alguien con nervios de acero" )ue disfrutara de una ligera transgresi n de ve2 en cuando" como #ara )ue la sangre siguiera flu!endo #or las venas% <isto as$" s lo hab$a un candidato% =nox sinti )ue se le levantaba el ánimo #or #rimera ve2 en mucho tiem#o% Pis el acelerador ! #arti con estruendo rumbo al norte% Página /3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Alejandr$a" entonces% Juedaba a s lo tres horas al norte" ! de todas las ciudades egi#cias" a =nox era la )ue más le gustaba% *ambién ten$a amigos all$" #or lo )ue #od$a evitar los hoteles% Pero era un fugitivo4 no #od$a #oner en #eligro a nadie% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 8 9 Mais attends< Igrit Augustin Pascal al bastardo )ue gol#eaba a la #uertaI% "5arrive< "5arrive< IPas #or encima de la muchacha desnuda )ue !ac$a boca abajo entre las almohadas% +on a)uellos cabellos largos" ensortijados ! roji2os #arec$a 3o#hia% Al2 los cabellos #ara estar seguro% =Mierda< =Mierda< 3e hab$a sentido mu! excitado toda la semana ante la #osibilidad de tirársela" ! ahora )ue estaba hecho lo hab$a des#erdiciado" #or)ue se encontraba demasiado borracho como #ara recordarlo% Envejecer" )ué cosa más terrible% &os gol#es en la #uerta se intensificaron" resonando como si fueran una obra de demolici n dentro de su cráneo% Mir su reloj% :&as cinco ! media. 9Mais attends< Ivolvi a gritar% *en$a botellas de agua ! de ox$geno #uro #ara emergencias junto a la mesilla de noche% Altern largos tragos de una con #rofundas ins#iraciones del otro hasta )ue se sinti ca#a2 de #onerse de #ie sin caerse% 3e envolvi una toalla a la cintura" encendi un cigarrillo ! se encamin hacia la #uerta de entrada% All$ estaba =nox de #ie% IDJué diablos )uieresE Iexigi saber AugustinI% D3abes )ué demonios de hora esE IEsto! en a#uros Idijo =noxI% . . :&as cinco ! media.ecesito a!uda% 99 9brahim se sent$a mu! entusiasmado mientras conduc$a #or Alejandr$a% El sol acababa de salir" #ero él estaba demasiado excitado como #ara seguir en la cama% 5ab$a Página /. :Esto era incre$ble.

o #od$a )uitarse de la cabe2a la idea de )ue estaba a #unto de descubrir algo im#ortante% &leg a la direcci n )ue le hab$a dado Mohammed% Era un sitio de feo as#ectoB un alto edificio de a#artamentos de muros desconchados ! descoloridos" con las #uertas de entrada rotas ! desencajadas ! cables como si fueran intestinos colgados del #ortero automático% Mohammed !a lo estaba es#erando en el vest$bulo% 3us ojos se iluminaron cuando vio el Mercedes de 9brahim" ! se acerc caminando lenta ! orgullosamente" girándose a mirar mientras lo hac$a" como un actor o un de#ortista )ue saca el máximo #artido de su o#ortunidad bajo los focos" deseando )ue todos sus amigos ! vecinos lo vieran subir al coche% I'uenos d$as Isalud 9brahim% I<iajamos con clase Idijo Mohammed" ! ech hacia atrás el asiento del acom#a6ante todo lo #osible #ara acomodar sus #iernas" #ero" aun as$" se le )uedaba corto% I3$% IMi es#osa está mu! animada Idijo el hombret nI% Ella está convencida de )ue hemos encontrado a Alejandro% I7 mir con timide2 a 9brahim #ara calibrar su reacci n% I&o dudo mucho Ire#lic 9brahimI% Alejandro fue enterrado en un enorme mausoleo% ID7 esto no forma #arte de élE 9brahim se encogi de hombros% IEs #oco #robable% .o fue s lo Alejandro" los Ptolomeos también fueron enterrados all$% I3onri a MohammedI% Juer$an )ue algo de la gloria de Alejandro #asara a ellos% Aun)ue no funcion mu! bien% +uando el em#erador romano Augusto hi2o su #eregrinaci n a la tumba de Alejandro" los sacerdotes le #reguntaron si le gustar$a ver" además" los cuer#os de los Ptolomeos% D3abe )ué res#ondi E IDJuéE IJue hab$a ido a ver a un re!" no cadáveres% Mohammed se ri con ganas% &os alejandrinos siem#re hab$an disfrutado viendo a los #oderosos descender uno o dos #elda6os% 9brahim se sinti tan com#lacido )ue se arriesg a contar otra anécdota% ID+onoce la columna de Pom#e!oE I+laro% &a #uedo ver desde la obra% ID3ab$a )ue no tiene nada )ue ver con Pom#e!oE .o% Mue erigida en honor al em#erador 1iocleciano% Cl en #ersona dirigi al ejército #ara a#lastar un levantamiento en Alejandr$a% Estaba tan furioso con los alejandrinos )ue jur vengarse de ellos hasta )ue su caballo estuviera em#a#ado de sangre hasta las rodillas% Adivine )ué sucedi % Página // .Will Adams El secreto de Alejandro Magno tenido un sue6o durante la noche% .o" eso no era del todo exacto% 5ab$a #ermanecido en duermevela" es#erando a )ue sonara el des#ertador" cuando de #ronto le invadi una sensaci n de ex)uisito e intenso bienestar% .

:Eso me gusta.o lo sab$a% I3ea como sea" la ciudad entr en decadencia ! se #erdieron todos los grandes monumentos" incluso el mausoleo de Alejandro% 7 desde entonces nunca lo hemos encontrado" aun)ue" créame" lo hemos intentado% &as autoridades hab$an em#rendido infinidad de excavaciones a lo largo de los a6os% 9ncluso lo intent 5einrich 3chliemann" des#ués de sus éxitos en *ro!a ! en Micenas% *odos terminaron con las manos vac$as% IPero alguna idea deben de tener% I.uestras fuentes están de acuerdo en )ue estaba en la #arte noreste del antiguo cruce de las v$as #rinci#ales de la ciudad Idijo 9brahimI% El #roblema es )ue no estamos seguros de d nde era eso a causa de todos estos nuevos edificios% 5ace doscientos a6os" s$% Mil a6os atrás" fácil% Pero ahoraK Mohammed mir con ex#resi n cons#iradora a 9brahim% I5a! gente )ue dice )ue Alejandro está enterrado debajo de la me2)uita del #rofeta 1aniel% 1icen )ue está en un ata-d de oro% IMe temo )ue están e)uivocados% IEntonces D#or )ué lo dicenE 9brahim #ermaneci silencioso durante un momento" ordenando sus #ensamientos% Página /8 .o tuvieron o#ortunidad de salvarse% Mohammed sacudi la cabe2a con un gesto de asombro% I.Will Adams I.adie lo sabe a ciencia cierta% &a antigua Alejandr$a sufri muchos incendios" rebeliones" guerras ! terremotos% 9ncluso un tsunami catastr fico% Primero se retir toda el agua de las bah$as" #or lo )ue los habitantes salieron a recoger todos los #eces ! objetos de valor )ue )uedaron a la vista% 1es#ués los gol#e la ola% .o lo sé% El secreto de Alejandro Magno I3u caballo tro#e2 ! se ara6 las rodillas" #or lo )ue se le cubrieron de sangre% 1iocleciano se lo tom como una se6al ! #erdon a la ciudad% 3us soldados levantaron esa columna ! la estatua en su memoria% D7 sabe )ué hicieron los alejandrinosE I. Estaban acercándose al centro de la ciudad% IDPor d ndeE I#regunt 9brahim% IA la i2)uierda Idijo MohammedI ! luego otra ve2 a la i2)uierda% IEs#eraron a )ue #asara un tranv$aI% Entonces Dd nde estaba la tumba de AlejandroE I#regunt % I.o% I*ambién erigieron una estatua% Pero no en honor a 1iocleciano" sino a su caballo% Mohammed se ri con fuer2a ! se #alme la rodilla% I:A su caballo.

ecesitaba informaci n sobre Alejandr$a #ara su biograf$a sobre ?ulio +ésar ! se la #idi a su amigo =hedive 9smail% Pero en esa é#oca no hab$a ma#as fiables" #or lo )ue =hedive 9smail tuvo )ue encargárselo a un hombre llamado Mahmoud elHMala(i% I&a investigaci n es más sencilla si uno es em#erador% I'astante más Iacord 9brahimI% 7 es un excelente trabajo% Pero no es #erfecto% Me temo )ue ElHMala(i se dej seducir #or las viejas le!endas" ! #or eso situ la tumba de Alejandro cerca de a la me2)uita% 7 todas las gu$as modernas ! libros de historia ahora lo re#iten" alimentando el mito% El #obre imán es constantemente asediado #or turistas )ue es#eran encontrar a Alejandro% Pero no lo descubrirán all$" créame% IDEn d nde deber$an buscarE IEn el sector noroeste del antiguo cruce de las v$as" como le he dicho% +erca del cementerio de *ierra 3anta" #robablemente% 0n #oco más al noroeste de los ?ardines 3hallalat% Mohammed #areci entristecerse% 9brahim le #alme el antebra2o% IPero no #ierda todav$a sus es#eran2as IdijoI% 5a! algo )ue no le he contado a-n% Página /A .a#ole n 999 Idijo 9brahimI% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ID3ab$a )ue Alejandro a#arece en el +oránE I#regunt I% 3$" como el #rofeta Yul(arnein" el de los dos cuernos% &e n el Africano" un escritor árabe del siglo U<9" menciona a musulmanes #iadosos )ue hac$an #eregrinaciones a su tumba" ! dice )ue estaba cerca de la iglesia de 3an Marcos% I.abiH1aniel Ise6al Mohammed% IExacto% &a me2)uita del #rofeta 1aniel está mu! cerca de esa iglesia% 7 la le!enda árabe habla de un #rofeta 1aniel )ue con)uist toda Asia" fund Alejandr$a ! fue enterrado en un ata-d de oro% DJuién otro #od$a ser sino AlejandroE 3e #uede com#render fácilmente )ue la gente confunda la me2)uita con la tumba de Alejandro% 7 luego hubo un hombre griego )ue asegur haber vislumbrado #or una grieta en la #uerta de madera de la cri#ta de la me2)uita un cuer#o #ortando una diadema sobre un trono" antes de desa#arecer rá#idamente% Es una idea mu! seductora% Pero tiene un #roblema% ID3$E IJue es com#letamente err nea% Mohammed se ri % IDEstá seguroE I5e revisado !o mismo sus s tanos Iasinti 9brahimI% +réameB son romanos" no #tolemaicos% Juinientos o seiscientos a6os #osteriores% Pero la idea #ermanece" en #arte #or)ue nuestro mejor ma#a de la antigua Alejandr$a sit-a el mausoleo mu! cerca de la me2)uita% I:Pues ah$ lo tiene" entonces. IMue reali2ado #or .

Will Adams IDJuéE El secreto de Alejandro Magno IAlejandro no ten$a s lo una tumba en Alejandr$a% *en$a dos% ID1osE I3$% El 3oma" el gran mausoleo del )ue le hablé" fue construido alrededor del a6o 21/ a% +% #or Ptolomeo Milo#ator" el cuarto de los re!es #tolomeos% Pero antes de eso hab$a tenido otra tumba diferente" más al estilo macedonio% Más" #or as$ decirlo" como la )ue usted ! sus hombres descubrieron a!er% Mohammed lo mir maravillado% ID0sted cree )ue eso es lo )ue hemos encontradoE I.i si)uiera sab$an cuándo hab$a sido trasladado el cuer#o de Alejandro hasta all$ desde Menfis% &a moderna investigaci n suger$a )ue hab$a #ermanecido en Menfis unos treinta o cuarenta a6os" hasta el a6o 2G/ a% +%" aun)ue nadie hab$a ex#licado satisfactoriamente #or )ué el traslado se hab$a retrasado tanto tiem#oI% +reemos )ue su cuer#o estuvo ex#uesto" as$ )ue es im#robable )ue lo encontremos enterrado a mucha #rofundidad% Además" Alejandro fue adorado como un dios durante siglos% &as autoridades de la ciudad jamás habr$an tolerado )ue su antigua tumba fuera convertida en una vulgar necr #olis% Mohammed volvi a caer en el abatimiento% IEntonces D#or )ué dijo )ue #od$a serloE IPor)ue esto es ar)ueolog$a Isonri 9brahimI% 0no nunca #uede estar seguro al cien #or cien% 7 hab$a otra cuesti n" aun)ue no )uisiera com#artirla% Era el hecho de )ue" desde su más tierna infancia" cuando antes de dormir escuchaba a su #adre murmurarle historias sobre el fundador de esa gran ciudad" hab$a cre$do )ue ten$a el destino marcadoB un d$a jugar$a su #a#el en el redescubrimiento de la tumba de Alejandro% Esa ma6ana" mientras !ac$a des#ierto en su lecho" hab$a notado )ue esa sensaci n se reavivaba" una convicci n de )ue hab$a llegado su hora% 7 más allá de su desconfian2a intelectual" estaba seguro" en su cora2 n" de )ue algo ten$a )ue ver con la tumba )ue iban a ins#eccionar% 999 .o Idijo 9brahim con delicade2aI% &a verdad es )ue no% Fecuerde )ue hablamos de Alejandro% &os Ptolomeos habr$an construido" sin duda" algo es#ectacular #ara él% I.essim hab$a estado ocu#ado toda la noche intentando atra#ar deses#eradamente a =nox antes de )ue 5assan se des#ertara% Pero hab$a fracasado% 5ab$a sido llamado hac$a Página /G .o lo sab$an exactamente% .

o me im#orta cuánto gastes% .essim hab$a entrado en el ejército egi#cio a los diecisiete a6os% 3e hab$a entrenado como #aracaidista de élite% Pero un #roblema en una rodilla hab$a #uesto fin a sus ex#ectativas de servicio activo" as$ )ue hab$a renunciado" aburrido" a su #uesto ! se hab$a convertido en mercenario en las interminables guerras africanas% 0n #ro!ectil de mortero hab$a ca$do caliente en su rega2o" #ero no hab$a ex#lotado4 eso lo convenci de )ue hab$a llegado el momento de un cambio% 1e regreso en Egi#to" se hab$a labrado una re#utaci n como guardaes#aldas antes de ser reclutado #or 5assan como jefe de seguridad% 3i se asustara fácilmente" .o me im#orta cuántos favores tengas )ue #edir% 0sa al ejército% 0sa a la #olic$a% &o )ue sea necesario% D5e sido claroE I3$" se6or% Página /L .essim nunca habr$a llegado a donde estaba ni habr$a sobrevivido a semejante vida% Pero hab$a algo en 5assan )ue le atemori2aba% *ener )ue informarle de malas noticias le desagradaba #rofundamente% IAdelante Imurmur 5assan% 3u vo2 era más débil de lo habitual" ! un #oco desinflada% 5ab$a #erdido un diente ! hab$a sufrido serios gol#es en las costillas" lo )ue le dificultaba la res#iraci n dolorosamenteI% D7 bienE I#regunt % IDPodr$a discul#arnos" #or favorE Ile #idi .o )uiero tu dimisi n Ile interrum#i 5assanI% Juiero a =nox% &o )uiero a)u$% DEntiendesE Juiero )ue me lo traigas% Juiero ver su cara% Juiero )ue se#a )ué hi2o ! lo )ue le es#era% I3$" se6or% I.essim cerr la #uerta% I*enemos a la chica Idijo a 5assanI% 3e iba en autob-s% ID7 =noxE IEstuvimos a #unto de atra#arlo en el aero#uerto de El +airo% Pero se esca# % ID>Estuvimos a #unto@E Ire#iti 5assanI% DJué ha! de bueno en >estuvimos a #unto@E I&o siento" se6or% 5assan cerr los ojos% 3i gritaba" evidentemente" el dolor ser$a inso#ortable% ID7 te haces llamar jefe de seguridadE IdijoI% :M$rame. D1ejas )ue el hombre )ue me hi2o esto se #asee #or Egi#to como cual)uier turistaE I*endrá mi dimisi n tan #ronto comoK I.essim al médico )ue estaba sentado junto a la cama% I3in #roblemas Idijo el doctor" con un tono demasiado enfático% .o me im#orta lo )ue cueste% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno )uince minutos" ! all$ estaba ahora" a#retando los #u6os #ara calmarse antes de llamar a la #uerta de la habitaci n del hos#ital de 3harm% .

essim% IDEstás diciendo )ue lo )ue me hi2o no es #rueba suficienteE I+laro )ue no" se6or% IEntonces" D)ué estás sugiriendoE I5asta ahora" mu! #oca gente conoce más )ue rumores% 7o seleccioné su e)ui#o médico #ersonalmente% 3aben )ue no deben decir nada% *engo a mi gente custodiando la #uerta% A nadie se le #ermite #asar sin mi #ermiso ex#l$cito% Pero si im#licamos a la #olic$a" )uerrán investigar #or su cuenta% Enviarán agentes a interrogarle" le sacarán fotograf$as ! hablarán con los otros invitados al barco" inclu!endo a su amigo de 3tuttgart ! a la muchacha% Por eso creo )ue usted tiene )ue #lantearse si eso es -til en este momento en concreto4 ! si ser$a bueno #ara su re#utaci n )ue las fotograf$as con sus heridas llegaran a los #eri dicos o a 9nternet" junto con informes exagerados de c mo fueron causadas" algo )ue #odr$a suceder con facilidad" #uesto )ue ambos sabemos )ue usted tiene tantos enemigos como amigos en la #olic$a% 7 también deber$a #reguntarse )ué consecuencias tendr$a #ara su autoridad #ersonal )ue sea #-blico lo )ue un sim#le submarinista le ha hecho" alguien )ue encima se las ha ingeniado #ara esca#ar" aun)ue s lo sea durante #oco tiem#o% 5assan frunci el ce6o% 3ab$a el valor )ue ten$a )ue le temieran% IDJué alternativa tenemosE IFetiramos los cargos% 1ecimos )ue todo fue un malentendido% 1ejamos )ue la muchacha se va!a% 0sted agacha la cabe2a hasta )ue se ha!a recu#erado !" entretanto" nosotros buscamos a =nox% 5ubo un largo silencio% IMu! bien Iadmiti #or fin 5assanI% Pero te encargarás #ersonalmente% 7 es#ero resultados" DentendidoE I3$" se6or% Perfectamente% los ojos% Era un hombre astuto" aun)ue en a)uel momento Página 8N .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I'ien Iconclu! 5assanI" D#or )ué sigues todav$a a)u$E I+on todo el res#eto" se6or" ha! diferentes maneras de atra#arlo% 0na" como usted correctamente sugiere" es utili2ando nuestros contactos en la #olic$a ! el ejército% 5assan entrecerr estuviera furioso% IDPeroE I5a resultado fácil contar con su a!uda anoche% 3 lo les dijimos )ue =nox hab$a causado un serio incidente en el barco" #ero los detalles no )uedaron claros% Pero ma6ana" ! el d$a siguiente" si todav$a )ueremos )ue #artici#en de forma activa" #edirán #ruebas de ese serio incidente% 5assan mir con incredulidad a .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo A 9 Era la #rimera visita de Paille a Alejandr$a% 5ab$a un atasco de coches a lo largo de la +orniche% &os mástiles de los barcos #es)ueros ! los !ates en el #uerto del Este se agitaban como flamencos bajo la leve brisa )ue llegaba con un ligero olor acre% Fecost la cabe2a #rotegiendo sus ojos del sol matinal" )ue #ar#adeaba entre los altos ! rectangulares hoteles" edificios de a#artamentos ! oficinas descoloridos #or la lu2 ! sal#icados de antenas #arab licas% &a ciudad estaba des#ertando a la vida con un gigantesco boste2o% Alejandr$a siem#re hab$a sido la más remolona de todas las ciudades egi#cias% &os comercios estaban levantando sus #ersianas metálicas ! bajando los toldos% Pru#os de hombres rolli2os tomaban café en las cafeter$as ! observaban con benevolencia mientras ni6os hara#ientos sorteaban el tráfico vendiendo #a)uetes de #a6uelos ! cigarrillos% &os callejones )ue #art$an de a)uella arteria eran estrechos" oscuros ! ligeramente amena2adores% 0n tranv$a atestado de #asajeros hi2o una #arada #ara )ue subieran a-n más% 0n #olic$a con un deslumbrante uniforme ! gorra blancos al2 la mano #ara dirigirlos hacia la derecha% 0n antiguo tren urbano atraves el cruce con ruidos ! crujidos ! burlona lentitud% Algunos muchachos jugaban a #erseguirse en los vagones abiertos #ara trans#ortar ganado% Elena mir con insistencia su reloj% IDEstás segura de )ue éste es el camino correctoE Paille se encogi de hombros" deses#eran2ada% 3u -nico #lano era una mala fotoco#ia de una antigua gu$a #ara mochileros% &a verdad es )ue viendo a)uel lugar ten$a la terrible sos#echa de haberse #erdido #or com#leto" aun)ue hab$a a#rendido lo suficiente sobre su nueva jefa como #ara no reconocerlo% IEso creo Ia#unt % Elena sus#ir ruidosamente% IAl menos #odr$as intentarlo% I&o esto! intentando% IPaille no #od$a sacarse de encima la sensaci n de estar siendo castigada #or su transgresi n del d$a anterior4 #ensaba )ue la consecuencia era su ex#ulsi n de la excavaci n en el delta% 3e estaban acercando a un gran cruce% Elena mir ex#ectante en todas las Página 81 .

uestra estimada fot grafa. &e estamos mu! agradecidos% I. A#arcaron% Paille abri rá#idamente la #uerta ! baj del coche de un salto" embargada momentáneamente #or un ata)ue de timide2% Por lo general" era una #ersona confiada en situaciones #rofesionales" #ero ella no ten$a fe en su habilidad como fot grafa ! #or tanto se sent$a un fraude% 1io la vuelta #ara revisar el maletero ! examinar sus #ertenencias ! su e)ui#o" aun)ue en realidad trataba de ocultarse% Elena la llam con un grito% Fes#ir hondo #ara recom#onerse" esbo2 una sonrisa ! se dio la vuelta #ara saludarlos% I9brahim Idijo Elena se6alando al elegante individuo en el centro del gru#oI" me gustar$a #resentarte a Paille% I:. I5i2o un gesto a sus dos acom#a6antes" )uienes estaban extendiendo un ma#a de la 2ona en el sueloI% Mansoor ! Mohammed IdijoI% Mansoor es mi mano derecha% Está a cargo de todas nuestras excavaciones en Alejandr$a% .unca he estado en Alejandr$a Ise )uej PailleI% D+ mo #odr$a saberloE Elena buf ruidosamente ! sacudi la cabe2a" #ero #uso el intermitente #ara girar a la i2)uierda ! cru2 una entrada #ara seguir dando tumbos #or un camino lleno de baches% *res egi#cios estaban charlando animadamente al final del camino% IA)uél es 9brahim Imascull Elena" con una irritaci n tan obvia )ue Paille tuvo )ue contener una sonrisa% :3i Elena #ensara )ue se estaba jactandoK.Will Adams direcciones% IPire a la derecha Idijo Paille% IDEstás seguraE El secreto de Alejandro Magno I1eber$a de estar #or a)u$" a la i2)uierda o a la derecha% IDPor a)u$" a la i2)uierda o a la derechaE Ise )uej ElenaI% Esa indicaci n resulta mu! -til% Paille se asom #or la ventanilla" con dolor de cabe2a #or la falta de sue6o ! de café% 5ab$a una obra en construcci n más adelante" una enorme estructura de cemento con barras de acero colgando como #atas de ara6a desde lo alto% I+reo )ue debe de ser ésa Idijo a la deses#erada% ID+rees )ue debe de ser ésa o es ésa realmenteE I.o so! realmenteK IPaille es una excelente fot grafa Ila interrum#i Elena" lan2ándole una #enetrante miradaI% 7 además es también ex#erta en lenguas antiguas% I:Es#léndido.o #odr$a sobrevivir sin él% 7 Mohammed es el encargado de la obra de este hotel% IEncantada de conocerlos a ambos Idijo Paille% Al2aron la vista del ma#a ! saludaron educadamente% 9brahim sonri distra$do" mirando su reloj% Página 82 . :Es#léndido.

Idijo 9brahimI% A)u$ está% 0n hombre de más de treinta a6os se acerc en una brillante moto negra ! cromo sorteando baches4 llevaba la cabe2a descubierta" lo )ue #ermit$a )ue sus largos cabellos oscuros flotaran libremente% &levaba gafas de sol" una barba de dos d$as" una cha)ueta de cuero" va)ueros ! unas botas de media ca6a% 1etuvo la moto ! descendi % Entonces sac un cigarrillo ! un encendedor Yi##o" de bronce" del bolsillo de su camisa% I&legas tarde Idijo 9brahim% 9)esol# Ifarfull " mientras #roteg$a la llama con la manoI% Me ha surgido un im#revisto% I3o#hia" su#ongo Iaventur Mansoor ir nico% Augustin le sonri lobuno% I3abes )ue jamás me a#rovecho de mis alumnas de semejante manera% Elena chas)ue la lengua ! murmur una maldici n en griego #or lo bajo% Augustin sonri ! se volvi hacia ella abriendo las manos% ID3$E I#regunt I% D<e algo de su agrado" tal ve2E ID+ mo iba a hacerloE Ire#lic ElenaI% 0sted me ta#a la vista% Mansoor se ri ! #alme a Augustin en el hombro% Pero Augustin no #areci molestarse% Mir a Elena de arriba abajo" ! luego mostr una sonrisa de franca a#robaci n" tal ve2 incluso de interés" #uesto )ue Elena era una mujer im#actante" ! la furia agregaba un cierto atractivo a su as#ecto% Paille entrecerr los ojos ! retrocedi medio #aso" es#erando el inevitable estallido" #ero 9brahim se inter#uso justo a tiem#o% I'ueno Idijo con nerviosa excitaci nI% Em#ecemos" DvaleE &a antigua escalera de caracol #arec$a #recaria% Paille descendi con temor% Pero todos llegaron al fondo sin #roblemas ! se reunieron en la rotonda central% 'ajo los escombros se ve$a un mosaico negro ! blanco% Paille se lo se6al " en un susurro" a Elena% IPtolemaico Ideclar Elena en vo2 alta" agachándose #ara lim#iar el #olvoI% 1el 2/N a% +%" más o menos% Augustin se6al los muros escul#idos% Página 83 .Will Adams I3 lo falta uno% D+onoce a Augustin PascalE Elena refunfu6 % I3 lo #or su re#utaci n% El secreto de Alejandro Magno I3$ Idijo 9brahim con seriedadI% Es un excelente ar)ue logo submarino% I.o me refer$a a eso I#untuali2 Elena% I:Ah. Pasaron unos cuantos minutos hasta )ue se o! el rugido de un motor a la entrada de la obra% I:Ah.

Idijo Mansoor enfocando su linterna sobre los muros laterales% *odos se acercaron a examinarlos% 5ab$a #intura sobre el estuco" aun)ue terriblemente descolorida% 5ab$a sido una #ráctica com-n en la AntigQedad #intar escenas im#ortantes de la vida del difunto% IDPuedes fotografiarlasE I#regunt Mansoor% I. .Will Adams ICsos son romanos Idijo% El secreto de Alejandro Magno IDEstá sugiriendo )ue no #uedo reconocer un mosaico macedonio cuando lo veoE IEsto! diciendo )ue los relieves son romanos% 9brahim al2 las manos abiertas% IDJué tal esta #ro#uestaE Isugiri IB se constru! #ara ser la tumba #rivada de un macedonio adinerado% &uego unos romanos la descubrieron trescientos a6os des#ués ! la convirtieron en una necr #olis% IEso ex#licar$a la escalera Iadmiti Elena a rega6adientesI% &os macedonios no sol$an construir en es#iral% 3 lo l$neas rectas o cuadrados% I7 habr$an tenido )ue am#liar la bajada cuando lo convirtieron en necr #olis I reconoci AugustinI% Para la lu2 ! la ventilaci n" ! #ara bajar los cuer#os o #ara retirar la #iedra removida% .o esto! segura de )ue salgan bien Iadmiti Paille" sintiéndose miserable% I1ebes lavarlas #rimero Idijo AugustinI% +on mucha agua% Puede )ue el #igmento a#are2ca a#agado ahora% Pero dale un #oco de agua ! lo verás revivir como una hermosa flor% +réeme% IPero no demasiada agua Ile advirti MansoorI% 7 no acer)ues demasiado tus luces" #or)ue el calor res)uebrajar$a el estuco% Paille gir la cabe2a buscando deses#erada a Elena" )ue estaba evitando mirarla a los ojos% En cambio enfoc su linterna sobre la inscri#ci n )ue coronaba el # rtico de la Página 8.o sé si sab$a )ue también la usaban #ara vendérsela a los constructores% I3$ Idijo Elena furibundaI% &o sab$a" gracias% Paille casi no #restaba atenci n% Estaba mirando" mareada" el c$rculo celeste sobre su cabe2a% ?es-s" ella estaba fuera de su elemento% 0na excavaci n urgente no ofrec$a segundas o#ortunidades% En las #r ximas dos semanas" los mosaicos" los ex)uisitos relieves ! todo lo )ue hubiese en ese lugar tendr$a )ue ser fotografiado% 1es#ués de eso" el lugar ser$a sellado" tal ve2 #ara siem#re% &os !acimientos como éste necesitaban un verdadero #rofesional" alguien con buen ojo #ara el trabajo" ex#eriencia" e)ui#o sofisticado" luces% *ir ansiosa de la manga de Elena" #ero ésta se dio cuenta de lo )ue )uer$a discutir Paille ! se a#art de ella" siguiendo a Mohammed escalones abajo" hacia la entrada de la tumba macedonia" con el mate amarillo de la #iedra cali2a real2ado #or los brillantes blo)ues blancos de la fachada de mármol ! las cuatro columnas j nicas con el entablamento también de mármol en la #arte su#erior% El gru#o hi2o una #ausa durante unos momentos #ara admirarlo" ! luego sigui avan2ando #or la entreabierta #uerta de bronce hasta la antecámara de la tumba% I:Miren.

#ara luego devorarlo mientras recorr$a el #iso tratando de buscar la forma de distraerse% &a televisi n egi#cia era es#antosa" #or decir algo benévolo" #ero el destartalado a#arato #ortátil en blanco ! negro de Augustin hac$a im#osible )ue #udiera a#reciarse% 7 no hab$a nada )ue leer" exce#to viejos #eri dicos ! algunos c mics% A)uél no era un #iso #ara #asar el tiem#o% 3 lo #ara dormir" ! a ser #osible con com#a6$a% Página 8/ .Will Adams cámara #rinci#al% El secreto de Alejandro Magno I>A(!los de los treinta ! tres@ Idijo Augustin" traduciendo del griego antiguo% &a lu2 se a#art de la inscri#ci n en ese momento" mientras Elena dejaba caer su linterna maldiciendo con tanta vehemencia )ue Paille la mir sor#rendida% 9brahim ilumin con su linterna la inscri#ci n" #ermitiendo )ue Augustin comen2ara a traducir desde el comien2o% I>A(!los de los treinta ! tres Ile! I% Por ser el mejor" )ue sea honrado sobre los demás@% IEs 5omero Imurmur Paille% *odos se volvieron sor#rendidos hacia ella% 3inti )ue le ard$an las mejillasI% Es de la >líada% IEs verdad Iasinti AugustinI% 3obre un hombre llamado Plauco" creo% IEn realidad a#arece dos veces Idijo Paille con timide2I% 0na referida a Plauco ! la otra a A)uiles% IA)uiles" A(!los Iasinti 9brahimI% Era evidente )ue era alguien )ue ten$a un buen conce#to de s$ mismo% I*odav$a estaba observando la inscri#ci n cuando sigui a Mohammed a la cámara #rinci#al" de modo )ue tro#e2 con el escal n ! se ca! con las manos #or delante% *odos se rieron mientras se #on$a de #ie ! se sacud$a con la ex#resi n t$#ica de )uien es #ro#enso a los accidentes% Augustin se acerc al escudo clavado a la #ared% IEl escudo de un hi#as#ista IdijoI% 0n escudero Iex#lic cuando vio a 9brahim fruncir el ce6oI% &as fuer2as es#eciales de Alejandro% &a unidad de combate más #oderosa en el ejército más efica2 de la historia de la humanidad% *al ve2 no estaba siendo tan fanfarr n des#ués de todo% 99 &a lu2 de la ma6ana ca! sobre las mejillas de =nox cuando éste !ac$a en el sofá de Augustin intentando recu#erar el sue6o #erdido% Pru6 ! le dio la es#alda" #ero no sirvi de nada% El sol !a estaba demasiado #egajoso% 3e #uso de #ie" reticente" se duch " registr la habitaci n de Augustin en busca de algo )ue #onerse ! luego moli algo de café #ara la cafetera" )ue encendi % 0nt un cruasán con mante)uilla ! confiture de framboises.

:Jué curiosidad ! dedicaci n intelectual. 0n cho)ue de culturas sin #recedentes" una efervescencia de #ensamiento similar a la de Atenas o a la del Fenacimiento% D+ mo #od$a alguien considerar todo a)uello de segunda categor$aE 3us meditaciones fueron interrum#idas de re#ente #or un ruido en el interior" como si alguien estuviera subre#ticiamente intentando aclararse la garganta% D5ab$an descubierto !a su esconditeE 3e refugi en un extremo del balc n #ara )ue no lo #udieran ver a través de las #uertas de cristal" ! se a#last contra la #ared% 999 9brahim camin junto a Mohammed mientras éste los guiaba #or la necr #olis% Aun)ue hubiese alimentado ciertas es#eran2as antes de visitar el sitio" no #od$a evitar una sensaci n de dece#ci n ante el hecho de )ue su so6ada tumba real hubiera resultado ser el re#oso final de un vulgar soldado" ! no de un re!% Pero era un #rofesional" ! se concentr con esmero" #ara com#render mejor lo )ue ten$a delante de él% &a #rimera cámara le dijo mucho de lo )ue necesitaba saber% &os muros estaban horadados #or hileras de loculi. como los estantes de un enorme de# sito de cadáveres4 ! cada uno de ellos estaba re#leto de restos humanos" medio enterrados en la oscura tierra arenosa" aun)ue hab$a muchos restos tirados #or el suelo" #resumiblemente #or ladrones de tumbas en busca de tesoros% Entre los huesos encontraron una figurilla de cerámica rota" algunas monedas de cobre oxidadas ! ennegrecidas cu!a cronolog$a oscilaba entre los siglos 9 ! 9< d% +%" numerosos fragmentos de terracota de lám#aras funerarias" jarras ! estatuillas% 5ab$a tro2os de #iedra ! estuco% &os loculi eran habitualmente sellados des#ués de los entierros" #ero los ladrones los habr$an abierto #ara sa)uear su interior% Página 88 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 3ali al balc n% 9dénticos edificios a cada lado" todos en el mismo descora2onador color beis" ro#a #uesta a secar en los balcones" innumerables antenas #arab licas grises inclinándose como los fieles hacia &a Meca% 3in embargo se sent$a feli2 de estar all$% Pocos egi#t logos lo reconocer$an abiertamente" #ero des#reciaban Alejandr$a% +asi no consideraban la é#oca grecorromana como egi#cia% Pero =nox no #ensaba de ese modo% Para él" ésa era la edad dorada de Egi#to" ! Alejandr$a su ciudad% 1os mil a6os antes" hab$a sido la metr #oli más im#ortante del mundo" en donde se forjaban las mejores mentes de la AntigQedad% Ar)u$medes hab$a estudiado all$4 al igual )ue Paleno ! Or$genes% &a 3e#tuaginta hab$a sido traducida all$% Euclides hab$a #ublicado en a)uel lugar sus famosos tratados% &a misma #alabra >)u$mica@ ten$a all$ su origenB Al?.%emia era la tierra negra de Egi#to" ! la al)uimia el arte egi#cio% Aristarco hab$a #ro#uesto la teor$a heliocéntrica" más de mil a6os antes de ser redescubierta #or +o#érnico% Erat stenes hab$a calculado casi exactamente la circunferencia de la *ierra extra#olando las diferencias entre la longitud de las sombras #roducidas #or el cenit del sol all$ ! en Asuán" a unos ochocientos (il metros hacia el sur" en el solsticio de verano% :Jué imaginaci n.

o hab$a es#acio suficiente% As$ era Alejandr$a% 3eg-n algunas estimaciones" en la AntigQedad a)u$ viv$a un mill n de #ersonas% D5a visto PabbariE I.o" no exactamente Iex#lic 9brahimI% 5ace unos seiscientos a6os" los euro#eos se convencieron de )ue el bet-n era mu! bueno #ara la salud% Era la cura milagrosa de la é#oca% +ual)uier farmacéutico deb$a tener una cierta #rovisi n% &a demanda era tan grande )ue el suministro comen2 a escasear% &a gente comen2 a buscar nuevas fuentes% 7a sabe usted lo negros )ue se vuelven los restos momificados4 la gente se convenci de )ue hab$an sido ba6ados en bet-n% 1e ah$ es de donde #rocede la #alabra >momia@" mumia era la #alabra #ersa #ara bet-n" ! la ma!or$a del bet-n #roven$a de Persia% Mohammed hi2o un gesto de asco% ID3e usaban las momias como medicamentoE I&os euro#eos" s$ Iafirm 9brahim" dirigiendo al constructor una sonrrisa de com#licidadI% Pero" sea como sea" Alejandr$a estaba en el centro de este comercio" ! ésa es una de las ra2ones #or las cuales nunca hemos encontrado restos momificados a)u$" aun)ue estamos seguros de )ue se #racticaba la momificaci n% Pasaron a otra cámara% Mansoor ilumin un sello de estuco con su lám#ara% *en$a ligeros restos de #intura sobre élB una mujer sentada ! un hombre de #ie cogiéndose de la mano derecha% I0na de(iosis Imurmur % I&a es#osa hab$a fallecido Iex#lic -ltima ve2% 9brahimI% 3e están diciendo adi s #or IO tal ve2 él descansa a)u$ con ella Imurmur MohammedI% Estas tumbas #arecen re#letas% I1emasiada gente% .o% IEs enorme% 0na verdadera ciudad de los muertos% 7 también están 3hatb! ! 3idi Página 8A .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ID+ree )ue encontrarán momiasE I#regunt MohammedI% &levé a mi hija a su museo una ve2% 3e )ued fascinada con las momias% IEs mu! #oco #robable Ires#ondi 9brahimI% El clima de la 2ona no es bueno% 7 aun)ue hubieran resistido a la humedad" nunca habr$an sobrevivido a los ladrones de tumbas% ID&os ladrones robaban momiasE I#regunt Mohammed frunciendo el ce6oI% DEran valiosasE 9brahim asinti con vigor% IPor un lado" la gente escond$a" frecuentemente" jo!as ! otros objetos de valor en las cavidades del cuer#o" #or lo )ue los ladrones las sacaban a la lu2 #ara destro2arlas ! robar lo )ue contuvieran% Pero las momias mismas también eran valiosas% Particularmente en Euro#a% IDPara los museos" )uiere decirE I.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno Pabr% Pero aun as$ no eran suficientes% 3obre todo des#ués de la ex#ansi n del cristianismo% Mohammed frunci el entrecejo% IDPor )uéE IAntes de los cristianos" muchos alejandrinos o#taban #or la incineraci n I ex#lic I% D<e esos nichos en los murosE Están dise6ados #ara urnas ! cofres% Pero los cristianos cre$an en la resurrecci n% .o lo sé% IMohammed se encogi de hombrosI% Es la #rimera ve2 )ue los veo% 9brahim tuvo )ue agacharse #ara #oder #asar% Mohammed tuvo )ue #onerse de rodillas% En el interior se encontraba lo )ue #arec$a ser la tumba de una familia acaudalada" se#arada #or una hilera de columnas talladas ! #ilastras en dos es#acios ad!acentes% +inco sarc fagos de #iedra de diferentes tama6os se encontraban de #ie contra los muros" todos decorados con una rica me2cla de estilos ! s$mbolos religiosos% 0n retrato del dios griego 1ionisio estaba tallado en la #iedra cali2a #or encima de figuras del bue! A#is" Anubis" el chacal ! un disco solar% En los nichos de #iedra )ue a#arec$an sobre cada sarc fago estaban los vasos cano#os" tal ve2 todav$a con sus contenidos originalesB est mago" h$gado" intestinos ! #ulmones de los difuntos% Otros objetos sal#icaban el sueloB fragmentos de lám#aras funerarias ! ánforas" escarabajos" #e)ue6os objetos de #lata ! jo!as de bronce con engarces de #iedras sin brillo% IMaravilloso Imurmur AugustinI% D+ mo #ueden los ladrones haber #asado esto #or altoE I*al ve2 la #uerta estuviera disimulada Isugiri 9brahim" dando una #atada a lo )ue hab$a en el sueloI% 0n terremoto" o sencillamente el #aso del tiem#o% IDJué antigQedad tieneE I#regunt Mohammed% 9brahim mir a Augustin% Página 8G .ecesitaban conservar su cuer#o% IEntonces Désta es una necr #olis cristianaE IEs una necr #olis alejandrina Ires#ondi 9brahimI% Encontrará #ersonas )ue cre$an en los dioses egi#cios" en los griegos" en los romanos ! también jud$os" cristianos" budistasK" todas las religiones del mundo% ID7 )ué sucederá con ellos ahoraE I&os estudiaremos Ires#ondi 9brahimI% Podemos a#render mucho sobre su dieta" salud" $ndices de mortalidad" me2clas étnicas" #rácticas culturales" ! muchas otras cosas% ID&os tratarán con res#etoE IPor su#uesto" amigo" #or su#uesto% 1es#ués continuaron hacia otra cámara% IDJué es estoE I#regunt Augustin" se6alando con su linterna a través de un agujero de la #ared una serie de escalones )ue desa#arec$an en la oscuridad% I.

essim no reconoci )uién lo llamaba" #ero sab$a )ue no conven$a #reguntar% 5ab$a contactado con mucha gente la noche anterior" ! #ocos disfrutaban de )ue se su#ieran sus relaciones con 5assan% &os m viles eran mu! vulnerables4 uno ten$a )ue asumir )ue estaba siendo controlado todo el tiem#o% IDJué tienesE I*u hombre tiene un ex#ediente% :Ah.Will Adams ID3iglo 9 a% +%E Isugiri I% *al ve2 del 99 a% +% El secreto de Alejandro Magno &legaron #or fin al nivel del agua% &os escalones desa#arec$an" tentadores" #or debajo" sugiriendo más cámaras ocultas% El nivel del agua hab$a ascendido ! ca$do dramáticamente a lo largo de los siglos4 si ten$an suerte" #od$a haber im#edido )ue los ladrones sa)uearan lo )ue se encontraba en la #arte inferior Augustin se agach ! removi el agua con la mano% ID*enemos #resu#uesto #ara una bomba de achi)ueE I#regunt % 9brahim se encogi de hombros% &as bombas eran caras" ruidosas" sucias ! con mucha frecuencia #oco eficaces% *ambién significar$a #asar una gran manguera #or el #asadi2o" a lo largo de la escalera" lo cual dificultar$a la excavaci n #rinci#al% I3i no ha! más remedioK I3i )uieres )ue antes investigue" necesitaré un acom#a6ante% Estos lugares son #eligrosos% 9brahim asinti % I+omo )uieras% &o dejo a tu elecci n% 9< El teléfono m vil de . Ahora se daba cuenta% As$ )ue el servicio de inteligencia egi#cio ten$a un ex#ediente de =nox% +urioso% ID7E IPor teléfono no% IEsto! camino de El +airo% D9gual )ue la ve2 #asadaE Página 8L .essim son cuando se estaba a#roximando a 3ue2% ID3$E I#regunt % I3o! !o Idijo una vo2 masculina% .

o era bueno #ara estas cosas" entre otras ra2ones #or)ue el encierro le resultaba dif$cil de so#ortar% 7a em#e2aba a sentir cierta claustrofobia" una es#ecie de hormigueo en los bra2os ! en las #antorrillas% .ecesitaba dar un largo #aseo #ara )uemar algo de esa energ$a nerviosa" #ero no se atrev$a a salir% &os hombres de 5assan seguramente !a estar$an ense6ando su fotograf$a en las estaciones de trenes" hoteles ! com#a6$as de taxis" e ins#eccionando los a#arcamientos en busca de su jee#% =nox sab$a )ue ten$a )ue #ermanecer oculto% Pero aun as$K Augustin hab$a salido a#resuradamente a #rimera hora #ara examinar un !acimiento recientemente descubierto% 1ios" c mo deseaba haber ido él también% <9 9brahim estaba bastante nervioso mientras ascend$a la escalera de caracol #ara regresar a la su#erficie% *en$a )ue #resentar su informe a .icolás 1ragoumis" ! era mu! consciente de )ue de él de#end$an algo más )ue los fondos #ara la investigaci n4 estaban también las es#eran2as de Mohammed de curar a su #obre hija% 1io un afectuoso a#ret n al Página AN .Will Adams El secreto de Alejandro Magno IA las seis en #unto Iacord el hombre% 7 la comunicaci n se interrum#i % < =nox segu$a de #ie en el balc n de Augustin" es#erando a )ue en cual)uier momento las #uertas de cristal se abrieran ! el intruso a#areciera% 3 lo en ese instante se dio cuenta de la ratonera )ue era el a#artamento% &a salida de emergencia" el ascensor ! las escaleras #rinci#ales )uedaban al otro lado de la #uerta de entrada% Además de esoK" no hab$a otros balcones a los )ue saltar ni ning-n saliente al )ue aferrarse% 3e agarr con fuer2a a la barandilla" inclinándose #ara mirar seis #isos más abajo" hacia el #oco acogedor a#arcamiento de hormig n% Jui2ás #udiese dejarse caer en el balc n inmediatamente inferior" #ero si llegaba a calcular malK4 le hormiguearon los dedos de los #ies s lo de #ensarlo% 1entro del a#artamento de Augustin" las toses se hac$an más fuertesB un desconocido )ue entraba en el a#artamento tan s lo #ara #ermanecer de #ie tosiendo% Ech una rá#ida mirada #or las #uertas de cristal" ! no vio nada )ue lo alarmara% Otra tos" luego un sus#iro" ! #or fin se dio cuenta% <olvi a entrar" sacudiendo la cabe2a" ! encontr la cafetera de Augustin sal#icando gotas de café% 3e sirvi una ta2a ! se hi2o un brindis a s$ mismo" burlándose de su imagen en el es#ejo% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno bra2o del fornido hombre #ara asegurarle )ue har$a todo lo #osible" ! luego se alej unos #asos con Elena4 notaba la mirada de Mohammed a su es#alda mientras marcaba el n-mero del Pru#o 1ragoumis" daba su nombre ! es#eraba% ID7 bienE Iexigi .o sé a )ué se refiere% I3$ )ue lo sabe% IEl se6or 1ragoumis )uiere estar informado de todo% IPor su#uesto% &o llamaré cada ve2 )ueK I.icolásI% D+uál era su nombreE IA(!los% IDA(!losE DEstá com#letamente seguroE I3$% DPor )uéE IDEstá ah$ ElenaE I3$% IPásele el teléfono% :1e inmediato.icolásI% DEs#era )ue el Pru#o 1ragoumis gaste veinte mil d lares en la tumba de un soldadoE I.icolás al res#onder% IEs un buen sitio Idijo 9brahimI% 5a! varias maravillosasK IMe #rometi una tumba real macedonia% DEs una tumba real macedonia o noE I&e #romet$ algo )ue #odr$a ser una tumba real Ire#lic 9brahimI% 7 lo #arece% 1esgraciadamente" #arece ser la tumba de un soldado" no de un re! o un noble% ID1e un soldadoE Ise burl .o se trata de un vulgar soldado% Es uno de los miembros de las fuer2as de élite de Alejandro Ise )uej 9brahimI% 0n hombre llamado A(!los% 1e acuerdo conK ID+ moE Ilo interrum#i incrédulo .o )uiere )ue lo informe usted" sino !o% Exige )ue me dé acceso sin restricciones% IPero !o no #uedo garanti2arK IMe temo )ue el se6or 1ragoumis insiste en ello% IPero ése no era nuestro acuerdo% IAhora lo es Idijo Elena" encogiéndose de hombrosI% 3i usted )uiere su a#o!o Página A1 . Juiero hablar con ella% 9brahim se encogi de hombros ! le #as a la ar)ue loga su teléfono% Ella se alej una corta distancia ! le dio la es#alda #ara )ue no la o!era% 5abl durante un largo minuto antes de devolverle el teléfono% I7a tiene su dinero Iafirm % I.o com#rendo Idijo 9brahimI% DJué tiene de es#ecial ese hombre" A(!losE I.

ecesitaremos un montacargas en el agujero de la escalera% 7 Augustin )uerrá Página A2 .o será fácil Iadmiti MansoorI% Puedo retrasar la de 3hatb!% .o ha! mucha urgencia con eso% Puedo trasladar el #ersonal" el generador ! las luces% Pero de todas formas necesitaremos más gente% I5a2 correr la vo2% +uentas con #resu#uesto% I3$" #ero con un gru#o numeroso de excavadores necesitaremos ventilaci n4 ! no )uiero )ue la gente sa)ue las #ie2as #or esa escalera% Eso es un caldo de cultivo #ara accidentes% .#uedes encargarte de la excavaci n" DverdadE I.Will Adams financieroK El secreto de Alejandro Magno 9brahim mir a Mohammed" retorciéndose las manos mientras es#eraba% IMu! bien Isus#ir I% Esto! seguro de )ue #odremos arreglarlo% 5i2o un gesto hacia Mohammed #ara hacerle saber )ue ten$a su dinero% El hombre cerr los ojos ! dej esca#ar un sus#iro de alivio" ! luego se encamin tambaleándose hacia la oficina" sin duda #ara hacer algunas llamadas telef nicas% Mansoor a#areci #or la escalera ! se acerc a 9brahim% ID'ienE I#regunt I% D5acemos la excavaci nE I3$% ID1estructiva o no destructivaE 9brahim asinti con la cabe2a" #ensativo% 0na buena #regunta% En un #la2o de )uince d$as" si la em#resa hotelera se sal$a con la su!a" toneladas de escombros se echar$an #or la escalera #ara rellenar a)uellos subterráneos" se ta#ar$a la abertura ! un a#arcamiento de coches se levantar$a encima de la tumba" con lo )ue !a nadie #odr$a volver a descender% 3i eso sucediera" entonces tendr$an )ue retirar #rimero a)uello )ue consideraran más valioso" inclu!endo las #inturas murales" las esculturas ! los mosaicos del suelo de la rotonda central% Era #erfectamente #osible" #ero llevaba tiem#o" ! se necesitaba #ersonal ex#erto ! e)ui#amiento #esado4 en ese caso" tendr$an )ue comen2ar a #lanificar de inmediato% Por otro lado" en Alejandr$a escaseaban los !acimientos hist ricos" en #articular de é#oca #tolemaica% 3i lograban negociar un acceso #ermanente con el gru#o hotelero" a)uel lugar #od$a convertirse en una valiosa a#ortaci n a los circuitos tur$sticos de la ciudad4 #ero s lo si sus caracter$sticas originales #ermanec$an intactas ! eran adecuadamente #rotegidas durante la excavaci n% I.o destructiva Idijo finalmente 9brahimI% 5ablaré con los #ro#ietarios del hotel% Jui2ás com#rendan el valor )ue tiene contar con unas ruinas antiguas en su #ro#iedad% Mansoor dej esca#ar un reso#lido% I7 tal ve2 nos ofre2can una suite es#ecial cada ve2 )ue )ueramos" sim#lemente #or)ue se trate de cora2ones generosos% I3$" bueno% 1éjame )ue hable con ellos% Pero t.

ada durante uno o dos a6os" ! des#ués todo de gol#e% IMe estabas hablando de Aristandro Igrit con el viento agitándole la falda en torno a los muslos" de modo )ue ten$a )ue sostenérsela con #udor% . . ! no s lo en el &ibro de 1aniel% ID1e )ué iba todo esoE Igrit ?ulia Melas #or encima del rugido del motor de su &amborghini Murciélago% Era una joven #eriodista de un #eri dico canadiense )ue estaba entrevistándolos a él ! a su #adre #ara un art$culo sobre Macedonia% 5ab$a una im#ortante comunidad de exiliados en +anadá" una fuente de a#o!o moral ! financiero% 7 además era mu! gua#a% *al ve2" si las cosas sal$an bienK IEl Pru#o 1ragoumis financia investigaciones hist ricas en todo el mundo I res#ondi gritandoI% 7a sabes" la verdad no está circunscrita a un solo lugar% IMren un #oco antes de comen2ar a ascender las colinas" #ero un cami n blanco a#areci en una curva" más adelante% Por su velocidad" su tama6o ! su as#ecto vetusto" lo más #rudente hubiera sido no adelantar" #ero .icolás disminu! un #oco la velocidad #ara )ue #udieran hablar en un tono más ra2onable% IEra el adivino favorito de Alejandro Ile dijoI% *ras la muerte del re!" tuvo la visi n de )ue la tierra en la )ue Alejandro estaba enterrado #ermanecer$a incon)uistable a Página A3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno una bomba de achi)ue% 3é )ue la )uerrá% 7 no está -nicamente lo )ue necesitaremos a)u$% 5a! mil )uinientos loculi )ue deben ser vaciados" lo )ue significa seis o siete mil series de restos humanos )ue irán a #arar al museo o a la universidad en los #r ximos )uince d$as% 5abrá )ue contar con es#ecialistas ca#acitados #ara recibirlos% I+has)ue los dedosI% Es#ero )ue com#rendas )ue esas dos semanas se #asarán en un santiamén% 9brahim sonri B a Mansoor le gustaba siem#re #lantear un enorme #roblema en su mente #ara )ue la satisfacci n al resolverlo fuera ma!or% IEntonces será mejor )ue em#ieces cuanto antes Ile sugiri % <99 :A(!los.icolás se ri exultante% 3e sent$a bien% &as cosas #or fin se estaban moviendo% As$ era la vida% .icolás casi no se lo #od$a creer% 3in embargo" al mismo tiem#o" lo cre$a% &o )ue estaba escrito estaba escrito% 7 la restauraci n de la grande2a macedonia estaba escrita.icolás no estaba de humor #ara es#erar" ! mucho menos con una joven tan gua#a a su lado% Aceler el Murciélago ! le cort el #aso colocándose delante" #or lo )ue el conductor tuvo )ue frenar ! a#artarse mientras hac$a sonar" im#otente" el claxon% ?ulia solt un gritito ! lo mir con admiraci n% .

o% Es un hecho hist rico% +onsidéralo% Pérdicas era el hombre con la suficiente autoridad #ara mantener unido el im#erio% 9ntent arrebatar a Ptolomeo el cuer#o de Alejandro" #ero éste lo ocult al otro lado del .icolásI% Otro general macedonio" Ptolomeo" se lo llev a Egi#to% I3acudi a#enado la cabe2aI% :Piensa en ello.o Iadmiti . 3i no hubiera sido #or eso" :Macedonia hubiera #ermanecido incon)uistable a lo largo de los siglos.o es un #aisaje fantásticoE I3$ Iadmiti ella% IPérdicas era un hombre honorable% 5abr$a #rotegido al hijo de Alejandro contra cual)uier intento de asesinato ! habr$a mantenido unido el im#erio% 7 si Alejandro 9< hubiera sido la décima #arte de lo )ue fue su #adre" la #rofec$a de Aristandro se habr$a hecho realidad% I+re$a )ue el cuer#o de Alejandro hab$a sido llevado a Egi#to Icoment ?uliaI% 7 Egi#to no ha estado exactamente libre de con)uistas" DverdadE Página A.o #uedes hablar en serio% IDPor )ué noE IPor)ueK fue s lo una #rofec$a% .icolás neg con la cabe2a% I. .Will Adams lo largo del tiem#o% ID7E El secreto de Alejandro Magno I0n hombre llamado Pérdicas" jefe de los sucesores de Alejandro" )uer$a enterrar a Alejandro en las tumbas reales de Aigai" junto a su #adre" Mili#o 99% I&legaron a la cima de una colina4 las fértiles llanuras del norte de Precia se extend$an a sus #ies% 3e detuvo a un lado" baj del veh$culo ! le se6al AigaiI% Ahora se llama <ergina% &as tumbas fueron descubiertas hace unos treinta a6os% 3on magn$ficas% 5a! un #alacio en la cima de la colina% 7 también un teatro al aire libre" donde" #osiblemente" fue asesinado Mili#o% El lugar donde Alejandro se convirti en re!% El lugar donde comen2 el #eriodo helen$stico% 1eber$as visitarlo% IEso haré Iasinti ellaI% Pero ese hombre" Pérdicas" evidentemente no volvi con el cuer#o de Alejandro% I.ilo" ! Pérdicas #erdi cientos de hombres )ue se ahogaron o fueron devorados #or los cocodrilos al intentar cru2arlo% 3us hombres estaban tan furiosos con él )ue lo asesinaron en su tienda de cam#a6a% 1es#ués de eso" el im#erio estaba condenado% &os herederos leg$timos de Alejandro fueron asesinados% Pero imagina #or un momento lo )ue hubiera ocurrido si Pérdicas hubiera tenido éxito% Pas un bra2o #or el hombro de ella" acercándola #ara )ue )uedara de #ie a su lado" ! luego" con el otro bra2o" hi2o un gesto hacia el magn$fico #aisaje" se6alando las costas del Egeo% IMira eso Idijo orgullosoIB Macedonia% D. ?ulia frunci el ce6o% I.

icolásI% Pero más grande% I3u #adre rara ve2 abandonaba su #ro#iedad% 3e hab$a vuelto cada ve2 más retra$do con el #aso de los a6os" dejando las res#onsabilidades de su em#orio a administradores #rofesionales #ara #oder concentrarse en su verdadera ambici n% +ostis" el jefe de seguridad de su #adre" se acerc a recibirlos% ICsta es ?ulia Idijo .icolásI% 1ebemos evitar )ue mi #adre es#ere% I<olvi a subir a su desca#otable" encendi el motor ! disfrut de su ás#ero rugido% *al ! como él conduc$a" s lo tardar$an )uince minutos en llegar a casa de su #adre% I:Puau.Will Adams El secreto de Alejandro Magno . Iexclam ?ulia cuando vio la #ro#iedad% I0na reconstrucci n del #alacio real de Aigai Iinform . 3e asustaban ante la menor alusi n a lo sagrado% Era bueno )ue no hubiera estado en la iglesia la noche Página A/ .icolás hi2o un gesto a ?ulia% I*al ve2 #ueda llevarte de vuelta al #ueblo más tarde% IPracias Idijo ella con cautelaI" #ero esto! segura de )ue #odré conseguir un taxi% Cl volvi a re$r" disfrutando de su incomodidad% Ella #arec$a desconcertada desde )ue le hab$a hablado de la #rofec$a de Aristandro% :&os occidentales de ho!.o Ireconoci I% Pero mira lo )ue sucedi % &os Ptolomeos mantuvieron el trono durante tanto tiem#o como res#etaron los restos de Alejandro% Pero des#ués Ptolomeo 9U fundi el sarc fago de oro #ara #agar a sus tro#as" ! fue entonces cuando encontraron su final% D7 )uién con)uist a los PtolomeosE IDJuiénE I&os césares% 7a sabes )ue ellos reverenciaban a Alejandro% ?ulio +ésar llor #or)ue sus con)uistas eran menores )ue las de Alejandro% Augusto" 3e#timio 3evero" +aracalla ! Adriano hicieron #eregrinaciones ! ofrecieron sacrificios en su mausoleo% Cl era su héroe% Pero luego se #rodujeron revueltas" ! la tumba de Alejandro fue sa)ueada ! los romanos #erdieron Egi#to a manos de los árabes% El mensaje es claro" DnoE ID&o esE Ise extra6 ?ulia" frunciendo el ce6o% I5onra a Alejandro ! #ros#erarás% 9gn ralo ! #erecerás% 7 en Macedonia" más )ue en cual)uier otro lugar del mundo" Alejandro hubiera sido" sin duda" honrado% 1e ah$ )ue nunca hubiéramos sido con)uistados% ?ulia se a#art un #oco de él" algo desconcertada% Mir su reloj ! sonri con falso entusiasmo% I*al ve2 debiéramos continuar IdijoI% *u #adre me está es#erando% IPor su#uesto Idijo .icolás se ri % &e gustaban las chicas gua#as con ideas% I.icolásI% 5a venido a entrevistar a mi #adre% Pero necesito hablar antes unos minutos con él% IEstá en la cámara Ile dijo +ostis% .

cuando las transgresiones lleguen a su fin. 6riunfar3 en todas sus empresas@ destruir3 a poderososA B a trav#s de su política. aun8ue no por su propia fuer'a. $ destruir3 a muc%os confiadosA 3u #adre" como #or una es#ecie de tele#at$a" !a estaba de #ie delante de una vitrina de cristal en donde se exhib$an algunos fragmentos de los #a#iros de MalaRi" con sus manos" como las de un sacerdote" descansando sobre el marco de cedro mientras miraba los #liegos amarillentos ! la desva$da escritura de tinta negra% 0na sensaci n de intenso amor" admiraci n ! orgullo ardi en el #echo de . $ pensar3 8ue es el m3s grande en su cora'ón. . capa' de entender oscuras sentencias.icolás entr en él% &as #uertas de acero se cerraron silenciosas% Present sus ojos al anali2ador ocular" ! luego comen2 su lento descenso" temblando levemente bajo su #ro#io #eso al llegar al fondo ! detenerse% 0n guardia armado estaba de #ie" atento" junto a la cámara en donde su #adre guardaba sus ma!ores tesoros% Entr #ensando todav$a en el &ibro de 1aniel" ! en #articular en esos versos )ue" dos mil )uinientos a6os antes" le hab$an #rometido un salvador a su gente% Al t#rmino de su reinado. tendr3 en su mano poder para prosperar.icolás" demasiado excitado #ara contenerse I% 5a comen2ado% Página A8 .u poder crecer3 tanto.icolás cuando se #uso a su lado% >:Fealmente un re! de fero2 semblante. surgir3 un re$ de fero' semblante.@% 1ragoumis al2 emoci n% la vista ! examin a su hijo con sus negros ojos carentes de ID3$E I#regunt % I5an encontrado a A(!los Ies#et .Will Adams El secreto de Alejandro Magno anterior" )ue no le hubiera hablado del &ibro de 1aniel% &a #rofec$a com#leta inclu$a la descri#ci n del hombre )ue traer$a consigo la liberaci n de Macedonia% El -nico modo de llegar a la cámara acora2ada era mediante un ascensor #rotegido% . 8ue producir3 cosas inauditas.

unca hab$a tenido necesidad de Página AA .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo G 9 0na camioneta a2ul le cort el #aso a Elena cuando regresaba al delta" obligándola a #isar los frenos% 5i2o sonar el claxon hasta )ue el veh$culo retrocedi " ! luego baj la ventanilla" agit su #u6o ! grit varias escogidas frases en árabe al sor#rendido conductor #ara hacerle saber lo )ue #ensaba% Estaba de mal humor% Era a consecuencia de su conversaci n con .icolás% Eso" ! a)uel condenado francés tan seguro de s$ mismo% Entre ambos le hab$an hecho recordar a su difunto es#oso" Pavlos" ! Elena detestaba eso" #or)ue cada ve2 )ue suced$a ten$a )ue sufrir una ve2 más el eco de su #érdida% 5ab$a conocido a Pavlos mucho antes de haberlo visto #or #rimera ve2 en #ersona4 la hab$an enfurecido ! divertido en igual medida el tono" la furia ! la inteligencia de sus art$culos" )ue ridiculi2aban el nacionalismo macedonio% *am#oco hab$a #odido evitar sentirse intrigada #or los comentarios fascinados )ue sobre él hac$an algunas mujeres )ue no dudaban en lan2arse a sus #ies% Ella era una mujer orgullosa e inde#endiente !" como muchas de su estilo" deseaba enamorarse #erdidamente% Por fin" se encontraron en bandos o#uestos en un debate de radio en *esal nica% Cl la hab$a sor#rendido desde el #rinci#io% 5ab$a es#erado a alguien agudo" confiado" bien vestido" cre$ble% Pero Pavlos no era nada de eso% Aun)ue no era exactamente arrogante" ella nunca hab$a conocido a un hombre con tanta confian2a en s$ mismo% 1esde el #rimer a#ret n de manos su#o )ue le #lantear$a #roblemas% *en$a un modo desconcertante de mirarla" entonces ! des#ués" como si se )uedara com#letamente ex#uesta ante él" como si él com#rendiera no s lo lo )ue ella dec$a" sino también todo lo )ue sub!ac$a% Cl la miraba como si ella fuera una #el$cula )ue !a hubiera visto antes% Pavlos la hab$a va#uleado en el debate" desmontando sus mejores argumentos con humor" martilleando sin cesar sobre sus #untos más débiles% 1esconcertada" hab$a intentado acorralarlo citando a =eramo#oulos sobre el #articular estilo de las cerámicas macedonias" antes de recordar )ue realmente hab$a sido =alli#olitis )uien hab$a dicho eso% Al2 temerosa la mirada" ! vio )ue él sonre$a% Por un terrible momento su re#utaci n académica hab$a estado a su merced% 7 a)uel momento hab$a cambiado su vida% 1urante los dos d$as siguientes al debate" Elena hab$a deambulado #or el museo de una sala a la otra" sin detenerse" agarrotada" como una drogadicta% +ada ve2 )ue intentaba trabajar" un deseo" como un hambre fero2" la distra$a% .

essim" mientras éste hac$a una #arada #ara com#rar un #a)uete de cigarrillos a un vendedor callejero% 3e alej conduciendo de#risa envuelto en una nube de #olvo ! regres al a#arcamiento subterráneo de su hotel% Fecogi el sobre ! se lo llev a su habitaci n% El ex#ediente era dece#cionantemente escueto% 5oje las #áginas4 el texto era casi ilegible" #or)ue se trataba de fotoco#ias de otras fotoco#ias" ! las fotograf$as estaban casi com#letamente negras% Pronto le result evidente )ue las fuer2as de seguridad no hab$an estado verdaderamente interesadas en =nox" sino en otro hombre" Fichard Mitchell" con )uien =nox hab$a trabajado varios a6os% Mitchell" seg-n #arec$a" era un boca2as4 hab$a acusado al mu! bien relacionado jefe del +onsejo 3u#erior de AntigQedades de vender #a#iros en el mercado negro% 0na conducta re#robable )ue hab$a logrado #recisamente lo )ue era de es#erarB su com#leto aislamiento de la comunidad egi#tol gica ! la denegaci n de cual)uier #ermiso #ara excavar% Eso ex#licaba al menos )ué hac$a =nox en 3harmB estaba matando el tiem#o hasta )ue se tran)uili2aran los ánimos" mientras so6aba con tesoros en el fondo del mar% 3in Página AG .Will Adams El secreto de Alejandro Magno llamar a un hombre" #ero hab$a llamado a Pavlos% *emerosa de )ue se burlara de ella" se #resent con brus)uedad e inmediatamente coment )ue hab$a #lanteado algunos #untos interesantes en el debate% Cl le dio las gracias% 1es#ués" el coraje la abandon % 5ab$a sostenido el auricular contra su mejilla mientras buscaba algo inteligente o hiriente )ue decir" #ero no se le ocurr$a nada% +uando él la invit a cenar" ella estuvo a #unto de echarse a llorar% D+ mo hab$a sidoE Fecordaba #ocos detalles" como si la intensidad de su amor hubiera sido demasiado #ara su memoria% Pero #od$a recordar el #lacer% 9ncluso ahora" a veces" #od$a ex#erimentar un ex)uisito momento de go2o viéndolo doblar una es)uina" oliendo el aroma de sus cigarrillos en alg-n transe-nte o cuando alg-n hombre la miraba como Pavlos lo hab$a hecho" como ese arrogante francés" convencido de )ue #od$a llevársela a la cama cuando le viniera en gana% &a muerte de Pavlos hab$a destro2ado a Elena% +laro )ue s$% *odav$a no se hab$a recu#erado% D+ mo #od$a hacerloE &a #ena no era lo )ue ella hab$a imaginado" del mismo modo )ue tam#oco lo hab$a sido el amor% 3e hab$a imaginado la #ena como una gran marea )ue la al2aba a una hasta la angustia durante un tiem#o ! )ue" finalmente" la devolv$a al mismo sitio en donde hab$a estado antes% Pero no hab$a sido as$% El dolor hab$a cambiado su ser tan com#letamente como el carb n cambia el hierro fundido% 3$" #ens " la metáfora era correctaB la #ena la hab$a transformado en acero% 99 &a mujer dej caer el sobre de #a#el manila a través de la ventanilla trasera abierta del 3aab de .

ur salud a Mohammed en la #uerta% Parec$a agotada% Eso )uer$a decir )ue &a!la hab$a tenido un mal d$a% IEstás #reciosa Ile dijo besando su mejilla ! entregándole un ramillete de mustios ca#ullos% ID+ mo #uedes gastar en estoE I#rotest llorosa% I3on un regalo Idijo con dul2uraI% 3harif )uer$a )ue fueran #ara ti% IMir más allá de ella" hacia el corredor" hacia el cuarto de &a!laI% DEstá des#iertaE .o tardaré mucho% IPol#e con delicade2a la #uerta" la abri ! entr en la habitaci n% Ella sonri al verlo% Cl se arrodill junto a su lecho" busc en su bolsillo ! sac una reina negra )ue hab$a tallado ! barni2ado% &e gustaba tallar% En los raros momentos de #ausa laboral" buscaba entre los restos #eda2os de madera )ue #od$a escul#ir con el cuchillo )ue usaba #ara cortar lin leo% Era una buena tera#ia% 7a )ue no #od$a hacer nada #or la salud de su hija" al menos #od$a hacer algo #or su felicidad% &a ni6a abri los ojos desmesuradamente con sor#resa ! #lacer% +ogi el barni2ado tro2o de caoba" lo lami con la #unta de la lengua ! lo a#ret contra su #echo" como una mu6eca% Por alg-n motivo" &a!la hab$a recha2ado todas las mu6ecas desde )ue se enter de su enfermedad% .ur se mordi el labio" #ero no #udo contener las lágrimas% 3e #asaba la vida llorando% Mohammed la tom en sus bra2os" estrechándola #ara consolarla% A veces se sent$a tan cercano a la deses#eraci n )ue casi deseaba )ue #asara lo Página AL .Will Adams El secreto de Alejandro Magno embargo ese dato no le era mu! -til #ara dar con su #aradero% &a -ltima #ágina del ex#ediente" sin embargo" era otro asuntoB una lista de todos los amigos ! conocidos de =nox" con sus direcciones% 999 .ur asinti % IPero cansada% I.i si)uiera #od$a !a alegrarla con dulces% Parec$a como si la vida se hubiera vuelto demasiado seria #ara las distracciones infantiles% IDMe leerás algo esta nocheE Ile #regunt % IPor su#uesto% Ella se acurruc " contenta a#arentemente% 5ab$a llamado a todos a)uellos )ue #udo recordar #ara rogarles )ue se hicieran los análisis% Eso le hab$a hecho sentirse bien" como si estuviera contribu!endo en algo% Pero ahora volv$a a de#ender de los otros% 3 lo #od$a es#erar% Era lo más dif$cil del mundo #ara un #adreB es#erar% 3e sinti desolado al salir% .

o #uedes traerme algo decente #ara leerE ID+omo #or ejem#lo%%%E IAlgo de ar)ueolog$a% DJué tal los informes de la excavaci n del #uertoE Me encantar$a saber lo )ue habéis encontrado% I<ale Iasinti AugustinI% . Idijo alegre Augustin" sosteniendo dos bolsas de #lásticoI% Malafels ! cerve2a% +omo en los viejos tiem#os% IMantástico% Augustin frunci el ce6o% I.i si)uiera #uedes resistir un d$aE I3on todos estos malditos libros de 6intín )ue tienes Idijo =nox mientras le a!udaba a colocar las cosasI% D.ur lo a#art % IDEstás locoE Isollo2 % Mohammed volvi a abra2arla% IEsc-chame IdijoI" ese ar)ue logo de )uien te hablé" 9brahim" el del Mercedes" es )uien #aga los análisis% *iene dinero e influencias% 3e mueve en un mundo distinto al nuestro% &a!la necesita de todos los amigos )ue #ueda tener en el mundo% IDCl #uede a!udarnosE Mohammed dud % .ur ten$a la costumbre de castigarlo cuando no se cum#l$an las #romesas )ue hac$a #ara tran)uili2arla en tiem#os dif$ciles% IDJuién #uede saberloE Imusit I% Pero es un buen hombre" un hombre amable% +uando cono2ca a &a!la" D)uién sabe lo )ue Alá le sugerirá )ue hagaE 9< I:Mira lo )ue tengo.o #areces demasiado contento% IMe esto! volviendo loco a)u$ encerrado Iadmiti =nox% IDEn un d$aE D.Will Adams El secreto de Alejandro Magno #eor" s lo #ara )ue todo terminaraB su buen #uesto de trabajo" su hermosa mujer ! su hija4 todo lo )ue alguna ve2 le hab$a #arecido #erfecto% IDEstá lo suficientemente bien como #ara salirE Imurmur % ID3alirE I5ab$a un tono de histeria en la vo2 de .urI% DAd ndeE IA la necr #olis% .o ha! #roblema" te los traeré ma6ana #or la noche% Página GN .

o ha! #roblema% 1éjame cual)uier conversaci n a m$% .adie nos detendrá% *e lo #rometo% &a #olic$a de esta ciudad es un desastre% 5ace die2 a6os )ue esto! a)u$ ! no me han detenido ni una ve2% 7 si nos #aran" tant pis< *odav$a tengo #a#eles desde la -ltima visita a +irene% :Esos condenados libios me #rohibieron la entrada con mi nombre verdadero. :A m$.o va a haber muchas% Fecuerda )ue en la su#erficie es un edificio en construcci n% Abajo ha! 1ios sabe cuántas cámaras" con cien loculi en cada una" cada uno re#leto de huesos ! #ie2as" ! Mansoor lo )uiere todo en el museo en dos semanas% 3erá un caos% Excavadores del museo" de la universidad" de la costa% 3 lo ha! un guardia de seguridad en la entrada de la escalera" #ero todo lo )ue necesitas #ara entrar es un #ase normal del +3A" ! !o #uedo #ro#orcionártelo% Pondremos alg-n nombre vulgar% ?ohn 3mith% +harles Fussell% Mar( EdRards% :3$.Will Adams Pero si estás sufriendoK ID3$E El secreto de Alejandro Magno IEl sitio )ue visité ho!" una necr #olis" llega hasta el nivel del agua ! más abajo% Pero 9brahim no )uiere )ue achi)uemos el agua% Prefiere )ue haga un examen #reliminar% 9ba a llevar a 3o#hia" #ero si de verdad no aguantas más encerradoK 0n ligero estremecimiento de temor ! es#eran2a se a#oder de =nox% ID5ablas en serioE IDPor )ué noE Es verdad )ue ella es más gua#a )ue t-" #ero no tan buena submarinista% 7a sabes lo #eligrosos )ue #ueden ser los lugares cerrados% ID7 c mo llegaré all$E I*e llevaré en mi moto Idijo Augustin mientras le daba a =nox una botella fr$a de 3tellaI% Puedes usar mi casco% Alguien deber$a hacerlo% .o #od$a creer )ue estuviera #lanteándose una idea tan descabellada% Pero Augustin ten$a una admirable falta de res#eto #or las normas de com#ortamiento" ! su actitud era contagiosa% ID7 cuando llegue all$E I. Perfecto" Mar( EdRards% *ienes as#ecto de Mar( EdRards% =nox sacudi la cabe2a" dubitativo% I7a sabes lo )ue se #iensa de m$ en El +airo% 3i me encuentran" #odr$a traerte #roblemas% IA la mierda El +airo Igru6 AugustinI% *odav$a me #ongo enfermo cuando #ienso en lo )ue ese bastardo de 7usuf os hi2o a ti ! a Fichard% +réeme" a!udarte será un #lacer% Además" D#or )ué se iba a enterar nadieE 7o no vo! a decir nada% D7 t-E IAlguien #odr$a reconocerme% I.o lo creo% 9brahim tal ve2" #ero es un buen hombre" no har$a nada% 1e todas Página G1 . 3 lo #or una carta )ue escrib$ sobre ese enano chiflado de Padafi% *uve )ue entrar como Omar Mali(" camionero de Marsa Matruh" D#uedes creerloE 3i !o #uedo hacerme #asar #or un camionero de Marsa Matruh" también t-% =nox sacudi la cabe2a% .

o Igra2n =noxI% 3 lo lo he adivinado% ID1e )ué la conocesE IDFecuerdas lo )ue #as con mis #adres ! mi hermanaE IPor su#uesto% DPor )uéE D*uvo algo )ue ver con esoE I3u marido era el )ue conduc$a% IOh% 7 élK D*ambiénKE I3$% I&o siento Idijo AugustinI% &o siento #or ti ! #or ella% Pero no ha! ning-n #roblemaB ella no estará all$ ma6ana% IDEstás seguroE I*iene una excavaci n en el delta% 5e venido s lo ho! #ara traer a su fot grafa francesa% Paille 1umas" o algo as$% D&a conocesE =nox neg con la cabe2a% I.o% IEntonces estamos de acuerdo Idijo Augustin% 3onri ! extendi el bra2o con la botella de cerve2a" #ara brindarI% DJué #odr$a salir malE Página G2 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno formas" !a no visita excavaciones" #odr$a ensuciarse el traje% Además de él" nadie te conoce% 7 son todos amigos" exce#to esa hermosa ! furibunda griega llamada Elena ! suK IDElenaE I=nox se llev una mano a la frenteI% DElena =olo(tronisE Augustin hi2o una mueca graciosa% ID&a conocesE I.

o llevaban aletas% 3e hab$an #uesto #esos #ara caminar% As$ levantaban más sedimento" #ero era más sencillo orientarse% +asi de inmediato se encontraron con la entrada de una cámara en la )ue la ma!or$a de los loculi estaban sellados% Augustin ilumin uno de ellos" un retrato estremecedor de un hombre de grandes ojos )ue los miraba fijamente% &a entrada del loculus siguiente se hab$a deteriorado% 3us linternas iluminaron algo metálico% Augustin cogi con cuidado una lucerna de bronce ! la guard en su bolsa% <isitaron otras tres cámaras% El corredor daba vueltas% &a cuerda se trab " Augustin Página G3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo L 9 Augustin ten$a ra2 n con res#ecto al acceso a la excavaci n a la ma6ana siguienteB result mu! fácil% *en$a ra2 n también sobre la excitaci n de =nox al formar #arte" una ve2 más" de una excavaci n en toda regla% 5ab$a #asado mucho tiem#o% 1emasiado% *an s lo estar en el !acimiento le hac$a feli2% El ruido" los olores" las bromas% En la su#erficie" un generador rug$a" #ro#orcionando energ$a a un montacargas )ue llevaba casi sin cesar una serie de ca#a2os de excavaci n" re#letos de material #ara ser revisado a la lu2 del sol ! luego enviado al museo o descartado4 hab$a reflectores ! ventiladores en toda la necr #olis" metros ! metros de cables blancos ! excavadores con mascarilla #ara res#irar ! guantes blancos estaban arrodillados en las estrechas tumbas" removiendo con cuidado #ie2as ! restos humanos% Augustin hab$a descendido con todo el e)ui#o de buceo antes de #asar a buscar a =nox% &uego se a#resuraron a llegar al nivel del agua" se vistieron ! se ins#eccionaron mutuamente el e)ui#amiento con minuciosidad% &a gente )ue buceaba con tanta frecuencia como ellos a veces era descuidada con las revisiones de seguridad% Pero en un laberinto cerrado como ése" uno no #od$a sim#lemente dejar caer el cintur n de #lomos ! salir a la su#erficie si algo sal$a mal% 1o %abía su#erficie% Augustin sostuvo un rollo de cuerda de nailon" un truco a#rendido de *eseo% Pero no hab$a nada donde sujetarlo% IJuédate a)u$ Idijo" desa#areciendo momentáneamente ! volviendo con un ca#a2o lleno de escombros% At a él la cuerda" dándole un #ar de tirones% 3e colocaron una cuerda de seguridad" encendieron las linternas de submarinismo ! descendieron al agua" con Augustin soltando cuerda detrás de él% .

.Will Adams El secreto de Alejandro Magno la solt % El agua se volvi cada ve2 más turbia% A veces estaba tan removida )ue a#enas #od$an verse el uno al otro% =nox control el aireB ciento treinta milibares% 5ab$an acordado bucear #or terciosB un tercio #ara avan2ar" un tercio #ara regresar" un tercio de margen de seguridad% 3e lo mostr a Augustin% 3u amigo se6al hacia el sitio #or donde hab$an llegado% &a cuerda estaba algo floja% *ir de ella% +ontinu tirando% 1es#ués se volvi hacia =nox" mostrando en sus ojos una cierta alarma dentro de la mascarilla% =nox frunci el ce6o ! abri las manos% Augustin sosten$a el extremo suelto de la cuerda naranja" )ue deb$a estar atada a las asas del ca#a2o" #ero )ue" de alguna manera" se hab$a soltado% 99 9brahim siem#re se sent$a un #oco inc modo en #resencia de ni6os% Cl era hijo -nico" no ten$a sobrinos ni #ro!ecto alguno de ser #adre% Pero Mohammed hab$a hecho todo lo #osible #ara facilitar su trabajo ! el de su e)ui#o en esa excavaci n% 9brahim no #od$a negarse a )ue su hija visitara a)uello" aun)ue #ensaba )ue era una locura )ue una ni6a enferma entrara en un lugar de muerte" lleno de #olvo% 0no de los em#leados de la construcci n encontr a Mohammed en una de las cámaras funerarias% I5a! una llamada #ara ti Igru6 I% 1e la oficina central% Mohammed #uso mala cara% IPerd n Ile dijo a 9brahimI% *engo )ue atender esto% Pero vuelvo enseguida% DPodr$a sostener a &a!la un minutoE IPor su#uesto% I9brahim se #re#ar mientras Mohammed le #asaba a la muchacha cubierta de ro#a de abrigo" #ero la #obre ni6a era más liviana )ue el aire% &e sonri nervioso% Ella le devolvi la sonrisa% Parec$a atemori2ada" dolorosamente consciente de )ue le resultaba un estorbo% IDAs$ )ue ese hombre no era egi#cioE Ile #regunt la ni6a% &as -lceras en la boca le hac$an tragar saliva ! el dolor era intenso con cada #alabra% 9brahim hi2o el mismo gesto de dolor )ue ella% IAs$ es Idijo 9brahimI% Era griego" del norte" del otro lado del mar% *u #adre es un hombre mu! inteligente% 3ab$a )ue ese hombre era griego #or)ue encontr una moneda" llamada bolo" en su boca% &os griegos cre$an )ue los es#$ritus la necesitaban #ara #agar a un bar)uero llamado +aronte #ara )ue los llevara al otro lado de la laguna Estigia" hasta el otro mundo% IDEl otro mundoE I#regunt &a!la% 3us ojos estaban abiertos ante semejante maravilla" como si la #iel se hubiera tensado a su alrededor% 9brahim trag saliva ! a#art la Página G.

ecesitaban encontrar la salida" o #or lo menos una bolsa de aire en donde es#erar hasta )ue el sedimento se asentara ! #udieran volver a ver% &legaron a un callej n sin salida% =nox acerc el contador hasta las gafas #ara controlar la #resi n de aire" )ue segu$a ca!endo% Manten$an las manos contra el muro #ara guiarse a través de la cegadora #enumbra% En los recorridos nocturnos en 3harm" sus colegas hab$an hablado de la visibilidad cero% +on todo el sedimento )ue hab$an revuelto" esto era much$simo #eor% =nox a#enas #od$a ver el contador" aun)ue lo #egara a su mascarilla% &legaron a otro callej n sin salida% *al ve2 el mismo% Pod$an estar andando en c$rculos fácilmente% Juince milibares% +omen2aron a nadar" com#letamente desorientados" con la sensaci n de temor en aumento" res#irando más de#risa" )uemando más del #recioso aire )ue les )uedaba" s lo cinco milibares" !a en nivel de #eligro% &uego Augustin lo agarr del hombro ! meti su rostro delante del de =nox" )uitándose su regulador ! se6alando deses#erado su boca% =nox le #as el su!o de re#uesto" #ero también con las -ltimas bocanadas% &legaron a otra encrucijada% Augustin se6al hacia la derecha% =nox" convencido de )ue hab$an ido hacia la derecha la -ltima ve2" tir hacia la i2)uierda" #eleando #or )ué direcci n tomar% Augustin insist$a en ir hacia la derecha" ! =nox decidi confiar en él% .adaban con deses#eraci n" gol#eándose ! #ateándose mutuamente" ara6ándose contra las #aredes ! el techo% =nox em#e2 a ahogarse al vaciarse su botella" la #resi n aument en sus #ulmones% Augustin lo arrastr escalones arriba ! luego sali al aire" donde escu#i el regulador% Fes#iraron agradecidos ! se derrumbaron el uno junto al otro con sus #echos subiendo ! bajando como frenéticos fuelles% Página G/ .Will Adams El secreto de Alejandro Magno mirada% Por un momento sinti la amena2a de las lágrimas% Era tan #e)ue6a la ni6a ! tan duro el destinoK 3us bra2os comen2aban a cansarse cuando Mohammed #or fin regres % &e sonri beat$ficamente a &a!la" con tanto afecto )ue 9brahim se sinti #erdido" avergon2ado" como si no tuviera derecho a un lugar en el mundo" al aire ! el es#acio )ue consum$a" a su vida fácil% Fetrocedi un #aso hacia la #rotecci n de las sombras% IEsos análisis con los )ue #odemos a!udarlesK Ile murmur a MohammedI% D1 nde #odr$a hacerme uno !oE 999 =nox ! Augustin se miraron el uno al otro con #reocu#aci n" #ero eran submarinistas ex#erimentados" #or lo )ue intentaron )ue no les invadiera el #ánico% +ontrolaron el aire4 ten$an veinte minutos" veinticinco si no lo des#erdiciaban% Augustin se6al hacia delante% =nox asinti % .

Idijo sacando la lucerna funeraria ! se6alando con una mano hacia el aguaI% :<arias cámaras con loculi sellados.o IdijoI% Me temo )ue ha! una ex#licaci n más sencilla% IDJuéE IEra un ca#a2o re#leto de cascotes Iobserv AugustinI% D+uál es la #rioridad n-mero uno de MansoorE =nox frunci el ce6o ! cerr los ojos% ID3acar todos los escombrosE IAmigo" ho! es nuestro d$a de suerte% 0nos suaves #asos se a#roximaron #or el corredor% =nox al2 la vista mientras una mujer delgada" de cabellos oscuros" atractiva" a#arec$a entre las sombras con una cámara digital colgada del cuello% ID<uestro d$a de suerteE I#regunt I% D5abéis encontrado algoE Augustin se #uso de #ie de un salto ! se acerc caminando" inter#oniéndose entre ella ! =nox% I:Mira. Iexclam AugustinI% El ca#a2o ha desa#arecido% =nox frunci el ce6o% En su alivio #or haber salido con vida" se hab$a olvidado de lo )ue hab$a causado el accidente% IDJué demoniosE I3e agach hacia donde hab$a estado el ca#a2o% 5ab$a dado #or descontado )ue el nudo hecho #or Augustin se hab$a desatadoI% .o tuvo más remedio )ue #onerse de #ie% IMar( Ires#ondi % Página G8 . IMantástico% I&an2 una mirada más allá de Augustin" en direcci n a =noxI% 3o! Paille Idijo% .o creerás )ue esto #odr$a ser cosa de 5assan" DverdadE 0na ex#resi n #reocu#ada ensombreci el rostro de Augustin% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno Augustin gir la cabe2a #ara mirar a =nox con un brillo en los ojos" como si hubiera #ensado en algo gracioso #ero no #udiera decirlo todav$a% I3omos bu2os ex#erimentados Ijade #or finI% 'u2os arriesgados% &a risa hi2o )ue a =nox le dolieran los #ulmones% I+reo )ue tendr$as )ue conseguirte una bomba de achi)ue" amigo% IMe #arece )ue tienes ra2 n Iadmiti AugustinI% 7 de esto no le decimos nada a nadie" DvaleE Al menos durante uno o dos a6os% 3e su#one )ue so! un #rofesional% IPuardaré silencio Iasinti =nox% 3e #uso de #ie con aire cansado" se )uit su '+1 ! lo dej caer junto con la botella vac$a al suelo de #iedra% I:Mira.

Idijo" #almeándose la cintura ! haciendo un gesto como de dece#ci nI% 'ueno" entonces hasta más tarde% I7 se retir #or el corredor con #asos algo r$gidos" como si sintiera )ue estaba siendo observada% Página GA .o )ueremos )ue se res)uebraje% I&a verdad es )ue no% IPas un bra2o #or encima de su hombro" intentando a#artarla de =noxI% 1ime% +reo )ue estás sola en la ciudad" DverdadE *al ve2 #udiéramos cenar juntos% Puedo ense6arte la antigua Alejandr$a% 3us ojos se iluminaron% IEso ser$a estu#endo% I5abl con tanto entusiasmo )ue se sonroj ! se sinti obligada a dar ex#licacionesIB Es )ue no ha! restaurante en mi hotel" ! no dejan a los hués#edes )ue lleven comida a sus habitaciones" ! odio comer sola en un restaurante% Me da la sensaci n de llamar la atenci n% +omo si todos me estuvieran mirando% ID7 #or )ué no iban a mirarE I#regunt galante AugustinI% 0na chica gua#a como t-K DEn )ué hotel te hos#edasE IEl <icomte% I:Es un lugar terrible. DPor )ué estás ah$E 3e encogi t$midamente de hombros% I&e #ed$ a mi taxista )ue me sugiriera un lugar céntrico ! barato% I7 te tom la #alabra% IAugustin se ri I% Esta noche" entonces% A las ocho" DvaleE *e #aso a buscar% IMantástico% IElla volvi a mirar a =nox" de #ie en las sombrasI% <endrás ttambién" DverdadE Ia6adi % Cl neg con la cabe2a% IMe temo )ue no será #osible% I:Oh.Will Adams IEncantada de conocerte" Mar(% I&o mismo digo% El secreto de Alejandro Magno IDJué tal va la fotograf$aE Ile #regunt Augustin" tocándole el hombro% I'ien Ires#ondi PailleI% Mansoor ha tra$do todo el e)ui#o de iluminaci n del museo #ara )ue #udiera fotografiar la antecámara" #ero se recalienta demasiado #ara tenerlo encendido mucho tiem#o% 7a sabes" el estuco% .

o era fácil% 6intín era lo suficientemente malo la #rimera ve2% +amin alrededor de la sala" sali al balc n% &e #areci )ue la #uesta del sol duraba una eternidad% 7 todav$a no hab$a se6ales de Augustin% El teléfono son a las siete ! media% =nox no se atrevi a res#onder" ! dej )ue el contestador recogiera el mensaje% I3o! !o Igrit Augustin" con una fuerte m-sica de fondo" junto con ruidosas risas ! el cho)ue de vasos ! botellasI% &evanta el auricular" D)uieresE =nox obedeci % ID1 nde demonios estásE 1ijiste )ue regresar$as hace horas% IEscucha" amigo Ires#ondi AugustinI" se ha #resentado una emergencia en el trabajo% ID*rabajoE I#regunt secamente =nox% I. 5a2 t.mismo tu trabajo sucio% I*e lo #ido como amigo" 1aniel% DJué fue lo )ue dijiste t-E 3$" esto! en a#uros% .ecesito )ue llames a esa fot grafa #or m$% Paille 1umas% &a del <icomte% Ex#l$cale )ue esto! en medio de una crisis% Esto! a#agando incendios% IElla está sola en la ciudad Ise )uej =noxI% .o #uedes dejarla #lantada% IExactamente Iadmiti AugustinI% Por eso necesito )ue te ocu#es t-% 1es#ués de todo" si ella o!e estos ruidos" seguramente se #reguntará si le esto! diciendo la verdad% IDPor )ué no la invitas a )ue se re-na contigoE I*engo #lanes% DFecuerdas la 'eatrice )ue te mencionéE I:Por el amor de 1ios.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 1N 9 1e vuelta en el a#artamento de Augustin" =nox se encontraba sentado en el sofá" intentando matar el tiem#o% .ecesito a!uda% I<ale Isus#ir =noxI% 1éjamelo a m$% IPracias% I7 buena suerte con tu crisis Ire#lic =nox ir nicamente% Página GG .

adie con )uien hablar" nada )ue leer" nada )ue ver en la televisi n% >:Jué demonios. &e hi2o #ensar en su infancia ! su educaci n #rivilegiadas" todo fácil gracias a la fortuna de su #adre% O! en el interior la re#rimida amargura de una #areja sobre la )ue hab$a ca$do una carga demasiado #esada" intentando )ue no la escuchara su )uerida hija% 3e sinti " de #ronto" avergon2ado4 un intruso% Estaba a #unto de alejarse cuando la #uerta se abri re#entinamente ! sali una mujer" con la cabe2a cubierta #or un #a6uelo" vestida formalmente" como si fuera a hacer una visita% 3e sor#rendi tanto de verlo como él% IDJuién es ustedE Ise interes I% DJué está haciendo a)u$E IPerd n Ise discul# " confundidoI% *ra$a algo #ara Mohammed% IDJuéE I3 lo un libro% I&o sac de la bolsaI% Para su hija% <uestra hija% &a mujer mir #er#leja a 9brahim% IDEsto es #ara &a!laE I3$% IPeroK D)uién es ustedE IMi nombre es 9brahim% IDEl ar)ue logoE I3$% Página GL .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +ogi la gu$a telef nica ! busc el hotel <icomte% 3e sent$a mal #or la muchacha" cul#able en lugar de Augustin% Era mu! serio en esas cuestiones% +uando uno invita a una joven a salir" sobre todo a una )ue está tan sola" ha! )ue ir% &a sombra de una larga noche se #resentaba ante él% . I#ens I% :Al diablo 5assan ! sus secuaces@% Mue a la habitaci n de Augustin a #or una camisa lim#ia ! una gorra de béisbol% 1es#ués dej una nota junto al teléfono" baj a la calle ! llam a un taxi% 99 9brahim no estaba c modo en su casa esa noche% &e dol$a el bra2o all$ donde la enfermera le hab$a extra$do sangre #ara el análisis 5&A% 3egu$a #ensando en la #obre #e)ue6a de enormes ojos #ardos% 3egu$a #ensando en su situaci n" en su valor% Al final" no #udo seguir sentado% 3e dirigi a su estudio ! sac un libro de un estante" uno )ue le hab$a le$do muchas veces su #adre cuando era ni6o% 1es#ués fue hasta su coche% El a#artamento de Mohammed estaba en el noveno #iso% El ascensor estaba estro#eado% +uando 9brahim lleg #or fin al #iso" tuvo )ue sostenerse con las manos en las rodillas durante un minuto #ara recobrar el aliento% :Jué esfuer2o su#ondr$a subir con una ni6a inválida.

o Idijo 9brahim" mostrando un #oco más el libroI% Es s lo )ueK mi #adre sol$a leerme este libro% Pensé )ue tal ve2 usted ! su hijaK IAbri el libro ! #as las #áginas" mostrando las delicadas ilustraciones" imágenes de Alejandro" su historia" su mito% IEs #recioso Idijo Mohammed bo)uiabierto% Mir a su es#osa" )ue dudaba" ! luego asinti I% &a!la ha estado hablando de usted toda la noche Iafirm Mohammed" acercándose a agarrar a 9brahim #or el codoI% 3é )ue significar$a mucho #ara ella )ue se lo dé usted mismo% 999 Alejandr$a suele ser una de las más acogedoras ciudades egi#cias" #ero la tensi n entre Occidente ! el mundo árabe también hab$a llegado all$" ! =nox recibi una fr$a inclinaci n de cabe2a de un joven egi#cio ! de su #areja mientras #agaba al taxista en la calle" delante del hotel de Paille% .ormalmente no le habr$a dado im#ortancia" #ero con 5assan #ersiguiéndole" a)uella imagen se le )ued flotando en la mente% *oda esa genteK D+ mo saber )uiénes eran #eligrososE D&os )ue sonre$an o los )ue frunc$an el ce6oE El hotel de Paille estaba en el sexto #iso% El viejo ascensor se sacudi ! cruji mientras atravesaba #isos de miseria ! oscuridad% Abri la #uerta del ascensor ! sali % El rece#cionista" un hombre de mediana edad calvo" estaba hablando con un joven barbudo% Ambos miraron a =nox sin intentar ocultar su desdén% ID3$E I#regunt el rece#cionista% IPaille 1umas" #or favor Ianunci =nox% ID&a mujer francesaE I3$% ID7 usted )uién esE =nox tuvo )ue #ensar un momento #ara recordar el nombre )ue le hab$a asignado Augustin% IMar( IdijoI% Mar( EdRards% I3iéntese" #or favor% IEl rece#cionista se volvi hacia su amigo" ! continu la Página LN .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 3e mordi " #ensativa" el labio inferior% 1es#ués volvi al a#artamento% IMohammed IdijoI" ven% 5a venido a verte tu amigo el ar)ue logo% Mohammed sali de una habitaci n lateral" agachando la cabe2a al atravesar el dintel% ID3$E I#regunt ansiosoI% DAlg-n #roblema en la excavaci nE I.

os vamosE Esto! muerta de hambre% &a acom#a6 hasta el ascensor% El rece#cionista ! su amigo barbudo lo miraron fijamente mientras cerraba con un #oco más $m#etu la #uerta del ascensor" )ue era estrecho ! oscuro4 casi no cab$an más de dos #ersonas con comodidad% Permanecieron de #ie" hombro con hombro" mientras descend$a ruidoso los seis #isos% I0n rece#cionista encantador Imurmur cuando se alejaron lo suficiente #ara )ue no #udiera o$rlos% IEl )ue me toc en *anta era todav$a #eor" D#uedes creerloE Idijo PailleI% Me echaba cada miradaK" como si considerara a todas las mujeres cul#ables de todos los males de la historia de la humanidad% Me entraron ganas de #reguntarle #or )ué regentaba un hotel% Estar$a mejor en la Asociaci n +ristiana de ? venes o algo as$% Fodeado s lo de buenos chicos% =nox se ri ! abri la #uerta nuevamente al llegar a la #lanta baja% ID*e gusta el mariscoE Página L1 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno conversaci n interrum#ida% =nox se sent en un sill n a2ul al )ue se le sal$a el relleno entre el destro2ado ta#i2ado% Pas un minuto% El rece#cionista no hi2o gesto alguno #ara avisar a Paille% Pas otro minuto% &os dos hombres segu$an conversando sin mirarlo" con des#recio evidente% =nox no deseaba hacerse notar" #ero su #aciencia ten$a un l$mite" #or lo )ue se #uso de #ie" se sacudi el #olvo de los #antalones ! volvi a acercarse a la rece#ci n% I5aga el favor de llamarla Idijo% IEn un minuto% Puso la mano sobre el mostrador% IAv$sela Iorden I% Ahora% El rece#cionista frunci el ce6o" #ero cogi el teléfono ! marc el n-mero de la habitaci n% 3e o! el timbre de un teléfono" amortiguado" al fondo del #asillo% I*iene una visita Ile dijo% +olg el auricular ! continu la conversaci n con su amigo sin decirle nada más a =nox% Pas otro minuto% 3e abri ! cerr una #uerta ! se o!eron #asos a#resurados #or el suelo de madera% Paille a#areci #or una es)uina" con 2a#atillas de#ortivas" unos va)ueros desgastados ! una camiseta negra% IMar( Idijo frunciendo el ce6oI" D)ué estás haciendo a)u$E IMe temo )ue Augustin no ha #odido venir% 0na crisis laboral% Es#ero )ue no te moleste una sustituci n de -ltima hora% IPara nada% IMir su atuendo informal" ! gesticul I% D<amos a alg-n lugar eleganteE I#regunt % I*ienes buen as#ecto Ile asegur =noxI% Estás estu#enda% IPracias Idijo ella sonriendo t$midamenteI% D.

a#ole n" as$ )ue decidi )ue ser$a enterrado en él" ! dio rdenes #ara )ue lo llevaran a Mrancia% Pero entonces nosotros" los británicos" lo desviamos al Museo 'ritánico" en donde está ex#uesto cerca de la #iedra de Fosetta% I9ré a verlo% El hombre todav$a segu$a detrás" a la misma distancia" hablando animadamente #or su m vil% =nox sinti )ue aumentaba su ansiedad% 1esvi a Paille #or una callejuela" #ara ver si #od$a )uitárselo de encima% I+laro )ue Icontinu I" cuando los jerogl$ficos fueron finalmente descifrados" result )ue no era el sarc fago de Alejandro" sino el de .ectanebo 99% I:Ah.o sab$a )ue lo hubieran encontrado% I*u com#atriota .abi 1aniel hasta una calle con menos gente% +on 5assan #isándole los talones" necesitaba #ermanecer en las sombras% +ontinu mirando a su alrededor" sintiendo )ue la gente lo observaba con el ce6o fruncido" girándose a mirarlo% En la oscuridad" a su es#alda" un hombre de #álida t-nica a2ul estaba hablando en vo2 baja" #ero con seriedad" #or su m vil" echándole miradas% IDEstás bienE I#regunt PailleI% D3ucede algoE I.a#ole n Idijo con un gesto de asentimiento =noxI% +uando envi a su gente a sa)uear Egi#to en busca de tesoros% I3$ Isonri PailleI% Antes de )ue tus malvados com#atriotas ingleses se lo robaran% I&o salvaron #ara la civili2aci n" )uerrás decir% En cual)uier caso" encontraron ese enorme sarc fago utili2ado como ba6o #-blico en la me2)uita% Estaba cubierto de jerogl$ficos )ue nadie #od$a descifrar en esa é#oca" #ero la gente del lugar juraba ! #erjuraba )ue era el de Alejandro% Alejandro era el héroe de .o he estado all$ desde hace bastante tiem#o" #ero creo )ue #odr$amos #robar% IEso suena estu#endo% D+onoces bien Alejandr$aE I&a conoc$a% I*ras descender los escalones de la entrada del edificio" condujo a Paille #or la concurrida 3haria .o Idijo =noxI% 1isc-l#ame" s lo esto! un #oco distra$do% &legaron a un cruce de calles con un minarete en la es)uina" )ue le #ro#orcion la o#ortunidad de ocultar sus temores con la conversaci n% I&a me2)uita Attarine Idijo" se6alándolaI% D3ab$as )ue es ah$ donde encontraron el sarc fago de Alejandro MagnoE I.Will Adams IAdoro el marisco% El secreto de Alejandro Magno I5a! un restaurante )ue sol$a visitar con frecuencia% . Cl mir a su alrededor una ve2 más" #ero el camino estaba des#ejado% IExactamente Idijo" #ermitiéndose relajarse un #ocoI% &e enga6aron Página L2 .

ectanebo" DverdadE IParece #oco #robable% IExactamente% D3abes algo sobre .ectanebo 99E =nox frunci el ce6o% Página L3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno miserablemente% :Jué mortificante.ectanebo ! el sarc fago estaban vac$os% ID3ugieres )ue los us como almacén tem#oralE El hombre )ue los hab$a estado siguiendo antes a#areci de #ronto frente a ellos" todav$a hablando en vo2 baja #ero animadamente #or su m vil% &os mir e inmediatamente a#art la vista% =nox condujo a Paille #or un callej n lateral% Ella lo mir sor#rendida% Pronto lament su elecci n% El callej n estaba desierto ! oscuro" ! sus #asos sonaban con eco #or el #avimento" mostrando lo solos )ue estaban% +uando ech un vista2o a su alrededor" vio )ue el hombre entraba en el callej n detrás de ellos% IDJué #asaE I#regunt PailleI% DJué sucedeE I.adie #ens considerar )ue tal ve2 hubiera algo de verdad en el relato% 1es#ués de todo" Ptolomeo jamás #ondr$a a Alejandro Magno en el sarc fago desechado de un fara n fugitivo como .ectaneboE Paille se encogi de hombros% I0n #oco% IMue el -ltimo de los faraones originarios de Egi#to% Estaba mu! bien considerado #or)ue derrot a los #ersas en una gran batalla !" siguiendo los #asos de todo fara n )ue se #recie" edific muchos tem#los" inclu!endo uno en 3a))ara" la ciudad de los muertos de Menfis" la ca#ital de Egi#to en esa é#oca% IO!e" no so! del todo ignorante% +ono2co 3a))ara% I*ambién hi2o construir el sarc fago Idijo sonriendo =noxI" aun)ue nunca lleg a usarlo% &os #ersas regresaron" ! . .ada Idijo =nox" agarrándola del bra2o ! obligándola a a#resurarseI% Es )ue tengo hambre" eso es todo% Ella frunci el ce6o #oco convencida" #ero se encogi de hombros ! lo dej #asar% IMe estabas hablando del sarc fago% I3$ Iasinti % Mir a su alrededor ! le alivi ver )ue hab$an establecido cierta distancia entre ellos ! su #erseguidorI% Ptolomeo necesitaba" sin duda" un almacén% Juiero decir )ue #asaron varias décadas antes de )ue trasladaran a Alejandro a Alejandr$a% 7 eso ex#licar$a #or )ué el sarc fago termin a)u$% *endr$as )ue verlo% Es colosal% Pero #erfecto #ara #roteger el cuer#o de Alejandro en su traslado% I*ambién tiene sentido desde el #unto de vista egi#cio Iafirm PailleI% D3ab$as )ue consideraban a Alejandro hijo de .ectanebo tuvo )ue esca#ar% +uando Ptolomeo ocu# Egi#to" a6os des#ués" necesitaba un lugar en donde colocar el cuer#o de Alejandro mientras constru$a un mausoleo adecuado en Alejandr$a" ! el tem#lo de .

ectanebo" #or lo )ue" en cierto sentido" está claro )ue era su hijo% &a le!enda )ue cuenta )ue . .ectanebo mantuvo relaciones con su madre era s lo un modo conveniente de ex#licarlo% I3onri como discul#ándoseI% En cual)uier caso" !a basta de charlar de trabajo% D1 nde está tu restauranteE Página L. I#rotest =noxI% Pensaba )ue hab$as dicho )ue no sab$as nada sobre .ectanebo 99" )ue habr$a sido un mago )ue" de visita en la corte maced nica" habr$a seducido a la es#osa de Mili#o 99" Olim#ia" ! engendrado a Alejandro% IEs más )ue eso% +uando Alejandro derrot a los #ersas en 9ssos" no s lo se convirti en el due6o de facto de Egi#to% Ante los egi#cios demostr )ue era el leg$timo sucesor de .ectanebo% I5e dicho )ue sab$a un #oco Isonri PailleI% En Mrancia" esto es un #oco% *al ve2 no en 9nglaterra% IEntonces Dcrees )ue la historia de la 1ovela de Alejandro es cre$bleE I#regunt " conduciéndola hacia la derecha mientras echaba otro vista2o hacia atrás% Juien los segu$a continuaba tras ellos4 incluso más cerca% 7 luego a#arecieron dos hombres" delante" doblando la es)uina% =nox se #re#ar #ara salir corriendo% Pero los dos hombres siguieron caminando sin #restarles atenci n ni a él ni a su #erseguidor% I'ueno" obviamente no es verdad Idijo PailleI% .ectanebo también en el cam#o de batalla% &a misi n del fara n era restaurar la #a2 en la tierra" ! Alejandro lo hi2o% D3ab$as )ue uno de sus nombres reales era >el )ue ex#ulsa a los extranjeros@" al igual )ue .ectaneboE I:Eh. I&a 1ovela de Alejandro hab$a sido una es#ecie de best seller de la AntigQedad" originalmente atribuida a +al$stenes" aun)ue -ltimamente se cre$a )ue era obra de un autor an nimo calificado como Pseudo +al$stenes% Era un libro )ue rebosaba de medias verdades" exageraciones ! mentiras sobre Alejandro" incluida una historia sobre .o te estarás refiriendo a esa vieja historia" la 1ovela de Alejandro.ectanebo nunca estuvo ni si)uiera cerca de Precia% Pero #uedo creer )ue semejante historia tuviera valor #ara los egi#cios% *al ve2 Alejandro incluso la alent % *en$a un gran talento #ara mani#ular mentes ! cora2ones% 3iem#re #ensé )ue ése era uno de los motivos #or los )ue visit 3iRa% Es decir" todos imaginan )ue fue #or)ue el oráculo de Am n era mu! res#etado #or los griegos% Pero los egi#cios también lo reverenciaban" ! lo hab$an hecho durante siglos% D3ab$as )ue todos los faraones de la vigésimo octava dinast$a viajaron a 3iRa #ara ser legitimados" ! )ue todos fueron re#resentados con cuernos de carnero" al igual )ue AlejandroE Por fin llegaron a la +orniche% 0na gran ola se estrell contra las rocas" lan2ando es#uma #or encima del alto muro ! dejando brillante el negro camino% =nox volvi a darse la vuelta #ara ver c mo el hombre )ue los segu$a se guardaba el teléfono en el bolsillo ! luego miraba a su alrededor como si hubiese )uedado en encontrarse con alguien% ID1e verdadE I#regunt =nox% Paille asinti con vigor% I&os egi#cios estaban obsesionados #or la legitimidad de sus faraones% Alejandro sucedi a .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I.

o he )uerido decir eso Idijo Paille" sonrojándose intensamenteI% Me refer$a a )ue creo )ue #uedo confiar en ti% I:Ah.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I7a casi hemos llegado% IEch una mirada a su alrededor #or -ltima ve2% El hombre )ue los segu$a avan2aba con una gran sonrisa hacia una mujer de cabellos oscuros )ue estaba con dos ni6os% &os cogi en bra2os ! comen2 a re$r alegre mientras los hac$a girar% =nox res#ir más tran)uilo% . Idijo =nox sombr$o" mientras abr$a la #uerta ! la invitaba a entrarI% 1e fiar% Eso es casi tan malo como ser agradable% IPeor Idijo sonriendo PailleI% Mucho #eor% 3ubieron unas escaleras hasta la 2ona del comedor% IEvita cual)uier #escado de agua dulce Iadvirti mientras la a!udaba a sentarse frente a la vista del #uerto del EsteI% &os lagos de la 2onaK" es un milagro )ue algo sobreviva en ellos% Pero los de agua salada son buenos% I*omo nota% 1esdobl su servilleta mientras se sentaba% ID+ mo van tus fotograf$asE I'astante bien% Mejor de lo )ue es#eraba" #ara ser sincera% I3e inclin hacia delante sobre la mesa" ansiosa #or confiar en élI% En realidad no so! fot grafa% ID.ada" exce#to #aranoia% 1es#ués se record con severidad )ue" a #esar de haber tenido suerte esta ve2" no #od$a bajar la guardia% &legaron al restaurante" un lugar elegante con vistas a la costa% Paille mir a =nox horrori2ada" ! luego se fij en c mo estaba vestida% I:Pero me dijiste )ue no era elegante.o lo es% 7 estás #reciosa% Paille frunci los labios" como si su#iera )ue él ment$a" aun)ue no lo hiciera% Ella ten$a un as#ecto )ue él encontraba irresistible" res#landeciente de amabilidad e inteligencia% I3 lo me he #uesto esta ro#a horrible #or)ue no )uer$a animar a tu amigo Augustin% 3i hubiera sabido )ue eras t-K 0na sonrisa a#areci en el rostro de =nox% IDMe estás diciendo )ue a m$ s$E I.oE I3o! #a#ir loga% &a cámara me a!uda a reagru#ar fragmentos% Puedes hacer cosas incre$bles con los #rogramas de ordenador ho! en d$a% IEntonces D#or )ué te encargas de este trabajoE IMi jefa me ofreci de voluntaria% IAh" Elena% Jué generoso #or su #arte% Entonces Destás trabajando #ara ella en el deltaE Página L/ . Ise )uej % I.

o hab$a nada )ue me atara% Además" es mu! bueno leer sobre Egi#to en los libros" #ero no es lo mismo" Dno te #areceE I.o #uedo% I+laro )ue #uedes% Juieres% 3abes )ue )uieres% Ella hi2o una mueca% ID+onoces la ex#resi n >meter la cabe2a en la boca del lobo@E As$ es hacer enfadar a Elena% . IElla dud de #ronto" como si hubiera hablado demasiadoI% *odav$a no hemos identificado exactamente el lugar% I*ienes )ue tener alguna idea% I&o cierto es )ue no #uedo hablar del asunto Idijo PailleI% Elena nos hi2o firmar un contrato% I<amos" no se lo diré a nadie" lo juro% 7 t.ecesitaba un sustituto% Alguien le dio mi nombre% 7a sabes c mo va esto% I3$% IMe llam una tarde% Me sent$ halagada% .Will Adams I3$% IDEn )uéE El secreto de Alejandro Magno I0n antiguo asentamiento Idijo con entusiasmoI% 5emos encontrado restos de muros #erimetrales" viviendas ! cementerios% 1e todo" desde el 9m#erio Antiguo hasta #rinci#ios de la é#oca #tolemaica% I:Oh. D+ mo se llama el sitioE I:Ah.o te gustar$a hacerlo dos veces" créeme% I'ueno Irefunfu6 =noxI% Entonces D#or )ué estás trabajando #ara ellaE Juiero decir" es un !acimiento ar)ueol gico griego" DnoE 7 t.o Iestuvo de acuerdo =noxI% Entonces Désta es tu #rimera excavaci nE Ella neg con la cabe2a% I1etesto hablar de m$ misma% Es tu turno% Eres ar)ue logo submarino" DnoE I3o! un ar)ue logo )ue sabe bucear% ID7 también un esnob intelectualE Cl se ri % IMuribundo% Página L8 .o #uedo% 1e verdad% I1ame una #ista" entonces% 3 lo una% IPor favorK .no das la im#resi n de ocu#arte de cosas griegas en #articular% I&a ex#erta de Elena enferm % .acabas de decir )ue so! de fiar% I.

DJuiénE I'ueno" esto! segura de )ue no lo conoces IdijoI% 3u nombre es 1aniel =nox% Página LA . Idijo ella con rostro #reocu#ado% ID.o es +ambridge exactamente% 3 lo alguien )ue sol$a estudiar all$% ID0n ar)ue logoE Isonri I% :Estu#endo.Will Adams ID1 nde estudiasteE IEn +ambridge% I:Ah.o te gusta +ambridgeE Iin)uiri +ambridgeE El secreto de Alejandro Magno =noxI% D+ mo #uede no gustarte I.

Idijo =nox" con las mejillas re#entinamente enrojecidasI% :Por 1ios. IDJuéE I3u nombre no es Paille 1umas" idiota% Es Paille 'onnard% I1umas" 'onnard" Dcuál es la diferenciaE Además" D)uién es Paille 'onnardE IEs la hija de Fichard Ires#ondi =noxI% Es ella% I1es#ués a6adi sombr$oIB +on ra2 n me odia% 99 Página LG .o lo sé Idijo encogiéndose" frustrado" de hombrosI% .o se me ocurre nada% A menosK IDJuéE I:Oh" no.o% IDEstás seguroE Eso es lo )ue me suele #asar a m$% =nox frunci el ce6o% IEsto! seguro% IEntonces D)uéE I.o te habrás acostado con ella alguna ve2 ! luego no la llamasteE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 11 9 Maravilloso. IAugustin se ri ! comen2 a a#laudir cuando =nox le inform sobre su veladaI% Eso es maravilloso% D7 )ué hicisteE IDJué diablos #od$a hacerE Ise )uej =noxI% &e dije )ue nunca hab$a o$do hablar de él ! cambié de tema% ID7 no tienes ni idea de #or )ué te detesta tantoE D.

&a traici n hab$a sido tan hiriente )ue Paille lo recha2 a #artir de ese momento% Aun)ue él intent contactar con ella Página LL .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 5ac$a un calor h-medo en la habitaci n de Paille" incluso con las #uertas del balc n abiertas de #ar en #ar% Esa chis#a en el rostro de Mar( cuando hab$a mencionado a 1aniel =nox" el a#resurado modo de cambiar de tema" la forma en )ue se hab$a sentido tan inc modo des#uésK 3e maldijo #or ser tan boca2as4 ella lo estaba #asando mu! bien hasta ese momento% 7 a decir verdad" le resultaba sor#rendente )ue dos ar)ue logos educados en +ambridge ! de edades similares no se hubieran conocido% Algunos odios se basan en #rinci#ios% Otros son #ersonales% +uando Paille #ensaba en =nox" aun)ue no lo conoc$a" sent$a una me2cla de los dos" como ser#ientes retorciéndose en su #echo% 3u madre hab$a sido cantante de cabaré% 5ab$a tenido un breve romance con Fichard Mitchell" se hab$a )uedado embara2ada ! le hab$a obligado a un matrimonio )ue nunca tuvo la más m$nima o#ortunidad de éxito" entre otras cosas #or)ue él finalmente se dio cuenta de )ue #refer$a a los hombres% Paille ten$a a#enas cuatro a6os cuando su #adre se dio #or vencido ! hu! a Egi#to% 3u madre" )ue luchaba #or ace#tar un marido homosexual ! una carrera en franca decadencia" la hab$a #agado con Paille% *ambién hab$a encontrado consuelo en abusar de cual)uier sustancia )ue #udiera conseguir" hasta )ue" en v$s#eras de su cincuenta cum#lea6os" calcul mal una de sus #eri dicas crisis ! se #as de la ra!a% +uando era ni6a" Paille hi2o lo )ue #udo #ara luchar contra la inseguridad de su madre" su furia ! su violencia" #ero nunca hab$a sido suficiente% Pod$a haber enlo)uecido a causa de semejante carga" #ero contaba con una válvula de esca#e" un modo de aliviar la creciente #resi n% Por)ue un mes al a6o ella se reun$a con su #adre en una de sus excavaciones en el norte de Xfrica o en Oriente" ! de esas estancias amaba cada segundo% A los diecisiete a6os" Paille estaba lista #ara sumarse a su segunda tem#orada al oeste de MalaRi" en el Egi#to Medio% 1urante once a6os" hab$a estado estudiando co#to" escritura jerogl$fica e hierática" en un esfuer2o deses#erado #or demostrar su val$a de modo tan conclu!ente )ue su #adre no tuviera más alternativa )ue contratarla a tiem#o com#leto% Pero tres d$as antes de viajar hacia all$" él a#areci ines#eradamente en su a#artamento #arisino% 3u madre hab$a tenido una de sus rabietas" ! se hab$a negado a )ue él viera a Paille% Ella se hab$a arrodillado al otro lado de la atestada sala #ara #oder escuchar a través de los #aneles de madera% 0na televisi n #r xima con el volumen alto ! risas enlatadas le im#idi enterarse de todo" #ero s$ o! lo suficiente% 9ba a #os#oner la excavaci n de MalaRi #ara enfrentarse a una urgente situaci n #ersonal% +uando #udiera reiniciar la excavaci n" Paille tendr$a )ue volver al colegio% Esa tem#orada result ser un triunfo #ara su #adre% 3 lo ocho semanas más tarde encontraron un archivo #tolemaico tan im#ortante )ue 7usuf Abbas" el futuro secretario general del +onsejo 3u#erior de AntigQedades" hab$a tomado #ersonalmente el control de la excavaci n% Paille deber$a haber estado all$" #ero no% 0n joven ! #reco2 egi#t logo de +ambridge llamado 1aniel =nox hab$a sido contratado en su lugar% :Csa era la urgente situaci n #ersonal de su #adreB un #icor bajo los #antalones.

o hab$a forma" #or tanto" de )ue #udiera haber ex#resado sus -ltimos deseos% *odo hab$a sido una mentira% Antes de recibir ! leer el informe" ella odiaba a =nox s lo #or #rinci#ios% 1esde entonces" se hab$a convertido también en un asunto #ersonal% 999 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ! discul#arse" nunca le dio esa o#ortunidad% 7 a #esar de )ue estaba demasiado com#rometida con la egi#tolog$a como #ara verle sentido a cual)uier otro medio de vida" evit Egi#to hasta )ue su #adre !a llevaba muerto mucho tiem#o ! lleg #or sor#resa la oferta de Elena% Ella no conoc$a a =nox4 nunca hab$a )uerido conocerlo% Pero él le hab$a enviado una carta de condolencia" )ue inclu$a un conmovedor relato de los -ltimos a6os de Fichard% &e aseguraba )ue su #adre #ensaba ! hablaba constantemente de ella" )ue cuando se ca! ! muri escalando en el desierto occidental" nada se hab$a #odido hacer #ara salvarlo" ! )ue sus -ltimas #alabras estaban dirigidas a su hija" su -ltimo deseo hab$a sido )ue =nox se #usiera en contacto con ella ! se lo hiciera saber% Paille hab$a encontrado todo eso" #erversamente" mu! turbador ! consolador a la ve2% 1es#ués le lleg un #a)uete del oasis de 3iRa )ue conten$a todos los #a#eles ! efectos #ersonales de su #adre% 9nclu$a el informe #olicial del accidente ! las transcri#ciones de las declaraciones reali2adas #or los dos gu$as )ue lo hab$an acom#a6ado en esa escalada fatal% Ambos hab$an testificado )ue =nox #od$a haber salvado a su #adre si hubiera )uerido" #ero )ue se hab$a )uedado a un lado" sin intervenir% Ambos también aseguraron )ue la ca$da hab$a sido fatal e instantánea" )ue su cuer#o !a estaba fr$o cuando ellos o =nox" o cual)uiera" llegaron hasta él% .essim hab$a a#rendido" como soldado" a ser consciente de la fisiolog$a del miedo% +onocer lo )ue sucede dentro del #ro#io cuer#o es una buena manera de controlarlo% El cora2 n late más rá#ido" calentando la res#iraci n en la boca4 el sabor metálico en la garganta no era más )ue las glándulas inundando el sistema con adrenalina #re#arándose #ara la lucha o la huida4 el cos)uilleo en los dedos de los #ies ! las manos ! la necesidad de descargar la vejiga ! el vientre eran consecuencia de la sangre desviada hacia lugares donde era más necesaria% Estaba de #ie junto a la ventana de su hotel cuando marc el n-mero de 5assan" mirando hacia el r$o" die2 #isos más abajo% ID&o has encontradoE I#regunt 5assan cuando le #asaron la comunicaci n% I*odav$a no" se6or% Pero estamos #rogresando% IDProgresandoE I#regunt su jefe con mordacidadI% DEs el mismo #rogreso del )ue me hablaste a!erE Página 1NN .

Will Adams I5e reunido un e)ui#o efica2" se6or% IAh" )ué bien" un e)ui#o% El secreto de Alejandro Magno I3$" se6or% IEra cierto" a #esar del sarcasmo de 5assan% <iejos camaradas ansiosos #or trabajar" )ue hab$an demostrado ser fiables ! discretos% &es hab$a dado a cada uno el nombre de =nox" la matr$cula de su cohe" co#ias de su fotograf$a ! los #ocos datos )ue ten$a4 luego hab$a enviado a algunos a vigilar las casas de los conocidos de =nox ! a otros a recorrer hoteles ! estaciones% 5ab$a conseguido rastrear el m vil del ar)ue logo4 en caso de )ue lo encendiera" ser$an ca#aces de triangular su #osici n dentro de un área de cien metros% *ambién vigilaba eventuales movimientos en sus diferentes cuentas bancarias ! tarjetas de crédito% *odo era #osible en Egi#to si uno ten$a dinero% IEsc-chame Idijo 5assanI% .o hab$a sido actuali2ado desde hac$a a6os% <arias de las #ersonas )ue a#arec$an en la lista hab$an cambiado de domicilio o se hab$an marchado #ara siem#re de Egi#to% Otros no #od$an ser rastreados% Pero era la mejor es#eran2a de éxito de .essim colg el auricular con una mano levemente temblorosa ! se sent en la cama" con los hombros ca$dos% 3e sec la frente% El vello de la mu6eca )ued humedecido #or el sudor de su #iel% Otro de los s$ntomas% Men.com#leto% +ontem#l " #or un momento" la #osibilidad de vaciar su cuenta bancaria ! desa#arecer% Pero 5assan sab$a demasiado sobre él% +onoc$a a Mátima ! a su hijo% Además" el sentido del honor de .o )uiero #rogresos% Juiero a =nox% I3$" se6or% I&lámame ma6ana% 7 dame buenas noticias% I3$" se6or% I.essim reculaba ante la idea de esca#ar de una res#onsabilidad #ersonal s lo #or)ue le resultara dif$cil o #eligrosa% Por ello" volvi a coger el ex#ediente de =nox del 3ervicio 3ecreto ! observ el antiguo ! descolorido texto% .essim" ! éste re2aba #ara )ue diera resultado% Página 1N1 .

o #od$an es#erar vencerla con los recursos dis#onibles% Pero #od$an lograr ganar un #oco de tiem#o% Fesultaba evidente" desde el momento en )ue llegaron" )ue algo iba terriblemente mal% El motor de la bomba tos$a como un fumador cr nico corriendo detrás de un autob-s% 3e a#resuraron% 0no de los cierres hab$a fallado% El agua se derramaba ! ca$a sobre el suelo de la rotonda ! la tumba macedonia" en donde los reflectores brillaban como luces de una #iscina debajo de las turbias aguas% Augustin fue corriendo hacia la escalera #ara a#agar el motor de la bomba% =nox desconect los cables" se )uit los 2a#atos ! los #antalones" recogi todas las lám#aras ! ventiladores ! los subi a la escalera" fuera del alcance del agua% &a bomba )ued inm vil4 las mangueras se retiraron gorgoteando% =nox es#er en silencio" luego volvi a enchufar los cables ! alumbr hacia el desastre% Augustin lleg junto a él en el escal n su#erior" ! sacudi tristemente la cabe2a% 9Merde< Mansoor me arrancará los test$culos% ID.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 12 9 Augustin ! =nox se dirigieron a la excavaci n a #rimera hora" ansiosos #or comen2ar" deseosos de )ue la bomba de achi)ue les hubiera dejado suficiente es#acio #ara ex#lorar% Ambos sab$an demasiado bien )ue bombear en una excavaci n en Alejandr$a no era sencillo% &a ca#a freática tiene la costumbre de resistirse% &a base de #iedra cali2a es extremadamente #orosa" ! absorbe agua como una es#onja gigantesca% *an #ronto como comen2aran a bombear" la es#onja comen2ar$a a liberar su reserva" reem#la2ando lo )ue hubieran extra$do hasta )ue se recobrara el e)uilibro% . I#rotest =nox% IDAcaso tienes una idea mejorE Ire#lic Augustin" !endo #or el corredor hacia el nivel del agua% =nox hi2o lo mismo% &os #esados ca#a2os le cansaban los hombros ! los ligamentos de los bra2os" ! dejaban marcas rojas en las articulaciones de los dedos% Página 1N2 .o #odemos traer la bomba a)u$E I7o s lo #ed$ )ue trajeran la bestia Igru6 AugustinI% .o sé c mo funciona% I Pero un brillo de ins#iraci n le cru2 el rostro% 1esa#areci ! volvi con cuatro ca#a2os de excavaci n" le dio dos a =nox ! comen2 a sacar agua con los otros dos% I:Estás bromeando.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 3onrieron mientras dejaban caer su carga ! volvieron con ra#ide2% *ras unos cuantos viajes" otros excavadores comen2aron a llegar% <ieron lo )ue hab$a sucedido ! agarraron también ca#a2os% Pronto un gru#o numeroso estaba ocu#ado en la tarea% 1es#ués de una docena de viajes" las #iernas de =nox #arec$an de goma% 3e tom un descanso en la cámara #rinci#al" a#artado del #aso de los )ue continuaban su esfuer2o% A #esar de su esce#ticismo inicial" la idea de Augustin estaba funcionando bien% El nivel del agua !a hab$a descendido tanto )ue los escalones su#eriores entre la entrada ! la antecámara" ! entre la antecámara ! la cámara #rinci#al" actuaban ahora como los muros de un di)ue" creando tres 2onas anegadas se#aradas% Al #onerse en cuclillas #ara calmar el latir de sus #almas ! dedos" =nox observ algo curioso% El nivel del agua en la cámara #rinci#al era más bajo )ue el de la antecámara" #or debajo del escal n )ue se#araba a ambas% Mrunci el ce6o" olvidándose de su cansancio" ! luego sali a la entrada% IDAlguien tiene cerillasE I#regunt % 99 +uando Paille lleg " encontr todo #atas arriba% . Idijo" se6alando la antecámaraI% D<es )ue el nivel del agua es más alto all$E Paille com#rendi de inmediato% IEntonces Dad nde va a #ararE IExactamente Iadmiti al instante =noxI% 3e su#one )ue este lugar está excavado en roca s lida% I*ir la -ltima de las cerillas en una de las es)uinas" ! luego con Paille mir concentrado mientras converg$an en un lugar% IMe lo #asé mu! bien a!er #or la noche Imurmur Paille% I7o también% I*al ve2 deber$amos re#etirlo% IEso ser$a estu#endo Idijo él% Pero des#ués se #uso serioI% Escucha" Paille" antes tengo )ue decirte algo% IEs sobre =nox" DverdadE Iaventur ellaI% Es amigo tu!o" Dno es as$E Página 1N3 .o hab$a terminado de fotografiar la cámara #rinci#al" as$ )ue su #rimera reacci n fue de angustia ante la #osibilidad de haber #erdido la ocasi n de hacerlo% 3e )uit los 2a#atos" se arremang los #antalones ! se acerc bordeando #ara mirar más de cerca% 3u com#a6ero de cena de la noche anterior !a estaba all$" tirando cerillas en las es)uinas% IEsca)ueándote del trabajo" DehE Ibrome % I:Mira.

Idijo Mansoor" frunciendo el ce6oI% DJué ocurre con ellaE I+omo sabéis" a los griegos les encantaban los juegos de #alabras% IEx#l$calo de una ve2" muchacha Ila inst Elena% Paille recom#uso el gesto" no )uer$a )ue cre!eran )ue estaba loca% IEs )ue uno #odr$a #ensar )ue la inscri#ci n significa )ue el resto" es decir" los otros treinta ! dos" eran honrados por debajo de A(!los% Mansoor se ri ! la mir extra6ado% ID7 t.eres fot grafaE Ella se sonroj " consciente de la ardiente mirada de Elena% I&ingQista" en realidad% I&lamaré a 9brahim Iasinti MansoorI% .adie ha sacado agua de a)u$ Iex#lic Paille" se6alando la diferencia entre los niveles de aguaI% Juer$amos saber hacia d nde estaba desaguando% ID7E IParecen converger en el #edestal% I3e agacharon en torno a él" con las lám#aras iluminando las docenas de #lateados rastros de burbujas de aire )ue esca#aban debajoI% A(!los de los treinta ! tres Imurmur Paille" a )uien re#entinamente se le ocurri una ideaI% Por ser el mejor" )ue sea honrado sobre los demás% I:&a inscri#ci n del marco de la #uerta.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I&a verdad es )ue éste no es sitio #ara discutirlo% DPodr$a #asar #or el <icomte más tardeE Ella sonri ansiosa% I3aldremos #or la tarde% Esta ve2 #ago !o% 3e o!eron #asos en el agua de la antecámara" ! luego a#areci Mansoor" tra!endo a Elena consigo% IDJué sucedeE I)uiso saber Mansoor" furioso% Paille se volvi hacia su com#a6ero" es#erando )ue él diera una ex#licaci n" #ero éste se limit a bajar la cabe2a" aferr sus ca#a2os ! se larg " dejando a Elena ! a Mansoor bo)uiabiertos ante su huida% IDJuién demonios era éseE I#regunt Mansoor% IEl com#a6ero de buceo de Augustin Iex#lic PailleI% +reo )ue la bomba de achi)ue es" en #arte" idea su!a% I:Ah.ecesita ver esto con sus #ro#ios ojos% Página 1N. Idijo MansoorI% Es#ero )ue no crea )ue esto! enfadado con él% Es con ese condenado Augustin con )uien )uiero hablar% I3acudi la cabe2a con una me2cla de diversi n ! exas#eraci nI% DPara )ué son las cerillasE I#regunt % I. .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 =nox encontr a Augustin junto al nivel del agua" #oniéndose el traje de buceo% ID*e ha reconocido ElenaE Ile #regunt a =nox% I.o lo creo% Augustin sacudi la mano como si se hubiera )uemado% IDPor mu! #oco. 7 si lo descubre" fijo )ue so! langosta a la #arrilla% I5i2o un gesto en direcci n al aguaI% 0n hombre inteligente se )uitar$a de en medio durante un rato% DJuieres ex#lorarE I<amos Iasinti =nox% A #esar del fallo de la bomba" hab$a avan2ado bastante durante la noche" #or lo )ue el agua s lo les llegaba al ment n% Al descubrir )ue el laberinto era un com#lejo sistema de #asadi2os interconectados ! cámaras" #usieron cara de alivio" conscientes de la suerte )ue hab$an tenido de haber salido con vida% En una de las cámaras" el muro más a#artado hab$a estado #intado con los contornos de loculi. :0f. #ero no hab$an sido excavados% =nox tard un momento en darse cuenta de #or )ué% 5ab$a un agujero irregular en el techo" como si alguno de los trabajadores hubiera roto accidentalmente el acceso hacia otro lugar% IEh" t$o Idijo" iluminando con su linternaI" mira esto% Augustin se acerc a su lado% IDJué demoniosKE I#regunt " frunciendo el ce6o% IA!-dame a subir% Augustin #uso las manos como un estribo" ! a!ud a =nox a #asar a la otra cámara% *en$a altura suficiente #ara estar de #ie sin darse con la cabe2a en el techo% Puso su mano sobre la #ared o#uesta" construida en blo)ues de #iedra cali2a% &a argamasa se deshi2o entre sus dedos% IA!-dame" maldita sea I#idi AugustinI% 7o también )uiero echar una mirada% =nox estir la mano #ara a!udar a su com#a6ero% +uando ambos estuvieron arriba" comen2aron a ex#lorar% 0n estrecho corredor conduc$a hacia la derecha% 5ab$a un estrecho #asadi2o al final )ue daba a un #asillo #aralelo flan)ueado #or una segunda #ared de #iedra cali2a" luego un tercero con otra #ared exterior de roca s lida% Parec$a una sola cámara" de unos seis metros de lado #or dos de alto" dividida #or #aredes internas en tres largos #asillos conectados en un extremo" formando una >E@% Avan2aron hasta el final del #asillo central% 0na serie de cinco escalones conduc$a hacia arriba ! luego giraba en ángulo recto hacia una segunda serie de escalones )ue desa#arec$a en el techo% 3e escuchaban gol#es Página 1N/ .

icolás le hab$a #rometido veinte mil d lares" #ero hasta el momento s lo le hab$an enviado la mitad4 el resto lo recibir$an si com#letaban la o#eraci n satisfactoriamente% =aterina hab$a enfati2ado mucho la #alabra >satisfactoriamente@" haciendo hinca#ié en )ue no informar de un halla2go como ése ser$a considerado mu! #oco satisfactorio% 7 desde luego no #od$a ocultárselo" ahora )ue Elena lo sab$a% Fe#entinamente tuvo una imagen mental de la hija de Página 1N8 .ecesitaré a!uda ! más e)ui#amiento" #ero s$% 9brahim sinti todos los ojos ex#ectantes sobre él" #ero aun as$ dud % . Imurmur =noxI% DJué ha sido esoE Augustin gol#e con el #u6o contra el techo% 0na sonrisa a#areci en su rostro al com#render% I&a rotonda Ianunci I% Csta debe de ser la escalera original% 3$% &os macedonios cavaron demasiado #rofundo4 llegaron al nivel del agua% D7 )ué hicieronE +onstru!eron estos muros de #iedra cali2a #ara )ue sirvieran de a#o!o ! #usieron un suelo nuevo )ue cubrieron con mosaicos% &arfait< &os constructores de la necr #olis entraron a)u$ #or accidente" cinco siglos más tarde% 9< &a cámara #rinci#al hab$a sido drenada #or com#leto cuando 9brahim lleg % &levar e)ui#amiento #esado al !acimiento no era fácil" #or lo )ue Mansoor hab$a contratado a Mohammed% &os dos hombres agarraron los extremos de unas #alancas debajo de una es)uina del #edestal e hicieron #resi n% 3e #rodujo un crujido cuando cedi B #rotestaba des#ués de siglos de estar adherido al suelo% &o elevaron unos cent$metros" con el #echo ! los bra2os hinchados ! las #alancas curvadas #or el esfuer2o% 9brahim ! Elena se #usieron de rodillas ! alumbraron debajo con sus lám#aras% 5ab$a un agujero redondo en el suelo" tal ve2 de un metro de diámetro% El #edestal era demasiado #esado #ara )ue Mohammed ! Mansoor #udieran sostenerlo mucho tiem#o% Mansoor abandon #rimero" dando un grito de alerta4 des#ués Mohammed lo dej caer con estré#ito" levantando #olvo )ue se meti en las narices ! la garganta de 9brahim ! le #rovoc un ata)ue de tos% ID7 bienE I#regunt Mansoor" sacudiéndose las manos% I5a! un conducto Idijo 9brahim% IDJuiere )ue movamos el #edestalE I#regunt Mohammed% IDEs #osibleE I.Will Adams sordos encima" )ue des#rend$an #olvo de los muros% El secreto de Alejandro Magno I:?es-s.

icolás enfáticoI% .ecesito hacer una llamada% I9ndic a Elena )ue lo siguiera #or la escalera" luego llam al Pru#o 1ragoumis ! se #uso la mano sobre la otra oreja #ara no o$r el ruido de la obra% 3e o! una m-sica folcl rica mientras es#eraba a )ue le #asaran con la #ersona adecuada% 3e frot " nervioso" la nari2% &a m-sica se detuvo de re#ente% ID3$E A)u$ .icolásI% Es mi -ltima #alabra% Entretanto" )ue nadie entre all$% Juiero guardias% Juiero una #uerta de metal% I3$" #eroK I&im$tese a hacerlo% Env$ele la cuenta a =aterina% 7 )uiero hablar con Elena% DEstá ah$E I3$" #eroK IJue se #onga al teléfono% 9brahim se encogi de hombros deses#eran2ado% IJuiere hablar con usted% Ella asinti ! cogi el teléfono4 se alej a #oca distancia" convirtiendo su es#alda en un muro #ara )ue no #udiera o$rla% Página 1NA .icolás% I3o! 9brahim% 1e Alejandr$a% 1ijo )ue lo llamáramos si encontrábamos algo% ID7E I5a! algo debajo de la tumba macedonia% *al ve2 un #asadi2o% ID0n #asadi2oE I9brahim #udo notar la excitaci n en la vo2 de .icolásI% DAd nde conduceE I+asi con seguridad" a ninguna #arte% Eso es lo más habitual" #ero necesitar$amos mover un #edestal #ara asegurarnos% 3e lo digo #or)ue usted dej claro )ue )uer$a )ue se le informara al instante% IAs$ es% I<o! a hacer )ue muevan ahora el #edestal% &o llamaré tan #ronto comoK I.o Idijo .icolásI% Estaré con usted a la una% .Will Adams Mohammed" con su vida #endiendo de un hilo% El secreto de Alejandro Magno I1enme un momento I#idi I% .o haga nada hasta entonces" Dha com#rendidoE I3$" #ero lo más #robable" casi con certe2a" es )ue no sea nada% <endrá hasta a)u$ ! no habrá nadaK I<o! a ir Ire#lic .o tenemos tiem#o #araK IMa6ana #or la tarde Iinsisti .ecesito estar all$% ICsta es una excavaci n de urgencia I#rotest 9brahimI% .

o )uiseK IOlv$dalo Idijo cortanteI% . En el momento más delicado% 3e #uso de #ie ! se dirigi a la ventana" frotándose con fuer2a la es#alda con las manos" #uesto )ue se le hab$a #uesto re#entinamente r$gida% 3e abri la #uerta de su oficina% =aterina entr con un mont n de #a#eles% &e sonri cuando lo vio masajeándose la es#alda% IDJué #asaE Ibrome I% DAcaso ha recibido noticias de 1aniel =nox o algo #arecidoE ICl le lan2 una mirada fulminanteI% :Oh.ecesito estar en Alejandr$a ma6ana #or la tarde% D.icolás todav$a ard$a de humillaci n% 3e inclin hacia delante ! llam #or el interfono a =aterina% I&o siento" se6or Idijo ella antes de )ue él #udiera hablarI% .uestro avi n está dis#onibleE I+reo )ue s$% 3e lo confirmo% IPracias% Otra cosaB ese egi#cio a través del cual conseguimos los #a#iros también arregla otra clase de negocios" DverdadE I. :7 #ara colmo en su excavaci n.Will Adams El secreto de Alejandro Magno < .o ten$a )ue aclararle a =aterina a )ué ti#o de negocios se refer$a% IDEl se6or MounimE 3$% I'ien% Pásame su n-mero% *engo un trabajo #ara él% Página 1NG .icolás cort la comunicaci n con Elena ! se sent en su silla res#irando agitadamente% 'ien" hab$a sido toda una noticia% :1aniel =nox en Alejandr$a.icolás volvi a sentarse% Pocos lograban molestarlo tanto como =nox lo hab$a hecho% 1urante seis semanas" hac$a die2 a6os" a)uel hombre hab$a hecho una serie de incre$bles acusaciones contra su #adre ! su em#resa" ! nadie hab$a reaccionado a a)uel ata)ueK" nadie hab$a hecho nada% 3u #adre le hab$a dado inmunidad" ! la #alabra de su #adre era le!" #or lo )ue a)uel asunto se hab$a )uedado a#arcado4 #ero . Iexclam " dejando los #a#eles en su escritorio ! retirándose a toda #risa% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 13 9 9brahim convoc a los jefes de su e)ui#o en la rotonda #ara anunciar la visita del #atrocinador% *odo el rato intent mostrarse entusiasta al res#ecto% Juiso )ue #areciera )ue hab$a sido idea su!a% &e #idi a la gente )ue estuviera dis#onible #ara #resentarle informaci n" si fuera necesario" ! #rometi té" café ! un almuer2o a #osteriori en el museo" #ara luego recordarles a todos con sutile2a )ue ese individuo era )uien #agaba sus salarios% 3ugiri )ue montaran un es#ectáculo #ara él% En resumen" hi2o todo lo #osible #ara )ue #areciera algo #ositivo% +uando termin " #regunt si alguien )uer$a hacer alguna #regunta% .adie dijo ni una #alabra% Eran ar)ue logosB detestaban a los #atrocinadores% &a reuni n se disolvi ! todos regresaron a sus anteriores ocu#aciones% 99 +a$a !a la tarde% 5osni estaba dormitando en el asiento del conductor de su abollado +itroZn verde cuando la moto negra ! cromo a#arc delante del edificio de a#artamentos" con dos hombres en ella% El conductor llevaba va)ueros" una camiseta blanca ! una cha)ueta de cuero4 el acom#a6ante" #antalones marr n claro" una sudadera a2ul ! un casco rojo )ue se )uit #ara hablar con el conductor% 5osni sac una foto de =nox" #ero no #od$a estar seguro de )ue fuese el mismo a semejante distancia ! con una imagen tan #e)ue6a% &os dos hombres se dieron la mano% El #asajero entr " mientras )ue el conductor dio una curva cerrada ! #arti a toda #risa% 5osni cont los #isos% Augustin viv$a en el sexto% 0nos veinte segundos más tarde" vio )ue se abr$an las #uertas del balc n ! )ue el hombre sal$a al exterior ! estiraba los bra2os% 5osni busc su m vil" ! luego llam a .essim% I3o! 5osni" jefe% +reo )ue lo he encontrado% .essim% ID3$E Ires#ondi .essim res#ir hondo% Página 1NL .

o al cien #or cien Idijo 5osni" )ue conoc$a demasiado bien a .o #od$a malgastar el dinero de la excavaci n malcriando a una sim#le fil loga" des#ués de todo" #ero con ella misma el asunto era diferente% Estaba all$ en calidad de re#resentante de la Mundaci n Ar)ueol gica Macedonia% &e deb$a a la dignidad de la instituci n viajar con cierto estilo% 3e hab$a #asado la #rimera #arte de la noche com#letando formularios% Era extraordinario el #a#eleo )ue hab$a )ue cum#limentar #ara reali2ar una excavaci n en Egi#to% Estaba comen2ando a cansarse cuando o! un gol#e en la #uerta% IEntre Idijo% &a #uerta se abri ! se cerr a su es#alda% *ermin de sumar una columna de n-meros" luego se dio la vuelta a medias en su silla" ! descubri " con un ligero ! excitante estremecimiento" al francés de la necr #olis" de #ie" con sus va)ueros ! su cha)ueta de cueroI% DJué demonios está haciendo a)u$E Iexigi % Augustin se dirigi a la ventana como si fuera el due6o del hotel% A#art las cortinas #ara echar una mirada al #uerto% IMu! bonito Iasinti I% 1esde mi casa s lo se ven antenas #arab licas ! la colada de los vecinos% I&e he hecho una #regunta% 1io la es#alda a la ventana ! se a#o! sobre el a#arato del aire acondicionado% I5e estado #ensando en ti Ile dijo% IDJuéE I3$% &o mismo )ue t.o lo #ierdas% 7 )ue no se entere de )ue lo estás siguiendo% Estaré contigo tan #ronto como me sea #osible% 999 Elena !a se hab$a cansado de ir ! volver de Alejandr$a al delta ! viceversa" as$ )ue reserv una habitaci n en el famoso hotel +ecil% Estaba s lo a die2 minutos andando del cuchitril de Paille" #ero en todos los demás as#ectos era un mundo diferente% .has estado #ensando en m$% Página 11N .Will Adams IDEstás seguroE El secreto de Alejandro Magno I.essimI% .essim como #ara generar falsas ex#ectativasI% 3 lo tengo la fotograf$a% Pero s$" esto! bastante seguro% IDEn d nde te encuentrasE IEn Alejandr$a% 1elante de la casa de Augustin Pascal% D&o conoceE El ar)ue logo submarino% I'uen trabajo Idijo .

essim% 5ubo un momento de silencio al otro lado de la l$nea% 1es#ués de tantas dece#ciones 5assan #arec$a bastante escé#tico% IDEstás seguroE I5osni lo ha descubierto Idijo .o me gustar$a meterte #risa" #eroK I3i no se marcha Iinterrum#i Elena con frialdadI" llamaré a seguridad% Cl asinti % I*ienes )ue hacer lo )ue consideres mejor% Ella sinti mari#osas en el est mago mientras se llevaba el auricular al o$do% Era uno de a)uellos antiguos teléfonos anal gicos% Marc el #rimer n-mero" es#erando )ue fuera suficiente% Pero él no se movi % Permaneci de #ie con la misma condenada sonrisa en el rostro% Al girar el disco escuch a)uel viejo ronroneo metálico mientras volv$a a la #osici n original% Marc el segundo n-mero% .otaba el auricular fr$o contra el rostro% Puso un dedo en el dial #ara marcar el tercer n-mero" #ero su bra2o #areci inmovili2arse" como si se le hubieran atrofiado todos los m-sculos% Cl se acerc " cogi el auricular ! lo colg en el teléfono% IJuerrás arreglarte un #oco Isugiri I% *e es#ero abajo% 9< I&o hemos encontrado Ianunci .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I&e aseguro Idijo ellaI )ue no le he dedicado ni si)uiera un #ensamiento% ID1e verdadE I#regunt burl n% I3$ Iafirm ElenaI% As$ es% IPero un temblor traicion su vo2" ! la insolente sonrisa de Augustin se acentu a-n más% Elena frunci el ce6o% Era atractiva" triunfadora ! adinerada" acostumbrada a ser molestada #or moscones como ése% 5abitualmente lidiaba con ellos sin #ensarlo" echando una sarcástica mirada )ue como una lám#ara atra#amoscas incineraba sus intenciones con tanta eficacia )ue casi ni notaba la chis#a de muerte mientras esas #e)ue6as moscas ca$an al suelo% Pero ahora" cuando lan2 esa mirada a Augustin" no hubo chis#a ! él no ca! % 3encillamente la absorbi con esa ofensiva sonrisa su!a ! continu mirándola% I<á!ase" #or favor I#idi I% *engo trabajo% Pero no se march % 3igui all$ de #ie" de es#aldas a la ventana% I5e reservado una mesa IdijoI% .essimI% Está en el a#artamento de un amigo% Mui all$ tan #ronto como recib$ la llamada% 3ali hace )uince minutos" com#letamente Página 111 .

o tanta como esta ma6ana" tal ve2" #eroK Cl se ri ! #alme con delicade2a su hombro como re#roche" ! el contacto desencaden una ines#erada chis#a )ue estremeci levemente a ambos% I5as hecho un gran trabajo IdijoI% Es fantástico% IPracias% IEl de la i2)uierda es A(!los% El ocu#ante de la tumba% Página 112 .ecesito una v$ctima con la cual #racticar% &o condujo de vuelta a su habitaci n" desafiando la mirada t xica del rece#cionista% &as #uertas del balc n estaban abiertas4 debajo" una cacofon$a sonoraB j venes hablando ! riendo ante la #ers#ectiva de la noche" un tranv$a en la lejan$a tra)ueteaba sobre sus ra$les como una olla a #resi n% 3u ordenador #ortátil estaba abierto sobre la mesa con el #rotector de #antalla mostrando extra6os dibujos en el monitor% Movi el rat n ! a#areci una #intura de colores de dos hombres% =nox se acerc " frunciendo el ce6o% ID+ mo diablosE DEsto es de la excavaci nE IEl muro lateral de la antecámara% IPeroK eran #inturas sobre el estuco% D+ mo has conseguido )ue se vean as$E Ella sonri com#lacida% I*u amigo Augustin me aconsej )ue usara agua% Mucha agua% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno des#reocu#ado% 1ebe de #ensar )ue hemos dejado de buscarlo% Pero es él" seguro% ID1 nde está ahoraE IEn un taxi% <a en direcci n a Famla% ID&o estás siguiendoE I+laro% DJuiere )ue lo llevemosE 3ilencio otra ve2% IEscuchaB esto es lo )ue )uieroK < =nox se sinti sor#rendido ! halagado #or la calide2 con la )ue Paille lo recibi esa noche% I:+oordinaci n #erfecta. Idijo con entusiasmoI% 9brahim me #idi )ue diera ma6ana una ex#licaci n sobre las #inturas de la antecámara% .

o% IEstá en la costa turca" al otro lado de Fodas% 3i )uieres ir al sur desde ah$ #uedes cru2ar las colinas" lo cual es un duro camino" o #uedes ir #or la costa% El #roblema es )ue s lo #uedes usar la segunda ruta cuando so#la viento del norte" #or)ue des#la2a las aguas del mar lo suficiente #ara )ue #uedas #asar% 3o#laba del sur cuando Alejandro em#rendi la marcha" #ero !a conoces a Alejandro" sigui adelante" ! el viento cambi justo a tiem#o" ! dur lo justo #ara )ue él ! sus hombres cru2aran% 5a! )uienes dicen )ue éste fue el germen de la le!enda de Moisés dividiendo las aguas del mar Fojo% Alejandro #as #or Palestina #oco des#ués" al fin ! al cabo" en la é#oca en )ue el Antiguo *estamento todav$a estaba siendo escrito% Paille dud % IEso es un #oco chocante" Dno te #areceE I.o deber$as subestimar el im#acto de la cultura griega en los jud$os Idijo =nox I% .o ser$an humanos si no se hubiera maravillado un #oco frente a Alejandro% Muchos jud$os hab$an intentado asimilarse" #ero no les resultaba fácil" entre otras cosas #or)ue un com#onente central de la vida social griega era el gimnasio" ! g$mnos es la #alabra griega )ue )uiere decir >desnudo@" #or lo )ue todo I#or definici nI estaba a la vista% &os Página 113 .mismo% I*endr$a sentido Idijo =noxI% Alejandro se dirigi all$ des#ués de la #rimera victoria sobre los #ersas% IPas #or delante de ella" cerr ese archivo ! abri otra imagen de soldados vadeando un curso de aguaI% Perge% I&a mir I% D&a conocesE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno =nox frunci el ce6o% El nombre de A(!los le resultaba extra6amente familiar% Pero D#or )ué lo ser$aE 5ab$a sido un nombre com-n entre los griegos% ID7 el otroE I#regunt % IA#oles o A#eles de +os Idijo ella" abriendo otro archivo% IDA#eles de +osE I#regunt incrédulo =noxI% D*e refieres al #intorE IDEs éseE =nox asinti % IEl favorito de Alejandro Magno% 3eg-n Plinio" el re! lo a#reciaba tanto )ue #romulg un edicto #rohibiendo a cual)uier otro artista hacer retratos su!os% Parece ser )ue Alejandro #asaba con frecuencia #or el taller del #intor #ara aburrirlos a todos con sus ideas sobre el arte" hasta )ue #or fin A#eles le #idi )ue guardara silencio #or)ue incluso los a#rendices )ue estaban #ulveri2ando los colores se burlaban de su ignorancia% Paille se ri % I5ac$a falta valor #ara decirle eso% IA Alejandro le gustaba la gente un #oco temeraria% Además" A#eles sab$a c mo halagar a#arte de burlarse% Pint a Alejandro con un ra!o en la mano" al igual )ue Yeus% D1e d nde es estoE D&o diceE I1e Cfeso" hasta donde consigo descifrar" #ero #uedes ver las lacunae t.

o )uer$a decir chocante en ese sentido Idijo PailleI% 3 lo me refer$a a )ue las aguas )ue se a#artan milagrosamente #ara #ermitir )ue el héroe #ase no son exactamente desconocidas en la AntigQedad% *am#oco las inundaciones enviadas #ara destruir enemigos% 3i tuviera )ue a#ostar #or alguien" lo har$a #or el re! 3arg n% IDEl acadioE Paille asinti % IMil a6os antes )ue Moisés" dos mil a6os antes )ue Alejandro% 5a! una fuente )ue describe c mo el *igris ! el Cufrates se abrieron a su #aso% 7 ten$a más cosas en com-n con Moisés% IDJué )uieres decirE I#regunt =nox con el ce6o fruncido% I3u madre lo hab$a abandonado en el r$o metido en una cesta de juncos Idijo PailleI% 9gual )ue a Moisés% Mue encontrado #or un hombre llamado A((i" )ue lo cri como a su hijo% <amos" )ue los hijos as$ ado#tados eran un tema bastante com-n% &es daba a los #oetas la o#ortunidad de mostrar una es#ecie de justicia c smica en acci n% M$jate en Edi#oB abandonado #or su #adre #ara morir a la intem#erie" acaba regresando #ara matarlo% =nox asinti % IEs incre$ble )ue las mismas historias a#are2can una ! otra ve2 #or todo el Mediterráneo oriental% I.o exactamente Ires#ondi Paille" también algo turbadaI% 1e la vida de A(!los% Aun)ue en ambos casos es el mismo% I3in mirar hacia él" mostr otra imagen" una ciudad amurallada rodeada de agua" amena2ada #or un sátiro de enorme tama6o" un dios antro#om rfico griego" mitad hombre" mitad cabraI% Csta me tiene confundida% Pensé )ue #od$a ser *iro" #or los muros ! el agua" #eroK IEs *iro" seguro Iafirm =nox% Página 11. .o es tan incre$ble Ires#ondi PailleI% Al fin ! al cabo se trataba de una enorme 2ona de comercio" ! a los mercaderes siem#re les ha gustado intercambiar historias fabulosas% I7 la regi n estaba infestada de ra#sodas% 7 !a sabes lo )ue ha dado fama a los ra#sodas% I3u vagabundear% IPaille sonri " al2ando la vista ! mirando a su alrededor% 3us miradas se encontraron ! las mantuvieron fijas un instante" ! =nox sinti un #erturbador estremecimiento en su #echo% 5ab$a #asado demasiado tiem#o sin com#artir su vida ! sus #asiones con una mujer" no s lo el lecho% 1emasiado tiem#o% 3e gir " levemente confuso" hacia la #antalla% IDAs$ )ue éste es el ma#a de las cam#a6as de AlejandroE I#regunt % I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno griegos consideraban el #re#ucio como una #arte del dise6o divino" ! #ensaban )ue la circuncisi n era un barbarismo% Por tanto" muchos jud$os hab$an intentado invertir el trabajo del mo%el cortando la #iel en torno a la base de sus genitales o colgando #esos de metal de la #iel )ue les )uedaba% I.

o lo habr$amos descubierto si no es #or ti% IAun as$% I.Will Adams ID+ mo #uedes estar tan seguroE El secreto de Alejandro Magno I*iro era famosa #or ser inex#ugnable Ile dijoI% 9ncluso Alejandro tuvo #roblemas con ella% 0na noche" cuando estaba sitiando la ciudad" so6 )ue un sátiro se burlaba de él% &o #ersigui " #ero continuaba es)uivándolo" hasta )ue finalmente lo atra# ! des#ert % 3us adivinos lo inter#retaron se6alando )ue sat$ros era una combinaci n de dos #alabras" sa ! 6$ros.o entiendo Ise )uej ellaI% DJué sucedeE 5ab$a dolor en su mirada" además de confusi n% =nox sab$a )ue no #od$a retrasarlo más% Puso cara de tener )ue hablar de un tema com#licado" luego se levant ! se alej unos Página 11/ .o ha! duda sobre eso% +onsulta tus fuentes% I&os macedonios crucificaban con frecuencia a los criminales des#ués de muertos Ires#ondi =nox con tran)uilidadI% +omo nosotros" los británicos" )ue los colgábamos de las horcas% Para disuadir a otros% I:Ah. Idijo con el ce6o fruncido PailleI% Pero D#or )ué considerar$a Alejandro criminales a los tiriosE 3 lo defend$an sus hogares% IAlejandro envi heraldos #ara discutir los términos de la rendici n antes de asediar la ciudad% &os tirios los mataron ! lan2aron sus cuer#os #or encima de las murallas% En esa é#oca" eso no se hac$a% I<olvi a mirar a Paille" desconcertado #or algoI% Esta tumba es demasiado ostentosa #ara un sim#le soldado" Dno te #areceE Juiero decir" una entrada" una antecámara ! una cámara #rinci#al% Por no mencionar las columnas j nicas" una fachada escul#ida" #uertas de bronce ! todas esas #inturas% 1ebe de haber costado una incre$ble cantidad de dinero% IAlejandro #agaba bien% I. )ue )uieren decir >tu!o@ ! >*iro@% >*iro será tu!a@% 3 lo )ue llevará tiem#o ! esfuer2o% 7 as$ result ser% I1esgraciadamente #ara sus habitantes% IPerdon a todos los )ue buscaron refugio en los tem#los% I3$ Idijo Paille tensaI% 7 des#ués masacr a dos mil" crucificándolos% I*al ve2% I.o tan bien% Además" as$ es como se enterraba a los re!es macedonios% Jue otro hiciera lo mismo #arecer$aK" no sé" demasiado #resuntuoso% Paille asinti % I<an a mover el #edestal ma6ana% *al ve2 eso nos dé algunas res#uestas% <as a ir" DverdadE IMe temo )ue no #uedo% IPero tienes )ue venir Iinsisti ellaI% .

o exactamente% I.o dejemos )ue se inter#onga entre nosotros Ile rog I% A!er #or la noche estaba hablando #or hablar% 1e verdad" no significa nada #ara m$% .Will Adams #asos% El secreto de Alejandro Magno IDFecuerdas )ue te dije )ue necesitaba hablarte de una cosaE IEs ese maldito =nox" DverdadE Idijo gru6ona PailleI% Es tu condenado mejor amigo o algo as$% I.i si)uiera le cono2co% =nox la mir fijamente a los ojos" hasta )ue comen2 a darse cuenta% 1es#ués hi2o un gesto de asentimiento% I3$" le conoces Ile dijo% Página 118 .

9 Paille tard un instante en asimilar #or com#leto lo )ue =nox estaba diciendo% 1es#ués su ex#resi n se volvi gélida% I<ete Idijo% IPor favor Ile rog I" déjameK I3al% 3al de inmediato% IMira" sé c mo te sentirás" #eroK Ella se dirigi hacia la #uerta ! la abri de gol#e% I:Muera.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 1.o vuelva Ile advirti % El ascensor comen2 su agitado descenso% =nox estaba todav$a confundido cuando lleg al vest$bulo del #iso inferior ! descendi los escalones de la entrada% El rostro furioso de Paille no s lo lo hab$a dejado asombrado" sino )ue también le hab$a hecho notar )ue se estaba enamorando de ella% 3e dirigi hacia la derecha ! luego gir otra ve2 hacia la derecha" en direcci n al callej n trasero del hotel" convertido" como tantos callejones en Alejandr$a" en un im#rovisado a#arcamiento" #or lo )ue tuvo )ue desli2arse entre los coches a#arcados mu! #r ximos entre s$% Página 11A .#iensas% Por favor" déjameK Pero el rece#cionista hab$a escuchado el griter$o ! se encontraba ante la #uerta de la habitaci n de Paille4 agarr a =nox #or un bra2o ! lo sac de all$% IO se va IdijoI o llamo a la #olic$a% =nox intent librarse de él" #ero ten$a unos dedos sor#rendentemente fuertes" )ue se clavaban vengativos en el bra2o" sin dejarle más alternativa )ue seguirlo o em#e2ar una #elea% &legaron al vest$bulo% El rece#cionista lo meti en el ascensor" a#ret el bot n de la #lanta baja ! luego cerr con fuer2a la #uerta% I.o fue lo )ue t. Iexclam % IPaille Ile rog I" déjame ex#licarte% I*uviste tu o#ortunidad% Me enviaste a)uella carta" recuerda% I.

Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

Fecord " de #ronto" la carta )ue le hab$a enviado" todas las mentiras )ue hab$a escrito% 3u rostro enrojeci 4 se detuvo de gol#e en el callej n" de manera tan abru#ta )ue un hombre )ue caminaba a su es#alda choc con él% =nox al2 la mano" discul#ándose" ! en ese momento" not un olor a sustancias )u$micas" ! de #ronto un #a6o ardiente le cubri la nari2 ! la boca" ! todo a su alrededor se volvi oscuro% 3e dio cuenta demasiado tarde de )ue se hab$a olvidado del asunto del 3ina$ ! de 5assan% 9ntent resistirse" huir" #ero el cloroformo !a estaba en su organismo" haciendo )ue se derrumbara en bra2os de su atacante%

99

Eran a#enas las once ! media cuando Augustin llev a Elena de vuelta al hotel +ecil% &a hab$a invitado a un club nocturno4 ella se hab$a discul#ado #or la cantidad de trabajo% Cl insisti en acom#a6arla hasta el vest$bulo del hotel% I,o es necesario )ue subas Idijo secamente cuando llegaron a los ascensoresI% Esto! segura de )ue estaré a salvo% I*e acom#a6aré a tu habitaci n Ianunci galanteI% ?amás me #erdonar$a )ue te #asara algo% Ella sus#ir ! sacudi la cabe2a" #ero no dijo nada% 5ab$a un es#ejo en el ascensor% 3e miraron cada uno a s$ mismo ! luego el uno al otro" cru2ándose las miradas en el es#ejo" sonrientes #or su res#ectiva vanidad% Elena ten$a )ue admitir )ue hac$an una #areja fantástica% Cl la acom#a6 hasta la #uerta de la habitaci n% IPracias Idijo estrechando su manoI% &o he #asado mu! bien% IMe alegro% Elena sac la llave de su bolso% I*e veré #or la ma6ana% I3in duda% I,o hi2o ninguna se6al de retirarse% I:,o te habrás olvidado !a de d nde )uedan los ascensores; Icoment agude2a% Cl sonri ir nico% I+reo )ue eres del ti#o de mujer )ue no tiene miedo de lo )ue )uiere% *engo ra2 n" DnoE I3$% I'ien% Entonces déjame )ue te lo aclareB si me #ides )ue me va!a una ve2 más de con

Página 11G

Will Adams verdad" lo haré%

El secreto de Alejandro Magno

Puardaron silencio durante unos instantes% Elena asinti #ensativa #ara s$" mientras abr$a la #uerta de su habitaci n ! entraba% ID7 bienE I#regunt " dejando la #uerta abierta a su #asoI% D<as a entrar o noE

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=nox recu#er lentamente el conocimiento4 sent$a ardor en los labios" la nari2 ! la garganta" ! una náusea en su est mago% 9ntent abrir los ojos" #ero no lo consigui % Juiso llevarse una mano al rostro" #ero sus mu6ecas estaban atadas a la es#alda% *rat de gritar" #ero ten$a la boca ta#ada% +uando record lo sucedido" su cora2 n comen2 una alocada ta)uicardia% Morceje ar)ueándose en el suelo% Algo lo gol#e con fuer2a detrás de la oreja ! volvi a caer en la oscuridad% &a segunda ve2 )ue se des#ert fue más #rudente% 1ej )ue sus sentidos #rocesaran la informaci n )ue recib$an% Estaba boca arriba% 0na es#ecie de alfombra blanda con un bulto en medio hac$a #resi n sobre sus costillas% *en$a tan fuertemente atados los tobillos ! las mu6ecas )ue notaba c mo le hormigueaban los dedos% 3ent$a un sabor metálico en la boca" de un corte en la #arte inferior de la mejilla% El aire ol$a #esadamente a humo de cigarrillos ! gomina #ara el #elo% Percibi las suaves vibraciones de un motor caro% 0n veh$culo #as velo2" su sonido distorsionado #or el efecto 1o##ler% Estaba tumbado en el suelo de un coche% &o llevaban a casa de 5assan% 0n momento de #ánico% El v mito le subi a la garganta" deteniéndose en el fondo de la boca% Fes#ir hondo buscando una idea )ue lo tran)uili2ara% Jui2ás no fuesen #recisamente los hombres de 5assan )uienes lo hab$an atra#ado% *al ve2 se trataba de mercenarios en busca de dinero% 3i #udiera hablar con ellos" negociar" ofrecer un #recio mejorK 9ntent sentarse" ! una ve2 más volvieron a gol#earlo brutalmente en la cabe2a% Piraron a la i2)uierda ! comen2aron a dar saltos sobre un terreno irregular% =nox a#enas si consigui sostenerse% 3e gol#eaba ! lastimaba las costillas% +ondujeron durante lo )ue le #areci una eternidad" ! luego se detuvieron bruscamente% 3e abrieron las #uertas% Alguien lo agarr de los bra2os" lo sac ! lo dej caer sobre un terreno arenoso% &e dieron #atadas en los costados" le arrancaron con las u6as el es#aradra#o )ue ta#aba la herida de su mejilla% &e descubrieron los ojos" llevándose algunas #esta6as al hacerlo ! dejándole la #iel sensible% *res hombres estaban de #ie frente a él" vestidos con jerséis negros ! #asamonta6as% A =nox se le hel la sangre% 9ntent decirse )ue no se cubrir$an los rostros si no #ensaran dejarlo con vida% ,o le sirvi de nada% 0no de los hombres lo arrastr de las #iernas hasta un #oste de madera clavado en la tierra% +ogi varios tro2os de alambre de #-as ! los ajust en torno a sus tobillos%

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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

Aun)ue el coche estaba a#arcado en bater$a" =nox #udo ver la matr$cula% Prab esos n-meros en su memoria% 0n segundo individuo abri el maletero" sac una cuerda ! la dej caer en la arena% At un nudo en un extremo" lo #as #or el #aracho)ues trasero del veh$culo" ! tir con fuer2a #ara asegurarse de )ue resistir$a% Al otro extremo hi2o un nudo corredi2o" se acerc a =nox" lo #as #or su cuello ! lo ajust hasta )ue le #elli2c la suave #iel de la garganta% 5ab$a #erdido de vista al tercer individuo% 1e #ronto lo vio" a die2 #asos de distancia" grabando todo con un m vil% *ard un instante en darse cuenta de lo )ue significaba% Estaban filmando una #el$cula snuff #ara enviársela a 5assan% Eso también ex#licaba los #asamonta6as% ,o )uer$an ser reconocidos cometiendo un asesinato% =nox su#o entonces )ue iba a morir% Pate e intent soltarse" #ero estaba atado demasiado fuerte% El conductor aceler el motor como un motorista lan2ando un desaf$o% &as ruedas traseras sal#icaron arena% 1es#ués comen2 a alejarse" con la soga siseando al extenderse% =nox se #uso tenso4 grit dentro de su morda2a% El hombre del m vil se acerc #ara filmar el momento del cl$max mientras la soga se elevaba" temblaba ! se tensaba%

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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

+a#$tulo 1/

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+onf$o en )ue tendrás buenas noticias Idijo 5assan% ,essim" a #esar de )ue estaba hablando #or teléfono" cerr los ojos como si re2ara% I5emos tenido un #ercance" se6or% ID0n #ercanceE IOtra gente se lo ha llevado% IDOtra genteE I3$" se6or% I,o com#rendo% I*am#oco nosotros" se6or% Mue a un hotel% 3ali % 3e dirigi al callej n trasero% 0n hombre lo sigui % ,o sos#echamos nada extra6o hasta )ue un autom vil negro a#areci ! lo cargaron en el asiento de atrás% IDJuieres decir )ue habéis dejado )ue se lo llevaranE IEstábamos al otro lado de la calle% 7 #as un tranv$a% ID0n tranv$aE I#regunt 5assan con vo2 gélida% I3$" se6or% IDAd nde fueronE I,o lo sabemos" se6or% +omo le he dicho" #asaba un tranv$a% ,o #udimos cru2ar% IA)uel maldito cacharro se hab$a )uedado en medio mientras él hac$a sonar el claxon" con su gordo conductor sonriéndoles" disfrutando de su frustraci n% IDJuién ha sidoE DJuién se lo ha llevadoE I,o lo sabemos" se6or% Estamos trabajando en eso ahora% 3i tenemos suerte" su#ongo )ue será alguien )ue se enter de lo )ue le hicieron ! #iensa )ue #ueden vendérnoslo% ID7 si noE

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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

I1e acuerdo con su ex#ediente" tiene enemigos #or todas #artes% *al ve2 uno de ellos lo ha!a ca#turado% 3ilencio% 0n latido% 1os latidos% *res% IJuiero )ue lo encontréis Iorden inmediato% D5e sido claroE ,essim trag saliva% I3$" se6or" como el agua% 5assanI% Juiero )ue lo encontréis de

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=nox se sinti mu! viejo mientras caminaba fatigosamente hacia el norte" siguiendo el rastro de unas ruedas en la arena% +uando la soga se hab$a estirado ! tensado" estaba seguro de )ue iba a morir% 5ab$a una diferencia cualitativa entre el hecho de saber )ue uno va a morir ! el hecho de temer )ue uno #ueda morir% *e hac$a albergar sentimientos extra6os en el cora2 n% 7 #rovocaba )ue #ensaras de forma diferente sobre el tiem#o" el mundo ! el lugar )ue ocu#abas dentro él% &a soga hab$a sido cortada lim#iamente" ! luego unida otra ve2 con cinta adhesiva% &a cinta se hab$a des#rendido tan #ronto como la cuerda se estir " de modo )ue los dos extremos se se#araron" ! =nox se hab$a )uedado sobre la arena" descargando la vejiga" con el cora2 n saltándole como un toro aterrado" confundido #or el retraso% El conductor hab$a vuelto dando una gran vuelta en la arena #ara buscar a sus com#a6eros" )ue hab$an #ermanecido agachados todo el tiem#o" filmando su reacci n" el modo en )ue se hab$a orinado encima% *odos rieron a carcajadas" como si fuera lo más gracioso )ue hubieran visto jamás% 0no de ellos hab$a dejado caer un sobre #or la ventanilla ! luego se alejaron" dejándolo atado al #alo" con los #antalones mojados ! las marcas de la soga visibles sobre la garganta% 5ab$a tardado dos horas en librarse de todas sus ataduras% Estaba temblando% &as noches del desierto son fr$as% 3e hab$a secado los #antalones lo mejor #osible" con #u6ados de #olvorienta arena" ! luego se dirigi a ver el sobre% 'lanco% ,o hab$a nada escrito en él% +uando lo abri " ca! un #oco de arena% 0n #eso #ara evitar )ue volara% Además de eso" s lo ten$a una tarjeta de 'ritish AirRa!s con tres #alabras escritasB >5as sido advertido@% 3ubi a una #e)ue6a elevaci n% A lo lejos" las luces de los faros de los coches se extend$an en ambas direcciones en una transitada carretera% +amin con #aso lento" cansado" desanimado% Era fácil ser auda2 cuando uno se enfrenta a amena2as #otenciales% Esto era distinto% 7 hab$a otros en )uienes #ensar" sobre todo Augustin ! Paille% ,o #od$a arriesgarse a #onerlos en #eligro%

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o #od$a decirse )ue eso fuera da6o% Al contrario" le har$a a#reciar más la vida% .icolás" ! no sol$a hacerlo cuando se trataba de ju2gar el com#ortamiento de las #ersonas" o ésa ser$a la -ltima ve2 )ue volver$a a ver a =nox% 9< Estaba amaneciendo cuando =nox lleg #or fin a la carretera de la costa" #ero el tráfico era todav$a escaso% +ru2 a toda velocidad" luego subi unas dunas ! baj hasta el Mediterráneo% 3e )uit los #antalones ! los cal2oncillos" los lav en las #e)ue6as olas ! los escurri lo mejor #osible% 3e los #uso al hombro ! camin #or la #la!a" con los #ies agradablemente cubiertos #or la fresca ! gruesa arena% El sol se elev " naranja" como un fero2 cometa en el es#umoso rom#iente de una ola% &leg a un gru#o vallado de casas de veraneo" en donde una de las #uertas se balanceaba con la brisa% Parec$a desierta% Muchas de esas #ro#iedades s lo volv$an a la vida durante los fines de semana ! los #eriodos vacacionales% En muchas de las casas hab$a cuerdas #ara tender la ro#a" algunas con ba6adores" toallas ! otras #rendas% Entr " #as Página 123 . Orinándose encima como un ni6o de ocho a6os% <olvi a ver el filme" ! una tercera ve24 su es#alda se relajaba con cada imagen% 0na buena noche de trabajo% Fealmente una excelente noche de trabajo% Por)ue o mucho se e)uivocaba .icolás mir la #el$cula una #rimera ve2% El secuestro de =nox4 =nox inconsciente en el suelo del autom vil4 =nox arrastrado #or las arenas del desierto4 :la ex#resi n de terror cuando el coche aceleraba alejándose. :7 verlo as$ ahora.avidad% 3e dirigi directamente a su ordenador #ara revisar el correo% *al como le hab$a #rometido" hab$a uno de Pabbar Mounim% &o descarg ! descom#rimi el archivo con la #el$cula im#aciente" mientras le$a el mensaje asintiendo% 3u #adre siem#re hab$a insistido en )ue no #od$an hacer da6o a =nox" ! Mounim dej claro a sus hombres )ue no lo hirieran" al menos no de verdad% 0n #oco de cloroformo" un gol#e en la cabe2a" un #ar de gol#es% .icolás estaba exultante% :Pensar )ue esa escoria les hab$a causado a él ! a su #adre tanto dolor.Will Adams 5ab$a llegado la hora de marcharse% El secreto de Alejandro Magno 999 . .icolás 1ragoumis era normalmente madrugador" #ero esa ma6ana se levant a-n antes de lo habitual" nervioso como un ni6o en .

o hab$a ni rastro de Augustin% Evidentemente estaba entretenido en otra #arte% =nox guard sus #ertenencias" escribi una breve nota agradeciendo a su amigo su hos#italidad" informándole de )ue se marchaba ! #rometiéndole llamarlo en el momento o#ortuno% Estaba terminando cuando o! #asos en el exterior" ! luego una llave en la cerradura% Mir horrori2ado ! se )ued #arali2ado mientras se mov$a el #ica#orte" se abr$a la #uerta ! entraba .essim con una bolsa de #lástico trans#arente con un e)ui#o electr nico en su mano i2)uierda% Página 12.o hab$a avan2ado mucho antes de darse cuenta de )ue no hab$a ra2 n #ara esca#ar% 3i 5assan hubiera )uerido a#resarlo o matarlo" no lo habr$a dejado marchar la noche anterior% Esos hombres estaban all$" #robablemente" #ara asegurarse de )ue se hab$a marchado% Fegres ! avan2 sin ocultarse hasta los escalones de la entrada" de es#aldas al Mreelander" confiando en )ue sus ro#as egi#cias funcionaran como un manto de invisibilidad% El #ortero estaba fregando las baldosas de terracota% =nox #as #or el lado de la #arte h-meda ! se arriesg a echar una mirada hacia atrás mientras es#eraba el ascensor% &os hombres segu$an sentados en el Mreelander% +ogi el ascensor hasta el sé#timo" baj #or las escaleras un #iso" agachándose #or debajo del nivel de las ventanas" ! entr en el a#artamento% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno entre ellas hasta )ue vio una vieja t-nica blanca ! un #a6uelo #ara la cabe2a ligeramente h-medos" tal ve2 #or lo tem#rano de la hora ! la cercan$a del Mediterráneo% 1ej sus #antalones como com#ensaci n junto con tanto dinero como le era #osible% 1es#ués agarr la ro#a ! hu! antes de )ue saliera alguien )ue #udiera verlo% . .o estaba mal )ue a)uellos hombres le hubiesen advertido de )ue deb$a marcharse% Pero necesitaba sus tarjetas" el #asa#orte ! otros #a#eles" ! todo se hab$a )uedado en casa de Augustin% 7 más )ue nada" necesitaba su jee#% Estuvo una hora haciendo autosto# hasta )ue un triciclo motori2ado se detuvo% El conductor le habl en tosco árabe% Cl res#ondi de igual modo" sin #ensar" distra$do% 5ablaron de f-tbol4 el hombre era un fanático del 9ttihad% Al cabo de un rato" =nox se dio cuenta de )ue lo hab$a tomado #or un egi#cio" seguramente a causa de su ro#a ! los genes beduinos de su abuela" además del oscuro bronceado ! un d$a sin afeitarse% +asi no ten$a dinero" as$ )ue cogi un autob-s #ara acercarse al a#artamento de Augustin ! recorri a #ie el -ltimo (il metro% Pracias a )ue iba mu! atento" mientras ser#enteaba entre los coches del a#arcamiento #udo ver a dos hombres en un Mreelander blanco" uno fumando un cigarrillo de liar ! el otro oculto en las sombras% 3e acerc % A través de la ventanilla trasera #udo vislumbrar una bolsa roja conocida" un ordenador #ortátil negro ! una caja de cart n con sus #ertenencias de la habitaci n del hotel del 3ina$% <olvi sobre sus #asos ! se alej % .

essim se recu#er #rimero" ! busc en el interior de su cha)ueta% Al ver la cartuchera" =nox reaccion % 3e lan2 contra .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 18 9 =nox ! .essim se )uedaron #arali2ados #or un momento" los dos sor#rendidos% .essim se #on$a de #ie% +orrieron hacia abajo" saltando los escalones" rebotando contra los muros al torcer en los descansillos% .essim los #ies le fallaron ! resbal contra los ascensores" torciéndose el tobillo% Maldijo en vo2 alta al tiem#o )ue =nox sal$a #or la #uerta a toda velocidad en direcci n a su jee#% Ech una mirada a su es#alda% .essim" ! lo tir de es#aldas al suelo% 3u #istola sali rodando" ! ca! #or el hueco de las escaleras seis #isos antes de estrellarse contra el suelo% =nox se dirigi hacia las escaleras mientras .essim !a estaba fuera también" cojeando lastimosamente% 5ab$a recu#erado su arma" #ero la sosten$a contra el cuer#o% A)uella calle estaba demasiado concurrida como #ara em#renderla a tiros% &e grit a su com#a6ero" )ue encendi el motor del Mreelander ! se acerc #ara )ue subiera% =nox corri hacia su jee#" subi de un salto ! lo #uso en marcha" encendiendo a la #rimera% 3e alej de inmediato #or un estrecho callej n hasta la calle #rinci#al" a la )ue se incor#or a tal velocidad )ue los coches )ue ven$an detrás de él tuvieron )ue es)uivarlo ! frenar" con lo )ue algunos se atravesaron #eligrosamente en el camino e hicieron sonar los cláxones como gansos furiososB ech una mirada al retrovisor% El Mreelander trataba de abrirse #aso en a)uel atasco re#entino% =nox sac ventaja" dobl dos veces a la i2)uierda" ! se #erdi en el laberinto de calles4 com#robaba constantemente los es#ejos retrovisores" #ero no hab$a se6al de sus #erseguidores% 3e #ermiti relajarse un #oco% 1es#ués volvi a mirar sus es#ejos ! los descubri detrás de él% >D+ mo demonios se las han ingeniadoE@" #ens % Pis el acelerador" #ero el Mreelander" más rá#ido ! manejable" lo estaba alcan2ando" inexorable% 0n #oco más adelante" en un #aso a nivel" un tren de #asajeros se acercaba lentamente a la carretera% &os veh$culos aminoraron la velocidad #ara dejarlo #asar% =nox #is el acelerador a fondo ! es)uiv el tráfico )ue ven$a en direcci n contraria" haciendo sonar furiosamente el claxon #ara )ue se a#artaran% El tren sigui avan2ando% +asi no hab$a sitio #ara #asar" #ero él mantuvo el #ie en el acelerador ! se lan2 hacia las v$as% &a Página 12/ .essim le segu$a a corta distancia% =nox lleg al vest$bulo de la #lanta baja% El suelo todav$a estaba h-medo% 3e detuvo lo suficiente como #ara no caerse" #ero a .

icolás 1ragoumis cuando él ! su guardaes#aldas" 'astiaan" se dirigieron desde el aero#uerto de Alejandr$a hasta la necr #olis% &o -nico )ue )uer$a hacer era se#arar el #edestal de inmediato ! ver )ué hab$a debajo" #ero 9brahim" evidentemente" hab$a decidido montar un verdadero es#ectáculo% &os excavadores estaban alineados como un comité de bienvenida #ara estrecharle la mano" ! hab$a mesas #re#aradas" con manteles blancos ! ta2as #ara el té ! #asteles de crema de as)ueroso as#ecto% Era evidente )ue es#eraban )ue conversara con esa gente% .essim no era tonto% Pronto se dar$a cuenta de )ue hab$a sido enga6ado% =nox ten$a )ue a#rovechar esta o#ortunidad al máximo% Pero Alejandr$a no era como &ondres" con cien v$as de esca#e% 3us o#ciones eran ir al sur hacia El +airo" al este a Port 3aid o al oeste a El Alamein% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno má)uina del tren #as ro2ando su #aracho)ues trasero" ! sali des#edido contra un #oste de madera" #ero !a del otro lado% <olvi a su carril con la carretera des#ejada al frente" ignorando los #u6os al2ados ! los furiosos bocina2os% <olvi a mirar #or el retrovisor% El tren se hab$a detenido #or com#leto en la carretera% *en$a #or lo menos un minuto" tal ve2 dos% 1obl en una es)uina ! a#arc % .ecesitaba esconderse% &a idea" cuando se le ocurri " era tan descabellada ! tan adecuada )ue lan2 una carcajada ! casi se estrella contra la camioneta )ue iba delante de él% 99 0na desagradable sor#resa es#eraba a .o era #recisamente su fuerte ser cortés con seres insignificantes% Pero estaba jugándose algo im#ortante" as$ )ue a#ret los dientes" escondi su mal humor e inter#ret su mejor #a#el% 999 Página 128 .essim no habr$a #odido encontrarlo #ersiguiéndolo" ! mucho menos en un laberinto como Alejandr$a% 3i la casa de Augustin estaba bajo vigilancia" seguramente habr$an encontrado su jee#% 3e arrodill % El transmisor estaba #egado a la carrocer$a% &o )uit ! corri hacia la calle" #ar un taxi ! le #ag al conductor #ara )ue llevara el a#arato al hotel 3heraton" en Monta2ah 'a!% 1es#ués regres velo2mente a su jee# ! se alej en direcci n contraria% .essim investigar$a todos los hoteles de Alejandr$a% 7 no #od$a )uedarse en la calleB cual)uiera #odr$a verlo% .essim tendr$a a#o!o" con toda #robabilidad% 5assan no o#eraba con #oco #resu#uesto4 tendr$a cubiertas esas rutas" a la es#era de un viejo jee# verde% As$ )ue tal ve2 deber$a )uedarse tran)uilo hasta )ue bajaran la guardia% Pero Dd ndeE Cl era #eligroso" no se atrev$a a arriesgar la vida de ning-n amigo% .

Igrit I% :Alto.o era exactamente el Fit2" #ero se mantendr$a a salvo" durante un tiem#o al menos% 0n metro c-bico de aire le durar$a casi una hora" si no reali2aba esfuer2os% Ese lugar ten$a unos cuarenta ! ocho metros c-bicos" lo Página 12A . Igrit Mansoor a sus es#aldasI% :1etengan a ese hombre" )uiero hablar con él.Will Adams El secreto de Alejandro Magno =nox se detuvo delante del #rimer cajero automático )ue vio ! sac dinero% 5assan sab$a )ue estaba en Alejandr$a4 no hab$a ra2 n #ara tomar tantas #recauciones% 1es#ués se dirigi a com#rar suministrosB una c moda bolsa im#ermeable" comida" agua" una linterna submarina" una linterna normal" #ilas de re#uesto" libros #ara leer% En una tienda de re#uestos #ara autom viles com#r una funda verde #ara coches% &uego se encamin hacia el im#onente barrio residencial al sur de la estaci n central de ferrocarril" a#arc su jee# ! lo cubri con la funda% Puard todo lo demás en su bolsa im#ermeable ! se la at firmemente en torno a la cintura" dejando el bulto sobre su est mago4 daba el as#ecto de estar sim#lemente obeso bajo su ro#a% 1es#ués se a#resur a llegar a la necr #olis% Ense6 su #ase del +3A al guardia de seguridad )ue hab$a en la escalera" )ue le #ermiti el acceso con una inclinaci n de cabe2a ! sin si)uiera un murmullo% En la rotonda" dos trabajadores estaban colocando una #uerta de acero en la entrada a la tumba macedonia4 les su#ervisaba Mansoor" )ue ech una mirada al ver #asar a =nox% Mansoor frunci el ce6o al reconocerlo% I:*-. =nox se a#resur " baj los escalones" hasta )ue lleg al nivel del agua ! no #udo avan2ar más% 1esde )ue hab$an retirado la bomba" el agua hab$a subido otra ve2" #or lo )ue el nivel hab$a alcan2ado su altura original% .o ten$a tiem#o% Entr lentamente en el agua" #ara no agitarla demasiado% 3e esca#aron algunas burbujas de su ro#a4 la bolsa im#ermeable en torno a su cintura se hinch intentando flotar% &os hombres )ue lo segu$an" revisando las cámaras a su #aso" se acercaban a donde estaba él% &len los #ulmones con aire" a#o! su mano sobre el muro i2)uierdo ! luego meti la cabe2a debajo del agua oscura ! se im#uls #or el corredor" nadando de memoria% 3u necesidad de aire se increment % &leg a la tercera cámara ! nad hasta la es)uina su#erior" aliviado al descubrir )ue su br-jula interna no le hab$a fallado% 3ali del agua ! se subi a la cámara situada debajo de la rotonda" con la bolsa im#ermeable llena de #rovisiones todav$a en torno a su cintura% 3e )uit las #rendas em#a#adas" desat la bolsa" se sec ! se #uso unos #antalones ! una camiseta% . Pero =nox continu avan2ando" abriéndose #aso entre los excavadores )ue sub$an con los ca#a2os re#letos de huesos humanos en direcci n a la rotonda% &os #asos a su es#alda s lo hicieron )ue acelerara su marcha% 7a hab$an sacado buena #arte de los materiales de algunas de las cámaras" ! las luces hab$an sido retiradas #ara ser colocadas en otros lugares más necesarios% Cl ten$a intenci n de esconderse en una ! ocultarse en uno de los loculi vac$os hasta la ca$da de la noche% Ahora no tendr$a esa o#ortunidad% I:Eh.

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cual )uer$a decir )ue #od$a #ermanecer all$ esa noche ! el d$a siguiente% 1es#ués volver$a" una ve2 )ue los excavadores se hubieran marchado4 se ocultar$a durante la noche en uno de los loculi vac$os" antes de salir con el resto a almor2ar% 3iem#re )ue nadie se diera cuenta del lugar en el )ue se hallaba oculto" #or su#uesto% =nox trat de #onerse c modo" #ero no era fácil% 3olo ! en la oscuridad" rodeado #or tumbas sumergidas llenas de es)ueletos" es#erando )ue alguien a#areciera en cual)uier momento" no era sor#rendente )ue notara una cierta angustia% Pero a medida )ue #asaba el tiem#o" se sinti invadido también #or otras emociones% Envidia% Muria% Mue él )uien se hab$a dado cuenta de )ue hab$a algo bajo el #edestal% 3in embargo se encontraba all$ escondido como un fugitivo" mientras el resto se dis#on$a a moverlo% :7 él estaba tan cerca; Al fin ! al cabo" la necr #olis descend$a en una gran es#iral" #or lo )ue la tumba macedonia estaba a unos #ocos metros de donde se encontraba él en ese momento% >3$ I#ens " frunciendo el ce6oI" a unos #ocos metros@% Aun en las mejores condiciones" extraer #iedra era un trabajo brutal% Era el doble de dif$cil si la -nica v$a de acceso era un #asadi2o estrecho% &a electricidad hac$a )ue uno olvidara lo dificultoso )ue hab$a sido el #roblema de la iluminaci n en la AntigQedad% &as velas ! las lám#aras de aceite consum$an ox$geno" #or lo )ue los rudimentarios sistemas de ventilaci n eran fundamentales% 1os #untos de acceso eran mucho mejor )ue uno" al #ermitir la circulaci n de los trabajadores ! del aire% 7 cuando hubieran finali2ado los trabajos en a)uella es#ecie de catacumba ! la necesidad de mantener el secreto se hubiera vuelto im#eriosa" habr$an tenido sentido sellar los #rinci#ales accesos" tal ve2 cubriéndolos con #iedras ! reali2ando un #avimento de mosaico en su su#erficie% 1ej la lám#ara en el suelo ! luego comen2 un diligente trabajo de ins#ecci n de los muros" gol#eándolos con la base de su linterna" escuchando el eco" es#erando o$r uno un #oco más sordo )ue #udiera indicar una cavidad #or detrás% *rabaj de abajo hacia arriba" luego se des#la2 medio metro a la i2)uierda ! comen2 otra ve2% ,ada% Fevis los suelos ! los techos% ,ada tam#oco% A#ret " frustrado" los dientes% A)uella teor$a ten$a sentido% 3in embargo" todo #arec$a indicar )ue se hab$a e)uivocado%

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,icolás se hab$a com#ortado tan educadamente como #udo% Agarr a 9brahim del bra2o ! lo llev a un rinc n% IJui2ás #odr$amos comen2ar Idijo tensoI% ,ecesito regresar a *esal nica esta noche% IPor su#uesto% 3$% Pero ha! una #ersona más a )uien deseo )ue cono2ca% IDA )uiénE Isus#ir ,icolás%

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IMohammed elH1ahab Idijo 9brahim" se6alando a un hombre im#onenteI% Es el encargado de la em#resa constructora% ID7 des#ués #odremos em#e2arE I3$% I'ien% I3e acercaronI% .alaam ale/um Idijo ,icolás secamente% 9Ca ale/um es salaam Ires#ondi MohammedI% 7 gracias" muchas gracias% ,icolás frunci el ce6o% IDPor )uéE I&a ni6a enferma de la )ue le hablé Idijo exultante 9brahimI es la hija de Mohammed% ,icolás los mir a ambos" sor#rendido% IDJuiere decir )ue de verdad existe una ni6a enfermaE IPor su#uesto Ire#lic 9brahim" frunciendo el ce6oI% DJué se hab$a cre$doE IPerd neme% I,icolás se ri I% 5e estado tratando demasiado tiem#o con sus com#atriotas en El +airo% Asum$ )ue era ba/s%ees%. I,o Idijo Mohammed enérgicamenteI% Ese dinero hace )ue todo sea distinto #ara nosotros% 3u dinero le ha dado una o#ortunidad a mi hija% *endremos los resultados ho! #or la noche% Pero no im#orta lo )ue nos digan4 mi familia estará siem#re en deuda con usted% I,o ha sido nada Idijo ,icolásI% 1e verdad% I3e volvi hacia 9brahim ! mir su relojI% Ahora" en serio" tenemos )ue em#e2ar Iinsisti %

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=nox se sent en la oscuridad con su es#alda a#o!ada contra uno de los muros de carga ! comen2 a moverse el nudillo de su #ulgar" frustrado% Era demasiado l gico )ue ese lugar estuviera conectado con la cámara inferior% Pero hab$a revisado cada cent$metro cuadrado de la cámara exterior hasta donde #od$a llegar" casi todo" exce#to las 2onas ta#adas #or los muros de carga% Mrunci el ce6o% *en$a )ue haber #or lo menos medio metro de #iedra cali2a #or encima de su cabe2a" ! sin embargo hab$a muros de carga% 3e #uso de rodillas" #osando las #almas de sus manos contra ellos" a#o!ando la mejilla contra la #iedra" como si )uisiera o$r sus secretos% DPor )ué motivo se habr$an #reocu#ado de elevarlosE Esta cámara estaba excavada en la roca s lida% El techo no necesitaba ning-n so#orte% 5ab$a docenas de
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cámaras en esta necr #olis" ! docenas de necr #olis en Alejandr$a% En ninguna de ellas =nox hab$a visto nunca muros como a)uéllos% As$ )ue tal ve2 no fueran" des#ués de todo" muros de carga% Podr$an haber tenido otro objetivo% Jui2ás ocultaban algo% +amin de un lado al otro" ins#eccionándolos con atenci n% Estaban constituidos #or seis columnas de seis blo)ues% +ada blo)ue med$a alrededor de treinta cent$metros de ancho" treinta de alto ! un metro de largo" a#o!ados oblicuamente% +ada uno lindaba con el muro exterior en uno de los extremos% 3i estas #aredes estuvieran de verdad ocultando algo" entonces lo encontrar$a en ese lugar% &a antigua argamasa entre los blo)ues se hab$a deshecho% Em#uj con fuer2a el blo)ue su#erior% 3e movi " lento" rascando la su#erficie" revelando #or detrás s lo un muro s lido% &o abandon #or el momento ! comen2 con la segunda #ared% Esta ve2" cuando em#uj el blo)ue su#erior" #udo ver una #e)ue6a abertura #or detrás% 9ntent em#ujar los dos blo)ues su#eriores a la ve2" #ero eran demasiado #esados% 3e subi al muro exterior como un monta6ero tre#ando #or una #ared rocosa" ! luego us los #ies #ara em#ujar los blo)ues con tanta fuer2a como #udo en #recario e)uilibrio entre los blo)ues restantes #or debajo ! el techo #or encima% 3e dej caer una ve2 más #ara ins#eccionar lo )ue hab$a )uedado al descubierto% 0n estrecho agujero )ue daba a un es#acio com#acto del tama6o de una alacena ! otro muro en el extremo% 3e llen los bolsillos con todo a)uello )ue #udiera necesitar" ! luego entr de cabe2a" amortiguando la ca$da con las manos ! lan2ando un gru6ido% Encendi su linterna" se sacudi las manos e ins#eccion el muro más alejado% Estaba construido con ladrillos en lugar de blo)ues de #iedra" lo suficientemente #e)ue6os #ara )ue una #ersona los manejara con relativa facilidad% =nox sinti )ue se agitaba su res#iraci n al a#o!ar la #alma de la mano en la #ared% &o )ue hubiese al otro lado ten$a )ue estar conectado con el #edestal )ue 9brahim iba a mover en cual)uier momento% A#o! una oreja contra el tabi)ue" #ero no o! nada% Era una locura intentar avan2ar% 3i lo encontraban" tendr$a )ue enfrentarse a una larga estancia en la cárcel% Pero estaba tan cercaK 3eguramente un ladrillo no causar$a ning-n da6o% 3i ten$a cuidado% Fas# la argamasa suelta" ! luego retir un ladrillo )ue dej con gran cuidado en el suelo% Escuch con atenci n durante medio minuto% El silencio era total% 9ntent mirar al otro lado" #ero el agujero era demasiado #e)ue6o #ara alumbrar con la linterna ! mirar #or él al mismo tiem#o% Pas entonces la linterna #or el agujero" luego observ lo mejor )ue #udo #or el es#acio #aralelo a su bra2o% Pero la linterna a#untaba ahora al lugar e)uivocado ! no #udo distinguir nada% Al intentar girar la mano" sus dedos se abrieron un #oco" involuntariamente" ! la linterna se desli2 fuera de su alcance% 9ntent agarrarla" #ero ca! describiendo una es#iral ! aterri2 con un gol#e sobre aguas #oco #rofundas% El ra!o de lu2 tra2 fantasmales c$rculos blancos sobre la #ared o#uesta%

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+a#$tulo 1A

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=nox no ten$a más remedio )ue recu#erar su linterna% 9brahim" Mansoor ! los demás estaban a #unto de levantar el #edestal% 3i la encontraban" lo descubrir$an% Además" ten$a tiem#o% El lugar estaba en silencio% +omen2 a desmantelar el muro de ladrillos" uno a uno" colocándolos en orden en el suelo" con la antigua argamasa todav$a sobre ellos" de modo )ue #udiera reconstruir la #ared tal cual la hab$a encontrado% +uando la abertura fue lo suficientemente grande" meti la cabe2a" ! not un fuerte olor a amon$aco% Era un #asadi2o abovedado" bajo" con un suelo h-medo" como una cloaca victoriana% 3us muros" com#uestos #or una es#ecie de almohadillado" ! no excavados" tal ve2 #ara disimular el #asaje )ue acababa de cru2ar" aun)ue cab$a la #osibilidad de )ue los antiguos la considerasen la construcci n más #restigiosa de la excavaci n% 3e inclin #ara coger la linterna" #ero no llegaba a alcan2arla sin a#o!arse sobre el muro" ! no confiaba en )ue resistiera su #eso% 3ac dos hileras más de ladrillos ! luego #as #or encima de los )ue )uedaban% 3inti el roce del agua en su #ie desnudo mientras se agachaba a buscar la linterna% Escuch con atenci n% ,ada" s lo silencio% 7a )ue estaba all$" ser$a absurdo no echar un vista2o% Avan2 sal#icando #or el corredor" a#artando telas de ara6a" imaginando anguilas ! otras criaturas nocturnas en torno a sus #ies desnudos% 1es#ués de recorrer unos cinco metros" lleg a una cámara com#acta" debajo de una abertura circular" como una chimenea en el techo" ta#ada #or una es#ecie de losa% El #edestal" sin duda% 3e dirigi en direcci n o#uesta ! lleg a una #uerta de mármol con una inscri#ci n en griego antiguo grabada sobre el ar)uitrabe% "untos en la vida, juntos en la muerte. ;elon$mus% =elon!mus% El nombre le resultaba familiar" al igual )ue el de A(!los% Pero no recordaba #or )ué" ! el tiem#o era escaso" as$ )ue #as #or debajo" ! lleg al #ie de una serie de escalones de #iedra )ue se abr$an como un abanico al ascender% 7 en la cimaK I:3anto 1ios; Imurmur =nox%

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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

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IDJué está #asandoE I)uiso saber ,icolás mientras un considerable gru#o de ar)ue logos ! otros invitados descend$an #or la escalera de la rotonda% IDJué )uiere decirE I#regunt 9brahim" frunciendo el ce6o% ID*oda esa genteE Idijo ,icolásI% ,o #uede invitarlos a todos% I3 lo #ara )ue vean desde la antecámara% Cste es un momento im#ortante #ara nosotros% I,o Idijo ,icolásI% 0sted" nuestra ar)ue loga Elena ! !o% ,adie más% IPero !aK I5ablo en serio% 3i )uiere el resto del dinero del Pru#o 1ragoumis" sacará a toda esa gente de a)u$ ahora% I,o es tan fácil Ise )uej 9brahimI% ,ecesitamos a Mohammed #ara levantar el #edestal% 7 a la chica #ara )ue sa)ue fotograf$as% Momentos como éste no son frecuentes" !a sabe% I'ien" esos dos% ,adie más% IPeroK I,adie más Iorden secamente ,icolásI% Esto no es un circo% 3e su#one )ue es una excavaci n seria% I'ien Isus#ir 9brahim% 7 se volvi dece#cionar al gru#o de ex#ectantes ar)ue logos% con el cora2 n a#esadumbrado a

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=nox se )ued bo)uiabierto mientras iluminaba con su linterna la cámara" como un reflector sobre una ciudad bombardeada% 3e esfor2aba #or creer lo )ue estaba viendo% A su derecha" se hab$a excavado una terra2a en la #iedra cali2a% 1ieciséis larna(es o sarc fagos estaban de #ie sobre dos estantes" treinta ! dos en total% ?arras de vidrio se hab$an ca$do de los estantes al suelo" des#arramando su contenido de #iedras #reciosas ! semi#reciosas% *ambién en el suelo" infinidad de utensilios maravillososB es#adas" lan2as" escudos !
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adie #od$a estudiar historia grecorromana sin conocer los mosaicos% 7 sin embargo nunca hab$a visto nada #arecido% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ánforas de #lata ! arcilla% En el muro más alejado" con incrustaciones de mármol blanco" estaba grabada una gran inscri#ci n" aun)ue demasiado lejos #ara #oder distinguir lo )ue dec$a% Pero" en realidad" fue el muro i2)uierdo lo )ue dej fascinado a =nox% 3e trataba de un enorme mosaico" delimitado en la #arte su#erior #or una franja de color tur)uesa" )ue re#resentaba el cielo ! rodeaba al tema central como una marca de ti2a en torno a un cadáverB treinta ! tres hombres" claramente soldados" aun)ue no todos armados" reunidos en dos gru#os" uno al frente" el otro un #oco más atrás% A#arec$an relajados ! alegres% Algunos hablaban entre s$" a#o!ando los bra2os sobre su com#a6ero% Otros luchaban en la arena o jugaban a los dados% Pero" arrodillado en el centro" estaba el tema central del mosaico" ! claramente el jefe del gru#oB un hombre delgado ! a#uesto de cabellos cobri2os )ue fijaba la mirada más allá del muro% 3us manos estaban a#o!adas en la em#u6adura de la es#ada" enterrada #rofundamente en la arena% =nox #ar#ade % .o ten$a una cámara consigo" exce#to la de su m vil% 1esde el e#isodio del 3ina$ ni si)uiera lo hab$a encendido" #ues le #reocu#aba )ue #udiera ser rastreado #or 5assan" #ero no habr$a manera de locali2ar la se6al a semejante #rofundidad% Entr de #untillas en la cámara" fotografiando el mosaico" los sarc fagos" los objetos diseminados #or el suelo" la inscri#ci n% Estaba tan absorto )ue s lo cuando o! desli2arse las #iedras a su es#alda record " demasiado tarde" )ue estaban levantando el #edestal% Página 133 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 1G 9 'astiaan ! tres fornidos guardias de seguridad egi#cios manten$an a los irritados ar)ue logos alejados de la tumba macedonia" mientras Mohammed ! Mansoor intentaban levantar el #edestal como hab$an hecho el d$a anterior" maniobrando los extremos de las #alancas en uno de los ángulos ! haciendo fuer2a% Esta ve2 se movi con más facilidad% &o al2aron unos cent$metros #ara )ue 9brahim #udiera meter un gato hidráulico4 lo elevaron lo suficiente como #ara #oder desli2ar una #lataforma rodante #or debajo% 1es#ués re#itieron el #roceso en el otro extremo ! em#ujaron el #edestal contra uno de los muros% 5ab$a un oscuro conducto en el suelo" tal como hab$a vislumbrado 9brahim% *odos se congregaron a su alrededor% Mansoor ilumin con su linterna% &a lu2 se reflej brillante" a cinco metros de #rofundidad% IAgua Idijo MansoorI% 7o bajaré #rimero% I3e volvi hacia MohammedI% Ata un nudo a una cuerda% Me bajarás" DvaleE I3$ Iaccedi Mohammed% 99 =nox no ten$a tiem#o #ara sutile2as% Puso la mano sobre su linterna #ara oscurecerla" #ero #ermitiendo )ue #asara la suficiente lu2 como #ara #oder ver lo )ue hac$a" ! luego se )uit la camiseta #ara borrar sus huellas en el #olvo mientras se alejaba retrocediendo #or la cámara ! bajaba los escalones% Pero Mansoor !a estaba descendiendo #or una cuerda" iluminando con una linterna a su alrededor ! #or el corredor" de modo )ue =nox tuvo )ue agacharse #ara ocultarse% I:5a! un corredor . .Igrit Mansoor" mientras soltaba la cuerda ! cha#oteaba en las aguas #oco #rofundasI% Echaré un vista2o% Página 13.

3u tono ! la #resencia de .o #od$a arriesgarse a usar su linterna" #or lo )ue ten$a )ue trabajar a tientas a#rovechando la escasa lu2 )ue llegaba desde Mansoor" Paille ! el resto" )ue descend$an uno a uno% +uando estuvieron todos abajo" el tabi)ue hab$a sido reconstruido s lo en sus tres cuartas #artes% I<ale Idijo 9brahimI% Adelante% =nox se )ued #etrificado% 7a no #od$a hacer nada" exce#to a#lastarse contra las sombras ! re2ar% &as linternas #ar#adearon ! se encendieron" hasta volverse casi cegadoras% *odav$a hab$a un gran agujero en el muro% *en$an )ue verlo% Pero" #or alg-n motivo" uno tras otro avan2aron con la cabe2a gacha" mirando al suelo #ara asegurarse de no tro#e2ar% 9brahim" Mansoor" Elena" Paille ! detrás" sor#rendentemente" . &a ejecuci n fingida de la noche anterior hab$a ad)uirido" de #ronto" un cari2 diferente% 5icieron una #ausa" como él hab$a hecho antes" ! le!eron la inscri#ci n en el ar)uitrabe% I:Mirad.o ha! nadie% I3e ri I% D+ mo ser$a #osibleE IPodr$a haberlo jurado Idijo Paille% IEs s lo tu imaginaci n Idijo MansoorI% Estos lugares #rovocan ese efecto% =nox escuchaba a medias" con el cora2 n latiendo desbocado mientras reconstru$a frenético el muro desde dentro% .Will Adams I.icolásI% :=elon!mus. Iexclam % =nox #as a través del agujero de la #ared mientras Mansoor iluminaba el corredor con su linterna% I.o Idijo 9brahimI% Es#era% IPero s loK IEs#éranos% El secreto de Alejandro Magno &a linterna se a#ag #or un momento% =nox ech otro vista2o" vio la cuerda desli2arse hacia arriba% Pero entonces Mansoor encendi otra ve2 su linterna e ilumin el corredor" evidentemente frustrado" lo )ue im#ed$a a =nox esca#ar sin ser visto% Alguien más estaba descendiendo ahora% 3e trataba de Paille" )ue giraba de un lado a otro a#o!ada en el estribo de la cuerda% Mansoor se volvi #ara a!udarla% Era la -nica o#ortunidad de =nox% 3ali corriendo #or el #asadi2o hacia el muro desmantelado intentando no remover demasiado el agua% Pero Paille dio un grito de alarma% I:5a! alguien ah$.icolás 1ragoumis% :.icolás 1ragoumis.icolás 1ragoumis activaron la memoria de =nox ! record #or fin #or )ué los nombres =elon!mus ! A(!los le resultaban tan familiares% Página 13/ . Idijo Elena excitada" dando un coda2o a .

te )uedas con ella% I3$% I7o avisaré a Mohammed ! a los guardias de seguridad #ara )ue no dejen )ue baje nadie más% 5aré )ue se des#eje la necr #olis% +uando Paille ha!a sacado suficientes fotograf$as" volveremos a colocar el #edestal en su sitio% &uego nos aseguraremos de )ue el lugar )uede vac$o ! sellaremos la entrada de la escalera% Esto! seguro de )ue Mohammed #odrá encontrar la manera% 3ellada #or com#leto% . IdijoI% Jue nadie entre% IPeroK IJue nadie entre Ire#iti % 3ent$a" de #ronto" )ue ten$a autoridad% Cl era all$ el re#resentante del +onsejo 3u#erior de AntigQedades" ! esto" nadie #od$a dudarlo ni #or un instante" era un halla2go de im#ortancia hist rica% &e hi2o un gesto a MansoorI% *enemos )ue informar a El +airo de inmediato% IDA El +airoE Idijo .adie #odrá entrar ni salir% DEntendidoE I3$" se6or% I5aré )ue Maha contrate vigilancia las veinticuatro horas% .o se marcharán hasta )ue ellos lleguen% 1es#ués vendrán con Paille a mi casa% *ráela t.icolás hi2o el gesto de entrar en la cámara recu#er el sentido% I:Alto.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 9brahim fue el #rimero en entrar en la cámara% Permaneci de #ie en asombrado silencio mientras los otros llegaban" detrás de él" ! ocu#aban el escal n inferior% Mir " casi embriagado" a su alrededor% 3 lo cuando .mismo% 7 no #ierdas de vista ni #or un momento su cámara% I3$" se6or% Página 138 .icolás" con un gesto de disgustoI% DEs realmente necesarioE 3eguramente esto no es un asunto #araK IEsto es un asunto #ara )uien !o diga )ue lo es% IPeroK I0sted financia esta excavaci n ! a#reciamos su a!uda" #ero esto !a no es asunto su!o% DEstá claroE .icolás tuvo )ue for2arse a sonre$r% I&o )ue usted diga% IPaille" sacarás fotograf$as" DvaleE I+laro% IMansoor" t.

A la salida" dos guardias de seguridad le blo)uearon el #aso% =nox baj un hombro" hi2o una finta hacia la derecha" cambi de direcci n hacia la i2)uierda" carg contra uno de los guardias ! sali a toda velocidad a la calle" donde cru2 #or medio del tráfico es)uivando un minib-s" ! #oniendo distancia entre él ! el gru#o )ue lo #ersegu$a ! )ue gritaba #ara )ue la gente lo detuviera mientras llamaba #or los m viles% 3e desvi #or un callej n en direcci n a su jee#" con tres hombres siguiéndolo de cerca% 0n tendero salt #ara blo)uearle el #aso" #ero él se 2af de su débil #lacaje mientras miraba hacia atrás ! ve$a )ue sus tres #erseguidores se acercaban% 1e re#ente a#arecieron dos soldados delante de él aferrando sus armas% A)uello se estaba #oniendo feo mu! de#risa4 le dol$a el #echo" notaba una #un2ada en el costado ! las #iernas le #esaban #or el esfuer2o reali2ado% 3alt un muro" se arrastr #or debajo de una #uerta" ! luego corri #or el oscuro callej n en donde hab$a dejado su jee#% Al llegar junto al autom vil" levant la lona lo suficiente #ara meterse debajo" abrir la cerradura ! la #uerta" subir ! dejarse caer sobre los asientos Página 13A . Igrit MansoorI% :Jue alguien lo detenga.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I7o vo! ahora mismo a notificar al +onsejo 3u#erior de AntigQedades )ue acabamos de reali2ar el descubrimiento más im#ortante de la historia moderna de Alejandr$a% 9< =nox termin de reconstruir el muro en silencio antes de )ue 9brahim ! los otros se marcharan% Pero Paille ! Mansoor se )uedaron sacando fotos" #or lo )ue no se atrevi a moverse" temeroso de )ue el menor ruido los alertara ! lo descubrieran% .o ten$a tiem#o )ue #erder% 3i no sal$a rá#idamente" se )uedar$a encerrado junto a los otros cadáveres% Elimin de la 2ona todo rastro de su #aso" luego se desli2 hacia la cámara debajo de la rotonda ! volvi a colocar los blo)ues tal como los hab$a encontrado% 3e desnud " meti todo en su bolsa ! la dej caer al agua4 res#ir hondo ! luego nad de vuelta hasta los escalones" tirando de la bolsa% *uvo suerteB no hab$a nadie es#erando% 1e hecho" toda la necr #olis estaba amena2adoramente oscura ! silenciosa% 3e sec " se #uso los #antalones ! la camiseta" llen sus bolsillos con todo lo de valor ! guard el resto en el fondo de un loculus vac$o% 1es#ués se dirigi de#risa hacia la rotonda% 3e o$an ruidos metálicos ! martilleos seg-n se acercaba% Mir a lo alto ! vio )ue la lu2 del d$a estaba #arcialmente ecli#sada #or una #lancha metálica oscura" ! )ue una segunda #lancha estaba siendo colocada al lado #ara acabar de cerrar del todo% =nox corri escaleras arriba" con los muslos doloridos" ! sali de un salto justo en el momento en )ue colocaban la #lancha en su lugar% *odos observaron incrédulos c mo sal$a rodando" se #on$a de #ie ! corr$a hacia la salida% I:1etenedlo.otaba calambres en los muslos ! las #antorrillas" hasta )ue Mansoor #or fin )ued satisfecho ! se fueron% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno delanteros% Entonces intent recu#erar el aliento ! a la ve2 mantenerse en silencio mientras escuchaba #asos frenéticos )ue se a#resuraban #or el callej n ! re2aba confiando en )ue no lo hubieran visto% Página 13G .

o #ediste )ue lo avisaranE &as mejillas de 9brahim enrojecieron% I7a sabes c mo es% Pronto llamará% I3e volvi a PailleI% DPuedo ver tus fotosE I+laro% Ella descarg las imágenes en el ordenador ! las fue abriendo una a una% *odos rodearon la mesa de la cocina #ara mirarlas% I1em tico Imurmur con #esadumbre 9brahim" cuando ella le ense6 inscri#ci nI% DPor )ué ten$a )ue ser dem ticoE la IPaille sabe dem tico Idijo ElenaI% Está trabajando en el #ro!ecto del diccionario de la 3orbona% I:Excelente.o te #reocu#es" ni si)uiera se acerc a la tumba macedonia% ID&o habéis atra#adoE I*odav$a lo están buscando% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 1L 9 9brahim salud im#aciente a Paille ! a Mansoor cuando #or fin llegaron a su villa% I5a habido un #roblema en la excavaci n Iex#lic MansoorI% 0n intruso% ID0n intrusoE I.o irá lejos% I&e ense6 el m vilI% &lamarán cuando ha!a novedades% I'ien% D7 la necr #olisE I3ellada% &os guardias están en su sitio% Estará #rotegida #or el momento% D5as hablado con 7usufE IEstá en una reuni n Idijo 9brahim% ID0na reuni nE IMansoor frunci el ce6oI% D. Ise alegr 9brahimI% Entonces D#uedes traducirnos estoE Paille se ri secamente% El dem tico era tosco" algo )ue 9brahim deb$a de saber #erfectamente% Pedirle )ue tradujera el texto era como #reguntarle a alguien si hablaba Página 13L .

N .Will Adams El secreto de Alejandro Magno inglés ! des#ués dirigirse a esa #ersona en una variante mu! local del anglosaj n vulgar% El egi#cio antiguo hab$a sido una de las #rinci#ales lenguas habladas" #ero este idioma se hab$a escrito con una variedad de alfabetos diferentes% El #rimero era el jerogl$fico" con los estili2ados #ictogramas conocidos de los tem#los" las tumbas ! las #el$culas de 5oll!Rood% Esta forma de escritura hab$a a#arecido #or #rimera ve2 alrededor del a6o 31NN a% +% &os #rimeros egi#t logos hab$an dado #or hecho )ue esta escritura era #ict rica" ! )ue cada s$mbolo re#resentaba un conce#to% Pero tras el descubrimiento de la #iedra de Fosetta" con un texto idéntico escrito en jerogl$fico" dem tico ! griego antiguo" *homas 7oung #rimero ! luego ?eanHMran[ois +ham#ollion hab$an deducido )ue esos #ictogramas ten$an valor fonético" además del simb lico4 )ue eran" dicho de otro modo" letras )ue #od$an ser combinadas de m-lti#les maneras #ara formar #alabras !" #or tanto" un am#lio vocabulario" ! )ue ese idioma ten$a su #ro#ia sintaxis ! gramática% &os jerogl$ficos" aun)ue eran mu! adecuados #ara decorar los muros de los tem#los ! #alacios ! los documentos oficiales" resultaban demasiado elaborados #ara ser #rácticos en el uso cotidiano% +asi desde el #rinci#io se desarroll simultáneamente un alfabeto más sencillo ! #ráctico% Cste fue conocido como hierático" ! se hab$a convertido en el utili2ado en la literatura" los negocios ! la administraci n del antiguo Egi#to" motivo #or el cual era frecuente encontrarlo en materiales más baratos" como madera" #a#iro ! arcilla% Posteriormente" alrededor del a6o 8NN a% +%" evolucion una tercera escritura llamada dem tica" reduciendo el hierático a una serie de tra2os" guiones ! #untos" una es#ecie de ta)uigraf$a egi#cia% Para com#licar a-n más la cosa" el dem tico no ten$a ni vocales ni es#acios entre #alabras" su vocabulario era abundante ! colo)uial ! su alfabeto variaba de forma notable de una regi n a otra4 evolucion am#liamente a lo largo de los siglos" #or lo )ue lleg a re#resentar en realidad multitud de lenguas em#arentadas" no una sola% 3u estudio hab$a llevado muchos a6os de dedicaci n" )ue se hab$a traducido en una serie de diccionarios del tama6o de un <ol(sRagen% 1e#endiendo de c mo fueran la inscri#ci n ! los recursos )ue Paille tuviera a su dis#osici n" descifrarlo #od$a llevarle horas" d$as o incluso semanas% &a fil loga concentr todo eso en una ir nica mirada a 9brahim% I3$" !a lo sé Idijo él" )ue tuvo la cortes$a de sonrojarseI% Pero aun as$K Paille sus#ir " aun)ue en realidad estaba encantada con tal desaf$o% &a estancia estaba demasiado oscura como #ara haber #odido leer antes gran #arte de la inscri#ci n% Pero su cámara fotográfica ten$a una resoluci n incre$ble ! sus fotograf$as eran n$tidas" a #esar del #olvo ! las telas de ara6a" haciendo )ue los caracteres dem ticos fueran claramente legibles% Am#li el texto% 5ab$a algo en la inscri#ci n )ue la in)uietaba" #ero no sab$a )ué era% ID7 bienE I#regunt 9brahim% IDPodr$an dejarme un minuto a solasE IPor su#uesto% I5i2o salir a todo el mundo #ara darle un #oco de tran)uilidad% Página 1.

essim" junto con el resto de sus cosas" !" de todas formas" no ten$a una extensi n 03'" as$ )ue la -nica forma de #asar las fotos era enviándolas #or correo electr nico a su cuenta de 5otmail" #ara luego bajarlas% Pero nada de esto iba a suceder mientras estuviera tumbado en el jee# con sus #erseguidores sentados en el ca# % Fe#as mentalmente otras cuestionesB los nombres =elon!mus ! A(!los% +uando él ! Fichard hab$an encontrado los archivos #tolemaicos en MalaRi" dada su cantidad" no hab$an #odido traducirlos mientras continuaban con la excavaci n% Por eso los guardaron" los catalogaron ! se los entregaron al +3A #ara )ue los conservaran a fin de #oder estudiarlos a #osteriori% El método #referido hab$a sido com#ilar todos los fragmentos de un #a#iro en #articular ! fotografiarlos juntos" ! luego asignar a los fragmentos ! a la fotograf$a un mismo nombre" basado en el lugar donde hab$a sido hallado o Sen caso de )ue muchos #erteneciesen al mismo lugarT un to# nimo o una #ersona )ue a#areciera en el texto% 7 dos nombres )ue hab$an a#arecido con frecuencia eran A(!los ! =elon!mus% &os originales se los hab$a a#ro#iado 7usuf Abbas" del +3A" #ara >mantenerlos seguros@" as$ )ue 1ios sabr$a en d nde estaban ahora" #ero =nox ten$a las fotograf$as en sus +1% 1esgraciadamente" estaban con el resto de sus #ertenencias en el Mreelander de .o% *en$a )ue haber otro modo% El jee# se sacudi cuando uno de los hombres se baj del ca# % O! c mo se alejaban los #asos% =nox es#er hasta )ue se hi2o silencio durante un largo #ar de minutos" luego baj ! levant la lona% .o #od$a arriesgarse a encender su m vil #ara mirar las fotos" #or)ue .o ten$a tiem#o )ue #erder% 1eb$a efectuar unas cuantas Página 1.essim" #robablemente bajo videovigilancia en el a#arcamiento de alg-n hotel de lujo de Alejandr$a4 ! él no se encontraba" #recisamente" en condiciones de salir a recorrer hotel #or hotel con la es#eran2a de encontrarlos ! llevárselos% .essim" los 1ragoumis" la #olic$a ! el ejército le #ersegu$an" ! 1ios sab$a )uién más% .essim #od$a rastrear la se6al% Además" no cre$a )ue se a#reciara nada en la diminuta #antalla" ! necesitaba borrarlas tan #ronto como fuera #osible" #or)ue si las encontraban" demostrar$an )ue hab$a estado dentro de la cámara inferior ! eso le costar$a die2 a6os de cárcel% &e hubiera gustado descargarlas en su ordenador" #ero éste estaba en el asiento trasero del Mreelander de .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 99 =nox #ermaneci com#letamente inm vil sobre los asientos delanteros de su jee#% El gru#o )ue lo #ersegu$a se hab$a detenido justo delante de él" ! ahora estaban discutiendo sus #lanes ! recu#erando el aliento% El sudor se le estaba secando" lo )ue le #roduc$a escalofr$os a #esar del calor )ue hac$a% El jee# se movi cuando alguien se sent sobre el ca# % O! el chas)uido de una cerilla ! de cigarrillos )ue se encend$an" ! gente comentando ! tomándose el #elo mutuamente #or ser demasiado lentos" demasiado viejos% El jee# emiti un crujido cuando alguien más se a#o! sobre él% :+risto.ada )ue hacer" exce#to #lanes% 3$" D)ué #lanesE 5assan" .1 . D+uánto tiem#o #asar$a hasta )ue a alguien se le ocurriera mirar debajo de la lonaE Pero no hab$a nada )ue #udiera hacer" salvo #ermanecer inm vil% .

uno de los manuscritos del mar Muerto" hab$a utili2ado un c digo #ara las #alabras #articularmente im#ortantes% <alerio Probo hab$a escrito un tratado sobre c mo descifrar c digos% Eran claves sencillas" #or)ue la gente los consideraba in)uebrantables% Pero Paille no% +o#i la inscri#ci n en un bloc" en busca de #autas% 3i éste era un sencillo c digo de transliteraci n ! la misma #alabra a#arec$a más de una ve2" entonces #roducir$a la misma secuencia cada ve2% .2 .Will Adams llamadas telef nicas% El secreto de Alejandro Magno 999 A #esar de estudiar atentamente la inscri#ci n" Paille tard varios minutos en darse cuenta de )ué era lo )ue la in)uietaba% Pero finalmente lo com#rendi % &a -ltima l$nea del texto estaba incom#leta" ! estaba escrita de i2)uierda a derecha% Pero el dem tico" como el árabe" se escrib$a de derecha a i2)uierda% &a inscri#ci n de la tumba macedonia era griega% &as #ocas #alabras de texto )ue a#arec$a en las #inturas de la antecámara eran griegas% &a dedicatoria del ar)uitrabe estaba en griego% &os soldados eran griegos% &os dioses )ue invocaban" griegos% Esto #arec$a dem tico" #ero no se le$a de ese modo" al menos en #rinci#io% 7 #arec$a #erverso cambiar a dem tico s lo en la inscri#ci n% As$ )ue tal ve2 se trataba de algo demasiado im#ortante #ara ser escrito en griego ! el autor hab$a usado" en cambio" el alfabeto dem tico% El lenguaje cifrado" des#ués de todo" no era desconocido en la AntigQedad% El mismo Alejandro hab$a usado ese subterfugio #ara ocultar informaci n confidencial% *as admoniciones de los %ijos del alba.o tard mucho hasta )ue obtuvo la #rimera #ista" luego una segunda ! una tercera% &a tercera le #areci #articularmente -tilB die2 caracteres de extensi n" ! a#arec$a no menos de cuatro veces% Eso seguramente deb$a de ser una sola #alabra% E im#ortante% DJué #od$a significarE El nombre de una #ersona" )ui2á% Fe#as mentalmente todos los nombres )ue hab$an a#arecido en la cámara su#erior% A(!los" demasiado breve% &o mismo =elon!mus ! A#eles" 'ili# ! *imole n% 3inti un #e)ue6o estremecimiento de excitaci n cuando #rob con Alejandro" #ero también result ser breve% 3u ánimo deca! % 3e #uso de #ie" camin en breves c$rculos alrededor de la #e)ue6a habitaci n% 3ab$a )ue algo se le esca#aba" ! reali2 un esfuer2o casi f$sico #ara for2ar a su mente a encontrar una res#uesta% Minalmente ca! en la cuenta% Enrojeci ! mir a su alrededor" como si su error de #rinci#iante #udiera haber sido advertido #or alguien% Por)ue Alejandro" el nombre con el )ue el mundo lo conoc$a" era un nombre latino% Para los griegos hab$a sido Alexandros% <olvi a sentarse ! us las letras de Alexandros #ara em#e2ar un alfabeto de trans#osici n" reem#la2ando los s$mbolos dem ticos con las letras griegas cada ve2 )ue a#arec$an en el texto% Esto le #ro#orcion los Página 1.

icolás" a Mansoor ! a Elena de #ie en semic$rculo" mirándola ex#ectantes" como si alguien le acabara de hacer una #regunta ! estuvieran es#erando una res#uesta% 9brahim sus#ir % I&e estaba ex#licando a .3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno datos suficientes #ara adivinar la #alabra contigua al #rimer AlexandrosB Macedonia% +on la mitad del alfabeto descifrado" el resto fue rá#ido% El griego antiguo era su es#ecialidad4 escribi la traducci n en su cuaderno" com#letamente concentrada en su tarea" de modo )ue #erdi la noci n del tiem#o ! su entorno hasta )ue alguien" de #ronto" la llam " tra!éndola de regreso al mundo real% Al2 la vista ! vio a 9brahim" a .icolás lo trabajoso )ue #uede ser el dem tico IdijoI% Jueremos )ue se entere de esto el menor n-mero #osible de #ersonas" as$ )ue nos gustar$a )ue trabajaras sola% D+uánto tiem#o crees )ue necesitar$asE D0n d$aE D1osE D0na semanaE Pod$a haber sido el momento más gratificante de la vida #rofesional de Paille% IEn realidad Idijo con un aire de des#reocu#aci n" sosteniendo su libretaI !a lo he descifrado% Página 1.

o nos tengas en ascuas% Paille asinti % 3e aclar la garganta ! comen2 a leer en vo2 altaB I>7o" =elon!mus" hijo de 5ermias" hermano de A(!los" constructor" escriba" ar)uitecto" escultor" amante del conocimiento" viajero #or numerosas tierras" os rindo homenaje" grandes dioses" #or #ermitirme traer a este lugar bajo tierra a estos treinta ! dos escuderos" héroes del gran con)uistador Alejandro de Macedonia" hijo de Am n% Ahora cum#lo mi #romesa de reunir en un mismo lugar a los treinta ! tres )ue murieron Página 1.o cuelgues Idijo .essim les dijo con un gesto de asentimientoIB *enemos una #ista% <amos% 99 ID7 bienE Idijo 9brahim ansiosoI% .essim estaba en la habitaci n de su hotel discutiendo #lanes con 5osni" Fatib ! 3ami% 3in embargo" no hab$a gran entusiasmo en su conversaci n% =nox hab$a desa#arecido de la #antalla del radar ! no hab$an vuelto a recu#erar su rastro% 5ab$a ca$do !a la tarde cuando son el teléfono% Era 'adr" el contacto de .essimI" ! av$same si se mueve% I5osni" Fatib ! 3ami !a estaban de #ie% . .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2N 9 ..essim en la com#a6$a telef nica" )uien hab$a estado es#erando a )ue =nox usara su teléfono% IEstá encendido Iinform " excitadoI% Está usándolo en estos momentos% IDA )uién está llamandoE IA nadie% En realidad está enviando fotograf$as a una cuenta de correo electr nico% ID1 ndeE I+erca de la estaci n de tren% I.

essim tuviera la o#ortunidad de dar con él% 0na llamada más ! habr$a acabado% A#arc junto a la columna de Pom#e!o" com#r un billete ! entr % El sitio era un recinto cerrado de alrededor de una hectárea" rodeado de edificios densamente #oblados% &a #ro#ia columna ocu#aba un lugar #reeminente en el centro de una #e)ue6a colina" #ero" en realidad" toda el área cercada era hist rica" #or)ue en tiem#os lejanos hab$a sido el sitio donde se erig$a el famoso tem#lo de 3era#is% A =nox siem#re le hab$a gustado 3era#is" una divinidad benévola e inteligente )ue hab$a aglutinado de alguna manera los mitos religiosos egi#cios" griegos ! asiáticos en una sola teolog$a% 3eg-n algunas teor$as" a#areci #or #rimera ve2 en el imaginario griego Página 1./ .adie habl durante cinco segundos% Mue .icolás )uien #or fin rom#i el silencio% IDEsto )uiereKE Icomen2 titubeanteI% DEsto )uiere decir lo )ue !o #iensoE I3$ Iasinti 9brahimI% +reo )ue s$% 999 En cuanto envi las fotograf$as" =nox borr las imágenes de su m vil ! lo a#ag % 9nmediatamente sali a toda #risa en su jee#" antes de )ue .Will Adams El secreto de Alejandro Magno cum#liendo el -ltimo deseo de AlejandroB )ue se constru!era una tumba #ara él a la vista de la de su #adre% 7 #ara cum#lir con su deseo" A(!los ! estos treinta ! dos constru!eron una tumba semejante ! en ella colocaron los objetos adecuados al rango del hijo de Am n@% Paille no hab$a le$do el texto com#leto hasta ese momento" #or)ue hab$a estado demasiado ocu#ada traduciéndolo% Pero incluso mientras le$a" se dio cuenta del enorme significado )ue ten$a% Al2 la vista ! vio en el rostro de todos la misma fascinaci n )ue ella sab$a )ue deb$a de mostrar el su!o% I+ontin-a Idijo Elena" ansiosa% I>7 #ara cum#lir ese deseo" tomaron su cuer#o del Muro 'lanco" #ara llevarlo #or la *ierra Foja de gran aride2 hasta la entrada del lugar )ue hab$an #re#arado bajo tierra% +erca de ese lugar" Ptolomeo" )ue se consideraba 3alvador" ca#tur a esos hombres" )uienes #refirieron )uitarse la vida antes )ue ser sometidos a la tortura% 7 entonces Ptolomeo los crucific #ara vengarse" ! los dej crucificados #ara alimento de las aves carro6eras% A(!los ! los otros treinta ! dos dieron sus vidas #ara honrar los deseos de Alejandro" hijo de Am n" desafiando a Ptolomeo" hijo de nadie% 7o" =elon!mus" hombre de Macedonia" hermano de A(!los" os #ido" #oderosos dioses" )ue deis la bienvenida a estos héroes en vuestro reino" de la misma forma )ue disteis la bienvenida a Alejandro@% <olvi a al2ar la vista #ara indicar )ue hab$a terminado% &a mirada de excitaci n hab$a dado #aso a una de sor#rendida incredulidad% .

egro" 3$no#e" mientras )ue algunos afirmaban )ue 3era#is era egi#cio" #uesto )ue los toros A#is hab$an sido sacrificados durante siglos ! enterrados en enormes b vedas conocidas #or los griegos como 3ara#eion" una contracci n de >OsirisHA#is@ o >toro A#is muerto@% =nox mir a su alrededor #ara asegurarse de )ue nadie lo miraba" ! luego se escondi detrás de la base de la columna de Pom#e!o% +om#rob la hora en su reloj" res#ir hondo un #ar de veces" encendi su m vil ! comen2 a marcar% 9< IDJué )uieres decirE" D)ue lo has #erdidoE Igrit .Will Adams El secreto de Alejandro Magno cuando Alejandro agoni2aba en 'abilonia% 0na delegaci n de sus hombres fue hasta el tem#lo de 3era#is #ara #reguntar si Alejandro deb$a ser llevado all$ o #ermanecer donde estaba% 3era#is hab$a res#ondido )ue era mejor no mover al re! de su sitio% &a delegaci n hab$a obedecido" ! Alejandro hab$a muerto al #oco tiem#o" ! ésa habr$a sido la mejor soluci n #osible% Otros" no obstante" aseguraban )ue el culto de 3era#is ten$a sus ra$ces en una ciudad del mar .essim ! sus hombres se agacharon #ara mirar #or las ventanillas mientras conduc$an% Pasando una calle lateral" entrevi la columna de mármol elevándose a lo alto" a un (il metro de distancia a#roximadamente% IEstamos de camino Idijo% Avan2 rugiendo #or la carretera" es)uivando el tráfico #or 3haria 7ousef" ! luego Página 1.essim" avan2ando velo2 #or la calleI% 3i vuelve a hacer otra llamada" )uiero saberlo al instante% *ranscurrieron cinco minutos antes de )ue llegara a la estaci n% .essim condujo #or los alrededores un buen rato" #ero no hab$a se6ales de =nox ni de su jee#% 'adr volvi a hablarB I5a vuelto a encenderlo% Está reali2ando otra llamada% IDEn d ndeE IAl sur de donde estáis vosotros Idijo 'adrI% 1ebe de estar junto a la columna de Pom#e!o% .8 .essim% I5a a#agado su teléfono% .essim gol#e el sal#icadero con tanta fuer2a )ue se ara6 la #iel de un nudillo% ID+uál ha sido su -ltima locali2aci nE I&a )ue he dichoB la estaci n de tren% I:3igue conectado. Iorden .

essim" exultante% Página 1.Will Adams El secreto de Alejandro Magno #or un am#lio bulevar% <io un muro de #iedra marr n a su i2)uierda" ! al otro lado divis la columna de Pom#e!o% Pir en >0@ ! derra# un #oco sobre el #avimento% &os cuatro hombres bajaron de un salto ! se a#resuraron a llegar a la ta)uilla de venta de entradas% IDEs ésta la -nica entradaE Ile #regunt a la mujer mientras le #agaba% I3$% IJuédate a)u$ Ile orden a 5osni mientras él ! los otros entraban al recinto% 1es#ués le #regunt a 'adr #or el m vilIB D3igue conectadoE I3$ Iconfirm 'adrI% Estás sobre él% IEntonces lo tenemos Idijo .A .

icolás a#art a 9brahim a un lado% ID*iene un ba6o en el #iso su#eriorE I#regunt " #almeándose el est magoI% *oda esta excitaci n ha hecho estragos en mi digesti n% IPor su#uesto Idijo 9brahim" se6alando las escalerasI% &a #rimera a la i2)uierda% IPracias% I.icolás Isalud satisfecho conK efusivo MounimI" conf$o en )ue )uedara IMás )ue satisfecho Ile interrum#i .o% Ahora" esta noche% IDEsta nocheE DEstás seguroE IElla dedujo )ue hab$a una cámara inferior en la tumba macedonia Idijo 1ragoumisI% 3e dio cuenta de )ue la inscri#ci n estaba codificada ! la descifr % Ella será la #ersona )ue encuentre lo )ue estamos buscando% &o #resiento en el fondo del alma% Ella tiene )ue estar de nuestro lado cuando eso suceda% D+om#rendesE I3$" #adre% Me ocu#aré de ello% IFecibi otras instrucciones" luego dio #or terminada la llamada ! telefone a Pabbar Mounim" en El +airo% IMi )uerido .icolásI% EscuchaB necesito )ue hagan una cosa de inmediato% Página 1.icolás% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 21 9 .icolás subi rá#idamente ! se encerr en el ba6o% &uego sac el m vil #ara llamar e informar a su #adre de las novedades" ! comentarle brevemente la inscri#ci n% IDJué te hab$a dichoE Idijo Phili# 1ragoumis% I*en$as ra2 n en todo Ireconoci su hijo% ID7 ha sido la muchacha )uien la ha descifradoE D&a hija de MitchellE Juiero conocerla% I&o arreglaré cuando terminemos Idijo .G .

essim mir #rimero a Fatib ! luego a 3ami% 3e encogieron de hombros ! negaron Página 1.essim no encontr ni rastro de =nox dentro del 3ara#eo% En realidad hab$a mu! #oca gente" exce#to dos turistas coreanos sacándose fotos junto a la columna de Pom#e!o ! una joven familia disfrutando de un modesto #icnic% 5i2o se6as a Fatib ! a 3ami #ara )ue se se#araran ! revisaran todo el recinto% Mueron des#acio" examinando cuidadosamente los diversos #o2os" cisternas ! cámaras% Pero llegaron al muro de ladrillos roji2os del otro extremo sin haber hallado ni rastro de él% 'adr segu$a al teléfono% IDEstás seguro de )ue está a)u$E I#regunt con vo2 helada .Will Adams IPor su#uesto% &o )ue desee% El secreto de Alejandro Magno I+reo )ue nuestro amigo del +3A está en una reuni n Idijo .L .icolásI% +uando salga de ella" tendrá un mensaje #idiéndole )ue llame a 9brahim 'e!umi" en Alejandr$a% El se6or 'e!umi va a #edirle una reuni n urgente% Juiero )ue nuestro amigo invite a otra #ersona también a esa reuni n" ! )ue considere favorablemente lo )ue ella diga% 3u nombre es Elena =olo(tronis% I&o deletre I% Puedes comunicarle a nuestro amigo )ue será mu! generosamente recom#ensado" lo mismo )ue t-% 3abes )ue so! un hombre de #alabra% 3e o! una risita al otro extremo de la l$nea% IEs verdad" lo sé% +onsidérelo hecho% IPracias% I5i2o otras llamadas" luego a#ret el bot n de la cisterna" se lav las manos ! regres abajo% IDMejorE I#regunt escalera% .essim% I1ebes de haber #asado a su lado% .o es eso lo )ue usted )uer$aE I3$% Pero también ha invitado a Elena% 7 a ninguno de nosotros se nos ocurre c mo ha #odido enterarse de )ue ella estaba en el #a$s% sol$cito 9brahim" )ue estaba es#erándolo al #ie de la 99 .icolás frunci el ce6oI% D.o lo com#rendo% .o se imagina lo )ue acaba de suceder% 7usuf Abbas acaba de llamar% Me ha convocado a una reuni n en El +airo" de inmediato% IDJué tiene eso de sor#rendenteE I.icolás sonri % IMucho mejor" gracias% I.

essim se dio cuenta de )ue era all$ donde hab$an a#arcado su Mreelander con todas las #ertenencias de =nox en el asiento trasero% 3e o! el ruido de un viejo motor )ue sal$a a toda velocidad antes de )ue ninguno de ellos #udiera reaccionar% .icolás le #idi mantener con ella una breve conversaci n" ! luego la condujo hacia el #e)ue6o jard$n de 9brahim% IMi #adre )uiere conocerte Ile dijo% ID3u #adreE IPaille se mostr algo alarmadaI% .i si)uiera sé )uién es% IEs el fundador ! #atrocinador de la Mundaci n Ar)ueol gica Macedonia Ile ex#lic .essim cerr los ojos ! se a#ret la frente% Odiaba a =nox% *o odiaba% Pero no #od$a evitar admirarlo% 999 .icolás llev a Elena a un lado #ara ex#licarle c mo hab$a arreglado su encuentro con 7usuf Abbas" ! )ué tendr$a )ue intentar conseguir de esa reuni n% 7usuf era ambicioso #ero cauto% 3i Elena #od$a #ro#orcionarle una excusa #ara #ermitirle ex#lorar 3iRa ! de ese modo ganarse una jugosa comisi n" entonces lo har$a% Pero necesitar$a estar legitimada% 0na investigaci n e#igráfica de bajo costo" #or decirlo de alguna manera" s lo ella ! la chica% ID&a chicaE IElena frunci el ce6oI% DPodemos confiar en ellaE IAs$ lo cree mi #adre% D7 bienE DPuedes ocu#arte de 7usufE I1éjamelo a m$% .icolásI% Eso lo convierte en tu jefe% *ambién es )uien le sugiri a Elena )ue te contratara% IPeroK D#or )uéE I+onoc$a a tu #adre Idijo .o com#rendo% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno con un movimiento de cabe2a% 3e6al hacia la columna" sugiriendo )ue se reunieran en su base% Cl lleg #rimero% 0na bolsa de #a#el marr n se agitaba bajo la leve brisa% &a movi cauteloso con el #ie" ! luego la abri con cuidado% 1entro hab$a un m vil% &o cogi ! lo hi2o girar" frunciendo el ce6o ! #reguntándose sobre su significado% En ese momento se o! un ruido de cristales rotos en el otro extremo del muro% +uando la alarma de su coche comen2 a sonar" .icolásI% &o admiraba mucho% 7 ha seguido tu carrera todos estos a6os% +uando Elena necesit un sustituto" naturalmente" #ens en ti% IEso fueK mu! generoso #or su #arte% Página 1/N .icolás se acerc a Paille" )ue estaba transfiriendo fotograf$as al ordenador de 9brahim #ara mostrárselas a 7usuf% +uando termin " .

Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

IEs un hombre mu! bueno Iadmiti ,icolás con seriedadI% 7 )uiere cenar contigo esta noche% Paille frunci el ce6o% IDEstá en Alejandr$aE I,o% En *esal nica% IPeroK no com#rendo% ,icolás sonri % ID5as volado alguna ve2 en un jet #rivadoE I#regunt %

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El secreto de Alejandro Magno

+a#$tulo 22

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=nox se #erdi #or una serie de callejuelas marginales de Alejandr$a" con sus #ertenencias recu#eradas amontonadas en el asiento del co#iloto% &e hab$a encantado haberle ganado esta #artida a ,essim% 0n hombre #uede esca#ar s lo durante un tiem#o" hasta )ue su orgullo comience a resentirse% +ondujo hacia el este en direcci n a Abu Jir" #oniendo distancia entre él ! sus #erseguidores% 1es#ués a#arc #ara revisar lo )ue hab$a conseguido% &a bater$a de su ordenador era vieja ! s lo ten$a carga #ara una hora% Mir sus +1 de fotograf$as" examinando los nombres de los archivos" #ero no #udo encontrar rastro alguno de A(!los ni de =elon!mus% Mrunci " frustrado" el ce6o% O ,essim se los hab$a dejado en el hotel o los hab$a sacado del coche% Eso era mala suerte% *ard uno o dos minutos hasta )ue se le ocurri otra #osible ex#licaci n con res#ecto a lo sucedido% 5ab$a un teléfono #-blico en la es)uina% ,o se atrevi a telefonear a Fic( directamente% En cambio llam a un amigo com-n )ue trabajaba en el vecino centro de de#ortes acuáticos en 3harm ! le #idi )ue lo fuera a buscar% Fic( res#ondi un minuto más tarde% IEh" t$o IdijoI" Dhas olvidado mi n-meroE IPuede )ue esté #inchado% I:Ah; 5assan" DehE I3$% Escucha% ,o te habrás llevado mis +1 de fotos" DverdadE I<a!a" #erdona" t$o% &o siento% Estaba #racticando griego% I,o #asa nada" #ero los necesito% D5a! alg-n modo de )ue #uedas acercármelosE I,o ha! #roblema% A)u$ no #asa nada% D1 nde )uieres )ue me re-na contigoE IDFas elH3udrE IDEse sucio agujero al sur de 3ue2E IEse mismo Idijo =noxI% 5a! un hotel llamado 'each 9nn% D+uándo #odrás estar all$E

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Will Adams I1ame cuatro" tal ve2 cinco horas% IPerfecto% D9rás en tu 3ubaruE

El secreto de Alejandro Magno

IA menos )ue ha!a alguna ra2 n #ara no hacerloK IDJuerrás revisar #rimero )ue no tenga alg-n dis#ositivo con el )ue #uedan rastrearteE 7 aseg-rate de )ue no te sigan% Estos t$os van en serio% I*ambién !o" amigo Ilo tran)uili2 Fic(I% *ambién !o%

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Mohammed ! ,ur se a#retaban las manos mientras es#eraban la llamada telef nica )ue les #ro#orcionar$a los resultados de los análisis #ara el tras#lante de médula% 5ab$an acudido a un gru#o médico #rivado" con varios centros médicos en Alejandr$a" El +airo" Assiut ! Port 3aid" #ara )ue fuera más sencillo #ara los amigos ! familiares lejanos% 3obre todo los familiares% &os tejidos de médula eran hereditarios% &as o#ortunidades de encontrar alguno com#atible eran mucho ma!ores entre #arientes% 5ab$an hecho análisis a otras sesenta ! siete #ersonas" usando todos los fondos )ue 9brahim les hab$a entregado% El doctor 3eragHalH1in hab$a #rometido llamarles con los resultados hac$a una hora% Es#erar a )ue sonara el teléfono era la ex#eriencia más aterradora )ue Mohammed hab$a ex#erimentado en su vida% ,ur ten$a una ex#resi n de dolor" mientras él le a#retaba las manos con demasiada intensidad% 3e discul# ! la solt % Pero ella necesitaba el contacto tanto como él" ! al #oco rato volv$an a estar cogidos de la mano% &a!la estaba en la cama% 5ab$an decidido no contarle nada de este #roceso hasta )ue no hubiera sido com#letado% Pero ella era una ni6a inteligente" sensible a su entorno% Mohammed sos#echaba )ue sab$a #erfectamente lo )ue estaba sucediendo" la sentencia de vida o muerte )ue #ronto le dar$an% 3on el teléfono% 3e miraron% ,ur contrajo el rostro ! comen2 a llorar% El cora2 n de Mohammed comen2 a latirle con fuer2a cuando aferr el auricular% ID3$E I#regunt % Pero s lo era la madre de ,ur" ansiosa #or saber si hab$an tenido noticias !a% 3e mordi el labio" frustrado" ! le #as el auricular% ,ur se deshi2o de ella con la #romesa de llamarla en cuanto su#ieran algo% Mohammed cru2 las #iernas% 3ent$a el vientre flojo ! débil" #ero no se atrev$a a ir al ba6o% El teléfono volvi a sonar% Mohammed res#ir hondo al levantar el auricular% Esta ve2 era el doctor 3eragHalH1in% I3e6or ElH1ahab" es#ero )ue usted ! su es#osa se encuentren bien Idijo%

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Will Adams IEstamos bien" gracias% D*iene los resultadosE

El secreto de Alejandro Magno

I+laro )ue tengo los resultados Idijo alegreI% DPor )ué otra ra2 n iba a llamarlesE ID7 bienE IEs#ere un momento% Parece )ue he metido el informe en alguna otra #arte% Mohammed cerr los ojos ! a#ret los #u6os% >1ate #risa" hijo de #uta% 1i algo% &o )ue sea@% IPor favor Irog % 3e o! un ruido de #a#eles% El doctor 3eragHalH1in carras#e % I3$ IdijoI% A)u$ está%

999

El sol estaba a #unto de ocultarse cuando 9brahim ! Elena llegaron a El +airo #ara reunirse con 7usuf Abbas% El fornido hombre los es#eraba en una decorada sala de conferencias hablando #or teléfono% &os mir con un ligero disgusto" ! luego les hi2o se6as indicando unas sillas% 9brahim #re#ar su ordenador mientras es#eraba a )ue 7usuf terminara de discutir sobre los deberes de Matemáticas con su hijo% *ratar con su jefe le resultaba extremadamente trabajoso" en gran #arte #or)ue él era una #ersona mu! meticulosa ! 7usuf se hab$a vuelto grotescamente obeso desde )ue hab$a sido nombrado secretario general" des#ués de or)uestar su gol#e #alaciego ! des#la2ar a su enérgico" #o#ular ! mu! res#etado #redecesor% 9ncluso verlo levantarse de su asiento era todo un es#ectáculo" como ver a un antiguo barco de guerra des#legar sus velas% 7usuf" antes de comen2ar a moverse" también deb$a #re#arar ! #oner a #unto sus m-sculos" como ocurre con el viento )ue llena las velas% &a estructura crujir$a" el ancla se al2ar$a !" sí, sí, sí, =movimiento< En este instante" sus antebra2os descansaban como gigantescas babosas sobre la #ulida mesa de nogal" #ero de ve2 en cuando se llevaba un dedo a la garganta" como si sus glándulas fueran las cul#ables de su obesidad ! no su incesante consumo de comida% 7 cuando le hablaban desde un lado" mov$a los ojos antes )ue la cabe2a #ara mirar con las #u#ilas girando hacia las es)uinas4 una auténtica caricatura de la corru#ci n% Por fin conclu! su llamada ! se gir hacia 9brahim% I:Jué urgencia; IdijoI% 3u#ongo )ue habrá motivos% I3$ Ires#ondi 9brahimI% &os ha!% I7 se volvi hacia su ordenador #ara mostrarle a su jefe las fotos )ue hab$a hecho Paille de la cámara inferior" mientras le ex#licaba c mo hab$an efectuado el halla2go%

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Will Adams

El secreto de Alejandro Magno

A 7usuf se le iluminaron los ojos cuando vio los cofres funerarios% ID3on deK oroE I#regunt % I,o hemos tenido tiem#o de anali2arlos todav$a Idijo 9brahimI% Mi #rioridad fue sellar el sitio e informarle% I'ien% Mu! bien% 5a hecho bien% Mu! bien% I3e lami los labiosI% Cste es un descubrimiento notable% *endré )ue su#ervisar #ersonalmente la excavaci n% Elena se inclin hacia delante% ,o mucho" s lo lo necesario #ara llamar su atenci n% ID3$E I#regunt % IAmbos somos conscientes de nuestra exce#cional buena suerte al #oder contar usted con tiem#o #ara atendernos a #esar de sus obligaciones" se6or secretario general" !a )ue sabemos )ue usted es una #ersona con extraordinarias exigencias #ara su contado tiem#o% I3u árabe era r$gido ! tor#e" observ 9brahim" #ero su #ostura ! el uso de la adulaci n eran im#ecablesI% ,os agrada )ue usted" como nosotros" considere este descubrimiento de im#ortancia hist rica" ! nos halaga )ue )uiera im#licarse en su excavaci n% 3in embargo" com#artir estas excitantes novedades no fue el -nico motivo #or el )ue el se6or 'e!umi ! !o estábamos ansiosos de reunirnos con usted% 5a! algo más )ue re)uiere de su sabidur$a ! urgente consideraci n% IDAlgo másE I#regunt 7usuf% I&a inscri#ci n Idijo Elena% ID9nscri#ci nE DJué inscri#ci nE IMir fijamente a 9brahimI% DPor )ué no me habl sobre esa inscri#ci nE I+reo haberlo hecho" secretario general% IDMe está contradiciendoE I+laro )ue no" secretario general% 1isc-l#eme% IFeabri el archivo con la foto de la inscri#ci n% IAh" eso Idijo 7usufI% DPor )ué no dijo )ue estaba hablando de esoE I1isc-l#eme" secretario general% &a cul#a es m$a% Observará )ue los caracteres son dem ticos" #ero la inscri#ci n está" en realidad" en griego% IAsinti en direcci n a Elena I% 0na colega de la se6ora =olo(tronis la descifr % Puedo ex#licarle c mo funciona" si está interesado% En caso contrario" a)u$ tiene una co#ia de la traducci n% 7usuf movi los labios a medida )ue le$a" abriendo los ojos desmesuradamente mientras asimilaba las consecuencias% ,o era sor#rendente" #ens 9brahim% Menfis hab$a sido conocida #or los antiguos egi#cios como el Muro 'lanco% &a #alabra >desierto@ #roven$a originalmente de 1esh FetB la *ierra Foja% =elon!mus se refer$a a Alejandro como el >hijo de Am n@" #or lo )ue el sitio de su #adre" en consecuencia" era el oráculo de Am n en el oasis de 3iRa" en donde las antiguas fuentes suger$an )ue Alejandro hab$a #edido )ue lo enterraran% &a inscri#ci n" #or tanto" aseguraba )ue unos cuantos soldados hab$an robado el cuer#o de Alejandro a Ptolomeo en Menfis ! lo hab$an llevado #or el

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adie niega eso% A #esar de todo" es #osible )ue hubieran robado su cuer#o ! esca#ado rumbo a 3iRa" en donde ten$an una tumba #re#arada #ara enterrarlo% 7usuf se reclin en su silla ! mir con fije2a a Elena% IEntonces IdijoI el verdadero propósito de su #resencia en esta reuni n está claro% .o lo habr$a hecho si fuera una #atra6a% IPero ser$a una locura% I7usuf frunci el ce6oI% DPor )ué habr$an de arriesgar estos hombres sus vidas en semejante em#resaE IPor)ue cre$an )ue el -ltimo deseo de Alejandro hab$a sido )ue lo enterraran en 3iRa Ires#ondi ElenaI% Ptolomeo traicion ese deseo cuando comen2 a construir una tumba en Alejandr$a% 1ebe recordar )ue Alejandro" #ara esa gente" era un dios% 5ubieran arriesgado cual)uier cosa #ara cum#lir sus rdenes% IPor favor" no me estará #idiendo )ue crea )ue Alejandro está enterrado en 3iRa" se6ora =olo(tronis Isus#ir 7usuf% 9brahim sab$a )ué estaba #ensando su jefe% A #rinci#ios de los a6os noventa" otra ar)ue loga griega hab$a anunciado en los medios de comunicaci n )ue hab$a encontrado la tumba de Alejandro en el oasis de 3iRa% Aun)ue su teor$a hab$a sido rá#ida ! categ ricamente recha2ada" asociar 3iRa ! Alejandro se hab$a convertido en una es#ecie de broma entre la comunidad ar)ueol gica% I.o está a)u$ con el #ro# sito de reali2ar una excavaci n cuidadosa en este !acimiento de Alejandr$a% :Oh" no.Will Adams El secreto de Alejandro Magno desierto occidental a una tumba )ue hab$an #re#arado a la vista del oráculo de Am n" en el oasis de 3iRa% Ptolomeo" sin embargo" los hab$a #erseguido" ! ellos se hab$an suicidado antes de caer en sus manos% *odos exce#to =elon!mus" el hermano de A(!los" )ue hab$a evitado ser ca#turado ! #osteriormente hab$a llevado los restos de sus camaradas de regreso a Alejandr$a #ara su entierro" #ara cum#lir su #romesa% +uando 7usuf hubo terminado" #ar#ade un #ar de veces% IDEs estoK fiableE I#regunt % I&a traducci n es correcta Ires#ondi 9brahim" cuidadosoI% &a he revisado !o mismo% 7 creemos )ue es también fidedigna% 1es#ués de todo" como ha visto en las fotograf$as de la cámara subterránea" este hombre" =elon!mus" hi2o un extraordinario esfuer2o #ara honrar a estos hombres% . 0sted está a)u$ #or)ue cree )ue en alguna #arte en 3iRa ha! una tumba #re#arada conK" Dc mo dice el texto codificado de AlejandroE" s$" >los objetos adecuados al rango del hijo de Am n@% 7 usted )uiere mi #ermiso #ara buscarla" sin duda% IAlejandro fue el con)uistador más grande de la historia Idijo ElenaI% 0no de los faraones más grandes de Egi#to% 9magine lo )ue significar$a #ara este #a$s encontrar su tumba% 9magine )ué honores recibir$a el secretario general )ue hiciera #osible semejante descubrimiento% 3u nombre ser$a venerado junto con el de los grandes #atriotas de esta naci n% Página 1/8 .o Iadmiti ElenaI% El cuer#o embalsamado de Alejandro estuvo ex#uesto en Alejandr$a siglos des#ués de )ue se hiciera esta inscri#ci n% .

o será fácil Ireconoci ElenaI% Pero vale la #ena intentarlo% Piense en la alternativa% +uando el contenido del texto codificado de Alejandro salga a la lu2" todos los ca2adores de tesoros del mundo convergerán en 3iRa% 3i nosotros encontramos la tumba #rimero" #odemos evitar eso" o #or lo menos anunciar )ue no ha! nada de im#ortancia% +ual)uiera de las dos alternativas es #referible a una fiebre del oro% I3 lo existirá una fiebre del oro si se corre la vo2 Ise6al 7usuf% IPero se correrá Iinsisti ElenaI% 3abemos )ue as$ será% Es la naturale2a de estas cosas% 7usuf asinti #ara s$% I3iRa es el territorio del doctor 3a!ed Idijo con amargura" como si estuviera resentido con su colegaI% 7 el doctor 3a!ed tiene sus métodos% .Will Adams I+ontin-e% El secreto de Alejandro Magno I7 no tiene nada )ue #erder% 3é )ue las #osibilidades de encontrar algo son mu! remotas% 3é )ue los recursos del +onsejo 3u#erior de AntigQedades son mu! escasos% Pero algo ha! )ue hacer% Algo #e)ue6o% 0na investigaci n e#igráfica su#erficial de algunas #ie2as" llevada a cabo con el #ermiso del +3A% 3 lo una colega ! !o% +ual)uier em#resa más im#ortante s lo #rovocar$a rumores% 7 !a sabe lo )ue suele #asar con 3iRa ! los rumores% 7usuf frunci el ce6o% I*odas las colinas del oasis han sido examinadas hasta la saciedad Icoment I% 3i esa tumba existe" ! ha estado oculta durante veintitrés siglos" Dde verdad es#era encontrarla en cuesti n de semanasE D3abe usted la su#erficie )ue tiene la de#resi n de 3iRaE I.ecesitará también su #ermiso% IPor su#uesto Iacord ElenaI% Además tengo entendido )ue tiene una im#resionante colecci n de material bibliográfico de referencia% *al ve2 #ueda usted hablar con él" #edirle )ue nos #ermita examinarlo% 3é" claro está" )ue esto no afectará a su decisi n" )ue usted tomará #ara el ma!or beneficio de Egi#to" #ero )ui2á #ueda hacerle saber a él )ue nuestros #atrocinadores han a#artado una mu! considerable remuneraci n #ara todos nuestros asesores del +3A" inclu!éndolo" naturalmente" a usted% I.o #uedo dar #ermiso #ara una investigaci n sin fecha de conclusi n Idijo 7usufI% 3iRa es #e)ue6o% Más allá de su anuncio oficial" la gente #ronto se dará cuenta de lo )ue está haciendo% 3u #resencia desencadenará el resultado )ue usted )uiere evitar% I3eis semanas Isugiri ElenaI% Es todo lo )ue #edimos% 7usuf descans las manos sobre su #an2a% &e gustaba tener la -ltima #alabra en todo% I1os semanas Ianunci I% 1os semanas a #artir de ma6ana% 1es#ués volveremos a hablar" ! decidiré si les do! #ermiso una )uincena más o no% Página 1/A .

essimI% DO tal ve2 #referir$as decirle a 5assan esta ve2 #or )ué no hemos encontrado a =noxE Fatib baj la mirada% I.o% .essim caminaba de un lado a otro en la habitaci n del hotel" deseando )ue su teléfono sonara" )ue uno de sus hombres descubriera a =nox antes de )ue éste volviera a desa#arecer% *en$a )ue haber alguna o#ortunidad% El sim#le hecho de )ue =nox hubiera a#arecido #ara recu#erar sus #osesiones suger$a )ue estaba detrás de algo" )ue ten$a un objetivo" )ue estaba dis#uesto a correr riesgos #ara lograrlo% 3in embargo" a #esar de todo eso" no ten$a verdaderas es#eran2as% 5ab$a algo en =nox )ue hac$a )ue .essim sus#ir % El estrés le estaba afectando% 7 Fatib ten$a algo de ra2 n% I<ale IdijoI% 3 lo a la gente de confian2a% 0na #ersona #or cada ciudad% 7 decidles )ue no se va!an de la lengua" o tendrán )ue vérselas #ersonalmente con 5assan% 3us hombres asintieron ! cogieron sus m viles% < +uando el jet &ear del Pru#o 1ragoumis aterri2 en *esal nica esa noche" Paille hab$a decidido )ue #od$a acostumbrarse a viajar de esa forma" a #esar de la ligera #un2ada Página 1/G .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 9< .ecesitaba mostrarle )ue estaba activo% 5ab$a mantenido la ca2a en secreto hasta ese momento% Pero el tiem#o de la discreci n hab$a terminado% Examin el contenido del bolsillo del dinero en su cintur n" cont el efectivo ! se volvi a 5osni" Fatib ! 3ami% IPoneos en funcionamiento Iles orden I% Mil d lares a )uien encuentre el jee# de =nox% 1os mil si él está dentro% Fatib hi2o un gesto de desagrado% IPero todos sabrán )ue hemos sido nosotros I#rotest I% +uando =nox a#are2ca muerto" )uiero decir% IDAcaso tienes una sugerencia mejorE Ire#lic .essim se sintiera fatalista% 3e detuvo de re#ente" agobiado #or la #ers#ectiva de confesarle otro fracaso a 5assan% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno de cul#abilidad )ue sinti #or la emisi n de di xido de carbono en un viaje tan ca#richoso% Asientos de cuero blanco tan c modos )ue la hac$an gemir de #lacer" una ventana del tama6o de una gran #antalla de televisi n" un asistente siem#re dis#uesto a #re#arar comidas ! co#as" el co#iloto #reguntándole sobre sus #referencias #ara el vuelo de vuelta de la ma6ana siguienteK 7 luego un #olic$a de inmigraci n se acerc a recibirla con t$mida deferencia S>cual)uier amigo del se6or 1ragoumis" se6orita 'onnardK@T ! un 'entle! a2ul conducido #or un ch fer la llev #or las colinas de *esal nica% 1e modo )ue #udo sentarse" relajarse ! admirar el cielo nocturno% &legaron a una #ro#iedad amurallada" vigilada #or guardias% &os hicieron entrar" hasta llegar a un #alacio iluminado como #ara un es#ectáculo de lu2 ! sonido% 7 des#ués" #ara rematar" el mism$simo 1ragoumis a#areci en la #uerta #rinci#al #ara recibirla" con las manos a la es#alda% 1es#ués de todo lo )ue hab$a imaginado sobre él durante su viaje" fue una sor#resa ! un alivio ver lo bajo ! delgado )ue era% <en$a sin afeitar" con as#ecto de cam#esino" mu! al estilo griego% 3 lo #or un momento" Paille #ens )ue ser$a ca#a2 de manejarlo con facilidad" )ue no hab$a nada )ue temer% &uego se acerc ! se dio cuenta de )ue estaba e)uivocada% Página 1/L .

o era un secreto )ue la Mundaci n Ar)ueol gica Macedonia de Elena estaba subvencionada #or el Pru#o 1ragoumis% 7 =nox sab$a )ue los 1ragoumis no ten$an ning-n interés #or Egi#to" s lo en Macedonia% 3i estaban financiando una excavaci n en el delta" era #or)ue estaban tras algo macedonio% 7 tal ve2 estuviera relacionado con la necr #olis de Alejandr$a% &o cierto es )ue no estar$a mal averiguar un #oco más% 3e dirigi hacia la ciudad" encontr un bar con una gu$a telef nica ! llam a todos los hoteles locales #reguntando #or Elena% Al )uinto intento" dio en el blanco% I.o hab$a #restado mucha atenci n a la excavaci n de Elena en el delta% Pero tal ve2 hubiera sido un error no hacerlo% Estaban #asando demasiadas cosas" es#ecialmente ahora )ue .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 23 9 =nox tom un atajo #ara llegar a Fas elH3udr% 3u ruta lo llev #or *anta" la ma!or #oblaci n del delta% Alguien se la hab$a mencionado recientemente" #ero no recordaba )uién% Pero cuando estuvo en el otro extremo de la #oblaci n" record el comentario )ue hab$a hecho Paille de #asada sobre el rece#cionista del hotel de *anta% A#arc a un lado #ara #ensar% .icolás 1ragoumis hab$a a#arecido en escena% .o está a)u$ Ile dijo el rece#cionista nocturnoI% 5a ido a Alejandr$a% ID7 su e)ui#oE ID+on )uién )uerr$a hablarE =nox dio #or terminada la llamada" anot la direcci n del hotel ! se a#resur a regresar a su jee#% 99 Phili# 1ragoumis condujo a Paille a través de arcos ! #ulidos #avimentos de mosaico hasta una sala con im#actantes cuadros ! ta#ices en las #aredes% 5i2o un leve gesto Página 18N .

o creerá eso realmente.Will Adams El secreto de Alejandro Magno ! Paille se encontr sentada en una silla ta#i2ada en amarillo" sin saber mu! bien #or )ué% I*omaremos algo #rimero IdijoI% &uego cenaremos% D<ino tintoE Es de mis vi6edos% IPracias% IMir a su alrededor mientras él abr$a una botella ! serv$a dos vasos% 0n retrato al leo de un hombre de negra barba" mirada fero2 ! una terrible cicatri2 en torno a su ojo i2)uierdo ocu#aba el lugar de honor sobre la enorme chimeneaB un retrato de Mili#o 99" el #adre de Alejandro Magno% 1esvi la mirada del cuadro #ara concentrarse en 1ragoumis" ! se dio cuenta" ligeramente sor#rendida" de )ue a)uel hombre estaba estableciendo un deliberado #aralelismo entre Mili#o ! él mismo" insinuando )ue la marca de nacimiento en torno a su ojo i2)uierdo era una es#ecie de estigma" como si él fuera Mili#o reencarnado% I:.o les dijo nada% 1es#ués le #rendieron fuego% 3igui sin decir nada% &uego le echaron gasolina a nuestro bebé% Por fin habl % Mi es#osa )ued con terribles )uemaduras" #ero tal ve2 #odr$a haber sobrevivido con el tratamiento adecuado% Pero no ten$a dinero #ara semejante tratamiento% Ella muri #or)ue !o hab$a elegido hablar antes )ue trabajar" se6orita 'onnard% El d$a )ue la enterré decid$ dejar de jugar a la #ol$tica ! hacerme rico% I&o siento Idijo Paille" desolada% 1ragoumis gru6 " como si reconociera )ue cual)uier #alabra iba a ser inadecuada% I+onoc$ a su #adre% Página 181 . Idijo sin #ensar" antes de #oder detenerse% Cl se ri en vo2 alta ! sin afectaci n% I5a! un refrán )ue dice )ue cuando un hombre inteligente reali2a negocios con los chinos habla mandar$n% I7 cuando hace negocios con los su#ersticiososK Isugiri Paille% 3u sonrisa se hi2o más am#lia% &e se6al una segunda #intura" una hermosa mujer joven de te2 oscura" con ajadas ro#as cam#esinas% IMi es#osa IdijoI% &a #inté !o mismo% 1e memoria% Paille sonri " con timide2% I5a recorrido un largo camino Iafirm % I7o s$% Pero no mi es#osa% I5i2o un breve gestoI% Está enterrada fuera% &e gustaba la vista desde esta colina% 3ol$amos caminar hasta a)u$% Por eso com#ré esta tierra ! constru$ a)u$ mi casa% I&o siento% I+uando era joven" me met$a siem#re en #roblemas% 3ol$a ir de #ueblo en #ueblo tratando de ganar ade#tos #ara la causa macedonia% &a #olic$a secreta ateniense )uiso interrogarme% Podrá imaginar )ue no era un deseo )ue !o com#artiera% Al no #oder encontrarme" le hicieron una visita a mi es#osa% Exigieron )ue ella les dijera d nde estaba% 3e neg % &e echaron gasolina en el est mago" el #echo" los bra2os% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno IMe lo ha dicho su hijo% Pero su#ongo )ue sabrá )ue !o no estaba mu! cerca de él% I3$% &o sé% 3iem#re me sent$ mal #or eso% Paille frunci el ce6o% IDPor )ué deber$a usted sentirse malE 1ragoumis sus#ir % ID0sted estaba a #unto de #artir a MalaRi con él" Dno es as$E I3$% IPero des#ués él lo #os#uso% I*en$a com#romisos urgentes% I3$ Idijo 1ragoumisI% +onmigo% I.o% I3us #adres también eran ar)ue logos% Es#ecialistas en Macedonia% <isitaban con frecuencia esta #arte del mundo% 0na #areja encantadora" con una hija deliciosa% *rabajaban con Elena" DsabeE 1ie2 a6os atrás visitaron una de sus excavaciones en la monta6a% El marido de Elena los fue a buscar al aero#uerto% 1esgraciadamente" camino del !acimientoK Paille lo mir asombrada% ID*odosE I#regunt % 1ragoumis asinti % I*odos% IPeroK D)ué tiene )ue ver eso con mi #adreE IMue un accidente% 0n terrible accidente% Pero no todos lo cre!eron% IDJuiere usted decirK un asesinatoE .o com#rendo% DPor )ué )uerr$a alguien matar a los #adres de =noxE IA los #adres de =nox no% Al marido de Elena" Pavlos% IPero D)uién )uerr$a matarloE 1ragoumis sonri % I7o" se6orita 'onnard IdijoI% 7o% Página 182 .o Idijo PailleI% +on un joven llamado 1aniel =nox% 1ragoumis hi2o un vago gesto" como )ueriendo indicar )ue era lo mismo% ID3abe mucho sobre =noxE I#regunt % I.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 Fas elH3udr era una ciudad #etrol$fera )ue hab$a intentado también convertirse en destino tur$stico% =nox dej el coche cerca del a#arcamiento del 'each 9nn" #ara asegurarse de )ue no hab$an seguido a Fic(% +uando se dio #or satisfecho" fue a su encuentro% IJué alegr$a verte" t$o Idijo sonriendo Fic(% I&o mismo digo% I*iem#os interesantes" DehE I5i2o un gesto en direcci n a un bar cercanoI% DJuieres un tragoE Puedes contármelo todo% I<ale% 'uscaron una mesa en las sombras" en donde =nox lo #uso al tanto de todo lo )ue hab$a sucedido desde )ue se hab$a esca#ado de 3harm% I.crees )ue lo mataron #ara ta#arle la bocaE IEso #ensé entonces Iasinti =nox% ID7 )ué hiciste al res#ectoE 9< Página 183 .o #uedo creerlo Idijo Fic(I% DEse bastardo de 5assan te #uso una soga al cuelloE &o mataré% IEn realidad Idijo =noxI no creo )ue ha!a sido 5assan% Cl no habr$a cortado la cuerda% IEntonces D)uiénE ID*e he hablado alguna ve2 de lo )ue sucedi en PreciaE IDEl asunto de tus #adresE 3 lo me contaste )ue tuvieron un accidente de coche% .unca dijiste )ue hubiera una historia relacionada con eso% I0n camino ser#enteante" un viejo coche" una noche neblinosa en las monta6as% El ti#o de tragedia )ue #asa a diario" DnoE El -nico #roblema es )ue el conductor era un hombre llamado Pavlos =altsas% El marido de esa mujer" Elena" de )uien te acabo de hablar% 0n #eriodista% Mu! hablador% &evantaba #olvareda% 5ab$a em#rendido una cam#a6a contra una familia #oderosa ! adinerada" los 1ragoumis" #idiendo )ue investigaran sus negocios% ID7 t.

Will Adams Paille mir horrori2ada a Phili# 1ragoumis% ID0sted mat a PavlosE El secreto de Alejandro Magno I.o Ile asegur I% &e juro sobre la tumba de mi es#osa )ue no tuve nada )ue ver con su muerte ni con la de la familia de =nox% &o )ue he dicho es )ue algunos cre!eron )ue !o ten$a motivos #ara hacerlo% IDPor )uéE DJué motivosE I1ebe com#render una cosa" se6orita 'onnardB so! un #atriota macedonio% Esta regi n era Macedonia% 1es#ués fue dividida #or el *ratado de 'ucarest ! re#artida entre 3erbia" 'ulgaria ! Precia% 5e dedicado mi vida a enmendar esa terrible injusticia% Pero otros" hombres como Pavlos" cre$an )ue la regi n #ertenece" #or derecho" a Precia% Ellos trataron de detenerme% Pavlos era mu! hábil haciendo insinuaciones% Juer$a )ue investigaran mi vida ! mis negocios" no #or)ue me cre!era corru#to" sino #or)ue sab$a )ue dejar$a una mancha indeleble% +uando muri " sus exigencias #ara abrir una investigaci n murieron con él% Entonces #uede entender )ue la gente cre!era )ue !o era res#onsable% Pero !o no tuve nada )ue ver% ?amás consideré a Pavlos mi enemigo" s lo mi o#onente" ! ha! un abismo entre ambos conce#tos% 9ncluso aun)ue !o fuera un hombre violento" )ue no lo so!" jamás habr$a a#robado la violencia en el caso de Pavlos% 7 lo cierto es )ue no ten$a necesidad% I3e acerc a ellaI% DPuedo confiar en )ue jamás le dirá a Elena lo )ue esto! a #unto de contarleE I3$% I'ien% Pavlos hab$a cometido una indiscreci n% 7o ten$a #ruebas irrefutables de ello% 1ar a conocer esa informaci n hubiera sidoK problem3tico #ara él% 5ab$amos hablado del asunto% &e aseguro )ue él !a no re#resentaba una amena2a #ara m$% IEso es lo )ue dice usted% I3$" eso digo% I0n brillo de im#aciencia asom a sus ojosI% 1$game una cosa" se6orita 'onnard% 5a estado trabajando con Elena =olo(tronis durante estas -ltimas tres semanas% D0sted cree )ue ella trabajar$a #ara m$ si me considerara cul#able de haber asesinado a su maridoE Paille lo #ens #or un momento" #ero s lo hab$a una res#uesta #osible% I.o% I7 usted debe com#render" se6orita 'onnard" )ue Pavlos lo era todo #ara Elena% +réame% 3i ella me cre!era res#onsable de su muerte" se habr$a asegurado de )ue todo el mundo se enterara% ID&o habr$a denunciadoE IOh" no Igru6 1ragoumisI% Me habr$a matado% I3onri #or la sor#rendida reacci n de PailleI% Es evidente Iadmiti " brutalI% 5abr$a sido una cuesti n de sangre% Eso todav$a sigue teniendo mucho #oder en esta regi n% Pero si usted considera lo mucho )ue le )uer$aK I3acudi la cabe2aI% 7o casi tem$ )ue cometiera una locura% *anta #ena necesitaba una válvula de esca#e% Pero como usted ve" ella sab$a la verdad% 3u marido era Página 18. .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno un conductor temerario )ue nunca se #reocu#aba #or llevar el coche al taller% .ecesitaba )ue se fuera" #ero él no me escuchaba% As$ )ue bus)ué a alguien a )uien le hiciera caso% IMi #adre Idijo Paille sombr$a% IEra un amigo cercano de los =nox% 7 !o también lo conoc$a% &e #ed$ )ue viniera% Al #rinci#io fue reticente% &a excavaci n de MalaRi estaba a #unto de em#e2ar" como usted sabe% Pero le aseguré )ue era un asunto de vida o muerte% Cl cogi un avi n% 5icimos un trato% 3e llevar$a a =nox lejos ! lo mantendr$a callado% 7 !o dar$a la orden de )ue nadie tocara al muchacho% 3u #adre fue a entrevistarse con él en su hotel% Parece ser )ue =nox le solt un discurso sobre la o#osici n a los tiranos% 3u #adre lo escuch atentamente ! le ech unas gotas en su retsina% +uando des#ert " estaban ambos en una lenta embarcaci n rumbo a Port 3aid" ! su #adre tuvo tiem#o #ara convencerlo% Por eso" se6orita 'onnard" me siento mal #or haber #rovocado su enemistad con su #adre% Es algo )ue nunca hubiera #asado si no le hubiera #edido a él )ue interviniera% < En el bar de Fas elH3udr" Fic( asinti lentamente mientras diger$a el relato de =nox Página 18/ .o% Elena ten$a el cora2 n destro2ado" #ero no re#resentaba un #roblema% El #roblema fue el joven amigo de su #adre" =nox% ID=noxE DEn )ué sentidoE ICl #ens )ue !o hab$a matado a su familia #ara silenciar a Pavlos Idijo 1ragoumisI% 7" seg-n él" !o no #od$a salirme con la m$a% .o es dif$cil de entender su #unto de vista% As$ )ue continu la cam#a6a de Pavlos% Escribi sin cesar a los #ol$ticos locales" a los #eri dicos" a las cadenas de televisi n% 3e #lant delante de los edificios gubernamentales ! comisar$as de #olic$a% 5i2o #intadas )ue #on$anB >9nvestiguen a 1ragoumis@ con enormes letras delante de mis oficinas centrales% &o im#rimi en globos" lan2 #anfletos desde edificios altos" colg carteles en los #rinci#ales acontecimientos de#ortivos televisados" llam a #rogramas de radio !K ID=noxE D=nox hi2o todo esoE IAh" s$ Iasinti 1ragoumisI% Mue im#resionante" sobre todo teniendo en cuenta )ue me consideraba ca#a2 de asesinar% 7 también me result mu! #erjudicial% Cl resultaba sim#ático% 5i2o )ue la gente hablara% &e #ed$ )ue se detuviera% Cl se neg % Estaba intentando for2arme a hacer algo im#ulsivo" #ara as$ #oder demostrar su teor$a% Me #reocu#é #or él% 5ac$a eso s lo #or)ue estaba enfermo de dolor% 7 luego estaban a)uellos )ue" #or sim#at$a a mi causa" )uer$an silenciarlo% &leg un momento en )ue !a no #ude garanti2ar su seguridad% 7 si algo le hubiera sucedidoK" se #uede usted imaginar% .

icolás% ID7 eso es maloE IPeor% Mucho #eor% . IdijoI% D5a! alg-n otro gánster internacional )ue te siga o eso es todoE ICsos son todos% Al menos hasta donde !o sé% Pero Dadivinas a )uién he visto esta tardeE IDA ese ti#o" 1ragoumisE IA su hijo" .o me gusta mucho el #adre" #ero ha! )ue reconocer )ue es admirable lo )ue ha conseguido% 7 además tiene #rinci#ios% +uando da su #alabra" la mantiene% Pero el hijo es un cretino con una gran herencia" DentiendesE IPerfectamente% Entonces Dcrees )ue ese linchamiento del desierto fue una vengan2a del hijoE IProbablemente% I7 no lo vas a ace#tar #or las buenas" DverdadE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno sobre su #elea con los 1ragoumis" ! c mo hab$a llegado a Egi#to con Fichard Mitchell% I:7 !o )ue #ensaba )ue eras otro británico tran)uilo más.o% Fic( sonri % IPenial% D+uál es nuestro #lanE 9D1uestro planE I<amos" t$o% *e su#eran en n-mero% Podr$as necesitar a!uda% 7 como !a te dije" en 3harm está todo muerto% =nox asinti % I3i hablas en serio" ser$a fantástico% IEstu#endo% Entonces Dcuál es nuestro #rimer movimientoE I<amos a *anta% IDA *antaE I3$ Idijo =nox" mirando su relojI% 7 !a nos #asamos un #oco de la hora" as$ )ue D)ué te #arece si te lo ex#lico mientras vamos hacia alláE <9 Página 188 .

o% IEntonces todav$a está #or descubrir% I3i alguna ve2 existi % IExisti Iasegur 1ragoumisI% Existe% 1$game" se6orita 'onnard" Dno ser$a algo mu! es#ecial descubrirlaE D3e imagina )ué objetos #ueden ser considerados dignos de semejante hombre" el ma!or con)uistador de la historiaE D&as armas de la guerra de *ro!aE D3u co#ia #ersonal del libro de 5omero" con comentarios de Arist telesE 3ea honesta" Dno ans$a ser usted )uien la encuentreE Mama% Mortuna% Admiraci n% .o Icontest 1ragoumisI% &a he tra$do #or)ue necesito su a!uda% IDMi a!udaE IMrunci el ce6oI% DPara )uéE 1ragoumis se inclin hacia delante% &a lu2 de las velas ca! de forma oblicua sobre su rostro" haciendo )ue sus ojos casta6o oscuro #arecieran sal#icados con oro% IEl c digo de Alejandro menciona una tumba en 3iRa con los objetos adecuados al rango del hijo de Am n% ID+onoce usted la inscri#ci nE IPor su#uesto )ue la cono2co Idijo 1ragoumis im#acienteI% *ambién sé )ue los escuderos se suicidaron antes de #ermitir )ue Ptolomeo tuviera la o#ortunidad deK conocer #or ellos la ubicaci n de esa tumba% I3$% IDAlguna ve2 o! hablar de semejante tumbaE D0na tumba en 3iRa re#leta de objetos dignos de un hombre como AlejandroE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 1ragoumis condujo a Paille hacia el comedor% Era una am#lia estancia" con una larga mesa de nogal )ue la divid$a #or la mitad% En un extremo hab$an colocado dos cubiertos" iluminados con velas% 0n criado es#eraba junto a un carrito con la comida" un guiso de carne" oscuro" adere2ado con es#ecias desconocidas% I1iscul#e mis gustos sencillos Idijo 1ragoumisI% .unca he tenido un #aladar ex)uisito% 3i disfruta usted de la cocina sofisticada" entonces tendrá )ue cenar con mi hijo% IEsto! segura de )ue está delicioso Idijo Paille" moviendo insegura la comida con su tenedorI% Perd neme" se6or 1ragoumis" #or mi curiosidad% Pero Dme ha tra$do en avi n hasta a)u$ #ara hablarme de mi #adreE I.unca más tendr$a )ue #reguntarse en las #rimeras horas de la ma6ana cuál es su #ro# sito en este mundo% I0sted no com#rende c mo funcionan estas cosas Idijo PailleI% 9brahim 'e!umi informa de todo al secretario general del +3A% &o )ue suceda des#ués de#ende de ellos% 7 eso no me inclu!e a m$% I*al ve2 no se ha!a enteradoB Elena estaba en esa reuni n% I3$" #eroK I7 ha convencido al secretario general de )ue ella es la #ersona más adecuada Página 18A .

o #retendo cambiar su mente" se6orita 'onnard Idijo 1ragoumisI% 3 lo le #ido )ue conteste a una #reguntaB D)uién debe decidir realmente )ué es una #ersonaE D&a #ersona misma o un terceroE I5i2o una #ausa #ara darle la o#ortunidad de res#onder" #ero ella no su#o )ué decirI% +reo )ue existe una naci n leg$tima" la gran Macedonia I continu I% +reo )ue esa naci n fue dividida ilegalmente entre 'ulgaria" 3erbia ! Precia% +reo )ue los macedonios han sido o#rimidos injustamente durante siglos" )ue han sufrido décadas de lim#ie2a étnica" )ue siguen siendo #erseguidos" #uesto )ue no tienen vo2 ni #oder% +ientos de miles de #ersonas en esta regi n están de acuerdo conmigo" al igual )ue varios millones en todo el mundo% +om#arten una cultura" historia" religi n e idioma entre ellos" no con los Estados a los cuales han sido entregados% 3e llaman a s$ mismos macedonios" más allá de lo )ue o#ine el resto del mundo% +reo )ue esa gente merece los Página 18G .o creo )ue la ar)ueolog$a deba ocu#arse de causas% +reo )ue deber$a ocu#arse de la verdad% IMu! bien Iasinti 1ragoumisI% DJué le #arece esta verdadE Mis abuelos nacieron en la gran Macedonia% +uando se hicieron hombres" uno era serbio" el otro griego% A la gente como usted" sin causas" #uede #arecerle excelente )ue familias como la m$a sean divididas ! re#artidas como esclavos% Pero ha! un gru#o de #ersonas )ue está convencido de )ue eso no es tan bueno% DPuede acaso adivinar )uiénes sonE IMe imagino )ue usted habla de la gente )ue se autodenomina macedonia I res#ondi débilmente Paille% I.Will Adams #ara dirigir esta investigaci n% IDJuéE PeroK Dc moE El secreto de Alejandro Magno IElena es hábil #ara las negociaciones" créame% Pero no es tan hábil en otras cuestiones ar)ueol gicas% Por eso la he invitado a venir% Juiero )ue va!a a 3iRa con Elena% Juiero )ue encuentre esa tumba #ara m$% ID7oE I3$% 0sted tiene un don" como su #adre% I0sted sobreestima miK I0sted descubri la cámara inferior" DverdadE IEn realidad fueK I7 descifr la inscri#ci n% IOtra #ersona la habr$a descifradoK I&a humildad no me im#resiona" se6orita 'onnard IdijoI% El éxito s$% Elena tiene muchas virtudes" #ero carece de imaginaci n" de em#at$a% Csos son los dones )ue usted #osee% Es un don )ue nuestra causa necesita% ID3u causaE ID0sted considera )ue es anticuado tener una causaE I+reo )ue >causa@ es una #alabra )ue los #ol$ticos usan #ara hablar de derramamiento de sangre Iafirm PailleI% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno mismos derechos de libertad" religi n" autodeterminaci n ! justicia )ue usted da #or hechos% Ellos son mi causa% Por ellos le #ido su a!uda% 3e volvi a mirarla% 5ab$a algo casi triunfal en su mirada" en su certe2a% Ella intent a#artar los ojos" #ero no #udo hacerlo% I7 usted nos la #ro#orcionará Iafirm % Página 18L .

o tocar$an nada robado% Pero Phili# 1ragoumis está interesado en cual)uier cosa macedonia" Página 1AN .essim no #udiera encontrarlo con facilidad% Entr en una carretera secundaria al sur de *anta" con Fic( siguiéndolo en su 3ubaru% 1es#ués avan2aron uno detrás del otro durante unos )uince minutos" hasta )ue vio a la lu2 de la luna una hilera de derruidas edificaciones #ertenecientes a una granja" en medio de un #rado )ue se usaba como basurero% Perfecto% 3e abri camino #or una desigual lengua de tierra hasta llegar a un #atio de cemento destro2ado% 0na hilera de coberti2os se al2aba en el extremo o#uesto" sin tejado" con los suelos de tierra embarrados" las es)uinas llenas de basura arrastrada #or el viento ! las entradas ta#adas #or una fila de abrevaderos" #arcialmente llenos de agua de lluvia% A su i2)uierda hab$a otro edificio bajo de cemento" con una gran #uerta metálica )ue chirri cuando la hicieron girar sobre sus go2nes% Estaba vac$o" exce#to #or el fuerte olor a gasolina derramada ! xido ! las manchas blancas de excrementos de murciélagos ! #ájaros en el suelo% =nox detuvo el coche en el interior" traslad todo lo )ue #udiera necesitar al 3ubaru ! cubri el jee# con la lona% IDEstás listo #ara ex#licarme )ué hacemos a)u$E I#regunt Fic(% I+laro Idijo =noxI% D*e he hablado alguna ve2 de la excavaci n en MalaRiE Fic( reso#l % IDAlguna ve2 has dejado de hacerloE IEntonces conoces la historia básicamente% Fichard Mitchell ! !o encontramos un archivo de #a#iros #tolemaicos% 3e los entregamos a 7usuf Abbas" ahora secretario general del +3A" #ara )ue los custodiara% *anto le gust lo )ue vio )ue se hi2o cargo de toda la excavaci n% I7 des#ués t.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2.descubriste )ue algunos de esos #a#iros a#arecieron en el mercado negro% IExactamente% Ahora bien" no ha! un gran mercado #ara los #a#iros #tolemaicos" ni si)uiera #ara a)uellos )ue #roceden de una fuente fiable% Pero D#a#iros robadosE Me refiero a )ue la ma!or$a de los com#radores habituales son las instituciones académicas% . 9 =nox estaba ansioso #or ocultar su jee# en alg-n lugar donde .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno es#ecialmente si está relacionada de alguna manera con Alejandro% ID7 t.o son gente )ue financie excavaciones ! mucho menos en un #a$s extranjero% Están buscando algo% 7 eso es seguramente lo )ue ha tra$do a .icolás a Alejandr$a" lo cual significa )ue tiene )ue ser im#ortante% Juiero saber )ué es% Pero no #uedo llegar ! #reguntar sim#lemente% *odo el e)ui#o de la excavaci n ha firmado documentos de confidencialidad" as$ )ue nadie va a hablar" ! mucho menos conmigo% IAh Idijo Fic(" asintiendo en direcci n al hotelI% Pero Dse hos#edan ah$E IExactamente% 7 dentro de una hora" a#roximadamente" saldrán #ara em#e2ar su jornada laboral% .icolás ! Elena reconocieron el nombre de =elon!mus a!er% I<ale% Entonces ha! un v$nculo entre los #a#iros de MalaRi ! la tumba alejandrina% Pero eso no ex#lica )ué estamos haciendo en *anta% IEl Pru#o 1ragoumis está subvencionando una excavaci n cerca de a)u$% . .osotros vamos a seguirlos% 99 Elena se des#ert tem#rano% &a lu2 del sol entraba #or la ventana abierta del a#artamento de Augustin ! o$a los ruidos #rocedentes del exteriorB los coches en marcha" #uertas cerrándose" familias discutiendo% Ella hab$a tenido intenci n de rom#er con Augustin a su regreso a Alejandr$a" la noche anterior" antes de )ue a)uella aventura se convirtiera en algo serio% Pero él hab$a a#arecido en la habitaci n de su hotel #ara llevarla a cenar" ! le hab$a dirigido una de a)uellas sonrisas su!as" #rovocándole un ardiente escalofr$o" )ue le hi2o darse cuenta de )ue se hab$a estado enga6ando a s$ misma% Permaneci all$" mirándolo con deseo% Era extra6o I! totalmente injustoI el modo en )ue los hombres #od$an ser hermosos aun)ue fuesen un com#leto desastre% 3u cabello era una medusa" lánguidas ser#ientes sobre su rostro% 0n fino hilillo de saliva brotaba de la comisura de sus labios" oscureciendo la almohada% 7 a #esar de todo" ella lo deseaba% Por #rimera ve2 en die2 a6os" se hallaba #erdidamente sumida en la lujuria% :7 #ensar )ue ella ! Paille #artir$an a 3iRa esa misma ma6ana.crees )ue estos #a#iros tienen alguna vinculaci n con élE I&a tumba más im#ortante de Alejandr$a fue construida #ara un soldado del ejército de Alejandro llamado A(!los Iex#lic =noxI% &a cámara baja estaba dedicada #or un hombre llamado =elon!mus% Ambos nombres a#arecieron en la misma colecci n de #a#iros de MalaRi% &os fotografiamos ! los archivamos en uno de los +1 )ue te llevaste #restados% Mira% IPir el ordenador #ara )ue Fic( #udiera ver la lista de los nombres de los archivos" en donde #redominaban A(!los ! =elon!musI% 7 #odr$a jurar )ue .ecesitaba a#rovechar al máximo el tiem#o )ue les )uedaba #ara estar juntos% Página 1A1 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno A#art la sábana de algod n #ara #oder verlo mejor% 'usc debajo" cos)uilleando suavemente la cara interna del muslo desde encima de la rodilla hasta llegar a su #ene% Cl se excit de inmediato ! su miembro se agrand ca!endo sobre su vientre% 0na sonrisa traviesa a#areci en su rostro" aun)ue sus ojos continuaban cerrados% .o ha! leche% I<uelve a la cama Ise )uej ellaI% *engo )ue marcharme dentro de nada% Pronto tendré )ue ir a buscar a Paille al aero#uerto% I.ecesito cruasanes% I3e #uso los #antalones ! la camisa del d$a anteriorI% 3 lo un minuto" te lo #rometo% Ella lo mir mientras sal$a #or la #uerta% Algo #arecido a la felicidad inund su #echo% *odos esos a6os saciando sus deseos con indecisos ! narcisistas% :?es-s" )ué bien le sentaba volver a tener a un hombre de verdad en su vida. 999 &e resultaba dif$cil mantenerse des#ierto% Fic( acababa de com#rar dos cafés en el Página 1A2 .ecesito café Ise )uej I% .o dijo una #alabra% Ella lo bes en la barbilla" en la nari2" la mejilla" la boca% 3u aliento era ácido" #ero no desagradable% 3us caricias se volvieron más $ntimas% Estaban demasiado hambrientos como #ara es#erar% Cl se #uso de lado ! busc en la mesilla un #reservativo" )ue abri con los dientes ! desenroll hábilmente con una mano% 5i2o un gesto mientras se introduc$a en ella" descansando su #eso sobre ambas manos" sosteniéndose en alto% 3e retir a medias" sacudiéndose ! #robando" #ara )ue ella lo deseara ! lo atrajera hacia s$% Encontraron su ritmo% Ella torci el cuello #ara #oder mirar hacia abajo" al #unto de uni n entre ambos" a la larga sombra oscura )ue sal$a de ella ! em#ujaba lentamente al volver a entrar% Ella casi hab$a olvidado lo hi#n tica )ue #od$a resultar una imagen como a)uélla" tan com#letamente animal" tan distinta a todos los delicados rituales románticos )ue la rodeaban% Cl volvi a em#ujarla hacia abajo ! se miraron a los ojos hasta )ue ella !a no #udo es#erar más% 3e retorci ! solt un grito al llegar al cl$max ! rodaron juntos #or el suelo% 7acieron as$ durante medio minuto o #oco más" abra2ados" sonriendo" recu#erando el aliento% Cl se #uso de #ie con facilidad% ID+aféE I#regunt % I+hocolate% Cl se dirigi desnudo hacia su cocina ! tir el cond n en un cubo de basura re#leto% 0n hilillo #erlado #end$a de su #ene% 3e lo sec con un tra#o en la cocina ! luego examin la nevera% 9Merde< Irefunfu6 I% .

o sé t.Will Adams El secreto de Alejandro Magno #rimer bar )ue hab$a levantado sus #ersianas" cuando cuatro hombres ! tres mujeres con botas de monta6a" #antalones de algod n ! camisa de cuello abierto bajaron las escaleras del hotel" boste2ando ! con mochilas al hombro% 0n gru#o de egi#cios )ue hab$a llegado #aulatinamente en los -ltimos veinte minutos se acerc a ellos% 3eg-n una le! egi#cia toda excavaci n estaba obligada a em#lear trabajadores locales% *odos subieron a bordo de dos camionetas descubiertas" a#retujados delante o estirándose en la #arte trasera% 0no de los hombres cont rá#idamente a los #resentes" ! luego salieron #or la carretera hacia Yaga2ig% Fic( les dio veinte segundos" ! luego fue tras ellos% 3eguir a alguien en Egi#to era fácil% 5ab$a tan #ocas carreteras )ue uno #od$a #ermitirse el lujo de )uedarse bastante lejos% 3e dirigieron hacia Yifta ! se desviaron #or un camino hacia una granja% Fic( es#er hasta )ue estuvieron envueltos en una nube de #olvo" ! luego los sigui % +ondujeron unos dos o tres (il metros antes de ver una de las camionetas a#arcadas" sin nadie a la vista% I3algamos de a)u$ antes de )ue nos vean Isugiri =nox% Fic( dio media vuelta ! se alejaron% ID7 ahora ad ndeE I.Iboste2 =noxI" #ero !o no duermo desde hace dos d$as% <oto #or )ue bus)uemos un hotel% 9< El d$a hab$a #asado con angustiosa lentitud #ara Mohammed elH1ahab" #ero ahora" !a avan2ada la tarde" el tiem#o casi hab$a terminado% +amin de un lado al otro fuera del ala oncol gica del 9nstituto de 9nvestigaciones Médicas de Alejandr$a% A veces trataba de coger la máxima cantidad de aire en los #ulmones4 en otras ocasiones" su res#iraci n se volv$a tan leve ! su#erficial )ue cre$a desma!arse% Es#erar la llamada telef nica con los resultados !a hab$a sido lo suficientemente agotador" #ero nada com#arado con esto% 3e dirigi hacia la ventana" mirando sin ver hacia la ciudad a la lu2 del cre#-sculo" hacia el #uerto% *antos millones de #ersonas ! nadie le #reocu#aba ni lo más m$nimo% Jue Alá se los llevara a todos" #ero )ue le dejara a &a!la% El doctor 3eragHalH1in les hab$a dado buenas noticias% 5ab$a encontrado un 5&A com#atibleB 'asheer% 0na #rima tercera de la madre de .ur" )ue hab$a estado cerca de la muerte cuando su a#artamento en El +airo se hab$a derrumbado hac$a unos a6os% Mohammed no se hab$a #reocu#ado nada en a)uel momento4 su vida o su muerte le hab$an resultado com#letamente indiferentes% >Pero si ella hubiera muertoK@% +err los ojos" se llev un #u6o a la boca% .o #od$a so#ortar #ensar en ello% 3in embargo el 5&A com#atible no significaba nada en s$ mismo% 9m#ortaba s lo si el #rofesor Fafai conced$a a &a!la un sitio #ara el tras#lante de médula% Mohammed estaba Página 1A3 .

Will Adams all$ #ara enterarse de su decisi n% El secreto de Alejandro Magno 9>ns%a Alla%.ur no hab$a sido ca#a2 de enfrentarse a a)uello% Estaba en casa con &a!la" todav$a más aterrada )ue élI% >ns%a Alla% Imurmur I% >ns%a Alla%. &a #uerta del ala de oncolog$a se abri " dando #aso a una enfermera regordeta de enormes ojos% Mohammed intent leer su ex#resi n" #ero estaba más allá de sus #osibilidades% IDPodr$a acom#a6arme" #or favorE Ile dijo% Página 1A. .ur estuviera all$" alguien le com#render$a% Pero . ins%a Alla% 9murmuraba Mohammed una ! otra ve2% El mantra #oco bien le hac$a% 3i .

o entend$a #or )ué no se hab$a dado !a #or vencido% Pero esos d lares lo tra$an de cabe2a" entre otras cosas #or)ue #ara )ue Abdullah ofreciera una recom#ensa de cien d lares" él ten$a )ue ganar cinco o die2 veces más" lo )ue significaba )ue un hombre joven e inteligente como él #od$a tener alguna o#ortunidad% Pero #rimero necesitaba un #oco de suerte% +a$a la noche cuando vio el camino de la granja ! los edificios a unos doscientos metros de distancia% A ju2gar #or el dolor de #ies" le hubiera dado lo mismo )ue estuviera a doscientos (il metros% &e entraron unas ganas enormes de comerse un gran cuenco del /us%ari de su t$a con cebollas fritas ! grandes tro2os de a$s% baladi.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2/ 9 A =areem 'ara( le dol$an los #ies% 1emasiado caminar #or esas odiosas carreteras con botas a#retadas ! suelas agujereadas% 3e maldijo #or haber res#ondido a la llamada de Abdullah ! #or ace#tar sus condiciones% :+ien d lares #ara el )ue encontrara ese maldito jee#. Mrunci el ce6o ! se dio la vuelta #or donde hab$a venido cojeando ligeramente% Pero a#enas hab$a dado veinte #asos cuando un minib-s de estudiantes #as a su lado% 0na de ellas lo mir a los ojos ! sonri con timide2% *en$a un cutis agradable" enormes ojos #ardos ! a#etitosos labios rojos% Mirándola" se olvid del /us%ari.o cre$a )ue el jee# estuviera all$% :'asta. ! luego irse a dormir% . la cama ! los #ies doloridos% Eso es lo )ue él verdaderamente )uer$aB una mujer hermosa ! t$mida a )uien considerar su!a% 7 más allá de sus sue6os románticos" era lo suficientemente realista #ara saber )ue nunca conseguir$a una a menos )ue ganara bastante dinero% 3e volvi " dolorido" ! avan2 #or el camino hacia la granja% 99 Página 1A/ . :+omo si alguien fuera a a#arcar all$. . Era demasiado bueno #ara ser cierto% Pero cuando Abdullah distribu! las áreas #ara ins#eccionar" le hab$a asignado ese rinc n olvidado de tierras de cultivo% :+ mo se hab$an re$do los demás.

ur" ! si &a!la entender$a lo )ue significaba% I&lamamos a este #rocedimiento tras#lante de médula Icontinu Fafai inmisericordeI" #ero eso no es exacto% En la )uimiotera#ia habitual" nos concentramos s lo en las células cancer$genas" )ue se multi#lican rá#idamente4 #ero en este #rocedimiento deliberadamente envenenamos todo el sistema de una #ersona #ara destruir las células )ue se re#roducen rá#idamente" sean o no cancerosas% Eso inclu!e la médula sea% El tras#lante no es el tratamiento% El tras#lante es necesario #or)ue una ve2 )ue ani)uilamos esas células" el #aciente morir$a sin una nueva médula% Es una ex#eriencia traumática ! extremadamente dolorosa" sin garant$a de éxito% Existe recha2o incluso cuando ha! #erfecta com#atibilidad% E incluso cuando la nueva médula se desarrolla" la convalecencia es mu! larga% Análisis" análisis" siem#re análisis% Cste no es un tratamiento de unos d$as% Juedan cicatrices de #or vida% 7 des#ués está la infertilidad" la ceguera #or cataratas" cánceres secundarios" com#licaciones en el h$gado" ri6ones" #ulmones" cora2 nK Entonces Mohammed com#rendi algoB Fafai no estaba all$ #or)ue fuera una tarea dif$cil" sino #or)ue disfrutaba del ejercicio de #oder% 3e acerc hacia delante #ara a#artar el informe de Fafai% I1iga lo )ue tenga )ue decir Ile exigi I% 1$galo claramente ! m$reme a los ojos% Fafai sus#ir % I*iene )ue com#render )ue no #odemos #ro#orcionar un tras#lante de médula a Página 1A8 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Mohammed tuvo dificultades #ara seguir a la enfermera% .o su#o leer en su rostro% Algunos hombres disfrutaban dando buenas noticias4 otros consideraban su res#onsabilidad dar las malas% Fafai se volvi hacia Mohammed con una sonrisa insulsa ! #rofesional )ue no significaba nada% I3iéntese" siéntese Idijo" se6alando una #e)ue6a mesa en un rinc n% Agarr una car#eta marr n ! se acerc a élI% +onf$o en )ue la es#era no se le ha!a hecho demasiado larga% Mohammed trag saliva% DAcaso Fafai no com#rend$a su situaci nE 1e #ronto" le entraron ganas de salir otra ve2 ! seguir es#erando% +uando la es#eran2a es lo -nico )ue un hombre #osee" lucha #ara mantenerse aferrado a ella% El médico abri el informe marr n ! mir los #a#eles% Mrunci el ce6o como si acabara de leer algo de lo )ue no se hubiera #ercatado antes% ID0sted com#rende lo )ue un tras#lante de médula su#oneE I#regunt sin al2ar la vistaI% DEs consciente de lo )ue me #ide #ara su hijaE Era una sensaci n entumecedora" una catástrofe% Mohammed se sinti fr$o ! enfermo" ! al mismo tiem#o" inmensamente tran)uilo% 3e #regunt amargado c mo dar$a la noticia a .ecesit recordarse a s$ mismo )ue ten$a )ue mover #rimero un #ie ! des#ués el otro% Ella lo condujo a un gran des#acho" en donde el #rofesor Fafai estaba buscando entre los archivos de un fichero blanco% Mohammed lo hab$a visto con frecuencia en sus visitas" #ero nunca le hab$an concedido una entrevista #rivada% .

ur ! a &a!la con esas noticias% Estaba más allá de su alcance% As$ )ue agarr a Fafai #or las sola#as de la cha)ueta ! lo estrell contra la #ared del des#acho% 999 El viaje hacia 3iRa no fue suficiente #ara #re#arar a Paille #ara el oasis en s$% *ranscurrieron las siete horas conduciendo a través de la #lana costa mediterránea" cubierta de matorrales ! con muchos edificios" hasta desembocar" hacia el sur" en el desierto vac$o" interrum#ido -nicamente de ve2 en cuando #or una solitaria gasolinera o alg-n gru#o de camellos% Pero luego subieron a una elevaci n ! el incesante vac$o fue roto" de im#roviso" #or brillantes lagos salados ! bos)uecillos verde #lateado% &legaron a la #la2a del mercado de 3iRa cuando el muec$n llamaba a los fieles a la oraci n ! el sol se desvanec$a detrás de las rosadas ruinas de la antigua fortale2a de 3hali% Paille baj la ventanilla ! res#ir hondo% 3e le levant el ánimo% All$ las calles eran anchas" es#aciosas ! #olvorientas% 5ab$a #ocos coches o camiones% &a gente iba a #ie" en bicicleta o en carros tirados #or burros% 1es#ués del bullicio de Alejandr$a" a)uello le #arec$a una maravilla de tran)uilidad% 3iRa era" realmente" el fin del camino% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno cada #aciente )ue lo necesita% Asignamos nuestros recursos sobre la base de las #ruebas cl$nicas" #ara ver )uién lo necesita más% Me temo )ue el linfoma ha avan2ado demasiado en el caso de su hijaK I:Por)ue no )uisieron hacer las #ruebas a tiem#o. Igrit MohammedI% :Por)ue no hicieron las #ruebas.o #uede hacer esto% I&o siento% IFafai sonri fuga2mente% &a entrevista hab$a concluido% Mohammed nunca hab$a entendido los suicidios fallidos4 los )ue se describ$an habitualmente como llamada de atenci n% Pero en un momento de lucide2 se dio cuenta de )ue algunas conversaciones eran sim#lemente demasiado dif$ciles de mantener sin alg-n acto )ue demostrara la inso#ortable intensidad de los sentimientos en juego% . I1ebe com#render )ue todos a)u$ )uieren a suK Mohammed se #uso de #ie% ID+uándo ha decidido estoE D&o hi2o antes de hacer las #ruebasE Mue as$" DverdadE DPor )ué no nos lo dijoE DPor )ué nos hi2o #asar #or todo esoE IEstá e)uivocado Idijo FafaiI% .o #od$a enfrentarse a .o hab$a nada más allá" salvo el enorme mar de arena% El oasis no ten$a otro #ro# sito )ue él mismo% Página 1AA .o tomamos la decisi n finalK ID5a! algo )ue #ueda hacerE Irog MohammedI% +ual)uier cosa% 3e lo ruego% Por favor% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno Ocu#aron habitaciones en un hotel junto a un #e)ue6o #almeral% &as habitaciones estaban recién #intadas" lim#ias ! relucientes" con las ventanas brillantes ! los ba6os im#ecables% Paille se duch ! se cambi de ro#a4 al cabo de un rato" Elena llam a su #uerta ! juntas fueron a visitar al doctor Al! 3a!ed" el re#resentante en 3iRa del +onsejo 3u#erior de AntigQedades% 9< =nox ! Fic( se agacharon en los asientos delanteros del 3ubaru mientras una de las camionetas se marchaba al caer la noche" con sus luces #ar#adeando entre los arbustos tras los )ue estaban ocultos% 0nas horas de sue6o re#arador hab$an cargado las #ilas de =nox" ! también la bater$a de su ordenador% +uando la camioneta se alej " volvi a abrir el a#arato" ! retom el análisis de los #a#iros de MalaRai% IMe imagino )ue la otra también debe de haberse marchado Idijo Fic(I% Me refiero a )ue no #ueden excavar en la oscuridad% I1émosle die2 minutos% 3 lo #ara estar seguros% Fic( hi2o un gesto" #ero no hi2o comentarios al res#ecto% ID+ mo te vaE I#regunt % I.o demasiado mal% IEl ordenador de =nox era viejo ! la #antalla se ve$a ligeramente borrosa% &as fotograf$as hab$an sido tomadas s lo con la finalidad de ser catalogadas" no #ara su estudio% &a lu2 era desigual" #or decirlo de alguna manera% &a ma!or$a de los #a#iros resultaban ilegibles #or com#leto% 3in embargo" #od$a distinguir algunas #alabras ! a veces incluso frases% +on frecuencia eran ambiguas" casi deliberadamente" del ti#o de >! des#ués sucedi a)uello )ue me trajo a MalaRi@% En otras #artes" el autor se refer$a una ! otra ve2 al >iluminado@" al >#ortador de la verdad@" al >sabio@" >el )ue guarda el secreto@% 7 en otros lugaresK I.o sé )uién escribi esto Ile dijo =nox a Fic(I" #ero no era mu! res#etuoso% IDJué )uieres decirE I*odos los faraones de la dinast$a #tolemaica llevan el nombre de Ptolomeo" #or lo )ue se distingu$an entre s$ #or un sobrenombre% Por ejem#lo" Ptolomeo 9 era conocido como 3 ter" la #alabra griega )ue significa >salvador@% Pero a)u$ lo llaman 3otades% ID3otadesE I0n escandaloso #oeta ! autor teatral griego alejandrino% Escribi mucha #oes$a homoer tica" invent el #al$ndromo" des#ués se meti en #roblemas al burlarse de Ptolomeo 99 Miladelfo #or casarse con su hermana% 5ablando de eso" Miladelfo )uiere decir Página 1AG .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno >el )ue ama a su hermana@" #ero a)u$ es designado como >amante del #ecado@% Ptolomeo Evergetes" >el benefactor@" es el >malhechor@% Milo#ator" >el )ue ama a su #adre@" es >el constructor de mentiras@% E#$fanes" >el dios manifiesto@" es >el fraude manifiesto@% D*e haces una ideaE I.o% Pero referirse a los Ptolomeos de este modoK Fic( se inclin hacia delante en su asiento ! mir #or su ventanilla hacia la noche iluminada #or la luna" im#aciente #or #onerse en movimiento% I7a deben de haberse ido Imurmur mientras #on$a en marcha el motorI% <amos% I+inco minutos más% I<ale Irefunfu6 su com#a6ero" a#agando el motor otra ve2% 3e reclin #ara mirar el ordenadorI% DJué más has encontradoE IMuchos to# nimos% *anis" 'uto" 'usiris" Mendes% +iudades im#ortantes del delta% Pero el lugar )ue a#arece con más frecuencia es &!co#olis% I&!co#olis% +iudad de los &obos" DnoE IEra el nombre griego de la antigua As!ut Iasinti =nox% As!ut estaba unas cincuenta millas al sur de MalaRi" en donde los #a#iros hab$an sido descubiertos" as$ )ue ten$a cierto sentido% Pero algo martilleaba en su memoria" ! no era As!ut% Otro #ar de luces se acerc #or el camino de la granja% <olvieron a agacharse% IParece )ue ten$as ra2 n Isonri Fic(" mostrando sus brillantes dientes blancos% &a segunda camioneta se detuvo #or com#leto al llegar a la carretera" es#erando a )ue #asara un coche% Pod$an o$r el intermitente ! el cansado conversar de los obreros en la #arte trasera" agradecidos #or )ue hubiera terminado la larga jornada% 1es#ués sali a la carretera de *anta ! desa#areci % I'ueno Idijo Fic(" encendiendo el motor una ve2 másI" vamos allá" DnoE I3$% &a luna brillaba lo suficiente #ara conducir s lo con las luces de #osici n" #ara no hacerse demasiado visibles" #ero tam#oco mu! sigilosos% &legaron a la l$nea de árboles en donde la camioneta hab$a a#arcado antes% 0n cartel clavado en el suelo declaraba" en árabe e inglés" )ue se trataba de una 2ona de acceso restringido" acotada #or el +onsejo 3u#erior de AntigQedades en colaboraci n con la Mundaci n Ar)ueol gica Macedonia% 3e alejaron un #oco" escondieron el 3ubaru en un #e)ue6o bos)uecillo ! se dirigieron a ex#lorar% Fic( hab$a ido de com#ras mientras =nox dorm$a% &e entreg una linterna" aun)ue todav$a hab$a suficiente lu2 natural% 0na brisa fresca agitaba ! hac$a susurrar las ramas% 3e o! un #ájaro en la lejan$a% Pod$an ver el res#landor de un #ueblo distante ! las luces amarillas de los autom viles en una carretera% 3us botas se embarraron al cru2ar cam#o a través% En una es)uina encontraron un lugar a medio excavar" una serie de catas delimitadas Página 1AL .o era #recisamente el mejor escritor sat$rico% I.

o vo! a dejar )ue te hagan da6o Idijo =noxI% .o fastidies% . Iexclam Fic(I% D1os hombres ! un #astor alemán vigilando un cam#o desiertoE Juiero ver )ué están custodiando en realidad% I*ienen armas" t$o Idijo =nox% IExactamente Isonri Fic(I% Esto se está #oniendo interesante% I. Iorden Fic( de re#ente" agachándose ! llevándose un dedo a los labios% =nox se volvi a mirar )ué hab$a llamado la atenci n de su amigo% <arios segundos des#ués lo vioB un #e)ue6o destello naranja entre los árboles% I1os #ersonas Isusurr Fic(I com#artiendo un cigarrillo% I5i2o un gesto en direcci n a una tumba vac$a entre las sombras% =nox asinti % 3e metieron dentro observando #or encima del borde mientras dos hombres con uniforme ! gorra verde oscuro avan2abanB guardias de seguridad" mejor )ue soldados o #olic$as" #ero con cartucheras negras a la cintura% 0no de ellos llevaba atado con una cuerda un enorme #astor alemán )ue gru6$a ! mostraba sus colmillos" como si hubiera #ercibido un rastro #ero sin estar mu! seguro% 3u com#a6ero encendi una linterna" cu!a lu2 hi2o bailar a medida )ue se acercaban mientras hablaban de una #el$cula )ue hab$an visto hac$a #oco en la televisi n% Fic( se frot las manos ! la nuca con tierra e hi2o un gesto a =nox #ara )ue lo imitara4 luego #ermaneci inm vil boca abajo en la tumba" mientras los dos vigilantes se acercaban hasta detenerse a su lado ! el #astor alemán" decididamente nervioso" era re#rendido% El res#landor de la linterna brill en el fondo de la tumba ! luego desa#areci % 0na colilla todav$a encendida ca! junto a la mejilla de =nox% 0no de los hombres" mientras hablaba con su com#a6ero" se desabroch los #antalones ! orin sobre la tierra sal#icándolos" al tiem#o )ue el otro hac$a comentarios soeces sobre una actri2 )ue le gustaba% &uego los hombres se alejaron" llevándose con ellos al nervioso #erro% Fic( fue el #rimero en moverse% I1iablos" han estado cerca Imurmur % I1eber$amos irnos de a)u$ Idijo =nox" mostrándose de acuerdo con él% I:7 una mierda.o es exactamente el <alle de los Fe!es" DverdadE Imurmur Fic(% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno con cuerdas de cuatro #or cuatro metros" divididas #or muretes4 luego una serie de tumbas" cada una de un metro de #rofundidad" todas vac$as" con sus cimientos ocultos en las sombras ! la tierra recientemente excavada a los lados% *ardaron a#enas )uince minutos en revisarlo todo% I.o me hab$a divertido tanto desde hace a6os% I7 sali antes de )ue =nox #udiera seguir argumentando% 3e manten$a agachado ! hac$a uso de su ex#eriencia #ara encontrar el camino menos ex#uesto% =nox lo sigui " agradecido #or contar con semejante amigo% Página 1GN .o #uedes es#erar )ueK I:+hist.o #or cul#a m$a% I.

Isalud alegrementeI% 0stedes deben de ser las amigas de mi secretario general% 1ej su vaso sobre los #a#eles #ara im#edir )ue se volaran ! se acerc % 3iRa hab$a formado #arte de la antigua ruta de esclavos" ! él ten$a" claramente" sangre negra ! árabe" lo )ue #arec$a )uerer enfati2ar deliberadamente con sus sandalias" sus #antalones cortos de color ca)ui" ! su camisa oro ! escarlata de manga corta% I0sted debe de ser la se6ora =olo(tronis Ile dijo a Elena" estrechando su mano I% 7 Paille 'onnard Idijo" volviéndose hacia éstaI% :3$. +uando 7usuf me dijo )ue es#erara a Elena =olo(tronis ! Paille 'onnard" !o #ensé #ara m$B >:Ah" s$" recono2co ese nombre.o es usted la hija de Fichard MitchellE I3$" #eroK I:'ueno.Will Adams El secreto de Alejandro Magno &a luna dibujaba sombras fantasmales entre los árboles cuando subieron una suave #ero larga #endiente% =nox vio algo gris delante de él e hi2o se6as a Fic(" )ue asinti ! le indic )ue se )uedara all$% 1esa#areci durante un minuto antes de volver de entre las sombras% I1os edificios Isusurr I% 0no grande ! otro #e)ue6o% 5echos de blo)ues de hormig n% 3in ventanas" con #uertas de acero cerradas con candados% Pero los dos guardias están delante del más #e)ue6o% Ah$ es donde debemos entrar% IPensaba )ue hab$as dicho )ue eran edificios de hormig n sin ventanas% D+ mo diablos #retendes entrarE Fic( sonri % I7a lo verás% < El doctor Al! 3a!ed viv$a en una im#resionante casa de dos #isos al final de una estrecha calle arbolada" delante de la cual hab$a a#arcado un 'MW% 0n hombre moreno de blancos cabellos ! barba bien cuidada estaba sentado en el exterior" con un vaso en una mano ! un grueso lá#i2 en la otra" delante de una mesa cubierta de #a#eles% I:5ola. *iene los ojos de su #adre% Paille estaba sor#rendida% IDPerd nE ID.@% +uando su #adre muri en a)uella terrible ca$da" !o le envié un gran #a)uete con sus #a#eles ! #ertenencias% +onf$o en )ue lo ha!a recibido% Página 1G1 .

%ars%if Ianunci I% 'arro ! sal% 1uro como la roca" #ero con una debilidad% :3e vuelve a convertir en barro cuando llueve.o lo sé Idijo Paille" sonrojándose% I*al ve2 deber$a dec$rselo la #r xima ve2 )ue hablemos Imusit % Pero des#ués vio su ex#resi n ! le toc el codoI% 3 lo estaba bromeando% ?amás har$a semejante cosa% &e do! mi #alabra% Ahora entren% :5onrarán mi humilde morada. Ahora en 3iRa s lo se constru!e con hormig n% I3e gol#e el #echoI% \nicamente a m$ me gusta el modo antiguo% Abri la #uerta de entrada" )ue daba a un largo #asillo% 0n mont n de fotograf$as enmarcadas se amontonaban en las #aredes% En algunos lugares a#arec$a una marca descolorida )ue mostraba )ue las cambiaba con frecuencia% Era evidente )ue no ten$a ning-n re#aro en #onerse delante de la cámara% A#arec$a en una foto tras otraB discutiendo asuntos de las excavaciones en un !acimiento4 de ca2a con un oficial del ejército sosteniendo una gacela blanca con una herida de bala en la cabe2a4 con un e)ui#o de al#inismo en mitad de una #ared rocosa4 de visita en Par$s" 3an &uis" Pranada" ! ciudades )ue Paille no #od$a identificar4 estrechando la mano de mandatarios" celebridades ! ex#ertos egi#t logos% . :Pasen" #asen. En ese sentido" :mi casa es un oasis.o será )ue no está al tanto de )uién es su #adreE I.Will Adams IDMue ustedE 3$% Pracias% Al! hi2o un gesto de asentimiento% El secreto de Alejandro Magno I3u #adre era un amigo mu! )uerido #ara m$% 3e )uedaba en mi casa con frecuencia% Es usted bienvenida #or s$ misma" es evidente% Pero la hija de un hombre tan excelente es mil veces bienvenida% IPracias% IAun)ue debo reconocer )ue me sor#rende )ue 7usuf Abbas la ha!a recomendado tan efusivamente% IEnarc una cejaI% D.o se es#eraban una bienvenida tan acogedora% Palme con su mano el tosco muro amarillo exterior% I. I3e llev las manos a los costados ! se ri ruidosamenteI% Afortunadamente no llueve con frecuencia en 3iRa% :Al menos desde 1LG/.o se trataba s lo de una #ared dedicada a la vanidad" sino de una casa com#leta% &legaron a la cocina" con una gran chimenea abierta al cielo nocturno% 0n enorme frigor$fico amarillento se #uso en marcha ! comen2 a sacudirse con un 2umbido cuando ellos entraron% Al! le dio un em#uj n ! el ruido disminu! un #oco% ID0na co#aE Isugiri I% *al ve2 no lo se#an" #ero en 3iRa no ha! alcohol% A nuestros j venes les gustaba demasiado el lagbi" el licor )ue hacemos con los dátiles4 ! el lagbi hac$a )ue disfrutaran mucho los unos con los otros" entonces :fuera el alcohol. Paille encontraba desconcertante su bullicioso buen humor" como si estuviera Página 1G2 . Paille ! Elena intercambiaron miradas mientras lo segu$an% .

i:a. de Jibell% Fe#as las )uebradi2as #áginas amarillas con gran ternura% &e encantaba el tono banal de tales libros" antes de )ue la ciencia considerara )ue la banalidad estaba algo #asada de moda% ID&os conoceE Imurmur Al! de #ronto a su lado% I.o todos Iadmiti I% 1e hechoK Cl se ri " #ero hab$a algo más amable ! más auténtico en esa risa% 3e agach #ara abrir la cerradura de un armarito bajo% El interior rebosaba de estantes metálicos con Página 1G3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno riéndose de ellas% Abri la #uerta del frigor$fico mostrando una gran variedad de 2umos frescos ! verduras en su interior" una monta6a de cerve2as ! vino blanco% 3acudi un dedo en direcci n a Paille% I3u #adre me ense6 malos hábitos% El amor #or el alcohol es terrible% +uando me )ueda #oco" tengo )ue inventarme alg-n asunto en el +3A de El +airo% 7 !o odio El +airo% Eso significa )ue tengo )ue #asar a saludar a mi secretario general !" créanme" ése es un #rivilegio del )ue #refiero no abusar% &es sirvi algo de beber" las llev de vuelta al #asillo" meti la llave en la cerradura de una #uerta a2ul" la abri " encendi la lu2 ! se a#art #ara dejarlas #asar% 0na brisa de aire fresco corri en direcci n al #asillo% &a estancia era am#lia ! estaba decorada con o#ulencia% 0n -nico a#arato de aire acondicionado siseaba bajo las ventanas" cerradas ! con las #ersianas bajadas% 0n ordenador" un escáner #lano ! una im#resora en color descansaban sobre dos mesas junto a tres armarios de metal gris #ara documentos ! estanter$as #intadas de blanco re#letas de libros sobre vitrinas cerradas% Paille observ las l$neas rectas de estas #aredes% En esa habitaci n no hab$a riesgo de )ue los muros se volvieran a convertir en barro% I1edu2co )ue están a)u$ #ara revisar nuestros antiguos !acimientos" DverdadE I Al! hi2o un gesto con la manoI% Mi colecci n está a su dis#osici n% *odo lo )ue ha sido #ublicado sobre 3iRa ! el desierto occidental está a)u$% 7 si no ha sido #ublicado" también% IEs usted mu! amable Idijo Elena% 5i2o un gesto como )uitando im#ortancia al asunto% IA)u$ somos todos ar)ue logos% DPor )ué habr$amos de guardarnos secretos unos a otrosE ID*iene fotograf$asE IPor su#uesto% IAbri el caj n su#erior de un armario" retir un gran ma#a ! lo abri % 0na cuadr$cula corr$a de norte a sur ! de este a oeste" dando a cada cuadrado un n-mero de referencia )ue corres#ond$a a una car#eta catalogada en los cajones" )ue conten$a granuladas fotograf$as aéreas en blanco ! negro" ! algunas veces su corres#ondiente foto en color a nivel del suelo% Mientras le ex#licaba su sistema a Elena" Paille se #ase entre las estanter$as" acariciando con el dedo recortes de #eri dico sobre las momias doradas de 'ahari!a" historias sobre =harga" 1a(hla ! Marafra" de la geolog$a del desierto% 1os sectores com#letos estaban dedicados a 3iRa" ! los estantes estaban tan atestados )ue tuvo )ue tirar con fuer2a #ara sacar una #rimera edici n de 2na visita a .

desde el a o +HI2 %asta el +HI..o ha! nada más recienteE IPor su#uesto" #or su#uesto% 5a! muchos libros% +o#ias de todos los diarios de excavaci n% Pero créame" cuando esta gente lleg hasta a)u$" nuestros monumentos ! tumbas estaban en mucho mejor estado% Ahora muchos no son más )ue #olvo ! arena% >Mi nombre es O2!mandias" re! de re!es@% I3us#ir " sacudiendo con triste2a la cabe2aI% 3e ha #erdido tantoK &ee alemán" DverdadE I3$% I'ien% 0no nunca sabe en estos d$as% 9ncluso las universidades res#etables #arecen re#artir doctorados a gente )ue a#enas #uede hablar su #ro#io idioma% A)u$ está . :*odav$a #eor )ue El +airo. *uve )ue viajar a *ur$n #ara ver el Canon de re$es% :*ur$n. A)u$ está 'el2oni" el for2udo del circo" favorito de todos% 7 Mrederic( 5ornemann% Alemán" #or su#uesto" #ero escribi en inglés% 3u viaje fue financiado #or la 3ociedad Africana de &ondres enK" déjeme ver" s$" 1ALG% ID.i:aJ )ie 4ase des .Will Adams El secreto de Alejandro Magno car#etas grises ! marrones con #a#eles sueltos% &as libretas ! los diarios estaban colocados #or se#arado% Encontr ! a#art una gruesa car#eta verde" ! se la entreg % ID+onoce el Manuscrito de 3iRaE &a historia de nuestro oasis escrita #or los musulmanes desdeK I5i2o un gesto con la mano #ara indicar >desde siem#re@I% Estas notas en tinta roja son m$as% +reo )ue las encontrará -tiles% I1ej la car#eta ! volvi a sus librosI% :Ah" s$.unca se relajaE I3 lo tenemos dos semanas% IEsta noche no" me temo Idijo Al!I% *engo #lanes% Pero me levanto tem#rano% 3on bienvenidas a cual)uier hora des#ués de las siete% IPracias% Página 1G.iria. de ?% +% ERald Malls% 7 Fo$age K Meroe. . Ahmed Ma(hr!% 0n gran hombre% Mi mentor ! mu! buen amigo% D5a le$do sus trabajosE I3$% I5ab$a sido el -nico trabajo de investigaci n )ue hab$a conseguido hasta el momento% I:Excelente. ID+uándo #odemos em#e2arE I#regunt Elena% ID+uándo le gustar$aE IEsta noche% I:Esta noche. Iexclam Al!" riéndoseI% D.os consideraba gente sucia ! desagradable% &o a#edreamos #or)ue #retendi ser un hombre de fe% :+uánto ha avan2ado el mundo. :Ah" ! esto.onnengottes in der *ib$sc%en C!ste. &os Fiajes por Gfrica. de +ailliaud4 debe leerlo% :7 ese criminal de 1rovetti. de W% P% 'roRne% El #rimer euro#eo en siglos )ue visit 3iRa" o )ue" al menos" escribi sobre el oasis% . :9ntentaron asesinarme con sus tranv$as. Egipto $ .

o nos ense6aron a hacer #unto #recisamente% I5ab$a un #rofundo agujero en el suelo ! una escalera de madera atada a uno de los murosI% 3on dieciséis minutos hasta el otro sitio I dijo Fic(I% 5e cronometrado el tiem#o% 7 otros dieciséis de vuelta son treinta ! dos% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno <9 Fic( ! =nox avan2aron en c$rculo contra el viento" #ara )ue el #astor alemán no #ercibiera su olor% Pasaron otros noventa minutos hasta )ue los vigilantes salieron nuevamente de ronda% *an #ronto se fueron" Fic( se a#resur a llegar al claro" alcan2ando el edificio más #e)ue6o% Examin los dos #esados candados" sac un tro2o de acero curvo de su bolsillo ! luego #rocedi a abrirlos rá#idamente% ID1 nde demonios has a#rendido esoE Imurmur =nox% IMuer2as es#eciales australianas" t$o Icontest Fic( sonriendo mientras se guardaba en los bolsillos los candados ! em#ujaba a =nox hacia dentroI% .ecesitamos estar fuera en veinticinco minutos como máximo" Dde acuerdoE IEs mejor )ue nos demos #risa Iadmiti =nox" con la adrenalina #oniéndolo en tensi n" mientras descend$a #rimero% &a escalera cruji #ero los sostuvo" ! #ronto estuvo agachado sobre fragmentos de #iedra% Fic( lleg un momento des#ués% +aminaron juntos #or el estrecho corredor% Fic( ilumin una #intura en un muro con su linterna% I:?es-s.o exactamente% IEntonces D)uéE D*e has dado cuenta de d nde estamos o algo as$E IEso creo% 3$% I<amos" t$o" suelta el rollo =nox frunci el ce6o% IDJué sabes de la #iedra de FosettaE I#regunt % Página 1G/ . Imurmur I% +re$a )ue Wolverine era de los c mics de Marvel% I.o es Wolverine Ilo corrigi =noxI" sino el dios loboB We#RaRet% Fic( lo mir de forma extra6a% IDJué sucedeE I#regunt I% D5as visto un fantasmaE I.

essim mir furioso a Fatib% 1esde )ue hab$an ofrecido la recom#ensa de mil d lares" sus teléfonos hab$an estado sonando a todas horas% El jee# de =nox hab$a sido visto en todas #artes" desde Marsa Matruh hasta Asuán" al igual )ue =nox% .essim lan2 una risotada% 3e hab$a encontrado con Abdullah un #ar de veces" ! las dos hab$a revisado instintivamente sus bolsillos des#ués #ara asegurarse de )ue conservaba todav$a su cartera% IP$dele )ue describa exactamente lo )ue vio% Fatib asinti ! transmiti el mensaje% Página 1G8 .essim frunci el ce6o% El dinero en s$ no le molestaba% Al fin ! al cabo" era de 5assan% Pero )ue lo chantajearan s$% >Aun)ue si esto fuera ciertoK@% Fevis su bolsa #ara ver cuánto dinero ten$a consigo% I1ile )ue )ueremos una #rueba IdijoI% Jue env$e fotograf$as% 3i se trata del coche" recibirán setecientos cincuenta cada uno% Fatib neg con la cabe2a% IEl muchacho no )uiere volver IdijoI% +ree )ue Abdullah hará )ue lo sigan ! )ue des#ués no recibirá nada% . .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 28 9 ?efe" jefe.essim )uer$a resultados" aun)ue s lo fuera #ara dar #or terminada esa condenada b-s)ueda ! tener algo de tran)uilidad% Pero cuanto más tiem#o #asaba" más se reduc$an sus es#eran2as% ID3$E I#regunt % IEs Abdullah" jefe Idijo FatibI% &o conoce% 1e *anta% 1ice )ue uno de los su!os ha encontrado el jee#% ID1 ndeE Fatib sacudi la cabe2a% IEl muchacho no lo dirá hasta )ue no reciba su dinero% 7 )uiere más% El muchacho exige mil% 7 ahora Abdullah también )uiere otros mil% .

o lo sé Ires#ondi el muchacho% 3e le notaba aterrado" )ueriendo abarcar más de lo )ue #od$a a#retarI% Estaban escritos en lengua extranjera% Acudi a su mente una imagen de la habitaci n del hotel de =nox ! los libros de ar)ueolog$a )ue se hab$a llevado% ID*en$an dibujosE I3$% ID1e )ué ti#oE IFuinas Idijo el muchachoI% 7a sabe" esa gente )ue cava en el desierto% .a#ole n% En 1ALL" DnoE I3$% &legaron a una segunda #intura" similar a la #rimera% Fic( sac dos fotos% El flash los ceg en la oscuridad% I3e dieron cuenta de )ue #od$a ser la clave #ara descifrar los jerogl$ficos" as$ )ue salieron en busca de otros fragmentos% <aldr$an su #eso en oro" como dijo alguien% IMir Página 1GA .essim a#ret el #u6o% IJuédate exactamente donde estás Ile orden I% <amos de camino% 99 ID&a #iedra de FosettaE IFic( frunci el ce6o mientras sacaban un #ar de fotos a la #intura con su cámara digital antes de avan2arI% 3é )ue su#ones )ue !o deber$a saber" D#or )uéE ID7 eso )ué significaE Fic( se encogi de hombros% IEs un enorme tro2o de una estela monumental% 1e basalto negro o algo as$% IPranito Ile corrigi =noxI% En realidad deber$a ser gris brillante con vetas rosadas% El negro es el resultado de demasiada cera ! de la suciedad londinense% IEstá escrita en tres idiomas Idijo Fic(IB jerogl$fico" dem tico ! griego% 7 fue hallada en Fosetta #or los hombres de .essim le arrebat el m vil a Fatib% IDJué librosE Iexigi saber% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I1ice )ue estaba cubierto con una lona verde Iinform I% 7 )ue ech una ojeada en su interior ! vio una caja con varios +1 ! libros% .

o eres el -nico% 0n gran monumento" un verdadero icono" ! casi nadie sabe )ué dice% ID7 )ué diceE =nox hi2o brillar su linterna hacia delante% El mármol blanco de un # rtico brill #álido" con dos lobos fantasmales a cada lado% I3e lo conoce como el 1ecreto de Menfis Idijo" mientras avan2abanI% Mue redactado #ara conmemorar la ascensi n de Ptolomeo < en el a6o 1L8 a% +% &a edad de oro de los Ptolomeos !a hab$a #asado" claro" gracias a Ptolomeo 9<% IEl chico de las fiestas Iasinti Fic(" ! se agach #ara fotografiar a los lobos% IExactamente% El re! seléucida" Ant$oco 999" #ens )ue era débil ! fácil de dominar% +on)uist *iro ! Ptolemais ! ca#tur gran #arte de la flota egi#cia% IEv$tame los detalles Idijo Fic(I% Fecuerda )ue el tiem#o corre% I<ale Idijo =nox" mientras avan2abanI% 5ubo una gran batalla en Fafia% &os egi#cios ganaron% <olvi la #a2% 1eber$an haber sido buenas noticias% IDPeroE Página 1GG =noxI% Pero Dsabes )ué es lo )ue todav$a no has .o% I.o encontraron nada4 #ero la #iedra no era de Fosetta originalmente4 hab$a sido trans#ortada all$ como material de construcci n% 1e todas formas" vosotros se la birlasteis a los franceses ! acab en el Museo 'ritánico% I&os muros estaban carboni2ados4 grandes cicatrices marcaban la arcilla cocidaI% 0n incendio de mil demonios Imurmur Fic(" mientras sacaba más fotos% IMe estabas hablando de la #iedra de Fosetta Idijo =nox% I3$% 3e hicieron co#ias% 5ubo una es#ecie de com#etici n #ara descifrarla% ?eanH Mran[ois +ham#ollion consigui #or fin hacerlo% Anunci sus resultados en torno a 1G2N% IEn 1G22% <iernes" 2A de se#tiembre" #ara ser exactos% +onsiderado #or muchos el nacimiento de la egi#tolog$a moderna% Fic( se encogi de hombros% IEso es todo lo )ue sé% I.o está mal Iobserv mencionadoE IDJuéE I&a #ro#ia inscri#ci n% &o )ue dice% Fic( se ri " ir nico% I*ienes ra2 n% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno a =noxI% DEs eso lo )ue estamos buscandoE D&os fragmentos #erdidos de la #iedra de FosettaE I.

ilo% &os hombres de E#$fanes los #ersiguieron" obligándolos a refugiarse en una ciudadela% I<a!a Idijo Fic( chas)ueando los dedosI% Pensaron )ue estar$an a salvo% 3u#ongo )ue no fue as$% I3e e)uivocaron #or com#leto Iconfirm =nox mientras bajaban dos escalones hacia una entrada secundariaI% 1e acuerdo con la #iedra de Fosetta" los hombres de E#$fanes entraron #or la fuer2a ! #asaron a todos a cuchillo% IJué encanto% ID3abes d nde sucedi todo esoE En un lugar llamado &!co#olis" en el nomo 'usirita% IDEl nomo 'usiritaE D. IdijoI% Pienso en él con frecuencia% Mi estimado secretario general no lo res#etaba demasiado" como usted debe de saber% En cuanto a m$" !o s lo trabajo con gente a la )ue res#eto% .o era eso básicamente donde estamos ahoraE IExactamente Iafirm =nox cuando alcan2aron el # rticoI% 'ienvenido a la ciudadela de la antigua &!co#olis% Fic( entr #rimero" con la linterna en la mano% I:?es-s. Iexclam al ver lo )ue hab$a dentro% &uego se gir ! mir hacia otro lado" como si se hubiera mareado% 999 I<engan Isonri Al! 3a!edI% Csta no es una noche #ara des#erdiciar en una biblioteca% Paille ! Elena lo siguieron a la mesa del exterior% &a brisa hab$a refrescado la noche% &os #ájaros cantaban en la lejan$a% Paille escuch mientras Elena ! Al! charlaban amablemente" hablando de contactos" amigos mutuos" lugares ins litos )ue ambos hab$an visitado% Al cabo de un rato" se volvi hacia Paille% I:3u #obre #adre.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I&os im#uestos !a eran mu! altos% Ptolomeo debi de subirlos a-n más #ara financiar su guerra ! la celebraci n de la victoria% 3e extendi el descontento% &a gente abandon sus granjas% 5ubo masivos levantamientos #or todo Egi#to% Ptolomeo fue asesinado ! su sucesor" Ptolomeo < E#$fanes" era a#enas un ni6o% 0n gru#o de rebeldes atac los #uestos militares ! los tem#los en el delta del .o hubo nadie )ue )uisiera más a este #a$s% IPracias% Página 1GL .

ecesitar$an agua% ICste es el oasis de los mil #o2os% I3$" #ero muchos son de agua salada" ! la ma!or$a de los de agua dulce han sido construidos% IPodr$an haber cavado un #o2o ellos mismos% I7 lo buscaremos Iafirm ElenaI% *enemos una lista de caracter$sticas )ue buscar% Por ejem#lo" como usted bien sabe" uno #uede identificar rocas excavadas #or las marcas )ue dejan las herramientas% 7 una cantidad im#ortante de rocas #arecidas ser$a interesante% +avar en el desierto es un trabajo brutal% &a arena es tan fina ! seca )ue se desli2a como el agua% &os soldados macedonios eran ingenieros ex#erimentados% *al ve2 utili2aron un di)ue de contenci n% 3us fotos aéreas nos #odr$an a!udar a encontrar su #er$metro% *ambién he mandado traer unos e)ui#os de sensores de control remoto% 0n magnet metro de cesio ! un avi n a control remoto #ara más fotograf$as aéreas% Al! segu$a mirando las fotograf$as% Paille lo miraba sin #restar atenci n" hasta )ue Página 1LN .Will Adams 3onri ! se dirigi a Elena% El secreto de Alejandro Magno IAhora d$game )ué es lo )ue hace en 3iRa% 7usuf sugiri " misterioso" )ue usted hab$a encontrado algo interesante en Alejandr$a% IPodr$a decirse as$% ID7 tiene consecuencias #ara 3iRaE I3$% IElena cogi una serie de fotograf$as de su bolsoI% 1isc-l#eme" #ero 7usuf insisti en )ue le hiciera #rometer )ue no dir$a ni una #alabra% IPor su#uesto Iasinti Al!I% Mis labios están sellados% IPracias% I3e las ense6 " ex#licándole c mo hab$an sido halladas ! )ué significaban" ! luego le! una traducci n del texto codificado de Alejandro% I0na tumba digna de Alejandro Imurmur Al! mientras examinaba las fotosI% D7 usted es#era encontrarla en dos semanasE IEs#eramos #rogresar algo en dos semanas Ilo corrigi ElenaI% &o suficiente #ara )ue nos autoricen dos semanas más% ID+ moE IEl texto da varias #istas% I&as fue contando con los dedosIB 1ice )ue la tumba estaba a la vista del oráculo de Am n4 )ue estaba en una colina4 )ue su entrada estaba bajo la arena4 )ue fue excavada en secreto% Ma6ana #or la ma6ana" con su #ermiso" haremos una lista de todas las colinas )ue )uedaban a la vista del oráculo% 1es#ués las visitaremos% Enarc las cejas% ID3abe usted cuántos sitios seránE IPodemos eliminar unos cuantos% Este lugar fue construido en secreto4 eso descarta cual)uier em#la2amiento cerca de asentamientos antiguos o rutas de caravanas% 7 el trabajo de cantera ser$a agotador% .

o ha! #roblema% 1ebemos trabajar juntos" DnoE I3e abrieron las #uertas de la camioneta ! dos hombres bajaron de un salto% Al! se volvi hacia Paille ! dijoIB Pensé en ellos en cuanto 7usuf me dio su nombre% Paille frunci el ce6o% IDPor )uéE IPor)ue eran los gu$as de su #adre a)uel terrible d$a" claro% IPor un instante toda amabilidad desa#areci de su ex#resi n% &a mir entrecerrando los ojos con una indiferencia casi cl$nica" como si sintiera curiosidad ante su reacci n% Pero des#ués se control ! volvi a sonre$r ! a ser el #erfecto anfitri n" chis#eante de benevolente energ$a" dando la bienvenida a todos% 9< =nox alumbr con la linterna a su alrededor #ara ver )ué hab$a #erturbado a Fic(% Por todas #artes hab$a es)ueletos en el suelo" algunos de ellos #e)ue6os" muchos todav$a con jirones de ro#a" además de jo!as ! amuletos% I:Oh" t$o.os serán mu! -tiles% I. =nox asinti " #ara s$ mismo ! #ara Fic(" obligado a recordar un incidente en las con)uistas de Alejandro Magno% 3amaria se hab$a al2ado en una revuelta" matando a Andr maco" el gobernador macedonio% +omo castigo" Alejandro hab$a destruido la ciudad Página 1L1 . Idijo Fic( haciendo una muecaI% DJué demonios #as E I&a fortale2a sitiada" DrecuerdasE Iex#lic =nox con más calma de la )ue en verdad sent$aI% &os hombres habr$an combatido" ! las mujeres" ni6os ! ancianos habr$an buscado refugio% 0n tem#lo subterráneo les #arecer$a #erfecto% 5asta )ue se )uedaron encerrados ! alguien encendi un fuego entre ellos ! la -nica salida% I:?es-s" )ué manera de morir.Will Adams El secreto de Alejandro Magno vio )ue su ex#resi n se congelaba #or un instante% 3e contuvo ! se recu#er de inmediato" ech un vista2o a su alrededor con calculada calma ! luego mir rá#idamente las otras fotos antes de devolverlas% I'ien IdijoI" les deseo suerte% 0nas luces brillantes #ar#adearon entre los troncos de las #almeras% 0na camioneta con techo de lona se acerc rugiendo #or el camino ! se detuvo con un chirriar de frenos% Al! se #uso de #ie% I7usuf sugiri )ue necesitar$an gu$as IdijoI% Me he tomado la libertad de contratar a Mustafa ! a Ya!n% 3on los mejores de 3iRa% &o conocen todo% IPracias Idijo ElenaI% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno ! ejecutado a todos los rebeldes )ue #udo ca#turar% &uego #ersigui al resto hasta una cueva en el desierto% En ve2 de entrar a buscarlos" encendi fuego a la entrada ! los asfixi a todos% En 1L82" en Wadi edH1ali!eh" unos nueve (il metros al norte de ?eric " la cueva hab$a sido descubierta #or unos beduinos% En su interior fueron encontrados los es)ueletos de unos doscientos hombres" mujeres ! ni6os" junto con los sellos ! documentos legales% Muchos investigadores consideran estos documentos los más antiguos manuscritos del mar Muerto% =nox nunca le hab$a #restado mucha atenci n al incidente" considerándolo casi un acontecimiento menor en las cam#a6as de Alejandro% Pero de #ronto sinti una solidaria triste2a #or toda a)uella gente )ue ca! en el glorioso camino de Alejandro% Fic( le dio una #almada en el bra2o% I.ecesitaban )ue guardaran silencio% Página 1L2 .o te #arece algo más )ue un sim#le levantamientoE Juiero decir" los rebeldes del sur se beneficiaron de una amnist$a% DPor )ué toda esta gente ten$a )ue ser asesinadaE I3ab$an algo Isugiri Fic(I% . Idijo Fic(" se6alando hacia un extremoI% Escalones% +onduc$an a una cri#ta" un sarc fago en el muro más alejado4 a su lado a#arec$an inscri#ciones en griego% I>=elon!mus Ile! =noxI% Puardián del secreto" fundador de la fe@% ID=elon!musE Idijo Fic(" frunciendo el ce6oI% Cse es tu amigo del #a#iro" DnoE I7 de Alejandr$a Iagreg =nox% 5ab$a jarras de #iedra en los muros llenas de #iedra cali2a ! ostracas% =nox cogi una ! examin la borrosa escritura% I0na #etici n a los dioses Idijo% IEntonces Desto es un tem#loE D0n tem#lo dedicado a =elon!musE =nox neg con la cabe2a% IA Alejandro% &a estatua a la )ue se rinde culto es la de Alejandro% Pero =elon!mus debe de haber sido su fundador o sumo sacerdote o algo similar% I3e agach I% DJué tenemos entoncesE I#regunt ret ricamenteI% 0n anciano en MalaRi )ue escribe sobre su infancia en &!co#olis% Feverencia a Alejandro" a A(!los ! a =elon!mus% 1es#recia a los Ptolomeos" ! los considera mentirosos ! fraudulentos% D7 #or )ué fueron los hombres de E#$fanes tan crueles cuando atacaron la ciudadelaE *odos fueron asesinados o ca#turados #ara ser ejecutados% IMir a Fic(I% D.o ha! tiem#o #ara so6ar" t$o% .os )uedan die2 minutos% =nox a#art su mirada del mont n de huesos" ! observ a su alrededor% Era" en efecto" un tem#lo griego subterráneo" con columnas j nicas em#otradas en los muros exteriores delante de la naos ! del #ronaos% 0na #asarela de madera hab$a sido montada sobre blo)ues de hormig n #ara #ermitir a los excavadores moverse con ra#ide2 sin causar da6os% =nox se dirigi hacia el #ronaos #ara ver sus muros excavados con escenas #astoriles" hiedras" frutas ! animales" ! luego hacia la naos" dominada #or una estatua de mármol blanco de Alejandro sobre un caballo ram#ante% I:Mira.

Igrit Fic(I% :+orre. Página 1L3 .Will Adams IEl guardián del secreto Iasinti tremendo% IDAlguna ideaE El secreto de Alejandro Magno =noxI% 1ebe de haber sido un secreto =nox frunci el entrecejo ante la lejana #osibilidad de una res#uesta% I&os Ptolomeos nunca fueron ace#tados de cora2 n #or los egi#cios IdijoI% 3im#lemente eran tolerados #or su relaci n directa con Alejandro% Por eso hicieron todo lo #osible #or relacionarse con él% 1ifundieron rumores de )ue Ptolomeo 9 era hermanastro de Alejandro" ! le constru!eron un mausoleo #ara )ue #udieran descansar juntos% 9magina lo )ue suceder$a cuando la legitimidad de esa sucesi n fuera cuestionada% IMe lo imaginaré más tarde" si no te im#orta Idijo Fic( se6alando el relojI% 5a! )ue salir corriendo% =nox asinti % 3e a#resuraron escaleras arriba ! luego #or los #asillos ! el corredor hasta la escalera de madera% Fic( subi #rimero" sin im#ortarle el ruido a causa de la #risa4 =nox se a#resuraba a seguirle el #aso% I<ale Imurmur Fic( cuando llegaron arribaI" vamos% IAbri la #uerta de metal" hi2o salir a =nox ! volvi a colocar los candados% A lo lejos" a la i2)uierda" el brillo de una linterna ! el gru6ido de un #erro anunciaban la llegada de los vigilantesI% A la hora se6alada% IFic( sonri % Pero entonces el segundo vigilante sali de detrás de un árbol justo delante de ellos abrochándose el #antal n% *odos se miraron sor#rendidos% I:+orre.

. Igrit el guardiaI% :Alto o dis#aro. Ivolvi a gritar% Pero ellos siguieron abriéndose #aso en el bos)ue hasta llegar a un cam#o de cultivo" )ue cru2aron a toda velocidad en direcci n al 3ubaru% 3us #ies se hund$an en la tierra h-meda ! sus botas se hac$an cada ve2 más #esadas #or el barro acumulado% A sus es#aldas" el #astor alemán ladraba como un loco% =nox comen2 a sentir una #un2ada en el costado% . Igrit Fic( desde más adelante #ercibiendo )ue =nox se estaba retrasandoI% El 3ubaru no está lejos% 3ubieron una colina% Era más fácil ir #or el otro lado% =nox mir hacia atrás% <e$a la silueta de los hombres ! el #erro recortada en la oscuridad% 0no de ellos llevaba su arma #re#arada% 3e detuvo #ara a#untar a =nox" ! dis#ar un #ar de tiros )ue #asaron silbando a su lado" obligándolo a tirarse sobre el suelo h-medo% <olvi a #onerse de #ie" luchando #or res#irar mientras la #un2ada volv$a a molestarle en el costado% &os guardias se dieron cuenta de )ue los estaban dejando atrás" as$ )ue soltaron al #astor alemán ! le ordenaron )ue los atra#ara% El animal se acerc corriendo #or la tierra blanda" jadeando% 3e dirigi hacia =nox ! aferr sus #antalones dando tirones a su #ierna% Cl intento 2afarse a #atadas" #ero tro#e2 ! ca! % El #erro fue derecho a su garganta" chorreando saliva" mientras él intentaba deses#eradamente a#artarlo% &os afilados dientes se cerraron de gol#e a unos cent$metros de su rostro% &os dos guardias se estaban acercando" con la res#iraci n agitada des#ués de la larga #ersecuci n% =nox #ens )ue estaba #erdido" #ero entonces o! el rugido de un motor" ! los focos del coche lo iluminaron% El 3ubaru a#areci a su lado% Fic( baj de un salto gritando ! atac al sor#rendido #erro" )ue solt a =nox ! se alej acobardado el tiem#o justo #ara )ue ambos se subieran al veh$culo% El #erro recu#er su coraje rá#idamente" ! salt contra la #uerta de =nox ladrando furioso% Página 1L.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2A 9 =nox ! Fic( salieron corriendo en direcci n a los árboles" con los bra2os en alto #ara #rotegerse de las ramas% I:Alto.o estaba en tan buena forma como Fic(" ! comen2 a re2agarse% Mir hacia atrás% 5ab$an conseguido establecer una distancia considerable entre ellos ! sus #erseguidores" #ero el maldito #astor alemán hab$a olfateado su rastro% I:3igue. I3on un tiroI% :Alto.

o deber$amos ocultarnos durante alg-n un tiem#oE =nox neg con la cabe2a% I5ablaban de =elon!mus constantemente como el guardián del secreto% Juiero saber cuál es el secreto% A#uesto a )ue la res#uesta está en esa condenada inscri#ci n )ue está en la cámara inferior de la necr #olis de Alejandr$a% &a )ue está en dem tico% IPero !o #ensaba )ue no sab$as dem tico% I7 no lo sé Ireconoci =noxI% Por eso tenemos )ue ir a ver a un amigo% IAh" D! d nde estáE ID5as estado en MarafraE I:Marafra.essim contaba )uince billetes #ara Abdullah ! luego otros )uince )ue tendi " tentadoramente" en direcci n a =areem% I&lévanos hasta el jee# Iorden % =areem subi al asiento trasero del Mreelander" con la ventana trasera rota" a la )ue hab$an #uesto unos #lásticos de forma #rovisional% 5ab$a em#e2ado a llover" lo )ue im#ed$a a =areem dar indicaciones coherentes en a)uel #aisaje #oco familiar% .unca hab$a visto tanto dinero% ?amás se hab$a imaginado )ue fuera #osible% Mir " en trance" mientras .Will Adams El secreto de Alejandro Magno &os guardias !a estaban casi sobre ellos% Fic( #uso la marcha atrás ! #is a fondo el acelerador% +ogieron velocidad" tra2ando una eli#se en el cam#o de cultivo" luego #uso #rimera ! aceler de nuevo% 3e o!eron dis#aros% &a ventanilla del lado de =nox se rom#i ! el #arabrisas se oscureci % Fic( le dio un gol#e #ara #oder ver mientras volv$a al camino" ! luego hacia la carretera de *anta% =nox mir a su alrededor" #ero sus #erseguidores se hab$an #erdido #or fin en la oscuridad% &os guardias de seguridad armados no tendr$an mucho interés en llamar a las autoridades" #ero tal ve2 tuvieran alg-n colega )ue #udiera buscar el 3ubaru% IEs mejor ir a #or el jee# Idijo =nox jadeante% ID+rees )ue es una buena ideaE D.unca se hab$a sentido tan atemori2ado" o nervioso" en su vida% Estaba aterrado #or si hab$a cometido" de alguna manera" un descomunal error" o #or si el due6o del jee# hab$a vuelto a Página 1L/ . Ise )uej Fic(I% Pero eso )ueda en la otra #unta de Egi#to% IEntonces no tenemos tiem#o )ue #erder% 99 A =areem casi se le salen los ojos de las rbitas cuando .essim abri la cremallera de su cintur n del dinero ! sac un fajo de billetes de cincuenta d lares% .

o creo )ue va!a a durar demasiado% IEra evidente )ue estaba familiari2ado con el clima" #or)ue el cha#arr n #as #ronto% Encendieron la calefacci n al máximo" deliciosamente cálida contra sus #antalones h-medos% 3e dirigieron al sur" en direcci n a *anta" des#ués de salirse de la carretera #rinci#al% ID1 nde demonios )ueda ese lugarE Imascull Fic(" mientras buscaban la granja abandonada% I0n #oco más adelante Idijo =nox con más confian2a de la )ue sent$a% 0n joven a#areci de #ronto en la oscuridad mirándolos fijamente con los ojos ! la boca mu! abiertos% Estaba tan oscuro bajo el cielo enca#otado )ue se #asaron la entrada ! tuvieron )ue retroceder un #oco #ara encontrarla% &a lluvia hab$a llenado los baches en los )ue el autom vil ca$a con violencia" haciendo crujir los amortiguadores ! dan2ar las luces en los Página 1L8 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno buscarlo a -ltima hora% 7 no era s lo la recom#ensa lo )ue =areem se arriesgaba #erder" eso lo sab$a% &e bast una mirada #ara #ercatarse de )ue .essim abri la cremallera de su bolsa otra ve2 ! cont el dinero de =areem% IAhora vete de a)u$ Ile advirti I% 7 no vuelvas% =areem asinti vigorosamente% Aferr con fuer2a el dinero ! volvi cha#oteando #or el camino" como si el diablo le #isara los talones% Mir a su alrededor ! vio )ue .essim entregaba linternas ! armas" ! más tarde vio a sus hombres ocultando el Mreelander ! des#legándose #ara tender una emboscada% Alguien estaba en #eligro de muerte" #ero a =areem no le interesaba% 3e sent$a exultante4 su vida estaba" #or fin" a #unto de comen2ar% 999 5ab$a comen2ado a llover% &as gotas entraban a través de las ventanillas rotas ! el #arabrisas a medida )ue =nox ! Fic( se acercaban a *anta% IDJuieres es#erar a )ue escam#eE I#regunt =nox% I.o Ires#ondi Fic(" entrecerrando los ojosI% .essim ! sus hombres necesitar$an a alguien con )uien des)uitarse de su frustraci n% &legaron al camino ! condujeron hasta el #atio% A#arcaron ! cru2aron el terreno embarrado hasta la #uerta metálica del establo" )ue enseguida abrieron% 1urante un instante =areem no vio nada dentro" ! su cora2 n em#e2 a latir enlo)uecido" #ero des#ués #udo ver el jee# ! trag saliva" com#ulsivamente" aliviado% 0no de los hombres levant la lona #ara com#robar los n-meros de la matr$cula% IEs el su!o" efectivamente Ianunci % I'ien% I.

o sabe nada de esto% 1éjalo marchar% I3eguro Ireso#l .eg con la cabe2a% I.o #odemos hacer ni die2 (il metros con el #arabrisas en este estado4 ! mucho menos cuando salgamos a la carretera% I<e des#acio entonces% IDJué diablos crees )ue esto! haciendoE +on los nervios de #unta ! los ojos bien abiertos" avan2aron #or el camino hasta el #atio% &a lluvia se hab$a concentrado en charcos de #oca #rofundidad sobre el cemento ! las luces del coche se reflejaban brillantes% 5ab$a un #oco de barro delante% &os dos vieron las huellas frescas al mismo tiem#o% I:Mierda.essim% I&o juro Idijo =noxIB no sabe nada% IEntonces no es su d$a de suerte" DverdadE =nox se a#o! sobre un codo" ! not )ue recobraba #oco a #oco los sentidos% Página 1LA . Imaldijo Fic(% Pis el acelerador ! dio una violenta vuelta en >0@% &os neumáticos chirriaron ! =nox se gol#e contra la #uerta% El Mreelander blanco de .essim le dio una #atada ! se detuvo sobre él a#untándole al #echo% IDJuién es tu amigoE I#regunt se6alando con su linterna a Fic(" )ue se )uejaba ! se frotaba la frente" secándose un hilillo de sangre )ue se desli2aba de su cuero cabelludo% 9ntent #onerse de rodillas" #ero se derrumb vomitando con fuer2a" lo )ue hi2o re$r a los egi#cios% I.o es mi amigo Imurmur =nox" todav$a com#letamente desorientadoI% Es mi ch fer% .essim a#areci entre los árboles con las luces largas #uestas" deslumbrándolos a ambos% Fic( intent maniobrar #ara evitarlo" #ero derra# a causa del agua ! se estrell de frente con el otro coche4 el ca# se arrug ! los cristales se rom#ieron4 el im#acto #rovoc )ue los airbags saltaran" dejándolos atra#ados en sus asientos% =nox tard un momento en re#onerse% 3e abri su #uerta ! un #alo le gol#e la cabe2a" atontándolo% &o agarraron del cuello ! arrastraron #or el cemento" demasiado mareado #ara resistir" con los o$dos 2umbándole como una cam#ana" hasta )ue se encontr dentro del establo" al igual )ue Fic(% A sus es#aldas o!eron c mo la #uerta de acero se cerraba como una tram#a% .Will Adams árboles ! arbustos% Fic( se inclin avan2ando con lentitud% =nox observ a su com#a6ero% IDJué sucede" amigoE I#regunt % El secreto de Alejandro Magno sobre el volante ! mir fijamente hacia delante" IEl chico )ue acabamos de ver Imusit Fic(I me da mala es#ina% IDJuieres )ue demos la vueltaE .

essim gol#e a =nox más fuerte esta ve2" de modo )ue éste ca! mareado al suelo" ara6ando las mejillas con el cemento% 7 all$ tirado vio a Fic( entrar en acci n% 1e un solo gol#e hi2o caer al #rimer hombre% +on el codo oblig al segundo a doblarse4 Fic( le )uit el arma a éste mientras éste ca$a" ! dis#ar al tercero en el muslo antes de a#untar con el arma a .o te #reocu#es #or eso Idijo =nox% I*ienen armas Idijo Fic( con vo2 temerosa ! sor#rendidaI% DPor )ué van armadosE =nox frunci el ce6o a su amigo% 1e alguna manera" su vo2 no #arec$a la de siem#re% *al ve2 fuera la colisi n" #ero )ui2ás estaba intentando convencer a .essim% IO$ decir )ue le comentabas a esa muchacha en 3harm )ue fuiste #aracaidista I dijoI% Eres un cabr n mentiroso% I.o era mentira% I&os #aracaidistas son hombres de honor Ile es#et =noxI% &os hombres de honor no se venden a violadores ! asesinos% .te lo has buscado Iescu#i suceder$a% Fic( se endere2 " con éxito esta ve2% IDJué está #asandoE I#regunt con vo2 #astosaI% DJuién es esta genteE I.essim gol#e a =nox violentamente con la culata de su arma" )uien ca! al suelo% I&os hombres de honor no se niegan a cum#lir una orden s lo #or)ue no les guste Idijo con vo2 tensa% I:5onor. Igrit I% *odos" :#oneos de rodillas" hijos de #uta.essim" todav$a de #ie junto a =nox% I:3uéltala.essimI% 1eber$as haber #revisto lo )ue Página 1LG . I.essim dej caer el arma ! la linternaI% :1e rodillas.Will Adams El secreto de Alejandro Magno IPanas bastante dinero I#regunt I trabajando #ara AlHAss!uti" DnoE .o sabes lo )ue significa esa #alabra% Eres una #uta" vendiéndote #orK . Ise burl =nox" #oniéndose de rodillasI% .o sabes nada de mi vida Ire#lic % ID7 t.essim se sonroj momentáneamente% I. &os egi#cios obedecieron" incluso el hombre herido" )ue se )uejaba .sabes lo suficiente de la m$a #ara )uerer acabar con ellaE I*. Igrit Fic(I% :3uéltala de una #uta ve2. :7a.essim ! a los otros de )ue no se ocu#aran de él% Al fin ! al cabo" no sab$an )uién era% 3i era as$" =nox tendr$a )ue conseguirle algo de tiem#o #ara )ue #udiera a#rovecharlo% *iem#o ! tal ve2 oscuridad% &a -nica lu2 en a)uel sitio #roced$a de varias linternas" ! si #od$a conseguir )ue todas a#untaran hacia élK Mir fijamente a .

no lo seas Ires#ondi Fic(" intentando )uitarse a =nox de encima I% 7o s$% I<amos" amigo Ile rog =nox% ID7 )ué demonios sugieres )ue hagamosE Igrit Fic(I% 3i los dejamos irse" vendrán detrás de nosotros% Esto es en defensa #ro#ia" t$o% .o Igru6 .o somos como ellos% IPuede )ue t.essim se mostr desafiante ! se mantuvo firme mientras Fic( a#untaba al #uente de su nari2% =nox record la vergQen2a en sus mejillas instantes antes" cuando hab$a res#ondido a la acusaci n de no tener honor% I.o Idijo agarrando a Fic( del bra2o justo antes de )ue éste a#retara el gatilloI% .soloE I#regunt % Fic( buf % IDJué #iensas hacerE =nox llev el jee# junto al 3ubaru ! el Mreelander% El 3ubaru no funcionaba" #ero el Mreelander arranc al tercer intento con un )uejido del motor" en sus -ltimos estertores% Avan2 marcha atrás a trom#icones hasta el edificio% Fic( sali de es#aldas ! cerr la #uerta de acero con el #ie" sujetándola hasta )ue =nox maniobr ! a#arc el Mreelander de forma )ue no se #udiera abrir fácilmente% Entonces ech el freno de mano% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno a#esadumbrado" todav$a incrédulo" con los #antalones color crema manchados de rojo% I:+olocad las manos sobre la cabe2a.essim% 3u rostro no dejaba traslucir nada% 3in embargo" =nox estaba seguro de )ue Fic( estaba e)uivocado% 3i lo dejaban marchar" su c digo #ersonal no le #ermitir$a seguirlos% En cuanto a los otrosK 3e agach #ara coger el arma de .ada más% =nox volvi a mirar a .essim" mirando a su alrededor en busca de ins#iraci n% El edificio era #e)ue6o" sin ventanas ! estaba construido con blo)ues de hormig n% &a #uerta era de acero s lido" con fuertes bisagras% Agarr la lona del jee#" la tir al suelo delante de . Irugi Fic( enfurecido" en #arte #or el modo en )ue hab$a sido tratado =nox" #ero más #or)ue le hab$an hecho temer )ue iba a morir% &os egi#cios #arecieron intuir el destino )ue les es#eraba ! se reflej en sus rostros" )ue se volvieron mortalmente #álidos% 3 lo .essim a#ret las mand$bulas" #ero mir alrededor" a sus hombres" ! #areci desinflarse un #oco% +omen2 a desabrocharse la camisa con reticencia" e indic a sus hombres )ue hicieran lo mismo ! dejaran su ro#a en la lona% +uando estuvieron desnudos" exce#to #or los cal2oncillos" =nox se asegur de )ue no ocultaran nada" ! luego hi2o un bulto con la lona ! la coloc en el asiento trasero de su jee#% IDPuedes hacerte cargo de ellos t.essim% I5a2lo Idijo =noxI% 3i no lo haces #or ti" al menos #or tus hombres% .o era" tal ve2" Página 1LL .essim ! luego le a#unt al #echo% IJu$tate la ro#a Ile orden % I.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno #erfecto" #ero los detendr$a durante unas horas" ! #ara entonces =nox ! Fic( estar$an en el otro extremo de Egi#to% Fá#idamente se subieron al jee#% Fic( se #uso al volante" ! sali " sin necesidad" a toda #risa" como si )uisiera )uemar su furia" sin mirar ni una sola ve2 en direcci n a =nox% En cuanto a =nox" se concentraba en el #arabrisas" sor#rendido #or el hecho de )ue su amigo estuviera dis#uesto a ejecutar a a)uellos hombres% El silencio se volvi claramente inc modo" #or lo )ue =nox comen2 a temer )ue las cosas entre ellos nunca volver$an a ser iguales% Mue Fic( )uien #or fin habl % IPensaba )ue hab$as dicho )ue esos ti#os eran serios Imascull % IDJué )uieres )ue te diga" amigoE Idijo sonriendo =noxI% +re$a )ue lo eran% Página 2NN .

ada Idijo PailleI% Perdona% +onociendo a Elena" ir$a directamente a #edirle ex#licaciones a Al! ! la coo#eraci n se ir$a al garete% *om nota de los t$tulos )ue faltaban% &lamar$a a 9brahim a la #rimera o#ortunidad )ue tuviera ! le #edir$a )ue le enviara una co#ia directamente al hotel% 99 =nox estaba dormido en su asiento" dentro del jee#" cuando Fic( lo des#ert % IDJuéE Imurmur adormilado% Página 2N1 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2G 9 Paille ! Elena acudieron a casa de Al! a las siete en #unto ! lo encontraron trabajando en el exterior" sosteniendo sus #a#eles con una tetera de té de 3iRan ! algunas ta2as" como si las estuviera es#erando% &as recibi con calide2" ! luego las hi2o #asar a su biblioteca ! all$ las dej % Elena comen2 con las fotograf$as aéreas4 Paille" con los libros% +uando cogi el #rimer volumen" éste sali con más facilidad )ue la noche anterior" como si el estante estuviera menos lleno% Mir con atenci n% 3$" recordaba claramente un volumen encuadernado en cuero rojo )ue le hab$a dejado manchas en los dedos% 3ac un texto académico moderno ! confront la bibliograf$a con los estantes% Maltaban dos t$tulos sobre 3iRa% 7 sin embargo se su#on$a )ue era una colecci n definitiva% Entonces record la extra6a mirada en el rostro de Al! la noche anterior al examinar las fotograf$as% IElenaK Imurmur dubitativa% Elena la mir irritada% ID3$E I.

Will Adams I0n #uesto de control Imascull Fic(% El secreto de Alejandro Magno IMaldici n Idijo =nox% &os #uestos de control eran tan #oco frecuentes en Alejandr$a ! el delta )ue no le #reocu#aban% Pero en el centro ! el sur de Egi#to eran mu! habituales% 3e detuvieron% 1os soldados de rostro cansado" con gruesos uniformes #ara #rotegerse del fr$o de la ma6ana" se acercaron #ere2osos% 0no de ellos gol#e en la ventanilla del jee#% IPasa#ortes Idijo en inglés" cuando Fic( la baj " dando #or hecho )ue ambos eran extranjeros% =nox todav$a ten$a los #a#eles de Augustin )ue lo identificaban como Omar Mali(" #ero usarlos ahora s lo des#ertar$a sos#echas% +ogi su #asa#orte británico ! lo entreg % El soldado boste2 mientras lo sujetaba junto con el de Fic( ! se los llev #ara verificarlos% El segundo soldado" entretanto" #ermaneci de #ie al lado del jee#% Encendi un cigarrillo" gol#e el suelo con los #ies ! luego ech una mirada a la ventanilla trasera% 1emasiado tarde" =nox record el hatillo con la lona )ue conten$a las ro#as ! otras #ertenencias de .essim ! sus hombres" inclu!endo sus armas% El soldado abri la #uerta trasera ! se agach sobre la lona% IDJué es estoE I#regunt " a#o!ando la mano en el bulto% IAlgo de ro#a Idijo =nox" haciendo lo #osible #ara #arecer tran)uilo% El soldado abri el bulto #ara ins#eccionarlo% Agarr una cha)ueta" la sostuvo contra su cuer#o mientras com#robaba su reflejo en la ventanilla antes de dejarla ! coger un #ar de camisas" des#ués unos #antalones" de los )ue revis los bolsillos" sacando un teléfono m vil caro al tiem#o )ue sonre$a con #icard$a a =nox" como si )uisiera sugerir )ue un regalo ser$a bienvenido% =nox ten$a la boca seca% 3i a)uel cretino encontraba cual)uiera de las armas" tendr$an )ue dar una ex#licaci n convincente% IPerd n" #ero ésas son nuestras #ertenencias Idijo% El soldado gru6 irritado ! tir los #antalones ! el teléfono sobre la lona4 luego cerr la #uerta con innecesaria fuer2a% 3u com#a6ero dentro de la cabina hab$a terminado la llamada ! estaba de vuelta% El cora2 n de =nox lat$a con violencia" #ero el soldado les devolvi los #asa#ortes sin #esta6ear ! les hi2o se6as #ara )ue siguieran adelante% Mantuvieron la sonrisa en sus rostros hasta )ue estuvieron bastante lejos% IDJuién sabeE Idijo Fic(I% *al ve2 5assan se ha!a cansado de ti% I&o dudo" amigo Idijo =noxI% Más bien me inclino a #ensar )ue no )uiere )ue las autoridades se#an )ue está de cacer$a% IAl menos eso !a es algo% I3$ Iestuvo de acuerdo =noxI% &o es% IMir el hatillo de #rendas en el asiento traseroI% 1eber$amos deshacernos de esa mierda antes de )ue nos meta en #roblemas% DJué te #areceE IJue tienes ra2 n Iasinti Fic(% Página 2N2 .

ada% 3 lo continuar con nuestra colaboraci n% I1e hecho .icolás se acomod en la mesa de la es)uina% IEsto! seguro de )ue es consciente de lo com#lacidos )ue estamos en el Pru#o 1ragoumis #or los resultados de nuestra colaboraci n Icomen2 % I*ambién nosotros lo estamos% .icolás lleg a la oficina de 9brahim con un delicado asunto )ue discutir% 3u #adre le hab$a encargado )ue ad)uiriera ciertos materiales de la tumba macedonia #ara su colecci n #rivada% Por lo menos uno de los larna(es de oro" además de una selecci n de armas% Era #erfectamente #osible" ahora )ue 7usuf hab$a tomado el control% Era s lo cuesti n de reali2ar ré#licas convincentes ! efectuar el cambio% Pero 9brahim segu$a im#licado en la excavaci n ! necesitar$a lidiar con él" entre otras cosas #or)ue 7usuf insist$a en contar con un #osible chivo ex#iatorio en caso de )ue se descubriera la falsificaci n% ID&e molestoE I#regunt % I.o esto! haciendo nada )ue no #ueda es#erar Isonri 9brahimI% Esto! enviándole unos libros sobre 3iRa a Paille% Aun)ue no me #uedo creer )ue el doctor 3a!ed no tenga un ejem#lar de ellos% .icolás llevaba una cámara en miniatura en el #echo" con el objetivo disimulado en el segundo bot n de la camisa% *odos en el +3A ace#taban sobornos" #ero eso no lo hac$a l$cito% 3i 9brahim ace#taba a)uel ba/s%ees% como un ni6o bueno" la grabaci n ser$a usada #ara #resionarlo" #oco a #oco" hasta )ue estuviera com#letamente im#licado% 3i no lo hac$a" .icolás ten$a otras alternativas% 9brahim dud " ! luego a#art el sobre em#ujándolo sobre la mesa% Página 2N3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 .icolás asinti ! sac un grueso sobre del bolsillo de su cha)ueta% IMi familia tiene como norma recom#ensar el éxito% I1ej el sobre en la mesa" a medio camino entre ambos" ! sonri a 9brahim" indicándole )ue deb$a cogerlo% 9brahim frunci el ce6o al ver el fajo de billetes en su interior% IDPara m$E I#regunt % I+omo muestra de nuestro a#recio ! gratitud% 9brahim entrecerr los ojos" con cierto recelo% ID7 )ué )uerr$a usted a cambioE I.

o he #odido detenerle% IEstá bien" Maha Idijo 9brahim" haciendo un gesto iracundo a MohammedI% DJué significa estoE IEs &a!la Iem#e2 Mohammed con las lágrimas desli2ándose incontenibles #or su rostroI% 5an dicho )ue no% 5an dicho )ue no% .icolásE I#regunt nervioso 9brahimI% D3e encuentra bienE . Página 2N.icolás se #uso de #ie ! se a#art % &as conversaciones sobre enfermedades siem#re le resultaban inc modas% &os libros )ue 9brahim hab$a cogido #ara Paille estaban colocados en la es)uina de su escritorio% +ogi uno ! lo abri al a2ar" hojeando las #áginas% I3u#ongo )ue #uedo #reguntar Idec$a 9brahimI" #ero no cono2co a nadie en el hos#ital% I3e lo ruego% *iene )ue hacer algo% El libro estaba lleno de dibujos en blanco ! negro% .icolás sonri tenso ! cogi el dinero% I&o )ue usted considere mejor% IDAlguna otra cosaE DO #uedo volver aKE En el exterior se escucharon unos ruidos% &a #uerta se abri de gol#e ! Mohammed irrum#i bruscamente% I&o siento" se6or Idijo Maha" colgada de su bra2oI% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I3i usted desea aumentar su contribuci n IdijoI" tenemos una cuenta bancaria a ese efecto" como seguramente sabrá% .icolásE D.icolás se fij en uno de una colina ! en un lago llamado 'ir alH5ammam% 5ab$a algo extra6amente familiar en él% 1ej el libro ! cogi el otro% *ambién ten$a una imagen de 'ir alH5ammam" esta ve2 se trataba de una fotograf$a% &a mir de nuevo con atenci n hasta )ue #or fin se dio cuenta de #or )ué las imágenes le resultaban familiares ! un gran estremecimiento recorri su cuer#o% ID.o veo )ué otra cosa #uedo hacer !o% IPor favorK &e he rogado a todo el mundo% 0sted es su -ltima es#eran2a% .o le harán el tras#lante% IJuerido amigo Idijo angustiado 9brahim" #oniéndose de #ie con tor#e2aI" lo siento mucho% IElla no necesita sim#at$a% &o )ue necesita es a!uda% I&o siento% .icolás se esfor2 #or recu#erar la com#ostura% 9brahim lo miraba extra6ado% &e sonri % IPerd neme Ile dijoI% Estaba a miles de (il metros de distancia" eso es todo% I Mir a su alrededor ! vio )ue Mohammed se hab$a marchado% ID1 nde está su amigoE I#regunt % I5a tenido )ue marcharse Idijo 9brahimI% 3u es#osa está fatal% &e he #rometido )ue har$a todo lo #osible" #ero D)ué #uedo hacerE :Pobre ni6a. .

Will Adams .icolás frunci el ce6o" #ensativo% El secreto de Alejandro Magno I3i !o #udiera a!udarla" usted se sentir$a mu! agradecido" DverdadE IPor su#uesto Ires#ondi 9brahimI% Pero realmenteK I'ien Ile interrum#i .icolás" cargando con los libros de Paille bajo el bra2oI% Entonces venga conmigo% <eamos )ué se #uede arreglar% Página 2N/ .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 2L 9 El oráculo de Am n result ser un mont$culo de rocas ubicado unos cuatro (il metros a las afueras de 3iRa% A #esar de su fama en la AntigQedad" no hab$a a#arcamiento" ni #uestos de souvenirs" ni se cobraba la entrada% +uando Paille" Elena ! sus gu$as llegaron all$ tem#rano a la ma6ana siguiente" no hab$a nadie" exce#to un arrugado anciano )ue estaba sentado contra una #ared ! extend$a una mano temblorosa" con la es#eran2a de recibir una limosna% Paille busc en su cartera% I3 lo conseguirás )ue #ida más Ile advirti Elena% Paille dud " #ero al final le dio un billete% El hombre sonri agradecido% 1os ni6as de largos ! tren2ados cabellos negros se acercaron mostrando sus bra2os cubiertos de #ulseras hechas a mano% Ya!n frunci el ce6o ! las ni6as esca#aron a la carrera" riendo% Paille hab$a tenido sus dudas" al #rinci#io" con res#ecto a Mustafa ! Ya!n% Pero #ronto sinti sim#at$a hacia ellos% 3u conocimiento de 3iRa era im#resionante% 7 hab$a algo conmovedor en su amistadB la antigua tradici n de matrimonios homosexuales estaba extinguiéndose en 3iRa" #ero lentamente4 las canciones ! los #oemas de la 2ona celebraban esas relaciones% Ella no #udo evitar hacerse #reguntas% Mustafa era fornido" de #iel ás#era ! oscurecida #or el sol además de su color natural" a ju2gar #or las 2onas más #álidas en torno a su cuello ! debajo del reloj% Estaba incre$blemente en forma ! era ágil" a #esar de )ue fumaba sin cesar% *en$a una relaci n #articular con su antigua ! tem#eramental camioneta% 7a no funcionaba ninguno de los indicadores del sal#icadero ! todos los embellecedores hab$an desa#arecido hac$a !a mucho tiem#o" desde la esfera en la #alanca de cambios hasta las gomas de los #edales ! las alfombrillas del suelo% Ya!n era delgado como un látigo ! no sobre#asaba los cuarenta" aun)ue su cabello ! su barba estaban !a veteados de color #lata% Mientras Mustafa conduc$a" Ya!n aceitaba ! lim#iaba casi obsesivamente un delgado cuchillo de mango de marfil )ue manten$a metido entre sus ro#as% +ada ve2 )ue lo guardaba" el brillante ! untuoso filo ro2aba con la vaina" #or lo )ue necesitaba" al instante" ser lim#iado" ! de nuevo lo retiraba ! examinaba" murmurando obscenidades de 3iRan% Página 2N8 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 0na escar#ada serie de escalones conduc$a #or debajo del dintel a la #arte central del oráculo" un arma2 n de muros como un barco de madera )ue hubiera encallado en el fango de un estuario )ue luego se hubiera secado% Paille se sinti momentáneamente sobrecogida #or estar all$% . 5abr$a hecho falta un sacerdote con #elotas de tungsteno #ara llamar a Alejandro >mi hijo@% IA menos )ue estuviera hablando en nombre del mismo Yeus% I3$" su#ongo% ID+ mo funcionaba el oráculoE I&os sacerdotes trans#ortaban un umbilicus. la manifestaci n f$sica de YeusH Am n" en una barca de oro decorada con #iedras #reciosas" mientras las j venes v$rgenes cantaban Idijo ElenaI% El sumo sacerdote le$a las #reguntas de los su#licantes" ! Am n les res#ond$a inclinándose hacia delante o hacia atrás% 1esgraciadamente" Alejandro tuvo una audiencia #rivada" #or lo )ue no sabemos a ciencia cierta )ué #regunt ni cuál fue la res#uesta% I+re$a )ue hab$a #reguntado sobre los asesinos de su #adre% ICsa es s lo una teor$a Iace#t ElenaI% &a historia dice )ue #regunt si se hab$a ocu#ado !a de todos los asesinos de su #adre" ! )ue el oráculo le res#ondi )ue esa #regunta no ten$a sentido" #uesto )ue su #adre era divino ! #or tanto no #od$a ser asesinado4 #ero )ue si se refer$a a la muerte de Mili#o 99" todos los asesinos hab$an recibido lo )ue se merec$an% 3eguramente se trata de un e#isodio a# crifo" claro% *odo lo )ue sabemos es )ue Am n se convirti en el dios favorito de Alejandro" )ue envi emisarios a)u$ a la muerte de 5efesti n ! )ue #idi también )ue lo enterraran en este lugar% I+ogi Página 2NA .o hab$a muchos lugares en el mundo en donde se #udiera tener la certe2a de )ue Alejandro hab$a ocu#ado ese mismo es#acio% 7 a)uél era uno de ellos% En é#oca de Alejandro" el oráculo hab$a sido mu! a#reciado a lo largo del Mediterráneo4 rivali2 en fama con 1elfos" ! )ui2ás fuera incluso su#erior% &a le!enda contaba )ue 5eracles lo hab$a visitado" ! Alejandro consideraba a 5eracles como su ante#asado directo% 3e dec$a )ue Perseo también hab$a #eregrinado hasta all$" ! Perseo se asociaba con el im#erio #ersa" )ue Alejandro reclamaba como #ro#io% +im n" un general ateniense" hab$a enviado una delegaci n a 3iRa #ara #reguntar si el asedio a +hi#re tendr$a éxito% El oráculo se hab$a negado a res#onder" exce#to #ara decir )ue la #ersona )ue hab$a hecho la #regunta !a estaba con él% 7 cuando sus emisarios regresaron a la flota" se enteraron de )ue +im n hab$a muerto a)uel mismo d$a% P$ndaro hab$a escrito un himno de alaban2a al oráculo" ! al #edirle a éste la ma!or de las fortunas a dis#osici n de los mortales" hab$a muerto de inmediato% Pero tal ve2 el incidente )ue hab$a tenido ma!or im#acto era la invasi n de Egi#to #or el re! #ersa +ambises% Cste hab$a enviado tres ejércitosB uno a Etio#$a" el segundo a +artago ! el tercero" cru2ando el desierto" a 3iRa% Este tercer ejército hab$a desa#arecido sin dejar rastro" ! como consecuencia el oráculo hab$a ganado un cierto res#eto% IDEs a)u$ donde se colocaban los sacerdotesE I#regunt Paille% IEl sumo sacerdote salud a Alejandro como o pai dios Iasinti ElenaI% >5ijo de 1ios@% D3ab$as )ue Plutarco sugiri )ue hab$a dicho o pai dionE :?a.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno un #u6ado de tierra" la examin un momento ! luego la tir % I1ebi de ser un gol#e terrible #ara los sacerdotes del oráculo Idijo PailleI #ensar )ue iban a recibir el cuer#o de Alejandro ! des#ués enterarse de )ue iba a )uedarse en Alejandr$a% Elena asinti % IPtolomeo trat de a#lacarlos% 3eg-n Pausanias" les envi una estela e im#ortantes regalos% Paille subi tan alto como le fue #osible ! luego mir a su alrededor% El #aisaje no era all$ como el de Euro#a" en donde las colinas ! las monta6as se hab$an elevado #or la #resi n geol gica ! el tiem#o% A)uella regi n" en cambio" hab$a sido alguna ve2 una alta #lanicie de #iedra cali2a" #ero se hab$a desmoronado en su ma!or #arte% 3 lo )uedaban unas #e)ue6as colinas% Mir hacia el norteB AlH1a(rur se encontraba a su derecha4 el gran lago salado ! la ciudad de 3iRa" a su i2)uierda% 1e frente" el aire era tan l$m#ido )ue #od$a ver las oscuras l$neas de las colinas con sus #rismáticos a muchos (il metros de distancia% &a arena entre ambos sitios estaba sal#icada de manchas de #iedras de color marr n oscuro" algunas no más grandes )ue un coche #e)ue6o" otras como torres% IDPor d nde em#e2aremosE Ise lament % I*odos los grandes trabajos son s lo la suma de #e)ue6as tareas Iobserv Elena con disgusto% Extendi un ma#a en el suelo" ! #uso una #iedra en cada extremo% 1es#ués mont un tr$#ode" ajust una cámara ! un objetivo de larga distancia ! comen2 un estudio riguroso" tra2ando una l$nea desde la colina de los Muertos de 3iRa ! barriendo el hori2onte con su cámara" ! luego otra ve2 antes de ajustarla ligeramente hacia la derecha% +ada ve2 )ue encontraba una nueva roca o colina" la fotografiaba ! luego invitaba a Mustafa ! Ya!n a examinarla a través del objetivo% Ellos discut$an un #oco antes de #onerse de acuerdo en el nombre ! situarla en el ma#a% +ada marca entra6aba una visita ! una investigaci n% Paille se sent sobre una roca ! mir hacia el desierto% &a brisa so#laba a su es#alda" agitando su cabello% 7 se dio cuenta" casi sor#rendida" de )ue era feli2% 99 .ecesitaba un lugar #rivado #ara establecer su centro de o#eraciones" ! el hotel no servir$a% IDPodr$a discul#arme unos minutosE Ile #regunt cuando llegaronI% *engo )ue hacer unas llamadas telef nicas de carácterK #rivado% IPor su#uesto% Página 2NG .icolás le #idi a 9brahim )ue lo condujera a su casa% .

o Idijo 1ragoumisI" lo haré !o% IDEstás seguroE I#regunt .uestro amigo com-n% Me gustar$a )ue convocara a su colega" el doctor Al! 3a!ed del oasis de 3iRa" a una reuni n urgente% I.o era frecuente )ue su #adre lo felicitara" #or eso cuando lo hac$a era algo mu! es#ecial% Minali2 la conversaci n ! #ermaneci sentado" exultante% 1es#ués sacudi la cabe2a #ara concentrarse% .icolásI% Pero ha! algo más )ue desear$a )ue Página 2NL .icolás le dijo a su #adre hasta d nde hab$an llegado% 1iscutieron ! #ulieron sus ideas" decidieron el e)ui#o" el e)ui#amiento )ue necesitar$an" las armas ! el material log$stico% I7o tomaré el control de la o#eraci n" #or su#uesto Ia6adi .icolás no #od$a evitar sos#echar )ue el doctor 3a!ed le hab$a ocultado deliberadamente los libros a Paille" ! eso im#licaba )ue él también habr$a hecho la misma asociaci n" lo )ue significaba )ue necesitaban )ue saliera de 3iRa mientras ellos se #on$an a trabajar% .o hab$a tiem#o #ara vanagloriarse% *odav$a no hab$an conseguido nada" ! no lo har$an a menos )ue se #usiera manos a la obra% &lam a Pabbar Mounim" en El +airo% ID3$E Idijo MounimI% +onf$o en )ue todo esté a su entera satisfacci n% I+omo siem#re Icoincidi hiciera% 1os cosas" en realidad% I3erá un #lacer% I.icolás nerviosoI% 3abes )ue no #odemos garanti2ar tu seguridad fuera deK ID+rees )ue me #erder$a este momentoE I#regunt 1ragoumisI% 5e luchado toda mi vida #or esto% I3i es tu deseoK I'uen trabajo" .icolás% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +omo siem#re" llam #rimero a su #adre% Estaba en una reuni n% .icolás% Mu! buen trabajo% IPracias% IA .icolás hi2o )ue lo avisaran% ID7 bienE I#regunt 1ragoumis% I&a encontré% IDEstás seguroE IEsto! seguro de )ue he encontrado el sitio% 3i ha! algo dentroK IEx#lic )ué hab$a sucedido" )ue hab$a visto las imágenes en los libros )ue Paille le hab$a #edido a 9brahim )ue le enviara% I*e dije )ue ella era la indicada Idijo 1ragoumis% I3$" #adre" as$ es% I'ien" Dcuál es nuestro #lanE .icolás se le humedecieron los ojos% .

icolás la llam al m vil% I.icolás" acabo de llegar a)u$.Will Adams ID+ mo de urgente exactamenteE IPara ma6ana" a ser #osible% Mounim res#ir hondo% El secreto de Alejandro Magno I. IEsto no #uede es#erar" Elena% 5a sucedido algo% Mi #adre )uiere discutirlo contigo% ID*u #adreE D<iene a Alejandr$aE I3$% Elena res#ir hondo% Phili# 1ragoumis no abandonaba el norte de Precia #or ca#richo% 3i él se decid$a a viajar" ten$a )ue ser #or algo verdaderamente im#ortante% I'ien IdijoI% D1 ndeE IEn casa de 9brahim% ID+uándoE IMa6ana #or la ma6ana% A las nueve% IEstaré all$% I+err su m vil ! comen2 a hacer #lanes% 3i sal$a ahora" #od$a llegar con tiem#o #ara #asar una noche con Augustin% IMe necesitan en Alejandr$a Ile dijo a Paille% IDEn Alejandr$aE I&a chica frunci tiem#oE IEso no #uedo saberlo% IDJuieres )ue em#iece a buscar con los gu$asE Elena lo #ens % Paille ten$a la in)uietante costumbre de encontrar cosas sin su a!uda% el ce6oI% DEstarásK ausente mucho Página 21N .ecesitamos reunirnos Ile dijoI% D+uándo #uedes volver a Alejandr$aE I:Por el amor de 1ios" .o será fácil" #ero veré )ué #uedo hacer% D7 la otraE I3u#ongo )ue no tendrá influencia en el 9nstituto de 9nvestigaciones Médicas de Alejandr$a" Do s$E 999 Elena conduc$a de vuelta a la ciudad cuando .

Will Adams I.essim #or lo bajo% ID+ mo has dichoE I.essim" intentando a#arentar más valor del )ue en realidad ten$a% 3u confian2a se hab$a venido abajo #or lo )ue hab$a sucedido% El giro )ue hab$a dado la situaci n #rovocaba ese efecto en un hombre" ! también #asar una noche intentando esca#ar de un edificio" o deambular semidesnudo entre granjas con un com#a6ero herido% Pero" #ara sor#resa de .essim" lo )ue más le hab$a afectado de todo a)uel desastre eran las #alabras de =nox sobre su falta de honor% .essim hubo com#letado su informe% I+on a!uda de un amigo Idijo .o IdijoI% .ada% 3e hi2o un #esado silencio% Página 211 .essim ten$a una edad ! era lo suficientemente inteligente como #ara saber )ue los insultos no #erturbaban a menos )ue fueran ciertos" ! #or eso ahora no #od$a dejar de hacerse #reguntas dolorosasB >D+ mo hab$a llegado a estoE DJué estaba haciendo trabajando #ara un hombre como 5assanE DEl dinero era realmente tan im#ortante #ara élE@% I<igilaremos a todos sus amigos ! conocidos IdijoI% Ofreceremos otra recom#ensa% Es s lo una cuesti n de tiem#o volver a dar con él% IEso es lo )ue dices siem#re Iobserv 5assan% I&o siento Ise discul# .o hagas nada hasta )ue vuelva% I+omo )uieras% El secreto de Alejandro Magno 9< IDMe estás diciendo )ue =nox se te ha esca#ado otra ve2E I#regunt incrédulo 5assan cuando .essim% ID0n amigoE I&os encontraremos Iasegur .essimI% Es más duro de lo )ue imaginamos% Pero ahora lo sabemos ! estamos #re#arados% &a #r xima ve2 lo atra#aremos% ID&a #r xima ve2E D+ mo #uedo estar seguro de )ue habrá una #r xima ve2E IOtra semana% Es todo lo )ue #ido% IDPuedes darme una buena ra2 n #or la )ue no debiera des#edirte ! contratarlo a élE I*endr$a )ue encontrarlo antes Imurmur .

o me refiero a ese asunto% IEntonces Da )uéE I:A su hija. 0sted cree )ue ella es la -nica enferma% 0n joven llamado 3aad Pama es#era un tras#lante de médula% 0n verdadero estudioso del islam% DJuiere ex#licarle )ue debemos #os#oner su tratamiento #or)ue usted tiene amigos más influ!entesE DJuiere usted decirles a sus #adres )ue tendrá )ue morir #ara )ue" )ui2ás" su hija vivaE D0sted cree )ue a ellos no les im#ortaE IProfesor Fafai" en el nombre de Alá" Dde )ué está usted hablandoE I:.essim desolado% I3$ Idijo 5assanIB cara a cara% < Mohammed se sor#rendi cuando vio al #rofesor Fafai bajar del taxi ! cerrar de un gol#e la #orte2uela% . DO #iensa )ue he venido a #edirle citaE IMohammed se encogi de hombros" ! condujo a Fafai hasta la caseta )ue hac$a las veces de oficinaI% :.o es#eraba ver al onc logo de &a!la otra ve24 ! mucho menos en la obra% ID5a! alg-n lugar #rivadoE Iexigi Fafai" temblando de ira% IDPrivadoE IPara hablar% Mohammed frunci el ce6o" sor#rendido% IDAhoraE I:+laro )ue ahora.o me insulte negándolo.o sé c mo ha conseguido esto. Igrit Fafai al cerrar la #uerta% 3e )uit las gafas" ! a#unt con ellas al rostro de MohammedI% DJuién se cree usted )ue esE 7o baso mis decisiones en las #ruebas cl$nicas% :Pruebas cl$nicas. 3é )ue usted ha hecho esto" aun)ue como tiene #oderK Pero déjeme )ue le diga )ue la sangre de 3aad manchará sus manos% :3us manos" no las m$as.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I+reo )ue es hora de )ue discutamos esto cara a cara" DnoE ID+ara a caraE I#regunt .o lo niegue. :.o sé )ué másK ID0sted cree )ue se trata de esoE Igrit FafaiI% . Página 212 . Igrit FafaiI% :3iem#re es su hija. DAcaso cree )ue #uede obligarme a cambiar de o#ini nE I&amento mi com#ortamiento en su des#acho Idijo Mohammed" frunciendo el ce6oI" #ero !a me he discul#ado% Estaba bajo una enorme #resi n% .

icolás" cogiendo a 9brahim del bra2o ! llevándolo a la cocina% IDJué esE I#regunt 9brahim sor#rendidoI% DJué sucedeE Página 213 .icolás se gir ! vio )ue sosten$a uno de los libros de Paille ! miraba sor#rendido una imagen de 'ir alH5ammam% .Will Adams Mohammed se )ued #etrificado% El secreto de Alejandro Magno IDJué está diciendoE Ile #regunt mareadoI% DEstá diciendo )ue &a!la #odrá recibir su tras#lanteE Fafai lo fulmin con la mirada% IEsto! diciendo )ue no arriesgaré mi #rograma #or esto% IPero D! el tras#lanteE Iinsisti MohammedI% D&a!la recibirá su tras#lanteE I1$gales a sus amigos en El +airo )ue se mantengan lejos de m$ ! de mi #ersonal% 3i el #rocedimiento no funciona" no seremos res#onsables% DMe ha o$doE 1$gale eso a su gente% 1$gaselo a su gente% 7 sali como una tromba de la oficina% A Mohammed le temblaban las manos como si tuviera e#ile#sia" ! a#enas #od$a sostener con firme2a el auricular cuando intent llamar a .icolás cerr los ojos enfadado consigo mismoI% Jue sean die2 minutos Ile dijo a 'astiaan en su griego más cerradoI% *enemos un #roblema% Minali2 la llamada ! arrebat el libro de manos de 9brahim% I5a! algo )ue necesito decirle% IDJuéE Pero Dha visto usted esta foto deKE IFá#ido Idijo .icolás no se molest en dejar de hablar" #ero cambi el tono ! le dio la es#alda% ID5as hecho las com#rasE I<asileios está volando con su #adre% Cl !a sabe todo lo )ue necesitamos% ID+uándo llegarás a la villaE IEsto! ahora de camino% .icolás estaba hablando #or teléfono con su guardaes#aldas" 'astiaan" cuando 9brahim llam a la #uerta ! entr tra!endo una ta2a de café ! un #lato de #asteles" )ue dej en una es)uina de su escritorio% .o tardaré más de )uince minutos% I'ien% 7 aseg-rate de )ueK IA su es#alda" 9brahim tosi suavemente% .ur% <9 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno .icolás sostuvo el cuchillo en su mano i2)uierda" de modo )ue 9brahim siguiera con la mirada su brillante amena2a% Entonces lo gol#e con la derecha" haciéndolo caer de es#aldas% 3e arrodill ! a#ret el filo con fuer2a contra su cuello antes de )ue se #udiera recu#erar% IMi com#a6ero 'astiaan está de camino% 3e va a #ortar bien ! a )uedarse tran)uilo hasta )ue él llegue" DverdadE I3$ Idijo 9brahim% <99 =nox se hab$a #uesto al volante mientras Fic( recu#eraba el sue6o #erdido% Era media tarde cuando llegaron a Marafra ! sacudi a Fic( #ara )ue se des#ertara% I5emos llegado" amigo% I3iem#re lo mismo Igru6 irritado Fic(I% ?usto cuando estaba teniendo un sue6o encantador% 5ac$a varios a6os )ue =nox no iba a casa de 9sha)" #ero Jasr alHMarafra era #e)ue6a" ! no le result dif$cil encontrarla% Estaba deseando ver a su viejo amigo% &o hab$a conocido durante su #rimera excavaci n en MalaRi% 9sha) era un hombre #e)ue6o ! tremendamente inteligente )ue #asaba la ma!or #arte de su tiem#o libre tendido en su hamaca" mirando #ere2oso al cielo% Pero como le dieran algo en dem tico #ara traducirK" no hab$a nadie mejor en Egi#to% 1esgraciadamente" cuando a#arcaron delante de la casa todo estaba cerrado% &lamaron a la #uerta #rinci#al" #ero no hubo res#uesta% Avan2aron un #oco #or la carretera" hasta el +entro de 9nformaciones" )ue hac$a las veces de su des#acho" #ero tam#oco hab$a nadie all$% I1ebe de estar en alguna excavaci n Idijo =nox mirando el relojI% Pronto volverá% IEchemos un vista2o a esas jodidas imágenes entonces Imascull Fic(% I.icolás abri ! cerr todos los cajones hasta )ue encontr lo )ue estaba buscando% &o al2 #ara )ue el filo de veinte cent$metros brillara% 9brahim #alideci % IDJuéK" )ué hace con esoE . .o las tengo% ID+ moE Página 21.

Will Adams =nox lo mir % El secreto de Alejandro Magno I.o habrás #ensado )ue so! tan idiota como #ara viajar #or medio Egi#to con suficientes #ruebas incriminatorias en mi ordenador #ara )ue me caigan die2 a6os% IEntonces Dc mo demonios va a traducirlas tu amigoE IEstán en 9nternet" amigo% 9sha) tiene conexi n% 3e sentaron a la sombra de una #almera a es#erar% 0n cierto so#or se a#oder de ellos% +uando las moscas se #osaban encima" carec$an incluso de la energ$a necesaria #ara es#antarlas% 0n ni6o con t-nica" )ue em#ujaba una bicicleta die2 veces demasiado grande" se acerc dubitativo% ID'uscan a 9sha)E I#regunt % I3$% DPor )uéE D3abes d nde estáE I3e ha ido a El +airo% A una reuni n% 0na reuni n im#ortante% *odos los ar)ue logos del desierto van a estar all$% ID5a dicho cuándo volver$aE IMa6ana Icontest el #e)ue6o" encogiéndose de hombrosI% O #asado ma6ana% I1iablos Imascull Fic(I% D7 ahora )uéE I.o lo sé Idijo =noxI% 1éjame #ensar% I.o creo a ese bastardo de =elon!mus% *odo lo demás estaba en griego% DPor )ué mierda iba a cambiar a dem tico #ara esa condenada inscri#ci nE =nox se )ued bo)uiabierto4 se volvi ! mir a su amigo% IDJuéE I#regunt Fic(I% DJué he dichoE I+reo )ue acabas de dar con la soluci n Idijo =nox% Página 21/ .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3N 9 Mohammed estaba todav$a desconcertado #or su buena suerte cuando son su teléfono% ID3$E I#regunt % I3o! . :Pracias.icolásI% Pero d$gameB Dha! una excavadora en su obraE 99 Paille no hab$a hecho gran cosa esa tarde% Aun)ue hab$an contratado a Mustafa ! Ya!n #ara los siguientes )uince d$as" les hab$a dado el d$a libre ! luego se hab$a dirigido a casa de Al!" donde es#eraba avan2ar un #oco en su investigaci n" #ero la encontr cerrada" con una nota en la #uerta )ue ex#licaba )ue hab$a tenido )ue irse a El +airo% 5ab$a regresado al hotel #ara #asar #ere2osamente la tarde tendida en una hamaca" antes de revivir con una ducha fr$a ! al)uilar una destartalada bicicleta en la )ue ahora #edaleaba en Página 218 . Esto! en deuda con usted" se6or 1ragoumis% Estaré siem#re en deuda% &e juro )ue cual)uier cosa )ue necesiteK ID+ual)uier cosaE I#regunt secamente .icolásI% D&o dice en serioE I3e lo juro #or mi vida% IEs#ero )ue no lleguemos a tanto Idijo .icolás 1ragoumis% DMe recuerdaE 7o a!udé a financiar los análisis #araK I+laro )ue le recuerdo" se6or 1ragoumis% DJué #uedo hacer #or ustedE I3u#ongo )ue habrá tenido buenas noticias% ID5a sido ustedE D0sted es mi amigo en El +airoE I3$% I:Pracias.

o #od$a tener más de catorce a6os% &as ruedas de su bicicleta estaban mal infladas% Pedalear #or la carretera resultaba agotador4 la su#erficie estaba blanda #or el calor del sol% 3e sinti aliviada cuando vio el manantial delante" un #e)ue6o ! #rofundo #o2o rodeado #or un murete con el agua clara en cu!o fondo se ve$an unas #iedras grisáceas ! en la su#erficie algas de un v$vido verde flotando% <arios 'aggala% estaban sentados alrededor" tras haber finali2ado su jornada en las #almeras datileras4 la observaron con evidente interés% &e habr$a encantado darse un cha#u2 n" #ero no le a#etec$a so#ortar sus miradas" as$ )ue se dirigi hacia el bos)uecillo a com#artir una ta2a de amargo té de 3iRan con el joven vigilante% El sol se ocult detrás del gran lago salino ! las colinas circundantes" el hori2onte brill naranja ! #-r#ura antes de )ue los colores desa#arecieran" ! otro d$a toc a su fin% Fecord a la joven muchacha del carro" casada recién llegada a la #ubertad #ara #asarse el resto de su vida oculta del mundo" con su visi n reducida a una estrecha hendidura en la tela% Paille tuvo entonces una es#ecie de e#ifan$a" una n$tida com#rensi n del cambio o#erado en ella durante esas -ltimas semanas% 3u#o en ese momento )ue !a nunca #odr$a volver a refugiarse en la confortable vida f$sica e intelectual de la 3orbona" reco#ilando antiguos diccionarios de lenguas muertas% 3emejante trabajo era incre$blemente valioso" #ero estaba mu! alejado de la realidad4 era una sombra en el muro% Ella no era académica" sino ar)ue loga" hija de su #adre% 5ab$a llegado la hora de hacer las #aces% 999 Fic( ! =nox encontraron un hotel con conexi n de 9nternet" donde bajaron los archivos de las fotograf$as de la necr #olis% Pero la traducci n no era la es#ecialidad de =nox" ! avan2aron mu! #oco% Entretanto" Fic( examin las otras fotograf$as de la cámara inferior% +uando llegaron al mosaico" frunci el ce6o ! dijoB ID.Will Adams El secreto de Alejandro Magno direcci n a un manantial de agua fresca% Adelant a un carro tirado #or un burro )ue llevaba a tres es#osas de la 2ona ataviadas con sus bordados tarfottet de algod n a2ul oscuro% 0na de ellas al2 su velo ! le ofreci a Paille una t$mida #ero radiante sonrisa% .o hemos visto esto antesE IDJué )uieres decirE +ogi su cámara digital ! examin la imagen de We#RaRet sosteniendo el estandarte de Alejandro% =nox lo vio al instante% &a l$nea del cielo en el mosaico ! en la #intura eran idénticas% En el mosaico" tra2aba la silueta de dos gru#os de soldados% En la #intura" era el contorno de We#RaRet ! el estandarte )ue llevaba% <er el rostro de Página 21A .

essim ! sus hombres no serán ca#aces de encontrarnos% Fic( sonri % IEs#eraba )ue dijeras eso% &a #rimera cuesti n era #edir #ermiso% 5ab$a controles #oliciales diseminados #or el desierto sin nada )ue hacer exce#to molestar a los #ocos turistas )ue se aventuraban en él% 3alir sin la corres#ondiente autori2aci n era buscarse #roblemas% Pero ahora )ue el #asa#orte de =nox hab$a #asado sin #roblemas los controles" era s lo una cuesti n de ba/s%ees% ! tiem#o% El comandante del ejército local les #idi un #ar de horas #ara arreglar los #a#eles% =nox ! Fic( las em#learon en com#rar vituallas Sbidones de agua ! cestos de comidaT" llantas de re#uesto" latas de aceite ! gasolina% 1es#ués se #usieron en marcha a#rovechando el fresco de la noche" mientras durara% =noxI% 7 llevan ventaja% 9< Augustin abri la #uerta de su a#artamento con una sucia sábana blanca en torno a la cintura% Página 21G . I+on ra2 n los 1ragoumis van tras ella Iasinti . Iri Fic(I% 1eber$a habérmelo imaginado% IPero estaba tan emocionado como =nox con los avances )ue reali2aban% +onsultaron una gu$a del jee#% 3iRa no estaba tan lejos" #ero hab$a )ue atravesar un desierto agobiante% &legar #or las carreteras convencionales significaba conducir hasta Alejandr$a" luego #or la costa hasta Marsa Matruh ! otra ve2 hacia el sur% *res lados de un cuadrado" tal ve2 unos mil cuatrocientos (il metros en total% +omo alternativa" #od$an seguir la antigua ruta de las caravanas% Eso les ahorraba casi mil (il metros" #ero significaba un tra!ecto mucho más dif$cil% IDJué o#inasE I#regunt Fic(% IEl desierto Idijo =nox sin dudarloI% Al menos .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Alejandro dio a =nox la ins#iraci n )ue necesitaba #ara descifrar la inscri#ci n% +uando lo hubo hecho" examin el texto ! se lo tradujo a Fic(% I>0na tumba con los objetos adecuados al rango del hijo de Am n@ Imurmur Fic(I% :?es-s.ecesitamos a#resurarnos% ID5acia d ndeE IEl oráculo de Am n" el #adre de Alejandro% 3iRa% I:3iRa.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno Al ver la ex#resi n de su rostro" Elena lo su#o de inmediato% 3inti una ex)uisita calma mientras se abr$a #aso hasta su dormitorio% &a joven ten$a cabellos rubios" revueltos" ! un aro de bronce )ue le atravesaba el labio inferior% 3us #echos eran #e)ue6os" con grandes #e2ones" ! su vello #-bico estaba afeitado% IDEres su es#osaE I#regunt mientras cog$a un #a)uete de Marlboro lig%t ! un mechero de #lástico% Elena se gir % Augustin estaba a #unto de decir algo cuando vio la ex#resi n de su rostro ! se lo #ens mejor% 3e lan2 escaleras abajo" caminando de#risa hacia su coche% .o lament no haberle advertido de su visitaB entre la ignorancia ! el conocimiento" siem#re eleg$a el conocimiento% Pero a cada #aso )ue daba se iba #oniendo cada ve2 más furiosa% Al llegar a un semáforo" su m vil comen2 a sonar% Feconoci el n-mero de Augustin% 'aj la ventanilla ! lan2 el teléfono" viendo c mo echaba chis#as al caer ! resbalar sobre las #iedras% El tráfico era denso% A#ret el volante ! grit " atra!endo miradas de #reocu#aci n de los otros conductores% &e cort el #aso a una camioneta" ! avan2 velo2 hacia la carretera de El +airo% .o ten$a destino fijo% 3 lo )uer$a conducir hasta )ue el coche se ca!era a #eda2os% A)uello no era #or Augustin% Ahora se daba cuenta de )ue Augustin no significaba nada" a#enas una #antalla sobre la )ue hab$a #ro!ectado sus recuerdos de Pavlos% Pavlos era su hombre" el -nico hombre al )ue hab$a amado de verdad% 1urante die2 a6os" hab$a deseado estar con él% 1urante die2 a6os" su vida hab$a sido una mierda% 0n cami n con remol)ue se acercaba a toda velocidad #or el carril contrario% 3us manos cos)uillearon sobre el volante" ! cambi de direcci n hacia él% 1io contra la mediana" rebot ! tuvo )ue maniobrar violentamente% El conductor del cami n agit el #u6o en el aire e hi2o sonar su claxon como advertencia% Ahora no% *odav$a no% 5ab$a #erdido más )ue a un marido cuando Pavlos hab$a muerto% 5ab$a #erdido su honor% 1ragoumis estaba en camino% Estaba lejos de su tierra natal% 3er$a vulnerable% 1ec$an )ue se #od$a com#rar cual)uier cosa en los callejones de El +airo% 7 la ciudad estaba a#enas a dos horas al sur de all$% Era el momento de com#robar si era cierto% Elena ten$a una deuda de sangre )ue saldar% Página 21L .

icolás )uer$a4 #or)ue el griego hab$a dejado claro )ue lo )ue le hab$a dado #od$a )uitárselo con la misma facilidad% Mohammed ten$a una excavadora en la obra% Encontrar el cami n #ara trans#ortarla le hab$a resultado más com#licado% .inguno de los #roveedores habituales ten$a nada dis#onible" #ero él continu llamando #or teléfono a amigos ! amigos de amigos hasta )ue #or fin encontr uno% 1es#ués" fue cuesti n de llenar formularios" ir a buscarlo ! llevarlo a la obra% *uvo )ue cargar ! asegurar la excavadora él solo" #or)ue .o se atrev$a a acelerar con el cami n cargado #or encima de los setenta (il metros #or hora" #ero tam#oco )uer$a llegar tarde% .icolás hab$a exigido )ue nadie más su#iera lo )ue estaba haciendo% Página 22N .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 31 9 5ab$a llovido durante la noche% &as carreteras estaban h-medas ! resbaladi2as% El escaso tráfico sal#icaba dibujando una filigrana de agua )ue brillaba como diamantes ante las luces del veh$culo de Mohammed% Antes incluso de )ue llegara a las afueras de Alejandr$a" la tensi n le estaba retorciendo la columna como un torni)uete% +onduc$a agachado sobre el volante" consultando su reloj ! el cuenta(il metros% .icolás hab$a exigido )ue llegara a 3iRa al anochecer% 5ab$an #asado algunos a6os desde la -ltima ve2 )ue hab$a trabajado con ma)uinaria de ese tama6o ! #eso" #ero #ronto record c mo hacerlo" es#ecialmente cuando lleg a la auto#ista de Marsa Matruh" en donde la carretera era ancha" recta ! segura% +ogi la foto de &a!la de su cartera ! la #uso sobre el sal#icadero" #ara recordarse #or )ué hac$a a)uello% <io #or el retrovisor un coche de #olic$a% Aminor la velocidad cuando se #uso a su lado% Mohammed mantuvo sus ojos fijos en la carretera hasta )ue #or fin se alej acelerando% 3u cora2 n se a#acigu % *oc la foto de &a!la% 3i todo sal$a bien" el intenso tratamiento de )uimio ! radiotera#ia em#e2ar$a al d$a siguiente% 3u estado era tan grave )ue no hab$a tiem#o )ue #erder% El doctor Fafai ! su e)ui#o médico invadir$an deliberadamente su sistema con venenos% Al cabo de )uince d$as o #oco más" si Alá lo #ermit$a" tomar$an tejido medular de la #elvis de 'asheer" retirando fragmentos de hueso ! sangre" ! se lo tras#lantar$an a &a!la% 3i eso funcionaba" &a!la #asar$a meses de análisis" tratamiento ! rehabilitaci n% *ranscurrir$a un a6o antes de )ue #udieran estar seguros de un buen resultado% 5asta entonces" la -nica #osibilidad era hacer lo )ue .

inguna de las res#uestas consegu$a )ue se sintiera mejor% El sol naciente hi2o )ue su sombra se extendiera a lo largo" delante de él" sobre la negra auto#ista% Mohammed condujo #or encima de ella como una terrible #remonici n% 99 =nox mir a la su#erficie de arena )ue se extend$a ante él" más allá del #arabrisas% El desierto era más hermoso #or la ma6ana tem#rano o con el cre#-sculo" cuando el ángulo del sol creaba sombras de claroscuro sobre las dunas doradas ! el calor era menos intenso% Pero durante las horas centrales del d$a" cuando el sol estaba alto" el #aisaje se volv$a monocromo ! mon tono" exce#to en a)uellas 2onas cubiertas #or cristales de sal de alg-n mar desa#arecido hac$a tiem#o" en donde resultaba tan cegador )ue ten$a )ue entrecerrar los ojos #ara #rotegerlos% El camino #or el )ue transitaban hab$a sido utili2ado desde la AntigQedad" una vieja ruta de caravanas desde el .icolás )uerr$a semejante ma)uinaria en 3iRa% .otaba los labios agrietados #or la deshidrataci n ! la lengua se le #egaba continuamente al #aladar% *om otro sorbo de la botella de agua )ue sosten$a entre sus #iernas% Pero a los #ocos segundos su boca estaba tan seca como antes% Mir #or encima de su hombro #ara asegurarse de )ue contaban con suficientes #rovisiones% En uno de sus viajes con Fichard" siguiendo los #asos de los ex#loradores del Yer2ura +lub" )ue hab$an reali2ado el ma#a del desierto occidental ! el Pilf =abir" =nox hab$a encontrado los restos de un hombre con ro#as beduinas )ue estaba sentado delante de las ceni2as de una hoguera en un valle entre dunas ! )ue al #arecer hab$a muerto de re#ente de un ata)ue card$aco4 su camello" atado cerca" hab$a #erecido junto a él" inca#a2 de moverse% IDJué es esoE I#regunt se6alando Fic(% El #arabrisas del jee# estaba tan sucio )ue =nox tuvo )ue sacar la cabe2a #or la ventanilla #ara ver claramente% En la lejan$a se ve$a una sombra oscura" como si fuera lluvia" #ero no hab$a nubes en el cielo ! la lluvia era la -ltima de las #reocu#aciones en el desierto occidental% IProblemas Imurmur =nox% Página 221 .ilo a 3iRa% 5uesos de camellos !ac$an a ambos lados4 latas vac$as de gasolina" gomas )uemadas" botellas de agua vac$as% Puede )ue llevaran all$ desde la semana anterior o )ui2ás desde hac$a décadas% El desierto occidental no transformaba como otros lugares% +ongelaba como una cá#sula del tiem#o% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 7 durante todo ese tiem#o Mohammed se hab$a #reguntado #or )ué .

ecesitamos #onernos en marcha% DPodr$as darme tu m vil" #or favorE IDPara )uéE IPor)ue si usas tu teléfono cuando estemos viajando" #uedes ser rastreada I ex#lic con exagerada #acienciaI% . Ise )uej I% Me has hecho conducir todo el camino hasta a)u$ s lo #ara volver otra ve2% IEs #or tu #ro#io bien Idijo .icolásI% Ahora" #or favor" dámelo% I.icolás antes de llevarla a la cocina" en donde Phili# 1ragoumis estaba discutiendo junto a la mesa sus #lanes con +ostis" su jefe de seguridad" ! varios miembros de su e)ui#o" veteranos endurecidos en varios conflictos en los 'alcanesI% *e dije )ue estuvieras a)u$ a las nueve% <er a Phili# hi2o )ue el bolso de Elena #esara a-n más sobre su hombro% Pero a-n no hab$a llegado el momento% I*en$a cosas )ue hacer IdijoI% DJué es eso tan urgenteE I.o lo tengo Iadmiti Elena" algo avergon2adaI% &o tiré% Cl frunci el ce6o% ID&o tirasteE DPor )uéE IDAcaso im#ortaE D1e )ué va todo estoE 3erá mejor )ue valga la #ena% I+reo )ue te lo #arecerá Igru6 1ragoumis% Ella lo mir frunciendo el ce6o% Cl le hi2o se6as #ara )ue se acercara a la mesa% Abri los dos libros sobre 3iRa #ara )ue los viera" ! los #uso junto a la fotograf$a del mosaico% Página 222 .icolásI% 5emos mani#ulado la cámara #ara )ue no registre nada% IMir su relojI% .icolás se6alando la cámara de seguridadI% 3e te ha grabado llegando% Ma6ana #or la noche se grabará tu salida% E 9brahim jurará )ue has estado a)u$ todo el tiem#o% IEntonces Dc moKE I5a! una #uerta trasera Idijo .ecesitamos llegar a 3iRa esta noche% I:3iRa.o tiene mucho sentido tener una coartada si la vas a arruinar con una llamada telef nica% ID+ mo nos comunicaremos entoncesE I*enemos m viles en los coches Idijo .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 Elena estaba de un humor de #erros cuando lleg a la villa de 9brahim" fresca de su viaje a El +airo% I&legas tarde Ile recrimin con furia .

o #uedo creerlo. *odos sabrán )ue lo hemos robado% ID7E .o #odrás.icolásI% 3i es #osible )ue Alejandro tuviera una tumba #re#arada #ara él en 3iRa" D#or )ué no en MacedoniaE I*enemos una ex#licaci n #ara 3iRaB el texto codificado de Alejandro% I3$ Idijo 1ragoumisI% D7 )ué dice exactamenteE Jue unos soldados #re#araron una tumba #ara Alejandro en el lugar donde !ace su #adre ! )ue cru2aron el desierto #ara llevarlo all$% Eso concuerda con 3iRa" es ciertoB Am n era el #adre divino de Alejandro ! 3iRa está frente al desierto occidental% Pero también vale #ara MacedoniaB Mili#o era el #adre mortal de Alejandro ! los soldados tendr$an )ue haber cru2ado el desierto de 3ina$ #ara llegar% Elena se )ued bo)uiabierta% .icolásI% Esta noche% 5abrá una excavadora% Eneas ! <asileios traerán más ma)uinaria ! un contenedor% 1os de nuestros barcos se dirigen a Alejandr$a% Estarán en el #uerto #or la ma6ana" con tiem#o suficiente #ara cargar lo )ue encontremos% +réeme" nuestros ca#itanes manejan contenedores sellados con tanta habilidad como los trileros sus cubiletes% En #ocos d$as estarán de vuelta en *esal nica" ! luego #odremos anunciarlo% IDAnunciarloE :.o #od$a refutar semejante l gica4 sin embargo se sinti abrumada% IPero la gente lo sabrá I#rotest débilmente% Página 223 .o veo #or )ué Idijo . I#rotest ElenaI% 3eré el ha2merre$r internacional% I. Imurmur Elena% El secreto de Alejandro Magno I3$% Por fin lo hemos encontrado% Ahora todo lo )ue tenemos )ue hacer es llevarlo a casa% Elena lo mir horrori2ada% A #esar de la sim#at$a )ue sent$a #or la causa macedonia" era" antes )ue nada" ar)ue loga% &os lugares ! los materiales eran #ara ella sagrados% ID&levarlo a casaE IPor su#uesto% DPara )ué te crees )ue he estado trabajandoE IPeroK eso es una locura% ?amás se saldrá con la su!a% IDPor )ué noE IPara em#e2ar" #uede )ue no esté all$% I3i no está" no está% IPhili# se encogi de hombrosI% Pero está% &o siento a)u$ dentro% IPero una excavaci n como ésa #uede llevar meses% A6os% I*enemos una noche Isonri .o #odrán #robarlo% Es#ecialmente una ve2 )ue asegures )ue la MAM hi2o este descubrimiento en las monta6as de Macedonia% +omo eres una ar)ue loga reconocida" la gente ace#tará tu #alabra% I:.Will Adams I:?es-s.

egaron con la cabe2a" sugiriendo )ue deb$a de haber sido =nox% Ella la volvi a dejar tal como la hab$a encontrado" sin saber )ué #ensar% Mientras #ermanec$an all$ de #ie" Mustafa le ex#lic )ue cuando ellos ! =nox hab$an llegado" encontraron a su #adre !a fr$o con sangre #or todas #artes% &e hab$an ofrecido a =nox a!udar a cargar el cuer#o en la camioneta" #ero les hab$a res#ondido con un bufido" #ara )ue lo dejaran tran)uilo% Ella mir hacia donde hab$an a#arcado% ID3e refieren a esa camionetaE I#regunt % I3$% Página 22.icolás% Elena se volvi hacia Phili#% IPensaba )ue usted era un hombre de #a2 Idijo% I*ambién !o Idijo élI% Pero toda naci n tiene derecho a defenderse% 7 nosotros no somos diferentes% 9< El lugar donde el #adre de Paille hab$a muerto se encontraba en el l$mite este de la de#resi n de 3iRa" a unas tres horas de distancia desde la ciudad de 3iRa% +ogieron la carretera de 'ahari!!a durante casi cien (il metros" ! luego giraron al norte% Era un lugar hermoso" aun)ue algo siniestro% Altos acantilados se elevaban sobre el gran mar de arena% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I+iertamente" eso es lo )ue es#eramos Isonri .icolás% IDJué )uieres decirE ID+uál imaginas )ue será la reacci n cuando Atenas intente )uitárnoslo #or)ue la #resi n internacional le fuerce a elloE D*e imaginas el resultadoE Macedonia nunca lo tolerará% I5abrá una guerra Iafirm Elena% I3$ Icorrobor . .o hab$a vegetaci n alguna% 0na ser#iente blanca se arrastr alejándose duna abajo% A#arte de eso" Paille no vio vida alguna" ni si)uiera un #ájaro% Era un #aseo de cinco minutos desde donde se hab$an detenido hasta el #ie de un acantilado alto ! escar#ado% 0n mont n de #iedras marcaba el lugar exacto% 3u nombre com#leto" Fichard ?osiah Mitchell" hab$a sido tallado toscamente en la #iedra su#erior% 3iem#re hab$a detestado )ue lo llamaran ?osiah% 3us amigos más cercanos Isabiendo esto I se burlaban incansablemente% &a cogi ! les #regunt a sus gu$as si alguno de ellos era res#onsable% .

.o hab$a nadie a ochenta (il metros% Pero no #od$a cul#arlo% El creciente calor ! la #endiente hac$an )ue la ascensi n fuera mucho más dificultosa de lo )ue hab$a #revisto% .Will Adams 3inti una re#entina debilidad% El secreto de Alejandro Magno IDEl cuer#o de mi #adre estuvo en la camionetaE Mustafa ten$a una ex#resi n avergon2ada% &e ex#lic lo mucho )ue él ! Ya!n res#etaban a su #adre" ! )ue su muerte hab$a sido una enorme e in-til tragedia% Paille mir hacia arriba mientras hablaba% El acantilado se elevaba escar#ado sobre ellos% .o #arece tan terrible Idijo% I3i no em#eoraK *odav$a hab$a lu2 suficiente #ara )ue =nox #udiera ver el camino" a #esar de la arena )ue se estrellaba contra la #uerta ! la ventanilla% &as tormentas de arena se #od$an Página 22/ .unca se hab$a llevado bien con las alturas% 1io un #aso atrás" trastabill " ! se hubiera ca$do si Ya!n no la hubiera agarrado #or el bra2o #ara )ue recu#erara el e)uilibrio% &a sensaci n de vértigo dur un buen rato mientras ella ! Mustafa sub$an al acantilado% Ya!n #refiri )uedarse en la camioneta" #or si hubiera ladrones% Paille reso#l cuando le o! decir eso% :&adrones.ot )ue le hormigueaban los dedos de los #ies% 3e sinti mareada" con algo de náuseas% .o sab$a )ue hombres de su edad no #od$an consumir tanta nicotina ! seguir en buen estado f$sicoE D.o se daba cuenta de )ue no tardar$a en ser un des#ojoE &e frunci el ce6o% Cl res#ondi con un alegre saludo% &e dol$an los #ies a #esar de las botas de cuero4 las #antorrillas ! los muslos le temblaban #or el esfuer2o" la boca estaba #egajosa de sed% &leg #or fin junto a él" ! se dej caer mientras cog$a su cantim#lora ! beb$a% IDEstamos cercaE I#regunt )uejumbrosa% I1ie2 minutos% Ella lo mir con desconfian2a% *odo el rato le hab$a dado la misma res#uesta% < &a tormenta de arena ca! sobre ellos" al #rinci#io con relativa suavidad% Fic( se reclin en su asiento con una sonrisa de alivio% I.o hab$a sendero" s lo una serie de em#inados escalones de roca demasiada arenosa #ara ofrecer un a#o!o seguro% Mustafa la gui " bailando con sus sandalias gastadas" sin #reocu#arse #or su gruesa t-nica blanca ! la #esada carga" cinco veces más grande )ue la de ella% +ada ve2 )ue se adelantaba un #oco" se acuclillaba como una rana sobre un saliente #ara fumar uno de sus a#estosos cigarrillos ! mirarla amistosamente mientras ella se esfor2aba en alcan2arlo% Paille estaba cada ve2 más indignada% D.

Imurmur Fic(" aferrando la manecilla de su #uerta" mientras volv$an a a#o!arse sobre las cuatro ruedasI% D5as #asado antes #or algo as$E I0na ve2 Idijo =nox% ID+uánto tiem#o dur E I3iete d$as% IEstás de broma" DnoE =nox se #ermiti una leve sonrisa% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno clasificar en dos categor$as básicas% 0na era" en realidad" una tormenta de #olvo" de cientos de #ies de altura" )ue blo)ueaba el sol ! desorientaba" #ero no era #articularmente brutal% &a otra Icomo éstaI era una verdadera tormenta de arena" un fuerte viento )ue levantaba los granos de arena de las dunas ! los dis#araba como si fueran #erdigones% .o deber$amos detenernosE I#regunt Fic(% =nox neg con la cabe2a% 3i se deten$an" aun)ue fuera un minuto" el viento meter$a la arena #or debajo de las llantas" hundiéndolos hasta )ue )uedaran atascados% 1es#ués se acumular$a contra los laterales hasta dejarlos encerrados" blo)ueando las #uertas" ! s lo #odr$an es#erar )ue los rescataran% 7 all$ no hab$a demasiadas #osibilidades de )ue eso sucediera% El viento se volvi incre$blemente fero2" em#ujándolos de atrás hacia delante% &as ruedas de la #arte i2)uierda se hundieron de re#ente al tiem#o )ue una fuerte ráfaga so#laba con sa6a% Por un instante #areci )ue iban a volcar arrastrados #or el viento% I:?es-s.o #as mucho tiem#o antes de )ue Fic( se arre#intiera de sus #alabras% El viento los gol#eaba tan fuerte )ue hac$a )ue el jee# se moviera de un lado a otro mientras las ventanillas eran atacadas #or una salva de arena incesante" fuerte ! frenética" )ue #arec$a a #unto de rom#er los cristales% &a visibilidad disminu! tanto )ue a =nox le costaba ver el camino% 3e mantuvo desli2ándose sobre la blanda arena )ue se acumulaba bajo las ruedas" o sobre afiladas #iedras sueltas )ue amena2aban los neumáticos" #or lo )ue tuvo )ue reducir la marcha" meter #rimera ! avan2ar como arrastrándose% ID.o era frecuente ver a Fic( alterado% I*ienes ra2 n Iadmiti I% Mueron siete d$as ! medio% <9 El humo del tabaco cos)uille en la garganta de Paille haciéndole toser% Mustafa al2 una mano discul#ándose" ! luego a#last la colilla en el #olvo con su sandalia% Paille se ech arena en la mano" se la #as #or la frente ! se #uso de #ie con lentitud% IDMalta muchoE I#regunt % Página 228 .

Will Adams Mustafa hi2o un gesto de asentimiento% I1ie2 minutos Icontest % El secreto de Alejandro Magno Ella a#ret los dientes% .o #uedoK ID<eE Isonri I% Eso era lo )ue =nox ten$a )ue hacer% Ella sacudi la cabe2a" a #unto de derrumbarse" ! comen2 a res#irar agitada sobre una cavidad en las rocas desde las cuales era im#osible caerse% 3e gir " ta#ándose los ojos con la mano" mientras se secaba las lágrimas de sus mejillas% El seguro de su #adre inclu$a Página 22A .otaba los dedos de las manos ! de los #ies sin sangre ! débiles" ! las rodillas amena2aban con ceder% Entonces com#rendi lo )ue le hab$a sucedido a su #adre" ! el #a#el )ue =nox hab$a jugado en ello% &os ojos se le llenaron de lágrimas al darse cuenta de lo e)uivocada )ue hab$a estado con res#ecto a él" con res#ecto a todo% I.o #uedo hacerlo IdijoI% .o iba a #oder hacerlo% 3u e)uilibrio era #recario4 ten$a los tobillos cansados% 7a ser$a dif$cil abajo% Pero ah$ arribaK Mustafa se encogi de hombros" ! regres % 0n estremecimiento recorri a Paille" s lo de verlo% Cl a#o! su mano sobre la es#alda de ella #ara infundirle valor% Ella adelant tanteando el #ie i2)uierdo sobre el #rimer #e)ue6o saliente" ! luego el derecho a la misma altura% Mir durante una eternidad el lugar hacia donde ten$a )ue dar el siguiente #aso% Avan2 tor#emente un #ie" ! luego el otro% El mundo se distorsion ! se volvi difuso a su alrededor% 3e alejaba de ella al mismo tiem#o )ue se le acercaba a toda #risa al rostro% Ella )uer$a volver" #ero no #od$a hacerlo% +err los ojos" a#o! la es#alda contra la #ared del acantilado" estirando los bra2os #ara recu#erar el e)uilibrio% .o #ensaba darle la satisfacci n de #edirle más tiem#o #ara recu#erarse% &o sigui cansada #or una de#resi n en la ladera% Al #oco tiem#o" ésta se am#li dejando ver decenas de (il metros del dorado desierto% Parec$a infinito% ID<eE Idijo Mustafa" haciendo un gesto teatral con su manoI% 1ie2 minutos% Por 1ios" )ué alto estaban% Paille se acerc cuidadosamente hasta el borde% +a$a delante de ella directamente hasta las rocas de abajo" unos acantilados color #ardo rasgados #or negras sombras% 0n estrecho saliente cru2aba el #reci#icio antes de volver otra ve2 a la seguridad de la de#resi n% Pero era incre$blemente estrecha" ! se trataba de #iedras sueltas" no de un sendero% IDPas #or ah$E I#regunt % Mustafa se encogi de hombros% 3e )uit las sandalias #ara dirigirse rá#idamente al otro lado" con la mano i2)uierda contra la #ared del acantilado ! las #lantas de los #ies ada#tándose a los débiles a#o!os% 0na #e)ue6a #iedra se solt % Ella a#o! una mano contra el muro del acantilado ! se inclin #ara verla caer% 1io contra el borde de una roca ! rebot alejándose del acantilado% 7 sigui ca!endo al vac$o% A#enas #od$a ver el mont$culo de #iedras allá abajo% Mustafa lleg al lado o#uesto% ID<eE Isonri I% .o es nada% Ella neg con la cabe2a% .

3e sent$a horriblemente mal% 3e esfor2 #or #onerse de #ie" sus #iernas estaban débiles" como si fueran de goma" ! sigui a Mustafa en el largo ! silencioso descenso% Página 22G .Will Adams El secreto de Alejandro Magno una com#ensaci n #ara el caso de muerte accidental" lo suficiente como #ara )ue Paille se com#rara un a#artamento% :0n a#artamento.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 32 9 =nox ! Fic( atravesaron la tormenta de arena durante un tiem#o )ue les #areci una eternidad% &os ruidos como )uejidos" ara6a2os ! crujidos afectaban a ambos como si fueran furiosas har#$as clavando sus garras en la carrocer$a del jee#" )ueriendo alcan2arlos% El motor también iba mu! for2ado ! del radiador surg$an unos rugidos alarmantes% Pero #or fin la tormenta comen2 a disminuir en intensidad" ! de #ronto" en #oco más de un instante" el viento se detuvo #or com#leto% &a hab$an cru2ado% A su alrededor s lo se ve$a el desierto% 3e hab$an a#artado un #oco del camino" ! no encontraban ni rastro de él ni ning-n #unto )ue les #udiera servir de referencia% .o ten$an ni PP3 ni un ma#a decente% ID3abes d nde estamosE I#regunt Fic(% I.o te #reocu#es Idijo =nox% 3e subi al ca# del jee# ! ote el hori2onte con sus #rismáticos% &a gente #ensaba en el desierto como un idéntico #aisaje #lano" des#rovisto de #ersonalidad ! accidentes geográficos reconocibles% Pero no era as$" al menos si hab$as estado en él varias veces% +ada regi n ten$a su #ro#ia #ersonalidad ! as#ecto% Algunas #artes eran como las salinas de Estados 0nidos en donde se bat$an los récords de velocidad terrestre% Otras eran como furiosos mares congelados en dunas4 ! aun)ue las arenas cambiaban" las formas sub!acentes eran inmortales e inmutables% 7 hab$a también numerosos ! escar#ados acantilados" muchos de los cuales hab$a escalado =nox% El aire segu$a neblinoso" #ero hacia el norte distingui una elevaci n familiar% Media hora de marcha" ! encontrar$an de nuevo el camino% I1eber$amos comer Ise6al Fic(I% 7 dejar descansar el motor% 3e sentaron a la sombra del jee# ! comieron arro2 ! verduras fr$as con agua" mientras el motor cruj$a ! se )uejaba al enfriarse% +uando terminaron" llenaron el radiador ! se #usieron de nuevo en marcha% Encontraron el camino donde =nox hab$a calculado" ! luego continuaron a través del desierto a#arentemente interminable% Pero no era as$% 1e hecho" #oco des#ués de la #uesta de sol llegaron a una carretera asfaltada" ! el avance fue Página 22L .o% IEntonces D)ué diablos hacemos ahoraE I.

x. )ue encabe2aba la marcha% .ur% &e sentaba bien escuchar su vo2% &as #remoniciones con res#ecto a su #ro#ia #erdici n se hab$an vuelto cada ve2 más funestas a medida )ue #asaban los minutos% Pero entonces . ! un cami n con un contenedor a#roximarse" se #uso de #ie" se sacudi la arena de los #antalones" ! volvi a subir a la cabina del cami n% &os veh$culos disminu!eron la velocidad al acercarse% 0na lu2 interior se encendi en el .icolás se asom #or la ventanilla e hi2o se6as a Mohammed #ara )ue los siguiera% Cste le contest al2ando los #ulgares ! arranc % 3igui al convo! unos cuantos (il metros más #or la carretera de 3iRa ! luego #or la arena" hacia las #rofundidades del desierto% Página 23N . I&a deses#eraci n en la vo2 de .Will Adams El secreto de Alejandro Magno más rá#ido% Al cabo de una hora" entraban en la #la2a #rinci#al de 3iRa% IMe beber$a cual)uier cosa helada Imurmur Fic(% I.o hables as$.ur mencion el nombre de &a!la ! Mohammed le dijo cuánto las amaba ! )ue si algo sal$a mal ! no volv$a a verlasK I:.x.ur lo sor#rendi % Fes#ir hondo #ara tran)uili2arse" le asegur )ue estaba bien ! )ue la ver$a al d$a siguiente #or la noche% +ort la comunicaci n" a#ag el m vil antes de )ue ella #udiera volver a llamarlo ! mir su reloj% 5ab$a hecho un tiem#o excelente% 'aj de un salto" camin #or el arcén ! se agach % +ogi un #u6ado de arena ! lo dej esca#ar entre los dedos" mirando los #e)ue6os #romontorios ! las hondonadas )ue se formaban en su mano% &a arena estaba tan caliente des#ués de #asar todo el d$a bajo el ardiente sol )ue le dej la #iel enrojecida% *om otro #u6ado" como si cre!era )ue sufriendo ahora #odr$a es)uivar otros castigos más adelante% 0n beduino en una #olvorienta camioneta blanca hi2o sonar el claxon ! se asom #or la ventanilla #ara #reguntarle alegremente si necesitaba a!uda% Mohammed le dio las gracias ! lo salud al #asar% Estaba tan cansado )ue el tiem#o #arec$a moverse más lentamente de lo habitual% El sol descendi en el hori2onte hasta ocultarse% &a oscuridad lo invadi todo con ra#ide2% +ontinu mirando a lo largo de la carretera en direcci n a la costa% Era tan recta ! #lana )ue har$a llorar de go2o a un romano% +uando vio los dos .o si la veo !o #rimero Ires#ondi =nox% 99 Mohammed volvi a llenar el cami n de gasolina cincuenta (il metros al norte de 3iRa4 luego condujo durante media hora con el m vil en el asiento de al lado" es#erando a )ue tuviera cobertura% +uando #or fin la tuvo" se detuvo a un lado de la carretera #ara llamar a .

o te im#orta" Dverdad" amigoE I* mate el tiem#o )ue necesites% Pediré algo de comer% =nox ! Paille se alejaron caminando juntos% ID7 bienE I#regunt él% I5o! he estado all$% IDAll$" d ndeE I1onde muri mi #adre% Mustafa ! Ya!n me han llevado% I:Ah.o lo hice% I3$" lo hiciste% 1ebes de haber tenido una ra2 n% 7 creo saber cuál fue% 7a se estaba muriendo" Dno es as$E Página 231 .o habr$a sido as$ a menos )ue él te im#ortara% Entonces D#or )ué dejaste )ue ca!eraE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 Paille se acercaba caminando cuando vio a =nox ! a otro hombre bebiendo botellas de agua helada bajo el toldo de un café% 1ud " ! luego se dirigi hacia ellos% Cl al2 la vista" sor#rendido de verla% IPailleK Idijo con tor#e2a% I1anielK Ires#ondi ella con un gesto de la cabe2a% ICste es Fic( Idijo =nox" se6alando a su com#a6ero% IEncantado de conocerte% I&o mismo digo% I3e volvi hacia =noxIB DPodemos hablarE En #rivado% I+laro% I5i2o un gesto en direcci n a la carreteraI% DJuieres dar un #aseoE I Ante el gesto de asentimiento" se dirigi a Fic(IB . 3e volvi a mirarlo% IJuiero saber )ué sucedi " 1aniel4 )uiero la verdad% IEsto! seguro de )ue te han dicho la verdad% IEsto! segura de )ue me han dicho lo )ue vieron Ires#ondi Paille" continuando su marchaI% Pero eso no es lo mismo" DverdadE Cl la mir de reojo% ID7 )ué se su#one )ue )uiere decir esoE IEstuviste con mi #adre cuando nadie más lo hi2o% .

o lo creo IdijoI% 3 lo desear$a haber estado también% I*uviste tu o#ortunidad% I3$ Ire#lic ellaI% .o sé de )ué estás hablando% IDJué eraE D3idaE IMue un accidente Idijo =nox% Ella neg con la cabe2a% El secreto de Alejandro Magno IMustafa ! Ya!n dijeron )ue t.dejaste )ueK" )ue siguiera adelanteE I.o necesitas recordarme )ue me he com#ortado mal% &o sé% 7 lo siento% 1ieron la vuelta% Fic( los vio ! salud % 3e acercaron a él% IPollo asado ! #atatas fritas Ianunci I% DAs$ )ue t.o me dej otra o#ci n% Al menos #ude elegir estar a su lado o no% Era mi amigo% Eleg$ #ermanecer con él hasta el final% I1es#ués a6adi obstinadoIB &amento )ue creas )ue hice mal% I.Will Adams I.les gritaste cuando se ofrecieron a a!udarte a cargar el cadáver% :*oda esa sangre. Por eso #ienso )ue fue sida% IMue un accidente% I7 des#ués" claro" la incineraci n tan a#resurada% I*e lo dije" fue un accidente% I*en$as )ue decir eso" DverdadE O ser$as c m#lice de fraude ante la com#a6$a de seguros% I=nox abri la boca #ara hablar" #ero no emiti sonido alguno% En la oscuridad de la callejuela" era dif$cil leer su ex#resi n% Pero ella #ersever IB *e hi2o #rometer )ue me escribir$as #ara decirme )ue hab$a #ensado en m$% Por favor" necesito saberlo% =nox guard silencio #or un instante% I3$% Ella asinti varias veces% Aun)ue !a lo sab$a en el fondo de su cora2 n" le cost algo de tiem#o asimilarlo% I+uéntamelo I#idi I% +uéntamelo todo% I.o era s lo el sida Isus#ir =noxI% *ambién ten$a cáncer% &os rganos estaban dejando de funcionar% Era cuesti n de tiem#o% *iem#o ! dolor% Cl no era de la clase de hombres )ue se enfrentan a eso desde la cama de un hos#ital" o )ue toleraran convertirse en una carga% 3u#ongo )ue eso !a lo sab$as% Juer$a terminar a su manera" en un lugar )ue amaba% 7 )uer$a hacer algo #or ti" #ara com#ensar haber sido un mal #adre% ID0n mal #adreE I#regunt sor#rendida PailleI% DEso te dijoE I3$% ID7 t.eres la famosa PailleE Página 232 .

I3e ri I% 1aniel" =eso es terrible< I&o sé% I3onri I% D5abéis tenido suerteE I.o #uedo hablar de ello" di mi #alabra% IDA )uiénE Ibuf =noxI% DA ElenaE DA .o lo sé% IPaille sus#ir " llevándose las manos a la cabe2aI% 7a no sé en )uién confiar% IPuedes confiar en m$ Idijo =noxI% *u #adre lo hi2o% O si )uieres confiar en alguien )ue tiene un cargo con autoridad" #rueba con el doctor 3a!ed% Puedes confiarle tu vida% IDEstás seguroE IDJué )uieres decirE Ella dud " #ero des#ués dijoB I<io algo en mis fotograf$as de la cámara inferior Idijo" tras un momento de Página 233 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno IPaille" s$ Ireconoci I% Pero no creo )ue sea famosa% I&o eres #ara m$% A)u$" tu caballero habla de ti sin #arar% I+állate" Fic( Idijo =nox% Fic( se ri % ID+ mo os va con la b-s)uedaE IDJué b-s)uedaE I<amos" cari6oB objetos dignos del hijo de Am n% Ella los mir a ambos% ID+ mo sabéis esoE =nox se encogi de hombros ! sonri % I*.@% Ella abri los ojos desmesuradamente% I:Eras t-.no eres la -nica )ue se ha #ortado mal% IDJué )uieres decirE IDFecuerdas cuando te bajaron hacia la #arte inferior del #edestalE I5i2o una mueca ! la imit ridiculi2ando su vo2IB >:5a! alguien all$.icolás 1ragoumisE I.o% A 7usuf Abbas% =nox se ri en vo2 alta% IDA ese corru#toE Ese hombre es un corru#to" Paille% IEs el jefe del +3A% I1estru! a tu #adre% I.

o está% &o llamaron de El +airo" ! su casa está cerrada% IEntonces nos viene mu! bien contar con Fic( Idijo sonriendo =noxI% *iene un talento )ue #odemos utili2ar% Página 23.Will Adams El secreto de Alejandro Magno dudaI% Esto! segura de )ue vio algo% 7 des#ués desa#arecieron algunos libros de sus estantes% =nox frunci el ce6o% ID7 crees )ue los ocult #ara evitar )ue los relacionaras con algoE I*al ve2% I+réeme" Paille" si es as$" no habrá sido #ara detenerte a ti" sino a 7usuf% <a!amos a verlo% Ella neg con la cabe2a% I. .

icolás ! sus hombres estaban claramente decididos a robar un tesoro de valor incalculable en 3iRa% 9brahim hab$a dedicado su vida a la historia de Egi#to" ! sin embargo ahora estaba a!udando a a)uellos gánsteres a ex#oliarla% 3e volvi de forma brusca ! se dirigi a su oficina% Manolis lo sigui % I3 lo vo! a buscar mi trabajo Isus#ir 9brahim% A #esar de eso" Manolis fue tras él% 9brahim cogi unos #a#eles del caj n su#erior" #ero se fij en la cerradura al salir% &a llave estaba #or el lado de dentro" como hab$a #ensado% 3ali con Manolis" ! luego se dio la vueltaI% :Mi bol$grafo.icolás tuviera #roblemas ! él tuviera )ue verificar su firma% .icolás" estaban con él% 5ab$an cerrado con llave todas las #uertas ! ventanas )ue daban al exterior" se hab$an guardado las llaves ! confiscado su m vil% +ada ve2 )ue se levantaba lo segu$an a todas #artes" a su dormitorio e incluso al ba6o% 7 3ofronio hablaba el árabe suficiente #ara escuchar sus conversaciones cuando sonaba el teléfono con el dedo #re#arado #ara cortar la comunicaci n si 9brahim intentaba cual)uier truco% +on el cora2 n a#esadumbrado" 9brahim miraba #or la ventana% .o lo hab$an dejado solo% Manolis ! 3ofronio" #iloto ! co#iloto de .icolás a#retara el filo del cuchillo contra su garganta% Era más fácil ser valeroso en sue6os% 5ab$a sido obligado a llamar a la oficina diciendo )ue estaba enfermo ! luego a escribir ! firmar m-lti#les #ermisos con el #a#el timbrado del +3A autori2ando una excavaci n en el desierto occidental" a #esar de ser una 2ona )ue estaba fuera de su jurisdicci n% 1esde entonces" lo hab$an obligado a #ermanecer junto a su teléfono #ara el caso de )ue .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 33 9 A 9brahim su valor" nunca destacable" le hab$a fallado #or com#leto desde )ue . Idijo% Manolis es#er mientras 9brahim volv$a a su des#acho" cog$a un grueso bol$grafo rojo de su escritorio ! lo levantaba #ara )ue el otro lo viera% 3u cora2 n comen2 a latir alocadamente ! se le sec la boca% 3u vida sedentaria lo hab$a convertido en un in-til% Puso la mano sobre la #uerta de su des#acho diciéndose )ue ése era el momento% 3u mente lo im#ulsaba a cerrar la #uerta de un #orta2o ! girar la llave" conseguir ganar algo de tiem#o" redimirseK" #ero su mano no le obedeci % Perdi el valor ! sali % 3u cora2 n recu#er la )uietud% &a adrenalina disminu! % 3inti una urgente necesidad de orinar% Agach Página 23/ .

icolás al2 la mano #ara indicarle )ue detuviera una ve2 más la má)uina" ! luego avan2 con su #adre #ara ins#eccionar la #iedra cali2a% 3acudi " frustrado" la cabe2a" ! #ate la arena con furia% Página 238 .adie subi a reem#la2arlo% &os hombres se encogieron de hombros ! siguieron fumando sus cigarrillos% Mohammed llen otra ve2 la #ala de la excavadora ! la vaci #or detrás% &a arena ca! como una cascada #or los mont$culos" haciendo un ruido como de lluvia% 3u mente estaba agotada ! confundida #or el cansancio% El #o2o se hab$a hecho tan grande )ue #od$a imaginar )ue estaba cavando su #ro#io acceso al infierno% .o era #recisamente una 2ona transitada% Al fin ! al cabo" se encontraban die2 (il metros al norte de 3iRa" ! a tres de la carretera o #ueblo más cercano% 3u#ervis la descarga del material )ue hab$a sido ad)uirido #or Pabbar Mounim ! recogido en El +airo #or <asileios" ! la distribuci n de #alas" #icos" linternas ! armas% &e orden a &e nidas )ue llevara consigo uno de los A=H.icolás ! sus hombres miraban" al #rinci#io nerviosos" #ero su interés hab$a deca$do a medida )ue las horas #asaban sin resultados #ositivos% 1e ve2 en cuando" .icolás le #ed$a a Mohammed )ue hiciera una #ausa #ara examinar la roca descubierta% Mohammed miraba a su alrededor durante esos intervalos% &as dunas eran tan fr$as ! blancas )ue #arec$an de nieve% &e nidas baj de su #uesto de centinela sobre el contenedor )uejándose del fr$o )ue hac$a% .icolás dis#uso sus veh$culos en un semic$rculo en torno a la base de la colina #ara ocultar su actividad% . 99 'ir alH5ammam% 1os #icos gemelos conectados #or una estrecha colina rocosa más baja% Pendientes abru#tas de arena )ue ca$an como #irámides a cada lado% En su falda derecha hab$a un lago de agua dulce" rodeado de juncos ! vegetaci n% &a gibosa luna brillaba sobre las aguas agitadas #or los insectos ! #or los #eces )ue los ca2aban% &os murciélagos soltaban chillidos mientras dejaban sus cuevas de erosionada #iedra cali2a #ara alimentarse a #lacer en los bos)ues cercanos% .A ! subiera al contenedor" #ara establecer un turno de vigilancia% &a lu2 de la luna le brind a Mohammed suficiente lu2 #ara trabajar% Femovi grandes cantidades de arena del desierto con la excavadora ! la iba amontonando detrás% El veh$culo se inclinaba gradualmente hacia delante" de manera )ue ten$a )ue retroceder ! luego cavar una ram#a #ara seguir #rofundi2ando% &a colina era como un iceberg" ocultaba la #arte más dura bajo la arena% Al cabo de tres horas" la excavadora hab$a sido engullida casi #or com#leto #or el #o2o )ue hab$a hecho% Pero segu$a sin encontrar nada% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno avergon2ado la cabe2a ante la realidad de su #ro#io carácterB un cobarde" un fracaso" un don nadie% &a vida de un hombre era un don de AláB :en )ué des#erdicio hab$a convertido la su!a.

icolásI% . Iexclam " #oniéndolo sobre la camaI% &a silueta de las colinas es la misma )ue en el mosaico% I7 en la #intura de We#RaRet Idijo =nox% Paille lo mir sor#rendida% ID*ambién has estado all$E Página 23A .o ha! nada% *enemos )ue irnos% Mohammed hi2o un gesto hacia el gran #o2o )ue hab$a excavado% ID&o vuelvo a ta#arE .icolás neg con la cabe2a% IEl viento lo hará #or nosotros% I+omo )uiera% IMohammed mir #or encima del hombro #ara salir de la 2anja% Estaba tan cansado )ue olvid cambiar de marcha ! dio un salto adelante" gol#eando la roca de la ladera con la #ala% 0na #lancha de arena solidificada se rom#i ! ca! % 3acudi la cabe2a" irritado" mientras retroced$a% 3e o! un grito de excitaci n ! luego algunos más% &os griegos se hab$an reunido en torno a la roca" con sus linternas encendidas% Mohammed se #uso de #ie en la cabina% A#enas #od$a distinguir una tersa roca de mármol rosa" del tama6o de una mano extendida% 3inti )ue se le deten$a el cora2 n% Muera lo )ue fuese lo )ue estaban buscando a)uellos hombres" él acababa de encontrarlo% 999 &a casa del doctor 3a!ed estaba oscura ! tran)uila% &as ventanas se encontraban cerradas" al igual )ue la #uerta #rinci#al% Fic( sac su alambre de acero" ! enseguida estuvieron dentro% IEsto no me gusta Idijo Paille nerviosa% I+onf$a en m$% Al! es un amigo% &o entenderá% 'us)uemos esos libros% Mue Fic( )uien los encontr " debajo del colch n del doctor 3a!ed% En total eran cinco vol-menes% +ogieron uno cada uno" ! hojearon sus #áginas% Paille se detuvo en un dibujo de 'ir alH5ammam% I:Mira.Will Adams El secreto de Alejandro Magno Mohammed intent no mostrar su alegr$a% 3u ma!or es#eran2a era obedecer rdenes sin encontrar nada% .icolás camin cansinamente #or la 2anja abierta ! se acerc a él% Mohammed baj la ventanilla% I7a basta Idijo .

o lo sé Idijo =nox sombr$oI% Pero creo )ue deber$amos asegurarnos% Página 23G .o crees )ue alguien #uede estarK intentando algo" DverdadE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I5emos estado en todas #artes" cari6o Isonri Fic(% IEl guardián del secreto Imurmur =noxI% Entonces ahora sabemos )ué eraB la locali2aci n de la tumba )ue los soldados constru!eron #ara Alejandro" con todos los tesoros todav$a dentro% I&a locali2aci n exacta Iagreg Fic(" se6alando los dos salientes rocosos ubicados #recisamente entre las rodillas abiertas de A(!los ! los #ies abiertos de We#RaRet" entre los cuales estaban clavadas una es#ada ! un estandarte" res#ectivamente% Paille ins#ir nerviosa% =nox la mir % IDJuéE I#regunt % I&e #ed$ a 9brahim )ue me enviara una co#ia de estos libros" ! des#ués llamaron #ara )ue Elena fuera a Alejandr$a% 7 Al! a El +airo% .

Idijo tiritandoI% DPor )ué no vamos #or la ma6anaE I.o #odemos arriesgarnos% IDArriesgarnos a )uéE Ise )uej I% Aun)ue alguien conociera el em#la2amiento de la tumba" no #uede sa)uearla #or las buenas% I+réemeB los 1ragoumis harán exactamente eso" si el #remio es lo suficientemente im#ortante% IPero Dlo esE Juiero decir" seguro )ue serán descubiertos% D3e arriesgar$an a )ue se les condene internacionalmente o a acabar en #risi n s lo #or conseguir algunas de las ri)ue2as dignas de AlejandroE I*al ve2 no sea eso lo )ue buscan% Jui2ás ha!a más% ID+omo )uéE I#regunt Fic(% I3 lo ha! una cosa #or la )ue lo arriesgar$an todo% I<amos" t$o" larga el rollo% I1ragoumis )uiere )ue Macedonia sea inde#endiente% Eso s lo sucederá con una guerra a gran escala% Cl lo sabe% Pero las naciones no van a la guerra #or)ue s$% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3.ecesitan una causa% Algo más im#ortante )ue ellas mismas en lo )ue #uedan creer% &os jud$os segu$an el Arca de la Alian2a a la batalla% &os cristianos siguieron la cru2 verdadera% 3i fueras macedonio" D)ué seguir$asE IEl cuer#o de Alejandro Ires#ondi Paille" anonadada% IEl due6o del mundo" inmortal e invencible Iremarc =nox% Página 23L . 9 Era mu! tarde" #or lo )ue =nox condujo des#acio su jee# hasta salir del #ueblo" ! aceler una ve2 )ue alcan2aron el camino en el desierto" con la vieja sus#ensi n chirriando ! )uejándose mientras ellos daban tumbos ! se gol#eaban% El aire helado so#laba a través de las rendijas de las #uertas ! los conductos de ventilaci n% Fic( estaba detrás" agachado entre los asientos delanteros" mientras )ue Paille se calentaba las manos debajo de las axilas% I:1ebemos de estar locos.

N .i fotograf$a% 3 lo la memoria ! el arte" ! todo eso ideali2ado% Mira" Ptolomeo mantuvo a Alejandro en Menfis durante treinta o cuarenta a6os antes de trasladarlo a Alejandr$a% Eso ha desconcertado durante décadas a los ar)ue logos% D1e verdad crees )ue tard ese tiem#o en construir una tumba adecuadaE D7 no será )ue Ptolomeo retras el traslado deliberadamente #ara tener un gran es#ectáculo oficial #ara la sucesi n de su hijoE :1iablos" tal ve2 ésa sea la ra2 n.Will Adams El secreto de Alejandro Magno IPero eso no es #osible Iargu! Fic(I% Alejandro estuvo ex#uesto en Alejandr$a durante cientos de a6os des#ués de la muerte de sus soldados% ID1e verdadE I+laro Idijo PailleI% ?ulio +ésar visit +aracalla% =nox sacudi im#aciente una mano% IPracias #or la lecci n de historia" amigos IdijoI" #ero #ensad desde otra #ers#ectiva #or un instante% 9maginad )ue sois Ptolomeo estableciéndose en Egi#to% &legan noticias de )ue esos soldados bastardos han robado el cuer#o de Alejandro% *.o #uede ser% IPero un escalofr$o recorri su cuer#o% =nox lo le! en su rostro% su tumba% Además de Octavio ! Página 2.o será )ue A(!los estaba su#lantando a AlejandroE Me refiero a )ue nunca encontramos su cuer#o en Alejandr$a" DverdadE 7 viste el mosaico% A(!los era bajo ! menudo con cabellos roji2os% 1escribe ahora a Alejandro% I. Puede )ue Ptolomeo no )uisiera arriesgarse a llevar el cuer#o a una ciudad griega #or)ue al fin ! al cabo no era Alejandro" ! ten$a )ue es#erar hasta )ue todos los )ue lo hab$an conocido hubieran muerto o fueran demasiado viejos como #ara recordar )ué as#ecto ten$a% IEstás so6ando% ID1e verdadE *.necesitas ese cuer#o% Es lo -nico )ue le da legitimidad a tu reinado% 3ales en su b-s)ueda% Pero cuando los atra#as" no ha! ni rastro Alejandro" ! los soldados se han suicidado todos% DJué demonios haces entoncesE ID0n dobleE IFic( frunci el ce6oI% D3ugieres )ue us un dobleE IEs una #osibilidad" DnoE Además" Ptolomeo !a hab$a usado un se6uelo una ve2 #ara enviar a Pérdicas en la direcci n e)uivocada% 3eguramente se le ocurrir$a la misma idea% IPero Alejandro era el rostro más famoso de la AntigQedad Ise )uej PailleI% Ptolomeo no #od$a embalsamar a un sustituto ! es#erar )ue nadie se diera cuenta% IDPor )ué noE Fecuerda )ue no hab$a televisi n% .o Idijo Paille débilmenteI% .misma me has ense6ado la #intura% IDJué #inturaE IEn la antecámara de la tumba macedonia" de A(!los con A#eles de +os% 1ime una cosa" D#or )ué el retratista #ersonal de Alejandro #erder$a su tiem#o con un humilde soldadoE D.

a#artándolo de su #ro#ia sombra" #ara domarlo mejor% En el tercero a#arec$a conversando con otros j venes ! un anciano" )ui2ás Arist teles" le!endo en lo )ue Página 2.Will Adams IDJuéE I#regunt I% 1ime% El secreto de Alejandro Magno IEs s lo IdijoI )ue siem#re me #areci extra6o )ue =elon!mus enterrara a sus com#a6eros en el 'arrio Feal% Era el cora2 n del #oder de Ptolomeo% &levarlos all$ hubiera sido suicida% IA menos )ueK I=elon!mus escribi en la inscri#ci n codificada de Alejandro )ue hab$a jurado reunir a los treinta ! tres en la muerte al igual )ue lo estuvieron en vida% 3i estás en lo cierto" )uiero decir" si realmente A(!los fue enterrado su#lantando a Alejandro en Alejandr$a" entonces la necr #olis estar$a tan cerca como =elon!mus #od$a haberlo estado de los otros treinta ! tres escuderos% Cse habr$a sido su esfuer2o #ara reunirlos% =nox a#ret el acelerador a fondo% El jee# sali rugiendo #or la arena% 99 Elena observaba at nita mientras Mohammed )uitaba la arena de la #laca de mármol ! colocaba los dientes de la #ala entre la #arte su#erior del mármol ! el dintel de #iedra cali2a" ! luego la hac$a caer hacia delante% +err los ojos mientras ca$a" horrori2ada #or semejante vandalismo" #ero la arena era suave ! no se rom#i % 3in embargo" estaba más decidida )ue nunca a vengarse" aun)ue también necesitaba ver lo )ue hab$a dentro% &o mirase #or donde lo mirase" a)uél era el culmen de su carrera% *odos llevaban linternas e iluminaron el interior de la negra boca% 0na serie de escalones casi #or com#leto sumergidos bajo la arena conduc$an a un corredor a#enas lo suficientemente alto ! ancho #ara )ue dos hombres estuvieran de #ie juntos% Elena sigui a .icolás ! a Phili# 1ragoumis unos cincuenta #asos" hasta )ue el corredor se abri a una cavernosa cámara" #ero al hacer brillar sus linternas" #ronto se dieron cuenta de )ue estaba vac$a" exce#to #or el #olvo ! algunos restosB un cántaro roto4 un ánfora de arcilla4 el mango de una daga4 los huesos ! las #lumas de un #ájaro" seguramente atra#ado all$ desde hac$a siglos% Pero los muros hac$an )ue valieran la #ena los esfuer2os reali2ados #ara encontrar a)uel lugarB la #iedra hab$a sido elegantemente escul#ida" como si fueran las estaciones de un v$a crucis" con escenas de la vida de Alejandro en relieve" adornadas con elementos reales% En el #rimero" a la i2)uierda" Alejandro era un ni6o haciendo muecas en su cuna mientras estrangulaba ser#ientes como 5eracles" ! era evidente )ue alguna ve2 hab$a habido all$ ser#ientes de verdad" aun)ue el tiem#o las hab$a desintegrado" dejando s lo sus #ieles" delgadas como obleas" en sus #u6os a#retados% En el segundo" montaba a su famoso caballo" Buc#falo.1 .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno en alg-n momento habr$a sido un rollo de #ergamino" #ero )ue se hab$a desmigajado a sus #ies% El cuarto mostraba a Alejandro a caballo arengando a sus tro#as en la batalla" seguramente contra alguna ciudadHestado griega o contra los bárbaros del norte% En el )uinto se encontraba ensartando una jabalina en el #echo de un soldado #ersa armado con un hacha de bronce% 1es#ués estaba el famoso nudo gordiano% &a le!enda #romet$a el dominio sobre toda Asia a la #ersona )ue #udiera desatarlo" aun)ue fuese im#osible hacerlo4 una contradicci n )ue Alejandro hab$a resuelto con su habitual ra#ide2" cortando la cuerda" re#resentada a)u$ #or un tronco de madera tallado" con un extremo enroscado en torno al !ugo de metal de una carro2a ! el otro anclado dentro de un hueco en la roca% En la siguiente escena estaba consultando el oráculo de Am n" donde el sumo sacerdote le aseguraba su #ro#ia divinidad% 7 as$ continuabaB sus victorias" sus derrotas ! su lecho de muerte" todo hermosamente escul#ido% &a -ltima escena mostraba su es#$ritu ascendiendo una monta6a #ara sumarse a los otros dioses" )uienes lo recib$an como a un igual% &as luces de las linternas jugaban entre los hi#n ticos relieves" creando sombras )ue se extend$an" bailaban" ocultaban ! saltaban con vida #ro#ia" des#ués de dos mil trescientos a6os% .o #uede ser Imurmur .o me #uedo creer toda esta mierda% :*odo nuestro trabajo. :*odo nuestro trabajo.2 .adie se atrev$a a hablar% Por)ue aun)ue éste era un halla2go im#ortante" no estaban all$ #or él" no era lo )ue estaban buscando% O los soldados nunca hab$an llegado hasta all$ con el cuer#o de Alejandro o alguien hab$a llegado antes )ue ellos% I. I3olt un ininteligible grito de frustraci n" dándole una #atada al muro% Elena ignor su rabieta ! se agach a los #ies de la monta6a #or la )ue ascend$a el es#$ritu de Alejandro% I5a! una inscri#ci n Ile dijo a 1ragoumis% IDJué diceE &im#i el #olvo ! acerc la linterna en ángulo #ara acentuar las sombras ! #oder ver con más claridad% I>3ube a los lugares secretos del cielo" Alejandro Itradujo en vo2 altaI" mientras a)u$ tu #ueblo llora de #ena@% IA)u$ ha! otra Idijo +ostis" se6alando con su linterna la base del relieve del ni6o Alejandro estrangulando las ser#ientes% 1ragoumis tradujo ésa #or s$ mismoB I>*. DnoE 1ragoumis asinti % IAmbas lo son% Pero D#or )ué están a)u$E Elena se inclin junto a otra escena )ue re#resentaba una encarni2ada batalla% Página 2.o sabes )ué o )uién eres@% IMir con ex#resi n dubitativa a ElenaI% DEsto te dice algoE IEs de la >líada.no conoces los l$mites de tu fuer2a" Alejandro% .icolás" a#retando el #u6oI% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno I>Escudo contra escudo" lan2a contra lan2a% Mue estruendoso el clamor cuando los escudos chocaron unos contra otros en un grito de muerte" en un grito de triunfo de v$ctimas ! verdugos" ! la tierra se ti6 de rojo con la sangre@% 1ragoumis estaba junto al nudo gordiano utili2ando su linterna ! la de +ostis #ara ver mejor% I>El )ue desate el nudo )ue ata este !ugo será el amo de toda Asia@% I>.o hables de huir #or)ue no te escucharé Idijo ElenaI% 7o #ertene2co a una ra2a )ue no conoce ni la deserci n ni el miedo@% 3iguieron recorriendo los muros" descifrando las inscri#ciones% +uando terminaron" Elena mir a 1ragoumis% IDJué o#inaE I+reo )ue necesitamos másK 1e #ronto" un fuerte gol#e #rocedente del exterior reson en el corredor% El suelo se sacudi " ca! #olvo de los muros% .o #od$a creer )ue hubiese Página 2.3 .icolás mir a su alrededor" ! luego cerr los ojos furioso" consciente de lo )ue suced$a% IMohammed Imurmur % 999 Mohammed se dio cuenta de re#ente de )ue ten$a una o#ortunidad% *odos los griegos hab$an entrado en la colina% &a curiosidad se hab$a a#oderado de ellos% Cl hab$a es#erado un minuto o dos" temiendo )ue alguno se diera cuenta de su error ! saliera% +omo nadie sal$a" su valor aument % 3i #od$a encerrarlos" le dar$a tiem#o #ara ir a 3iRa ! avisar a la #olic$a% *odos ir$an a la cárcel durante a6os" ! !a no #odr$an hacer nada contra &a!la ni vengarse% 3u #rimera idea fue la de blo)uear la entrada con uno de los veh$culos" #ero ninguno #ose$a el tama6o adecuado% 1ecidi " entonces" volver a sellar la entrada con la #lancha de mármol ! luego ta#arla con arena% 5i2o desli2ar los dientes de la excavadora #or debajo e intent levantarla% Pero era tan #esada )ue las ruedas traseras se al2aron del suelo" ! el mecanismo hidráulico se detuvo con un chirrido" la #ala se desli2 hacia un lado ! ca! #esadamente% 3e maldijo% *en$an )ue haber o$do el ruido% 3e o!eron gritos de alarma desde el interior% Era demasiado tarde #ara echarse atrás% Fetrocedi un #oco" ! luego aceler hacia delante" usando el im#ulso #ara levantar la #lancha de mármol% 0no de los griegos a#areci en la abertura justo en el momento en )ue él la colocaba con #recisi n en su sitio% Mohammed se sinti exultante mientras amontonaba arena contra ella% El mármol rosado #ronto desa#areci " a#risionándolos a todos en el interior% .

ur ten$a ra2 n4 siem#re dec$a )ue si te enfrentas a tus demonios #uedes con)uistar cual)uierK 3e o! una ex#losi n amortiguada% &uego una segunda% Mohammed observ #arali2ado c mo un cono de arena desa#arec$a delante de él ! se hac$a más grande ! #rofundo% A#areci un #e)ue6o agujero negro% 0n hombre subi #or él% Mohammed hi2o girar la #ala en su direcci n" #ero el hombre la es)uiv con facilidad" ! luego a#unt al rostro de Mohammed con su A=H.% Página 2.Will Adams El secreto de Alejandro Magno resultado tan sencillo% . .A% El constructor )uit las manos de las #alancas ! las levant " totalmente sor#rendido% 1os hombres más salieron #or el bo)uete ! luego un tercero% Pens en &a!la" en lo )ue #odr$a sucederle" ! se sumi en la deses#eraci n% Más hombres salieron arrastrándose como ratas% +ostis abri la #uerta de la cabina" a#ag el motor ! )uit las llaves% Por -ltimo a#areci .icolás" sacudiéndose las mangas ! los #antalones% I3i alguno de mis hombres su#iera c mo conducir esta má)uina" ahora estar$as muerto% DEntiendesE Idijo% I3$% I*ienes una hija IdijoI% 3u vida de#ende de nuestra buena voluntad% DEntiendesE I3$% ID+oo#erarásE I3$% 5i2o un gesto de asentimiento a +ostis" )ue regres con un #ar de es#osas% +err un extremo en torno al volante ! el otro en la mu6eca i2)uierda de Mohammed" #ermitiéndole suficiente movilidad como #ara mover las #alancas" #ero no tanta como #ara esca#ar% +oloc la llave en un llavero )ue llevaba en la cintura% 1es#ués frunci el entrecejo ! mir #or encima de su hombro en direcci n a las dunas% *ranscurrieron unos segundos hasta )ue Mohammed #udo o$r lo )ue le hab$a alertadoB el ligero ronroneo de un motor )ue se acercaba desde 3iRa% +ostis mir a .icolás hi2o un gesto de desagrado% Era mu! tem#rano% ..adie estar$a conduciendo en el desierto a menos )ue tuviera un #ro# sito mu! claro% IDJuieres )ue va!a a echar un vista2oE I#regunt +ostis% I3$ Idijo .x.icolás" )uien al2 la mano #idiendo silencio% El ruido se a#ag momentáneamente" #ara volver a o$rse con más intensidad% .icolás% +ostis hi2o una se6al a &e nidas" 'astiaan" <asileios ! 1imitris #ara )ue le acom#a6aran% Agarraron sus armas ! corrieron a los .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3/ 9 &a arena estaba cubierta de antiguas huellas ! marcas de neumáticos% =nox las us como si fuera un surfista sobre la cresta de una ola" lo )ue #rovoc )ue los tres saltaran en sus asientos% Paille" #or orgullo" no )uer$a hacer ning-n comentario" a #esar de )ue el cintur n de seguridad del asiento del acom#a6ante estaba roto desde hac$a a6os ! =nox ten$a )ue usar el bra2o con frecuencia #ara sostenerla en su asiento% &a vieja sus#ensi n del jee# cruj$a ! se )uejaba% =nox redujo la velocidad" gir ! em#rendi la ascensi n a una duna" for2ando el viejo motor en los -ltimos metros% Al coronar la cresta" la ar)ue loga #udo distinguir la familiar silueta de 'ir alH5ammam al frente% Al instante se encontraron descendiendo en un ángulo tan oblicuo )ue las dos ruedas del lado derecho se levantaron #or un momento del suelo" balanceándose en el aire% =nox mantuvo a Paille en su asiento hasta )ue volvieron a estar sobre las cuatro ruedas% Ella le sonri % Entonces él mir #or el es#ejo retrovisor" con un claro gesto de #reocu#aci n% Paille se gir ! vio un . )ue a#areci #or su derecha" de forma )ue las Página 2. a#arec$a en la cima de la duna" a la i2)uierda" ! se dejaba caer #or la ladera" obligando a =nox a es)uivarlo" con las ruedas lan2ando una lluvia de arena )ue casi los obliga a detenerse% +ambi de marcha ! volvi #or donde hab$an venido" #ero el jee# no #od$a com#etir con los .x.x.% 3ubi rugiendo otra duna" #ero la inclinaci n era demasiada ! la arena mu! blanda% &as gastadas llantas #erdieron tracci n ! comen2 a desli2arse hacia abajo% =nox dej de resistirse" #ermitiendo )ue la gravedad los arrastrara" ! luego hi2o girar el jee#% +hoc lateralmente con un .% 3e acercaron inexorables ! se #usieron uno a cada lado" haciéndole se6as #ara )ue se detuvieran% =nox dio un volanta2o ! gir de gol#e a la i2)uierda" lo )ue oblig al otro conductor a #isar el freno" enrojeciendo la arena un momento #or la fricci n" bajo la temblorosa #arte trasera del . acercándose rá#idamente" con las luces a#agadas" intentando evidentemente no ser detectado% IDJué demoniosKE Imurmur Fic(% I3on esos condenados griegos Idijo =nox% 3e a#resur en el descenso de una duna" ganando velocidad #ara volver a subir #or la ladera o#uesta% <olaron sobre la cima ! rebotaron al otro lado" con el motor rugiendo a lo largo del valle arenoso% I5a! otro más Ianunci Fic(" mientras otro .x./ .x.x.

8 . I?oder" amigo Imusit Fic(" intentando al2ar la cabe2aI% DJué diablosKE I.A% I:Fic(.o hables Irog =noxI% Aguanta% Pero era demasiado tarde" sus heridas eran demasiado graves% El cuello se relaj ! su cabe2a ca! inerte hacia un lado% =nox se volvi con odio en su cora2 n" decidido a todo% Pero el griego armado lo estaba mirando con total indiferencia% Escu#i con des#recio sobre la arena" indicando )ue eso era todo lo )ue la muerte de Fic( significaba #ara él" ! luego a#unt con su arma al #echo de =nox% I&as manos detrás de la cabe2a Iorden I u os #asará lo mismo a ti ! a la chica% =nox lo mir con furia" #ero no #od$a hacer nada% 3e jur en silencio )ue vengar$a la muerte de Fic(4 luego entrela2 las manos detrás de la cabe2a" mientras otro de los griegos lo ataba de #ies ! manos% 99 9brahim no #od$a dormir% 7ac$a des#ierto" #ensando con amargura desde hac$a horas% +ada ve2 )ue consegu$a una cierta tran)uilidad" sufr$a otro es#asmo de vergQen2a% Página 2.A a la cara% Ella lo mir atontada% Cl le hi2o se6as #ara )ue saliera% 9ntent obedecerle" #ero las #iernas no le res#ond$an% Cl la agarr #or el #elo ! tir de ella con violencia hacia fuera" ignorando sus gritos de dolor% =nox se arrastr tras ella" #re#arándose #ara atacar al hombre" #ero otro de los griegos lo es#eraba oculto ! lo gol#e en la nuca con la culata de su arma" haciéndole caer de cara en la arena% Fic( fue el siguiente en salir" con las manos sobre la cabe2a ! una ex#resi n acobardada% Pero era s lo una estratagema% 3u #rimer gol#e derrib a uno de los griegos de costado% Fic( le arrebat el A=H.Will Adams El secreto de Alejandro Magno ruedas se des#egaron del suelo% <olvi a gol#earlo" esta ve2 con más fuer2a" haciendo )ue ca!eran de lado ! dejaran un breve surco en la arena antes de )uedar boca abajo% Paille grit ! al2 las manos #ara #roteger su cabe2a mientras =nox intentaba sostenerla en su asiento" #ero la inercia fue demasiado #ara él" ! se gol#e con fuer2a contra el #arabrisas% 3e detuvieron% Paille se sent$a mareada% 3e abri la #uerta del lado del acom#a6ante% A#areci un hombre de #ie" a#untándole con un A=H.A ! lo dirigi hacia el segundo hombre" con su dedo dis#uesto a a#retar el gatillo% Pero no #udo hacerlo% 0na ex#losi n amarilla brot del arma del segundo hombre% 3on el tableteo del arma automática ! en el #echo de Fic( a#areci una mancha roja% &uego se derrumb de es#aldas sobre la arena" mientras dejaba caer su A=H. Igrit =nox" arrastrándose hacia su amigoI% :Por 1ios" Fic(.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 5ab$a dedicado toda su vida al estudio del antiguo Egi#to% 3er c m#lice del sa)ueo de una tumba I:! no cual)uier tumba.ecesito mis #astillas% IEs#ere% <o! con usted% I.icolás" mientras Elena guardaba silencio% +ostis estaba arrastrando a otro hombre desde la #arte trasera del otro coche% Cste al2 furioso la vista de la arena% :=nox.o era un hombre% D7 )ué #od$a hacerE &e hab$an )uitado el m vil" el teléfono )ue hab$a junto a su cama" los cables del m dem% 5ab$an cerrado con llave #uertas ! ventanas% 3e levant una ve2 más ! se dirigi a la #uerta del dormitorio% &uego volvi a #or su bata% Fes#ir hondo tres veces #ara infundirse valor ! abri la #uerta% Manolis estaba dormido sobre un colch n" en el #asillo% 9brahim #ermaneci inm vil ! es#er a )ue su cora2 n dejara de latir con furia% Al2 la #ierna i2)uierda #or encima de Manolis% 0na de las maderas del suelo cruji debajo de la alfombra% 9brahim se )ued #etrificado% Manolis abri los ojos% 9brahim #od$a ver el luminoso blanco de sus c rneas% IDJué está haciendoE Igru6 % IMi est mago Idijo 9brahimI% .I manchar$a el a#ellido 'e!umi #ara siem#re% .o #od$a% 3in embargo" cada ve2 )ue se sentaba resuelto a hacer algo" le fallaban los nervios% .o es necesario" !oK I<o! con usted% 999 &os dos .A .icolás% I:Elena.icolás con un chirrido de los frenos ! sal#icando arena% 'astiaan abri de gol#e la #uerta trasera del #rimer veh$culo ! arrastr dos figuras hasta la arena% &a #rimera era un desconocido sin vida" envuelto en una manta" con el #echo destro2ado" un amasijo de carne inerte% 1es#ués la chica" Paille" mareada ! #álida" con las mu6ecas ! los tobillos atados con una cuerda% Csta mir a su alrededor aterrada" ! sus ojos se fijaron en alguien detrás de .x.icolás" hasta donde su #adre se encontraba de Página 2. Igrit con tono lastimeroI% D+ mo has #odidoKE IPor)ue es una #atriota Ire#lic con frialdad .icolás se sinti " de #ronto" ligeramente mareado" como si hubiera comido algo )ue le hubiera sentado mal% 5ab$a algo en a)uel hombre )ue le causaba una total indefensi n% &a mirada de =nox fue más allá de .o #od$a #ermitir otra mancha más sobre su honor% . se detuvieron delante de . .

Iexclam con des#recioI% 0n vulgar ladr n de tumbas% IMe temo )ue esta tumba no es #recisamente vulgar Ires#ondi 1ragoumis sin inmutarseI" como sos#echo )ue sabrá mu! bien% ID7a la han encontrado entoncesE Ino #udo evitar #reguntar =nox% I*odav$a no Ireconoci 1ragoumis% ID*odav$a noE I.Will Adams #ie% El secreto de Alejandro Magno I:Ah.icolás mantuvo la mirada fija en =nox" mientras éste dudaba sobre )ué res#onder% Estaba claro )ue todav$a estaba furioso #or lo )ue le acababa de suceder a su amigo ! )ue estaba es#erando una o#ortunidad #ara vengarse% 3e volvi #ara #revenir a su #adre" #ero éste le hi2o callar con una severa mirada" como si su#iera #erfectamente )ué estaba #ensando% 3e encogi de hombros ! se gir otra ve2 hacia =nox" )ue segu$a debatiéndose consigo mismo" con su conciencia4 #ero ech una mirada a Paille" a su rostro ceniciento de miedo ! em#a#ado en lágrimas )ue le rogaba en silencio )ue no hiciera ninguna tonter$a% Entonces #ar#ade " sus#ir ! dej a un lado" momentáneamente" su odio% I1e acuerdo IdijoI% 5aremos lo #osible% I'ien Iasinti 1ragoumis% 3e volvi hacia +ostisIB 1esátales los tobillos" #ero no las mu6ecas% 7 a él no le #ierdas de vista Ia6adi " se6alando a =nox con un gestoI% Es más #eligroso de lo )ue #arece% Página 2.o has a#rendido nada de ese hombre" =elon!musE Ile #regunt im#aciente I% D1e verdad crees )ue es el ti#o de #ersona )ue entregar$a su secreto más grande al #rimer intentoE I3e6al a Paille" ! des#ués les dijo a sus hombresIB Ella com#rende su mente mejor )ue cual)uier otro% &levadla dentro% I.o les digas nada% 1ragoumis se volvi hacia él% I3abe )ue so! un hombre de #alabra% Perm$tame entonces hacerle una oferta% 3i ustedes me a!udan a encontrar lo )ue estamos buscando" #rometo )ue los dejaré en libertad% I:7a.G .o lo hagas" Paille Idijo =nox tran)uiloI% .o ha! nada ah$ dentro% 1ragoumis mir con amargura a su hijo% ID.icolás frunci el ce6oI% DJué )uieres decir con )ue todav$a noE . I+réame" 1aniel" si encontramos lo )ue estamos buscando" cuanto más hablen ustedes dos" mejor #ara nosotros% ID7 si nos negamosE 1ragoumis se encogi de hombros ligeramente% IDFealmente )uiere saber la res#uesta a esa #reguntaE . Iexclam =nox furiosoI% :1es#ués de todo lo )ue hemos visto.

A% =nox lo mir furioso #or encima del hombro% I<as a #agar lo )ue le hiciste a Fic( Ile #rometi % Pero +ostis lan2 una a#agada risa ! lo gol#e a-n más fuerte% 7 a decir verdad" =nox no estaba en #osici n de amena2ar a nadie% +aminando #or el oscuro #asadi2o en direcci n al interior de la colina" con el #ar#adeo ! el brillo de las linternas #or todas #artes" teniendo )ue agacharse #ara evitar )ue su cabe2a ro2ara con el techo" estaba seguro de )ue no se dirig$a hacia la tumba de Alejandro" sino hacia la su!a" ! también a la de Paille" a menos )ue #udiera" de alguna manera" cambiar a)uella situaci n% El corredor terminaba de forma abru#ta% Evidentemente" los griegos !a hab$an estado all$" #uesto )ue no mostraron sor#resa alguna al ver los maravillosos relieves de los muros% Pero #ara =nox eran tan im#resionantes )ue #or un momento casi olvid su Página 2.L .o las encuentro Idijo en tono alegreI% 1eben de estar en mi escritorio% I3e dirigi rá#idamente hacia su des#acho% 3ofronio ! Manolis segu$an conversando% Era ahora o nunca% 9brahim ech el #eso del cuer#o hacia delante ! comen2 a correr% < IMuévete" maldita sea Iorden +ostis" gol#eando a =nox en la base de la columna vertebral con la culata de su A=H.Will Adams +ostis asinti % I&o sé Idijo% El secreto de Alejandro Magno 9< 9brahim ! Manolis se dirigieron juntos escaleras abajo% &a alfombra era mullida" #ero 9brahim ten$a heladas las #lantas de los #ies% 3e mir los #ies" casi es#erando verlos brillar como diamantes de un a2ul helado% 3ofronio roncaba en el sofá% +uando Manolis encendi la lu2" se sent " desorientado #or el sue6o" #ara luego insultar a Manolis en griego ! ta#arse la boca dando un enorme boste2o% 9brahim hi2o as#avientos mientras buscaba en los cajones de su cocina" cerrando a#aradores" murmurando% O! a los dos griegos conversar% 3u griego era tan gutural )ue no #od$a entender ni una #alabra" #ero #or el modo en )ue lo mirabanK I.

DnoE I3$ Iasinti PailleI% Algo modificado" #ero s$ )ue lo es% Elena asinti más segura% I+iertamente #arece ser 5omero IdijoI% *odas las inscri#ciones son de la >líada.o todas Icorrigi 1ragoumis" se6alando al nudo gordianoI% El nudo gordiano no estaba en la >líada.Will Adams El secreto de Alejandro Magno situaci n% 3us mu6ecas segu$an atadas" #ero #or delante del cuer#o% +ogi una linterna de uno de los griegos" ! luego se acerc a un relieve en el )ue Alejandro dirig$a un ata)ue% Paille se a#roxim también" ! luego Elena ! 1ragoumis" como si fueran cuatro académicos discutiendo sobre un misterioso objeto% Paille se agach #ara traducir la inscri#ci n% I>Entonces Palas Atenea le dio el valor #ara )ue #udiera vencer a los otros% El fuego brillaba como el sol del verano en su escudo ! su !elmo@% I3e gir hacia ElenaI% DEs as$ como lo ha traducidoE IMás o menos Icoincidi Elena% 1es#ués a6adi " con un tono de incertidumbre IB Es de la >líada.o Iadmiti =nox% 3e acerc " ! se agach a leer la inscri#ci nI% >El )ue desate el nudo )ue ata este !ugo será el amo de toda Asia@% I 'uf ! mir a 1ragoumisI% .os ha dado su #alabra" DverdadE Iinsisti % I3$ Idijo 1ragoumis% I'ien Idijo =nox% 3e encamin hasta el #anel en )ue a#arec$a Alejandro matando al #ersa ! cogi el hacha de bronce con ambas manos% Estaba fr$a al tacto" ! era sor#rendentemente #esada% I:1etenedlo. I.icolás% IEstate )uieto Idijo 1ragoumis enfadado% =nox se acerc con el hacha hasta el nudo gordiano ! la dej caer con fuer2a" haciendo saltar astillas de la madera% <olvi a gol#ear dos veces más% &os hacha2os hac$an cos)uillear los dedos ! las manos% Pero el instrumento cum#li su trabajo" #or)ue el antiguo madero se #arti en dos% 0na #arte #ermaneci inm vil4 la otra se desli2 como una ser#iente fugitiva #or la #ared de #iedra" atada a una es#ecie de contra#eso% 3e o! un ruido sordo" como de objetos arrastrándose" luego silencio% Es#eraron ex#ectantes" #ero transcurrieron los segundos sin )ue sucediera nada% IDEs eso todoE Ise burl .icolásI% Es#ero )ue no creas )ueK 7 de re#ente comen2 4 un grave tronar en la roca #or encima de sus cabe2as )ue se intensific #oco a #oco" haciendo caer #olvo del techo ! #rovocando vibraciones en el suelo% *odos al2aron la vista" ! luego se miraron atemori2ados" #reguntándose )ué habr$a sido% El ruido se detuvo% <olvi a hacerse el silencio% *odos se encogieron de hombros" comen2aron a relajarse !K Página 2/N . Igrit . I.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno El muro situado a la derecha de =nox estall de re#ente4 es)uirlas de #iedra volaron en todas direcciones% .o tuvo tiem#o de reaccionar% 1ej caer el hacha ! se arroj al suelo arrastrando consigo a Paille" #rotegiéndole el rostro contra su #echo mientras los fragmentos de roca ca$an ! ara6aban sus #iernas ! su es#alda" ro2ándole el cuero cabelludo" dejando a su #aso el #al#itante esco2or de un rastro de sangre% *odo termin casi antes de )ue se dieran cuenta de lo )ue suced$a% &as #iedras recobraron su inmovilidad" el estruendo se a#ag " dejándoles un #itido en los o$dos% *odos comen2aron a murmurar" a toser ! a ahogarse con el #olvo ! la #iedra #ulveri2ada" mirando #ara com#robar si estaban heridos% 0no de los griegos maldec$a" #ero sin demasiada convicci n" como si s lo se hubiera torcido una mu6eca o un tobillo% A#arte de eso" ! algunos cortes ! magulladuras de #oca monta" #arec$a )ue hab$an tenido suerte% =nox tard un momento en darse cuenta de la o#ortunidad de esca#ar )ue se les #resentaba% Pero al mirar a su alrededor vio )ue +ostis le sonre$a" como si le hubiera le$do el #ensamiento" ! le a#untaba con su arma% =nox se levant " a!udando a Paille% Alguien cogi una linterna ! la a#unt hacia donde hab$a estado la #ared" ! en la )ue ahora" en el centro" a#arec$a un agujero como una boca abierta% Más allá" todo era oscuridad" lo )ue indicaba un es#acio todav$a más grande" además del brillo de objetos metálicos en el suelo% 3e acercaron #oco a #oco" #isando con cuidado sobre la #iedra cali2a #ulveri2ada" regada de fragmentos de #iedra más dura" de mármol" )ue cruj$an bajo sus #ies% =nox al2 la vista hacia el res#iradero circular )ue se elevaba casi vertical #or encima de él" adentrándose en la colina hasta desvanecerse en la oscuridad% El corte del nudo gordiano deb$a de haber desencadenado un des#rendimiento% Pero continu su marcha" ! #ronto estuvo al otro lado" donde otros asuntos atrajeron su atenci n% El #asadi2o ser#enteaba de i2)uierda a derecha" #rotegiéndolo de la ex#losi n #rovocada #or la ca$da de las rocas% &uego comen2aba a am#liarse" como un embudo% 5ab$a nichos cavados en los muros" ! en ellos estatuas de alabastro #intadas" a escala real" de ninfas ! sátiros" un caballo ram#ante" 1ionisio en un triclinio con la cabe2a echada hacia atrás" bebiendo de una co#a" coronado con hojas de #arra ! rodeado de gordos racimos de uvas #-r#ura% Pasaron delante de otros objetos% <asijas áticas marrones" rojas ! negras" #intadas con escenas de la vida de Alejandro4 demasiado toscas como #ara ser obra de =elon!mus" tal ve2 fuesen los tributos #ersonales de los #ro#ios soldados% 0n modelo de madera de un carro% <arias figurillas de arcilla% 0n caldero de bronce% 0n cuenco dorado )ue conten$a #u6ados de #iedras #reciosas ! semi#reciosas sin tallarB rub$es" tur)uesas" la#islá2uli" amatistas" diamantes" 2afiros% 0na co#a dorada grabada con la estrella de dieciséis #untas" ! junto a ella una cam#anilla dorada )ue trajo dolorosamente a la memoria de =nox la imagen de Fic(% &uego" sobre el muro derecho" una #intura de Alejandro en su carro #ortando un cetro dorado" tal como estaba en el friso )ue 1iodoro de 3icilia describe como #arte del catafalco% =nox #or fin encontraba res#uesta a la #regunta sobre c mo =elon!mus ! sus com#a6eros hab$an financiado semejante em#resa% *en$an el catafalco% Jui2ás se tratase del gru#o de soldados a los )ue Ptolomeo hab$a encomendado )ue regresaran a Egi#to" s lo )ue #udieron cambiar de #lanes cuando se #ercataron de )ue éste hab$a traicionado el -ltimo deseo de su re!% +ostis volvi a em#ujar #or la es#alda a =nox% +ontinuaron avan2ando% Ahora Página 2/1 .

Imurmur Paille mirando a =nox con ojos desorbitados" consciente del valor de semejante descubrimiento% El corredor volvi a ensancharse% &legaron a una gran cámara abovedada" el doble de grande )ue la anterior% 3u suelo brillaba como si estuviera cubierto de cristales de cuar2o a causa de los objetos de metal ! sus muros ! el techo estaban revestidos con #aneles dorados )ue las linternas hac$an destellar asombrándolos% *ambién hab$a otros tesoros más modestos" colocados sobre doce altares" anillos" collares" ánforas" monedas ! cofres% 7 armasB un escudo" una es#ada" un casco" una cora2a" un casco decorado% En la #arte central de la cámara" en el cora2 n de todos los altares" hacia donde enfocaron todas las linternas" hab$a una alta #irámide )ue se elevaba escalonada hasta la cima" en donde descansaba un magn$fico ata-d de forma antro#om rfica% .adie #od$a dudar ahora lo )ue hab$an encontrado% Página 2/2 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno llegaron ! #asaron #or delante de lo )ue s lo #od$a describirse como una antigua bibliotecaB rollos sostenidos #or varillas de marfil" amontonados en loculi excavados en los muros de #iedra cali2a" ! libros en cofres de #lata ! oro" con la escritura todav$a visible sobre el #ergamino amarillo ! los #a#iros" as$ como los dibujos de hierbas" flores ! animales% I:+ielo santo.

ot como si su est mago se abriese cuando fue #uesto boca arriba" ! vio con #erverso orgullo el gesto de alarma en el rostro de Manolis mientras a#retaba con ambas manos el vientre de 9brahim en un vano intento de im#edir )ue salieran las v$sceras% 3ofronio se limit a cerrar los ojos% 9brahim !ac$a en el suelo" mientras los dos hombres discut$an )ué hacer% Manolis tir algunos libros de los estantes mientras 3ofronio sal$a de la habitaci n #ara volver con una botella grande" trasl-cida" de alcohol blanco" )ue derram sobre los #a#eles" la alfombra ! el escritorio de madera% 3e agach #ara encender el fuego con su mechero amarillo de #lástico" ! luego los dos salieron rá#idamente% Página 2/3 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 38 9 9brahim cerr de gol#e la #uerta de su des#acho ! gir la llave en la cerradura justo en el momento en )ue 3ofronio estrellaba su hombro contra ella% 9brahim retrocedi de un salto ! grit al ver )ue los #aneles se sacud$an ! el marco vibraba% Pero la #uerta resisti % 3ofronio volvi a cargar contra ella% 3igui resistiendo% 3e dirigi a su escritorio" levant el teléfono ! marc el 122% 3on dos veces antes de )ue contestaran% 1io su nombre ! su direcci n ! comen2 a ex#licar la situaci n cuando" de im#roviso" la l$nea )ued en silencio% 3u mirada sigui el recorrido del cable blanco hasta donde atravesaba el muro en direcci n hacia la #arte #rinci#al de la casa% &o observ anonadado% En a)uel momento una serie de gol#es diferentes em#e2 a resonar en la #uerta" secos ! sonoros4 una bota" no un hombro4 los dos hombres se turnaban% El marco sobre la jamba" finalmente" comen2 a ceder% 9brahim dej caer el auricular ! retrocedi " observando con terror c mo la madera comen2aba a #artirse% .o hab$a sitio donde esconderse% &a #uerta )ue desembocaba en la sala #rinci#al era la -nica salida" exce#tuando la ventana" #ero estaba cerrada ! Manolis ten$a las llaves% 3obre el escritorio hab$a un #isa#a#eles ! un abrecartas% Cste -ltimo era afilado ! metálico" #ero él sab$a" en el fondo de su cora2 n" )ue carec$a de coraje #ara usarlo como arma% &an2 el #isa#a#eles contra la ventana" ! luego se #uso de #ie" de un salto" sobre el escritorio% El marco de la #uerta #or fin cedi ! la jamba dej un rastro de color amarillo debajo de la ca#a de #intura% &os dos hombres entraron% 9brahim se 2ambull #or el agujero abierto en la ventana rota" #ero 3ofronio lo agarr del tobillo" #or lo )ue ca! sobre un largo tro2o de cristal% Mue una sensaci n extra6a" amortiguada" más un gol#e )ue un corte% 3us miembros #erdieron toda fuer2a% Mue arrastrado de vuelta al interior" ! la barbilla gol#e contra el escritorio ! la alfombra% .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno 0na de las ense6an2as del #rofeta cru2 " irreverente" #or la mente de 9brahim" la )ue dice )ue un musulmán debe mantener inviolable su sangre" su #ro#iedad ! su honor% +asi consigui re$rse" #uesto )ue hab$a #erdido las tres cosas de modo es#ectacular% &os dedos de las manos ! de los #ies comen2aron a escocerle" como un buen gintonic% 1urante mucho tiem#o se hab$a sentido fascinado #or la mecánica de la muerte Isi la nada seguir$a instantánea cuando se detuviera su cora2 n o si su mente se ir$a a#agando como un viejo relojI% El fuego llen el cuarto con asfixiantes nubes% &e ardieron los ojos% O! sirenas" una frenada ! ruido de metal" dis#aros ! des#ués hombres enmascarados ! uniformados )ue entraban con ra#ide2 ! se arrodillaban a su lado% Pero era demasiado tarde" mu! tarde% Para su sor#resa" sinti una leve #ero creciente euforia% 5ab$a deshonrado su nombre" a su familia ! a su ciudad4 #ero al menos la gente sabr$a )ue lo hab$a dado todo #ara intentar cambiar la situaci n% 99 En la cámara funeraria" =nox" Paille ! todos los griegos ascendieron juntos la #irámide hasta la cima% 5ubo un momento de asombrado silencio mientras #ermanec$an de #ie alrededor del sarc fago" elevado hasta media altura sobre un #edestal de mármol blanco" con su cubierta elegantemente escul#ida con escenas de ca2a ! de guerra% +on la mano" =nox lim#i la ca#a de arena ! #olvo )ue se hab$a de#ositado a lo largo de milenios% 0no #od$a distinguir el oro del bronce" #or)ue el bronce se oscurec$a a lo largo de los siglos% Esto era oro% 1ragoumis #uso sus #almas sobre él" como un sumo sacerdote% IAbridlo Iorden % &a ta#a era tan #esada )ue re)uiri del esfuer2o de todos #ara des#la2arla hacia un lado ! luego dejarla en el suelo junto al sarc fago% *odos miraron ansiosos en su interior" em#ujando ! al2ándose sobre los demás #ara ver mejor% El cuer#o de un hombre !ac$a en su interior" cubierto de #olvo ! restos de #étalos ! es#ecias" con una gigantesca diadema de rub$es cubriéndole la frente" los bra2os cru2ados sobre el #echo" una es#ada a un lado ! un cetro de oro al otro% Evidentemente" en su momento hab$a sido cubierto #or una ca#a de oro" )ue se hab$a des#rendido en algunos lugares" dejando al descubierto la #iel ennegrecida ! a#ergaminada ! los miembros reducidos a huesos debajo de la #iel% .o hab$a duda% Página 2/.egro ! oro" como muchas de las criaturas más #eligrosas del mundo% A la lu2 vacilante" =nox observ las cicatrices de a)uel cuer#o% 3$" incluso des#ués de tantos siglos" era #osible reconocer la leve huella del corte en la garganta #roducido en +ir #olis" la #un2ada en el hombro de una cata#ulta en Pa2a" el corte en el #echo de una flecha en Multan ! el tajo en el muslo en 9ssos% 3inti escalofr$os ! una re#entina debilidad% . .

x. a buscar su bolso% 5ab$a com#rado su arma la noche anterior con el sencillo #rocedimiento de detener Página 2// .icolás asinti % Jui2ás llegara un d$a en el )ue #udieran volver a buscar el resto de los tesoros )ue )uedaban ocultos en el interior de la colina% Por el momento ten$an lo )ue necesitaban" ! no era conveniente volverse codiciosos% 9< .icolás se sec la frente satisfecho ! des#ués mir a su #adre en busca de su a#robaci n% Pero su #adre se limit a se6alar hacia el este" en donde el sol !a se al2aba sobre el hori2onte% .x. ! ambos tiraron a la ve2" ! finalmente #udieron acercarlo hasta el cami n% 3ubirlo al contenedor result más #roblemático% Mohammed intent al2arlo con el bra2o hidráulico de su excavadora" #ero ésta ca! hacia delante% Al final fue 1ragoumis )uien sugiri la soluci n% Mohammed cav una 2anja en la arena delante del sarc fago% El cami n entr en ella marcha atrás" #ara )ue la boca del contenedor estuviera #or debajo del ata-d% 1es#ués llenaron el es#acio entre ambos con arena ! arrastraron el sarc fago hacia abajo hasta )ue lo introdujeron más allá del #rimer eje" tan establemente como les fue #osible% . e intentaron arrastrarlo" #ero las ruedas giraron in-tilmente% *rajeron el segundo .adie se fij en )ue Elena se a#artaba del contenedor ! se dirig$a al .Will Adams IEs él Imurmur I% Es Alejandro% El secreto de Alejandro Magno &os ojos de 1ragoumis se humedecieron cuando mir a su alrededor% IEntonces ha llegado la hora de llevarlo a casa Idijo% 999 5ab$a sido relativamente fácil llevar la ta#a del sarc fago al cami n con el contenedor% 5ab$a sido cuesti n de esfuer2o ! tiem#o% El sarc fago en s$" en cambio" hab$a sido otro asunto% Era demasiado #esado #ara levantarlo" as$ )ue lo ataron con cuerdas #ara hacerlo descender con cuidado de la #irámide" utili2ando arena #ara )ue resbalara sobre los escalones ! el suelo del #asadi2o" arrastrándolo con todos tirando a la ve2" incluso =nox ! Paille% A #esar de todo" avan2aron con mucha lentitud% Pero #or fin llegaron a la boca del #asadi2o" !a convertido en ram#a #or la arena )ue Mohammed hab$a echado% Ataron una gruesa cuerda a la barra de remol)ue de uno de los .x.

A colgado al costado" #ero #arec$a relajado" no se es#eraba #roblemas% Elena no #od$a #edir una o#ortunidad mejor% 3e dirigi hacia ellos" con la Walther oculta a su es#alda% &os hombres se volvieron cuando la vieron acercarse% 1ragoumis frunci el ce6o" como si le desconcertara su ex#resi n% ID3$E I#regunt % Elena dis#ar #rimero a +ostis" a#retando el gatillo mientras al2aba el arma% El dis#aro le #erfor el t rax% El retroceso hi2o )ue levantara su arma" de modo )ue el segundo im#acto atraves la #arte su#erior del #echo" debajo de la garganta" derribándolo boca arriba% 3u sentido del tiem#o ! el es#acio se am#li % A su i2)uierda" los hombres gritaban" aterrados" buscando sus armas% Ella no les #rest atenci n% 3e sent$a extra6amente invulnerable" #rotegida #or el destino% +ostis estaba emitiendo extra6os sonidos% Al2 la cabe2a #ara mirar su #echo #erforado" ! luego intent #oner sus manos sobre las heridas% Ella se #uso de #ie sobre él" a#unt a la nari2 ! dis#ar una ve2 más% &a bala entr #or encima de la rbita ocular% 3u cabe2a ca! sin vida sobre la arena% 3e volvi hacia 1ragoumis% 3u rostro estaba blanco% Parec$a #etrificado% 3e dirigi hacia él ! a#ret la boca del arma contra su cora2 n% I1iles a tus hombres )ue se )ueden )uietos Iorden % 1ragoumis no dijo nada% Ella levant el arma ! la a#o! contra su frente% +uando lo vio temblar" sinti )ue un enorme #lacer la recorr$a% 1es#ués se dio cuenta de )ue no temblaba de miedo" sino de furia% I7o no maté a Pavlos Idijo secamente% I3$" lo hiciste% Cl neg con la cabe2a% I*ienes mi #alabraB fue un accidente% I.icolás" &e nidas ! 'astiaan a uno de los coches% &os otros griegos estaban sentados en la #arte trasera del contenedor fumando sus bien ganados cigarrillos% +ostis ! 1ragoumis estaban de #ie juntos" mirando con bene#lácito% +ostis ten$a un A=H.Will Adams El secreto de Alejandro Magno al #rimer taxi )ue vio en El +airo ! ofrecerle dinero al ch fer hasta )ue éste com#rendi )ue hablaba en serio% Entonces hi2o unas cuantas llamadas telef nicas% 1os horas más tarde" un traficante le hab$a mostrado su colecci n% Elena sab$a cuál )uer$a incluso antes de tenerla en las manos% Era negra ! #esada% 3 lo con mirarla le daba confian2a% +uando ella la se6al " él asinti con entusiasmo% >0na elecci n acertada@" dijo alentador% 0na Walther PLL% 0na semiautomática con dos cargadores% Juiso ex#licarle c mo estaba fabricada" #ero ella le dijo )ue no se molestara% A cambio" la llev #or las callejuelas de la +iudad de los Muertos ! le mostr c mo funcionaba el seguro% Elena dis#ar cuatro balas contra un muro% Al hacerlo" una sensaci n de calide2 invadi su vientre% .o fue un accidente Ile asegur ellaI% +réeme" lo sé todo% 3é )ue contrataste a Página 2/8 .ot la misma calide2 ahora )ue ten$a el arma en la mano% 9ba a cobrarse tres vidas% +on eso" su deuda de sangre )uedar$a saldada% 3e gir % Mohammed estaba volviendo a cubrir la boca de la tumba con arena% =nox ! Paille eran conducidos #or .

o Idijo ElenaI% Pero !o s$% 5ice )ue lo mataran a causa de tu maldita #el$cula% Ella sonri mientras 1ragoumis asimilaba a)uella informaci n" calibraba las consecuencias ! la miraba" #or #rimera ve2" como si su#iera )ue iba a morir4 ! al verlo" le dis#ar " deleitándose" una ve2 en la frente" des#arramando #edacitos de su cráneo ! su cerebro como granos de ma$2 #or la arena% 1es#ués" #ensando en Pavlos" deseándolo" se #uso el ca6 n caliente del arma frente al #aladar" cerr los ojos" murmur su nombre ! a#ret el gatillo #or -ltima ve2% Página 2/A .i lo sue6es% *.i !o% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno una #uta #ara seducir a Pavlos% 3é )ue los filmaste juntos ! )ue luego le ense6aste la #el$cula% 3é )ue lo amena2aste con enviarme una co#ia a menos )ue él dejara de #edir una investigaci n% IEntonces sabes también )ue no ten$a necesidad de matarlo% Elena #od$a sentir las lágrimas cos)uilleando sobre sus mejillas% ID1e verdad cre$ste )ue #od$as controlar a PavlosE .adie% Cl vino a m$% Me lo confes todo% Por eso sé )ue t.no% .unca ordené )ue mataran a Pavlos% I.eres el res#onsable% 0n m-sculo tembl " involuntariamente" en la sien de 1ragoumis% I*e do! mi #alabra IdijoI% &o juro #or Macedonia% Por el cuer#o de Alejandro% Por la memoria de mi es#osa% .

% .icolás sinti el resurgir de su furia" ! una o#ortunidad #ara descargarla% A#ret las mand$bulas% 3e agach #ara tomar la Walther de la mano inerte de Elena% +om#rob el cargador% +inco balas dis#aradas% Juedaban cuatro% 3e encamin hacia el .icolás% Mir a su alrededor% El sol se hab$a levantado en el hori2onte% &a boca de la tumba !a hab$a desa#arecido bajo la arena% 3us hombres lo miraban ex#ectantes% I+avad una 2anja IdijoI% Enterraremos en ella a +ostis ! a Elena% I&a calma ! la autoridad de su #ro#ia vo2 lo sor#rendi % Pero" al fin ! al cabo" D#or )ué habr$a de sor#renderloE 3u #adre hab$a sido la reencarnaci n de Mili#o 99" el #adre de Alejandro Magno% D7 eso en )ué lo convert$a a élE 3$% DEn 8u# lo convertíaE ID7 su #adreE IDAcaso crees )ue vo! a dejarlo a)u$E Ire#lic .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3A 9 .icolásI% &o llevaremos con nosotros% 3erá enterrado con todos los honores% ID7 )ué hacemos con esos dosE I#regunt &e nidas" se6alando a Paille ! =nox" )ue estaban siendo conducidos #or 'astiaan hacia la #arte trasera de uno de los .x.icolás 1ragoumis #ar#ade ! cerr los ojos una milésima de segundo antes de )ue Elena matara a su #adre ! luego se suicidara% +uando volvi a abrirlos" su #adre !ac$a de lado" con un bra2o extendido ! el otro torcido extra6amente bajo su cuer#o ! las #iernas dobladas como los dos ejes de una esvástica% .icolás se )ued mirando incrédulo" inca#a2 de com#render lo )ue ve$a% Era im#osible )ue un hombre como su #adre #udiera desa#arecer de una forma tan rá#ida% Pas tambaleándose #or encima del cuer#o #ostrado de Elena #ara )uedarse de #ie junto a él" es#erando )ue se moviera" )ue se levantara" )ue se sacudiera el #olvo ! comen2ara a dar rdenes% 1io un salto cuando alguien le toc el hombro% 3e volvi ! vio a &e nidas hablándole% Pod$a ver c mo mov$a los labios" #ero no entend$a sus #alabras% <olvi a bajar la mirada% &entamente" su mente comen2 a recu#erarse% *odos los hombres mueren" #ero sus misiones contin-an% &a misi n de su #adre continuaba% Ahora él era el encargado de com#letarla% &a idea fortaleci a .x.% I3acad a =nox Iorden % Página 2/G .

o #udo decir más" 'astiaan lo gol#e en la nuca con la culata de su arma" de modo )ue ca! de cara sobre la arena% IPracias Idijo . Pero la llave de las es#osas estaba en una cadena en el cintur n de +ostis% Eso" al menos" le daba una o#ortunidad% Encendi la excavadora" la #uso en marcha" ! aceler hacia delante% &o re#entino de su ata)ue #ill a los griegos des#revenidos% .icolás mir fijamente a =nox% I.icolás estaba a #unto de ejecutar" #ero s$ a Paille" )ue siem#re hab$a sido amable con él durante la excavaci n de la necr #olis" #reguntando #or &a!la ! deseándole buena suerte4 ! también reconoci lo )ue era un asesinato" ! )ue él estaba convirtiéndose en c m#lice% 5ab$a llegado a #ensar )ue la vida de &a!la val$a cual)uier #recio% Ahora se daba cuenta de )ue se hab$a e)uivocado% &as es#osas estaban demasiado a#retadas #ara )ue #udiera soltarse la mano% :Pensar )ue se cre$a un hombre fuerte" ! no #ose$a la suficiente fuer2a #ara sacar el volante de su so#orte.icolás le a#unt al #echo% Paille grit #idiendo clemencia% 'astiaan la gol#e en la sien" haciéndola caer inconsciente sobre el asiento de atrás% .icolás se volvi ! dis#ar dos veces" #ero Mohammed us la #ala como escudo ! las balas rebotaron ! se desviaron% &a al2 sobre .icolás" )ue se tuvo )ue tirar a un lado rodando% <olaron las balas4 Mohammed se agach mientras manejaba las #alancas #ara levantar a +ostis de la arena% 1es#ués se volvi hacia la #endiente" usándola #ara a!udarse a acelerar" mientras miraba #or encima de su hombro ! ve$a c mo los griegos sal$an a #erseguirlo a #ie ! en los coches% &a excavadora se agit ! salt % +ostis bailoteaba en el hueco de la #ala" #ero no Página 2/L .icolás% I3$" #ero élK .icolás% 3onri mientras a#untaba a la nuca de =nox ! a#retaba el dedo en el gatillo% 99 Mohammed se frot la mu6eca i2)uierda en donde le hab$an ro2ado las es#osas de acero% .adie #uede decir )ue no te lo advertimos Idijo% I*u #adre me dio su #alabra de )ue nos dejar$a ir si le a!udábamos a encontrar a Alejandro% IMi #adre está muerto Idijo .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 'astiaan arrastr a =nox de un bra2o" ! lo tir en la arena% .o reconoci al hombre a )uien .

icolás mir al interior% Paille estaba inconsciente en el asiento trasero% Esto le hi2o recordar de #ronto )ue se hab$a olvidado de =nox con todo el tumulto" ! tuvo una #remonici n% Mir a su alrededor% *odos sus hombres estaban junto a él" todos sin exce#ci n% 3in +ostis o su #adre #ara guiarlos" se hab$an convertido en una turba indisci#linada% ID1 nde está =noxE Iexigi " aun)ue en su cora2 n !a conoc$a la res#uestaI% DJuién diablos está vigilando a =noxE .adie dijo nada% .o hab$a ni rastro de él" con exce#ci n de las cuerdas con las )ue hab$a estado atado tiradas en la arena% +err los ojos #or un momento #ara dejar )ue la oleada de furia #asara% A Página 28N .o se atrev$an a al2ar la vista #ara no enfrentarse a él% A#ret los #u6os mientras miraba hacia el lugar donde estaba =nox la -ltima ve2 )ue lo hab$a visto% .o funcion % Estaba #robando la segunda cuando algo ex#lot detrás de su o$do ! se sumi en la oscuridad% 999 .icolás sinti )ue una legi n de demonios aullaba en su #echo" #ero de alguna manera se las arregl #ara contenerla% I+ambio de #lanes Idijo re#rimiéndose" mientras llegaban ! hallaban a Mohammed inconsciente" con la sangre chorreando de un corte en su cuero cabelludoI% +argad los cuer#os ! echadlos con la excavadora al lago% <asileios se acerc en el segundo veh$culo% 5i2o un gesto en direcci n al asiento trasero% ID7 la chicaE .Will Adams ca! % El secreto de Alejandro Magno Mohammed lleg a terreno más llano ! dej caer a +ostis en la arena% &uego acerc la excavadora a su lado" colocando la #arte más voluminosa hacia los griegos% Abri la #uerta de la cabina ! se estir % .o #od$a alcan2ar a +ostis% Pir el volante tanto como #udo ! volvi a intentarlo% .o #od$a" a#enas lo ro2aba con los dedos" aun)ue se estirara todo lo )ue #udiera% &os griegos gritaban corriendo hacia él" haciendo alg-n )ue otro dis#aro ! acelerando sus veh$culos% Enganch su bota derecha debajo de la cabe2a de +ostis" ! la al2 lo suficiente #ara agarrarlo #or un mech n de #elo% 1es#ués lo aferr de la barbilla" del cuello ! #or -ltimo lleg al cintur n" la cadena ! el llavero% +uatro llaves% 1os llevaban la insignia de 'MW% &as otras eran #e)ue6as" sin marcas% 5ab$a tenido )ue levantar el cuer#o de +ostis #ara #oder #robar la #rimera llave en las es#osas% .

con <asileios ! 'astiaan #ara volver% En la 2ona hab$a much$simas huellas" lo )ue hac$a im#osible )ue #udieran seguir su rastro% =nox #od$a haber desa#arecido en cual)uier #arte% Pod$a haberse ocultado debajo de la arena" haber subido a la colina" estar ahora al otro lado% El sol se estaba al2ando con alarmante ra#ide2% .Will Adams veces #arec$a casi como si 1ios no estuviera de su lado% El secreto de Alejandro Magno 3alt al .o estaban seguros a la lu2 del d$a% 3e #od$a ver hasta el infinito en el desierto" en un d$a des#ejado% &os veh$culos se destacar$an como fanales% &os turistas ! los observadores de #ájaros !a estar$an saliendo de sus hoteles% 7a habr$a sonado la diana en los cuarteles% *en$an )ue marcharse% . Igrit I% &a chica morirá si nos causas alg-n #roblema% DMe o!esE Al más m$nimo #roblema" le #egaré un tiro a la hija de tu viejo amigo% 3e o! el eco de su vo2 en la colina ! luego se desvaneci % Página 281 .icolás sac a Paille" dejando medio cuer#o en el asiento de atrás" ! a#ret el ca6 n de la Walther contra su sien% I:Escucha.x.

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3G 9 =nox #udo ver desde su escondite c mo .x. ! #art$an tras sus camaradas% =nox es#er hasta )ue se #erdieron de vista" ! luego baj corriendo la escar#ada ladera ! las dunas hasta el lago" desnudándose mientras lo hac$a% 99 &a sensaci n de asfixia hab$a hecho )ue Mohammed recu#erara el conocimiento" #ero" al #arecer" s lo #ara )ue #udiera ex#erimentar el terror% &a excavadora lo arrastr irrefrenable" hacia abajo% Pudo res#irar" deses#erado" una -ltima ve2 antes de )ue se lo Página 282 .icolás ! algunos de sus hombres se dirig$an con el cami n del contenedor hacia el norte en uno de los coches" mientras dejaban al resto cargando a Fic(" Elena ! +ostis en el otro cami n" )ue des#ués hundieron en el lago% +a! levantando una es#uma blanca mientras flotaba" antes de inclinarse de lado" ex#ulsando aire" #ara hundirse finalmente% =nox se sinti enfermo al observar el cuer#o de su amigo enviado a las #rofundidades sin ceremonia4 también sinti una oleada de cul#abilidad" #or)ue Fic( s lo hab$a venido all$ #ara a!udarle% Pero no hab$a tiem#o #ara el arre#entimiento" el duelo o la vengan2a% Eso llegar$a más tarde% Ahora ten$a mucho trabajo #or delante% El conductor griego nad con #lacide2 hacia la orilla% 3e sacudi " se encamin hacia la excavadora" la #uso en marcha ! re#iti la o#eraci n% El conductor sali #or la ventanilla mientras la cabina desa#arec$a bajo la su#erficie% Estaba a medio camino de vuelta a la orilla cuando el lago estall a sus es#aldas ! el enorme egi#cio emergi de un salto" tosiendo ! ahogándose% 3u recu#eraci n dur a#enas unos momentos" hasta )ue la excavadora lo arrastr debajo de la su#erficie" todav$a es#osado al volante% 0no de los griegos hi2o un chiste% *odos rieron mientras sub$an al segundo .

ur ! &a!la4 ! des#ués una ex#losi n de blanca lu2% Página 283 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno llevara tras de s$" bajo las turbias aguas% &a má)uina se detuvo% &a #uerta estaba abierta" el veh$culo inclinado en un #recario ángulo como si fuera a caer sobre el blando fondo del lago% Entr en la cabina% 0n #oco de aire hab$a )uedado atra#ado contra el techo curvo de la cabina% Fes#ir !" mientras lo hac$a" busc ! encendi la lu2 interior% Csta solt anillos de lu2 amarilla )ue se reflejaron sobre las agitadas aguas" revelando lo escasa )ue era su reserva de aire% <olvi a sumergirse" tratando de arrancarse las es#osas de la mano" #ero el #ulgar se lo im#ed$a% 9ntent liberar el volante de su so#orte% Mue in-til% El esfuer2o )ue estaba reali2ando s lo serv$a #ara consumir su #e)ue6a reserva de ox$geno% &a llave estaba en el contacto% &a hi2o girar #ero el motor no res#ondi % <olvi a subir #ara res#irar% &a excavadora se hab$a movido ! se inclin a-n más% 3e esca#aron algunas #reciosas burbujas de aire% Fecord haber le$do sobre un monta6ero )ue se hab$a cortado el bra2o con una navaja #ara liberarse de una roca )ue lo ten$a atra#ado% 3$" #od$a hacer eso #or &a!la% Fes#ir ! se agach " buscando en el suelo alg-n fragmento de cristal dejado #or las balas" #ero s lo encontr los restos del #arabrisas destro2ado% <olvi a subir% El agua se agit " alguien le tir de la manga% +asi se muere de miedo cuando la cabe2a de un hombre a#areci a su lado% 3e trataba del hombre a )uien .icolás hab$a )uerido matar% ID1 nde está la llaveE I#regunt cortante% I&a tiene el griego muerto Ibalbuce MohammedI% En su cintur n% El hombre asinti " se sumergi ! desa#areci % 5ab$a mu! #oco aire ! !a comen2aba a ser irres#irable% A#ret la mejilla contra el techo metálico e intent mantener la calma% &e #areci )ue transcurr$a una eternidad% El aire se volvi fétido% 3e le enturbi la mente% &e dol$a la cabe2a entre los ojos% Fe2 #or &a!la" #ara )ue de alguna manera se sobre#usiera a todo a)uello" )ue tuviera una buena vida una ve2 )ue esa terrible enfermedad )uedara atrás% DJué #odr$a detenerla entoncesE *odos los #adres están orgullosos de sus hijas" #ero D)uién de todos ellos ten$a semejante motivoE &a cabina volvi a agitarse% 0n #e)ue6o alarido esca# de su boca mientras más aire burbujeaba hacia la su#erficie% Cse era el #roblema con la es#eran2aB se recib$a al #recio de un intenso temor% *en$a )ue tirar de su mu6eca es#osada #ara alcan2ar el aire restante% Estaba enrarecido" lo estaba envenenando" ten$a )ue res#irar más #rofundamente ! más rá#ido #ara coger el ox$geno )ue )uedaba% &a cabina se inclin ! ca! " sin miramientos" de costado% &o )ue )uedaba de aire se esca# en burbujas% 3e ta# la boca con la mano durante tanto tiem#o como le fue #osible" #ero lleg un momento en el )ue no #udo luchar más contra la necesidad de sus #ulmones ! tuvo )ue abrirla% El agua lo ahog % 3e atragant una ve2" #ero des#ués volvi a ins#irar" ! el l$)uido entr #or su garganta" un remolino de colores reconfortantes" formas" sensaciones" aromasK 3e sinti inundado #or el cálido amor de .

o lo sé% Mir a su alrededor" ! al cami n con el contenedor inmediatamente detrás% +on el #eso de su #reciosa carga" se esfor2aba en mantener los ochenta (il metros #or hora% A ese ritmo" tardar$an al menos die2 horas en llegar a Alejandr$a% :1ie2 horas" +risto. .o hubo res#uesta% &lam a Manolis a su m vil" ! des#ués a 3ofronio% . +ogi su m vil e intent llamar de nuevo a 9brahim ! a sus hombres" #ero s lo vio c mo la cobertura disminu$a hasta desa#arecer #or com#leto% 3eguramente no volver$an a recu#erar la se6al hasta )ue estuvieran cerca de Marsa Matruh ! la costa% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 999 .inguno de ellos res#ondi % Algo iba mal% &a ansiedad hi2o )ue le doliera el est mago% Mir a <asileios% IDJué sucedeE I#regunt <asileios% I.icolás llam a la casa de 9brahim mientras su #e)ue6o convo! se dirig$a en direcci n al norte #or la carretera de Marsa Matruh% .o ten$an más alternativa )ue seguir adelante% 9< 'urbujas de aire ! gas del fondo del lago subieron a la su#erficie% Manchas de aceite ! algas tra2aron c$rculos concéntricos% =nox nad de uno a otro% El cami n se hab$a adentrado más en el lago )ue la excavadora% El agua" habitualmente tan clara" estaba mu! turbia% =nox ten$a )ue trabajar al tacto% 3us #ulmones estaban casi a #unto de estallar cuando toc algo metálico% 3ubi a la su#erficie en busca de aire ! volvi a sumergirse una ve2 más" metiéndose #or una ventanilla abierta en la cabina del cami n% *ante con las manos% El #rimer cuer#o con el )ue se to# fue el de Fic(% .uevamente a#areci la tensi n en su vientre% 3e contuvo% El segundo cuer#o ten$a el cabello largo% 0na mujer% Elena% &a a#art ! agarr un #ie" siguiendo en direcci n a la #ernera del #antal n hasta llegar al cintur n% 'usc " encontr un llavero% 1esabroch el cintur n ! cogi las llaves% A#retándolas con fuer2a" sali de la cabina ! nad en direcci n a la su#erficie% Mue tomando aire ! sumergiéndose hasta )ue #ens )ue deb$a de estar sobre la excavadora% Página 28. DJuién sab$a lo )ue #od$a suceder en ese tiem#o" sobre todo con =nox en libertadE :7 #ensar )ue él hab$a cre$do )ue todo se desarrollar$a sin inconvenientes.

ada% Juer$a gritar% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno Entonces volvi a llenar los #ulmones con aire ! descendi % &os ojos le ard$an% &a má)uina hab$a ca$do de costado% 3e meti #or la ventanilla rota% 5ab$a desa#arecido todo el aire ! Mohammed hab$a #erdido el conocimiento" como si estuviera sin vida% +on las #risas" =nox dej caer las llaves% +uando las encontr ! volvi a cogerlas" la #resi n estaba aumentando en sus #ulmones ! su cerebro #ed$a deses#eradamente aire% Aferr la mu6eca de Mohammed% &a #rimera llave no entr % &a segunda tam#oco% Aterrado" incrédulo" volvi a #robar las llaves% .ecesitaba aire% &a otra es#osa estaba cerrada en torno al volante% Prob la #rimera llave" luego la segunda% Esta ve2 entr % &a hi2o girar" liberando la mano4 aferr al hombret n #or el cuello ! lo arrastr hacia la ventanilla" saliendo de la cabina ! luego hacia la su#erficie" im#ulsándolo con un solo bra2o" arrastrando a Mohammed detrás de él con el otro bra2o" #ara llevarlo hacia la orilla% Puso una mano sobre su #echo" la otra sobre la garganta% El cora2 n del hombre se hab$a detenido% Estaba claro )ue se hab$a detenido% .icolás ten$a a Paille% >Jue esté viva% Por favor" 1ios" mantenla con vida@" rog #ara sus adentros% 3e #uso de #ie ! cogi su ro#a% 3ent$a las #iernas débiles" como de goma% Aun as$" se oblig a correr hacia las dunas #ara ver si #od$a salvar su jee#% Página 28/ .o hab$a res#irado más )ue agua durante los -ltimos tres minutos% =nox #ens en el curso de #rimeros auxilios )ue hab$a hecho cuando era instructor de buceo% +uando el agua entra en la laringe" el ser humano ex#erimenta automáticamente un es#asmo4 es decir" )ue se les cierra la garganta #ara desviar el agua inhalada hacia el est mago% Pero tras el #aro card$aco" la laringe se relaja de nuevo" #ermitiendo )ue el agua entre" tard$amente" en los #ulmones% =urt" un austr$aco larguirucho con una barba )ue le llegaba al #echo" les hab$a ense6ado c mo hacer reanimaci n cardio#ulmonar sin evacuar el agua de los #ulmones" tal como ense6aba el texto4 #ero con un morda2 comentario hab$a dicho )ue si fuese su #ro#ia vida la )ue de#endiera de ello" le gustar$a )ue le hicieran #rimero una maniobra de 5eimlich" a #esar de lo )ue dec$an las nuevas tendencias" #or)ue si las v$as res#iratorias están obstruidas" el cerebro estará fastidiado sin remedio% =nox estir ambos bra2os en torno a la cintura del hombret n" cerrando el #u6o derecho ! a#retando con el #ulgar #or debajo de las costillas" o#rimiendo el abdomen con un agudo movimiento hacia arriba% Agua oscura brot " como sangre" de su boca ! nari2% <olvi a hacerlo hasta )ue no sali más agua" luego inclin la cabe2a hacia atrás #ara desobstruir la laringe" le a#ret la nari2 ! le hi2o la res#iraci n artificial un #ar de veces% 'usc el #ulso" ! se lo encontr % 3igui bombeando ! ventilando" hasta )ue el hombre" de re#ente" se convulsion " se atragant " tom aire" escu#i un #oco más de agua de su garganta ! de su boca" ! comen2 una ve2 más a res#irar% =nox se dej caer en la arena h-meda a su lado" desnudo" agotado ! tembloroso% 1es#ués record cansado ! horrori2ado )ue .

icolás efectuaba las llamadas% 3egu$a sin tener res#uesta de 9brahim" 3ofronio o Manolis% DJué demonios estaba sucediendoE &lam a su oficina en *esal nica ! le orden a =aterina )ue investigara% 3ubi al coche con un creciente temor% 99 El jee# de =nox segu$a tirado en ángulo sobre su techo" a un tercio de altura en la ladera de una duna% Em#uj con todas sus fuer2as" logrando un ligero balanceo" #ero sin conseguir endere2arlo% +av #or debajo del techo en la arena" con las manos" #ara intentarlo con más fuer2a" ! volvi a #robar% +on gran estré#ito" ca! de lado ! casi sobre las ruedas" balanceándose #or un momento antes de amena2ar con volver a )uedar Página 288 ." avan2aron de#risa% &a carretera era recta" estaba en buen estado ! no hab$a controles #oliciales% <asileios encendi la radio en busca de m-sica% .icolás la a#ag % Por fin llegaron a una gasolinera" en donde un #ar de camiones se encontraban a#arcados en direcci n a 3iRa% <asileios llen el de# sito mientras .x.Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo 3L 9 .ecesitaba re#ostar ! hacer unas llamadas telef nicas" #ero no #od$a detenerse en una gasolinera con Paille tirada en el asiento trasero% 3us hombres abrieron las #uertas del contenedor% El sol estaba bastante bajo" #or lo )ue el interior todav$a no se hab$a calentado% Es#eraron hasta )ue la carretera estuvo des#ejada en ambas direcciones" ! des#ués llevaron a Paille a rastras a su interior" la amorda2aron ! la ataron a la barra de acero en el extremo de la cabina% 1es#ués le orden a Eneas )ue #ermaneciera con ella dentro" #ara asegurarse de )ue no intentaba nada% 1e vuelta al .icolás se inclin #or la ventanilla #ara indicar al cami n con el contenedor )ue se detuviera a un lado de la carretera% .

con su m vil% 'astiaan res#ondi % &e orden )ue se adelantara a investigar% 9< =nox se detuvo delante del 5os#ital Peneral de 3iRa haciendo sonar deses#eradamente el claxon% A#areci un enfermero ta#ándose los ojos #ara evitar el reflejo del sol de la ma6ana% =nox abri la #uerta trasera" le mostr a Mohammed" con las es#osas todav$a cerradas en torno a su mu6eca% IDJué ha sucedidoE I#regunt diagn stico% el enfermero con intenci n de reali2ar un I3u cora2 n se #ar Ires#ondi =noxI% +asi se ahoga% El enfermero corri al interior" a#areciendo al instante con un médico ! una camilla% I&a #olic$a )uerrá hablar con usted Idijo el médico% Página 28A .x.Will Adams El secreto de Alejandro Magno invertido% =nox se lan2 contra él" resbalando ! desli2ándose sobre la blanda arena" #ero se neg a darse #or vencido" hasta )ue el jee# #or fin se gir " lan2ando una nube de arena ! #olvo% &a llave segu$a en el contacto% &a encendi con temor" #ero el motor arranc al #rimer intento% &ágrimas de gratitud humedecieron sus ojos% :Jué fantástico coche.icolás se encontr lo suficientemente cerca de la costa #ara recu#erar la cobertura de su m vil% &lam al n-mero de la casa de 9brahim al instante" ! des#ués a Manolis ! a 3ofronio% 3egu$a sin obtener res#uesta% *elefone a *esal nica" #ero ahora =aterina tam#oco res#ond$a% El temor era un charco de ácido en su vientre% Manolis ! 3ofronio eran su #iloto ! su co#iloto% 3in ellos" )uedar$an atra#ados en este #a$s de mierda% Alejandr$a estaba todav$a a seis horas de distancia" #ero él ten$a )ue saber )ué suced$a #ara estar #re#arado ante cual)uier eventualidad% &lam al otro . <olvi a toda velocidad hacia el lago% Mohammed estaba res#irando su#erficial #ero acom#asadamente" aun)ue no hab$a recu#erado el conocimiento% A #esar de )ue Paille era su #rinci#al motivo de #reocu#aci n" =nox no #od$a dejarlo all$% A)uel hombre #esaba una tonelada% &e cost subirlo a la #arte de atrás% 1es#ués se dirigi en direcci n a 3iRa" al hos#ital" tra2ando #lanes mientras avan2aba% 999 &a ma6ana !a estaba mu! avan2ada cuando .

o hab$a forma de )ue un cami n con un contenedor #udiera cru2ar el desierto% Eso significaba )ue s lo hab$a una v$a de salida% 5acia el norte en direcci n a la costa" ! luego hacia el este" a Alejandr$a% 0na ve2 en Alejandr$a" todo Egi#to estar$a abierto #ara ellos" #ero eso )uedaba a muchas horas de distancia todav$a% Puso la mano en el sal#icadero% I3 lo un viaje más Ile rog I% 3 lo uno más% 1es#ués sali a toda velocidad% < El m vil de .icolás sobre lo )ue har$a si le causaba #roblemas% Fecord )ue los egi#cios ten$an el gatillo fácil cuando se trataba de secuestros con rehenes" ! #or nada del mundo les confiar$a la seguridad de Paille% En cual)uier otro lugar del #laneta" no tendr$a ni la más remota es#eran2a de atra#ar a .o ha! ni rastro de nuestros hombres% Pero ha! gente de uniforme #or todas #artes% 'omberos% Polic$as% Médicos% .icolás guard silencio mientras reflexionaba en la magnitud del desastre% &as coartadas )ue hab$an #laneado #ara #rotegerse se volv$an ahora en su contra% *odos hab$an sido filmados entrando en la casa de 9brahim #or las cámaras de seguridad% 7 aun)ue el fuego hubiera destruido la cinta #or alg-n milagro" los coches de al)uiler del exterior conducir$an a la #olic$a inexorablemente al aero#uerto" a sus datos de emigraci n" a su avi n% 9r ahora hacia all$ ser$a como un salm n )ue saltara hacia la red% Orden a 'astiaan )ue regresara ! )ue se reuniera con él en las afueras de Alejandr$a% 1es#ués llam a =aterina en *esal nica% Esta ve2 res#ondi " #ero .icolás des#ués de la ventaja )ue le hab$a sacado% Pero no estaban en cual)uier sitio% Esto era 3iRa" ! 3iRa era -nica% .icolás volvi a sonar cuando estaban cru2ando El Alamein% ID3$E I3o! 'astiaan% Estamos en la villa% ID7E I5a habido un incendio% .Will Adams IPor su#uesto% El secreto de Alejandro Magno 3ubieron con cuidado a Mohammed a la camilla ! lo llevaron al interior% I<enga con nosotros Idijo el médicoI% 3erá mejor )ue es#ere dentro% IEnseguida Idijo =noxI% .ecesito algo de mi jee#% I<olvi a salir% Al diablo con la #olic$a% 7a no #ensaba -nicamente en la advertencia de .icolás casi no #udo ni hablar" #or)ue ella lo interrum#i ! le dijo claramente )ue no #od$a discutir la #ol$tica de la com#a6$a sobre ese asunto" #ero )ue #od$a hacer )ue alguienK Página 28G .

Will Adams ID5a! alguien contigoE I3$% IDPolic$aE I3$% IDEstán escuchandoE I.o% ID7 grabando las llamadasE I*odav$a no% IDPuedes ir a otra #arte ! llamarmeE IEn este momento no" se6or% I*an #ronto como te sea #osible% El secreto de Alejandro Magno .o directamente" se6or% Pero he o$do a un #olic$a% +reo )ue estuvieron im#licados en un tiroteo con la #olic$a egi#cia% Me #arece )ue Manolis está herido% *uvo )ue ser atendido en el hos#ital% 3e6or" dicen )ue han matado a un hombre% DJué está #asandoE .icolásI% Fesuélvelo% I3$" se6or% I7 llámame% &lámame en cuanto se#as algo% I3$" se6or% I.ecesito el n-mero de teléfono de Pabbar Mounim otra ve2% *an #ronto como #uedas% I3$" se6or% <9 Página 28L .icolásI% Pon a alguien al frente de todo% I7a lo he hecho% 1ice )ue tardará un #ar de d$as enK I:.o #ueden hacer eso Ise )uej .os están acusando de cosas terribles% Esto es una locura% &a gente está aterrada% Están revisando nuestros archivos% 5an congelado las cuentas bancarias% 5e o$do a dos de ellos decir )ue estaban ordenando el regreso a #uerto de nuestros barcos% I.icolás se mord$a los nudillos mientras es#eraba% Pasaron veinte minutos antes de )ue ella llamara% I&o siento" se6or Idijo agitadaI% 5a! #olic$as #or todas #artes% *ienen rdenes de registro% Parece ser )ue los egi#cios les han #edido )ueK ID3abes algo de Manolis ! 3ofronioE I.o cuento con dos d$as. Igrit .

iba delante% &evant al instante el #ie del acelerador" manteniéndose a una discreta distancia" ! los sigui % Página 2AN .Will Adams El secreto de Alejandro Magno =nox sent$a aumentar su temor% 5ab$a for2ado a su jee# durante siete horas ! todav$a no hab$a alcan2ado al cami n" ! Alejandr$a estaba ahora a s lo treinta (il metros% DEra #osible )ue hubiera calculado malE DEra #osible )ue .o% Ambas o#ciones ser$an una locura" sin contar con la im#osibilidad de organi2arlo en tan #oco tiem#o% Cste ten$a )ue ser el recorrido% *en$a )ue seguir adelante% +inco (il metros antes del #rimer cruce divis un cami n con un contenedor% 3e acerc % 3$% 7 uno de los .x.icolás !a hubiera llegado o hubiera encontrado otra v$a de esca#eE D0n avi n desde Marsa MatruhE DPor la frontera con &ibiaE .

Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo .N 9 En el instante en )ue 'astiaan ! su gru#o volvieron de su incursi n en Alejandr$a" .icolás dio #or terminada la llamada" temiendo" de #ronto" )ue #udieran rastrearla% &as malas noticias viajaban tan rá#ido en su mundo )ue desafiaban a Einstein% Pol#e el lateral del contenedor con la #alma de su mano" )ue emiti un sonido a#agado% 3us aviones estaban inmovili2ados" al igual )ue sus barcos% 3us nombres" descri#ciones" n-meros de #asa#orte ! las matr$culas de los coches !a estar$an es#arciéndose como una enfermedad #or la red% +err los ojos% &a consternaci n dej #aso a la ira% =nox% 3 lo #od$a haber sido =nox% =nox hab$a dado la vo2 de alarma% 3e dirigi a la #arte trasera del contenedor% 5ab$a dejado claro cuál ser$a el castigo #or interferir en sus asuntos% Ahora !a no era cul#a su!a% 3i uno )uiere ser tomado en serio en este mundo" debe estar dis#uesto a cum#lir sus amena2as% Abri la #uerta del contenedor% *odav$a hac$a un calor agobiante en su interior% &a muchacha !ac$a" amorda2ada" en el suelo con las mu6ecas atadas a la barra interior% 3us labios estaban secos Página 2A1 .icolás le grit " #ero la mujer volvi a decirle lo mismo sin inmutarse lo más m$nimo% El macedonio res#ir hondo" ! le #regunt con tanta calma como le fue #osible cuándo #odr$a locali2ar al se6or Mounim% Al #arecer" el se6or Mounim estaba mu! ocu#ado toda esa semana% *al ve2 la semana siguiente" o la otra% .icolás el n-mero telef nico de Pabbar Mounim" al )ue llam de inmediato% Fes#ondi una mujer% &e #regunt #or Mounim ! le dio su nombre% 3in #ararse a com#robarlo" le dijo educadamente )ue el se6or Mounim no #od$a atenderlo en ese momento% &e exigi )ue lo llamara con más vehemencia% Ella re#iti el mensaje% .icolás orden )ue todos salieran de la carretera% 3e desviaron #or un camino arenoso hasta la orilla de un lago% &a neblina se elevaba desde la su#erficie del agua" mientras los #obres #escadores em#ujaban sus frágiles barcas a lo largo de estrechos canales entre islotes cubiertos de ca6as% *en$a intenci n de ex#licarles a todos la situaci n" o$r sus ideas" discutir #lanes4 #ero los nervios estaban tan tensos #or el miedo generado al darse cuenta de lo #eligroso de su situaci n )ue #ronto comen2aron a gritar ! em#ujarse" cul#ándose mutuamente% =aterina llam en ese momento" dándoles a todos la o#ortunidad de tran)uili2arse% &e dio a .

o )uiero morir% .x.icolás no so#ortaba mirarlaI% .icolásI% &o ha visto todo% DJuieres #asar el resto de tu vida en una as)uerosa #risi nE &a muchacha escu#i su morda2a" de modo )ue se )ued colgado como una soga en torno a su cuello% IPor favor Illori)ue I% Por favor% I3u rostro se ve$a afeado #or las lágrimas ! los mocos% .A" #or favor% &e nidas #ar#ade % I.% *endi la mano en direcci n a &e nidas% I&a A=H.o es más )ue una muchacha% IDEres idiotaE Ile grit .icolás la desat ! la arrastr tirando del tobillo hasta la entrada% Ella se resisti #oco" débil #or la deshidrataci n% &a dej caer sobre la tierra arenosa% E)ui#aje extra% E)ui#aje #eligroso% E)ui#aje con boca% 5ab$a dejado la Walther en el .icolás" con mano temblorosa% 3i ahora se mostraba débil" ser$a el ha2merre$r de todosI% 1ame esa maldita arma% I3e la arrebat a &e nidas" )ue" as)ueado" le dio la es#alda% Era bueno saber )uién ten$a est mago #ara las tareas dif$ciles% &a muchacha segu$a rogando" aferrada a sus #antalones% &a gol#e con la culata" retrocedi un #aso ! se llev el arma al hombro% ?amás hab$a matado a nadie% &o hab$a ordenado" #or su#uesto% 7 hab$an llevado algunos cadáveres de los de# sitos a las monta6as #ara alg-n entrenamiento% Perforar un cuer#o humano le endurec$a a uno" aun)ue fuera un cuer#o sin vida% 5ab$a llegado casi a disfrutar de la sensaci n )ue se ex#erimenta al hundir una ba!oneta en un est mago% 5ab$a )ue atacar con convicci n" o el filo rebotaba en ve2 de #enetrar en la #iel% Pero esto era distinto% 5ab$a cre$do )ue matar le #ro#orcionar$a la sensaci n de hacer algo lim#io" n$tido ! bueno% Pero en realidad le #arec$a inmundo ! deforme% Paille estaba arrodillada" abra2ada a sus #ies" besándoselos% 3er$a mejor )ue no la mirara a la cara% +oncentr su mirada en el cabello oscuro de la coronilla% Ella volvi a al2ar la vista% Otra ve2 él se ech atrás% 1is#ararle en medio de los ojos o en la frente lo incomodaba un #oco% DPor )ué no #od$a mantener el rostro ocultoE DAcaso no ten$a consideraci n algunaE &a volvi a amena2ar con el arma% Ella ca! de es#aldas" gritando% 3u rostro estaba grisáceo ! desencajado #or el terror% &e hi2o una se6a #ara )ue se #usiera boca abajo% Ella se neg % 3e )ued inm vil" gimiendo #erversa" como si su#iera el estado de confusi n en )ue él estaba sumido% A#ret los dientes% Cste era el #recio del lidera2go% Cste era el #recio de la liberaci n de Macedonia% 3e arm de valor imaginando los galardones ! la gloria )ue alcan2ar$a% 1es#ués afirm la culata contra su hombro ! volvi a concentrarse en su rostro una ve2 más% Página 2A2 .o me mates Illor " arrastrándose hacia él de rodillasI% Por 1ios" no hablaré% *e lo juro% .o me mates% Por favor" no me mates% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno ! agrietados% .o )uiero morir% I*u #adre se o#on$a a la violencia Iintervino &e nidasI% *u #adreK IMi #adre está muerto Ire#lic .

adie lo cul#ar$a% 3e dirigi agachado a su jee# ! lo #uso en marcha4 el tráfico de la auto#ista estaba lo suficientemente #r ximo como #ara ahogar el sonido% 1es#ués se )ued sentado all$ un momento" #or)ue sab$a" en el fondo de su cora2 n" )ue ir en busca de a!uda era condenar a Paille a morir% 7 eso no #od$a ace#tarlo% 3im#lemente no #od$a% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno 99 =nox hab$a seguido al convo! #or el camino lateral a una distancia #rudencial ! des#ués hab$a ocultado su jee# detrás de una elevaci n rocosa% &uego hab$a visto a los griegos discutir" #resas del #ánico% Aun)ue estaba demasiado lejos #ara escuchar las #alabras exactas" estaba claro #or el enfrentamiento )ue sus #lanes hab$an sido seriamente alterados ! )ue ten$an miedo% .icolás escuch a su es#alda el rugido de un motor% 3e dio la vuelta ! vio un viejo jee# avan2ando directamente hacia él% :=nox.o sirvi de nada% Fes#ir hondo ! cerr los ojos" como si estuviera recitando una #legaria% 1es#ués #is el acelerador" como un caballero antiguo es#oleando a su fiel corcel" ! embisti % 999 .o seas imbécil@" se dijo% .A% =nox observ con #reocu#aci n" #ero no hab$a nada )ue #udiera hacer% .o se trataba s lo de la deuda )ue hab$a contra$do con su #adre" aun)ue formara #arte de todo% Era Paille misma% Eran los sentimientos )ue hab$an comen2ado a surgir entre ellos% &a #iel le hormigue a causa del miedo cuando se #ercat de lo )ue iba a hacer% >.o ten$a un m vil con el )ue llamar a la #olic$a o al ejército% 7 estaba desarmado ! solo% 9ntentar salvarla" en este instante" habr$a sido un suicido% 3u -nica o#ci n era salir en busca de a!uda% 5ab$a hecho todo lo #osible" des#ués de todo% Ahora le tocaba a otro% . Estaba de #ie inm vil" incrédulo" cuando &e nidas le arrebat el A=H.A ! dis#ar una ráfaga sobre el ca# del jee#" )ue se abri ! comen2 a lan2ar géiseres de va#or ! llamas% Pod$a escuchar a =nox #isar el acelerador" #ero el jee# se detuvo lentamente frente a ellos% El ca# se cerr de gol#e% =nox abri la #uerta ! corri " #ero una ráfaga le dio en la #ierna" ! gritando de dolor se des#lom de cabe2a% Al instante" 'astiaan ca! sobre él% Página 2A3 .icolás se dirigi con #aso firme al interior del contenedor% 0n minuto des#ués sali arrastrando a Paille" ! luego exigi a uno de sus hombres )ue le entregara un A=H.

icolás% 3e volvi hacia =nox" al2ando una ve2 más su arma% 1e #ronto se sinti rid$culoI% D+ moE I#regunt % I+ono2co gente Idijo =nox% IAh" Dt.conoces genteE Ise burl .icolás dud % =nox tramaba algo% Estaba seguro de ello% Pero si hab$a algo de verdad en lo )ue asegurabaK Abri su m vil una ve2 más" llam a =aterina ! le #idi )ue le diera un n-mero #ara llamar a AlHAss!uti% +amin en c$rculos mientras es#eraba a )ue ella lo llamara" #isando con furia% +uando #or fin lo hi2o" telefone él mismo% .icolásI% 1$gale )ue es 1aniel =nox% ID1aniel =noxE IElla se mostr claramente in)uietaI% Ah% 3$% +laro% 7oK ahora mismo le #aso con él% Página 2A. 7o #uedo sacaros de Egi#to% I+laro )ue #uedes Ise burl . .icolás entrecerr los ojos% IEstás mintiendo% I&lévame a verlo% Está en 3ue2% Preg-ntale t.icolás se ri I% DEs tu mejor jodido amigo ! ni si)uiera sabes su n-mero de teléfonoE I?amás he tenido )ue llamarlo #ara #edirle un favor% .o confiaba en =nox ni lo más m$nimo% Pregunt #or 5assan alHAss!uti% &e #idieron )ue aguardara% Mantuvo los ojos en =nox todo el tiem#o" es#erando )ue #ar#adeara" se retractara" admitiera )ue todo era una #atra6a% 0na mujer le atendi e intent dar #or concluida la llamada con una bien ensa!ada excusa de )ue 5assan estaba en una reuni n ! )ue" si lo deseaba" #od$a dejar un mensaje" )ue ella se asegurar$a de )ue recibiera a la #rimera o#ortunidadK I*engo )ue hablar con él ahora Idijo .icolás frunci el ce6o% IDEl agente mar$timoE I&e salvé la vida Idijo =nox" asintiendoI% 0n accidente de submarinismo% &e hice la res#iraci n boca a boca% 1ijo )ue si alguna ve2 necesitaba un favorK .icolás volvi a )uitarle el arma a &e nidas% Matar a la muchacha era una cosa% Matar a =nox" otra distinta% 3e acerc " a#o! el arma sobre el hombro ! a#unt % I:Es#era.icolásI% *odos conocemos gente% I+ono2co a 5assan alHAss!uti Iafirm =nox% .mismo% Cl te lo dirá% IDJue !o te lleve a verloE I.icolás% ID+ moE I#regunt % I7o so! )uien hace a)u$ las #reguntas Idijo furioso .icolás" con el dedo en el gatilloI% Puedes hacer )ue te cre2can alas ! sacarnos volando" seguramente% Pero &e nidas baj el ca6 n del arma de .Will Adams El secreto de Alejandro Magno . Igrit =nox deses#erado" volviéndose de es#aldas ! al2ando los bra2os como si #udiera as$ #rotegerseI% :Esc-chame.

ecesito sacar algo de Egi#to #or barco% 3i vo! a verte" Dte ocu#ar$as de eso #or m$E 5ubo un silencio% ID<endrás t.o #od$a #ermitirse )ue se diera cuenta de )ue no ten$a #ensado dejar a dos testigos de todo a)uel caos marcharse tran)uilamente% Página 2A/ .! la chica #odéis iros% *ienes mi #alabra% I3onri mientras hablaba" mirando a =nox directamente a los ojos% .icolás% Algo a#estaba" aun)ue no estaba demasiado seguro de )ué% Pero era una salida" ! no ten$a otra o#ci n salvo ace#tar I% *e )uedarás en el contenedor hasta llegar a 3ue2 Ile dijo a =noxI% 0n solo ruido ! eres hombre muerto% DEntendidoE I3$% I3i nos sacas de Egi#to" t.icolás cerr su m vil% ID7 bienE I#regunt &e nidas% I5a accedido a a!udarnos Iadmiti reticente .icolás no #udo ocultar su sor#resa% Acerc el teléfono de forma )ue =nox #udiera hablar" #ero también )ue él #udiera escuchar% 5assan se #uso al habla% ID=noxE I#regunt I% D1e verdad eres t-E IAs$ es Ires#ondi rá#idamente =noxI% Escucha" )uiero verte% 3e hi2o una #ausa% 1es#ués 5assan #regunt incréduloB IDJuieres venir a vermeE IEfectivamente% .icolás anot % 3e cort la comunicaci n% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno .mismoE DEn #ersonaE I3i estás de acuerdo en a!udarme con este cargamento% IDJué clase de mercanc$aE DAd nde se dirigeE I*e lo diré cuando nos veamos% IMu! bien% DPuedes venir a 3ue2E I3eguro% 1ame seis horas% I3eis horas entonces% En mi terminal de carga% I&e dio instrucciones )ue .

1 9 =nox ! Paille estaban amorda2ados ! atados a la barra en el extremo de la cabina del contenedor% A uno de los griegos" un hombre fornido llamado Eneas" le entregaron una linterna ! le ordenaron )ue los vigilara% El muslo de =nox lat$a #or la herida de bala4 #ero des#ués de examinarlo" ten$a #eor as#ecto de lo )ue en realidad sent$a4 hab$a tra2ado un #rofundo surco en su #iel" #ero ni el m-sculo ni el hueso hab$an sido afectados% El contenedor era asfixiantemente caluroso una ve2 )ue se cerraron las #uertas" ! también agobiante" sobre todo cuando Eneas encendi un cigarrillo% 1es#ués de a#agarlo" bebi grandes tragos de agua de una botella" ! luego se la ech en abundancia sobre el #elo ! la frente% El sim#le sonido era !a un tormento% =nox cerr los ojos ! so6 con cascadas ! con hielo #icado% El sarc fago ! la ta#a eran tan #esados )ue los frenos del cami n chirriaron cuando tuvieron )ue detenerse a echar gasolina% Eneas #ermaneci de #ie junto a =nox" amena2ándolo con la culata del A=H.A hasta )ue volvieron a em#render la marcha4 balanceándose entonces ligeramente sobre sus talones" volvi a sentarse% 3e o! el cambio de marchas ! el )uejido del motor mientras se esfor2aba #or aumentar la velocidad% Por suerte" Egi#to era absolutamente #lano% Paille comen2 a sollo2ar a #esar de la morda2a% 7a hab$a tenido dos o tres ata)ues" intercalados con largos #eriodos de calma% El terror era demasiado intenso #ara mantener la calma% A =nox le entraban escalofr$os de ve2 en cuando" )ue se agudi2aban #or)ue llevaba la camisa em#a#ada de sudor% Pero su mente" en cambio" se encontraba l-cida ! hab$a estado dando vueltas a la forma de salir Paille ! él mismo de a)uella situaci n% Pero no se le hab$a ocurrido nada% 3e resisti a for2ar nada% &a ex#eriencia le hab$a ense6ado )ue las res#uestas llegan con frecuencia cuando uno se #ermite #ensar en otra cosa% 3u guardián encendi otro cigarrillo% &a llama de su mechero se reflej roja ! dorada en el sarc fago de Alejandro% =nox lo mir fijamente% Jué final #ara semejante hombre" un #e n en un interminable juego de la #ol$tica ! los triunfos #ersonales% Pero era" de alguna manera" a#ro#iado% El mismo Alejandro hab$a tenido un dece#cionante final en 'abilonia" agudi2ado )ui2ás #or los rigores del desierto Pedrosiano" en el cual se intern con cuarenta mil hombres ! del Página 2A8 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno +a#$tulo .

icolás hi2o un gesto a =nox #ara )ue se acercara a la entrada del contenedor% =nox lo ignor % +ogi la botella de agua de Eneas% *odav$a )uedaban unos sorbos% &e )uit la morda2a a Paille" llev la botella a sus labios ! la inclin #ara )ue bebiera" hasta )ue se )ued vac$a% 1es#ués la bes en la frente% I5aré lo )ue #ueda Ile #rometi % I3é )ue as$ será% Página 2AA .Will Adams El secreto de Alejandro Magno )ue s lo salieron a#enas )uince mil% &a muerte le rodeaba #or todas #artes% 0n anciano fil sofo indio llamado +alano se hab$a sumado al sé)uito de Alejandro en sus viajes% Alejandro sent$a #or él un gran cari6o" #ero hab$a ca$do enfermo ! decidi )uemarse vivo en ve2 de #udrirse lentamente en el dolor" a #esar de las #rotestas del re! macedonio% 3e dirigi con gran tran)uilidad hacia una #ira construida #or Ptolomeo" donde se hab$a inmolado sin un lamento% +uentan )ue les dijo a los #resentes )ue se reunir$a de nuevo con su re! en 'abilonia" donde Alejandro muri #oco des#ués% En una com#etici n #ara saber )uién aguantaba más la bebida" cuarenta ! un macedonios hab$an muerto" inclu!endo el ganador% &uego falleci 5efesti n" el amigo más $ntimo de Alejandro% Pero antes de eso" un cierto aire de #esimismo le hab$a invadido cuando visitaba la tumba de +iro el Prande en Pasargada% +iro hab$a sido el gran con)uistador del im#erio anterior al de Alejandro" una figura semidivina adorada en toda Persia% Alejandro lo admiraba enormemente" se hab$a #roclamado su heredero ! !a hab$a reali2ado una #eregrinaci n a su tumba% Pero esta ve2 descubri sus huesos es#arcidos #or el suelo #or los ladrones" )ue hab$an intentado" infructuosamente" robar su sarc fago de oro% &a inscri#ci n en la tumba de +iro dec$aB >Oh" hombre" )uien)uiera )ue seas ! de donde)uiera )ue vengas I#or)ue sé )ue has de venirI" !o so! +iro" )ue con)uist #ara los #ersas su im#erio% Por tanto no envidies la escasa tierra )ue cubre mi cuer#o@% Pero este ruego hab$a sido ignorado% 1ec$an )ue cuando Alejandro !ac$a en su lecho de muerte en 'abilonia" consciente de )ue su fin estaba cerca" hab$a tratado de arrastrar su cuer#o enfermo hasta el r$o )ue corr$a junto al #alacio" #ara ser arrastrado #or las aguas ! )ue el mundo cre!era )ue hab$a sido llevado hasta su merecido lugar junto a los dioses% Pero )ui2ás también hab$a buscado )uitar a sus sucesores la o#ortunidad de tratar sus restos mortales con la falta de res#eto )ue hab$a recibido +iro% *al ve2 ése fuera el destino )ue Alejandro hubiese )uerido #ara su cuer#o% .o 3iRa" ni Alejandr$a" ni Macedonia" sino el olvido de las aguas% El olvido de las aguas" s$% 7 #or fin" el germen de una idea surgi en =nox% &e #areci )ue transcurr$a una eternidad hasta )ue el cami n se detuvo de nuevo% &a #uerta del contenedor chirri al abrirse% =nox a#o! su cabe2a contra la #ared metálica% El miedo le cos)uilleaba en el #echo como las cuentas de un rosario% &as estrellas se ve$an" bajas" en el hori2onte% El d$a hab$a llegado a su fin% 7 #uede )ue fuese su -ltimo d$a% .icolás subi al interior% 0na #arte de su cabello estaba des#einada" como si hubiera dormitado a#o!ado contra una ventanilla% 3e6al a =nox con la Walther% IEstamos en 3ue2 Ianunci " mientras Eneas desataba a =nox ! le )uitaba la morda2a% =nox abri ! cerr las manos #ara recu#erar la circulaci n de la sangre% 3e #uso de #ie con mucho cuidado ! se frot el muslo% .

icolás se ri % IDPor )uién me tomasE IJuieres )ue te sa)ue de Egi#to" DnoE *odo lo )ue )uiero es )ue esto acabe% <amos todos juntos" si no me crees% I:+laro.icolásI% 7 no es negociable% =nox se encogi de hombros% IEntonces !o haré lo siguiente Isugiri IB vo! a ver a 5assan" como t.! la muchacha #odréis iros% IOlv$dalo% Jue Paille se va!a ahora ! haré lo #osible #ara a!udarte% *ienes mi #alabra% .o es#erarás )ue la dejemos ir% I7 5assan es mi garant$a Ire#lic =noxI% .icolás de )ue estaba gravemente herido% 1escendi con mucho cuidado a la carretera" dando un grito de dolor al hacerlo" ! luego avan2 a saltos sobre su #ierna sana% 3e encontraban en el extremo de un enorme ! desierto a#arcamiento% Ol$a a humo de motores ! a goma )uemada% M-sica árabe se filtraba desde una lejana gasolinera% Por encima de los árboles" el cielo brillaba anaranjado% IEsto es lo )ue haremos Idijo .icolás regres % Página 2AG .! &e nidas vais a ver a AlHAss!uti% *.Will Adams El secreto de Alejandro Magno IMuévete Idijo .icolás sonri sin mostrar los dientes% I+uando &e nidas esté satisfecho" me llamará ! t.o vo! a negociar con él #ara )ue regreses sin #roblemas a Precia hasta )ue la chica no esté a salvo% 3e o! el ulular de una sirena en la carretera #rinci#al% &uces #ar#adeantes" a2ules ! rojas% *odos se giraron tan tran)uilamente como #udieron" intentando mostrarse lo menos alarmados #osible% 3e trataba de una ambulancia% Es#eraron hasta )ue se #erdi de vista% I.o haré nada hasta )ue Paille no esté a salvo% .icolás" em#ujándolo con el ca6 n de la Walther% =nox se dirigi cojeando hacia la salida4 exageraba su sufrimiento más de lo necesario" es#erando convencer a .icolásIB t. Ise burl .)uieres" ! me llevo conmigo a tu hombre% Pero Paille también viene con nosotros% .icolásI% 1erecho a tu tram#a% IDJué tram#aE D+ mo demonios #odr$a haber #re#arado una tram#aE Además" en alg-n momento vas a tener )ue confiar en AlHAss!uti% .icolás lo mir fijamente #or unos instantes" intentando leer sus intenciones% Pero des#ués sacudi la cabe2a ! llam a &e nidas ! 'astiaan a un a#arte% &os tres se alejaron unos #asos conversando tensamente en vo2 baja% +uando terminaron" .os )uedamos con la chica Idijo .icolás sus#ir % I&a muchacha es nuestra garant$a% .negociarás nuestra vuelta a Precia% +uando &e nidas esté satisfecho" me llamará !K IA la mierda con eso Ilo interrum#i =noxI% .

icolás manten$a el ca6 n de la Walther a#retado con fuer2a" sin necesidad" contra las costillas de =nox" mientras le daba" al mismo tiem#o" indicaciones a 'astiaan% 3e desviaron de la carretera #rinci#al hacia la 2ona industrial de almacenes bajos ! #avimento res)uebrajado% .icolásI% 9remos delante" con 'astiaan% 99 &as luces de los coches molestaban a =nox en los ojos mientras #ermanec$a sentado entre los dos griegos en la alta cabina del cami n% &a adrenalina a6ad$a brillo al a2ul cielo nocturno" ! notaba su cerebro casi sobrenaturalmente des#ejado% 'astiaan conduc$a nervioso" cambiando bruscamente de marcha" murmurando ! maldiciendo" tal ve2 inc modo con el #eso de semejante carga" o )ui2ás #or la situaci n en la )ue se encontraba% .% I'ien% Entonces ven conmigo% I3i Paille va en el cami n" !o vo! en el cami n% IMu! bien Irefunfu6 .Will Adams El secreto de Alejandro Magno I9remos todos juntos Idijo" como si hubiera sido idea su!aI% Pero la chica se )ueda en el contenedor con Eneas% I&evant su m vilI% 9ntenta cual)uier truco !" aun)ue s lo atisbe )ue me estás tendiendo una tram#a" será su final% D+om#rendidoE =nox lo mir a los ojos% El diablo o el fondo del mar" la es#ada ! la #ared" Escila ! +aribdis% &an2ar nitro en la glicerina es#erando salir arrastrándose del cráter creado no era demasiado #rometedor como estrategia" #ero no ten$a alternativa% I3$ Idijo% .icolás en busca de a!uda% I3o! 1aniel =nox Idijo =noxI% El se6or AlHAss!uti me está es#erando% Página 2AL .o hab$a más veh$culos% *odas las oficinas estaban cerradas% +ada veinte metros" a#roximadamente" las luces de la calle creaban lagos amarillos sobre un mar negro% 0na hilera de altas gr-as indicaba d nde estaba la costa% 0na serie de carteles de >Prohibido el #aso% Pro#iedad #rivada@ con el logoti#o de la com#a6$a de trans#ortes de AlHAss!uti marcaba todo el #er$metro de una alta alambrada% 'astiaan mir #or los es#ejos retrovisores ! disminu! la velocidad cuando se acercaron a la entrada% &os frenos comen2aron a chirriar% &os solt #ara silenciarlos% +uando gir #ara acercarse" las ruedas delanteras resbalaron sobre el #avimento% 3e acercaron a una entrada con barrera% 'astiaan baj la ventanilla #ara llamar la atenci n del viejo vigilante )ue jugaba a las damas contra s$ mismo en la caseta de cristal" observado #or un doberman atado #or una correa% 3us#ir " se acerc con as#ecto de cansancio" mir con los ojos entrecerrados a 'astiaan ! le #regunt en árabe )ué )uer$a% 'astiaan se encogi de hombros ! mir a =nox ! a .icolás hi2o un gesto se6alando al .x.

o se ve$a a nadie" ni estibadores" ni camioneros" ni o#eradores de gr-as% 3oledad ! silencio% &os .icolás lo levant #ara )ue =nox lo viera% I&o haré Ile advirti I% 5aré )ue la maten si intentas cual)uier cosa% *e juro )ue lo haré% A)uellas #alabras hicieron fruncir el ce6o a =nox% &a imagen de Elena a#areci ines#eradamente en su mente" ella" de #ie ante 1ragoumis en el instante antes de matarlo" ! las #alabras )ue us #ara ex#licarse% IElena no mató a Pavlos Imurmur I% Ella %i'o 8ue lo mataran.x.icolás% ID+uánto tiem#o hac$a )ue +ostis trabajaba #ara tiE I)uiso saber =nox" seguro de estar tras la #ista de algo% I:+állate.Will Adams IDA todos ustedesE I#regunt el hombre% I3$% El secreto de Alejandro Magno 3e o! en la lejan$a la sirena de un barco% El vigilante se encogi de hombros ! sacudi la cabe2a" des#ués regres a su caseta e hi2o una llamada% +on la ventanilla abierta" el fresco aire nocturno entr en la cabina" tra!endo consigo un olor a gas leo" sal ! #escado #odrido% 0na cámara de seguridad gir ! los enfoc % 3e al2 la barrera% 'astiaan avan2 " esfor2ándose en aumentar la velocidad% El edificio de oficinas estaba en un extremo de la terminal% 5ab$a contenedores de varios colores a#ilados #or todas #artes" como un gigantesco juego de construcci n #ara ni6os% . se colocaron como alerones a cada lado del cami n% 0n enorme barco avan2aba #esadamente #or el canal% &as luces del #uente ! de la cubierta se reflejaban en el agua" ! =nox tuvo la extra6a ! #oderosa sensaci n de )ue la -ltima década de su vida estaba llegando a su culmen% &a muerte de sus #adres ! de su hermana" su conflicto con los 1ragoumis" sus a6os con Fichard" la b-s)ueda de Alejandro% 7 ahora Paille% Paille #or encima de todo% +omo le le!era la mente" . Eso es lo )ue le dijo a tu #adre% .icolás con vo2 chillona% IElena habl con +ostis Iasegur =noxI% &o contrat #ara )ue matara a Pavlos% I:'asta !a.icolás lo mir " serio% ID7E IElena era ar)ue loga" no la mujer de un mafioso% D+ mo sabr$a )ué ten$a )ue hacer #ara )ue mataran a alguienE ID+ mo demonios #odr$a saberlo !oE IPero hab$a un tono de ansiedad en la vo2 de . IA#uesto a )ue !a trabajaba #ara ti #or a)uel entonces" DnoE DElena lo conoc$aE ID1e d nde sacas toda esta mierdaE I#rotest . Página 2GN .icolás marc un n-mero en su m vil% 0n momento más tarde" =nox lo o! sonar dentro del contenedor% +uando Eneas res#ondi " .

adie tiene #or )ué morir% Página 2G1 . I7 t. I:Esto es una guerra.essim es#er hasta )ue todos los veh$culos se detuvieron% 1es#ués hi2o un gesto ! a su alrededor" en los techos de los contenedores" a#arecieron hombres armados con armas automáticas a#untándolos" dis#uestos a dis#arar% 3e abrieron las cortinas en todas las ventanas de las oficinas" ! más armas les a#untaron% I:Estáis com#letamente rodeados.o lo entiendesE :0na guerra. 5a! )ue hacer sacrificios% 5ubo un instante de at nito silencio" como si ninguno de los hombres #udiera creerse la confesi n% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno IPor eso Elena lo ha matado% .essimI% A#agad los motores% 1ejad las armas% Poned las manos sobre la cabe2a% Abrid las #uertas lentamente% 1es#ués salid de uno en uno% .icolás se fue a#agando" amortiguada #or un #resentimiento% . Igrit % ID3ab$as )ue mi familia estar$a en ese cocheE I)uiso saber =nox% I:?oder" )ue te calles.icolásI% D. ID3ab$as )ue mi hermana estar$a all$E I:+állate de una maldita ve2.eras )uien #agaba a +ostis% I*e lo adviertoB éste es el -ltimo aviso% ICl nunca habr$a ace#tado semejante trabajo sin haberlo hablado antes contigo% .essim% ID.icolásI% DEs 5assanE =nox neg con la cabe2a% I.icolás a#unt a =nox con la Walther" con la mano temblándole de vergQen2a ! miedo ! el dedo en el gatillo" dis#uesto a matarlo tan s lo #ara evitar sus re#roches% Pero en ese momento los frenos del cami n comen2aron a chirriar% 'astiaan se acercaba a la #arte delantera del edificio de oficinas" ! un hombre sal$a #or las dobles #uertas abiertas" dejando )ue se cerraran a su es#alda% IDJuién es éseE Imurmur .o #or)ue estuviera junto a tu #adre" sino #or)ue él fue )uien #re#ar el accidente% I:*e he dicho )ue !a basta. Igrit . IElla ten$a dieciséis a6os Icontinu =noxI% :*en$a dieciséis" maldita sea. Igrit .icolás gol#e a =nox en la sien con el ca6 n de la Walther% I:*e lo advert$.essimE IEl jefe de seguridad de 5assan% ID3eguridadE I&a vo2 de .

icolás ! =nox #eleaban #or la Walther ca$da en el suelo de la cabina" detrás de los asientos% 0na bala solitaria dibuj una telara6a en el #arabrisas% 'astiaan gru6 ! ca! de es#aldas" con un #e)ue6o agujero en mitad de la frente% 1es#ués se des#lom hacia delante" dejando al descubierto un gran cráter rojo #or detrás% +omen2aron nuevamente a #erder velocidad% .x.icolás antes de )ue éste #udiera terminar de dar su orden" #ero .icolás trat de abrir la #uerta del co#iloto #ara salir" #ero la #resi n del agua no se lo #ermit$a% 'aj la ventanilla" dejando )ue el agua del canal entrara como es#umosa #lata% 9ntent escabullirse" #ero =nox lo agarr #or el tobillo ! volvi a cerrar la ventanilla" aferrándolo #or la cintura% &a cabina )ued de lado" atra#ando a . tra2 un c$rculo" mientras las armas automáticas dis#araban desde sus ventanillas% &a tormenta dej caer su ira sobre el veh$culo" con el cristal ! el metal #erforándose ! estallando% 3e abri la #uerta trasera" salt un hombre% 1io cinco #asos hacia atrás dis#arando ciegamente antes de ser derribado ! caer al suelo% El cami n estaba #or fin cogiendo velocidad% .icolás hasta )ue éste solt la Walther" mientras 'astiaan daba marcha atrás con el cami n" for2ando el motor en un deses#erado esfuer2o #or ganar velocidad% 3e o!eron gritos #or todas #artes" gritos de dolor" gente corriendo" dis#aros" #ero" de alg-n modo" el cami n no sufri da6os% El segundo .Will Adams El secreto de Alejandro Magno .icolás bajo el agua% Cste #atale en un esfuer2o #or liberarse" #ero =nox" recordando a su hermana" a su #adre ! a Fic(" endureci su cora2 n% Pas una eternidad antes de )ue .icolás volvi a coger la Walther una ve2 más ! la dirigi hacia =nox justo en el momento en el )ue las ruedas traseras del cami n #asaron #or encima del borde del malec n ! el chasis se arrastr ro2ando el muro del canal% El #eso del oro en el contenedor hi2o )ue el extremo del malec n funcionara como #unto de a#o!o #ara lan2ar la cabina hacia lo alto% .x.icolás ten$a todav$a la Walther ! la volvi hacia =nox mientras a#retaba el gatillo% =nox a#art la cabe2a" #or lo )ue la bala s lo ro2 su mejilla antes de estrellarse contra la ventanilla del lado del conductor% Mue como el dis#aro de inicio de una carrera% Fáfagas de metralla brotaron" con su brillo naranja" del .icolás grit mientras volaban #or el aire" antes de caer al agua% El cami n se estremeci #rimero al caer" ! luego la gravedad hi2o )ue el sarc fago de Alejandro ! la ta#a se lan2aran como arietes contra las #uertas traseras" arrancándolas de sus bisagras #ara luego caer al canal ! hundirse en sus aguas% El cami n se balance dos veces" luego ca! de costado% 3in el #eso del sarc fago de oro" hab$a suficiente aire en su interior #ara mantenerlo a flote% ." de inmediato" en un colador" con las balas gol#eando" silbando" atravesando el metal ! rebotando sobre el asfalto% =nox aferr la mu6eca de .x.essim se tir al suelo% 0na ráfaga res#ondi desde el techo de los contenedores ! las ventanas de las oficinas" convirtiendo al . a su i2)uierda% .icolás aferr la Walther ! a#unt a =nox% Cste le dio un cabe2a2o en el #uente de la nari2" luego le agarr la mu6eca ! la estrell re#etidamente contra el sal#icadero hasta )ue dej caer el arma% Em#uj a 'astiaan a un lado" ! con un #ie #is el acelerador a fondo% <olvieron a acelerar% 5i2o girar el volante" retrocediendo en direcci n al canal% .icolás mir a =nox con un odio infinito% Al2 el m vil% IEs una tram#a Igru6 I% Mata aK =nox tir de un gol#e el teléfono de la mano de .icolás se )uedara inm vil% =nox sali #or la otra ventanilla" #rocurando )ue el contenedor se inter#usiera entre él ! los hombres armados )ue ahora Página 2G2 .

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El secreto de Alejandro Magno

estaban junto al malec n% &os ojos #ronto comen2aron a arderle #or el agua contaminada" de modo )ue tuvo )ue avan2ar a tientas% Pero cuando los abri " en una borrosa imagen" cre! ver #or un momento las cuencas vac$as de una calavera )ue le miraba antes de caer de lado" dejando esca#ar burbujas" como una -ltima bocanada" ! hundiéndose hacia las #rofundidades% 3acudi la cabe2a #ara des#ejarse% >Jue los muertos entierren a sus muertos@% *en$a )ue salvar a Paille% &as #uertas del contenedor se hab$an des#rendido% Entr % Estaba unos dos tercios bajo el agua" ! llenándose rá#idamente% *odo hab$a ca$do durante la 2ambullida" todo menos Paille" salvada #or las ligaduras en torno a la barra metálica" como él hab$a rogado )ue ocurriera% Pero el agua !a le llegaba al cuello" #or lo )ue ten$a )ue inclinar la cabe2a hacia atrás #ara #oder res#irar% =nox se sumergi #ara desatar sus ataduras" #ero los nudos mojados se hab$an endurecido ! el nivel del agua aumentaba a cada instante" !a más allá de su barbilla" su boca" su nari2% 3igui intentando soltar la cuerda hasta )ue not )ue ced$a un #oco" lo suficiente #ara #asar #rimero la u6a ! luego la #unta del dedo" ! de #ronto los nudos se aflojaron ! Paille #udo liberar sus manos% 3e volvieron ! nadaron hacia la boca del contenedor4 emergieron simultáneamente" bo)ueando en busca de aire ! se giraron a tiem#o de ver c mo se hund$a el contenedor a la ve2 )ue liberaba un -ltimo reso#lido de aire% 0na hilera de hombres se encontraba de #ie a lo largo de la rada con los rifles levantados" a#untándolos% ,essim" de #ie delante" les se6al unas escaleras )ue ascend$an desde el agua% &a fuer2a )ue le hab$a #ermitido a =nox luchar hasta a)uel momento lo abandon #or fin% 3ab$a )ue #ara él todo hab$a terminado% &o -nico )ue #od$a es#erar era )ue Paille tuviera una o#ortunidad% ,ad agotado" mientras a!udaba a Paille agarrándola del codo% Ella le cogi la mano% Cl intent soltarse" #oner distancia entre ambos" #ero Paille se dio cuenta de lo )ue intentaba hacer ! se resisti % 3ubieron juntos las escaleras en silencio" cogidos de la mano" tratando de infundirse valor% I3eguidme Iorden ,essim% &a #ierna de =nox hab$a comen2ado a sangrar otra ve2% &e lat$a #or el dolor" as$ )ue no #udo evitar cojear% &os hombres de 5assan estaban retirando los cuer#os de los .x.% 3e abri una #uerta trasera #or la )ue a#areci la cabe2a de <asileios" ! su A=H.A ca! al #avimento con estré#ito% &as armas se giraron al instante hacia el ruido" #re#aradas #ara dis#arar% +uando se dieron cuenta de )ue no hab$a #eligro" alguien hi2o un chiste ! todos rieron" libres de la tensi n nerviosa del combate% =nox sent$a sus em#a#adas ro#as cada ve2 más fr$as% Pas un bra2o #or encima del hombro de Paille" abra2ándola" besándole la sien% Ella le sonri " valiente% El agua contaminada les hac$a llorar lágrimas ardientes" )ue corr$an libremente #or sus mejillas% 3e las sec % +ontinu #ensando en el momento en el )ue ,icolás se hab$a estremecido antes de morir" la #uerta entre la vida ! la muerte ante la cual ellos mismos se encontraban ahora% A #esar de su miedo" no sent$a el im#ulso de huir% Estaba más allá de lo )ue le era #osible4 el jurado estaba deliberando% ,essim los hi2o #asar a una oficina gris con un enorme #e2 montado en una vitrina de cristal ! antiguas cartas mar$timas ! carteles con #eces de agua
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dulce en la #ared% &os dej durante un momento" regres con dos sucias toallas de mano ! les tir una a cada uno% 3e secaron la cara ! los bra2os% =nox se sent ! ajust la toalla sobre su #ierna herida% ID7 ahora )uéE I#regunt % IEs#eramos Idijo ,essim% IDPara )uéE IEl se6or AlHAss!uti estaba en 3harm cuando llamaste% &legará en cual)uier momento% I&a chica no tiene nada )ue ver en esto Idijo =noxI% 1éjala irse% I<amos a es#erar al se6or AlHAss!uti Idijo ,essim% IPor favor Ile rog =noxI% 7o os dejé iros a ti ! a tus hombres en *anta% Me lo debes% 1éjala marcharse% Pero ,essim neg con la cabe2a% =nox cerr los ojos agotado" asustado ! deses#eran2ado" ! hundi la cabe2a entre las manos% En su mente a#arec$an imágenes de todas las cosas )ue hab$an sacado de la tumba flotando en el agua turbia del canal% *odo ese conocimiento% *oda esa historia% 7a no se trataba de los libros o las #inturas" ni del cadáver momificado de Alejandro" )ue se hab$a #erdido irremediablemente% 3e trataba también del resto de los objetos" el sarc fago" los adornos de oro" las armas" las ofrendas funerariasK AlHAss!uti #odr$a sin duda dragar el fondo del canal ! recu#erar todo eso #ara fundirlo ! extraer las #iedras #reciosas" destru!endo uno de los ma!ores descubrimientos de la moderna ar)ueolog$a% D7 )uién #odr$a asegurar )ue no iba a #oner sus manos en el resto del tesoro de 3iRaE4 él" 7usuf Abbas o los dos juntos% 3 lo de #ensar lo )ue a)uellos dos corru#tos #od$an hacer con tan fantástico halla2go #ara beneficio #ro#io hac$a )ue se sintiera enfermo% *oda su vida" =nox hab$a buscado tales objetos" no #or su valor intr$nseco" sino #or el conocimiento )ue tra$an consigo4 #ero al cortar el nudo gordiano" ! des#ués al dar marcha atrás hacia el canal con el cami n ! el contenedor" él también hab$a formado #arte de a)uello" #or voluntad #ro#ia" s lo #ara darse a Paille ! a s$ mismo la o#ortunidad de vivir cuando !a no #arec$a #osible% 7 ni si)uiera hab$a salido bien% Entonces la mir " sentada a su lado" ! sinti una cierta #a24 #or)ue estaba com#letamente seguro de )ue si tuviera )ue volver a re#etir todo lo )ue hab$a hecho" sabiendo incluso lo )ue ahora sab$a" no dudar$a% &a cogi otra ve2 de la mano" entrela2 los dedos ! le dio un ligero a#ret n #ara infundirle tran)uilidad% Ella sonri ! res#ondi del mismo modo" acariciándole la #iel con el #ulgar% Pasaron )uince minutos4 las luces de un coche se reflejaron en la ventana% El cora2 n de =nox aceler su ritmo% Mir nuevamente a Paille" en cu!o rostro hab$a a#arecido una sombra de temor% 3e o!eron #asos )ue se acercaban% ,essim abri la #uerta ! 5assan alHAss!uti entr con las manos cru2adas a la es#alda% Era más im#onente de lo )ue =nox recordaba% 3u ojo ! su mand$bula estaban hinchados" ! hac$a gestos de dolor al moverse" como si todav$a le doliera la #ali2a recibida%

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I1eje )ue se va!a la chica Idijo =nox al instanteI% Ella no sabe nada de todo esto% 5assan sonri lobuno" mostrando un destello de oro en uno de sus dientes% IEs usted un hombre dif$cil de encontrar" se6or =nox% Mis hombres lo han buscado #or todo Egi#to% I5ab$amos hecho un trato Idijo =noxI% &e dije )ue vendr$a a verlo% 0sted #rometi )ue sacar$a un cargamento )ue !o le traer$a% Ella es ese cargamento% Mantenga su #alabraB sá)uela de a)u$% ID,o le #arece a usted )ue ha roto los términos de ese contrato tan #articularE D,o cree )ue haber venido con tres veh$culos re#letos de hombres armados ! hostiles me #ermiteKE IPor favor I#idi =noxI% 3e lo esto! rogando% 5aga lo )ue )uiera conmigo" #ero deje irse a la muchacha% IDJuéE DPara )ue #ueda salir de a)u$ ! dirigirse a la #rensa a vender su historiaE IElla no lo hará% 1$selo" Paille% 1ale tu #alabra% I:Jue se va!a al diablo; Iexclam Paille con los dientes a#retadosI% Me )uedo contigo% 5assan lan2 una carcajada" entre divertido ! admirado% IPor lo )ue veo" escoge usted a sus mujeres #or su as#ecto ! no #or su inteligencia% I,o se saldrá con la su!a% ID3alirme con la m$aE I5assan se encogi de hombrosI% *odo lo )ue he hecho hasta ahora es rescatarlo de una situaci n de extremo #eligro% 0sted deber$a agradecérmelo% En cuanto a lo )ue va!a a hacer des#uésK ID3$E I#regunt =nox% IMe humill en 3harm" se6or =nox Idijo 5assan" con los tendones del cuello tensosI% &a gente se ha estado riendo de m$% 1e m$" se6or =nox% )e mí% Esto! seguro de )ue a#reciará )ue !o no #uedo #ermitir )ue semejantes cosas sucedan sin #onerlesK remedio% I3e acerc un #aso ! se agach de forma )ue la #unta de su nari2 casi tocaba la de =nox4 su aliento des#ed$a un olor ácidoI% 3e trata sim#lemente de res#eto% IDFes#etoE Iri =noxI% :Estaba violando a una chica; 5assan entrecerr los ojos% 3e #uso de #ie una ve2 más ! a#ret los #u6os% =nox se #re#ar #ara recibir un gol#e" #ero 5assan se contuvo e incluso le sonri " tenso% I+asi hab$a #erdido la es#eran2a de encontrarlo IdijoI% 7 esta tarde" cuando me llam " as$ #or las buenas" #ensé al #rinci#io )ue era una broma% +re$a )ue se estaba burlando de m$% Al fin ! al cabo" ten$a )ue ser consciente de lo )ue !o le har$a% Pero entonces o$ una extraordinaria noticia% 0n hombre )ue se estaba recu#erando en el hos#ital

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El secreto de Alejandro Magno

de 3iRa em#e2 a hablar sobre el descubrimiento de la tumba de Alejandro Magno" sarc fagos de oro" una cons#iraci n de griegos ! c mo un joven llamado =nox lo hab$a salvado% 7 de #ronto su llamada telef nica comen2 a tener sentido% DJué otra cosa #od$a ser su cargamento sino esos griegos renegados" ese tesoro robadoE I3e debe de haber #uesto mu! contento Idijo =nox con amarguraI% :Jue !o trajera hasta su #uerta todo ese tesoro; DEs )ue no tiene !a suficiente dineroE I0n hombre nunca #uede tener demasiado dinero" se6or =nox Ire#lic 5assan I% 7 sin embargo tiene ra2 n" en cierto sentido% El dinero nunca ha sido un #roblema #ara m$% Pero ha! otras cosas )ue me han resultado más dif$ciles de ad)uirir% D3e da cuenta de lo )ue esto! diciendo" se6or =noxE I&o )ue me imagino es una condena a cadena #er#etua% 5assan se ri % I,o #odr$a estar más e)uivocado% Esto no es un tor#e robo% Csta es una o#eraci n oficial% 3emioficial #or lo menos% Esos hombres )ue ha! ah$ fuera son #aracaidistas" los mejores soldados de Egi#to" viejos camaradas de ,essim% Al fin ! al cabo" no creerá )ue #uedo reunir a treinta francotiradores armados en tan #oco tiem#o" DverdadE DPor )ué cree )ue su convo! no fue detenido cuando se acercaban a 3ue2E DPor )ué #iensa )ue nadie dis#ar al contenedor" exce#to cuando el conductor intent huirE I,o com#rendo Ise )uej PailleI% D1e )ué está hablandoE IEsto! hablando de la forma en )ue #ueden salir de a)u$ con vida Iex#lic 5assanI% Esto! hablando de un modo en el )ue todos salimos ganando% I+ontin-e Idijo =nox% I&as ambiciones de la juventud no son las mismas )ue las de la madure2" se6or =nox% 0sted #osiblemente !a se ha dado cuenta de ello% +uando !o era un hombre joven" s lo deseaba dinero" #or)ue el dinero es como el aireB si uno no lo tiene" nada más im#orta% Pero cuando !a se tieneK I5i2o un gesto de des#recio% IEntonces D)ué es lo )ue )uiere ustedE I&egitimidad% Fes#etabilidad% 0n sitio en el cora2 n de mi #ueblo% 0na o#ortunidad #ara servirle% I:0na o#ortunidad #ara servir a su #ueblo; I=nox solt una carcajadaI% :,o me lo #uedo creer; D3e va a dedicar a la #ol$ticaE 5assan se #ermiti una sonrisa% I,uestra naci n está dirigida #or una generaci n )ue ha envejecido IdijoI% 0na generaci n )ue a#enas está en contacto con su #ueblo% Egi#to está #idiendo a gritos un nuevo lidera2go" gente con nuevas ideas ! energ$a" gente )ue com#renda )ue ha! )ue renovarse% 7o #retendo ser una de esas #ersonas% ,o obstante" el mundo de la #ol$tica en Egi#to es de dif$cil acceso" en #articular #ara un hombre con miK re#utaci n% En Egi#to im#era el ne#otismo" como usted sabe% 5a! demasiados hijos ! #arientes en lista de es#era aguardando su #uesto% 7 también esto! seguro de )ue usted sabe )ue la #aciencia no figura
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Will Adams entre mis virtudes%

El secreto de Alejandro Magno

IAhora lo entiendo Imascull =noxI% 3e va a convertir en el héroe del d$a% El salvador de los tesoros de Egi#to% I7 usted me va a a!udar" se6or =nox Iasinti 5assanI% 0sted le va a decir al mundo )ue la ra2 n #or la cual se #uso ho! en contacto conmigo fue #or)ue se dio cuenta de )ue esos grandes tesoros de Egi#to estaban en #eligro" ! sab$a )ue !o era la #ersona a la cual acudir" #or)ue siem#re ante#ongo mi #a$s ! mi #ueblo a cual)uier otro interés4 ! el desarrollo de los acontecimientos ha demostrado )ue usted estaba en lo cierto" #uesto )ue eso ha sido lo )ue he hecho exactamente% ID7 si no lo hagoE 5assan se agach #ara acariciar la mejilla de Paille% I7a ha habido un ba6o de sangre ah$ fuera" se6or =nox% D1e verdad cree )ue dos cadáveres más se notaránE I,o está hablando en serio% IDMe está desafiando" se6or =noxE =nox lo mir fijamente" intentando saber si cum#lir$a su amena2a% Pero a)uel hombre #arec$a hecho de #iedra" no dejaba traslucir ninguna de sus emociones% Mir a Paille" )ue se #re#araba #ara lo #eor #ero estaba dis#uesta a sufrirlo junto a él" ! su#o entonces )ue no ten$a alternativa% I'ien IdijoI% Ace#to el trato% I'ueno Idijo 5assan haciéndole un gesto a ,essim" )ue segu$a im#asible de #ie junto a la #uertaI% D3abeE" tiene )ue agradecérselo a mi jefe de seguridad% Esto ha sido idea su!a% 7o estaba furioso con usted" se6or =nox% ,o se imagina hasta )ué #unto llegaba mi furia% 1es#ués de su llamada" !o )uer$a matarlo% Pero ,essim me ha convencido de )ue ésta era una estrategia mejor% I3e inclin ! se acerc una ve2 más" como si fuera a confiarle un secretoI% ,o es bueno tenerme de enemigo" se6or =nox% &e conviene recordarlo% I&o haré Ile asegur =noxI% +réame% 5assan lo mir " divertido #or su atrevimiento" ! los dos hombres se observaron durante unos instantes" lo suficiente #ara #ercatarse de )ue no todo estaba dicho entre ambos" )ue hab$a asuntos #endientes% Pero #od$an es#erar% 7 lo har$an% Ambos ten$an demasiado )ue #erder% =nox se #uso de #ie ! a!ud a Paille a hacer lo mismo #asando un bra2o #or su cintura% ?untos se encaminaron hacia la #uerta" )ue ,essim mantuvo abierta #ara )ue #udieran #asar% =nox hi2o una lev$sima inclinaci n de cabe2a ! ,essim res#ondi del mismo modo" como si reconocieran )ue hab$an saldado su deuda" o tal ve2" incluso" como muestra de mutuo res#eto% 1es#ués" él ! Paille cru2aron la #uerta ! entraron en una nueva vida%

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Igrit un hombre de cabello canosoI% DPensaste )ue ibas a morirE IPor favor I#idi 7usuf" al2ando ambas manos ! disfrutando de cada instanteI" uno a uno% =nox se rasc la mejilla" )ue le #icaba #or el cansancio ! la barba crecida% Jué extra6o le resultaba todo esto% :Pensar )ue" en ese mismo instante" la gente de todo el mundo lo estaba viendo #or la televisi n.ecesitamos tiem#o #ara asegurar ! examinar el !acimiento" antes de trasladar ! estudiar lo )ue encontremos% 1entro de uno o dos a6os )ui2ás se#amos un #o)uito más% Ahora s lo tres #reguntas más" creo% DJuién )uiereKE I:1aniel. Igrit una joven #elirrojaI% :1aniel. :Paille.Will Adams El secreto de Alejandro Magno E#$logo As$ )ue esto es lo )ue se siente al ser famoso@" #ens =nox" )ue sent$a un enorme calor a causa de las luces de los focos mientras miraba #or encima de los micr fonos a la multitud de fot grafos agachados ! a los e)ui#os de televisi n inclinados hacia delante en sus sillas" tomando notas con una mano mientras levantaban la otra" ansiosos #or hacer una #regunta" aun)ue s lo fuera #ara mostrarles a sus jefes )ue estaban reali2ando su trabajo" #or)ue" a esas alturas" !a ten$an )ue haberse dado cuenta de )ue no iban a recibir una res#uesta )ue valiera la #ena% I&o siento Idijo 7usuf Abbas #or enésima ve2I% Es demasiado #ronto #ara saber exactamente )ué hemos encontrado% &a ar)ueolog$a no funciona de ese modo% . :A)u$. I=nox se volvi hacia ella" momentáneamente cegado #or el flash de una cámaraI% D+ mo #uedes estar seguro de )ue era AlejandroE IDEs verdad )ue ha! más oroE I#regunt un #eriodista ja#onés% I:Paille. Algunos seguramente ser$an viejos conocidos% Mirar$an la #antalla incrédulos" o tal ve2 musitar$an una maldici n #or lo bajo" o lan2ar$an una carcajada ! coger$an el teléfono #ara avisar a otros amigos comunes% >D5as visto la televisi nE D*e acuerdas de =noxE :*e juro #or 1ios )ue es él.@% Mir de reojo a Paille% Ella le sonri ! enarc una ceja como res#uesta" como si entendiera exactamente lo )ue estaba #asando #or su mente% &as -ltimas veinticuatro horas hab$an sido a#abullantes% El interrogatorio #olicial al )ue les hab$an sometido en 3ue2 hab$a sido de lo más agradable% 5ab$an bromeado ! estrechado sus manos4 él ! Paille hab$an sido tratados como héroes% &a historia de Mohammed #arec$a haber ca#tado el Página 2GG .

o iba a #ermitir )ue el nombre de su amigo )uedara asociado al de un ladr n de tumbas" ! mucho menos des#ués del sacrificio )ue hab$a hecho% 0mar sonri con irritante afectaci n% IEsto! es#erando una res#uesta Idijo% I. I#rotest furioso =noxI% 3abe )ue es mentira% IEx#l$)ueme de d nde sac las fotograf$as" se6or =nox% =nox frunci el ce6o ! se reclin en su silla" con los bra2os cru2ados sobre el #echo% IDJué fotograf$asE 0mar se ri % ID3abe usted cuál es la #ena #or robo de antigQedadesE 9ncluso #or intento de robo le #odr$an caer hasta die2 a6os% IEsto es rid$culo% Acabo de a!udar a salvar #ara Egi#to un gran tesoro% Página 2GL .o he hecho nada malo Ise )uej =nox% IPuede )ue ésa sea su o#ini n% En mi #a$s consideramos un delito mu! serio for2ar la entrada de lugares hist ricos% Es#ecialmente cuando se trata de un hombre !a conocido #or haber vendido antigQedades en el mercado negro% I:Eso es una canallada.icolás 1ragoumis ! sus hombres" como si el robo ! los asesinatos no fueran im#ortantes% 3e hab$a concentrado" #or el contrario" en los movimientos de =nox" insistiendo en #articular en los !acimientos del +3A en Alejandr$a ! en el delta" intentando obligarlo a admitir )ue hab$a for2ado la entrada de ambos% I.o sé de )ué está hablando Iinsisti =noxI% .o demostr interés alguno #or .o cono2co esos sitios% ID1e verdadE Ihab$a dicho 0mar" frunciendo el ce6o con un gesto teatralI% Entonces tal ve2 #ueda ex#licar c mo han llegado las fotos de esos !acimientos a un ordenador #ortátil ! a una cámara digital )ue estaban en su jee#% El cora2 n de =nox dio un vuelco% 3e hab$a olvidado #or com#leto de ellas% Puardar silencio en ese momento o #edir un abogado hubiera sido e)uivalente a admitir )ue ten$a algo )ue ocultar% Mentirle a un hombre como a)uél hubiera sido una locura4 #ero también lo hubiera sido admitirlo todo% 7 además ten$a )ue #roteger la re#utaci n de Fic(% .Will Adams El secreto de Alejandro Magno interés #o#ular% 7 #ara mejorar la situaci n" hab$an visto a 7usuf Abbas en la televisi n esfor2ándose miserablemente en ex#licar su relaci n con los 1ragoumis" #or )ué le hab$a dado a la MAM #ermiso #ara excavar en el delta ! llevar a cabo una #ros#ecci n en 3iRa" ! #or )ué Elena =olo(tronis lo hab$a visitado en El +airo% Pero de #ronto el tono de la investigaci n hab$a cambiado% 0n nuevo detective" llamado 0mar" hab$a llegado a la comisar$a de #olic$a% 3u #rimera decisi n fue encerrar a =nox ! a Paille en celdas se#aradas% 1es#ués" hab$a #rocedido a interrogarlos interminablemente% *en$a #atillas como cimitarras ! ojos agudos" ! #arec$a sos#echar de todo lo )ue =nox le hab$a dicho% 9ntent )ue se contradijera ! retorcer las #alabras #ara volverlas en su contra% .

o #udo evitar re$rseI% 3i digo )ue estaba trabajando en secreto #ara 7usuf" él deja de ser sos#echoso de ser amigo de los 1ragoumis" #or)ue en realidad estar$a investigándolos% 1$game" D)ué es lo )ue saca usted de estoE I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno I7 sin embargo Idijo 0marI un hombre inteligente ser$a consciente de la gravedad de su situaci n% DEs usted un hombre inteligente" se6or =noxE =nox entrecerr los ojos" sos#echando segundas intenciones en las #alabras de 0mar% IDJué )uiere decirE IJuiero decir )ue ha! una ex#licaci n #ara su #resencia en esos lugares )ue !o ace#tar$a de buena gana% ID7 cuál esE IJue usted entr en ellos con autori2aci n del +3A% Para ser más exactos" con el conocimiento ! a#robaci n del secretario general" 7usuf Abbas% =nox cerr los ojos al darse cuenta de todo% IAs$ )ue de eso se trataba% I. D3e imagina )ué le #odr$a #asar" aun)ue s lo estuviera un mes en una #risi n egi#ciaE I.o me lo #uedo creer% 0mar se inclin hacia delante% IPiense también en estoB si usted se muestra de acuerdo" será un héroe% Me han autori2ado a decirle )ue el +3A lo recibirá con los bra2os abiertos" ! )ue considerará favorablemente cual)uier futura solicitud #ara hacer excavaciones )ue usted decida reali2ar% 1urante un momento" =nox sinti la necesidad de tirarle a la cara su oferta a 0mar% +inco a6os antes" más joven ! obstinado" hubiera hecho eso% Pero el desierto era un buen Página 2LN .o tengo ni idea de a )ué se refiere Ire#lic 0mar con indiferenciaI% Pero tal ve2 deber$amos revisar su declaraci n una ve2 más% &os medios están #idiendo la historia com#leta" como seguramente usted se#a% 3 lo )ue esta ve2 #odr$a em#e2ar usted contando la llamada telef nica )ue le hi2o a 7usuf Abbas #ara comunicarle sus sos#echas sobre los 1ragoumis" ! la autori2aci n )ue él le dio #ara actuar" en la sombra" en su nombre% IDOE IO todos salen #erdiendoB 7usuf" usted" la chica% =nox se alarm % ID&a chicaE IEgi#to necesita alguien a )uien castigar" se6or =nox" ! todos los griegos han muerto% Pero su amiga Paille estaba trabajando #ara ellos% &a llevaron a *esal nica en el avi n #rivado unos d$as antes #ara )ue conociera a Phili# 1ragoumis% Estuvo con Elena =olo(tronis en 3iRa% +réame" #uedo conseguir )ue #are2ca más cul#able )ue el demonio con mucho menos material )ue éste% :7 una muchacha tan joven.

Will Adams maestro% I3i ace#to IdijoI" será con una condici n% I1$game% El secreto de Alejandro Magno I0n nuevo #remio del +3AB el #remio Fichard Mitchell" concedido anualmente a un joven ! #rometedor ar)ue logo #or el #ro#io secretario general% El #rimero será otorgado # stumamente a Fic(% 0mar se hab$a #ermitido una leve sonrisa% IDMe discul#a un minutoE =nox hab$a estirado la #ierna mientras es#eraba a )ue regresara 0mar4 notaba la herida de bala agradablemente tensa ! dolorida% &e hab$an asegurado )ue no era nada" )ue s lo hab$a afectado al m-sculo% Al cabo de una semana" no ser$a más )ue una cicatri2 ! un recuerdo% 0mar regres % IEl #remio Fichard Mitchell no IdijoI% 3 lo #remio Mitchell% 0n reconocimiento a las contribuciones reali2adas #or toda la familia% Mi contacto me asegura )ue más ser$a im#osible% =nox asinti % Mrancamente" se hab$a sor#rendido de )ue 7usuf cediera incluso hasta ese #unto% En la #ráctica su#on$a reconocer )ue Fichard era inocente" ! si él era inocente" D)uién a#arte de 7usuf #od$a ser el cul#ableE *en$a )ue estar recibiendo fuertes #resiones% 1urante un momento" ! exactamente #or ese motivo" =nox hab$a considerado la #osibilidad de recha2ar el acuerdo% Pero no era s lo su #ellejo lo )ue estaba en juego% I'ien IdijoI% Pero necesitará )ue la chica esté de acuerdo% I7a ha consentido Ile hab$a dicho 0mar" #almeándose el bolsilloI% Parece ser )ue ella tam#oco )uer$a ir a la cárcel% IDPuedo verlaE I*odav$a no% +uando ha!amos redactado su declaraci n" daremos una rueda de #rensa% 0sted" la chica ! 7usuf le contarán al mundo c mo trabajaron en e)ui#o con 5assan #ara atra#ar a esos griegos cobardes% 1es#ués de eso" ustedes #odrán hacer lo )ue les #la2ca% I0na ve2 )ue nos ha!amos com#rometido irrevocablemente" )uerrá decir% 0mar se limit a sonre$r% 7 all$ estaban todos% 7usuf Abbas estaba conclu!endo la rueda de #rensa% Agradeci a los #eriodistas su #resencia" insistiendo en )ue contactaran directamente con él #ara cual)uier otra #regunta" ! no con =nox ni Paille% 1es#ués dej descansar sus manos sobre la mesa" a#ret las mand$bulas" tens los muslos ! ech la silla hacia atrás #ara #onerse de #ie antes de mirar radiante a su alrededor" como si es#erara )ue le a#laudieran% Al no suceder esto" indic a Paille ! a =nox con un gesto )ue se #usieran de #ie a su lado #ara hacer unas -ltimas fotos" con los bra2os alrededor de sus hombros como si fueran Página 2L1 .

i se les ocurra hablar con los medios sin mi #ermiso Iles advirti % I5emos dado nuestra #alabra% 7usuf asinti con amargura" como si su#iera lo #oco )ue val$a la #alabra de gente como ellos% 1es#ués les dio la es#alda ! se alej bamboleándose% =nox tembl levemente mientras se volv$a hacia Paille% IDJuieres )ue salgamos de a)u$E 7a he #edido un taxi% IEntonces Da )ué estamos es#erandoE Fecorrieron el laberinto de #asillos% I.Will Adams El secreto de Alejandro Magno $ntimos amigos% &as cámaras hicieron su trabajo% &as luces comen2aron a a#agarse% &os #eriodistas llamaron a sus amigos ! a sus oficinas con los m viles mientras sal$an entre a#agados murmullos% &a atenci n del mundo se des#la2 " dejando a =nox con una sensaci n de extra6o desánimo% .o he #ensado en ello% I=nox se encogi de hombros" aun)ue lo )ue acababa de decir era mentiraB la #ers#ectiva de excavar nuevamente hab$a estado cos)uilleándole desde )ue 0mar le hab$a hecho la ofertaI% D7 t-E IMe vo! a Par$s en el #rimer vuelo )ue consiga% I:Ah.o ten$amos alternativa Iasegur PailleI% .o me #uedo creer )ue 7usuf se va!a a salir con la su!a Imurmur =nox% I. I'aj la cabe2a un momento4 luego #regunt IB D7 des#uésE I.o es cul#a nuestra )ue Egi#to lo ha!a nombrado secretario general% I*u #adre jamás habr$a estado de acuerdo% I3$" lo habr$a estado% Cl hi2o un trato con 1ragoumis" DnoE IElla sonri ! lo agarr del bra2oI% En cual)uier caso" lo hecho" hecho está% Por favor" hablemos de otra cosa% ID+ mo #or ejem#loE I+omo #or ejem#lo" D)ué vas a hacer ahoraE Pens " sombr$o" en Fic(% I*engo )ue asistir a un funeral% I:Ah" claro.unca hab$a buscado la lu2 de los focos" ! sin embargo hab$a algo innegablemente adictivo en ella% 7usuf mantuvo los bra2os sobre sus hombros mientras los guiaba hacia la #uerta trasera de la sala de conferencias #reguntando sol$cito #or sus #lanes% En el momento en )ue las #uertas se cerraron a sus es#aldas" frunci el ce6o" retrocedi ! se sacudi con desagrado las manos" como si sos#echara )ue =nox ! Paille #udieran contagiarle alguna enfermedad% I. I3e detuvo al instanteI% D1e verdadE I5e decidido dejar la 3orbona IdijoI% *engo )ue comunicarlo en #ersona" Dno Página 2L2 .o hab$a #ruebas en su contra% 7 s$ en contra nuestra% .

ecesito un trabajo Iinsisti PailleI% D*ienes alguna idea mejorE &legaron a las #uertas traseras" las abrieron ! bajaron las escaleras en direcci n al taxi )ue los estaba es#erando% =nox abri la #orte2uela #ara )ue Paille se montara% 3ubi detrás de ella e indic al conductor una direcci n% 'aj la ventanilla mientras se alejaban" #ermitiendo )ue entraran los olores de Egi#toB las es#ecias" el humo" el sudor% Esto estaba mejor% 1ejar de lado la #ol$tica" la ambici n" la corru#ci n" los enga6os% 9r en #os de la verdad desnuda una ve2 más% 3e volvi hacia Paille% I. IPensaba )ue era tu amigo% I+laro )ue es mi amigo% Precisamente #or eso no )uiero )ue trabajes #ara él% I. :. I#rotest =nox es#antadoI% :Ese viejo chivo.Will Adams te #areceE Ellos han sido mu! buenos conmigo% =nox no #udo evitar esbo2ar una sonrisa% ID7 des#uésE El secreto de Alejandro Magno I*engo #laneado volver% 'uscar trabajo en alguna excavaci n% A#render el oficio" !a sabes% *engo entendido )ue Augustin siem#re anda buscando nuevos a!udantes% *al ve2 #odr$aK I:Augustin.o )uerrás decir )ué buscaremos nosotros dosE I3$ Ires#ondi ella feli2I% Eso es exactamente lo )ue )uer$a decir% Página 2L3 .ecesitaré un a!udante tan #ronto como todo esto se calme Ile dijo% IDEn serioE I3$% Alguien )ue trabaje #or una miseria" #or amor a la ar)ueolog$a% Alguien con la formaci n adecuada )ue com#lemente la m$a% 0n ex#erto en lenguas" a ser #osible% 7 es #referible )ue se#a sacar fotos más o menos decentes% 1os em#leados #or el #recio de uno" !a sabes% *engo )ue ahorrar en esas cosas% Paille se ri ! le dirigi una mirada chis#eante% ID7 #uedo #reguntarte )ué buscaréis vosotros dosE Cl le sonri % ID.o #uedes estar hablando en serio.

.Will Adams El secreto de Alejandro Magno 'iograf$a Will Adams es autor de la serie de t%rillers de aventuras de 1aniel =nox" en la )ue el ar)ue logo ! héroe ex#lora algunos de los ma!ores misterios del mundo antiguo% Antes de dedicarse a escribir" #rob suerte en multitud de cam#os" el más reciente de los cuales fue una consultor$a de comunicaci n con sede en &ondres% El secreto de Alejandro Magno se ha #ublicado en dieciséis idiomas% Will Adams vive en Essex S9nglaterraT% Página 2L.