Está en la página 1de 9

Departamento de Biología II Medio Prof.

Javier Martínez Salinas

Fotosíntesis
El proceso mediante el cual se puede convertir la luz (energía lumínica) en energía química (hidratos de carbono, proteínas y ácidos grasos) es la fotosíntesis, proceso que se lleva a cabo en unos organelos especializados presente en las células eucariontes vegetales llamados cloroplastos. En las cianobacterias se realiza en su membrana plasmática.

Todos los organismos heterótrofos dependen de estas conversiones energéticas y de materia para su subsistencia. Y esto no es todo, ya que los organismos fotosintéticos liberan oxígeno al ambiente, del cual también depende la mayoría de los seres vivos de este planeta.

La fotosíntesis ocurre en organelos específicos llamadas cloroplastos, que se encuentran en células fotosintéticas. En plantas terrestres éstas células están en hojas y tallos verdes (los tallos leñosos tienen células muertas que forman la corteza). Existen también algas fotosintéticas que no poseen cloroplastos, pues son organismos unicelulares procariontes (sin núcleo verdadero ni compartimientos celulares) y también realizan la fotosíntesis. Estas células, llamadas cianófitas o algas verde azules, son seguramente muy similares a los primeros organismos fotosintéticos que habitaron nuestro planeta y realizan la fotosíntesis en prolongaciones de su membrana plasmática y en su citoplasma.

El proceso de fotosíntesis ocurre en 2 etapas, la primera, llamada fase clara o etapa fotodependiente ocurre sólo en presencia de luz y la segunda, llamada etapa bioquímica o ciclo de Calvin, ocurre de manera independiente de la luz, pero siempre a continuación de la primera etapa.

Antes de comenzar a estudiar ambas etapas es conveniente ver algunas características de las hojas de las plantas y los cloroplastos, que es el organelo donde ocurren estos procesos.  Hojas: Estructuras fotosintéticas La estructura de una hoja típica resulta de adaptaciones para superficies con grandes áreas fotosintéticas expuestas a la luz, poca pérdida de agua y buen intercambio de los gases que participan en la fotosíntesis. En las plantas C3, las células fotosintéticas están estructuradas de dos formas: parénquima en empalizada, ubicado debajo de la cara abaxial (superior) y donde ocurre la mayor parte de la fotosíntesis, y parénquima esponjoso, situado en el interior de la hoja. Ambos forman el mesófilo, envuelto por células epidérmicas que secretan la cutícula, que es una capa cérea, la cutícula. La epidermis contiene aberturas (estomas), que permiten el intercambio de gases. Éstos abundan en la cara adaxial de la hoja. Las células de guarda u oclusivas que rodean a los estomas también tienen cloroplastos.

• Tienen forma de disco. A través de los estomas. proteínas y enzimas. gránulos de almidón. Tienen forma de ovoide. bolsas membranosas contiene pigmentos fotosintéticos. que es más permeable que la externa y contiene proteínas Estroma: sustancia en donde se llevan a cabo reacciones de fijación de CO2. Están formados por:     • • • Membrana externa. 2 . lípidos y otras sustancias. que es un pigmento verde asociado a la captación de luz. contiene ADN circular y ribosomas. Además. que guardan relación con los ambientes en los cuales viven las plantas. Membrana interna. el O2 y el CO2 entran y salen de las hojas por difusión. Tilacoides: (grana. Es posible que en una célula haya entre 40 y 50. lugar en el cual parece que pueden orientarse hacia la luz. como el almacenamiento de alimento y agua o el sostén. Las hojas presentan una gran variedad de formas y tamaños. entre 4 y 6 m de diámetro y 10 m o más de longitud. Los haces transportan el agua y los minerales disueltos hacia las hojas y los productos de la fotosíntesis fuera de ellas. lípidos. pueden estar especializadas en otras funciones. Aparecen en mayor cantidad en las células de las hojas. la que es permeable.000 cloroplastos aproximadamente.Departamento de Biología II Medio Prof.  Cloroplastos: • • • • Son organelos celulares que se ocupan para realizar fotosíntesis. Poseen clorofila. Javier Martínez Salinas Las sustancias entran y salen de las hojas a través de los haces vasculares y los estomas. por lo que en cada mm de la superficie de la hoja hay 500. Están delimitados por dos membranas. plural). Se encuentran en células vegetales y en algunos tipos de bacterias.

éstas estructuras se conocen como “complejo antena” o “complejo recolector de luz” . llamadas aceptores. provenientes de la exitación fotoquímica de la clorofila sean recibidos por moléculas especializadas. El fotosistema que reacciona primero ante la presencia de luz es el fotosistema II. proceso que libera electrones. Cuando la energía lumínica es absorbida por uno de los pigmentos. luz y vida . que se combina con el NADP para aceptar los electrones que “salen” del fotosistema I. En este se produce también la exitación fotoquímica de la clorofila. A través de estos sistemas los autótrofos pueden aprovechar mejor la energía lumínica. en el fotosistema II se produce la lisis o ruptura de una molécula de agua (fotólisis del agua). + + Fotosíntesis. Simultáneamente. se desprenden electrones que rebotan en el fotosistema hasta llegar al centro de reacción. Cada fotosistema tiene numerosas moléculas de pigmentos que se utilizan como antenas para atrapar la luz. Javier Martínez Salinas Los cloroplastos tienen pigmentos que son moléculas capaces de capturar ciertas cantidades de energía lumínica. que son capturados por el fotosistema II. Para que se lleve a cabo la producción de ATP (energía química) es necesario que reaccione otro fotosistema asociado. el fotosistema II. la clorofila a. que es liberado a la atmósfera a través de los estomas y H . Los electrones son transferidos de un aceptor a otro a través de una cadena de transporte que los guía hasta el fotosistema I. que tienen a la clorofila como la clorofila (a o b) como pigmento principal. La estructura de la membrana tilacoidal permite que los electrones. la que está acompañada por diferentes pigmentos accesorios. oxígeno.Departamento de Biología II Medio Prof. que libera electrones. pero para hacer más eficiente la absorción de luz las plantas utilizan sistemas "trampa" o fotosistemas. que sufren sucesivamente reacciones de óxido-reducción y transportan los electrones. quedando de este modo restablecida la carga electroquímica de esta molécula.

como veremos más adelante. Durante este proceso.Departamento de Biología II Medio Prof. implica una serie de reacciones que constituyen el ciclo de Calvin. se sintetizan glúcidos a partir del CO2 y el hidrógeno que transporta el NADPH. que ocurren en el estroma del cloroplasto. en la que se utiliza la energía de la luz para sintetizar ATP y NADPH. Esquema global de la fotosíntesis La fotosíntesis ocurre en dos etapas: las reacciones dependientes de la luz y las reacciones que fijan carbono. la molécula de agua se escinde y se liberan moléculas de oxígeno gaseoso. Este proceso utiliza la energía del ATP y el NADPH producidos en la etapa dependiente de la luz y. La fotosíntesis se realiza en los cloroplastos: los tilacoides . La fotosíntesis se realiza en dos etapas: la lumínica. y la fijadora de carbono. la absorción de la energía lumínica por las moléculas de clorofila a en la membrana del tilaocoide inicia un transporte de electrones y la formación de un gradiente de protones a partir del cual se produce ATP. que utiliza los productos de la primera etapa para la producción de azúcares. El O 2 que liberan se forma con átomos provenientes del agua. (a) En las reacciones dependientes de la luz. CO2 y agua para producir la materia orgánica necesaria para su alimentación. (b) En las reacciones que fijan carbono. Los electrones son finalmente absorbidos por el NADP+ y se forma NADPH. Javier Martínez Salinas Los organismos fotosintéticos productores de O2 usan energía lumínica.

La longitud de onda ( ) se define como la distancia entre dos crestas o dos valles de una onda. La luz es un ente físico con un comportamiento dual: de onda electromagnética y de partícula. que se encuentra en los sacos tilacoides. Si un rayo de luz blanca atraviesa un prisma se descompone en siete colores. donde se encuentran las membranas tilacoides. Los fotosistemas: Se define como fotosistema un complejo proteico enlazado a una molécula de clorofila. organelos que poseen una membrana externa y otra interna. en el estroma. Existen diferentes tipos de clorofila: la clorofila a. compuesto por colores que oscilan su percepción visual dependiendo de su longitud de onda (λ) medida en nanómetros (nm). que tienen forma de sacos aplanados dispuestos en forma apilada. La luz blanca que llega al planeta tierra está compuesta por un espectro llamado “espectro de la luz visible”. la fotosíntesis se realiza en los cloroplastos. y la clorofila c de las algas marrones. estar aislados en el citoplasma o constituir una estructura compleja de la membrana interna. que colecta energía luminosa y está involucrada en la transformación de energía lumínica en química. Los organismos fotosintéticos tienen distintos tipos de pigmentos: la clorofila. presente en las plantas y las algas verdes. cada uno correspondiente a un rango de longitudes de onda. las ficocianinas y ficoeritrinas. aproximadamente. La naturaleza de la luz Los sistemas vivos absorben la energía lumínica mediante el uso de pigmentos. La membrana interna rodea una solución densa. Los sacos tilacoides de los procariontes fotosintéticos pueden formar parte de la membrana celular. el cual es capaz de . el estroma. los carotenoides.Departamento de Biología II Medio Prof. La luz visible para el ojo humano está conformada por el rango de energías con longitudes de onda entre 400 y 700 nanómetros. la clorofila b. Las reacciones de la etapa lumínica ocurren en los sacos tilacoides y las que fijan el carbono (etapa oscura). Javier Martínez Salinas En los eucariontes.

.El PSII.El PSI. Existen dos fotosistemas: . Los organismos que fotosintetizan poseen sistemas “trampa” o fotosistemas para optimizar la captación de luz. Los fotosistemas son grandes complejos de pigmentos y proteínas. donde se propaga la energía para producir NADPH ETAPA CLARA El transporte de electrones: los fotosistemas y la ATP sintetasa . Se encuentran insertos en la membrana de los tilacoides. constituidos por un centro de reacción y un complejo antena. en el cual ocurre la fotólisis del agua. P680 o fotosistema II. P700 o fotosistema I. Javier Martínez Salinas captar fotones e iniciar la cascada de eventos vinculados al transporte de electrones.Departamento de Biología II Medio Prof.

A medida que pasan a lo largo de esta cadena de transporte de electrones. Desde este aceptor. Ambos fotosistemas se diferencian por el peack de absorción de la clorofila: el Fotosistema I lo presenta a 700 nm. se distinguen: . de éste al Fotosistema I y de este último al NADP+. Los electrones eliminados del Fotosistema I son reemplazados por los del Fotosistema II. a un nivel de energía inferior. citocromo b. plastocianina). a 680 nm. Los electrones pasan desde el aceptor de electrones primario. La síntesis de ATP a partir de energía lumínica se conoce como fotofosforilación. los dos fotosistemas trabajan en forma simultánea y continua. Javier Martínez Salinas Los organismos fotosintéticos poseen dos fotosistemas. La energía lumínica absorbida por el Fotosistema I lanza los electrones a otro aceptor primario(ferredoxina).los pigmentos . Moléculas y complejos moleculares que participan de las reacciones directamente dependientes de la luz. En un flujo no cíclico de electrones. los electrones son transferidos mediante otros transportadores al NADP+ y se forma NADPH. Durante el transporte de electrones. Así se produce un flujo permanente de electrones desde el agua al Fotosistema II. Estos electrones son reemplazados en la molécula de clorofila a por electrones que provienen indirectamente de moléculas de agua que se escinden liberando además protones (H+) y gas oxígeno. a lo largo de una cadena de transporte de electrones (plastoquinona. citocromo f. los protones presentes en el estroma son enviados al espacio intertilacoide. el Fotosistema II. se forma un gradiente de protones a partir del cual se sintetiza ATP. el centro de reacción del Fotosistema I. El ATP y el NADPH representan la ganancia neta de las reacciones que capturan energía. Entre ellos. cada uno formado por un complejo antena colector de luz y un centro de reacción fotoquímico que incluye una molécula de clorofila a. creando un gradiente cuya energía se utiliza para sintetizar ATP.Departamento de Biología II Medio Prof. La energía lumínica atrapada en la molécula reactiva de la clorofila a del Fotosistema II lanza los electrones a un nivel de energía superior.

aminoácidos y ácidos grasos. La energía que impulsa al ciclo de Calvin proviene del ATP y el NADPH producidos por las reacciones de captura de energía en la primera etapa de la fotosíntesis. un compuesto de cinco carbonos con seis moléculas de CO2 y se producen seis moléculas de un intermediario inestable que pronto se corta en doce moléculas de fosfoglicerato. Estos últimos se reducen a doce moléculas de gliceraldehído fosfato. un compuesto de tres carbonos. La luz lo estimula indirectamente y las reacciones de fijación de carbono son inhibidas en la oscuridad. Aquí se resumen seis ciclos. los electrones de la molécula reactiva de clorofila a del Fotosistema II son impulsados a niveles energéticos superiores por la energía lumínica. En las plantas verdes. El balance entre la fotosíntesis y la respiración En las plantas. la energía que liberan se usa para bombear protones (H+) desde la estroma al espacio tilacoide. En este proceso. que equivalen a un azúcar de seis carbonos. el ADP se fosforila a ATP.Departamento de Biología II Medio Prof. La concentración de CO2 a la cual se . La incorporación de CO2 en compuestos orgánicos se conoce como fijación del carbono y ocurre en forma cíclica (ciclo de Calvin). A medida que descienden por una cadena de transportadores de electrones hacia la molécula reactiva de clorofila a del Fotosistema I. Esto crea un gradiente de protones. Estas moléculas son el punto de partida de numerosas reacciones que pueden implicar. Se combinan seis moléculas de ribulosa bifosfato (RuBP). La disposición particular de estas moléculas en la membrana tilacoide hace posible la síntesis quimiosmótica del ATP durante la fotofosforilación. Las plantas poseen un mecanismo de control que evita que el ciclo de Calvin ocurra durante la noche. Cuando los protones se mueven a favor del gradiente a través del complejo de la ATP sintetasa. el número requerido para elaborar dos moléculas de gliceraldehído fosfato. la fotosíntesis y la respiración ocurren en forma simultánea. por ejemplo. Javier Martínez Salinas -los transportadores de electrones -los Fotosistemas I y II -la enzima ATP sintetasa. el CO2 llega a las células fotosintéticas a través de aberturas especializadas (estomas) En cada "vuelta" completa del ciclo ingresa una molécula de CO2. Diez de estas moléculas de tres carbonos se combinan y se regeneran para formar seis moléculas de cinco carbonos de RuBP. Las reacciones que fijan carbono ETAPA OSCURA El ATP y el NADPH formados durante el transporte de electrones se utilizan en la reducción del CO2 a glucosa. la síntesis de glúcidos. Las dos moléculas "extra" de gliceraldehído fosfato representan la ganancia neta del ciclo de Calvin. desde el espacio tilacoide a la estroma del cloroplasto. La intensidad lumínica a la cual se igualan sus velocidades es el punto de compensación para la luz.

Concentración de CO2 A mayor concentración de CO2 mayor fotosíntesis. La velocidad de la fotosíntesis se incrementa con el aumento de la temperatura hasta ciertos límites. Como muchos órganos vegetales no fotosintetizan. Por debajo de estos puntos de compensación. para que una planta se mantenga y crezca. Javier Martínez Salinas igualan es el punto de compensación para el CO2.Departamento de Biología II Medio Prof. 2. Si aumenta la concentración de CO2 se incrementa la fotosíntesis durante algún tiempo. disminuya la fotosíntesis y se puede producir el envenenamiento de la planta. la fotosíntesis debe exceder largamente la tasa de respiración. mayor es la fotosíntesis hasta un punto en que se mantiene constante y luego decrece. que varían según el tipo de planta. mayor fotosíntesis. la respiración excede a la fotosíntesis y la planta no crece. Factores que afectan la fotosíntesis Todos son factores que afectan a la velocidad de la fotosíntesis de manera directamente proporcional: 1. Agua A mayor cantidad de agua mayor fotosíntesis . la velocidad de la fotosíntesis decrece y puede llegar a inhibirse. en general hasta los 37 a 38 °C. Este factor está muy relacionado con la luz. Efecto de la temperatura A mayor temperatura. Luz A mayor cantidad de luz. Si la temperatura sobrepasa el punto optimo. 4. pero cuando la concentración sigue aumentando y supera el 10%. luego decrece la velocidad. 3.