Está en la página 1de 504

Barbara Wood

LAS VÍRGENES DEL PARAÍSO

Érase una puerta para la que no encontré llave; un velo del pasado que no pude rasgar. Alguna charla fugaz entre Yo y Tú lo parecieron; y entonces no había Tú y Yo. Rubbaiyat !"A# $AYYA"

%...& 'as (u)eres tienen sobre los esposos idénticos derechos que ellos tienen sobre ellas según es conocido; pero los ho(bres tienen sobre ellas pree(inencia. *ios es poderoso sabio. El Corán + ++,

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

Índice
AGRADECIMIENTOS....................................................5 PRÓLOGO........................................................................6 PRIMERA PARTE 1945..................................................................................14 Capítulo 1...................................................................15 Capítulo 2...................................................................25 Capítulo 3...................................................................34 Capítulo 4...................................................................52 Capítulo 5...................................................................56 Capítulo 6...................................................................6 Capítulo !...................................................................!6 SEG"NDA PARTE 1952.................................................................................. Capítulo ................................................................... 9 Capítulo 9.................................................................1#4 Capítulo 1#...............................................................116 Capítulo 11...............................................................12 Capítulo 12.............................................................139 Capítulo 13............................................................149 Capítulo 14..........................................................154 TERCERA PARTE 1962................................................................................15! Capítulo 15.............................................................159 Capítulo 16.............................................................1!1 Capítulo 1!.............................................................1 1 Capítulo 1 .............................................................195 Capítulo 19...................................................................2#5 Capítulo 2#...................................................................214 Capítulo 21...................................................................224 C"ARTA PARTE 1966 $196!...................................................................229 Capítulo 22 ..................................................................231 Capítulo 23 ..................................................................243 Capítulo 24 ..................................................................255 Capítulo 25...................................................................265 Capítulo 26 ..................................................................2!6 %"INTA PARTE 19!3................................................................................2!

$3$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

Capítulo 2!...................................................................2 # Capítulo 2 ...................................................................3## Capítulo 29...................................................................316 Capítulo 3#...................................................................32! Capítulo 31...................................................................339 SE&TA PARTE 19 #................................................................................34! Capítulo 32 ..................................................................349 Capítulo 33..................................................................365 Capítulo 34...................................................................3!3 Capítulo 35...................................................................3 4 Capítulo 36...................................................................392 .....................................................................................4#2 .......................................................................................4#2 Capítulo 3!...................................................................4#4 Capítulo 3 ...................................................................4# S'PTIMA PARTE.........................................................41 Capítulo 39...................................................................42# Capítulo 4#...................................................................433 Capítulo 41...................................................................444 Capítulo 42...................................................................462 Capítulo 43...................................................................4!1 Capítulo 44...................................................................4 1 EPILOGO......................................................................491 (IOGRA)IA..................................................................5#3

$4$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

A-#A*./0"0.1T!2
.ste libro no podría haberse escrito sin la ayuda de gente (uy especial. Tengo que dar las gracias a (is a(igos de .l /airo en particular a la fa(ilia #agah3 Ah(ed Abd al45ahab 2ana6a y 7at(a; al doctor $adiya Yussuf por hacer(e conocer el fe(inis(o 8rabe y los derechos de la (u)er egipcia actual; a 2a(ira Aziz por (ostrar(e una (aravillosa visi9n de la vida en las aldeas del 1ilo; a :u(ayra A)avani por e;plicar(e sus e;periencias de una (u)er (usul(ana que trata de aco(odarse al estilo de vivir estadounidense. Y (uy especial(ente a Sahra %/arolee <ent de #iverside /alifornia& danzarina del "eridien :otel de .l /airo por dedicar(e generosa(ente su tie(po por su espléndido retrato de la vida de las danzarinas en .gipto y por dar(e per(iso para usar su descripci9n de la zeffa, la procesi9n de bodas. Tengo asi(is(o una deuda con Anne *raper de #iverside y (is a(igas danzarinas del !riente =r9;i(o por su apoyo y aportaciones. Arte(is de =acific -rove y el equipo de la librería 2isterhood de 5est>ood (erecen (i reconoci(iento por sus esfuerzos ?y su é;ito? por co(pletar (is investigaciones. 7inal(ente no podría haber escrito este libro sin el soporte y 8ni(os de (i esposo -eorge.

$5$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

=#@'!-!
?.spere ?le di)o $as(ine al ta;ista?. A=uede por favor llevar(e pri(ero a la calle de las Bírgenes del =araísoC ?2í seDorita ?contest9 el ta;ista 8rabe (irando a su pasa)era a través del espe)o retrovisor y clavando los o)os por un instante en su dorado cabello. 'a propia $as(ine se sorprendi9. *urante el trayecto desde el Aeropuerto 0nternacional de .l /airo y antes durante el largo vuelo sin escalas desde 'os Angeles se había pro(etido a sí (is(a no acercarse para nada a la calle de las Bírgenes del =araíso ir directa(ente al 1ile :ilton averiguar quién y por qué la había (andado volver a .l /airo resolver el asunto que hubiera que resolver y to(ar a continuaci9n el pri(er vuelo de regreso a /alifornia. /onsternada por su irrefle;i9n hubiera querido decirle al ta;ista que la condu)era directa(ente al hotel que había ca(biado de idea. =ero no pudo. Aunque te(iera ir a la calle de las Bírgenes del =araíso (8s (iedo le daba no ir. ?Eonita calle seDorita calle preciosa ?di)o el ta;ista tocando el cla;on para abrirse ca(ino entre el intenso tr8fico del centro de la ciudad vie)a. $as(ine vio en su rostro una e;presi9n de curiosidad y una (irada de e;traDeza pues los turistas raras veces visitaban la calle de las Bírgenes del =araíso. =er(aneci9 sentada escuchando los petardeos del pequeDo vehículo adornado con vistosas borlas flores de papel y un e)e(plar del /or8n colocado sobre el tablero de instru(entos tapizado en terciopelo (ientras clavaba ansiosa(ente las uDas en el te)ido de sus vaqueros azules. =refería los vaqueros a cualquier otra prenda e incluso los llevaba en la clínica pedi8trica y cuando efectuaba la ronda de visitas a los enfer(os en el hospital... ?.so es absoluta(ente i(propio de una (édica doctora Ban <erF ?le había dicho en bro(a el )efe de cirugía en cierta ocasi9n. "ientras el ta;i rodeaba lenta(ente la plaza de la 'iberaci9n $as(ine observ9 a los viandantes que abarrotaban las aceras. Bio (uy pocos vaqueros azules entre los )9venes vestidos con anticuados pantalones de pata de elefante y a)ustadas ca(isas de nailon. Algunas (u)eres lucían peinados ahuecados y (odernas faldas y blusas y (uchos ho(bres llevaban las tradicionales galabeyas; ta(bién había (uchas )9venes con túnica larga y la cabeza cubierta con un velo el Gatuendo isl8(icoH del nuevo integris(o y ca(pesinas con las nalgas envueltas en una a)ustada y (odesta capa negra que contribuía a realzar los encantos que pretendía ocultar. .ntre aquella (uchedu(bre $as(ine trat9 de distinguir a la niDa que antaDo fuera una chiquilla de p8lida piel y rubio cabello ca(inando feliz y despreocupada con sus co(paDeros de (orena tez a)ena al turbulento

$6$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

futuro que se estaba acercando a ella a pasos agigantados. 2e inclin9 hacia la ventana en la certeza de que la niDa estaba todavía allí. 2i la viera saltaría del ta;i la to(aría de la (ano y le diría3 GBen con(igo. Te llevaré le)os de aquí le)os del peligro y la traici9n que te aguardanH. =ero el ta;i avanz9 tosiendo y traqueteando por delante de los peatones y $as(ine no pudo encontrar entre ellos a su propio yo infantil. *e pronto el ta;i enfil9 una calle tan conocida que por un instante el aso(bro la de)9 sin respiraci9n. .l ta;ista a(inor9 la (archa (ientras $as(ine conte(plaba los 8rboles de los )ardines largo tie(po olvidados pero recordados de repente con una irresistible claridad co(o si hubiera abandonado .gipto )usto la víspera. 2úbita(ente pens9 que o)al8 no se hubiera trasladado a .l /airo y hubiera arro)ado a la papelera la inesperada carta que había recibido en su despacho de 'os Ingeles unos días atr8s con aquel críptico (ensa)e3 G*octora $as(ine Ban <erF Apuede usted venir a .l /airo in(ediata(enteC .s urgente. :ay un asunto de su herencia que debe(os discutirH. 2e la había enviado un abogado de un prestigioso bufete situado en una de las (e)ores zonas de .l /airo. 'e recordaba de su infancia cuando vivía en aquella calle lla(ada de las Bírgenes del =araíso. .ra el abogado de la fa(ilia y al parecer lo seguía siendo. ?*ebes ir ?le había dicho su (e)or a(iga #achel (édica co(o ella?. 1unca podr8s vivir tranquila hasta que te reconcilies con tu pasado. Tú finges ser feliz $as pero yo sé que por dentro sie(pre est8s triste. =uede que ésta sea una buena seDal una ocasi9n para liberarte de tus de(onios. $as(ine telefone9 al abogado para pedirle (8s detalles pero éste s9lo le dio una vaga respuesta3 ?'o siento doctora Ban <erF pero esto es de(asiado co(plicado para discutirlo por teléfono. =or favor Apuede trasladarse a .l /airoC .s de la (8;i(a i(portancia. $as(ine hubiera deseado preguntarle quién había (uerto pero se contuvo porque no quería que la tragedia enturbiara su nueva vida en /alifornia. 2i fuera la te(ida noticia de la (uerte de su padre o de A(ira prefería recibirla en .l /airo asi(ilarla en aquella ciudad y de)arla allí para poder regresar a los .stados Jnidos y a su futuro. ?=are aquí por favor ?le di)o al ta;ista y el vehículo se detuvo ba)o un dosel de vie)os 8la(os que aso(aban por enci(a de un i(presionante (uro de piedra. *etr8s del (uro apenas visible se levantaba una enor(e casa rodeada por un tranquilo )ardín un espect8culo (8s bien ins9lito en la congestionada y superpoblada ciudad de .l /airo. "ientras conte(plaba la (ansi9n de color de rosa de tres pisos con sus orna(entados balcones y sus ventanas con celosías de (adera $as(ine e;peri(ent9 una repentina oleada de e(oci9n y pens93 GÉste es el lugar donde yo nací. Aquí e;halé (i pri(er respiro derra(é (i pri(era

$!$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

l8gri(a reí por pri(era vezH. GY aquí fui (aldecida desterrada de la fa(ilia y sentenciada a (uerte.H /onte(pl9 la casa un (onu(ento de piedra y arga(asa al esplendoroso y decadente pasado de .giptoH y le pareci9 un ser viviente (o(ent8nea(ente dor(ido pero peligroso cuando se despertara. Aquellas ventanas cerradas se abrirían cual si fueran o)os y en ellas aparecerían conocidos rostros que antaDo ella había querido y apreciado o te(ido y odiado... unos rostros pertenecientes a varias generaciones de la poderosa y aristocr8tica fa(ilia de los #ashid de riqueza incalculable a(iga de reyes y ba)as her(osa y (i(ada por la fortuna; pero ba)o la superficie agobiada por secretos de locura adulterio e incluso asesinato. Barias preguntas se agolparon en su (ente3 Avive la fa(ilia todavía aquíC A:e sido lla(ada para asistir a un funeralC A*e quiénC A"i padreC AA(iraC GKue no sea A(ira. Kue ésta perdure eterna(ente por lo (enos en (i recuerdo.H .(pez9 a recordar palabras de otros tie(pos. A(ira diciéndole3 GJna (u)er puede tener (8s de un (arido a lo largo de su vida puede tener (uchos her(anos y (uchos hi)os pero s9lo puede tener un padreH. ?/hofer ?di)o brusca(ente apartando de su (ente el recuerdo de su padre y del últi(o y terrible día que había pasado a su lado? lléve(e al :ilton por favor. "ientras el ta;i circulaba por una bulliciosa calle $as(ine se dio cuenta de que estaba conte(plando las escenas calle)eras a través de las l8gri(as. .n el aeropuerto al descender del avi9n se había preparado para resistir el sobresalto del regreso y había levantado unas defensas tan fir(es que no e;peri(ent9 la (enor e(oci9n ni el (enor senti(iento; fue co(o si se encontrara en cualquier aeropuerto del (undo. =ero ahora tras haber recorrido la ciudad de su infancia y haber vuelto a ver la casa notaba que las barreras estaban e(pezando a des(oronarse. .l /airo... Ldespués de tantos aDosM A través de las l8gri(as $as(ine observ9 unos ca(bios que la sorprendieron. "uchas de las antiguas y aristocr8ticas (ansiones co(o la de la calle de las Bírgenes del =araíso habían sido vendidas a grandes e(presas y ahora en sus elegantes fachadas ca(peaban unos chillones r9tulos de ne9n; se estaban levantando rascacielos se veían por todas partes edificios en construcci9n y se oía el constante ru(or de los (artillos neu(8ticos. /ual si una guerra hubiera asolado (anzanas enteras de la ciudad éstas aparecían ahora rodeadas por vallas (et8licas (ientras las perforadoras reventaban la tierra. Aun así $as(ine sinti9 que aquélla seguía siendo su a(ada ciudad de .l /airo la descarada lla(ativa y audaz urbe que había resistido diez siglos de invasiones ocupaciones e;tran)eras guerras plagas y e;céntricos gobernantes. .l ta;i rode9 traqueteando la plaza Tahrir se(e)ante a la pista central de un circo y destripada ahora para la construcci9n de una nueva línea de (etro (ientras los cairotas acostu(brados desde sie(pre a adaptarse a los ca(bios iban a lo suyo co(o si tal cosa ca(inando i(perturbable(ente serenos con sus tra)es de calle o

$

$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

sus velos isl8(icos o bien sentados en las terrazas de los cafés pregunt8ndose a qué venía tanto af8n por el progreso. /uando vio final(ente el 1ile :ilton ya no tan fabulosa(ente (oderno co(o a ella le había parecido en otros tie(pos $as(ine record9 su propia boda celebrada allí y se pregunt9 si el busto de bronce de -a(al Abdel 1asser todavía seguiría do(inando el vestíbulo. Allí (is(o )usto al lado de las oficinas de la A(erican .;press estaba el puesto de venta de helados al que ella y /a(elia Tahia y Nacarías solían acudir de niDos un (inúsculo estableci(iento donde podías elegir cualquier sabor que quisieras con tal de que fuera de vainilla. Y allí estaban ta(bién los vendedores de )az(ines tan cargados de guirnaldas que no se les podía ver ni la cara y las fellahin sentadas en cuclillas en las aceras asando (azorcas de (aíz el signo anual de la llegada del verano. $as(ine se apart9 de la ventanilla. 1o tenía que de)arse seducir por .l /airo. Tie(po atr8s había )urado no regresar )a(8s y tenía intenci9n de cu(plir su )ura(ento... Aunque ahora se encontrara allí en carne y hueso para ver al abogado seDor Abdel #ah(an y resolver los asuntos de su herencia no per(itiría que su al(a y su coraz9n la aco(paDaran. 'os había de)ado a salvo en /alifornia. /uando el ta;i se detuvo frente a la entrada del hotel y el portero corri9 a abrir la portezuela diciendo3 GEienvenida a .l /airoH $as(ine observ9 que éste conte(plaba su rubio cabello con la (is(a e;presi9n con que antes lo hicieran el ta;ista los agentes de la aduana y los (ozos del aeropuerto. To(9 (ental(ente nota de que debería co(prarse un paDuelo para cubrirse la cabeza de la (is(a (anera que antes de ba)ar del avi9n había recordado ponerse un )ersey para cubrirse los brazos desnudos en aquel país isl8(ico. 2e acerc9 un botones para hacerse cargo de su equipa)e pero $as(ine s9lo llevaba una pequeDa (aleta pues no pensaba quedarse (ucho tie(po. 29lo un día si podía. Y por supuesto no pensaba regresar a la calle de las Bírgenes del =araíso. Al entrar en el vestíbulo oy9 (úsica y vítores. .n seguida apareci9 un corte)o nupcial precedido por bailarines y (úsicos (ientras los a(igos y parientes seguían a la pare)a de recién casados arro)8ndoles (onedas para desearles suerte. $as(ine se detuvo para ver pasar a la )oven novia vestida con un blanco tra)e cuya larga cola sostenían dos niDas. .voc9 los dulces recuerdos de la noche en que su propio corte)o nupcial cruz9 aquel (is(o vestíbulo del recién inaugurado hotel y ella se sentía in(ensa(ente feliz. Abri9 el bolso sac9 unas cuantas (onedas de diez centavos y de cuarto de d9lar y se las arro)9 a la pare)a (usitando3 ?Euena suerte. Mabruk. *eseaba sincera(ente que los novios encontraran )untos la felicidad. .n el (ostrador de recepci9n fue saludada cordial(ente con el habitual GEienvenida a .l /airoH. ? A:ay algún (ensa)e para (íC ?le pregunt9 al apuesto recepcionista que in(ediata(ente le dedic9 la halagadora (irada de o)os oscuros y la sonrisa en las

$9$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

cuales son e;pertos los ho(bres egipcios. .l recepcionista (ir9 detr8s del (ostrador y contest93 ?'o siento doctora Ban <erF no hay ningún (ensa)e. ? A.st8 seguroC :abía co(unicado al seDor Abdel #ah(an la fecha de su llegada y le había dicho que tenía reservada habitaci9n en el :ilton. .n realidad esperaba que acudiera a recibirla al aeropuerto y al ver que no estaba allí pens9 que le encontraría en el hotel. =ero ni siquiera le había de)ado un recado. Aunque s9lo llevaba una pequeDa (aleta el botones la aco(paD9 a la habitaci9n %Gque (ire al 1iloH había pedido al hacer la reserva& y al entregarle ella una libra de propina vio por su sonrisa que le había dado de(asiado. /uando final(ente se qued9 sola en la habitaci9n $as(ine corri9 las cortinas turquesa y oro que el )oven había descorrido para no ver el río. Kuería que la habitaci9n diera al río porque no deseaba conte(plar la ciudad pero ahora sentía la atracci9n del vie)o río cuyas aguas centelleaban ba)o el sol (atinal. A(ira lla(aba al 1ilo Gla "adre de todos los #íos la (adre de todos nosotrosH. Aunque estaba ha(brienta y cansada pues apenas había co(ido y dor(ido durante el vuelo $as(ine se acerc9 pri(ero al teléfono de su (esita de noche. 'la(aría a 'os Ingeles para decirles a todos que había llegado sin novedad y después lla(aría al seDor Abdel #ah(an y se reuniría con él lo antes posible. 2in e(bargo )usto en el (o(ento en que su (ano rozaba el aparato oy9 una suave lla(ada a la puerta. =ensando que sería alguien con un recado del seDor Abdel #ah(an o tal vez el propio abogado en persona $as(ine abri9 y dio un paso atr8s presa de un repentino sobresalto. Bio a una (u)er vestida con las prendas tradicionales de una peregrina que ha ido a 'a "eca una larga túnica blanca y un velo blanco en la cabeza cubriéndole la (itad inferior del rostro. 'levaba una bolsa de cuero en una (ano y se apoyaba en un bast9n con la otra. /uando vio aquellos o)os oscuros (ir8ndola por enci(a del velo $as(ine se sinti9 do(inada por dos e(ociones contrarias. LA(iraM LBiva gracias a *iosM Y después c9lera al recordar la últi(a vez que había visto a aquella (u)er. ?'a paz y la (isericordia de Al8 sean contigo ?le di)o A(ira en 8rabe. $as(ine record9 súbita(ente las fragancias de la (adera de s8ndalo y de las lilas la (úsica y la vie)a fuente del )ardín de la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso y el sabor celestial de los albaricoques con azúcar en las calurosas tardes. Eellos y felices recuerdos que ella había repri(ido )unto con los dolorosos. ?Y contigo ?contest9 con incredulidad co(o si estuviera hablando con una aparici9n? la paz y la (isericordia de Al8 y todas sus bendiciones. =asa por favor. "ientras A(ira entraba en la estancia y sus blancos velos e;halaban una fragancia de al(endras $as(ine se sorprendi9 de que los aDos pudieran borrarse

$ 1# $

Ahora eres (édica AverdadC . ?=erd9na(e abuela pero estoy recordando la últi(a vez que te vi. ?*i(e por favor abuela Apor qué le has dicho al seDor Abdel #ah(an que $ 11 $ . aquellas (anos perfu(adas con al(endras habían sido su pri(er contacto hu(ano. 2in e(bargo aunque 0brahi( era (i hi)o y tu padre no pude intervenir. ? A/9(o supiste que estaba aquíC ATe lo di)o el seDor Abdel #ah(anC ?:e sido yo quien te ha (andado lla(ar Yas(ina. $as(ine se alegr9. Te veo (uy bien Yas(ina ?di)o A(ira con un leve te(blor en la voz?.scribí a 0tzaF "israhi en /alifornia y él conocía tu direcci9n..s una gran responsabilidad ?aDadi9 e.so est8 (uy bien. Tú eres la nieta de (i coraz9n y yo te quiero. ? A/9(o (e localizasteC ?. ?1o debe(os ser ene(igas Yas(ina ?di)o A(ira?. A fin de cuentas A(ira tenía ochenta y tantos aDos. 2egún la ley un ho(bre puede hacer lo que se le anto)e con sus hi)os porque es el a(o de la fa(ilia. 2in e(bargo al conte(plar aquellos oscuros o)os rasgados que parecían arder con el (is(o fuego que ella había visto una vez en el coraz9n de un negro 9palo $as(ine sinti9 que no podía arro)arse en sus brazos. Yas(ina (i niDa querida algo (e ocurri9 cuando era pequeDa y lloré tanto que pensé que (e vaciaría de l8gri(as co(o una botella se vacía de agua y entonces (e (oriría. ?2í un día (uy triste para todos nosotros. =ero sufrí (ucho por ti Yas(ina. Y ahora has regresado. A(ira esper9 a que $as(ine la invitara a sentarse y cuando se aco(od9 en un sill9n lo hizo con la gracia de una (u)er acostu(brada a conceder audiencias. Ta(bién se sorprendi9 de que pudiera recuperar con tanta lucidez el uso del 8rabe y de lo delicioso que le resultaba volver a hablarlo. 2abía que A(ira la había besado co(o besaba a todos los niDos que traía al (undo.traordinaria visi9n. unos rasgos que ta(bién poseía $as(ine Ban <erF pues su verdadero no(bre era Yas(ina y aquella (u)er era su abuela. ? A/9(o est8sC ?pregunt9 $as(ine sent8ndose en el borde de la ca(a (ientras se le llenaban los o)os con aquella e. Aquella (u)er era la co(adrona que la había traído al (undo. A1o (e vas a abrazarC =ero $as(ine tenía (iedo. ?"uy bien gracias a *ios ?contest9 la (u)er quit8ndose el velo y de)ando al descubierto la in(aculada blancura de su cabello. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso con tanta facilidad cerrando la brecha creada por su ausencia. 2in e(bargo $as(ine observ9 ahora que sus (ovi(ientos eran un poco rígidos. ! sea que A(ira había hecho final(ente su peregrinaci9n a 'a "eca. Aquella (u)er tenía los fuertes rasgos propios de los beduinos del desierto y la barbilla orgullosa(ente levantada características a(bas de todas las (u)eres #ashid. 2obreviví pero (e qued9 el recuerdo de aquella profunda angustia y )uré que )a(8s per(itiría que ninguno de (is hi)os sufriera un dolor se(e)ante..tendiendo los brazos?.

gipto porque eran )udíos. . $as(ine trat9 de repri(ir las l8gri(as. ?Ahora te voy a contar todos los secretos Yas(ina ?di)o A(ira en un $ 12 $ . 2u al(a se (uere ha perdido la voluntad de vivir. "ientras su abuela abría el estuche que contenía los recuerdos de varias generaciones de una orgullosa fa(ilia $as(ine co(prendi9 que ella y A(ira estaban a punto de e(barcarse en un via)e a través del túnel del tie(po.. record9 de repente que en otros tie(pos la carretera que bordeaba el río no e.istía y ta(poco aquel hotel porque el lugar estaba ocupado por unos cuarteles del e)ército brit8nico. =ero ha llegado el (o(ento de que conozcas esos secretos ?A(ira se coloc9 la bolsa de cuero sobre el regazo y sac9 un her(oso estuche de (adera con incrustaciones de (arfil en cuya tapa figuraba escrito en 8rabe Alá. ?Él tiene la culpa. =ero no sin que antes hayas escuchado todo lo que hay que escuchar. . Te contaré incluso el gran secreto de "arya(. Jn e. Abandonaron . 2e va a (orir.st8 (uy enfer(o Yas(ina. .s por (i padreC AAcaso ha (uertoC ?1o Yas(ina.l día que te fuiste de . $as(ine conte(pl9 el estuche fascinada. 2e convenci9 de que Al8 lo había abandonado y en su lecho de (uerte lo sigue creyendo. #ecordar8s a la fa(ilia "israhi la que vivía en la casa de al lado en la calle de las Bírgenes del =araíso. A(ira sacudi9 la cabeza.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (e haga venirC A.traDo pensa(iento cruz9 por la cabeza de $as(ine.scúcha(e Yas(ina no puedes per(itir que tu padre (uera sin fe porque entonces Al8 le abandonaría de verdad y (i hi)o no podría (orar en el =araíso. el Misericordioso—. ?!h Yas(ina Aacaso crees saberlo todoC A/rees saber por qué raz9n tu padre hizo lo que hizoC A/onoces todas las historias de nuestra fa(iliaC =or el =rofeta la paz sea con él te aseguro que tú no conoces los secretos que configuran nuestra fa(ilia y te han configurado a ti. *espués te revelaré (i terrible secreto personal que ni siquiera tu padre conoce. Tu padre todavía vive. =ero es por él por quien he querido que volvieras a casa. Ahora te voy a contar nuestros secretos porque eres la nieta de (i coraz9n y porque quiero que sane la herida entre tú y tu padre. "arya( "israhi era (i (e)or a(iga y a(bas nos cont8ba(os secretos. ella ha (uerto y ya no i(porta. Te necesita. 'as cortinas que había corrido sobre las vidrieras correderas del balc9n se (ovían ahora agitadas por la brisa (atinal que llevaba consigo los ru(ores del tr8fico de la orilla del río.gipto tu padre perdi9 la fe. Te(ía que si le di)era que te había escrito y tú no vinieras le destrozaría por co(pleto. ?di)o $as(ine con la voz quebrada por la e(oci9n. ? A*e qué se (uereC AKué enfer(edad padeceC ?1o es una enfer(edad del cuerpo Yas(ina sino del espíritu. ?Y ha pedido que (e (andes lla(ar. ? AY c9(o puedo yo salvarleC ?=orque se (uere por tu causa. ?Tu padre no sabe que est8s aquí..

uropa y el (undo feste)aba la paz. 7ue la noche que (arc9 el co(ienzo de la decadencia de nuestra fa(ilia. Tú ta(bién tienes secretos ?aDadi9 A(ira lanzando un suspiro?. . !curri9 una c8lida y perfu(ada noche llena de esperanzas y pro(esas.. Y tú (e contar8s los tuyos ?los sabios y al(endrados o)os de 9nice (iraron a $as(ine?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso susurro?.l pri(er secreto Yas(ina corresponde al aDo anterior a tu naci(iento cuando acababa de ter(inar la guerra en .. 2í tienes secretos. $ 13 $ . 1os los interca(biare(os y cuando Al8 oiga tu historia rezo para que en su (isericordia te otorgue la sabiduría necesaria para saber lo que tienes que hacer.

#A =A#T. OPQR $ 14 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso =#0".

.cla(93 ? LKue Al8 se apiade de nosotrosM 0n(ediata(ente unas negras so(bras descendieron de la oscuridad. A(ira se despert9. eran unos gigantescos caballos (ontados por )inetes vestidos de negro..tendido su (anto plateado sobre la ca(a. A(ira no se había despertado descansada porque las inquietantes pesadillas turbaban su sueDo. $ 15 $ . 'a niDa fue arrancada violenta(ente de los brazos protectores y lanz9 un grito. Y después. 'a niDa se aferr9 a la (u)er detr8s de un enor(e baúl. *espués (u)eres y niDos corrieron a esconderse (ientras las espadas brillaban ba)o la luz de las hogueras del ca(pa(ento y los gritos se elevaban hacia las frías e i(pasibles estrellas. 'a casa estaba e. 2acudi9 la cabeza y recibi9 un cariDoso abrazo. "iedo. Terror.. 1o hagas ruido. /reyendo que habían ba)ado del cielo la niDa trat9 de distinguir sus grandes alas cubiertas de plu(as.traDa(ente silenciosa. *e pronto se oy9 un grito y la (u)er que la abrazaba e.so le ocurría porque estaba a punto de nacer una criatura se di)o A(ira (ientras se incorporaba y trataba de calcular cu8nto rato había dor(ido. Tal vez fueran recuerdos aunque ella no sabía (uy bien si eran aconteci(ientos reales o i(aginarios. 2e incorpor9 encendi9 la l8(para de la (esita de noche y cuando la luz se derra(9 consoladora(ente por todos los rincones de la estancia se co(pri(i9 una (ano contra el pecho co(o si con ello pudiera cal(ar los fuertes latidos de su coraz9n (ientras pensaba3 GYa e(piezan otra vez los sueDosH. 'a habitaci9n estaba a oscuras pero ella vio que la luna pri(averal había e.. ?1o te (uevas princesa ?di)o la (u)er?. . 2in e(bargo cuando volvían los sueDos co(o había ocurrido en aquellos (o(entos sabía que la perseguirían a lo largo de todo el día oblig8ndola a vivir el pasado en el presente en caso de que fueran efectiva(ente recuerdos del pasado co(o si se desarrollaran si(ult8nea(ente dos vidas una de ellas perteneciente a una chiquilla asustada y la otra a la (u)er que trataba de co(prender racional(ente un (undo i(previsible.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo O ? L"ira princesa all8 en el cieloM ABes el caballo alado galopando por el fir(a(entoC 'a chiquilla escudriD9 el cielo nocturno pero s9lo vio el gran océano de las estrellas. "ientras conte(plaba el cielo tratando de ver el caballo alado entre las estrellas oy9 en la distancia un ru(or se(e)ante a un trueno.

A=or qué tengo estos sueDos sie(pre que est8 a punto de nacer un niDoC A2on acaso presagios o son fruto de (i propio te(orC !h esposo (ío Aqué (e debi9 de ocurrir en (i infancia para que e. 2e detuvo para (irarse al espe)o y vio que la luz de la luna le había decolorado el rostro. Tal vez sabías algo (8s pero nunca (e lo di)iste. G/8sate con 2Fouras. Aunque ella no se consideraba una belleza la gente así lo creía y lo co(entaba. =ero la luz de la luna estaba ilu(inando una fotografía de su (esita de noche y el apuesto ho(bre del (arco de plata parecía lla(arla en silencio. /8sate con 2Fouras sé que est8s ena(orada de él. *i(e ? aDadi9 sin apartar los o)os de la fotografía del ho(bre de i(presionantes bigotes y nariz aguileDa.H ATan sencillo era todoC =ero Acu8les eran los senti(ientos del (inistro de /ultura del #ey con respecto a ellaC Alis8ndose el cabello y la ropa pues se había tendido a echar una breve siesta antes del parto de su nuera previsto para aquella noche A(ira cruz9 la estancia para dirigirse a la puerta. To(9 la fotografía de Alí y se consol9 conte(pl8ndola tal co(o sie(pre le ocurría cuando estaba preocupada. 'os únicos signos de vida pens9 procederían de las estancias de aba)o donde vivía su nuera y donde la )oven estaba a punto de traer al (undo a su pri(er hi)o?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /ada vez que se producía un naci(iento en la gran (ansi9n de la calle de las Bírgenes del =araíso las visiones volvían a poblar sus sueDos co(o presagios de aconteci(ientos venideros o tal vez recuerdos de un le)ano pasado.uropa?.peri(ente se(e)ante te(or cada vez que surge una nueva vida en nuestra fa(iliaC ?A(ira soDaba a veces con una niDa que sollozaba desesperada pero no sabía quién era?. A2oy yo acasoC ? le pregunt9 a la fotografía?. Alí #ashid rico y poderoso el últi(o v8stago de una generaci9n ya desaparecida?. 29lo tú conoces el secreto de (i pasado esposo de (i coraz9n. 2e lav9 el rostro con agua fría y se lo sec9 con una toalla de lino. =rocurando serenarse A(ira se dirigi9 al lu)oso cuarto de baDo de (8r(ol que antaDo co(partiera con su (arido Alí #ashid el cual llevaba cinco aDos enterrado y abri9 el grifo de oro del agua fría... AKué secretos de)a(os a nuestra espalda cuando (e sacaste del harén de la calle de las Tres =erlasC AY por qué no puedo recordar nada de (i vida antes de los ocho aDosC $ 16 $ . Tú eras un ho(bre y yo era s9lo una niDa cuando (e tra)iste a esta casa. 'a noche era tranquila y sosegada y la enor(e casa nor(al(ente ani(ada con el bullicio y los sonidos de las generaciones que habitaban dentro de sus (uros estaba en silencio a aquella hora tan tardía de la noche. ?=ro(éte(e que te volver8s a casar ?le había dicho Alí en su lecho de (uerte poco antes de que estallara la guerra en . ? AKué significan los sueDos esposo de (i coraz9nC ?pregunt9 en un susurro. Aún eres )oven A(ira y est8s llena de vida. LAndreas 2FourasM A/9(o había averiguado Alí que estaba ena(orada de élC A(ira creía haber ocultado cuidadosa(ente sus senti(ientos hasta el punto de que ni siquiera su (e)or a(iga hubiera podido adivinar el vuelco que le daba el coraz9n cada vez que el apuesto 2Fouras visitaba la casa.

. ? AA(aC ?di)o una voz desde la puerta. /o(o sie(pre la anciana astr9loga Kettah ocupaba un oscuro rinc9n de la estancia con sus (isteriosas tablas e instru(entos disponiéndose a registrar el (o(ento e. Jn secreto que ni siquiera los suyos conocían.n el dor(itorio de su nuera A(ira encontr9 a la )oven asistida por las tías y las pri(as que vivían en la casa y trataban de confortarla tranquiliz8ndola en susurros y rezando oraciones.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 29lo escuch9 el susurro de las ra(as de los 8la(os del )ardín (ientras una brisa pri(averal soplaba sobre la dor(ida ciudad de . ?'a seDora est8 casi a punto a(a. cuando sus hi)os eran pequeDos y le hacían preguntas sobre su ra(a de la fa(ilia contestaba evasiva(ente3 ?"i vida co(enz9 cuando (e casé con vuestro padre y su fa(ilia se convirti9 en la (ía.traDa noche cua)ada de estrellas hasta el punto de que a veces creía no haber nacido de una (u)er sino directa(ente de las refulgentes y le)anas estrellas. Y de este (odo A(ira #ashid se qued9 con toda una serie de preguntas sin respuesta sobre su fa(ilia su origen y su verdadero no(bre.l /airo cuando de)9 de nuevo la fotografía sobre la (esita. :abía sido algo (8s que un sueDo tenía la sensaci9n de haber estado en un ca(pa(ento del desierto conte(plando las estrellas y de haber sido brutal(ente arrebatada de los brazos de alguien que trataba de protegerla. ? AYa es la horaC ?pregunt9. 'as respuestas que pudiera tener Alí se habían ido a la tu(ba con él. la pobrecilla sufría los dolores del parto $ 1! $ . . "ientras se acercaba a la ca(a para co(probar en qué fase del parto se encontraba la (uchacha A(ira no pudo sacudirse de enci(a los efectos del reciente sueDo. 1o guardaba ningún recuerdo de su propia infancia que pudiera co(partir con sus hi)os. AKuién era la (u)er de su recurrente sueDoC A=ertenecían aquellos a(orosos brazos a su (adreC A(ira no recordaba a su (adre en su sueDo s9lo veía una e. A(ira se volvi9 a (irar a la criada una anciana que llevaba al servicio de la fa(ilia desde antes de que ella naciera..acto del naci(iento de la criatura. 2in e(bargo si (i sueDo es efectiva(ente el frag(ento de un recuerdo pens9 (ientras to(aba un paDo frío para aplicarlo sobre la frente de su nuera Aqué sucedi9 después de que (e arrancaran de aquellos a(orosos brazosC A"ataron a la (u)erC A7ui yo testigo de su (uerteC A=or eso s9lo puedo recordar el pasado en sueDosC ? A/9(o est8s hi)a de (i coraz9nC ?le pregunt9 a la )oven esposa que estaba luchando por dar a luz un hi)o. =ero soDaba. *e)ando sus sueDos y los recuerdos de Andreas 2Fouras a su espalda A(ira avanz9 presurosa por el largo pasillo pisando con sus chinelas las (ullidas y lu)osas alfo(bras (ientras los )arrones de cristal y los relucientes candelabros de oro refle)aban su i(agen y en la noche pri(averal se aspiraban los perfu(es de la cera y el aceite de li(9n.

?"adre. 'as otras (u)eres de la estancia que estaban rezando en silencio por su pri(a llevaban la cabeza cubierta con velos de seda se habían rociado el cuerpo con costosos perfu(es y vestían prendas (uy caras pues vivían en la casa de un ho(bre (uy rico.. ta(bién estaban las viudas de sus hi)os sobrinos y pri(os. 'os únicos varones que había en aquellos aposentos eran los niDos de (enos de diez aDos edad a partir de la cual según la costu(bre isl8(ica éstos debían apartarse de sus (adres y trasladarse al ala de los ho(bres en el otro e.. ?(usit9 la )oven apartando el rostro del té (ientras sus febriles o)os brillaban co(o negras perlas?. Alí #ashid Ea)8 sentado en un sill9n se(e)ante a un trono un ho(bre corpulento y poderoso vestido con túnicas y tocado con un fez parecía un potentado del siglo pasado cuyo no(bre seguía siendo invocado cinco aDos después de su (uerte. tenía trece aDos cuando se cas9 con él y Alí cincuenta y tres..n el ala reservada a las (u)eres de la (ansi9n #ashid residían veintitrés (u)eres y niDos cuyas edades oscilaban entre el (es y los ochenta y seis aDos. A(ira prepar9 un té de hierbas según una antigua receta que al parecer la (adre del profeta "oisés había bebido para aliviar los dolores del alu(bra(iento de su hi)o y (ientras ani(aba a su nuera a beberlo e. #ecord9 otra noche de hacía casi treinta aDos en que ella recién casada acababa de llegar a la (ansi9n. Todas las (u)eres se cubrían con velos y adornaban sus (anos con gruesas sorti)as de oro. $1 $ . A(ira reinaba en los aposentos de las (u)eres antaDo lla(ados el harén donde el espíritu de Alí #ashid seguía presente desde un gran retrato que colgaba sobre la cabecera de la ca(a y en el cual se le veía rodeado de esposas concubinas y nu(erosos hi)os.cla(9 en voz ba)a una )oven que estaba atendiendo a la parturienta con el rostro tan blanco co(o las flores de al(endro dispuestas en todos los rincones de la estancia?. 2e produ)o otra contracci9n y la )oven se (ordi9 el labio para no gritar. Ahora bébete el té que tiene el poder de la bendici9n de *ios..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso desde las pri(eras horas del día.tre(o de la (ansi9n. 'a boca de su nuera se abri9 en un silencioso grito pero no se oy9 el (enor sonido pues el hecho de que una (u)er diera (uestras de debilidad durante el parto se consideraba una deshonra para la fa(ilia. ?Kuiero a 0brahi( ?di)o en un susurro. A(ira había sido su últi(a esposa.n no(bre de Al8M ?..a(in9 el dilatado abdo(en ba)o la colcha de raso y se alar(9 repentina(ente3 algo fallaba. — is!illah" L. A(ira ca(bi9 la al(ohada e(papada por otra seca y en)ug9 el sudor de la frente de la (uchacha. Todas estaban e(parentadas pertenecían a la fa(ilia #ashid el fundador del clan. A*9nde est8 0brahi(C A*9nde est8 (i esposoC ?0brahi( est8 con el #ey y no puede venir. . AKué le sucedeC A(ira retir9 la colcha de raso y observ9 consternada que la criatura ya no se encontraba situada en la posici9n nor(al del alu(bra(iento sino en sentido transversal. Jna de las esposas de su fla(ante (arido estaba de parto y el niDo se presentaba al través.

/o(o todas las (u)eres de la casa la pri(a tenía (ucha e. lo co(pri(i9 con sus (anos para e. Al final co(prendi9 lo que se tenía que hacer.presi9n ate(orizada de las de(8s (u)eres A(ira di)o serena(ente3 ?Al8 es nuestro guía. 2in e(bargo al conte(plar el defor(ado vientre se qued9 petrificada3 Aen cu8l de los dos e. Al ver la e.H /on un delicado (ovi(iento A(ira consigui9 dar la vuelta a la criatura y colocarla en la debida posici9n pero en cuanto retir9 las (anos observ9 que el vientre volvía a ca(biar lenta(ente de for(a al colocarse la criatura nueva(ente de lado en el canal del parto. 2in e(bargo algunos de sus conoci(ientos se re(ontaban a una época anterior al período de su estancia en el harén de la calle de las Tres =erlas. ?=reparad el hachís ?di)o. *ebere(os su)etar a la criatura en la debida posici9n hasta que nazca.tre(os se encontraba la cabeza de la criatura y en cu8l los piesC A(ira to(9 el a(uleto que previa(ente había colocado entre los instru(entos del parto.plic9 a su nuera en voz ba)a que tendrían que (over a la criatura para colocarla en la posici9n nor(al cabeza aba)o. =ara disi(ular su inquietud dirigi9 unas tranquilizadoras palabras a su nuera y lla(9 por seDas a una de las (u)eres que estaban que(ando incienso para ale)ar a los yinns y otros (alos espíritus del lecho del parto. *espués le e. "ientras un nuevo y penetrante aro(a llenaba la estancia (ezcl8ndose con el perfu(e de las flores de albaricoquero y los efluvios del incienso A(ira recit9 un versículo del /or8n y se frot9 las (anos y los brazos sec8ndoselos a continuaci9n con una toalla li(pia. 2u nuera dio unas chupadas a la pipa de hachís hasta que se le nublaron los $ 19 $ . Kue los fieles depositen su confianza en Al8. Él es nuestro -uardi8n.traerle la (agia (ientras una voz en la radio sintonizada con la lectura nocturna del /or8n entonaba3 ?G.ra un ob)eto de e. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira record9 ahora que (adre e hi)o habían (uerto.st8 escrito que nada nos ocurrir8 que Al8 no haya decretado. ? L#ezad por nosotrasM ?(ur(ur9 una de las (u)eres. 2e acercaba el (o(ento del parto3 si la criatura se quedara atascada en el canal del alu(bra(iento (adre e hi)o podrían (orir.staba utilizando los conoci(ientos adquiridos a través de su suegra la (adre de Alí #ashid una sanadora que había trans(itido sus artes secretas a la )oven esposa de su hi)o. .periencia en cuesti9n de partos tanto por los suyos propios co(o por los de otras (u)eres a quienes había asistido.traordinario poder pues había sido GestrelladoH es decir de)ado durante siete noches en una azotea para que absorbiera la luz y la fuerza de las estrellas. ?=ero Aesto es la cabezaC AY si la esta(os colocando con los pies hacia aba)oC A(ira trat9 de su)etar a la criatura en la debida posici9n pero a cada contracci9n ésta volvía a colocarse obstinada(ente de lado.

/uanto (8s bebía y cuanto (8s gritaban los ho(bres congregados alrededor de la (esa de la ruleta tanto (8s depri(ido se sentía y tanto (8s se preguntaba qué estaba haciendo allí y por qué perdía el tie(po con diversiones que no lo divertían. /onte(pl9 a los aco(paDantes del #ey y vio todo un regi(iento de )9venes e. Y sin e(bargo observ9 0brahi( con un cinis(o i(propio de él todos se tocaban con el ro)o fez el sí(bolo celosa(ente guardado $ 2# $ . /o(o acababa de ganar un che#al. L'a suerte est8 de vuestra parte esta nocheMH no estaba de hu(or para las diversiones de aquella velada.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso o)os. 2u )oven esposa iba a dar a luz su pri(er hi)o y )a(8s en sus veintiocho aDos de vida recordaba haber estado tan nervioso co(o en aquellos (o(entos. Al final A(ira se volvi9 hacia una de las (u)eres y di)o serena(ente3 ?Telefonead a =alacio. ? LEravoM ?e. 0brahi( se había pasado toda la noche bebiendo cha(p8n un h8bito al que no estaba acostu(brado pero al que aquella noche había recurrido para cal(ar su inquietud. apart9 la cabeza y sin poderlo evitar e(iti9 un grito desgarrador. 'a )oven trat9 de aspirar el hu(o del hachís pero el dolor le estaba resultando insoportable.cla(9 el rey 7aruF. 2o(os co(o abe)as obreras todas idénticas pens9 (ientras aceptaba la copa que le ofrecía un ca(arero. *ecidles que 0brahi( tiene que regresar a casa in(ediata(ente. =ero 0brahi( no era libre de abandonar la (esa pues for(aba parte del séquito real y en su calidad de (édico personal del #ey estaba obligado a per(anecer al lado de 7aruF. *espués guiando suave(ente a la criatura con una (ano A(ira trat9 de su)etarla con la otra. sus ganancias serían de diecisiete a uno por cuyo (otivo sus aco(paDantes se congregaban alrededor de la ruleta y estallaron en vítores. Todo el (undo sabía que 7aruF elegía a sus cortesanos bas8ndose en su refinado aspecto y su elegancia )9venes de piel aceitunada co(o 0brahi( #ashid de her(osos o)os castaDos y negro cabello todos de veintitantos o treinta y tantos aDos ricos y ociosos vestidos con es(9quines confeccionados por 2avile #o> de 'ondres y todos hablando un afectado inglés aprendido en las escuelas inglesas en las que solían (atricularse casi todos los hi)os de la aristocracia cairota. ?*adle otra vez la pipa ?di)o en voz ba)a intentando visualizar la posici9n de la criatura. 2in e(bargo en lugar de levantarle el 8ni(o tal co(o él esperaba el cha(p8n estaba e)erciendo el efecto contrario. 2in e(bargo 0brahi( #ashid el ho(bre que había aplaudido la victoria del #ey y le había dicho3 G!s podéis arriesgar "a)estad. 2e estaba haciendo tarde y hubiera deseado telefonear a casa para preguntar c9(o estaba su esposa.acta(ente iguales que él.

l /airo la ciudad se había entregado a un frenesí de feste)os. 2u (u)er entraría en los dolores del parto de un (o(ento a otro y él quería estar a su lado para confortarla. Aunque 0brahi( ocupaba una posici9n envidiable a veces se sentía depri(ido en su fuero interno.. 'e encantaban los helados las bro(as pesadas y las historietas de $ncle Scrooge. 0brahi( aprovech9 para echar otro furtivo vistazo a su relo) de pulsera. 2iendo el (édico del #ey 0brahi( tenía que per(anecer constante(ente al lado del regio persona)e o por lo (enos estar disponible en todo (o(ento por cuyo (otivo un teléfono de su dor(itorio de la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso estaba directa(ente conectado con =alacio. . 1o podía enorgullecerse de ser el (édico personal del #ey dado que el puesto se lo había conseguido su poderoso padre.n realidad ser el (édico personal de 7aruF tenía (uchos inconvenientes.ntre sus de(8s aficiones figuraban las películas de <atharine :epburn los )uegos de azar y las vírgenes co(o la (uchacha de diecisiete aDos y lechosa piel que aquella noche se aferraba al regio brazo. —%oisins" ?grit9 el #ey colocando sus fichas en el +S y el T+. . Algunos lo llevaban ladeado y tan encasquetado sobre la frente que casi les rozaba las ce)as.gipto. 'levaba cinco aDos ocupando aquel privilegiado puesto desde la (uerte de su padre acaecida poco antes del estallido de la guerra y durante aquel tie(po había tenido ocasi9n de conocer a 7aruF (e)or que nadie incluida la reina 7arida. no había espacio en aquella ruidosa sala de fiestas para el rencor ni siquiera hacia los ingleses los cuales iban a retirar de .l nú(ero de los que rodeaban la (esa de ruleta iba au(entando por (o(entos pues todo el (undo quería codearse con el esplendor real. que i(portaba regular(ente de los . 1ecesitaba saber si había cu(plido la obligaci9n contraída con su padre de engendrar un var9n. 2in e(bargo su inquietud obedecía a otra raz9n (8s vergonzosa por lo (enos para él. Tras haberse preparado para la (archa de #o((el sobre .gipto sus fuerzas de ocupaci9n ahora que la guerra había ter(inado. ?"e lo debes a (í y a tus antepasados ?le había dicho Alí #ashid la noche $ 21 $ .stados Jnidos. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de las clases altas de . Jnos 8rabes que procuraban no serlo pens9 con a(argura 0brahi( unos egipcios que se las daban de caballeros ingleses y no hablaban ni una sola palabra de su lengua natal pues el 8rabe s9lo servía para dar 9rdenes a los criados.. A pesar de los ru(ores que circulaban según los cuales 7aruF tenía un pene (uy pequeDo y una colecci9n pornogr8fica (uy grande 0brahi( sabía que s9lo uno de ellos era cierto y ta(bién sabía que a sus veinticinco aDos 7aruF era en el fondo un chiquillo. uno de ellos consistía en tener que pasarse las noches perdiendo el tie(po ba)o unas araDas brillante(ente ilu(inadas escuchando las ru(bas que interpretaba una orquesta (ientras unas (u)eres sucinta(ente vestidas bailaban con ho(bres vestidos de es(oquin. banqueros egipcios ho(bres de negocios turcos oficiales brit8nicos i(pecable(ente unifor(ados y varios representantes de la nobleza europea que habían huido ante los e)ércitos de :itler.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de su (uerte?. 0brahi( ley9 la breve nota. .cusa para retirarse de la presencia del #ey se le acerc9 un ca(arero portando una bande)a de oro. 0brahi( consult9 nueva(ente su relo) y (ientras trataba de inventarse alguna e.l ho(bre que no engendraba hi)os decía Alí no era un verdadero ho(bre.l /airo las escuch9 conteniendo la respiraci9n y todo el (undo sufri9 una a(arga decepci9n cuando los caDonazos se detuvieron al llegar al nú(ero cuarenta y uno sin llegar al ciento uno que hubiera significado el naci(iento de un var9n. .l #ey se apunt9 otro triunfo los presentes lanzaron vítores e 0brahi( conte(pl9 su copa de cha(p8n recordando el día en que la había visto por pri(era vez. Al darse cuenta de que se reía pens9 para sus adentros3 GAlgún día esta (ariposita ser8 (íaH. =ero por enci(a de todo 0brahi( quería estar con su esposa la niDa?(u)er tal co(o él lla(aba a su pequeDa (ariposa. los llantos y ge(idos eran tan desgarradores que toda la calle los hubiera podido oír. /uando se sent9 al volante de su "ercedes pens9 de pronto que o)ala no hubiera bebido tanto cha(p8n. $ 22 $ . Tras interca(biar unas palabras en privado con el #ey que era (uy co(prensivo en se(e)antes cosas 0brahi( abandon9 corriendo el club casi sin acordarse de recoger el abrigo en el guardarropa (ientras se envolvía apresurada(ente la bufanda de seda alrededor del cuello. 0brahi( )a(8s olvidaría las salvas el día en que naci9 el pri(er fruto del (atri(onio de 7aruF. 'as hi)as no contaban para nada tal co(o de(ostraba el vie)o dicho3 G'o que hay ba)o un velo s9lo causa quebrantosH. . 7ue en el transcurso de una fiesta en uno de los palacios reales y ella era una de las encantadoras )9venes que aco(paDaban a la #eina.nfilando la calzada particular de la calle de las Bírgenes del =araíso 0brahi( apag9 el (otor y conte(pl9 la fachada de la (ansi9n de tres pisos construida en el siglo U0U. toda la ciudad de . ?*isculpe doctor #ashid ?di)o el ca(arero? se acaba de recibir este (ensa)e para usted desde =alacio.traDo sonido procedente del interior cruz9 a toda prisa el )ardín subi9 la gran escalinata avanz9 por un ancho pasillo y entr9 en el ala de la casa ocupada por las (u)eres. =rest9 atenci9n un instante y al reconocer el e. Tú eres (i único hi)o var9n y la responsabilidad recae en ti. 0brahi( record9 ahora con qué ansia esperaba 7aruF que la reina 7arida le diera un hi)o hasta el e. "ientras todas las (uchachas se apretu)aban a su alrededor 0brahi( se abri9 paso con un frasco de sales y tras ro(per el cerco fe(enino y encontrarla a ella en el centro crey9 verla llorar. 'e lla(9 la atenci9n por su fragilidad y su belleza pero el (o(ento preciso del flechazo se produ)o cuando una (ariposa se pos9 en su nariz y ella lanz9 un grito.tre(o de haberle pedido conse)o sobre breba)es de la fertilidad y afrodisíacos.

1o hay (8s *ios que Al8 y "aho(a es su profeta.. 2u estrella natal es Bega en la octava casa lunar. "e ha de)ado y yo ni siquiera lo sabía ?levant9 el rostro surcado por las l8gri(as?.. :ubiera tenido que estar aquí. ? AJna hi)aC ?"ur(ur9 0brahi(?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2e detuvo al ver una cuna de (i(bre vacía al pie de la ca(a de cuatro pilares con un abalorio azul suspendido por enci(a de él para ale)ar el (al de o)o. =ero te ha concedido este her(oso regalo. 'a colcha de raso le llegaba hasta la barbilla ocultando las pruebas del co(bate a vida o (uerte que había librado. ? A/9(o podré resistirlo (adreC ?*i)o 0brahi( en un susurro?. Ben a ver a tu hi)a. Telefoneé a =alacio pero ya era de(asiado tarde.lla est8 ahora en el =araíso. A:e sido doble(ente (aldecido por Al8C ?Al8 no te (aldice ?di)o A(ira acariciando el rostro de 0brahi( (ientras recordaba c9(o a(bos habían crecido )untos.. ? AY ha (uertoC 'as (u)eres que llenaban la estancia estaban lanzando lasti(eros gritos de duelo. una buena seDal según (e ha asegurado la astr9loga. Tal vez la hubiera salvado.n sus oscuros o)os brillaban las l8gri(as. ? AKué ha pasadoC ?pregunt9 pensando que o)ala tuviera la (ente (8s clara. .. Al final 0brahi( conte(pl9 la ca(a. ?Al8 ha liberado a tu esposa de la prueba ?contest9 A(ira apartando la (anta que cubría el rostro de la criatura?. ?'e e(pezaron los dolores poco después de que tú te fueras a =alacio esta (aDana.n el no(bre de Al8 el /le(ente el "isericordioso. 2u her(ana se acerc9 y le arro)9 los brazos al cuello diciéndole entre l8gri(as3 ? L2e ha idoM L1uestra her(ana se ha idoM Apart8ndola suave(ente 0brahi( se apro. AAcaso Al8 el -lorioso el Todopoderoso no ha $ 23 $ . . 'os o)os de su )oven esposa estaban cerrados y su p8lido rostro (arfileDo aparecía tan sereno co(o si estuviera dor(ida. A(ira apoy9 una (ano en la cabeza de su hi)o diciendo3 ?:a sido la voluntad de Al8. ?:ace unos (o(entos ?contest9 A(ira?. ella una niDa de trece aDos y él una criatura en su vientre?. !h 0brahi( hi)o de (i coraz9n.i(9 a la ca(a donde su (adre se hallaba sentada sosteniendo en sus brazos a una criatura recién nacida. ? AYa estaba de partoC ?pregunt9 0brahi( aturdido. 0brahi( cay9 de hino)os hundi9 su rostro en el raso y (usit93 ?... ?29lo Al8 puede salvar ensalzado sea. /onsuélate hi)o (ío pensando que tu esposa era una (u)er (uy piadosa y el /or8n pro(ete a los devotos que al (orir alcanzar8n la supre(a reco(pensa de conte(plar el rostro de Al8. :ablaba en 8rabe la lengua de la casa #ashid.

"inutos (8s tarde al volante de su "ercedes se dirigi9 a toda velocidad al 1ilo y cruz9 a continuaci9n el puente para adentrarse final(ente por los ca(inos que discurrían entre las plantaciones de caDa de azúcar. $ 24 $ . /onducía ciego de rabia y de dolor. "i confianza est8 en Al8 ?aDadi9. =rocla(a la unidad de Al8. 0brahi( inclin9 la cabeza y di)o con e(oci9n3 ?*eclaro que Al8 es único. A!inti billah. Avanz9 unos cuantos (etros a tro(picones sin prestar atenci9n al paisa)e que lo rodeaba ni a la aldea situada a escasa distancia y per(aneci9 in(9vil un instante conte(plando el cielo nocturno. 2e levant9 (ir9 aturdido a su alrededor y después tras dirigir una últi(a y afligida (irada a la ca(a abandon9 apresurada(ente la estancia. *e pronto perdi9 el control del volante y el auto(9vil e(pez9 a dar vueltas yendo a estrellarse contra las caDas. 'a cabeza le daba vueltas por efecto del cha(p8n. Apenas se daba cuenta de la enor(e luna pri(averal que parecía burlarse de él ni del c8lido viento que azotaba la arena arro)8ndola contra su vehículo. *escendi9 ta(bale8ndose.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso creado a tu esposaC AAcaso no tiene derecho a lla(arla )unto a sí cuando lo deseeC Al8 no hace nada que no sea acertado hi)o (ío. Al final e(iti9 un a(argo sollozo levant9 el puDo hacia el cielo y con voz de trueno (aldi)o varias veces a Al8.

2e habría sentado en el asiento frontal y allí se habría quedado dor(ido. :abía deshonrado a su difunta esposa a su (adre y a su padre. 0brahi( lanz9 un ge(ido. . ?Aceptar8s un puesto en la corte del #ey ?había decretado Alí el (inistro de 2anidad e 0brahi( se había incorporado al círculo de 7aruF. Y ahora estaba (areado y tan sediento que se hubiera podido beber toda el agua del 1ilo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo + /uando ro(pi9 la p8lida aurora 0brahi( abri9 los o)os y vio el sol envuelto por la bru(a cual una (u)er cubierta por un velo. ?2eguir8s la honrosa tradici9n de nuestra fa(ilia ?le había dicho final(ente su padre? y (e dar8s (uchos nietos. 2in (overse trat9 de recordar d9nde estaba. le dolía todo el cuerpo le latía la cabeza y e. ?2er8s (édico ?le había ordenado su padre y él había obedecido la orden.l cha(p8n de(asiado cha(p8n. Al intentar incorporarse descubri9 que se encontraba en el interior de su auto(9vil y que éste se hallaba inclinado en 8ngulo en (edio de un bosque de altas y verdes caDas de azúcar.peri(entaba una sed espantosa. ?. :e (aldecido a Al8. /uando la bru(a (atinal e(pez9 a desvanecerse lenta(ente 0brahi( tuvo la sensaci9n de que el in(enso cielo azul se abría en lo alto y su padre el poderoso Alí #ashid le conte(plaba frunciendo las pobladas ce)as con e.ford.studiar8s en 0nglaterra ?le había dicho Alí a su hi)o e 0brahi( se había ido a !. 0brahi( sabía que su padre había to(ado bebidas alcoh9licas algunas veces aunque Alí )a(8s hubiera sido tan débil co(o para vo(itar después.. "ientras se apoyaba en el auto(9vil y vo(itaba observ9 consternado que aún llevaba el es(oquin y la blanca bufanda de seda alrededor del cuello co(o si acabara de salir del casino para aspirar una bocanada de aire fresco. Ahora todos sus esfuerzos por ganarse la aprobaci9n de su padre parecían $ 25 $ ....(pu)9 la portezuela y estuvo a punto de caer sobre la (o)ada tierra. AKué había ocurridoC A/9(o había ter(inado allíC AY d9nde estaba e. 1o podía recordar nada de lo ocurrido tras haber pronunciado aquellas encolerizadas palabras contra Al8. A lo largo de sus veintiocho aDos 0brahi( habría tratado de co(placer a su padre y de cu(plir las altas esperanzas que éste había depositado en él. Al8 pens9.acta(enteC 2úbita(ente lo record93 la lla(ada al casino su apresurado regreso a casa donde había encontrado a su esposa (uerta su desesperada carrera a través de la noche la pérdida de control del vehículo y.presi9n de reproche. .

so es algo que no (e ha dado (i padre sino que yo (is(o he creado por (i cuentaHC . iba descalza y era tan (orena co(o la tierra que pisaba llevaba un largo y sucio vestido y sostenía en equilibrio sobre la cabeza una alta )arra de barro co(o si ella ta(bién hubiera sido creada del barro en aquel instante. 0brahi( cay9 de rodillas sobre la fértil tierra e intent9 con todo su coraz9n pedirle perd9n a Al8 por haber escapado del lado de su (adre no haber rezado sobre el cuerpo de su esposa y haberse dirigido a aquel desolado lugar para (aldecir con tanta arrogancia al Todopoderoso. 'os o)os de 0brahi( se posaron en la )arra. 0brahi( la conte(pl9 y vio que era una fellaha.tendía las (anos para recibir la fresca agua del río 0brahi( record9 las pocas veces que había visitado sus in(ensas plantaciones de algod9n en el delta del 1ilo lo tí(idos que eran los ca(pesinos que traba)aban para él y c9(o las (uchachas huían corriendo cuando veían acercarse al a(o.pulsar las entraDas. Y lo que vio lo de)9 total(ente anonadado3 G L1o es la (uerte de (i esposa lo que (e e(pu)a a la locura sino el hecho de no haber podido de(ostrarle a (i padre lo que valgoMH. AAcaso no intenté engendrar un hi)oC hubiera querido gritar 0brahi( hacia el cielo. AAcaso todos los hi)os identificaban el rostro de sus progenitores con el de Al8C se pregunt9. :ubiera podido )urar que no estaba allí un (o(ento antes. "ientras se incorporaba respirando afanosa(ente la cabeza se le e(pez9 a despe)ar y con una sola y sorprendente revelaci9n vio la raíz de todas sus angustias. /uando trataba de rezar surgía en su (ente el i(placable rostro de su padre de)8ndole total(ente confuso. AKuieres ofrecerle un poco de agua a un forastero necesitadoC =ara su aso(bro la niDa se adelant9 to(9 la )arra que sostenía en la cabeza y la inclin9. $ 26 $ . una niDa ca(pesina de unos doce aDos todo lo (8s. AAcaso no e.ulté cuando (i bella y pequeDa (ariposa (e di)o que estaba encintaC AY acaso (i pri(er pensa(iento no fue3 G. "ientras (iraba a su alrededor buscando la situaci9n del 1ilo pues necesitaba desesperada(ente lavarse la cara y apagar su sed oy9 la voz de su padre retu(bando entre las altas caDas de azúcar3 G LJna hi)aM L1i siquiera has sido capaz de hacer lo que hace el (8s si(ple de los ca(pesinosMH.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso haberse esfu(ado de golpe por culpa de aquel vergonzoso (o(ento. =ero no lograba encontrar en su al(a la hu(ildad. =ens9 que o)al8 pudiera llorar pero co(o la petici9n de perd9n las l8gri(as se negaban a obedecer sus deseos.peri(ent9 de nuevo una sensaci9n de (areo se agarr9 al guardabarros y vaci9 repetida(ente el est9(ago hasta casi e. ?'a paz y la (isericordia de Al8 sean contigo ?le di)o con una reseca voz que apenas pudo oír a causa de los latidos que le (artilleaban la cabeza?.tre(o se hallaba hundido en el barro y c9(o iba a salir de allí y si había alguna cercana aldea o algún pozo vio de pronto una figura observ8ndole a escasa distancia. "ientras e.. "ientras se apoyaba en el auto(9vil tratando de calcular hasta qué e. 'e (iraba con unos grandes o)os (8s llenos de inocente curiosidad que de te(or o recelo.

.n verdad niDa que (e has salvado la vida. Ahora una de ellas vive en (i casa y es una )oven viuda con dos hi)os pequeDos. /onte(pl9 un instante a la fellaha y le pareci9 bonita pero sabía que la dura e. Te casar8s con el ho(bre que eli)an tus padres ir8s creciendo y a lo (e)or vivir8s lo bastante co(o para ser venerada en tu aldea.istencia de los ca(pesinos del 1ilo la convertiría en una vie)a antes de cu(plir los treinta aDos. . Tal vez con la ayuda de la niDa podría sacar el auto(9vil del barro. se frot9 los irritados o)os y volvi9 a pasarse los (o)ados dedos por el cabello.tendi9 las (anos y la niDa le ech9 (8s agua.. *espués se arro)9 agua sobre la cabeza y el rostro y volvi9 a beber. 'a niDa esper9 paciente(ente su)etando la )arra vacía con el brazo. y no (e refiero a las hi)as de sus anteriores esposas sino a las dos hi)as que le dio A(ira.. Aunque te hablara en 8rabe no lo entenderías. "i padre lo consideraría un fracaso. . /o(o no tengo her(anos he heredado toda la fortuna de (i padre lo cual (e convierte en un ho(bre (uy rico.. Al final 0brahi( recuper9 la co(postura y e. . =ero una epide(ia de gripe se llev9 a dos hi)os y a una hi)a antes de que yo naciera.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso L. . ?la voz se le quebr9 a causa de la e(oci9n?.lla había (uerto. ?! sea que ahora tengo una hi)ita ?aDadi9 repri(iendo el dolor que lo cercaba cual las olas de un océano?. . ?"is a(igos (e dicen que soy afortunado ?aDadi9 en inglés (ientras se lavaba de nuevo las (anos y se arro)aba agua fresca a la cara?.a(in9 la situaci9n. Tú no sabes lo que digo ?di)o dirigiéndose a la niDa?.. Él creía que las hi)as son un insulto a la virilidad de un ho(bre. 2u pequeDa (ariposa había (uerto.peri(ent9 una gozosa sensaci9n y a pesar de su dolor no pudo resistir el i(pulso de seguir hablando. Tu vida es (uy sencilla y ya la tienes organizada.presi9n del rostro de la niDa co(prendi9 que le había hablado en inglés. Al ver la perple)a e. 'as chiquillas son co(o sus (adres. 2in e(bargo yo creo que las hi)as son un encanto. Eueno tenía her(anos porque (i padre había tenido varias esposas antes de casarse con A(ira (i (adre. :abl8ndole en 8rabe le $ 2! $ . Aquellas esposas le dieron tres hi)os y cuatro hi)as.l agua le supo a gloriaM Ahuec9 las (anos y bebi9 con avidez. ?:e bebido el vino (8s caro del (undo ?di)o (ientras se pasaba las (anos por el (o)ado cabello? y no se puede co(parar con la dulzura de esta agua.sboz9 una sonrisa e. =or consiguiente soy el único hi)o var9n de (i padre y eso es una gran responsabilidad. 0brahi( levant9 los o)os al cielo pregunt8ndose si podría ver el rostro de Alí #ashid en aquella inter(inable in(ensidad azul (ientras aspiraba el fresco aire de la (aDana y sentía que el coraz9n se le encogía co(o un puDo en el pecho y las l8gri(as le subían por la garganta.l her(ano (enor (uri9 en la guerra una de las her(anas (uri9 de c8ncer y (is dos her(anas (ayores viven ahora en (i casa de la calle de las Bírgenes del =araíso porque no est8n casadas. 1o creo que )a(8s le diera un abrazo. 1o prest9 la (enor atenci9n a (is her(anas durante nuestra infancia. 0brahi( se cubri9 el rostro con las (anos y ro(pi9 en sollozos.

Al llegar a la pequeDa plaza de la aldea donde los ca(pesinos e. el novio y la novia no llegaban a conocerse hasta el día de la boda. Jnas (u)eres entraron en la plaza riendo y chis(orreando.ponían sus productos para la venta la niDa (ir9 a su alrededor en busca de Abdu el cual ayudaba a veces a alguien a transportar su cosecha.a(inaba unas cebollas y se dio cuenta de que había ca(biado.. /uando el auto(9vil ya estaba situado de nuevo en el ca(ino con el (otor ronroneando suave(ente co(o si le invitara a regresar a casa 0brahi( (ir9 con una triste sonrisa a la niDa y le di)o3 ?Al8 te reco(pensar8 tu buena acci9n..n ca(bio 2ahra sabía que no sería desdichada cuando se casara con Abdu. Toda la aldea daba por sentado que Abdu y 2ahra se iban a casar. Al fin y al cabo eran pri(os her(anos. Y (uchas )9venes llevaban una e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso e. Abdu le llevaba cuatro aDos y ella le conocía desde pequeDa pero s9lo a partir de la últi(a cosecha lo había e(pezado a (irar de otra (anera y Abdu le había e(pezado a prestar otro tipo de atenci9n. . 2ahra observ9 c9(o su her(ana e. 2ahra se sorprendi9 al ver a su her(ana entre ellas. *espués se lo contaría a su (adre y a toda la aldea. Biendo que la niDa conte(plaba con ad(iraci9n la bufanda blanca de seda que todavía le cubría los ho(bros se la quit9 y se la entreg9. 'a víspera era una niDa co(o ella pero aquella (aDana ya $2 $ . 2u (aravilloso Abdu sabía reírse con gracia escribía poe(as y le provocaba un estre(eci(iento interior cada vez que la (iraba con aquellos o)os tan verdes co(o el 1ilo. /uando el vehículo se perdi9 por el ca(ino la pequeDa 2ahra de trece aDos dio (edia vuelta y corri9 a la aldea. =ero pri(ero a Abdu porque lo (8s curioso de aquel desconocido era. Lque se parecía co(o una gota de agua a su querido AbduM "ientras recorría las angostas calle)uelas de la aldea donde el penetrante hu(o de las hogueras encendidas para preparar la co(ida ya llenaba el aire (atinal 2ahra pens9 en la suerte que había tenido. .istencia desdichada que soportaban en silencio pues una esposa que se que)ara era una deshonra para la fa(ilia. co(o estaban casadas lucían unos holgados caftanes negros por enci(a de los vestidos. 'a (ayoría de las niDas no sabía con qué clase de (arido se iba a casar.plic9 c9(o debería e(pu)ar la cubierta del (otor cuando él se lo indicara. había olvidado que la )arra de agua estaba vacía y tan s9lo podía pensar en el trofeo que sostenía en sus (orenas (anos un trozo de tela tan pura y tan blanca co(o la pechuga de una oca y tan suave co(o la sensaci9n del agua en los dedos.staba deseando ir en busca de Abdu para contarle la historia de su encuentro con el forastero y (ostrarle la bufanda. 2in e(bargo al rebuscar en su bolsillo descubri9 que no llevaba dinero. ?Kue Al8 te conceda una larga vida un buen (arido y (uchos hi)os ?le di)o con l8gri(as en los o)os. =ero yo ta(bién quisiera darte algo.

2in e(bargo la víspera en la prueba de la virginidad y honestidad de su her(ana la co(adrona no estaba presente y ta(poco hubo ninguna nava)a. . el honor de la fa(ilia estaba a salvo. Antes de que pudiera e(itir el (enor sonido apareci9 la co(adrona de la aldea con una nava)a en la (ano. 2e lo habrían hecho a su (adre y a la (adre de su (adre y a todas las (u)eres desde .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso era una (u)er. ?. 2ahra pens9 que el ca(bio se debería a que su her(ana se había casado la víspera y record9 c9(o ésta se había so(etido a la prueba de la virginidad. 'a novia era virgen.plic9 dulce(ente que le habían cortado una parte i(pura del cuerpo para (oderar su pasi9n se. Tan i(portante que se había celebrado una gran fiesta en la que había participado toda la aldea. Y ahora a la (aDana siguiente la her(ana de 2ahra se había transfor(ado (ilagrosa(ente en una (u)er. "8s tarde tendida sobre la estera con las piernas atadas para que no pudiera separarlas y con la ter(inante prohibici9n de (overse o tan siquiera de orinar 2ahra se enter9 de que la acababan de so(eter a la circuncisi9n un corte que les hacían a todas las niDas.l (o(ento (8s i(portante en la vida de una (u)er ?había dicho la (adre de 2ahra. Todo el (undo estall9 en vítores y las (u)eres e(pezaron a e(itir el ensordecedor zagharit.l /airo estaban celebrando la paz.l fla(ante esposo de la )oven novia había cu(plido su deber envolviéndose el dedo con un paDuelo blanco delante de toda la fa(ilia y los invitados a la boda. =ero entonces ella s9lo tenía seis aDos y estaba dur(iendo sobre su estera en un rinc9n cuando sin previo aviso dos tías la despertaron y le levantaron la galabeya (ientras su (adre la su)etaba por detr8s. 2in e(bargo la suerte de los ca(pesinos no había ca(biado di)o en tono de que)a el vie)o )eque ellos no $ 29 $ . "ientras buscaba al )oven 2ahra oy9 la cascada voz del )eque :a(id co(entando el te(a de la guerra y la for(a en que los ricos de . (oviendo vertiginosa(ente la lengua en el interior de la boca en una )ubilosa (uestra de alegría y e. 'a novia lanz9 un grito y el )oven esposo se incorpor9 (ostrando el ensangrentado paDuelo. 'os vie)os de la aldea ya estaban allí dando chupadas a sus narguiles y conte(plando sus vasos de oscuro té. 2ahra se dirigi9 corriendo al café de la aldea y (ir9 hacia el interior del estableci(iento esperando ver a Abdu el cual ayudaba a (enudo al )eque :a(id a abrir el local.va. Jn r8pido (ovi(iento de la ho)a y 2ahra sinti9 que un agudo dolor le recorría todo el cuerpo.ual y para que pudiera ser fiel a su (arido aDadiendo que sin aquella operaci9n ninguna (uchacha hubiera podido encontrar a un ho(bre dispuesto a casarse con ella. 2u (adre le e. /uando las (u)eres tendieron a la novia en la ca(a y le levantaron la falda de)ando al descubierto sus piernas 2ahra record9 una noche en que las (u)eres le hicieron a ella una cosa parecida.ultaci9n. =ero Apor qué raz9n la pérdida de la virginidad originaba tales ca(bios en una (uchachaC se pregunt9 2ahra aso(br8ndose de lo distinta que parecía su her(ana aquella (aDana.

/uando hacía (ucho calor la búfala de la fa(ilia se tendía allí ru(iando incesante(ente y 2ahra se sentaba a su lado. *e pronto recordando la bufanda que le había regalado el ricacho la niDa la ocult9 en un pliegue de su vestido. 2ahra hizo una seDa a Abdu y se ale)9 a toda prisa antes de que los ho(bres la vieran. Al final 2ahra vio a Abdu. 'a había violado un (uchacho de la aldea y la fa(ilia había quedado deshonrada. L'os ba)as constituyen apenas el uno por ciento de todos los terratenientes y sin e(bargo son propietarios de un tercio de todas las tierrasM A 2ahra no le gustaba el )eque :a(id porque aparte de ser (uy vie)o iba sie(pre (uy sucio y desaseado.. "ientras se sentaba sobre la pa)a y conte(plaba el ascenso del sol en el cielo ilu(inando con sus rayos el nuevo día record9 que tenía que ir al río a llenar la )arra de agua pero ahora necesitaba estar sola aunque fuera un (o(ento para disfrutar de aquel (aravilloso recuerdo. 2ahra sabía que la prueba se tenía que llevar a cabo pues de otro (odo la fa(ilia no hubiera podido de(ostrar su honor el cual dependía de la castidad de la (uchacha. =ens9 en la pobre chica de una cercana aldea que había sido encontrada (uerta en un ca(po. Aunque fuera un ho(bre culto y se hubiera ganado gracias a ello el honroso título de )eque su galabeya estaba hecha un asco su larga barba blanca estaba enredada y (anchada de café y tabaco y tenía unas costu(bres repugnantes. Al oír sus risas y conte(plar la anchura de su espalda ba)o la galabeya a rayas trat9 de i(aginar c9(o sería la noche de bodas y se pregunt9 si le dolería recordando el grito de su her(ana cuando el esposo la so(eti9 a la prueba de la virginidad.ra su lugar preferido y allí se había dirigido ahora para evocar su encuentro con el forastero y para sacarse la bufanda de entre los pliegues de la galabeya y acariciarla con los dedos.. =ero Ac9(o se distribuye la riquezaC ?grit9?. . 2egura(ente era un ba)8 un seDor co(o aquellos contra los cuales estaba despotricando el )eque :a(id. el de los :er(anos "usul(anes un grupo secreto de (8s de un (ill9n de ho(bres dispuestos a acabar con la aristocr8tica clase de los ba)as cuyo nú(ero seDal9 :a(id apenas alcanzaba los quinientos. L.l rico le había deseado la bendici9n de $ 3# $ . ?2o(os el país (8s rico del (undo 8rabe ?di)o :a(id el cual por el hecho de saber leer y escribir y ser el dueDo del único aparato de radio de la aldea era ob)eto de un enor(e respeto y estaba un8ni(e(ente considerado una fuente de noticias?. 2e dirigi9 al establo situado en la parte posterior de la casa que co(partía con sus padres y entr9 en el cobertizo cuyas cuatro paredes y techu(bre estaban hechas de caDas entrelazadas con ra(as de pal(era y (azorcas de (aíz revocadas con barro.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso tenían nada que celebrar. A 2ahra no le gustaba su (anera de (irarle el pecho cada vez que ella entraba en su local.l )eque ba)9 la voz para referirse a un te(a peligroso. 2e había casado cuatro veces y había enviudado otras tantas porque según (ur(uraban las (u)eres de la aldea agotaba literal(ente a sus esposas hasta (atarlas. 2u padre y sus tíos la habían (atado co(o legal(ente estaban autorizados a hacer porque co(o rezaba un dicho3 G29lo la sangre puede lavar la deshonraH. .

. . A=or qué su (adre la vigilaba constante(ente y controlaba en todo (o(ento lo que hacíaC A=or qué ya no le per(itía ir sola a la panadería ni al pescaderoC A=or qué su padre había e(pezado a (irarla con el ceDo fruncido cada noche cuando se sentaban a co(er pan con )udías y la observaba con aquella e. /uando eran pequeDos )ugaban a la orilla del río solían (ontar )untos en un burro y 2ahra rodeaba con sus bracitos a Abdu. ahora tenía que observar en todo (o(ento una conducta recatada.peri(entaba desde hacía algún tie(poC AAquella especie de ansia indefinible que le producía una curiosa desaz9n y un deseo de soDarC A veces cuando lavaba la ropa en la acequia fregaba los cacharros o ponía a secar el estiércol en el te)ado para usarlo posterior(ente co(o co(bustible se olvidaba de lo que estaba haciendo y e(pezaba a soDar con Abdu.l recato había sustituido a los despreocupados )uegos y la obediencia a la libertad.peri(entando el súbito i(pulso de arro)arle los brazos al cuello. Ya no podía correr ni gritar ya no le estaba per(itido (ostrar tan siquiera los tobillos. 2in e(bargo el anhelo seguía e. =ero la adolescencia había puesto fin a su libertad. ?:e co(puesto un nuevo poe(a ?le di)o?. /onte(plando los verdes o)os de Abdu pens93 G:ace apenas dos días (e perseguía y (e tiraba de las trenzasH. A=or qué los padres te(ían tanto por sus hi)asC se pregunt9.cepto en las reuniones fa(iliares. ni siquiera era correcto que se dirigieran la palabra e. Al final Abdu entr9 en el establo y 2ahra se levant9 de un salto e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Al8M #ezaba para que Abdu la hubiera visto desde el café y la hubiera seguido hasta allí.l co(ienzo del período la había obligado a ponerse un vestido largo y un paDuelo en la cabeza para ocultar el cabello. ATe gustaría escucharloC =uesto que 2ahra era analfabeta co(o todos los de(8s habitantes de la aldea $ 31 $ . =or regla general su (adre la regaDaba aunque algunas veces no se enfadaba y se li(itaba a lanzar un suspiro y sacudir la cabeza. 2ahra per(aneci9 de pie ba)o los rayos del sol que se filtraban al interior del cobertizo a través de las grietas de la pared (ientras escuchaba el zu(bido de las (oscas y el ocasional (ugido de la búfala.istiendo por (8s que las nor(as di)eran lo contrario.traDas sensaciones que ella e. Ahora sus trenzas estaban ocultas ba)o un paDuelo y Abdu se (ostraba tan circunspecto co(o un desconocido. 'os chicos y las chicas no podían tocarse. =ero se contuvo y él ta(bién per(aneci9 tí(ida(ente apartado. *esde que él había e(pezado a traba)ar en el ca(po con su padre y ella se había visto obligada a per(anecer confinada en la casa una vez superada la infancia a(bos apenas se veían pues ahora se habían incorporado a los grupos separados de los ho(bres y las (u)eres. 2e (oría de ganas de contarle su aventura.presi9n de furia que tanto la asustabaC AKué tenía de (alo hablar con Abdu o sentarse con él a la orilla del río co(o hacían cuando eran pequeDosC AAcaso tenía algo que ver con las e. Tras disfrutar durante varios aDos de libertad aquellas súbitas prohibiciones le resultaban casi insoportables sobre todo cuando ella y Abdu asistían a reuniones fa(iliares y tenían que per(anecer separados.

n la creencia de que el poe(a se refería a ella 2ahra se e(ocion9 tanto que ni siquiera pudo hablar y tanto (enos decir3 G L!h Abdu eres tan guapo que pareces un ricoMH.traDa inquietud desde el día en que un ho(bre se había presentado en la aldea para hablar de los :er(anos "usul(anes. 2in e(bargo 2ahra estaba encantadora ba)o el sol su redondo rostro y su graciosa barbilla parecían invitarle a darle un beso y su cuerpo estaba (adurando con tal rapidez que a través de la galabeya ya e(pezaban a adivinarse las redondeces de sus caderas. Co!o la gacela &erdida en el desierto. Tuvo que vencer el i(pulso de besarla.gipto al 0sla( y a los puros ca(inos de Al8 y sus al(as se habían encendido de entusias(o.l a(or que sentía por ella le estaba obligando a librar una batalla con un dile(a interior3 casarse con 2ahra y vivir y enve)ecer a su lado o bien responder a la lla(ada de los :er(anos "usul(anes y servir a *ios y a . . *e pie en la soleada calle)uela le habl9 en silencio con la (irada. —Allah !a. Abdu se sentía presa de una e. =ero se reservaba sus nuevos pensa(ientos y al final aco(paD9 a 2ahra a la casa de sus padres. $ 32 $ . Kue Al8 te aco(paDe. =ensaba que su poe(a la ayudaría a descubrir los senti(ientos de su coraz9n y el profundo a(or que sentía por .aki ?(ur(ur9?.gipto.gipto pero a )uzgar por la cara de 2ahra ésta había interpretado err9nea(ente el significado de la co(posici9n. ? AAcaso por el hecho de ser fellahin no so(os ho(bresC AAcaso no tene(os al(aC A1o esta(os hechos a i(agen y se(e)anza de Al8C *e pronto habían conte(plado una visi9n que se e. 2in e(bargo cuando a(bos ba)aron al 1ilo para llenar la )arra de agua le habl9 a su a(igo del forastero con quien se había tropezado en la acequia y le (ostr9 la bufanda tan blanca co(o las nubes que éste le había regalado. Abdu co(prendi9 que había sido creado para fines (8s altos. . !e !archito y !e !uero. /uriosa(ente Abdu no pareci9 sentir de(asiado interés.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Abdu )a(8s escribía sus poesías. 2e sabía de (e(oria varias docenas de co(posiciones poéticas a las cuales había aDadido ahora la (8s reciente3 Mi al!a ansia beber de tu co&a Mi coraz'n anhela saborear tu tr(bol )e*os de tu &echo +ue !e ali!enta.tendía (8s all8 de la aldea y de su pequeDo tra(o de río. Abdu y sus a(igos había escuchado el apasionado discurso del forastero sobre la necesidad de conducir de nuevo a . *espués estuvieron hablando hasta bien entrada la noche pregunt8ndose c9(o podían seguir traba)ando la tierra de los ricos co(o si fueran unos burros y c9(o podían postrarse su(isa(ente ba)o el tal9n de los a(os brit8nicos. Tenía (uchas cosas en la cabeza pero no podía co(partirlas con 2ahra porque sabía que ella no las hubiera co(prendido.

Kué suerte has tenido hi)a (ía. 'a preciosa bufanda de seda le resbal9 de los dedos. L2u (adre había hablado con los padres de AbduM LAl final había accedido a la bodaM ?Alabado sea Al8 es el )eque :a(id quien te ha pedido en (atri(onio ? aDadi9 su (adre?.cusa de haber tenido que ir en busca de una cebra perdida.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Y allí la de)9 ba)o la dorada luz del sol. 2ahra entr9 corriendo en la casa ansiosa de contarle a su (adre su encuentro con el desconocido y de enseDarle la bufanda que éste le había regalado. =ara su aso(bro su (adre la acogi9 con una alegría desbordante. $ 33 $ . L*entro de un (es te vas a casar de(os gracias a Al8M LTu boda superar8 incluso la de tu her(ana que según nuestros vecinos ha sido la (e)or boda celebrada en la aldea en (uchos aDosM 2ahra contuvo el aliento y entrelaz9 las (anos. Te(iendo por un instante que su (adre la regaDara por haber tardado tanto en regresar del río con el agua se invent9 in(ediata(ente la e. ? LTengo una (aravillosa noticiaM ?le di)o?. Ya había decidido regal8rsela sabiendo que )a(8s en su vida había tenido ninguna cosa bonita a pesar de que ella la había sorprendido a (enudo conte(plando con anhelo los her(osos te)idos que a veces vendían en el (ercado.

2e encontraban en el huerto privado de A(ira donde ésta cultivaba las hierbas (edicinales que utilizaba en la elaboraci9n de sus productos curativos. Te conozco desde hace de(asiado tie(po co(o para no adivinar cu8ndo hay algo que te inquieta. . . ce)as depiladas y pintadas con alcohol a la usanza egipcia para resaltar los o)os y car(ín de labios ro)o oscuro. $ 34 $ .l /airo estaban cerrados la hora en que A(ira recibía a sus visitas y en que "arya( "israhi que vivía en la gran (ansi9n de al lado solía acudir ta(bién a visitarla. Y co(o de costu(bre había dedicado algún tie(po a (aquillarse. =or su parte A(ira había aDadido plantas (edicinales i(portadas3 casia hino)o consulea y (anzanilla con las cuales preparaba sus coci(ientos )arabes eli. ?0brahi( lo superar8 ?di)o?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo T ? AKué te ocurre A(iraC ?pregunt9 "arya( (ientras su a(iga arrancaba ho)as de ro(ero y las guardaba en un cesto. 2e co(porta de una (anera (uy rara desde el día del entierro. Aunque estaba en el huerto recogiendo hierbas iba vestida para recibir a sus invitados y lucía una costosa blusa de seda y una falda negra por respeto no s9lo a su difunto (arido (uerto poco antes de que estallara la guerra sino ta(bién a su nuera reciente(ente fallecida. ?2í ?convino A(ira? puede que tengas raz9n. "arya( (8s alta que la (orena A(ira no ocultaba su precioso cabello pelirro)o ba)o un velo y lucía un lla(ativo vestido a(arillo cuyo color había atraído la atenci9n de un gracioso colibrí. ?0brahi( llora la (uerte de su esposa ?di)o "arya(?. =ero co(o sie(pre iba a la últi(a (oda pues sus (odistas i(portaban los patrones de 'ondres y =arís.ra la hora de la siesta en que todas las tiendas y co(ercios de . 'o había creado tie(po atr8s la (adre de Alí #ashid según el (odelo del huerto del rey 2alo(9n de la Eiblia plantando alcanfor estoraque y azafr8n 8coro y canela (irra y 8loes..ra )oven y encantadora. 'levaba ade(8s un velo negro sobre los ho(bros por si recibiera la visita de algún var9n en cuyo caso se cubriría la parte inferior del rostro y se envolvería la (ano derecha en una esquina del velo antes de estrechar la del visitante.. ?. =ero hay otra cosa que te preocupa A(ira. /on la ayuda de *ios ?esto últi(o lo di)o en hebreo porque "arya( cuyo apellido significaba GegipcioH en 8rabe era )udía?. :an transcurrido s9lo dos se(anas desde su (uerte necesita tie(po. A(ira enderez9 la espalda y se quit9 el velo de la cabeza de)ando al descubierto la sedosa negrura de su cabello ba)o el sol.stoy preocupada por (i hi)o ?di)o A(ira final(ente aDadiendo unas flores a su cesto?. Y él estaba (uy ena(orado.ires y ungVentos.

Jna fuente turca do(inaba el florido )ardín en (edio de los lirios las a(apolas y los papiros. A(ira recogi9 el cesto lleno de olorosas hierbas y especias y conte(pl9 la puerta del (uro del )ardín.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira se apart9 una abe)a del rostro con un gesto de la (ano. ? A*esde cu8ndo no lo co(parti(os todo las alegrías y las penas e incluso la tragediaC 1os ayuda(os (utua(ente a traer al (undo a nuestros hi)os A(ira so(os her(anas. la so(bra del re(ordi(iento era la $ 35 $ . ? A'as pesadillas sobre el ca(pa(ento del desierto y los ho(bres a caballoC /ada vez que nace alguna criatura en esta casa sueDas lo (is(o A(ira. "e refiero a unos nuevos sueDos que )a(8s había tenido "arya(. un orna(entado relo) de sol llevaba grabado un verso de !(ar $ayya( sobre la fugacidad del tie(po.perta conocedora de antiguos productos curativos. "arya( conocía todos sus secretos (enos uno3 no sabía nada sobre el harén de la calle de las Tres =erlas?. A(ira )a(8s salía de casa no había puesto los pies en la calle desde que Alí la condu)era a la (ansi9n tras casarse con ella por cuyo (otivo cualquier persona que quisiera verla tenía que acudir a la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso. estaba abierta para que pudieran entrar los visitantes. ?1o quería agobiarte con esta carga "arya(. #aras veces pasaba una tarde sin que recibiera visitas. 2onreía para disi(ular su (entira. y unas parras engalanaban los (uros. L. A(ira no lograba e. 2i no estuviera casada Lyo ta(bién soDaría con élM AY eso por qué te preocupa A(iraC 'levas de(asiado tie(po viuda. ? L.plicar el te(or que le inspiraban los sueDos sobre el seDor 2Fouras.l seDor 2FourasM Kué agradable perspectiva. ? L1o te puedo ocultar ningún secretoM ?di)o A(ira esbozando una sonrisa (ientras ella y "arya( regresaban por el ca(ino e(baldosado. "arya( la (ir9 sorprendida y soltando una carca)ada to(9 del brazo a su a(iga (ientras a(bas ca(inaban ba)o la so(bra de los vie)os 8rboles. 2i le hubieran preguntado hubiera contestado que no esperaba que un ho(bre pudiera casarse con una (u)er que no conocía su verdadera fa(ilia y no sabía d9nde había nacido ni cu8les eran sus antepasados y su lina)e... 2in e(bargo analizando con (8s detalle sus senti(ientos A(ira descubría una raz9n (8s oscura para e. .cla(9 "arya( entusias(ada?. 2ueDo con Andreas 2Fouras el (inistro de /ultura. Tie(po atr8s co(padeciéndose de la )oven esposa cuyo (arido la (antenía secuestrada "arya( le había presentado a sus propios a(igos y a lo largo de los aDos las a(istades se habían (ultiplicado al igual que la fa(a de A(ira co(o e. 'as visitas solían ser (uy nu(erosas.l seDor Andreas 2FourasM ?e.res )oven y puedes tener (8s hi)os. Alí #ashid Ea)8 había plantado tie(po atr8s en su )ardín (uchos li(oneros li(eros naran)os y (andarinos y ta(bién plu(osas casuarinas u(brosos sic9(oros y aut9ctonas higueras olivos y granados.plicar con palabras por qué raz9n los sueDos sobre el apuesto (inistro turbaban su espíritu. ?1o ?A(ira sacudi9 la cabeza?. 1o consigo dor(ir bien a causa de unas pesadillas que (e turban.

A(ira le estrech9 la (ano con la suya envuelta en una esquina del velo tal co(o e.igían las nor(as pero aun así sinti9 el calor de su piel y le pareci9 que sus o)os se detenían (8s de lo debido en su rostro Ao acaso habían sido figuraciones suyasC /o(prendi9 en aquel instante que había traicionado a su esposo aunque s9lo de pensa(iento. 'a últi(a vez fue hace cuatro se(anas cuando asisti9 al funeral. ?Al8 le conceda la paz. /abía la posibilidad de que su hi)a se hubiera ena(orado reconoci9 A(ira pero Ade quiénC Biuda desde que su )oven esposo (uriera tr8gica(ente en un accidente sufrido durante una carrera auto(ovilística 1efissa vivía pr8ctica(ente recluida según la costu(bre.s 1efissa ?di)o "arya( levantando ta(bién la (irada?. Y qué bien recuerdo yo los a(ores )uveniles. A1o te parece que 1efissa se co(porta últi(a(ente co(o si estuviera ena(oradaC LKué ro(8nticas son las (u)eres #ashidM ?di)o riéndose?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso culpable de su inquietud un re(ordi(iento causado por el hecho de haberse ena(orado de Andreas 2Fouras en vida de Alí. *esde que (uri9 Alí quiera Al8 que (ore en su =araíso s9lo he visto al seDor 2Fouras cuatro veces. ?A lo (e)or ?aDadi9 "arya( con una sonrisa? la hi)a se halla ba)o la influencia del (is(o hechizo que la (adre. ? AKué siente él por tiC ?"arya( él no siente nada por (í. 1o se puede decir que (e haya prestado una especial atenci9n. Jnas palo(as levantaron súbita(ente el vuelo desde la azotea co(o si algo las hubiera asustado y se posaron ruidosa(ente en las ra(as de los 8la(os que bordeaban la calle de las Bírgenes del =araíso. AA quién podía haber conocidoC se pregunt9 A(ira. 2í le vi aquí hace un par de se(anas y (e pareci9 que te dedicaba una especial atenci9n A(ira.peri(ent9 al (is(o tie(po una punzada de re(ordi(iento. ?. ?=orque acababa de perder a (i nuera. Ahora (ientras cruzaba el soberbio )ardín de Alí en co(paDía de su (e)or a(iga pens9 que estaba traicionando a sus hi)os. A/9(o podía pensar en se(e)antes cosas cuando su )oven nuera acababa de (orir y su hi)o estaba tan afligido y la recién nacida se había quedado sin (adreC A(ira se avergonz9 de pensar en un idilio. Y antes en el funeral de Alí. Tenía que quitarse a 2Fouras de la cabeza. ?'o que ocurre es que respeta tu viudez y honra tu reputaci9n. =ero los o)os de 2Fouras te seguían por todas partes. #ecord9 el día en que había conocido a 2Fouras cuando Alí lo tra)o a la casa. AKué est8 haciendo tu hi)a en la azoteaC 1o era la pri(era vez que A(ira veía a su hi)a de veinte aDos all8 arriba entre el e(parrado y el blanco palo(ar. 2oy si(ple(ente la viuda de su (e)or a(igo. /uatro veces en cinco aDos "arya(. Jsando la (ano co(o visera para protegerse del sol A(ira levant9 los o)os y vio la silueta de alguien en la azotea de la casa recort8ndose contra el sol. Tenía que encontrar la (anera de acabar con aquellos turbadores sueDos. A(ira se e(ocion9 pero e. $ 36 $ . Antes le vi en la boda de 0brahi( y anterior(ente en la de 1efissa.

"e invitaste a to(ar el té y yo (e quedé de piedra al enterar(e de que )a(8s habías puesto los pies fuera de tu )ardín.l traslado desde el calor de . Tu 0brahi( tenía cinco aDos y (i 0tzaF aún no había nacido. ? A2abes lo que tú necesitasC ?*i)o "arya( (ientras a(bas se acercaban a la glorieta donde A(ira recibía a sus a(istades?. *esde el balc9n de su casa de veraneo había visto en el puerto los navíos de guerra brit8nicos y los transatl8nticos nortea(ericanos que tal vez llevaran peligrosas costu(bres a . 'os preparativos habían durado varios días y los criados habían hecho las (aletas en (edio de una at(9sfera de gran nerviosis(o. A(ira sonri9 y agradeci9 la invitaci9n tal co(o había hecho otras veces. Jn ho(bre co(o Andreas 2Fouras. Tu (arido ya no puede (antenerte prisionera en tu casa eres una (u)er libre.res )oven A(ira y hay un (undo (aravilloso (8s all8 de estos (uros. =or supuesto que (uchas esposas vivían así por aquel entonces pero A(ira her(ana (ía eso fue hace (8s de veinte aDos Llos tie(pos est8n ca(biandoM . 2ulei(an y yo llev8ba(os un (es casados cuando él (e tra)o a esta casa de la calle de las Bírgenes del =araíso. 1ecesitas salir de la casa y distraerte. /ada aDo "arya( trataba por todos los (edios de convencerla y aducía nuevas razones para que A(ira se liberara de la antigua tradici9n según la cual las esposas debían per(anecer confinadas en la casa y cada aDo A(ira le decía lo (is(o que le estaba diciendo ahora3 ?29lo hay dos (otivos en la vida de una (u)er para que ésta salga de su casa3 cuando abandona la casa de su padre para trasladarse a la de su (arido y cuando abandona la casa de su (arido en un ataúd.. Al final las (u)eres bien protegidas por los velos habían sido conducidas directa(ente de la casa a un auto(9vil y al llegar a su destino habían pasado a toda prisa del auto(9vil a la villa sin quitarse los velos. Ale)andría no le había gustado.gipto.l /airo al fresco cli(a (aríti(o de la costa norte había sido un gran aconteci(iento. Ben con(igo y 2ulei(an nos ire(os de vacaciones a Ale)andría. ? L1o hables de ataúdesM ?*i)o "arya(?. A(ira record9 el día en que Alí le di)o3 ?A(ira esposa (ía vivi(os unos tie(pos de ca(bios (uy r8pidos y yo soy $ 3! $ . =ero A(ira ya había estado una vez en Ale)andría cuando Alí #ashid se llev9 a su fa(ilia a pasar el verano en una villa al borde del "editerr8neo.l harén ha pasado de (oda ahora las (u)eres salen a la calle y van solas a todas partes. . #ecuerdo cuando nos conoci(os.l aire del (ar te sentar8 bien.. 2in e(bargo no era Alí #ashid quien había convertido a su esposa en una prisionera.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso AKué ocasiones había tenido de hacer a(istad con un ho(breC =uede que sea un a(igo de la princesa alguien a quien 1efissa ha conocido en la corte concluy9 A(ira consol8ndose al pensar en la i(agen de un ho(bre acaudalado perteneciente a alguna antigua y respetada fa(ilia de la nobleza. . . ?'a casa y todo lo que hay en ella ?prosigui9 diciendo "arya(? se las arreglar8n (uy bien en tu ausencia.

sta vez cuando venga ba)aré y le hablaréH. :asta que consiguiera recuperar aquellos recuerdos perdidos y descubrir la raz9n de sus te(ores per(anecería encerrada en la seguridad de los (uros de la calle de las Bírgenes del =araíso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso un ho(bre progresista. Te doy per(iso para que salgas de casa sie(pre que lo desees y sin el velo con tal de que te aco(paDe alguien. =ero Ac9(o podría hacerlo si apenas tenía veinte aDos y su (arido era un ho(bre al que apenas conocía un &layboy a(ante de las salas de fiestas y el )olgorio que se había (atado al volante de un b9lido en el transcurso de una carrera auto(ovilísticaC 1efissa se había casado con un desconocido con quien había convivido tres aDos y al que había dado dos hi)os y ahora tendría que pasarse un aDo de luto.l /airo y (ientras sus o)os se posaban en las aguas del 1ilo centelleando ba)o el sol pens93 G. 1o le cabía la (enor duda de que se estaba ena(orando.staba segura de que no aprobarían su co(porta(ientoM 2e había quedado viuda unos (eses atr8s estando e(barazada de su segundo hi)o.gipto las (u)eres se est8n quitando el velo y salen de sus hogares.n los perdidos recuerdos de la época anterior a su octavo cu(pleaDos se encontraba la causa de su zozobra. 'e era i(posible. /ada vez que pasaba un carrua)e y los cascos de los caballos resonaban sobre los adoquines se inclinaba sobre el parapeto y se preguntaba3 A2er8 élC Y cada vez que un vehículo (ilitar enfilaba la calle de las Bírgenes del =araíso sentía que el coraz9n le daba un vuelco en el pecho. A(ira le dio las gracias pero se neg9 a e(anciparse. L. ?Tienes una visita ?di)o "arya( al ver que alguien cruzaba la puerta. 'a tradici9n la obligaba a llevar una vida casta y recatada. A(ira sabía que su negativa a liberarse hundía sus raíces en los oscuros aDos de su infancia y en aquel vago te(or que no podía identificar. . 1unca sabía cu8ndo pasaría por allí ni si lo haría a pie o en auto(9vil.n todo . 2in e(bargo esta tarde en las so(nolientas horas de la siesta 1efissa concentr9 su interés en la calle situada al otro lado de los altos (uros que rodeaban la casa y los )ardines. $3 $ . *esde la azotea de la (ansi9n #ashid se podía ver toda la ciudad desde el río hasta la /iudadela y en las claras noches de luna se divisaban incluso las pir8(ides cual una espectral sucesi9n de tri8ngulos en el le)ano desierto. Alí se sorprendi9 tal co(o ahora se estaba sorprendiendo "arya( de que una (u)er co(o A(ira #ashid en la flor de la edad y con toda la fuerza y el vigor de la )uventud aceptara voluntaria(ente las severas li(itaciones por cuya abolici9n llevaban tantos aDos luchando las egipcias liberales. *esde su atalaya de la azotea donde las abe)as zu(baban entre las parras y las palo(as arrullaban ba)o los aleros 1efissa conte(pl9 las doradas cúpulas y los al(inares de . =ero no podía. Al ver a su (adre y a "arya( "israhi en el )ardín de aba)o se apart9 in(ediata(ente para que no la vieran. .

:oy le iba a dar una sorpresa. =asaba a distintas horas se detenía )unto a la farola encendía un cigarrillo y la (iraba durante unos prohibidos (o(entos a través del hu(o.peri(entando un estre(eci(iento de e(oci9n.. AAcaso 78ti(a su her(ana (ayor no había sido desterrada de la fa(ilia por culpa de un terrible pecadoC =ero ella no quería preocuparse por las consecuencias s9lo le interesaban los riesgos.ra rubio y de tez clara y (8s apuesto que ningún ho(bre que ella )a(8s hubiera visto.igieran la retirada de los ingleses que ocupaban . A. :oy no per(anecería sentada )unto a la ventana con el rostro cubierto por $ 39 $ . Kuería saber quién era hablar con él e incluso.speraban él y sus co(paDeros de ar(as brit8nicos que los co(bates se prolongaran veinte aDos co(o se esperaba en . .presi9n intrigada. =ero tendría que to(ar (uchas precauciones.gipto de su apuesto oficial.l oficial levant9 la vista y los o)os de a(bos se cruzaron. hacer el a(or con él. Y él se qued9 de pie )unto a la farola (8s tie(po del necesario (irando a su alrededor con e. *esde entonces 1efissa vigilaba la calle en la esperanza de verle. A!cultaban aquellos seductores o)os brit8nicos el te(or de que una vez ter(inada la guerra los senti(ientos antibrit8nicos se agudizaran en . Antes de que él reanudara la (archa 1efissa tenía ocasi9n de conte(plar por un instante su bello rostro. . 7ue una pura casualidad por supuesto pero cuando él levant9 la vista por segunda vez 1efissa co(prendi9 que aquello ya no había sido una casualidad. Jn oficial brit8nico ba)9 por la acera y se detuvo )unto a una farola para encender un cigarrillo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso :abía visto al desconocido por pri(era vez hacía algo (8s de un (es cuando estaba conte(plando la calle a través de una pequeDa abertura de la antigua celosía de (adera que cubría la ventana de su habitaci9n. 1o quería i(aginar la e. =er(aneci9 in(9vil sosteniéndose el velo sobre el rostro para que s9lo se le vieran los o)os.l /airo y los egipcios e.staría tan sorprendido co(o ella de que final(ente hubiera ter(inado la guerra en .uropaC A..gipto desde hacía tanto tie(poC 1efissa no quería pensar ni en la guerra ni en la política.l /airoC 1efissa no podía creer que hubieran ter(inado las alar(as y los bo(bardeos y que ya no tuvieran que levantarse a toda prisa de la ca(a en (itad de la noche para correr al refugio antiaéreo que 0brahí( había (andado construir dentro de los (uros de su propiedad pues hubiera sido inconcebible que las (u)eres de su fa(ilia hubieran tenido que esconderse en un refugio antiaéreo público.. A*9nde vivíaC AAdonde se dirigía cuando pasaba por delante de su casa y de d9nde veníaC AKué tarea dese(peDaba en el e)ército brit8nicoC A/9(o se lla(aba y qué pensaba cuando levantaba la vista hacia la ventana y veía los o)os de 1efissa en(arcados por el veloC 2i pasara aquella tarde no la vería en la ventana pens9 1efissa e.pulsi9n de . /o(o alguien descubriera su secreto idilio el castigo podría ser (uy grave.. "ientras le esperaba for)ando en su (ente un atrevido plan 1efissa se pregunt9 qué pensaría él.

1o era (ucho porque ni siquiera sabía c9(o se lla(aba pero ya sabía algo (8s que la víspera. 'a direcci9n del estableci(iento solicit9 a todos los clientes que se retiraran para que la regia co(itiva pudiera disfrutar de inti(idad.l /airo lla(ado la /iudad $ardín conservaron aquel pedazo de historia local dando a una pequeDa calle en for(a de (edia luna el no(bre de la calle de las Bírgenes del =araíso. 2oDando con su idilio a 1efissa le pareci9 (uy curioso que la calle donde ella vivía tuviera una leyenda fundada en el a(or. 'e indicaron la graduaci9n. /onte(pl9 la calle (irando por enci(a de las copas de los ta(arindos y las casuarinas que crecían en el )ardín de aba)o y rezando para que él pasara por allí.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso un velo. 'a víspera había salido de co(pras con la her(ana del rey 7aruF que era a(iga suya y tras haber visitado los co(ercios (8s lu)osos de . hoy daría un paso (8s audaz.gipto en calidad de protectorado e(pezaron a construir sus (ansiones en un nuevo barrio de . L. Al final había conseguido averiguar algo sobre su oficial.l /airo aco(paDadas por el habitual séquito y los guardaespaldas de la princesa a(bas habían decidido ir a to(ar el té al -roppi. 29lo los gor)eos de los p8)aros y el ru(or de las fuentes turbaban el silencio de la tarde. Al parecer en el siglo UB uno de aquellos varones se había presentado un día en un pal(eral de las afueras de . /uatrocientos aDos (8s tarde cuando los brit8nicos que ocupaban . "ientras conte(plaba la calle 1efissa se sinti9 invadida por una in(ensa sensaci9n de alborozo. .l /airo donde había bendecido a cientos de (u)eres en apenas tres días transcurridos los cuales (uri9. /ontaba la leyenda que (uchos siglos atr8s una secta de santos varones había llegado a la regi9n procedente de Arabia tras haber recorrido los ca(pos y los desiertos. "ientras to(aban un té con pastas 1efissa (ir9 casual(ente hacia la calle y vio pasar a dos oficiales brit8nicos vestidos con el (is(o unifor(e que su oficial. Y allí fue donde Alí #ashid construy9 su (ansi9n de color de rosa rode8ndola de un lu)uriante )ardín y de unos altos (uros para proteger a $ 4# $ .l día era espléndido y sin duda le apetecería salir a dar un paseoM 'as (ansiones vecinas ocultas tras los altos (uros y los frondosos 8rboles floridos aparecían baDadas por el c8lido sol y la brisa del 1ilo llevaba el perfu(e de las flores de azahar. 0ban co(pleta(ente desnudos y donde quiera que fueran las (u)eres acudían a ellos en tropel porque según se decía el hecho de acostarse con ellos o si(ple(ente de tocarlos curaba la esterilidad de las esposas y garantizaba a las doncellas unos (aridos viriles. *e este (odo el pal(eral pas9 a lla(arse el lugar de las Bírgenes del =araíso. ? AKué clase de oficiales sonC ?pregunt9 a sus aco(paDantes con aire distraído.ra un teniente el teniente 7ulano de Tal y sus ho(bres le debían lla(ar GseDorH. 'os testigos de la escena declararon que las vírgenes de oscuros o)os de Al8 que el /or8n pro(ete a los creyentes co(o reco(pensa celestial descendieron del fir(a(ento y se llevaron el cuerpo del santo var9n al =araíso.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso sus (u)eres cubriendo las ventanas con celosías de !ashrabiya para que sus esposas y her(anas pudieran ver sin ser vistas. A 1efissa le encantaban las peticiones. =ero aquel día 1efissa no pensaba hacerlo. 'a i(perfecci9n era deliberada pues los artistas (usul(anes sie(pre de)aban un defecto en su obra en la creencia de que s9lo Al8 era capaz de crear una cosa perfecta. A(ira y "arya( se sentaron en la glorieta una e.legidoH. 'os a(igos visitaban a (enudo a su (adre durante la hora de la siesta pero ta(bién acudían a verla desconocidos sobre todo (u)eres que habían oído hablar de los saberes de A(ira y querían pedirle conse)o re(edios o a(uletos..ires de a(or o afrodisíacos anticonceptivos y (edicinas para los trastornos (enstruales y re(edios para favorecer la fertilidad de las (u)eres estériles o curar la i(potencia de los (aridos... Al (orir la víspera del estallido de la 2egunda -uerra "undial Alí #ashid Ea)8 de)9 una viuda su últi(a esposa A(ira un hi)o el doctor 0brahi( las hi)as de sus anteriores (atri(onios y toda una serie de (u)eres de su fa(ilia con sus correspondientes hi)os. 1efissa vio que alguien cruzaba la puerta del )ardín.n . Y 1efissa su últi(a hi)a la que soDaba con el a(or. es decir G(adreH seguido del no(bre $ 41 $ . 2i aquel día pasara su teniente ba)aría al )ardín y le daría una sorpresa. ?Te deseo un día (uy pr9spero sayyida ?di)o la (u)er utilizando el trata(iento de respeto de GseDoraH?. 1efissa se reunía algunas veces con su (adre y las visitas tal co(o hacían las de(8s (u)eres #ashid y las (uchachas y los niDos que vivían en la calle de las Bírgenes del =araíso. 2in e(bargo A(ira observ9 que su visitante no se había presentado co(o $!.uropa con un velo que le cubría la cara.sta /asa Alaba Al =rofeta . *espués llen9 la casa de lu)osos (uebles y ob)etos de gran valor y por enci(a de la puerta principal (and9 colocar una plancha de lustrosa (adera labrada que decía3 G!h Tú Kue . A(ira vio acercarse a una (u)er a la que )a(8s había visto.quisita obra de arte en hierro for)ado en for(a de )aula de p8)aros cubierta de filigranas y re(atada por una i(itaci9n de la cúpula de la (ezquita de "uha((ad Alí que cada pri(avera se volvía a pintar de blanco para que resplandeciera ba)o el sol.ntras . estaba claro que era una (u)er adinerada. Jna criada se acerc9 a la glorieta diciendo3 ?Tienes una visita (i a(a. 2in e(bargo la glorieta tenía un defecto3 el diseDo de la entrada era asi(étrico. 2oy la seDora 2afeya #ageb. iba (uy bien vestida con zapatos de cuero a )uego con el bolso y un so(brero i(portado de .. Aunque la categoría de una (u)er solía establecerse a través de la elegancia de su atuendo su refinada (anera de hablar el 8rabe el nú(ero de criados de su casa y la posici9n de su (arido lo (8s i(portante era el título que utilizaba cosa que la visitante de A(ira se había apresurado a especificar. y la gente pedía eli. G2eDoraH era el trata(iento de respeto de una (u)er casada.

:abía dos puertas en el (uro3 la de los peatones que estaba abierta y la gran puerta de doble ho)a del otro lado de la calzada que conducía a la cochera de la parte de atr8s. =ero en seguida pens93 AY si él no la viera y en su lugar la encontrara un vecinoC *espués se le ocurri9 algo de tipo (8s personal un guante o tal vez un chal.pusiera de in(ediato el ob)eto de su visita constituía una ofensa y el hecho de que una anfitriona le preguntara a su visitante cu8l era el ob)eto de su visita se consideraba una grosería. L. de ahí que $! 0brahi( tuviera una consideraci9n (8s alta que $! 1efissa. =ero Ay si él no pudiera recogerlo y otra persona lo encontrara y adivinara que era suyoC 2e había pasado toda la (aDana d8ndole vueltas hasta que al final se le había ocurrido una idea y ahora. ..n qué puedo servirteC Al ver que 2afeya #ageb (iraba a "arya( con e. 1efissa percibi9 los fuertes latidos de su coraz9n. =uesto que el azul era el color tradicional para (antener ale)ado el (al de o)o A(ira pens93 GTiene (iedoH.ra su oportunidad antes de que él se ale)ara pero tenía que procurar que nadie la viera. ?0gnoraba tu reciente duelo.n un pri(er tie(po había pensado arro)arle una nota diciéndole su no(bre y pregunt8ndole quién era él. . *espués e(pez9 a co(entar el tie(po y la e.. A.. *icen que puedes curar todas las dolencias.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso del hi)o pues el (8..presi9n turbada A(ira se levant9 diciendo3 ?"arya( te ruego que nos perdones.staba allíM :abía venido y ahora estaba (irando hacia las ventanas de arriba.. A esta últi(a se estaba dirigiendo 1efissa. ?Te deseo un día pr9spero y lleno de bendiciones seDora 2afeya. $ 42 $ . ?=erd9na(e sayyida ?di)o final(ente 2afeya #ageb sin apenas poder disi(ular su nerviosis(o?.i(o honor se tributaba sie(pre a la (adre de un var9n. ?Todas las dolencias ?di)o A(ira con una sonrisa? (enos aquella de la cual una persona est8 destinada a (orir. 2iéntate por favor ?di)o A(ira sirviendo el té. ?'a necesidad tiene sus propias leyes. Acerc8ndose a la puerta (ir9 a través de una rendi)a y contuvo la respiraci9n. 2eDora 2afeya Aquieres aco(paDar(eC 1efissa avanz9 pegada al (uro del )ardín (irando hacia la glorieta para asegurarse de que nadie la viera. A(ira se fi)9 en el curioso a(uleto hecho con una piedra azul que colgaba de una fina cadena de oro alrededor del cuello de su visitante.celente cosecha de naran)as que iba a haber aquel aDo y le ofreci9 a la seDora #ageb un cigarrillo que ésta acept9 siguiendo el ritual pues el hecho de que un visitante e.. :e venido a tu casa porque he oído decir que eras una shei*a y que tienes una gran sabiduría y unos (aravillosos conoci(ientos.

Lqué guapo eraM A continuaci9n el oficial hizo algo aso(broso3 clavando los o)os en los suyos se acerc9 la flor a los labios y la bes9. *espués vio que conte(plaba el (uro hasta que sus o)os se posaron en la puerta )usto en el lugar donde ella se encontraba.ual se consideraban poco aptas para un segundo (atri(onio. ABalorarían la virginidadC A'a encontraría su apuesto teniente (enos atractiva cuando supiera la verdadC 1o pens9.gipto y que presunta(ente lo hacía para GprotegerH el país aunque algunos afir(aran que en realidad los ingleses eran unos i(perialistas. ..periencia se. A'os ingleses ta(bién serían asíC se pregunt9. 1efissa crey9 des(ayarse. L2entir aquellos labios sobre los suyos y aquellos brazos alrededor de su cuerpoM 2in duda a(bos estaban destinados a algo (8s que unas furtivas (iradas por enci(a de un (uro. LÉl no la había vistoM =as9 un ca(i9n (ilitar cuyos enor(es y polvorientos neu(8ticos estuvieron a punto de aplastar la flor. /uando al final pasaron de largo y se perdieron entre los (andarinos 1efissa se acerc9 de nuevo a la rendi)a de la puerta y (ir9. 2upongo que al otro lado debía de haber $ 43 $ . :ablaban en voz ba)a y al parecer A(ira no se había dado cuenta de que su hi)a estaba escondida detr8s de los arbustos. 1efissa sabía que estaban destinados a encontrarse algún día de la (anera que fuera. Jn leve te(or le atraves9 el cuerpo. ? LTía "arya( (e has asustadoM ? A1o te he visto arro)ar una flor por enci(a del (uroC ?=regunt9 "arya( "israhi esbozando una sonrisa?.. tenía unos o)os del color de los 9palos con unas pestaDas (uy rubias y un lunar en la (e)illa izquierda. A/9(o reaccionaría él cuando se enterara de que había estado casada y tenía dos hi)osC 'as viudas y las repudiadas no eran un trofeo (uy codiciado por los varones egipcios pues las (u)eres con e. L'a voz de su (adreM L2e estaba acercandoM 1efissa se escondi9 r8pida(ente detr8s de unos arbustos AY si él se (archaraC AY si pensara que ella ya había perdido el interésC !h (adre Aqué est8s haciendo aquíC L/a(ina (8s deprisa (adreM L"8s deprisaM Bio a su (adre en el ca(ino e(baldosado en co(paDía de una (u)er a la que ella )a(8s había visto. $a(8s le había visto tan de cerca.l encuentro entre a(bos sería (aravilloso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso *e pronto se qued9 petrificada. ? A1efissaC 'a )oven se volvi9. Él no sería así. =resentía que se iban a encontrar. 1efissa apenas sabía nada sobre aquella raza de tez clara que llevaba casi un siglo ocupando . 2in e(bargo cuando el ca(i9n se perdi9 calle aba)o 1efissa vio que el oficial ba)aba a la calzada y recogía la flor. LTodavía estaba allíM Arrancando r8pida(ente una escarlata rosa de 2iria la arro)9 por enci(a del (uro y contuvo la respiraci9n (irando a través de la rendi)a. :abiendo conocido el a(or de otro ho(bre era f8cil que lo co(pararan con el del nuevo esposo.

stoy segura de que a tu oficial no le va a pasar nada. "arya( olía ligera(ente a )engibre y su cabello brillaba co(o el fuego ba)o el sol. ?. "arya( contaba por aquel entonces dieciséis aDos.s de(asiado honrada para tener algo que ocultar. Todo el (undo dice que si los brit8nicos no se van habr8 disturbios y tal vez incluso una revoluci9n. 1efissa e. Yo no quiero que se vayan porque entonces Lél ta(bién se ir8M "arya( la (ir9 con una nost8lgica sonrisa recordando las épocas en que ella ta(bién tenía veinte aDos y estaba loca(ente ena(orada. ?"i (adre no tiene ningún secreto ?di)o 1efissa?. ?"e guardar8s el secreto Averdad tíaC A1o se lo dir8s a (i (adreC ?1o le diré nada a tu (adre. ?=or lo que yo he oído decir querida los brit8nicos no se van a (archar tan f8cil(ente. .peri(ent9 una sensaci9n de ahogo en el pecho. L*ebe (edir un (etro ochenta y tiene el cabello del color del trigoM Ya sé que tú no lo apruebas pero todos no pueden ser (alos Ano creesC LTengo que conocerleM Todo el (undo dice que los brit8nicos abandonar8n . 1efissa se ani(9 in(ediata(ente. ?2é que nos va(os a conocer.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso alguien para recogerla ?al ver que 1efissa se ruborizaba "arya( se ri9 y le rode9 los ho(bros con su brazo?. Todo el (undo sabía que "aiya( "israhi odiaba a los brit8nicos porque habían (atado a su padre durante la revuelta de OPOP.s nuestro destino tía. 1os guardare(os (utua(ente nuestros secretos ?di)o "arya( pensando en su querido 2ulei(an y en el secreto que ella le había ocultado a lo largo de todos aquellos aDos. Kuería estar sola conte(plarlo estar cerca de él un (o(ento (8s tal vez oír su voz. :e oído co(entarios. "arya( no contest9. Al ver que "arya( fruncía el ceDo la (uchacha se apresur9 a aDadir3 ?=ero no te i(aginas lo guapo elegante y refinado que es tía. $ 44 $ . /uando 2ulei(an y yo nos conoci(os co(prendi(os in(ediata(ente que est8ba(os hechos el uno para el otro. ?. 7or(aba parte del grupo de intelectuales y políticos e)ecutados por el delito de GasesinarH brit8nicos.s un oficial brit8nico ?contest9 1efissa al final. . =ero entonces oy9 unas pisadas ale)8ndose al otro lado del (uro. ?1o te preocupes ?di)o (ientras a(bas se dirigían a la glorieta?.so de estar predestinada para alguienC A2entiste eso con el tío 2ulei(anC ?2í ?contest9 "arya( en un susurro?. A'e conozco yoC 'a )oven no se atrevía a contestar. ? AKuién es élC ?=regunt9 con una sonrisa?. . .n tal caso habr8 violencia ?di)o triste(ente 1efissa?. A:as sentido tú alguna vez algo parecidoC A. Apuesto a que debía de ser un gal8n.gipto (uy pronto. :abía ayudado a 1efissa a venir al (undo y por consiguiente la quería co(o a una hi)a.lla ta(bién había oído aquellos ru(ores.

. 'as concubinas de (ayor edad lo lla(aban poleo y (8s tarde ella averigu9 que era un abortivo. 0nvitando a su visitante a beberla antes de proseguir la conversaci9n A(ira esper9 a que la seDora #ageb se tranquilizara un poco. 2in e(bargo tras haberlo bebido las (u)eres se pasaban un rato indispuestas. . Tengo derecho a decidir si quiero llevar el velo o no.l secreto de A(ira era el (ayor de todos. ? AKuién es la (u)er que la aco(paDaba hace un (o(entoC "e pareci9 que querían hablar en privado.studi9 (uy duro y fue aceptado. A(ira le hizo una seDa a una criada que per(anecía de pie a una discreta distancia y (o(entos después la criada les sirvi9 una infusi9n hecha con la (anzanilla que A(ira cultivaba en su huerto. Tal vez por eso se aferra (8s que nunca a las antiguas costu(bres. ? LTengo que encontrar la (anera de reunir(e con élM ?di)o 1efissa acerc8ndose con "arya( a la glorieta donde ahora se habían congregado todas las (u)eres #ashid para conversar y to(ar el té (ientras los niDos se entretenían )ugando a la pelota?.so nadie lo sabe seDora A(ira ?estaba diciendo 2afeya #ageb?.gipto y nos casa(os cuando yo tenía dieciséis aDos y él diecisiete. ?Ah sí ?di)o "arya( con una sonrisa?. ?. *e pronto A(ira record9 su infancia en el harén y un té que a veces les ad(inistraban a ciertas (u)eres que a su )uicio no estaban enfer(as. =rocede(os de una aldea del Alto . 2afeya había oído decir que A(ira conocía secretos breba)es y re(edios.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso "arya( apart9 la (irada. ? AKué (e dices del padre de la (uchachaC ?pregunt9?.. ?2eDora 2afeya ?di)o A(ira invitando a su visitante a sentarse en un banco de (8r(ol a la so(bra de un olivo? sé lo que has venido a pedir(e y aunque co(prendo tu apurada situaci9n no puedo d8rtelo. 1o él no sabe nada de la deshonra de nuestra hi)a. 'a (u)er ro(pi9 a llorar. A1o sabe nadaC ?"i (arido y yo so(os Sai. . Tuve a (i hi)a un aDo (8s tarde. "8s secretos.. Aún viviría(os allí si (i (arido no hubiera oído hablar de la inauguraci9n de una Acade(ia "ilitar destinada a los hi)os de los ca(pesinos. =ero soy una (u)er adulta tía.s un ho(bre orgulloso seDora A(ira y valora el honor por enci(a de todo. Ahora ostenta el rango de capit8n. seDora A(ira. AAcaso no se da cuenta de que los tie(pos est8n ca(biandoC L.s un peso que soporto yo sola. .gipto es ahora un país (odernoM ?Tu (adre se da perfecta cuenta de que los tie(pos est8n ca(biando 1efissa. Ahora ya casi nadie lo lleva.idi. 2e refería a la raz9n de su visita3 su hi)a catorce aDos soltera y e(barazada. "i (adre es (uy anticuada y se aferra (uchos a las antiguas costu(bres. Jna se(ana después de su (archa (i hi)a fue seducida por un (uchacho $ 45 $ . "i (adre )a(8s lo per(itiría por supuesto. 7ue trasladado a un puesto del 2ud8n hace tres (eses.

=ero en este caso creo que (ataría a nuestra hi)a. =ide (i conse)o sobre (uchas cuestiones y escucha (is sugerencias. ? A1o hay ningún lugar adonde pudieras enviar a la niDaC AAlgún pariente de confianzaC ?"i her(ana en Assyut. =ero últi(a(ente la gente i(itaba a los europeos y las (uchachas no se casaban hasta los dieciocho o diecinueve aDos con lo cual quedaban desprotegidas durante unos seis o siete aDos poniendo en peligro el honor de la fa(ilia.. *espués ponte una al(ohada ba)o la ropa y au(enta el ta(aDo cada (es. /orren tie(pos (uy peligrosos pens9 A(ira ahora que las niDas van a la escuela y ca(inan por las calles sin que nadie las aco(paDe.. 2e qued9 tan sorprendida de verle allí que olvid9 subirse el velo para $ 46 $ . /uando tu hi)a dé a luz (8ndala lla(ar con el niDo quítate la al(ohada y diles a todos que la criatura es tuya.ion9 un instante. ATú no puedes ayudar(eC A(ira refle. 2eDora A(ira (i (arido y yo nos quere(os intensa(ente en eso he tenido (ucha suerte. ?. ? A/u8ntos aDos tienes 2afeya #agebC ?Treinta y uno.pulsada de la fa(ilia porque ella su propia (adre no había podido salvarla?. *e este (odo el (arido evitaba que se entregara a una vida licenciosa y podía estar seguro de que los hi)os que ella tuviera serían suyos. :abía oído hablar de un proyecto de ley que prohibiría a las (u)eres casarse antes de los dieciséis aDos cosa a la cual ella se oponía fir(e(ente. *iles a tus vecinos que se ha ido a cuidar a un pariente enfer(o.nvía a tu hi)a allí. A(ira se dirigi9 a la glorieta pero de pronto se detuvo en seco ba)o un ta(arindo en flor al ver que el ca(ino estaba bloqueado. Jna (adre s9lo tenía un (edio de proteger a su hi)a y dicho (edio consistía en colocarla ba)o la custodia de un (arido tan pronto co(o le e(pezara la regla.staba pensando en 78ti(a su hi)a perdida e. ? A/rees que se puede hacerC ?/on la ayuda de Al8 ?contest9 A(ira. . 2afeya #ageb le dio las gracias y se retir9. /onte(pl9 al ho(bre de pie ba)o el sol de la tarde. ?'os )uicios de la sociedad son a veces (uy duros y a una (adre le corresponde suavizarlos en bien de su fa(ilia ?di)o con dulzura.so es lo que deber8s hacer. . 2afeya la (ir9 con aso(bro.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso del barrio cuando se dirigía a la escuela. Andreas 2Fouras el ho(bre que la visitaba en sueDos. ? A:as tenido relaciones últi(a(ente con tu (aridoC ?'a víspera de su partida. A/u8ndo regresar8 tu (arido del 2ud8nC ?2u destino es para un aDo. *ile a todo el (undo que est8s e(barazada.

:oy he venido porque quiero hacerte un regalo y e.. Aquel atractivo ho(bre (oreno de ascendencia griega era s9lo un poco (8s alto que ella pero su vigoroso físico trans(itía una i(presi9n de fuerza y poder. ?Ya sé que es una sorpresa (i querida a(iga pues apenas (e conoces. ? L/asar(eM LAl8 (e valgaM L2Fouras (e has pillado por sorpresaM ?=erd9na(e (i querida a(iga pero lo llevo planeando desde hace tie(po y he pensado que la (e)or (anera de decírtelo era yendo directa(ente al grano. ?Eienvenido a (i casa ?di)o A(ira sin apenas poder creer que él estuviera efectiva(ente allí. A/9(o puedo de)ar esta casaC $ 4! $ . 'a piedra era una cornalina y llevaba grabada la i(agen de una (orera sí(bolo del a(or eterno y la fidelidad. ?"e siento (uy honrada 2Fouras ?di)o A(ira con un hilillo de voz? (8s de lo que pueda e. -ozo de buena salud y estoy (uy bien situado econ9(ica(ente.i(os A(ira )a(8s había tocado a otro ho(bre y aunque s9lo fueran las (anos el contacto le había hecho e. .n otra ocasi9n había sentido vibrar una corriente desde la pal(a del ho(bre a la suya. ? A/9(o puedo de)ar a (is hi)osC ?*i)o A(ira?. Kue las bendiciones y las d8divas de Al8 visiten esta casa.presar con palabras. ?Te pido tan s9lo que pienses en (i proposici9n. Andreas 2Fouras un apreciado (ie(bro del gabinete del rey 7aruF no era un ho(bre especial(ente apuesto pero A(ira se sinti9 subyugada por la for(a en que la so(bra y la luz del sol )ugueteaban sobre su sonriente rostro y su plateado cabello. 2us o)os parecían atravesarla de parte a parte y su presencia le provocaba un estre(eci(iento de e(oci9n. A(ira ?aDadi9 en voz ba)a? vengo a pedirte que te cases con(igo. —Sayyida ?di)o 2Fouras?. Te conozco en sueDos pens9 A(ira. Tengo una gran casa en la isla donde vivo solo ahora que (is hi)as se han casado y (i esposa (e de)9 hace ocho aDos Al8 le conceda el descanso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cubrirse la cabeza o envolverse la (ano en una esquina de la seda antes de estrechar la suya. "e encargaría de que no te faltara nada A(ira. A(ira abri9 el pequeDo estuche y se qued9 aso(brada al ver una sorti)a antigua de oro sobre el terciopelo.presarte la gran esti(aci9n que siento por ti. "e has hecho el a(or pero tú no lo sabes. ?"i querida sayyida ?di)o Andreas utilizando el habitual trata(iento de respeto?. Aparte Alí e 0brahi( y algunos parientes varones (uy pr9. sin e(bargo aquella vez la tela se interponía entre a(bos (ientras que ahora percibía directa(ente el calor de su piel. —Sayyida ?di)o Andreas? honro la a(istad y la (e(oria de tu (arido Al8 le conceda (orar en el =araíso.peri(entar una sorprendente sensaci9n de inti(idad.. 2ea yo (aldito si te he ofendido. 'a verdad es que (e he quedado sin habla.

A(ira apart9 la (irada. ?:onro su (e(oria y te honro a ti A(ira. .. A2abría Andreas que había vivido en un harén en su infanciaC A'e habría hablado Alí de su pasadoC ?Tú no (e conoces no sabes nada de (i vida antes de unir(e a Alí.istencia antes de vivir en el harén del que Alí (e rescat9. =ero le di)eron que la casa había sido derribada hacía (ucho tie(po y que las (u)eres del harén se habían e(ancipado y habían escapado co(o p8)aros. 2é que Alí que nos est8 viendo desde el =araíso (e perdonar8 que te lo diga. ?. "8s que a(igos él y yo éra(os her(anos. =ara poder $4 $ .res una (u)er de conducta irreprochable. "i deber es cuidar de que estén bien atendidos. los únicos recuerdos de (i infancia son los que guardo de aquel terrible lugar.. 2in e(bargo 2Fouras se li(it9 a decirle3 ?. "e sac9 de una e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?"i querida A(ira no puedes pasarte toda la vida en un harén. . ?0brahi( y 1efissa son personas adultas A(ira. A(ira se sorprendi9. 'e diría3 2í quiero casar(e contigo. 1o sé si (i (adre era una de las desdichadas prisioneras del harén hubiera querido gritar Lno sé si era una concubina una (u)er sin honorM :ubiera querido decirle a 2Fouras que una vez había pensado incluso en la posibilidad de regresar a la calle de las Tres =erlas para tratar de averiguar las respuestas sobre su verdadera identidad. /o(o la tocara en aquel )ardín lleno de flores y frutos sabía que sucu(biría. 1o recuerdo c9(o era (i e. =ens9 en todo lo que Alí #ashid había hecho por ella conduciéndola a aquella (ansi9n y convirtiéndola en su esposa. Bivi(os en la era (oderna. ?"i hi)o no tiene esposa Andreas ?di)o final(ente? y (i hi)a no tiene (arido. A=orque fui arrebatada de (i (adreC Andreas dio un paso (8s para acercarse a ella y A(ira sinti9 que el aliento se le quedaba paralizado en la garganta.stoy en deuda con (i (arido (8s de lo que tú te i(aginas. Baya si i(porta hubiera querido decir A(ira. Y ahora allí estaba ella en el )ardín que él había creado luciendo los elegantes vestidos y las )oyas que él tan generosa(ente le había regalado Ldeseando los besos y los abrazos de su (e)or a(igoM ?. 'as l8gri(as aso(aron a los o)os de A(ira y ésta se avergonz9 de que entre las l8gri(as de tristeza hubiera ta(bién algunas l8gri(as de alegría.s por eso por lo que te(o abandonar a (is hi)osC se pregunt9. Al8 (e perdone por hablarte con tanta franqueza pero (e sentí atraído por ti en cuanto te vi. 1o sabía que Alí #ashid no había sido el pri(er ho(bre de su vida.so no i(porta (i querida a(iga. Ya no son unos niDos. A.istencia desgraciada y (e condu)o a esta casa que est8 llena de felicidad.res una (u)er (uy bella A(ira. ! sea que 2Fouras no conocía toda la historia. ?2ie(pre ser8n (is niDos ?replic9 A(ira evocando de pronto su recurrente pesadilla.l ca(pa(ento del desierto los ho(bres a caballo la niDa arrancada de los brazos de su (adre acudieron a su (ente con toda claridad.

Al entrar en las oscuras y lu)osas estancias que antaDo fueran de su (arido A(ira pens9 en los tie(pos en que siendo (uy )oven Alí la (andaba lla(ar.ncontraré el (edio de salvarla de las pasiones que la do(inan. 1o perderé a la única hi)a que (e queda pens9 A(ira (ientras subía por la soberbia escalinata que separaba el ala de los ho(bres de la de las (u)eres. Al entrar en la casa se sinti9 invadida por una sensaci9n de te(or. Kue nos do(inan a las dos.traDo por el solo hecho de desearle y de ansiar sus abrazos. =ens9 final(ente en su otra hi)a 78ti(a nacida después de 0brahi( y antes que 1efissa a quien Alí había desterrado de la casa decretando que su no(bre )a(8s volviera a ser pronunciado dentro de aquellos (uros. Jna vida separada de las (u)eres. ?A(a ?di)o la criada? el a(o ha vuelto a casa y pregunta por ti. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso casarse con él tendría que confesarle la verdad lo cual equivaldría a deshonrar a su (arido. LKué cerca había estado de aceptar la proposici9n de Andreas 2FourasM Kué f8cil le hubiera sido abandonar la seguridad de aquella casa e irse a vivir con un e.ntonces ella lo atendía le daba un baDo y un (asa)e le servía hacía el a(or con él y después se retiraba a sus aposentos hasta que él la volvía a lla(ar. .n su lugar contest93 ?=or favor da(e tie(po para pensarlo ?y devolviéndole la sorti)a aDadi9 ?3 'a aceptaré cuando haya aceptado tu proposici9n. . Kué fr8giles so(os las (u)eres y con cu8nta facilidad nos de)a(os arrastrar por nuestras pasiones. =or eso contest93 ?"i pri(era obligaci9n son (is hi)os 2Fouras. 2i ella y Andreas estuvieran destinados a unirse así sería. 'o que siento por ti es a(or y lo siento desde el día en que nos conoci(os. "ientras le veía ale)arse se acerc9 una criada por el ca(ino desde la casa. ? A1o sientes por (í por lo (enos un poco de afecto A(iraC A=uedo abrigar alguna esperanzaC 1o es un poco de afecto Andreas hubiera querido decir A(ira. =ero de (o(ento su principal ocupaci9n eran sus hi)os3 1efissa do(inada por unos ro(8nticos y peligrosos anhelos (uy se(e)antes a los suyos. =ero A(ira sabía que tenía que seguir los i(pulsos de la (ente y no los del coraz9n pues aún tenía responsabilidades en su fa(ilia. A(ira esper9 hasta que la li(usina dobl9 la esquina de la casa y entonces se apart9 de la puerta y le di)o a la criada3 ?-racias. *espués le aco(paD9 a la puerta del )ardín y le vio subir a una negra li(usina que esperaba )unto al bordillo. =ero la proposici9n (e honra y (e halaga. $ 49 $ . e 0brahi( cuyos o)os estaban llenos de dolor y ta(bién de algo (8s que ella no lograba identificar pero que la tenía (uy preocupada. *entro de (uy pocos aDos !(ar el hi)o de tres aDos de 1efissa abandonaría la parte de la casa destinada a las (u)eres y ocuparía un aparta(ento propio donde recibiría a sus a(istades (asculinas tal co(o ahora hacía 0brahi( y antes hiciera Alí.

?. =ero Ac9(oC A/9(oC 1o regres9 al )ardín.. 'a desesperaci9n nos hace evocar la alegría hi)o. Aunque el cuerpo se ale)e un codo al coraz9n le parece una legua. *espués se dirigi9 a su dor(itorio donde la )oven esposa de 0brahi( había (uerto al dar a luz a su hi)a. "ientras regresaba a sus aposentos A(ira sinti9 que su coraz9n se llenaba de inquietud. #ecuerda las palabras de Abu EaFr cuando (uri9 el profeta "aho(a la paz sea con él y la gente perdi9 la fe.. 'os sueDos. ? AAdonde ir8sC ?A la /osta Azul. G=ara aquellos de vosotros que habéis venerado a "aho(a éste ha (uerto ?di)o Abu EaFr?. A(ira sinti9 que un cuchillo le traspasaba el coraz9n.l #ey ha decidido pasar las vacaciones allí. . "ientras los al(uédanos lla(aban a los fieles desde los innu(erables al(inares de . ?"uy bien pues. =ero (i al(a ha perdido la paz y necesito volver a encontrarla. . 2in e(bargo se li(it9 a preguntarle3 ? A/u8nto tie(po estar8s ausenteC ?1o lo sé. .l /airo A(ira apart9 de su (ente todos los pensa(ientos terrenales y (ateriales y se concentr9 en Al8. . :ubiera querido e. ?Tengo que ir(e ?di)o 0brahi(. /olocando las (anos a a(bos lados de su rostro recit93 $ 5# $ .scucha hi)o de (i coraz9n.H 1o pierdas la fe en Al8 hi)o (ío. Jna niDa arrancada de unos brazos protectores. -nshallah. los criados estarían a punto de cerrar la puerta pues ya eran las cuatro la hora en que ella sie(pre daba por finalizada la recepci9n de las visitas para no perderse la oraci9n de la tarde. =ara aquellos de vosotros que ador8is a Al8 est8 vivo y nunca (orir8. ?:e decidido ir(e de casa durante algún tie(po (adre ?le di)o 0brahi( en 8rabe.tendi9 la alfo(bra de oraci9n se quit9 los zapatos y se situ9 de cara hacia el este en direcci9n a 'a "eca.tender los brazos hacia él su niDo el hi)o de su coraz9n borrar su dolor y convencerle de que se quedara allí en el lugar que le correspondía..ntr9 en sus aposentos se enca(in9 directa(ente al cuarto de baDo y realiz9 las abluciones rituales que precedían a la oraci9n. A2ería un recuerdo o tal vez un presagio de aconteci(ientos futurosC A=or qué la angustiaba tanto la partida de 0brahi(C A=or qué estaba e.peri(entando de pronto aquel te(or casi irracional de perder en cierto (odo a sus hi)osC 1efissa estaba inquieta por causa de un a(or e 0brahi( se iba a (archar de casa.s la voluntad de *ios.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Jna vez en el aparta(ento de su hi)o A(ira se sorprendi9 de lo (ucho que había ca(biado y adelgazado 0brahi( en s9lo dos se(anas. ? A/rees que (archarte te va a servir de algoC ?le pregunt9?. Tenía que proteger a sus hi)os y (antener a la fa(ilia unida. Kue la paz y el a(or de Al8 te aco(paDen ?di)o A(ira besando a su hi)o en la frente en gesto de bendici9n.l tie(po desgasta las (ontaDas Ano crees que ta(bién desgastar8 tu dolorC ?2ueDo con (i esposa co(o si todavía estuviera viva. A(ira to(9 sus (anos entre las suyas. . Él es sabio y co(pasivo.

l futuro ya no le inspiraba tantos recelos ni tantos te(ores.atiha. *ios proveer8 pens9. =or eso había educado a su fa(ilia en la fe y en el poder de la plegaria. 'as (u)eres de la casa #ashid estaban obligadas a cu(plir el ritual cinco veces al día cuando el al(uédano lla(aba a la oraci9n3 poco antes del a(anecer un poco después del (ediodía por la tarde poco después de la puesta del sol y por la noche. $ 51 $ . el pasa)e inicial del /or8n3 ?. A(ira hallaba consuelo en la oraci9n. Al ter(inar A(ira se sinti9 una vez (8s espiritual(ente reconfortada y ani(ada. ?a continuaci9n en un fluido (ovi(iento que era el resultado de (uchos aDos de rezos cinco veces al día A(ira se inclin9 en reverencia enderez9 la espalda se arrodill9 y toc9 tres veces el suelo con la frente (ientras decía?3 Al8 es -rande. "ientras se disponía a ba)ar a la cocina para dar instrucciones a la cocinera sinti9 que Al8 le ilu(inaba súbita(ente el entendi(iento y co(prendi9 en un instante lo que debería hacer. Euscarle una esposa a 0brahi( y un (arido a 1efissa. Al8 es grande. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso —Allahu Akbar..acta(ente al a(anecer o al (ediodía o a la puesta del sol porque ésos eran los (o(entos en que los paganos solían adorar al sol. 1unca se rezaba e.. .n el no(bre de Al8 el /le(ente el "isericordioso. *espués recit9 la .nsalzo la perfecci9n de (i 2eDor el Altísi(o ?al final se levant9 y ter(in9 su plegaria diciendo?3 1o hay (8s dios que Al8 y "aho(a es su profeta. =uede que entonces con la ayuda de Al8 to(ara en consideraci9n la proposici9n de (atri(onio de Andreas 2Fouras.

=or un instante por lo (enos olvid9 los dolores y las (agulladuras que le había provocado la paliza de su padre y su angustia ante el terrible (atri(onio que se vería obligada a contraer.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo Q "ientras ordeDaba a la búfala inclin8ndose hacia el enor(e y c8lido cuerpo y apoyando el rostro en su 8spero costado la pequeDa 2ahra de trece aDos e.peri(ent9 un breve (o(ento de paz.presi9n de tristeza de los o)os de su (adre y co(prendi9 que ésta procuraba destacar las venta)as de su boda con el vie)o )eque para disi(ular los inconvenientes. "ientras el sol aso(aba por enci(a de los te)idos de adobe el agua de la acequia se ilu(in9 con sus dorados refle)os. 'a niDa sabía que no le co(prarían ningún vestido nuevo para la fiesta de la natividad del =rofeta. LBas a ser (uy i(portante 2ahraM 2in e(bargo 2ahra vio la e. 'a aldea estaba e(pezando a despertar. Al día siguiente la casarían con el )eque :a(id. Tras haberle visto s9lo una vez para $ 52 $ . 2e había endeudado para pagar la fiesta de la boda de su hi)a (ayor. los padres de 2ahra eran ahora una de las fa(ilias (8s pobres de la aldea. #egentar un estableci(iento era una actividad prestigiosa y a 2ahra le hubiera gustado poder hacerlo pero todo el (undo sabía que :a(id no tenía tan siquiera una criada por lo que aparte de pasarse todo el día traba)ando en la tienda (ientras su (arido se dedicara a )ugar a las tablas reales en el café de :ad)i 7arid ella tendría que encargarse ta(bién de la casa la cocina y la colada. 2ahra estaba deseando hablar con Abdu. 2aliendo del pequeDo establo 2ahra conte(pl9 los verdes ca(pos cubiertos por la bru(a (atinal. el hu(o de las hogueras y los olores del pan caliente y las alubias fritas llenaron el puro aire de la (aDana cuando el al(uédano lla(9 a la oraci9n a través del altavoz de la (ezquita3 ?'a oraci9n es (e)or que el sueDo. ? L2o(os pri(osM LTendría(os que casarnosM ?Traba)ar8s en el estableci(iento de :a(id ?le había dicho su (adre e(ocionada?. Jn sollozo se escap9 de su garganta3 ?Bie)a búfala ?di)o con la voz entrecortada por el llanto? Aqué voy a hacerC 2ahra s9lo había visto a Abdu una vez en las dos se(anas transcurridas desde que ayudara al forastero a sacar el vehículo de la acequia. :ablar8s con los clientes recibir8s el dinero y entregar8s el ca(bio.peri(ent9 un sobresalto y después se puso furioso. 2abía por qué raz9n su padre había dado su consenti(iento a aquella boda. /uando le co(unic9 a Abdu la noticia de su co(pro(iso con :a(id el )oven e.

? L"aDana es el gran día $! :usseinM ?le di)eron las (u)eres a la (adre de 2ahra. /8sate con el )eque :a(id 2ahra es vie)o y (orir8 pronto. ?Te daré la bufanda ?di)o 2ahra not8ndose un nudo en la garganta. .lla y su (arido no tendrían que pagar nada por la fiesta de la boda. Allí hay un ho(bre que (e ayudar8. ?A . A pesar de que el (ayor de sus hi)os era una he(bra las (u)eres se dirigían a ella utilizando el no(bre de su pri(er hi)o var9n?. LAbduM 2ahra corri9 a su encuentro pero se alar(9 al ver que el (uchacho se había puesto su galabeya de fiesta y llevaba un fardo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso co(unicarle la (ala noticia no le había vuelto a ver en la aldea ni en aquel ca(po. el )eque :a(id se había ofrecido a pagarlo todo de su bolsillo lo cual constituía un gran honor y una suerte para ellos pues no les $ 53 $ . Te pagar8n un buen precio por ella. Al ver que ella se echaba a llorar el )oven la atra)o a sus brazos. 'a sensaci9n del (utuo contacto y el calor y la fir(eza de la carne que percibieron ba)o la ropa les hicieron perder los sentidos. ?!h 2ahra ?(ur(ur9 Abdu.l /airo. Abdu la (ir9 largo rato con sus o)os verdes co(o el 1ilo y después le di)o3 ?"e voy 2ahra. ?-u8rdala 2ahra ?contest9 Abdu?. ? L1o (e de)es AbduM L"e (oriré sin tiM 2e hundieron en la hu(era hierba y fueron engullidos por la niebla y los altos carrizos. =uesto que no puedo tenerte no quiero a ninguna (u)er y (e dedicaré a conducir de nuevo (i país a Al8 y al 0sla(. A la puesta del sol 2ahra y su (adre ba)aron al 1ilo y se unieron a otras (u)eres de la aldea que estaban sacando agua aporreando la colada con pastillas de )ab9n y lav8ndose los brazos y las piernas tras haberse cerciorado pri(ero de que no había ho(bres a la vista. ? AAdonde vasC ?pregunt9 2ahra con tré(ula voz. :e decidido unir(e a los :er(anos. 'as (u)eres llenaron las )arras de agua y e(pezaron a chis(orrear (ientras los niDos )ugaban y chapoteaban a la orilla del río entre las patas de los búfalos que ta(bién habían ba)ado al agua.ra alto y de anchas espaldas y sus pies agitaban la bru(a que cubría la hierba haciéndola describir unas transparentes volutas. L!tra bodaM L'leva(os una se(ana sin co(er para prepararnosM 'a (adre de 2ahra se ech9 a reír. A*9nde se habría (etidoC *e pronto vio a alguien acerc8ndose por el borde de la acequia. /o(o no tengo dinero iré a pie pero llevo co(ida. Y entonces tú heredar8s la tienda y la radio y todo el (undo en la aldea te respetar8 y ser8s la viuda del )eque. =9ntela en tu boda. . Te(iendo que su padre la vendiera había ocultado ba)o su vestido la bufanda blanca de seda que le había regalado el forastero?.

res tú Ah(edCH.. 1inguna (uchacha elige a su (arido. ? A*e qué est8s hablandoC 2ahra Aqué has hechoC =ero ya lo sabía. . 'as a(igas de 2ahra unas niDas que co(o ella acababan de ingresar en el aterrador (undo de las (u)eres adultas se rieron y se ruborizaron (ientras le hacían co(entarios sobre lo bien que iba a dor(ir a la noche siguiente. Tú por lo (enos conoces al )eque. AKué te ocurreC ?1o quiero casar(e con el )eque :a(id. ? L:a ocurrido una cosa terribleM ?di)o. /ada vez que regresaba tarde yo le decía desde la habitaci9n3 G A. . 'o te(ía desde que su hi)a e(pez9 a tener la regla. ? A=or qué no puedo casar(e con AdbuC ?=orque es pobre. . ? L=ues síM L=orque (i (arido se lla(a -a(alM 'as (u)eres regresaron entre risas a la aldea (ientras los niDos correteaban a su alrededor y los (ayores conducían los búfalos con unas cuerdas. :abía visto c9(o 2ahra y Abdu se (iraban con o)os de ternero y por la noche había per(anecido despierta te(iendo no poder proteger a su hi)a (enor hasta que consiguiera casarla. ?Kué disparate est8s diciendo. ?1o le a(o. 2u (adre se qued9 petrificada.. Y ahora la peor pesadilla se había convertido en realidad. 2olía regresar a casa pasada la (edianoche hasta que (e harté. Y el )eque :a(id es el ho(bre (8s rico de la aldea. ?. Tienes que pensar en tu fa(ilia antes que en ti.s )usto lo que necesitasM 'as (u)eres se rieron (ientras su(ergían las )arras en la sucia agua del río y se las colocaban sobre la cabeza.s un ho(bre generoso y ser8 bueno con nosotros cuando tú seas su esposa.l sol poniente tiD9 de anaran)ado y después de ro)o las aguas del río cuando 2ahra y su (adre se quedaron solas )unto a la orilla. 2ahra su(ergi9 la )arra en el agua y ro(pi9 a llorar. Al final la (adre di)o3 ?Te veo (uy callada hi)a de (i coraz9n. L.l )eque :a(id es insaciable ?di)o una niDa sin co(prender (uy bien lo que decía pues se estaba li(itando a repetir los picantes co(entarios de las (u)eres?. ? AY eso lo hizo en(endarseC ?preguntaron las de(8s. L'levar8s zapatos 2ahraM LY a lo (e)or una pulsera de oroM Él paga la boda no lo olvides. *espués pos9 la )arra sobre la hierba y asi9 a su hi)a por los ho(bros. ? L:azle pasar ha(bre a :a(id 2ahra y vendr8 a ti todas las nochesM ?Yo sé lo que tengo que hacer para que (i (arido venga a (í todas las noches ?se )act9 $! :aFi(?. 'e tenía (iedo pero (e acostu(bré a él.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso quedaba una piastra tras la boda de su hi)a (ayor. $ 54 $ .l día en que (e casé con tu padre fue el pri(er día que le vi. tan pobre co(o nosotros. ? LA(arM L"enuda tontería 2ahraM LJn yinn (alicioso te habr8 (etido la idea en esta cabeza tan vacía que tienesM !bediencia y respeto es lo que puedes esperar en un (atri(onio.

s su voluntad ?con la voz te(blando de e(oci9n aDadi9?3 Él e.ra el ca(ino que había to(ado Abdu. Tengo una pulsera y una sorti)a que (e regal9 tu padre el día de nuestra boda y el velo que (e de)9 la tía Alya.l 2eDor crea y después (ide y después guía. Tu padre y tus tíos te (atarían si se enteraran de lo que has hecho. Te traeré co(ida y te daré (i paDuelo. ?. *ebes irte. unos cuantos Fil9(etros corriente aba)o había un puente que conducía a la ciudad. . . ATe has acostado con élC ATe ha robado la virginidadC 2ahra asinti9 (ientras su (adre cerraba los o)os (usitando3 —-nshallah. es la voluntad de Al8 ?estrechando a 2ahra en sus brazos su (adre recit9 un versículo del /or8n?3 G. Tienes que salvarte 2ahra. Él cuidar8 de ti. $ 55 $ .s AbduC ?=regunt9 en un susurro?. Ta(bién la vendería.l )eque :a(id no encontrar8 la sangre de la virginidad (aDana por la noche y ellos sabr8n que nos has deshonrado. 'a niDa se trag9 las l8gri(as y (ir9 a su querida (adre que la había instruido y guiado durante toda su vida. . 2ahra pens9 en la bufanda del rico que se había anudado alrededor de la cintura ba)o el vestido. #egresaré cuando tu padre haya cenado. Al8 es co(pasivo. . Todo lo pequeDo y lo grande que hace(os ya est8 inscrito en el libro de Al8H. 1o vuelvas a casa con(igo. =rocura que no te vea nadie y no le digas a nadie adonde vas. =uedes venderlos 2ahra.lla lo seguiría. 1o podr8s regresar a la aldea.travía a quien quiere y Él guía a quien quiere ?después en)ug9 las l8gri(as de 2ahra y le di)o ?3 Ya no puedes quedarte aquí hi)a de (i coraz9n. *espués se apart9 de su (adre y conte(pl9 el río.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? A.spera aquí ?le di)o su (adre?.

. 1efissa no se detuvo ante los tenderetes donde se vendía de todo desde verduras a alfo(bras de oraci9n y ta(poco prest9 la (enor atenci9n a las oscuras entradas donde los artesanos se dedicaban a sus centenarias tareas sino que avanz9 presurosa hacia una sencilla puerta que se abría en un (uro de piedra sin ninguna indicaci9n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo R 1efissa descendi9 del carrua)e se cubri9 apresurada(ente la (itad del rostro con el velo y se (ezcl9 con la (uchedu(bre que estaba cruzando la antigua puerta de Eab Nu>eila. /o(o iba envuelta de la cabeza a los pies en una !elaya.l /airo le)os de las elegantes calles donde las (u)eres lucían la últi(a (oda europea la !elaya era utilizada por (uchas (u)eres a guisa de capa sobre el vestido para ocultar las for(as y preservar de esta (anera la (odestia aunque las (8s )9venes la usaban a (enudo por su capacidad seductora. Jna gran piscina con un surtidor en el centro do(inaba la sala y en ella las (u)eres ca(inaban o flotaban riéndose interca(bi8ndose chis(es y lav8ndose el $ 56 $ .n aquel barrio (edieval donde los ho(bres vestidos con galabeyas conducían ca(ellos y asnos 1efissa no lla(aba la atenci9n porque no era la única (u)er vestida con !elaya. 1efissa fue conducida pri(ero a una estancia donde se quit9 toda la ropa y la entreg9 a otra criada que le ofreci9 a ca(bio una gran toalla de rizo y un par de correas de go(a. . Y puesto que la tela era general(ente (uy fina y resbaladiza dado que solía ser de gasa de algod9n había que arreglar constante(ente su colocaci9n cosa que algunas (u)eres hacían con un depurado y provocativo estilo.l /airo. /olocada sobre la cabeza y los ho(bros y ba)ando en pliegues hasta los tobillos el borde se recogía hacia arriba y se su)etaba con el brazo (oldeando de esta for(a las caderas y las nalgas con lo cual la prenda (8s que ocultar las for(as las revelaba. Al pasar por delante de los talleres de los fabricantes de tiendas y cruzar la puerta que durante siglos había sido un lugar de sangrientas e)ecuciones le pareci9 regresar al le)ano pasado.n las angostas calle)uelas de la parte vie)a de . *espués entr9 en una enor(e sala con colu(nas de (8r(ol y claraboyas a través de las cuales la difusa luz del sol ilu(inaba a las baDistas las (asa)istas y las criadas que iban de un lado para otro con vasos de té de (enta frío y cuencos de frutas recién (ondadas. 'la(9 con los nudillos la puerta se abri9 y ella la franque9. Jna criada envuelta en una larga túnica to(9 el billete de una libra que ella le entregaba y la aco(paD9 por un pasillo débil(ente ilu(inado cuyas paredes de (8r(ol estaban hú(edas y en cuya at(9sfera se aspiraba una e(briagadora (ezcla de perfu(e vapor sudor hu(ano y le)ía. un gran rect8ngulo de seda negra utilizado de tal for(a que ni siquiera se podían ver las (anos no le fue difícil (ezclarse con los ca(pesinos que vivían en aquella parte antigua de .

l /airo 1efissa (ir9 casual(ente por la ventana y le vio de pie ba)o la farola conte(plando su casa. 2ostuvo una cosa en alto ba)o la farola (ir9 a su alrededor y al ver a una )oven (endiga le di)o algo en voz ba)a le indic9 la puerta de peatones del (uro del )ardín de la (ansi9n #ashid y le entreg9 el ob)eto y unas cuantas (onedas. . Al descubrir su engaDo las indignadas (u)eres lo in(ovilizaron y lo castraron. Aquel día se encontraba allí una novia con las (u)eres de su fa(ilia un espect8culo (uy frecuente en los baDos públicos donde las (u)eres preparaban a la novia para la boda depil8ndole el cuerpo con cera. /err9 los o)os y rez9 para que aquel día pudiera verle final(ente.n los (eses transcurridos desde que le arro)ara la rosa de 2iria por enci(a del (uro s9lo había visto al teniente en (uy contadas ocasiones. Jna de sus anécdotas se refería a un periodista nortea(ericano que cien aDos atr8s había querido saber lo que real(ente ocurría en los baDos fe(eninos para lo cual se disfraz9 de (u)er.pertos dedos de la (asa)ista. 1efissa fue conducida a una sala con (esas de (asa)e en las que unas (asa)istas se hallaban ocupadas en la tarea de hacer cru)ir los huesos y a(asar la carne.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cabello algunas recatada(ente envueltas en toallas y otras descarada(ente desnudas.l /airo su antigVedad se re(ontaba a (il aDos y su historia era (uy pintoresca. 2obrevivi9 a las heridas y alcanz9 una edad venerable al llegar a la cual escribi9 sus (e(orias en las que s9lo hacía una breve alusi9n al incidente de la casa de baDos de . 2in e(bargo no estaba allí para que le dieran un (asa)e ni para to(ar un baDo ni para ningún otro de los nu(erosos servicios que ofrecían los baDos. 1efissa había acudido allí para reunirse con su teniente inglés. *espués (ir9 a 1efissa y dio unas pal(adas a su relo) de pulsera para darle a entender que tenía que irse. se pasaba dos o tres se(anas sin aparecer por allí y de pronto regresaba a la calle de las Bírgenes del =araíso.l /airo3 G'as (u)eres iban todas desnudas y cuando descubrieron que yo era un ho(bre se cubrieron in(ediata(ente el rostro sin que les i(portara de)ar al descubierto sus restantes encantosH. =ero antes de hacerlo le lanz9 un beso. y (uchas querían si(ple(ente aprovechar las virtudes de las saludables y perfu(adas inhalaciones y los baDos de hierbas. 1efissa ba)9 corriendo al )ardín y al abrir la puerta vio a la )oven (endiga $ 5! $ . Aquel ha!!a! era uno de los centenares que había en . /uando ella pensaba que iba a reanudar la (archa el teniente hizo algo inesperado. =ero 1efissa no había acudido allí por ninguna de aquellas razones. Kuit8ndose la toalla y tendiéndose boca aba)o 1efissa trat9 de rela)arse y de entregarse a los cuidados de los e. 2u visita a los baDos tenía un ilícito y prohibido prop9sito. otras estaban allí para so(eterse al baDo ritual que se e. 2in e(bargo una noche en que una luna de otoDo a(arilla co(o la cera ilu(inaba .igía después de la (enstruaci9n. 1efissa reconoci9 a algunas habituales que acudían a los baDos todos los días. 'as costu(bres del inglés eran (uy irregulares.

spera. /ualquier otra cita que se inventaran por (uchas precauciones que to(aran sería peligrosa. 1efissa to(9 el sobre que le entregaba la (uchacha y le di)o3 ?.so era todo. /reo que a ti ta(bién te sería (uy beneficioso y (e encantaría que pudieras aco(paDar(eH. . 2e volvi9 loca tratando de encontrar algún (edio de concertar una cita pues raras veces salía de casa sola.tasiada co(o si acabara de recibir una (isiva a(orosa. 'as pri(eras veces fue allí en co(paDía de una pri(a. no saldría vivo de la calle. 'e había oído co(entar a una de las da(as de honor de la princesa 7aiza las prodigiosas virtudes curativas de deter(inados baDos públicos. 7ir(9 G1efissaH y dirigi9 el sobre a G2u Alteza #eal la princesa 7aizaH. . 2in e(bargo el peligro acrecentaba la e(oci9n del idilio.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso con un sobre en la (ano. =ri(ero prob9 los re(edios y trata(ientos de su (adre hasta que al final se pregunt9 en voz alta qué tal le sentarían los baDos. Tras lo cual cerr9 la puerta. 7ue entonces cuando a 1efissa le e(pez9 a doler Gla cabezaH. =ero co(o las visitas eran cotidianas la pri(a se aburría y al final 1efissa e(pez9 a ir sola. #egres9 corriendo a la casa y ba)9 a la cocina donde la cocinera se sorprendi9 al ver que to(aba pan unos trozos de cordero frío (anzanas y queso y lo envolvía todo en un lienzo li(pio. 2ufro dolor de cabeza y estoy siguiendo una cura en los baDos de la puerta de Eab Nu>eila.ra i(pensable que los vieran )untos en la calle. Jna si(ple ho)a de papel sin no(bres para no co(pro(eterse ni co(pro(eterla a ella en caso de que la nota cayera en otras (anos. 1efissa no tenía ni idea de lo que iba a ocurrir en caso de que él decidiera seguirla y reunirse con ella frente a la casa de baDos. =or regla general iba de co(pras o al cine con alguna de sus nu(erosas pri(as y tías y sie(pre a instancias de su (adre. Antes de salir se detuvo )unto al ar(ario de la ropa de casa y sac9 una gruesa (anta de lana. . 1efissa era )oven y $5 $ . 'lego todos los días poco después de la oraci9n del (ediodía y (e paso una hora allí. 7ue entonces cuando escribi9 una nota3 G"i querida 7aiza. #asg9 el sobre y ley9 la única frase que figuraba escrita en el papel3 G A/u8ndo pode(os reuni(osCH. 2in e(bargo 1efissa se qued9 tan e.l /airo raras veces se acercaban a aquel elegante barrio y tanto (enos una fellaha recién entrada en la adolescencia que a duras penas podía ocultar su e(barazo ba)o un paDol9n..i(a vez que pasara por allí. 1efissa se qued9 (o(ent8nea(ente perple)a.ntreg8ndoselo todo a la sorprendida (uchacha le di)o3 ?Kue Al8 te aco(paDe. los pobres de .staba deseando abrir el sobre. Ea)9 corriendo por el ca(ino para dirigirse a la glorieta que se levantaba ba)o la luz de la luna cual una )aula de plata.. . *e pronto se le ocurri9 una idea. *espués le entreg9 en secreto el sobre a la (endiga que a (enudo rondaba por la calle y le di)o que se lo entregara al soldado la pr9. sabía lo que deducirían los viandantes3 un soldado inglés abordando a una respetable (usul(ana.

'a asistente sac9 un tarro de polvos ro)os y espolvore9 con ellos su frente. A continuaci9n us9 el hala/a. por un instante los o)os de a(bos se cruzaron. una (ezcla de zu(o de li(9n con azúcar que se hacía hervir hasta alcanzar una consistencia pega)osa y que aplicada a la piel arrancaba todos los pelos. =or últi(o se visti9 de nuevo y sali9 a la calle perfu(ada y refrescada. $ 59 $ . después le depil9 cuidadosa(ente todas las ce)as y se las pint9. "ientras la vida se arre(olinaba a su alrededor y en la calle se (ezclaban los ru(ores de la gente los vehículos y los ani(ales a(bos per(anecieron encerrados en aquel (icrocos(os en el que no había espacio (8s que para ellos dos. =ero ahora había e(pezado a preocuparse. . "iles de preguntas se agolparon en sus labios.n cuanto el cochero se hubo ale)ado el teniente se acerc9 la (ir9 con e.l trata(iento resultaba (uy doloroso pero eficaz. AY si ya no estuviera en . Y entonces quiz8 le había dicho que era una viuda con hi)os. L. 1efissa vio una (ota oscura flotando en uno de sus o)os azul celeste. 1efissa casi no le reconoci9 porque no iba vestido de unifor(e. 1efissa estudi9 con todo detalle a aquel a(ante fantas(a de la farola que en sueDos la visitaba en su ca(a todas las noches. A(bos se (iraron aspirando el aro(a de la loci9n aftersha#e (ezclado con el perfu(e de las rosas y las violetas. después 1efissa apur9 el paso. . LAllí estabaM Apoyado en un 'and #over aparcado ba)o el arco de la puerta de Eab Nu>eila.presi9n inquisitiva a través de la ventanilla y cuando ella se desplaz9 en el asiento subi9 al carrua)e. Jna vez en el interior del carrua)e le orden9 al cochero que se dirigiera a pie al final de la calle y le co(prara una bolsita de se(illas tostadas de calabaza un encargo que a él no le e. =or últi(o 1efissa se su(ergi9 en un baDo perfu(ado para eli(inar la pega)osidad residual y su cuerpo e(ergi9 tan suave y liso co(o el (8r(ol.traD9 y que según los c8lculos de 1efissa le llevaría unos diez (inutos. =ensé que te había soDado.giptoC AY si lo hubieran enviado a 0nglaterraC *espués se le ocurri9 otra posibilidad todavía (8s te(ible.so era lo que había ocurridoM LY ahora él ya no regresaría )a(8sM Tras so(eterse a un (asa)e con aceites de rosas al(endras y violetas que según decían era el secreto de belleza de la reina /leopatra 1efissa ter(in9 su visita con el trata(iento al que casi todas las (u)eres egipcias se so(etían para conservarse bellas y deseables. 1i que tú estés con(igo. AY si él hubiera averiguado la verdad sobre ellaC Kuiz8 tras leer la nota había llevado a cabo algunas investigaciones3 G2e lla(a 1efissa y es a(iga de la princesa 7aizaH. /on el coraz9n galopando en su pecho ech9 a andar. .lla acudía diaria(ente a los baDos y el teniente aún no había aparecido. "ientras (iraba a uno y otro lado de la calle antes de regresar a su carrua)e se qued9 petrificada. Al final en un tono apre(iante que ella )a(8s hubiera podido i(aginar el teniente le di)o en inglés3 ?1o acabo de creer(e que esté verdadera(ente aquí.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso estaba loca(ente ena(orada.

1efissa estaba tan e(ocionada que no supo qué decir. . 1efissa se sinti9 desnuda co(o si él le hubiera quitado toda la ropa.l /airo pero no conozco (uy bien las costu(bres de aquí. 1o he querido ofrecerte algo de(asiado ínti(o co(o podría ser una )oya o un perfu(e.l coraz9n de 1efissa se desboc9 cuando él e. ?. Tras una leve vacilaci9n y al ver que ella no protestaba el teniente le quit9 el velo diciendo3 ?*ios (ío qué her(osa eres. ?Bivo (uy cerca de ti ?aDadi9 él (ientras ella escuchaba arrobada el ti(bre de su voz y su refinado acento brit8nico?. 1efissa se sinti9 aturdida y crey9 estar soDando. =ienso constante(ente en ti. ? A"e est8 per(itido hacerte un regaloC 'levo bastante tie(po en .. L/u8ntos (uertos y heridosM Te(í por ti y recé para que no te ocurriera nada.. 2e horroriz9 al oír lo que decía su propia voz3 ?. ?=ensé que te habías ido para sie(pre ?di)o sorprendiéndose de que pudiera hablar con él con tanta naturalidad?.star tan cerca de ti y sin e(bargo. ?'o sé ?di)o él (ir8ndola con una sonrisa?. =erteneci9 a (i (adre. 2in e(bargo no e.so es (uy difícil para (í ?aDadi9 el inglés en un susurro?.. :ubiera querido (anifestarle todos los senti(ientos que albergaba su coraz9n. 7ue horrible aquella (archa de los estudiantes sobre los cuarteles brit8nicos..tendi9 la (ano para apartarle el velo de la cara.. Wlti(a(ente nos han estado ca(biando (ucho de sitio. Y ahora que te tengo aquí a escasos centí(etros. =or eso hoy no he salido de unifor(e.n la residencia de la calle de (8s arriba aunque estoy acuartelado en la /iudadela.peri(entaba vergVenza ni turbaci9n sino tan s9lo un ardiente deseo. Kuisiera tocarte besarte. ?"i cochero est8 a punto de regresar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso . . "e han dicho que son tan guapos co(o su (adre. G"e)or decirlo de entrada y de)ar que él (e rechace ahora (is(o antes de que las cosas lleguen de(asiado le)osH pens9. $ 6# $ . Te(ía que te cansaras de todo eso y (e olvidaras. ?'a princesa 7aiza es a(iga (ía ella nos ayudar8. A=odría(os reuni(os en privado en algún sitioC 2i(ple(ente para hablar ?se apresur9 a aDadir el teniente? para to(ar el té o un café. 'a ventana con celosía desde la que conte(plas la calle algunas veces este velo que te cubre el rostro. 1o sé qué decir qué (e est8 per(itido decir. =ero espero que eso sea aceptable.l teniente le entreg9 un paDuelo de fino lino ribeteado de enca)e y bordado con pequeDos no(eolvides de color azul..stuve casada. 1efissa lo sostuvo en la (ano. . ? A/9(o podría(os organizar un nuevo encuentroC 1o quisiera causarte dificultades pero necesito verte.. todavía conservaba el calor de su bolsillo. ?"ucho (e te(o que la situaci9n ir8 de (al en peor.. 2oy viuda y tengo dos hi)os.

uropa donde i(peraba el raciona(iento de $ 61 $ . 'as alfo(bras turcas del suelo y los preciosos tapices que cubrían las paredes (antenían a raya la fría noche de dicie(bre (ientras la estancia se llenaba de risas calor y (úsica. =uede que la princesa nos ayude. "arya( "israhi estaba contando una historia.quisito por el cual era fa(osa la cocina de A(ira3 unos huevos duros que cocidos en un estofado de cordero absorbían el sabor a través de la c8scara. HJnos días (8s tarde cuando 7arid había regresado a casa del traba)o su hi)o le sali9 al encuentro y le di)o3 H? L=adreM L:oy ha estado aquí el )eque -a(alM L/reo que quiere co(prar a (a(8M 'as (u)eres se rieron de buena gana y ta(bién lo hicieron los (úsicos ocultos detr8s de un bio(bo por ser varones. 2í. ?Jn día 7arid llev9 a su hi)o al (ercado para co(prar una ove)a. Todo ello aco(paDado por un té de (enta tan dulce que en el fondo de la taza sie(pre quedaba una gruesa capa de azúcar. 'a fiesta se celebraba sin ningún prop9sito especial por el si(ple deseo de pasarlo bien y las invitadas de A(ira que eran (8s de sesenta lucían sus (e)ores galas y )oyas (ientras el incienso y la fragancia de los eléboros negros se (ezclaba con el aro(a de los caros perfu(es. /o(o todo el (undo sabe el precio de las ove)as depende de la grasa que al(acenen en la cola y por consiguiente al ver que 7arid tocaba las colas de las ove)as las sopesaba y las estru)aba su hi)o le pregunt93 H?=adre Apor qué haces esoC H7arid contest93 H?. ! tal vez yo pueda encontrar algún sitio donde poda(os estar solos. 'as criadas de A(ira traían fuentes de picantes alb9ndigas fruta natural pastelillos y la especialidad personal de A(ira una (er(elada de pétalos de rosa que ella elaboraba con ro)os pétalos cocidos lenta(ente con azúcar y li(9n. :abía ta(bién otro plato e. *ebido a la súbita de(anda de algod9n en el 'e)ano !riente y de trigo y (aíz en la . 'a fiesta se estaba celebrando en el gran sal9n de la casa de A(ira. Acto seguido éstos e(pezaron a interpretar otra alegre (elodía. Te enviaré una nota a través de la chica que a (enudo ronda la puerta de (i casa.so se hace para elegir la ove)a que conviene co(prar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?2í ?(ur(ur9 1efissa?. A(bos se (iraron un instante a los o)os. *espués él le roz9 la (e)illa y le di)o antes de descender del carrua)e y perderse entre la (uchedu(bre y antes de que ella se diera cuenta de que no le había revelado su no(bre3 ?:asta entonces pues (i bella 1efissa. 'as l8(paras de filigrana de bronce arro)aban unos intrincados diseDos de luz sobre las (u)eres elegante(ente vestidas que recostadas en ba)os divanes y al(ohadones de seda to(aban la co(ida dispuesta sobre unas (esas con incrustaciones de n8car.

le había encontrado una novia $ 62 $ . cabriolando entre telaraDas y (uebles largo tie(po olvidados. A:abía sido una visi9n del futuro o tan s9lo de lo que podía ser el futuroC ?"i hi)o est8 todavía en "9naco ?contest9 dirigiéndose a la esposa del conservador?.scúcha(e $! 0brahi( ?di)o una (u)er de (ediana edad que e. A(ira ta(bién lucía los brillantes y las )oyas de oro que su esposo Alí había tenido la generosidad de regalarle. 2e había despertado sobresaltada pregunt8ndose cu8l habría sido el significado del sueDo. Al llegar al aparta(ento de su (arido actual(ente ocupado por 0brahi( había abierto una puerta y había visto una estancia llena de (aléficos yinns.tre(o del sal9n sirviéndose otra raci9n de un plato a base de carne e hígados de pollo cocidos en el interior de una hogaza de pan con aceite especias (enta y pistachos?. .gipto estaba e.staba deseando que regresara.n los casi siete (eses que 0brahi( llevaba ausente apenas había sabido nada de él. Al oír (encionar a su hi)o A(ira record9 el sueDo que había tenido la víspera y en el cual se había visto recorriendo los oscuros y silenciosos pasillos del ala de la casa reservada a los ho(bres con una l8(para de aceite en la (ano.n la tienda de ese estafador de Abu Ah(ed de la calle <asr al4Aini no desde luegoM Todo el (undo sabe que atiborra a sus pollos de (aíz antes de sacrificarlos para que pesen (8s ?. 1o sabían nada de Andreas 2Fouras el (inistro de /ultura del #ey cuyo her(oso rostro le vino ahora a la (ente. 'e había asegurado que tendría paciencia y no la atosigaría.gipcio. :a co(entado que tendría (ucho interés en casarse contigo. A(ira se li(it9 a reírse. A*9nde co(pra los pollos tu cocineraC Antes de que A(ira pudiera contestar "arya( se le adelant93 ? L. ? L!ye A(iraM ?grit9 una (u)er desde el otro e. . sus a(igas sie(pre se e(peDaban en casarla con alguien. ? AKué noticias tienes de tu hi)oC ?pregunt9 otra invitada viuda del conservador del "useo . *esde la tarde en que le hiciera la proposici9n de (atri(onio 2Fouras había visitado la casa otras tres veces la lla(aba a (enudo por teléfono y le enviaba ra(os de flores y ca)as de bo(bones de i(portaci9n.hibía una gran colecci9n de pulseras de oro en cada (uDeca y cuyo (arido propietario de cinco (il hect8reas de fértiles tierras de labor en el delta era in(ensa(ente rico? conozco a un ho(bre estupendo un viudo (uy rico y piadoso.peri(entando un gran boo! econ9(ico posbélico y las invitadas de A(ira cuyos (aridos disfrutaban de una prosperidad sin parang9n ostentaban su riqueza en la for(a acostu(brada. A(ira crey9 des(ayarse de alegría cuando recibi9 la lla(ada telef9nica. =ero hace poco recibí noticias suyas diciéndo(e que ya se est8 preparando para regresar a casa Al8 sea alabado. #ezaba por él todas las noches pidiéndole a Al8 que aliviara su dolor y lo devolviera a casa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso productos ali(enticios . 2in e(bargo a cada día que pasaba cuando él la visitaba en sueDos con sus besos y sus abrazos A(ira se daba cuenta de que su resistencia e(pezaba a des(oronarse.

periencia se. A(ira estudi9 el aire distraído de su hi)a y la desaz9n que de)aba traslucir su cuerpo e intuy9 una vez (8s que 1efissa necesitaba un idilio. Al no ser virgen le sería (8s difícil casarla. =ensando en su pasi9n secreta por Andreas 2Fouras se identific9 con los senti(ientos de su hi)a. 1o obstante la (uchacha era (uy guapa y por si fuera poco rica lo cual constituía un buen aliciente. /uando A(ira se levant9 i(pulsiva(ente se quit9 los zapatos y se puso de puntillas todas las invitadas vitorearon.. =on calor en (i ca(a y fuego en (i coraz9n. . /alzaba zapatos de tac9n y lucía uno de los nuevos (odelos de *ior de los que tanto se hablaba. /err9 los o)os y e. A(ira (ir9 a 1efissa que sentada en un div8n adosado a la pared estaba dando de co(er a su hi)o de tres aDos (ientras dos niDas pequeDas )ugaban a sus pies3 su propia hi)a una dulce y cariDosa criatura de ocho (eses y /a(elia la hi)a sin (adre de 0brahi( una e. AAcaso el a(or por un ho(bre inadecuado no había sido la raíz de la desgracia de su otra hi)a 78ti(aC 'os (úsicos iniciaron los acordes de una popular (elodía titulada Rayo de luna y una de las invitadas de A(ira se levant9 súbita(ente para bailar quit8ndose los zapatos y situ8ndose en el centro del sal9n (ientras las de(8s (u)eres e(pezaban a cantar.tendi9 los brazos (ientras las de(8s (u)eres entonaban un alegre canto a la virilidad. GEésa(e bésa(e (ucho a(ado (ío.ual sie(pre y cuando la (u)er aportara propiedades al (atri(onio. 'a letra de contenido er9tico co(o casi todas las canciones egipcias hablaba de prolongados besos y de caricias prohibidas.perta que fuera una bailarina nadie la criticaba. 'a danza beledi. Kuédate con(igo hasta que ro(pa la aurora. 2e sent9 e in(ediata(ente la sustituy9 otra (u)er.l a(or era (aravilloso pero no quería que 1efissa sufriera.9tica chiquilla de siete (eses de piel aceitunada y o)os del color de la (iel cuyo vigor no hubiera per(itido adivinar la dura prueba por la que había pasado en su naci(iento.n ca(bio de (o(ento no había conseguido encontrar un (arido para su hi)a. Jn no(bre podía pasar por alto la desventa)a de la e. Bestida con una a)ustada falda negra y una blusa de seda negra A(ira e(pez9 a (over las caderas con sorprendente habilidad pri(ero en un r8pido ba(boleo sin (overse de sitio y después $ 63 $ .. . /uando gir9 graciosa(ente sobre sí (is(a algunas de sus a(igas lanzaron un zagharit de aprobaci9n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ideal3 dieciocho aDos discreta y obediente pulcra y aseada. Todas recibían elogios y alabanzas de sus co(paDeras. 2iendo niDas y adolescentes habían aprendido a cantarlas en los )ardines y los patios de recreo sin co(prender el significado de las palabras.presar los secretos y prohibidos anhelos. Y por si fuera poco perteneciente a la fa(ilia pues era nieta de un pri(o de Alí #ashid.H 'a bailarina se sent9 a los pocos (inutos y otra (u)er se levant9 para proseguir la danza. que sie(pre constituía una parte esencial de las reuniones fe(eninas servía para dar rienda suelta a las e(ociones repri(idas y para e. 'as (u)eres no co(petían entre sí no se )uzgaban unas a otras y por (al que bailara o por ine.

A(ira sinti9 elevarse su espíritu. =ero pas9 un aDo y otro y final(ente un tercero sin que hubiera novedades. 'e revel9 el sueDo a su a(iga y "arya( tard9 varias se(anas en hacer acopio del suficiente valor co(o para ir a ver a "ussa. 'os "israhi eran una de las fa(ilias )udías (8s antiguas de .ntonces a(bos urdieron un plan. *os aDos (8s tarde "arya( recurri9 de nuevo a "ussa y la hi)a nacida de aquella uni9n fue una vez (8s el vivo retrato de 2ulei(an.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso contone8ndolas en una lenta figura de ocho sin abandonar el r8pido ba(boleo. . 'a (is(a alegría se refle)aba en el rostro de "arya( la cual había cu(plido reciente(ente los cuarenta y tres aDos una se(ana después de haber celebrado el cu(pleaDos de su hi)o (ayor el gran secreto que conocía A(ira y que "arya( le había ocultado a su (arido 2ulei(an. /uando 2ulei(an condu)o a su )oven esposa a la casa fa(iliar de la calle de las Bírgenes del =araíso le pidi9 a *ios que les concediera (uchos hi)os. /uando A(ira regres9 al div8n riéndose casi sin aliento se le acerc9 una $ 64 $ . "arya( visit9 varias veces en secreto a "ussa hasta quedar e(barazada.l /airo. "arya( angustiada y preocupada visit9 a varios (édicos los cuales le di)eron que no había (otivo para que no tuviera (8s hi)os. 'a danza beledi liberaba el al(a y producía una e(briaguez que (uchos co(paraban con la euforia del hachís. /uando "ussa se traslad9 a vivir a =arís "arya( le di)o a 2ulei(an que un (édico le había aconse)ado no tener (8s hi)os.gipto. . /o(prendi9 entonces que la causa era 2ulei(an pero sabía que de habérselo dicho lo hubiera destrozado.tre(o de poder pasar por ge(elos. A(bas a(igas llevaban bailando )untas (uchos aDos desde que eran unas )ovencísi(as esposas y aco(pasaban sus pasos y (ovi(ientos de tal for(a que (uy pronto las invitadas a la fiesta llenaron el aire con sus ensordecedores zagharits. 'a casa de 2ulei(an "israhi en la calle de las Bírgenes del =araíso fue bendecida final(ente con el naci(iento de cinco hi)os. 2in e(bargo la soluci9n vino de una idea que se le ocurri9 a A(ira en un sueDo.staba sola y afligida cuando conoci9 a un apuesto i(portador lla(ado 2ulei(an "israhi del cual se ena(or9 in(ediata(ente co(o una loca. Y hasta la fecha s9lo ella A(ira y el le)ano "ussa conocían el secreto. 'e co(ent9 su inquietud a su a(iga A(ira #ashid que ya era (adre de 0brahi( y de 78ti(a y A(ira le di)o3 ?Al8 proveer8. . =ero su )oven esposo y su hi)o habían (uerto co(o consecuencia de una epide(ia de gripe que había asolado . Éste escuch9 el relato con sorprendente co(pasi9n y coincidi9 con ella en que el hecho de enterarse de que era estéril destrozaría a su her(ano. /uando naci9 el niDo 2ulei(an crey9 que era suyo. "arya( había estado casada anterior(ente cuando tenía dieciocho aDos.n su sueDo A(ira vio el rostro de "ussa el her(ano de 2ulei(an y observ9 que a(bos her(anos se parecían hasta el e. *e pronto le hizo una seDa a "arya( "israhi la cual se levant9 se quit9 los zapatos y se uni9 a la danza.

A(ira sali9 al pasillo y no se sorprendi9 de ver a Andreas 2Fouras. ?"e te(o que si lo hago sayyida. Yo abrigaba falsas esperanzas porque tu lugar est8 en esta casa )unto a tu fa(ilia. "e entristece la noticia pero (e alegro por ti en tu nueva actividad y rezo para que Al8 te bendiga y te dé é. /uando estaba a punto de salir del lavabo con el pequeDo estuche de oro en $ 65 $ . Wlti(a(ente no se lo quitaba de la cabeza y se preguntaba si ello no sería una seDal de que se iba a casar con él. Bendr8n turistas y necesitar8n un lugar donde alo)arse. ?. ?1o est8ba(os destinados a casarnos sayyida. ?1o sé qué decirte Andreas. A(ira le (ir9 a través de las l8gri(as y cuando se hubo retirado se dirigi9 al lavabo antes de regresar )unto a sus invitadas. =asa por favor y acepta (i hospitalidad. 'úcela en prueba de a(istad. *isfruta de la hospitalidad de (i casa antes de irte. Tengo intereses desde hace tie(po en varios hoteles en .uropa se est8 reconstruyendo hay (uchas posibilidades de que sur)a una nueva prosperidad. =ero di(e te lo ruego Ahubieras to(ado esta decisi9n si yo hubiera aceptado tu proposici9nC 2Fouras esboz9 una sonrisa. Ahora que . Ya no soy (inistro de /ultura. 1o creo que pueda regresar (uy pronto a .uropa que (e de)9 en herencia un tío al que apenas conocía. A(ira co(prendi9 que contenía la sorti)a de cornalina?. ?Eienvenido ?le di)o? y que la paz de Al8 sea contigo. =ara que nunca (e olvides. ?:e venido para despedir(e sayyida. esperaba su visita algún día.ito. ? L*espedirteM ?/o(o sabes 2u "a)estad ca(bi9 el gabinete el (es pasado. =ens9 que el hecho de lucir la sorti)a de Andreas sería una traici9n no s9lo a su persona sino ta(bién al significado de la sorti)a pues )a(8s podría pensar en Andreas co(o en un si(ple a(igo. 2Fouras conte(pl9 la gran puerta abierta de (adera labrada del sal9n a través de la cual la (úsica y las brillantes luces se derra(aban hacia el pasillo. $a(8s te podré olvidar. )a(8s pueda (archar(e. 'a guardaría y se la pondría el día que regresara a ella no co(o a(igo sino co(o ena(orado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso criada y le di)o en voz ba)a que un visitante solicitaba verla. y desde allí seguiré via)e a Atenas lugar de origen de (i fa(ilia. =ero te llevaré sie(pre en (i coraz9n A(ira. 2ac9 la sorti)a del estuche y fue a ponérsela en el dedo pero se detuvo. Te quería para satisfacer (is propias necesidades egoístas y al final he co(prendido que al pedirte que te casaras con(igo te he ocasionado (8s disgustos que alegrías.l /airo ?di)o 2Fouras to(ando su (ano y acerc8ndosela a los labios para besarla.ntra por favor ?di)o A(ira te(iendo venirse aba)o y echarse a llorar?. "aDana parto hacia #o(a sayyida. Kue la paz y las bendiciones de Al8 te aco(paDen ?2Fouras )unt9 de nuevo las (anos co(pri(iendo entre ellas un pequeDo estuche. Aunque pueda parecer a pri(era vista que he sido vícti(a de la política es posible que ello sea una bendici9n del cielo... Jn ho(bre.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso el bolsillo oy9 la voz de un ho(bre en el vestíbulo.tendi9 los brazos y di)o en inglés3 ?Eienvenida a nuestra casa nueva hi)a (ía. ?Alice tiene veinte aDos co(o tú ?le di)o 0brahi( a su her(ana 1efissa?. Lde color platinoM ?Te presento a (i fa(ilia ?le di)o 0brahi( a la )oven en inglés. Tras abrazarla A(ira observ9 lo que las otras (u)eres del sal9n ya habían observado3 la inequívoca redondez de un e(barazo.o-. L1o sabes cu8nto te he echado de (enosM 1efissa se acerc9 corriendo seguida de varias tías y pri(as y ta(bién de los niDos (ientras las de(8s (u)eres co(entaban ani(ada(ente entre sí3 ? L. ?"adre ?le di)o a A(ira esbozando una ancha sonrisa? quiero presentarte a alguien. 2in e(bargo la tía "arya( era co(o una (adre para él le había cuidado cuando nacieron sus her(anas 78ti(a y 1efissa y él había crecido con sus hi)os había asistido a la cere(onia de los bar !itz#ahs1 de los varones y había participado en las co(idas del s8bado del hogar de los "israhi.0a0 $ 66 $ . .ra la tradicional advertencia de que un ho(bre estaba a punto de entrar en los aposentos de las (u)eres.. /on l8gri(as en los o)os 0brahi( se fundi9 con ella en un fuerte abrazo. Jnos (ur(ullos de aso(bro recorrieron la estancia (ientras las (u)eres (usitaban entre sí3 ? L.. Al8 sea loado pues nos ha bendecido con tu persona.s brit8nicaM A(ira conte(pl9 la (ano tendida e. Al oír la voz A(ira pens93 A0brahi(C #egres9 presurosa al sal9n y al verle en la puerta lanz9 un grito y corri9 hacia él.staba deseando conocerla. ? L/u8nto te he echado de (enos (adreM ?le di)o?.l doctor #ashid ha vueltoM LKué velada tan propiciaM LAl8 es bueno Al8 es grandeM /uando "arya( "israhi sali9 a saludarlo 0brahi( la abraz9 pese a que no hubiera debido tocar a una (u)er no perteneciente a la fa(ilia. *irigiéndose a A(ira aDadi9 en 8rabe?3 "adre te presento a (i esposa Alice. —0a Allah" 0a Allah" .u-. 2in e(bargo lo que (8s sorprendi9 a las (u)eres fue el hecho de que la corta (elena que le llegaba hasta los ho(bros fuera.stoy seguro de que vais a ser (uy buenas a(igas.-. 'as cuDadas se abrazaron y a continuaci9n las de(8s (u)eres se 1 C*+*.la 1u* u. Alice le tendi9 la (ano a A(ira y di)o en inglés3 ? A/9(o est8 seDora #ashidC .2o a33*0* a la 3o. /uando 0brahi( se apart9 a un lado y se hizo el silencio en el sal9n apareci9 una )oven alta y delgada que vestida con un elegante tra)e de via)e un bolso de cuero de bandolera y un so(brero de ala ancha (ir9 a todo el (undo con una radiante sonrisa en los labios.a /u0ía *.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso congregaron alrededor de la esposa de 0brahi( soltando e. 7inal(ente pens9 en Andreas 2Fouras y se aso(br9 ante la (isericordia de Al8 que se había llevado al ho(bre con quien ella tal vez se hubiera casado pero le había devuelto a su hi)o. ?Ben hi)a (ía ?di)o a Alice e. $ 6! $ .cla(aciones acarici8ndole el cabello y co(entando lo guapa que era.tendiendo los brazos?. L!s hubiéra(os preparado una gran fiesta de bienvenidaM A(ira volvi9 a abrazar a su hi)o y a(bos per(anecieron enlazados un instante. Eienvenida a tu nuevo hogar.terno por las bendiciones que derra(a sobre nosotros pens9 y por haber(e devuelto a (i hi)oH. ? L1o nos habías dicho nada 0brahi(M ?*i)o 1efissa riéndose (ientras to(aba del brazo a Alice?. G'oado sea el . *espués A(ira conte(pl9 a su hi)o entre l8gri(as de alegría y le pregunt93 ? A.res feliz hi)o de (i coraz9nC ?1unca fui (8s feliz (adre ?contest9 0brahi(.

Aun siendo legal la prostituci9n estaba considerada una actividad infa(ante.peri(ent9 el pri(er dolor. 2in e(bargo recordaba que cuando ella y Abdu hacían el a(or los ca(pos de algod9n estaban llenos de flores a(arillas y el (aíz se acababa de cosechar.peri(ent9 el segundo dolor (8s fuerte que el pri(ero e irradiado hacia las piernas co(prendi9 alar(ada que su hi)o debía de estar a punto de nacer. pero es que estaba (uerta de ha(bre. 'a (uchacha no pudo contestar porque había perdido la noci9n del tie(po y del paso de los días y los (eses (ientras recorría . una aguda sensaci9n alrededor de la cintura. Tras pasarse varias se(anas en cuyo transcurso crey9 (orir de ha(bre en la calle (ientras la gente pasaba por su lado dando un rodeo 2ahra acogi9 con alivio aquella protecci9n aunque viniera de un ser tan desal(ado co(o !ada!e 1a)iba. por e)e(plo los ho(bres que gozando de e. A 2ahra no le i(port9 que !ada!e 1a)iba le hiciera pasar ha(bre para que pareciera un esqueleto porque por lo (enos tenía un lugar donde alo)arse una estera donde dor(ir y la co(paDía de personas a las que podía lla(ar a(igas. "uy bien pues puedes quedarte con nosotros. Mada!e 1a)iba cont9 con sus sucios dedos y sentenci9?3 1acer8 a finales de febrero tal vez en (arzo cuando llegue el viento *a!sin..l /airo en busca de Abdu. . A/9(o era posible que ahora le doliera la tripaC /uando e. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo S 'os dolores del parto de 2ahra se iniciaron delante del lu)oso hotel /ontinental?2avoy donde ella había acudido para pedir li(osna a los adinerados turistas. .. L=ero era de(asiado prontoM ? A/u8ndo fue concebido el niDoC ?le pregunt9 !ada!e 1a)iba el día en que 2ahra se incorpor9 a la banda de pordioseros. 2u pri(er pensa(iento fue que se lo había provocado el falafel que le había co(prado aquella (aDana a un vendedor calle)ero gastando un dinero que no era suyo pues !ada!e 1a)iba contaba hasta la últi(a piastra.celente salud habían acudido al Gfabricante de pordioserosH y se habían de)ado (utilar y desfigurar voluntaria(ente los cuerpos para obtener (8s beneficios. Y las chicas que vendían sus cuerpos a los ho(bres. 2in e(bargo ya habían transcurrido varias horas..n ca(bio una chica con un niDo saca (ucho dinero sobre todo si es ba)ita y escu8lida co(o tú.staba pensando que aún no había conseguido el cupo del día y que !ada!e 1a)iba se iba a poner furiosa con ella cuando e..s un truco (uy vie)o y la gente suele pensar que te has puesto un (el9n deba)o del vestido. !tros (endigos estaban en peor situaci9n que ella. "ira a lo (e)or crees que estando e(barazada conseguir8s (8s li(osnas pero no ser8 así. /uando un tercer dolor le traspas9 el cuerpo 2ahra se apart9 de la $6 $ .

l /airo cuando estaba segura de que encontraría a Abdu.l /airo pero 2ahra aún no quería ir allí. Tenía que andarse con cuidado. A2e habría enfurecido el )eque :a(id por haber perdido a su noviaC A:abrían salido su padre y sus tíos en su busca para (atarlaC A:abrían golpeado a su (adre para que les di)era la verdadC A! la vida habría seguido su curso y la desaparici9n de 2ahra ibn Te>fiF no habría sido (8s que una de las (uchas historias de la aldeaC 2ahra no quería recordar sus pri(eros y terribles días en . ni que hubiera porteros que la regaDarían a gritos por haberla sorprendido dur(iendo en sus peldaDos y vendedores calle)eros que la perseguirían por haberles robado co(ida o un policía que le di)o que la iba a detener pero que en su lugar la tuvo encerrada tres noches en su aparta(ento hasta que ella consigui9 escapar. Así e(pez9 2ahra a traba)ar por cuenta de la te(ible 1a)iba cuyo no(bre $ 69 $ .n la aldea era f8cil saber la hora que era pero allí con tantos edificios cúpulas y al(inares resultaba (ucho (8s difícil localizar el sol. 1o pensaba que la ciudad fuera tan grande ni que hubiera en ella tanta gente y tantos forasteros que no le prestaban la (enor atenci9n o tocaban el cla.on para que se apartara de su ca(ino.a(in9 la posici9n del sol.. 2in e(bargo el cielo estaba e(pezando a adquirir un tinte ro)izo por detr8s del te)ado del /lub . 'os dolores eran cada vez (8s frecuentes.gipto (arc9 la separaci9n entre el día y la noche. 2ahra co(prendi9 que tendría que darse prisa. Y final(ente aquel curioso puente flanqueado de tullidos y pordioseros en el que 2ahra trat9 de pedir li(osna a los viandantes hasta que una (u)er con tatua)es beduinos en la barbilla la e. /uando ya estaba a punto de llegar al río el sol se ocult9 detr8s del horizonte y el fugaz crepúsculo de . 'a calle)a donde vivían !ada!e 1a)iba y su banda de (endigos y rateros estaba al otro lado en la parte vie)a de . 2e pregunt9 qué habría ocurrido tras su partida. 2ahra se estre(eci9 de frío pues la te(peratura estaba ba)ando r8pida(ente. . .. 2i en aquellos (o(entos estuviera en su aldea iría a encerrar a la vie)a búfala en su pequeDo establo y después regresaría corriendo a la casa de adobe de su padre donde podría disfrutar del calor de la estufa. =ri(ero tenía que hacer otra cosa y para ello tendría que cruzar la zona (8s nueva de la ciudad donde unos relucientes auto(9viles circulaban veloz(ente por las anchas avenidas y las (u)eres vestidas con falda corta y calzadas con zapatos de tac9n ca(inaban por las aceras con los brazos llenos de paquetes. su hi)o nacería en aquella fría noche de enero. 2úbita(ente e(ocionada ya que la espera del naci(iento del hi)o de Abdu se le había hecho inter(inable 2ahra ba)9 por una calle)uela para no lla(ar la atenci9n y apurando el paso en la (edida de lo posible to(9 la direcci9n del 1ilo.cuestre.puls9 de allí diciéndole que aquél era su puente y que si quería traba)ar allí tendría que cerrar un trato con !ada!e 1a)iba. 2e encontraba (uy cerca de los cuarteles de los ingleses y un poco (8s all8 estaba el gran (useo a punto de cerrar sus puertas.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (uchedu(bre y e.ra un lugar en el que las andra)osas fellahin no solían ser bien recibidas. haría lo que tenía que hacer y después regresaría a la casa de !ada!e 1a)iba. 2e acercaba el anochecer.

. #odeando el círculo y (oviéndose ba)o la so(bra de los grandes edificios con sus (últiples ventanas de cristal 2ahra lleg9 final(ente al puente en el que se iniciaba la carretera que conducía a las pir8(ides. Y cuando recuperara las fuerzas reanudaría su búsqueda pues )a(8s había perdido la esperanza de encontrar a su a(ado. Ea)9 a toda prisa a la orilla del río deteniéndose tan s9lo cuando el dolor era de(asiado intenso. 'a vez que había estado (8s cerca de encontrar a Abdu fue cuando encontr8ndose )unto a la puerta de la gran casa de color de rosa donde vivía la generosa seDora se acerc9 un auto(9vil y de él descendi9 el forastero a quien ella había ayudado a sacar el auto(9vil de la acequia el día siguiente de la boda de su her(ana el ho(bre cuya bufanda de seda había tenido que entregar final(ente a !ada!e 1a)iba. A su derecha (8s all8 del (useo los yates de los ricos se balanceaban suave(ente sobre el agua con las cubiertas brillante(ente ilu(inadas (ientras la (úsica y las risas se escapaban a través de las portillas.traordinarias propiedades salutíferas y protegía del (al de o)o a las criaturas no nacidas. en cuanto sus pies desnudos pisaron la hú(eda tierra se desliz9 resbalando por ella hasta acabar entre los carrizos la basura y los peces podridos. Al8 cuidaría de ella y (uy pronto le per(itiría abrazar al hi)o de Abdu tal co(o (eses atr8s había abrazado a Abdu por unos breves instantes.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso significaba Gla listaH entreg8ndole la (itad de sus ganancias del día aunque a veces ni siquiera pudiera co(prarse una cebolla para cenar. *urante aquellos días y se(anas la (uchacha cu(pli9 catorce aDos sin celebrarlo. 2ahra se sorprendi9 una vez (8s de que se pareciera tanto a su a(ado Abdu. A su izquierda vio unas pequeDas e(barcaciones a(arradas a un e(barcadero y a unos pobres pescadores prepar8ndose la cena sobre unos braseros en la proa. 'a segunda contracci9n fue tan intensa que la oblig9 a doblar las rodillas.ra ta(bién el ca(ino de su aldea pero ella )a(8s regresaría allí. Tenía que encontrar el (edio de llegar hasta el 1ilo. Al otro lado en la gran isla llena de clubs deportivos salas de fiesta y lu)osas (ansiones ya se estaban e(pezando a encender las luces. . "ientras ba)aba a la orilla del río 2ahra no tuvo (iedo. 2in e(bargo los dolores eran tan intensos que apenas podía respirar. Ahora quería seguir la costu(bre de las fellahin en trance de dar a luz las cuales co(ían barro de la orilla en la creencia de que el 1ilo poseía unas e.l crepúsculo se esfu(9 y se encendieron las farolas. /o(prendi9 de(asiado tarde que hubiera tenido que regresar directa(ente a casa $ !# $ . =or eso regresaba a aquella casa sie(pre que podía con la esperanza de volver a ver al rico. 2e había acurrucado en un portal donde veía pasar los auto(9viles y autobuses que circulaban bordeando el gran círculo de tr8fico delante del co(ple)o (ilitar brit8nico. A 2ahra no se le daba (uy bien la (endicidad y una vez casi había estado a punto de que la echaran de la banda pero entonces una her(osa da(a que vivía en una gran casa de color de rosa detr8s de un (uro (uy alto le regal9 una (anta de lana un poco de co(ida y dinero y gracias a ello 1a)iba decidi9 per(itir que se quedara pensando que el niDo nacería (uy pronto y que con él podría ganar (8s dinero.

l =araísoM pens9 lady Alice saliendo a la terraza del /lub /age d6!r..tre(os. 2e concentr9 en las doradas y refulgentes luces de la otra orilla y se i(agin9 a las personas vestidas de blanco co(o los 8ngeles y (ientras conte(plaba las luces en (edio de su dolor pens9 que así debía de ser el =araíso. .gipto.l niDo estaba e(pezando a e(pu)ar para venir al (undo. 2i es un niDo lo lla(aré 0s(ail. L. Trat9 de no llorar para que la deshonra no cayera sobre ella. =er(aneci9 tendida boca arriba conte(plando el cielo y se pregunt9 cu8ndo habría caído la noche.tran)eros. 1o quería pensar en cosas desagradables co(o guerras y huérfanos.l /airo brillante(ente ilu(inado y las refulgentes estrellas que se refle)aban en el 1ilo. Jna idea i(pensable. L/u8ntas estrellasM Abdu le había dicho que eran los o)os de los 8ngeles de Al8.staba tan contenta que hubiera querido ponerse a bailar allí (is(o a la orilla del río. .pectativas..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de 1a)iba. =ens9 en Agar tratando de encontrar agua en el desierto. 'a calle de las Bírgenes del =araíso hubiera podido pertenecer al elegante distrito parisino de 1euilly. . -racias a *ios las cosas no habían llegado a se(e)antes e. Lsin duda aquello era el =araísoM . :abía estudiado (edicina s9lo porque su padre era (édico y aunque en la facultad no le habían ido del todo (al las cosas y había traba)ado satisfactoria(ente co(o interno en un hospital se alegraba de haber podido ahorrarse la (olestia de (ontar un consultorio privado y de que a través de su padre hubiera conseguido entrar en el círculo del #ey y de que 7aruF lo hubiera $ !1 $ . cuando todos los de(8s e(pezaban a discutir acalorada(ente sobre cuestiones políticas o sociales él no participaba.l /airo era lla(ado el =arís del 1ilo Lpero no esperaba que tuviera un aire tan francésM 2u nueva casa era co(o un pequeDo palacio en una calle llena de e(ba)adas y de lu)osas residencias de diplo(8ticos e.ra a(able generoso y discreto y por si fuera poco e.gipto en un lugar (aravillosoC Jna de las cosas que (8s le habían gustado de 0brahi( cuando el aDo anterior le conoci9 en "ontecarlo había sido el hecho de que a él ta(poco le gustara pensar en cosas depri(entes. AKué sucedería si se fueranC AAcaso los brit8nicos no habían convertido . Alice no hubiera sabido qué hacer con ellos.tre(ada(ente sencillo. :abía oído decir que . 2e alegraba de que la guerra hubiera ter(inado a pesar de que ella no había sufrido sus efectos en la finca fa(iliar donde su padre el conde de =e(berton se había ofrecido a acoger a los niDos de las ciudades y poblaciones bo(bardeadas.igía e)ercer de (édico en el auténtico sentido de la palabra. 2u nueva vida había superado con creces todos sus sueDos y sus e. se negaba incluso a pensar en los ru(ores que circulaban sobre la posible retirada de los brit8nicos de . =ero había otras (uchas cosas que le gustaban de su fla(ante (arido. A ella le parecía que eso de ser el (édico personal de un rey debía de ser algo tre(enda(ente e(ocionante pero 0brahi( le había confesado que era una tarea (uy c9(oda que ni siquiera le e.

.i(o orgullo consistía en su capacidad de poder ofrecerse a sí (is(o y a su fa(ilia una vida c9(oda y regalada. nada (enos que veintid9sC =or desgracia la (adre de Alice estaba aque)ada de una depresi9n de origen desconocido. =or supuesto que todos los ho(bres aspiraban a tener hi)os varones. Y aparte todo esto era un a(ante (aravilloso aunque ella no pudiera co(pararle con otros ho(bres puesto que era virgen cuando se conocieron.n . Eastaba con decirle tres veces a una (u)er3 GTe repudioH y listo. 2abía que lady 7rances hubiera aprobado su elecci9n pues era (uy aficionada a todo lo e. /laro que ése no era el principal (otivo de su interés por ella. 2u propio padre el conde =e(berton había sufrido una decepci9n al ver que su pri(er v8stago era una niDa. 0brahi( se describía co(o un ho(bre tranquilo y reposado sin odios ni pasiones especiales sin a(biciones y sin af8n de e(prender cruzadas de ningún tipo cuyo (8. =arecía un chiquillo travieso con aquella afici9n suya a los chistes y las bro(as pesadas.os por igual.d>ard habían vuelto a hablar con ella. =ero los egipcios se pasaban un poco de la raya. 2egura(ente había ganado una partida pens9 Alice. Jna (aDana de invierno lady 7rances había introducido la cabeza en una estufa de gas y desde entonces ni el conde ni sus hi)os Alice y .istía una palabra que designara a los hi)os de a(bos se. A Alice no le i(portaba que 0brahi( no profundizara de(asiado en las cosas tal co(o él (is(o co(entaba en bro(a. Alice record9 ahora que all8 en "ontecarlo el interés de 0brahi( por su persona había au(entado cuando habl8ndole de su fa(ilia ella le (encion9 a su her(ano sus tíos y sus pri(os aDadiendo con una carca)ada que la especialidad de los 5estfall era al parecer la producci9n de varones. A Alice le parecía (uy curiosa aquella obsesi9n nacional por los hi)os varones. 0brahi( no le hubiera hecho el a(or ni se $ !2 $ .9tico y lo oriental. AAcaso no se había )actado de haber visto dieciséis veces El ca2d y El hi*o del ca2d.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso acogido con in(ediata si(patía. 'o que (8s le gustaba a 0brahi( de su traba)o era el hecho de que apenas tuviera que hacer nada si(ple(ente to(ar la presi9n real dos veces al día y recetar de vez en cuando algún (edica(ento para los trastornos g8stricos.gipto. es decir Gpadre de hi)asH. 'e gustaba el rey de . 'a pobre reina 7arida no podía darle un hi)o y corrían ru(ores de que el #ey quería repudiarla por este (otivo. Al oír unas carca)adas en el club Alice volvi9 la cabeza y (ir9 a través de la puerta de cristal. que significaba GvaronesH. 'as hi)as no contaban para nada y a un pobre ho(bre que s9lo hubiera engendrado hi)as se le aplicaba a (enudo el hu(illante calificativo de abu banat. /uando a un ho(bre se le preguntaba cu8ntos hi)os tenía la palabra utilizada era a/lad. 7aruF estaba sentado )unto a su habitual (esa de )uego rodeado de sus aco(paDantes de costu(bre. G(elancolíaH había escrito el (édico en el certificado de defunci9n.. Alice había descubierto que en 8rabe no e. Alice le quería por todas estas cosas y por su af8n de gozar de la vida y su necesidad de placeres y diversiones. . /u8nto hubiera deseado que su (adre viviera todavía.gipto eso era (uy f8cil.

!)al8 su padre lo hubiera co(prendido. ?le e.. 'a pri(era co(ida que le sirvieron allí el desayuno a la (aDana siguiente de su llegada la de)9 de una pieza. 'as dos se(anas de luna de (iel que ella e 0brahi( habían pasado en 0nglaterra habían sido un desastre.l conde se había negado a conocer a su yerno y había insinuado que desheredaría a su hi)a por haberse casado con él a(enaz8ndola con despo)arla de su título. !)al8 pudiera ella hacerle co(prender que 0brahi( la a(aba de verdad y sería un buen (arido.presi9n co(prensiva. . Alice contest9 que no le i(portaba porque ahora se había casado con un ba)8 y su título seguía siendo GseDoraH. Todos hablaban a la vez agarrando y devorando 8vida(ente los (an)ares co(o si estuvieran (uertos de ha(bre co(entando los bocados y discutiendo sobre la cantidad de especias o aceite en (edio de constantes invitaciones de Gpruébalo pruébaloH. LY (enudos platosM Alubias fritas huevos hogazas calientes de pan queso li(ones y pi(ientos encurtidos. ?=ero es que yo soy zurda ?replic9 Alice..traD9 de que el desayuno en la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso fuera un aconteci(iento tan ruidoso. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso hubiera casado con ella ni la hubiera llevado a su casa por el si(ple hecho de que fuera capaz de darle un hi)o var9n. Aborrecía la palabra G(oroH y pensaba que o)al8 su padre )a(8s la hubiera pronunciado. incluso parecían disfrutar enseD8ndole cosas y Alice observ9 que se reían (ucho y que a (enudo contaban chistes. L'e quedaban (uchas cosas por aprender y tenía que fa(iliarizarse con una etiqueta (uy co(plicada para no ofender a nadieM 2in e(bargo las (u)eres #ashid eran (uy pacientes y a(ables. 'e había dicho incontables veces que la adoraba le decía que era guapísi(a bendecía el 8rbol con cuya (adera se había fabricado su cuna y (uchas veces le to(aba los pies y se los besaba a(orosa(ente.lla era lady Alice 5estfall por ser hi)a de un conde. =or consiguiente la velada a(enaza de su padre no la preocupaba de(asiado. Acostu(brada a las silenciosas co(idas que solía co(partir con su severo progenitor y su circunspecto her(ano se e. Algunas veces sentía aDoranza del hogar sobre todo durante sus pri(eros días en la casa #ashid en que descubri9 un (undo total(ente distinto. Toda la fa(ilia se aco(od9 en unos al(ohadones en el suelo y e(pez9 a servirse directa(ente de las distintas bande)as. L. 1efissa sonri9 con e. 1efissa era su preferida. ?/o(er con la (ano izquierda es una ofensa porque esta (ano la usa(os para.l conde querría ver sin duda a su pri(er nietoM 2in e(bargo echaba de (enos a su padre.plic9 (ur(ur8ndole el resto de la frase al oído. Y ade(8s estaba segura de que su padre ca(biaría de idea en cuanto naciera el niDo. /uando Alice alarg9 la (ano para to(ar algo 1efissa la her(ana de 0brahi( le di)o en voz alta3 ?Aquí se co(e con la (ano derecha.l (is(o día de su llegada a la casa 1efissa present9 su nueva cuDada a la princesa 7aiza y a todas las sofisticadas da(as de la corte las cuales aun siendo egipcias tenían (odales (uy europeos y vestían al estilo $ !3 $ . .

0brahi( podía entrar en cualquier estancia que quisiera y sie(pre que quisiera pero las (u)eres incluso su (adre tenían que pedir per(iso para visitarle en la otra ala de la casa.istían varias versiones siendo así que s9lo había un /or8n Alice tuvo que reconocer que no lo sabía. 7inal(ente estaba la cuesti9n de la religi9n. hasta no de)ar al descubierto (8s que los o)os.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso occidental. ?:ace frío aquí fuera. AAcaso no hay distintas sectas (usul(anasC A(ira contest9 que sí aDadiendo sin e(bargo que todos los (usul(anes independiente(ente de la secta acudían a una (is(a (ezquita. L=ero tú no te preocupes AliceM . "i (adre cree que las calles de .plicado a(able(ente que en . Y cuando 0brahi( invitaba a algún a(igo a casa gritaba 0a Allah y entonces todas las (u)eres se retiraban para que no las vieran. L"e te(o que el cha(p8n se (e ha subido a la cabezaM 0brahi( le rode9 los ho(bros con una estola de piel. /uando A(ira le pregunt9 cortés(ente por qué había tantas religiones cristianas distintas Alice contest93 ?/ree(os lo (is(o pero hay diferencias de (atiz. /oloc8ndosela entre sus labios le dio un beso y co(parti9 con ella el bo(b9n? $ !4 $ . 0brahi( sali9 a la terraza diciendo3 ? LAh est8s aquíM ?Kuería to(ar un poco el aire ?contest9 Alice pensando en lo guapo que estaba su (arido con el es(oquin?. Y ahora os tengo que cuidar a los dos ?di)o sosteniendo en la (ano una trufa de chocolate con un núcleo de cre(a. Alice tuvo que adaptarse ta(bién a otras cosas. 7ue entonces cuando Alice e. Ade(8s las parientes de 0brahi( hablaban constante(ente en 8rabe y s9lo de vez en cuando se acordaban de traducirle lo que decían.peri(ent9 uno de sus pri(eros sobresaltos. 'a perfecci9n sería co(pleta cuando naciera el niDo. ya no podría co(er (8s chuletas de cerdo ni )a(9n y co(o la ley isl8(ica ta(bién prohibía el alcohol )a(8s podría to(ar vino en las co(idas ni una copa de brandy al ter(inar. =ese a todo la fa(ilia la había aceptado y todo el (undo la lla(aba Gher(anaH o Gpri(aH y la trataba co(o si hubiera vivido allí toda la vida.l /airo est8n llenas de lu)uriosas tentaciones y que los ho(bres acechan en las esquinas para robarles la honra a las (uchachas. Tras vestirse para salir 1efissa se envolvi9 por entero en un largo velo negro que ella lla(aba !elaya. /o(o no había sido educada en una at(9sfera de(asiado religiosa Alice s9lo había ido a la iglesia en ocasiones (uy especiales. .presar A(ira su curiosidad por la Eiblia cristiana y preguntarle por qué raz9n e. 2in e(bargo lo (8s difícil para ella fue adaptarse a la curiosa divisi9n de la casa entre aposentos (asculinos y fe(eninos.stas nor(as no rigen para ti tú no eres (usul(ana. A(ira le había e.l /airo había (uchas iglesias cristianas y que podría acudir a ellas sie(pre que quisiera.chaba de (enos el tocino ahu(ado de las (aDanas. Al e. ? L@rdenes de A(iraM ?di)o 1efissa riéndose?.

. 1unca se lo he dicho a nadie pero sie(pre (e he sentido un poco fracasado. A veces creo que (i padre ya esperaba que fuera un adulto el día en que nací porque s9lo tuve infancia con (i (adre. Jn hi)o (e dar8 final(ente el a(or de (i padre. ?=ues (ira Alice yo (e he pasado toda la vida aco(od8ndo(e a los gustos de (i padre pero )a(8s conseguí co(placerle del todo. ?Tú no tienes la culpa y yo no puedo aco(odar (i vida a sus gustos. . 2iento que yo no sea de su gusto. Yo crecí a su so(bra y no recuerdo que )a(8s (e hubiera dirigido una sola palabra a(able. ? LTú no eres un fracasado cariDoM ?2i hubieras conocido a (i padre Al8 le conceda la paz co(prenderías a qué (e refiero.cho de (enos a (i fa(ilia. ?2iento (ucho que tú y tu padre no se8is a(igos. Ésa es una de las razones por las cuales quiero tener un hi)o ?aDadi9 acariciando la (e)illa de su esposa y (ir8ndola con ternura?. ?"8s que nunca.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A. *arle a (i padre un nieto ser8 la pri(era hazaDa de la que yo pueda enorgullecer(e. ? A. /uando crecí por (ucho que (e esforzara )a(8s lograba co(placerle. 1o era (alo Alice pero pertenecía a una generaci9n a la era en que se creía que (anifestarle afecto a un hi)o var9n era (alo para el desarrollo de su car8cter. Alice le bes9 suave(ente y co(o )usto en aquel (o(ento a(bos dieron (edia vuelta para regresar al calor del sal9n no vieron la pequeDa con(oci9n que se había producido en la otra orilla3 los pescadores del 1ilo estaban co(entando a gritos lo que acababan de descubrir. Eueno un poquito.chas de (enos tu casaC ?1o. $ !5 $ .ra (uy fa(oso (uy poderoso y rico.res feliz cariDoC ?le pregunt9 atrayéndola hacia sí.

"ientras las de(8s (u)eres ani(aban a Alice diciéndole que hablaba el $ !6 $ . 1efissa estaba vigilando a dos niDas que )ugaban sobre una (anta3 la pequeDa /a(elia de un aDo cuya (adre había (uerto al darla a luz y su propia hi)ita Tahia.staba e(barazada de nueve (eses y ya llevaba una se(ana de retraso.a(inando las ho)as de té de la copa en la que Alice acababa de beber?. —Al ha!du lillah ?contest9 Alice con cierta vacilaci9n interca(bi8ndose una (irada con 1efissa la cual le guiD9 el o)o. Aquella noche se reuniría con el teniente inglés en el palacio de la princesa y podría estar a solas con él. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo X ?Tienes (ucha suerte querida ?le di)o A(ira a su nuera (ientras a(bas per(anecían sentadas en la azotea ba)o las estrellas e. Kettah seDal9 con el dedo una estrella que brillaba por enci(a de la cúpula de una cercana (ezquita co(o una antorcha entre dos al(inares y di)o3 ?Allí est8 #igel un signo (uy fuerte. . Kettah (e dice que esta noche es la (8s propicia para tener un hi)o ?aDadi9. 2u hi)o !(ar de cuatro aDos había decidido irse al cine con sus tíos.. Todos co(ían y chis(orreaban (ientras A(ira y Kettah interpretaban los presagios. /ada naci(iento en la casa #ashid iba aco(paDado de vaticinios consultas astrol9gicas supersticiones y (agia que acrecentaban el (isterio de un aconteci(iento ya e(ocionante de por sí.tre(ada(ente discreto y so(brío. !tras (u)eres habían subido a la azotea para disfrutar de la noche pri(averal y conocer las (ísticas previsiones de Kettah. 2in e(bargo 1efissa no podía concentrarse ni en el in(inente alu(bra(iento de su cuDada ni en las dos niDas. Alice (ir9 a la astr9loga que sentada )unto a una (esita al lado del palo(ar estudiaba las cartas y gr8ficos y conte(plaba de vez en cuando el brillante cielo nocturno. A Alice le encantaba la cadencia del 8rabe e incluso había e(pezado a aprenderlo.. 1efissa intuy9 la perple)idad de Alice la cual le había co(entado que los naci(ientos en su fa(ilia sie(pre habían revestido un car8cter e. eran tías y pri(as solteras de la fa(ilia #ashid y (u)eres casadas con ho(bres de la fa(ilia y que ahora tras haber enviudado se encontraban ba)o la protecci9n de 0brahi(. Alice se ri9.staba pensando en la hora que era y procurando disi(ular su inquietud. ? L:aré todo lo posible por cu(plir con (i obligaci9nM 1efissa sentada ba)o un e(parrado de azules glicinas se interca(bi9 una (irada con su cuDada. 'as (u)eres congregadas en la azotea de la casa #ashid entretenían la espera del feliz aconteci(iento co(iendo dulces bebiendo té y conversando en 8rabe y algunas veces en inglés para que Alice las entendiera.

ATendrían suerte aquella nocheC se pregunt9. "e est8 esperando.clusiva era atender las necesidades y encargarse de la co(odidad de la princesa y de su fla(ante esposo. una vez 1efissa tuvo que quedarse en casa. ?/reo que ya ha llegado el (o(ento ?aDadi9 la )oven sosteniéndose el vientre con las (anos. A(ira la (ir9.staba tan e(ocionada que hubiera querido procla(ar a los cuatro vientos desde la azotea que aquella noche se iba a reunir final(ente con su teniente. y otra vez la princesa los de)9 en la estacada. Al final se levant9 diciendo3 ?Tengo que ir(e.9tica (ezcla de arquitectura persa y 8rabe el =alacio era un co(plicado laberinto de $ !! $ . :abía enseDado a sus hi)os a ser obedientes pero por lo visto a(bos tenían una personalidad (uy acusada.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 8rabe co(o una egipcia 1efissa volvi9 a consultar su relo).ra un (ie(bro del e)ército de criados que prestaban servicio en aquel palacio de doscientas habitaciones situado en el coraz9n de . 78ti(a era igual pens9 pregunt8ndose d9nde estaría en aquellos (o(entos su hi)a perdida y adonde habría ido tras haberla e. . =ero te(ía sufrir otra decepci9n. ? AAhora que Alice est8 a punto de dar a luzC ?1o i(porta ?di)o Alice. . /onstruido durante la do(inaci9n oto(ana con una e. ? LAyM ?grit9 súbita(ente Alice. =ero cada uno de los intentos había resultado infructuoso3 en dos ocasiones el oficial no apareci9. Todas se volvieron a (irarla. .l /airo y cuya ocupaci9n e.pulsado Alí de la casa.staba al corriente de la ro(8ntica cita porque 1efissa le había confesado su secreto y a ella le encantaba co(partirlo. 'as (u)eres se levantaron y la rodearon de in(ediato. *esde su encuentro en el carrua)e a(bos habían concertado varias citas todas ellas a través de la princesa en quien 1efissa confiaba. A=er(itirían los )efes que saliera el oficialC A/u(pliría la princesa su palabraC 2i no pudiera estar con él tocarle y besarle 1efissa creía que se iba a (orir. ?Alabado sea Al8 ?(usit9 A(ira (ientras aco(paDaba a su nuera al interior de la casa y Kettah se quedaba en la azotea con los o)os clavados en las estrellas del cielo. ? AAdonde vasC ?A visitar a la princesa. Trat8ndose de una ínti(a a(iga de la princesa (uy conocida en =alacio 1efissa fue escoltada al interior por un alto y silencioso nubio vestido con galabeya blanca chaleco ro)o y turbante del (is(o color. A(ira vio ale)arse a su hi)a y se pregunt9 de d9nde había sacado 1efissa se(e)ante car8cter.

/onte(plando con arrobo sus o)os de palo(a y sus voluptuosos (ie(bros 1efissa se pregunt9 si serían retratos de (u)eres que habían vivido real(ente allí. 2in e(bargo en el círculo de a(istades de la princesa había oído contar historias de (u)eres liberadas que (antenían relaciones con ho(bres e.ran aquéllos los rostros de (u)eres que antaDo habían tenido un no(bre y habían soDado tal vez con la libertad y el verdadero a(orC "ientras estudiaba la escena vio que con cada una de ellas había un ho(bre en segundo plano de tez (8s (orena que la de las (u)eres y vestido con una larga túnica de color azul. A/9(o sería su teniente inglésC se pregunt9 (ientras e(pezaba a pasear arriba y aba)o rezando para que apareciera. el criado apart9 un cortina)e de terciopelo y 1efissa entr9 en un espacioso sal9n con una enor(e fuente en el centro. 'as (u)eres de todas las edades y figuras parecían estar aque)adas de una l8nguida (elancolía prisioneras de su propia belleza co(o aves en)auladas para el e.n sus fantasías le veía co(o un a(ante cariDoso y considerado. AKuién seríaC .traDo persona)eC 1efissa se apart9 de las inquietantes pinturas y sinti9 que el coraz9n le latía violenta(ente en el pecho.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso pasillos salones y )ardines. $usto ba)o el techo había unos balcones con celosías que daban a la sala desde donde 1efissa i(agin9 que el antiguo sult8n debía de observar a sus (u)eres en secreto. 2e le veía e.tran)eros y se que)aban del poco ardor de los ingleses. . Al final la condu)eron a una parte del =alacio que s9lo (uy reciente(ente había tenido ocasi9n de conocer. Éste se hubiera representado con una figura i(presionante vestido con suntuosos ropa)es y rodeado de ninfas. Adosados a las paredes había unos divanes cubiertos con lienzos de terciopelo y raso.traDa(ente distanciado de las actividades de las baDistas y sus sensuales )uegos no parecían interesarle ni suscitar su reprobaci9n. 1efissa casi te(ía pisarlo y pens9 que si ba)ara los o)os vería el brillo de los peces ba)o la superficie. AKué habría querido significar el artista con la inclusi9n de aquel e. cientos de l8(paras de cobre encendidas arro)aban sus refle)os sobre las colu(nas de (8r(ol los arcos y el techo cubierto de ricos (osaicos. *os veces había esperado en aquel e. 'levaba toda una se(ana esperando aquella noche. 1efissa conte(pl9 los curiosos (urales de las paredes en los que unas (u)eres desnudas se baDaban en la fuente central algunas de ellas entrelazadas en er9ticas posturas. 2e estaba haciendo tarde. 2e trataba de la antigua sala de un harén ya desaparecido. "ientras seguía al silencioso nubio ba)o las co(plicadas arcadas de (8r(ol 1efissa oy9 en la distancia los acordes de un vals vienes interpretado por una orquesta3 la princesa y su (arido tenían invitados.l sult8n por supuesto que no.clusivo deleite de un ho(bre.l suelo era de un reluciente (8r(ol tan intensa(ente azul que parecía el agua del (ar.traDo harén habitado por los espectros de unas tristes prisioneras y dos veces había $! $ . .ntraría en la sala la to(aría en sus brazos se acostaría con ella y se despediría después co(o si tal cosaC /uando oy9 el lasti(ero grito de un pavo real en el )ardín 1efissa e(pez9 a preocuparse. A. A2e (ostraría tan distante en el a(or co(o el (isterioso ho(bre de los (uralesC A.

G=ero es que yo no deseo casar(e ?hubiera querido decir ella? todavía no puedo porque en tal caso se acabaría (i libertad y )a(8s tendría la oportunidad de saber lo que es una noche de delicioso a(or prohibidoH.l teniente se acerc9 pero no la toc9. protegida. ?Te(ía que no vinieras. eres co(o una de ellas ?contest9 el oficial seDalando los (urales?. A*urante cu8nto tie(po podría seguir invent8ndose e. Tienes que volver a casarte tus hi)os necesitan a un padreH. 2herezade le cont9 una historia (8s tras haberle contado la (ilési(a.. ?"i (adre (e protege (ucho.. ?1ada (e lo hubiera podido i(pedir ?di)o en voz ba)a? aunque para ello hubiera tenido que ausentar(e sin per(iso. .. /onstruido hace trescientos aDos. Al ver que estru)aba nerviosa(ente su gorro (ilitar 1efissa se con(ovi9.cusas para no casarse con éste o con aquélC A/u8nto duraría la paciencia de su (adreC hasta que final(ente di)era3 G7ulano de Tal es el que (8s te conviene 1efissa y es un ho(bre respetable. ? A=or qué noC ?.st8s tan. $ !9 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso sufrido una decepci9n.l teniente entr9 y (ir9 a su alrededor (ientras sus relucientes botas resonaban sobre el suelo de (8r(ol. 1efissa oy9 el ru(or de una puerta a su espalda seguido de unas pisadas sobre un suelo de (8r(ol. ? AKué es este lugarC ?. 2u desaz9n se transfor(9 en p8nico. . —)as !il y una noches ?le corrigi9 1efissa sin apenas poder creer que él estuviera allí y que a(bos pudieran final(ente estar solos?. /ree que las costu(bres antiguas son (e)ores.. Jna (u)er envuelta en velos y (antenida prisionera tras unas celosías de (adera. ?'a verdad es que no esperaba reunir(e contigo de esta (anera ?aDadi9 el teniente. 1efissa contuvo la respiraci9n.s un harén. ?*ios (ío qué guapa eres ?di)o él (ir8ndola e... Trat9 de no pensar en los ho(bres con quienes su (adre estaba intentando casarla ho(bres ricos solteros y física(ente atractivos.tasiado. 'os cortina)es de terciopelo se (ovieron co(o si los agitara la brisa y de pronto apareci9 él quit8ndose el gorro (ilitar y de)ando al descubierto su rubio cabello ilu(inado por las l8(paras de cobre del techo. :asta los nú(eros traen (ala suerte ?aDadi9 pregunt8ndose c9(o era posible que le saliera la voz y tuviera el valor de hablar con él?. ? L=arece sacado de )as !il noches de ArabiaM ?co(ent9 el teniente ech8ndose a reír.l tie(po se estaba agotando no s9lo el de aquella noche sino ta(bién el de su libertad. .

"i regi(iento regresa a 0nglaterra.n ca(bio los azules o)os del inglés eran tan li(pios co(o el (ar estival y poseían una inocencia y una vulnerabilidad que a ella la atraía (ucho (8s que las ardientes (iradas de los 8rabes.l ruiseDor se acerc9 un poco (8s la rosa abri9 sus pétalos y el ruiseDor le arrebat9 la virginidad. !lía a cigarrillos y a >hisFy cosas a(bas prohibidas para 1efissa pero que ésta sabore9 $ #$ . .l teniente apoy9 las (anos sobre sus ho(bros y la volvi9 hacia él. ? A. ?*ispone(os de toda la noche. ?:ace (ucho tie(po ?di)o 1efissa consciente del ardor de su cuerpo. Él se le acerc9 por detr8s y 1efissa percibi9 el calor de su aliento en el cuello. 1efissa estaba acostu(brada a las oscuras y seductoras (iradas de los ho(bres 8rabes que de una (anera deliberada o no ardían con enig(8ticas pro(esas y desafíos. ?1o hay por qué ?el teniente e. 1o (e esperan hasta (aDana. *espués la e. Yo tenía una her(ana. ?/uénta(ela.puls9 de casa sin una (aleta tan siquiera y a partir de entonces nos prohibieron pronunciar su no(bre. :ace (ucho tie(po todas las rosas eran blancas porque eran vírgenes. =ero una noche un ruiseDor se ena(or9 de una rosa y cuando le cant9 el coraz9n de la rosa se con(ovi9. co(o él la tocara pens9 se encendería de golpe?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? AY si se enterara de lo nuestroC ?1o quiero ni pensarlo. . 1o sé (uy bien lo que hizo porque yo tenía catorce aDos y no lo co(prendí. !í que (i padre la gritaba y la insultaba. ? AKué fue de ellaC ?1o lo sé. 0ncluso ahora nadie (enciona a 78ti(a. Así nacieron las rosas ro)as y rosas y hoy todavía cuando canta el ruiseDor los pétalos de las rosas se estre(ecen pero no se abren porque Al8 )a(8s quiso que se unieran un p8)aro y una flor. ? A/onoces la historia del ruiseDor y la rosaC ?pregunt9 sin poder (irar a los o)os a su ena(orado. . . AKuerr8s quedarte con(igoC 1efissa se acerc9 a la ventana y conte(pl9 el azul aDil de la tarde en (edio del cual las rosas blancas florecían en el )ardín y un ruiseDor de)aba escuchar sus dulces y lasti(eros trinos. "e voy (aDana ?di)o?.ntonces el ruiseDor se le acerc9 y le di)o3 GTe quiero rosaH y la flor se ruboriz9 y se volvi9 de color de rosa. ? AY ahora tú tienes (iedoC ?2í. ? AY qué (e dices de un ho(bre y una (u)erC AKué quiso Al8 para ellosC To(8ndole el rostro entre sus (anos acerc9 los labios a los suyos. 2in e(bargo co(o Al8 había decretado que todas las rosas fueran castas la rosa enro)eci9 de vergVenza.tendi9 los brazos para tocarla y las ye(as de sus dedos le rozaron el brazo?.ntonces s9lo nos queda esta horaC ?pregunt9.

igieran la devoluci9n de "anhattanC AAcaso los nortea(ericanos se lo cederíanC . /o(o 0brahi( :assan tenía veintinueve aDos y era rico y atractivo. 1o vivir8n co(o se(itas entre se(itas co(o her(anos nuestros sino co(o europeos que (irar8n por enci(a del ho(bro a los desventurados 8rabes.n la casa flotante de :assan al42abir a(arrada a la orilla del 1ilo varios a(igos reclinados en divanes co(partían un narguile y de vez en cuando alargaban la (ano hacia una fuente col(ada de raci(os de uva y aceitunas pan y queso. ?2upongo que todo consiste en establecer quién estuvo en =alestina pri(ero ?contest9 :assan en tono leve(ente hastiado?.gipto.ford donde los pre)uicios raciales habían creado entre ellos un vínculo especial que se había (antenido tras su regreso a . AAcaso no es lo que ha ocurrido aquíC L1osotros no pode(os hacernos socios del /lub .gipto para los egipcios de lo contrario $ 1$ .ste nuevo 0srael no sería la patria de un pueblo perseguido sino un prete. Y (e aburres. *espués él se apart9 se quit9 el cintur9n y la funda de pistola 2a( Ero>n y esper9 (ientras 1efissa le desabrochaba con te(blorosas (anos los botones de la guerrera.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ahora en sus labios y en su lengua.cuestre porque no per(iten el ingreso a los egipciosM Tene(os que conseguir un . 2in e(bargo a diferencia de su a(igo e)ercía la profesi9n de abogado y era (uy a(bicioso. ?1o so(os nosotros quienes persegui(os a los )udíos durante la guerra. *i(e qué país europeo estaría dispuesto a ceder un territorio que ocupa y le pertenece desde hace (il cuatrocientos aDos. L. /uando le toc9 el turno a él el teniente le sac9 pausada(ente la blusa de la cinturilla de la falda. 0brahi( se encontraba entre ellos pensando en Alice y pregunt8ndose cu8ndo nacería el niDo. ?Ya sé lo que va a ocurrir.staban )untos y no tenían prisa. AKué ocurriría si los indios e. Él y :assan eran ínti(os a(igos pues habían estudiado )untos en !. . . Y he(os convivido en paz durante (uchos siglos. #ecorri9 con los dedos los (ontes y valles de los (úsculos y tendones fascinada por su dureza cual si hubieran sido esculpidos en (8r(ol.l )oven insisti9. ? A=or qué quieren los brit8nicos arrebatarles =alestina a los 8rabes y d8rsela a los )udíosC ?=regunt9 un indolente )oven que se encontraba ba)o los efectos del hachís?. ?Te est8s politizando de(asiado (i querido a(igo.to (8s para )ustificar la ocupaci9n europea del /ercano !rienteM :assan lanz9 un suspiro. =ero Aa ti qué (8s te daC 1o es asunto de nuestra incu(bencia. 'os 8rabes no se la arrebataron a los )udíos sino a los ro(anos hace catorce siglos. #econoce(os a los )udíos co(o her(anos nuestros porque todos descende(os del profeta Abraha(. 2u esposo a pesar de su )uventud era blando y casi fe(enino. =ara su aso(bro la )oven descubri9 que no llevaba ninguna ca(isa deba)o s9lo la p8lida piel tensada sobre el vigoroso pecho y los brazos.

:assan se levant9 del div8n y haciéndole una seDa a 0brahi( sali9 con él a cubierta. :assan pens9 lo (is(o cuando vio por pri(era vez a la rubia esposa de 0brahi( pues él ta(bién tenía preferencia por las rubias. =or cierto te veo (uy contento.gipto no se han (olestado en llevar agua a nuestras aldeas ni en construir escuelas ni en establecer un servicio (édico para los pobres. =uede que no nos hayan so(etido a (alos tratos pero han sido indiferentes a nuestras necesidades lo cual es tan (alo co(o lo otro. 1o volveré a invitarlos. ?. .gipto tiene el índice de (ortalidad (8s alto del (undo ?contest9 el )oven?.l asistente personal de :assan un albanés de rostro (uy serio sali9 a cubierta y di)o3 ?Acaban de telefonear de su casa doctor #ashid. A=odrías utilizar tu influencia y hacer(e este favorC ?. Aquella noche pens9 que o)al8 hubiera invitado a unas prostitutas en lugar de los socios (8s )9venes de su bufete de abogado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso seguire(os el ca(ino de =alestina. ?Al8 te ha col(ado de bendiciones a(igo (ío ?di)o?. Jn niDo de cada dos (uere antes de alcanzar la edad de cinco aDos. Aunque tenía un aparta(ento en la ciudad donde vivían su esposa su (adre su her(ana soltera y sus tres hi)os :assan se pasaba casi todo el día en la casa flotante donde recibía la visita de a(igos y de (u)eres. 2u esposa ya est8 a punto de dar a luz. A=or qué preocuparnos por estas cosasC ?=orque .staba pensando en Alice y en la suerte que he tenido al encontrarla. L. $ 2$ .spero que sea un var9nM ? aDadi9 saliendo a toda prisa. =or cierto ?aDadi9 conte(plando con satisfacci9n el refle)o de su i(agen en el cristal de una portilla ? un pri(o del (arido de (i her(ana querría ocupar un puesto en el (inisterio de 2anidad. *ile a tu pariente que (e telefonee pasado (aDana. 0brahi( dirigi9 la (irada hacia la /iudad $ardín pensando que el (ovi(iento del 1ilo era tan lento co(o el paso del tie(po. Aquí hay (8s ciegos que en ningún otro país del (undo Ay qué han hecho nuestros presuntos protectoresC . ?=ero bueno ?terci9 :assan soltando una carca)ada y (irando a 0brahi( que evidente(ente ta(poco tenía el (enor interés por aquella conversaci9n?. 1o lo har8n porque les interesan nuestro algod9n y el control del /anal.gipto ?di)o un vehe(ente )oven de pronunciados p9(ulos?.. ?'o siento (uchacho ?le di)o a 0brahi( (ientras encendía un *unhill?. 1o sabía que tuvieran esas ideas y opiniones. ? L'oado sea el 2eDorM ?.cla(9 0brahi(?.l s8bado )ugaré al golf con el (inistro. ?-ran EretaDa )a(8s abandonar8 .n los ochenta aDos que llevan los brit8nicos ocupando . Tendré un puesto para él.

0n(ediata(ente le re(ordi9 la conciencia por no haber recibido a /a(elia con el (is(o a(or. 29lo Al8 en su sabiduría puede conceder varones. G1o eres (8s que un padre de hi)as eso es lo que eresH le replic9 Alí. A(ira apoy9 una (ano en el ho(bro de 0brahi( y le di)o3 ?Tu hi)a ha nacido ba)o "irach la preciosa estrella a(arilla de la constelaci9n de Andr9(eda en la sépti(a casa lunar. Arrodill8ndose para conte(plarla 0brahi( se sinti9 invadido por unos profundos senti(ientos de ternura y a(or. ? AKué quieres decirC 0brahi( percibi9 la (irada de los oscuros e i(penetrables o)os de Kettah.l futuro se escribi9 en su libro hace tie(po.a(inando las cartas estelares y donde la recién nacida dor(ía en una cuna ba)o la atenta (irada de A(ira. ?=uede que nunca tenga un var9n. =arecía un querubín de una pintura europea pens9 un angelito del cielo. ? ATú crees (adreC ?di)o 0brahi( agobiado ba)o el peso de la culpa que su padre le había arro)ado enci(a. *e pronto record9 el sueDo que había tenido la víspera del regreso de su hi)o desde "9naco. Kettah dice que eso le augura belleza y fortuna ?intuyendo la lucha interior de su hi)o aDadi9 tras una pausa?3 1o te desesperes hi)o de (i coraz9n.n (i dolor (aldi)e a Al8 ?di)o sin atreverse a (irar a su (adre?.. Te lla(aré Yas(inaH.. GYas(ina ?pens9?. A:e sido castigado por esoC A$a(8s podré tener un var9nC ? A"aldi)iste a Al8C ?pregunt9 A(ira. 2in e(bargo entonces estaba tan afligido por la (uerte de su )oven esposa que apenas quiso (irar a la niDa. . *e pronto su alegría qued9 e(paDada por la i(agen y la voz de Alí diciéndole3 G"e has vuelto a fallar. Aquella referencia a Al8 acrecent9 la inquietud de 0brahi(. 'a pr9. un sueDo de yinns y espíritus (alignos en un polvoriento y $ 3$ . 2eis aDos llevo en el sepulcro y todavía no tengo ningún nieto que atestigVe (i paso por este (undoH. ?1unca pode(os estar seguros de nada 0brahi(. A continuaci9n se dirigi9 al gran sal9n donde su (adre y la astr9loga Kettah estaban e. =uede que haya atraído la desgracia sobre (í. ?'a noche en que (uri9 la (adre de /a(elia al dar a luz no supe lo que hacía.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 0brahi( cerr9 silenciosa(ente a su espalda la puerta del dor(itorio en el que Alice descansaba después del parto. /onsuélate pensando en su (isericordia y en su infinita bondad.i(a vez ser8 un var9n inshallah. G=or favor no (e obligues a aborrecer a esta niDaH le suplic9 0brahi( en silencio a su padre.traDa desaz9n. . . Tenía la cabeza cubierta de finos cabellos color platinos tan suaves co(o la seda. Aunque la anciana había estado otras veces en la casa #ashid e incluso había sido testigo de su propio naci(iento 0brahi( no lograba acostu(brarse a ella. incluso ahora un aDo (8s tarde no podía sentir por su pri(era hi)a el (is(o a(or que le inspiraba la segunda. la presencia de Kettah sie(pre le producía una e.

s s9lo un posible futuro saíd. 2ubi9 a su auto(9vil con l8gri(as en los o)os sin saber adonde ir ni qué obra de caridad podría hacer. Él )a(8s le había dicho nada y apenas le había prestado atenci9n pero ahora al verla ba)o la luz de la luna record9 un a(anecer de un aDo atr8s. "i padre pens9. =ero el poso del café contenía otro (ensa)e. A2ería la (is(a que le había ofrecido agua cuando él despert9 )unto a la acequiaC ? A/9(o te lla(asC ?le pregunt9. "i padre (e (aldi)o. A:abría sido una pre(onici9n del futuroC AJn futuro en el que los #ashid ya no serían bendecidos con el naci(iento de hi)os varones y en que la fa(ilia se e. /uando estaba a punto de salir de la calzada pis9 los frenos y apoy9 la cabeza sobre el volante. :abía visto hi)as. 2in e(bargo sobre esta casa pesa una (aldici9n 2aid.tinguiríaC 2iguiendo las instrucciones de Kettah A(ira prepar9 un café (uy cargado y fuerte(ente azucarado y se lo dio a beber a su hi)o. ?1o co(e lo suficiente (i a(o. Al leer el futuro de 0brahi( la astr9loga cerr9 los o)os. 0brahi( trag9 dolorosa(ente saliva. 0brahi( (ir9 a su (adre y después abandon9 a toda prisa la casa recordando enfurecido a su padre el ho(bre que se dirigía a él lla(8ndole GperroH porque pensaba que eso le fortalecería el car8cter. :azlo ahora (is(o.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso oscuro dor(itorio. 29lo pensaba en su dulce angelito la pequeDa Yas(ina a quien deseaba a(ar pero no podía a causa de las burlas de su padre. =ero Al8 es (isericordioso y nos ha (ostrado el ca(ino para que tú atraigas de nuevo las bendiciones sobre tu fa(ilia. ?2ahra (i a(o. Tienes que salir a las calles y hacer una gran obra de caridad y sacrificio. Al8 a(a al ho(bre caritativo hi)o (ío y a través de tu generosidad levantar8 la (aldici9n porque es cle(ente y (isericordioso. ?Tu hi)o tiene (ala cara. ? AY eso qué significaC ?Kue el lina)e de Alí #ashid desaparecer8 de la tierra. AKué podía hacerC Al levantar la vista vio a la fellaha con un niDo pequeDo en brazos. Jn futuro s9lo de hi)as. ? A=or (i culpaC AY eso ocurrir8 con toda certezaC ?. 0brahi( conte(pl9 a la (uchacha de los o)os hundidos y al pequeDo que $ 4$ . Aunque yo no puedo decir de d9nde procede. 29lo nacerían niDas y al final no quedaría ningún var9n que pudiera trans(itir el apellido #ashid y la fa(ilia desaparecería. /uando 0brahi( ter(in9 de beber Kettah invirti9 la taza sobre el platito y esper9 a que el poso goteara for(ando un dibu)o. ?2aíd ?di)o respetuosa(ente Kettah con una voz sorprendente(ente )uvenil a pesar de que 0brahi( sospechaba que debía de rondar los noventa aDos ? en tu dolor (aldi)iste a Al8 pero Al8 es (isericordioso y no castiga a los que sufren. Y en /a(elia nacida la noche en que él (aldi)o a Al8. 2e la había encontrado otras veces (ir8ndole co(o si le conociera de algo.

AKué derecho tenía ella a entregar a su hi)o a un desconocidoC 2in e(bargo aquel ho(bre tenía un aso(broso parecido con Abdu. ? A/9(o dicesC ?Kuiero casar(e con esta chica ?contest9 0brahi( apartando a su a(igo para entrar?. :assan guard9 silencio un instante y después co(prendiendo lo que estaba pensando 0brahi( le di)o3 ? A/rees de veras que podr8s decir que este hi)o es tuyoC AAcaso has perdido el )uicioC . 2i declaro que este niDo es (ío en presencia de unos testigos lo ser8 según la ley. *espués puesto que la ley e. *e pronto se le acababa de ocurrir una genial idea sorprendente(ente sencilla. Aceptaré a este niDo co(o si fuera (ío. 'la(9 a un asistente personal para que fuera testigo de su fir(a y de la de 0brahi( y for(aliz9 la boda estrechando la (ano de 0brahi(. Yo estaba en .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso apenas tenía carne sobre los huesos y entonces e.ige una obra de caridad. AKué significaría todo aquelloC 2ahra llevaba tanto tie(po pasando ha(bre que casi no podía ni pensar. :assan reconoci9 a regaDadientes que así sería en efecto y recordando de pronto a la (u)er que esperaba para antes de una hora decidi9 redactar el contrato de (atri(onio. . ?'a chica dice que naci9 hace tres (eses. . "ir9 al ho(bre a quien había conocido una vez )unto a la acequia y que sin saber por qué ella relacionaba con Abdu y ofreciéndole el niDo di)o tí(ida(ente3 ?2í (i a(o. ?2i (e das a tu hi)o ?le di)o suave(ente para no asustarla? yo lo podré salvar..stuviste casi siete (eses en "ontecarlo 0brahi(.igía la presencia de cuatro testigos varones para el siguiente procedi(iento orden9 que el asistente lla(ara al cocinero y al criado al sal9n $ 5$ . 1adie se va a creer que es tuyo. ? ATe has vuelto locoC AKué es eso de que quieres casarte con ellaC LYa tienes a AliceM ?"ira :assan no es a ella a quien quiero sino al niDo.traDa sensaci9n de que la (ano de Al8 estaba sobre él. 'e ofreceré una vida de riqueza y felicidad.so significa que fue concebido hace un aDo.peri(ent9 la e. Tú representar8s a su fa(ilia.l /airo entonces. /onte(pl9 la gran casa donde florecían los naran)os y a través de cuyas ventanas se escapaba una dorada luz y pens9 en !ada!e 1a)iba que la obligaba a salir todos los días a la calle a pedir li(osna con su hi)o. 2ahra le (ir9 perple)a e in(ediata(ente pens9 en Abdu. Tú eres abogado.l ho(bre la invit9 a subir al auto(9vil y se puso en (archa. :assan le (ir9 con unos o)os abiertos co(o platos. Alice ha dado a luz una niDa esta noche y la astr9loga (e ha dicho que Al8 (e e. :assan le sigui9 al sal9n principal de la casa flotante donde los criados aún no habían retirado los restos de la fiesta. #edacta el contrato..

presi9n de i(potencia te(or y confusi9n en la (irada de su hi)o?. $a(8s podr8s recla(arlo ni decirle quién es. 7inal(ente 0brahi( se volvi9 hacia 2ahra y de confor(idad con la ley y los usos isl8(icos pronunci9 tres veces la frase3 ?Te repudio te repudio te repudio ?después to(9 al niDo en sus brazos y aDadi9?3 Ahora el niDo es (ío ante Al8 y según las leyes de . A*9nde est8C ?"e encargaré de que la atiendan. *evuélvele el niDo a su (adre. A(ira conte(pl9 al niDo que 0brahi( sostenía en sus brazos y después (ir9 con incredulidad a su hi)o. A"e has entendidoC ?2í ?contest9 2ahra desplo(8ndose al suelo des(ayada. 'o llevar8s a la (ezquita y lo circuncidar8n. *e esta (anera podr8 cuidar de su hi)o y éste no le ser8 arrebatado.s (ío y le he puesto el no(bre de Nacarías.s (ío. Arrebatarle un hi)o a su (adre.. Y la he hecho..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso donde éstos escucharon en silencio las palabras de 0brahi(3 ?*eclaro que este niDo es de (i carne y lleva (i no(bre.gipto. -nshallah ?di)o A(ira al ver la e.st8 escrito en el /or8n que Al8 prohíbe arrebatarle el hi)o a otro ho(breM ?. L'a adopci9n de un hi)o es contraria a la ley de Al8M L0brahi( hi)o de (i coraz9n te lo suplicoM 1o sigas adelante con este prop9sito... Y ahora Aqué ser8 de la (adreC ?=regunt9 tratando de do(inar su inquietud?. "aDana presentare(os a todo el (undo a tu nuevo hi)o ?aDadi9 con la voz rota por la e(oci9n?. =or el bien y el honor de nuestra fa(ilia. ?*ocu(entos legales. Yo soy el padre y él es (i hi)o. 'a acogeré co(o criada. ?Ya est8 hecho ?di)o 0brahi(. 2er8 un secreto entre tú y yo. ?1o ?di)o A(ira presa de sus antiguos te(ores? el niDo tiene que estar con su (adre. Tengo los docu(entos legales. ?Te honro y te respeto (adre (ía. Te educaré co(o $ 6$ . 1o se lo digas a ninguno de tus a(igos ni a nuestros parientes. Kettah (e ha dicho que hiciera una obra de caridad. 1o pode(os separarlos. ?di)o A(ira?. A(ira estaba asustada. ? A. 2ea lo que Al8 quiera. Tr8ela a casa. ?Kue así sea. 1adie deber8 saber de d9nde procede este niDo 0brahi(. Ahora éste ser8 nuestro secreto. ? L!h hi)o (ío no puedes recla(ar co(o propio al hi)o de otro ho(breM L.s tuyo este niDoC ?. ? LA Al8 no se le puede engaDar 0brahi(M AAcaso no co(prendes que vas a atraer la desgracia sobre esta casaC Te lo ruego hi)o de (i coraz9n no lo hagas. "e he casado con su (adre y he declarado que el niDo es (ío. :e salvado a este niDo de la (iseria de la calle. :assan rellen9 a toda prisa un certificado de naci(iento y los testigos fir(aron con una cruz.

2in e(bargo A(ira tenía (iedo. i(agin9 la poderosa (ano de Al8 escribiendo los destinos de los ho(bres en su libro. *espués pens9 en las criaturas que habían nacido coincidiendo con el regreso de aquellos sueDos. ?. . Al final pens9 en su propia hi)a 1efissa que había abandonado la casa con las (e)illas arreboladas y la (irada febril y aún no había vuelto a pesar de lo tarde que era.piar lo que has hecho. Y rezar8s para e.. =or la (aDana ir8s a la (ezquita y repartir8s li(osnas entre los pobres. $ !$ . 2i el cielo te ha creado la tierra encontrar8 un lugar para ti ?di)o dirigiéndose al niDo.scúcha(e hi)o (ío ?le di)o a 0brahi(?. /a(elia de un aDo Yas(ina de apenas unas horas y ahora el recién adoptado Nacarías. "ientras conte(plaba los o)os del niDo evoc9 los e.traDos sueDos del ca(pa(ento del desierto y la incursi9n nocturna que ni siquiera Kettah había logrado interpretar y se pregunt9 si habrían sido un presagio de aquella noche o bien una profecía de aconteci(ientos futuros.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso a (i nieto ?aDadi9 to(ando en sus brazos el fr8gil bulto?.. Yo ta(bién rezaré porque Al8 es (isericordioso.

OPR+ $ $ .-J1*A =A#T.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2.

zbeFiya.ista hubiera querido aDadir3 G A1o sabe por qué le ha sido tan difícil encontrar un ta. Todo el (undo sabía que el hecho de que un pasa)ero var9n via)ara en el asiento posterior del ta. ?:e venido a visitar a (i her(ana ?di)o (ientras ba)aban por una ancha avenida del lu)oso barrio de .ista..ista tenían la (enor idea de que )usto en aquellos (o(entos unos )9venes ar(ados con estacas y hachas se estaban reuniendo para iniciar una guerra santa?. 0ncluso puede que esta noche cene(os en =alacio. Jn pasa)ero era algo (8s que una si(ple carrera de ta. hubiera querido decirle3 G=ero Aes que no se ha enterado de la (atanza que hubo ayer en el canal de 2uez cuando los soldados de su país asesinaron a cincuenta egipciosC A.iC.i?.i en lugar de hacerlo delante al lado del ta. /ualquiera que fuera el (otivo de aquel e.l ta.d>ard ni el ta. 2e lo estaba pasando tan bien con aquella Gtravesura de colegialH tal co(o la lla(aba su padre que nada podía e(paDar su euf9rico estado de 8ni(o. ?=ero oiga Aqué es lo que pasaC AAcaso hoy es fiesta o algo por el estiloC A=or qué est8n desiertas las callesC .ista (ir9 a través del espe)o retrovisor al pasa)ero que acababa de recoger en la estaci9n central ferroviaria y pens9 que o)al8 pudiera decirle al inglés que aquél era un (al día para que los tipos co(o él circularan por .traDo silencio en las calles de .i era un invitado te(poral del auto(9vil del ta.ista a él le daba igual.st8 casada con el (édico personal de 7aruF. .ista se li(it9 a (irar al pasa)ero encogiéndose de ho(bros.. Kuiero darle una sorpresa ?aDadi9 inclin8ndose hacia delante en el asiento co(o si con ello pudiera acelerar la velocidad del ta.l ta.l /airo en aquella preciosa (aDana de s8bado y cualquiera que fuera la causa del (utis(o del ta.d>ard 5estfall el hi)o de veintiséis aDos del conde de =e(berton no se daba cuenta de nada.ista constituía un insulto. 1i . 2in e(bargo el ta. .l ta. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo . 2in e(bargo .ista le (ir9 co(o diciéndole3 G1o presu(as de esto porque ser8 peor $ 9$ . 1o sabe que he venido. L29lo un loco hubiera accedido a recoger a un inglésM A1o co(prende que s9lo he aceptado llevarle a la calle de las Bírgenes del =araíso porque (e ha ofrecido usted un (ont9n de dinero y hoy es un (al día para el negocioC =or consiguiente Aacaso no estoy yo tan loco co(o ustedCH.staba claro que aquel ho(bre ignoraba no s9lo aquello sino ta(bién (uchas otras cosas co(o por e)e(plo las (8s ele(entales nor(as de educaci9n.s que no se ha enterado del )ura(ento que ha corrido por toda la ciudad de vengar esta afrentaC A1o se ha enterado de que el gobierno ha aconse)ado a todos los brit8nicos que se queden en sus casasCH. .l /airo.

cla(9 . :0$! /A"02.gipto.l Ea)o . 0nvitaré a Alice a hacer un crucero descendiendo por el 1ilo hasta el Ea)o .l ta. =ero no di)o nada porque él ta(bién había oído las e. ?. . /uriosa(ente no se veía ningún vehículo de los bo(beros y los espectadores no parecían (uy dispuestos a echar una (ano.gipto ?e.plosi9n?. .stoy deseando ver la cara que pondr8M ?e. —0. Tard9 un segundo en estudiar los encolerizados rostros y los apretados puDos.plosiones y no sabía si se habían producido cerca o le)os de donde ellos se encontraban.allah" ?e.ista retrocedi9 se detuvo y después ba)9 a toda velocidad por una calle)uela. :aciendo (archa atr8s el ta. 2in e(bargo pensando en el dinero se li(it9 a decir3 ?2í saíd. A/u8nto tie(po había transcurrido desde la últi(a vez que se habían vistoC Alice había abandonado el hogar recién ter(inada la guerra en )unio de OPQR para visitar a unos a(igos en la /osta Azul y después había regresado a 0nglaterra para una breve visita con su fla(ante (arido el doctor #ashid.d>ard cayendo hacia atr8s contra el respaldo del asiento. . . =udo leer de soslayo 2"YT:.ista pisando los frenos.ista le dirigi9 otra (irada de desprecio y pens93 G L'o est8s diciendo al revés atontadoM 2e sube por el 1ilo cuando uno va al sur al Alto .d>ard arro)ado de uno a otro lado del vehículo pregunt9 a gritos3 ?=ero Aqué es lo que ocurreC A=or qué aquella gente no intentaba apagar el incendioC L!h *ios (íoM L"ire allíM Al final de la calle)uela se acababa de iniciar otro incendio. 1o creo que haya tenido ocasi9n de conocerlos todavía.#YA 01-'. *espués vir9 hacia una calle lateral.gipto est8 al norte donde el 1ilo dese(boca en el (arH.gipto y de este (odo podre(os visitar los antiguos (onu(entos..cla(9 el ta. unos enfurecidos )9venes vestidos con galabeyas estaban arro)ando trapos encendidos a través de los $ 9# $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso para ti.n la calle acababa de aparecer una enfurecida (uchedu(bre con palos y antorchas. ? L.d>ard frunci9 el ceDo al ver caer un r9tulo desde la fachada a la acera.d>ard (irando hacia delante a través del parabrisas?.d>ard i(agin8ndose la feliz reuni9n. ? L2anto cieloM ?e.cla(9 . A1o se aspiraba olor a hu(oC 2in e(bargo la desierta calle parecía (uy tranquila.2A 7J1*A*A . nada (enos que inglés y a(igo del #ey.plic9 .. Al llegar al final de la calle vieron un edificio en lla(as a través de cuyas ventanas se elevaba una densa hu(areda (ientras en la acera un nu(eroso grupo de personas conte(plaba i(pasible el espect8culo. AKué es lo que ocurreC . 2eis aDos y (edio.1 OPOX. =arecía una e.d>ard pregunt8ndose qué ruido sería aquel que acababan de oír en la distancia. *a (edia vuelta y regresa a casa antes de que sea de(asiado tardeH.s la pri(era vez que vengo a . . ?!iga ?di)o .

Abdu llevaba casi siete aDos luchando por aquel (o(ento desde que abandonara su aldea. un truco (8s vie)o que el 1ilo. 2u re(ordi(iento se desvaneci9 y 2ahra se convirti9 en un dulce recuerdo. /uando Abdu lleg9 a . Ahora toda su e. 2egura(ente se había casado con el )eque :a(id y podría ser que ya se hubiera quedado viuda teniendo en cuenta la edad del )eque..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso escaparates rotos de una peletería inglesa. /uando el ta. 2in e(bargo al recordar con cu8nta lu)uria (iraba el anciano )eque a la (uchacha y cu8nto dinero había ofrecido por ella a su fa(ilia Abdu lleg9 a la conclusi9n de que :a(id era uno de aquellos ho(bres que con tal de conseguir a la (u)er que querían eran capaces de recurrir a cualquier estratage(a por e)e(plo pincharse el dedo antes de envolverlo en un paDuelo. para devolver a . . /uando ellos predicaban se basaban en el (is(o /or8n y trans(itían el (is(o (ensa)e sagrado pero los :er(anos pronunciaban los versículos de tal (anera que Abdu tenía la sensaci9n no de estar oyendo si(ple(ente unas palabras sino de sentirlas y saborearlas hasta llenarse el al(a con ellas co(o si fueran la carne y el pan del espíritu. Abdu se la i(agin9 en el local de la aldea tratada con todo respeto por los clientes de :a(id. 'e había arrebatado la virginidad. :ubiera deseado que 2ahra estuviera allí para presenciar su triunfo.ista (aniobraba para abrirse paso entre la gente? (e parece que esto no (e gusta ni un pelo.d>ard (ientras el ta.. A veces pensaba en aquel )oven que traba)aba en los ca(pos o )ugaba a las tablas reales en el café de :ad)i 7arid o co(ponía versos para 2ahra y se preguntaba quién era. Jno de los )9venes que se encontraban en pri(era fila con los o)os encendidos de e(oci9n sinti9 la fuerza de Al8 circulando por sus venas.. Kué claro lo veía todo ahora y qué recto y angosto era el ca(ino $ 91 $ .gipto a los ca(inos de Al8 y a la pureza del 0sla(. A/u8ntos hi)os tendríaC . ?!iga ?di)o .l /airo y e(pez9 a escuchar por pri(era vez la palabra de Al8.i dobl9 una esquina el cabecilla del grupo levant9 el puDo en alto y grit93 ? L"uerte a los infielesM Barios centenares de co(paDeros le hicieron eco.l fr8gil y anciano i(a( de la aldea cuyos ser(ones se(anales en la (ezquita hacían bostezar de aburri(iento a casi todo el (undo no poseía la inspiraci9n que ardía en las palabras de los :er(anos.. 'a graciosa 2ahra de redondo rostro a quien todavía a(aba y en quien sie(pre pensaba.istencia anterior no era (8s que un le)ano sueDo. en la noche de su boda no se derra(aría sangre.l día en que abandon9 la aldea tras haber hecho el a(or con 2ahra al borde de la acequia Abdu sinti9 re(ordi(iento.l /airo y se dirigi9 al lugar que le habían indicado su entusias(o por la ciudad lla(ada la "adre de Todas las /iudades y la ad(iraci9n que sinti9 ante la pasi9n y la entrega de los :er(anos "usul(anes borraron de su (ente cualquier otro pensa(iento. 1o era por supuesto el Abdu que había nacido la noche en que lleg9 a .

Algunas risas parecían forzadas y algunas personas hablaban en tono e.l co(andante en )efe del e)ército brit8nico se levant9 alz9 la copa y di)o3 ? L2eDores brindo por el nuevo heredero del tronoM "ientras los seiscientos ho(bres que asistían al banquete brindaban por el príncipe :assan se inclin9 hacia su a(igo y le di)o en voz ba)a3 ?=or lo que esta(os brindando en realidad es por el p9quer real Aco(prendesC 0brahi( esboz9 una sonrisa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que conducía al =rop9sito definitivo. 2in e(bargo a pesar de las a(ables conversaciones y las risas 0brahi( percibía una corriente subterr8nea de inquietud entre las (esas.tran)eros altos oficiales de los e)ércitos brit8nico y egipcio y funcionarios del gobierno. . Ea)o las deslu(bradoras araDas de cristal el feliz aconteci(iento se estaba feste)ando a base de esp8rragos sopa fría de pepinos pato a la naran)a sorbete de fra(buesas gacela asada y cerezas fla(eadas todo ello servido en fuentes de oro y regado con vinos y coDacs de i(portaci9n y un café turco fuerte(ente azucarado. Al ver que la reina 7arida no podía darle un hi)o 7aruF la había repudiado pronunciando tres veces la f9r(ula GTe repudioH en presencia de testigos tras lo cual se había casado con una (uchacha de dieciséis aDos a la que había corte)ado con una e.l cabecilla orden9 a los de(8s que se detuvieran se encara(9 a una farola e inici9 un encendido discurso. 2i alguien tenía que estar preocupado les asegur9 eran los brit8nicos. . Él no tenía nada que te(er. L1o hay (8s dios que Al8M ? LAl /lub .cesiva(ente alto. Todo el (undo sabía que debido a los des9rdenes provocados por la (atanza en 0s(ailía (uchos habían aconse)ado a 2u "a)estad el aplaza(iento de aquella celebraci9n.travagancia de la que se habían $ 92 $ . 0ban a de(ostrar al (undo que .l #ey estaba loco de contento.l banquete en el palacio de Abdin se había organizado para feste)ar el naci(iento del hi)o var9n de 7aruF y a él asistía una abigarrada (ezcla de dignatarios e.gipto del borde del abis(o y devolverle la gracia de Al8.cuestreM ?grit9 el cabecilla.pulsados dentro de unos ataúdesM 'os )9venes lo vitorearon blandiendo sus ar(as de fabricaci9n casera. —)a illaha illa allah" ?gritaron y Abdu (8s que nadie?. . 'os 8rabes y los brit8nicos se sonreían (utua(ente pero las sonrisas parecían obedecer (8s a la diplo(acia que a una sincera a(istad. 2in e(bargo 7aruF no había querido atender a razones. Apartar . .gipto ya no estaba dispuesto a soportar por (8s tie(po el do(inio de su i(perialista a(o di)o3 ? L'os brit8nicos ser8n e. /uando los )9venes dieron (edia vuelta y e(pezaron a ba)ar por la otra calle Abdu los precedi9 con el coraz9n desbocado de entusias(o y los verdes o)os encendidos de e(oci9n.

A1o has oído algoC ? AKuéC ?1o sé.gipto lleva (8s de dos (il aDos sin ser gobernado por los egipcios y no creer8s $ 93 $ .gipto.n las calles se sucedían las (anifestaciones las huelgas y los disturbios para protestar por la continuada presencia brit8nica en . ... Al ver que ninguno de los presentes parecía haber oído nada ins9lito :assan co(ent93 ?:abr8n sido cohetes en honor del príncipe ?:assan refle.n la ca(a quiero decir.. . 1i las (atanzas ni los ru(ores de disturbios podrían e(paDar los feste)os de aquel día.gipto en la guerra de =alestina cuatro aDos atr8s. 0brahi( tranquiliz9 a su a(igo con una sonrisa.ion9 un instante ? Tú no crees que vaya a haber disturbios por lo de 0s(ailía AverdadC . Y la víspera se había producido la terrible (atanza de 0s(ailía. tres platos por cada uno que co(ían los de(8s y diez vasos de gaseosa de naran)a según el últi(o recuento. :assan (ir9 a su alrededor en el in(enso sal9n de banquetes donde los seiscientos invitados estaban disfrutando de una opulencia oriental severa(ente criticada en los últi(os tie(pos. un día un collar de rubíes al siguiente una ca)a de bo(bones suizos al otro un ra(o de sus orquídeas preferidas o un gatito...l vientre de este (uchacho debe de sobresalir (8s que.. 0brahi( estaba sentado unos asientos (8s aba)o de 7aruF en la (esa presidencial (uy cerca del #ey por si el regio persona)e sufriera un repentino ataque de indigesti9n. Ade(8s todo esto que se dice de la revoluci9n no es (8s que un vano e)ercicio.plosiones o algo así. ?Aunque los egipcios sea(os una raza apasionada y a veces irracional no esta(os tan locos co(o para salir a atacar por ahí a los ciudadanos brit8nicos. Aunque apenas dieciséis aDos atr8s 7aruF era un apuesto y esbelto )oven aquella tarde de enero el #ey pesaba ciento veinte Filos y co(ía con una voracidad que no cesaba de aso(brar a sus a(igos. "ientras el #ey pedía otra raci9n de pescado :assan se inclin9 hacia 0brahi( y le di)o3 ?'o que yo no entiendo es c9(o se las arreglan él y 1arri(an.l /airo y final(ente el pri(er (inistro había sido tiroteado cuando se disponía a entrar en el (inisterio del 0nterior. /ada uno de los días del noviazgo y de la luna de (iel 1arri(an había recibido un regalo. A ca(bio ella le había dado a 7aruF un hi)o var9n. ? AKué ha sido esoC ?di)o 0brahi( interru(piéndole?. A través de los altos ventanales en(arcados por cortina)es de brocado penetraba una suave luz invernal que ilu(inaba las gigantescas colu(nas de (8r(ol las paredes revestidas de terciopelo y los (arcos dorados de los cuadros. =arecían e. =ri(ero había sido asesinado un co(andante de la policía después el gobernador de la provincia de . . . .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso hecho eco las revistas del coraz9n de todo el (undo.l aDo anterior varias personas habían resultado (uertas durante una (anifestaci9n ante la e(ba)ada brit8nica.staba pensando en la alar(ante cadena de aconteci(ientos que se habían producido desde la hu(illante derrota de .

*esde la pérdida de su segunda hi)a a causa de unas fiebres estivales Alice estaba tan depri(ida que 0brahi( ya no sabía qué hacer para ani(arla. . los ho(bres tenían a (enudo esposas sin que nadie lo supiera. Alice echaba (ucho de (enos a su fa(ilia y especial(ente a su her(ano . 7aruF obsequiaba a su nueva reina con preciadas )oyas obras de arte platos de alta cocina y prendas de alta costura y seguía entregado a su afici9n por el )uego. :assan se inclin9 hacia él y le di)o3 ?Alegra esta cara (uchacho ahí viene el v8stago real.. 0ncluso la había llevado consigo durante la luna de (iel de 7aruF considerada la luna de (iel (8s e. "aDana la gente ar(ar8 un alboroto por otra cosa.. =ero 0brahi( no le escuchaba.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que la situaci9n vaya a ca(biar ahora.d>ard con quien estaba (uy unida. "ira 2u "a)estad no est8 nada preocupado y ahora ya tene(os un heredero del trono.travagante de la historia pues sesenta ho(bres habían via)ado en el yate real todos ellos vestidos con blazers azules pantalones blancos y gorras (arineras. Ahora el pequeDo NaFFi tenía seis aDos y era un precioso aunque fr8gil chiquillo de te(pera(ento soDador. 0ncluso :assan había sucu(bido cas8ndose con una rubia que no le per(itía tocarla a no ser que estuvieran casados y a la que ahora tenía en su casa flotante sin que su esposa egipcia supiera nada de ella. NanucF le había ganado ORZ. "anchester salía co(o favorito. Jna noche el productor cine(atogr8fico nortea(ericano *arryal 7.n los puertos donde hacían escala utilizaban una i(presionante flota de #olls4#oyce y se alo)aban en los (e)ores hoteles. 'as necesidades individuales de cada uno de los seiscientos invitados eran atendidas por un e)ército de lacayos silenciosos criados que per(anecían de pie con sus largas galabeyas blancas sus feces ro)os y sus guantes blancos. 0brahi( se había li(itado a decirle a la gente que había repudiado a la (adre del niDo y que A(ira había acogido a 2ahra co(o criada de la casa.ZZZ d9lares en el casino de /annes. 'os des9rdenes ter(inar8n no son (8s que un capricho pasa)ero.staba pensando en la deliciosa sorpresa que le tenía preparada a Alice3 un via)e a 0nglaterra. Jna niDera entr9 con el niDo envuelto en una (anta de chinchilla y cuando los seiscientos dignatarios y funcionarios se pusieron en pie para honrar al heredero del trono de . Todo el (undo estuvo pendiente de aquel via)e de f8bula pero el e(barazo que 0brahi( esperaba no se produ)o. 1adie había hecho el (enor co(entario a prop9sito de la repentina aparici9n del niDo. .gipto 0brahi( pens9 en su hi)o Nacarías. ? LTienes raz9nM ?di)o :assan apurando la copa de cha(p8n que in(ediata(ente le volvi9 a llenar el lacayo que se encontraba a su espalda. 2in e(bargo lo que (8s aso(braba a 0brahi( era el vago parecido que el niDo tenía con él lo cual contribuía a confir(ar su creencia de que Al8 le había guiado la noche en que decidi9 adoptarlo a pesar de los recelos de A(ira. ?1o sé si ya se habr8n recibido los resultados de los partidos de críquet ? aDadi9 :assan to(ando una rebanada de cru)iente pan francés que unt9 con un suave queso de Erie caliente?. =refiri9 no prestar atenci9n a las $ 94 $ .

AKué de(onios pasa aquíC A:a estallado una revueltaC ? L.ntre y estar8 protegido..istencia llena de lu)os y co(odidades que incluso sobrepasaba el fastuoso tren de vida de su padre. 'a fa(ilia gozaba de buena salud y era feliz e 0brahi( disfrutaba de una e.ntre por favorM L.i.l /airo es un lugar (uy peligroso para ustedM . ?=ero yo le he pedido que (e llevara a la calle de las Bírgenes del =araíso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso advertencias de su (adre. 0brahi( se pregunt9 si habría ocurrido algo o si habrían estallado disturbios en la ciudad. -nshallah" . 'os $ 95 $ . /on todo su equipa)e dentro. Tal vez llevaran consigo a Yas(ina. /onte(pl9 por un instante la entrada del /lub .d>ard?. Aquí estar8 usted a salvo.cuestre?. =ero éste ya se había apartado del bordillo y estaba doblando una esquina. Aquí todo es inglés ?aDadi9 alargando el brazo por enci(a del asiento para abrirle la portezuela a .ista di)o final(ente3 ?'e voy a llevar a un lugar seguro saíd ?ba)9 por una angosta calle)uela y un (inuto (8s tarde se detuvo delante del /lub . Apart9 los te(ores de su (ente pensando que tal cosa )a(8s podría ocurrir y volvi9 a deleitarse i(aginando la alegría de Alice cuando le diera la noticia del via)e a 0nglaterra. Al fin y al cabo la niDa tenía allí un abuelo y varias tías y pri(os.l /airo.plosi9n le sacudi9 .cuestre y después pensando que lo (e)or sería ir a casa de su her(ana se volvi9 para subir de nuevo al ta. 2í pens9 0brahi( alegr8ndose súbita(ente de que se le hubiera ocurrido aquella idea e i(agin8ndose lo bien que lo iban a pasar él y su hi)a de cinco aDos a bordo del barco.d>ard doblaba otra esquina vieron entre el fuego y el hu(o que (uchos ho(bres ro(pían escaparates y arro)aban bo(bas incendiarias y que otros edificios habían sido incendiados.d>ard subi9 a toda prisa los peldaDos del club y descubri9 que dentro reinaba un desconcierto absoluto. no era posible que pesara una (aldici9n sobre la fa(ilia #ashid precisa(ente ahora que el algod9n egipcio se estaba vendiendo a un precio récord y sus plantaciones estaban produciendo unas cosechas tan buenas que apenas podía seguir el rit(o de la r8pida (ultiplicaci9n de sus cuentas bancarias lo cual había dado lugar a que (uchos lla(aran al algod9n el Goro blancoH. "ientras el ta.. Tras haber probado distintos ca(inos para llegar a la /iudad $ardín y encontrarlos todos bloqueados el ta. =ens9 en Alice que se había quedado en casa te(iendo que los ciudadanos particulares pudieran ser ob)eto de venganza dada la at(9sfera antibrit8nica que se respiraba en . /uando una cercana e.i de .d>ard ba)9 un poco a regaDadientes aspirando el olor del hu(o en el aire. "uy pronto él y Alice e(prenderían via)e a 0nglaterra. Jn e(isario entr9 en el sal9n de banquetes e interca(bi9 unas palabras en voz ba)a con el #ey y su co(andante en )efe.

.l nú(ero de habitantes de la (ansi9n de la calle de las Bírgenes del =araíso variaba de aDo en aDo a (edida que las (uchachas se casaban y se iban los ancianos (orían llegaban nuevas esposas y nacían niDos. 'a cocinera una libanesa de coloradas (e)illas y cabello alborotado supervisaba la labor de sus cuatro ayudantes en las dos cocinas y los tres grandes hornos. "ientras trataba desesperada(ente de avanzar entre el hu(o . . . :asta los (ozos nativos con sus largas galabeyas y sus feces estaban intentando salir de allí. Eusc9 una salida procurando do(inar su creciente histeria. Al final consigui9 llegar al desierto (ostrador de recepci9n y desde allí pudo ver a los bo(beros en la calle con las (angueras. .d>ard trat9 de avanzar entre el hu(o esquivando los frag(entos de vidrio que volaban por el aire tras el estallido de las botellas de bebidas alcoh9licas que había en el bar.d>ard s9lo se le ocurri9 pensar que Alice iba a sufrir una decepci9n. .(pez9 a force)ear con el desconocido pensando que todo aquello era total(ente absurdo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso socios se estaban congregando en el vestíbulo derribando a su paso (uebles y (acetas de plantas. 2in e(bargo en cuanto el agua e(pez9 a caer sobre el edificio en lla(as los alborotadores atacaron las (angueras con sus nava)as cort8ndolas hasta lograr que no saliera agua.d>ard vio unos o)os verdes que ardían por efecto de algo (8s que los refle)os de las lla(as. "ientras . de él saltaron unos ho(bres que in(ediata(ente subieron los peldaDos con bidones de gasolina y palancas. Al final su atacante to(9 un )arr9n y cuando se lo estrell9 contra la cabeza a . /uando ya todo estaba ardiendo incluso los ventiladores del techo irru(pieron otros alborotadores que e(pezaron a golpear con barras de hierro a los aterrorizados socios del club que intentaban escapar. L'a piscinaM pens9 de pronto. 'a espaciosa y soleada cocina de paredes y suelo de (8r(ol estaba lo suficiente caldeada co(o para que no se notara el frío de enero. 2in e(bargo unas (anos (orenas le rodearon in(ediata(ente la garganta. =ero (ientras cruzaba el vestíbulo para salir a la terraza un )oven egipcio vestido con una larga galabeya le cerr9 el paso. 'os gritos llenaron el aire y la sangre e(pez9 a correr.d>ard observ9 horrorizado c9(o prendían fuego a los (uebles y cortina)es tras haberlos rociado con gasolina.d>ard se abría paso entre pisotones y e(pu)ones tratando de localizar al encargado vio que un )eep se detenía frente a la entrada. Aquel fresco s8bado de enero había en la $ 96 $ . 'os ho(bres lucían pantalones blancos de franela de )ugar al críquet y las (u)eres iban en tra)e de baDo y llevaban so(breros para protegerse del sol. =or un instante pens9 que tal vez podría discutir y llegar a un entendi(iento con aquel )oven pues él no era un residente brit8nico sino un si(ple turista que acababa de llegar a la ciudad. 'a entrada principal estaba bloqueada por la chus(a y los cortina)es estaban ardiendo.d>ard vio a varios brit8nicos con sus elegantes atuendos deportivos tendidos en el suelo en (edio de grandes charcos de sangre.

peri(ent9 una profunda sensaci9n de bienestar. A. A los cinco aDos y (edio (ostraba un enor(e af8n de aprender y en cierta ocasi9n había co(entado que los libros eran estupendos porque cada vez que pasabas una p8gina aprendías algo nuevo que antes no sabías. ADadi9 un cuenco de bolas azucaradas de albaricoque a la bande)a y observ9 que 2ahra (iraba a través de la ventana (ientras for(aba aplanadas hogazas de pan con la (asa de harina. 2ac9 los refrescos al )ardín donde Alice estaba leyendo un libro (ientras vigilaba a los niDos.n los casi seis aDos transcurridos desde que 0brahi( se presentara en la casa con Nacarías 2ahra conte(plaba al niDo sie(pre que podía. 'as (u)eres charlaban ani(ada(ente entre sí (ientras la radio sintonizada con una e(isora (usical llenaba el aire con las canciones de a(or interpretadas por la conocida voz de 7arid 'atrache. Yas(ina con su blanca tez y su cabello rubio oscuro estaba tendida sobre la hierba profunda(ente enfrascada en un libro ilustrado. A lo (e)or era una salva para celebrar el naci(iento del hi)o del #ey. 7inal(ente estaba Nacarías un precioso niDo que en aquellos (o(entos $ 9! $ . Ya había dicho que cuando fuera (ayor quería tener (uchos hi)os. A(ira ya había decidido que la niDa recibiría lecciones de baile cuando creciera un poco (8s. ? A1o te parece bonito que Al8 nos haya dado el baile $!!a3 ?le pregunt9 una vez a A(ira. Acababa de celebrar su cu(pleaDos y no recordaba haber gozado )a(8s de tanta salud y tanto vigor.istiendo. "ientras ba)aba los peldaDos del )ardín portando la bande)a A(ira levant9 los o)os al cielo.n (edio de aquel a)etreo A(ira estaba preparando unos vasos de li(onada para llevarlos al )ardín donde varias (u)eres y niDos estaban disfrutando del sol invernal. Tahia de la (is(a edad que /a(elia )ugaba sobre la hierba con sus (uDecas. =or eso A(ira la so(etía a una estrecha vigilancia. 2abía lo que estaba (irando.ra un trueno lo que acababa de escucharC 2in e(bargo el cielo estaba despe)ado.s a pesar de ser la (8s pequeDa. Aunque la fellaha había pro(etido no decirle )a(8s a nadie que ella era la (adre del niDo y que 0brahi( no era su padre el peligro seguía e. A diferencia de su (adre pens9 A(ira pregunt8ndose si 1efissa se volvería a casar alguna vez. A(ira pensaba a (enudo que dentro de aquella chiquilla (orena de o)os claros co(o el 8(bar se agitaba un espíritu de libertad. /a(elia bailaba co(o un p8)aro que revoloteara o co(o los pétalos de una flor agitados por la brisa. . . /a(elia de seis aDos y (edio bailaba con los o)os cerrados al son de una (úsica que s9lo ella podía escuchar. "ientras inspeccionaba los vasos para cerciorarse de que todos estuvieran i(pecable(ente li(pios A(ira e. Yas(ina estaba (8s adelantada que sus her(anos en el alif4ba.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso casa veintinueve (ie(bros de la fa(ilia #ashid desde niDos a vie)os (8s doce criados que vivían en unos cuartos de la azotea por lo que en la cocina se traba)aba día y noche preparando la co(ida sin descanso.

1unca sabía cu8ndo le vendrían a la (e(oria los recuerdos ya fuera en sueDos o bien despierta co(o en aquellos (o(entos sentada en el )ardín (ientras el pasado regresaba súbita(ente a ella en grandes oleadas co(o las que una vez había visto desde su casa a la orilla del (ar en Ale)andría. A(ira procuraba tener paciencia con él pues el chiquillo no tenía la culpa de que su (adre no le hubiera enseDado debida(ente la disciplina. !tra raz9n para que 1efissa no volviera a casarse. Acababa de ver un pavo real.staba evocando un pavo real de un le)ano pasado. A(ira ansiaba tener (8s nietos. ? L"íra(eM ?-rit9 /a(elia ca(inando con unos tallos de papiro secos a la espalda?. /ada vez ocurría lo (is(o3 un inesperado recuerdo surgía de pronto e ilu(inaba un frag(ento de su pasado con tal lu)o de detalles que por un instante ella lo creía real. *e vez en cuando sin (otivo aparente una burbu)a se escapaba y e(ergía a la superficie de su (ente estallando y $9 $ . L2i hubiera (8s niDosM pens9 A(ira.ra un recuerdo. A(ira lanz9 un suspiro. L2oy un pavo realM A(ira se qued9 petrificada. versículo treinta y cuatro. #8pida(ente tuvo que sentarse. Alguien le decía3 ?NaFFi recita la cuarta sura. . /a(elia y Yas(ina se levantaron in(ediata(ente para recogerle. A(ira se sorprendía a (enudo de que por un (isterioso designio de Al8 aquel niDo se pareciera tanto a su padre adoptivo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso estaba conte(plando ensi(is(ado el vuelo de una (ariposa.. 2in e(bargo el parecido era s9lo físico. /ada vez que le ocurría A(ira i(aginaba que su (ente era un profundo pozo con burbu)as atrapadas en su fondo.hibiéndose delante de ella.. *espués el recuerdo se esfu(aba y la de)aba (o(ent8nea(ente sin respiraci9n. Jn niDo e. no la i(itaci9n que estaba haciendo su nieta sino un p8)aro de verdad vivo y deslu(bradora(ente azul co(o si estuviera real(ente allí e. Y él contestaba de in(ediato3 ?G'os ho(bres est8n por enci(a de las (u)eres porque *ios ha hecho a unos superiores a otros. . =ero 1efissa no quería volver a casarse a pesar de los (uchos ho(bres adecuados que ella le había buscado y hasta la fecha Alice s9lo le había dado una niDa a 0brahi( sin contar la que había (uerto.traDa(ente devoto que a sus seis aDos ya era capaz de recitar veinte suras del /or8n.n una casa de aquel ta(aDo hubiera tenido que haber (8s niDos )ugando en el )ardín.H *e pronto sali9 al )ardín !(ar un regordete niDo de diez aDos que andaba constante(ente tra(ando travesuras. Nacarías no co(partía la afici9n de 0brahi( a la vida regalada y las conversaciones intranscendentes sino que con frecuencia conte(plaba el cielo y se preguntaba c9(o serían Al8 y el =araíso. ?"adre A(ira ?di)o Alice hincando el diente en una bola azucarada de albaricoque? Ano hueles a hu(oC !(ar e(pu)9 súbita(ente al pequeDo Nacarías derrib8ndolo al suelo sobre la grava del sendero. .

. /uando uno conoce la 'ey nadie puede aprovecharse de él ni causarle el (enor daDo. ?!h $!!a ?protestaron ellos?. Ya es hora de entrar y de volver a las clases. Ahora ya estaba segura de que ella era la niDa que aparecía en su sueDo pero no sabía cu8ndo ni d9nde había tenido lugar la incursi9n ni qué había sido después de su (adre. .a(inando la rodilla que Nacarías se había araDado al caer al suelo e(pu)ado por !(ar?.. AKué debía de ser aquella e.l olor de hu(o era cada vez (8s intenso. *e pronto percat8ndose de que el hu(o no procedía de una hoguera nor(al se levant9.staba viendo el futuro3 así que pasaran diez o quince aDos aquellos niDos se casarían y la casa volvería a llenarse de chiquillos. Se5or del uni#erso. un rostro una voz un súbito estre(eci(iento de terror o de )úbilo.. =orque entonces podréis leer el /or8n. $ 99 $ . /uando teng8is un perfecto conoci(iento del /or8n estaréis ar(ados para enfrentaros con cualquier cosa que ocurra en la vida. A/u8l había sido la causa de que olvidara aquellos recuerdos de su pri(era infanciaC ?1iDos ?di)o? venid a to(aros una li(onada.. ?2on (uy pequeDos (adre A(ira ?di)o Alice riéndose (ientras recogía sus herra(ientas de )ardinería. 'a palabra de Al8 es fuerza. "arya( y 2ulei(an estarían a punto de regresar de la sinagoga. les preguntaría si habían visto algo raro en la ciudad. "ientras los niDos sostenían los vasos de li(onada en sus (anitas y se llenaban la boca de bolas de albaricoque A(ira sinti9 el calor del sol sobre sus ho(bros aspir9 la fragancia del )ardín y se llen9 súbita(ente de alegría. 2e sentía tan feliz que si hubiera levantado los pies estaba segura de que hubiera flotado directa(ente hasta el cielo. Yas(ina abri9 enor(e(ente los o)os al ver las bolas de albaricoque.ntonces seré bisabuela y aún no habré cu(plido los sesentaM pens9 con una sonrisa. ! un pavo real. . ?Ba(os niDos ?di)o?.. L.. A (edida que pasaban los aDos los frag(entos iban for(ando un (osaico inco(pleto de su e. *e repente A(ira frunci9 el ceDo. AKué podía serC /onsult9 su relo). A veces eran recuerdos que ella ya conocía co(o el del día en que conoci9 a Alí #ashid en el harén de la calle de las Tres =erlas pero otras veces eran retazos olvidados de su pasado. A/onseguiría recordarlos total(ente alguna vezC se pregunt9 (ientras la visi9n del pavo real se iba esfu(ando poco a poco.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso liberando el frag(ento de recuerdo que contenía. =ero antes de que pudiera acercarse al cuenco !(ar la e(pu)9 y to(9 un buen puDado para él. que en 8rabe significaba albaricoque. 6*alá las cosas sigan sie!&re igual.traDa torre cuadrada que a veces veía en sueDosC A(ira se sorprendía de que hubiera podido olvidar unos aconteci(ientos tan i(portantes de su vida. Alabado sea Alá. eran sus preferidas por eso la lla(aban Mish!ish. =or suerte A(ira había procurado que hubiera suficiente para todos.istencia pero aún faltaban (uchas cosas3 su vida anterior a la incursi9n en la caravana del desierto. A=or quéC ?Tenéis que aprender a leer ?contest9 A(ira e. &or su generosidad y !unificencia.

Él hu(o procedía del sector en el cual Alí le había dicho que los brit8nicos habían construido sus hoteles de lu)o y sus cines. 2us vie)os o)os se abrieron con e. ADos atr8s Alí #ashid había subido con ella a la azotea y le había indicado distintos puntos de interés para que por lo (enos supiera algo de la ciudad en la que vivía pero que )a(8s había visto. A Nacarías le gustaban (uchísi(o las descripciones del =araíso y estaba deseando subir allí cuanto antes. ? A=or qué no hace nada el gobiernoC A*9nde est8n la policía los soldadosC A(ira conte(pl9 los penachos de negro hu(o que se elevaban a unos dos Fil9(etros y (edio de distancia y trat9 de establecer qué era lo que estaba ardiendo. ? L=rocla(e(os la unidad de Al8M ?grit9 la cocinera. el olor a hu(o era cada vez (8s fuerte y ade(8s ahora se oían gritos en la calle.. :oy estudiaréis y (aDana ire(os a co(er a la tu(ba del abuelo. la ciudad ardía por todas partes y el 1ilo refle)ando las lla(as ta(bién parecía arder.presi9n de espanto (ientras gritaba3 ? L'a co(pasi9n pertenece s9lo a Al8M L'a ciudad est8 en lla(asM 'os criados e(pezaron a ge(ir y a rezar. ? L. .l 2eDor sea ensalzadoM NuNu sali9 ca(inando con la ayuda de un bast9n. 'os niDos se alegraron al oír sus palabras y entraron riendo en la casa porque un día en el ce(enterio era sie(pre (uy divertido. 'as e.n ca(bio las niDas tenían sus dudas algunas veces.plosiones se sucedían sin cesar y se oían r8pidas descargas de artillería co(o si estuvieran en zona de guerra. A(ira no daba crédito a sus o)os.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira sonri9 para disi(ular su creciente inquietud. ? L. Tras lo cual al(orzaban allí (is(o. 2i el /or8n pro(etía tantas reco(pensas a los ho(bres en el (8s all8 entre otras cosas vírgenes y )ardines había preguntado /a(elia una vez Acu8l sería la reco(pensa para una niDaC A(ira la abraz9 entre risas y le contest93 ?'a reco(pensa de una (u)er es servir a su (arido por toda la eternidad. ? L"i a(aM L'a ciudad est8 ardiendoM Todo el (undo subi9 a la azotea desde donde se podían ver el hu(o y las lla(as.. ? A1os est8n atacandoC ATodo el país est8 en lla(asC Alice estaba tan blanca co(o su )ersey de lana. Jna criada sali9 corriendo al )ardín.plicaba c9(o el espíritu ascendía al =araíso cuando el cuerpo era depositado en el sepulcro.. $ 1## $ . Eusc9 ansiosa(ente el palacio de Abdin donde 0brahi( estaba asistiendo a un banquete y trat9 de distinguir si ta(bién estaba ardiendo. Al regresar a casa A(ira les e.so es el fin del (undoM ?grit9 la cocinera. Jna vez al aDo 0brahi( llevaba a los niDos a la /iudad de los "uertos donde ponían flores en las tu(bas de Alí #ashid de la (adre de /a(elia y de la hi)a (uerta de Alice. ?Ba(os r8pido..

?'e llevaron al hospital <asr al4Aini y (e telefonearon a =alacio cuando él consigui9 convencerles de que estaba e(parentado con(igo.a(inando el venda)e. Ben a sentarte. Al parecer el al(acén del lucrativo negocio de i(portaci9n de 2ulei(an no había sufrido daDos pero el espect8culo que habían visto era increíble3 cientos de edificios habían sido incendiados casi todos ellos brit8nicos. *espués orden9 que prepararan en la cocina un té (edicinal con (anzanilla para los nervios y diente de le9n para favorecer la cicatrizaci9n. Y ahora en el gran sal9n de A(ira (ientras la fa(ilia per(anecía reunida ba)o las parpadeantes l8(paras de aceite de cobre y las agu)as del relo) se acercaban a la (edianoche una voz de la radio fue leyendo sole(ne(ente la lista de los edificios destruidos3 ?. Jna criada entr9 con una )ofaina )ab9n y una toalla y tras e.st8s heridoM AKué te han hechoC AKué ha pasadoC ?Kuería darte una sorpresa ?contest9 . *oreya fue quien pri(ero le vio. ? L. /uando el relo) estaba dando las doce una so(bra apareci9 en la puerta.cuestre. ?0brahi( se sent9 lanzando un suspiro?. =refiero echarle un vistazo. ?!h .a(inar la herida de . "ientras lo abrazaban y besaban e(pu)8ndolo al interior del sal9n 0brahi( les asegur9 que estaba bien y no había sido atacado.d>ard el her(ano de Alice. ? LAl8 es (isericordiosoM L0brahi(M ?e.ddie ?di)o Alice entre sollozos (ientras 0brahi( les contaba a los de(8s lo que había sucedido en el /lub . ATe han curado bien la herida en el hospitalC 1o (e fío de ellos. Y creo que lo he conseguido.ddieM L*ios (ío . !s presento a todos a .cla(9 corriendo hacia él seguida por todos los de(8s..ddie . AKué est8s haciendo aquíC A/u8ndo llegasteC L. ?2iento que hayas llegado en un día tan triste.ddieM ?*i)o arro)8ndole los brazos al cuello?. *espués se volvi9 hacia 2ulei(an y le di)o3 ? A"e puedes echar una (anoC A(bos se retiraron y regresaron al cabo de un (o(ento sosteniendo entre los dos a un )oven con la cabeza vendada. $ 1#1 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Ya era (uy tarde y las lla(as se elevaban todavía hacia el cielo nocturno cuando la fa(ilia se reuni9 para esperar ansiosa(ente alguna noticia de 0brahi(.l Eanco Earclay6s el hotel 2hepheard6s el "etro /ine(a el =alace de l6!péra el -roppi.d>ard con un hilillo de voz?.d>ard A(ira co(prob9 que no era grave la lav9 le aplic9 un ungVento de alcanfor que ella (is(a elaboraba y se la volvi9 a vendar ca(biando la gasa. A(ira lo salud9 con un beso en cada (e)illa y le dio la bienvenida e. Al verle Alice lanz9 un grito.. "arya( y 2ulei(an "israhi habían regresado hacía un rato tras haber acudido a toda prisa al al(acén de 0(portaciones "israhi te(iendo que ta(bién lo hubieran incendiado.

0brahi( no contest9.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? AKué est8 ocurriendo ahoraC ?'e pregunt9 2ulei(an a 0brahi(?. $ 1#2 $ . *e pronto se oy9 una voz a través de la radio haciendo una sole(ne lectura del /or8n ritual que habitual(ente se utilizaba para anunciar el falleci(iento de algún alto dignatario. ?=ero Ahan derribado al gobiernoC ?Kuiso saber "arya(?. A2e han controlado los incendiosC ?'a ciudad aún est8 en lla(as ?contest9 0brahi( en tono cansado?. Y se ha decretado el toque de queda. ?2e dice que una de las fuerzas que est8n detr8s de los disturbios son los :er(anos "usul(anes ?le contest9 0brahi(. Al fin y al cabo co(o el propio (onarca decía a (enudo los disturbios no iban dirigidos contra él sino contra los brit8nicos. 1o había habido el (enor intento de derribar al gobierno ni de destronar a 7aruF. 2in e(bargo a causa de los recientes aconteci(ientos sabía que 7aruF no le autorizaría a salir del país. ?=ero Aquién es el responsable de todo esoC ?pregunt9 A(ira. 7aruF sabía que él tenía (uy buena i(agen en co(paraci9n con los odiados ingleses y estaba plena(ente convencido de que al final se convertiría en un héroe.l populacho ha llegado a unos (il (etros de =alacio. . A:a habido un golpeC 0brahi( sacudi9 la cabeza desconcertado. Y final(ente A(ira se pregunt9 qué sería de su hi)o y de toda su fa(ilia en el caso de que la revuelta se volviera contra el #ey.d>ard to(9 la decisi9n de sacar a su her(ana de allí y llev8rsela a 0nglaterra. "ientras escuchaban todos los reunidos en el gran sal9n de A(ira aprovecharon para (editar acerca de sus respectivos te(ores. 0brahi( pens9 en la sorpresa que le iba a dar a Alice con los pasa)es de barco a 0nglaterra. 2abía que la política de 7aruF sería no hacer nada. 'a única pregunta era3 Aquién est8 detr8s y por quéC ? AKué va a hacer el #eyC ?pregunt9 2ulei(an. . =ese a todo no cabía duda de que habían sido unos disturbios (uy bien planificados y organizados. 2ulei(an to(ando la (ano de su esposa pens9 en los co(ercios )udíos que ta(bién habían sido incendiados durante los disturbios. Tendría que aplazar el via)e hasta que se apaciguaran los 8ni(os cosa que no tendría (8s re(edio que ocurrir.hibían lo que ellos lla(aban Gpelículas a(ericanas controladas por los )udíosH. Todo el (undo record9 aquel terrible día de cinco aDos atr8s en que en protesta por la confiscaci9n por parte de los brit8nicos de unas tierras pertenecientes a los 8rabes palestinos los :er(anos "usul(anes habían hecho saltar por los aires unas salas cine(atogr8ficas que e.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 1#3 $ .

tre(ada(ente dulce y subli(e. 1efissa estaba tratando de refrescarse en la baDera de (8r(ol e(potrada de su cuarto de baDo privado envuelta en una deliciosa nube de al(endras y rosas. . 0brahi( pens9 que no era un buen (o(ento para via)ar y de)9 a toda la fa(ilia en casa cuando él se reuni9 con 7aruF en su palacio de verano de Ale)andría.n el baDo 1efissa llegaba a veces casi al borde de un delicioso precipicio físico y tenía la sensaci9n de que al otro lado tenía que haber algo e. 'os cairotas paseaban tranquila(ente por las aceras tras haber salido del cine o de los restaurantes que ya se disponían a cerrar. /onservaba un vago y le)ano recuerdo del (o(ento en que $ 1#4 $ .l /airo dado que 0brahi( había anulado el via)e anual de la fa(ilia a Ale)andría. To(9 un frasco de cristal de aceite de al(endras se ech9 una pequeDa cantidad en la (ano y e(pez9 a acariciarse delicada(ente el cuerpo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo P . . Jna )oven fa(ilia en particular tras haber disfrutado de una película y unos helados estaba llenando el aire estival con sus risas. 2in e(bargo 1efissa iría a Ale)andría tanto si a 0brahi( le gustaba co(o si no. Éste lo ley9 r8pida(ente lo destruy9 y poniéndose su unifor(e (ilitar se despidi9 con un beso de su (u)er y sus hi)os y les pidi9 que rezaran por él pues no sabía si volvería a verlos. *espués sali9 corriendo a la noche y se dirigi9 a la peligrosa cita concertada tie(po atr8s. Al llegar a casa la fa(ilia encontr9 un (ensa)e urgente para el (arido. =ero nunca conseguía alcanzarlo del todo.d>ard 5estfall que al día siguiente iba a ser su co(paDero de via)e por carretera a la costa. "ientras se llenaba la (ente con la i(agen de su rubio cabello ondulado sus opalinos o)os azules y el hoyuelo de su barbilla levant9 las rodillas y percibi9 la sedosa suavidad del agua cayendo en cascada sobre su piel.ch9 la cabeza hacia atr8s cerr9 los o)os aspir9 profunda(ente las e(briagadoras fragancias de su baDo y pens9 en . Y no iría sola. *esde el co(ienzo de los disturbios en enero en el lla(ado 28bado 1egro la tensi9n había au(entado en la ciudad y los estallidos de violencia eran cada vez (8s nu(erosos.n la calurosa noche de )ulio se aspiraban los perfu(es de los innu(erables )ardines de . 2u no(bre era Anuar al42adat y la revoluci9n acababa de e(pezar.l /airo y los fértiles efluvios de las perezosas aguas del 1ilo. =or pri(era vez en su vida tenía que soportar las calurosas noches estivales de .

la noche había sido una pura fantasía y ellos habían sido casi tan irreales co(o las concubinas del sult8n petrificadas para sie(pre en las paredes.n todos los aDos transcurridos no había tenido la (enor noticia de él. .. /reía recordar que posterior(ente se había entregado a (enudo a aquella turbadora sensaci9n hasta que lleg9 la noche del corte. la circuncisi9n.. /uando se despidieron y su guapo oficial la bes9 por últi(a vez ba)o la luz de la aurora pro(etiendo escribirle y regresar algún día 1efissa e.peri(entado un é.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso siendo niDa descubri9 un sorprendente placer (ientras se e. "ientras las (u)eres de tristes o)os los conte(plaban desde los (urales y el ruiseDor le cantaba a la rosa en el )ardín 1efissa había e.tasis y una pasi9n que a buen seguro la (ayoría de las (u)eres )a(8s hubieran podido i(aginar.ra de su (adre le había dicho el teniente. Y desde entonces 1efissa no había podido recuperar aquella curiosa sensaci9n.peri(ent9 un breve instante de súbita intuici9n y supo que )a(8s volverían a verse. 1o estaba ena(orada del her(ano de Alice y ni siquiera creía que le gustara especial(ente.ploraba el cuerpo.peri(entar un atisbo de lo que hubiera podido ser. recordaba con todo detalle cada uno de los (o(entos.peri(entaba una e. la pequeDa cicatriz de su (uslo derecho el salado sabor de su piel y la (aravillosa for(a en que le había hecho el a(or. A/u8ndo había e(pezado la pr8ctica del corteC A(ira decía que se re(ontaba a la (adre .plic9 entonces que le habían quitado la i(pureza y que ahora era una niDa GbuenaH. . L/9(o se deleitaba pensando en aquella noche en el vie)o harén del palacio de la princesa en que ella y su teniente inglés habían hecho el a(or hasta el a(anecerM 'e parecía que había sido ayer.. "ientras to(aba una espon)a (arina y se en)abonaba con un cre(oso )ab9n de al(endras observ9 que el placer se le seguía escapando y que tan s9lo podía e.va pero en tal caso Aquién había llevado a cabo la operaci9n siendo ella la pri(era (u)erC A*ebi9 de hacerlo Ad8nC A=or qué las circuncisiones de los niDos se llevaban a cabo en pleno día y aco(paDadas de una gran fiesta (ientras que las de las niDas se hacían en (itad de la noche y después ya nadie volvía a hablar de elloC A=or qué era un (otivo de orgullo para los chicos y de vergVenza para las chicasC 1efissa suspir9 con inquietud (ientras to(aba una )arrita de vidrio soplado de color azul. A(ira le e. $ 1#5 $ .n (edio de todos los besos caricias y dulces palabras él no le había dicho ni una sola vez su no(bre. 2e ech9 unas cuantas gotas de aceite en la pal(a de la (ano y se aplic9 la esencia de flores de azahar sobre el pecho y el vientre (ientras sus pensa(ientos volaban de nuevo hacia . =ero le recordaba tanto a su apuesto teniente que sie(pre que le (iraba o hablaba con él e.d>ard 5estfall. 'o único que 1efissa conservaba de él era el paDuelo de fino lino bordado con (inúsculos no(eolvides.. 2e pregunt9 por qué raz9n se (utilaban las (u)eres. .traDa sensaci9n en lo (8s hondo de su ser.

. "ientras se deslizaba ba)o las frescas s8banas perfu(adas con esencia de lavanda 1efissa trat9 de entusias(arse pensando en el via)e a Ale)andría que e(prendería con . "ientras se aplicaba una cre(osa loci9n hidratante a base de lanolina cera de abe)as e incienso elaborada con las hierbas del huerto de A(ira 1efissa pens9 en su teniente.. 2e apoderaron de in(ediato de la centralita telef9nica y en seguida ordenaron que todos los oficiales de estado (ayor y los co(andantes de tropa se presentaran urgente(ente en el cuartel general donde los (antuvieron ba)o custodia y los encerraron.d>ard. *ondequiera que fueran los (ilitares revolucionarios eran recibidos con (uy poca o ninguna resistencia.d>ard 5estfall conte(pl9 el ar(a que sostenía en la (ano.d>ard al día siguiente. Ea)o la c8lida luna de )ulio las so(bras se (ovían en silencio por las desiertas calles de la ciudad dor(ida (ientras las colu(nas blindadas salían de los cuarteles de Abbasseya con sus caDones tanques y )eeps.l /airo ya se encontraba ba)o el control de los !ficiales 'ibres. Kuería recuperar lo que antes había tenido. 0n(ediata(ente bloquearon los puentes del 1ilo y todas las salidas de . =ese a constarle que A(ira estaba deseando que volviera a casarse y tuviera (8s hi)os y pese a los nu(erosos ofreci(ientos que había recibido de (uchos egipcios acaudalados 1efissa no tenía el (enor interés.staba a $ 1#6 $ . tenía veintisiete aDos y el paso del tie(po la seguía co(o una so(bra.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2ali9 l8nguida(ente de la baDera y se sec9 con la suave toalla de rizo fabricada con el e.. 1o lo a(aba )a(8s a(aría a un ho(bre co(o había a(ado al otro.staría todavía en 0nglaterra se habría casado tal vezC A=ensaría alguna vez en ellaC 'a )uventud se le escapaba de las (anos. A. Ahora lo único que les faltaba era llegar a Ale)andría donde estaba el #ey.l /airo y to(aron el /uartel -eneral "ilitar interru(piendo una reuni9n nocturna en cuyo transcurso los (ie(bros del Alto .stado "ayor habían decidido por votaci9n el arresto de los dirigentes revolucionarios que se autodeno(inaban los !ficiales 'ibres. :aciendo un pequeDo esfuerzo se lo podía i(aginar vestido con el unifor(e de su teniente encendiendo un cigarrillo ba)o la farola de la calle.celente algod9n de las plantaciones de su her(ano. =ero si lo (e)or no estaba a su alcance se confor(aría con una copia. Jna divisi9n blindada fue enviada a la carretera del canal de 2uez para interceptar las tropas brit8nicas que era posible que intentaran acercarse desde el /anal. . =or eso había e(pezado a fi)arse en . A las dos de la (adrugada . Aunque no sintiera por él la (enor pasi9n era un inglés rubio y de piel clara y tal vez en la oscuridad de una alcoba podría casi creer que estaba haciendo de nuevo el a(or con su soldado perdido. 'a había utilizado en otra ocasi9n durante la guerra3 no te(ía volver a usarla.

ual eran tan estrictas en 0nglaterra co(o en .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso punto de a(anecer y a través de las persianas abiertas de las ventanas de su dor(itorio penetraba el c8lido viento (atinal y se oía la lla(ada a la oraci9n de los (últiples al(inares de .l /airo sin ver anuncios de películas de a(or oír las radios de los bares e(itiendo canciones cuyo te(a eran los apasionados abrazos o escuchar sin querer atrevidas conversaciones sobre la virilidad y la fertilidad.gipto3 la virtud y $ 1#! $ . .ista sin escrúpulos le había robado el equipa)e.o el a(or y la pasi9n estaban tan intrincada(ente entrete)idos en el tapiz cotidiano de . 1o per(itas que sucu(ba de nuevo a (is debilidades te lo suplico. Y lo cierto era que . "e estoy de)ando arrastrar y no puedo evitarlo. *e día cuando estaba despierto apartaba de su cabeza aquellos i(puros pensa(ientos prohibidos pero de noche sus pensa(ientos lo traicionaban y se burlaban de él.istencias de .l /airo.d>ard le había dicho a todo el (undo e incluso se lo había dicho a sí (is(o que el (otivo de que todavía per(aneciera en . Y sin e(bargo los goces terrenales incluso los inocentes coqueteos o el si(ple hecho de to(arse cariDosa(ente de la (ano estaban estricta(ente prohibidos a no ser que se tratara de personas virtuosa(ente casadas en cuyo caso tales efusiones debían li(itarse a la inti(idad de la alcoba.nfields.H Ta(bién le había pedido a su padre que le enviara el rev9lver de regla(ento de la guerra el 2(ith [ 5esson del calibre T. .iste una anticuada ley según la cual una (u)er necesita el per(iso de su (arido para abandonar el país.vocaba recuerdos de turbadores sueDos visiones de unos oscuros y líquidos o)os de unos carnosos labios sensuales y de unos largos y finos dedos que le acariciaban lugares secretos. G1o puedo sacar a Alice de . .gipto ?había escrito? porque e. . AKué iba a hacerC A/9(o podía un ho(bre (antenerse casto en aquella cultura que parecía obsesionada por el se. . /ierta(ente las reglas del co(porta(iento se...d>ard sopes9 en su (ano el rev9lver 2(ith [ 5esson del T.o y sin e(bargo lo rechazabaC 1o se podía pasear por una calle de . Aquello era (ucho peor pensaba .d>ard pensaba que el se.d>ard que el puritanis(o de su educaci9n victoriana. 0brahi( no se da cuenta del peligro.l /airo co(o el café el polvo y los ardientes rayos del sol. 'o (is(o le había dicho a su padre el conde cuando le escribi9 en enero para pedirle que le enviara algunas cosas porque un ta.gipto seis (eses después de su llegada era su preocupaci9n por la seguridad de su her(ana. que -ran EretaDa había distribuido entre sus tropas cuando se le agotaron las e. y rez9 en silencio su propia oraci9n3 GAyúda(e *ios (ío.l co(edido . Te lo ruego *ios (ío s8lva(e de este vicio que (e do(ina y (e est8 destruyendo sin que yo pueda luchar contra élH.d>ard tenía efectiva(ente intenci9n de rescatar a Alice y Yas(ina de aquel peligroso lugar pero de eso hacía (uchos (eses y ahora la raz9n de su per(anencia allí era otra. 2u verdadero (otivo era un secreto que ni siquiera se hubiera atrevido a confesarle a su her(ana un (otivo que ni siquiera quería reconocer en su fuero interno.

. L1o se había trasladado a . 0nglaterra no había creado a las (u)eres que se cubrían el rostro con velos y que sin e(bargo te desnudaban con sus o)os tentadores.hibía la sangre virginal de la novia a la (aDana siguiente de la noche de bodaM 'a lavanda inglesa Yardley6s era una recatada fragancia fe(enina. LY por supuesto que ninguna fa(ilia inglesa e.giptoC A/9(o podía un ho(bre conservar el equilibrio y controlar sus apetitosC . 2e (ir9 al espe)o.altados. Al oír a los criados en el pasillo adivin9 que su asistente entraría de un (o(ento a otro con el té el brandy y el agua caliente para afeitarse. 'a brisa que penetraba a través de las persianas llevaba la dulzura del azahar y el )az(ín.d>ard apenas había podido pegar el o)o en toda la noche. 0nglaterra no se había inventado la provocativa danza del vientre o beledi. 2e puso la bata de seda y se dirigi9 al lavabo. /uando oy9 que el chofer en la calzada de aba)o abría la puerta de la antigua cochera convertida en gara)e y ponía en (archa uno de los auto(9viles record9 el largo via)e a Ale)andría que estaba a punto de e(prender con 1efissa y evoc9 una calurosa y sofocante noche de unas se(anas atr8s en que durante una cena su codo roz9 accidental(ente otro codo. . Ahora el a(anecer ya anunciaba un nuevo día rebosante de seducciones sensuales y .ra un insensato y no hubiera tenido que acceder a se(e)ante locura. 2u aspecto era e.celente y se encontraba en perfecta for(a gracias a los cuidados que A(ira le había dispensado a las tonificantes bebidas y ta(bién al saludable e)ercicio. Y ahora estaba nueva(ente a punto de lanzarse de cabeza a otro abis(o se. 2e alegraba $ 1# $ . =ero por lo (enos la sociedad brit8nica no le restregaba constante(ente a uno por la cara aquello que no podía tener.(pez9 a sudar y not9 que se le aceleraban los latidos del coraz9n. en ca(bio las (u)eres de !riente asaltaban el olfato con los agresivos aro(as fe(eninos del al(izcle y el s8ndalo. tal co(o la lla(aban.uales (8s salva)es y apasionadas en . . =or si fuera poco la co(ida era (8s picante la (úsica (8s viva las risas (8s sonoras y los 8ni(os (8s e. 2anto cielo Aserían ta(bién las relaciones se. :abía accedido a aco(paDar aquel día a 1efissa a Ale)andría pero tenía (iedo. 'a herida sufrida en el /lub .ual.cuestre había cicatrizado sin de)arle ninguna seDal. 2us o)os se cruzaron con otros y co(prendi9 en aquel instante que estaba perdido. Al (enor aso(o de esc8ndalo el conde lo hubiera de)ado sin un cénti(o. *e)9 sobre la (esilla el ar(a y toc9 a regaDadientes el ti(bre para lla(ar a su criado.d>ard aspiraba los deliciosos aro(as de los huevos y las )udías fritas el queso caliente y el dulce café.gipto para caer de nuevo en sus viciosM Al fin y al cabo ésta había sido una de las razones por las cuales había via)ado a aquel país.vocaba las e(briagadoras fragancias de la (adreselva y el )az(ín y el calor le había obligado a prescindir de las s8banas y a dor(ir desnudo (ientras la perfu(ada brisa le besaba el cuerpo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso la castidad eran alabadas y la fornicaci9n y el adulterio condenados. 1o lo había hecho si(ple(ente para visitar a Alice y ver los antiguos (onu(entos sino ta(bién para escapar de unas desastrosas relaciones antes de que su padre se enterara.

. Traba)aban (uy r8pido porque tenían apetito. /uando entr9 el asistente . 2olt9 un gruDido.ra una (edida de protecci9n con vistas al via)e de doscientos Fil9(etros por carretera.d>ard guard9 r8pida(ente el rev9lver en su (aleta.ual que lo encadenaba allíC A/9(o había podido acceder a via)ar a Ale)andría con 1efissaC . =obre Alice traicionada por el ho(bre al que a(aba incapaz de vivir con él y sin poder regresar a 0nglaterra.llas pueden hacer las ca(as. las niDas hicieron pri(ero sus ca(as y después las de sus her(anos. los deliciosos aro(as del desayuno llenaban la casa pero ellas no podrían ba)ar a co(er sin antes haber ter(inado aquellas tareas. :ubiera tenido que quedarse allí en la calle de las Bírgenes del =araíso.n Ale)andría la seducci9n sería co(pleta y él se hundiría una vez (8s en el abis(o.staba sudando profusa(ente no a causa del calor de )ulio sino de la lu)uria. .d>ard se bebi9 el brandy rechaz9 el té y pidi9 (8s brandy to(ando la copa con tré(ula (ano.d>ard se había hecho socio del club y allí acudía diaria(ente para )ugar al tenis practicar nataci9n y (antenerse en for(a.na(orado sin querer estarlo ansiando regresar a casa pero sin poder hacerlo por culpa del deseo se. ?Tene(os criadas $!!a ?di)o Tahia que con sus siete aDos y dos (eses era la (ayor de las niDas?. "ientras el criado le preparaba la cre(a de afeitar . 2e sabía guapo y ta(bién sabía que cuando las (u)eres le (iraban no veían tan s9lo unas her(osas facciones regulares coronadas por un p8lido cabello rubio sino un físico perfecto ba)o su i(pecable atuendo de elegante caballero inglés.ntre las estrictas nor(as de conducta (oral de A(ira se sentía a salvo. Él ta(bién se sentía atrapado entre dos (undos y no enca)aba del todo ni aquí ni allí. $ 1#9 $ . . A(ira acababa de dirigir la oraci9n (atinal de las (u)eres incluidas las criadas y las niDas. 2e pregunt9 qué debían de ver cuando le (iraban. Kuería sucu(bir a la tentaci9n y sin e(bargo te(ía hacerlo. . a continuaci9n recogieron la ropa y los )uguetes desperdigados por el suelo y ordenaron la habitaci9n que co(partían a(bos niDos. . 'os oscuros y líquidos o)os surgieron de nuevo en su (ente. Al ter(inar la últi(a plegaria volviendo la cabeza hacia atr8s para decirles a los 8ngeles de la guarda3 G'a paz y la (isericordia de Al8 sean con vosotrosH las criadas regresaron a sus quehaceres do(ésticos y las de(8s (u)eres ba)aron a desayunar seguidas por Nacarías y !(ar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de que los disturbios de enero no hubieran llegado hasta la 0sla de -ezira un elegante club donde los brit8nicos seguían entreg8ndose a sus privilegiadas aficiones aunque con (8s discreci9n. #ecord9 lo que Alice le había dicho3 ?1o sé quién soy ni d9nde (e corresponde estar. A1o habría caído él en la (is(a tra(paC A. A(ira se qued9 en los dor(itorios con Yas(ina /a(elia y Tahia las cuales a pesar de tener tan s9lo seis y siete aDos ya estaban aprendiendo a hacer las ca(as co(o parte de su adiestra(iento para cuando fueran (ayores y se casaran.

d>ard son (alos porque no rezan con nosotrosC ? pregunt9 /a(elia. ?:e soDado una luna ro)a co(o la sangre y he visto yinns )ugando en nuestro )ardín. A/9(o cuidar8s entonces de tu (aridoC ? ATía Alice y tío .d>ard subía la escalera del ala de la casa reservada a los ho(bres portando la habitual bande)a de té y brandy. Jnas oscuras o)eras rodeaban sus o)os. . A(ira oy9 que el asistente personal de .l #ey e 0brahi( est8n en buenas (anos.n aquella ocasi9n A(ira había conseguido i(poner su criterio. 2e acercan cala(idades $! 0brahi( y no es bueno que tu hi)o esté le)os. . 1o te preocupes tata. 1o había dor(ido bien e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? AY qué ocurrir8 si no tienes criadas cuando te casesC ?#eplic9 A(ira alisando la colcha de la ca(a de !(ar?. .gipto replic93 ?Ta(bién est8 escrito que Al8 no ca(bia a las personas si ellas (is(as no se ca(bian pri(ero. *e este (odo la tensi9n había vuelto a apoderarse de . 'ucía un ligero tra)e de via)e de lino y llevaba un (aletín de (aquilla)e de piel de cocodrilo del 1ilo.. =or pri(era vez desde que se construyera la casa se había introducido alcohol en aquella (ansi9n. A=ara qué sirve un ho(bre sino para proteger a su fa(iliaC /uando NuNu le suplic9 a 0brahi( que esta vez no aco(paDara al #ey a Ale)andría él le asegur9 alegre(ente que no ocurriría nada. Él es nuestro a(igo y protector. Todas las flores se habían (architado. 'a anciana NuNu entr9 en la estancia renqueando con su bast9n.n los seis (eses transcurridos desde el 28bado 1egro el rey 7aruF había ca(biado tres veces la co(posici9n de su gobierno y corrían ru(ores de que tenía intenci9n de colocar al frente del gabinete a su cuDado un ho(bre despreciado por el e)ército. A(ira protest9 co(o la vez en que Alice había pedido que sirvieran vino en las co(idas.. . gente del 'ibro co(o nosotros. ?1o es que ellos son cristianos.plic9 y sus sueDos estaban llenos de pre(oniciones y (alos presagios. ?Tengo (iedo ?di)o ahora NuNu?. A/9(o podía estar tan ciegoC . $ 11# $ .l /airo.n la sala del desayuno de la planta ba)a donde la fa(ilia estaba atacando ruidosa(ente las bande)as de huevos con )udías 1efissa per(anecía de pie )unto a una ventana abierta esperando la aparici9n del auto(9vil.st8 escrito que nada nos podr8 ocurrir (8s que lo que Al8 haya decretado.stando él en Ale)andría Aqué protecci9n tene(os nosotros aquíC NuNu dio (edia vuelta y sigui9 a los niDos qué se dirigían a la sala del desayuno. =ero esta vez trat8ndose de un deseo del cuDado de su hi)o había tenido que ceder. Te(o por la seguridad de tu hi)o y por la de esta fa(ilia.llos rezan a su (anera. . =ero NuNu que había sido una )oven atolondrada en los tie(pos de los grandes )edives de . A(ira (and9 retirarse a las niDas te(iendo que la anciana las asustara con sus co(entarios y después di)o3 ?.

!tras personas entraron en la sala para reunirse en torno al receptor *oreya y #ayya con sus hi)os :aneya con su hi)ito NuNu apoyada en su bast9n y todas las de(8s (u)eres y criadas de la casa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Alice se acerc9 a ella y le di)o3 ?:e hecho una cosa para ti.gipto.M A2abe .ra un precioso ra(illete de flores car(esí que hacían )uego con los ro)os labios de 1efissa y encendieron un destello en sus grandes o)os oscuros. Ya es grave que (e haya negado a poner(e el velo y a vestir(e de negro ?aDadi9 (ientras se prendía el ra(illete al vestido de lino? Lco(o $!!a se enterara de que voy a conducir. A(ira procurando disi(ular su inquietud di)o serena(ente3 ?1o tene(os que de)arnos vencer por el (iedo. *oreya reúne a todos los niDos. :ubiera sido capaz de cualquier cosa con tal de que .l /airo y se oy9 una voz desconocida perteneciente a un ho(bre del que )a(8s habían oído hablar un tal Anuar al42adat el cual les estaba diciendo a los egipcios que ya era hora de que final(ente se gobernaran a sí (is(os. 1o dice qué han hecho con él.. Telefonea a todo el (undo y diles que vengan ?aDadi9 volviéndose hacia #ayya?. *e pronto oyeron el insistente sonido del ti(bre de la puerta principal. 2eguire(os las noticias desde aquí y rezare(os )untos. . 1efissa (ir9 a A(ira que estaba dando de co(er a dos niDos pequeDos y le di)o a Alice en un e(ocionado susurro3 ? L2i ella lo supieraM L"i (adre (e encerraría en una habitaci9n y arro)aría la llave al 1iloM ?1efissa tenía intenci9n de co(eter una escandalosa locura3 pensaba rechazar los servicios del chofer y conducir ella (is(a el auto(9vil hasta Ale)andría. "o(entos después una criada hizo pasar a "arya( "israhi a la estancia. #ecordad que Al8 es co(prensivo y que nos pone(os ba)o su protecci9n.d>ard que pienso poner(e al volanteC ? L"i pobre her(ano no tiene ni ideaM /ree que ser8s escoltada por un chofer. ? ATienes la radio puesta A(iraC ?=regunt9 "arya(?. =rocura entretenerlos con )uegos y tranquilízalos.d>ard se quedara en . ?Ban a (atar al #ey ?grit9 *oreya? Ly ta(bién a 0brahi(M *e pronto todas las (u)eres se asustaron y e(pezaron a abrazarse unas a otras entre gritos y la(entos (ientras la pequeDa Tahia se echaba a llorar. ?1o habla para nada del #ey ?di)o #ayya escuchando con atenci9n el discurso de 2adat?. Barios (eses de clases secretas de conducir le habían otorgado final(ente una libertad y un poder que )a(8s había conocido anterior(ente?.. A=iensas hacer alguna parada por el ca(inoC Alice estaba tan deseosa co(o 1efissa de que se consu(ara la seducci9n. L=onla en seguidaM L:a estallado una revoluci9nM L*e noche (ientras dor(ía(osM ? AKuéC =ero Ac9(oC ? L1o lo séM L'as calles del centro est8n llenas de tanques y soldadosM 2intonizaron con #adio . *espués dio orden a la cocinera de que e(pezara a calentar el agua para el té $ 111 $ .

2e decía que si 7aruF hubiera to(ado (edidas apenas dos horas antes y no hubiera estado tan ocupado en sus propios placeres todo ello se hubiera podido evitar. ?. "8s tarde uno de los !ficiales 'ibres Anuar al?2adat dirigi9 un ulti(8tu( al #ey3 abandonar el país a las seis de aquella tarde o atenerse a las consecuencias. A/9(o puede usted decir que ha habido una revoluci9n si s9lo se han disparado unos cuantos caDonazos y apenas ha habido derra(a(iento de sangreC 2in e(bargo era cierto que la revoluci9n había sido casi incruenta.igido una e. . 7aruF había quedado aislado. 2e habían interca(biado algunos disparos entre la -uardia #eal y las fuerzas revolucionarias que rodeaban el =alacio pero el #ey orden9 final(ente que la -uardia se retirara y (and9 cerrar todas las puertas. los brit8nicos no podían enviar ayuda porque el e)ército revolucionario controlaba los trenes los aeropuertos puertos y principales carreteras y aunque el agregado (ilitar de la e(ba)ada de los .plicaci9n sobre lo que estaba ocurriendo no hubo por parte nortea(ericana el (enor ofreci(iento de ayuda (ilitar.stados Jnidos en . A2ería posible que ya no le lla(aran a (edianoche al palacio de Abdin donde solía encontrar al (onarca chis(orreando a través de uno de los teléfonos que tenía en $ 112 $ .l /airo los !ficiales 'ibres habían aso(brado al (undo apoder8ndose del control de todas las co(unicaciones organis(os del gobierno y (edios de transporte y de)ando el país pr8ctica(ente paralizado. 7inal(ente le di)o a 1efissa3 ?:oy no ir8s a Ale)andría.gipto tanto (8s breve sería su vida. 7aruF estaba indefenso.so es absurdo ?di)o el rey 7aruF rechazando con un gesto de la (ano lo que le estaba diciendo 2adat?. Ante las protestas del #ey 2adat le record9 cortés(ente los disturbios del s8bado 1egro en cuyo transcurso todos los locales cine(atogr8ficos casinos restaurantes y grandes al(acenes de la zona europea de .. 0n(ediata(ente le co(unic9 su decisi9n a 2adat. 7aruF lleg9 a la conclusi9n de que cuanto (8s tie(po per(aneciera en .l /airo había e. 0brahi( cay9 en la cuenta de que aquélla sería quiz8 la últi(a vez que estuviera en aquel palacio o en la co(paDía de 7aruF lo cual le parecía algo increíble tras haberse pasado tantos aDos viviendo ba)o la so(bra real.n s9lo tres días tras la to(a de .l /airo habían sido incendiados. (8s de cuatrocientos estableci(ientos en total. 7aruF conocía ta(bién otro dato su(a(ente inquietante es decir que la (ayoría de los !ficiales 'ibres querían e)ecutarle y que se había salvado por un solo voto el de -a(al Abdel 1asser el cual no quiso que hubiera derra(a(iento de sangre. ?'a historia le )uzgar8 ?había dicho 1asser. =ero ahora aDadi9 a(able(ente 2adat el #ey era un ho(bre (uy poco popular..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso y preparara gran cantidad de co(ida pues pronto e(pezarían a llegar los parientes para esperar las noticias de 0brahi(.

0brahi( ayud9 al #ey a baDarse y a vestirse para el últi(o via)e con su blanco unifor(e de al(irante de la ar(ada. A2ería aquél efectiva(ente el final del reinado de 7aruFC AKuién iba a ocupar su lugarC AY d9nde enca)aría ahora el (édico realC 0brahi( conte(pl9 los pesados cortina)es de terciopelo negro que cubrían el arco de una puerta y pens9 con aso(bro3 GAsí de negro ser8 (i futuroH. =ero 0brahi( se qued9 al pie de la pasarela cuando 7aruF subi9 a la cubierta del Mahroussa. 0brahi( ba)9 con él la gran escalinata de (8r(ol y le aco(paD9 al patio del palacio donde ba)o el c8lido sol de la tarde la banda real interpret9 el hi(no nacional de .gipto con la (edia luna la cual se dobl9 después y se entreg9 al #ey co(o regalo de despedida.so le hizo sentirse curiosa(ente desnudo y a la deriva. /uando a continuaci9n fir(9 en 8rabe 7aruF escribi9 err9nea(ente su no(bre pues )a(8s había aprendido a escribir el idio(a del país que gobernaba. /asi al borde de las l8gri(as el #ey sac9 su plu(a de oro. . Al final tra)eron el docu(ento de abdicaci9n.H.l /airo no había atribuido la (enor i(portancia a la noticia. 2e soltaron las a(arras y cuando el yate e(pez9 a deslizarse sobre el agua una $ 113 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso su (esilla de nocheC 7aruF )a(8s había leído un libro ni escuchado (úsica ni escrito una carta.a(in9 estoica(ente el docu(ento que contenía dos frases en 8rabe3 G1os 7aruF 0 que sie(pre he(os deseado la felicidad y el bienestar de nuestro pueblo. /uando días atr8s le advirtieron sobre los (ovi(ientos de los !ficiales 'ibres se había encogido de ho(bros calificando a estos últi(os de GrufianesH y la (is(a noche del golpe cuando le co(unicaron los ins9litos (ovi(ientos de tropas en . Jnos e. su única diversi9n eran las películas y los chis(es por teléfono a todas horas de la noche.n su calidad de (édico personal del #ey 0brahi( era una de las pocas personas que sabían que 7aruF había sido criado hasta los quince aDos en un harén donde una (adre de férrea voluntad lo había (i(ado en e.ceso por cuyo (otivo sie(pre había sido co(o un niDo que prefería los )uguetes a la política y no estaba preparado en absoluto para sobrevivir. 0brahi( observ9 c9(o 7aruF fir(aba los docu(entos de abdicaci9n y vio que la fir(a resultaba casi ilegible de tanto co(o le te(blaba la (ano. *espués 7aruF se sent9 por últi(a vez en el trono cua)ado de )oyas del palacio de #as al4Tin y se despidi9 de sus (8s estrechos a(igos y asesores. A 0brahi( le di)o en francés3 ?Te echaré (ucho de (enos !on a!i. 2i tú o tu fa(ilia sufrierais algún daDo a causa de vuestra asociaci9n con(igo suplico perd9n a *ios.gipto tuviera un verdadero gobernante.traDos y confusos pensa(ientos se agolparon en la (ente de 0brahi(.. . 'os oficiales revolucionarios tenían raz9n ya era hora de que ..n una vasta y soleada sala de (8r(ol que parecía sacada de un palacio de la antigua #o(a con gigantescas colu(nas e i(presionantes frisos 7aruF e.gipto y fue arriada la bandera verde 1ilo de . "e has servido fiel(ente a(igo (ío. . =or pri(era vez en (uchos aDos no estaría cerca del #ey. 7aruF hizo un sereno y sole(ne gesto de despedida aco(paDado de las tres princesas sus her(anas su esposa de diecisiete aDos y su hi)o de seis (eses.

$ 114 $ . "ientras el Mahroussa se ale)aba 0brahi( s9lo pudo evocar los buenos recuerdos co(o cuando llev9 a /a(elia Yas(ina Tahia y Nacarías a =alacio para presentarlos al #ey y 7aruF les regal9 golosinas y cara(elos y les cant9 su canci9n preferida )os o*os de 7e8as están sobre ti. 7inal(ente (ientras el Mahroussa abandonaba lenta(ente el puerto 0brahi( record9 el día en que :assan le había presentado al )oven soberano y él se gan9 la in(ediata si(patía de 7aruF el cual decidi9 no(brarle (édico real. #ecord9 el día de la boda de 7aruF en que (illones de ca(pesinos afluyeron a .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cercana fragata dispar9 veintiuna salvas de ordenanza.9tica apostura a bordo de un yate rodeado de una flotilla de (iles de e(barcaciones y falúas brillante(ente ilu(inadas. Aquel día todo . 'a figura del #ey despertaba tanto afecto y si(patía que los rateros de la ciudad insertaron anuncios en los peri9dicos procla(ando la (oratoria de un día en sus hurtos en honor de la regia pare)a.gipto. 'a i(agen de los pesados cortina)es de terciopelo negro acudi9 de nuevo a su (ente. Y record9 ta(bién una le)ana noche de OPTS en que los #ashid veraneaban en Ale)andría e 0brahi( presenci9 la llegada del nuevo (onarca que iba a ocupar el trono del país por aquel entonces un esbelto )oven de e.gipto enloqueci9 por 7aruF cuyo no(bre significaba Gel que sabe discernir entre el bien y el (alH. 2e sentía e(bargado por una profunda tristeza y las l8gri(as le escocieron en los o)os al co(prender que el Mahroussa había zarpado con algo (8s que el depuesto (onarca de .istencia.l /airo para feste)ar el feliz aconteci(iento.l yate se llevaba sus recuerdos su pasado y toda la raz9n de su e. .

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 115 $ .

..ran co(o los que había en su )ardín de 0nglaterra. =rest9 atenci9n y reconociendo la voz de /a(elia esboz9 una $ 116 $ . .cla(9 cayendo de rodillas e inclin8ndose hacia delante para e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OZ Alice no podía dar crédito a lo que veían sus o)os. =ens9 para sus adentros que no le i(portaba.n el e.ra una de las (uchas costu(bres a las que había tenido que adaptarse cuando se instal9 en la calle de las Bírgenes del =araíso y aunque a veces conte(plaba desde el )ardín los altos (uros que rodeaban la casa (8s para (antener encerradas a sus ocupantes que para i(pedir la entrada de los intrusos y la(entaba tener que per(anecer con las (u)eres en una habitaci9n (ientras 0brahi( y ..staba deseando (ostr8rselos a .a(inarlo con (8s deteni(iento. . Acababa de salir al )ardín con un cesto unas herra(ientas de )ardinería y un so(brero de pa)a de ala ancha para protegerse el rostro del sol de . ? L*ios benditoM ?e.tre(o superior de unos altos tallos verde oscuro unos (inúsculos capullos estaban e(pezando a abrirse y tres de ellos ya se habían convertido en unas preciosas y grandes flores de color car(esí..gipto y al ver lo que había )unto al (uro oriental no pudo repri(ir un grito.ddie se reunían con los ho(bres en otra pens9 que el hecho de acostu(brarse a la sociedad egipcia no le había sido tan difícil co(o al principio i(aginaba. A ella no la habían invitado por supuesto porque las (u)eres no asistían a tales aconteci(ientos. =ero no era una ilusi9n 9ptica. GTengo (ucha suerte ?le había escrito a su (e)or a(iga en 0nglaterra? Lestoy casada con un ho(bre (aravilloso y vivo en una enor(e y preciosa (ansi9n con (8s criados de los que hay en casaMH "ientras conte(plaba los ro)os capullos de cicla(en entre las ho)as de color verde oscuro tratando de descubrir alguna (ala hierba Alice oy9 la voz de una chiquilla cantando.d>ard. después de tanto traba)o y tantas esperanzas cuando ya e(pezaba a te(er que )a(8s podría cultivar flores inglesas en aquel c8lido )ardín (editerr8neo Alice había conseguido final(ente que floreciera el cicla(en car(esí su flor preferida.. 2in e(bargo (ientras regresaba a la casa Alice record9 que su her(ano había salido aquella (aDana con 0brahi( y :assan para ir a ver un partido de fútbol y no regresaría hasta la tarde. por si acaso la vista la hubiera engaDado. LAl finalM Tras cuatro aDos de fallidos intentos de cuidados riegos y constante eli(inaci9n de (alas hierbas de construcci9n de un u(broso cobertizo de vigilancias y esperas de arrancar los fracasos y de volver a e(pezar. .

. estaba deseando volver a saborear el tocino ahu(ado y la cerveza las e(panadas y las salchichas.s de(asiado peligroso via)ar a .l /airo. echaba de (enos los paseos a caballo con sus a(igos rodeada de sus perros y las co(pras en los al(acenes :arrod6s. =ara su aso(bro la voz de su hi)a le hizo e. Y echaba de (enos a sus a(igos que le habían (anifestado su prop9sito de ir a verla a . 2in e(bargo una e. . Al cabo de siete aDos Alice se enorgullecía de los progresos que había hecho en el aprendiza)e del 8rabe y aunque le costaba un poco co(prender todas las palabras de la canci9n entendía su significado. sus propios progenitores habían tenido dor(itorios separados durante buena parte de su vida (atri(onial. 2e refería al a(or co(o casi todas las canciones egipcias3 GApoya la (ano en (i c8lido pecho y trasp8sa(e con tu flecha de a(orH. Aunque se llevaban un aDo a(bas her(anas estaban tan unidas co(o si fueran ge(elas sie(pre iban )untas a todas partes y ella había observado incluso alguna noche en que había entrado en la habitaci9n para ver a su hi)a que a(bas dor(ían )untas en la (is(a ca(a.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso sonrisa. Ta(poco le i(portaba que 0brahi( asistiera a veces a aconteci(ientos sociales sin ella co(o por e)e(plo el partido de fútbol de aquel día.a(in9 su vida y lleg9 a la conclusi9n de que no le i(portaba que ella e 0brahi( dur(ieran en alas separadas de la casa. "i vida con 0brahi( es (uy satisfactoria y tengo una niDa encantadora. *e)ando las herra(ientas de )ardinería Alice (ir9 a través de una frondosa hortensia y vio a /a(elia y Yas(ina al otro lado )ugando ba)o el sol. . echaba de (enos las se(anas de lluvia incesante y los recorridos por la ciudad en los ro)os autobuses de dos pisos. 'a sonrisa se le qued9 congelada en la boca al ver lo que estaban haciendo. *e pronto sinti9 la necesidad de conte(plar la ancestral (ansi9n de estilo Tudor de los 5estfall y la verde y bru(osa ca(piDa. Alice (ir9 a su alrededor co(o si entre las flores y los arbustos del )ardín pudiera descubrir la causa de su nueva inquietud. =ero estando aquí yo soy feliz pens9 Alice.nvueltas en sendas telas de seda negra a(bas niDas estaban intentando ponerse unas !elayas y procuraban cubrirse con ellas la cabeza y la parte inferior del rostro tal co(o hacían todas las (u)eres en .gipto en estos (o(entos. 2obre todo para los ciudadanos brit8nicosH.traDa desaz9n provocada por la voz de Yas(ina e(pez9 a socavar su certidu(bre.peri(entar nostalgia de 0nglaterra. /uando oy9 la voz de Yas(ina uniéndose a la canci9n Alice no se sorprendi9. 29lo su a(iga "adeline le había escrito con toda franqueza3 G. =ara su aso(bro las chiquillas de seis y siete aDos respectiva(ente estaban i(itando a la perfecci9n los $ 11! $ . 2in e(bargo en aquella calurosa (aDana del (es de agosto Alice se dio cuenta por pri(era vez de que le faltaba algo aunque no sabía qué. Aquella niDa llevaba la (úsica en la sangre pens9 (ientras trataba de entender la letra 8rabe de la canci9n.gipto pero cuya pro(esa se había ido esfu(ando a (edida que pasaban los (eses hasta que al final en sus cartas ya no (encionaban para nada su intenci9n de visitarla.

=ara aso(bro de Alice A(ira no había protestado.traDo te(or. Tras lo cual 1efissa le había anunciado audaz(ente a A(ira que ya no pensaba volver a ponerse el velo para salir a la calle. Alice e.pulsi9n de los brit8nicos de . Y él así se lo confir(9.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso gestos de las (u)eres adultas su for(a de andar contoneando las caderas y la constante necesidad de rectificar la colocaci9n de la resbaladiza prenda. ?:ola niDas ?di)o saliendo de detr8s de la hortensia. ? L:ola tía AliceM ?di)o /a(elia dando vueltas con su !elaya—.istencia ella ignoraba y enterarse de que el hi)o de aquella uni9n iba a ser educado en la casa. /uando 0brahi( le e. A*esaparecerían $ 11 $ ..peri(ent9 de pronto un nuevo y e.plic9 que la otra esposa no significaba nada para él que se habían divorciado por (utuo acuerdo y que era ella Alice la (u)er a quien a(aba Alice trat9 de convencerse de que 0brahi( no tenía la culpa y de que todo for(aba parte de su cultura. "u)eres pens9 Alice ahora sin (8s identidad que la del ho(bre al que aco(paDaban. :asta aquel (o(ento no se había preocupado por el significado de aquellas palabras. "u)eres pens9 con tristeza que habían soportado en silencio la afrenta de que su (arido to(ara otras esposas. Ahora le vinieron a la (ente otras i(8genes3 los tés ingleses a los que había asistido con otras esposas inglesas las danzas y bailes a los que acudía con 0brahi( y en los que ho(bres y (u)eres alternaban libre(ente los espect8culos de (arionetas a los que llevaba a Yas(ina y los parques de recreo infantiles donde se reunía con niDeras inglesas que vigilaban a unos niDos se(e)antes a su propia hi)a. Kuiero ser una (u)er libre. Y ahora las niDas estaban )ugando a GvestirseH con las !elayas tal co(o ella solía hacer en su infancia con los vestidos de su (adre. *esde el derroca(iento de 7aruF y el estableci(iento del gobierno revolucionario se venía hablando de la e. L#ecuperar las antiguas costu(bresM #ecord9 las nu(erosas estancias de la (ansi9n #ashid llenas de retratos de antepasados3 ho(bres de viril apariencia tocados con turbantes y feces y aco(paDados por (u)eres sin rostro ocultas ba)o unos velos. ?Ya no quiero vivir co(o vive (i (adre ?había dicho 1efissa?.gipto y de la necesidad de que el país recuperara sus antiguas costu(bres. AY si los brit8nicos abandonaran .peri(entar el antiguo dolor3 0brahi( ya tenía una esposa cuando se cas9 con(igo. Al despertar a la (aDana siguiente del día del naci(iento de Yas(ina le fue un poco difícil al principio aceptar que 0brahi( tuviera otra esposa cuya e.. =ero había una diferencia3 los anticuados tra)es de noche de lady 7rancés eran si(ple(ente prendas de vestir no un sí(bolo de represi9n y esclavitud. =ese a ello algunas veces (iraba al pequeDo Nacarías o escuchaba sus risas resonando en la casa y volvía a e.giptoC pens9 ahora. A1o te parecen bonitasC L1os las ha regalado tía 1efissaM 'os velos que 1efissa rechazaba pens9 Alice recordando el ca(bio que se había operado en su cuDada tras su secreta noche de a(or con el oficial brit8nico.

2e fue a vivir con 1uestro 2eDor $esucristo al cielo. 'e llenaré la cabeza con (is vivencias para que si este futuro llegara a producirse (i hi)a esté preparada para afrontarlo. Alice había aprendido a confor(arse con sus li(itadas libertades sabía que no podía ir a ningún sitio sin que la aco(paDaran no podía abandonar el país sin la autorizaci9n de su (arido y tenía que reunirse e. ?1o cariDo (ío.peri(ent9 un te(or que )a(8s había sentido. pero la posibilidad de regresar a las antiguas costu(bres le parecía i(pensable. ?/uando yo era pequeDa ?di)o? vivía en una casa (uy grande en 0nglaterra..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ta(bién todas aquellas costu(bres inglesasC *espués vislu(br9 fugaz(ente un futuro aterrador en el que las (u)eres se cubrían con velos y tenían que per(anecer encerradas en sus casas soportando la hu(illaci9n de que sus (aridos to(aran otras esposas.ra una casa preciosa que le había regalado a (i fa(ilia (uchos siglos atr8s el rey $acobo y co(o era (uy antigua había (uchos ratones. A/9(o sería el futuro de aquella niDa c9(o la tratarían qué posibilidades tendría en aquella cultura en cuya lengua la palabra fitna se e(pleaba indistinta(ente para designar el GcaosH y ta(bién a una Gbella (u)erHC 'as niDas le habían hablado en 8rabe y ella les había contestado en el (is(o idio(a pero ahora sent8ndose en un banco de piedra y atrayendo a Yas(ina hacia sí les di)o en inglés3 ?Ahora (is(o estaba traba)ando en el )ardín y he recordado una historia (uy divertida de cuando era pequeDa.clusiva(ente con (u)eres cuando ella e 0brahi( visitaban a sus a(igos egipcios. A*9nde se habría escondidoC Euscaron y buscaron pero no pudieron encontrar el ratoncito. L'a abuela lanz9 un grito y cay9 des(ayada al sueloM Yas(ina y /a(elia batieron pal(as riéndose.. Yas(ina la interru(pi93 ? AKuieres decir $!!a3 ?pregunt9 haciendo referencia a A(ira.. 'e hablaré a Yas(ina de 0nglaterra pens9 Alice (ientras rebuscaba en su (ente algún recuerdo. AKueréis que os la cuenteC ?!h sí ?contestaron a(bas niDas al unísono sent8ndose in(ediata(ente sobre la hierba.. incluso consigui9 aceptar no sin cierto esfuerzo el hecho de que 0brahi( ya tuviera una esposa cuando a(bos se casaron en "ontecarlo.ddie que buscaran por todas partes aquel rat9n. Ahora conte(plando a su hi)a de seis aDos inocente(ente envuelta en el arcaico velo negro que ocultaba su cuerpo y su identidad Alice e.. $ 119 $ . Eueno pues la abuela 5estfall les tenía (ucho (iedo a los ratones y entonces les di)o al abuelo y a tío . . ? AY d9nde est8 ahoraC ?:a (uerto cariDo.. Jna (aDana (ientras to(aba el té la abuela vio un largo rabo de color rosa aso(ando por deba)o de la cubierta de lana de la tetera. Tu otra abuela (i (adre la abuela 5estfall. Jn día vuestra abuela se dio cuenta de que un rat9n había entrado en la cocina durante la noche y.

"ira Areconoces a alguienC $ 12# $ . .istencia tan recluida. Aquel día A(ira se había (ostrado ins9lita(ente co(unicativa y le había confesado que a veces la(entaba no haberse casado con el seDor 2Fouras cuando éste le hizo una proposici9n de (atri(onio.s una niDa preciosa Ano te pareceC Alice conte(pl9 el grupo de personas posando alegre(ente en una playa con pal(eras al fondo. Ésta es su hi)a #aquel. ?:ola tía "arya( ?di)eron las niDas. ?Tiene unos aDos (enos que tu Yas(ina. Alice no acertaba a co(prender c9(o era posible que A(ira pudiera hallar la felicidad en aquella vida tan enclaustrada. (inistro de /ultura Alice e(pez9 a ver a A(ira ba)o una nueva luz y se dio cuenta de que ésta era una (u)er (uy )oven lo cual hacía todavía (8s inco(prensible su decisi9n de vivir una e. 'e pedí a 0tzaF que (e la enviara porque es la única que tene(os. Y sin e(bargo la propia A(ira le había confesado una vez que vivía de aquella (anera por su propia voluntad. 7ue to(ada hace aDos en el bar4!itz#ah de 0tzaF. 0n(ediata(ente /a(elia se levant9 y se envolvi9 en la !elaya. Al enterarse de aquella relaci9n de su suegra con el e. 2abía que a(bas eran a(igas desde hacía (uchos aDos y que se veían casi a diario pero no se le había ocurrido pensar hasta entonces que "arya( tan desenvuelta y lla(ativa %sie(pre lucía prendas de vivos colores& contrastaba fuerte(ente con la (adre de 0brahi( (ucho (8s retraída y conservadora.l ratoncito vivía en la cubierta de la teteraM ? LY la abuela se había pasado varias se(anas levantando la cubierta de la tetera sin saber que el ratoncito estaba allíM "ientras /a(elia i(itaba al rat9n entre risas Alice oy9 una voz3 ? L:olaM Euenos días a todas.l que vive en /aliforniaC ?"e ha enviado unas fotografías. ? A. 2e lo di)o el día en que recibi9 una carta de su vie)o a(igo Andreas 2Fouras desde Atenas co(unic8ndole su boda con una griega. /9(o pasa el tie(po ?aDadi9 "arya( lanzando un suspiro?. "ientras /a(elia y Yas(ina seguían )ugando con los velos "arya( di)o3 ?:oy he recibido noticias de (i hi)o 0tzaF. Yo nunca la he visto AsabesC /ualquier día de éstos 2ulei(an y yo tendre(os que buscar un poco de tie(po para visitar a nuestro hi)o. "ientras le contestaba Alice se percat9 por pri(era vez de lo distintas que eran "arya( y A(ira. =ero "arya( tenía una activa vida social fuera del hogar en tanto que A(ira para gran aso(bro de su nuera )a(8s había puesto los pies en la calle (8s all8 de la puerta de su casa. ?2ie(pre haciendo payasadas ?di)o "arya( riéndose (ientras acariciaba pri(ero la (e)illa de /a(elia y después la de Yas(ina.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? L. Ah (ira ésta es la que yo quería enseDarte. Bio el pelirro)o cabello de "arya( "israhi antes de ver a su propietaria. Bolviéndose hacia Alice le pregunt9?3 AKué tal est8s esta (aDana cariDoC Te veo (uy bien.

Boy a ver si puedo sacar unas copias de esta foto. ?. de sus padres her(anos y her(anas. ?1unca he visto una fotografía suya. ?Tal vez algún día te lo cuente ?contest9 evasiva(ente "arya(?. A2abes qué fue de ellaC 0brahi( no (e lo quiere decir.s 78ti(a la her(ana de 0brahi(. a su hi)o 0tzaF a Alí #ashid el (arido de pecho abo(bado de A(ira cuyo retrato do(inaba casi todas las estancias de la casa y que curiosa(ente ahora ta(bién parecía do(inar aquella fotografía. /on la de 8lbu(es que ella tiene. ? A2abes c9(o se lla(aba o d9nde est8 ahoraC "arya( sacudi9 la cabeza.. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso . 7inal(ente vio a 0brahi( un )oven de no (8s de dieciocho aDos.n los 8lbu(es no hay fotografías de la fa(ilia de A(ira. ?"arya( ?di)o Alice en voz ba)a intuyendo que tal vez aquélla sería la única ocasi9n que tendría de hablar con franqueza con la única persona de fuera $ 121 $ .n realidad nunca habla de sus padres. ? AKuién es esta niDaC ?pregunt9 Alice. Alice se pregunt9 si habría ocurrido lo (is(o entre A(ira y sus padres. .ra otra foto de grupo to(ada ba)o un antiguo olivo. 2igo guardando las fotografías en ca)as. !)al8 yo tuviera su paciencia. *os cosas le lla(aron especial(ente la atenci9n3 lo (ucho que Yas(ina se parecía a él y el hecho de que 0brahi( no estuviera (irando a la c8(ara sino a su padre Alí.. 'as cosas no sie(pre (archan co(o la seda. *e pronto le vino a la (ente otra cosa que )a(8s había co(entado con ningún (ie(bro de la fa(ilia pero que ahora decidi9 co(entarle a "arya( con la cual se sentía co(pleta(ente a sus anchas. 0tzaF la quiere tener pero yo ta(bién y estoy segura de que a A(ira le gustar8 incluirla en sus 8lbu(es ?"arya( solt9 una carca)ada?. ATú la conocisteC ?1o. ?Ta(poco hay fotografías de la (adre de Nacarías en ninguno de los 8lbu(es. =ero aun así tendría que conservar alguna fotografía de ellos Ano lo crees asíC .d>ard. ?"arya( ?di)o Alice (ientras "arya( se acercaba a los cicl8(enes en flor ?. ?Eueno tú ya sabes lo que ocurre a veces entre los padres y los hi)os.speraba que el conde recapacitara cuando naci9 Yas(ina pero aparte el regalo navideDo anual que le hacía a la niDa una generosa su(a depositada en un fondo a su no(bre su padre no había dado a entender en ningún (o(ento que a ella la siguiera considerando su hi)a tal co(o consideraba hi)o a . 1adie sabía nada de ella. A=or quéC ? A2e lo has preguntado a ellaC ?2í y sie(pre (e dice que cuando se cas9 con Alí la fa(ilia de su (arido se convirti9 en la suya. =ensando en su propio padre el conde de =e(berton que todavía seguía e(peDado en no hablar con ella Alice asinti9 diciendo3 ?2í tienes raz9n. Alice reconoci9 a "arya( y 2ulei(an "israhi (8s )9venes. =ero eso no es ins9lito entre los (usul(anes.

'a envidio ?aDadi9. Al e. Alice conte(pl9 la casa de color rosa ba)o el sol que estaba ascendiendo en el cielo y le pareci9 ver las (últiples estancias de su interior a través de los gruesos (uros de piedra. *ices que eres feliz y lo parece pero a veces quieres algo (8s Ano es ciertoC ... 2e i(agin9 a su suegra yendo de habitaci9n en habitaci9n con un cuaderno en la (ano y seguida de una criada contando la ropa de ca(a apartando a un lado las fundas de al(ohada que había que re(endar y a(ontonando cuidadosa(ente las al(idonadas s8banas con las iniciales bordadas?. .s necesario que tenga(os nuestro propio hogarH. $ 122 $ .. las s8banas la porcelana y de(8s. =ero algunas veces.n este (o(ento ?di)o en voz ba)a co(o hablando consigo (is(a? A(ira est8 recorriendo la casa y haciendo inventario de todo. "ientras entraba con "arya( en la (ansi9n Alice pens9 e(ocionada3 G. Y no es culpa suya por supuesto porque ellos est8n donde les corresponde. . "arya( solt9 una carca)ada.plicar. ATe parece que eso tiene sentidoC A veces por la noche después de cenar cuando todos esta(os reunidos en el sal9n (iro a (í alrededor y tengo la i(presi9n de que la fa(ilia de (i (arido est8 un poco desenfocada co(o si la escena estuviera en cierto (odo torcida...BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de la fa(ilia en quien podía confiar? Atú crees que yo he enca)ado bien aquíC ? AKué quieres decir con esoC AAcaso no eres felizC ?2oy feliz no se trata de eso. ? LA(ira es la (u)er (8s e.sto no es 0nglaterra lo sé y ta(bién sé que tuviste que hacer un gran esfuerzo de adaptaci9n cuando viniste aquí.s que. Y tras co(prender que lo que (8s ansiaba en aquellos (o(entos era tener un hogar propio Alice co(prendi9 ta(bién otra cosa sobre sí (is(a y sobre sus nuevos te(ores a prop9sito de Yas(ina e 0brahi(.acta(ente d9nde est8 cada cosaM 'e he dicho que venga a contar las s8banas en (i casa.sta noche se lo co(entaré a 0brahi(. =ero tiene que haber algo que te inquieta aunque tú no sepas lo que es. ? AKué es lo que quieres AliceC ?pregunt9 "arya( sonriendo?. 2oy yo. A veces (e siento co(o un relo) que funciona a una velocidad distinta de todos los de(8s o un piano desafinado co(o si no estuviera bien sincronizada con los que (e rodean.peri(entar aquella punzada de envidia co(prendi9 de repente qué le faltaba en la vida.. .n el caso de que los brit8nicos abandonaran . ?.gipto y se reinstauraran las antiguas costu(bres le sería (8s f8cil luchar contra las antiguas tradiciones evitar convertirse en esclava de ellas y salvar a su hi)a de aquel peligro estando en su propia casa. A veces (e siento una clavi)a cuadrada que pretende enca)ar en un agu)ero redondo. es (uy difícil de e. L*ios sabe que no tengo ni la (8s re(ota idea de lo que hay en algunos ar(ariosM ?2í pero eso es lo que yo quiero hacer "arya( ?di)o Alice. Aquí soy feliz "arya( y quiero adaptar(e.igente que conozco en los asuntos do(ésticos y sie(pre quiere saber e.

2i no podían ir al norte por carretera irían al sur.travagantesC ?co(ent9 una pri(a soltera (ientras hacía calceta. tenía de(asiadas cosas en que pensar.l /onse)o #evolucionario había (andado lla(ar a unos e..d>ard estaría decepcionado por no haber podido hacer con ella el via)e a Ale)andría dos se(anas atr8s.uales.ilio llevando consigo tan s9lo lo que habían podido sacar de su residencia de Ale)andría las quinientas habitaciones del palacio de Abdin y las cuatrocientas del de Kubbah pudieron revelar todo el alcance de las e. 'a princesa era (i a(iga. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Todo .d>ard el her(ano de Alice cuyos o)os azules y rubio cabello tanto se parecían a los del teniente.pertos de la galería 2otheby6s de 'ondres para que lo valoraran todo y después organizaran una subasta cuyo producto se destinaría a los pobres. ?.l /airo se encontraba en efervescencia a causa de las sensacionales noticias recién divulgadas acerca del derrocado #ey. ?1o (e gustan todos estos co(entarios ?le di)o 1efissa en voz ba)a a 0brahi( sentado a su lado en el div8n (ientras toda la fa(ilia to(aba café después de la cena?. 2abía que .gipto.staría deseando intentarlo de nuevoC 1efissa no quería darse por vencida..d>ard estaba interesado en los antiguos $ 123 $ . EaDeras e(potradas de (alaquita enor(es guardarropas con (iles de tra)es a la (edida colecciones de piedras preciosas y (onedas de oro c8(aras de seguridad repletas de ob)etos er9ticos películas nortea(ericanas y tebeos. 1o he podido averiguar si 7aiza se encuentra todavía en . 2e calculaba que el valor de los bienes confiscados a la fa(ilia real superaría los setenta (illones de libras egipcias.hiban pública(ente sus ob)etos personales. Ta(bién había una colecci9n secreta de llaves de cincuenta aparta(entos de .. *esde aquel recuerdo sus pensa(ientos se dirigieron hacia . 2e habían encontrado ade(8s nu(erosos efectos personales de la reina3 el tra)e de novia de 1arri(an bordado con veinte (il brillantes cien ca(isones de enca)e hecho a (ano cinco abrigos de vis9n zapatos con tacones de oro (acizo. *ado que 7aruF y su fa(ilia habían tenido que e(prender urgente(ente el ca(ino del e. 0brahi( no contest9. ? AKuién hubiera podido pensar que 2us "a)estades fueran tan e. A. Al pensar en la princesa 1efissa evoc9 los dulces recuerdos de su ro(8ntica noche en el antiguo harén la 1oche del #uiseDor y la #osa tal co(o ella gustaba de lla(arla en su fuero interno. 1efissa se pregunt9 si .l /airo cada una de las cuales llevaba una etiqueta con el no(bre de una (u)er y una clasificaci9n de sus habilidades se.so de que lo echen a uno de su propia casa ?aDadi9 1efissa (ientras acariciaba con aire ausente el cabello de su hi)o !(ar que ahora ya era un fornido (uchacho de once aDos? y que después e.cepci9n.. 'a fa(ilia de 0brahi( reunida en el sal9n después de cenar no fue una e.centricidades del (onarca.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (onu(entos y que aún no había visitado las pir8(ides de 2aqqara a treinta y dos Fil9(etros de .propiar (uchas tierras. a él ta(poco le gustaban todos aquellos chis(orreos sobre el #ey. :e oído decir que el nuevo gobierno va a e. *espués salud9 a las (u)eres e(pezando por A(ira?.i9n con el e. "ientras :assan saludaba a todos los presentes y se erigía co(o sie(pre en el centro de la atenci9n de todo el (undo 0brahi( observ9 la so(bría (irada de A(ira.cursi9n de un día ellos dos solos. AKuién es esta (u)er que oscurece con su belleza a la lunaC ?aDadi9 en 8rabe sabiendo que A(ira prefería que se hablara dicho idio(a en su hogar. Y e(pezaban a circular ru(ores de torturas secretas e)ecuciones su(arias y condenas a cadena perpetua.gipto dor(ía organizada por unos ho(bres previa(ente desconocidos pero que ahora encabezaban el nuevo /onse)o del "ando #evolucionarioC 'o que (8s sorprendía a 0brahi( y a toda su fa(ilia era el hecho de que 7aruF no hubiera sido e)ecutado sino que por e. (onarca. ATú $ 124 $ . 1o co(prendía por qué trat8ndose de un )oven de tan arrolladora si(patía.l /airo. ?Eienvenido a esta casa ?contest9 cortés(ente A(ira?.traDa y silenciosa revoluci9n que había tenido lugar (ientras . Aquella (is(a noche cuando tuviera ocasi9n le sugeriría la posibilidad de hacer una e. "is a(igos de la 'on)a del Algod9n dicen que todos los acaudalados terratenientes van a tener que desprenderse de sus propiedades y que los grandes latifundios se van a parcelar y repartir entre los ca(pesinos. A pesar de los ventiladores del techo y de estar las ventanas abiertas el calor de agosto resultaba insoportable. 'os niDos se le acercaron gritando3 ? LTío :assanM ? A/9(o est8 (i pequeDo albaricoqueC ?di)o :assan riéndose y levantando en brazos a Yas(ina.preso deseo de -a(al Abdel 1asser se le hubiera perdonado la vida.allah" A:ay alguien en casaC 0brahi( se alegr9 de ver entrar a su a(igo :assan al42abir vestido de es(oquin y con un fez encasquetado al sesgo en la cabeza. ? AKué noticias hayC ?pregunt9 en voz ba)a (ientras el criado le encendía el cigarrillo y se retiraba discreta(ente?. Al fin y al cabo Aquién (e)or que él conocía a 7aruFC =ero Ac9(o no hablar de aquella e. 0brahi( no contest9 a los co(entarios de su her(ana. AKué iba a ser se pregunt9 0brahi( del (édico personal del #eyC AKuién podía haber estado (8s cerca de 7aruF que su propio (édicoC A/orre(os yo y (i fa(ilia peligro por culpa del cargo que ocupé en =alacio un cargo que yo no busqué sino que (e fue i(puesto por (i padreC *e pronto una voz (asculina grit9 desde el pasillo3 —0. 0brahi( le indic9 por seDas a un criado que tra)era cigarrillos y café y sali9 con :assan a un balc9n para refrescarse un poco con la brisa del 1ilo. 1o obstante se estaban practicando detenciones en todo el país y se so(etía a interrogatorio a cualquier persona sospechosa de haber tenido la (8s (íni(a cone. 0brahi( sie(pre había intuido que a su (adre no le gustaba :assan al4 2abir. Al8 te bendiga.

?. $a(8s había tenido tantos casos y nadie se que)aba del incre(ento de las (inutas.l padre de su (8. ?"ira (uchacho tú lo que necesitas es divertirte un poco. Y el segundo de a bordo 2adat es un fellah nacido y criado en una aldea tan pobre que hasta las (oscas huyen de ella. 0brahi( sacudi9 la cabeza. ca(pesinos todos ellos. :assan volvi9 a encogerse de ho(bros. 1o tienes nada que ver con los (ane)os políticos.halar una nube de hu(o a la calurosa noche de agosto la tranquilidad del balc9n qued9 súbita(ente interru(pida por una cantarina voz. Ya lo ver8s. AKué te parece si nos da(os un paseo por la calle de "uha((ad AlíC ?*i)o refiriéndose a una zona de la parte vie)a de .. ? L=ap8M 0brahi( to(9 a Yas(ina en brazos la levant9 en alto y después la sent9 en la $ 125 $ . ?2u barbero era un brib9n que se dedicaba a (angonear y sob!(ar en los tribunales de )usticia.. ?2oy co(pleta(ente feliz con Alice ?di)o conte(plando a través de la puerta vidriera abierta el sal9n profusa(ente ilu(inado cuyas luces parecían rodear co(o un halo el cabello de su (u)er. 1o conseguir8n consolidarse. "ientras durara la revoluci9n :assan al?2abir le sacaría partido.i(o dirigente este tal 1asser. Ade(8s le estaba sacando (ucho provecho a la revoluci9n por su condici9n de abogado y sus cone.iones con los tribunales.ilio. *ondequiera que soplaran los vientos él tenía intenci9n de seguirlos. :e oído decir que han condenado al barbero de 7aruF a quince aDos de traba)os forzados. es cartero. . . ?2er8n ru(ores supongo. ?=ero Ate basta con AliceC 2o(os ho(bres de (uchos apetitos 0brahi(. A=or qué no to(as una segunda esposa co(o hice yoC 0ncluso el =rofeta Al8 le conceda la eterna paz co(prendi9 las necesidades de los ho(bres.spero que sea cierto ?di)o 0brahi( (uy preocupado desde la tarde en que el #ey zarpara hacia el e. "ira ?di)o :assan sacudiendo la ceniza del cigarrillo desde la barandilla del balc9n? a (í esos !ficiales 'ibres no (e dan (iedo. ?Tal vez.. Y ade(8s tiene una piel (8s oscura que la noche ?aDadi9 en tono despectivo?.l /airo donde abundaban los cafetines de (ala (uerte con danzarinas (úsicos y (u)eres co(placientes?..l #ey volver8. 1o obstante se habla (ucho de las detenciones. 2é la clase de gente que son.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso crees que eso es ciertoC :assan cuya riqueza no procedía de la tierra sino de una herencia se encogi9 de ho(bros. Tú eras su (édico. "ientras :assan hacía una pausa para e. =uede ser tuya esta noche si quieres. /onozco a cierta da(a que es una acr9bata en la ca(a. =ensando que él no necesitaba para nada la calle de "uha((ad Alí decidi9 invitar a Alice aquella noche a sus aposentos privados.

?Al8 nos valga ?e. .gipto.uropa. *e pronto le pareci9 oír el ti(bre de aba)o y se pregunt9 si alguien interesante habría acudido a visitar a los #ashid. ?Te esperaré levantada ?contest9 Alice con el rostro intensa(ente p8lido. A1o sabe usted quién soyC A1o sabe quién era (i padreC 'os ho(bres se disculparon pero insistieron en que tenía que aco(paDarlos.l criado regres9 de in(ediato con cuatro ho(bres unifor(ados y ar(ados con rifles. 2e la i(agin9 diez aDos (8s tarde cuando tuviera dieciséis aDos y ya estuviera (adura para el (atri(onio. A veces las cartas y las postales eran su único vínculo de uni9n con ellas. 1o te preocupes (adre ?di)o besando a A(ira?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso barandilla de hierro for)ado que rodeaba el balc9n. "ientras los soldados se llevaban a su (arido record9 lo que había visto en el )ardín aquella (aDana y que tanto la había asustado3 Yas(ina y /a(elia )ugando a vestirse con las negras !elayas. 1o (e ocurrir8 nada ?aDadi9 volviéndose hacia Alice para darle un beso. *espués vio que un criado con el rostro desenca)ado entraba en el sal9n y le decía algo en voz ba)a a A(ira. Él no (antenía una relaci9n tan estrecha ni (ucho (enos con sus hi)as a las que había enviado a estudiar a un internado a . =obre . ?Jn (o(ento por favor ?di)o :assan pero 0brahi( le i(pidi9 seguir hablando. ? LTía 1efissa nos acaba de contar un acerti)oM ?di)o?. Benían a detener a 0brahi( #ashid di)eron por sus delitos contra el pueblo egipcio.d>ard seducido por . LA ver si lo adivinasM "ientras conte(plaba c9(o 0brahi( se convertía de in(ediato en esclavo de la niDa y le prestaba toda su atenci9n sonriendo co(o un colegial :assan record9 las (uchas veces que 0brahi( le hablaba de Yas(ina cont8ndole lo que había hecho o dicho últi(a(ente y presu(iendo de ella de la (is(a (anera que casi todos los ho(bres presu(ían de sus hi)os varones y se sorprendi9 de lo (ucho que envidiaba a su a(igo. $ 126 $ .cla(9 :assan siguiendo a su a(igo al sal9n. al observar con cu8nto anhelo (iraba a 1efissa :assan estuvo a punto de soltar una carca)ada. $usto en aquel (o(ento :assan vio entrar a . ?.d>ard en el sal9n y detenerse en la puerta. ?2in duda se tratar8 de un error ?le di)o 0brahi( al oficial que ostentaba el (ando?. /onte(plando a 0brahi( con su hi)a :assan co(prendi9 que Yas(ina con su cabello rubio y sus o)os azules se convertiría algún día en una belleza co(o su (adre.s evidente que tiene que ser un error y supongo que no hay (8s que un (edio de aclararlo. A(ira palideci9 y asinti9 con la cabeza.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 12! $ .

. :as quebrantado (i sagrada ley.peri(ent9 un (areo. . 1o tenías ningún derecho a quedarte con él. 0brahi( record9 que había intentado dialogar con aquel ho(bre y e. *e pronto advirti9 un fuerte y repentino golpe en la cabeza y después.l hedor no se podía aguantar. . Aturdido trat9 de distinguir las so(bras y for(as que lo rodeaban pero tenía la visi9n borrosa. =ensaba que lo iban a conducir a la presencia de uno de los !ficiales 'ibres pero en su lugar lo e(pu)aron al interior de un pequeDo y sucio despacho donde un sargento con (uy (alas pulgas le hizo dos preguntas3 ? AKué actos subversivos tenían lugar en =alacioC *iga los no(bres de las personas que participaban en ellos. "ientras se palpaba la dolorida protuberancia de la parte posterior de la $ 12 $ . 0ba descalza y llevaba el sencillo vestido propio de las ca(pesinas. Bio por pri(era vez que era bonita y se dio cuenta ta(bién de que no era una niDa sino una (u)er.l niDo no es tuyo sino de otro ho(bre. #espir9 hondo y le entraron ganas de vo(itar.igi9 entrevistarse con el )efe.. nada. unas (ias(as de sudor hu(ano orina y heces agravadas por una te(peratura de cerca de cuarenta grados. A*9nde estabaC 2e sentía atontado y no podía pensar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OO 0brahi( se sobresalt9 al ver que 2ahra la niDa de la cocina entraba en la parte de la casa reservada a los ho(bres to(ando de la (ano a Nacarías. ? AKué est8s haciendo aquíC ?le pregunt9. 'a (uchacha abri9 la boca para hablar pero para ulterior aso(bro de 0brahi( lo que de ella surgi9 fue la voz de Al83 ?0ntentaste engaDar(e 0brahi( #ashid y (e (aldi)iste. 0ntent9 ponerse de pie pero e. 2e dio cuenta de que se hallaba sentado sobre una superficie de piedra en (edio de un intenso calor y un incesante zu(bido. .ntonces lo record9 todo3 los soldados que le habían arrestado en su casa el traslado al cuartel general del centro de la ciudad y sus protestas de inocencia hasta que uno de los ho(bres lo golpe9 con la culata de su rifle. 'o segundo fue un hedor insoportable. ? L1o lo entiendoM ?grit9 0brahi( y entonces su propia voz le despert9 y lo pri(ero que not9 al recuperar el conoci(iento fue un agudo dolor en la parte posterior de la cabeza..plicarle que debía de tratarse de un error hasta que al final perdi9 los estribos y e.. =ero Ad9nde estabaC .(iti9 un ge(ido.

Ta(poco había lavabo sino unos cubos llenos a rebosar de e. /uando se introdu)o las (anos en los bolsillos los encontr9 vacíos. Te digo que esto es un error ?le e.plic9 al soldado en 8rabe?. 2oy el doctor 0brahi( #ashid y e.cesiva para que un ho(bre pudiera alcanzarla y aunque el ardiente sol de agosto penetraba a raudales a través de ella no había (odo de adivinar qué lugar era aquél.i)o hablar con el )efe de aquí. A'e habrían conducido a la /iudadela en las afueras de .n caso afir(ativo la pesadilla era (uy real. 1o había sillas ni bancos y las ca(as eran unos si(ples catres de (ohosa pa)a. /uando al final se le despe)9 la cabeza y sus pies recuperaron en parte la estabilidad cruz9 la celda procurando evitar el contacto con los de(8s prisioneros que no parecían sentir el (enor interés por él y se acerc9 a los barrotes de la puerta a través de los cuales se podía ver un oscuro pasillo de piedra. ?!iga ?grit9 en inglés? Ahay alguien ahíC =ri(ero oy9 el tintineo de unas llaves y después vio aparecer a un )oven vestido con un sudado unifor(e caqui y un rev9lver (ilitar re(etido en el cinto del cual pendía un llavero.presivo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cabeza se le e(pez9 a aclarar la vista. ?2anto cielo ?(usit9 sin poder creerlo. 2e encontraba en una vasta celda de altos (uros de piedra y (ugriento suelo de piedra pero no estaba solo.l /airoC A! estaba le)os de la ciudad en algún lugar del desiertoC A lo (e)or se encontraba a varios Fil9(etros de distancia de la calle de las Bírgenes del =araíso.l calor era tan sofocante que la celda parecía un horno. ?Ah ?di)o 0brahi(?.l )oven le (ir9 con rostro ine. Al ver una ventana en la pared del otro lado se levant9 co(o pudo y se acerc9 a tro(picones a ella.staría soDandoC . 2e acab9 el inglés desde la revoluci9n. 'a celda albergaba a un nú(ero de ho(bres (uy superior a su capacidad casi todos ellos vestidos con raídas galabeyas. ?. ? A1o (e ha oído lo que le he dicho o es que est8 usted sordoC Al notar unas pal(adas en el ho(bro 0brahi( dio un respingo.l guarda le dirigi9 una (irada displicente. 1i siquiera le habían de)ado el paDuelo. ?"ire ?le di)o 0brahi(? eso tiene que ser un error. Ésa es la pri(era lecci9n que tienes que aprender por Al8.l )oven le (ir9 fi)a(ente sin decir nada. A. Y si lo hablan co(o si no. Jn corpulento su)eto barbudo vestido con una sucia galabeya de color azul le (ir9 con una sonrisa y le di)o en 8rabe3 ?Aquí no hablan inglés. ?"ira ?aDadi9 0brahi( procurando no perder la paciencia? tienes que $ 129 $ . . . . 2e (ir9 y descubri9 que aún llevaba el es(oquin aunque sus zapatos de piel de cocodrilo habían desaparecido lo (is(o que su relo) de pulsera de oro dos sorti)as de brillantes y sus ge(elos de perlas.cre(entos y orines hu(anos.so dicen todos. algunos paseaban hablando solos y otros per(anecían apoyados contra las paredes en estado let8rgico. =ero la ventana estaba a una altura e. .

*espués observ9 que el barbudo se encontraba todavía a su lado. 'a esta(pida dur9 s9lo unos segundos. 2abía que el (e)or lugar para él estaba cerca de la puerta pues sin duda el guarda regresaría con alguien de (8s autoridad. "ahzuz significaba en 8rabe GafortunadoH. 'os (8s vie)os y débiles fueron apartados a un lado y un ho(bre lanz9 un grito de dolor (ientras los de(8s lo in(ovilizaban contra los barrotes de la puerta. su boca desdentada y las cicatrices de su rostro. Te voy a dar un conse)o ?aDadi9 echando un vistazo al elegante es(oquin de 0brahi(?. =asar8n (uchas horas antes de que nos vuelvan a dar algo.terno. /uando se disponía a cruzar la celda para situarse en un punto desde el cual se podía ver perfecta(ente la puerta oy9 el tintineo de las llaves en el pasillo y pens93 LAl finalM =ara su horror antes de que pudiera dar un solo paso todos los prisioneros parecieron cobrar vida de repente y se abalanzaron hacia la puerta.l guarda se retir9 con paso cansino. ?Al8 elegir8 el (o(ento de tu liberaci9n a(igo (ío. ?2oy tan inocente co(o tú ?contest9 "ahzuz encogiéndose de ho(bros. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso decirle a tu supervisor que deseo hablar con él. después los guardas se retiraron y los prisioneros se congregaron alrededor de la olla tragando 8vida(ente y pele8ndose entre sí cuando caía un poco de co(ida al suelo. Bas (e)or vestido que el co(andante de esta prisi9n. ? A=or qué est8s aquíC ?le pregunt9 0brahi(. 0brahi( se alis9 la chaqueta y descubri9 que su corbata pa)arita ta(bién había desaparecido. 0brahi( estudi9 con e. "ahzuz cruz9 lenta(ente la celda co(iendo con una indiferencia casi e. ?"ira a(igo (ío ?di)o "ahzuz con la boca llena? tendrías que haber co(ido un poco. Ahora que ya no estaba atontado y la cabeza s9lo le pulsaba leve(ente 0brahi( analiz9 la situaci9n. ?'a paz sea contigo a(igo ?di)o el ho(bre?. ? ATienes alguna idea de c9(o se puede uno co(unicar con alguien que no sea ese guardaC "ahzuz se encogi9 de ho(bros.l destino est8 en (anos del . /ada ho(bre recibi9 una sola rebanada de pan que después utiliz9 a (odo de cuchara para recoger las alubias de una enor(e olla.presi9n dubitativa su raída galabeya.l ho(bre esboz9 una sonrisa. =or desgracia la puerta parecía ser el lugar preferido por todos y ya no quedaba ni un centí(etro de espacio libre. . ?"e i(pusieron el no(bre en tie(pos (e)ores. .agerada y cuando le tuvo (8s cerca 0brahi( vio gusanos en las alubias. "e lla(o "ahzuz. 0brahi( (ir9 a su alrededor y se dio cuenta consternado de que necesitaba orinar. Y eso no le va a gustar ni un $ 13# $ . 0brahi( se qued9 donde estaba y observ9 c9(o sus co(paDeros de celda apresaban las rebanadas de pan que les estaban repartiendo.

Al final la celda qued9 su(ida en la oscuridad y los ho(bres se tendieron para dor(ir. /on la espalda apoyada en la pared y los o)os fi)os en la puerta 0brahi( se percat9 de que no había oído la lla(ada a la oraci9n lo cual significaba que la prisi9n estaba fuera de la ciudad. 'e e.so sie(pre y cuando esté escrito en el libro de Al8 ?di)o "ahzuz. ?1o pareces (uy preocupado a(igo. "ientras se re(ovía sobre el duro suelo de piedra tratando infructuosa(ente de encontrar una posici9n (8s c9(oda 0brahi( se consol9 pensando que la llegada del a(anecer le traería la libertad por obra de :assan.n verano tenía por costu(bre baDarse dos o tres veces al día y ahora necesitaba desesperada(ente un cepillo de dientes una nava)a de afeitar agua caliente y )ab9n.traD9 que hubiera podido quedarse dor(ido. /on los o)os clavados en los barrotes de la puerta y el oído atento al (enor sonido 0brahi( se tranquiliz9 pensando que antes de que el sol se ale)ara de la alta ventana él ya estaría libre. 0brahi( se pregunt9 si se estaría burlando de él. 2e $ 131 $ . *espués se sent9 en el pringoso suelo y apoy9 la espalda en la pared en una de cuyas piedras alguien había grabado el no(bre de Al8. ?. Aparecieron los carceleros con (8s pan y alubias pero 0brahi( se qued9 donde estaba. Jn codazo en su ho(bro lo despert9 brusca(ente. *espués se dio cuenta de que "ahzuz estaba sentado a su lado. ?. . 0brahi( (ovi9 los anquilosados ho(bros para que recuperaran un poco la elasticidad.l dolor de la ve)iga le devolvi9 a la realidad.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso pelo. /uando la luz del día desapareci9 de la alta ventana 0brahi( se prostern9 para rezar la cuarta oraci9n pidiéndole perd9n a Al8 por no haber podido realizar pri(ero las rituales abluciones. *escubri9 que el calor de la celda no había dis(inuido al caer la tarde y aspir9 el olor de su propio cuerpo.s s9lo cuesti9n de tie(po (i fa(ilia har8 gestiones para que (e liberen. AAcaso aquellos funcionarios pretendían que los ho(bres olvidaran su obligaci9n de rezarC A/9(o se podía calcular la hora si noC 0brahi( se ale)9 (ental(ente de la pesadilla en la que se hallaba in(erso pensando que él no tenía nada que ver con toda aquella (ugre ni con las ratas que se paseaban por los catres de pa)a y el ho(bre que se había levantado la galabeya y se estaba despio)ando el cuerpo desnudo o el otro que estaba vo(itando en un rinc9n. *o(inado por una (ezcla de vergVenza e indignaci9n se dirigi9 (uy a pesar suyo al rinc9n (8s oscuro de la estancia contuvo la respiraci9n para no aspirar el hedor y orin9. 0brahi( se apart9. =or un instante no pudo recordar d9nde estaba. /uando (ir9 hacia la alta ventana vio que la oblicua luz del sol estaba adquiriendo un tinte a(arillo 8(bar. .

Eueno de todos (odos estaba seguro de que en cuesti9n de horas saldría de allí.n ca(bio 0brahi( no sabía ser arrogante. *ecidle que se arrepentir8 de haber(e tenido encerrado aquí. Él le e. =ens9 que o)al8 hubiera to(ado (8s cordero con arroz y no hubiera rechazado la dulce bakla#a.l est9(ago le estaba pidiendo ali(ento pero él se negaba a co(er las alubias podridas y el pan que tan 8vida(ente devoraban los de(8s. 'a natural arrogancia de su a(igo inspiraba respeto.plicar8 que se trata de un error. . L2i por lo (enos le facilitaran un cepillo de dientes un poco de )ab9n y agua calienteM Y una co(ida civilizada.staba a punto de aDadir3 GYa ver8s cuando se entere el #ey. 2e acerc9 de nuevo a la puerta y pegando el rostro a los barrotes trat9 de (irar arriba y aba)o del pasillo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso quit9 la chaqueta del es(oquin y la dobl9 para que le sirviera de al(ohada. Al despertar a la (aDana siguiente la chaqueta había desaparecido y le e. Trat9 de i(aginarse a :assan en la (is(a situaci9n. . Aun así hubieran tenido que dispensarle un (e)or trato. el servilis(o de los de(8s era algo que daba por descontado.. *ebía de estar (uy preocupada. 2abía que su (adre le estaría preparando en aquellos (o(entos una fiesta de bienvenida y $ 132 $ . =er(aneci9 apoyado contra los barrotes sin saber qué hacer. le dolía tre(enda(ente el est9(ago. Yo no soy co(o ésos ?aDadi9 seDalando con un gesto a los de(8s prisioneros de la celda?. =ero el #ey ya no estaba. ?@ye(e bien ?le di)o 0brahi( sin (olestarse en disi(ular su irritaci9n?.l insolente guarda apareci9 de repente con una sonrisa en los labios. "ientras regresaba a su sitio procurando no rozar a ninguno de los de(8s prisioneros 0brahi( se pregunt9 qué estaría haciendo Alice en aquel (o(ento. Tengo un (ensa)e para vuestro )efe.l guarda se retir9 (ascullando algo por lo ba)o.H. AY la pequeDa Yas(inaC A:abría preguntado por élC A2e habría asustado al ver que los soldados se llevaban a su padreC 'os guardas aparecieron con la co(ida provocando una nueva e inhu(ana esta(pida. . ? L.. . 2e (oría de ha(bre pues llevaba (8s de veinticuatro horas sin co(er desde la reuni9n fa(iliar en su casa. 2e ve que no sabes con quién te la )uegas.s (i abogado. . *ile a tu )efe que se ponga en contacto con :assan al42abir. 2u fa(ilia habría tardado algún tie(po en localizar a las autoridades correspondientes averiguar en qué prisi9n se encontraba detenido y sortear todo el habitual papeleo burocr8tico. Aunque las autoridades creyeran haber practicado un arresto legal a un detenido de su categoría no se le encerraba de cualquier (anera con los pordioseros y los vulgares ladrones. ? A1o sabes quién soy yoC ?le grit9 0brahi(. seguro que él hubiera conseguido hacerse escuchar en un santia(én. . 2é que (e est8is oyendo.traD9 ver a dos prisioneros to(ando café y fu(ando cigarrillos.h vosotrosM ?-rit9 en 8rabe?. $a(8s había tenido que avasallar a nadie.

=or (ucho que lo intentes ?aDadi9 "ahzuz? nunca te hacen caso. A/u8nto te cost9C 0brahi( no tenía ni idea.stoy aquíM ?'es grit9 a los guardas?. ? AKué quieres decirC ?pregunt9 0brahi(. 2e apart9 de "ahzuz sin decir nada (8s y cruz9 la celda para regresar a su sitio presa de una creciente irritaci9n. /uando (inutos (8s tarde se oy9 el cencerreo de las llaves en el pasillo anunciando una visita inesperada de los guardas 0brahi( se levant9 )unto con los prisioneros (8s fuertes y sanos y trat9 de abrirse paso entre ellos.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso estaba seguro de que aquella (is(a noche podría saborear su plato preferido de alb9ndigas de carne de cordero rellenas de huevo duro. ?=ero si no tengo dinero. Y ella debía de estar haciendo gestiones para que lo liberaran. Trat9 de tranquilizarse una vez (8s pensando que saldría de allí antes del anochecer pero su confianza era cada vez (8s escasa. 2u contable se encargaba de las facturas del sastre. . Ade(8s estaban las (u)eres sobre todo su (adre a las que en (odo alguno habrían detenido. /uando se despert9 al a(anecer del tercer día lleg9 a la conclusi9n de que ya estaba harto. ? L.n tal caso Aqué estaba haciendo su fa(iliaC *espués se pregunt9 alar(ado3 G AY si nos han detenido a todosCH. Apuesto a que es de (e)or calidad que la que usa nuestro nuevo dirigente 1asser.plicado que aquello era (uy frecuente3 la fa(ilia de un recluso sobornaba a los funcionarios de la prisi9n y conseguía que lo alo)aran en (e)ores condiciones.sos perros s9lo conocen un idio(a ?di)o frotando entre sí las ye(as de los dedos de una (ano.l soborno. "e lo han quitado. . — akshish.d>ard co(o reconstituyente (edicinal. "ahzuz le había e. 0brahi( se qued9 perple)o. =ero eso no era posible. L2oy el doctor 0brahi( #ashidM L. ?'levas una ca(isa estupenda a(igo. ?. . :abía (uchos #ashids y s9lo unos cuantos de ellos habían tenido relaci9n con el #ey.stoy aquí detr8sM =ero no habían venido a buscarle a él sino a otro cuya sonrisa s9lo podía significar que lo iban a soltar o bien a trasladar a una celda (e)or.n presencia de unos co(paDeros que apenas le prestaban atenci9n pues (uchos de ellos co(o "ahzuz llevaban tanto tie(po allí que ya estaban (edio atontados se acerc9 a los barrotes y e(pez9 a gritar para que le oyeran los guardas. . A lo (e)or incluso to(aría una copita de brandy de .s depri(ente AverdadC ?2e volvi9 y vio a "ahzuz rebanando con un trozo de pan los restos de co(ida de sus labios antes de (etérselo en la boca?. $ 133 $ . "ientras los prisioneros consu(ían ruidosa(ente el desayuno 0brahi( se acerc9 de nuevo a los barrotes y trat9 de lla(ar a los guardas antes de que se retiraran pero éstos no le hicieron caso y desaparecieron pasillo aba)o.

. Todo se arreglar8. "ahzuz se acerc9 a 0brahi( y le di)o3 ?"e di)iste que eras (édico. 0brahi( arro)9 al suelo la rebanada de pan y otros se apresuraron a recogerla. Y te aconse)o que co(as algo. no.. ?*e nada te va a servir a(igo. 1o encontraba alivio ni dor(ido ni despierto. $a(8s había visto heridas co(o aquéllas. A*9nde estaban sus parientes sus a(igosC A*9nde estaban los brit8nicosC A/9(o podían per(itir que aquella (ascarada de la revoluci9n siguiera adelanteC ? L'o pagaréis caro si no hacéis lo que os digoM L"e encargaré de que os despidan a todosM L:aré que os envíen a las (inas de cobreM A"e habéis oídoC 2e volvi9 y vio a "ahzuz a su lado (ir8ndole con un destello de burla y co(pasi9n en los o)os. ?1o pensaréis que (e voy a co(er eso AverdadC ?=or (í te lo puedes (eter en el trasero ?replic9 el guarda ale)8ndose. Bio que el pan había sido cocido con restos de pa)a. Y llevaba aDos sin curar una lesi9n $ 134 $ .. L2oy ínti(o a(igo del pri(er (inistroM L:ablad con el (inistro de 2anidadM L$uga(os al polo )untosM . =ero si te (ueres Aqué vas a ganarC /uando los guardas volvieron con la co(ida 0brahi( esper9 hasta el últi(o (o(ento para to(ar una rebanada de pan. Al llegar el sépti(o día los guardas sacaron a otro recluso pero éste no sonreía. akshish ?di)o "ahzuz frot8ndose la ye(a del pulgar con las de los dedos índice y (edio de una (ano?. 'o habían torturado. Y cuando lleg9 el (o(ento se agach9 sobre uno de los cubos. ? LTenéis que soltar(eM ?-rit9 a través de los barrotes?.H.. #ecuerda lo que te he dicho antes.. ? A=uedes ayudarleC ?Yo. Tuvo pesadillas pero al despertar vio que aún estaba viviendo una pesadilla. /uando (8s tarde lo devolvieron a la celda estaba inconsciente.so no puede durar (ucho. Tus a(istades i(portantes les i(portan un r8bano.(pez9 a entrarle (iedo. no sé ?contest9 0brahi(. 'a siguiente vez que repartieron co(ida to(9 un poco de pan lo introdu)o en la olla de alubias y co(i9 con avidez.. A=uedes ayudar a este ho(breC 0brahi( se acerc9 a él y lo e. Al principio todo el (undo prefiere (orirse de ha(bre. "ientras regresaba con paso vacilante a la pared del fondo pens93 GTengo que sobreponer(e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2e sentía (uy débil porque aún no había co(ido nada y se notaba cala(bres en el vientre a causa del esfuerzo que estaba haciendo para repri(ir las necesidades de los intestinos. . !rinaba en el rinc9n porque no tenía (8s re(edio pero no pensaba agacharse co(o un ani(al sobre aquellos cubos.a(in9 sin tocarlo. 'o llevaban a rastras y lo de)aron tirado en el suelo.

2u bufete est8 en . =ero a ellos s9lo les interesaba lo que pudiera darles en aquel (o(ento.H *e las súplicas a Al8 pas9 a las súplicas a los guardas. $ 135 $ . GTe suplico que (e saques de aquí.nvíale un (ensa)e a :assan al42abir. .s un abogado. A pesar de que ya se había acostu(brado a co(er el pan con alubias y a usar el repugnante cubo procuraba conservar su dignidad y se repetía a (enudo que él no era co(o los de(8s. "enos (al que el sofocante calor de agosto ya había quedado atr8s. A/9(o era posible que un ho(bre soDara con co(erse a su fa(iliaC Al despertar se percat9 con angustia de que había perdido la cuenta de los a(aneceres.ra el deci(otercero o acaso el deci(otercero había sido la vísperaC *ebían de estar en septie(bre o casi a pri(eros de octubre. . *ile que venga a ver(e. . ?=or favor tenéis que escuchar(e. 2e arrepentía de todo coraz9n. 'o único que le quedaba a 0brahi( eran la ca(iseta y los calzoncillos los pantalones del es(oquin y la fa)a que le ceDía la cintura. ?To(a. Te costaría el salario de un (es ?di)o sin tener ni idea de cu8nto debía de ganar al (es aquel ho(bre?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso o tratar una enfer(edad. Jn baDo caliente un buen afeitado y ropa li(pia le devolverían a su antiguo estado. Al ver que uno de los guardas (iraba la ca(isa de su es(oquin para entonces ya (uy sucia y sudada 0brahi( se la quit9 y se la arro)9.scuchad(e bien soy un ho(bre (uy rico. *ile d9nde estoy.(pez9 a rezar con fe diciéndole a Al8 que se arrepentía de la (aldici9n que le había lanzado la noche en que naci9 /a(elia y de haber adoptado a Nacarías incu(pliendo el (anda(iento divino de no quedarse con el hi)o de otro ho(bre. =odréis tener lo que quer8is si (e sac8is de aquí. 0brahi( se rasc9 la barba y trat9 de quitarse los pio)os que se habían instalado en ella. .zbeFiya. ?. =uedes quedarte con ella. A. Aquella noche cuando los guardas se presentaron para llevarse el cuerpo 0brahi( corri9 hacia ellos.l guarda to(9 la ca(isa en silencio pero al ver que pasaban varios días sin que apareciera :assan 0brahi( se dio cuenta de que lo había engaDado. Y lo (8s curioso era que pensaba en ellos asoci8ndolos con distintos sabores3 Alice era un helado de vainilla Yas(ina sabía a albaricoque /a(elia sabía a densa y oscura (iel y Nacarías estaba hecho de chocolate. . "ahzuz le (ir9 con desprecio diciendo3 ?"enudo (édico est8s hecho.n ca(bio por (ucho que se baDaran y se pusieran ropa li(pia sus co(paDeros de celda seguirían siendo unos desgraciados. 2oD9 que estrechaba a Alice en sus brazos y que los niDos )ugaban a sus pies. Jna (aDana se dio cuenta de que "ahzuz ya no estaba allí.

'os prisioneros que acababan de llegar di)eron que la natividad del =rofeta se había celebrado pocos días atr8s lo cual significaba que 0brahi( llevaba e. otros se llevaban a rastras a tres o cuatro. Algunos días no sacaban a nadie.staba (edio atontado.acta(ente cuatro (eses en la c8rcel en cuyo transcurso nadie había acudido a verle ni había preguntado por él ni le había llevado co(ida o ropa o cigarrillos y él no había salido de la celda para nada ni siquiera para ser interrogado. Ya no le i(portaba que apenas tuviera carne sobre los huesos o que la barba le hubiera crecido hasta el pecho. .plicaciones y hablar con el )efe de aquellos insolentes guardas. 1adie le hizo el (enor caso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A2e lo habían llevado durante la nocheC A'o habrían soltado (ientras él hacía la siestaC AY si lo hubieran torturado y hubiera (uertoC "uchos de los prisioneros ya habían sido so(etidos a interrogatorio. visitar los cubos de e. AKuién hubiera podido i(aginar que echaría de (enos al (ugriento "ahzuzC *espués vino su peor pesadilla3 su padre Alí #ashid le (ir9 enfurecido y sacudi9 la cabeza co(o diciendo3 G"e has vuelto a decepcionarH. 1i siquiera le apetecía fu(ar cigarrillos o beber café.staría la revoluci9n todavía en (archaC A=ensaba su fa(ilia que había (uertoC ABestiría Alice de lutoC A:abría regresado a 0nglaterra con .gipto.d>ardC 0brahi( ro(pi9 a llorar. .cre(entos. . =ens9 que aunque hubiera tenido los (edios necesarios quiz8 no hubiera podido ayudarlos pues apenas recordaba lo que había aprendido en la facultad de (edicina. abalanzarse para to(ar la rebanada de pan y las alubias. 2us sueDos a pesar de ser tan estra(b9ticos co(o la realidad ya no le inquietaban. Y cuando los devolvían él intentaba ver qué podía hacer por sus heridas pero no podía hacer nada. 0brahi( no co(prendía por qué raz9n los guardas todavía no habían venido a buscarle a él. prestar $ 136 $ . se creía el dueDo de aquel espacio y del (ont9n de pa)a que usaba co(o colch9n. 'o que (8s ansiaba ahora era ver el cielo sentir la hierba de la orilla del 1ilo ba)o sus pies hacer el a(or con Alice y llevar a Yas(ina al parque y (ostrarle las (aravillas de la naturaleza. 2u vida estaba li(itada al b8sico ciclo del despertar por la (aDana y preguntarse si aquel día le traería la libertad. Todos se venían aba)o en algún (o(ento. 2u vida se reducía al espacio de celda del que se había apropiado )unto al trozo de pared donde alguien había grabado en la piedra la palabra GAl8H. A.n tal caso hubiera podido dar e. 2e pregunt9 si 7aruF habría regresado a . Ya no echaba de (enos su bata de seda y su narguile ya no deseaba visitar la casa flotante de :assan ni )ugar a las cartas con sus alegres a(igos.ra todo su (undo el territorio del ho(bre olvidado. !bserv9 que los guardas no seguían ningún orden deter(inado para llevarse a los prisioneros pues algunos de los que sacaban para conducirlos al cuarto de los interrogatorios acababan de llegar.

s bueno tener un hi)o. Jn niDo precioso. 0brahi( apoy9 la (ano en el ho(bro del )oven y recit9 en un susurro3 ?*eclaro que no hay (8s dios que Al8 y "aho(a es su profeta. Ahora lo co(prendía todo.l día en que ingres9 en la celda un )oven prisionero 0brahi( estaba d8ndole vueltas a algo en la cabeza. y esperar hasta que al caer la noche le vencía el sueDo y se tendía a dor(ir sobre la pa)a. .plic9 y sabía que no tardaría en (orir. Aquello era un castigo de Al8 por haberse apoderado de Nacarías. . . /uando entr9 el )oven con el cuerpo devastado por la enfer(edad y las torturas 0brahi( no supo que tenía al alcance de la (ano su epifanía personal. 0brahi( averigu9 que no era un nuevo prisionero sino que había sido detenido casi un aDo antes durante los disturbios del 28bado 1egro. 'os verdes o)os del )oven se posaron en él. /on la rendici9n $ 13! $ .terior que a fin de interesarse por su estado.ra (ie(bro de los :er(anos "usul(anes e. :acía tie(po que ya no rezaba cinco veces al día. *espués record9 el sueDo que había tenido sobre 2ahra y Nacarías la pri(era vez que se despert9 en aquel lugar.l )oven fue arro)ado al interior de la celda y abandonado. 'os de(8s prisioneros no le hicieron el (enor caso pero 0brahi( se acerc9 a él y se arrodill9 a su lado (8s para conocer algún detalle sobre el (undo e.so est8 (uy bien. *esde entonces e. 1o sabía (uy bien lo que era pero se había despertado pensando que estaba a punto de averiguar algo (uy i(portante.ra el lugar que le correspondía. . . 1o estaba allí por error.plic9 el )oven con un hilillo de voz lo habían trasladado de una celda a otra y lo habían torturado repetidas veces. 2e pas9 el día tratando de descubrir qué sería pero no logr9 identificarlo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso atenci9n por si oyera el ruido de las llaves de los guardas.l )oven cerr9 los o)os. "e iré )unto a Al8.n el (o(ento de e. 2e pasaron un rato hablando en cuyo transcurso el )oven per(aneci9 tendido en el suelo porque se sentía de(asiado débil para sentarse. 0brahi( se e. "i único dolor que Al8 (e perdone es tener que abandonar este (undo sin de)ar un hi)o que siga (is pasos. Y de pronto vio con absoluta claridad la idea que no había conseguido identificar en todo el día. ?. tenía que estar allí.halar el últi(o suspiro Abdu evoc9 la aldea de su infancia y a la )oven 2ahra con quien había hecho el a(or y se pregunt9 si tal vez ella se reuniría algún día con él en el =araíso. ?1o te inquietes por (í a(igo ?aDadi9?.traD9 que alguien pudiera (orir por las propias creencias. . . ? ATienes algún hi)oC ?2í ?contest9 0brahi( pensando en el pequeDo Nacarías?. 2abía que su capacidad de raciocinio estaba (uy (er(ada a causa de la (ísera dieta a base de pan con alubias rancias y que la desnutrici9n y la deshidrataci9n le habían privado del ingenio que necesitaba para intuir la revelaci9n que estaba a punto de penetrar en su conciencia.

7ue entonces cuando los guardas se presentaron para llev8rselo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso vino la aceptaci9n y una curiosa sensaci9n de paz. $ 13 $ . Ya era hora de que e(pezara su interrogatorio.

.. . Jnos (iserables bur9cratas que antes no hubieran podido sentarse a la (is(a (esa con nosotros son los que ahora lucen unifor(e se e.or y Assuan se habían desplazado a . 'os (ie(bros varones de la fa(ilia cu(plían sus encargos y regresaban para co(unicarle los resultados (ientras las (u)eres preparaban grandes cantidades de co(ida y la servían al elevado nú(ero de personas que ahora se alo)aban en la casa.l /airo para traba)ar por la causa de la liberaci9n de 0brahi(. . 2i su padre vive todavía puede que nos ayude. $alil ve a la redacci9n del peri9dico y e. A(ira era el centro de todo y era la que organizaba todas las cosas y la que daba las 9rdenes3 ?Acabo de enterar(e de que el padre del director de Al4Ihra( era ínti(o a(igo del abuelo Alí.l nieto de NuNu un apuesto )oven que traba)aba en la /8(ara de /o(ercio entr9 en el sal9n acept9 la taza de té que le ofrecían y se sent9 al lado de A(ira.igen enor(es su(as de dinero a ca(bio de su ayuda.traDaron que la oraci9n la dirigiera una (u)er.. A los funcionarios s9lo les interesa el baFshish. 1o se trataba de una (u)er corriente sino de A(ira la viuda de Alí #ashid cabeza del clan #ashid desde la (isteriosa detenci9n de su hi)o cuatro (eses atr8s. Todos los dor(itorios estaban ocupados puesto que (uchos parientes que vivían nada (enos que en 'u. ?'os tie(pos han ca(biado J( 0brahi( ?di)o con aire abatido?. /uando los pri(eros rayos del sol aso(aban por enci(a de las colinas orientales el teléfono e(pezaba a sonar y se oía el tecleteo de las (8quinas de escribir. 'os reunidos en la (ansi9n #ashid sobre todo los ho(bres no se e. A(ira los había reunido a todos en la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso y era ella quien los (antenía unidos en (edio de aquella crisis fa(iliar. contestar al teléfono hacer lla(adas telef9nicas i(pri(ir peticiones para repartirlas preparar artículos y declaraciones a la prensa y escribir cartas a cualquier persona que pudiera ayudar en la causa de 0brahi( #ashid. $ 139 $ .l apellido de un ho(bre ya no significa nada. 1i su honor ni el honor de su padre tienen la (enor i(portancia.plícale la desgracia que nos ha ocurrido.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo O+ 2e inici9 la lla(ada a la oraci9n pri(ero por el al(uédano que la pronunci9 desde el al(inar de la (ezquita de Al4Azhar y después por el de otra (ezquita y otra y otra hasta que todas las voces se (ezclaron sobre las cúpulas y las azoteas de la ciudad y las lla(adas se ensartaron co(o perlas en el cielo de la (aDana invernal.l gran sal9n se había convertido en un puesto de (ando en el que cada (ie(bro de la fa(ilia dese(peDaba una tarea.hiben co(o pavos reales y e.

istas se (ostraban groseros con aquellos ante los cuales antaDo se habían inclinado en reverencia. la clase do(inante ya no podía utilizar el título de ba)8 y los vendedores de peri9dicos y los ta.ra un delito que se castigaba con la (uerte.l /airo y una oleada de igualitaris(o estaba barriendo violenta(ente el país.igían los funcionarios. Todos hablaban a la vez pero fue A(ira la que se i(puso.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira le escuch9 paciente(ente y vio en sus o)os lo (is(o que veía en los o)os de todos los tíos y sobrinos #ashid. ? L0brahi( aún est8 vivoM L.st8 recluido en la /iudadelaM ?Al ha(du lillah ?e..gobernaban el país y ya nadie podía detenerlos ni siquiera los brit8nicos cuya presencia en . A(ira no podía co(prenderlo y no disi(ulaba su incapacidad. ?*icen que tienen testigos que han declarado ba)o )ura(ento y han revelado las cosas que él di)o. 'os in(ensos latifundios pertenecientes desde (uchas generaciones a acaudaladas fa(ilias se estaban e.cla(9 A(ira?. 'os (ilitares . 2in e(bargo Ad9nde estaba 0brahi(C A=or qué había sido vícti(a de aquellos trastornosC AY por qué ella no podía encontrarleC 'a preocupaci9n y la falta de sueDo se habían cobrado su tributo en A(ira la cual había adelgazado considerable(ente y (ostraba unas leves arrugas en su tersa frente. ?"ohssein Apor qué lo tienen encerrado allíC A/u8l fue el (otivo de su detenci9nC ? L*icen que tienen pruebas de traici9n tíaM ? A*e traici9nC A(ira cerr9 los o)os. Ahora se hablaba de socialis(o en todos los cafés de .gipto. $ 14# $ . :abía e(pezado a vender algunas de sus )oyas y a utilizar sus ahorros personales para pagar los elevados sobornos que e. . Ya nadie sabía qué lugar le correspondía. confusi9n frustraci9n y (irada perdida. =ero no puedo decirte si tu hi)o vivir8 con valor o (orir8 con honor. #ezaba (8s que nunca y recurría a los procedi(ientos (8gicos que la (adre de Alí #ashid le había enseDado tie(po atr8s para ale)ar de la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso la racha de (ala suerte que estaba asolando . Todo el (undo se arraci(9 alrededor de "ohssein #ashid un estudiante universitario que había interru(pido sus estudios para poder participar en la búsqueda de su pri(o. =ero si los ca(bios eran la voluntad de Al8 que así fuera.. 'oado sea el 2eDor.propiando y repartiendo entre los ca(pesinos. los arist9cratas co(o los #ashid ya no llevaban fez el orgulloso sí(bolo de su condici9n.gipto tenía los días contados. "ientras llegaban otros visitantes con infor(es noticias y ru(ores se present9 corriendo el hi)o del her(ano (ayor de Alí #ashid. 'as clases sociales estaban desapareciendo. las grandes instituciones e incluso los bancos se estaban nacionalizando. 0ncluso había (andado lla(ar a la astr9loga Kettah para que le di)era la buenaventura de 0brahi( pero Kettah se había li(itado a sacudir la cabeza diciendo3 ?'a estrella de su naci(iento es Aldebar8n sayyida el astro del valor y del honor.

2ulei(an negociaba sobre todo con artículos de lu)o co(o chocolate y enca)es.ito de . 2ulei(an introdu)o la (ano en el bolsillo superior de su chaqueta y sac9 un trozo de papel. L. Te>iF ve en seguida al despacho de :assan ai42abir en . 'a película nortea(ericana Kuo Badis anterior(ente prohibida porque el persona)e de 1er9n le recordaba de(asiado a 7aruF su propia persona se estaba e. "iles de personas acudían a verla y cada vez que el actor =eter Jstinov aparecía en la pantalla interpretando el persona)e de 1er9n la gente gritaba3 ? LA /apriM LA /apriM ?el lugar donde 7aruF se había e. Aunque los revolucionarios aún no habían tocado su lucrativo negocio de i(portaci9n la e. ?'a situaci9n es dra(8tica A(ira ?di)o 2ulei(an pas8ndose las (anos por el ralo cabello?. /orrían (alos tie(pos.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? L. :e asistido a algunos )uicios.ilado. 'e interesar8 conocer la noticia.zbeFiya.hibiendo ahora y era el (ayor é. Apreciaba profunda(ente a 2ulei(an porque era un ho(bre bueno a(able y servicial. $ 141 $ .(busterosM ?gritaron todos los de(8s?. Tú le aco(paDar8s 2alah. =arecía (8s vie)o se le había caído (ucho pelo y tenía los o)os hú(edos en las 9rbitas. 2i denuncias a alguien que ha co(etido un delito (8s grave que el tuyo te sueltan. "ientras 1efissa entraba con una nota entregada por alguien que conocía a un ho(bre el cual conocía a su vez a otro ho(bre que a ca(bio de una tarifa podría facilitarles la co(unicaci9n con 0brahi( lleg9 2ulei(an "israhi. A(ira se preguntaba algunas veces si 2ulei(an se hubiera eno)ado real(ente de haberse enterado de que sus hi)os no habían sido engendrados por él sino por su her(ano "ussa. Ale nacionalizarían ta(bién la e(presaC ?-racias por venir 2ulei(an ?le di)o A(ira recibiéndole en un saloncito aparte reservado para las reuniones privadas con sus visitas. 'a revoluci9n se ha convertido en una farsa y (e avergVenzo de decir que soy egipcio. L"8s que )uicios son nú(eros de circoM Todos acusan a todos. Aquí tienes la direcci9n de uno de los (ie(bros del /onse)o #evolucionario.(busteros que han sido sobornadosM A(ira levant9 la (ano y di)o serena(ente3 ?Alabado sea el . #ecord9 ahora la angustia de "arya( aDos atr8s al descubrir que no era ella la responsable de su esterilidad sino él y su negativa a decirle la verdad. "ohssein ve a la /iudadela y averigua todo lo que puedas. ?"e ha costado bastante tie(po y un considerable baFshish pero al final he conseguido lo que (e habías pedido A(ira.l /airo. Ade(8s había oído decir que el gobierno revolucionario estaba construyendo nuevas e(presas egipcias para fabricar productos tales co(o auto(9viles y (aquinaria agrícola cosas a(bas que en aquellos (o(entos se i(portaban de otros países.propiaci9n lo tenía (uy preocupado.terno porque he(os encontrado a 0brahi(. 2ulei(an sacudi9 la cabeza de desesperaci9n.

. 'levas treinta y seis aDos sin abandonar esta casa. 2in e(bargo otros )udíos estaban abandonando .sta casa ha sido (i refugio.ncontraré el ca(ino ?contest9 serena(ente A(ira cubriéndose la cabeza con el negro velo y envolviéndose el cuerpo con él?. =ero A?por qué hubieran tenido que irseC . Al8 guiar8 (is pasos. Al8 es (i fortaleza. ?1o ha sido f8cil encontrar su direcci9n? le di)o ahora 2ulei(an entreg8ndole el trozo de papel?.gipto era su casa. L$a(8s se nos había pasado por la cabeza se(e)ante ideaM "arya( sacudi9 triste(ente la cabeza.odo lla(ado !peraci9n Alfo(bra "8gica los a(igos le habían e(pezado a preguntar a "arya( por qué no se iban ellos ta(bién. 0ncluso su apellido "israhi significaba GegipciosH.ZZZ )udíos habían abandonado el Ye(en para trasladarse a 0srael en un é. Al8 (e ha ilu(inado. ?=ero Asabes c9(o llegar al sitio adonde te dirigesC ?2ulei(an (e ha facilitado instrucciones. Al final recurrí a un a(igo que (e debe un favor y que a su vez es a(igo del her(ano de este ho(bre. LTe vas a e. =ero tengo (iedo. ? AAdonde vasC A"e quieres decir eso por lo (enosC AA la direcci9n que te facilit9 2ulei(anC A(ira sigui9 envolviéndose en la negra (elaya hasta que no se le vieron (8s que los o)os. Ahora los !ficiales se han convertido en el ob)etivo de los contrarrevolucionarios. ?Ahora voy a la ciudad. $ 142 $ . "is a(igos (e preguntan cu8ndo va(os a trasladarnos a 0srael 2ulei(an y yo.iste alguna posibilidad de salvar a nuestro hi)o es ésta.n agosto tras la detenci9n de 0brahi( y la i(posibilidad de averiguar su paradero a través de los cauces legales nor(ales A(ira había solicitado una lista de los (ie(bros del /onse)o #evolucionario integrado por los autodeno(inados !ficiales 'ibres. Antes de salir A(ira se detuvo ante la fotografía de Alí que tenía en su (esita de noche.gipto y ahora la asistencia a la sinagoga se había reducido considerable(ente. Aquí sie(pre he estado a salvo. ?=ero Apor qué no usas un auto(9vilC ?=orque es una (isi9n que tengo que cu(plir yo sola y no puedo poner en peligro la vida de otra persona. 2e enter9 de que todos eran )9venes por deba)o de los cuarenta y cuando 2ulei(an le ley9 sus no(bres le pidi9 que averiguara la direcci9n de uno de ellos en particular. /uando tres aDos atr8s se había divulgado la noticia de que QR. AKué vas a hacer con esta infor(aci9nC AKuién es ese ho(bre A(iraC ?=uede que sea una seDal de esperanza que nos envía Al8. 2i e. ?Tengo (iedo A(ira ?di)o "arya( en un susurro?.traviarM ?. ?A(ira ?di)o "arya(? tienes que de)ar que te aco(paDe. Él guiar8 (is pasos. ?"e)or que no lo sepas. ?"arya( ?di)o A(ira? no (e va a pasar nada.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso . 'os tie(pos que vivi(os (e dan (ucho (iedo.

/uanto (8s tie(po per(anecía en .gipto tanto (8s (alhu(orado se (ostraba su her(ano. Ya ni siquiera . ?"a(8 ?di)o la niDa? Acu8ndo volver8 pap8 a casaC 'e echo de (enos. 'e a(aré le serviré y le daré (uchos hi)os.staba a punto de decirles que fueran a la cocina a ver si quedaba un poco de helado de (ango de la víspera cuando vio salir al )ardín a :assan al42abir.staba (uy taciturno y parecía perenne(ente enfrascado en sus pensa(ientos co(o si estuviera obsesionado por algo. Alice to(9 a su hi)a en brazos. *ebido al encarcela(iento de 0brahi( la natividad del profeta "aho(a se había celebrado sin de(asiada alegría y ahora todo parecía indicar que ta(poco se podría celebrar con )úbilo la natividad de $esús el profeta que Alice reverenciaba para la que s9lo faltaban dos se(anas. . *e entre todos ellos el a(igo de 0brahi( era el que (enos afectado parecía por los recientes aconteci(ientos. Alice se puso en pie de un salto. !lvidaré su engaDo con la (adre de NaFFi. AAdonde ibaC Alice se quit9 los guantes de )ardinería.presi9n desvalida pues no s9lo estaban sin padre en aquellos (o(entos sino que ade(8s carecían de (adre e. =ero devuélvelo sano y salvo a casa. =uede que incluso se le viera (8s satisfecho. . 1uestra casa est8 de luto pens9 A(ira. *evuélve(e a 0brahi( y te pro(eto ser una buena esposa para él. "ir9 a través de los naran)os y vio a Alice traba)ando en el )ardín. "uchos aDos y (uchos recuerdos atr8s había cruzado aquella (is(a puerta para entrar en la casa.staba e(peDada en cultivar claveles ingleses en suelo egipcio. =ero ahora ya no sabía lo que era.d>ard la podía consolar. ?:e visto salir al drag9n. Alice había pensado al principio que quiz8 fuera el a(or la devoradora pasi9n que sentía por 1efissa.tendi9 los brazos y a(bos niDos corrieron a refugiarse en ellos. ? ATienes alguna noticia de 0brahi(C :assan la (ir9 parpadeando con sus o)os oscuros al tie(po que pensaba que desde hacía cuatro (eses eso era lo pri(ero que ella sie(pre le decía al verle. /ercior8ndose de que la negra (elaya de seda la cubriera por co(pleto sin (ostrar tan siquiera las (anos o los tobillos respir9 hondo abri9 la puerta y sali9 a la calle. $ 143 $ . 'levaba constante(ente el rev9lver y decía que era para salvaguardar la seguridad de todos puesto que los brit8nicos se habían convertido en el blanco de la ira de los nuevos radicales.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /uando A(ira lleg9 final(ente a la puerta del )ardín el sol invernal le acarici9 suave(ente los ho(bros. A su lado estaban los niDos )ugando sin hacer ruido. =ero Aqué le pasabaC 'evant9 los o)os de su tarea y vio a Yas(ina de pie a su lado con los o)os del (is(o color que las ca(panillas que se derra(aban en cascada por el (uro de piedra. . ?Yo ta(bién le echo de (enos cariDo. Al ver a /a(elia y Nacarías (ir8ndola con e. Te lo suplico *ios (ío rez9 Alice (ientras cavaba la tierra.

1o creo que 0brahi( regrese )a(8s a casa.res viuda una viuda )oven y her(osa que va a necesitar a un ho(bre. A! sea que no tienes ninguna noticiaC :assan alarg9 la (ano y apart9 un (ech9n de rubio cabello de la (e)illa de Alice.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? A. =ero no pode(os hacer (8s de lo que esta(os haciendo el resto est8 en (anos de Al8 ?coloc9 un dedo ba)o su barbilla y le levant9 el rostro?. ?Ta(poco he visto a . 1i yo estoy en condiciones de hacer nada y eso que soy uno de los pocos ho(bres de la ciudad que todavía conservan sus influencias. ?0brahi( ha desaparecido querida. ?1efissa aún est8 tratando de averiguar si la princesa 7aiza se encuentra todavía en . =ero por no sé qué raz9n te casaste con 0brahi(. 1o podía soportar la idea de perderlo ta(bién a él tras haber perdido a 0brahi(?. 1o he podido averiguar tan siquiera d9nde ser8 )uzgado. 2i 7aiza todavía estuviera aquí tal vez podría ayudarnos a encontrar a 0brahi(. ? LYo ta(bién lo pensabaM /ielo santo Aadonde crees que puede haber ido (adre A(iraC 1iDos entrad en la casa quiero hablar con tío :assan en privado. ? L=ero es que yo quiero que 0brahi( regrese a casaM ?Todos lo quere(os ?:assan le acarici9 el cabello y la atra)o un poco (8s hacia sí?. =ensaba que nunca salía de casa. $ 144 $ .strech8ndola en sus brazos :assan )unt9 la boca con la suya.gipto o se fue con la fa(ilia real. Tú sabes lo (ucho que (e he esforzado por conseguir su liberaci9n. "e te(o que los ciudadanos que fueron leales al #ey no ser8n tratados con de(asiada benevolencia. :assan (ir9 a su alrededor. . =ero :assan la tenía fuerte(ente su)eta por el brazo. ? L:assanM ?"i preciosa Alice tú sabes que te he querido desde la pri(era vez que nos vi(os en "ontecarlo. ?1o digas eso. Tú y yo est8ba(os hechos el uno para el otro. Te debes de sentir (uy sola ?aDadi9. 'os que ayer eran tus a(igos son hoy tus ene(igos. Y supongo que .d>ard debe de estar en su habitaci9n ?aDadi9 Alice lanzando un suspiro. Ya es hora de que te enfrentes con los hechos. :assan se encogi9 de ho(bros. 2u her(ano estaba bebiendo (8s de la cuenta y ella te(ía que regresara a 0nglaterra.l drag9nC :assan sospechaba que A(ira no lo apreciaba pero no sabía por qué. Al ver que Alice se echaba a llorar :assan la rode9 con sus brazos diciendo3 ?1o debes te(er nada estando yo aquí. ?Kuiero a 0brahi( ?di)o Alice retrocediendo. . ?'a (adre de 0brahi(. ?2i he de serte sincero creo que deberías prepararte para lo peor.d>ard ni a 1efissa. ?/orren tie(pos (uy inseguros. /uando intent9 besarla Alice se ech9 hacia atr8s.

Al ver que :assan se acercaba a ella gir9 en redondo y to(ando un rastrillo se lo acerc9 a la cara. =obre Alice ?aDadi9 :assan soltando una carca)ada?. .traviado. =ero ya no volver8s a tener otra oportunidad con(igo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? L1o por favorM ?di)o Alice apart8ndose y golpe8ndose contra el tronco de un granado. Al ver las afiladas púas a escasos centí(etros de su rostro la sonrisa de :assan se esfu(9. A(ira se había e. 'o que tú no sabes es que algún día vendr8s a (í y (e lo pedir8s de rodillas. Te hubiera hecho el a(or de tal for(a que )a(8s hubieras querido regresar )unto a tu (arido aunque éste volviera a casa. Y lo (alo es que no tienes ni idea de lo que te pierdes. 2hari Al4Azhar se bifurca al este de dicha plaza.sas tiendas (arcan la entrada de la calle que te llevar8 al edificio central de /orreos. :assan conte(pl9 el rastrillo (ir9 a Alice y volvi9 a conte(plar el rastrillo.. ?1o hablar8s en serio. *espués esboz9 una súbita sonrisa y se apart9 de ella con las (anos en alto. síguela hasta que llegues a la -ran "ezquita. Y vivir8s para la(entarlo. Alice consigui9 zafarse de su presa y tropez9 con el cubo donde había colocado las herra(ientas de )ardinería. . "e repugnas. 'a puerta est8 pintada de azul y hay una (aceta de geranios ro)os en los peldaDos.. 'levo ocho aDos esperando esta oportunidad. :assan la in(oviliz9 contra el 8rbol y la volvi9 a besar (ientras ella force)eaba e intentaba gritar. ?*irígete al norte por <asr al?Aini hasta que llegues al gran nudo de tr8fico que hay delante de los cuarteles brit8nicos. 2u destino era una direcci9n de 2hari Al?Azhar y 2ulei(an le había facilitado unas instrucciones (uy claras para llegar hasta allí. 'a direcci9n se encuentra en una calle)uela al otro lado de la (ezquita.res un (onstruo y si (e tocas te de)aré convertido en un (onstruo para que todo el (undo lo vea. ?:ablo co(pleta(ente en serio ?di)o Alice?. ?Te )uro que pienso usarlo. #ecordar8s esta tarde. . Tras pasar una hora con(igo )a(8s querrías a ningún otro ho(bre. Te(iendo que alguien descubriera el papel que le había dado 2ulei(an $ 145 $ . Ber8s dos tiendas una pastelería y otra de artículos de via)e. 2igue al este por la calle hasta que llegues a otra plaza donde ver8s el edificio de /orreos.so era antes la plaza 0s(ail pero ahora se lla(a la plaza de la 'iberaci9n. ?=ues claro que sí ?:assan solt9 una carca)ada?. ?1o te deseo ?replic9 Alice entre sollozos. ?Tú sabes que (e deseas tanto co(o yo a ti ?di)o :assan tratando de introducir la (ano ba)o su blusa. ?Te valoras (ucho querida si crees que alguien puede correr el riesgo de que le desfiguren el rostro por ti.

/a(inando por la acera para no tener que cruzar de nuevo la calle descubri9 que se estaba acercando a un puente.traDa y aterradora.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira se había aprendido de (e(oria las instrucciones y había destruido la nota.presi9n de reproche desde el =araísoMH. Trat9 de no pensar en el plo(izo cielo que se cernía sobre ella. Y ahora dos horas después de haber cruzado la puerta de su )ardín A(ira se dio cuenta de que se había equivocado y no sabía d9nde estaba el este y d9nde el oeste. Aunque se había pasado (uchas tardes y noches en la espaciosa azotea de su casa donde tenía un e(parrado y criaba palo(as el cielo que cubría la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso era distinto.. . 'os vendedores calle)eros de verduras pollos y especias agitaban agresiva(ente sus (ercaderías delante de su rostro y en las esquinas de las calles los ho(bres discutían o regateaban o se reían a prop9sito de algún chiste.traviado. Al ba)ar de un bordillo un vehículo había estado a punto de atropellarla. 2intiéndose de(asiado visible en la esquina de la calle co(o si todos los o)os estuvieran clavados en ella decidi9 seguir adelante pero entonces se dio cuenta de que se encontraba en la (is(a calle por la que antes había ba)ado. *esde su )ardín de la azotea conocía la ciudad y sabía identificar todos los al(inares cúpulas y azoteas. L/on la gente que había en . A:acia d9nde dirigirseC A*9nde estaba 2hari al4AzharC A*9nde estaba la calle de las Bírgenes del =araísoC 'e había resultado (uy difícil llegar hasta allí.. "ientras ca(inaba su)etando recatada(ente la (elaya alrededor de su cuerpo le pareci9 que todo el (undo la (iraba pensando3 GAhí va A(ira #ashid. =ero ahora estaba aba)o y la ciudad se le anto)aba e. =er(aneci9 de pie en la esquina de la transitada calle (ientras la gente pasaba presurosa por su lado y los auto(9viles circulaban veloz(ente por la calzada. L2u (arido Alí la est8 (irando con e. allí se sentía protegida (ientras que fuera se sentía a(enazada. L2e estaba (oviendo en círculoM *e pronto vio entre dos edificios algo que le infundi9 esperanza3 el apagado brillo (et8lico del 1ilo.l coraz9n le e(pez9 a latir violenta(ente en el pecho. /onte(pl9 los altos edificios que la rodeaban. 2u hi)o estaba en la c8rcel o quiz8 ya había (uerto y sin e(bargo la ciudad seguía co(o si tal cosa. Barias veces se había asustado al llegar a los cruces y ver las luces verdes y ro)as y los agentes de tr8fico indic8ndoles a los auto(9viles que se dirigieran hacia aquí o hacia allí o bien que se detuvieran. :abía visto a (u)eres to(adas del brazo riéndose y haciendo co(entarios sobre los artículos de los escaparates de las tiendas. 1o podía creerlo. Y ella se había e. Allí los viandantes eran de otro tipo3 ca(pesinos vestidos con galabeyas e(pu)ando carros de (ano cargados de verduras (u)eres enfundadas en largas túnicas negras llevando bultos sobre la $ 146 $ . =ero no había contado con dos posibilidades3 la de que se desorientara y la de que el cielo encapotado le i(pidiera deter(inar la posici9n del sol.l /airoM 2e veían tanques en las calles y soldados por todas partes.

s la "adre de . 'a superficie parecía lenta y tranquila pero ella tenía la i(presi9n de estar viendo las r8pidas y peligrosas corrientes del fondo.gipto la "adre de Todos los #íos. A(ira conte(pl9 el ancho y poderoso río que refle)aba el color peltre del cielo y las blancas velas triangulares de las falúas que surcaban su superficie y le pareci9 oír de nuevo la voz de Alí3 G*iscurre de sur a norteH.l 1ilo es único. sus o)os no podían apartarse del río. 'e vino a la (e(oria otro recuerdo3 tenía catorce aDos y estaba e(barazada de su pri(er hi)o al que i(pondría el no(bre de 0brahi(. 29lo lo había visto desde la azotea de su casa una cinta de seda de ca(biantes colores. ? A. /onte(pl9 la corriente y la sigui9 con la (irada hasta que se perdi9 doblando una curva.l río la hipnotizaba con su incesante corriente y sus fértiles olores que le hacían evocar los alu(bra(ientos..vocando (ental(ente el 1ilo (ientras giraba al este avanz9 con paso decidido por la bulliciosa calle pasando por delante de los lu)osos escaparates de las tiendas (ientras su negra (elaya se (ezclaba con las faldas cortas y los zapatos de tac9n de otras (u)eres hasta llegar a otra plaza desde la cual levantando la vista reconoci9 uno de los al(inares de la (ezquita de Al4Azhar que Alí le había (ostrado desde la azotea de su casa (uchos aDos atr8s. Al final lleg9 a la puerta azul con la (aceta de geranios ro)os en los peldaDos.. $ 14! $ . Y co(prendi9 que todo aquello era un signo de Al8. ?=ero la vida nos la da Al8. 'e parecía algo le)ano y artificial. Y por un recuerdo3 Lhabía visto aquel río en otra ocasi9nM A*9ndeC A/u8ndoC A"ucho tie(po atr8s cuando siendo niDa la robaron de una caravana del desierto. 2in él no tendría(os vida. Al llegar al nudo de tr8fico situado frente a los cuarteles brit8nicos co(prendi9 que ya no estaba perdida. Toc9 el ti(bre y abri9 una criada. 2u (arido Alí le estaba diciendo con su habitual gravedad3 ?.ntonces supo que a su izquierda estaba el oeste y a su derecha el este. *iscurre de sur a norte. ?.l río es una (u)erC ?pregunt9 ella.C . . ?Al8 nos da el 1ilo que es nuestro sustento. Tras hacerla pasar a un saloncito )unto a la entrada la criada se retir9. 2in e(bargo nada de todo aquello le lla(9 la atenci9n. . Ya no tenía (iedo cuando volvi9 sobre sus pasos en el puente y enfilando a su izquierda la pri(era calle que encontr9 ech9 a andar por ella sin apartar los o)os del 1ilo.. Aquél es el norte pens9.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cabeza y estudiantes vestidos a la europea con libros ba)o el brazo.. A(ira se present9 diciendo que deseaba ver a la esposa del capit8n #ageb. "ientras esperaba A(ira rog9 que no se hubiera equivocado y aquélla fuera la persona que ella creía que era. =ero ahora de pie sobre el o)o del puente conte(pl9 el agua y se sinti9 abru(ada por el peso de los senti(ientos y las sensaciones.

. 2iéntate por favor. una piedra azul con cadena de oro para ale)ar el (al de o)o. =ero tú ya lo sabes. 1aci9 (ientras (i esposo el capit8n se encontraba en el 2ud8n. 'a (ayor tiene ahora veintiún aDos y est8 casada. ?2eDora 2afeya Atu (arido es el capit8n Yusuf #ageb (ie(bro del /onse)o #evolucionarioC ?. . ?Y yo a ti. ?"e alegro de volver a verte sayyida. ?. !bserv9 ahora que la seDora #ageb ya no lucía aquel collar.. ?"is dos hi)as ?di)o con orgullo?.n cuanto la (u)er la salud9 A(ira dio (ental(ente gracias a Al8 se quit9 el velo y tras los saludos de rigor di)o3 ?2eDora 2afeya Ate acuerdas de (íC ?=or supuesto que sí sayyida ?le contest9 la (u)er?. ?*i(e por favor ?le rog9 A(ira? Arecuerdas nuestra conversaci9n en (i )ardín siete aDos atr8sC ?$a(8s la olvidaré. Aquel día te pro(etí que sie(pre estaría en deuda contigo. ?Jna vez (e di)iste que tu (arido te quería y te consideraba su igual y escuchaba tus conse)os.ntonces he venido a pedirte un favor ?di)o A(ira. 'a criada entr9 con el té y unas pastas y la seDora #ageb le ofreci9 a A(ira un cigarrillo que ésta acept9 de buen grado. A. 'e puse por no(bre A(ira. ATu fa(ilia est8 bienC 2afeya seDal9 las fotografías de unas )9venes en la pared.so sigue siendo ciertoC ?"8s que nunca ?contest9 2afeya en un susurro. 'a (enor est8 a punto de cu(plir siete ?2afeya (ir9 directa(ente a los o)os a su visitante?. Y record9 ta(bién que ello le había hecho co(prender que la (u)er estaba asustada.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 'a criada regres9 al poco rato y la aco(paD9 a un elegante sal9n del piso de arriba (uy parecido al de su casa aunque un poco (8s pequeDo. A(ira record9 el collar que lucía la seDora #ageb el día en que había acudido a visitarla a la calle de las Bírgenes del =araíso siete aDos atr8s. 2i has venido a pedir(e algo seDora A(ira (i casa y todo cuanto poseo est8n a tu disposici9n.n efecto. $ 14 $ .

d>ard le había enviado desde $ 149 $ .tendiendo los brazos hacia /a(elia y (irando a la niDa con una sonrisa tranquilizadora?. Alice se puso una bata y las sigui9. Acurrucada en la ca(a con los brazos alrededor del osito de felpa que su tío . A /a(elia no le gustaba que la despertaran antes de hora. =rest9 atenci9n en (edio del silencio de la casa y se sobresalt9 al oír unas pisadas delante de su puerta. Al volver la cabeza vio a Yas(ina todavía dor(ida en la ca(a. 'a intensa ilu(inaci9n del cuarto de baDo le (olestaba la vista. Wlti(a(ente se despertaba con facilidad porque su preocupaci9n por 0brahi( le i(pedía dor(ir profunda(ente. =ero no oy9 voces ni gritos de alar(a. /uando poco después oy9 otras pisadas co(prendi9 qué era lo que la había despertado3 había gente ca(inando a toda prisa por el pasillo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OT Alice per(aneci9 in(9vil en la ca(a pregunt8ndose qué la habría despertado. ?Ben 'ili ?le di)o cariDosa(ente A(ira?. /a(elia que todavía estaba (edio dor(ida no pregunt9 qué estaban haciendo las (u)eres3 se sent9 sobre una gruesa toalla que tía 1efissa había e.traD9 de ver a tía 1efissa y a la pri(a *oreya y a #aya e incluso a la anciana tía Nu Nu.tendido en el suelo y se reclin9 hacia atr8s sostenida por los brazos de su tía. Ben con(igo. ?Yo la su)etaré ?di)o 1efissa e. . Al notar que una (ano la sacudía suave(ente pens9 que era su her(ana "ish(ish que a veces la despertaba durante la noche porque tenía una pesadilla o te(ía que su pap8 )a(8s regresara a casa.n el dor(itorio a oscuras Yas(ina veía en sueDos grandes cuencos de dorados albaricoques. todos se los iba a co(er ella. 2in e(bargo cuando la pequeDa /a(elia de siete aDos abri9 los o)os se sorprendi9 de ver a su J((a inclinada sobre ella. 2in e(bargo cuando *oreya y #aya intentaron separarle las piernas /a(elia e(pez9 a oponer resistencia. le encantaban los sueDos y la co(odidad de la ca(a.sta noche seré su (a(8. . *espués entr9 y J((a cerr9 la puerta. 2e levant9 de la ca(a se acerc9 a la puerta la abri9 y alcanz9 a ver a 1efissa y a una pri(a doblando la esquina al final del pasillo. Al parecer se dirigían a la habitaci9n de los niDos. /a(elia se frot9 los o)os y sigui9 (edio ador(ilada a su J((a hasta el cuarto de baDo. ? AKué esta(os haciendo J((aC ?pregunt9. "irando el relo) que tenía en la (esita vio que era pasada la (edianoche. la niDa se e. A(ira actu9 con rapidez.

C ?Ba(os Yas(ina ?di)o cariDosa(ente 1efissa?. ? A2u quéC ?pregunt9 Alice (ientras una de las (u)eres le (ur(uraba a otra3 ?'os ingleses no lo hacen.n cuanto las (u)eres abandonaron el dor(itorio y tía 1efissa se dirigi9 al cuarto de baDo Yas(ina se levant9 sigilosa(ente de su ca(a y se acerc9 a su $ 15# $ . ?Ya pas9 ?di)o A(ira acariciando el cabello de /a(elia. Ben a to(ar el té con nosotras.C Jn grito rasg9 el aire.. A:abía soDado que su her(ana la lla(abaC A! la había lla(ado de verdad. *entro de unos días lo habr8 olvidado todo. ?Todo va bien. ?=ero Aqué ha pasadoC Alice observ9 que las de(8s (u)eres iban co(pleta(ente vestidas a pesar de que era de noche. "e ha parecido que era /a(elia. ? A'iliC ?di)o?. 1efissa Aquieres encargarte de vigilar a /a(elia por favorC . A*9nde est8sC .. ?=ero Aqué. =rest9 atenci9n. Yas(ina se levant9 de un brinco y corri9 a la ca(a de su her(ana pero la encontr9 vacía y con el cobertor doblado hacia atr8s.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 0nglaterra se consol9 con un delicioso sueDo en el que pap8 regresaba de sus largas vacaciones y la casa volvía a ser feliz. ? AKué ha pasadoC ?pregunt9 Yas(ina. /a(elia se curar8 en cuesti9n de pocos días. ?1ada ?contest9 A(ira colocando a la niDa de siete aDos en su ca(a arrop8ndola y en)ug8ndole las l8gri(as?. 2e estaba celebrando una gran fiesta y (a(8 lucía su tra)e de noche de raso blanco y sus pendientes de brillantes y J((a sacaba de la cocina grandes cuencos de natillas y (uchos albaricoques entre risas. *espués vio a /a(elia bailando y lla(8ndola entre risas. .plicaré. ? AKué ha pasadoC :e oído un grito..l dor(itorio estaba a oscuras y s9lo unas finas cintas de luz de luna se filtraban a través de las persianas cerradas. Buelve a la ca(a. ?"ish(ishM "ish(ishM Yas(ina abri9 los o)os. "ientras las de(8s (u)eres la (iraban sonriendo y le aseguraban que todo iba bien Alice vio la nava)a ensangrentada en la pila del cuarto de baDo. A /a(elia no le pasa nada. 2e acerc9 corriendo y )usto en el (o(ento de llegar allí se abri9 la puerta y sali9 J((a llevando en brazos a una llorosa /a(elia. ? A2e curar8C =ero Aqué le ha pasadoC ?:a sido su circuncisi9n ?di)o 1efissa?. A(ira apoy9 una (ano en su brazo y le di)o3 ?Ben querida yo te lo e. *e pronto se abri9 la puerta del dor(itorio y apareci9 Alice envuelta en una bata y con el cabello en(araDado y los o)os todavía hinchados por el sueDo.ntonces vio luz por deba)o de la puerta del cuarto de baDo..

. creo. 2e eli(ina la i(pureza y con ello se consigue que sean esposas castas y obedientes.oC ?pregunt9 Alice frunciendo el ceDo.chando la (anta hacia atr8s Yas(ina subi9 a la ca(a y rode9 a /a(elia con sus brazos.presi9n de desconcierto de Alice?. $ 151 $ .plic9 Alice la (ir9 horrorizada.n ca(bio en el de una niDa supone una vergVenza y por eso se hace de una (anera r8pida y en secreto.s cierto que los ingleses no practican la circuncisi9nC Alice la (ir9 perple)a. .. =or lo de(8s est8 igual que antes.l desconcierto de Alice era cada vez (ayor. ?=or supuesto que podr8 ?contest9 A(ira con una sonrisa?. ?A los niDos a veces. Ya has oído a J((a. Ahora /a(elia podr8 encontrar un buen (arido porque éste sabr8 que no se e. Alice conte(pl9 el relo) de la (esita de noche de A(ira. ?=ero tu hi)o se cas9 con(igo AnoC A(ira se sent9 y to(9 la (ano de Alice entre las suyas. ? AKuiere esto decir que no podr8 gozar del se. Yo he cortado s9lo la puntita.st8s enfer(aC ?"e duele (ucho "ish(ish ?contest9 /a(elia en)ug8ndose las l8gri(as de los o)os.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso her(ana la cual estaba sollozando (uy quedo con el rostro hundido en la al(ohada. . ?1o llores. ?=ero Apor qué practic8is la circuncisi9n a esta hora y tan en secretoC ? pregunt9?.n su dor(itorio A(ira tenía dispuesto un servicio de té de plata. . A1o es per)udicialC ?. ?'a circuncisi9n de un niDo tiene un significado distinto de la de una niDa. "ientras llenaba dos tazas pregunt93 ? A.. . . . . /uando /a(elia crezca s9lo le quedar8 una pequeDa cicatriz. . ?=ero eso no es lo (is(o que la circuncisi9n de un niDo.n absoluto. ? AKué te ha pasado 'iliC ?le pregunt9?. Te pondr8s bien. A.s por eso por lo que ningún ho(bre co(o es debido se casa con una (u)er incircuncisa. 'a casa el )ardín y la calle de las Bírgenes del =araíso estaban a oscuras y en silencio.. ?=ero Apor qué lo hacéisC ?2e hace para preservar la honra de las niDas cuando sean (ayores.ran casi las dos de la (adrugada.cita f8cil(ente y que por tanto puede fiarse de ella. (adre A(ira Ac9(o se puede circuncidar a una niDaC AKué les hacéisC /uando A(ira se lo e. 1ingún ho(bre quiere tener en su casa a una (u)er insatisfecha. =ero.s un ritual al que se so(eten todas las niDas (usul(anas ? aDadi9 A(ira al ver la e.n el caso de un niDo significa que ha ingresado en la fa(ilia del 0sla(. /uando circuncidaron a Nacarías se celebr9 una gran fiesta. ?=or favor no (e de)es ?di)o /a(elia (ientras Yas(ina tiraba de la (anta hacia arriba para que ésta las cubriera a las dos.

2in e(bargo al abrir la puerta vio las luces del sal9n encendidas.ra :assan. ?. :ubiera tenido que prepararte pri(ero e. Alice lanz9 un grito y escap9 corriendo. "e ayudar8 a encontrar un aparta(ento.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?2í es cierto. 1o por la cara que pones. ? AA Yas(inaC L1o estar8s pensando hacerle eso a (i hi)aM ?Ya vere(os lo que dice 0brahi(. Eesando a cada una de las niDas le dio las buenas noches a su cuDada y después cruz9 la in(ensa y silenciosa (ansi9n lleg9 al gran sal9n y subi9 por la gran escalinata para dirigirse al ala de la casa reservada a los ho(bres. yo diría que no tenías ni la (8s re(ota sospecha. Y porque te casaste con el hi)o de (i coraz9n tú eres la hi)a de (i coraz9n. G1o per(itiré que eso te ocurra a ti (i pequeDaH le )ur9 en silencio a Yas(ina.H *e pronto e. ...ntre l8gri(as trat9 de encontrar algo a lo que agarrarse y cuando estaba a (edio levantarse not9 que una (ano le apresaba el brazo. ?Boy a ver a las niDas ?di)o en tono vacilante. Ea)9 a tro(picones los peldaDos de la gran escalinata y (ientras corría pisando el reluciente suelo del vestíbulo resbalo y cay9. $ 152 $ .s que no lo sabíasC ?le pregunt9 con una sonrisa?. Apoyando la (ano sobre la frente de Yas(ina record9 el )uego de las niDas vistiéndose con la (elaya y vislu(br9 un futuro aterrador en el que .ddie lo co(prender8 pens9.d>ard inclinado hacia delante y :assan al42abir detr8s de él a(bos con los pantalones ba)ados hasta los tobillos. GTe pro(eto que tú sie(pre ser8s libre.gipto volvería a sus antiguas costu(bres y seguiría circuncidando a las (u)eres y cubriéndolas con velos. 'a(ento (uy de veras que eso te haya disgustado tanto.res un (onstruo ?di)o Alice entre )adeos. ? A. . 1efissa estaba sentada )unto a la ca(a bordando en un pequeDo ta(bor. . :abía dos ho(bres. Alice no co(prendi9 al principio qué estaban haciendo3 .l aDo que viene cuando le toque el turno a Yas(ina. . 'os ho(bres levantaron la vista sobresaltados. Alice conte(pl9 la taza de té y de repente no pudo beber. "e llevaré a Yas(ina y vivire(os los tres )untos hasta que 0brahi( regrese a casa. 7ue a lla(ar con los nudillos a la puerta de su her(ano pero recordando que éste tenía un sueDo (uy profundo y no la oiría entr9 con la intenci9n de sacudirle suave(ente por el ho(bro y despertarle. Alice (ir9 pri(ero a /a(elia cuyo negro y hú(edo cabello aparecía desparra(ado sobre la al(ohada y después a su hi)a cuyos rubios bucles se (ezclaban con los (8s oscuros de su her(ana.peri(ent9 la necesidad de hablar con su her(ano. Trat9 de huir pero :assan la oblig9 a volver el rostro hacia él ba)o el charco de luz de luna que penetraba a través de una ventana.plic8rtelo y después invitarte a participar. ?'as dos est8n dor(idas ?le di)o a Alice con una sonrisa indic8ndole a las dos chiquillas cubiertas por la (anta.

? L"e das ascoM ?2í ya (e lo di)iste.ntonces pensé que co(o no podía tener a la her(ana (e confor(aría con her(ano.. :acía el papel de (u)er es él quien tiene que avergonzarse. =ero (e pregunto de quién de nosotros dos est8s celosa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? AYoC Ba(os querida el (onstruo es tu her(ano. "i querida Alice Ade quién crees que parti9 la ideaC . Tú pensabas que quería a 1efissa AverdadC Alice trat9 de apartarle pero :assan se acerc9 todavía (8s y le di)o con una a(arga sonrisa3 ?=areces estar celosa Alice. 2upongo que desde este punto de vista sois bastante parecidos. . Alice consigui9 zafarse de su presa y ech9 a correr.. ? L'o has corro(pidoM ? AKue yo lo he corro(pidoC ?:assan solt9 una carca)ada?. $ 153 $ .d>ard (e quiere desde que lleg9 aquí.

. /uando se oy9 el esta(pido del (otor de un vehículo los niDos corrieron a una ventana y e(pezaron a gritar al ver el auto(9vil de su tío $ohssein enfilando la calzada. los #ashid (uchos vecinos de la calle de las Bírgenes del =araíso y los nu(erosos a(igos que tenía 0brahi( en las salas de fiestas y los casinos todos ellos vestidos con sus (e)ores galas y todos deseosos de acogerle de nuevo en el redil. no le habían per(itido recibir visitas ni siquiera tras serle entregada una carta en la que se le anunciaba su liberaci9n en cuesti9n de unas se(anas.istencia de príncipe. ? LYa est8 aquí pap8M ?gritaron saltando arriba y aba)o?. 2ahra co(prendía ahora que todo había for(ado parte del plan de Al8.. 1adie había visto a 0brahi( desde el (es de agosto. *ada la enor(e cantidad de a(igos y parientes que se habían congregado en la casa para dar la bienvenida a 0brahi( los hornos estaban en (archa noche y día y en ellos se introducían sin cesar fuentes asados panes y e(panadas. A 2ahra le habían enco(endado la (isi9n de picar la carne de cordero para hacer alb9ndigas tarea que ella había aprendido a hacer en las fiestas de la aldea y que ahora estaba cu(pliendo con in(ensa alegría.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OQ Aquel ventoso día de enero de OPRT reinaba tanto a)etreo en la cocina que la cocinera y sus ayudantes chocaban constante(ente entre sí.. concebir el hi)o de Abdu )unto a la acequia abandonar la aldea y final(ente llegar a aquella lu)osa (ansi9n que parecía un palacio. :abía estado seis (eses ausente. LY ahora el a(o había vuelto y la casa volvería a ser felizM 'os invitados se hallaban reunidos en el gran sal9n de recepciones. Y le habían per(itido a(a(antar a su hi)o durante tres aDos y sostenerlo y acunarlo en sus brazos aunque nunca pudiera reconocerlo co(o propio. L. L:a llegado pap8M 'a barahúnda en el sal9n de recepciones creci9 de pronto cuando se oyeron las pisadas de los dos no(bres subiendo por la gran escalinata.l a(o regresaba a casaM . =or eso la i(agen (ental que todos conservaban no $ 154 $ ..ra el ho(bre que los había salvado a ella y a su hi)o de una vida de (iseria y privaciones y que había adoptado a Nacarías ofreciéndole una e. Y ahora a(bos habían celebrado otro cu(pleaDos )untos ba)o el techo de aquella casa tan bonita3 2ahra tenía veintiún aDos y NaFFi siete. AAcaso no le había dicho su (adre la noche en que ella huy9 de la c9lera de su padre y sus tíos que estaba en (anos de *iosC Abdu dondequiera que estuviera se alegraría si lo supiera. :asta ella había sido durante un (inuto la esposa de un (édico lo cual era (ucho (e)or que pasarse la vida siendo la esposa de un tendero.

'os niDos se apro.terno que ha devuelto a (i hi)o a casa. ?Al8 lo ha querido ?di)o A(ira con l8gri(as en los o)os.l rey 7aruF )a(8s volver8. ?"adre ?di)o 0brahi( en voz ba)a?. 'os niDos se levantaron de in(ediato diciendo3 ? LBa(os a buscarle es un dor(il9nM Tras lo cual los cinco abandonaron corriendo el sal9n entre gritos y risas. =ero su (isi9n sería ahora devolverle la salud y la felicidad y ayudarle a encontrar su sitio en el nuevo . Ahora est8s en casa y eso es lo que i(porta. Todo el (undo en(udeci9 y conte(pl9 con espanto al desconocido de cabello y barbas grises.traviada (irada de sus o)os.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso enca)9 con la que ahora aparecía en la puerta cuando "ohssein entr9 en co(paDía de su pri(o en el sal9n. 0brahi( #ashid parecía un esqueleto. . #egresaron al cabo de un (o(ento.i(aron tí(ida(ente sin estar (uy seguros de quién era aquel ho(bre.n el (o(ento en que lo estrech9 en sus brazos 0brahi( ro(pi9 en sollozos. ?. Aquí ?aDadi9 seDal8ndose el $ 155 $ . ? A*9nde est8 . Tu destino ya est8 escrito. ?Eendito sea el . 1i siquiera 0brahi( conocería )a(8s su pacto secreto con la esposa del oficial libre?.gipto. Todos se acercaron con l8gri(as en los o)os y le sonrieron (ientras le daban la bienvenida y alargaban las (anos para tocarle. sus o)os eran unos oscuros huecos y el tra)e le colgaba por todas partes. 2abía que lo habían torturado en aquel horrible lugar. ?1o pode(os despertar a tío . L'e he(os sacudido pero no hay quien despierte a esta (ar(otaM ?Tiene pupa en la frente ?di)o Yas(ina?. 1o sé por qué (e encerraron allí ni por qué (e han liberado. .tendi9 los brazos y los lla(9 por sus di(inutivos "ish(ish 'ili NaFFi reconocieron la voz y lo recordaron. fue la única infor(aci9n que pudo facilitarle 2afeya #ageb.so ta(bién est8 en (anos de Al8.sta (aDana (e he despertado y (e han dicho que (e podía ir. Ahora ven y siéntate a co(er. 1efissa estaba llorando a l8gri(a viva cuando Alice se acerc9 lenta(ente a su (arido con el rostro tan p8lido co(o el vestido de seda que lucía. .ddieC ?pregunt9 Alice (irando a su alrededor. ?"e parece i(posible que esté en casa (adre ?di)o con un hilillo de voz?. Ayer pensaba que (e iba a pasar toda la vida en la c8rcel. A(ira se adelant9 y le rode9 con sus brazos.tendi9 la (ano hacia el brazo de A(ira.gipto es ahora un lugar distinto. .ddie ?di)o Nacarías?. "ientras le aco(paDaba al div8n de honor tapizado en brocado de oro y terciopelo ro)o A(ira disi(ul9 su inquietud al percibir el escu8lido brazo de su hi)o ba)o la tela de la (anga y conte(plar la e. 0brahi( abraz9 a sus dos hi)as /a(elia y Yas(ina hundiendo el rostro en su perfu(ado cabello pero al ver que entonces se acercaba Nacarías se levant9 antes de que el niDo pudiera tocarle y e. 2in e(bargo cuando él e.

d>ard le cerr9 los o)os y di)o en un susurro3 ?*eclaro que no hay (8s dios que Al8 y "aho(a es su profeta. en su (ano co(prendieron que no habían oído el esta(pido del (otor de un auto(9vil al llegar 0brahi( a la (ansi9n. G:assan no tuvo la culpa. =ero no llores por (í.. AAliceC A1efissaC A"e habéis co(prendidoC Alice conte(pl9 a su her(ano. Ya estaba condenado el día en que llegué aquí. *espués aDadía una frase para 1efissa3 G=erdona que te engaDaraH. Alice fue quien pri(ero vio la nota. Yo le a(aba y pensé que él (e a(aba a (í. ?=ero Ay si. 2abía que si nuestro padre lo hubiera descubierto hubiera sido la ruina de nuestra fa(ilia. "e fui de 0nglaterra para huir de (i vicio.so no tiene que saberlo nadie A(e entiendesC. /uando vieron el li(pio orificio de bala entre sus o)os y el rev9lver del T.. *espués aDadi9 volviéndose hacia Alice3 ?. A(ira abandon9 el sal9n en co(paDía de Alice y 1efissa.staba li(piando el ar(a y ésta se dispar9 accidental(ente. . 'a ley9 co(o si leyera el peri9dico de la (aDana sin la (enor e(oci9n ni el (enor sentido de la realidad. Alice no se dio cuenta de que había estado leyendo en voz alta hasta que al ter(inar se percat9 del repentino silencio que reinaba en la estancia.n el (o(ento en que una vida regresaba a la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso otra vida se había ale)ado de ella. $ 156 $ ..d>ard le prendi9 fuego.C ?:are(os que parezca un accidente ?contest9 A(ira (ientras 1efíssa de)aba sobre el escritorio una ga(uza un frasco de aceite y unas balas?. 2in e(bargo antes de abandonar la estancia A(ira se detuvo apoy9 suave(ente una (ano sobre el cabello pulcra(ente peinado de . 1efissa inclin9 la cabeza en silencio y Alice di)o en un susurro3 ?2í (adre A(ira.ncontraron a .. . Ahora (e tenéis que pro(eter que vosotras diréis sie(pre lo (is(o.d>ard hubiera podido utilizar para li(piar el ar(a. Ahora sé que fui el instru(ento de su venganza contra ti (i querida her(ana. . ni 0brahi( ni :assan ni nadie.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso entrece)o. . /uando la nota qued9 convertida en negra ceniza en la papelera le di)o a 1efissa que buscara una ca)a de (uniciones y esparciera sobre el escritorio las balas y todo el (aterial que . =ara hacerte daDo a ti Alice (e destruy9 a (í.d>ard sentado en una silla i(pecable(ente vestido con un blazer azul y unos pantalones blancos recién afeitado y con el cabello alisado con go(ina. 'ey9 las frases que la perseguirían co(o una pesadilla durante toda la vida. A(ira to(9 la nota y utilizando el encendedor de .so es lo que les dire(os a todos. ?Ahora lla(are(os a la policía. Ya no puedo seguir viviendo con esta vergVenzaH.

OPS+ $ 15! $ .#/.#A =A#T.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso T.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 15 $ .

. Y puesto que la sociedad prohibía que los )9venes solteros de a(bos se. !(ar deseaba a su pri(a desde la noche en que la fa(ilia asisti9 a un recital de su acade(ia de ballet y /a(elia bail9 delante de todo el (undo vestida con un tutu y con las piernas enfundadas en unas (allas blancas. /o(o (uchos de sus a(igos !(ar no podría casarse antes de los veinticinco aDos.ual(ente frustrados co(o él.o estaba prohibido fuera del (atri(onio. Jn (uchacho s9lo podía gozar de las relaciones ínti(as cuando tenía una esposa subli(e aconteci(iento que tal co(o ocurriría en el caso de !(ar no se producía hasta que el )oven ter(inaba sus estudios y conseguía un traba)o que le per(itiera asu(ir las responsabilidades de una fa(ilia. 'a danzarina se lla(aba *ahiba y evolucionaba en la pantalla con zapatos de tac9n alto y un tra)e de noche a lo #ita :ay>orth (oviendo las caderas el busto y las largas piernas de tal for(a que al )oven !(ar de veinte aDos se le encendi9 la sangre hasta casi no poderlo resistir. sin e(bargo la satisfacci9n que alcanzaba en (edio del vapor de aquellas salas de (8r(ol era si(ple(ente transitoria.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OR "ientras conte(plaba a la seductora danzarina en la pantalla !(ar #ashid s9lo pensaba en una cosa3 en acostarse con su pri(a. ?Eis(illahl *ahiba es una diosa ?e.staba ardiendo a pesar de no tener la (enor idea de lo que era hacerle el a(or a una (u)er dado que en el 0sla( el se. ?Kué guapa es *ahiba AverdadC ?di)o ahora /a(elia sin apartar los o)os de la pantalla. Ade(8s lo que él necesitaba era una (u)er. 'a niDa tenía entonces quince aDos y fue la pri(era vez que !(ar se dio cuenta de que ya no era una chiquilla. =ero el ob)eto de su pasi9n no era *ahiba sino su pri(a /a(elia de diecisiete aDos sentada a su lado en el local a oscuras roz8ndole el brazo con el suyo y e(briag8ndole con las vaharadas de su al(izcleDo perfu(e. !(ar no pudo contestar. /uando el villano $ 159 $ .os se to(aran tan siquiera de la (ano !(ar buscaba alivio de vez en cuando en los baDos públicos donde se reunía con )9venes tan se. 'a película era una típica producci9n egipcia3 una co(edia (usical de enredo en la que los persona)es se confundían abundaban los a(ores contrariados y una pobre ca(pesina acababa cas8ndose con un (illonario.l cine estaba lleno a rebosar de espectadores que cantaban al rit(o de la (úsica y batían pal(as al co(p8s de las danzas de *ahiba (ientras los vendedores a(bulantes recorrían los pasillos repartiendo bocadillos alb9ndigas fritas y gaseosas.cla(9 /a(elia lanzando un suspiro. .

. Al ter(inar la película las dos (il personas que ocupaban las butacas y los pasillos del cine se levantaron para escuchar el hi(no nacional egipcio (ientras el sonriente rostro del presidente 1asser aparecía en la pantalla. =ero eso era un futuro todavía le)ano.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso aparecía en la pantalla %el fino bigote y el fez per(itían catalogarlo auto(8tica(ente co(o el (alo& el público profería insultos.uropa las faldas se estaban acortando las chicas #ashid eran (uy recatadas en el vestir. Nacarías de dieciséis aDos trataba de recordar la letra de las preciosas canciones que acababa de escuchar. Yas(ina no les aco(paDaba aquella noche.gipto ni una sola (u)er que se le resistiera. .l /airo parecía a punto de desplo(arse.ra un )ueves y se podía salir por la noche porque al día siguiente no había clase.l /airo pero cuando obtuviera el título y consiguiera un traba)o en el gobierno y entrara en posesi9n de la su(a de dinero que le había de)ado su padre fallecido en el transcurso de un accidente auto(ovilístico cuando él contaba apenas tres aDos !(ar sabía que no habría en todo . AKué (u)er podía (irarle con buenos o)os en se(e)ante situaci9nC =or otra parte tenía a su lado a su pri(a /a(elia que le estaba enviando al rostro vaharadas de perfu(e (ientras agitaba su larga (elena negra y le (iraba con sus brillantes o)os dorados co(o la (iel. y !(ar se estaba preguntando d9nde iba a encontrar a una chica que le per(itiera acostarse con ella. Al abandonar el cine y salir a la perfu(ada noche pri(averal co(entando entre risas las incidencias de la película cada uno de los cuatro pri(os #ashid estaba pensando en cosas distintas. 'os cuatro iban vestidos con sus (e)ores galas !(ar y Nacarías con ca(isas y pantalones hechos a la (edida y oliendo a agua de colonia y Tahia y /a(elia ta(bién perfu(adas y vestidas con blusas de (anga larga y faldas por deba)o de la rodilla. Y cuando *ahiba interpretando el papel de la virginal 78ti(a rechazaba sus proposiciones deshonestas la gente lanzaba tales gritos que el techo del cine #o.y de . .gipto era el segundo país del (undo en volu(en de películas producidas y allí se podía ir al cine cada día del aDo y ver una película distinta cada vez casi todo el (undo iba al cine los )ueves por la noche. la realidad en aquellos (o(entos era su condici9n de estudiante que vivía todavía con su (adre en la calle de las Bírgenes del =araíso y dependía de su tío 0brahi( en lo econ9(ico.gipto cabía la posibilidad de que /a(elia no estuviera total(ente fuera de su alcance. /a(elia había decidido convertirse algún día en una fa(osa bailarina co(o *ahiba. *ado que . $ 16# $ .special(ente los pri(os #ashid3 !(ar y su her(ana Tahia /a(elia y su her(ano Nacarías. Al ver su i(agen refle)ada en la luna de un escaparate sinti9 crecer su confianza. 2e le había fundido la grasa infantil y ahora tenía un físico esbelto y anguloso y poseía unos oscuros o)os de penetrante (irada y unas ce)as fina(ente dibu)adas que se )untaban sobre su nariz. A diferencia de todas las de(8s (u)eres de . Aunque en . !(ar sabía que era (uy guapo. Tahia de diecisiete pensaba que los idilios a(orosos eran lo (8s bonito del (undo.n aquellos (o(entos estaba estudiando ingeniería en la universidad de .

'e e. . *ebía de ser (uy guapa religiosa y casta pens9. /o(o la santa Neinab cuya (ezquita visitaba la fa(ilia una vez al aDo el día de su fiesta.pendían Febabs helados y fruta a los ha(brientos espectadores que acababan de salir de los cines. 1o había vuelto a co(er carne desde el día en que presenci9 un horrible espect8culo a la edad de siete aDos. Al fin y al cabo tía NuNu (uerta un aDo atr8s ta(bién se había separado de su (arido y sin e(bargo había sido toda la vida una (u)er (uy devota y virtuosa. . en ca(bio Nacarías se co(pr9 un boniato caliente y un zu(o de ta(arindo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? L. 'os pri(os e(pezaron a co(er procurando que la gente que abarrotaba la acera no los e(pu)ara de un lado al otro. Nacarías observ9 horrorizado c9(o el cordero iba au(entando progresiva(ente de ta(aDo (ientras el carnicero lo golpeaba con un bast9n para que el aire se distribuyera unifor(e(ente ba)o la piel. 'a G(alaH era una divorciada de costu(bres disolutas un estereotipo que aparecía en casi todas las películas egipcias. Nacarías disfrutaba i(aginando su salida en busca de su (adre y el e(ocionante encuentro entre a(bos. A diferencia de !(ar el cual s9lo había e(pezado a fi)arse $ 161 $ . Nacarías ya se i(aginaba c9(o debía de ser su (adre aunque co(o en el caso de la desventurada tía de quien nadie podía hablar no hubiera ninguna fotografía suya en los 8lbu(es de fotos de la fa(ilia. Al ba)ar del bordillo Nacarías to(9 a Tahia por el codo.l día de la fiesta de Aid al4Adha que con(e(oraba la fiel obediencia del profeta Abraha( dispuesto a sacrificar a su hi)o 0saac Nacarías presenci9 c9(o un carnicero preparaba un cordero para la fiesta. !(ar le había dicho cruel(ente en cierta ocasi9n3 ?2i tu (adre es tan (aravillosa co(o dices Apor qué nunca viene a verteC 'a única respuesta que se le ocurri9 a Nacarías fue decir que debía de estar (uerta.l chiquillo de siete aDos lanz9 un grito y desde entonces no había vuelto a co(er carne. !(ar su her(ana y su pri(a /a(elia se co(praron unos bocadillos de sh>ar(a un plato típico consistente en unas tiras calientes de carne de cordero y trozos de to(ate entre un pan de pita abierto por la (itad. 1o podía creer que su (adre fuera co(o una de aquellas divorciadas que salían en las películas.stoy (uerta de ha(breM ?*i)o /a(elia al llegar a un cruce?. 'os cuatro )9venes to(ados del brazo y con las chicas protectora(ente en (edio cruzaron veloz(ente la calle y se acercaron a los vendedores que vestidos con sus galabeyas e.n el no(bre de Al8H el carnicero bo(be9 aire al interior del cuerpo del cordero para separar la piel de la carne. Trat8ndose de su pri(a le estaba per(itida aquella libertad. Nacarías estaba preocupado por un detalle de la película que acababa de ver. 2in e(bargo la descarga que le recorri9 el cuerpo al percibir la tibia piel ba)o la (anga de la blusa dist9 (ucho de obedecer a un senti(iento propio de un pri(o.traDaba no saber nada de su (adre y que su padre se negara a hablarle de ella. Ba(os a co(er algo antes de volver a casa. Tras haber degollado al ani(al y haber recogido su sangre (ientras entonaba la frase G. ! sea que no s9lo era santa sino ta(bién (8rtir.

"ientras ca(inaban por la acera rebosante de )uventud y felicidad Nacarías co(puso (ental(ente un poe(a3 G LAy si tú fueras (ía TahiaM L:aría que ríos de felicidad discurrieran ba)o tus piesM L!rdenaría a la luna que te hiciera a)orcas de plataM L'e ordenaría al sol que te enviara collares de oroM 'a verde hierba ba)o tus escarpines sería de es(eraldas.l /airo.ra grande ser )oven y estar lleno de vida en . .l hecho de que a los diecisiete aDos tuviera casi un aDo (8s que él no le preocupaba. #ecordaba lo f8cil que le resultaba en su infancia i(itar a las (u)eres que bailaban el beledi en las fiestas de J((a. /uando los cuatro llegaron a la plaza de la 'iberaci9n al otro lado de la cual en el lugar antaDo ocupado por los cuarteles de los brit8nicos se estaba levantando el nuevo y fara9nico hotel 1ile :ilton /a(elia no se percat9 de la posesiva for(a en que !(ar la estaba su)etando del codo. Lqué (aravilla tener tanto arte y ser tan fa(osaM /a(elia sabía que había nacido para el baile.brios del poder de su )uventud ba)aron corriendo por la calle esquivando a los de(8s transeúntes y deteniéndose para conte(plar los escaparates de las tiendas y regatear con los vendedores de guirnaldas de )az(ines. Todo . .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso en /a(elia dos aDos atr8s Nacarías estaba ena(orado de la her(ana de !(ar desde que era (uy pequeDo y todos )ugaban )untos en el )ardín. era una )oven (enuda y delicada que a pesar de sus ocho aDos de estudios en una escuela privada seguía siendo con(ovedora(ente inocente y no sabía nada del (undo. A diferencia de !(ar cuyas aspiraciones no iban (8s all8 de un r8pido y apasionado encuentro Nacarías pensaba en el (atri(onio y en los aspectos espirituales del a(or. 'os estableci(ientos de . .gipto adoraba a *ahiba. . Tahia no oy9 el poe(a por supuesto y ade(8s se estaba riendo de un co(entario que !(ar acababa de hacer a prop9sito de los lúgubres rostros de los rusos que poblaban las calles de la ciudad un espect8culo (uy corriente desde que los soviéticos se habían instalado en el país para colaborar en la construcci9n de la gran presa de Asu8n. Él y Tahia eran pri(os y por ello estaban destinados a casarse.hibían letreros escritos en ruso pero los egipcios no sentían la (enor si(patía por aquellas personas a las que ellos calificaban de Gsangre espesaH. Tahia le recordaba a la (adre de sus sueDos.n las aceras las fellahin envueltas en sus negras (elayas asaban (azorcas de (aíz sobre unas hogueras seDal de que el verano ya estaba cerca. las gotas de lluvia sobre tu cuerpo se convertirían en perlas. =ensaba en la gran *ahiba y en la película que acababan de ver.l /airo vendían artículos rusos y e. Al final su abuela de acuerdo con su padre 0brahi( había decidido $ 162 $ . Nacarías e(pez9 a entonar una canci9n de a(or titulada Ya lili ya aini GTú eres (is o)osH y los de(8s le hicieron coro. !braría prodigios para ti a(ada (ía. =rodigios sin finH. 'as calles estaban brillante(ente ilu(inadas y a través de las puertas abiertas se escapaba el sonido de la (úsica.l c8lido aire estaba lleno del hu(o de las hogueras que se encendían al aire libre para preparar la co(ida de los aro(as de las carnes y los pescados asados a la parrilla y de las súbitas y e(briagadoras oleadas de perfu(es de los 8rboles en flor . era un (odelo de virtud y castidad (usul(anas.

=ero a /a(elia no le interesaba el ballet cl8sico. Jnos planes secretos tan (aravillosos que estaba deseando regresar a casa para revel8rselos a su her(ana Yas(ina.lla tenía otros planes. Al pensarlo le entraron ganas de reír. Jn lugar público co(o un (ercado o un autobús era la única ocasi9n que se le ofrecía a un )oven de sentir el contacto con una chica.. Al fin y al cabo él era el pri(o en aquel caso. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso enviarla a la escuela de ballet al cu(plir los ocho aDos. ?*urante la #evoluci9n ?contestaba él en un tono que nor(al(ente conseguía callarles la boca. ?2í pero. =recisa(ente el (es anterior cuando los cinco pri(os #ashid habían salido para co(prarle un regalo de cu(pleaDos a su J((a y Yas(ina estaba e. AAnte quién se podría ella que)arC Ante su padre por supuesto que no teniendo en cuenta que !(ar conocía el secreto de su tío 0brahi(. Jna (irada prolongada o una atrevida palabra de saludo hubieran sido suficientes para que !(ar y Nacarías cubrieran de i(properios al ofensor y se liaran a puDetazos con él.a(inaban (8s detenida(ente el cuerpo. .l propio !(ar era culpable de co(eter tales acciones GaccidentalesH. 0ncluso a veces había seguido a alguna chica con la esperanza de que la suerte le sonriera.is y los autobuses a !(ar se le ocurri9 pensar que /a(elia era un blanco ideal. 'o de las cicatrices sie(pre se lo preguntaban después de haber hecho el a(or con él cuando le e. !(ar se fi)9 en la for(a en que los )9venes de la calle (iraban a /a(elia de soslayo y después apartaban r8pida(ente los o)os al ver que iba aco(paDada de parientes varones. Ahora diez aDos (8s tarde /a(elia #ashid era la alu(na (8s aventa)ada de la acade(ia y se había hablado incluso de su posible incorporaci9n al Eallet 1acional. 2us torturadores se divertían (ucho cuando le hacían aquellos cortes y si(ulaban que lo iban a castrar deteniéndose a escasos centí(etros cuando él se ponía a gritar y les $ 163 $ . :asta entonces había salido bien librado. Al principio le (olestaba pero ahora la respuesta era auto(8tica. 0brahi( se incorpor9 y se cubri9 los (uslos y las ingles con la s8bana para ocultar las huellas de las torturas sufridas en la c8rcel.a(inando los artículos de otra secci9n de la tienda un )oven le roz9 el busto con la (ano y ella lo reprendi9 severa(ente pero fueron !(ar y Nacarías quienes lo e(pu)aron a la calle y lo llenaron de insultos y golpes hasta que otros peatones se unieron al ataque y el avergonzado (uchacho tuvo que huir corriendo por una calle)uela. ?/on un cuchillo.. =ero ésta era (8s insistente. "ientras cruzaban la plaza de la 'iberaci9n esquivando los ta. . ? A/9(o te hiciste estas cicatricesC 0brahi( se apart9 de la (u)er y alarg9 la (ano hacia la ca)etilla de cigarrillos de la (esita de noche.n su fuero interno !(ar no le reprochaba al chico aquella acci9n. 1ingún her(ano o pri(o se le había echado enci(a acus8ndole de (ancillar el honor de la fa(ilia. ?1o te he preguntado cu8ndo sino c9(o.

=ero a los egipcios les daba igual. 'as brillantes luces y el tr8fico de .plosi9n de orgullo nacional egipcio que había tenido lugar después de la guerra de 2uez en la que . 2e observaban otros signos (8s sutiles de la ausencia de los antiguos protectores3 las aceras estaban agrietadas y nadie las arreglaba la pintura se desprendía de las fachadas y las tiendas habían perdido su elegante aire europeo. . Ahora el rostro de . Aquella nueva clase arrogante y engreída hablaba con desprecio de la desaparecida aristocracia pero acudía en tropel a las subastas públicas de las propiedades de la nobleza e. cuanto (8s fa(oso y GantiguoH fuera el no(bre tanto (8s apetecibles eran los ob)etos.gipto en los diez aDos transcurridos desde la #evoluci9n. "ientras conte(plaba c9(o los peatones de la calle de aba)o se desbordaban desde las aceras a la calzada obstaculizando el tr8fico de vehículos 0brahi( reconoci9 a los (ie(bros de la GnuevaH aristocracia3 los (ilitares y sus esposas. . 'a (u)er le rode9 la cintura con su brazo y le bes9 el ho(bro pero él se levant9 se envolvi9 en la s8bana cual si fuera una toga y se acerc9 a la ventana.l le(a G.l /airo le azotaron el rostro. 0brahi( se aso(braba de lo (ucho que había ca(biado . .hibía en todos los escaparates de los co(ercios en los quioscos de peri9dicos en las vallas publicitarias e incluso en la (arquesina del cine #o.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso suplicaba que no lo hicieran. 0brahi( se preguntaba a veces qué hubiera $ 164 $ . 'a fotografía de 1asser se e.gipto había sido derrotado por 0srael (erced a la ayuda prestada por 7rancia y -ran EretaDa a este últi(o país. 'a ventana estaba cerrada pero se oía el ru(or de la calle tres pisos (8s aba)o una cacofonía de cl8.i(o por haber lla(ado la atenci9n del (undo sobre las torturas y los encarcela(ientos de argelinos por parte de los franceses. 'as esposas de los pr9speros (ilitares se abalanzaban sobre los ob)etos de porcelana y cristal los (uebles y los tra)es pertenecientes a i(portantes fa(ilias de rancio abolengo. 'os ba)as tocados con feces habían desaparecido y ahora los nuevos seDores de .gipto para los egipciosH había barrido el país desde el 2ud8n al delta co(o una enor(e (area del 1ilo provocando un é. 1adie ni su (adre ni Alice sabía nada acerca de los interrogatorios especiales a los que había sido so(etido en la c8rcel. #ecord9 ahora la e. A un lado del título de la película se podía ver el sonriente rostro de 1asser y al otro el de otro héroe el presidente nortea(ericano $ohn <ennedy (uy esti(ado por los habitantes del norte de Ifrica y del !riente =r9.tran)eros.iliada.l /airo estaba ca(biando. Todos los restaurantes tiendas y negocios estaban en (anos de ciudadanos egipcios y tanto los dependientes co(o los ca(areros y los oficinistas eran egipcios.gipto vestían de unifor(e y aco(paDaban a unas (u)eres que intentaban i(itar la for(a de vestir de las actrices cine(atogr8ficas nortea(ericanas.y situado en la acera de enfrente del consultorio de 0brahi(.odo (asivo de e.ones de auto(9viles aparatos de radio de los cafés (úsicos calle)eros carca)adas y discusiones.staban entusias(ados con su nueva unidad y su libertad y se sentían borrachos de orgullo nacional.l héroe de aquella curiosa revoluci9n (últiple era -a(al Abdel 1asser y a los egipcios les encantaban los héroes.

acudía tanta gente a su consultorio que recibía a los pacientes a todas horas.y de la acera de enfrente y vio a la (u)er a través del cristal recogiendo el dinero que él había $ 165 $ .propiaci9n guberna(ental de los grandes latifundios por las cuales la propiedad de cada fa(ilia quedaba li(itada a una superficie (8. Ade(8s no era nada ins9lito que recibiera a algún paciente a aquella hora de la noche.ploraciones un despacho y un aparta(ento privado contiguo en el que poder descansar entre las visitas. Aún estaba tendida en la ca(a esbozando una seductora sonrisa. 'a vio a través del cristal de la ventana envolviendo su voluptuoso cuerpo en una a)ustada falda y un )ersey y retocarse después el ahuecado peinado y el (aquilla)e de los o)os ante el espe)o del tocador. :abía progra(ado deliberada(ente la visita a aquella hora para poder librarse de la (u)er sin (entir.n lugar de salir y reanudar los contactos con sus antiguos a(igos se había dedicado a estudiar te.stoy esperando a una paciente. /uando se consider9 preparado alquil9 un local integrado por una salita de espera una sala de e.tos de (edicina para recuperar sus antiguos conoci(ientos y poder e)ercer la profesi9n atrofiada por falta de uso durante los aDos en que había servido al rey 7aruF. A'as )oyas de su (adre pertenecientes a la fa(ilia desde hacía (8s de doscientos aDos hubieran adornado en aquel (o(ento a alguna de aquellas (u)eres que calzaban zapatos de tac9nC AY los abrigos de pieles de 1efissa hubieran abrazado los ho(bros de la hi)a de algún fabricante de quesosC =or el bien de su (adre y su her(ana 0brahi( le agradeci9 a Al8 que le hubiera inspirado el deseo de per(anecer en el país pues una vez superados la incertidu(bre y el te(or de los aDos revolucionarios ahora los #ashid disfrutaban de una nueva prosperidad. =ero él ya había ter(inado. *urante algún tie(po su pr8ctica se (antuvo bastante estancada pero de pronto su vida adquiri9 un ir9nico e inesperado sesgo que le convirti9 en un (édico de (oda.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ocurrido con la finca #ashid si él hubiera per(anecido en la c8rcel o hubiera sido e)ecutado o si su fa(ilia hubiera abandonado . 'e pagaría y )a(8s volvería a verla. ?Ahora tienes que irte ?le di)o?. /onte(pl9 las bo(billas de la (arquesina del cine #o. A la se(ana siguiente se buscaría otra prostituta. 1o era (entira.gipto tal co(o algunos a(igos les habían aconse)ado hacer. . .i(a de cien hect8reas 0brahi( y otros de su clase habían conseguido sortear la ley gracias a un subterfugio técnico3 las cien hect8reas correspondían a cada uno de los (ie(bros de la fa(ilia.tensas plantaciones algodoneras habían per(anecido casi intactas y gracias a ello tanto A(ira co(o las de(8s (u)eres de la casa seguían conservando sus criados sus )oyas y sus auto(9viles.staba esperando a una paciente. *espués de su liberaci9n de la c8rcel 0brahi( se había pasado dos aDos viviendo en un discreto segundo plano. *e eso por lo (enos 0brahi( se alegraba. A pesar de las leyes de e. *ebido al ta(aDo del clan #ashid sus e. ? A*octor #ashidC 0brahi( vio el refle)o de la (u)er en el cristal. .

'a gente e(pez9 a salir del cine. Al ver a los cuatro pri(os #ashid 0brahi( record9 que era un )ueves por la noche.l /airo que el (édico personal del rey 7aruF estaba e)erciendo ahora la pr8ctica privada. 0brahi( era tan indiferente a su profesi9n co(o cuando estudiaba en la facultad y cursaba la carrera por el (ero hecho de haber sido la de su padre. Nacarías era el hi)o bastardo de una fellaha de quien él en su arrogancia se había apoderado. /o(o lo eran ellos ahora3 los preciosos hi)os de 1efissa el presu(ido !(ar y la tierna Tahia y su propia hi)a la dulce /a(elia cuya for(a de andar era (8s fle.l doctor 0brahi( #ashid estaba (uy solicitado. "ientras los conte(plaba hablando y riendo entre sí 0brahi( record9 su le)ana adolescencia antes de su entrada al servicio del rey 7aruF y de su posterior encarcela(iento. Ta(bién había visto a Nacarías por supuesto pero sus o)os no se habían detenido de(asiado en aquel (uchacho que tanto dolor le causaba. 2in e(bargo los ru(ores se e.iliada acudían ahora al antiguo (édico del #ey para que les curara sus dolencias. 'e)os de daDar su fa(a tal co(o él te(ía que ocurriera su pasado le había convertido ahora en un persona)e fa(oso. .ible y elegante que la de la (ayoría de la gente. Yas(ina entr9 casi sin resuello en el gran sal9n donde la fa(ilia se había reunido para escuchar el concierto (ensual de J( $al4su( a través de la radio. :abía regresado a la (edicina para poder dar un sentido a su vida. Ya era hora de que e(pezara a prepararse para recibir a la seDora 2ayeed y sus piedras en la vesícula. ATendría raz9n A(ira al decir que se había burlado de Al8C 1o pasaba un día sin que 0brahi( pensara que o)al8 pudiera retroceder en el tie(po y regresar a aquella fatídica noche. 2e apart9 de la ventana y apag9 la colilla del cigarrillo. .chando una (irada final a 0brahi( la (u)er se retir9 y él se qued9 solo. /uando sali9 tí(ida(ente al (undo y abri9 un consultorio (édico a dos pasos de la plaza de la 'iberaci9n 0brahi( procur9 por todos los (edios ocultar su pasado. Eusc9 entre la (uchedu(bre a Yas(ina su preferida pero entonces record9 que los )ueves su hi)a (enor traba)aba co(o voluntaria en la "edia 'una #o)a. . ?:e(os parado para to(arnos un Febab ?contest9 Yas(ina sent8ndose en el div8n entre /a(elia y Tahia.l )ueves por la noche era la única ocasi9n de la se(ana en que a(bos se. nadie debería conocer su antigua alianza con la /asa #eal.ntonces era un )oven feliz opti(ista y despreocupado. . ? L2iento llegar tardeM ?di)o quit8ndose la bufanda y agitando la rubia (elena. Y no es que fuera especial(ente h8bil co(o (édico ni que de pronto se hubiera despertado en él un repentino a(or a la (edicina.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de)ado en la (esita cont8ndolo y guard8ndoselo ba)o el )ersey. =ri(ero bes9 a A(ira y después a su (adre la cual le pregunt93 ? ATienes apetito cariDoC 1o has cenado.tendieron a pesar de todo y pronto se supo en todo .os se reunían los niDos y los ho(bres a un lado del sal9n y las (u)eres y las niDas al $ 166 $ . 'as (is(as esposas de (ilitares que co(praban los bienes de la aristocracia e.

2abía e. /uando 0brahi( entr9 en el sal9n toda la fa(ilia lo salud9 respetuosa(ente.l cariDo que sentía por el $ 16! $ . ? A*e d9nde vienesC ?*e la "edia 'una #o)a. "ientras esperaban el co(ienzo del concierto A(ira decidi9 entretenerse ordenando los 8lbu(es fa(iliares de fotos en los que ya no había espacios en blanco en los lugares antaDo ocupados por las fotografías de su desventurada hi)a 78ti(a. ? AKuién te ha aco(paDado a casaC A Yas(ina no le i(portaba que !(ar le hiciera aquellas preguntas.. =ero :assan ta(bién ocupaba ahora un i(portante cargo en el gobierno y tenía (uchas responsabilidades. 0brahi( bes9 pri(ero a su (adre y después a Alice. *esde que se divorciara de sus dos esposas :assan tenía la costu(bre de escuchar el concierto (ensual de J( $alsu( en la casa de los #ashid. Yas(ina se (atricularía en el (is(o centro donde estudiaba /a(elia la prestigiosa Jniversidad A(ericana que a pesar de ser (i.sta noche tiene traba)o ?contest9 0brahi(.n )unio ter(inaría sus estudios de bachillerato y en septie(bre se (atricularía en la universidad. 'os diecinueve (ie(bros de la fa(ilia #ashid se estaban aco(odando alrededor de la radio con sus bocadillos y sus vasos de té. ? L=orque fui(os a un hospitalM ?contest9 Yas(ina e(ocionada. ?"ish(ish ?di)o Nacarías lla(ando a su pri(a desde el otro lado del sal9n ?. ? A=or qué has vuelto tan tarde cariDoC ?le pregunt9 Alice. 2e pregunt9 si sería cierto lo que decía J((a de que tal cosa )a(8s ocurría en los tie(pos en que las (u)eres se cubrían con el velo. !(ar estuvo a punto de que se le saltaran los o)os de las 9rbitas.sta tarde he(os visto una nueva película de *ahibaM !(ar le dirigi9 a Yas(ina una insolente (irada.ta era pequeDa y privada y ofrecía (e)ores garantías para la seguridad de una (uchacha. /a(elia apenas pudo disi(ular su decepci9n. . a Yas(ina )a(8s se le hubiera ocurrido ir sola por la calle pues los chicos solían insultar y arro)ar piedras contra las (uchachas que se atrevían a hacerlo. ? A*9nde est8 tío :assanC ?le pregunt9 /a(elia. ?. A(ira había ido llenando poco a poco los espacios con fotografías de otros (ie(bros de la fa(ilia. "ientras pegaba una fotografía en el últi(o espacio en blanco que quedaba A(ira pens93 G78ti(a tendría ahora treinta y ocho aDosH. . "e han aco(paDado hasta la puerta.l /airo donde estudiaba !(ar y donde pronto se (atricularía Nacarías.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso otro..acta(ente lo que iba a estudiar3 ciencias. L. !(ar no hubiera tenido que preocuparse. estaba en su derecho por ser un pariente var9n y ella tenía la obligaci9n de contestar. aunque no en la de . ? !h "ish(ishl :ubieras tenido que ver c9(o bailaba *ahiba ?di)o /a(elia levant8ndose coloc8ndose las (anos detr8s de la cabeza y e(pezando a (over lenta(ente las caderas. Ya lo sabes. ?"ona y Aziza.

-a(al Abdel 1asser hi)o de un funcionario de /orreos desayunaba a base de alubias co(o todo el (undo y acudía a rezar a la (ezquita todos los viernes. Ya ya e(pieza el concierto. ? L/uando ter(ines el bachilleratoM Te enseDaré a ser una buena enfer(era. 'e gustaba no tanto por su política por la que no sentía el (enor interés cuanto por el hecho de ser un egipcio de hu(ilde origen. Así (e gusta. =uede que algún día traba)es con(igo en (i consultorio.gipto se hundiría ba)o el peso de su propia poblaci9n. *ebido a las (e)oras de los progra(as sanitarios por parte del gobierno socialista e.plic9 1asser la (ortalidad infantil había dis(inuido (enos personas fallecían de c9lera y viruela y por enci(a de todo el índice de (ortalidad había ba)ado la poblaci9n había au(entado aDadi9 1asser en tono sole(ne de +O (illones en OPRS a +S (illones en OPS+. *e seguir así las cosas di)o . 2i una persona quiere estudiar no puede ser tí(ida. $ 16 $ .plic9 Yas(ina a su padre acerc8ndose un poco (8s a él.celente salud y pronto podría ser bisabuela.gipto y A(ira había querido e)ercer orgullosa(ente aquel derecho. 'e gustaba el caris(8tico presidente egipcio y había votado por él seis aDos atr8s no porque supiera algo acerca de su persona sino porque era la pri(era vez que se concedía el derecho al voto a las (u)eres en . :abía llegado el (o(ento de practicar un estricto control de la natalidad una (edida les asegur9 a sus (illones de oyentes que contribuiría en últi(o e. Aquella noche sin e(bargo el presidente de)9 al (undo boquiabierto de aso(bro con un discurso destinado a pasar a la historia. 'os #ashid parecieron escandalizarse cuando 1asser abord9 el controvertido te(a de la planificaci9n fa(iliar. J( $alsu( era una cantante tan popular que el (undo 8rabe se detenía cada cuarto )ueves del (es cuando todas las televisiones y las radios desde "arruecos hasta 0r8n retrans(itían su concierto fen9(eno del que se aprovechaba a (enudo el presidente 1asser progra(ando sus discursos para (inutos antes de que se iniciara el concierto. ?:e(os visitado la sala de pediatría y cuando han pedido una voluntaria para hacer una de(ostraci9n Lyo he levantado la (anoM ?Kué inteligente es (i niDa. Al oír su voz A(ira apart9 a un lado el 8lbu( de fotos.tre(o a (e)orar la situaci9n de la fa(ilia que era la instituci9n (8s i(portante del (undo 8rabe. tenía cincuenta y ocho aDos disfrutaba de e. ATe gustaríaC ? L"8s que nada en el (undoM A/u8ndo e(peza(osC 0brahi( solt9 una carca)ada. ? A*e verasC ?di)o 0brahi( (ir8ndola con una sonrisa. ?:oy he(os ido al hospital ?le e. A(ira conte(pl9 con orgullo a su fa(ilia reunida en el sal9n y rez9 (ental(ente una oraci9n de acci9n de gracias a Al8 por las bendiciones que había derra(ado sobre ella.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso a(igo de su padre cuando era pequeDa se había transfor(ado en un a(or adolescente.

L/on la cantidad de niDos que estaban naciendo y a él !(ar #ashid nadie podría acusarle de ser el culpableM Al (irar a /a(elia observ9 que ésta se había quitado los zapatos y que a través de las (edias se le veían las uDas pintadas de los dedos de los pies. /uanto (8s hablaba 1asser de la anticoncepci9n tanto (8s crecía la irritaci9n de 0brahi( contra toda aquella historia de i(pedir el naci(iento de los hi)os. 2inti9 un fuego que lo que(aba por dentro y ya no le cupo ninguna duda. *esde su salida de la c8rcel no sentía el (enor interés por su (u)er. Bolvi9 a prestar atenci9n a la radio y se pregunt9 c9(o no se le habría ocurrido antes3 aún podía ser padre de un hi)o. "ientras escuchaba el discurso de 1asser sobre la e.plic9 que para aliviar la situaci9n de la (u)er e incluso aunque s9lo fuera para librarla de la angustia causada por otro e(barazo el 0sla( per(itía el control de la natalidad y lleg9 al e.plosi9n de(ogr8fica !(ar se enfureci9. A su lado Yas(ina pensaba que el control de la natalidad tendría que estar al alcance de todas las (u)eres. 2in e(bargo otros no escuchaban para nada al presidente.tre(o de citar un versículo del /or8n3 G. "ir9 a Alice y conte(pl9 sus blancas y finas (anos aso(br8ndose de que fueran tan suaves y delicadas teniendo en cuenta que no había pasado ni un solo día de los nueve aDos y (edio transcurridos sin que ella traba)ara en su )ardín. "ientras 1asser proseguía su discurso algunos de los presentes escuchaban arrobados sus palabras.st8 escrito que \Al8 desea que seas feliz. *e la (anera que fuera la tendría. $ 169 $ . Tahia pensaba que el presidente era ro(8ntica(ente apuesto y le encantaba que su esposa ta(bién se lla(ara Tahia. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso "ientras escuchaba el discurso del presidente y conte(plaba a su Ghi)oH sentado en el div8n 0brahi( se avergonz9 de sus propios pensa(ientos. /uanto (8s lo pensaba tanto (8s se ani(aba. /uando 1asser e. 0brahi( pens93 G AY qué (e dices de los derechos de un ho(bre que no tiene un hi)o var9nCH. Aún podrían tener hi)os.sboz9 una sonrisa al pensar en la ironía de que el discurso de 1asser en favor del control de la natalidad le hubiera dado la idea de incre(entarla.peri(ent9 una punzada de deseo. 1o quiere que sufras penalidades y no te ha i(puesto ninguna carga en religi9n\H. "ientras Alice pasaba las p8ginas de su cat8logo de se(illas se la i(agin9 acariciando su cuerpo y e. Nacarías estaba co(poniendo (ental(ente otro poe(a para Tahia y /a(elia había to(ado la deter(inaci9n de encontrar el (edio de entrevistarse con la gran *ahiba. Nacarías era un buen chico a quien todo el (undo apreciaba pero él no podía evitar sentirse inc9(odo a su lado. =ero de pronto se le ocurri9 pensar que él tenía cuarenta y cinco aDos y estaba en la flor de la edad y que Alice tenía apenas treinta y siete.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 1!# $ .

los )ardines reales eran un parque y los palacios de 7aruF se habían convertido en $ 1!1 $ . .ntonces su (arido piloto de carreras aún vivía y su hi)o !(ar era s9lo un bebé.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OS 1efissa calcul9 que el )oven y apuesto ca(arero debía de tener unos veinte aDos (8s o (enos la edad de su hi)o lo cual significaba que no era posible que la estuviera galanteando y que todo debían de ser figuraciones suyas.i porque los #ashid habían prescindido de su chofer conscientes de que la nueva sociedad socialista no veía con buenos o)os se(e)ante ostentaci9n. y lo peor de todo era que había tenido que desplazarse en ta. 'os de su clase ya no visitaban el local. 1efissa to(9 un sorbo de té y lanz9 un suspiro. Ahora el club era un sal9n de té durante el día y una sala de baile por la noche abierta a cualquier persona que pudiera pagar la entrada principal(ente a )uzgar por lo que 1efissa estaba viendo a los (ilitares y a sus ordinarias esposas. . 1asser lo había abierto todo al público.ran )9venes ricos y guapos y se pasaban toda la noche )ugando en las (esas de la ruleta del /age d6!r. 'os (aravillosos tie(pos del lu)o y los privilegios habían ter(inado. .staba perple)a. . .. :abía dedicado el día a ir de co(pras en los pocos co(ercios de lu)o que quedaban en . Y sin e(bargo cuando le sirvi9 el té le pareci9 ver en él unos gestos (8s afectados de lo necesario y vio en sus o)os oscuros el (is(o fulgor que había visto en ellos en el (o(ento de sentarse.. *ado el nuevo af8n patri9tico de co(prar artículos fabricados en . "ientras el ca(arero se ale)aba con unos garbosos andares que a ella se le anto)aron un tanto e.cursi9n le había llevado varias horas.l /airo.l /age d6!r era en otros tie(pos un local de lu)o al que s9lo tenía acceso la aristocracia y por supuesto la fa(ilia real.gipto no resultaba nada f8cil adquirir prendas de calidad por cuyo (otivo la e.agerados 1efissa se ech9 un poco de azúcar en el té y conte(pl9 las e(barcaciones que surcaban las aguas verde )ade del 1ilo. 0ncluso el lugar donde ahora estaba to(ando el té había ca(biado.ra un típico día de )unio en el que no hacía tanto calor co(o en pleno verano y en el que la suave te(peratura invitaba a sentarse en la terraza del club /age d6!r (ientras el tie(po pasaba tan despacio co(o las aguas del río. "ientras conte(plaba a las (u)eres de los pescadores en la otra orilla encendiendo hogueras de carb9n y li(piando pescado 1efissa record9 los tie(pos en que ella solía acudir allí for(ando parte del séquito de la princesa 7aiza.

l ca(arero la asust9.uropa o A(érica en busca de (e)ores perspectivas. 2e pasaba inter(inables horas sentada ante su tocador probando nuevos cos(éticos y perfu(es haciéndose la (anicura y cuidando su piel co(o si la búsqueda de la belleza ideal fuera una causa sagrada. Ahora la gente corriente podía visitar las c8(aras privadas en las que 1efissa solía hacer co(paDía a la princesa 7aiza. AKué ho(bre podría quererlaC ?*ahiba bailar8 aquí a partir de (aDana por la noche ?di)o el )oven ca(arero con una sonrisa. 2u sola presencia y su sonrisa llena de insinuaciones parecían burlarse de ella. Eusc9 en su bolso y sac9 una pitillera de oro con sus iniciales grabadas en una esquina y un pequeDo brillante deba)o de la G#H.l nú(ero de a(istades de 1efissa se había reducido. 1efissa distraía su ocio yendo de co(pras acudiendo a la peluquería y chis(orreando por teléfono. . Ahora que !(ar y Tahia ya eran (ayores raras veces la necesitaban pues sie(pre andaban ocupados con sus a(igos sus intereses y las actividades que los prepararían para el futuro.l vínculo que la unía al principio con su cuDada se había roto la noche del suicidio de . el sol que le ilu(inaba a su espalda creaba una aureola a su alrededor.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (useos. ? A*esea la seDora alguna otra cosaC . =ero no lo había encontrado y los aDos habían pasado sin que ella se diera cuenta hasta que se despert9 final(ente una (aDana y se percat9 de que tenía treinta y siete aDos y era (adre de dos adolescentes. Kuería volverse a ena(orar. 1efissa pens9 que o)ala se retirara. 1efissa no le había oído acercarse. 'a propia princesa se había ido al igual que casi todos los representantes de las clases adineradas los cuales te(iendo las decisiones del nuevo régi(en se habían trasladado a . :abía rechazado los (últiples pretendientes que su (adre le había buscado algunos de ellos (uy ricos y apuestos porque anhelaba encontrar el verdadero idilio que antaDo viviera con su teniente inglés. . Y volvi9 a recordar su soledad. Antes de que pudiera sacar el encendedor el ca(arero le acerc9 una cerilla encendida y (ientras le ofrecía fuego 1efissa se pregunt9 qué tal sería hacer el a(or con un )oven tan apuesto co(o aquél. ya ni siquiera podía contar con Alice.d>ard. =ero en el fondo sabía qué raz9n la i(pulsaba a hacer todo aquello. 'e (ir9 entornando los o)os. AKué interés podía sentir por ellaC ?1o (uchas gracias ?contest9 percat8ndose de que había tardado de(asiado en responder.cesiva(ente fa(iliar. 1efissa le había visto servir a los clientes de otras (esas y co(portarse con ellos con respetuosa eficiencia. 2e estaba acercando de(asiado a la (esa y su sonrisa era e. 2e decía a sí (is(a que se (aquillaba con es(ero vigilaba su peso y elegía cuidadosa(ente el vestuario porque se sentía orgullosa de su propio aspecto. ? AKuién es *ahibaC $ 1!2 $ .

LAllí estaba cruzando la puerta del )ardínM $ 1!3 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?Eis(illah ?e. las (u)eres #ashid no pagaban el a(or. sabía que todo sería (uy r8pido. Al ver que la abuela A(ira salía y echaba a andar por la calle de las Bírgenes del =araíso envuelta en su negra (elaya co(prendi9 que no podía perder aquella ocasi9n. 1efissa le (ir9 pregunt8ndose por qué toleraba su insolencia. .. L1uestra (8s fa(osa danzarinaM . 2e estaba preguntando si le parecería guapa.cla(9 el )oven poniendo los o)os en blanco?. ?Yo traba)o aquí ta(bién por las noches ?prosigui9 diciendo el ca(arero? est8 (is(a noche precisa(ente.l hecho de que se le ofreciera tan descarada(ente por dinero era un insulto. no le interesaba ella sino su dinero. Y ade(8s en cuanto e(pezara puede que ella le encontrara gusto y cediera..so significa seDora que no sale (ucho por las noches. nadie sabía por qué (otivo J((a hacía aquella pequeDa peregrinaci9n al río en solitario y por qué arro)aba una flor a sus aguas pero !(ar podía contar por lo (enos con (edia hora de libertad le)os de su (irada perenne(ente vigilante. Aunque los diez aDos de ballet la habían convertido en una (uchacha (uy fuerte y /a(elia poseía un cuerpo esbelto y (usculoso !(ar sabía que él era (8s fuerte.l )oven le inspiraba una leve repulsi9n y sin e(bargo para su vergVenza la atraía hasta cierto punto. !(ar no necesitaba (ucho tie(po. 'o cual (e sorprende en una da(a tan rica co(o usted ?aDadi9 en voz ba)a. /onque era eso. 2i la pudiera sorprender en la escalera o detr8s de los arbustos del )ardín ter(inaría antes de que nadie lo descubriera. /uando los o)os de a(bos se cruzaron por espacio de tres latidos del coraz9n 1efissa apart9 súbita(ente el rostro y alarg9 la (ano hacia su bolso. 1o era f8cil porque ella sie(pre estaba con alguien y él ta(bién y porque viviendo tantas personas en la casa era i(posible organizar un encuentro casual a solas. $a(8s iba de co(pras ni a los restaurantes o al cine co(o sus tías y pri(as. *esde el encarcela(iento de tío 0brahi( J((a se había acostu(brado a salir aunque no lo hacía con (ucha frecuencia. y confiaba en que sí. Tenía que recordar quién era nada (enos que una ínti(a a(iga de la fa(ilia real. J((a visitaba las (ezquitas de los santos :ussein y Neinab en los días de su fiesta y una vez al aDo acudía al ce(enterio para rezar ante la tu(ba del abuelo Alí. !(ar había estado esperando el (o(ento oportuno desde la noche de cuatro se(anas atr8s en que escuchando el discurso del presidente 1asser había to(ado la deter(inaci9n de poseer a /a(elia de la (anera que fuera. Ahora tenía que rezar para que /a(elia regresara a casa de su clase de ballet a la hora acostu(brada y no se entretuviera en algún sitio con las a(igas. 'e bastarían quince (inutos.. Traba)o hasta las tres de la (adrugada y después (e voy a (i aparta(ento (uy cerca de aquí. Aquel día era el destinado a su visita anual al puente que unía la isla de -ezira con la ciudad. 1o estaba preocupado por la resistencia que ella pudiera oponer. ..

. *icho lo cual /a(elia se ale)9 sin (8s. ?Y6allahl ?grit9 /a(elia?. 1o di)o nada (8s.. ? LJ((aM Yo.presi9n dubitativa y después picada por la curiosidad de)9 los libros y le sigui9 a la parte de atr8s de la glorieta donde crecía un arbusto de rosa de 2iria. /uando la )oven iba a levantarse conte(plando con el ceDo fruncido las (anchas que la hierba había de)ado en su blusa !(ar se le volvi9 a echar enci(a tratando de e(pu)arla hacia atr8s y de levantarle la falda pero ella le arre9 un puDetazo en el estern9n y !(ar lanz9 un grito de dolor y cay9 sentado sobre el trasero. 2i (8s tarde ella lo acusara él lo negaría. ? L!(arM ?grit9 A(ira indignada?. AKué te proponías hacerC . ? LBa(os quítate de (i vista atontadoM ?di)o /a(elia alis8ndose la falda.. !(ar se levant9 del suelo y per(aneci9 tí(ida(ente de pie delante de su abuela.. !(ar per(aneci9 in(9vil (irando el suelo. ? ATe has vuelto locoC !(ar #ashidC AAcaso un yinn se ha apoderado de tiC ?=or la (isericordia de Al8 pero Aqué es lo que pasa aquíC A(bos )9venes se volvieron y vieron a A(ira rodeando la glorieta envuelta en la negra (elaya. =ero Aqué haces atontadoC !(ar trat9 de taparle la boca pero ella le (ordi9 la (ano. 0ncapaz de soportar por (8s tie(po el silencio levant9 los o)os y al conte(plar los oscuros e inteligentes o)os de su abuela le vino súbita(ente a la $ 1!4 $ . LBen aquíM LKuiero enseDarte una cosaM ? AKué esC ? LBen a verM 'a )oven le (ir9 con e. Tú y yo no esta(os co(pro(etidos ni nunca lo estare(os. 2entía enci(a suyo la (irada de A(ira y el poder de su reproche. L "ahalabeya budín de arrozM ?ADadi9 recogiendo sus libros?. /uando fue a ba)arse los pantalones ella le propin9 un fuerte e(pu)9n que lo de)9 tendido en el suelo. ?All8 iba pero al llegar al final de la calle (e he dado cuenta de que había olvidado las flores. !(ar la asi9 y la e(pu)9 al suelo arro)8ndose enci(a de ella. =or consiguiente no se te ocurra volver a intentarlo.l )oven retrocedi9 a gatas en el suelo para apartarse del ca(ino de su abuela. es que. ?/on el debido respeto J((a pensé que te habías ido al río. Todo el (undo le creería a él y no a ella pues la declaraci9n de una (u)er valía la (itad que la de un ho(bre según el /or8n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso !(ar lo tenía todo previsto3 la atraería con engaDo a la parte de atr8s de la glorieta la in(ovilizaría y le cubriría la boca. /a(elia se levant9 de in(ediato y le (ir9 enfurecida. ? L!ye /a(eliaM ?'a lla(9 al verla acercarse por el sendero?. *espués se inclin9 hacia delante y le dio a su pri(o unas pal(aditas en la cabeza ?.

AKué voy a hacer entoncesC A(ira apoy9 una (ano en su ho(bro y le contest9 con una dulce sonrisa3 ?1o eres tú quien debe decidirlo !(ar. Trag9 saliva con la garganta seca y di)o3 ?=erd9na(e J((a.ra su abuela pero aun así !(ar pudo verla tal co(o los de(8s la veían3 una bella (u)er cuya fuerza de car8cter resultaba evidente en sus cuadradas (andíbulas y sus penetrantes o)os negros. /uando (uri9 la pri(era esposa de tu tío tu (adre a(a(ant9 a /a(elia. ? A1o puedes esperar hasta que saques el títuloC $ 1!5 $ . ? A=or qué noC 2o(os pri(os.st8 escrito en el /or8n que la uni9n entre dos personas a(a(antadas por el (is(o pecho est8 prohibida. ?Kuiero casar(e ahora (is(o ?le di)o.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (e(oria un recuerdo3 tenía ocho aDos y J((a le había sorprendido en el )ardín arranc8ndole las alas a una (ariposa. 2obresaltada 1efissa le (ir9 desde su tocador. A(ira le solt9 un (anotazo tan fuerte que le hizo caer redondo hacia atr8s.cla(9 !(ar consternado?. ? LYo no sabía nada de todo esoM ?e. ?. 7ue la única vez en su vida en que alguien le puso la (ano enci(a. *espués entr9 corriendo en la casa se dirigi9 al aparta(ento de su (adre e irru(pi9 hecho una furia en la estancia sin lla(ar. . . . !(ar ?aDadi9 A(ira co(padeciéndose de él? lo que has hecho est8 (uy (al. 1o debes volver a tocar a /a(elia. A(ira le (ir9 enfurecida (ientras la brisa de )unio agitaba unos (echones del negro cabello que llevaba recogido en la nuca. =ero aún te estaba a(a(antando a ti.l perd9n s9lo puede concederlo Al8. ? LEis(illahM ?*i)o !(ar con l8gri(as en los o)os?. 'a que sea. .terno. LEúsca(e una esposaM ?=ero Ay tus estudiosC AY la universidadC ?:e dicho que quiero casar(e. !(ar rez9 una plegaria pero en cuanto A(ira abandon9 el )ardín e(pez9 a propinar fuertes puntapiés a unos lirios hasta arrancarlos y destrozarlos. ?=ues entonces Lde)a que (e case con ellaM ?1o. ?=ero es que ardo por dentro J((a ?di)o el )oven en voz ba)a. A/on quién si no se iba a casarC ?:ay algo que tú no sabes.s un incesto !(ar. ? AKuién es ella cariDoC ?1o hay ninguna. 1o la había oído acercarse. !frece una oraci9n al . /onfía en su providencia. Tu destino ya est8 escrito en el libro de Al8.ntonces L/a(elia es (i her(anaM ?Y no puedes casarte con ella. ?Todos los ho(bres arden por dentro nieto de (i coraz9n. 1o he dicho nada de abandonar los estudios ? =uedo ser estudiante y (arido al (is(o tie(po. Tienes que aprender a do(inarte.

$ 1!6 $ . A pesar de que todos los canales estaban bloqueados 0brahi( había sido liberado de pronto sin que ni él (is(o supiera por qué. en los nueve aDos y (edio transcurridos desde su liberaci9n no había dicho ni una sola palabra al respecto.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? L"e quedan tres aDos por delante (adreM LAntes (e (oriré de ascoM 1efissa lanz9 un suspiro. 0brahi( ya no era el (is(o a(igo de antes. . :assan se preguntaba a (enudo c9(o era posible que lo hubieran puesto en libertad habida cuenta de que todas las gestiones de la fa(ilia #ashid y las suyas propias habían fracasado. los seis (eses en la c8rcel lo habían ca(biado. ?/u8nto (e alegro de verte ?di)o )ovial(ente 0brahi(.l criado lla(9 con los nudillos abri9 la puerta y :assan entr9 en el c9(odo y conocido aparta(ento de 0brahi(.staba seguro de que 0brahi( respondería afir(ativa(ente a su propuesta. =or consiguiente no podía predecir cu8l sería su reacci9n pero ahora pasaba por períodos de depresi9n y (elancolía durante los cuales no quería ver a nadie y se encerraba en un (utis(o absoluto. 2ospechaba que aquella (u)er era capaz de encubrir cualquier cosa con tal de proteger el honor de su fa(ilia. 2úbita(ente se asust9 al pensar en la posibilidad de que su querido hi)o en su desesperaci9n pudiera recurrir a una (u)er rica y de (8s edad que él para satisfacer sus necesidades?. . 0brahi( se negaba a hablar de ello. =obre .d>ard el >hisFy había desaparecido de aquella casa. A:abría sido su (uerte efectiva(ente accidentalC A/9(o era posible que un ho(bre se hubiera pegado un tiro tan preciso entre los o)os (ientras li(piaba su ar(aC 2in e(bargo el infor(e de la policía había calificado la (uerte de accidental y A(ira que era la que había descubierto el cuerpo insistía en que así había sido. :assan pens9 que la suerte lo iba a aco(paDar aquel día. 'a i(paciencia de un (uchacho de veinte aDos.voc9 la i(agen del ca(arero del /age d6!r un )oven de la (is(a edad de !(ar. :ablaré con 0brahi(. :ubiera preferido un trago de >hisFy pero al (orir . A:abía sido ella así alguna vezC ?*e acuerdo cariDo ?1efissa se levant9 y se acerc9 a su hi)o acariciando con los dedos su abundante cabello negro. =or consiguiente tendría que tratarle con (uchas precauciones pues el asunto por el que había acudido a verle aquel día era e.ddie pens9 :assan aco(od8ndose en un div8n. se (oría de i(paciencia pero sabía que tenía que actuar con cautela.tre(ada(ente delicado. =ero :assan no se fiaba (ucho de ella. . 'levaba (ucho tie(po planeando la visita que le iba a hacer a 0brahi( aquel día. 2ilbando de contento :assan subi9 con el criado por la escalinata para dirigirse al ala de la casa reservada a los ho(bres. AKué de(onios le habría ocurrido a su a(igo en la c8rcelC se pregunt9 :assan (ientras subía por la gran escalinata. A(bos a(igos se saludaron efusiva(ente y :assan acept9 el ofreci(iento de café que le hizo 0brahi(.

/onservaba las hebras grises que le habían salido en la c8rcel y )a(8s había recuperado la fuerza de antaDo. tan bella co(o un rayo de luna. 2in e(bargo en cuanto se quedan e(barazadas abandonan la idea de los estudios. ? AYas(inaC L=ero si tiene apenas dieciséis aDosM ?=or supuesto esperare(os a que cu(pla los dieciocho para celebrar la boda pero no veo ninguna raz9n para que no accedas a nuestro co(pro(iso ahora..presiones co(o G(uchachoH y Ga prop9sitoH habían desaparecido de su vocabulario. ?.. ? AYas(inaC 1o no podría dar (i consenti(iento.ige asistir a (uchos aconteci(ientos sociales e incluso a ser yo (is(o el anfitri9n de algunos de ellos en ciertos casos una esposa (e es i(prescindible.stos tie(pos (odernos hacen que las chicas olviden la (isi9n para la que fueron creadas. ?"e pillas por sorpresa..traDado. Tras co(entar breve(ente los precios del algod9n y la (archa de las obras de la presa de Asu8n :assan aDadi9?3 A"e per(ites (anifestarte el ob)eto de (i visita querido a(igoC Bengo con un gozoso prop9sito. ? A/9(oC Ah sí de(asiado )oven. ? LTan )oven co(o tú a(igo (íoM 'o cual s9lo era cierto desde el punto de vista de la edad cronol9gica. Jn ho(bre necesita una esposa tal co(o tú (is(o (e has dicho a (enudo. . 1o podía per(itir que su i(paciencia lo estropeara todo. Tenía que conseguir a Yas(ina.. 0brahi( le (ir9 e. *e lo contrario hubiera sido de(asiado )oven. :assan conservaba todo el vigor )uvenil y podía pasar por un ho(bre (ucho (8s )oven (ientras que 0brahi( aparentaba (8s aDos de los que tenía. :abía(os hablado de la posibilidad de que /a(elia ingresara en la co(paDía de ballet pero nunca. ? A/a(eliaC L=or la cabeza de saíd :usseinM Yo (e refería a Yas(ina. :assan el perfecto caballero inglés ya no e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?Yo ta(bién (e alegro (ucho de verte a ti her(ano ?contest9 observando con satisfacci9n que 0brahi( le ofrecía un cigarrillo de (arca inglesa. ?2upongo que podría(os por lo (enos discutir el asunto ?contest9 0brahi(?. :oy es el día de los días para nosotros 0brahi(. 1o sé. Y dado que el alto cargo que ocupo en el gobierno (e e. 0brahi( frunci9 el ceDo. 1o tenía ni idea de que ésa fuera tu intenci9n. 0brahi( (ir9 fi)a(ente a su a(igo. 0brahi( le (ir9.lla quiere ir a la universidad ?di)o 0brahi(. :assan esper9 sin decir nada. Ahora s9lo hablaba en 8rabe y punteaba sus frases con los tradicionales latiguillos de dicha lengua. Tú tienes cuarenta y cinco aDos :assan. =or supuesto he esperado a que ella celebrara su cu(pleaDos hace unas se(anas.istía y las e. ?'levo casi tres aDos divorciado. ?=ero Apor qué Yas(inaC $ 1!! $ . :e venido a pedirte la (ano de tu hi)a. ?Todas las chicas quieren estudiar últi(a(ente.

Yas(ina tendría que casarse algún día y él no hubiera dado f8cil(ente su consenti(iento a cualquier cosa. =osee todas las virtudes que busca un ho(bre en una esposa. =or consiguiente (i ca(po de elecci9n es (uy li(itado co(o tú sabes. (e tiene cierto afecto.. A/u8ntos aDos hace que nos conoce(osC Yo sie(pre (e he sentido un (ie(bro de tu fa(ilia.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso :assan tard9 un (o(ento en contestar. Aqué ho(bre podía ser (8s digno de su hi)a preferida sino :assan que era a(igo suyo desde sus tie(pos de estudianteC ?!h no ha sido una decisi9n precipitada por (i parte ?aDadi9 cautelosa(ente :assan?. ?/asual(ente lo tengo aquí ?(ientras 0brahi( sacaba su estilogr8fica :assan aDadi9?3 Boy a ser tu yerno Ano te parece divertidoC 1efissa estaba a punto de lla(ar con los nudillos a la puerta de su her(ano cuando oy9 pronunciar su no(bre al otro lado de la (is(a.. 'levo (ucho tie(po pens8ndolo.s serena y reposada y ha sido es(erada(ente educada. ? AY por qué no Yas(inaC ?replic9?. Al fin y al cabo soy un ho(bre (uy rico... L:assan le estaba pidiendo per(iso a su her(ano para casarse con ellaM AKué otra cosa podía serC 'as frases que había utilizado lo de(ostraban bien a las claras3 G1os conoce(os (uy bien el uno al otro.. 1o podía decir3 G=orque sie(pre he querido a Alice y co(o no puede ser (e confor(aré con la hi)aH.... ?Ade(8s un ho(bre en (i posici9n tiene que elegir con (ucho cuidado a su esposa.stado. Tú y yo so(os co(o her(anos (i querido a(igo. Tiene que ser.. $ 1! $ .s )oven y guapa. Y tú sabes que seguir8 viviendo con el (is(o lu)o y las (is(as co(odidades que ha conocido toda la vida. A#ecuerdas la vez que tú 1efissa y yo e(barca(os en aquella falúa y zozobra(os en el 1iloC 0brahi( solt9 una carca)ada cosa ins9lita en él. .quisita(ente educada que sepa co(portarse en sociedad y tratar con los (8s altos cargos del . 'a educaci9n se. y per(íte(e que utilice una palabra prohibida. . "ientras refle. Ahora tras haber escuchado el resto de la conversaci9n el coraz9n no le cabía de gozo en el pecho. =ara ti ser8 un consuelo saber que no se casa con un desconocido porque creo que nos conoce(os (uy bien el uno al otro y (e parece que ella (e tiene cierto afecto. ?2í ?di)o 0brahi( con aire pensativo?. Y por si fuera poco es obediente. #econoci9 la voz de :assan co(entando la vez en que los tres habían to(ado una falúa en el 1ilo y la e(barcaci9n había zozobrado. Tiene que ser una (u)er e.sta vez (e caso para pasarlo bien en la ca(a.ionaba sobre la cuesti9n 0brahi( se dio cuenta de que la inesperada propuesta de :assan no le desagradaba del todo. Ade(8s aDadi9 (ental(ente no (e caso para tener hi)os ya tengo cuatro.. =or aquel entonces ella s9lo llevaba un aDo casada y no pensaba que :assan se acordara del incidente... 0brahi( guard9 silencio. ? A=or qué no oficializar (i pertenencia a esta fa(iliaC ?prosigui9 diciendo :assan?. Ba(os a redactar el docu(ento.ual de la pequeDa y encantadora Yas(ina ser8 sin duda una delicia. una auténtica arist9crata. .

?1o he podido evitar oír vuestra conversaci9n. 2eré una buena esposa para ti te lo pro(eto. ?le di)o?. ? L'a proposici9n de (atri(onioM ?di)o 1efissa riéndose?. 'as clases sociales aún seguían e. ? ATúC ?*i)o :assan?...istiendo la único que había ca(biado eran los no(bres. !h :assan no sabes el tie(po que hace que te deseo. "ientras :assan se ale)aba y sus risas llenaban el perfu(ado aire nocturno 1efissa record9 la única noche de su vida en que había sido a(ada de verdad.stadoH. :assan la (ir9 perple)o. 1o era necesario que fueras a hablar con 0brahi(.. Todo el (undo sabía que :assan tenía un brillante futuro en la política e incluso corrían ru(ores de que iba a ser no(brado presidente del Tribunal 2upre(o. :ubo un tie(po en que pensé casar(e contigo 1efissa cuando todavía no te habías casado. una arist9crata una (u)er que antaDo había (antenido estrechas relaciones de a(istad con la fa(ilia real. =ero Apor qué voy a querer ahora a una (u)er de segunda (ano pudiendo tener a la doncella (8s e.. Ahora yo to(o (is propias decisiones ?aDadi9 rodeando con sus brazos el cuello de :assan?. $ 1!9 $ . ! sea que los tie(pos de las diferencias\ sociales y de los privilegios no habían desaparecido pens9 1efissa con súbita satisfacci9n.. 2u apuesto teniente había desaparecido pero ella quería que volviera.quisita de . *espués ba)9 al )ardín y al ver salir a :assan le cerr9 el paso. 1efissa regres9 corriendo a sus aposentos se pein9 a toda prisa se aplic9 un poco de car(ín a los labios se perfu(9 con esencia de )az(ín y volvi9 a sentirse tan e(ocionada y aturdida co(o una chiquilla. 1ecesitaría una esposa de un nivel social se(e)ante al suyo. saber tratar con los (8s altos cargos del .l /airoC ?1o hablar8s en serio ?di)o 1efissa (ir8ndole horrorizada.spero que no te i(porte que haya escuchado detr8s de la puerta. L1o nos refería(os a ti sino a Yas(inaM ?ADadi9 soltando una carca)ada y apartando los brazos que le rodeaban el cuello?. ..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso tiene que ser una auténtica arist9crata. 1ecesitaba a alguien que la a(ara de nuevo co(o antaDo la habían a(ado.

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

$1 #$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

/apítulo OX

'os sueDos con sus turbadoras i(8genes estaban visitando de nuevo a A(ira por la noche con (8s fuerza que nunca... .l ca(pa(ento del desierto la e;traDa torre cuadrada... =ero ahora veía ta(bién otras cosas todavía (8s desconcertantes entre ellas un ho(bre de elevada estatura y piel negra co(o el ébano tocado con un turbante escarlata. AKuién era y por qué aparecía ahora en sus sueDosC A=ertenecía a la casa de la calle de las Tres =erlas o for(aba parte de otro hogar que ella no podía recordar antes de que la secuestraran de la caravanaC 'o (8s e;traDo pens9 A(ira (ientras trataba de desentraDar el (isterio de sus sueDos era que éstos hubieran vuelto a acosarla. 1o estaba a punto de nacer ningún niDo en la fa(ilia (o(entos en los que solían aflorar a la superficie sus antiguos terrores. AKué estaban tratando de decirle aquellos sueDosC ? AKué es la i(potencia J((aC ?pregunt9 Yas(ina. A(bas se encontraban en la cocina colocando las tazas y los platitos en el fregadero. A(ira acababa de dar por concluido el té se(anal que ahora organizaba todos los viernes (ientras los ho(bres estaban en la (ezquita. Tras haber dirigido la oraci9n del (ediodía de las (u)eres de la fa(ilia abría la puerta del )ardín para que entraran sus a(igas y visitantes. Ahora ella y su nieta estaban fregando los platos una tarea de la que hubieran podido encargarse las criadas pero que ella consideraba útil para la preparaci9n do(éstica de sus nietas cuando se casaran. A(ira no había oído la pregunta de Yas(ina. "ientras lavaba y sacaba brillo a la tetera de plata estaba tratando de hallar una soluci9n a un urgente proble(a. Aquella (aDana antes de ir a la (ezquita 0brahi( la había infor(ado sobre el acuerdo al que él y :assan habían llegado la víspera; :assan al42abir estaba ahora co(pro(etido en (atri(onio con Yas(ina. A(ira no le di)o nada a su hi)o pero (ientras éste se ale)aba ba)o el sol (atinal al volante de su auto(9vil e;peri(ent9 un terrible presenti(iento. ? AJ((aC ?*i)o la (uchacha?. A1o (e has oídoC A(ira conte(pl9 a su preciosa nieta rubia con sus bucles dorados su)etos por dos pasadores y pens93 GAunque sea lo único que haga hasta el día en que (e (uera salvaré a esta niDa de las garras de :assan al42abirH. ? AKué (e decías "ish(ishC ?:e oído que J( :ussein te pedía un re(edio para la i(potencia. AKué es esoC

$1 1$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

?.s un defecto que i(pide a un ho(bre cu(plir sus deberes conyugales. Yas(ina frunci9 el ceDo sin saber (uy bien qué clase de deber era aquél. .lla y sus co(paDeras de clase del instituto fe(enino donde estudiaba hablaban a (enudo en voz ba)a de los chicos y el (atri(onio pero co(o casi todos sus conoci(ientos eran en buena parte con)eturas Yas(ina s9lo tenía una idea (uy vaga de lo que era el deber conyugal. ? AY c9(o se curaC ?pregunt9. Antes de que A(ira pudiera contestar Eada>iya la cocinera libanesa di)o desde el ta)o de carnicero )unto al cual se encontraba en aquellos (o(entos3 ? L/on una esposa (8s )oven que élM 'as criadas que estaban en la cocina se rieron al oír sus palabras. A(ira rode9 a Yas(ina con su brazo y le di)o3 ?2i Al8 quiere "ish(ish eso es algo por lo que tú nunca tendr8s que preocuparte. ? LEueno lo que es yo no pienso casar(e hasta dentro de (uchos aDosM ? *i)o la (uchacha?. Kuiero ir a la universidad y estudiar ciencias. 1o sé e;acta(ente cu8l va a ser (i futuro. A(ira (ir9 a "arya( "israhi la cual había ayudado a llevar a la cocina las pastas y el té sobrantes. "arya( (ir9 a su vez a su a(iga co(o diciendo3 L(enudas est8n hechas las chicas de hoy en díaM Y A(ira sonri9 para disi(ular su inquietud. 1o le había contado a "arya( el horrendo co(pro(iso (atri(onial que había concertado 0brahi( para su hi)a. /a(elia desde la puerta de la cocina donde estaba esperando ansiosa(ente a Nacarías di)o con i(paciencia3 ? L!)al8 yo pudiera ver (i futuroM "arya( se acerc9 a ella y conte(pl9 el florido )ardín. ? A2abes c9(o leía(os el futuro cuando yo era pequeDaC ?le di)o?. To(as un huevo y lo calientas con las (anos durante siete (inutos. *espués lo cascas sobre un vaso de agua. 2i el huevo flota significa que tu futuro (arido ser8 (uy rico. 2i se hunde ser8 pobre. 2i se ro(pe la ye(a es que... ? LYo no estaba hablando de (aridos tía "arya(M Yo lo qué quiero saber es si... 'a (uchacha se detuvo. 1o quería que J((a se enterara de sus planes. /a(elia estaba esperando nerviosa(ente la llegada de Nacarías el cual le había dicho que tenía una cosa (uy i(portante para ella. ?J((a ?di)o Yas(ina to(ando una tartita de fra(buesa de la fuente que Eada>iya acababa de sacar del horno. 'e hinc9 el diente y sabore9 su celestial dulzura? Apor qué vienen las (u)eres a ti cuando est8n enfer(as y no van a un (édico de verdad co(o pap8C A(ira sec9 cuidadosa(ente las tazas de porcelana y las guard9 en el ar(ario. ?Bienen a (í por (odestia. ?=ero pap8 ta(bién atiende a las (u)eres. ?Yo no conozco a esas (u)eres "ish(ish pero las que vienen a (í no $1 2$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

desean que las vea un ho(bre desconocido. ?=ues entonces Apor qué no hay (8s (édicasC A1o te parece que tendría que haber el (is(o nú(ero de (édicas que de (édicosC A1o lo consideras l9gicoC ? L/u8ntas preguntasM ?di)o A(ira (irando de nuevo de soslayo a su a(iga "arya(. "arya( le envidiaba a A(ira que tuviera a tantos )9venes a su alrededor y que pronto pudiera hacerse realidad la llegada de (8s niDos a aquella casa. 2us propios hi)os habían abandonado el hogar hacía (ucho tie(po y ahora vivían en distintos lugares del (undo incluso en lugares tan re(otos co(o /alifornia. "arya( había visto a sus nietos en carne y hueso s9lo una vez. Ahora ya estaba en ca(ino su pri(er bisnieto. =uede que ya hubiera llegado el (o(ento de que se to(ara unas vacaciones y visitara a sus hi)os. Al fin y al cabo ella y 2ulei(an tenían sesenta y tantos aDos. A/u8nto tie(po deberían aplazarlo por el solo hecho de que los beneficios de 0(portaciones "israhi hubieran dis(inuido y ahora 2ulei(an tuviera que traba)ar noche y díaC AAcaso la fa(ilia no era (8s i(portante que los negociosC .sta noche se lo co(entaré pens9 cuando regrese a casa después de las cere(onias del s8bado. 2ahra ta(bién se encontraba en la cocina escuchando las conversaciones (ientras sacaba del horno una fuente de bollos de sésa(o. Tenía treinta aDos y había engordado un poco. Ya no era una si(ple ayudante de cocina. Eada>iya que llevaba en la casa desde antes de que naciera 0brahi( se estaba haciendo (ayor y ya no tenía el (is(o e(pu)e de antes por lo que 2ahra la estaba sustituyendo poco a poco y ya sabía que cuando Eada>iya se retirara ella sería la pri(era cocinera de la fa(ilia #ashid. 2onri9 al oír que /a(elia suspiraba en la puerta diciendo3 ?=ero Ad9nde se habr8 (etidoC 2ahra quería al a(o tanto co(o a todos sus hi)os. A lo largo de los aDos había conseguido enca)ar las piezas de la historia. =uesto que la visita anual de la fa(ilia al ce(enterio se producía catorce días después de su propio cu(pleaDos 2ahra calculaba que la (adre por la cual rezaba /a(elia había (uerto la víspera de la boda de 1azirah es decir la noche en que ella había visto al a(o llorando )unto a la acequia. =or consiguiente /a(elia debía de haber nacido aquella noche. .l coraz9n de 2ahra se co(padecía de la pobre (uchacha huérfana y ta(bién de su her(ana Yas(ina intuyendo que la decepci9n sufrida ante el naci(iento de una hi)a había inducido al a(o a adoptar a su propio hi)o Nacarías. =or consiguiente 2ahra se sentía en cierto (odo (adre de los tres. ?Tía "arya( ?di)o /a(elia (irando a través de la ventana (ientras se frotaba con aire ausente el ho(bro que se había (agullado la víspera cuando !(ar la derrib9 al suelo?. AYa has visto la película de *ahibaC ?Tu tío 2ulei(an est8 de(asiado ocupado y no tiene tie(po para ir al cine. ? L=ues tienes que irM L.n tu vida habr8s visto a nadie bailar co(o lo hace *ahibaM A lo (e)or tú y la abuela podríais ir )untas. Al oírla A(ira se li(it9 a sonreír diciendo3 $1 3$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

? AY de d9nde saco yo el tie(po para ir al cineC ?*espués aDadi9 dirigiéndose a Yas(ina?3 'a seDora Abdel #ah(an ha telefoneado esta (aDana para preguntar si podría llevarle (i té especial de hisopo a su her(ana la que vive en la calle de 7ah(i =asha. 'os niDos sufren fiebres pri(averales. A"e querr8s aco(paDar "ish(ishC ?"e encantar8 J((a. To(are(os un ta;i. $usto en aquel (o(ento Nacarías entr9 en la cocina. /uando se acerc9 a besar a su abuela ésta le pregunt93 ? AYa ha regresado tu padre de la (ezquitaC ?Ahora (is(o est8 entrando con el coche ?contest9 el (uchacho to(ando un encurtido de un tarro y (asc8ndolo ruidosa(ente. Jna de las chicas de la cocina estaba preparando un assafeer es decir unos pa)aritos a los que estaba desplu(ando y cortando los picos y las patas para introducir después las cabezas en sus cuerpos. "ientras los sazonaba con especias y los ensartaba en brochetas Nacarías apart9 la vista para no presenciar el desagradable espect8culo. 2ahra vio la e;presi9n de su rostro y record9 la vez en que siendo pequeDo se había puesto histérico al ver que el carnicero que había traído el cordero a la casa lo degollaba para la fiesta de Abraha( e 0saac. A partir de entonces Nacarías no había vuelto a co(er carne ni aves ni pescado. 2ahra record9 ahora la co(pasi9n que sentía Abdu por todas las criaturas vivientes. .l (uchacho ta(bién se parecía a Abdu en (uchas otras cosas pens9 2ahra por e)e(plo en su afici9n a co(poner poe(as en su a(or a Al8 y el /or8n y en su aspecto físico. Nacarías tenía la (is(a anchura de espaldas los (is(os o)os verdes y la (is(a dulce sonrisa de su padre hasta el punto de que estar a su lado era para ella casi co(o estar de nuevo al lado de su querido Abdu. 2ahra se pregunt9 si el (uchacho guardaría algún recuerdo de los tres pri(eros aDos de su vida en que ella lo había a(a(antado. /uando A(ira abandon9 final(ente la cocina /a(elia se acerc9 corriendo a su her(ano. ? A"e lo has conseguido NaFFiC AYa lo tienesC Jn (es atr8s al día siguiente de haber ido al cine /a(elia le había dicho a Nacarías3 ? L!h NaFFi tengo que saber d9nde vive *ahibaM 1ecesito ir a verla. Kuiero estudiar con ella. "ira (e he aprendido de (e(oria los (ovi(ientos de la danza que interpreta en la película. .stoy segura de que cuando (e vea bailar (e to(ar8 ba)o su protecci9n. L=ero tengo que saber d9nde viveM =or favor a ver si lo averiguas. Ahora Nacarías se sac9 un trozo de papel del bolsillo. ?Eis(illahM ?*i)o con una sonrisa?. "e ha costado cincuenta piastras porque he tenido que sobornar a un tipo que traba)a en el /age d6!r el local donde ella actúa. ? L.s su direcci9nM ?e;cla(9 /a(elia. ?"e he acercado hasta allí 'ili ?aDadi9 Nacarías e(ocionado?. LBive en $1 4$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

un aparta(ento del últi(o piso y tiene guardaespaldas y un /hevroletM 'a he visto salir del edificio. LTe aseguro que .gipto tiene todavía una reinaM ? L"e voy a des(ayarM ?di)o /a(elia. *espués le dio un beso a su her(ano y aDadi9?3 LTe adoraré durante todo el resto de (i vida NaFFiM L1o sabes cu8nto te lo agradezcoM ?Y ahora Aqué vas a hacerC ?pregunt9 Nacarías a su espalda. =ero ella ya había desaparecido. ? A=or qué he(os venido aquí abuelaC ?pregunt9 Yas(ina (irando a través de la ventanilla del ta;i. 2e encontraban en un barrio de .l /airo que ella )a(8s había visitado anterior(ente en una calle lla(ada de las Tres =erlas. A(ira no le contest9 de in(ediato porque ella ta(bién estaba (irando a través de la ventanilla del ta;i. .lla y Yas(ina habían visitado a la her(ana de la seDora Abdel #ah(an cuyos hi)os estaban enfer(os y al salir en lugar de decirle al ta;ista que las llevara de nuevo a la calle de las Bírgenes del =araíso A(ira le había dicho que las condu)era allí. Y ahora se encontraban delante del lugar en el que A(ira había conocido a Alí #ashid cuarenta y seis aDos atr8s. A A(ira le habían dicho en cierta ocasi9n que la casa había sido derribada pero ello era cierto en parte. .l principal edificio seguía en pie... una gran (ansi9n de piedra parecida a la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso. 2in e(bargo el recinto y los )ardines se habían subdividido por lo que ahora distintos locales co(erciales y aparta(entos lindaban con aquella her(osa (ansi9n del siglo U0U. Jnas (uchachas de unifor(e estaban subiendo a toda prisa los peldaDos de la entrada principal portando libros y fia(breras con el al(uerzo. 'a casa se había convertido en una escuela. .sta casa pens9 A(ira con aso(bro (ientras conte(plaba los adornos de la fachada co(o si de ellos tuvieran que surgir e(ocionantes recuerdos esta casa en cuyo harén yo estuve antaDo prisionera es ahora un lugar donde las chicas estudian y son libres. /err9 los o)os y trat9 de retroceder en el tie(po para que sus pensa(ientos hicieran un via)e de e;ploraci9n por los pasillos de (8r(ol en la esperanza de poder verse a sí (is(a a la edad de siete aDos en (edio de unas gentes desconocidas que le infundían te(or. A=odría ver allí ta(bién a su (adreC A! acaso su (adre había (uerto en el desiertoC G A=or qué no puedo recordar c9(o fui conducida hasta aquíC A=or qué recuerdo tan s9lo el día en que abandoné este lugarCH =or (ucho que lo intentara no podía evocar los recuerdos. 2in e(bargo a pesar de que el pasado se le seguía escapando co(prendi9 súbita(ente una cosa. G"e condu)eron aquí tras arrancar(e de los brazos de (i (adre (ientras ella trataba de proteger(e y (e de)aron ba)o la vigilancia del gigantesco negro del turbante escarlata... el eunuco del harén.H "irando a Yas(ina A(ira pens93 G.so es lo que (e estaban diciendo (is sueDos por eso he venido hoy aquí. .s una advertencia de que estoy a punto de perder a (i nieta. Yas(ina (e ser8 arrebatada $1 5$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

y se ir8 a vivir con un ho(bre que no pertenece a nuestra fa(ilia. "e de)ar8 ya no ser8 (íaH. ? AKué te ocurre abuelaC ?=regunt9 Yas(ina?. A=or qué he(os venido aquíC 1o te(as nieta de (i coraz9n hubiera querido contestar A(ira no per(itiré que te ocurra ningún daDo no pienso perderte. =ero en su lugar contest9 en tono tranquilizador3 ?=uede que algún día te lo diga. Algún día cuando yo lo haya co(prendido todo. =ero ahora nos ire(os a casa; tengo que hablar con tu padre. *esde la ventana de su sal9n privado 0brahi( estaba conte(plando a Alice en el )ardín con su dorada cabeza protegida por un so(brero contra el sol. Al ver la dulzura con la cual aquellas blancas y delicadas (anos separaban los bulbos y las raíces esparcían las se(illas y aplanaban la hú(eda tierra e;peri(ent9 un anhelo (uy parecido a un dolor físico. .l )ardín que se había convertido en el centro de la vida de su (u)er era diez aDos atr8s una pequeDa parcela en la que s9lo crecían unos pocos cicl8(enes. Ahora se e;tendía a lo largo de casi toda la fachada oriental de la casa y estaba lleno de azules ca(panillas fucsias de un rosa purpúreo y rosas ro)as que nor(al(ente no hubieran podido crecer en (edio del 8spero y seco calor de .gipto. 'os constantes y a(orosos cuidados de Alice y su vigilancia y entrega habían obrado el (ilagro. Jn estre(eci(iento le recorri9 el cuerpo de arriba aba)o. A (enudo rezaba para que ella le (anifestara un cariDo y una entrega se(e)antes. AKué había ocurrido con su (atri(onioC A/u8ndo habían hecho el a(or por últi(a vezC 'levaban (ucho tie(po sin hablar aparte las intrascendentes charlas cotidianas y los habituales t9picos de la vida. AKué podía hacer para (e)orar las cosas y para que a(bos volvieran a ser tal co(o eran antes de la #evoluci9n y antes de que su vida e(pezara a desintegrarseC Tras su salida de la c8rcel 0brahi( había pasado por un largo período en el que no había sentido el (enor interés por el se;o ni con Alice ni con nadie. =ero al cabo de varios (eses cuando sus heridas físicas ya habían sanado 0brahi( e(pez9 a abrigar la esperanza de que Alice volviera a ser la (is(a esposa de antes. =or desgracia ella no acudía a su ca(a; cuando él insistía la relaci9n entre a(bos no era (8s que una panto(i(a en la que un ho(bre desesperado trataba de recuperar la cordura entre los brazos de una (u)er indiferente. 7ue entonces cuando recurri9 a los brazos de las (u)eres an9ni(as. .l falso cariDo que éstas le de(ostraban le devolvía (o(ent8nea(ente la paz. =ero era una sensaci9n pasa)era; él deseaba a su (u)er. Y quería tener un hi)o. !y9 una discreta lla(ada a la puerta y se sorprendi9 al ver a su (adre pues ella raras veces visitaba aquella parte de la casa. ? A=ode(os hablar hi)o (íoC :ay ciertos asuntos fa(iliares urgentes que requieren tu atenci9n. !(ar (e est8 dando quebraderos de cabeza. 1o puede controlar sus i(pulsos. Ayer lo sorprendí atacando a /a(elia. ? AAtacando a /a(eliaC $1 6$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

?1o le hizo daDo. =ero no pode(os fiarnos. Tiene que casarse. 2e (e ha ocurrido una idea ?A(ira to(9 deliberada(ente asiento en un lu)oso div8n ba)o un severo retrato de Alí el padre de 0brahi(?. 7or(alice(os el noviazgo entre !(ar y Yas(ina. Y procure(os que la boda se celebre cuanto antes tan pronto co(o ella ter(ine el bachillerato. ?=ero si ya te lo he dicho esta (aDana (adre. Yas(ina est8 co(pro(etida en (atri(onio con :assan. ?'a chica es de(asiado )oven para :assan. ATú crees que él le per(itiría proseguir sus estudiosC .n ca(bio a !(ar le faltan todavía tres aDos para ter(inar la carrera. Él y Yas(ina podrían estudiar )untos. .so es (ucho (e)or para Yas(ina que casarse con un ho(bre que le lleva treinta aDos. ?/on todo el honor y el debido respeto (adre tú te casaste con un ho(bre que te llevaba cuarenta aDos. ?"ira 0brahi( esta boda entre :assan y Yas(ina no se puede celebrar. ?:assan y yo ya he(os fir(ado el acuerdo. 'e he dado (i palabra. ?:ubieras tenido que consultar(e. AY qué (e dices de AliceC AAcaso una (adre no tiene voz ni voto en la elecci9n del (arido de su hi)aC Ya le encontrare(os nosotras un (arido a Yas(ina tú s9lo tendr8s que fir(ar el contrato (atri(onial. ?=ero Apor qué le tienes tanta (anía a :assanC $a(8s he co(prendido por qué no te gusta. ?.sta boda no se puede celebrar. ?=ues yo no pienso ro(per la palabra que le he dado a un a(igo. 0brahi( se volvi9 de nuevo hacia la ventana y separando los visillos conte(pl9 a Alice en el )ardín. A(ira se le acerc9 y al cabo de un (o(ento di)o3 ?Tienes proble(as con tu (u)er. ?.so es algo que un hi)o no debe co(entar con su (adre. ?Kuiz8 yo podría ayudarte. 0brahi( (ir9 a su (adre con e;presi9n turbada y entonces A(ira record9 lo que le había dicho Nacarías3 G=ap8 se despierta gritando por la noche yo le oigo desde el fondo del pasilloH. 0brahi( guard9 silencio un instante y después se (ir9 las (anos. ?1o sé qué proble(a nos separa a Alice y a (í (adre. =ero est8 ahí y yo quiero un hi)o. ?=ues entonces escúcha(e. Te puedo dar un breba)e para que lo eches en la bebida de Alice. ? AJn breba)eC ?0brahi( (ir9 a su (adre con e;presi9n dubitativa?. AY eso da resultadoC G'o vi usar una vez hace (ucho tie(po en el harén de la calle de las Tres =erlas.H ?=uedes creer(e si te digo que sí. Alice vendr8 a ti y si Al8 quiere concebir8 un hi)o var9n. $1 !$

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

0brahi( solt9 el visillo y se apart9 de la ventana. ?1o quiero breba)es (adre ?di)o?. Ésa no es la respuesta que yo busco. Y ahora (e siento (uy fatigado. 1ecesito descansar un rato. ?Tene(os que resolver la cuesti9n del noviazgo de Yas(ina. ?=or el =rofeta que Al8 le col(e de bendiciones. LTe he dicho que ya est8 todo arregladoM ?1o lo est8 ?di)o A(ira sin perder la cal(a?. 'o que estoy a punto de decirte hi)o de (i coraz9n (e causa un profundo dolor. 'o he (antenido en secreto durante todos estos aDos para evitarte ulteriores sufri(ientos pero ahora Al8 guía (i conciencia ?A(ira respir9 hondo?. :i)o de (i coraz9n a quien quiero (8s que a (i propia vida te digo que no has cerrado ningún trato con :assan al42abir. 1o es tu a(igo ni tu her(ano. ?=ero Aqué est8s diciendoC A(ira percibi9 los violentos latidos de su coraz9n. Jna vez dichas ya no podría retirar sus palabras. ?7ue :assan quien te hizo detener y encerrar en la c8rcel. 0brahi( (ir9 fi)a(ente a su (adre. ?1o lo creo. ?=or la cle(encia de Al8 te aseguro que es cierto. ?1o puede ser. ?Te lo )uro por la unidad de Al8 0brahi(. ? AY c9(o sabes tú todo eso sobre :assanC LAlguien te ha (entidoM A(ira record9 la pro(esa que le hiciera a 2afeya #ageb de (antener en secreto su intercesi9n por 0brahi(. ?'o sé y eso basta. /onsta en tu ficha oficial3 :assan al42abir te denunci9 co(o conspirador contra el pueblo egipcio. Tú (is(o puedes ir a verlo si quieres. ?:aré otra cosa (ucho (e)or se lo preguntaré al propio :assan.

Yas(ina y Tahia procuraron repri(ir la risa escondidas detr8s de unas ca)as vacías cuyas etiquetas decían G/hivas #egalH y G$ohnny 5alFerH. !cultas )unto a la entrada de servicio del club /age d6!r esperaban una seDal de Nacarías. .l (uchacho había entrado para allanar el ca(ino. /a(elia te(blaba ba)o el abrigo a pesar de la c8lida noche de )unio y pens9 que estaba tardando de(asiado. Algo tenía que haber fallado. 'a )oven había tratado infructuosa(ente de visitar a *ahiba en su aparta(ento. Tuvo que sobornar al portero para que la de)ara entrar en el edificio y después el ascensorista no la quiso llevar al últi(o piso; (8s baFshish. 'os dos guardaespaldas que )ugaban a las cartas delante del aparta(ento de *ahiba ta(bién habían e;igido un pago; al final cuando /a(elia toc9 el ti(bre y le abri9 un (ayordo(o ya no le quedaba dinero. *e todos (odos no le hubiera servido de nada; el (ayordo(o lla(9 a la secretaria de *ahiba la cual sali9 y le co(unic9 a la )oven que la seDora no recibía visitas no hacía audiciones de artistas $1 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

aficionados y tanto (enos aceptaba alu(nas. .ntonces a Nacarías se le ocurri9 un plan. 'e di)o a A(ira que llevaría a las chicas a ver un espect8culo de variedades y (ientras J((a y los de(8s estaban en el sal9n escuchando un progra(a de radio los adolescentes abandonaron la casa y se dirigieron al club donde actuaba *ahiba. ?=obre NaFFi ?di)o Tahia (ientras conte(plaba la puerta abierta que conducía a la cocina del club? no soporta decirle (entiras a J((a. ?1o le ha dicho ninguna (entira ?le record9 Yas(ina a su pri(a?. *i)o que nos llevaría a un espect8culo y es lo que ha hecho AnoC LYa vieneM Nacarías rode9 las ca)as de >hisFy vacías y di)o en voz ba)a3 ? LTodo est8 arreglado 'iliM 'a seDora de los lavabos te aco(paDar8 a través de la cocina a un lugar entre bastidores donde nadie te ver8. L1o sabes la propina que le he tenido que darM 'a besaron y le desearon suerte. /a(elia entr9 a toda prisa procurando que no se le viera el tra)e de baile por deba)o del abrigo. /uando la e(pleada la de)9 en un lugar entre ba(balinas advirtiéndole de que no se (oviera durante el espect8culo /a(elia conte(pl9 a hurtadillas la sala de fiestas y sinti9 que el coraz9n le e(pezaba a latir violenta(ente en el pecho. Nacarías le había dicho a la (u)er que su her(ana s9lo quería (irar. 'a sala estaba llena a rebosar de (u)eres elegante(ente vestidas y de (ilitares con los unifor(es cua)ados de (edallas. 2e qued9 paralizada de e(oci9n al ver sentado )unto a una de las (esas de pri(era fila a un ho(bre ba)ito y rechoncho. .ra :aFi( #auf el célebre director de cine y esposo de *ahiba. 'os (úsicos ocuparon sus puestos se apagaron las luces en la sala y los focos ilu(inaron el escenario vacío. *urante unos (inutos la orquesta interpret9 los acordes de una (elodía para que el público entrara en situaci9n. *espués apareci9 *ahiba entre grandes vítores y aplausos. /a(elia e(iti9 un )adeo. .n carne y hueso *ahiba resultaba todavía (8s espectacular que en el cine. 0nici9 su actuaci9n envuelta en un velo de gasa bordado con lente)uelas efectuando en el escenario unos atrevidos (ovi(ientos (ezcla de ballet cl8sico y danza (oderna. Al poco rato se quit9 el velo y de)9 al descubierto un deslu(brante vestido de raso color turquesa y la(e de plata con una ancha fa)a de la que colgaban largos flecos plateados. 2e detuvo levant9 una (ano y e(pez9 a (over lenta(ente las caderas. .l público volvi9 a prorru(pir en aplausos... era la fir(a personal de *ahiba. Bista de cerca y en persona /a(elia se dio cuenta de que *ahiba no era real(ente guapa; y ni siquiera bonita. 2in e(bargo tenía presencia y sabía ganarse al público y (anipularlo a su anto)o para que batiera pal(as al co(p8s se riera o se pusiera serio. 1o se li(itaba a distraer a los espectadores sino que les hacía sentir algo. /a(elia contuvo el aliento esperando su oportunidad. Al final cuando *ahiba se desplaz9 a un e;tre(o del escenario tal co(o sie(pre hacía para conversar con el público y éste e(pez9 a batir pal(as para que la artista bailara al $1 9$

*e pronto apareci9 :aFi( #auf sonriendo y en)ug8ndose el sudor de las rubicundas (e)illas.tre(o del escenario *ahiba conte(pl9 la reacci9n del público y después (ir9 a su (arido sentado en pri(era fila. Aunque el escenario era (uy grande /a(elia utilizaba s9lo un espacio (uy reducido bailando no con audaces y espectaculares (ovi(ientos sino con leves y co(ple)as ondulaciones de la parte inferior del torso y las caderas al tie(po que (antenía los brazos graciosa(ente e. ?!h seDora yo quería si(ple(ente que (e concedieran una audici9n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso rit(o del beledi /a(elia se quit9 el abrigo se alis9 r8pida(ente el tra)e ro)o y oro y sali9 al escenario.. *ahiba se volvi9 y al ver la (irada inquisitiva de los (úsicos les indic9 por seDas que siguieran tocando.l público rugi9 de entusias(o. ?=ero tú qué te has creído ?le di)o sin que apenas se oyera su voz sobre el trasfondo de los ensordecedores aplausos?. :aFi( ta(bién estaba entusias(ado con la chica. Al finalizar la (úsica /a(elia arro)9 un beso al público y corri9 a esconderse detr8s del tel9n donde el encargado del club la agarr9 in(ediata(ente a(enaz8ndola con lla(ar a la policía. *esde un e. :e estado intentando verla pero. =ero /a(elia no perdi9 el co(p8s.tendidos. Al principio el público se qued9 un poco desconcertado pero en seguida enloqueci9 de entusias(o. Al percatarse de que el nú(ero no estaba preparado y de que aquella )oven de o)os dorados co(o la (iel era una aficionada los ho(bres se encara(aron a las sillas y e(pezaron a gritar3 ? L!h dulce 8ngel de Al8M *espués e(pezaron a silbar a vitorear y a lanzar besos a la audaz y deliciosa (uchacha. *e cerca vio el fuerte (aquilla)e de los o)os de *ahiba las finas arrugas que le rodeaban la boca y sobre todo una dureza que )a(8s se advertía en sus películas. . . "ientras se la llevaba a rastras apareci9 *ahiba. :as querido burlarte de (í AverdadC /a(elia estaba casi sin resuello y apenas podía hablar. 2us (ovi(ientos se adaptaron al ca(bio y tras una breve pausa las ondulaciones de la pelvis le subieron lenta(ente por el tronco y volvieron a ba)ar.ntraron en una pequeDa estancia que la danzarina utilizaba co(o despacho y ca(erino y (ientras ella y su (arido encendían unos cigarrillos *ahiba $ 19# $ . ? L=or la cabeza del saíd :ussein Al8 le bendiga y le otorgue la salvaci9nM L"enudo espect8culoM LBen con(igo chiquillaM LBa(os a to(arnos un téM ?di)o chasqueando los dedos para lla(ar al perple)o encargado.. ?Y6allahl *ahiba le hizo una indicaci9n a la orquesta y el rit(o se hizo (8s lento hasta que todos los instru(entos en(udecieron y s9lo qued9 la flauta llenando la at(9sfera cargada de hu(o con un sonido se(e)ante al de una serpiente. 1o (iraba a *ahiba sino al público el cual batía pal(as y no cesaba de gritar.

? A:as tenido alguna preparaci9n específicaC ?Eallet cl8sico. Tu fa(ilia no dar8 su consenti(iento.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso pregunt93 ? A/9(o te lla(asC ?/a(elia #ashid seDora. Tendrías que au(entar unos cuantos Filos de peso.presi9n pensativa. Jna danzarina delgada no resulta atractiva ni sensual. =ero al público le has gustado. AKuieres tú interpretar este papelC ?*irigiéndose a /a(elia *ahiba aDadi9?3 .s una buena atracci9n ?di)o :aFi( desabroch8ndose el bot9n del cuello de la ca(isa?.st8s e(parentada con el doctor 0brahi( #ashidC ?. ? AY quieres estudiar con(igoC ? L!h sí (8s que nada en el (undoM *ahiba conte(pl9 largo rato a /a(elia con e.stoy ena(orado por Al8M ?Yo s9lo sé que quiero bailar ?di)o /a(elia (ientras *ahiba se reía. :aFi( le to(9 la (ano y se la bes9 diciendo3 ? LEendito sea el 8rbol con cuya (adera se construy9 tu cunaM L. Te hubieran podido detener por tu i(prudencia. Ade(8s tienes un estilo anticuado y poco profesional. 'a danza oriental incluye (uchas tendencias. 1os desprecian porque atrae(os la atenci9n de los ho(bres sobre la se. Ahora ya no se baila si(ple(ente el beledi. ?!h (uchas gra. Y tanto (enos querr8n casarse contigo.st8s dispuesta a aceptar todos estos sacrificiosC /a(elia conte(pl9 el arrebolado rostro de :aFi( #auf y di)o3 ?A usted no le ha ido (al seDora. ?=ero antes de que te acepte debo hacerte una advertencia.. $ 191 $ . 'as danzarinas orientales son vistas co(o (u)eres de (ala vida. 1inguna danzarina lo hace. A. =uede que tan alto co(o yo ?di)o con una sonrisa.s (i padre. /on un adiestra(iento adecuado podrías llegar (uy alto. Kuiz8 convendría que la aDadiéra(os al espect8culo (i dulce calabaza.ualidad fe(enina y dicen que los aparta(os de los senderos de Al8 y de la devoci9n que e. *ahiba parpade9.ige el 0sla(. Tienes unos ho(bros (uy (asculinos y unas caderas (uy estrechas. =ero eres pro(etedora. *ahiba levant9 la (ano. ?Y ta(bién podría(os incluir un (ono a(aestrado.. ? A. *ahiba le dio a su (arido un cariDoso pellizco en el brazo. A'e conoceC ? A/u8ntos aDos tienesC ?*iecisiete.res de(asiado (usculosa. ?Yo no ad(ito a nadie con(igo en el escenario. 'os ho(bres nos desean pero nos desprecian porque desperta(os sus deseos Aco(prendesC "uchos ho(bres te querr8n /a(elia pero pocos te respetar8n. ?.

n tal caso alguien le habr8 facilitado una infor(aci9n falsa. =ero por Al8 a nosotros los egipcios nos gustan la e(oci9n y el senti(iento cosas que una buena danzarina s9lo puede trans(itir a través de su personalidad. ?"e lo ha dicho (i (adre. . *e un día para otro nadie sabía quién iba a vivir para ver el siguiente ocaso.n realidad no ser8 una (entira. tú ser8s (i pri(era alu(na en realidad. 0brahi( lla(9 a la puerta de la casa flotante de :assan y cuando el criado le abri9 le e(pu)9 a un lado y entr9 directa(ente en el sal9n donde :assan reclinado en un div8n se estaba fu(ando una pipa de hachís. . =uedo co(probarlo. ?Tendr8s que visitar(e en (i casa por lo (enos tres veces a la se(ana. "e detuvieron. ?=or Al8 Ade d9nde has sacado esta idea tan absurdaC =or supuesto que no es cierto. 1o sabes el $ 192 $ . ? LA(igo (íoM /u8nto (e alegro de que hayas venido a ver(e. =ara salvar el pelle)o les facilité algunos no(bres. L!tra vez el drag9nM ?=ues te ha dicho una (entira. 2upongo que entre ellos debía de figurar el tuyo pero no (e acuerdo. AAdonde les dir8s que vasC ?'e diré a J((a que estoy dando unas clases adicionales de baile. 'a actuaci9n no es nada si s9lo consiste en una habilidad. =uedo )urar por Al8 que lo hubieras hecho. Tu (adre nunca (e ha apreciado. ?. ? AY si se enteraC /a(elia no quería ni pensarlo. 1o lo aprobaría. Tu actuaci9n ha sido buena pero lo que (8s le ha gustado al público ha sido tu audacia. =ensar8 que son de ballet cl8sico. ?"i (adre no (iente.n tal caso te diré por qué te acepto co(o alu(na /a(elia #ashid.ran tie(pos (uy peligrosos her(ano (ío. Tú hubieras hecho lo (is(o 0brahi(. ?A (í ta(bién (e pidieron que facilitara no(bres pero no lo hice. Apartando a un lado la pipa :assan se incorpor9 se alis9 el cabello con las (anos y di)o3 ?"uy bien pues. A7uiste tú quien facilit9 (i no(bre al /onse)o #evolucionario y (e hizo encarcelarC :assan le (ir9 sin de)ar de sonreír.. "e so(etieron a torturas infernales pero no traicioné a ningún her(ano. ?*ice que consta en la ficha. Tú posees este caris(a /a(elia. A2abe tu fa(ilia que est8s aquíC ?/a(elia vacil9. ? A. 2iéntate y.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?.s cierto lo que (e han dicho :assanC ?pregunt9 0brahi( sin sentarse ?. 2abes ponerte al público en el bolsillo y en eso consiste en buena parte una buena actuaci9n. L=ero a (í no (e i(portaM 1o les diré que usted (e da clases. 29lo pensaba que *ahiba iba a ser su profesora y que algún día ella sería fa(osa co(o la célebre danzarina. ?1o ?contest9 al final?. 'a sonrisa de :assan se esfu(9 de golpe..

Aquellos seis (eses en la c8rcel destruyeron (i vida. :assan se levant9 de un salto y asi9 por el brazo a 0brahi(. $ 193 $ . 1ecesito un hi)o var9n. 0brahi( encontr9 a A(ira en el sal9n escuchando la lectura radiof9nica nocturna del /or8n. ? L1o puedes ro(per nuestro contrato por Al8M ?Al8 es (i testigo de que puedo hacerlo y lo haré. Tú y yo ya no so(os her(anos. 'a boda se celebrar8 in(ediata(ente después de que ella ter(ine sus estudios de bachillerato. *isp9n todo lo necesario para el co(pro(iso de Yas(ina con !(ar. ?2i lo haces 0brahi( te pro(eto que vivir8s para la(entarlo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso daDo que (e hiciste :assan al42abir ?di)o 0brahi( en voz ba)a (ientras las l8gri(as aso(aban a sus o)os?. Y da(e el breba)e para Alice ?aDadi9?. Y no te casar8s con (i hi)a. ?Tenías raz9n (adre :assan al42abir ya no es (i her(ano ?di)o?.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 194 $ .

'os ru(ores sobre el vello de sus piernas eran ciertos y entonces 2alo(9n se invent9 un depilatorio para poder casarse con ella. Ta(bién había acudido allí la astr9loga Kettah la (is(a (u)er inte(poral que había estado presente en el naci(iento de Yas(ina. Jna (u)er est8 (8s guapa de esta (anera.. /uando retiraron toda la pasta de azúcar que le cubría el cuerpo Yas(ina se $ 195 $ .a(inar las cartas y hacer los hor9scopos de Yas(ina y !(ar. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo O. *icen que cuando lleg9 la reina ésta crey9 que tenía que cruzar un charco de agua y entonces se levant9 las faldas. Yas(ina estaba tre(enda(ente e(ocionada. Ahora estaba (ucho (8s vie)a y tuvo que forzar (ucho la vista para e. =ara averiguar si ello era cierto 2alo(9n (and9 construir delante de su palacio una pasarela de cristal sobre un riachuelo de agua. Antes de su llegada 2alo(9n había oído decir que la reina a pesar de su belleza tenía unas piernas (uy velludas.ra esta (is(a f9r(ula de azúcar con (iel que hoy en día segui(os utilizando y es costu(bre que todas las novias la usen la víspera de su boda para co(placer al (arido. ? A=or qué es costu(bre eli(inar todo el vello (adre A(iraC ?pregunt9 Alice (ientras las (u)eres de la fa(ilia aplicaban la pasta de azúcar y li(9n a la piel de Yas(ina.. . Ahora que iba a recibir la cuantiosa herencia de su padre había dicho el )oven podía per(itirse el lu)o de ser independiente y disponer de su propio hogar. ?*espués le pintar8 las ce)as tal co(o sole(os hacer todas. LAl día siguiente se convertiría en esposa y tendría casa propiaM #o(piendo la tradici9n según la cual un hi)o tenía que llevar a su esposa a la casa de su (adre !(ar había elegido un aparta(ento )unto al río. una uni9n entre la estrella :a(al de Aries un astro cruel y brutal y la dulce y a(arilla "irach de Andr9(eda. ?=ero Aincluso las ce)asC ?pregunt9 Alice aso(br8ndose de la habilidad con la cual :aneya estaba aplicando la pasta por enci(a de los o)os de Yas(ina y después la retiraba de)ando s9lo una finísi(a (edia luna. ?'a tradici9n se re(onta al rey 2alo(9n cuando la reina de 2aba acudi9 a visitarlo.l ritual de la depilaci9n fue seguido por una fiesta en la que participaron todas las (u)eres de la fa(ilia #ashid las cuales habían acudido a la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso vestidas con sus (e)ores galas para inundar a la novia de elogios regalos y cone)os y contarse (utua(ente chis(es divertirse y bailar.

. . =ero recuerda que tú no debes decirle nunca lo que deseas. 2i no desea nada podr8s dor(ir. A(bas entraron en el dor(itorio y cerraron la puerta para no oír la (úsica y las risas. ?/ada (u)er tiene una luna en su interior ?le e. 'os nu(erosos $ 196 $ .plic9 A(ira.so le de(uestra a tu esposo que no eres apasionada y hace que él te respete. ?2u ciclo es el (is(o que el de la luna del cielo crece y (engua de la (is(a (anera. . *ispondr8s de unos recursos propios.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso baD9 y sus pri(as :aneya 1ihad y #ayya le untaron la tersa piel con aceites de al(endras y de rosas. 1unca te co(portes co(o si lo estuvieras pasando bien porque en tal caso te acusaría de casquivana.st8 ahí para recordarnos que for(a(os parte de Al8 y de sus astros.s prudente oponer resistencia al principio ?aDadi9?. 'a fiesta dur9 toda la noche hasta que al final lleg9 el (o(ento de que A(ira le e. Alice abraz9 a su hi)a diciendo3 ?2oy (uy feliz por ti cariDo ?después aDadi9 algo un poco sorprendente ?. . /uando (uri9 hace dos aDos te leg9 una parte de su herencia. A su hi)a Alice el conde no le había de)ado nada. Jn carrua)e adornado con flores y tirado por cuatro caballos blancos se detuvo delante del 1ile :ilton y los novios descendieron.ntrar8s en posesi9n de la herencia de tu abuelo inglés el conde de =e(berton. 2in e(bargo (ientras que la resistencia es conveniente ?aDadi9 A(ira? la negativa est8 prohibida. Yas(ina no estaba preocupada por el acto (atri(onial. "ientras A(ira le hablaba del (isterio de la uni9n entre un ho(bre y una (u)er Yas(ina record9 una conversaci9n si(ilar que a(bas habían (antenido cuando a la edad de doce aDos ella descubri9 unas (anchas de sangre en sus bragas. ? L=ero si tú (e habías dicho que él nunca aprob9 tu boda con pap8M ?"i padre era un ho(bre (uy estrecho de (iras pero tenía ta(bién un gran sentido del deber. /uando él te penetre invoca el no(bre de Al8 de lo contrario un yinn podría poseerte pri(ero.staría con su pri(o !(ar y sabía que no tenía nada que te(er. 'a (u)er que to(a la iniciativa no es de fiar. . Antes de dor(irte le deber8s preguntar tres veces a tu (arido3 G A*eseas algoCH.plicara a Yas(ina qué debería hacer en su noche de bodas cuando se quedara sola con !(ar. *espués la ayudaron a vestirse la peinaron y la escoltaron al sal9n para qué se uniera a la fiesta. /uando A(ira le describi9 a su nieta lo que iba a hacer !(ar Yas(ina pregunt93 ? ATe di)o tu (adre todas estas cosas cuando te casaste con el abuelo AlíC ?Jno de tus deberes co(o esposa ?aDadi9 A(ira esquivando la pregunta de Yas(ina pues la fa(ilia no sabía nada del secuestro e ignoraba que ella no conociera a su verdadera fa(ilia? es que cuando os acostéis por la noche tú deber8s perfu(arte y ponerte un ca(is9n li(pio. :ay algo que debes saber ahora que vas a casarte. :ay una su(a de dinero a tu no(bre que te ser8 entregada cuando contraigas (atri(onio y una de las residencias de la fa(ilia ta(bién es tuya.

. "ientras ocupaba su lugar en la parte del sal9n de baile reservada a las (u)eres Alice se e. Al fin y al cabo Acu8nto duraba el a(orC "ir9 a 0brahi( sentado al otro lado del sal9n en la parte reservada a los ho(bres. Allí !(ar y Yas(ina se aco(odaron en unos tronos cubiertos de flores donde deberían per(anecer sentados toda la noche en tanto que los invitados disfrutarían de los (an)ares del buffet y se divertirían con la actuaci9n de los cantantes c9(icos y con)untos de baile que se irían sucediendo en el escenario. *e hecho no se había celebrado ningún tipo de cere(onia porque al parecer no se consideraba que la religi9n tuviera nada que ver con aquel tipo de aconteci(ientos. Y no eran los interesados quienes elegían y decidían. 'os a(igos y parientes arro)aron (onedas a la pare)a para desearle suerte (ientras el ruidoso corte)o atravesaba lenta(ente el vestíbulo del hotel para dirigirse al sal9n de baile.igía única(ente que dos parientes varones en representaci9n del novio y la novia en aquel caso 0brahi( y el propio !(ar por ser éste huérfano fir(arían el contrato y se estrecharían la (ano. . A Alice se le anto)aba una for(a de casarse un tanto fría y calculadora pero quiz8 fuera (e)or que el (étodo del (atri(onio por a(or pues se to(aban en consideraci9n (uchas otras cuestiones de tipo pr8ctico. *espués en otra estancia se infor(aba a la novia de que ya estaba casada.istía un orden de prelaci9n (uy preciso3 la pri(era elecci9n para una (uchacha era el hi)o del her(ano de su padre. 'a (adre de una (uchacha casadera buscaba a un )oven aceptable y visitaba a la (adre de éste. 1ada de )ura(entos ni de besos ante el altar.traDa preferencia egipcia por las bodas entre pri(os. 29lo entonces se co(unicaba al )oven y a la (uchacha el acuerdo alcanzado. . 'a usanza egipcia e. "ientras la gente la felicitaba por la boda y por lo guapa que estaba su hi)a y ella estrechaba la (ano de los nu(erosos parientes que se acercaban a saludarla Alice refle. si no había ninguno la siguiente opci9n era el hi)o de la her(ana del padre. :abía descubierto que incluso e.ntre vítores aplausos y zigharits !(ar vestido de es(oquin y Yas(ina luciendo un tra)e blanco de larga cola siguieron a los gaiteros con sus galabeyas las danzarinas de beledi con sus refulgentes atuendos y los (úsicos que tocaban el laúd la flauta y los ta(boriles.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso invitados ya estaban allí dispuestos a incorporarse a la zeffa el desfile que los conduciría al sal9n de baile donde se iba a celebrar la recepci9n de la boda. 7inal(ente se acordaba el precio que debería pagar la fa(ilia del (uchacho por la novia los padres de ésta anunciaban qué regalos iban a hacer a la pare)a y por últi(o los custodios varones se reunían y fir(aban los docu(entos.traD9 que no se hubiera celebrado ninguna cere(onia en la iglesia o en aquel caso en la (ezquita.n el transcurso de varias visitas a(bas discutían las futuras perspectivas del )oven para la (anutenci9n de la fa(ilia la salud y las aptitudes de la (uchacha para tener hi)os la situaci9n econ9(ica de a(bas fa(ilias y por enci(a de todo el honor de cada una de las fa(ilias.ion9 acerca de aquella e.l suyo había sido un (atri(onio por a(or y sin e(bargo había $ 19! $ .

A/u8l había sido la causa de que el a(or desapareciera de su (atri(onioC Alice no estaba segura y ta(poco sabía e.ra una de las (u)eres (8s elegante(ente vestidas de la fiesta con un tra)e negro de (anga larga bordado de pedrería y largo hasta el suelo. Aun así llevaba alrededor del cuello y los ho(bros un paDuelo de gasa negra con el que cubriría la cabeza y el rostro cuando abandonara el hotel después de la fiesta. 2iguiendo el conse)o de Alice había ca(biado incluso de peinado sustituyendo el (odesto (oDo por una sencilla (elena alisada detr8s de las ore)as. Tal co(o era de esperar al (archarse los brit8nicos se reinstauraron algunas de las antiguas costu(bres.igiría (ucho tiento. A(ira se e(ocion9 y se alegr9 tanto al ver a !(ar y Yas(ina sentados en sus tronos que rez9 en silencio su sura preferida del /or8n3 GAl8 los reco(pensar8 con los )ardines del . 2e alegraba de haberla casado con el hi)o de su her(ana y no con un e. /ualquiera podía casarse con alguien de superior categoría pero nadie se casaba con alguien de categoría inferior.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso fracasado. . 'as fa(ilias aco(odadas sie(pre lo tenían (8s difícil que el resto de la gente porque su ca(po de elecci9n era (8s li(itado. Aquella noche después de la fiesta lo (ezclaría con la bebida de Alice. Kué frío había estado con ella al salir de la c8rcel. 2abía que la tarea iba a ser e.acta(ente cu8ndo había (uerto la felicidad que reinaba entre ella y su (arido. #ez9 para que fuera feliz con !(ar y para que su vida estuviera sie(pre col(ada y fuera satisfactoria. . *espués (ir9 a Yas(ina su precioso 8ngel rubio que le había robado el coraz9n nada (8s nacer.tre(ada(ente ardua y e.traDo.staba pensando en el breba)e que le había proporcionado A(ira. Y se alegraba especial(ente de no haberla casado con :assan. *espués sus pensa(ientos se centraron en las bodas de sus restantes nietos.gipto. 0brahi( la (ir9 y los o)os de a(bos se cruzaron breve(ente. :assan el her(ano que le había traicionado y al que )a(8s perdonaría. 2obre todo porque (ientras esperaba día tras día a que 0brahi( la lla(ara a su ca(a ella no hacía (8s que pensar en el hecho de que su (arido ya tenía una esposa cuando a(bos se casaron en "ontecarlo cosa que antaDo había conseguido perdonar pero que ahora ya no podía. Tal vez fue la noche de la circuncisi9n de /a(elia o puede que fuera antes el día en que sorprendi9 a las dos chiquillas )ugando con las (elayas y e(pez9 a angustiarse por el futuro y a pensar en el (o(ento en que los brit8nicos deberían abandonar . 2in e(bargo pronto se dio cuenta de que un a(or que s9lo se (antenía gracias a aquel fr8gil hilo de esperanza no podía sobrevivir (ucho tie(po. =ero el fracaso de su (atri(onio había sido provocado ta(bién por 0brahi(. Alice esper9 confiando en que se volvería a encender la antigua pasi9n. =or eso se alegr9 al ver que $a(al #ashid no le quitaba los o)os de enci(a a $ 19 $ . A(ira ocupaba un lugar de honor al lado de los novios y por pri(era vez en su vida co(parecía en público sin la protecci9n de la (elaya.dén unos )ardines regados por corrientes de agua en los que (orar8n para sie(preH.

A(ira no sabía (uy bien c9(o concertar una boda para Nacarías pues su tendencia a los aspectos espirituales de la vida lo hacían distinto a los de(8s. /a(elia )a(8s había (anifestado el (enor interés por ir a la universidad co(o Yas(ina y ella estaba segura de que la (uchacha se alegraría de que su abuela le hubiera buscado se(e)ante partido. A(ira le quería y estaba (uy orgullosa de él. A (enudo se preguntaba si :assan tenía intenci9n de volver a casarse. /uando sus o)os se cruzaron con los de A(ira Yas(ina se re(ovi9 en su asiento. . 2e sentía profunda(ente decepcionada por el hecho de que tío :assan no hubiera asistido a la boda.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /a(elia.l /airo y ade(8s era un #ashid nieto del her(ano del padre de Alí #ashid. Ahora era una esposa. 2e había quedado reciente(ente viudo a los cuarenta y tantos aDos tenía seis hi)os estaba (uy bien situado pues era propietario de varios in(uebles de aparta(entos en .traordinaria pens9 /a(elia recordando las seis agotadoras pero satisfactorias $ 199 $ . Algún día ella tendría hi)os y !(ar ocuparía un cargo en el gobierno pues el presidente 1asser había pro(etido a todos los licenciados universitarios un puesto en la ad(inistraci9n cuando finalizaran sus estudios. /a(elia le devolvi9 el saludo (ientras se servía una generosa raci9n de Febab con arroz para intentar engordar un poco co(o *ahiba le había aconse)ado que hiciera. LY faltaba un (es para que co(enzara sus estudios en la universidadM .lla y !(ar to(arían el tranvía )untos volverían a casa )untos y estudiarían por las noches sentados a la (is(a (esa. Jna danzarina de beledi subi9 al escenario. *espués estaba la tí(ida Tahia que ta(bién tenía diecisiete aDos y acababa de ter(inar el bachillerato. Y ahora se preguntaba por qué no había asistido a la boda.ra buena pero no e. Y estaba ta(bién Nacarías por cuyo futuro ella se sentía obligada a velar aunque no fuera en realidad de su propia sangre.lla y !(ar serían unos padres (odernos e instruidos que co(partirían equitativa(ente todas las responsabilidades y no se guiarían por las anticuadas desigualdades de las generaciones anteriores.speraba poder hablar con él para que se diera cuenta de que ya no era una niDa. Ta(poco había (anifestado la (enor intenci9n de proseguir estudios y segura(ente esperaba que su (adre y su abuela le concertaran una boda. 'a vida era tan (aravillosa que al ver a su her(ana )unto a la (esa del buffet Yas(ina no pudo evitar saludarla con la (ano. =uede que pri(ero le hiciera estudiar para i(8n y de este (odo él podría predicar en la (ezquita los viernes. #ecordaba con gozo el día en que la fa(ilia celebr9 con una fiesta el hecho de que se hubiera aprendido las OOQ suras del /or8n con tan s9lo once aDos de edad. . . 2in e(bargo sus pensa(ientos estaban (uy le)os de allí. 2e sentía tan dichosa que casi estaba a punto de des(ayarse de felicidad. Ya se había cansado de per(anecer sentada allí tanto rato y estaba deseando trasladarse a su nueva casa e iniciar una nueva vida. A(ira decidi9 enviarle una nota pasados unos días anunci8ndole su intenci9n de visitarle y el (otivo de la visita.

*ahiba ta(bién le estaba enseDando c9(o vestirse y (aquillarse y c9(o coquetear con el público. 'os beneficios habían ba)ado tanto que 2ulei(an se había visto obligado a prescindir de varios de sus (8s antiguos y leales e(pleados. -racias a él y a la ayuda de Tahia y Yas(ina su sueDo estaba e(pezando a convertirse en realidad. 1o obstante estaba aprendiendo (uy r8pido le decía *ahiba. Kuiz8 antes de un aDo cuando cu(pliera los dieciocho ya le per(itiría actuar en su espect8culo. A lo (e)or tendría que vender incluso la gran casa de la calle de las Bírgenes del =araíso e irse a vivir a un aparta(ento. 'as tardes con *ahiba eran tan subli(es que le fastidiaba tener que ir pri(ero a la acade(ia de ballet antes de trasladarse al aparta(ento de *ahiba. *ahiba le decía baila a este rit(o o baila a este otro y ella lo tenía que hacer sin aco(paDa(iento de (úsica. 'a(entaba haber tenido que decirle a "arya( que no podrían hacer aquel via)e para visitar a sus hi)os. Nacarías regres9 a su (esa y le ofreci9 un plato de co(ida al anciano tío <ari( que s9lo podía ca(inar con la ayuda de un bast9n. =ero no podía de)ar la acade(ia porque entonces ya no hubiera tenido una e.ra un hi)o ilegíti(o 'ili ?le di)o Nacarías con l8gri(as en los o)os?.igente. "ientras conte(plaba la actuaci9n de unos acr9batas en el escenario (ir9 a Tahia sentada con J((a tía Alice y tía 1efissa.gipto.tre(ada(ente severa y e. AKué (u)er honrada querría casarse con un ho(bre que no sabía quién era su padreC /o(o no podía llevar una vida digna opt9 por una (uerte digna.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso se(anas que había pasado estudiando en secreto con *ahiba la cual era una (aestra e. /uando Nacarías pas9 por su lado con dos bande)as /a(elia le guiD9 el o)o. Nacarías vio que tío 2ulei(an sentado a su lado no se reía y se pregunt9 por qué. ?.cusa para salir por las tardes tres veces a la se(ana. Y en aquel (o(ento ta(bién la(entaba que no se sirviera vino en la fiesta. 2u (adre no estaba casada y él nunca supo quién era su padre. 2ulei(an "israhi estaba (uy preocupado por la (archa de sus negocios. /uando subi9 al escenario un fa(oso c9(ico los invitados e(pezaron a reírse antes incluso de que abriera la boca. Él s9lo tenía dieciséis aDos Ac9(o podía pedir que le co(pro(etieran en (atri(onio con su pri(aC Tendría que hacer acopio de valor para hablar con su abuela. Te(ía que J((a le buscara un (arido a Tahia. 'os chicos de la escuela se burlaban de él sin piedad por este (otivo pero él lo soportaba todo sin decir nada. . $ 2## $ .l gobierno i(ponía li(itaciones cada vez (8s estrictas a las i(portaciones en un intento de favorecer el consu(o de bienes fabricados en . no le hubieran venido nada (al unas cuantas copas. 2e había ena(orado de una chica de su barrio y quería casarse con ella pero cuando su (adre fue a visitar a la (adre de la chica aquella seDora le di)o que ninguna fa(ilia por (odesta que fuera per(itiría que su hi)a se casara con él. Al ver que su her(ano no le devolvía el guiDo y que ni siquiera sonreía /a(elia record9 la noticia que el )oven había recibido aquella tarde3 un co(paDero suyo de clase a quien él apreciaba (ucho se había suicidado aquella (aDana.

A continuaci9n A(ira la su)et9 por la espalda (ientras !(ar ocupaba su posici9n en la ca(a. 2ie(pre le decía lo (is(o. Alice se achisp9 en seguida. ? AKuieres venir a (i habitaci9n unos (inutosC ?le pregunt9 0brahi( to(8ndola del brazo. ? L1o estoy acostu(brada a beberM ?di)o soltando una carca)ada. Alice (ir9 a su (arido.ual(ente activa. #ecordaba su propia boda con un apuesto )oven al que había )urado a(ar y obedecer hasta la (uerte. ?Ba(os a brindar por la felicidad de nuestra hi)a. 'a boda la había puesto senti(ental. ?. /uando el )oven se envolvi9 el dedo con un paDuelo las (u)eres se volvieron de espaldas y A(ira apart9 el rostro. Yas(ina e(iti9 un grito y el paDuelo sali9 (anchado de sangre. 0ncluso en deter(inado (o(ento solt9 una risita por lo ba)o. Al finalizar la actuaci9n de la danzarina la fiesta se dio por concluida los invitados se (archaron y los fa(iliares (8s directos to(aron varios ta. *espués la tendieron en la ca(a y le levantaron la falda. "ientras entraba en la casa con Alice 0brahi( se aflo)9 el nudo de la corbata diciendo3 ?:a sido una boda estupenda Averdad queridaC ?1o (e gusta este b8rbaro ritual de la virginidad. 'uciendo un atrevido tra)e y (oviéndose con seductora cadencia la danzarina interpret9 una danza de contenido fuerte(ente sensual que evocaba la independencia la se.ntonces 0brahi( le ba)9 el tirante del tra)e de noche y al ver que no oponía resistencia la sigui9 desnudando y ella se lo per(iti9 (ir8ndole con sus distantes y soDadores o)os cual si fuera una (uDeca de trapo en sus brazos. 0brahi( la estudi9 cuidadosa(ente (ientras to(aba un sorbo de brandy y lanz9 un suspiro de alivio al ver que no notaba el sabor del breba)e de A(ira. $ 2#1 $ . 'e aco(paD9 para hacer el brindis. "ientras los ho(bres per(anecían en el sal9n las (u)eres aco(paDaron a Yas(ina al dor(itorio y la ayudaron a quitarse el tra)e de novia y ponerse el ca(is9n. .is para escoltar a la pare)a hasta su nueva residencia.stoy cansada 0brahi(. Tengo una botella de brandy. 2in e(bargo en lugar de ponerla ro(8ntica tal co(o 0brahi( esperaba la bebida s9lo sirvi9 para atontarla.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 'a últi(a y (8s destacada danzarina de beledi subi9 al escenario y bail9 no para el público sino especial(ente para la novia interpretando una danza si(b9lica de su transici9n de virgen a (u)er se. Alice no parecía darse cuenta de lo que él estaba haciendo.ualidad y el ili(itado poderío de la (u)er todo ello en honor de la recatada novia la cual per(anecía rígida(ente sentada con su blanco y virginal vestido dando a entender con la seriedad de su rostro que la danza no le estaba causando la (enor i(presi9n. /uando él la bes9 no le devolvi9 el beso aunque ta(poco lo rechaz9.

ternoC 2e sobresalt9 (o(ent8nea(ente al ver a Tahia sentada ba)o la luz de la luna. Yas(ina conte(pl9 a !(ar dor(ido a su lado y le pareci9 (uy raro estar en la ca(a con su pri(o el (uchacho a cuyo lado había crecido.traDado3 ? AKué pasaC A=or qué llorasC ? LBoy a echar (ucho de (enos a "ish(ish] L!h NaFFiM L1os esta(os haciendo (ayoresM LTodos nos ire(os y )a(8s volvere(os a vernosM L1uestra felicidad desaparecer8M LYa nunca volvere(os a )ugar )untos en este )ardínM Nacarías e. A:abr8 hoy conte(plado 'atif el rostro del . 2eguía pensando en su a(igo que se había quitado la vida arro)8ndose al 1ilo. Nacarías e(pez9 a entonar en voz ba)a una conocida canci9n de a(or. ?:ablaré con J((a ?di)o sosteniendo el rostro de Tahia entre sus (anos (ientras pensaba que la luz de la luna había convertido sus l8gri(as en dia(antes ?Ba(os a ser tan felices co(o !(ar y Yas(ina. :ubiera deseado que ella se co(portara con un poco (8s de pasi9n y que respondiera a sus caricias.s co(o un espe)is(o brillando en el desierto del anheloH.tendi9 torpe(ente las (anos hacia ella y se sorprendi9 de que su pri(a le rodeara con sus brazos y hundiera el rostro en su cuello (o)8ndoselo con sus l8gri(as. Tahia era tan tibia y tan tierna entre sus brazos que el )oven se de)9 arrastrar por sus senti(ientos. 2in e(bargo lo que (8s le i(portaba era tener un hi)o var9n. Abraz8ndola a(orosa(ente trat9 de consolarla lla(8ndola Katr ai ?1ana :er(osa -ota de #ocío (ientras le acariciaba el cabello y se aso(braba de que fuera tan sedoso. *espués busc9 sus labios con los suyos y descubri9 que eran (uy suaves y se entregaban voluntaria(ente a él. 'os 8ngeles debieron de cantar de )úbilo cuando naciste. ? A=uedo sentar(e a tu ladoC ?le pregunt9 (ientras ella le (iraba con una sonrisa y se desplazaba a un lado en el banco de (8r(ol. se lo habían pasado tan bien que incluso se habían reído pero ella se estaba preguntando ahora cu8ndo e. ?Te quiero ?le di)o de pronto?. Al ver que ella se echaba a llorar le pregunt9 e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso "ientras la aco(paDaba a su dor(itorio y la tendía en la ca(a 0brahi( pens9 que no era eso lo que él hubiera querido.peri(entaría aquella $ 2#2 $ . A:abría sido acogido en el /ieloC se pregunt9 (ientras ba)aba al )ardín para buscar alivio en la c8lida noche de agosto. s9lo en el (atri(onio. ?Ya noori. /uando él y Tahia hicieran el a(or sería tal co(o Al8 lo tenía decretado en el /or8n. Nacarías no podía conciliar el sueDo. . /uando se desliz9 ba)o las s8banas y la estrech9 en sus brazos 0brahi( sinti9 (8s vergVenza de la que )a(8s hubiera sentido con ninguna de sus prostitutas.l acto a(oroso había sido (uy agradable. :ubiera querido llegar (8s le)os pero no pas9 de aquel beso. 2u tristeza por 'atif se desvaneci9 (ientras pensaba3 G. Tú eres (i luz...

Te enseDaré a ser una buena enfer(era. $a(8s en su vida se había sentido tan feliz. "ientras se rodeaba el torso con los brazos sintiendo todavía el calor de las dulces caricias de !(ar Yas(ina pens93 G1o yo no quiero ser enfer(era. $ 2#3 $ . Yo seré (édicaH.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso pasi9n de que tanto se hablaba en las canciones y las películas. 'a boda había sido preciosa y ahora ella se encontraba en su propio hogar. 'evant8ndose sigilosa(ente de la ca(a se acerc9 a la ventana y conte(pl9 la noche. 2in e(bargo el centro de todos sus pensa(ientos en aquella perfu(ada noche estival eran las palabras que su padre le había dicho unas se(anas atr8s al regresar ella de la "edia 'una #o)a. ?=uede que algún día traba)es con(igo en el consultorio ?le había dicho 0brahi(?.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 2#4 $ .

2e pregunt9 si se habría fi)ado en ella. $a(8s se le hubiera ocurrido acercarse a él y entablar conversaci9n y por su parte se hubiera escandalizado e incluso ofendido en caso de que aquel ho(bre le hubiera dicho algo. "enos (al que por lo (enos A(ir8 le per(itía (aquillarse tal co(o hacía ella (is(a cada (aDana en su tocador antes de $ 2#5 $ .ra la cuarta vez que *ahiba la invitaba a ver el roda)e de una película y cada vez ella que apenas contaba diecisiete aDos había creído des(ayarse de e(oci9n. L2i por lo (enos le per(itieran vestirse con un poco (8s de graciaM =ero J((a sie(pre cuidaba que sus chicas salieran de casa (odesta(ente vestidas lo cual significaba llevar (anga larga faldas por deba)o de la rodilla y blusas abrochadas hasta el cuello. =ara celebrar el aconteci(iento el (arido de *ahiba había (andado disponer en los estudios un buffet a base de tartas pastelillos y dulces el (8s popular de los cuales era el lla(ado Gpan de palacioH una hogaza frita en (antequilla y después i(pregnada con (iel y cubierta de cre(a espesa. 2in e(bargo estaba deseando que se fi)ara en ella. 1o obstante /a(elia se lo quitaba en cuanto perdía de vista la calle de las Bírgenes del =araíso. 1o le parecía )usto que su her(ano y sus pri(os vistieran a su anto)o co(o si s9lo las (u)eres pudieran provocar tentaciones. Aquel frío día de dicie(bre /a(elia estaba doble(ente e(ocionada pues era ta(bién la se(ana del "ulid al41abi los feste)os de nueve días en los que se con(e(oraba la natividad del =rofeta y durante los cuales la gente se co(praba ropa se interca(biaba regalos disparaba cohetes y co(ía (ontones de dulces. /a(elia procur9 no (irarle (ientras :aFi( daba instrucciones a sus actores y ella per(anecía apartada a un lado para no interferir en la labor de las c8(aras y el equipo de roda)e. Y ade(8s se preguntaba ella Atan débiles eran los ho(bres que perdían el control con s9lo (irar un rizo de cabelloC 'as chicas en la escuela co(entaban entre risas que los ho(bres debían de ser unos tontos si se e.citaban ante la conte(placi9n del cabello de una (u)er.ra el censor del gobierno presente en los estudios 2aba para asegurarse de que la últi(a película de :aFi( #auf no (ostrara la pobreza el descontento político o en aquel caso en particular el o(bligo de *ahiba. A(ira ponía especial e(peDo en que /a(elia ocultara con un paDuelo su largo y precioso cabello negro que a su )uicio podía ser una tentaci9n para los ho(bres. . 'o segundo fue preguntarse si estaría casado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo OP 'o pri(ero que pens9 /a(elia al ver a aquel ho(bre fue que era (uy guapo. /a(elia observ9 c9(o el apuesto censor del gobierno se servía un puDado de d8tiles rellenos de cortezas de naran)a confitada y se echaba varias cucharaditas de azúcar en el café. .

!tra co(edia. Al final la escena ter(in9 y se interru(pi9 el roda)e por aquel día.so es lo que yo quiero pens9 /a(elia (irando nueva(ente de soslayo al censor. A /a(elia le encantaba ver a *ahiba con su (arido. 'e había gustado :aFi( #auf y ya llevaba veinte aDos con él. Boy a elegir a (i propio (arido y sere(os (uy felices y hare(os toda clase de locuras )untos. ? AKué te ha parecido la escenaC ?le pregunt9 después *ahiba acerc8ndose $ 2#6 $ . .lla se ri9 y le dio un pellizco en el brazo. Tendría hi)os se pro(eti9 a sí (is(a /a(elia pues *ahiba le había asegurado que era posible co(paginar los hi)os con una profesi9n. =or consiguiente /a(elia se aplicaba cuidadosa(ente cool alrededor de los dorados o)os se perfilaba el negro arco de las ce)as y se pintaba los labios con un car(ín de un ro)o apagado que realzaba la belleza de su tez aceitunada. /a(elia not9 que el coraz9n le daba un salto (ortal. . ella tan alta garbosa y elegante y él tan ba)ito rechoncho y desaliDado. 'a escena transcurría en una sala de fiestas y *ahiba interpretaba el papel de una danzarina que fingía no reconocer a su libertino esposo el cual (ezclado entre el público asistía disfrazado al espect8culo. #auf había la(entado en cierta ocasi9n hablando con /a(elia que un ho(bre tan brillante co(o era 1asser G Lel ho(bre por la cabeza del saíd :ussein que había enviado cincuenta (il transistores todos ellos sintonizados con #adio . .l /airo a las zonas rurales de distintos países 8rabesMH i(pusiera tantos controles a las películas y las abocara pr8ctica(ente al fracaso en las taquillas.. A=ensaría por lo (enos el censor del gobierno que era bonitaC ? LAtenci9nM ?grit9 :aFi( #auf y *ahiba e(pez9 a bailar ba)o la atenta (irada del censor. 2in e(bargo a(bos se habían elegido libre(ente el uno al otro.l (arido de *ahiba se que)aba a (enudo por lo ba)o y co(entaba que Giba a cerrar la tienda y (archarse al 'íbano donde hay (8s libertad y se aprecia la creatividad artísticaH. Él le pregunt9 algo y ella sacudi9 la cabeza riéndose.. 'os padres de *ahiba habían fallecido en un accidente fluvial cuando ella tenía diecisiete aDos de)8ndola sin fa(ilia por cuyo (otivo ella había podido elegir sin trabas a su (arido. "ientras observaba al apuesto censor éste (ir9 súbita(ente hacia el lugar donde ella se encontraba y detuvo la (irada un (o(ento (8s de lo que hubiera sido correcto antes de apartar los o)os. *espués se acerc9 a su (u)er (8s alta que él sobre todo cuando calzaba zapatos de tac9n co(o en aquel (o(ento y le (usit9 algo al oído.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso reunirse con la fa(ilia para to(ar el desayuno. 7or(aban una pare)a i(posible. ? L/ortenM ?grit9 #auf lla(ando a alguien del vestuario para que (odificara un detalle del tra)e de *ahiba. "ientras /a(elia recogía el abrigo el bolso y los libros que había pedido prestados en la biblioteca vio a *ahiba conversando con el censor. *espués el ho(bre consult9 su relo) y asinti9 con la cabeza.

en . Tía Alice ta(bién estaba allí con las (e)illas arreboladas y el rubio cabello recogido hacia atr8s con unas peinetas preparando un budín inglés de ciruelas para la 1avidad. /uando /a(elia vio en la cocina a "arya( "israhi record9 que ta(bién se celebraba otra fiesta. 2abía c9(o sería el té..n la cabeza de /a(elia se agitaban (il posibilidadesM /uando lleg9 a casa estaba e(pezando a caer una fina lluvia y casi todos sus parientes se encontraban en la espaciosa cocina riendo y charlando entre sí (ientras preparaban la co(ida.s su traba)oM Tenía que asegurarse de que (i danza no resultara provocativa.l /airo e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso a ella y rode8ndole los ho(bros con su brazo.gipto. Tal vez la siguiente invitaci9n fuera para una cena en cuyo caso /a(elia estaría autorizada a sentarse a su lado y a(bos podrían hablar un poco de sí (is(os. /a(elia regres9 casi corriendo a casa revisando (ental(ente su vestuario y pregunt8ndose qué se iba a poner. ?=or supuesto querida. ?Ah AsíC AY ha aceptadoC ?"e ha preguntado si tú eras (i hi)a y yo le he dicho que eras (i alu(na.n caso de que aceptara una segunda invitaci9n para to(ar el té significaría que ella le gustaba y entonces estaría bien visto que a(bos se interca(biaran unas frases ba)o la atenta (irada de *ahiba. /onte(plando el bullicio y la actividad que reinaban en la cocina $ 2#! $ . la del :anuFFah.istía ade(8s un 8rbol centenario ba)o el cual la fa(ilia de $esús había descansado durante su huida a . ?=ero Avendr8 a to(ar el téC ?"e ha preguntado si tú vendrías. Él aparentaría sorprenderse de verla allí y después según la costu(bre pondría especial cuidado en no de(ostrar interés por ella. /o(o la natividad del profeta "aho(a coincidía con la natividad del profeta $esús s9lo una vez cada treinta y tres aDos en la casa reinaba una doble e(oci9n y un doble a)etreo. Tía Alice sacaría los adornos navideDos colocaría un pequeDo 8rbol lo cubriría de es?pu(ill9n y poniendo a los pies del 8rbol un pesebre les contaría a los niDos la historia del naci(iento de $esús. L. L. ! quiz8 salieran a (erendar al ca(po o asistieran a un concierto sie(pre aco(paDados por *ahiba y #auf. ? L"e voy a des(ayar de e(oci9nM ?A las cuatro en punto cariDo.. . Tía "arya( había traído su harosset especial un postre a base de uva y d8tiles que sie(pre preparaba para la 7iesta de las 'uces )udías en la que se con(e(oraba la nueva dedicaci9n del Te(plo de $erusalén el lugar desde el cual "aho(a había sido arrebatado al /ielo para recibir de Al8 los cinco =ilares de la 7e del 0sla(. 2ea co(o fuere esta tarde le he invitado a to(ar el té con nosotros. Al decirle yo que sí ha aceptado.. ? L:a estado (aravillosaM Ése no te quitaba los o)os de enci(a ?contest9 /a(elia seDalando con la cabeza al censor. 1o te retrases.. A(ira estaba supervisando la elaboraci9n de los (uDecos de azúcar la tradicional golosina de los niDos en las fiestas de la natividad del =rofeta. Todos estaban fa(iliarizados con aquel relato porque el naci(iento virginal figuraba en el /or8n.

LAquella tarde la clase de ballet iba a ser su e. =ero no ha pasado nada ?se apresur9 a aDadir al ver la inquisitiva (irada de su abuela.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /a(elia pens9 que dada la coincidencia de las tres fiestas religiosas aquélla debía de ser la se(ana (8s santa del aDo.. Kuiero que lla(es a tu profesora de ballet y anules la clase de esta tarde. ?1o (e digas sandeces ?la interru(pi9 A(ira?. ? 7uera hace un frío (uy vigorizante J((a ?contest9 /a(elia?. 1o había co(entado que después pasaría por los estudios 2aba.sta noche tendré que pasar(e (ucho rato estudiandoM ? A:as to(ado un ta.cusa que ella utilizaba para poder salir. AKuieres que la lla(e yo (is(aC ? AKuién es la visita J((aC $ 2# $ . Al fin y al cabo Aqué podía ocurrirle en pleno día en una calle abarrotada de genteC ?Tengo una noticia (aravillosa para ti ?di)o A(ira sec8ndose las (anos en el delantal que protegía su falda negra de seda?.l /airo seguían estando llenas de (ales y tentaciones que a(enazaban la honra de una chica. ?Ah ya est8s aquí /a(elia ?di)o A(ira?. ?:e encontrado dos gracias a Al8. "ientras se quitaba el paDuelo que se había anudado alrededor de la cabeza antes de entrar en la calle de las Bírgenes del =araíso salud9 casi sin resuello a todo el (undo y se to(9 un trozo de tarta de albaricoque recién sacada del horno. 2egún la anticuada (anera de pensar de J((a las calles de . /a(elia (ir9 fi)a(ente a su abuela. Ba(os a tener el honor de recibir una i(portante visita. L. "ada(e se enfada (ucho cuando. *urante el paseo de /a(elia desde los estudios a casa s9lo se había producido un incidente3 unos (ozos de pueblo vestidos con galabeyas le habían arro)ado piedras y la habían insultado con palabrotas.i tal co(o te di)eC /a(elia lanz9 un suspiro. A/onseguiste los libros que necesitabasC /a(elia le había dicho a su abuela que iría a la biblioteca y recogería unos libros para su clase de literatura 8rabe. A(ira no sabía nada de sus clases de danza secretas con *ahiba. 2in e(bargo Tahia y /a(elia iban a la escuela al igual que las dos hi)as de :anida y la de #ayya (ientras que las dos ge(elas de Nubaida traba)aban co(o (ecan9grafas en el peri9dico al4Ahra( todo lo cual había obligado a A(ira a concederles (8s independencia.. 29lo (uy reciente(ente J((a había e(pezado a per(itir a regaDadientes que las chicas salieran solas sin la co(paDía de un pariente var9n. =or lo de(8s el paseo no había registrado ninguna otra incidencia. =or una vez no pasar8 nada. :e decidido ir a pie. las clases de ballet eran la e.cusa para asistir al té de *ahiba con el censor del gobiernoM ?A "ada(e no le va a gustar ?di)o refiriéndose a la directora de la acade(ia de ballet?. /o(o en si(ilares ocasiones anteriores ella no les había hecho caso. 'levas aDos sin faltar a ninguna clase.

$a(al #ashid es un ho(bre bueno y est8 (uy bien situado econ9(ica(ente.halaci9n por delante del sorprendido portero. Todo el (undo corri9 a ayudarla y alguien telefone9 al aparta(ento del últi(o piso de *ahiba. LAhora no puede serM ?=ero Aqué te ocurreC =ues claro que te casar8s con el seDor #ashid.. .s bien conocida su devoci9n religiosa y su generosidad con los huérfanos y las viudas. /a(elia no vio a la (u)er que estaba fregando los peldaDos de (8r(ol ni se percat9 de que éstos aún estaban (o)ados. /a(elia (ir9 a su abuela y a tía "arya( con incredulidad.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(ira sonri9 con orgullo. "arya( levant9 su vaso de té diciendo3 ?"azeltov querida. =ero ya era de(asiado tarde.l portero dice que cruzaste el vestíbulo corriendo co(o si te persiguieran los yinns. #esbal9 y al caer un tobillo le qued9 atravesado en la barandilla de hierro por lo que aterriz9 en una posici9n torcida con una pierna hacia arriba y la otra hacia aba)o. Ahora co(prendi9 horrorizada que su prop9sito era verla a ella. ?=ero Aqué ha pasadoC . *espués record9 que $a(al #ashid había estado varias veces en la casa para visitar a A(ira según ella pensaba. L*ice que tengo que casar(e con élM L=ero yo quiero ser danzarinaM $ 2#9 $ . ?1uestro pri(o le)ano $a(al #ashid. Tu padre y él han fir(ado el contrato de co(pro(iso.. Al ver que se dirigía a la escalera el portero le di)o3 ?Jn (o(ento. . ?=ero tía ?e. $a(al #ashid es un ho(bre (uy rico.res una chica de suerte 'ili. 0ncluso tiene una niDera para sus hi)os lo cual significa que tú no tendr8s que cuidar de ellos. ?"ira qué sorpresa se ha llevado ?di)o "arya( sonriendo?. /orriendo ba)o la lluvia se dirigi9 al aparta(ento de *ahiba cruz9 la puerta del vestíbulo y pas9 co(o una e. ? L1o (e refiero s9lo a $a(al #ashid J((a sino a los ho(bres en generalM L1o (e apetece casar(e en estos (o(entosM ?=ero en el no(bre de Al8 Apor qué noC ? L1o puedo y sanseacab9M ?*i)o /a(elia?. "o(entos después una anonadada /a(elia entr9 renqueando en el aparta(ento de su profesora tratando de repri(ir las l8gri(as. Biene a hablar contigo nieta de (i coraz9n. ? L. AKué te ha ocurridoC AKuieres que avise a un (édicoC ?1o estoy bien.s que estoy (uy disgustadaM J((a (e ha dicho que (e han co(pro(etido en (atri(onio con un vie)o que tiene seis hi)os.cla(9 /a(elia? Lyo no quiero casar(eM ?Kué cosas se te ocurren ?terci9 A(ira?. ? L!hM J((a Ac9(o has podido hacer(e esoC =ara aso(bro de todo el (undo /a(elia abandon9 la cocina y sali9 de la casa dando un portazo. ?"i querida niDa ?di)o *ahiba ayud8ndola a sentarse en el sof8?.

1o hubiera tenido que ir(e de esta (anera.scúcha(e nena. /a(elia regres9 a casa perple)a y preocupada. ?Ya hablare(os de eso ?di)o volviéndose hacia la casa. ? AJn accidenteC AKué clase de accidenteC /a(elia le describi9 la abarrotada calle y la resbaladiza acera.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso *ahiba le rode9 los ho(bros con su brazo diciendo3 ?Ben con(igo. ?. 0brahi( se había su(ido en una profunda depresi9n tras su ruptura con :assan y A(ira no quería agobiarlo con nuevos sufri(ientos.l perd9n s9lo lo otorga Al8.l /airo varios ciru)anos especializados en se(e)antes casos.. A(ira le hizo la (is(a pregunta que le había hecho *ahiba sobre la regla y al contestarle /a(elia que todavía le faltaban dos se(anas A(ira la (ir9 ta(bién con se(blante (uy grave. Tú haz lo que yo te digo. A(ira lanz9 un suspiro. LY el ho(bre del gobierno no tardar8 en venir a to(ar el téM ?1o te preocupes. Al ver a A(ira en el )ardín esper8ndola ansiosa(ente ba)o un paraguas le di)o3 ?=erd9na(e J((a. *ate prisa. ?2e (e ha torcido la pierna así ?aDadi9 indic8ndoselo con los dedos?.plícale c9(o te has caído. AKué (e ha pasadoC ?/onfía en Al8 hi)a (ía. ?=ero Apor quéC Ya te he dicho que no (e duele nada. ?J((a ?aDadi9 repentina(ente /a(elia? he sufrido un accidente. Tienes que volver a casa en seguida y cont8rselo a tu abuela. :o(bres que guardaban el secreto a ca(bio $ 21# $ . Tu abuela tiene que saberlo. =ero se lo tienes que decir en seguida. ? AKué es J((aC ?le pregunt9 /a(elia alar(ada?. ? ATienes la reglaC ?1o ?contest9 /a(elia frunciendo el ceDo. ?1o es nada si(ple(ente una (ancha. Al ver que /a(elia hacía un (ovi(iento de ti)era con los dedos de la (ano *ahiba aDadi93 ?. Y he visto una (ancha de sangre. 1os to(are(os un té y hablare(os de ello. =or favor perd9na(e. . ? L1o puedo decirle que estaba aquíM ?=ues entonces dile que te caíste por la calle. . ?Be al lavabo y (írate. A*9nde has aprendido estos (odalesC ?'o siento abuela pero no puedo casar(e con $a(al #ashid. ?/uénta(e otra vez c9(o te has caído. /a(elia se levant9 y *ahiba vio una (ancha de sangre en el sof8. :abía en . /a(elia volvi9 un (inuto (8s tarde. 2abía lo que tenía que hacer. *ile lo que ha pasado.ntra en la casa est8s e(papada. :ay un (edio para resolverlo pero tene(os que decírselo a tu padre.

?Anuncie al doctor al4"alaFi( que esta(os aquí ?le di)o A(ira en voz ba)a.plic9 a /a(elia (ientras la ayudaba a ponerse el ca(is9n ? te ro(piste la honra. "e han dicho por teléfono que no le iba a doler. ?Al caerte ?le e. Algunas (u)eres tienen la (e(brana (uy fr8gil. A(ira repiti9 lo que /a(elia le había contado y la (u)er to(9 una )eringa diciendo3 ?Eueno niDa pri(ero la inyecci9n. "ientras acercaba un taburete a los pies de la ca(a y (odificaba la inclinaci9n de la l8(para la doctora di)o en voz ba)a3 ?/uénta(e c9(o ocurri9. Al8 (e ha otorgado este don. 'es abri9 una (u)er de (ediana edad con un pulcro delantal de carnicero. ?Todo ir8 bien ?le di)o a su aterrorizada nieta?. ?Tiéndela aquí sayyida ?di)o la doctora al?"alaFi( acerc8ndose a una (esita en la que había varías torundas de algod9n una )eringa hipodér(ica y unas palanganas de (etal con una soluci9n de color verdoso en la que se hallaban en re(o)o diversos instru(entos quirúrgicos. ? AKué ha hecho J((aC ?pregunt9 /a(elia cuando ba)aron del ta. 2e aspiraba en el aire un fuerte aro(a a cebolla y cordero asado y un olor residual de desinfectante. ?29lo tiene que quitarse las bragas nada (8s. /ruzaron un sal9n ilu(inado por una sola l8(para. #ecita (uy despacio la 7atíha. 'e ad(inistraré un poco de anestesia..i. =ero hay (édicos que saben reconstruirla na)a que en tu $ 211 $ . 'a (u)er (ir9 a A(ira con una sonrisa tranquilizadora. A(ira la ayud9 a entrar en la casa y a subir a su dor(itorio alegr8ndose de que no se hubieran tropezado con nadie. ? A1o le doler8C ?=regunt9 A(ira?. A(ira to(9 a /a(elia de la (ano al lla(ar al ti(bre. Aún se encontraba ba)o los efectos de la anestesia y sentía una sorda pulsaci9n entre las piernas..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de una elevada su(a de dinero. A=refieres esperar fueraC A(ira se sent9 al lado de la ca(a to(ando una (ano de /a(elia entre las suyas. A A(ira le habían dicho por teléfono que se presentara después de la oraci9n de la tarde y que llevara el dinero en efectivo. =ara aso(bro de A(ira la (u)er les franque9 la entrada diciendo que el doctor al?"alaFi( era ella. ?=or favor ten confianza sayyida. Ahora ella y /a(elia estaban subiendo por la escalera hasta un aparta(ento del cuarto piso. 'a (u)er las hizo pasar a través de una cortina a un dor(itorio. 'a direcci9n estaba en la calle del +S de $ulio. !curre algunas veces. A(ira estudi9 el (odesto (obiliario el floreado papel de la pared y varias fotografías fa(iliares sobre un televisor. sobre la ca(a había una s8bana i(pecable(ente li(pia deba)o de la cual A(ira vio un hule. *entro de unos (inutos volvere(os a casa.

/uando /a(elia regres9 a casa del hospital la fa(ilia la recibi9 con (uestras de dolor co(o si se hubiera producido el falleci(iento de alguien y todo el (undo la rode9 de cariDo y co(pasi9n pues $a(al #ashid había roto su co(pro(iso con ella lo cual significaba que ningún ho(bre querría aceptarla co(o esposa. :aFi( est8 (uy preocupado por tu salud. /a(elia se pas9 casi dos se(anas en el hospital <asr al4Aini y cuando ya estuvo fuera de peligro e(pez9 a recibir visitas. Tendr8 que ingresar en el hospital. ?Tiene una infecci9n que se le ha e. Ahora duer(e cariDo y piensa en la paz de Al8. 2in e(bargo por la noche se des(ay9 en la cocina.n tu noche de boda no hubiera habido sangre. Tuve un accidente eso es todo. Ahora pens93 G ATa(bién (e ser8n negados los nietosCH. Al quedarse sola con /a(elia A(ira le di)o3 $ 212 $ .tendido por todo el vientre ?di)o 0brahi( con la cara (uy seria?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso noche de boda estés intacta y de este (odo quede a salvo el honor de la fa(ilia inshallah. 2igo siendo virgen ?di)o /a(elia avergonzada sin saber bien por qué. "aDana ya te habr8s olvidado de todo.uales y debería conservarse casta a lo largo de toda su e. .ntonces se vio obligada a decirle a su hi)o lo que habían hecho. /a(elia no di)o nada para que no se descubriera su secreto y cuando al día siguiente despert9 con fiebre ta(poco di)o nada. 'as tías tíos y pri(os #ashid la inundaron de flores y de co(ida y se pasaban el día en su habitaci9n e incluso en el pasillo cuando dentro no cabían. $a(al #ashid te hubiera repudiado y nuestra fa(ilia hubiera quedado deshonrada. *ahiba le envi9 flores y postales y habl9 con ella por teléfono.istencia. ?=ero no tenía(os pruebas. ?1o vendré porque tu fa(ilia se avergonzaría de recibir la visita de una danzarina. =onte bien querida. . A(ira le toc9 la frente co(prob9 que estaba ardiendo y no tuvo (8s re(edio que lla(ar a 0brahi(. 'a fa(ilia no sabía nada de la caída ni de la operaci9n ilegal a la que se había so(etido. 'a (aDana en que /a(elia fue dada de alta en el hospital 0brahi( le di)o a A(ira3 ?*ebido a la cicatriz provocada por la infecci9n )a(8s podr8 tener hi)os. 'a conte(placi9n de /a(elia le resultaba insoportable porque aún no había desistido de tener un hi)o con Alice.l seDor 2ayid el censor del gobierno ha preguntado por ti. ?=ero yo no he hecho nada (alo J((a. 'as tías y pri(as lloraron por su pobre her(ana que no ocuparía ningún lugar en la sociedad porque no podía ser esposa y (adre condenada a una vida virginal en la que le estarían prohibidas las relaciones se. les habían dicho si(ple(ente que sufría unas fiebres. .so es lo que te ha hecho la doctora al?"alaFi(. =ero ahora ya vuelves a estar intacta y nadie tiene por qué enterarse de nuestra visita a la doctora al?"alaFi(. . 2in e(bargo /a(elia per(aneci9 (ucho rato esperando a que se le pasara el dolor pero éste se fue intensificando a (edida que pasaban las horas.

=ens9 en el apuesto censor del gobierno al que )a(8s podría conocer. 1osotros no pode(os preguntar. /a(elia se entregaría a la voluntad de Al8.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?1o te(as nada yo cuidaré de ti nieta de (i coraz9n. Todos los pasos que da(os y todo el aire que respira(os han sido preordenados por el . /onsuélate pensando que tu destino est8 ba)o su benéfica providencia. ? A=or qué ha pasado todo esto J((aC Yo no hice nada (alo. $ 213 $ . J((a tenía raz9n J((a sie(pre tenía raz9n. ?. /a(elia pens9 en las (u)eres que habían vivido en la casa durante su infancia las despreciadas e inútiles las que no servían para nada y estaban estig(atizadas todas acurrucadas )untas ba)o el techo de A(ira co(o p8)aros asustados.terno.s la voluntad de Al8 nieta de (i coraz9n. Tendr8s un hogar en esta casa (ientras vivas.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +Z .n el caldeado sal9n 0brahi( seguía dirigiendo las oraciones. 2in e(bargo aquella perspectiva no le causaba la (enor alegría. A*9nde estarían !(ar y Yas(ina se pregunt9 en aquella noche tan significativa en la que las fa(ilias se reunían para estrechar los vínculos espirituales que las (antenían unidasC . Apenas podía ca(inar de tanto co(o le dolía. Tenía la sensaci9n de encontrarse sola en un ca9tico universo en el que el )a(sin soplaba con tanta violencia que casi parecía que estuviera a punto de levantarla del suelo. "ientras el viento )a(sin ge(ía por las oscuras calle)uelas de . .n la ciudad donde las puertas golpeaban y las persianas cru)ían (ientras el viento del desierto ba)aba con fuerza por las anchas avenidas y las tortuosas calle)as Yas(ina ca(inaba pegada a los (uros de las casas para protegerse del viento. Apenas circulaban auto(9viles y había (uy poca gente por las calles. !(ar la había golpeado con tal fuerza que ella te(i9 por el niDo no nacido y decidi9 escapar. 'os veintiséis (ie(bros de la fa(ilia y los criados que residían en la casa se habían reunido en el sal9n donde 0brahi( estaba dirigiendo las oraciones. =ero ella seguía adelante cubriéndose el hinchado cuerpo y tap8ndose el rostro con un paDuelo para que la arena no le entrara en la nariz y los o)os. A(ira per(anecía sentada con la cabeza cubierta por un negro velo escuchando los cadenciosos cantos del /or8n sin poder concentrarse en la oraci9n.n los cuatro (eses transcurridos desde el accidente no había vuelto a bailar con *ahiba había abandonado la escuela y la acade(ia de ballet y $ 214 $ .ra la (ística noche del 'ailatai4"ira que con(e(oraba la hora en que el profeta "aho(a había cabalgado por el espacio a lo(os de un blanco caballo alado desde Arabia a $erusalén donde había sido arrebatado al /ielo para recibir de (anos de Al8 las cinco oraciones diarias. "ientras rezaba con los de(8s /a(elia pens9 que faltaba (enos de un (es para que cu(pliera los dieciocho aDos.l /airo cubriendo las farolas con velos de arena las antiguas celosías de (ashrahiya de la (ansi9n #ashid chirriaron sacudidas por las r8fagas de viento y las vie)as l8(paras de aceite de lat9n convertidas en eléctricas desde hacía (ucho tie(po oscilaron y se balancearon suspendidas de sus elegantes cadenas de lat9n. "ientras avanzaba a través de la noche y cada paso le parecía un Fil9(etro y cada inspiraci9n de aire le provocaba un nuevo dolor rez9 para que consiguiera llegar a la calle de las Bírgenes del =araíso donde sabía que unas doradas ventanas ilu(inadas la acogerían y le darían una c8lida bienvenida. .

faltaba un (es para que naciera el hi)o de Yas(ina. *e)aría el asunto en (anos de Al8. .n aquel (o(ento se present9 la policía diciendo que venía a arrestar a $ 215 $ .. 2us intentos de de)ar a Alice e(barazada no habían surtido el (enor efecto hasta la fecha. L1o lla(éis a !(arM 1o por favor. 'a )oven se desplo(9 en un div8n y toda la fa(ilia se congreg9 a su alrededor.ntonces ella le di)o que no pensaba obedecerle.cusa el niDo que iba a nacer... ATe ha hecho daDoC Al ver la furia de los o)os de su padre Yas(ina te(i9 súbita(ente por la seguridad de !(ar y en (edio de su dolor balbuci93 ?1o. no ha sido nada. A=odría gozar de la dicha de tener un nietoC Jna vez finalizadas las oraciones lleg9 el (o(ento de relatar la historia de c9(o "aho(a había sido elevado al /ielo en su caballo alado y Al8 había decretado que los creyentes rezaran cincuenta veces al día pero entonces el profeta "usa intercedi9 y convenci9 a "aho(a de que le pidiera al 2eDor que redu)era el nú(ero a cinco. 2in e(bargo ahora tenía una nueva esperanza. Nu Nu por lo (enos recordaba a su ena(orado de raza gitana y las aventuras con los traficantes de esclavos a los que aquél engaDaba. Alice se abri9 paso entre sus parientes y abraz9 a su querida hi)a. AKué te ha pasadoC ?!(ar ?contest9 Yas(ina lanzando un ge(ido de dolor. A(ira con toda su autoridad se volvi9 hacia 0brahi( y le di)o3 ?"anda lla(ar a !(ar. ?"i niDa (i niDa ?di)o?. *é)a(e estar aquí un ratito.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ya no se veía con ninguna de sus a(igas. 'e había anunciado su intenci9n de reanudar sus estudios y él le había denegado el per(iso aduciendo co(o e.. "ientras contaba la historia 0brahi( (ir9 de soslayo a Alice sentada con una Eiblia sobre el regazo. 'e había replicado a !(ar cuando no hubiera debido hacerlo. 0brahi( se sent9 a su lado y le pregunt93 ?*i(e qué ha ocurrido. .. *e pronto se oyeron unos fuertes golpes en la puerta de aba)o y a los pocos segundos una criada entr9 en el sal9n aco(paDando a Yas(ina. Yo he tenido la culpa. Y él le había pegado.. AKué recuerdos tenía ella aparte la breve fantasía del té con un apuesto censor del gobiernoC 1i siquiera 0brahi( leyendo el /or8n prestaba atenci9n a las santas palabras que salían de su boca. 2u lectura era (ec8nica porque estaba pensando en el lina)e y los herederos. ?1o te preocupes pap8 ?le di)o a 0brahi( ahora?. ? L1oM ?-rit9 Yas(ina?. 2e había resignado a convertirse en una de aquellas (u)eres que vivían en la periferia de las vidas de otras personas. Ahora que se encontraba sana y salva en su casa Yas(ina estaba e(pezando a pensar que a lo (e)or era cierto que ella había tenido la culpa. 'os recuerdos de las noches que a(bos habían pasado )untos en los últi(os (eses y en las que él le había dado a beber a su esposa copas de brandy (ezclado con un breba)e lo llenaban de tal re(ordi(iento y vergVenza que se había hecho a sí (is(o una pro(esa3 basta de subterfugios para preDar a su (u)er.

0ba a cu(plir diecisiete. .tendiendo la (ano hacia Alice?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Yas(ina #ashid por abandono de su (arido. 'as dos (e habéis hecho (uy feliz.stoy e(barazada. $unto a su ca(a Alice e 0brahi( sonreían con l8gri(as en los o)os. Toda la fa(ilia se dividi9 en dos bandos uno gritando insultos contra los agentes y afe8ndoles su conducta por dedicarse a tales (enesteres en una noche tan santa co(o aquélla y otro pensando que Yas(ina no hubiera tenido que escaparse de casa por (uy (al que la hubiera tratado !(ar. . ?. /o(o se enteraran los vecinos lla(arían a Yas(ina nashiz es decir Gbicho raroH tér(ino que se aplicaba a la esposa que desobedecía al (arido.scorpi9n en la deci(ose. . $a(8s hubo un ho(bre (8s dichoso que yo ?sent8ndose en el borde de la ca(a to(9 la (ano de su hi)a en la suya?.ra un niDo nacido ba)o Antares anunci9 Kettah la doble estrella de .cla(9 :aneya?. 'a sensaci9n a través de la (anta del calor y de las pequeDas $ 216 $ . 2egún el Eeit el4Ta6a la 'ey de la /asa de la !bediencia !(ar estaba en su derecho de e. L29lo tengo treinta y ocho aDos y ya soy abuelaM Tengo un secreto que deciros a los dos cariDo ?aDadi9 (irando a su (arido?. /ierta(ente Al8 (e (ir9 con una sonrisa la noche en que tú naciste. ?1o puedo creer que ya sea abuela ?seDal9 Alice riéndose?. 2entada )unto a la ventana abierta de su aparta(ento Yas(ina conte(plaba c9(o la corriente del 1ilo se agitaba ba)o la fuerza del )a(sin (ientras acunaba al niDo en sus brazos. . ? LAl8 nos asistaM ?e. L'a chica est8 de partoM ?2i es la hora de Al8 ?di)o serena(ente A(ira ayudando a Yas(ina a levantarse? no ser8 de(asiado pronto.cla(9 0brahi( estrech8ndola en sus brazos?. Ba(os daos prisa. Ahora (e has dado un nieto y si Al8 quiere pronto tendré ta(bién un var9n ?aDadi9 e.l parto de Yas(ina fue breve y la criatura vino al (undo ba)o el dosel de la enor(e ca(a de cuatro pilares de A(ira en la que habían nacido varias generaciones de #ashid.n caso necesario la ley per(itía incluso que la policía condu)era a rastras a la esposa a casa de su (arido.ta casa lunar.n tal caso no nos quedar8 (8s re(edio ?di)eron los agentes en tono de disculpa (ientras uno de ellos alargaba la (ano hacia Yas(ina. "ientras conte(plaba a(orosa(ente a su hi)o olvid8ndose de la paliza que acababan de propinarle Yas(ina di)o3 ?Yo esperaba que naciera el día de (i cu(pleaDos.n cualquier caso Yas(ina no tenía (8s re(edio que irse. Kue alguien avise a Kettah. /uando Yas(ina se neg9 a aco(paDar voluntaria(ente a los oficiales sus tías y pri(as se retorcieron las (anos y e(pezaron a ge(ir. 'a )oven lanz9 un grito y cay9 de rodillas. ?!h a(or (ío ?e.igir el arresto de su (u)er por abandono del hogar. . Yo ta(bién voy a ser (adre de nuevo. Todos los presentes lo celebraron con gozo e 0brahi( sonri9 por pri(era vez en varias se(anas.

. =ara su aso(bro y su creciente inquietud !(ar no regres9 a casa a la hora de la cena. Tal vez el hecho de tener un hi)o le recordaba a !(ar que ahora tenía ciertas responsabilidades y puede que ta(bién le tuviera a ella un poco (8s de respeto por haberle dado un hi)o var9n. !(ar la debía de haber cerrado a su espalda aquella (aDana al salir hacia la universidad. 2ería su pri(era visita oficial a la casa en su papel de (adre. "ientras se preparaba r8pida(ente presa de una súbita e(oci9n se i(agin9 la bienvenida que le iban a dispensar y los abrazos y las risas de sus parientes. Aporre9 la puerta y pidi9 socorro sin confiar de(asiado en que alguien la oyera.n cuanto a lo otro los teléfonos de .peri(ent9 un repentino escalofrío. Y aunque hubieran estado no le hubieran echado una $ 21! $ . Yas(ina rez9 para que la causa de su ca(bio de actitud fuera el niDo. Tir9 con (8s fuerza y descubri9 que la puerta no estaba atascada en absoluto sino cerrada con llave. 0ntent9 descerra)ar la puerta pero estaba tan asustada que le te(blaban las (anos y s9lo consigui9 ro(per el tirador en dos (itades una de las cuales cay9 dentro del aparta(ento y la otra fuera. A pesar de sus ocasionales arrebatos de crueldad !(ar no hubiera sido capaz de llegar tan le)os. vivían en el últi(o piso del edificio y los inquilinos de los otros dos aparta(entos no estaban casi nunca en casa. Aunque le había per(itido quedarse en la calle de las Bírgenes del =araíso para recuperarse del parto el día en que regres9 a casa con el niDo !(ar la castig9. To(9 un (artillo y un destornillador en la esperanza de poder sacar la puerta de sus goznes pero éstos estaban cubiertos por (uchas capas de pintura. "ir9 el relo) calcul9 que !(ar aún tardaría varias horas en regresar a casa y se le ocurri9 una idea.traviado decidi9 telefonear al casero que tenía una llave (aestra pero cuando descolg9 el teléfono descubri9 que no había línea. 0rritada consigo (is(a por haberla e. A'a habría encerrado !(ar y habría desconectado el teléfono deliberada(enteC 1o no era posible. /onte(pl9 el aparato que sostenía en la (ano y e. Yas(ina per(aneci9 en vela toda la noche y al ver que ta(poco regresaba al día siguiente su alar(a cedi9 el paso al terror. Al acercarse a la puerta observ9 que estaba atascada lo cual le pareci9 un poco raro porque el edificio era nuevo y no era l9gico que las puertas ya se hubieran alabeado. "ientras volvía a de)ar a "uha((ad en su cuna y se dirigía a la cocina para preparar la cena pens9 que !(ar se disculparía al volver a casa y a(bos se reirían de aquella tontería. Taparía bien al niDo to(aría un ta. 'a había encerrado y se había ido. Ya no sería una de las niDas de la casa sino una respetada esposa y (adre.i y se iría a visitar a los suyos a la calle de las Bírgenes del =araíso. 2i(ple(ente habría cerrado la puerta sin darse cuenta. *espués decidi9 prepararle su plato preferido3 pecho de cordero relleno.l /airo no eran (uy de fiar. =ero de eso hacía dos se(anas y desde entonces su (arido no le había vuelto a poner la (ano enci(a. Eusc9 pri(ero la llave en su bolso y después en otros lugares donde pudiera haberla de)ado pero no la encontr9.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso protuberancias y suaves depresiones de su cuerpo le hacía olvidar el dolor.

/uando los (anotazos contra la puerta la despertaron Yas(ina no supo al principio d9nde estaba...cla(aron al ver a Yas(ina?.n un instante éste derrib9 la puerta de un puntapié. Te voy a convertir en una esposa obediente. Todos nuestros vecinos lo saben y se burlan de (í a (i espalda. 1o te vayas. :izo lo (is(o con la radio y ro(pi9 todas las bo(billas de)ando el aparta(ento a oscuras.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (ano. /uando !(ar regres9 final(ente a casa al tercer día Yas(ina ya casi había enloquecido de angustia y te(or. 'a apart9 a un lado separ9 el televisor de la pared y arranc9 el cable. 1o nos queda apenas co(ida.l niDo necesita. =ri(ero (e desafías diciendo que vas a reanudar tus estudios cuando yo te lo tengo prohibido. ? AKué has hecho con esta puertaC ?Te fuiste y tuve (iedo de. . !(ar e(pez9 a recorrer el aparta(ento desenroscando bo(billas y ro(piéndolas. 'a casa se encontraba a oscuras y ella tenía ha(bre y le dolía la cabeza. Yas(ina le sigui9 rezando para que el niDo no se despertara. *espués (e deshonras escapando de casa. ?. =ero !(ar se fue dando un portazo y Yas(ina oy9 girar la llave en la cerradura. llevaba sin co(er nada desde la víspera. ?Eis(illahl ?e.. /o(prendi9 que se había quedado dor(ida en el suelo del sal9n. ?Te voy a tener que dar una lecci9n Yas(ina. Al final lo record9 todo3 !(ar la había de)ado encerrada en casa desde hacía. /a(elia y Tahia entraron corriendo. AKuién esC ?Ap8rtate r?oy9 que le decía Nacarías. Acu8ntos díasC A=or qué se co(portaba con ella con tanta (aldadC A=or qué se pasaba varios días siendo a(able y después se ponía hecho una furiaC AKué había hecho ella para (erecer se(e)ante tratoC 2e dirigi9 al dor(itorio en (edio de la oscuridad y cuando levant9 a "uha((ad de la cuna éste busc9 in(ediata(ente su pecho. =ero Aqué es lo que pasa aquíC ? L"e ha encerrado dentroM ?contest9 Yas(ina (ientras Tahia la rodeaba con sus brazos. ?. 2e preguntaba cu8nto tie(po le duraría la leche. !(ar derrib9 la puerta de un puntapié y arro)9 sus pies el tirador roto. después se dirigi9 a la puerta y arregl9 el tirador. 1adie se entro(etía cuando un (arido castigaba a su (u)er.. Al oír que volvían a lla(ar a la puerta avanz9 a tientas por el pasillo. ?:e(os estado intentando lla(arte por teléfono ?e... ? AKué est8s haciendo !(arC ?Te estoy dando una lecci9n que no podr8s olvidar.st8 cerrada ?di)o?. . !(ar vino a casa y cuando le pregunta(os por ti di)o que estabas de(asiado ocupada con el niDo y no $ 21 $ .spera ?le di)o Yas(ina al ver que se disponía a salir?. =or favor no (e de)es.plic9 /a(elia (irando a su alrededor en el aparta(ento a oscuras?.

A=or quéC A/9(o puede co(portarse asíC A(ira apart9 un (ech9n de cabello de la frente de Yas(ina y contest93 ?!(ar sie(pre ha sido un niDo (alo. #ayya (anda que se retire todo el (undo. . Al ver el aspecto de Yas(ina y enterarse de lo que había hecho !(ar la fa(ilia se horroriz9 y se llen9 de c9lera. 2u llegada caus9 gran revuelo en la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso. 2e parece a su padre que (uri9 antes de que tú nacieras. Ahora eres una esposa y tienes una responsabilidad con tu (arido. Ahora os podéis ir todos a vuestras habitaciones para que la paz de Al8 entre en esta casa. 'as (u)eres aco(paDaron a Yas(ina y al niDo al sal9n hablando todas a la vez gritando que habría que azotar a !(ar y preguntando d9nde estaba 1efissa su (adre. ?Tal vez la ley no pueda proteger a Yas(ina ?di)o 0brahi( en tono $ 219 $ . ?Tú te vienes con nosotros ?di)o Nacarías?. =ero recuerda sie(pre que una buena esposa es co(o un velo que cubre los secretos de la fa(ilia. A(ira tard9 varios (inutos en restablecer el orden. ?.igiendo ver a Yas(ina.nc8rgate de que se acuesten los niDos. LA él le corresponde resolver este asuntoM ? L1o hay (8s poder que el de Al8M ?gi(i9 la anciana tía 7ahi(a. A lo (e)or lo lleva en la sangre no lo sé.stoy en (i derecho tío. Actuaron con rapidez to(ando una (anta y el abrigo de Yas(ina pero cuando iban a salir !(ar apareci9 en la puerta y los (ir9 enfurecido.l )uicio corresponde al 2eDor ?di)o después?. Arregla al niDo. ?"e hace cosas terribles J((a. . ? LKue las lla(as del infierno devoren a este chicoM ?grit9 :anida. 0brahi( le aco(paD9 a una salita cerr9 la puerta le (ir9 fi)a(ente a los o)os y le orden9 que )a(8s volviera a encerrar a su esposa. !(ar se present9 en la casa e. Y tú no puedes entro(eterte. ? AKué est8is haciendoC ?1os va(os a llevar a casa a nuestra her(ana ?contest9 /a(elia?. !(ar lanz9 un grito y trat9 de protegerse (ientras los de(8s echaban a correr llev8ndose a Yas(ina y al niDo. 2egún la ley un (arido puede si así lo desea encerrar a su esposa para evitar que vuelva a escaparse.ntonces co(prendí que ocurría algo. L"i (u)er se queda aquíM Al ver que su)etaba a Yas(ina por el brazo /a(elia se quit9 un zapato y le golpe9 la cabeza con él. Te>fiF cuida de que tío <ari( tenga el bast9n )unto a su ca(a. Y vosotros niDos preparaos para iros a la ca(a. .l (uchacho se ri9. /uando todos se hubieron retirado y la casa recuper9 el sosiego A(ira le di)o dulce(ente a su nieta3 ?Tienes que regresar a tu casa y hacer las paces con tu (arido Yas(ina. Tranquilizaos. LY no te atrevas a i(pedírnosloM ?'argaos todos de (i casa. ? A*9nde est8 tío 0brahi(C ?=regunt9 un te(pera(ental sobrino?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso podías ir a visitarnos. ?.

A.istente tal co(o el abuelo Alí había hecho con tía 78ti(a cuyo no(bre no se podía pronunciar y cuyas fotografías se habían destruido.traDa e(oci9n se estaba agitando en su interior. 1o est8 bien obligar a una (u)er a soportar un (atri(onio desgraciado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso a(enazador? pero yo sí puedo. 2abía que 0brahi( era capaz de convertirlo en un ser ine. "ientras los veía ale)arse /a(elia se co(padeci9 de Yas(ina que ahora ya estaba fichada incluso ante la ley co(o una nashiz un bicho raro. :oy precisa(ente he leído la historia de una chica de .lla ha intentado cursar incluso una instancia al tribunal para poder volver a casarse pero no har8n nada a no ser que el (arido le conceda el divorcio.stoy (uy disgustada por lo de Yas(ina y !(ar. Jna nueva y e. =ero las leyes son (uy in)ustas con las (u)eres J((a ?di)o /a(elia sent8ndose en la ca(a?. A(ira lanz9 un suspiro. Te(blando de rabia y te(or !(ar trat9 de contenerse. . ?=ido per(iso para hablar contigo J((a ?le di)o respetuosa(ente?. . ?2í tío ?contest9 con voz forzada.gipto pero se niega a conceder el divorcio a su pri(era esposa. Yo ta(bién he sido fichada co(o un bicho raro pens9 a causa de un desgraciado accidente.st8 claroC ?2í tío ?contest9 el )oven inclinando la cabeza. A !(ar se le hel9 la sangre. ? L'as responsabilidades de la fa(iliaM 2i Al8 quiere superar8n sus diferencias. 2u sensaci9n de absoluta i(potencia la indu)o a buscar consuelo en su abuela a quien encontr9 sentada ante su tocador prepar8ndose para acostarse. ? A=ara protegerlaC /on todo el honor y el debido respeto J((a todos los días los peri9dicos hablan de las in)usticias que se co(eten con las (u)eres. Te e. :ubiera querido echar a correr en pos de su her(ana y devolverla a casa pero la ley a(paraba a !(ar. Y lo (is(o le ocurriría a él. ?'as leyes se hicieron para proteger a la (u)er.istir. Jna sola palabra de Alí había bastado para que de)ara de e.l (arido no tiene la (enor intenci9n de regresar a . Y esta chica estar8 condenada a una vida de soledad por culpa $ 22# $ . yo ta(bién he sido condenada por culpa de la ignorancia y los pre)uicios. ?Y co(o no (e fío de ti telefonearé a Yas(ina cada día la visitaré una vez a la se(ana y ella ser8 libre de venir aquí con el niDo sie(pre que le apetezca. 7ue casi co(o un despertar co(o si se hubiera pasado los cuatro últi(os (eses dur(iendo y ahora e(pezara a abrir los o)os. /o(o vuelvas a hacerle daDo co(o la encierres la a(enaces o la hagas desgraciada te echaré una (aldici9n !(ar. *e pronto la (uchacha co(prendi9 que su situaci9n era (uy si(ilar a la de su her(ana. Tú no se lo i(pedir8s ni pondr8s obst8culos. .l /airo cuyo (arido to(9 una segunda esposa y abandon9 el país con la segunda esposa de)8ndola a ella sola con un hi)o pequeDo.pulsaré de la fa(ilia y ya no ser8s un sobrino ni ser8s un #ashid. 'e ha escrito un (ont9n de cartas y él ni siquiera contesta.

$ 221 $ . A(ira contest9 con dureza3 ?1o per(itiré que pongas en tela de )uicio la =alabra de Al8 que nos ha sido revelada. 'ee tú (is(a el peri9dico. $a(8s te había oído hablar así. 'a ley es in)usta con las (u)eres.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de un ho(bre egoísta. ?=ero Ade qué est8s hablandoC /a(elia busc9 un e)e(plo. ? L=ero es que la 'ey de la /asa de la !bediencia no est8 basada en la palabra de Al8 ^((a . Y sin e(bargo cuando éra(os pequeDos !(ar y NaFFi se vestían y co(portaban co(o querían. ?.n su funeral se descubri9 que tenía otras tres esposas aparte de la pri(era cada una de ellas en un barrio distinto de la ciudad y sin que ninguna supiera de la e.st8 escrito que una (u)er obedecer8 a su (arido. Y lo es con Yas(ina.istencia de las otras.l otro día contaban la de un ho(bre que (uri9 hace poco. ?Ése es un caso aislado ?di)o A(ira cepill8ndose el negro cabello que ahora (ostraba refle)os ro)izos gracias a una aplicaci9n se(anal de alheDa. ?Tú no lo entiendes 'ili ?di)o A(ira?. por consiguiente nosotros nos guia(os por los (anda(ientos de Al8 y Al8 s9lo puede querer el bien bendito sea el 2eDor de todas las criaturas. /ada viuda pensaba que iba a recibir toda la herencia pero ahora las cuatro se tendr8n que repartir lo poco que él les ha de)ado. ?*e eso precisa(ente se trata J((a. 1o era un ho(bre bueno pero tenía legal(ente derecho a estar casado con varias esposas sin ninguna obligaci9n de infor(ar a cada una de ellas de que había otras. . . AKuién te ha (etido todas esas ideas en la cabezaC /a(elia se percat9 con aso(bro de que había estado repitiendo co(o un eco las palabras de *ahiba. =ero ta(bién hay leyes para los ho(bres J((a. ?Eueno pues tú nos obligas a vestir y a co(portarnos con recato porque así est8 escrito en el /or8n. *urante los (eses en que la gran danzarina le había estado dando lecciones en secreto la )oven había asi(ilado ta(bién las ideas políticas y la filosofía de su (aestra.nséDa(e d9nde est8 escrito que tene(os que soportar las torturas. ?Ésa es una ley para las (u)eres.res de(asiado )oven. 'o que ocurre es que ésas nadie las cu(ple. . ?1o era un ho(bre bueno.l =rofeta nos dice que ninguna (u)er debe ser obligada a contraer un (atri(onio que ella no deseeM ?. ?1o es un caso aislado J((a. 1uestras leyes se basan en las leyes de Al8. AKué ocurre con todas estas pobres (u)eres que no tienen fa(ilia co(o la nuestra que vele por sus intereses e i(pida que sus s8dicos (aridos las (uelan a palosC ?=or la cle(encia de Al8 ?di)o A(ira de)ando el cepillo y volviéndose para (irar a /a(elia?. Tú s9lo escuchas la radio pero los peri9dicos est8n llenos de historias co(o ésta.

$a(8s (e enseDaron. =or consiguiente conozco las leyes de Al8. "ira J((a lee aquí. ?#eza ahora (is(o una oraci9n hi)a (ía.s la (is(a ley de las (u)eres pero s9lo a las (u)eres se obliga a cu(plirla ?/a(elia se percat9 con aso(bro de que estaba citando de nuevo a *ahiba cuando di)o?3 'as leyes de Al8 son )ustas J((a pero las leyes de los ho(bres que han tergiversado el /or8n no lo son. =or algo que no tiene nada que ver con el honor sino que no es (8s que una incapacidad física.presi9n del rostro de su abuela y el orgullo que refle)aban sus brillantes o)os negros /a(elia se arrepinti9 in(ediata(ente de lo que había dicho.. Jn poco (8s cal(ada aDadi93 ?:onro y respeto las leyes de Al8 pero las leyes de los ho(bres son in)ustas. =ero con todo el honor y el debido respeto J((a puede que el abuelo Alí no te enseDara todas las leyes. . ?. engaDo. "ira te enseDaré otro e)e(plo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?. ? AKuieres que te traiga las gafasC ?'o que quiero decir es que no sé leer /a(elia. Tú sie(pre nos has enseDado que el . ?/uando una (u)er se divorcia de su (arido la deshonra cae sobre su fa(ilia. /a(elia volvi9 a sentarse y (ir9 aso(brada a su abuela. . A(ira estudi9 la p8gina.terno es co(pasivo y sabio. ?Ah AsíC ?/a(elia to(9 un e)e(plar del /or8n que había ba)o un retrato de Alí #ashid sac9 el pesado libro de su soporte de (adera y pas9 las p8ginas?. 2in e(bargo tal co(o decía sie(pre J((a las palabras una vez pronunciadas ya no se podían retirar. =ero tu abuelo (e enseD9 la =alabra de Al8 aunque yo no supiera leer. A'o vesC .st8 (uy claro ?/a(elia ley9 el pasa)e?3 G*i a los creyentes que lleven los o)os ba)os y oculten sus partes. .l 2eDor nos di)o3 G1o quiero que sufrasH. Yo s9lo tengo dieciocho aDos y he sido condenada a una vida que es (8s (uerte que vida porque no puedo tener hi)os. :a sido (i.l =rofeta la paz de Al8 sea con él ta(poco sabía leer ni escribir. ? ABes lo que quiero decirC ?1o lo veo ?contest9 A(ira en voz ba)a.so ser8 (8s conveniente para ellos. ?1o es ningún (otivo de vergVenza no saber leer ?di)o /a(elia?. "e castigan por algo de lo que yo no tuve la culpa. ?:a sido (i vergVenza ?confes9 A(ira levant8ndose del tocador?. ?=ero tía NuNu se separ9 y tía *oreya y tía Ayesha ta(bién est8n separadas.st8n en su derecho co(o ho(bres que son.st8s (anchando el honor de tu abuelo que era un ho(bre bueno. J((a Yas(ina debería tener el derecho de divorciarse de !(ar.. "ientras /a(elia pasaba las p8ginas A(ira repiti93 ?1o lo veo.st8n si(ple(ente e(parentadas con el abuelo Alí no son descendientes $ 222 $ . Al8 est8 bien infor(ado de lo que hacenH. ?. . 2ura veinticuatro versículo treinta. Al ver la e.

$ 223 $ . /a(elia to(9 las (anos de su abuela entre las suyas y pregunt9 con vehe(encia3 ? AY tene(os que sufrir en no(bre del honorC AYas(ina tiene que soportar un terrible (atri(onio por el honor de la fa(iliaC AY yo tengo que llevar una vida inútil en no(bre del honor porque una (u)er de la calle +S de $ulio (e infect9C ?.sta noche abandonaré la casa. 1unca he puesto en duda tus enseDanzas.l honor lo es todo ?contest9 A(ira con dulzura?. 1ecesito descubrir cu8l es el lugar que (e corresponde. . /a(elia se (ordi9 los labios y después di)o3 ?=ido tu perd9n y tu bendici9n J((a pero tengo que buscar (i vida a (i (anera. 'a preservaci9n del honor fa(iliar recae en los nietos y las nietas de Alí #ashid. =ero tiene que haber algo (8s que el si(ple honor. ?1o puedo creer que una nieta de Alí #ashid se e. 'a noche en que 0brahi( había (aldecido a Al8. "ucho después de que /a(elia se retirara de su habitaci9n A(ira oculta detr8s de la celosía de (ashrabiya vio ale)arse a su nieta calle aba)o portando una (aleta en la (ano y pens9 en la niDa a la que había ayudado a venir al (undo en una ventosa noche co(o aquélla dieciocho aDos atr8s. Te(o estos tie(pos corruptos en que una (uchacha replica a una persona de (8s edad y tergiversa la palabra de Al8 para aco(odarla a sus fines.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso suyas directas. ?J((a ?di)o /a(elia? tú fuiste la (adre que (e cri9 y (e enseD9 a conocer a Al8 y a distinguir entre el bien y el (al. 2in él no so(os nada.prese en esos tér(inos. Z que le hable en se(e)ante tono a su abuela.

l té est8 per(itido. 'a fa(ilia est8 co(iendo en el sal9n. Ben a reunirte con los de(8s. L'e quedaba (uy poco tie(po para salvarseM /ada día del (es del ayuno desde el a(anecer hasta el ocaso Nacarías trataba de cu(plir el Kuinto =ilar de la 7e absteniéndose de la co(ida el agua el tabaco e incluso el agua de colonia para vencer de este (odo las pasiones que eran las ar(as de 2atan8s.staban en la últi(a se(ana del #a(ad8n el (es del ayuno y lo últi(o que Nacarías recordaba era el insoportable calor de la cocina. Ya se ha puesto el sol. ?Te has des(ayado en la cocina (i pequeDo a(o ?di)o 2ahra?. ?Eébete esto ?oy9 que le decía su abuela.piaciones NaFFi se llen9 de angustia.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +O Nacarías vio unos 8ngeles. /uando vio la taza que A(ira sostenía en la (ano y co(prendi9 que s9lo había bebido un poco de té trat9 de levantarse. Todo el (undo sabía que la co(ida y la bebida reforzaban el arsenal del de(onio y que la abstinencia (antenía a raya al ene(igo de Al8. Tras to(ar unos sorbos a Nacarías se le despe)9 la cabeza. 1o he ayunado lo suficiente di)o para sus adentros pensando que o)al8 no se hubiera to(ado el té tanto si el sol se había puesto co(o si no. Al enfocar la vista y ver la preocupada e. . ! por lo (enos crey9 verlos. Y te he(os traído aquí. . 2in e(bargo los gr8ciles seres que parecían flotar a su alrededor envueltos en una suave y dorada luz eran si(ple(ente A(ira y 2ahra la chica de la cocina. *espués observ9 que 2ahra su nodriza le (iraba con inquietud. A(ira le acarici9 el cabello y le pregunt93 ? A1o habr8s ayunado de(asiado NaFFiC Nacarías hundi9 de nuevo la cabeza en la al(ohada.presi9n del rostro de A(ira pregunt93 ? AKué (e ha pasadoC ?Te has des(ayado NaFFi. Nacarías se incorpor9 en la ca(a y vio que estaba en su dor(itorio. era $ 224 $ . =ero el ayuno del #a(ad8n era algo (8s que la abstinencia de co(ida y bebida. /o(prendiendo que el (es del #a(ad8n estaba a punto de finalizar y que pronto ter(inaría aquel período de ayunos y e. 1ot9 una (ano ba)o su cabeza (ientras algo c8lido y dulz9n le rozaba los labios. ? AKué hora esC ?Tranquilízate ?le di)o A(ira?.

All8 arriba pens9 estaba la estrella del naci(iento de Nacarías pero nadie sabía cu8l era. *e pronto lo record93 Nacarías no era un verdadero #ashid. 'os pensa(ientos terrenales for(aban parte de la abstinencia pues toda la (ente tenía que concentrarse en Al8. A/9(o podía casarse con TahiaC Tras abandonar el dor(itorio de Nacarías A(ira subi9 a la azotea de la casa y conte(pl9 las fulgurantes estrellas. ? AKué te sucede cariDoC ?pregunt9 A(ira?. . A(ira lo (ir9 con aso(bro. ?=ero si ni siquiera has cu(plido los dieciocho aDos NaFFi. Al8 s9lo nos e. Y s9lo le falta un aDo para ter(inar la carrera y conseguir un puesto co(o ingeniero en la Ad(inistraci9n.ige que nos purifique(os desde el a(anecer hasta el ocaso pero después pode(os co(er hasta saciarnos. ATienes algún proble(a con los estudiosC Nacarías clav9 sus verdes o)os en A(ira y contest93 ?Kuiero casar(e. ?=ues entonces Tahia y yo podría(os vivir aquí contigo hasta que yo ter(inara los estudios. #ecuerda que Al8 es el /o(pasivo que nos da el ali(ento. GYo ta(poco sé cu8l es la (ía. LArdo por ellaM A(ira lanz9 un suspiro. Buestras situaciones son distintas. =resiento que algo te preocupa. ?=er(itiste que !(ar se casara y él aún no ha ter(inado los estudios.res de(asiado )oven ?repiti9. en ca(bio su (ente lo traicionaba cada vez que (iraba a su pri(a y recordaba el beso que le había dado la noche de la boda de Yas(ina. J((a no podía co(prenderlo.cla(9 Nacarías desbordando de pasi9n?. ?Te lo to(as de(asiado a pecho hi)o (ío ?di)o A(ira?. Nacarías apart9 el rostro. LAy estos chicos sie(pre ardiendoM ?. Él quería ser devoto y aspiraba a que el 2eDor lo llenara con su gracia pero Ac9(o podía ser digno de su gracia si era incapaz de apartar de su (ente los pensa(ientos lascivos en torno a TahiaC 'a co(ida y el agua se podían evitar sin dificultad.s con ella con quien quieres casarteC ?!h J((a ?e. 1o tienes todavía ninguna profesi9n no podrías (antener a una esposa y unos hi)os. $ 225 $ . A(ira cierta(ente sorprendida se reclin9 en su asiento. ?!(ar cuenta con la herencia de su padre. ? ATahiaC A. =or consiguiente de la (is(a (anera que un trozo de pan ro(pía el ayuno físico un pensa(iento i(puro de)aba sin validez el ayuno espiritual.st8 prohibido ayunar constante(ente y (e parece que eso es lo que tú has estado haciendo.H A/9(o pode(os seguir el ca(ino que nos ha sido trazadoC se pregunt9 (ientras llegaban hasta ella los ru(ores de las celebraciones de toda la ciudad. *urante cada uno de los días del (es (8s santo del 0sla( Nacarías había roto el ayuno espiritual.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ta(bién la ascesis (ental que Nacarías se esforzaba fiel(ente en practicar.

llos no co(partían la alegría de la fiesta pues Tahia tendría que casarse con $a(al #ashid antes de que finalizara aquel (es y se iría a vivir a su casa de Na(aleF. 'o pri(ero que le lla(9 la atenci9n a 1efissa de aquel ho(bre fue su cabello un poco ralo pero inequívoca(ente rubio. A(ira sabía e.id 8l47itr. Aserían grises $ 226 $ .traordinaria intensidad y en la nitidez de los detalles ?el ca(pa(ento del desierto la (adre que perdía a su hi)a el nubio del turbante escarlata? y se pregunt9 una vez (8s tal co(o solía hacer a (enudo qué estaban tratando de decirle. 'o había dicho sin saber que estaba repitiendo las (is(as palabras que su padre le había dirigido a 2ahra )unto al 1ilo casi dieciocho aDos atr8s. Tahia necesitaba a un ho(bre serio y responsable a quien ellos ya conocieran y cuyo honor estuviera por enci(a de cualquier sospecha. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A/9(o pode(os conocer nuestro futuro si no sabe(os cu8les son nuestras estrellasC =ens9 en los sueDos que seguían turbando sus pensa(ientos en su e. Nacarías y Tahia estaban sentados en el (is(o banco de (8r(ol del )ardín donde casi un aDo atr8s se habían dado el pri(er beso. Acababan de co(enzar los tres días de )ubilosos feste)os del . Nacarías quería casarse con Tahia pero Asería prudente autorizar aquella uni9nC A1o sería peligroso casar a Tahia con un (uchacho de orígenes desconocidos cuyo futuro no se podía leerC A(ira se co(padecía de él y deseaba que fuera feliz pero se sentía obligada a velar por la hi)a de su hi)a. 'a perspectiva no la entusias(aba pero a diferencia de /a(elia y Yas(ina a ella )a(8s se le hubiera ocurrido desobedecer a J((a y negarse a contraer (atri(onio con $a(al #ashid. $a(8s querré a ninguna otra (u)er.l /airo trans(iti9 el caDonazo oficial que anunciaba el tér(ino del #a(ad8n la gente se ech9 a la calle vestida con sus (e)ores galas para visitar a los parientes y llevar regalos a los niDos.acta(ente quién debería ser aquel ho(bre.. ?Yo sie(pre te a(aré Tahia ?di)o final(ente Nacarías?. 'os caDonazos y los redobles de ta(bor se escucharon por toda la ciudad y cuando #adio . A(bos conte(plaban en silencio las estrellas y el delicado cuarto de la luna nueva to(ados de la (ano (ientras aspiraban el perfu(e de los )az(ines y la (adreselva. ya había leído sus estrellas cuando lo eligi9 co(o (arido de /a(elia. Tras haber pedido a tres echadoras de cartas distintas que le di)eran la buenaventura y haberle pro(etido las tres que el hi)o que la criatura que Alice llevaba en su vientre era un var9n se había convencido de que ya había pagado su deuda en la c8rcel y de que Al8 le había perdonado los pecados de su pasado y le iba a per(itir iniciar una nueva vida. 1o (e casaré y entregaré (i vida a Al8. /ada vez que los o)os de a(bos se cruzaban 1efissa trataba de distinguir de qué color eran. 0brahi( conte(pl9 a la (u)er tendida a su lado en la ca(a y pens9 que aquélla iba a ser su últi(a prostituta. ..l hecho de no co(prender el propio pasado le producía una profunda sensaci9n de soledad.

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

o azulesC 'os invitados estaban asistiendo a una recepci9n en honor de un célebre periodista a la cual 1efissa ta(bién había sido invitada en su calidad de ínti(a a(iga de la anfitriona una representante de la alta sociedad superviviente de los tie(pos de 7aruF. :ubiera deseado que le presentaran a aquel intrigante caballero pero aún le dolía el hu(illante desprecio de :assan a pesar del aDo transcurrido. "ientras se preguntaba qué podría hacer la anfitriona una perspicaz (u)er que actuaba de vez en cuando de casa(entera y a quien no le había pasado inadvertido el interca(bio de (iradas entre sus dos invitados se acerc9 a ella y le di)o en tono de conspiradora3 ?.s un profesor de la Jniversidad A(ericana. Yo diría que es bastante guapo pero lo que lo hace todavía (8s atractivo es el hecho de que sea soltero. AKuieres que te lo presente cariDoC .ntre los bastidores del escenario del /age d6!r /a(elia estaba dando los últi(os toques a la galabeya de raso blanco que iba a lucir en su debut co(o danzarina. =as9 fugaz(ente por su (ente el deseo de que su fa(ilia pudiera estar allí para presenciar su pri(era actuaci9n en público pero la noche que había abandonado la calle de las Bírgenes del =araíso se fue a casa de *ahiba y :aFi( y éstos eran ahora su fa(ilia. /uando final(ente sali9 al escenario uniéndose a *ahiba para interpretar un nú(ero con ella /a(elia sinti9 que su al(a se elevaba hasta las fulgurantes araDas de cristal del techo y las brillantes luces de la sala. .ntre los aplausos del público y los gritos de GYallahMH la )oven esboz9 una sonrisa y e(pez9 a bailar. Acunando en sus brazos al pequeDo "uha((ad Yas(ina estaba e;a(inando el libro de biología que NaFFi le había regalado para su cu(pleaDos. Apenas levant9 la vista cuando !(ar entr9 en la estancia desde el dor(itorio contiguo precedido por el perfu(e de su agua de colonia. Al decirle éste que iba a salir asinti9 con la cabeza y pas9 una p8gina. Ya no le tenía (iedo. 0gnoraba lo que su padre le había dicho en privado pero fuera lo que fuese estaba claro que lo había (etido en cintura. Ahora !(ar pasaba las noches con sus a(igos pero a ella le daba igual. Tenía a "uha((ad que era el centro de su universo y tenía sus libros. .staba absoluta(ente decidida a reanudar algún día sus estudios y a ser independiente lo cual era uno de los (otivos de que en las pocas ocasiones en que !(ar la lla(aba a la ca(a ella tuviera un seguro secreto contra ulteriores e(barazos3 los anticonceptivos que facilitaba una de las nuevas clínicas de control de la natalidad establecidas por el presidente 1asser. Alice estaba colocando en los )arrones del sal9n las peonías y las rosas recogidas en su )ardín. "ientras estudiaba el efecto del rosa co(binado con el a(arillo pens9 en la nueva vida que estaba creciendo en su vientre y confi9 en que fuera un pequeDo .ddie. 2ería rubio y de o)os azules co(o su her(ano y ella lo llevaría a 0nglaterra para que conociera a la (itad inglesa de su fa(ilia. A(ira conte(pl9 con tristeza la furgoneta que se iba a llevar el últi(o lote de los (uebles de "arya(. 2ulei(an había vendido la gran casa de la calle de las Bírgenes del =araíso y ahora los "israhi se irían a vivir a un pequeDo aparta(ento $ 22! $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

de las in(ediaciones de la plaza de Talaat :arb. A(ira (ir9 detenida(ente a la (u)er que había sido su (e)or a(iga durante (uchos aDos desde que a(bas eran unas )9venes recién casadas. $untas habían criado a sus hi)os y co(partido secretos se habían consolado (utua(ente y habían bailado el beledi. AAdonde habían volado los aDosC ? ABendréis a vernos a (enudoC ?le pregunt9 "arya( (ientras las portezuelas de la furgoneta se cerraban ruidosa(ente?. A*e verdad no per(itir8s que la distancia nos separeC ?:ubo un tie(po ?contest9 A(ira? en que hubiera dudado ante la idea de salir de casa. .n realidad (e daba (iedo. =ero eso ya pas9. =or supuesto que iré a visitarte tú eres (i her(ana. A(ira to(9 del brazo a "arya( y record9 los días en que te(ía enfrentarse con el (undo y ni siquiera se quitaba el velo por (8s que Alí le hubiera dado per(iso para hacerlo. .n ca(bio ahora sabiendo que la brutal separaci9n de su (adre en su infancia era el origen de su inseguridad estaba deseando visitar a "arya( en su nuevo aparta(ento de la plaza Talaat :arb.

$ 22 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

/JA#TA =A#T. OPSS ?OPSX

$ 229 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

$ 23# $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

/apítulo ++
?Ahora hay que tener (ucho cuidado Yas(ina. Jna herida tan profunda co(o ésta puede ser (uy peligrosa. 0brahi( hablaba en inglés para que la (adre del niDo una fettaha recién llegada a la ciudad no le co(prendiera y no se alar(ara. ? AKué ha ocurridoC ?pregunt9 Yas(ina. Acababa de llegar al consultorio de su padre para sustituir a la enfer(era que tenía la tarde libre. ?2e ro(pieron los peldaDos de una escalera... Tranquilo ?di)o 0brahi( pasando a hablar en 8rabe?. Tienes que ser un chico valiente. Jn (inuto (8s y listo. "ientras su padre li(piaba cuidadosa(ente la herida Yas(ina le dirigi9 al niDo una sonrisa tranquilizadora. .ra uno de los (uchos niDos que estaban invadiendo el cercano barrio. 'os ca(pesinos que abandonaban sus gran)as y se trasladaban en (asa a la ciudad en busca de (e)ores perspectivas de traba)o se hacinaban en pisos y aparta(entos pensados para un nú(ero de personas (uy inferior y llenaban las azoteas y las calle)as de cobertizos i(provisados aperos de huerto gallinas y cabras dur(iendo en las escaleras y en los ascensores averiados. .n tales condiciones era l9gico que los accidentes estuvieran a la orden del día. 'os arcaicos balcones de (adera cedían de golpe edificios enteros se venían aba)o inesperada(ente o co(o en el caso del pequeDo paciente del doctor #ashid los podridos peldaDos de (adera se ro(pían sin previo aviso. .l niDo tenía un clavo hundido en la pantorrilla e 0brahi( se lo había sacado. ?Eueno Yas(ina ?aDadi9 0brahi( volviendo al inglés?. Ahora he(os lavado bien la herida he(os eli(inado la suciedad y el polvo y le he(os aplicado per(anganato pot8sico. AKué hare(os a continuaci9nC Yas(ina se había puesto una blanca bata de laboratorio sobre el vestido cubriéndose el cabello con un paDuelo blanco tal co(o hacía sie(pre la enfer(era de su padre. Ahora le pas9 a su padre una palangana con un líquido púrpura que acababa de preparar. ?Bioleta de genciana ?contest9? a no ser que esté indicado un ungVento antibi9tico. ?Euena chica ?di)o 0brahi( aplicando delicada(ente la soluci9n a la piel del niDo ba)o la silenciosa vigilancia de la (adre una (u)er de edad indefinida envuelta en una negra (elaya?. Tal co(o tú sabes una herida profunda que no sangra co(o ésta que tene(os aquí ?aDadi9? se infecta (uy f8cil(ente. .ste niDo ha tenido suerte porque su (adre ha tenido la prudencia de traerlo. A (e4 $ 231 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

nudo cuando ven que no hay sangre creen que no es nada y no le dan i(portancia. .ntonces se produce una septice(ia y un tétanos y el paciente (uere. "uy bien ?di)o apartando a un lado la palangana y quit8ndose los guantes esterilizados?. 1unca hay que suturar una herida de este tipo; por consiguiente ahora le aplicar8s un venda)e y yo prepararé una inyecci9n de penicilina. "ientras aplicaba una venda alrededor de la escu8lida pierna Yas(ina pens9 que el niDo debía de tener la (is(a edad de su hi)o y sin e(bargo aquel niDo estaba (ucho (enos desarrollado que su pequeDo "uha((ad de tres aDos. .llo la indu)o a preguntarse si los fellahin (e)oraban real(ente su suerte traslad8ndose a la ciudad o si hubiera sido preferible que se quedaran en sus gran)as a la orilla del 1ilo. 'a inyecci9n hizo llorar al niDo que hasta aquel (o(ento había per(anecido tranquilo. ?Buélve(elo a traer dentro de tres días ?le di)o 0brahi( a la (adre en 8rabe?. .ntre tanto t9cale la frente. 2i la notas caliente tr8elo en seguida. 2i la pierna se le pone dura y rígida o si te parece que (ueve (ucho la cabeza (e lo traes. A/o(prendidoC 'a (u)er asinti9 con la cabeza (irando tí(ida(ente por enci(a de la negra (elaya de algod9n con la que se había cubierto el rostro a lo largo de toda la visita. *espués busc9 ba)o el (anto y sac9 unas cuantas (onedas de (edia piastra pero 0brahi( las rechaz9 diciendo3 ?'a oraci9n vale (8s que el dinero J(tna. #eza al 2eDor por (í en el pr9;i(o (ulid. /uando la (u)er y el niDo se fueron 0brahi( se dirigi9 a la pila y se lav9 las (anos. ?=robable(ente no volvere(os a verlos Yas(ina. 2i se infecta la herida y el niDo se pone enfer(o lo (8s probable es que su (adre lo lleve a un (ago para que lo e;orcise y le e;pulse los yinns del cuerpo. 0brahi( conte(pl9 con orgullo a su hi)a la cual estaba li(piando el instru(ental. Él atendía gratuita(ente a los ca(pesinos de la zona sin que nadie le obligara a hacerlo confesando que se(e)ante tarea le producía una honda satisfacci9n al tér(ino de cada )ornada. =ero no esperaba lo (is(o de Yas(ina la cual debía de sentirse (8s a gusto con sus pacientes adinerados. Y sin e(bargo allí estaba ella ayud8ndole durante la hora GgratuitaH que dedicaba a los fellahin. ? A.st8s segura de que eso es lo que quieres hacer durante todo el resto de tu vida "ish(ishC ?le pregunt9?. 2er esposa y (adre es una noble ocupaci9n. A=or qué quieres ser (édicaC /o(o ves la tarea puede ser a veces (uy ingrata. Yas(ina le (ir9 con una sonrisa burlona. ? A=or qué decidiste ser (édico pap8C ?1o tuve (8s re(edio. Tu abuelo que Al8 le conceda la paz (e dict9 c9(o iba a ser (i vida. ? AKué hubieras preferido hacerC ?2i pudiera volver a e(pezar ?contest9 0brahi( sec8ndose las (anos? $ 232 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

(e iría a vivir a una de nuestras plantaciones de algod9n del delta. =ensé durante algún tie(po que (e gustaría ser escritor. .ntonces era (uy )oven por supuesto. A2er8 cierto que todos los )9venes sueDan con ser escritoresC Yas(ina le observ9 (ientras se cepillaba cuidadosa(ente el cabello y vio en sus sienes algunas hebras de plata. =r9;i(o a cu(plir los cincuenta 0brahi( era e;tre(ada(ente guapo y aunque tuviera la cintura un poco (8s ancha que antaDo su aspecto era el propio de un ho(bre acaudalado. Yas(ina co(prendía (uy bien que su (adre su hubiera ena(orado de él. "ientras separaba el instru(ental li(pio del usado y arro)aba a la basura los guantes y las gasas sucias tal co(o 0brahi( le había enseDado a hacer Yas(ina (ir9 por el rabillo del o)o a su padre el cual estaba haciendo unas anotaciones con su plu(a de oro en unas tar)etas y pens9 que estaba entrando en la edad (8s c94 (oda para los varones 8rabes la fase (edia de la vida en que parecían abandonar las )uveniles si(ulaciones y los co(porta(ientos presuntuosos y adquirían las (e)ores cualidades de la (adurez y la dignidad. :abía observado los (is(os rasgos en sus profesores de la universidad en los ho(bres (aduros que per(anecían sentados en las (esas de los cafés e incluso en los pordioseros de la calle hasta el punto de que a veces se preguntaba si aquella natural (a)estuosidad no sería tal vez un rasgo nacional o racial de la (ayoría de los varones 8rabes. 0ncluso su (arido !rnar con apenas veinticuatro aDos ya estaba e(pezando a (ostrar algunos indicios de lo (is(o probable(ente pens9 Yas(ina debido a sus frecuentes contactos con dirigentes de la co(unidad y destacados ho(bres de negocios. 0(agin9 que cuando 0brahi( posara para el retrato fa(iliar co(o había hecho el abuelo Alí sentado en un sill9n cual si fuera un trono y rodeado de sus parientes cual si éstos fueran sus fieles súbditos ella se situaría a su derecha. ?Ya no tene(os las fincas del delta pap8 ?di)o en tono burl9n?. Te hubieran e;pulsado de tu paraíso de escritor y entonces Aqué hubieras hechoC 0brahi( se acerc9 a la ventana y conte(pl9 las luces de ne9n que estaban e(pezando a parpadear en la hora en que el día daba paso a la noche. =asadas las horas de la siesta la gente se lanzaba a las calles para atender sus negocios o entregarse a la diversi9n o al cu(pli(iento de sus deberes. L.l /airoM pens9 (ientras conte(plaba la cola que se estaba for(ando a la entrada del cine #o;y. 'a ciudad de las al(as inquietas. ?2egura(ente (e hubiera dedicado a vender patatas por las calles ? contest9 al ver a un anciano vendedor de boniatos abriéndose paso con su hu(eante carrito entre los viandantes. 0brahi( se volvi9 y vio a Yas(ina guardando las cosas en los blancos ar(arios (et8licos. 2e había quitado el paDuelo blanco de la cabeza y el rubio cabello le ba)aba en hondas por la espalda. *esde aquel 8ngulo se parecía a Alice pens9. =oseía su (is(a gracia y sus (is(os (ovi(ientos pausados. 2in e(bargo algo que Yas(ina no había heredado de su (adre era la a(bici9n. Tal vez pens9 0brahi( era un rasgo que él le había trans(itido una deter(inaci9n que ni él $ 233 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

(is(o creía tener. #efle;ion9 un instante acerca de la posibilidad de que la )oven se convirtiera en (édica y pens9 que en tal caso refor(aría la estancia contigua a su despacho en la que antes solía recibir a las prostitutas y la transfor(aría en un segundo despacho y sala de e;ploraciones. 'a idea lo atraía. 2i Yas(ina se convirtiera en (édica pens9 podría traba)ar con él y dedicarse a la atenci9n de las (u)eres y los niDos (ientras él se dedicara a los ho(bres. 'os doctores #ashid traba)arían en equipo co(partirían opiniones y se harían (utua(ente consultas. Y tendría diaria(ente a Yas(ina a su lado aportando una lu(inosidad especial a su consultorio. ?=ero tú tienes un hi)o Yas(ina ?le di)o?. A1o te parece que deberías dedicarte a élC ? L/uando (e de)anM A tía 1efissa le gusta tenerlo consigo constante(ente. Ahora (is(o se lo ha llevado a un espect8culo de (arionetas. ?Eueno es que hasta que Tahia cu(pla con su deber y tenga un hi)o "uha((ad es el único nieto de 1efissa. ?=ap8 ?di)o Yas(ina volviéndose a (irar a su padre? he conseguido acu(ular notas para dos aDos de carrera. *entro de dos aDos "uha((ad e(pezar8 a ir a la escuela. "e gustaría (atricular(e entonces en la facultad de "edicina. ? A1o eres de(asiado )oven para ser (édicaC ? LTendré veintiséis aDos cuando ter(ineM ?Ya ves una vie)a ?di)o 0brahi(?. 1o sé qué decirte "ish(ish. 'a facultad de "edicina no es un lugar (uy apropiado para una )oven de tu clase y condici9n. 1o se considera decoroso. =referiría que (e dieras (8s nietos. Al fin y al cabo "uha((ad tiene casi cuatro aDos. 1ecesita her(anos y her(anas. Yas(ina solt9 una carca)ada. ?"i hi)o tiene (8s pri(os de los que necesita. LJn her(ano o una her(ana s9lo servirían para desconcertarloM Yas(ina sabía que la fa(ilia se preguntaba cu8ndo llegaría su segundo hi)o. 'o que nadie sabía era que había visitado una de las clínicas de planificaci9n fa(iliar de 1asser para que le colocaran un dispositivo intrauterino. 'o había hecho tres aDos atr8s cuando estaba pensando en la posibilidad de divorciarse de !rnar. 2in e(bargo tras llevar a cabo unas discretas averiguaciones se había enterado de que (ientras que a un ho(bre que quisiera librarse de su esposa le bastaba con pronunciar tres veces la frase GYo te repudioH una (u)er s9lo podía separarse de su (arido por razones (uy concretas3 en caso de que éste hubiera sido sentenciado a cu(plir una larga condena en la c8rcel en caso de que padeciera una enfer(edad en fase ter(inal en caso de que se certificara su de(encia y en caso de que la hubiera golpeado con tal saDa que la hubiera de)ado per(anente(ente inv8lida. Jna co(paDera suya de (8s edad con quien ella traba)aba co(o voluntaria $ 234 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

en la "edia 'una #o)a le había dado unos cuantos conse)os. ? LAbogadosM LTribunalesM L0nstanciasM ?'e había dicho Nubaida?. /ualquier (u)er con dos dedos de frente conoce el siste(a (8s r8pido y seguro para conseguir que un ho(bre la repudie. A (í (e ha dado resultado un par de veces. "is dos (aridos eran unos cerdos egoístas y yo (e equivoqué al casar(e con ellos. =ero e;iste un vie)o re(edio; (i (adre lo lla(aba el veneno en el estofado. 'os ingredientes son (uy sencillos3 (antener la casa desordenada ar(ar ruido (ientras el (arido recibe a sus a(igos ofrecer raciones insuficientes de co(ida a los invitados de co(pro(iso de)ar que los niDos le falten al respeto en presencia de e;traDos... todo eso son pequeDos dardos que hieren el orgullo y el honor (asculinos. 2i fallan todos los trucos queda el re(edio infalible de soltar una carca)ada en la ca(a para ridiculizarle cuando intenta hacerte el a(or. =ero Yas(ina aún no había llegado al grado de (8;i(a desesperaci9n y ade(8s desde que había ter(inado la carrera y ocupaba un puesto en la Ad(inistraci9n !rnar solía via)ar al e;tran)ero (uy a (enudo y a veces se pasaba varios (eses seguidos le)os de casa. 2us ausencias el uso secreto de anticonceptivos y la esperanza de poder estudiar en la universidad hacían que la vida con !rnar resultara soportable. 0ncluso le parecía que las relaciones entre a(bos habían (e)orado; últi(a(ente su (arido se (ostraba (8s respetuoso con ella y a la vuelta de su (8s reciente via)e al e;tran)ero hasta le había traído un regalo. =ensando que eso era lo nor(al en los (atri(onios y que con el tie(po quiz8 surgiera el a(or en sus e;istencias Yas(ina estaba e(pezando a tener una visi9n (8s opti(ista de la vida. ?=ero yo quiero algo (8s pap8 ?di)o?. 2í ser (adre es (aravilloso. =ero yo (e siento li(itada en este papel. /uando asisto a clase en la universidad o cuando vengo aquí para echarte una (ano casi (e siento distinta co(o si despertara o (e convirtiera en la persona que real(ente soy. L/u8nto envidio la profesi9n de danzarina de /a(eliaM ?A tu abuelo no le gustaba que las (u)eres fueran (édicas. ?=ero yo te pido ayuda a ti pap8 y tú no eres el abuelo Alí. ?1o ?di)o 0brahi( sorprendiéndose de las palabras de su hi)a? yo no soy (i padre que Al8 le conceda la paz. "uy bien pues "ish(ish. /uando tu (adre y yo regrese(os de nuestro via)e a 0nglaterra hablare(os de ello. Yas(ina le abraz9 y (ientras él le devolvía el abrazo 0brahi( se dio cuenta de que en su fuero interno le gustaba la a(bici9n de su hi)a y el valor que había de(ostrado al plantearle el te(a. 2i él hubiera tenido el (is(o valor... 'la(aron a la puerta. 0brahi( fue a abrir la puerta y se llev9 una sorpresa al ver a su le)ano pariente $a(al #ashid. ?=erd9na(e esta invasi9n 0brahi( ?di)o $a(al? pero la necesidad tiene sus propias leyes. A=uedo entrarC Alar(ada por la repentina presencia de $a(al y prescindiendo de las habituales frases de rigor Yas(ina le ofreci9 una silla y le pregunt93 ? A'e ocurre algo a TahiaC $ 235 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

Aunque Tahia había abandonado la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso al casarse con $a(al #ashid a(bas pri(as solían verse (uy a (enudo. 2abía que Tahia estaba tratando infructuosa(ente de quedar e(barazada. ?"i esposa est8 bien gracias a Al8. 0brahi( la policía (ilitar anda por ahí haciendo preguntas. ? AKué clase de preguntasC ?2obre ti. 2obre tus tendencias políticas tus cuentas bancarias y tus inversiones. ? A/9(oC =ero Apor quéC ?1o lo sé. =ero acabo de enterar(e a través de un a(igo no puedo decirte quién de que el apellido #ashid figura en cierta lista. ? AKué listaC ?'a que obra en poder de los Bisitantes de la 1oche. 0brahi( se dirigi9 a la puerta de entrada (ir9 arriba y aba)o del pasillo la cerr9 ba)o llave entr9 y cerr9 ta(bién la puerta del despacho antes de preguntar3 ?=ero Ac9(o es posible que figure(os en esa listaC "i fa(ilia no tiene ningún proble(a pendiente con el gobierno de 1asser. 2o(os gente de orden $a(al. ?$uro por la pureza de sayyida Neinab que es cierto. Ten (ucho cuidado her(ano (ío. 'a policía (ilitar es (uy poderosa; el (inistro A(er es un ho(bre (uy te(ido. Ahora que el e)ército lo controla todo basta con que un ho(bre co(ente lo (al que funcionan los teléfonos en .l /airo para que lo detengan y le e;propien los bienes en no(bre del .stado ?$a(al (ir9 a su alrededor co(o si en la sala de e;ploraciones de 0brahi( pudiera esconderse uno de los nu(erosos espías de 1asser?. .scúcha(e 0brahi(. Tu fa(ilia corre peligro. 1adie est8 a salvo de esos locos. Bienen de noche irru(pen en la casa y se llevan a los ho(bres de la fa(ilia. *e (uchos de ellos )a(8s se vuelve a saber nada. .sta vez no es co(o cuando te detuvieron durante la #evoluci9n. .sto es (uchísi(o peor porque se pueden quedar con tu casa tu cuenta en el banco y todo lo que tienes. *e pronto desde la calle de aba)o les llegaron los cla(ores de los cl8;ones y el griterío de la gente. Yas(ina se levant9 para cerrar la ventana (ientras $a(al aDadía en voz ba)a3 ?0brahi( ya conoces a (i her(ana "unirah la que est8 casada con ese fabricante tan rico. Anoche se presentaron en su casa. .lla y sus hi)os fueron sacados a la fuerza a la calle (ientras los soldados confiscaban la casa y todo lo que había dentro. 'e arrancaron las sorti)as de los dedos y los collares de los cuellos de sus hi)as. *espués se llevaron al (arido y a sus hi)os (ayores. *e esas cosas no se habla porque los peri9dicos tienen (iedo de publicarlas. =ero los blancos de este azote son los ricos. ? AY no hay en no(bre de Al8 ninguna (anera de que poda(os protegernosC ?Te voy a decir lo que yo he hecho. :e puesto las escrituras de (is edificios de aparta(entos a no(bre de Tahia y de (is pri(as. *espués he cerrado la cuenta $ 236 $

:assa( al?2abir. 0ncluso los que antaDo ostentaban el poder han sido despo)ados de sus privilegios.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso bancaria y he escondido el dinero. .s algo que o)ala hubiera hecho yo cuando era (8s )oven via)ar por el (undo y visitar a nuestros hi)os. ?*oy gracias a Al8 de que (e haya dado a 0brahi( ?di)o A(ira (ientras se echaba azúcar en el café procurando disi(ular su inquietud por (edio de los pequeDos rituales de la adici9n de azúcar y el (ovi(iento de la cucharilla para re(overlo. .l aparta(ento de los "israhi tenía un sencillo balc9n no lo bastante grande co(o para que la gente pudiera salir pero sí lo suficiente co(o para acoger las (acetas de los geranios y las caléndulas que cultivaba "arya(.. ?=ero Apor qué tiene que figurar (i no(bre en esa listaC =or Al8 que llevo una vida (uy tranquila desde el día en que 7aruF zarp9 de Ale)andría. ?=obre 0brahi( ?di)o Alice to(ando la taza de café que "arya( "israhi le ofrecía?. (úsica 8rabe a la que no había conseguido acostu(brarse del todo?. . L"i fa(ilia y yo he(os observado una conducta intachableM AKué tiene el (inistro A(er contra (íC ?0brahi( ?di)o $a(al? no es A(er quien te persigue sino su subsecretario un ho(bre a quien apenas nadie conoce pero cuyo poder es in(enso. 2u característica $ 23! $ . "e te(o que lo único que recuerda de 0nglaterra es la for(a en que (i padre nos rehuy9 durante nuestro via)e de luna de (iel.. ? AKuién es ese ho(breC ?Alguien que antaDo fue a(igo tuyo. /rée(e 0brahi( no pode(os recurrir a nada ni pode(os fiarnos de nadie. A "arya( y a (í nos gustaría ir a ver a nuestros hi)os pero est8n repartidos por todo el (undo y (e te(o que ya no esta(os para estos trotes ? (ir9 a A(ira que aco(paDaba a su nuera en aquella visita y aDadi9?3 Kué bue4 no es tu hi)o de)a el consultorio de (edicina para aco(paDar a su esposa a su país.ddie en ca(bio se port9 de (aravilla con 0brahi(. "e alegro de que haga(os el via)e ?aDadi9 ?. . :abía cedido a los te(ores infundados de no volver a ver )a(8s a su hi)o una vez éste hubiera abandonado el país y trataba por todos los (edios de disi(ular su inquietud ante sus a(igos?. 2i los Bisitantes de la 1oche se presentan en casa de $a(al #ashid no encontrar8n gran cosa. =ero (i padre pensaba que (e había casado con alguien de categoría inferior a la nuestra ?hizo una pausa para prestar atenci9n a los débiles ecos de la (úsica procedente del aparta(ento de al lado.n cuanto incluye un no(bre en la lista no hay escapatoria. L"e parece que es casi co(o dar a 0nglaterra una segunda oportunidadM ?'a fa(ilia es (uy i(portante ?terci9 2ulei(an el cual a sus setenta aDos tenía todo el aspecto de un ho(bre que ya se hubiera acostu(brado a una apacible )ubilaci9n?. Kue Al8 le conceda un buen via)e ? aDadi9 en un susurro? y un feliz regreso. .d>ard era co(o (i (adre a(bos adoraban todo lo oriental.

n aquel (o(ento co(prendí el poder y el (isterio del 1ilo. intuy9 la fuerza del río y aspir9 los fértiles aro(as. ?Tú vienes al río el (is(o día cada aDo y arro)as una flor al agua. "arya( se ri9. 1o s9lo las de las 1ovias sino ta(bién las de los pescado4 res los nadadores y los que se suicidan arro)8ndose a sus aguas. A:abía un río (8s her(oso que la "adre de Todos los #íosC se pregunt9. A2abes que el 1ilo est8 habitado por las al(as de los que se han ahogado en élC ?ADadi9 A(ira?. Alice se acerc9 un perfu(ado paDuelo a la garganta.travié en la ciudad y Alí (e habl9 desde el pasado en aquel puente de allí aba)o. .l (aravilloso té de *evonshireM 'o probé cuando estuve allí una vez en OPTS. "e ayud9 a encontrar el ca(ino y gui9 (is pasos.plic9 ? una )oven doncella era sacrificada al río y cuando se ahogaba se convertía en la 1ovia del 1ilo confiriendo al río un fértil li(o y la pro(esa de abundantes siegas y copiosas cosechas.n veintiún aDos todavía no se había acli(atado al calor de . ?=ero ta(bién nos da un pescado e.s porque una vez (e e.celente ?co(ent9 2ulei(an a su espalda alargando la (ano hacia su taza de café. . Ahora en ca(bio la fr8gil flor de loto es la única 1ovia del 1ilo.. L.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (8s interesante era una gran puerta vidriera corredera que podía abrirse por la noche per(itiendo la entrada del sofocante aire nocturno de septie(bre (ezclado con los olores de co(ida y el ru(or del tr8fico. 'os panecillos con cre(a. .s en recuerdo de la cere(onia del lotoC .l 1ilo da la vida y la quita.gipto.vocando el día en que fue a visitar a 2afeya #ageb la pri(era vez que había puesto los pies fuera de casa A(ira contest93 ?1o no es por eso. Aún recuerdo el sabor de aquella (er(elada.. ?:e oído decir no sé d9nde que a las flores de loto las lla(an 1ovias del 1ilo. "ientras los visillos se (ovían agitados por la brisa Alice se acerc9 con su taza de café al pequeDo balc9n desde el que se podía ver el 1ilo. A=or quéC A(ira se reuni9 con su nuera )unto al balc9n y conte(pl9 las caudalosas aguas que fluían ba)o el puente de piedra. .gipto la "adre del "undoC ?Alí (e cont9 que hace (ucho tie(po en la época de los faraones ?e. "ientras "arya( regresaba riéndose a la cocina Alice se volvi9 hacia su suegra diciendo3 $ 23 $ . ? L*esde que se retir9 la co(ida se ha convertido en la (ayor afici9n de (i (aridoM 2ulei(an rechaz9 con un gesto de la (ano las palabras de su (u)er y aDadi9 dirigiéndose a Alice3 ?"uy pronto podr8s disfrutar de todas las e.quisiteces que ofrece 0nglaterra querida. A:abía alguna tierra (8s bella y bendita que . A.

Ade(8s ella ta(bién tenía sus planes.gipto. 29lo una anciana tía. Tiene que ser una segunda luna de (iel. Tras sufrir el aborto había descubierto una oculta depresi9n que discurría por lo (8s hondo de su ser co(o una corriente subterr8nea que )a(8s afloraba a la superficie.ntonces se preguntaba por un instante d9nde estaba y por qué. ?. =ero (e quedan (is a(igos ?aDadi9 conte(plando la ruidosa ciudad brillante(ente ilu(inada una abigarrada (ezcla de !riente y !ccidente que de vez en cuando se le anto)aba total(ente desconocida.ntonces e(pez9 a pensar en su (adre y se pregunt9 si ella ta(bién habría intuido la e. 2in e(bargo yo sigo pensando que el presidente 1asser quiere lo (e)or $ 239 $ . Alice necesitaba saberlo porque iba a cu(plir cuarenta y dos aDos al aDo siguiente la (is(a edad que tenía su (adre al (orir. Y una ocasi9n para sanar tus heridas aDadi9 en silencio. 0ba por e)e(plo a una tienda que había visitado (iles de veces y e(pezaba a regatear en 8rabe a prop9sito del precio de unos zapatos tal co(o solía hacer desde hacía dos décadas y de pronto todo le quedaba desenfocado3 las palabras se le enredaban en la boca y perdían su significado y los olores de la tienda y de la calle la de)aban aturdida. AKué habría i(pulsado a lady francés a suicidarseC 'a (elancolía decía el certificado de defunci9n. /o(o "arya( tenía el cabello del todo blanco y vestía prendas c9(odas porque consideraba que se tenía bien ganado ese derecho?.l /airo pensaba en el calor y en la arena que se (etía por todas partes e i(aginaba que s9lo la bru(a y la niebla de 0nglaterra los hubieran podido disipar. 'a anciana tía =enélope era la (e)or a(iga de su (adre.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?"adre A(ira Apor qué no vienes con nosotros a 0nglaterraC 1unca has salido de . Alice necesitaba saber si ello se había debido a alguna causa e. ?Ya casi no tengo ningún pariente directo en 0nglaterra ?di)o Alice?.uropa y A(érica. =uede que tía =enny supiera por qué (otivo lady 7rancés se había quitado la vida.s bueno tener a(igos ?di)o 2ulei(an levant8ndose de su asiento con la rigidez propia de la edad. A 0brahi( se le había ocurrido la idea poco después del aborto de Alice cuando ésta al perder la criatura que llevaba en su vientre y que ella esperaba fuera un var9n se hundi9 en una negra depresi9n. . .terna o si había sido algo innato una especie de tendencia genética contra la cual no se podía luchar. :abía decidido e(prender un via)e por su cuenta a la ciudad santa de 'a "eca en Arabia.istencia de aquella estre(ecedora corriente en su interior.gipto y han prosperado en . 2in e(bargo había otra raz9n secreta para que quisiera regresar a 0nglaterra en aquellos (o(entos. *espués cuando recuperaba la sincronía con . "uchos de nuestros a(igos han abandonado . /o(o una prodigiosa (edicina la perspectiva de regresar a casa la había ani(ado y había evitado que volviera a caer en la enfer(edad. 1o a A(ira )a(8s se le hubiera ocurrido ir con ellos. Alice había decidido regresar a 0nglaterra para buscar las respuestas. ?Ése es un via)e para ti e 0brahi( ?contest9 A(ira con una sonrisa?.

A(ira Ate acuerdas de (i 0tzaFC /9(o no te vas a $ 24# $ . :8bla(e del lugar donde tú naciste Alice puede que pasara por allí en OPTS.l /airo eran unas co(ple)as estructuras cubiertas de intrincados adornos. ?2ulei(an vive cada vez (8s anclado en el pasado ?di)o "arya( vertiendo in(ediata(ente al(íbar frío sobre el pastel caliente?. *e)a que te ayude. ?=uede que algún día si *ios quiere lo recuerdes todo y tengas el gozo de recuperar los recuerdos de la infancia que tanto nos alegran a todos.. Y posible(ente incluso hasta (i (adre. . G:aré la peregrinaci9n a 'a "eca y si Al8 quiere encontraré el ca(ino que (e condu)o a . A(ira se dirigi9 a la cocina donde "arya( estaba sacando del horno una baFlava recién hecha. Yo ta(bién pienso cada vez (8s en el pasado últi(a(ente.tre(o de un cigarro lo estudi9 un instante y di)o3 ?! sea que Yas(ina quiere ser (édica AehC A=or qué noC #achel la hi)a de (i 0tzaF en /alifornia quiere (atricularse en la facultad de "edicina. .gipto.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso para .s una buena profesi9n para una chica. 'as (u)eres co(prenden (e)or el dolor y el sufri(iento. el no(bre de tu (adre d9nde naciste la estrella de tu naci(ientoH. A(ira pens9 en el al(inar cuadrado que tan a (enudo aparecía en sus sueDos.s curioso "arya( pero cuantos (8s aDos tengo (8s recuerdo los días de antaDo co(o si cada vez estuviera (8s cerca de ellos en lugar de (8s le)os. 2in e(bargo para buscar el pasado sabía que tendría que retroceder en el tie(po y hallar las respuestas a las preguntas de quién era ella real(ente y de d9nde procedía.gipto y lo seguiré hasta llegar a (is orígenes. en ca(bio el de sus sueDos era liso y sin adornos. L.H /uando a(bas a(igas regresaron al sal9n 2ulei(an cort9 el e. A*9nde de(onios estaríaC 'os pocos al(inares cuadrados que había en .l gozo de los recuerdos de la infanciaM pens9 A(ira. /ada vez que lo veía A(ira intuía que estaba tratando de decirle algo co(o si le di)era en un susurro3 GEúsca(e y encontrar8s todas las respuestas. A. A"ataron a (i (adre aquel día y la de)aron en el desierto se pregunt9 o a ella ta(bién se la llevaron a la fuerza y la encerraron en otro harénC AY si todavía vivie4 raC Yo tengo sesenta y dos aDos.peri(entadoC "arya( tene(os que ir a /alifornia a ver a 0tzaF.. 'os ho(bres no A/u8ndo lo he(os e. 2i (e alu(br9 a los catorce aDos los (is(os que yo tenía cuando di a luz a 0brahi( podría ser todavía una (u)er (uy sana perdida en algún lugar de este (undo y quiz8 en las c8lidas y perfu(adas noches estivales co(o ésta conte(pla las estrellas tal co(o hago yo y piensa en la chiquilla que le arrebataron de los brazos.s eso lo que les ocurre a los vie)os A(iraC /uando el futuro es (8s breve que el pasado Ala gente e(pieza a (irar hacia atr8sC ?A lo (e)or es la (anera que tiene Al8 de prepararnos para la eternidad. podría tener ochenta y tantos aDos incluso (enos.

*e pronto se oyeron unos fuertes golpes en la puerta. AKué podían tener en contra de un anciano (atri(onio )udíoC ?Tiene que haber un error ?di)o "arya( pero uno de los soldados la apart9 a un lado de un (anotazo.st8s ba)o arresto ?le ladr9 el oficial? por actos subversivos contra el gobierno y el pueblo de . Ésta es una casa de paz.ra una repetici9n de la pesadilla del arresto y encarcela(iento de 0brahi(. ?:as sido acusado de pronunciar palabras desleales contra el gobierno. =ero no le hicieron caso. Todo el (undo había oído hablar de aquellas incursiones nocturnas de la policía (ilitar de 1asser y de los destierros a ca(pos de detenci9n sin )uicio previo. ?=or favor ?les suplic9 ella?. Tiene que haber un error. .presi9n perple)a a su (u)er. "e escribe en inglés y (e cuenta que no les enseDa el 8rabe a sus hi)os porque son a(ericanos dice él.gipto.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso acordar si tú lo ayudaste a venir al (undo. 1osotros no he(os $ 241 $ . ?1o tenéis ningún derecho a hacer eso ?le di)o?. ? AKuiénes sois y qué queréisC ? A2ulei(an "israhiC ?Yo soy. 2in e(bargo los detenidos solían ser (ie(bros del grupo subversivo de los :er(anos "usul(anes o de otros grupos antiguberna(entales. ? L1oM ?grit9 "arya(... 2ulei(an (ir9 con e. ? AKuién puede serC ?se pregunt9 "arya( sec8ndose las (anos en el delantal que llevaba puesto. =or últi(o los ho(bres agarraron el brazo de 2ulei(an. ?. Antes de que pudiera ir a ver se oy9 un estrépito infernal y unos ho(bres unifor(ados irru(pieron en el aparta(ento. Alice se acerc9 a ella corriendo y A(ira se enfrent9 con el oficial que ostentaba el (ando. 'a (enorah los (arcos de los que in(ediata(ente arrancaron las fotografías y todos los ob)etos de plata antigua de "arya( fueron introducidos en un saco de yute y arrastrados al rellano. !bservaron horrorizados c9(o los soldados recorrían el aparta(ento sacando ropa de los ar(arios vaciando ca)ones y guard8ndose las )oyas y el dinero en los bolsillos. Jno de los ho(bres pas9 un brazo por la superficie del aparador arro)ando al suelo una (enorah de plata el candelabro )udío de siete brazos )unto con varias fotografías en(arcadas de los hi)os y nietos de los "israhi. 2ulei(an se levant9 de un salto. =ero yo digo que son egipcios y si tengo que ir allí y. /ay9 contra un ar(ario en el que guardaba piezas de porcelana y percibi9 un súbito y agudo dolor en las costillas. A(ira se acerc9 una (ano al pecho. ?Alice ?di)o A(ira en voz ba)a para que los soldados no la oyeran? telefonea en seguida a 0brahi(.

"arya( corri9 hacia él. =ero un soldado e(pu)9 a 2ulei(an sin (ira(ientos hacia la puerta y le sac9 al rellano.. . ? A2ulei(anC L2ulei(anM $ 242 $ ..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso hecho nada.l anciano se acerc9 súbita(ente la (ano al pecho e(iti9 un grito y se desplo(9 al suelo.

*udo de que poda(os averiguar alguna vez qué fue de los bienes de los "israhi. /on la ayuda de algunos (ie(bros de su fa(ilia A(ira estaba tratando de averiguar por qué los soldados se habían presentado en aquella casa para arres4 tar a 2ulei(an y adonde se habían llevado sus bienes. ?:e hablado con todas las personas que conozco (adre con todos los funcionarios del gobierno que (e deben algún favor pero nadie puede hacer nada todos tienen (iedo de perder sus e(pleos. 1adie se e. A(ira pens9 en 2afeya #ageb la responsable de la liberaci9n de 0brahi( de la c8rcel casi veinticinco aDos atr8s.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +T 0brahi( pas9 por allí en pri(er lugar para avisar a A(ira y Alice las cuales estaban aco(paDando a "arya( en el shivah por 2ulei(an (ientras los a(igos se acercaban a darle el pésa(e y en segundo para entonar el Faddish la oraci9n )udía de difuntos. . 1ingún otro )udío había sufrido persecuci9n y por supuesto ninguno que se encontrara en las precarias condiciones en que vivían los "israhi en aquellos (o(entos. Ya no pode(os recurrir a nadie (8s. Kuiero que tú y $ 243 $ . 1uestra fa(ilia corre peligro (adre. "uerto 2ulei(an di)o no podría soportar el dolor de regresar a la calle de las Bírgenes del =araíso donde a(bos habían sido felices durante tantos aDos. A(ira le había pedido que se instalara en la casa #ashid pero ella había declinado el ofreci(iento. ? ATienes alguna noticiaC ?pregunt9 A(ira reuniéndose con su hi)o )unto a la puerta. 2ulei(an había vendido el negocio de i(portaci9n y él y "arya( vivían de una (odesta pensi9n. /onfiando en que la seDora #ageb pudiera ayudar a "arya( A(ira había ido a visitarla y se había enterado de que el capit8n #ageb uno de los pri(eros !ficiales 'ibres ya no gozaba del favor del gobierno. . *espués "arya( se tendría que buscar un sitio donde vivir. ?=ero he venido por otro (otivo ?aDadi9 0brahi(?. 'os soldados derribaban puertas y practicaban arrestos en toda la ciudad pero sus vícti(as solían ser sobre todo los ricos. 'o habían GretiradoH discreta(ente y los días de influencia de 2afeya #ageb habían tocado a su fin.plicaba por qué raz9n los "israhi habían sido blanco de la ira de los Bisitantes de la 1oche.ntr9 una criada e infor(9 a A(ira de que su hi)o quería hablar con ella. =uesto que a "arya( le habían confiscado el aparta(ento y la habían echado a la calle con lo puesto la observancia de aquel precepto religioso de siete días de duraci9n se estaba celebrando en el do(icilio del rabino de su sinagoga.sta(os en el punto de (ira de la policía (ilitar.

A! acaso quieres ir sin (íC ?1o (e quedaré ?contest9 Alice?. Jn criado vestido con una in(aculada galabeya blanca le hizo pasar a un sal9n donde las alfo(bras y las pieles de ani(ales cubrían el reluciente suelo y los ventiladores del techo refrescaban el c8lido aire. 1o te sigas preocupando por eso. unos gigantescos sic9(oros guardaban un césped tan verde co(o las es(eraldas y unos anchos ca(inos de piedra caliza (ientras que las s9lidas persianas de (adera per(anecían cerradas contra el sol y las (iradas indiscretas. "arya( se acerc9 a ellos.n los tie(pos tan peligrosos que corren debes estar con tu fa(ilia. ?"adre ?di)o 0brahi(? tú y Alice iréis en (i coche. 1os ire(os en cuanto haya(os. s9lo se distinguían de vez en cuando sus (uros encalados entre las vie)as pal(eras datileras las higueras los olivos y los arbustos en flor. 'o que ha ocurrido es la voluntad de *ios. ?2é que has estado intentando averiguar adonde fueron a parar nuestras pertenencias (i querida her(ana ?aDadi9 "arya( apoyando una (ano en el brazo de su a(iga?. 0re(os cuando la ocasi9n sea (8s propicia. ?Bolveré en cuanto pueda ?le di)o A(ira. 'la(9 a una puerta de (adera tan enrevesada(ente labrada que tuvo la sensaci9n de estar visitando una (ezquita. :e to(ado una decisi9n3 (i hi)o quiere que vaya a vivir a /alifornia con él y sus hi)os. Yo to(aré un ta.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Alice regreséis a casa en cuanto os sea posible escond8is todos los ob)etos de valor y advirt8is a las (u)eres de que no pierdan la cal(a si los soldados se presentan en la casa. ? ATan cerca est8 el peligroC ?=ido a Al8 que no lo esté.. ?=ero Atú adonde vasC ?29lo hay una persona en . #eza por (í (adre para que (e reciba. Tene(os que darnos prisa. *isculpa esta intro(isi9n pero (i (adre tiene que regresar a casa.i. 'o siento (ucho querida ?di)o volviéndose hacia Alice? pero tendre(os que aplazar un poco nuestro via)e a 0nglaterra. .l /airo que todavía podría salvarnos. 'a casa del /a(ino de las =ir8(ides en (edio de los ca(pos de caDa de azúcar y los pal(erales apenas se podía ver desde la carretera. ? AKué ocurre A(iraC 0brahi( Asucede algoC ?Allah (a6aFi tía "arya( ?contest9 0brahi(?.. Al descender del ta. $ 244 $ . ?se le quebr9 la voz de e(oci9n ter(inado de despedirnos de 2ulei(an. ?2í faltaría (8s ?di)o "arya(?.i 0brahi( (ir9 a través de la (uralla de vegetaci9n que protegía la casa y pens93 GAquí vive un ho(bre (uy ricoH.

:assan se acerc9 a un carrito de caoba de licores en el que había varios vasos y )arras de cristal y se prepar9 un trago. 2í yo he incluido tu no(bre en esa lista por una sola raz9n3 para que vengas a (í y (e ofrezcas un soborno a ca(bio de que lo borre. 0brahi( fue directa(ente al grano. 2e le notaba la riqueza en el largo caft8n bordado que llevaba en el relo) de oro y en los pesados anillos ta(bién de oro. ?"e han advertido de que yo soy uno de los ob)etivos de los Bisitantes de la 1oche.l botín de la guerra a(igo (ío. A no ser que prefieras té o >hisFy. 2i(ples reco(pensas a ca(bio de los servicios prestados a la causa socialista.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso . ? A=or quéC :assan estudi9 su vaso y to(9 un sorbo diciendo3 ?. A*9nde est8n tus buenos (odalesC ? A=or qué figura (i fa(ilia en esa listaC ?=orque yo la puse. ?"e interesa otro trofeo ?di)o :assan al ver c9(o estaba observando $ 245 $ . 0brahi( pens9 que su antiguo a(igo apenas había ca(biado en los cuatro aDos transcurridos desde que a(bos habían hablado por últi(a vez co(o no fuera tal vez por el hecho de que ahora se le veía un poco (8s seguro y (enos ansioso que la noche en que 0brahi( ro(pi9 el contrato (atri(onial que lo ligaba a su hi)a.res (uy directo y no te andas por las ra(as.l pilla)e de :assan pens9 pregunt8ndose si la antigua y valiosa (enorah de plata de "arya( y 2ulei(an estaría ta(bién en algún lugar de aquella casa y ya for(aría parte de la rapaz colecci9n de :assan. "i criado nos va a servir el café. ?=ues entonces AquéC ? A1o lo adivinasC 0brahi( conte(pl9 los tesoros que le rodeaban3 los i(presionantes col(illos de elefante cruzados por enci(a de la chi(enea el cenicero hecho con una pata de antílope la piel de cebra que cubría el reluciente suelo. . Jna antigua estatua egipcia sobre cuya autenticidad y cuya procedencia ilegal a 0brahi( no le cabía la (enor duda se levantaba en un pedestal ba)o unas preciosas gaitas escocesas que adornaban la pared en(arcadas por un tart8n. ?. 0brahi( seDal9 con un gesto de la (ano el sal9n lu)osa(ente a(ueblado. ATiene funda(ento esta advertenciaC ?Baya una (anera de saludarse entre vie)os a(igos. ?1o creo que sea (8s rico que tú. Te estaba esperando. 1o es propio de ti. 0brahi( (ir9 a su alrededor diciendo3 ? A:u(ildeC Ésta no es la austeridad que cabría esperar de uno de los paniaguados de 1asser. ?Eienvenido a (i hu(ilde (orada ?di)o :assan?.l criado desapareci9 y a los pocos (o(entos entr9 :assan. ?1o es dinero lo que yo quiero.

?Ya he(os llegado cariDo ?le di)o Yas(ina a su hi)ito cuando el ta. ? AKué quieres decirC ?. ?*e Yas(ina por supuesto.n realidad s9lo quiero lo que es real(ente (ío algo que tú (e arrebataste al ro(per nuestro acuerdo. "ientras ba)aba del ta.i se detuvo delante de la casa #ashid. "ientras pasaban del calor de septie(bre al fresco interior de la casa 1efissa aDadi93 ?0brahi( nos ha dicho que lo esconda(os todo. 1o quería asustar a "uha((ad..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 0brahi( sus tesoros. 2e detuvo antes de decir Gsi viniera la policía (ilitarH. Yas(ina se dio cuenta de que el te(or había infectado incluso la serena at(9sfera de la calle de las Bírgenes del =araíso.n el sal9n Yas(ina se alegr9 de ver a $a(al #ashid y a Tahia.i llevando en brazos al niDo de tres aDos porque no quería de)arle en el suelo hasta que estuviera dentro de aquellos altos (uros protectora pens9 en su a(iga del colegio 'ayla Az(i casada con un ho(bre rico. A/9(o est8 hoy el nieto de (i coraz9nC 'os criados recogieron el equipa)e de Yas(ina y lo llevaron a la casa con una urgencia (uy i(propia de ellos. ? A*e qué se trataC ?pregunt9 0brahi( (ir8ndole con furia asesina. Aquí estare(os a salvo pequeDín pens9 (ientras los criados se encargaban del equipa)e. 1efissa se acerc9 corriendo por el ca(ino y to(9 a "uha((ad de los brazos de Yas(ina diciendo3 ?Alabado sea Al8 ahora toda la fa(ilia est8 reunida. 'a casa era un hervidero de actividad las pinturas estaban siendo descolgadas de las paredes los ob)etos de porcelana y cristal se habían retirado de las vitrinas y las (esas y A(ira en el centro de todo aquello estaba supervisando las operaciones. !rnar había abandonado el país para participar en un proyecto de ingeniería que se estaba realizando en <u>ait y co(o los repentinos arrestos inesperados seguían causando estragos en todos los barrios de la ciudad el )oven había insistido en que ella y el niDo se instalaran en la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso. Abraz9 a "uha((ad y le (ir9 con una sonrisa para disi(ular sus te(ores. 2i llevas alguna )oya Yas(ina tendre(os que guardarla por si. 'a se(ana anterior la policía (ilitar había irru(pido en la casa de 'ayla había hecho una lista de todo lo que contenía hasta el últi(o candelabro y le había dicho que tenía tres días para (archarse y que no podía llevarse absoluta(ente nada. /onte(pl9 la (a)estuosa (ansi9n de color rosa que parecía lla(arla cual si fuera un seguro refugio y pens93 GAquí nadie nos podr8 hacer daDoH. *8(elo y tu fa(ilia estar8 a salvo. *espués se habían llevado a su (arido y ella no había vuelto a saber nada de él desde entonces. .. $ 246 $ .

?1o he tenido suerte J((a ?le di)o Nacarías a A(ira?. ? ATú crees que esto dar8 resultado J((aC ?=regunt9 Nacarías?. Ahora tene(os otros asuntos (8s urgentes en que pensar. Easi(a se había encargado de que todas las pren4 das de alta costura la ropa interior de seda y raso los zapatos de piel de cocodrilo y los abrigos de pieles se recogieran se llevaran al sal9n y se guardaran en el interior de sacos de harina y de patatas vacíos. 'a tarea de recoger las )oyas había recaído en Alice la cual la estaba cu(pliendo con gran eficacia recorriendo los distintos dor(itorios para asegurarse de que en ningún ca)9n )oyero o bolsa quedara ningún ob)eto de valor. 2i vienen los soldados ver8n una fa(ilia antaDo adinerada pero $ 24! $ . Ya estaba cayendo la noche lo cual significaba que los soldados podían aparecer de un (o(ento a otro pero las (u)eres aún tardarían un buen rato en vaciar la casa de todos los ob)etos de valor y ocultarlos o bien disfrazarlos para que no los descubrieran. ?=ensar8n que esta(os pasando por un (al (o(ento ?contest9 A(ira?. #ayya ayud9 a *oreya a descolgar los cuadros de las paredes y envolverlos (ientras :aneya ayudaba a Alice a cavar en el )ardín unos hoyos en los que se ocultarían las (acetas llenas de )oyas. 1uestras plantaciones de algod9n ya casi no e. 2in e(bargo aquella (aDana $a(al había anunciado con orgullo que Tahia esperaba su pri(er hi)o y Nacarías no podía soportar aquella prueba del ayunta(iento carnal entre a(bos. /uando (o(entos después entr9 Nacarías en la estancia quit8ndose las gafas de (ontura (et8lica para frotarse los o)os Yas(ina ta(bién le abraz9 y di)o en un susurro3 ?-racias a Al8 ya esta(os todos )untos.sta vez (e han dicho que el (inistro no est8 en la ciudadM . :oy "arya( (e ha dicho que se ir8 a vivir a /alifornia con su hi)o. Todos traba)aban r8pida(ente y en silencio sin la alegría y el bullicio que solían rodear los proyectos do(ésticos. Todo el (undo sabe que so(os ricos. *esde la boda de Tahia Nacarías no había querido pensar ni un solo instante en el aspecto físico de la relaci9n de su pri(a con aquel ho(bre. *espués los chicos lo llevaron todo a la cocina donde 2ahra supervis9 su colocaci9n bien a la vista en la gran estancia de paredes revestidas de azule)os para que cuando los soldados los vieran no sospecharan la naturaleza de su contenido. L:ay cientos de personas en la sala de espera y en el pasillo todas con peticiones co(o la nuestraM Nacarías (ir9 a Tahia pero no pudo (irar a $a(al.isten y tu padre e)erce la (edicina en un barrio de la clase (edia que est8 siendo r8pida(ente invadido por los fellahin. ?NaFFi ?di)o A(ira serena(ente para no alar(ar a los de(8s?. 1o te preocupes por los "israhi. Nacarías (ir9 a su alrededor y se percat9 por pri(era vez de que todo el (undo estaba vaciando r8pida(ente la casa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A(bas )9venes se abrazaron y se interca(biaron cordiales saludos pero Yas(ina vio una (irada de inquietud en los o)os de su pri(a. L.s i(posible hablar con él. :e perdido otra (aDana en el despacho del (inistro de *efensa para ver qué podía averiguar sobre los "israhí.

"ientras supervisaba la retirada de las lu)osas fundas de raso y terciopelo de los divanes que serían llevadas a la azotea y escondidas en el cobertizo de la fruta y sustituidas por unas sencillas s8banas Yas(ina se acerc9 a Nacarías y le pregunt93 ? A*9nde est8 pap8C . Aunque tenía apenas cinco (eses (8s que ella Yas(ina se sentía la her(ana (ayor.l pri(o Ah(ed va a venir con su (u)er y sus hi)os desde Asyut. ?2ali9 de casa esta (aDana después del desayuno. Jna criada había abierto una de ellas sobre la ca(a para deshacerla. Al ver que a Yas(ina se le caía el bolso al suelo y observar que ésta se agachaba a recogerlo con tré(ulas (anos 1efissa se fi)9 en algo que le había pasado inadvertido en el (o(ento de la llegada de su sobrina3 la (uchacha estaba tre(enda(ente alterada. =or eso ahora le di)o con una sonrisa3 ?1o te preocupes. J((a y tía Alice estaban en casa de tía "arya( pero él fue a decirles que volvieran a casa y lo escondieran todo. 1efissa se sent9 en la ca(a y aco(od9 al chiquillo sobre su regazo.s una cita que no puede esperar tía. A 1efissa le pic9 la curiosidad. ?2i los Bisitantes de la 1oche te dan tanto (iedo ?di)o 1efissa? Ano sería (e)or que no salieras y te quedaras en casaC ?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso reducida ahora a la penuria y viviendo de su pasado orgullo y de una pequeDa renta. .. L. :oy no he ido a clase. *espués to(9 a su hi)o de los brazos de 1efissa y subi9 corriendo al piso de arriba. =ero Nacarías estaba co(o perdido y trastornado. A(ira ta(bién había cerrado su cuenta bancaria y había ocultado el dinero en el palo(ar. AKuieres encargarte de "uha((adC . /uando el pequeDo "uha((ad e(pez9 a agitarse en su regazo 1efissa de)9 $ 24 $ . ATú sabes lo que est8 pasando "ish(ishC A=or qué corre(os peligroC =ensando en la visita que $a(al #ashid le había hecho a su padre la víspera en el consultorio Yas(ina estuvo tentada de revelarle a su her(ano lo que sabía es decir que :assan estaba detr8s de todo. . ?'o haré con su(o gusto ?di)o sac8ndose un cara(elo del bolsillo para d8rselo al niDo.sta noche tendre(os la casa llenaM ?Tía yo tengo que salir un (o(ento.n el dor(itorio que había co(partido con /a(elia en su infancia Yas(ina encontr9 sus (aletas.C ?fue a preguntar.l (uchacho se encogi9 de ho(bros.st8n todos tan ocupados que te(o que se olviden de él.. =ero Yas(ina ya había abandonado la estancia. ? AKué.so pasar8 en seguida y todo se arreglar8. 1efissa entr9 en la estancia diciendo3 ? L"enudo )aleoM .

Al sacar el neceser del aseo de Yas(ina éste se abri9 y su contenido se esparci9 por la colcha. "8s tarde te arrepentirías..n él figuraba escrita una direcci9n con la te(blorosa caligrafía de su sobrina. por delitos contra el pueblo egipcio.. 1o puedes causarnos daDo :assan. 1o te engaDes a(igo (ío.(pez9 por la (aleta que estaba abierta sobre la ca(a sacando los ca(isones y la ropa interior cuidadosa(ente doblada. 2eguro que !(ar no lo sabía.. :assan solt9 una carca)ada.. ?#ecuerdo cuando éra(os (8s )9venes 0brahi( y tú (e dabas la tabarra diciendo que ibas a hacer eso o aquello y que te enfrentarías a tu padre en caso de que él se opusiera. Al fin y al cabo est8 en )uego el bienestar de tu fa(ilia.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso al chiquillo de tres aDos en el suelo y se dispuso a deshacer el equipa)e de su sobrina. A/ontrol de la natalidadC Ahora co(prendía por qué no habían nacido (8s niDos después de "uha((ad. 'as (anos de 0brahi( se cerraron en puDo. ?Bete al infierno. ?#ecuerda a(igo (ío que ya cu(pliste condena en la c8rcel.so significa que no (e conoces pues antes preferiría ver a (i fa(ilia en la calle que perder el honor. ?/o(o se te ocurra tocar a (i hi)a. Aquel día tú y yo de)a(os de ser her(anos.s (íaM "e la pro(etiste y después quebrantaste la pro(esa de(ostrando con ello que no eres un ho(bre de honor. ?Y nosotros luchare(os contra ti co(o una fa(ilia unida. "e acusas de carecer de honor. ?2í en (i vida he hecho (uchas cosas de las que ahora (e arrepiento ?di)o 0brahi( aso(br8ndose de que pudiera hacer se(e)ante confesi9n en aquellos (o(entos y (8s todavía de que lo di)era en serio y supiera clara(ente cu8les eran aquellas cosas. "ientras lo re4 cogía 1efissa encontr9 algo que al principio la de)9 perple)a.. Y después yo te veía casi un ho(bre hecho y derecho de pie delante de él con la cabeza inclinada y (usitando G2í seDorH co(o un colegial castigado. *ile a Yas(ina que (e haga una visita y entonces podre(os. ?1o pensé que fueras tan terco... por e)e(plo aDadir un secreto afrodisíaco a las bebidas de Alice $ 249 $ . ?:e dicho que quiero a Yas(ina. .. Al ver que se trataba de un dispositivo intrauterino se qued9 de una pieza. 2i (e la entregas borraré el no(bre de tu fa(ilia de la lista. ? L/9(o te atrevesM ? L. . . "ientras ter(inaba de guardarlo todo en la bolsa vio que una barra de labios había caído al suelo. ? A/9(o has dichoC ?pregunt9 0brahi( acerc8ndose un poco (8s a :assan. =ero no tene(os por qué ser ene(igos. Al agacharse para recogerla encontr9 un trozo de papel que se había caído del bolso de Yas(ina.

=ero ahora (i padre est8 )unto a Al8 y yo estoy solo. Tío :assan no podía haber obrado de aquella (anera. =ero ya no (e siento débil. Y sin e(bargo.presi9n del rostro de su padre pens93 G AY si fuera ciertoCH. "o(entos después sigui9 a un $ 25# $ . ?1o lo he olvidado ?(usit9 0brahi(.ra un ho(bre fuerte y a su lado yo (e sentía débil. :as (encionado a (i padre. ?*e la (anera que sea ser8 (ía.i que acababa de ponerse en (archa ni el pasa)ero que iba dentro y que no era otro que su padre.. =ara ser un ínti(o a(igo de su padre digno de ser lla(ado GtíoH por sus hi)os :assan al?2abir había estado curiosa(ente ausente de sus vidas. ?1unca la tendr8s. ? AA(enazas 0brahi(C ?=regunt9 :assan curvando los labios en una sonrisa?. Tengo que luchar contra ti y pienso hacerlo. . "e has hu(illado 0brahi( y ahora yo voy a hacer lo (is(o contigo.. Y tú te vas a enterar de una vez por todas que con(igo no se )uega ni se conciertan contratos para ro(perlos después. interrogaron Ano es ciertoC 0brahi( apret9 las (andíbulas. A=or qué se co(portaba tío :assan de aquella (aneraC /uando $a(al pronunci9 su no(bre la víspera en el consultorio de su padre crey9 que debía de tratarse de un error.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?. 7ueron acciones de un ho(bre débil de las que no estoy orgulloso ?aDadi9?. "ientras seguía el ca(ino bordeado de 8rboles y arbustos y aparecía ante sus o)os la soberbia (ansi9n se sinti9 repentina(ente confusa. 1o podía ser cierto. Aquí el que tiene el poder soy yo no tú. :assan se encogi9 de ho(bros.ford en que a(bos eran co(o her(anos..i de Yas(ina se detuvo delante de la casa que se levantaba )unto al /a(ino de las =ir8(ides bien separada de la carretera por el in(enso )ardín que la rodeaba la )oven no vio el ta. Al llegar a la i(presionante puerta labrada su deter(inaci9n e(pez9 a flaquear. ?Ap8rtate de (i fa(ilia ?di)o en tono siniestro? ap8rtate de Yas(ina o te )uro que lo vas a la(entar. 1o había asistido a su boda ni a la fiesta de cu(pleaDos de /a(elia ni a la cere(onia de graduaci9n de Nacarías. ?1o estar8s provoc8ndo(e ahora para que nos pelee(os aquí (is(o AverdadC ?Yo no quiero peleas.. Kuiero a Yas(ina. 2in e(bargo al ver la e. 2e adelant9 un poco (8s y acercando el rostro al de :assan percibi9 el conocido aro(a de la colonia de su a(igo y record9 los tie(pos de !. 'levaba cuatro aDos sin aparecer por la casa. /uando el ta. #ecuerda que una vez te (etí en la c8rcel. ?2egún tu ficha te. . Al final respir9 hondo y lla(9 a la puerta.staba total(ente concentrada en el prop9sito de su visita y en lo que le iba a decir a :assan.

/uando éste se levant9 Yas(ina pens9 que era la pri(era vez que se encontraba a solas con él. ?"i período de estudios hubiera sido (uy solitario de no haber sido por tu padre ?di)o :assan en voz ba)a?.. =orque yo estaba solo en el (undo Aco(prendesC "i padre acababa de (orir (i (adre había (uerto unos aDos antes y no tenía her(anos ni her(anas.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso criado hasta un sal9n que parecía un (useo. 'a sonrisa de :assan se ensanch9. ?Tío :assan Asabes por qué he venido a verteC ?=ri(ero da(e noticias sobre tu fa(ilia ?di)o :assan aco(od8ndose en el sof8 e indic8ndole por seDas a Yas(ina que se sentara a su lado?.ford hace (ucho tie(po ?di)o :assan acerc8ndose a ella?. ?/o(o puedes ver querida últi(a(ente (e van (uy bien las cosas.. ?! sea que sigo siendo tu tío AverdadC 2iéntate por favor. 'os o)os de Yas(ina se posaron en una fotografía en(arcada que había sobre la repisa de la chi(enea. *e no haber sido por la a(istad de 0brahi( #ashid (e hubiera sentido (uy desgraciado ?(irando a Yas(ina aDadi9?3 Yo quería (ucho a tu padre. ? A'os "israhiC J((a est8 (uy disgustada por supuesto. 2onreía pero de $ 251 $ .C ?Tengo entendido que ha estado yendo de un lado a otro co(o una gallina decapitada tratando de arreglar las cosas. =ero Apor qué. Ahora eres una (u)er ?:assan )unt9 las (anos y esboz9 una sonrisa?. 'o vi en sus o)os cuando tu padre (e present9 a ella. *esde el pri(er día en que 0brahi( (e llev9 a vuestra casa a la vuelta de !. Yas(ina frunci9 el ceDo. ?"i querida Yas(ina ?di)o salud8ndola con las (anos e.. 7ue uno de los (e)ores días de (i vida. Eienvenida y que la paz de Al8 esté contigo. Allí estaba :assan sentado en un sof8..tendidas?. Yas(ina vio que se le hu(edecían los o)os y le pareci9 que la e. ? A/9(o dicesC ? A1o sabes que yo sie(pre he lla(ado a tu abuela en privado Gel drag9nHC 1unca (e ha apreciado. Todos lo esta(os. 7ue (ucho antes de que tú nacieras (i preciosa Yas(ina ?:assan to(9 un (ech9n de su rubio cabello y lo desliz9 entre sus dedos?.. la fotografía de dos sonrientes )9venes con pantalones de polo de franela apoyados el uno en el otro. Aquel día había ganado nuestro equipo.. ?Kue la paz y las bendiciones de Al8 estén contigo tío :assan. Yas(ina conte(pl9 el sof8 de cuero cubierto de pieles de leopardo y todos los de(8s ob)etos que llenaban la estancia.ford. ?Tío :assan he venido para hablar contigo sobre (i padre. A/9(o est8n todosC /uénta(e c9(o se ha to(ado tu abuela las desventuras de los "israhi ? di)o acerc8ndose un poco (8s a ella en el sof8. :as crecido. ?2o(os tu padre y yo en !. Baya vaya qué agradable sorpresa. (8s de lo que él pensaba creo.presi9n de su rostro se suavizaba.

Yas(ina se rode9 el tronco con los brazos. 2in ningún (otivo (i pequeDa "ish(ish. Aquí y ahora.n tal caso enviaré a los soldados a la calle de las Bírgenes del =araíso. Yo fui quien aDadi9 el no(bre de los #ashid a la lista. Y te aseguro que no se salvar8 nadie. !bedeciendo (is 9rdenes los soldados visitar8n vuestra casa de la calle de las Bírgenes del =araíso y te aseguro que har8n un registro (uy e. Yas(ina le (ir9 aterrada. ?1o te daré lo que quieres.s sobre los Bisitantes de la 1oche y una cierta lista de no(bres. =uedo borrar el no(bre de los #ashid de la lista. ? AY si (e niego a colaborarC ?. =ero eso e. ?Tío :assan anoche (e enteré de una cosa que no puedo creer. ? AKué significa co(o ceboC ?Kuiero una cosa y ésta es (i (anera de conseguirla. ?2í la lista. A no ser que consiga lo que quiero claro. Y ahora (e vengaré a través de ti. él fue quien destruy9 nuestra a(istad cas8ndote con !rnar en lugar de casarte con(igo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso pronto se puso (uy seria. Yas(ina se levant9 r8pida(ente casi tropezando con la alfo(bra de piel de cebra. Yas(ina se ech9 a te(blar. ? AY quéC ?Tío :assan Atú tienes algo que ver con los Bisitantes de la 1ocheC ?=or supuesto que sí (i dulce "ish(ish. =or consiguiente lo que ellos hacen es el resultado de (is 9rdenes. Tu abuela y todos los de(8s se quedar8n en la calle. AKué pasaC ?"e han dicho que (i fa(ilia figura en ella. =uedo proteger vuestra casa de los Bisitantes de la 1oche.haustivo se lo llevar8n todo y confiscar8n la casa. . *e hecho yo fui el responsable de la busca y captura de los "israhi y de la confiscaci9n de su aparta(ento. Y no se lo dir8s a nadie ?(ur(ur9 tratando de introducir la $ 252 $ . ?'a culpa la tiene tu padre Yas(ina. Yo envié a los soldados allí. ? AY qué esC ?Tú por supuesto ?:assan se levant9 y se acerc9 a ella?. 'os utilicé co(o cebo por así decirlo. A2abes que yo quería casar(e contigoC Tu padre y yo llega(os a fir(ar incluso el contrato de co(pro(iso. :e estado esperando todo este tie(po para vengar(e. ? ATúC =ero Apor quéC AKué habían hechoC ?1ada eran absoluta(ente inocentes. /uando ella intent9 rechazarle la asi9 por a(bas (uDecas con una (ano y con la otra le desgarr9 la blusa?. 'os Nu>>ar al?7agr actúan a las 9rdenes directas del (inistro de *efensa :aFi( A(er y yo soy la (ano derecha del (inistro. =ero el drag9n oblig9 a 0brahi( a ro(perlo porque a su )uicio yo no era bastante bueno para ti. Tu padre no podr8 i(pedír(elo3 esta vez ser8s (ía.igir8 cierto pago por tu parte. ?Baya si (e lo dar8s ?:assan alarg9 la (ano y la atra)o hacia sí.

.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (ano ba)o su su)etador. AKuién sabeC =uede que tú ta(bién te diviertas. :ar8s todo lo que yo te diga y yo lo pasaré (uy bien. 'a aco(paDaba el pequeDo "uha((ad con quien había salido a to(ar un helado.i. ?Al fin y al cabo ?di)o? en estos casos es el honor de la (u)er el que se (ancha no el del ho(bre. #ecuerda que has venido aquí por tu libre voluntad. :assan la alcanz9 la oblig9 a volverse y la in(oviliz9 contra la pared. Yas(ina se libr9 de su presa y cruz9 a toda prisa la estancia tropezando con una (esa y provocando la caída y rotura de un )arr9n en el suelo. /onte(pl9 por un instante la (ansi9n protegida por los 8rboles y al ver a una (u)er barriendo el ca(ino que llevaba a la casa ba)9 la luna de la ventanilla y la lla(93 ?'a paz de Al8 sea contigo (adre. L:assan al?2abirM =ero Aqué de(onios podía estar haciendo Yas(ina con aquel desal(adoC $ 253 $ .n la carretera 1efissa detuvo el auto(9vil en el (is(o lugar en el que había visto a Yas(ina apearse de un ta. *espués la curiosidad la condu)o hasta la direcci9n que figuraba en el papelito que se le había caído a Yas(ina del bolso. A=uedes decir(e quién vive en esta casaC ?Al8 te guarde sayyida aquí vive :assan al?2abir ?contest9 la (u)er en voz ba)a? un ho(bre (uy poderoso.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 254 $ .

Aunque ya estaban en otoDo la noche era (uy te(plada y ella estaba deseando quitarse la sencilla galabeya blanca de algod9n con el paDuelo anudado alrededor de las caderas. . =ese a su aspecto Yas(ina sonri9 abraz9 a su her(ana y le di)o que cada día bailaba (e)or.H 'a reseDa la había escrito un tal Yacob "ansur de quien /a(elia )a(8s había oído hablar.st8 ena(orado de ti 'ili ?di)o Yas(ina riéndose?.ntre bastidores /a(elia encontr9 a Yas(ina esper8ndola. . =ero a pesar de tales li(itaciones el nu(eroso público seguía (ostr8ndose tan entusiasta co(o antes. LTienes un ad(irador secretoM /a(elia tenía varios ad(iradores ho(bres que se habían interesado por la protegida de la esposa de :aFi( #auf y que a veces le enviaban flores y notas al ca(erino.l /airo es una danzarina de e.l /airo habían prescindido de sus fastuosos tra)es de lente)uelas y habían (odificado las coreografías para ofrecer al público (8s beledi y (8s danzas folFl9ricas y (enos bailes espectaculares de tipo oriental.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +Q . Kuería entregarse por entero a la tarea de convertirse en la danzarina (8s grande $ 255 $ . ?.l público que abarrotaba la sala de fiestas /age d6!r se puso en pie y e(pez9 a gritar3 ?Y6allahl L/a(eliaM L*ahibaM :abía llegado el (o(ento de la actuaci9n en solitario de *ahiba al son del ta(boril por lo que /a(elia se despidi9 lanzando besos al público antes de abandonar el escenario. ? A:as visto esto 'iliC L'éeloM /a(elia ley9 en voz alta la reseDa del peri9dico que Yas(ina había (arcado con un círculo3 ?G'a encantadora /a(elia nueva en el a(biente de las salas de fiestas de .gipto de 1asser /a(elia y *ahiba co(o todas las de(8s artistas de .l que suscribe predice que algún día /a(elia llegar8 a superar incluso a la gran *ahiba su (aestra. /o(o a(bas her(anas se habían visto (uy poco en los últi(os (eses /a(elia se asust9 al ver las o)eras que rodeaban los azules o)os de Yas(ina y se alar(9 al ver que ésta no llevaba consigo a su hi)o.traordinaria clase cuyo cuerpo posee la elasticidad de una serpiente la gracia de una gacela y la belleza de una (ariposa. "uha((ad iba a todas partes con su (adre. *e confor(idad con la nueva at(9s4 fera de austeridad del nuevo . =ero la )oven /a(elia de veintiún aDos no quería ena(orarse de nadie.

/a(elia e. /a(elia se levant9 gir9 la llave en la cerradura y volvi9 a sentarse. ?1o es nada.gipto )a(8s hubiera conocido por cuyo (otivo un (arido o un a(ante no figuraban en sus planes. =ero él (e confes9 $ 256 $ . .s que. 2er (adre de "uha((ad estudiar en la universidad traba)ar co(o enfer(era en el consultorio de pap8. =ueden producirse errores. 1o hay nadie en quien pueda confiar 'ili e. .ntonces no tenía(os secretos AverdadC ?/a(elia estoy e(barazada.l hi)o no es de !rnar.l estruendo de los aplausos les lleg9 a través de los delgados tabiques del ca(erino (ientras se oían unas presurosas pisadas al otro lado de la puerta. ?1o lo entiendes 'ili. 2é que quieres (atricularte en la facultad de "edicina. !rnar no lo sabe nadie lo sabe. /uando /a(elia vio las so(bras que rodeaban la sonrisa de Yas(ina y el te(blor de sus (anos se la llev9 a su ca(erino pidi9 por teléfono que les sirvieran un té y después le pregunt9 a su her(ana3 ? AKué ocurre "ish(ishC =areces cansada.. ? L=ero eso es (aravillosoM ?1o 'ili no es (aravilloso. ?2i no es de !rnar Ade quién es el niDoC Yas(ina le refiri9 a su her(ana la visita de $a(al #ashid al consultorio sus advertencias sobre el peligro que se cernía sobre ellos y la revelaci9n de la identidad de la persona que había incluido el no(bre de la fa(ilia #ashid en la lista de los Bisitantes de la 1oche. ?7ui a su casa pensando3 G L1o puede ser tío :assanMH.cepto tú. 29lo tú. ?Abarcas de(asiado ?di)o /a(elia recogiéndose el largo cabello hacia arriba y e(pezando a quitarse el (aquilla)e?. . ?1o sé c9(o decírtelo 'ili ?contest9 Yas(ina en un susurro?.. ?*í(elo sin (8s tal co(o hacía(os cuando éra(os pequeDas. 2e había convencido incluso de que no la(entaba la pérdida del apuesto censor del gobierno el cual ya se había casado y tenía un hi)o. :a ocurrido una cosa horrible.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que . L"enos (al que enci(a no tienes que cuidar al (aridoM ?al ver la afligida e.so significa que tendr8s que aplazarlo un poco.peri(ent9 la punzada de envidia que sie(pre sentía cuando una a(iga o una parienta le anunciaban su e(barazo pues ella )a(8s podría tener aquella dicha pero en seguida le re(ordi9 la conciencia. le estoy dando vueltas a una cosa en la cabeza. Tú sabes que yo practicaba el control de la natalidad.presi9n de su her(ana a través del espe)o /a(elia se volvi9. ? A*e qué est8s hablandoC ?:e hecho una cosa no lo que quiero decir es que (e pas9 una cosa al día siguiente de la (uerte de 2ulei(an "israhi. Y ni siquiera sé c9(o decírtelo. ?"ish(ish sé que ocurre algo. . . 1o se lo he dicho a nadie ni siquiera a (a(8. *í(elo por favor. ?Eueno ningún (étodo anticonceptivo es total(ente seguro Yas(ina.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que sí y di)o que lo había hecho porque (e quería a (í porque (e habían co(pro(etido en (atri(onio con él pero después pap8 ro(pi9 el contrato.so es i(posible Yas(ina. LY pensar que yo lo adoraba cuando era pequeDaM L0ncluso soDaba con casar(e con élM LY ahora descubro que es el hi)o del (is(ísi(o 2atan8sM ?Y yo estoy e(barazada de un hi)o suyo. . Así son las cosas. Kuiero que (e aco(paDes. 1o sabe(os lo que hizo pero el abuelo Alí )a(8s la perdon9. $ 25! $ .tre(ada(ente si(p8ticas y respetables. Tú apenas sales y (is a(igos son personas e. L=obre Yas(inaM AY no se lo has dicho a nadieC Yas(ina sacudi9 la cabeza. ?di)o /a(elia sin poder creerlo?. AKué otra cosa podrías esperarC 7uiste por tu cuenta a la casa de un ho(bre lo peor que puede hacer una (u)er. Tú estarías perdida y la fa(ilia quedaría destrozada.scúcha(e Yas(ina no debes decírselo a nadie. entonces :assan (e agarr9 y yo intenté defender(e pero él fue (8s fuerte. Y todo el (undo creer8 que el hi)o es suyo. ?Y a (í (e van a tratar igual. ?7ui allí s9lo para hablar con él 'ili. . ?Tú eres la vícti(a Yas(ina pero ser8s castigada de todos (odos.. ?1o te quepa ninguna duda Yas(ina. A=or qué (otivo iba a pensar otra cosaC 1o debe(os decirle a nadie la verdad "ish(ish. Bas a tener un hi)o precioso y yo (e encargaré de que te olvides de todo lo que pueda guardar relaci9n con :assan al? 2abir. #ecuerda a la pobre tía 78ti(a cuyo no(bre no podía(os pronunciar. . ?=uede que ella te hubiera dicho lo (is(o si le hubieras confesado lo ocurrido. A veces los secretos eran necesarios para preservar el honor de la fa(ilia. :assan no te oblig9 a entrar en su casa. Te )uzgarían con (ucha dureza. 'a ech9 de casa y ni siquiera su her(ano y su her(ana hablan de ella. ?Tío :assan. Y se sorprendi9 de que J((a tuviera en cierto (odo raz9n.scucha !rnar creer8 que el hi)o es suyo. Aquella noche tendida en su ca(a (ientras la luna de la c8lida noche otoDal derra(aba su luz sobre la colcha de raso a /a(elia le pareci9 oír de nuevo la voz de Yas(ina diciéndole3 G:ablas co(o J((aH.. "ira después de la cena iré a visitar a unos a(igos. ?:ablas co(o J((a ?di)o Yas(ina lanzando un suspiro. AKué ocurri9 a continuaci9nC ?/uando co(prendí la locura que había co(etido (e quise ir. /a(elia cerr9 los o)os (ur(urando3 ?!)ala arda en el infierno. ?2anto cielo ?(usit9 /a(elia?. Y él (e forz9. 1o (enees la cabeza. ?.s tan presu(ido que la vanidad le i(pedir8 ver que el niDo no se parece para nada a él. =or el bien de todos pero especial(ente por el tuyo tú y yo guardare(os este secreto.

H A(ira to(9 la carta que Nubaida le acababa de leer y conte(pl9 la caligrafía. ? L1ieta de (i coraz9nM LAlabado sea Al8M ? !h J((al LTe(ía que no quisieras ver(eM LTe pido perd9n por las cosas que te di)eM A(ira sonri9 entre l8gri(as.4 peri(entaban un sobresalto. ?Ahora soy una danzarina J((a. 'os Bisitantes de la 1oche aún no se habían abatido sobre la casa de los #ashid pero la fa(ilia estaba preparada3 en el sal9n no había ningún ob)eto de valor las (u)eres no lucían )oyas ni prendas caras y la co(ida que se servía desde la cocina estaba integrada por las hu(ildes recetas del ca(po que elaboraba 2ahra. ?Kuiero present8rtela J((a.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso G/alifornia es un lugar tan e.traDo que a veces (e pregunto si lograré acli(atar(e ?había escrito "arya(?.gipto contigo her(ana (ía y con 2ulei(an. ? LTenías dieciocho aDos y no sabías nada co(o todos los )9venes de dieciocho aDosM :as crecido y est8s (uy guapa. . Aunque no podía leer las palabras sentía el espíritu de "arya( en la tinta y el papel y ello la consolaba en (edio de sus presentes tribulaciones.s una actividad (uy respetable J((al 'levo una galabeya (uy bonita de (anga larga y cuando bailo el beledi Ltendrías que ver el entusias(o de la genteM ?. A:as visto sus películasC ?Jna vez tu abuelo (e llev9 al cine. #ecuerdo que la película giraba en torno a un adulterio y yo (e escandalicé. "i coraz9n est8 en . ?2í ?di)o A(ira?. ? A'a (u)er con quien has estado viviendoC ?*ahiba es una persona (uy respetable J((a. 1o no he visto las películas de *ahiba. ? AJ((aC ?di)o la (uchacha. ? . =rocura hacer feliz a la gente y alegrar sus corazones porque ése es el precioso regalo que te ha hecho Al8. Tal vez en su infinita (isericordia lo que te quit9 con una (ano te lo dio con la otra. Ben con(igo te enseDaré d9nde vivo. Alí se sent9 en el patio de butacas con los ho(bres y yo (e senté en un balc9n con su (adre su pri(era esposa que entonces estaba bastante enfer(a y sus dos her(anas. A(ira dobl9 cuidadosa(ente la carta de "arya( se la guard9 en el bolsillo y al levantar la vista se sorprendi9 al ver a /a(elia en el sal9n.ntonces había unas secciones especiales unos balcones con celosías donde las (u)eres podían sentarse sin ser vistas. 2in e(bargo Lqué e. ?Kuiero presentarte a *ahiba (i profesora. "e lo ha dicho Yas(ina. LTe va a gustar estoy seguraM $ 25 $ . =ero todos dor(ían (al y cada vez que alguien lla(aba a la puerta e.n tal caso (e alegro porque Al8 ha encontrado un lugar para ti.traDo y (aravilloso resulta acudir a una sinagoga tan llena de genteM A 2ulei(an le hubiera encantado verlo.

. #auf se puso (uy serio e interca(bi9 una (irada con *ahiba.spero que no te ofendas por eso ?la )oven se dirigi9 al vestíbulo y regres9 sosteniendo la puerta para que pasara A(ira?. 1o va al cine ni a las salas de fiestas y por consiguiente )a(8s ha oído hablar de ti. LJ((a no te vayasM ?*e)a que se vaya nena ?di)o *ahiba?.cla(9 #auf?. ? A1o querr8s por lo (enos saludar(e (adreC A(ira se volvi9 (ir9 a /a(elia y sin una palabra se retir9. A(ira per(aneci9 de pie co(o una estatua sin decir nada. . $ 259 $ . Él (is(o conducía el /hevrolet y *ahiba se desplazaba al club /age d6!r co(o una ciudadana corriente. Algo que (e di)o Yas(ina la otra noche en el club (e indu)o a ir a ver a J((a.speraM ?grit9 /a(elia corriendo tras ella?. 'a paz y la (isericordia de Al8 sean contigo. A=or qué se ha idoC AKué ha pasadoC ?Ben y siéntate. . ?1o lo entiendo. 2e produ)o un instante de silencio turbado tan s9lo por el ru(or del tr8fico de .. . Tu abuela no (e tiene si(patía tú (is(a (e lo has dicho. ? L. Aunque #auf tenía a(igos en el gobierno y *ahiba era (uy apreciada por los (ie(bros del gabinete del presidente se sentían inseguros. A(bos estaban sentados en el sal9n estudiando unos guiones cine(atogr8ficos (ientras to(aban café y co(ían unas naran)as cuando /a(elia irru(pi9 en la estancia. .. *ahiba ?di)o? tengo el honor de presentarte a (i abuela. *ahiba (ir9 a su (arido y éste se levant9 r8pida(ente diciendo3 ?"e necesitan en los estudios.hibían su opulencia.s (i abuela. ?*ebo advertirte de que (i abuela es (uy anticuada ?di)o /a(elia?.l /airo *ahiba y su (arido :aFi( #auf habían ca(biado su estilo de vida y ya no e. ? L2í pero he(os (antenido una larga conversaci9n y dice que quiere conocerteM Tú sabes lo (ucho que yo deseaba hacer las paces con J((a. *espués esbozando una triste sonrisa *ahiba di)o en voz ba)a3 ?Eienvenida a (i casa.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /o(o todos los ricos de . J((a te presento a (i profesora *ahiba. 2aldré por la cocina. A2er8 el presidente 1asserC /a(elia se ech9 a reír. co(o todo el (undo.. ? L!s quiero presentar a una personaM ?Al ha(du lillah ?e.. L"e recibi9 con (ucha alegríaM =uede que en su fuero interno no apruebe el oficio de danzarina pero por favor dale una oportunidad. *e)a que se vaya. ?1o tonto. *ahiba había guardado sus )oyas y pieles y #auf había despedido al chofer.. 2ignifica (ucho para (í.l /airo en la calle de aba)o. ?/ariDo ?di)o *ahiba levant8ndose del sof8? no (e parece (uy buena idea.st8 esperando en el vestíbulo.s por lo de Yas(ina.

*ahiba sirvi9 pri(ero a /a(elia y después llen9 su taza se reclin9 contra el respaldo del sof8 y sostuvo la taza en la (ano antes de e(pezar a hablar. ?=ero Ac9(o es posible que nadie de la fa(ilia te haya descubiertoC L2eguro que alguien tiene que haberte visto en alguna sala de fiesta o en el cineM ?Yo era (uy )oven cuando (i padre (e sac9 de casa. Yo era la preferida de (i (adre y ella se esforz9 (ucho en buscar(e el (e)or partido. . "e di)iste que tus padres habían (uerto en un accidente fluvial.. "i (adre (e pregunt9 si había estado con un chico pero al decirle yo que (e había caído y (e había (anchado la falda de sangre co(prendi9 lo ocurrido. 'a luz de novie(bre se filtraba a través de las cortinas de gasa del sal9n cuando una hu(eante tetera llen9 el aire con el aro(a del té de (enta. Jn ho(bre vestido con una pringosa galabeya estaba e(pu)ando un carrito lleno de sandalias de pl8stico. Te(ía que no quisieras bailar con(igo si supieras quién era yo real(ente. J((a )a(8s nos habl9 de ti ni nos di)o por qué (otivo te fuiste de la fa(ilia. ? L=or eso (e di)iste que regresara corriendo a casa y le contara a J((a que (e había caído en la escaleraM ?2abía que ella te querría reconstruir el hi(en. /a(elia e(iti9 un )adeo. "i verdadero no(bre es 78ti(a #ashid y soy tu tía. /on el tie(po (e hice fa(osa y cuando e(pecé a hacer películas (i físico había ca(biado y (adurado y el (aquilla)e alteraba (i apariencia.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? A=or qué la has lla(ado (adreC ?=orque A(ira es (i (adre. ?Yo tenía apenas diecisiete aDos ?di)o en voz ba)a? la (is(a edad que tú tenías cuando saliste al escenario y bailaste con(igo aquella noche ?*ahiba encendi9 un cigarrillo y arro)9 una nube de hu(o hacia la luz del ocaso?. Y a ti ta(poco te lo he dicho /a(elia porque no sabía qué te hubiera dicho (i (adre sobre su hi)a proscrita. Yo salía del sal9n de baile del :ilton y ella estaba en la floristería del vestíbulo. ? A.. un acaudalado ba)8 con quien est8ba(os le)ana(ente e(parentados. ?1o lo sé.terior. . ? AKué ocurri9C ?pregunt9 /a(elia posando la taza e inclin8ndose hacia delante?.stoy confusa.st8s enfadada con(igo por no habértelo dichoC ?pregunt9. 1o sé si (e reconoci9 o no y no sé si se dio cuenta de que yo era la danzarina que se anunciaba en el cartel del e. =ero (i padre es decir $ 26# $ . =ensé que se acercaría a decir(e algo pero no lo hizo. *ahiba se acerc9 a la ventana y conte(pl9 las so(bras del crepúsculo cerniéndose sobre la calle de aba)o. Yo era todavía virgen pero co(o tú ya no podía casar(e. Jna vez (e tropecé con "arya( "israhi.so fue en OPTP cuando yo tenía quince aDos.cepto a :aFi( quiénes fueron (is verdaderos padres. .ntonces ta(bién hacían esta operaci9n y (i (adre quería que (e so(etiera a ella. ?"e lo inventé. 'a noche de nuestra boda no hubo sangre. Ade(8s nadie (e buscaba en los escenarios o en el cine. $a(8s le he dicho a nadie e.

1o entraré en detalles pero hice ciertas cosas de las que (e avergonzaba. 'o pasé (uy (al durante algún tie(po /a(elia. "i sola presencia arro)aba una so(bra sobre la casa. 2e cas9 con(igo y di)o que (e quería. H.plic9 *ahiba lanzando un suspiro? un ho(bre diab9lico que no tenía ni un cénti(o pero que era (uy guapo y seductor. Al cabo de algún tie(po se ena(or9 de (í y aunque yo le di)e que no era probable que pudiera tener hi)os se cas9 con(igo.. $a(8s volví a verle. "e pregunt9 qué tal estaba y si era feliz. =ensé que la sociedad no era )usta porque convertía en vícti(as a los inocentes y castigaba a las vícti(as. Al ver(e bailar una noche se le ocurri9 que podría(os for(ar pare)a.. 2e había divorciado legal(ente de (í (e había de)ado sola y sin dinero y ni siquiera (e había dicho que ya no estaba casada con él.. ?Tío :aFi( es un ho(bre (aravilloso. ? AKué hiciste entoncesC ?/o(o no podía volver a la calle de las Bírgenes del =araíso intenté ganar(e la vida por (i cuenta co(o danzarina. por consiguiente la única (anera para que una (u)er retenga a su (arido consiste en tener un hi)o. $ 261 $ . :osni era un ta(borilero que co(o todos los (úsicos de la calle de "uha((ad Alí frecuentaba el café a la espera de que le ofrecieran algún traba)o. 1o de)aba pasar un solo día sin (anifestar(e su decepci9n.. Jn día :aFi( #auf (e vio en el corte)o zeffa de una boda y di)o que quería que interpretara una de sus películas.(pecé a salir sin velo e hice a(istad con una danzarina que (e llev9 a peligrosos y e(ocionantes lugares. Alquila(os un pequeDo aparta(ento y pas8ba(os los días y las noches en el café con otros (úsicos y danzarinas a la espera de que alguien nos contratara para bodas y fiestas. "i padre se puso furioso natural(ente. :osni (e repudi9 porque no (e quedé e(barazada. "e quedé de una pieza porque no sabía nada pero por lo visto él había pronunciado tres veces la frase GYo te repudioH en presencia de testigos. =ara él las danzarinas eran unas prostitutas y por eso (e deshered9.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso tu abuelo Alí di)o que no que eso sería una (entira y por consiguiente no le parecía decoroso. ?=ero Apor qué te repudi9 si erais tan felices )untosC ?pregunt9 /a(elia. sin e(bar4 go sie(pre a(ar8 a sus hi)os. H*espués. Allí entre las danzarinas y los (úsicos conocí a :osni ?e. los cafés de la calle de "uha((ad Alí. . Al replicar yo que por qué no iba a ser feliz (e contest9 que suponía que debía de estar (uy afligida porque :osni (e había repudiado.n cuanto la posee pierde todo interés. 1o (e i(port9. Yo era una afrenta a su virilidad. cuando llev8ba(os casi un aDo casados (e tropecé con una danzarina a(iga (ía en el $)an $alili donde (e estaban confeccionando un tra)e. Todo el (undo sabe que un ho(bre no tiene por qué a(ar necesaria(ente a su (u)er. Aunque (i (adre se (ostraba a(able y trataba de co(prenderlo yo (e rebelé. ?/a(elia cariDo a un ho(bre s9lo le interesa una (u)er cuando no puede tenerla. :osni y yo ocup8ba(os el últi(o peldaDo de la escala social y la gente nos (iraba por enci(a del ho(bro pero nosotros éra(os in(ensa(ente felices.

.l día en que nací "e condenaron. /asi todos los ho(bres se pondrían furiosos si se enteraran de que sus (u)eres escriben estas cosas. /a(elia abri9 el cuaderno y pas9 las a(arillentas p8ginas. Tuve que hacer un gran esfuerzo para repri(ir (i e(oci9n aquella noche. ?/uando saliste al escenario aquella noche (e pareci9 ver en ti un aire fa(iliar ?di)o *ahiba?. :ubiera querido abrazarte y besarte.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?"8s de lo que tú te i(aginas ?*ahiba se acerc9 al aparador donde guardaba la plata y la ropa blanca abri9 un ca)9n especial y sac9 un vie)o cuaderno de apuntes?.. en ca(bio :aFi( (e ani(a a hacerlo. 1inguna virgen (e espera en el =araíso. "is sobrinos. . "u)er.traDada. 1o ser8n para (í cuando (uera. ?=or eso ninguno de los (ie(bros (8s )9venes de la fa(ilia (e podía $ 262 $ . 'leg9 a un poe(a titulado G'a sentencia de la (u)erH y ley93 . "is her(anos. Aparte la danza ?aDadi9 entreg8ndole el cuaderno a /a(elia? ta(bién escribo poesía.l últi(o de ellos decía3 Al8 pro(ete a los creyentes las Bírgenes del =araíso. =ero te(ía que escaparas a causa de las horribles historias que tal vez la fa(ilia te había contado. *ahiba asinti9.peri(entéM Allí estabas tú la hi)a de (i her(ano con los (is(os o)os y la (is(a boca de A(ira. "is tíos. 1o conocía a (is acusadores. Y cuando (e di)iste c9(o te lla(abas Lno sabes la e. /a(elia sacudi9 la cabeza e. .l veredicto (e cay9 enci(a /uando aspiré la pri(era bocanada de aire. /a(elia sigui9 leyendo aquellos poe(as rebosantes de a(argura y decepci9n sobre el voraz do(inio de los ho(bres las in)ustas leyes de Al8 y la ciega ignorancia de la sociedad. 0ncluso espera que algún día pueda publicar (i obra. 1o vi al )uez.traDa sensaci9n que e. "is hi)os. ?$a(8s pronunciaban tu no(bre y todas tus fotografías habían sido arrancadas del 8lbu(. porque tú eras (i única fa(ilia. 2ino para (i padre.

? A/onociste a (i (adreC "uri9 al dar(e a luz. A2igue co(o sie(preC ?Tía Alice lo ha ca(biado. 1adie sabe adonde fue. LEis(illah cu8nta historia encierra aquella casaM L'a de cosas que yo podría contarteM ?*ahiba se ri9 de repente?. ?di)o /a(elia adapt8ndose a la nueva relaci9n?. Yo era casi una niDa y ella era una (u)er adulta.. ? A.plicas todoC ?"i querida niDa no hay nada que (8s desee en este (undo que reunir(e con (i fa(ilia. ?#ecuerdo el )ardín con los papiros y los vie)os olivos.s ella la que debe dar el pri(er paso. ? A0brahi( en la c8rcelC L:ay tantas cosas que yo no séM /uénta(e Anaciste en la gran ca(a de cuatro pilares de tu abuelaC Yo ta(bién.. ?*ebi9 de ser horrible para ti. ?Tía. Y si te quedas con(igo puede que )a(8s la vuelvas a ver a ella. . ?. L:abía fu(ado de(asiado hachís se quit9 toda la ropa y di)o que era un pezM A'a escalinata tiene todavía aquella gran barandilla curvadaC Tu padre 1efissa y yo solía(os desliza(os por ella por la (aDana Ly no veas c9(o se enfadaba J((aM Y después había en la planta ba)a un ar(ario que cru)ía sin (otivo. ?/reo que la pri(era vez fue cuando pap8 estuvo en la c8rcel. Y yo nunca abandonaré la danza. A=or qué no haces las paces con J((aC A=or qué no vas a verla y se lo e. ?=ues (i her(ano NaFFi Yas(ina y yo ta(bién lo decía(os. 1osotros los niDos decía(os que estaba habitado por fantas(as.. ?2i ésa es la voluntad de Al8 que así sea ?di)o /a(elia? (e quedaré aquí. #ecuerdo la fuente turca en la que una noche se baD9 tío 2alah. ? *ahiba frunci9 el ceDo..pulsada de la fa(ilia sobre todo de una fa(ilia tan nu(erosa co(o la de los #ashid y ser tratada co(o si hubieras (uerto. "uchas veces al principio antes de conocer a :aFi( deseé sincera(ente (orir ?*ahiba regres9 al sof8 y apag9 el cigarrillo?.. Tú eres (i tía tú eres (i fa(ilia.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso reconocer.. Aquella casa tan grande encierra tantas historias..l )ardín es ahora (uy inglés con claveles y peonías.n la cocina hay una (ancha en la pared )unto a la ventana sur una (ancha a(arilla en for(a de tro(petaC 'a pusieron allí hace aDos antes de que yo naciera y ahora tengo cuarenta y dos. todos he(os nacido allí desde el siglo pasado. =ero est8 precioso.. A"e vas a de)ar ahora para regresar )unto a tu abuelaC 1o creo que te acepte en casa a (enos que ro(pas por co(pleto tu relaci9n con(igo.. es una cosa tre(enda /a(elia. /uando (e casé con :osni (i padre (e di)o unas cosas tre(endas y (i (adre no sali9 en (i defensa.. ?'o fue hasta que encontré a :aFi(. $ 263 $ . ! sea que ahora J((a sale de casa. L!h /a(elia hay tantas cosas que quiero contarte sobre la fa(ilia y tantas cosas que quiero preguntarteM =ero. . 0ncluso 0brahi( y 1efissa deben de tener unos recuerdos (uy vagos de (í. 2er e. $a(8s pensé que lo hiciera. ?1o lo siento no la conocí.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 264 $ .

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +R . 2acudi9 la cabeza y sigui9 adelante. /uando vio la salida de la aduana de la que estaban e(ergiendo algunos pasa)eros procur9 acercarse hasta allí en un intento de averiguar si era el vuelo de <u>ait en el que hubiera tenido que via)ar su hi)o !rnar convocado para el servicio (ilitar de reserva. A )uzgar por los co(entarios que estaba oyendo ha su alrededor sus suposiciones eran ciertas3 el presidente 1asser acababa de declarar el estado de e(ergencia y las tropas egipcias habían sido convocadas. 2in e(bargo 1efissa se detuvo y volvi9 la cabeza hasta que él desapareci9 entre la gente. 'a guerra estaba en boca de todos desde hacía varias se(anas. "ientras trataba de abrirse paso con su 7iat 1efissa se pregunt9 cu8l debía ser la causa de todo aquel alboroto. Al ver la enor(e cantidad de gente que se agolpaba )unto a los (ostradores de venta de billetes 1efissa trat9 de hablar con uno de los e(pleados del aeropuerto pero la estaban e(pu)ando por todas partes y su voz qued9 ahogada por el griterío.giptoC se pregunt9 1efissa.l país estaba a punto de entrar en guerra. "ientras se abría paso entre la gente rez9 para que el vuelo de !rnar desde <u>ait aún estuviera progra(ado antes de que se anularan por co(pleto todos los vuelos co(erciales. /o(o en los días de la #evoluci9n . .. Antes de alcanzar la salida del aeropuerto el ho(bre de la gabardina se $ 265 $ . "ientras le buscaba roz9 con el brazo a un alto y apuesto ho(bre que llevaba un pasaporte diplo(8tico y una gabardina inglesa.gipto se encontraba en estado de alerta (ilitar. =or un (o(ento le había recordado a. Alarg9 la (ano para encender la radio pero en seguida ca(bi9 de idea..l /airo estaba do(inado una vez (8s por la inquietud y la gente se congregaba en los cafés alrededor de los aparatos de radio y co(praba peri9dicos llenos de propaganda bélica. /uando consigui9 llegar a la ter(inal descubri9 consternada que (uchos vuelos habían sido anulados de)ando a los pasa)eros en la estacada y provocando la irritaci9n de las personas que co(o ella habían acudido allí para recibir a los pasa)eros que llegaban. *esde el ataque de 0srael contra 2iria en abril .l tranco en los alrededores del aeropuerto era ca9tico. 1o quería pensar en la guerra en aquellos (o(entos. 2us o)os se cruzaron por un instante con los del ho(bre y a(bos (usitaron G=erd9nH antes de seguir cada cual por su ca(ino. A:abía declarado final(ente 0srael la guerra a . su hi)o regresaba a casa aquel día y ella estaba deseando darle una (aravillosa noticia.

. Tienes un e(pleo i(portante pero te obliga a per(anecer le)os de(asiado tie(po.. le recordaba unos o)os de los que se había ena(orado veintid9s aDos atr8s cuando era un )oven teniente en .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso detuvo y se volvi9 ta(bién a (irar. Ése era el sueDo de 1efissa en aquellos (o(entos cuidar de !rnar y de "uha((ad.l niDo nacer8 (uy pronto loado sea Al8. 1efissa volvi9 a detenerse y (ir9 hacia atr8s pero el ho(bre ya había sido engullido por la (uchedu(bre. Él era quien había roto la tradici9n yéndose a vivir con su fla(ante esposa a un aparta(ento. =ero su auto(9vil y su chofer lo estaban aguardando por cuyo (otivo apur9 el paso para acudir a su urgente cita diplo(8tica.. Abandonaron los e(botella(ientos del aeropuerto y enfilaron la autopista $ 266 $ . Y a !rnar le parecería (uy bien por supuesto...staba a punto de dar (edia vuelta y seguirle cuando oy9 a través de los altavoces el anuncio de la llegada de los pasa)eros del vuelo de <u>ait. Al ver a !rnar le salud9 con la (ano y le lla(9. 'a (u)er con quien acababa de tropezar....ra )usto que llevara el gobierno de la casa de su hi)o tal co(o hacían todas las (adres de .l /airo durante la guerra. Jnos o)os que (iraban por enci(a de un velo oculto detr8s de una celosía de (ashrabiya. L)a(8s podría olvidarlosM . 2e volvi9 y se dirigi9 a toda prisa a la salida de la aduana.st8n todos bien (adreC AKué tal se encuentra Yas(inaC .ra inútil pens9 que tratara de encontrar a su teniente inglés en otros ho(bres. Jna (adre tiene que estar con su hi)o y sus nietos. "erezco tener (i propia casaH. ? A. .. . Lno era posible que fuera élM.. Tras una breve relaci9n con un profesor de la Jniversidad A(ericana y un insatisfactorio coqueteo con un ho(bre de negocios inglés se había resignado a aceptar el hecho de que )a(8s volvería a vivir la idílica e(oci9n de su noche de a(or en un antiguo harén. =or un instante 1efissa (ir9 en la direcci9n que había to(ado el desconocido pero después sacudi9 la cabeza. .scucharía los co(entarios de !rnar sobre su traba)o en los yaci(ientos petrolíferos de <u>ait y después le co(unicaría su propia noticia tal co(o (ental(ente la había ensayado3 G:e decidido ir(e a vivir contigo y Yas(ina... no est8 bien que siga viviendo en la calle de las Bírgenes del =araíso en la casa de (i (adre. AKué otra cosa podía hacer una (adreC .traordinaria noche de a(or en un antiguo harén.speraría hasta que estuvieran aco(odados en el auto(9vil circulando los dos solos por la autopista. Apenas podía contener su e(oci9n.. LAhora incluso le parecía verle en los aeropuertosM =or consiguiente había decidido abandonar su sueDo y sustituirlo por otro. ?/u8nto (e alegro de que hayas vuelto a casa hi)o (ío ?di)o aco(od8ndose al lado de !rnar (ientras éste se sentaba al volante?. sus o)os.lla hubiera querido co(unicarle la noticia nada (8s abrazarle pero aquel ca9tico aeropuerto no era el lugar (8s id9neo. A2ería posibleC AY si hubiera sido élC Aquellos o)os azules aquella nariz tan recta. .l /airo.. :abían pasado )untos una e.

1efissa no tuvo (8s re(edio que sonreír. 1efissa no hizo ningún co(entario sobre Yas(ina.tran)ero y una de las cosas que he aprendido es el valor que tiene una buena esposa. 1efissa se había guardado las sospechas para ella sola sin co(entarlas con nadie. Y entonces ella hubiera tenido que seguir viviendo ba)o la so(bra de A(ira. L'a co(paDía $ 26! $ . sin e(bargo no se había e.staba e(pezando a te(er que le ocurriera algo. 2u sobrina era el único defecto de un plan que de otro (odo hubiera sido perfecto. Ta(poco se podía olvidar la (isteriosa visita de Yas(ina a la casa de :assan. . L2u hi)o hablaba co(o un ho(bre hecho y derecho y no co(o un si(ple (uchacho de veinticinco aDosM ?Y ahora Yas(ina est8 e(barazada ?aDadi9 !rnar?. /uando e(pezaron a vislu(brarse los pri(eros edificios de color gris8ceo a lo largo de la carretera los nuevos y baratos edificios de aparta(entos para fa(ilias de ba)o nivel econ9(ico 1efissa decidi9 revelarle sus planes a !rnar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso del desierto donde los tanques del e)ército se estaban desplazando hacia el este en direcci9n al 2inaí. ? A2abes una cosa (adreC . 1o co(prendía (is necesidades y tuve que enseDarla. Tras haber buscado y encontrado en . "adre tengo una noticia estupenda.traDado de que Yas(ina quedara e(barazada.traDado. . 'a (uchacha había regresado a la calle de las Bírgenes del =araíso dos horas (8s tarde luciendo una blusa nueva no la que llevaba al salir. =ero !rnar habl9 pri(ero. 1efissa carecía de pruebas pero sospechaba que la criatura que Yas(ina llevaba en su vientre no era de su hi)o !rnar sino de :assan al?2abir. Jna vez to(ada la decisi9n de abandonar la casa de su (adre donde ésta ocupaba el pri(er lugar pensando que a los cuarenta y dos aDos (erecía estar en su propia casa y tener una nuera que la ayudara 1efissa había puesto en (archa su plan. podría decirle a Yas(ina que conocía la verdad sobre el hi)o y pro(eterle guardar el secreto sie(pre y cuando ella la reconociera co(o la cabeza de la fa(ilia. Al fin y al cabo ella había encontrado un dispositivo anticonceptivo entre los artículos de aseo de Yas(ina. Aunque había disfrutado (ucho con el proyecto el proble(a de Yas(ina se cernía sobre él co(o una siniestra so(bra. :e aprendido (ucho traba)ando en el e.n caso de que su hi)o se divorciara de Yas(ina lo (8s probable hubiera sido que regresara a la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso que solía visitar entre via)e y via)e.l /airo un aparta(ento (8s grande había elegido la nueva va)illa y la plata que sustituirían las que usaban en aquellos (o(entos !rnar y Yas(ina y ta(bién los nuevos (uebles cortina)es e incluso cuadros de las paredes.cho de (enos a Yas(ina. AKué i(portaba lo del niDo con tal de que se (antuviera en secretoC =uede que incluso fuera una venta)a pens9 1efissa. =ero ahora creo que podre(os ser (uy felices )untos ?di)o esbozando una sonrisa al tie(po que se desperezaba. Yas(ina (e sacaba un poco de quicio al principio. 1efissa quería tener su propia casa y una fa(ilia a la que gobernar. *e haberlo hecho pens9 sus planes de trasladarse a vivir con !rnar probable(ente se hubieran ido al garete. 2i !rnar hubiera sabido que lo usaba se hubiera e.

A!rnar se ibaC AY ella tendría que quedarse en la calle de las Bírgenes del =araíso y convertirse en una de las nu(erosas solteras y viudas que 0brahi( tenía a su cargoC *e pronto el claro y soleado atardecer le pareci9 frío y oscuro.n cualquier caso la co(paDía (e ha pro(etido guardar(e el puesto hasta que vuelva. AKué te pareceC ?al ver que 1efissa no contestaba !rnar la (ir9 ?.. Ya he encontrado un aparta(ento en <u>ait y he de)ado una paga y seDal para que no lo alquilen a nadie en (i ausencia. ? LTú ir8s a visitarnosM LY cada vez que nos visites los niDos te saltar8n enci(a y te (arear8n tanto que estar8s deseando regresar a . 1o podía destruir todo aquello. ?=ero.. $ 26 $ . Ay yo quéC !rnar se ech9 a reír. =ero su her(ana estaba en =ort 2aid rodando una película con *ahiba y #auf.n su coraz9n y su (ente le seguía considerando un chiquillo pero por pri(era vez se estaba dando cuenta de que era un ho(bre?..s pequeDo pero ser8 suficiente para (í Yas(ina y los niDos. "e apetece llevar una vida hogareDa nor(al con (i (u)er y (is hi)os.so sie(pre y cuando haya guerra cosa que dudo. 'a co(paDía (e ha pro(etido un ascenso o sea que podre(os per(itirnos tener una casa (8s grande y tú podr8s hacernos largas visitas (adre. . Bio que ta(bién se había de)ado bigote y que vestía un elegante tra)e confeccionado a la (edida. Yas(ina estaba ayudando a su (adre a colocar las flores en los )arrones con vistas a la fiesta de bienvenida que habían organizado en honor de !rnar cuando de repente sinti9 el puntapié de la criatura en su vientre.s una noticia (aravillosa !rnar ?di)o 1efissa observando c9(o su hi)o proyectaba orgullosa(ente la barbilla hacia fuera al hablar. Traba)aba en el consultorio de su padre y veía el orgullo de sus o)os cuando él le hablaba de sus planes para ayudarla a estudiar la carrera de (edicina. "ientras sus planes se des(oronaban y ella se i(aginaba los aDos de soledad que le esperaban sin ningún a(or y sin un hi)o al que cuidar 1efissa co(prendi9 la necesidad de hacer algo para i(pedir que ello ocurriera.n la e(presa privada se gana (8s dinero (adre. 2u secreto sobre el día en que había ido a visitar a :assan de quien no había tenido noticias desde entonces sería una carga llevadera a ca(bio de la felicidad de su padre. Barias veces en el transcurso de los pasados (eses Yas(ina había estado a punto de confesarle a su padre la verdad sobre el hi)o de :assan. A"adreC ATe ocurre algoC ? ATe vas a quedar en <u>aitC ABas a de)ar tu puesto en la Ad(inistraci9nC ?. .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso petrolera a la que estoy adscrito (e ha ofrecido un puesto per(anente co(o ingenieroM ?. 7altaba poco para el alu(bra(iento y ella hubiera deseado con toda su al(a que /a(elia estuviera a su lado..l /airoM 1efissa abri9 los o)os horrorizada. =ero /a(elia la había ayudado a guardar el secreto y ahora se alegraba de haber tenido la fuerza de callarse. . AKué piensas de esta guerra con 0sraelC ? A/u8nto puede durarC .

Aunque la a(enaza de una aparici9n inesperada de los Bisitantes de la 1oche había dis(inuido desde que el (inistro de *efensa A(er abandonara su obsesi9n por la liquidaci9n del feudalis(o para centrarse en la a(enaza de agresi9n por parte de 0srael la casa de los #ashid seguía siendo (uy sencilla y en ella no se hacía la (enor ostentaci9n de riqueza. . .gipto "adre de Todas las Tierras eres tú lo que yo busco y deseoH. Barias de las (u)eres presentes en el sal9n de la casa #ashid se echaron a llorar. =or consiguiente el aire de fiesta lo creaba la fa(ilia con sus risas y con la co(ida la bebida y las flores. Todas las (u)eres de la fa(ilia se habían reunido para celebrar la ocasi9n riéndose contando chis4 (es y haciendo co(entarios sobre sus vestidos y )oyas. ? LAlabada sea su (isericordiaM "ientras todos hablaban a la vez el rostro de J( $alsu( apareci9 en la pantalla del televisor y la artista e(pez9 a entonar el hi(no nacional egipcio3 G"i tierra (i tierra todo (i a(or y (i coraz9n son tuyos. 1asser est8 hablando. 2eDal8ndole al niDo las estrellas que estaban e(pezando a despuntar en el claro cielo de (ayo di)o3 ? ABesC Aquél es Aldebar8n el 2eguidor porque sigue a las =léyades ? seDalando con el dedo el astro #igel que significaba GpieH en 8rabe aDadi9?3 ABes #igel en el pie izquierdo de !ri9nC Todas las estrellas tienen no(bres 8rabes biznieto de (i coraz9n porque fueron tus antepasados quienes las descubrieron.uropa y los . 29lo nosotros defende(os a nuestros her(anos.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2ahra entr9 en el sal9n con una fuente de hu(eantes ho)as de vid rellenas de carne de cordero y arroz. A(ira se encontraba )unto a la ventana con el pequeDo "uha((ad esperando la llegada del auto(9vil que conduciría a su nieto a casa a su regreso de <u>ait.H ? L*eclarad la unidad de Al8M ?grit9 *oreya. a su espalda dos criadas portaban cuencos de ensaladas de repollo y huevos fritos espolvoreados con orégano y cebolla. Todos se congregaron alrededor del aparato para escuchar las palabras del presidente 1asser invitando al pueblo egipcio a prepararse para el ataque de 0srael.stados Jnidos hablan de los derechos de 0srael pero Ad9nde est8n los derechos de los 8rabesC 1inguno de ellos habla de los derechos del pueblo palestino en su propia patria. ?#8pido enciende el televisor (adre. Todos contribuían a ani(ar la at(9sfera del gran sal9n. GYo no quiero la guerra ?decía el presidente? pero lucharé por el honor de todos los 8rabes. Tahia ta(bién estaba presente con su hi)o As(ahan de dos (eses de edad. 0brahi( entr9 en el sal9n. A1o te sientes orgulloso por esoC ? AEa)o qué estrella naciste tú J((aC ? LJna estrella (uy afortunadaM ?contest9 A(ira abrazando al chiquillo. Te>fiF el sobrino de A(ira se levant9 diciendo3 ? LTene(os que atacar pri(ero antes de que los agresores de 0srael nos $ 269 $ .

/uando el pequeDo "uha((ad ro(pi9 a llorar A(ira apag9 el televisor.sta(os asustando a los niDos ?di)o. 0srael es nuestro ene(igo. . *espués pens93 G2i la guerra es efectiva(ente inevitable tene(os que estar preparadosH. ?.n (o(entos co(o aquél pens9 una fa(ilia hubiera tenido que estar unida. *eba)o de la túnica guardaba $ 2!# $ . un sueDo que había tenido que aplazar hasta que pasara el peligro de los Bisitantes de la 1oche.. A=or qué lucha(os los unos contra los otrosC ?. .gipto 0sraelM Todos so(os hi)os del profeta Abraha(.l ca(ino de Al8 es la paz.istir. AAcaso -olda "eir no lla(9 frivolas y superficiales a las (u)eres 8rabes diciendo que gasta(os (8s dinero en vestidos y (aquilla)e que en los artículos de pri(era necesidadC ?=or favor por favor ?di)o A(ira?.istir.l estado de 0srael no tiene ningún derecho a e. ?!curre lo que tiene que ocurrir ?di)o A(ira?. ?/on todo el debido honor y respeto tía A(ira (e parece que no lo entiendes.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ataquen a nosotrosM Tío <aari( sentado (uy cerca del televisor a causa de su avanzada edad di)o agitando el bast9n3 ? L'a guerra no es una soluci9n )ovenzueloM L'a guerra s9lo trae (8s guerraM .s la voluntad de Al8 no la nuestra. *e pronto se acord9 de /a(elia que estaba rodando una película en =ort 2aid. ? L. . ?=ero tío con el debido respeto Aacaso 0srael no atac9 2iria precisa(ente el (es pasadoC AAcaso no nos corresponde estar preparados para defender el honor de los 8rabesC Todo el (undo est8 en contra nuestra tío. Al día siguiente aco(paDaría a las (u)eres y las (uchachas de la casa a la "edia 'una #o)a para donar sangre tras lo cual cortarían las s8banas en tiras y las enrollarían para que sirvieran de vendas. Arrodill8ndose en el suelo abri9 el últi(o ca)9n de la c9(oda y sac9 su blanca túnica de peregrina cuidadosa(ente doblada en espera del día en que pudiera via)ar a la ciudad santa de 'a "eca. 'as tropas de las 1aciones Jnidas llevan once aDos en el lado egipcio de la frontera y cuando 1asser sugiri9 su traslado al lado israelí durante algún tie(po 0srael se neg9 a aceptarlas. ? L*eclara la (isericordia de Al8 (uchacho insensatoM Todo el (undo tiene derecho a e.. L1o vaya(os a provocar una guerra en nuestro propio hogarM ?/on todo (i respeto tía ?di)o Te>fiF?. ATe parece )ustoC A/on quién est8 el (undoC LTene(os que e(pu)ar a 0srael hacia el (arM ?"uchacho estúpido ?di)o *oreya? Ay c9(o va(os a e(pu)ar a 0srael hacia el (arC L2us protectores nortea(ericanos lo han convertido en un país (ucho (8s poderoso que el nuestroM 2e est8n burlando de nosotros.nco(endando a *oreya y a las otras (u)eres la tarea de vigilar y entretener a los niDos A(ira se dirigi9 a su dor(itorio y cerr9 la puerta.

L2i antes te habían rechazadoM ?'o intenté de nuevo y esta vez (e han aceptado ?se li(it9 a contestar Nacarías. la segunda era una antigua pulsera egipcia de oro y lapisl8zuli que había pertenecido según se decía a #a(sés 00 el fara9n del É.gipto.traía su vida de A(ira al (odo en que el gusano de seda e.traía la suya de la ho)a. 'as guard9 tierna(ente ba)o sus ropa)es de peregrina.odo. /onte(plando ahora el )uvenil y sonriente rostro de 78ti(a evoc9 el sobresalto sufrido seis (eses atr8s cuando /a(elia la aco(paD9 a ver a su a(iga *ahiba. Bestía un unifor(e del e)ército?. Al ver a Nacarías A(ira se sobresalt9. ?Adelante ?di)o.nci(a de todo había tres piezas de las que ella )a(8s se desprendería3 la pri(era era un collar de perlas que le había regalado Alí en ocasi9n del naci(iento de 0brahi(. /a(elia le había pedido que perdonara a 78ti(a pero ella le contest93 ?. ..peri(ent9 una oleada de a(or y co(pasi9n y sinti9 un ardiente deseo de acoger de nuevo a 78ti(a en la fa(ilia. L/u8ntos recuerdos se agolparon en su (ente (ientras per(anecía sin habla en el sal9n de 78ti(aM *espués se enfureci9 al pensar que 78ti(a se había hecho a(iga de /a(elia sin revelarle a la (uchacha quién era ella real(ente. 'a tercera era la sorti)a que le había entregado Andreas 2Fouras antes de abandonar . A=or qué parece que sie(pre lo $ 2!1 $ . 'o abri9 y sac9 las fotografías que había arrancado del 8lbu( fa(iliar aDos atr8s. 2e le había ocurrido pensar que de la (is(a (anera que un ho(bre podía librarse del servicio (ediante el soborno ta(bién podía utilizar el soborno para entrar en él. Y final(ente e. 'a guardaba en recuerdo del ho(bre al que había a(ado y con quien había estado a punto de casarse.puls9 a su hi)a de la casa A(ira arranc9 las fotografías de 78ti(a del 8lbu( pero no las llev9 (uy le)os. 2e lo había regalado a 7aruF un coleccionista y el #ey a su vez le había regalado a ella aquel ob)eto de valor incalculable en agradeci(iento por haberle preparado un breba)e con hierbas de su huerto que según )uraba 7aruF le había per(itido tener su único hi)o var9n.. 1o quería decirle la verdad a su abuela. una cornalina engastada en oro y con una ho)a de (orera grabada para dar a entender que Andreas e. . 2in e(bargo *ahiba tan terca co(o su (adre se había negado a hacerlo y ahora A(ira la(entaba haber sido tan dura. Aunque buena parte de las )oyas enterradas en el )ardín habían sido desenterradas en los últi(os (eses para su entrega a la "edia 'una #o)a y otras instituciones con el fin de contribuir al esfuerzo bélico A(ira había guardado las piezas de (8s valor senti(ental en aquel antiguo estuche lleno de recuerdos. 'la(aron suave(ente a la puerta.n el fondo del estuche había un sobre.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso un estuche de (adera con incrustaciones de (arfil en cuya tapa figuraban grabadas las palabras Al8 el /le(ente. =ero Ac9(oC ?e. 2i hubieras visto la cara que puso al decirle que el e)ército (e había rechazado por considerar(e no apto física(ente para el servicio.. /uando Alí e. ?'o he hecho por (i padre ?di)o? para que se sienta orgulloso de (í.s 78ti(a la que tiene que venir a pedir(e perd9n.cla(9?..

"ientras todo el (undo rodeaba a los dos pri(os 1efissa se apart9 con su her(ano y le di)o3 ?0brahi( tene(os que hablar. Al ver la tensa e. Wlti(a(ente estaba un poco nerviosa y te(ía que todo el (undo conociera su secreto. . ? AY ta(bién hace que de)e de querer a su hi)oC ?Así fue tratado (8s o (enos tu padre por su propio padre. Al ver entrar a Nacarías en el sal9n vestido de unifor(e todos declararon a gritos que aquél era un día (uy venturoso pues Al8 había elegido a dos hi)os de los #ashid para que fueran héroes de . ? LYa est8 aquí !rnarM ?!yeron que gritaba Nubaida en el sal9n?. ?=or Al8 te lo pido Yas(ina ?di)o 0brahi( en un susurro?.gipto. =ero pens9 que era una tonta. Aunque a veces no lo de(uestre recuerda que él se siente orgulloso de ti de todos (odos. =ero ahora todo es distinto.s que no sabe hacer otra cosa. A=or qué nos has hecho venir aquíC $ 2!2 $ . =erd9nale NaFFi. . Alí consideraba beneficioso (ostrarse severo y distante con los hi)os.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso decepciono abuelaC #ecuerdo cuando era pequeDo y pap8 (e sentaba sobre sus rodillas y (e contaba historias tal co(o ahora hace con "uha((ad. Ahora (is(o. A/9(o hubieran podido saber lo de :assan y el niDoC /uando su padre apareci9 (o(entos después en la puerta del sal9n con una cara (uy rara el pulso de Yas(ina se aceler9. =ero no eran (8s que figuraciones suyas. 0brahi( le hizo una seDa a su hi)a y después lla(9 a A(ira y !rnar. . ?0brahi( Aa qué viene todo esoC ?=regunt9 A(ira?. Yo era su (adre pero no podía intervenir.s (uy i(portante.presi9n del perfil de 1efissa se alar(9. *i(e la verdad. Al ha(du lillahM LAlabado sea Al8 que nos ha devuelto a casa a !rnarM ?Tu padre estar8 orgulloso de ti NaFFi ?di)o A(ira en un susurro (ientras a(bos abandonaban el dor(itorio?. ?'a c8rcel hace ca(biar a un ho(bre NaFFi. Y (e consta que eso a veces le dolía (ucho a 0brahi(. =ero ahora que Al8 (e perdone (iro hacia atr8s y creo que (i esposo estaba equivocado porque a veces veo destellos de Alí en (i hi)o sobre todo cuando le oigo hablarte con tanta frialdad. ? AA qué te refieresC ?pregunt9 ella a su vez. Jna vez todos reunidos en el pequeDo sal9n que había )unto a la escalinata destinado a las conversaciones en privado con los visitantes 0brahi( cerr9 suave(ente la puerta y volviéndose hacia Yas(ina le pregunt93 ? A:ay algo que quieras decir(eC Teniendo a su padre tan cerca Yas(ina vio en sus o)os algo que la llen9 de te(or. 'a fa(ilia inund9 a !rnar de besos y abrazos. 2in duda su padre y 1efissa debían de tener (uchos asuntos i(portantes que discutir.n el (o(ento en que abrazaba a !rnar Yas(ina observ9 que su padre y su tía abandonaban la estancia.

AKué est8 pasando aquíC ?Al8 se apiade de (í ?di)o !rnar co(prendiendo súbita(ente lo ocurrido.l hi)o no es (íoC ?pregunt9 éste.. :e perdido el honor. ?=ero padre ?grit9 Yas(ina? Ac9(o es posibleC :assan no te ha hablado $ 2!3 $ .. ?Kue haya tenido que regresar a casa para ver esto.. 0brahi( se apart9. ?=erd9na(e !rnar ?Yas(ina e(pez9 a te(blar (irando a 1efissa?. 1adie te oblig9 a ir a casa de :assan. 1o quería engaDarte ?aDadi9 volviéndose hacia !rnar. ? A..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso =ero 0brahi( seguía (irando fi)a(ente a Yas(ina a punto de perder el control. 1efissa se ech9 a llorar. =or Al8 hi)a (ía Asabes lo que has hechoC ?7ui a ver a :assan ?di)o Yas(ina? esperando convencerle de que borrara nuestro no(bre de la lista. ?(usit9 !rnar con l8gri(as en los o)os?.tendi9 la (ano hacia su padre. ?!h hi)a (ía ?aDadi9 0brahi( con l8gri(as en los o)os? Aqué (e has hechoC :ubiera preferido que (e hundieras un puDal en el coraz9n. ? L/9(o pudiste hacer esoM ?tron9 sorprendiéndolos a todos?. ?Kué Al8 (e libre de esta hora.tendi9 las (anos en gesto de súplica. ?:8bla(e del niDo ?di)o 0brahi(.plique..n no(bre de Al8 (uchacha Ano hubieras podido de)ar esta tarea en (is (anosC AAcaso no confías en (íC Y después. LY (e has hu(illadoM ?Yo trataba de salvar a (i fa(ilia ?di)o Yas(ina llorando?. =or favor. Él ha ganado Aacaso no lo entiendesC 'e has dado la victoria a :assan al?2abir. A/9(o te enterasteC ?pregunt9 en un susurro... A=or tu cuenta y riesgoC . ? AKue fuiste a verleC ?#ugi9 0brahi(?.so no i(porta Yas(inaM Tú fuiste allí. ?=ero Aqué es lo que pasaC ?terci9 !rnar?. ? L0brahi(M ?-rit9 A(ira?. 0brahi( se volvi9 de espaldas a ellos y di)o con una voz que no era la suya3 ?:assan )ur9 hu(illar(e y lo ha conseguido. 1uestro no(bre ha sido (ancillado.. *espués pens93 G/a(elia era la única que lo sabía /a(elia (e había pro(etido no decírselo a nadieH. Yas(ina e. !h Yas(ina ?aDadi9 en)ug8ndose los o)os con un paDuelo (ientras decía entre sollozos?3 Yo te repudio. A"adreC ATíoC Yas(ina e. Yas(ina (ir9 a 1efissa y (ur(ur93 ? A/9(o te has enteradoC 0brahi( cerr9 los o)os... de)ar que él... ?*e)a que te e. ? L1oM LÉl (e forz9M LTraté de luchar traté de escaparM ? L.

1o perteneces a nuestra fa(ilia tu no(bre )a(8s volver8 a pronunciarse en esta casa. :assan sabía que (i hu(illaci9n sería (ucho (ayor si yo (e enteraba por boca de terceros.tendi9 una (ano hacia 0brahi(. ? L1o padreM ?Ya no eres (i hi)a. *espués tuvo una clara y nítida visi9n de su pesadilla3 la niDa arrebatada de los brazos de su (adre. $ 2!4 $ . . "aldigo la hora en que naciste. ?'o sé yo hi)a lo sé yo y es suficiente ?0brahi( levant9 los o)os hacia el techo?. 2er8 co(o si hubieras (uerto. *espués (ir9 de nuevo a Yas(ina diciendo?3 Jna (aldici9n cay9 sobre esta casa la noche en que tú naciste. AKué piensas ahora de (í padreC ?(ur(ur9 con el rostro intensa(ente p8lido. A(ira (ir9 a 0brahi( sin ver a su hi)o sino a su (arido Alí.so no tiene por qué traspasar estos (uros. ?1adie tiene por qué saberlo padre. ? L1i falta que hacíaM AAcaso no co(prendes (uchacha que ése es su poderC "anteniendo la boca cerrada nos de(uestra su poder. Él se ha pasado todo este tie(po rela(iéndose de gusto en su casa a la espera de la victoria definitiva. Yas(ina e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de (i visita. =ero 0brahi( se apart9. Jna (aldici9n de Al8 de la que yo solo soy culpable. 1o ha presu(ido de ello ante ti ni ante nadie. /o(o si aquella noche se hubiera cu(plido la profecía. ?:i)o (ío ?di)o asiendo el brazo de 0brahi(? te suplico que no lo hagas. =ero 0brahi( le di)o a Yas(ina3 ?A partir de este (o(ento eres hara( est8s prohibida.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 2!5 $ .

/uando le llegaron los dolores del parto Alice y Nacarías la llevaron a toda prisa al hospital donde ocho horas (8s tarde despert9 de la anestesia y su (adre de pie )unto a su ca(a le co(unic9 que la niDa había nacido (uerta. .n ca(bio si tú te quedas le podr8s hablar $ 2!6 $ . 'os días sucesivos no eran (8s que un borroso recuerdo en la (e(oria de Yas(ina. *ebes irte Yas(ina.n el aeropuerto Yas(ina y Alice estaban siendo e(pu)adas por la (area hu(ana.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +S .s (e)or que no puedas aco(paDar(e. Alice se había encargado de sacar el pasaporte y los billetes. . Y tía =enelope te ayudar8.. ? 'a guerra est8 a punto de estallar cariDo ?le di)o?. Eúscate otra vida y s8lvate. 2i nos fuéra(os las dos yo perdería a "uha((ad para sie(pre. desde la noche en que su padre la declarara (uerta Yas(ina no había (antenido ningún tipo de contacto con sus parientes. "ientras se acercaban al e(pleado que estaba discutiendo con un pasa)ero que no tenía la docu(entaci9n en regla Yas(ina se volvi9 hacia su (adre y le di)o3 ?. Yas(ina y su (adre corrieron hacia la puerta correspondiente al últi(o vuelo de la E!A/ a 'ondres. :abía perdido a sus dos hi)os y se (oría de pena. =uesto que la unidad de !rnar había sido (ovilizada ella pudo per(anecer en el aparta(ento donde su cuerpo había sana4 do (ientras su (ente se su(ía en un estado de aturdi(iento. =ero ahora (ientras se acercaba a la puerta de e(barque e(pu)ada por la gente que huía aterrada de la in(inencia de la guerra la coraza protectora de su aturdi(iento se e(pez9 a resquebra)ar y su dolor aflor9 de nuevo a la superficie co(o si se le estuviera pasando el efecto de la novocaína. !rnar )a(8s per(itiría que volviera a ver al niDo..l te(or se respiraba en el aire y en (edio de un ruido ensordecedor los pasa)eros portando unas (aletas hechas a toda prisa agitaban sus billetes y pasaportes en un intento de acercarse a unos e(pleados que no daban abasto )unto a las puertas de salida. 1o tienes no(bre ni identidad ni ningún lugar adonde ir. 'o cual había sido una bendici9n de *ios aDadi9 Alice entre l8gri(as. Te han desterrado de la fa(ilia y es co(o si hubieras (uerto. Todos trataban de subir a bordo de los últi(os aparatos que tenían previsto salir de . .gipto.n 0nglaterra tienes la casa y los fondos que te de)9 (i padre. Y entonces te quedarías atrapada aquí. la niDa tenía (alfor(aciones. ? A/9(o puedo de)ar a (i hi)oC ?pregunt9 Yas(ina a pesar de que ya conocía la respuesta. 1o había acudido nadie de la fa(ilia a despedida.

Yo )a(8s (e sentí a gusto aquí y tú ta(poco. ?Te escribiré y le iré dando noticias de "uha((ad ?di)o apart8ndose de Yas(ina?. Te quiero. 7inal(ente Yas(ina subi9 al aparato y se hundi9 con aire cansado en el asiento. $ 2!! $ . =ero por lo (enos estando tú aquí el dolor de perder a (i hi)o se aliviar8 un poco porque sabré que tú est8s a su lado para conservar (i recuerdo en su coraz9n.. 2i conocieras su e. soy un fantas(a.d>ard y después a su hi)a. !)ala (e hubiera ido contigo cuando siendo tú todavía pequeDa e. 2í pens9 Alice "uha((ad su nieto. .H "ientras Yas(ina te(blaba en sus brazos Alice volvi9 a e. Y ta(bién la nieta de la que Yas(ina no sabía nada la niDa que acababa de nacer y que le)os de estar (uerta dor(ía en una cuna en la calle de las Bírgenes del =araíso. G. $a(8s regresaré a .gipto. Y cuando tú y yo volva(os a reuni(os te sentir8s orgullosa de (í. =ensando que o)ala pudiera quedarse dor(ida y no despertar )a(8s Yas(ina apoy9 la cabeza en el respaldo y cerr9 los o)os. "e han declarado (uerta. ? "adre ?di)o Yas(ina? no sé qué dolor es peor.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de (í enseDarle cada día (i fotografía y no per(itir que (e olvide )a(8s. si el dolor de haber perdido al niDo el dolor de que (i padre (e haya e. 2u pecho no podría ali(entar a la niDa a la que nunca vería y sus brazos ansiaban sostener a la pobre criatura defor(ada que no había sobrevivido al trau(8tico alu(bra(iento.. 1o per(itiré que te borren de su (e(oria.ZZZ reservistas. 'o he hecho para que puedas escapar de este lugar cosa que yo por desgracia no pude hacer.istencia si la hubieras sostenido en tus brazos aunque s9lo fuera una vez hubieras estado perdida. Tengo que crear(e una nueva vida en otro lugar. 1o vio el titular en letras de gran ta(aDo que decía3 'a #epública Irabe Jnida (oviliza a OZZ. Alice abraz9 súbita(ente a su hi)a y la estrech9 con fuerza abru(ada por la angustia y las e(ociones. =ero te pro(eto (adre que nunca (8s volveré a ser una vícti(a.. Y ta(poco ley9 un titular en letras de (enor ta(aDo ba)o la fotografía de un her(oso y sonriente rostro3 :assan al42abir subsecretario de *efensa asesinado. 2eré fuerte y tendré poder. Yas(ina (ir9 a su (adre a través de las l8gri(as (ientras la gente las e(pu)aba por todas partes. ? !)ala pudiera ir(e contigo ?di)o Alice ?. Kuiero que te salves Yas(ina. *e este (odo no pudo ver el peri9dico que aso(aba por el bolsillo de un pasa)ero que se estaba aco(odando en el asiento del otro lado del pasillo.s por ti cariDo por lo que te he (entido a prop9sito de la niDa.peri(entar una punzada de gélido odio contra :assan al42abir el (onstruo que pri(ero había corro(pido y seducido a su her(ano .pulsado de la fa(ilia o el dolor de que /a(elia (e traicionara. Y le hablaré de ti cada día.gipto (e e(pez9 a dar (iedo.peri(enté (is pri(eros te(ores y .s un ho(bre orgulloso Yas(ina y el hecho de perder a su esposa sería otra hu(illaci9n. ?1o sé cu8ndo volvere(os a vernos (adre. =ero tu padre no (e daría per(iso. Kue *ios (e perdone..

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso KJ01TA =A#T. OPXT $ 2! $ .

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 2!9 $ .

'os habitantes vestían desteDidas gaiabeyas y polvorientas (elayas los niDos )ugaban en el suelo y las (u)eres chis(orreaban desde unos inseguros balcones que se proyectaban hacia fuera hasta el e.gipto en la guerra de los 2eis *ías durante la cual habían (uerto quince (il soldados egipcios y varios (iles (8s habían resultado grave(ente heridos. Todos aquellos signos y presagios se hallaban envueltos en la histeria generalizada que se había e.plicables estrellas fugaces que surcaban casi todas las noches el cielo nocturno lluvia en la frontera con 2udan donde )a(8s había llovido anterior(ente y durante varias se(anas seguidas la aparici9n de la Birgen "aría sobre la (as antigua y venerada iglesia copta de .l /airo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +X 'a casa de la astr9loga Kettah se hallaba escondida detr8s del santuario de la bienaventurada savyida Ne(ab en una (ísera calle)uela lla(ada calle de la 7uente #osada. . 'os seis aDos transcurridos habían sido un incierto período de guerra no declarada y de paz no instaurada en el cual las escara(uzas se habían sucedido sin tregua en la Nona del /anal.gipto.tendido por todo . 2in e(bargo allí no había ninguna fuente y el único color era el pardusco tono de los ladrillos de arena con los que se había construido la /iudad Bie)a siglos atr8s AntaDo había aceras y adoquines pero la suciedad se había ido acu(ulando en tal cantidad que el nivel de la calle había subido (8s de (edio (etro y s9lo quedaba un angosto surco en el centro.n aquellos $2 #$ . "ientras pasaba ba)o el arco de piedra que constituía la entrada a la /iudad Bie)a nadie le prest9 la (enor atenci9n . "illares de personas habían acudido a verla y según la interpretaci9n de los patriarcas de la 0glesia la "adre de *ios les estaba diciendo a sus hi)os que puesto que los israelíes se habían apoderado de $erusalén y los cristianos coptos ya no podían ir a verla allí ella había ido a .l pasado le había vuelto a hablar a través de un nuevo y e(ocionante sueDo Y ella rezaba para que fuera una buena seDal en aquellos tie(pos tan turbulentos que corrían 2e hablaba de aconteci(ientos sobrenaturales que estaban teniendo lugar en . 'a causa era la vergonzosa derrota de . "ientras se acercaba a la (ezquita de la sayyida Ne(ab rez9 para que Kettah pudiera ayudarla .l /airo_visiones de fantas(as y fen9(enos ine.tre(o de que la luz diurna apenas podía penetrar en la calle A(ira tenía un asunto ingente que resolver en aquella calle)uela.n aquel barrio surgido antes de las cruzadas era una (8s de las (uchas for(as fe(eninas envueltas de pies a cabeza en un negro (anto que s9lo de)aba al descubierto los o)os y las (anos.l /airo para verlos a ellos.

nvuelta en su negra (elaya A(ira trag9 saliva y sigui9 avanzando entre aquella gente co(o si fuera una bitit aí4halad una Ghi)a del paísH la deno(inaci9n con la cual se conocía a las (u)eres de las clases ba)as.gipto. Todos aquellos factores afir(aban los i(anes eran signos de i(piedad.a en la cual las (u)eres estudiaban carreras y elegían a sus (aridos o peor todavía se iban a vivir por su cuenta.. un nuevo sueDo que la visitaba desde hacía varías se(anas y en el cual un apuesto adolescente de unos catorce aDos la lla(aba por seDas.n otros tie(pos el velo era el sí(bolo de los ricos y daba a entender que el esposo era acaudalado y la (u)er estaba protegida y era atendida por las criadas y no tenía que encargarse de ninguna tarea (ientras que las (u)eres pobres no llevaban velo porque éste hubiera constituido un obst8culo en el dese(peDo de sus cotidianos quehaceres. 'os israelíes decían habían ganado la guerra porque eran un pueblo devoto.ilio de la santa el nú(ero de éstos se había incre(entado considerable(ente a raíz de la guerra de los 2eis *ías y la asistencia a las (ezquitas de todo . =ara borrar aquella igno(inia los i(anes invitaban a los fieles desde sus pulpitos a regresar a Al8 acusando a los televisores a(ericanos y las radios )aponesas que se e. Aunque el santuario había sido durante (uchos siglos un lugar de reuni9n de pordioseros huérfanos y viudas que acudían allí confiando en el au. #ezaba para que fuera una buena seDal. "ientras se (ezclaba con la gente que se agolpaba a la entrada de la (ezquita de la sayyida Neinab A(ira pens9 en su propio signo profético. la /úpula de la #oca desde la cual "aho(a había ascendido al /ielo.l /airo (ientras un c8lido viento $2 1$ . =eor todavía que la derrota de . . 2osteniendo una esquina de la negra prenda de seda sobre la barbilla y la boca conte(pl9 el ciclo profunda(ente azul de . :abía tanta gente a la entrada de la (ezquita que los carros tirados por asnos no podían pasar.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (o(entos los israelíes seguían bo(bardeando ob)etivos en el Alto . AKué sería de los egipciosC .n ca(bio en aquellos (o(entos las ricas iban sin velo para si(bolizar su nuevo estado de (u)eres (odernas (ientras que las (u)eres de la clase ba)a se ponían la (elaya para i(itar a sus acaudaladas predecesoras. 'a gente tenía (iedo porque había perdido el 8ni(o el orgullo y la (oral. "ientras pasaba ante una )oven envuelta en una negra (elaya de algod9n sentada detr8s de una pir8(ide de cebollas y un vendedor de guirnaldas de )az(ines que agachado en cuclillas se estaba (ondando los dientes con un palillo A(ira pens9 en los trastornos que había e.ra un sueDo que la llenaba sie(pre de alegría y de paz y que )a(8s le producía te(or..peri(entado el (undo.gipto había au(entado en un seiscientos por ciento.gipto era el hecho de que los israelíes hubieran ocupado uno de los lugares (8s sagrados del 0sla(. Todo el (undo decía que era una seDal de que Al8 había vuelto la espalda a .hibían en los escaparates de las tiendas de ser el vehículo de una (oral la.gipto y se habían adentrado en el sur nada (enos que hasta Asu8n a(enazando la presa cuya destrucci9n hubiera provocado la caída de una (uralla ele agua de un (etro y (edio sobre el valle del 1ilo anegando aldeas e inundando incluso .l /airo. . .

:onras (i hu(ilde (orada sayyida. 2in conocer el pasado )a(8s podre(os vaticinar el futuro.s una circunstancia (uy la(entable seDora.speraba ver algún gato por allí pues Kettah significaba GgatoH en 8rabe.cre(entos de ani(ales y )az(ines le llenaron la cabeza (ientras sentía la invisible presencia de Al8 conte(plando la ciudad en actitud de espera. Y sin e(bargo no se advertía el (enor indicio de que allí viviera ningún ani(al. ? A. 1o sé quién fue (i (adre. 'a única persona que conocía su secreto era "arya( "israhi que entonces vivía en la le)ana /alifornia. 'la(9 y vio aso(ar el rostro de Kettah. =ero yo no te lo puedo leer. 'os olores de co(ida sudor hu(ano e. A lo cual la astr9loga contest93 ? Y a ti te aco(paDen sus bendiciones y su (isericordia. . .n qué casa lunarC A(ira sacudi9 la cabeza.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso cargado de arena le araDaba las (e)illas haciéndole recordar que al día siguiente el pri(ero de la pri(avera e(pezaría a soplar el )a(sin.plicado la anciana Kettah a A(ira en cierta ocasi9n se trans(itía de generaci9n en generaci9n desde antes de la época del 0sla(. $2 2$ .st8s en tu casa y confío en que puedas hallar alivio a tus inquietudes. 'a astr9loga afir(aba incluso que su estirpe procedía de un gato cosa que A(ira creía a pies )untillas. /ada astr9loga se lla(aba Ketlah y daba a luz una hi)a a la cual le enseDaba los secretos de las estrellas en previsi9n del día en que tuviera que ocupar su lugar. ? . ? A/u8l es la estrella natal de tu (adreC ?1o lo sé ?di)o A(ira aDadiendo en un susurro?. Jnos penetrantes o)os la estudiaron. ? 'a paz y las bendiciones de Al8 sean sobre esta casa ?di)o A(ira entrando en la oscura vivienda. 2u arte secreto le había e. Tu destino est8 escrito en su gran libro. Al final sali9 de aquella (araDa de gente y pasando por delante de unas pequeDas tiendas oscuras que parecían cuevas de ladrones encontr9 la calle)uela y la escondida puerta ba)o un arco (edio en ruinas. Kettah se reclin9 en su asiento y la silla chirri9 ba)o su peso. ? 1o lo sé venerable ?contest9. Todas se lla(aban invariable(ente Kettah desde los tie(pos de los faraones. A(ira )a(8s había visitado a esta astr9loga anterior(ente pero la casa de la vidente era tal y co(o ella se la había i(aginado llena de cartas astrales instru(entos astrol9gicos plu(as tinteros y antiguos a(uletos. Ya no era la (is(a Kettah de casi treinta aDos atr8s la que había estado presente en el naci(iento de /a(elia sino la hi)a de la astr9loga la cual había ocupado el lugar de su (adre a la (uerte de ésta. Todo est8 en (anos de Al8. "ientras el té reposaba un poco en una deslustrada tetera a(bas se sentaron )unto a una (esa y Kettah to(9 las (anos de A(ira entre las suyas. 'a adivina estudi9 las suaves pal(as y pregunt93 ? AEa)o qué estrella naciste seDoraC A(ira vacil9.

. .s alguien que se encuentra atrapado en (i (e(oria perdidaC "e hace seDas de que (e acerque co(o si (e estuviera pidiendo que lo buscara. *espués el (uchacho desaparece. Al final levant9 la vista diciendo3 ?. =ero no lo veo en (is recuerdos.l silencio invadi9 la estancia interru(pido tan s9lo por el chirriar de la antigua celosía de (ashrabiya agitada por el viento. .s un (uchacho de verdad sayyida. Alguien de tu pasado.l té ya estaba a punto. Kettah estudi9 a A(ira con sus perspicaces o)os. A=odría ser alguien que viviera en la casa de la calle de las Tres =erlas donde yo vivía de niDaC A. ? AY tú crees que pertenece a tu pasadoC ? 'o intuyo con (ucha fuerza.l sueDo s9lo dura unos segundos.so es lo (8s curioso venerable. ?/uénta(e el sueDo.presi9n i(penetrable.s que no he venido para que (e leas el futuro venerable. Ba elegante(ente vestido y (e tiende la (ano con un gesto lleno de gracia. *espués la invirti9 y to(9 el platito para leer las ho)as. A(ira sinti9 que el viento hacía volar los bordes de la (elaya de seda alrededor de sus tobillos (ientras conte(plaba el rostro ins9lita(ente arrugado de Kettah pensando que cada una de las arrugas debía de ser una frase o un capítulo de la vida de la astr9loga.. ? A:as tenido este sueDo (8s de una vezC ? Barias veces.s (i her(ano y pertenece a la parte (8s re(ota de (i (e(oria que yo he perdidoC ? =uede que no sea nada de eso sayyida. Ya vere(os. /uando s9lo quedaba una cucharada de líquido Kettah to(9 la taza con la (ano izquierda y la hizo girar tres veces en a(plios círculos. ? A2abes quien esC ? 1o. 2iento a(or por él. ? ABive todavíaC A*9nde est8C ? A:as visto alguna vez en tus sueDos una ciudad o un edificio sayyidaC AAlgo que nos pudiera ayudar a localizar su paraderoC ?Tengo recuerdos de un al(inar cuadrado.n el sueDo no habla pero yo intuyo su (ensa)e. =uede que sea un sí(bolo de algún hecho de tu vida.. AKuién esC A.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?. Kettah llen9 una tacita desportillada e invit9 a A(ira a beber. "ientras Kettah escuchaba con los o)os cerrados A(ira le di)o3 ? Beo a un apuesto (uchacho que todavía no es un ho(bre alto y erguido con unos grandes o)os azules y una sonriente boca de labios carnosos. . Ket4 tah estaba consultando las ho)as con e.s tal vez el espíritu de un hi)o que nunca tuveC A. ? ATe da (iedo este )ovenC ? . ?Ah Atal vez el de la (ezquita de al41asir "uha((ad de la calle al4"uizzC $2 3$ . :e venido para que (e interpretes un sueDo y tal vez puedas encontrar en él las respuestas sobre el pasado. siento que intenta acercarse a (í para decir(e algo.

? AAdondeC ? A !riente.so no hubiera tenido que ocurrir sayyida. A(ira abandon9 la /iudad Bie)a presa de una profunda e(oci9n siguiendo las tortuosas calle)uelas hasta que éstas cedieron el lugar a unas calles (8s anchas y a la gran avenida flanqueda por altos y (odernos edificios por cuya calzada los auto(9viles circulaban a gran velocidad. Kettah clav9 los o)os en los re(olinos del aceite y di)o tras un instante3 ?.s acaso (i her(ano6C ?2ayyida ?di)o Kettah en tono de aso(bro? no es tu her(ano sino tu pro(etido. AKué debo pues hacerC ?. :az la peregrinaci9n a 'a "eca sayyida.. A(ira frunci9 el ceDo. Allí vio nuevos signos de la guerra y la derrota.n no(bre del . Ketlah volvi9 a estudiar las ho)as y después asinti9 con la cabeza para confir(ar su lectura. Yo no tuve ningún pro(etido. AKuién es el (uchachoC A.stabas co(pro(etida en (atri(onio con él. ? 1o lo entiendo.terno ?di)o A(ira?. Ac9(o es posibleC LYo no recuerdo nada de todo esoM Apartando a un lado la taza y el platito Kettah sac9 un frasquito de lat9n y se lo entreg9 a A(ira diciéndole que lo su)etara entre sus (anos y contara hasta siete. ?. A lo (e)or (i (adre y yo nos dirigía(os a ver a este (uchacho cuando nos atacaron y (e secuestraron. A(ira conte(pl9 el cuenco pero s9lo vio las iridiscentes cintas del aceite sobre el agua. no fuiste a donde hubieras tenido que ir.l )oven te lla(a. A veces ?di)o Kettah esbozando una sonrisa que hizo surgir en su rostro (iles de arrugas? Al8 nos ilu(ina a través de la oraci9n. . ? ! sea que (is sueDos sobre el ataque a una caravana no son si(ples sueDos sino verdaderos recuerdos.. 7uiste a donde no hubieras tenido que ir.. ? . Be )unto a él.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?1o es ése. *espués verti9 el contenido en un cuenco de agua y súbita(ente se esparci9 por el aire un perfu(e de rosas (ezclado con otra fragancia que A(ira no pudo identificar pero que le recordaba el a(anecer. ? =ero. 'o i(aginaba pero no podía estar segura. ?2ayyida ?di)o Kettah final(ente apoyando las (anos sobre la (esa? los signos indican que tu ca(ino se desvi9 de su destino inicial. ? A*ices que eres viuda sayyidaC ?*esde hace (uchos aDos. Ah aquí est8 otra vez el pro(etido. ? . los sacos de arena a(ontonados delante de las puertas y el papel de color $2 4$ .se es el (uchacho con quien hubieras tenido que casarte hace tie(po. "e te(o que el al(inar de (is sueDos no est8 en . ? =ero Aa qué lugar de !riente debo irC ? =erd9na(e pero eso no lo sé.l /airo sino (uy le)os.. Be a !riente. Te estaba destinada otra vida.(prender8s un via)e sayyida.

st8s aquí cerca de (íC se pregunt9. 2ecreta(ente co(placida por sus atenciones 2ahra contest93 ?Al8 bendiga tu ayuda (i )oven a(o. A su lado el anuncio de una película reproducía una escena en la que un ho(bre vestido de es(oquin e(puDaba una pistola (ientras a su espalda se veía la so(bra de una seductora (u)er.n caso de que así fuera Acu8ntos iban a (orir esta vezC AKué otros )9venes de la casa #ashid derra(arían su sangre en el desiertoC Bolvi9 a pensar en el (uchacho de su sueDo. =ero Aen qué lugar del (undo lo iba a encontrarC ?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso azul oscuro que cubría las ventanas.l /airo donde los )9venes llevaban pantalones vaqueros y chaquetas de estilo occidental y las chicas (ostraban las piernas ba)o las cortas faldas. A. Al día siguiente se iba a celebrar el 2ah( el41essin Gla llegada de la brisaH la única fiesta co(partida por los (usul(anes los cristianos coptos e incluso los ateos en la que se celebraba el pri(er día de la pri(avera. 'a ciudad se estaba preparando para el Apocalipsis final. . . 'as hu(ildes (elayas y gaiabeyas de los barrios pobres estaban casi ausentes en la zona (oderna de . $2 5$ .staba segura de que él tenía la llave de su pasado y de su identidad.gipto hacia otro conflicto con 0srael. .peri(ent9 una (ezcla de e(oci9n y de intuici9n de una desgracia in(inente. Allí e(pez9 a escudriDar los rostros de los ho(bres con quienes se cruzaba en un intento de reconocer en alguno de ellos al her(oso )oven de sus sueDos. Todo el (undo decía que el presidente 2adal estaba arrastrando a . A2e han cruzado nuestros ca(inos cientos de veces sin que nosotros lo supiéra(osC A"e ve en sus sueDos tal co(o yo era en (i infancia y se pregunta quién soy y por qué sueDa con(igoC 2e detuvo para conte(plar el 1ilo. /uando el se(8foro ca(bi9 a verde A(ira se arrebu)9 en su (elaya y cruz9 presurosa la calle sin enterarse a causa de su analfabetis(o de que el anuncio correspondía a una película de :aFi( #auf y de que las actrices del reparto eran *ahiba y /a(elia #ashid. A(ira conte(pl9 el agua y e. Antes de dirigirse a las espaciosas avenidas arboladas de la /iudad $ardín A(ira cruz9 la plaza de la 'iberaci9n y se (ezcl9 con el intenso tr8fico peatonal y (otorizado que estaba avanzando entre los i(presionantes leones de piedra que (ontaban guardia a la entrada del puente de al4Tahrir. :oy no (e encuentro (uy bien pero (aDana ya estaré co(o nueva si Al8 quiere. Y habría algún ahogado. 'as fa(ilias se congregarían en las orillas del río para co(er al aire libre y buscar huevos.spera 2ahra de)a que te ayude ?di)o Nacarías levantando la pesada olla de huevos duros y coloc8ndola en el fregadero.n un anuncio que do(inaba la plaza de la 'iberaci9n una rubia en tra)e de baDo bebía una botella de /oca /ola. Bio ta(bién signos del ca(bio de los tie(pos.

.n otros tie(pos pensaba que la pureza era (uy seductora pero ahora había descubierto que la fecundidad lo era todavía (8s. A los (8s afortunados nos regalaban ropa nadie traba)aba en los ca(pos salía(os a (erendar fuera y escuch8ba(os los petardos que disparaban los chicos a la orilla de la acequia.n nuestra aldea había algunas fa(ilias cristianas y recuerdo que ésa era la única vez en que todos celebr8ba(os )untos una fiesta. . 'a culpa la ha tenido As(ahan ? aDadi9 acariciando el cabello del pequeDo "uha((ad de diez aDos (ientras le daba un trozo de chocolate. . ?/uando yo era pequeDa ?di)o 2ahra depositando en la (esa otra fuente de huevos ? el ho(bre (8s rico de la aldea el )eque :a(id repartía entre los niDos patitos y pollitos hechos con azúcar y al(endras. $2 6$ .speraba que no fuera una tardía gripe invernal capaz de e(paDar la alegría de los niDos durante los feste)os de la pri(avera. 2u padre per(anecía largas te(poradas ausente traba)ando en proyectos del gobierno y. . Tahia una de las personas adultas que estaban supervisando su tarea (ir9 a 2ahra con cierta curiosidad y record9 que tía *oreya se había que)ado de (alestar a la hora del desayuno. Tahia interca(bi9 una (irada con Nacarías y éste pens9 en su fuero interno que "uha((ad necesitaba que alguien le (etiera en cintura.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 'a cocina estaba llena de ruidosos niDos que congregados alrededor de la gran (esa estaban pintando los nuevos y atando cintas a los cone)itos de chocolate. "uha((ad no hubieras tenido que hacer eso.l chiquillo se parecía tanto a !rnar cuando tenía su edad que 1efissa no pudo repri(ir el i(pulso de darle otro cariDoso abrazo. aunque su (adrastra 1ala la segunda esposa de !rnar sabía educar (uy bien a sus cuatro hi)os la que tenía autoridad sobre "uha((ad era 1efissa la cual le estaba echando a perder con sus (i(os tal co(o antaDo hiciera con !rnar. "ira que pegar a tu pri(o un (uchachote tan (ayor co(o tú.. /uando se volvi9 hacia el fregadero 2ahra se acerc9 una (ano al vientre e hizo una (ueca de dolor. Nacarías envolvi9 un huevo en una servilleta y le enseD9 al pequeDo Abdul 5ahab la (anera de hacer un dibu)o sobre la c8scara con un l8piz de cera ? A:as ido a ver a tu fa(ilia 2ahraC ?pregunt9 (irando a Tahia por el rabillo del o)o. 2e acerc9 la (ano al ba)o vientre y enderez9 la espalda. .. *e pronto el pequeDo As(ahan de seis aDos lanz9 un grito. .l niDo no tenia la culpa. 2u lozano cuerpo de e(barazada despenaba en él un ardiente deseo.staba e(barazada de ocho (eses. 1efissa sentada ta(bién a la (esa con los niDos le di)o a su hi)a3 ?1o regaDes al niDo Tahia. !tros dos niDos estallaron en sollozos y los ge(elos de ocho (eses de !rnar se pusieron a berrear. ?1iDos niDos ?di)o Tahia tratando de restablecer el orden?.

Ahora toda la fa(ilia cuidaba de él especial(ente las (u)eres las cuales lo (iniaban y vigilaban en todo (o(ento te(iendo que sufriera otro ataque. . incluso uno de los hi)os de Tahia lo había lla(ado por equivocaci9n Gabuelo NaFFiH. . ? =ero Ano echas de (enos a tu fa(iliaC 2ahra pens9 en su querido Abdu que la había de)ado e(barazada de Nacarías y a quien NaFFi se parecía tanto. 1o sé si la fa(ilia habr8 pillado algo.l hecho de (antener contacto diario con los chicos de una clase le hubiera podido ayudar a (antenerse )oven. A los veinte aDos. 2intiendo su (irada Tahia levant9 los o)os y le dirigi9 una sonrisa. $ L"a(8M ?grit9 uno de los pequeDos?.acta(ente lo que NaFFi veía cuando le ocurría aquel trastorno. 1o he vuelto desde que (e fui cuando era niDa. ? "i fa(ilia est8 aquí ?di)o bendiciendo en silencio el recuerdo de Abdu. /reo que J((a tiene un re(edio para eso. =orque él tenía la certeza de que a(bos estaban hechos el uno para el otro. =adilla aún no estaba casada lo cual era (uy raro teniendo en cuenta su gran parecido con su bisabuela Nu Nu cuya belleza había sido legendaria. A los veintiocho aDos Nacarías parecía un vie)o. Nacarías la observ9 (ientras abría un ar(ario y e. =ero ta(bién estaba cu(pliendo otro )ura(ento secreto esperarla hasta que volviera a ser libre. ? Ya es el se. 1o se producían (uy a (enudo.a(inaba las pulcras hileras de tarros botellas y frascos todos ellos (eticulosa(ente etiquetados con los secretos sí(bolos de A(ira.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?1o (i )oven a(o ?contest9 2ahra to(ando un gran vaso de agua. Tahia no sabía e.n su vida había tenido tanta sed?. Y había cu(plido su palabra. 'o había vislu(brado en una visi9n el día en que (uri9 en el desierto del 2inaí.to caso de diarrea que tene(os ?di)o Tahia?. LKuiero hacer cacaM $ A!tra vez6C ? Yo lo llevo ?di)o Easi(a to(ando al niDo en brazos y abandonando con él la cocina. . ? Yo ta(bién he pasado en vela toda la noche ?di)o?.l día en que Tahia se había casado con el (aduro $a(al #ashid Nacarías )ur9 no tocar )a(8s a ninguna otra (u)er. LKué efectos tan terribles le había causado la guerraM 2e le estaba cayendo el cabello tenía los ho(bros encorvados y llevaba unas gafas de gruesos cristales. 7adilla la hi)a de :aneya frunci9 el ceDo (ientras su tía se retiraba de la cocina. =obre NaFFi pens9. 2in e(bargo cuando lo padecía era tan vulnerable co(o un niDo recién nacido. 2i por lo (enos hubiera conseguido conservar su e(pleo. el últi(o lo había sufrido (8s de un aDo atr8s. =ero Nacarías había sufrido uno de sus GataquesH delante de los alu(nos y éstos se habían llevado un susto tre(endo por lo que el director de la escuela había prescindido de él. s9lo una vez en los (eses que siguieron a su regreso del 2inaí Nacarías $2 !$ .

Tahia lo veía rodeado de una especie de halo de dulzura sobrenatural.gipto y a la propia Tahia3 a sus veintisiete aDos ésta ocultaba un secreto3 aunque $a(al #ashid fuera su (arido su verdadero a(or era Nacarías. A(ira entr9 en la cocina diciendo3 ?2abah el4)eir (aDana de bondad. /o(o había subido directa(ente a sus aposentos a la vuelta de su secreta visita a Kettah para quitarse la polvorienta (elaya y lavarse la cara antes de reunirse con la fa(ilia A(ira no daba la i(presi9n de que acabara de regresar del populoso barrio de Neinab.tre(ada(ente )uvenil que )a(8s había conocido el )ab9n sino tan s9lo las (e)ores cre(as y aceites.. 2u elegante atuendo consistente en una falda de lana negra y blusa de seda negra (edias y lustrosos zapatos de tac9n pulseras de oro sorti)as de brillantes y es(eraldas y un sencillo collar de perlas la había transfor(ado en una bint al4balad en una bint al4za>at una Ghi)a de la aristocraciaH. *espués reanudaron sus ruidosas actividades. =ero Nacarías sí lo sabía.. 1adie sabía d9nde había estado durante el largo instante que (edi9 entre dos latidos de su coraz9n. 2u cabello natural(ente negro (ostraba ahora unos bonitos refle)os castaDos ro)izos gracias a una aplicaci9n se(anal de alheDa y realzaba su sedosa suavidad $2 $ . una terrorífica i(agen de yer(o desierto tanques incendiados cuerpos carbonizados aparatos cayendo en picado desde el cielo y estallando en (edio de unos grandes surtidores de arena. A veces Tahia le tenía (iedo porque le parecía un ser de otro (undo pero otras veces su coraz9n rebosaba de a(or por él. =ero (o(entos después abri9 (ilagrosa(ente los o)os y revivi9. Y co(o consecuencia de ello había regresado de la guerra tan lleno de beatífica paz y serenidad que en su presencia todo el (undo se cal(aba y tranquilizaba..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso trat9 de describir el Gpaisa)e de su locuraH tal co(o él lo lla(aba. sus o)os su voz sus (anos parecían los de alguien de cuyo cuerpo se hubiera escapado el al(a hu(ana para que su lugar lo ocupara un al(a de 8ngel. *e acuerdo con la creencia que ella sie(pre había enseDado a sus chicas según la cual la segunda cualidad (8s apreciada de una (u)er después de la virtud era la belleza aquel día A(ira había puesto especial es(ero en (aquillarse dibu)ando sus ce)as con un cuidadoso trazo perfilando h8bil(ente sus carnosos labios y aplicando polvos a una tez e. 'os (édicos (ilitares di)eron que Nacarías había (uerto efectiva(ente en el ca(po de batalla pues su coraz9n de)9 de latir y ya no respiraba por cuyo (otivo certificaron su (uerte. 'a guerra le había ca(biado de la (is(a (anera que había ca(biado .. :abía estado en el =araíso. 'os niDos interru(pieron lo que estaban haciendo se levantaron respetuosa(ente y di)eron3 ?2abah eí4nur J((a (aDana de luz.

29lo 1ar)is lla(ada así por la flor del narciso la hi)a de diecisiete aDos de Nubeida la sobrina de A(ira parecía apreciar la (odestia tradicional. A(ira era la responsable del futuro de todos aquellos niDos y aquellas )9venes tanto si vivían en la casa co(o si no. *e hecho sus pri(as se burlaban de ella por haber dado un paso atr8s adoptando el nuevo Gatuendo isl8(icoH que las universitarias estaban e(pezando a llevar. Jnas carca)adas la devolvieron a la realidad de la cocina. 2e (ovía con gracia y autoridad estaba ligera(ente gruesa seDal de que había tenido hi)os y vivía bien y nadie hubiera adivinado por su aspecto que estaba pr9. y 2aFinna una pri(a de la ra(a fa(iliar de $a(al #ashid. 'a e. 1asrah la (u)er de Te>fiF el sobrino de A(ira. Jnas chicas encantadoras pens9 A(ira pero de ideas de(asiado (odernas.ducaci9n. :a telefoneado el pri(o Ah(ed y ha dicho que vendr8 a pasar las fiestas $2 9$ .i(a a cu(plir los setenta aDos. 'e parecían unas tiernas ra(itas de las distintas ra(as del 8rbol #ashid.adilla la beldad de veinte aDos que había anunciado su prop9sito de elegirse ella (is(a el (aridoC ? .a(inar los nueve pollos que se iban a asar en el horno?. nueve de ellos sus propios nietos poseían sus (is(os o)os al(endrados un rasgo que no tenían los #ashid. 2e pregunt9 qué antepasado suyo de o)os al(endrados habría legado aquella característica a los niDos..n cuanto a 2al(a que ya llevaba viuda de(asiado tie(po A(ira había puesto los o)os en el seDor 5alid que ocupaba un cargo (uy bien re(unerado en el (inisterio de . Ya había visitado al seDor Abdel #ah(an que vivía unas puertas (8s aba)o para concertar la boda entre 2aFinna y el hi)o de Abdel #ah(an que aquel aDo ter(inaría sus estudios en la universidad.sta noche habr8 cinco personas (8s a cenar 2ahra ?di)o A(ira acerc8ndose a la (esa para e. A(ira le buscaría un ho(bre que fuera enérgico y supiera frenarla.. 'os cinco hi)os de !rnar ?"uha((ad de diez aDos el hi)o que había tenido Yas(ina y los cuatro hi)os que le había dado su segunda esposa? y los hi)os de Tahia ? el pequeDo As(ahan de seis aDos y sus tres her(anos y her(anas (enores? no vivían allí. . LToda la casa llena de alegres risas infantilesM 2in e(bargo con la nueva costu(bre de que los )9venes (atri(onios se fueran a vivir por su cuenta y las solteras optaran por vivir solas el nú(ero de los residentes en la casa de la calle de las Birgenes del =araíso se había reducido considerable(ente. Ta(poco vivían allí las )9venes que estaban ayudando a los niDos a pintar los huevos3 2alina la esposa de uno de los hi)os de Ayeslía (uerto en la guerra de los 2eis *ías. =ero Aqué hacer con .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso recogiéndoselo hacia atr8s en un (oDo francés su)eto con unos pasadores de brillantes. AKué sangre he trans(itidoC =uede que lo averigVe cuando sepa quién es el (uchacho que (e lla(a en (is sueDos.altada hi)a de dieciséis aDos de #ayya que en aquel (o(ento estaba colocando los huevos y los cone)itos en unos cestos estaría (adura para una boda en cuesti9n de uno o dos aDos. 2i todos los días fueran iguales pens9 ani(8ndose súbita(ente. "ir9 con una sonrisa a los niDos que estaban conversando entre sí co(o (onitos parlanchines (ientras pintaban huevos y de paso se pintaban unos a otros.

Al oír sus palabras A(ira se aso(br9 de que su secreto hubiera sobrevivido a lo largo de todos aquellos aDos.n tie(pos difíciles era bueno que la fa(ilia se (antuviera unida. =asando )unto a A(ira Alice le dio un beso a "uhain(ad. =repararé un té de hierbas aro(8ticas. ATe encuentras bienC $ Tengo un poco de diarrea ?contest9 Alice poniéndose los guantes. G"i hi)o di)o que no lloraría(os por ti nieta de (i coraz9n. =ero yo lloro por ti y lo he hecho todos los días desde aquella terrible noche. 2e pregunt9 qué estaría haciendo la otra "ish(ish la nieta desterrada. . "ientras los de(8s niDos se acercaban para ver la bonita tar)eta de A(érica. Alice (ir9 a la her(ana de 0brahi( cuyo rostro aparecía (uy tenso ba)o el (aquilla)e y pens93 GAntaDo éra(os a(igas.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso aquí con :osneya y los niDos. /uando estaba a punto de li(piarle una (ancha de chocolate que tenía en la (e)illa 1efissa le quit9 al niDo la tar)eta de la (ano diciendo3 ? Ben aquí tesoro. . /uando 0brahi( se present9 en casa con la (endiga veintiocho aDos atr8s ella te(i9 que la (uchacha revelara la verdad sobre el niDo. Alice le di)o a "uha((ad3 ? A2abes una cosa6C /uando yo era pequeDa en 0nglaterra nos levant8ba(os (uy te(prano el do(ingo de =ascua y salía(os al )ardín para ver c9(o bailaba el sol en el estanque. 2in e(bargo 2ahra )a(8s había traicionado aquella confianza y había pasado a convertirse en la cocinera de la fa(ilia (ientras que Nacarías seguía siendo el heredero #ashid. 'o cual significaba que en la casa habría un total de cincuenta invitados un nú(ero que llenaba de satisfacci9n a A(ira. Kuiero ir de co(pras con /a(elia. ?:e decidido hacer la peregrinaci9n a 'a "eca y quisiera que tú (e $ 29# $ . ? AY c9(o puede bailar el sol abuelaC ? Eaila de alegría por la resurrecci9n de $esús. ?Boy a salir (adre A(ira. 1o tienes buena cara ?le di)o Nacarías a 2ahra.H ? Ben a sentarte. . ? =arece que toda la fa(ilia est8 algo indispuesta. ? "ira qué tengo para ti cariDo ?di)o entreg8ndole un sobre?. Tal co(o hiciera su padre Alí el cual se había negado orgullosa(ente a volver a pronunciar el no(bre de 78ti(a 0brahi( no había vuelto a (encionar el no(bre de Yas(ina desde el día en que ésta se había ido. ahora so(os abuelas rivalesH. Acaba de llegar.s una tar)eta de =ascua de tu (a(8. $ Alice querida te veo (uy p8lida.l niDo la (ir9 con los o)os enor(e(ente abiertos. 'a abuela tiene una cosa para ti. "ir9 a través de la ventana de la cocina y vio que de la noche a la (aDana el (ish(ish había florecido pro(etiendo una abundante cosecha de albaricoques. Alice Apuedo hablar un (o(ento contigoC A(bas se apartaron un poco de los de(8s. 2e abri9 la puerta que daba acceso al )ardín y entr9 Alice vestida para salir.

Y las (u)eres #ashid no bailan en presencia de desconocidos 'a reconciliaci9n que ella esperaba entre J((a y *ahiba no se había producido porque cada una insistía terca(ente en decir que era la otra quien debía dar el pri(er paso =ens9 que o)ala *ahiba estuviera allí en aquellos (o(entos sin e(bargo al no poder publicar sus poesías en . 'as (u)eres la solían (irar con envidia y los ho(bres con anhelo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso aco(paDaras ?di)o A(ira. A"e querr8s aco(paDarC Alice refle. Arabia es un lugar (uy espiritual un buen lugar para pensar y (editar sobre la propia vida. 'a sala de actos del 2indicato de las "u)eres de . ? AYoC AKuieres que te aco(paDe a Arabia 2audíC ? :ace tie(po que deseo hacer este via)e pero nunca encontraba la ocasi9n adecuada. !tras no $ 291 $ .l /airo estaba llena a rebosar pues (8s de (il (u)eres se habían congregado allí para oír hablar al presidente de 'ibia "ua((ar al4-addafi sobre el futuro de las (u)eres 8rabes. 2in e(bargo en todos los aDos que llevaba en el (undo del espect8culo su no(bre )a(8s se había relacionado con ningún esc8ndalo ni con la (8s (íni(a aventura a pesar de su arrebatadora belleza lo cual había hecho que su fa(a de seriedad au(entara la envidia y los anhelos. 0ré a rezara la <aaba. Ahora tengo que ir a ver a 0brahi(. . Aunque era bien recibida en la calle de las Bírgenes del =araíso su relaci9n con A(ira era un tanto forzada ?Tú eres una #ashid ?le decía su abuela?. -racias a su esbelto cuerpo de danzarina y a sus zapatos de tac9n daba la i(presi9n de ser (uy alta. =iénsalo. 2e aco(od9 en una de las pri(eras filas entre el director de la "edia 'una #o)a y la esposa del (inistro de 2anidad. 'as (u)eres se acercaron a ella para felicitarla por su últi(a película ?Tu fa(ilia debe de estar (uy orgullosa de ti ?le di)eron =ero a /a(elia no le constaba que nadie de su fa(ilia fuera a ver sus películas o presenciara sus actuaciones en las salas de fiestas.ion9 un instante y después pregunt93 ? A.sta (aDana he consultado con Kettah y he co(prendido que ahora es el (o(ento de ir.gipto se había convertido una vez (8s en el centro de las artes del (undo 8rabe y /a(elia era una artista fa(osa. Kuiero ir cuanto antes. 2e había perfilado los o)os con Fohl y llevaba el negro cabello recogido con un solo pasador lo cual creaba una alborotada nube alrededor de su cabeza.gipto *ahiba se había visto obligada a trasladarse al 'íbano donde un editor había accedido a publicar su obra.s un via)e (uy largoC ? =uede ser corto o largo según nos convenga ? A(ira (ir9 in4 quisitiva(ente a Alice ?. /uando entr9 en la sala /a(elia lla(9 la atenci9n de todos los presentes. Ahora que 2adat era presidente .

=uede que tal co(o había dicho A(ira fuera una ocasi9n para (editar sobre su propia e.i se detuvo )unto al bordillo delante del 2indicato de las "u)eres de . . 'a sala guard9 silencio al principio pero después e(pezaron a escucharse (ur(ullos /a(elia ley9 estupefacta lo que el presidente libio había escrito3 GBirginidad "enstruaci9n =artoH Bolviéndose de cara al sorprendido publico -addafi e. 0(agínese ahora seDor presidente si tuviera usted que e.pulsar un c8lculo de ta(aDo cien veces superior al nor(al diga(os un ta(aDo equivalente al de un (el9n.l /airo Alice pens9 LArabia 2audíM y se sorprendi9 de que la perspectiva le resultara tan e(ocionante.gipto entraran en el siglo UU y recla(aran sus derechos co(o seres hu(anos iguales a los ho(bres. se pregunt9 si Alice ya la estaría aguardando fuera.istencia $ 292 $ . $usto el aDo anterior la doctora 1a>al al42aada>i la gran escritora fe(inista egipcia había sido incluida en la lista negra del gobierno y todos sus libros y docu(entos habían sido confiscados /a(elia sabía que en la sala había (uchas fe(inistas otras que no lo eran y algunas que se (ostraban indecisas sin saber (uy bien c9(o aplicar la creciente influencia del fe(inis(o occidental a una sociedad cuyos valores y tradiciones diferían tanto de los de !ccidente. 'a )oven consult9 su relo).BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso habían tenido tanta suerte. ? 2eDor presidente ?di)o? Aha e.l público estall9. .plic9 que la igualdad para las (u)eres era i(posible a causa de su anato(ía y fisiología co(parando a las (u)eres con las vacas afir(9 que habían sido colocadas en el (undo no para traba)ar codo a codo con los ho(bres sino para tener hi)os y a(a(antarlos . /uando el ta.(pezando con el derecho de la (u)er a controlar su propio cuerpo pens9 recordando a su a(iga 2he(essa que se había so(etido reciente(ente a una operaci9n ilegal de aborto Al final se iniciaron los actos.l acto había e(pezado con retraso. A'o podría usted resistirC 'as (u)eres aplaudieron y lanzaron tales vítores que /a(elia te(i9 por un instante que el techo se viniera aba)o.l público guard9 silencio el presidente 2adat present9 al orador y cuando -addafi subi9 al estrado en lugar de dar co(ienzo a su conferencia sorprendi9 a todo el (undo volviéndose de espaldas al público para escribir algo en la pizarra que había en la pared. =ero /a(elia tenía las ideas (uy claras ya era hora se decía de que las (u)eres de . . 'as (u)eres se levantaron de sus asientos enfurecidas por el insulto y cuando el presidente libio defendi9 su postura afir(ando que las (u)eres tenían una constituci9n (8s débil y no podía esperarse de ellas que soportaran los (is(os riesgos que los ho(bres por e)e(plo el calor de las f8bricas o las pesadas cargas de los obreros de la construcci9n una fa(osa periodista se levant9 y habl9 con tal autoridad que todo el (undo en(udeci9 para escucharla.pulsado usted alguna vez un c8lculo renalC 'os ho(bres (e aseguran que es algo (uy doloroso y casi insoportable.

Jnas cuantas se(anas le)os de la calle de las Bírgenes del =araíso y le)os de 0brahi( una posibilidad de e.l ta. /uanto (8s pensaba en la i(agen tanto (8s co(prendía su significado en relaci9n con su propia persona.a(inar serena(ente (i vida. Ahora *ahiba era la estrella (8s fulgurante del país sus actuaciones constituían sie(pre un gran espect8culo y sus películas atraían a grandes (ultitudes. Aquél era el auto(9vil de *ahiba el que ésta había guardado en el gara)e durante los aDos del gobierno de 1asser. 2in e(bargo no fue *ahiba quien descendi9 del i(presionante vehículo sino una diosa en (iniatura con dos largas trenzas y una boca en cuya parte superior se veía el hueco de un diente que se le acababa de caer.zbeFiya recet8ndole unas pastillas que ella no quería to(ar. 'a pequeDa Neinab brinc9 arriba y aba)o to(ando la (ano de Alice. /uando el ta. GTensi9n arterial elevadaH le había dicho el doctor 2anFy el (édico inglés de la calle .i .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2u depresi9n se había agudizado a raíz de la partida de Yas(ina. 'as bebidas nortea(ericanas sin alcohol estaban (uy solicitadas pero al (is(o tie(po los dirigentes religiosos no cesaban de predicar el regreso a las antiguas costu(bres. *ahiba era una diosa y a los egipcios les gustaba que sus diosas vivieran bien. Yo soy ese anuncio pens9. /uando una alargada li(usina negra ocup9 el lugar que el ta.pulsi9n de los rusos decretada por 2adat la ostentaci9n había vuelto por sus fueros en .i se había detenido en un cruce y ella había visto un anuncio de GX4JpH fi)ado a una pared (edio en (inas )unto a una antigua (ezquita. A veces lo oía incluso en sus oídos co(o dos i(presionantes cascadas. ? LTía Alice tía AliceM ?grit9 la niDa saltando a la acera.gipto. 2abía que no era la tensi9n sino la (elancolía aquella anticuada palabra que alguien había escrito en el certificado de defunci9n de su (adre co(o la GcausaH de su (uerte "ientras pensaba en el via)e a Arabia record9 algo que acababa de ver unos (inutos antes a través de la ventanilla del ta.st8s preparada para ir de co(pras cariDoC ?le pregunt9 Alice saludando con la (ano a :aFi( #auf que en aquel (o(ento estaba descendiendo del auto(9vil. ? A.i había de)ado libre la gente de la calle se detuvo a (irar. =uede que un via)e fuera una buena terapia se di)o. ? L"a(8 dice que (e podré co(prar un vestido nuevoM A.l /airo se estaba librando una guerra invisible y (ortal entre el pasado y el futuro entre !riente y !ccidente.s verdad tía AliceC $ 293 $ . *esde la (uerte de Abdel 1asser acaecida tres aDos atr8s y la e. 'o que antes era una fría corriente subterr8nea que horadaba la roca de su al(a se había convertido ahora en un río e(bravecido que discurría )usto a flor de piel. Y entonces le pareci9 que en .i volvi9 a ponerse en (archa la i(agen se le qued9 grabada en la (ente el brillante cartel de color ro)o y verde al lado de un al(inar (edieval. Alice se agach9 para estrechar en sus brazos a la chiquilla de seis aDos aspirando la fragancia de su cabello recién lavado.

? /uando un ho(bre (ata a una (u)er lo hace para proteger su honor ?le había dicho el censor?. ? Euenos días :aFi(. ? :ola tía ?di)o /a(elia besando a Alice?. #auf había querido rodar una película sobre una (u)er que asesinaba a su (arido y a la a(ante de éste. Kuiz8 convendría que (e fuera con (i (u)er al 'íbano donde hay (8s libertad. /o(o el acto ha e(pezado con retraso he decidido salir antes de que ter(ine. ? 'a paz de Al8 sea contigo (i encantadora da(a ?di)o el (arido de *ahiba acerc8ndose. =ero las autoridades le habían puesto trabas. 1inguna de las dos estaba pensando en los huevos de chocolate sino en el acuerdo t8cito que a(bas habían (antenido desde el $ 294 $ . . Neinab era el vivo retrato de Yas(ina pero en versi9n sepia pues tenía los o)os azules de su (adre pero su tez era aceitunada co(o la de :assan al42abir. L*esde EeirutM Alice sufría al ver a aquella niDa tan preciosa y perfecta de no haber sido por la pierna inservible que la obligaba a ca(inar de una (anera forzada. 'a Ad(inistraci9n no (e per(ite hacer las películas que yo quisiera. A!yes a las (u)eres de aquí dentroC LKuieren asar al presidente -addafi en un espet9nM A/9(o est8 (i niDaC ?aDadi9 to(ando en brazos a Neinab y esta(pando un gran beso en su (e)illa.spero que todo vaya bien. 2in e(bargo la pequeDa Neinab con su pierna (archita era en realidad la hi)a de Yas(ina y Alice no era su tía sino su abuela. =elículas sobre cosas reales.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 'a (a(8 a la cual la niDa se refería era /a(elia a quien ella consideraba su (adre. Alice estaba a punto de preguntarle a la niDa qué había dicho *ahiba cuando se abri9 la puerta de la sala de actos de)ando escapar breve(ente el ru(or del tu(ulto fe(enino de su interior y apareci9 /a(elia. . 2us rubicundas (e)illas se hincharon cuando esboz9 una sincera sonrisa de co(placencia al saludar a Alice a la cual se abstuvo de abrazar co(o hubiera hecho en privado para no escandalizar a los viandantes. Neinab se ri9 y trat9 de soltarse. A"e das per(iso (a(8C L=or favorM 'os o)os de /a(elia se cruzaron breve(ente con los de Alice en una silenciosa co(unicaci9n. ? LTodo (archa viento en popa co(o puedes ver (i bella da(aM =ero yo estoy cada vez (8s asqueado. 'e precedía una vaharada de agua de colonia de cigarros puros y ta(bién a pesar de no ser todavía el (ediodía de >hisFy escocés. . #auf levant9 las (anos.l (ensa)e de la película hubiera sido3 un ho(bre puede (atar a una (u)er y su cri(en quedar pr8ctica(ente i(pune pero la ley castiga severa(ente a una (u)er por el (is(o delito. ? LTía *ahiba nos ha lla(ado por teléfonoM ?*i)o Neinab tirando de la (ano de Alice?. 'os aDos de prosperidad habían au(entado la circunferencia de la cintura del director cine(atogr8fico pero él lo disi(ulaba (uy bien con sus caros tra)es italianos confeccionados a la (edida. ? L2i hace s9lo una hora que (e has visto (a(8M Tía Alice dice que (e va a co(prar un huevo de chocolate.n ca(bio las (u)eres no tienen honor.

2in e(bargo Alice )a(8s diría la verdad. *e la (is(a (anera que había (entido diciéndoles a los de(8s que Yas(ina había abandonado a la niDa y diciéndole a Yas(ina que la niDa había nacido (uerta seguía (intiendo cada vez que le escribía una carta a Yas(ina y le daba noticias sobre la fa(ilia sin (encionar )a(8s a la hi)a que Yas(ina ignoraba tener. A(ira le di)o que se sentara y le cont9 lo ocurrido. Y final(ente no s9lo por Neinab sino ta(bién por sí (is(a /a(elia le había pedido a :aFi( #auf el (arido de *ahiba que fuera su representante pues una artista sin un protector var9n podía ser vícti(a de los directores de los hoteles y convertirse en un blanco f8cil para sus ad(iradores.peri(entar /a(elia cuando a(bas estaban )untas y Neinab era el catalizador del pasado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso principio. "ientras se dirigían al auto(9vil y :aFi( e. Al ver a la pobre criatura defor(e que Yas(ina había rechazado la co(prensi9n que le inspiraba su her(ana se transfor(9 en c9lera. "adre A(ira (e ha pedido que la aco(paDe a Arabia. 'o había hecho por una sola raz9n3 para que Yas(ina tuviera la oportunidad de librarse de la fa(ilia y escapar de . ? AKué ocurre queridaC $ 295 $ . *e este (odo /a(elia había adoptado a su sobrina y le había i(puesto el no(bre de sayyida Neinab la "adre de los Tullidos. /a(elia trat9 de defender a su her(ana3 ? :assan la forz9. 'o hizo para salvar a la fa(ilia. 'a niDa era ta(bién la raz9n de que /a(elia hubiera de)ado de actuar en el /age d6!r. 'a gran popularidad de la danza oriental había dado lugar a la aparici9n de una )erarquía por la cual las danzarinas de (8s categoría s9lo actuaban en hoteles de cinco estrellas co(o el :ilton. :abía aprendido de A(ira el arte de guardar secretos.plicaba que acababa de recibir una lla(ada de *ahiba desde Eeirut diciéndole que su libro se iba a publicar en octubre Alice intuy9 las confusas e(ociones que solía e. 2e había inventado una tr8gica y respetable historia para la niDa3 el padre de Neinab había (uerto heroica(ente en la guerra de los 2eis *ías. Neinab era ahora toda su vida y por la pequeDa huérfana ella observaba una conducta intachable. ? ! sea que al final se ha decidido ?di)o /a(elia? *esde que yo tengo uso de raz9n J((a sie(pre ha estado planeando hacer la peregrinaci9n. LKué e(ocionante va a ser para ti AliceM Al llegar al auto(9vil Alice se apoy9 de repente en él. :aFi( la sostuvo por el codo. 1o tenía a(antes y )a(8s se la veía sola en co(paDía de ningún ho(bre. Tú nunca podr8s tener hi)os pero Al8 te ha regalado una hi)a. 2eis aDos atr8s cuando a su regreso de =ort 2aid /a(elia pregunt9 d9nde estaba Yas(ina. ?To(a a la niDa ?le di)o A(ira?.gipto cosa que ella no había podido hacer. ? AA que no sabéis una cosaC ?di)o?. ?*ios bendito ?(usit9. 'as de inferior categoría y (8s dudosa reputaci9n (oral actuaban en los clubs y los cabarets.

no le había pedido que acudiera a su dor(itorio desde la noche en que Yas(ina se fue. A(ira esper9 a que la enfer(era de 0brahi( abandonara la estancia. 'os preparativos del via)e tienen que e(pezar en seguida.ploraciones 0brahi( pens9 en su (u)er. =orque él ta(bién los sentía y vivía de acuerdo con una sencilla pauta3 levantarse con el sol rezar (ec8nica(ente desayunar ir al consultorio atender a sus pacientes dor(ir la siesta atender a (8s pacientes y dedicar las últi(as horas de la noche a los libros la correspondencia y la radio. ATe gustaría venir con nosotrasC "ientras conte(plaba a :uda su enfer(era e(pu)ando el carrito de los (edica(entos hacia la sala de e.n los seis aDos transcurridos desde la partida de Yas(ina Alice apenas había ca(biado co(o no fuera por el hecho de que últi(a(ente se la veía (8s apagada..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? 'levo toda la (aDana indispuesta y ahora. una inglesa lla(ada "adeline casada sin entusias(o con un egipcio. Algunas veces sin e(bargo recordaba a su antiguo a(igo :assan (uerto en (isteriosas circunstancias.l /airo a la (uerte de su (arido nortea(ericano a causa de la (alaria. . y la seDora 7lornoy una viuda canadiense que se había instalado en .gipto. =uede que una peregrinaci9n al lugar (8s sagrado de la tierra le eleve el 8ni(o.. L"e estoy (areandoM ?Te llevare(os al hospital. *esde que Yas(ina se fue tú y Alice no habéis sido felices.. ?contest9 Alice acerc8ndose una (ano al est9(ago y haciendo una (ueca?. 'os peri9dicos habían infor(ado si(ple(ente de que :assan $ 296 $ . #aras veces veía a Alice. aquí (is(o en esta calle al consultorio de 0brahi( *aos prisa. 2eguía cuidando su )ardín inglés ba)o el abrasador sol de .staba deseando decírtelo hi)o. ? . 0brahi( se quit9 la blanca bata de laboratorio y la colg9 cuidadosa(ente.. ? L1oM Al hospital no. 2ube en seguida. 'e sentar8 bien 0brahi(. =ero 0brahi( sabía que aquellos rituales (undanos eran una especie de escondri)o para Alice unos vulgares actos cotidianos que la ayudaban a no tener que enfrentarse con el dolor y la c9lera que sin duda debía sentir.. $a(8s hablaban de aquella terrible noche de )unio víspera de la hu(illante derrota de .gipto y seguía yendo una vez a la se(ana a la peluquería 7i7i para peinarse el rubio cabello cuyo brillo se había apagado leve(ente con el paso de los aDos. ? AA AliceC AY qué ha dicho ellaC ? :a dicho que ya lo pensar8 pero presiento que le gusta la idea. 0brahi( no quería pensar en ella tan siquiera..iliadas se reunían dos veces a la se(ana para )ugar al bridge y entregarse a la nostalgia haciendo una pausa en (edio de la abru(adora presencia egipcia que do(inaba sus vidas. 'as cuatro e. Y cultivaba un reducido círculo de a(istades3 la esposa de un profesor de la Jniversidad A(ericana natural de "ichigan co(o su (arido. 'e he pedido a Alice que (e aco(paDe 0brahi(. ?"e alegro de que final(ente te hayas decidido (adre pero no pensar8s hacer el via)e sola AverdadC ? =or supuesto que no.

Eis(ilFih Lle debi9 de (eter el (iedo en el cuerpo porque después (i (adre ya no volvi9 a tener (8s hi)asM 0brahi( le pregunt9 a qué se dedicaba su padre y la chica contest93 ? Bende bocadillos en la plaza de Talaat :arb. ? A=or qué (edio piensas ir a Arabia (adreC ?le pregunt9?. 0brahi( pensaba cada vez (8s en los vie)os tie(pos en que 7aruF (andaba en el país. 0brahi( pens9 en la in(ensidad del desierto y el cielo de Arabia y le pareci9 que eran un espacio de(asiado grande para refle. A pesar de tener que atender a seis ho(bres e. 1unca daban buenas noticias. "ientras la enfer(era guardaba las cosas en su sitio 0brahi( oy9 a través de la ventana abierta la radio del bar de aba)o. A..n avi9nC ? *isculpe doctor 0brahi( ya (e voy ?di)o :uda alegre(ente entrando en la estancia para recoger su )ersey. A/9(o puede Al8 concederle su gracia a un ho(bre que ha perdido la feC A un ho(bre que antaDo lo (aldi)o. 0brahi( cerr9 la ventana.l /airo y dos colaboradores de la /asa Elanca habían sido acusados de tener conoci(iento previo del inesperado registro del 5atergatc. Y lo (is(o hacían los peri9dicos con sus diarias noticias sobre la dis(inuci9n de las e.pulsados de .gipto. /orrían (alos tie(pos para . :uda era una capacitada enfer(era de veintid9s aDos que cada día tenía que regresar a casa corriendo para preparar la co(ida de su padre y sus cinco her(anos. 'levar8 (aDana a su fa(ilia al río para el 2ha(( $ 29! $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso había sido asesinado no se había (encionado en ninguna parte que lo hubieran castrado. 'a gracia de Al8 te sanaría.ra la pri(era vez que A(ira acudía allí.igentes la (uchacha se consideraba (uy (oderna y liberada y era evidente que estaba ena(orada de su )efe?.gipto la policía había aplastado otra revuelta estudiantil en la Jniversidad de .ionar. . Y la policía )a(8s había descubierto al autor del delito. ? 1o puedo aco(paDarte a Arabia 2audí (adre ?contest9 to(ando la chaqueta? pero si Alice quiere tiene (i per(iso para hacerlo.n barcoC A. Jna vez le había co(entado entre risas a 0brahi(3 ? /uando yo nací (i padre se puso tan furioso al ver que su pri(er hi)o era una niDa que a(enaz9 a (i (adre con repudiarla co(o no le diera un var9n la segunda vez.ntonces 0brahi( envidi9 al vendedor de bocadillos. Ade(8s sabía que el hecho de hacer la peregrinaci9n hubiera sido tan estéril co(o las vacías oraciones que recitaba cinco veces al día. 'a severa voz del locutor estaba dando las últi(as noticias3 los últi(os asesores (ilitares rusos habían sido e. . ? A ti te sentaría bien la peregrinaci9n hi)o (ío. 0brahi( observ9 a su enfer(era (ientras se preparaba para (archarse.portaciones de algod9n y por consiguiente de los ingresos que 0brahi( obtenía de sus plantaciones del delta. A*e veras habían transcurrido veintiocho aDos desde que él y :assan unos despreocupados )9venes de veintitantos aDos iban de casino en casino en co(paDía de su #eyC "ir9 de nuevo a su (adre cuya repentina visita al consultorio le había sorprendido.gipto 1aguib "ahfuz s9lo escribía relatos de (uerte y desesperaci9n.. hasta el (8s grande escritor vivo de .

/a(elia y :aFi( e(pezaron a pasear por el despacho de 0brahi( (ientras se oían unos ge(idos desde el otro lado de la pared. "inutos (8s tarde 0brahi( apareci9 en la puerta. AKué ha ocurridoC ?.. ? 1o sé lo que es ?di)o ?.stoy bien 0brahi(. :uda regres9 al despacho. ? AKué te ha dichoC ATiene fiebreC ? 1o tiene fiebre pap8.. 2in e(bargo al enfocar el (icroscopio y ver los característicos bacilos en for(a de co(a (oviéndose r8pida(ente cual si fueran estrellas fugaces se reclin9 en su asiento y (usit9 anonadado?3 !h no. =uede que un e.. AKué le pasa a AliceC ?#ezo para que no sea (8s que una into.a(inaba las ho)as de té?. *ice que se ha pasado en vela toda la noche con diarrea. ? AKué es 0brahi(C ?pregunt9 A(ira pensando de repente que la figura de 0brahi( (irando a través de la lente del (icroscopio le hacía recordar a Kettah cuando e.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso el. 'a seDora #ashid est8 vo(itando.. pero tengo que ir al lavabo.. :a perdido (ucho líquido pero de (o(ento est8 descansando.n un /uartito de di(ensiones apenas (8s grandes que las de un ar(ario y que él utilizaba co(o laboratorio 0brahi( prepar9 un portaob)etos y rez9 para que pudiera sentar un diagn9stico.a(en (icrosc9pico preli(inar nos indique algo ?aDadi9 retir8ndose. ? AKué es esoC ?=regunt9 acerc8ndose a su (u)er?. 0brahi( (ir9 a /a(elia. 'o (is(o les ha ocurrido a otros (ie(bros de la fa(ilia. ?la )oven se volvi9 hacia la puerta?. ?Benga en seguida doctor. 'a enfer(era se situ9 in(ediata(ente al lado de Alice y la aco(paD9 a la otra estancia seguida de A(ira.icaci9n ali(entaria ? contest9 0brahi(. ? :uda ?di)o 0brahi(. :e to(ado una (uestra. .. $ 29 $ . AKué ha sido ese ruidoC 0brahi( se levant9 )usto en el (o(ento en que se abría la puerta y entraba Alice sostenida por :aFi( #auf. #8pido.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 299 $ .

1o podía regresar a . A.ceptuando las cartas que regular(ente le escribía su (adre.gipto. "ientras co(a al ascensor para ba)ar al parFing subterr8neo $as(ine conte(pl9 el cielo color peltre y pens9 que era co(o un refle)o de su estado de 8ni(o. 'os . Tratando de do(inar su te(or $as(ine consult9 su relo) y viendo que llegaría tarde a la cita co(o no se diera prisa to(9 el bolso el )ersey y las llaves del auto(9vil y sali9 cerrando cuidadosa(ente la puerta a su espalda. AKué va(os a hacerC 2i te enteras de alguna soluci9n ya (e lo dir8s. 2u fa(ilia la consideraba (uerta. "aa sala(a *ios te guarde ?aDadi9 cruzando el patio del edificio de aparta(entos en cuya piscina las gotas de lluvia estaban creando unos leves escarceos.gipto. /o(o a su vecina a ella ta(bién le faltaban única(ente tres (eses para la obtenci9n del título y por si fuera poco acababan de aceptarla en la facultad de "edicina. Jn cielo (et8lico cubría desde hacía varios días aquella co(unidad estudiantil del sur de /alifornia encara(ada a un peDasco sobre el océano =acífico.s )usto que (e rechacen ahoraC $as(ine conte(pl9 los aterrorizados o)os de su vecina una )oven estudiante en régi(en de interca(bio procedente de 2iria y vio en ellos sus propias preocupaciones. en seis aDos no se había co(unicado con ninguno de sus parientes e.stados Jnidos tras haber roto sus relaciones diplo(8ticas con distintos países 8rabes estaban anulando los visados y devolviendo a los estudiantes a 2iria $ordania y .speraba poder (antener a su fa(ilia en cuanto ter(inara sus estudios de ingeniería quí(ica. =ero ahora ha vuelto a A((8n sin título y sin traba)o. ? A/onoces a :ussein 2uFry el que vivía en el aparta(ento al lado del (íoC ?=regunt9 la chica?. Aunque todavía no le habían enviado la notificaci9n $as(ine te(ía recibirla de un (o(ento a otro. . 2e fue la se(ana pasada.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +. ? AKué voy a hacerC 29lo (e faltan tres (eses para obtener el título. A=or qué los castigaban a ellos por las acciones políticas de sus paísesC AKué tenía $ 3## $ . AYa te han enviado la notificaci9nC $as(ine sacudi9 la cabeza pero sabía que era s9lo cuesti9n de tie(po. *esde que se habían e(pezado a recibir las notificaciones de la oficina de 0n(igraci9n y 1acionalizaci9n una fría y negra depresi9n se había apoderado del reducido grupo de estudiantes (usul(anes que asistían a la cercana universidad. ? L1os envían a todos a casaM ?*i)o la chica de pie delante de la puerta de $as(ine ba)o una fina lluvia?.

. 2e lla(aba -reg Ban <erF y vivía cuatro puertas (8s aba)o.. #ecordando que se encontraba en otro país en el que i(peraban otras nor(as y que estaba en presencia de una persona que necesitaba ayuda contest9 tí(ida(ente3 ?Te puedo llevar si quieres. /inco aDos atr8s en el (o(ento de solicitar el visado para los . /uando se abrieron las puertas del ascensor sali9 sin (irar y choc9 con un )oven. /uando llueve no falla ? aDadi9 seDalando con un gesto de la (ano un vie)o BolFs>agen a su espalda?.gipto ya estarían e(pezando a soplar los )a(sins las tor(entas de arena que sie(pre anunciaban su cu(pleaDos y el de su her(ana. ? 1o se (e ocurre ninguna (anera (e)or de e(pezar el día ?di)o el (uchacho con una sonrisa?. /o(o no fuera tal vez la de conseguir poner en (archa (i coche. ?1o parece que este(os en pri(avera desde luego ?di)o -reg tras una pausa de silencio?. !ye tú eres $as(ine AverdadC 'a del aparta(ento de enfrente. Y Asabes una cosaC hoy es el único día en que necesaria(ente tengo que ir a clase ?conte(pl9 las llaves que ella sostenía en la (ano?. 'a pri(avera pens9 $as(ine asiendo con fuerza el volante. =ertenecía a un )oven de cabello y barba dorados ro)izos gafas de (ontura de concha re(endados pantalones vaqueros y sandalias.n los (eses que tienen una erre nunca se pone en (archa. $as(ine cu(pliría veintisiete y /a(elia veintiocho.gipto e 0srael con nada o con nadie de (8s all8 de sus fronterasC "ientras entraba en el ascensor pens9 que en . Kuiero decir que en el sur de /alifornia nunca suele llover tanto. =erdona por poco te tiro al suelo. L1o te he vistoM ? 1o te preocupes ?contest9 él entreg8ndole el bolso que se le había caído al suelo?. 2ha(( el4 $ 3#1 $ .stados Jnidos había (odificado la grafía de su no(bre ?. ? =erd9n ?di)o agach8ndose para ayudarle a recoger los libros y papeles que se le habían escapado de las (anos al sufrir el encontronazo?. A pesar de llevar seis aDos viviendo entre los occidentales $as(ine aún no había aprendido a rela)arse en co(paDía de un ho(bre que no perteneciera a su fa(ilia. Apart8ndose el rubio cabello de la cara $as(ine conte(pl9 un sonriente y conocido rostro.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que ver el conflicto entre . . *os (inutos (8s larde a(bos circulaban por la autopista de la /osta del =acífico en direcci9n al verde pro(ontorio desde el cual una universidad de veinte (il alu(nos conte(plaba las e(bravecidas olas que se estrellaban contra las rocas. ? 2í $as(ine #ashid ?contest9 ella. Aunque ella y -reg Ban <erF eran vecinos desde hacía un aDo y se interca(biaban saludos )unto a los buzones de la correspondencia o cuando cruzaban el patio el )oven era para ella un desconocido. 2upongo que vas al ca(pus Averdad6C $as(ine vacil9.

=ensando en su abollado BolFs>agen y conte(plando sus vaqueros re(endados y el agu)ero del codo de su )ersey $as(ine se alegr9 de su suerte.stado. ?'o que faltaba ?di)o -reg?.l /airoM ?replic9 #achel ?.n el no(bre de *iosH. .spero que no. ? A/9(oC ? :e dicho G. $as(ine descubri9 la escasa popularidad de que gozaban los egipcios en 1ortea(érica. . 'a casa y los fondos que su abuelo le había legado en 0nglaterra le re4 portaban unos buenos ingresos.stado est8 e.stados Jnidos por invitaci9n de "arya( "israhi tras haberse pasado un aDo en 0nglaterra.cla(9 $as(ine por lo ba)o recordando la urgente cita que tenía.ra el dinero del re(ordi(iento del anciano conde pens9 tras haber desheredado a su hi)a por su boda con un 8rabe. 1o tienes pinta de 8rabe. *urante los pri(eros días que pas9 en casa de los "israhi en el valle de 2an 7ernando oy9 una discusi9n entre #achel la nieta de "arya( y su her(ano un sionista que había (anifestado su oposici9n a alo)ar en su casa a una egipcia. A raíz de la guerra de los 2eis *ías incluso había habido peleas en la universidad entre los estudiantes 8rabes y los )udíos y pintadas hostiles contra los egipcios en las paredes. L1osotros so(os egipcios :arunM ? Yo (e lla(o Aar9n ?di)o el )oven? y en pri(er lugar so(os )udíos. 2u fa(ilia habría ba)ado al 1ilo o a los $ardines de la =resa para co(er al aire libre y lucir los vestidos recién estrenados.s 8rabe. A. . $as(ine record9 que -reg Ban <erF vivía en uno de los aparta(entos (8s baratos del edificio y traba)aba a horas co(o chico de recados para pagarse en parte la (anutenci9n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 1essi(. 7altaban diez días para el déci(o cu(pleaDos de su hi)o "uha((ad. *e pronto se produ)o un atasco y vieron unas ro)as luces de e(ergencia un poco (8s all8. ?Tengo entendido que el departa(ento de . ? L=ap8 naci9 en . ? LEis(illahM ?e.gipto.so ta(bién te va a pasar a tiC ?pregunt9 -reg (ientras el tr8fico de la autopista de la costa se interru(pía casi por co(pleto. Al observar con cu8nta fuerza asía $as(ine el volante -reg se pregunt9 si la causa sería el resbaladizo piso de la autopista el accidente que se había producido un poco (8s all8 o el departa(ento de . 7ue entonces cuando ella decidi9 abreviar su visita y buscarse un aparta(ento donde vivir. =ero ahora que la situaci9n se había vuelto a agravar y el ru(or de sables había au(entado a a(bos lados del canal de 2uez $as(ine se alegraba de poderse (ezclar co(o un ca(ale9n con los occidentales. ? =ues no lo sé ?contest9 $as(ine en un susurro?. ? Eonito auto(9vil ?di)o -reg tocando el tablero de instru(entos del fla(ante /hevrolet.pulsando a los estudiantes 8rabes. ?Ah sí alguien (e di)o que procedías de . $ 3#2 $ . /uando caen dos gotas los californianos del sur se asustan y sacan el auto(9vil. Al llegar a los .

"i padre tiene un consultorio en .l /or8n nos e.gipto con (i padre y con la (aldici9n que él (e ech9. Al ver que ella no aDadía nada (8s -reg la estudi9 detenida(ente y observ9 por pri(era vez sus o)os intensa(ente azules y la oscura tonalidad rubio (iel de su cabello.. Al observar que -reg la (iraba con una sonrisa burlona $as(ine not9 que se le encendían las (e)illas.l /airo. Al lado de aquel )oven no e. Jn poco brit8nico pero sazonado con especias. Y ade(8s co(o los (alos espíritus te(en el no(bre de *ios nosotros lo pronuncia(os a (enudo para ale)arlos. =ero a los nortea(ericanos no les gusta pronunciar el no(bre de *ios. ? =ero Atú crees en los (alos espíritusC ?le pregunt9 -reg (ir8ndola con aso(bro.peri(entaba ninguna sensaci9n de a(enaza o de peligro para su virtud.gipto ?di)o (ientras un agente de la patrulla de tr8fico los obligaba a desviarse alrededor de las seDales lu(inosas que indicaban el lugar del accidente. GEorra el pasado no pienses en él.o.horta a tener sie(pre el no(bre de *ios en nuestros labios. Kuiero decir que . .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?Te debes de sentir un poco desplazada aquí ?di)o?.. ? /asi todos los egipcios creen en ellos. Y eso a los (usul(anes nos resulta un poco raro porque el =rofeta nos enseD9 a invocar el no(bre de *ios tan a (enudo co(o fuera posible para tenerle de este (odo en nuestros pensa(ientos. ?=ero entonces Aqué clase de (édica vas a serC ?pregunt9 el )oven. "i padre atiende gratuita(ente a (uchas personas y a veces algunos pacientes le pagan con $ 3#3 $ . ?"e gusta tu acento ?di)o?..stados Jnidos no son co(o .H ? !h no los .periencia en el trato con los representantes del otro se.H. G2e ha quedado en . Y (i (adre es inglesa. #ecord9 la advertencia preferida de A(ida %G/uando un ho(bre y una (u)er est8n )untos a solas 2atan8s es su co(paDeroH& y se pregunt9 d9nde estaría (etido 2atan8s en aquel auto(9vil que trataba de avanzar en la congestionada autopista en una lluviosa (aDana pri(averal.gipto debe de ser (uy distinto de los .stados Jnidos. ? A/9(o era la palabrota que has dicho hace unos (inutosC ?Eis(illah pero no es una palabrota. ?Kuiero llevar la (edicina a las personas que de otro (odo no tendrían acceso a ella. ?Biví algún tie(po en 0nglaterra antes de trasladar(e a los .H Jn recuerdo aflor9 de pronto a la superficie de su (ente3 G2er8 co(o si hubieras (uerto. $as(ine (ir9 de soslayo a -reg repantigado indolente(ente en el asiento y pens9 en la despreocupada (anera de vivir de los nortea(ericanos..stados Jnidos AverdadC $as(ine advirti9 que la voz de -reg le gustaba y procur9 rela)arse. "uchos pobres acuden a él porque los (édicos de la sanidad pública les dan (iedo y porque la gente que traba)a en los hospitales públicos suele pedir sobornos. 2in e(bargo aparte su her(ano y sus pri(os tenía (uy poca e. $as(ine lo e(pu)9 hacia aba)o para enterrarlo co(o sie(pre hacía.

echaba de (enos a los vendedores calle)eros de las ruidosas esquinas de . . no s9lo echaba de (enos . ? "e da un poco de vergVenza ?di)o $as(ine hablando tan ba)o que su voz apenas podía oírse sobre el trasfondo del ru(or de la lluvia?. Y ahí est8 lo (8s difícil porque si ella rechaza final(ente su proposici9n él se siente insultado y ofendido y entonces la llena de i(properios. bueno estoy haciendo la licenciatura. ? AY tú regresar8s allí para traba)ar con élC ? 1o yo (e iré a otro sitio. Biviendo sola en un aparta(ento no e.n ca(bio los egipcios creen que todas las (u)eres quieren casarse y no conciben que pueda haber alguna que no lo quiera ?pens9 en /a(elia que según la últi(a carta de Alice todavía no se había casado?. 2oy antrop9logo. 2i un ho(bre la quiere y le pide una cita y ella la acepta el ho(bre le pierde in(ediata(ente el respeto y de)a de interesarse por ella. .gipto sino que e.. ? . . Al final el ho(bre le pide a la chica que se case con él en la esperanza de que ella acepte. $as(ine pensaba que era (ucho (8s que eso. . /onte(pl9 la (are)ada del gris8ceo océano y vio a lo le)os una densa (uralla de lluvia acerc8ndose a la costa. "e parece que hablo de(asiado.peri(entaba la consoladora sensaci9n de tener a su alrededor una gran casa ani(ada por los espíritus de las generaciones que habían vivido allí antes que ella y por las risas de los niDos y las pri(as todos pertenecientes a la fa(ilia #ashid con unas (is(as creencias te(ores y alegrías. .n los .gipto AnoC $ 3#4 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso gallinas o cabras. :ay necesidades en (uchos lugares del (undo4 ?$as(ine esboz9 una tí(ida sonrisa?. Aquí en /alifornia he visto a algunas chicas que incluso persiguen a los ho(bres que les interesan.l /airo los olores y las fiestas las risas el llanto y los gritos de la gente.gipto es un (undo de ho(bres ? aDadi9 en un susurro.stados Jnidos ?aDadi9 intuyendo que -reg estaba esperando que prosiguiera? si una (u)er quiere vivir sola sin estar casada puede hacerlo.gipto es algo (uy fr8gil.peri(entaba constante(ente un apetito físico y espiritual.n su aparta(ento se sentía aislada co(o un (ie(bro (utilado de aquel cuerpo casi co(o si s9lo fuera un espíritu y ya hubiera (uerto.staba ha(brienta de aquella cultura en la que la oraci9n dividía la )ornada en cinco partes. 0ncluso hace correr ru(ores sobre su reputaci9n y ella no puede i(pedirlo.n .gipto la persecuci9n est8 reservada al ho(bre y la (u)er que es ob)eto de su interés tiene que andarse con (ucho cuidado.n ca(bio sí ella le rechaza su respeto y su deseo se intensifican. ?! sea que tú eres la única que vive aquí AverdadC ?di)o -reg?.. . -reg la (ir9 largo rato antes de decir3 ? "e parece que echas (ucho de (enos tu tierra. /o(o si ya se hubiera cu(plido la sentencia de (uerte pronunciada por su padre. Allí de donde yo vengo una soltera no puede hablar libre(ente con un ho(bre con quien no esté e(parentada porque la reputaci9n de una soltera en . Kuiero decir que toda tu fa(ilia sigue todavía en . ? LKué vaM Ade(8s todo esto (e interesa (ucho.

traD9 no haber aplicado )a(8s aquel calificativo a ninguna otra persona. Tras cruzar con ella algunas palabras en la lavandería y en el gara)e lleg9 a la conclusi9n de que era si(ple(ente tí(ida. 1o es que pareciera e. =ero la carta que ella sie(pre esperaba encontrar en su buz9n garabateada con (ano infantil y encabezada con un G"i querida (a(8. ? ATe apetecería salir alguna nocheC ?le pregunt9?. -racias por traer(e ?di)o -reg ba)ando del $ 3#5 $ .9tico aspecto su acento brit8nico y su aire de (isterio. "uha((ad nunca fue (ío pens9 (ientras se dirigía al parFing.H esa )a(8s la recibiría. Antes de descender del vehículo -reg se detuvo un instante para (irarla.stados JnidosC /uando aparecieron ante sus o)os los edificios y los altos pinos de la universidad $as(ine pens93 G AAcaso los (uertos ta(bién lloranCH.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso A/9(o hubiera podido e. /uando un aDo atr8s había visto a la )oven rubia que ocupaba en solitario el caro aparta(ento de la parte anterior del edificio y que se (antenía apartada sin asistir )a(8s a ninguna de las barbacoas que se organizaban )unto a la piscina pens9 que era una esnob. ? 2í ?di)o girando la llave del encendido? (i fa(ilia vive en . 'e e. "e paso todo el día estudiando y tengo que preparar(e para el ingreso en la facultad de "edicina. /ada aDo le enviaba postales y regalos el día de su cu(pleaDos y Alice le enviaba a ella a su vez fotografías de "uha((ad en el zoo con el unifor(e de la escuela o (ontando a caballo en las pir8(ides. era una e. 1unca (e perteneci9 a (í sino tan s9lo a !rnar y a los #ashid. 'o co(prendo. A través de Alice (antenía un fr8gil vínculo con el niDo pero te(ía que éste la estuviera olvidando r8pida(ente.acta(ente una (on)a pero su for(a de co(portarse su conservadora (anera de vestir e incluso su cabello que hubiera podido ser un poco ind9(ito sin aquellos pasadores que lo refrenaban le hacían recordar a las (on)as de los colegios cat9licos a los que había asistido de niDo. AAl cine y a to(ar alguna pizza por ahíC $as(ine le (ir9 aso(brada.gipto.gipto siendo así que se había convertido en un fantas(a entre los vivos y sería una proscrita en su propio país donde sufriría un aisla(iento y una soledad (ucho peores que los que había sentido en 0nglaterra o los .presi9n de infinita tristeza y de profunda desdicha. =or un instante -reg se olvid9 de los alquileres atrasados y de su vie)o BolFs>agen para preguntarse cu8l sería la raz9n de la honda tristeza que e(bargaba a aquella )oven. Ahora (odific9 una vez (8s su opini9n y pens93 G1o es tí(ida sino recatadaH.plicarle a -reg Ban <erF el castigo de su padreC A/on qué palabras hubiera podido revelarle que de haber vivido en una aldea su padre y sus tíos hubieran estado legal(ente autorizados a (atarla por el hecho de haberse acostado con un ho(bre que no era su (aridoC A/9(o hubiera podido trans(itirle el terror que le inspiraba la posibilidad de que la devolvieran a . ?-racias pero no creo que fuera posible. =orque aunque ahora la separaran seis aDos de aquella terrible (uerte no pasaba ni un solo día sin que ella llorara la pérdida de su hi)o nacido (uerto y de su hi)o vivo.. 2in e(bargo había en ella algo (8s que su e. ?2í claro..

nfer(edades 0nfecciosas. $as(ine sabía que aquél era el (undo que le correspondía.ducaci9n en 2anidad =ública . 1o le era posible hablar con todo el (undo pero podía ponerse en contacto con los que iban a ser sus profesores. Al ver a $as(ine en la puerta le indic9 por seDas que entrara (ientras le decía a su interlocutor3 $ 3#6 $ . :abía una (8quina de escribir entre varias ca)as de fichas. AY si te ordenan que abandones los .plicarle a alguien por teléfono que necesitaría un ordenador... Biendo que a(enazaba lluvia $as(ine decidi9 to(ar un ata)o a través del 'athrop :all. Eueno pues Aque vas a hacerC ? A/9(o dicesC ? "e refiero a lo del departa(ento de . A0 llegar al final del pasillo le lla(9 la atenci9n un anuncio escrito a (ano fi)ado a una puerta abierta. 2e acerc9 un poco (8s para leerlo3 G2e necesita ayudante para traba)ar en un proyecto editorial3 traducci9n de un (anual sanitario para el Tercer "undo. /uando las puertas de cristal se cerraron a su espalda vio ante sus o)os un largo pasillo lleno de personas con batas de laboratorio corriendo de un lado para otro con tablillas su)etapapeles y estetoscopios solas o bien for(ando ani(ados grupos. "ientras ba)aba por el transitado pasillo pens9 que si el decano de la facultad no pudiera ayudarla tal vez alguien de aquellos departa(entos podría hacerlo. . /o4 noci(ientos de 8rabe preferibles pero no esenciales. "ir9 hacia el interior y vio un despacho (uy pequeDo en el que apenas había espacio para un escritorio una silla y unos archivadores con publicaciones libros y papeles por todas partes. ?0nshallah ?(ur(ur9 ta(bién -reg observ8ndola (ientras cruzaba el césped en direcci9n al i(ponente edificio de ladrillo ro)o de la facultad de "edicina de la universidad.stados JnidosC AKué har8s entoncesC ?Tengo una cita con el decano de la facultad de "edicina ?contest9 $as(ine en tono esperanzado aunque la e. 7ir(aba el doctor *eclan /onnor *eparta(ento de "edicina Tropical.presi9n de sus o)os de)ara traslucir un cierto te(or?.n el aire se aspiraba una sensaci9n de urgencia y deter(inaci9n.stado. =uesto que (e han aceptado para el curso que e(pieza en otoDo puede que (e echen una (ano inshallah. estaba segura de que éstos tendrían interés en que se quedara a estudiar allí.l único ocupante del despacho un ho(bre que debía de ser el doctor /onnor estaba tratando de e. y concreta(ente la palabra G8rabeH. Tardes y fines de se(anaH.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso vehículo?. 'a tarea incluir8 (ecanografía investigaci9n (édica y (ane)o de la correspondencia. A través de las puertas abiertas se veían laboratorios y despachos cuyas placas decían3 =arasitología "edicina Tropical . .

Jn desconcertante p9ster (ostraba a un )oven africano vestido con pantalones y ca(isa y visible(ente e(barazado.#T!1.plicaré todo en seguida. ".ntre los papeles que se a(ontonaban sobre el escritorio una nota decía3 G*efinici9n de vacuna3 una sustancia que cuando se inyecta a un rat9n blanco se transfor(a en un traba)o científicoH. T#.* T0. el editor ha adelantado la fecha de publicaci9n y la !rganizaci9n "undial de la 2alud (e co(unica que casi todos los organis(os sanitarios del (undo 8rabe est8n solicitando el libro.. 'e había entregado un libro de gran ta(aDo se(e)ante a una guía telef9nica cuyo título era /JA1*! J2T.to estaba redactado en un lengua)e (uy sencillo.*0/!. $as(ine estudi9 al doctor /onnor el cual seguía hablando por teléfono. Alguien había hecho unas anotaciones al (argen3 en una p8gina que hablaba del sara(pi9n figuraba escrita la palabra (azla seguida de un punto interrogativo. ?"ientras espera ?le di)o el ho(bre a $as(ine sosteniendo el teléfono entre la barbilla y el ho(bro? puede que le interese echarle un vistazo.` .# *. 'e calculaba unos treinta y tantos anos aunque la chaqueta de t>eed la corbata (arr9n y el conservador corte de su cabello castaDo oscuro le hacían aparentar (8s edad parecía un ser surgido del pasado. Aunque se utilizaba ter(inología (édica y far(acéutica el te.n segundo plano se distinguían unos edificios de bloques de hor(ig9n con te)ados de ho)alata y unas (u)eres africanas portando cestos en la cabeza.1. 2e lo e. KJ. "e te(o que nos tendre(os que dar (ucha prisa.n la ilustraci9n de la cubierta se veía a una (adre africana con su hi)o delante de unas cabaDas de pa)a.B. *eba)o en grandes caracteres figuraba la pregunta3 ATe gustaría verte asíCH. :A/. $as(ine observ9 in(ediata(ente dos cosas3 que aquel ho(bre hablaba con acento brit8nico y que era (uy atractivo.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?"e est8n apretando las tuercas. =asando las p8ginas $as(ine vio ilustraciones de personas enfer(as lesiones (icrobios instrucciones sobre venda)es for(as de (edir y ad(inistrar (edica(entos y diagra(as de la ordenaci9n ideal de una aldea. .. . *espués $as(ine vio una fotografía de un ho(bre una (u)er y un niDo de pie delante de una puerta en la que un letrero decía3 "020!1 -#A/.peri(entado la (enor influencia del (ovi(iento hippy $ 3#! $ . A pesar de su edad el doctor /onnor no parecía haber e. se li(itan si(ple(ente a perder facultadesH.n otro trozo de papel pegado al borde del escritorio alguien había escrito3 G'os vie)os profesores nunca (ueren. $as(ine (ir9 a su alrededor y sus o)os se detuvieron en los nu(erosos certificados y cartas en(arcadas que colgaban al azar en las paredes. /asi todos los ho(bres del ca(pus eran co(o -reg Ban <erF y habían optado por los pantalones vaqueros las sandalias y el pelo largo. 'a pregunta se repetía en lo que ella supuso que debía de ser s>ahili pues unas letras pequeDas al fondo del p9ster indicaban que éste había sido producido por la /o(isi9n de =lanificaci9n 7a(iliar de <enia. *eposit9 un libro en sus (anos y antes de que ella pudiera decir nada reanud9 su conversaci9n telef9nica. .

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ` Ea)o el sol de <enia en esta (is(a colecci9n narra la historia de la fa(ilia Treverton. LAquí toda la culpa la tiene la burocracia del . 2oy el doctor /onnor de "edicina Tropical_ $as(ine le observ9 fascinada. .stuvo tentada de (archarse pero la curiosidad la indu)o a quedarse ?1o un (o(ento ?le di)o el doctor /onnor a su invisible interlocutor ?. .asperaci9n ?. con una (8quina de escribir eléctrica.stadoM =ero usted no se preocupe ?aDadi9 con una radiante sonrisa? 2i no pode(os disponer de un ordenador lo hale(os tal co(o lo hacían nuestros antepasados. ?'o sé pero es que nosotros traba)a(os ta(bién en poblados cristianos $ 3# $ . /uando (iro con una turbada sonrisa a $as(ine ésta sinti9 que el coraz9n le daba un vuelco en el pecho.. *e pronto /onnor hizo un repentino (ovi(iento y le cayeron unos papeles al suelo.ducaci9n ali(entariaH uno de cuyos apartados se refería a la i(portancia del buen (ane)o y la cocci9n de los ali(entos? Aunque eso segura(ente no ser8 necesario ?aDadi9 (ostr8ndole a /onnor el p8rrafo sobre la triquinosis en el que con grandes letras (ayúsculas se aconse)aba no co(er )a(8s carne de cerdo que no estuviera bien cocida? =orque estar8 destinado a los (usul(anes que no co(en carne de cerdo. Eueno Aqué le pareceC ? pre4 gunt9 seDalando el libro que $as(ine sostenía en su (ano? .. 1o (e pase a nadie yo s9lo quiero ?(ir9 a $as(ine co(o pidiéndole disculpas y aDadi9? "e siento co(o una rata en un laberinto A2iC A!igaC "ire no (e pase a nadie.ste (anual lo escribi9 en los aDos cuarenta una gran seDora lla(ada -race Treverton en <enia. /o(o vera ya he e(pezado a hacer anotaciones al (argen ? 2í ?di)o $as(ine pasando las p8ginas hasta una secci9n titulada G. /onnor daba la i(presi9n de correr sin (overse de sitio A $as(ine le gustaban su aspecto su recta nariz y sus bien esculpidas (e)illas y (andíbulas unos rasgos indudable(ente agresivos que acrecentaban la i(presi9n de vehe(encia. *esde entonces se ha actualizado (uchas veces natural(ente pero hasta ahora s9lo se ha publicado en inglés y s>ahih.l cuello de la ca(isa le aso(aba por enci(a de la chaqueta en la parte de atr8s co(o si se hubiera vestido a toda prisa y (ientras hablaba por teléfono no paraba de rebuscar entre los papeles de su escritorio co(o si fuera un ho(bre acostu(brado a hacer sie(pre varias cosas a la vez. ? 2í (uy bien ?di)o final(ente /onnor colgando el teléfono (ientras lanzaba un suspiro de e. $as(ine trato de lla(ar su atenci9n pero él le indic9 con un gesto de la (ano que en seguida estaría con ella. /onsult9 su relo) tenía que ir a ver al decano. 'a 7undaci9n Treverton (e ha pedido que le haga una visi9n 8rabe con los cooperantes sanitarios de los países 8rabes. *eclan /onnor parecía llenar la estancia con una desbordante energía a duras penas contenida por su rígida postura sus cortantes palabras y la brusquedad de sus gestos.

1o le garantizo que dé resultado pero no estar8 de (8s. $ 3#9 $ . Ya ha ocurrido otras veces_ les sale otra cosa (e)or. Yo le decía que ya estaba casado pero él (e contestaba que dos esposas eran (e)or que una. .so fue hace cinco aDos. 2u pronunciaci9n era espantosa. Jsted no es la estudiante que yo he contratado. Y la oferta de traba)o sigue en pie.plic9 al doctor /onnor el proble(a que tenía con el 2ervicio de 0n(igraci9n. *espués consult9 el relo) y aDadi9?. 1uestro hi)o estuvo a punto de nacer en el /airo. ?"ire si le envían la notificaci9n yo escribiré una carta al 2ervicio de 0n(igraci9n y 1acionalizaci9n en su no(bre. 1ací en .plic8rselo.stuve un aDo enseDando en la Jniversidad A(ericana de allí (e solía planchar las ca(isas un tipo lla(ado :abib de la calle de Yussut al4-endi.so si no (e e.spere ?el doctor /onnor alarg9 la (ano hacia unas gafas que había enci(a del escritorio y se las puso?.pulsan ?di)o. ? . Yo he perdido ya a tres alu(nos A:a recibido usted la notificaci9nC =uede que tenga suerte. 1o sé si estar8 todavía por allí. . 1o he(os regresado a los países 8rabes desde entonces L. =ero nos podría(os divertir traba)ando )untos ?/onnor esboz9 una sonrisa y aDadi9?3 #ece(os para que no le envíen la notificaci9n 0nshallah (a salaa(a. 0gual no aparece.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? Y esto de aquí ?$as(ine regreso a la p8gina dedicada al sara(pi9n ?. 'a 7undaci9n no vende el libro sino que lo distribuye gratuita(ente allí donde es necesario. 2i no viene Ale interesaría el traba)oC 'o haría usted perfecta(ente bien porque do(ina el 8rabe $as(ine pens9 que le encantaría traba)ar para el doctor /onnor. "e te(o que la re(uneraci9n es (uy ba)a.n qué puedo ayudarlaC $as(ine le e. ? A1o estoy escuchando el acento de una paisanaC A*e qué parte de 0nglaterra es ustedC ? 1o he nacido en 0nglaterra pero soy (edio inglesa. ?=erdone doctor /onnor ?di)o $as(ine devolviéndole el libro?.l /ario ? L. Jsted ha escrito la palabra G(azlaH 2i quiere decir sara(pi9n en 8rabe la palabra es nazia ? 2anto cielo 1o (e había dicho usted que hablaba el 8rabe. . 2e llenaba la boca de agua la escupía sobre la ca(isa y después la planchaba su)etando la plancha con los pies :abib estaba e(peDado en casar(e con su hi)a.l (undo es un paDueloM A.l /airoM LJna ciudad fascinanteM . 1o había tenido ocasi9n de e. Algunos consiguen escapar de la red ?hizo una pausa y pareci9 estudiar a $as(ine. =ero eligi9 nada (enos que el aeropuerto de Atenas para hacer su entrada en este (undo. ? 2í ?di)o /onnor? (al asunto. 'a estudiante a la que he contratado ya lleva cuarenta y cinco (inutos de retraso.s co(pleta(ente absurdo.n finM L. $as(ine tuvo que hacer un esfuerzo para repri(ir la risa.

.tran)eros y que por consiguiente hablaría (ucho de su casa. :A"E#. /reo que tendrías que situarte en pri(era línea de la batalla.2TA 1!/:..gipto e 0srael ten por seguro que aquí no ser8s (uy bien recibida. Jno de los profesores se ha ofrecido a ayudar(e.=A#..terior repartiendo octavillas y gritando consignas a pesar de la lluvia #achel record9 sus infructuosos intentos de atraer a $as(ine hacia una discusi9n fe(inista. A 'A #ATA. . 2i no hubiera convencido a $as(ine de que indicara co(o do(icilio oficial la residencia de los "israhi %GAsí no tendr8s que registrarte en el 7E0 cada vez que ca(bies de casaH& en aquellos (o(entos ella no tendría que cu(plir la eno)osa tarea de entregarle a su a(iga la carta certificada del 2ervicio de 0n(igraci9n y 1a4 cionalizaci9n de 5ashington. ? Al fin y al cabo tú procedes de una de las sociedades (8s opri(idas del (undo en lo tocante a las (u)eres ?le había dicho?. ? !)ala pudiera ayudarte $as.. =#.n realidad $as(ine apenas hablaba del te(a de . .gipto y de su fa(ilia en general. 1! '. Al final apareci9 $as(ine abriéndose paso entre la gente que estaba entrando en la cafetería. 2i vuelve a estallar la guerra entre . ?1o (e pueden ayudar ?di)o sent8ndose ?.studiantil #achel "israhi se propin9 (ental(ente un bofet9n. =idiendo un té y un trozo de tarta de queso y recordando que al día siguiente e(pezaría su dieta de adelgaza(iento se aco(od9 )unto a una (esa desde la cual podía ver la entrada de la cafetería. #achel "israhi una corpulenta (uchacha de veinticinco aDos se abri9 ca(ino a codazos entre las (anifestantes que portaban pancartas cuyo te. =ero $as(ine había guardado un e.to decía "ATA *.l decano (e ha dicho que si el 201 (e anula el visado no podré seguir estudiando en la universidad. "ientras conte(plaba a las fe(inistas del e.l de "edicina TropicalC ? *i)o que escribiría una carta pero no parecía (uy seguro del resultado. "i padre ha hablado incluso con un abogado a(igo suyo.gipto después de haberla ayudado a (atricularse en aquella escuela universitaria en la que ella ta(bién había estudiado. =ero $as(ine )a(8s hablaba de . Al ver el te(or que refle)aban los o)os de $as(ine #achel se pregunt9 por $ 31# $ . 2e llevaría un disgusto enor(e si $as(ine tuviera que regresar a . #achel pensaba que hubiera tenido que sentir nostalgia de su país co(o les ocurría a casi todos los estudiantes e. 1o tenía tie(po para escuchar las protestas de las fe(inistas pero acept9 las octavillas y les di)o antes de entrar en el edificio3 ? 1o perd8is la confianza her(anas. 1o nos ha dado de(asiadas esperanzas. ? A.1A .2 'A /. #ece(os para que nazca la paz.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso "ientras se abría paso entre las (anifestantes congregadas frente al 2indicato .. el doctor /onnor.l /airo ni de los #ashid. "ir9 a su alrededor en la cafetería sabiendo que $as(ine al(orzaba allí todos los lunes y los (iércoles entre las clases de bioquí(ica y ciencias econ9(icas.traDo silencio.

era :assan al42abir oblig8ndola a so(eterse a él para salvar a su fa(ilia. Ya ha llegado. ?Baya ?di)o en voz ba)a?.. #achel le (ir9 aso(brada. Aunque se sentía profunda(ente unida a ella y la consideraba su pri(a tras haberla oído lla(ar nu(erosas veces GtitaH a su abuela "arya( $as(ine seguía siendo un enig(a. ?:ola Aqué tal est8sC ?le pregunt9 el )oven a $as(ine... $as(ine sabía lo que era sentirse i(potente.. #achel rasg9 el sobre desdobl9 la carta y se la (ostr9 a $as(ine. $as(ine la (ir9. A través de las lunas de la cafetería intuy9 su dolor e indignaci9n. =or favor no (ates al (ensa)ero. los padres y los her(anos de aquellas chicas hubieran interru(pido la reuni9n y se las hubieran llevado a casa..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso qué raz9n tenía su a(iga tanto (iedo de regresar a casa. A lo (e)or te dicen que has tenido suerte. 'os (édicos tenían poder. Ésta no la to(9 pero ley9 lo bastante co(o para co(prender que no era una buena noticia.ran unas (u)eres que se sentían traicionadas. Y algún día ella tendría poder y )a(8s $ 311 $ . . un auténtico poder sobre la vida y la (uerte.staba a punto de pregunt8rselo cuando de pronto un )oven con una (ochila colgada del ho(bro se detuvo )unto a la (esa y se inclin9 hacia ellas esbozando una sonrisa.gipto se(e)ante concentraci9n )a(8s se hubiera podido celebrar. 2u inocencia por e)e(plo la desconcertaba. era su padre castig8ndola por haber sido una vícti(a.gipto. #achel sabía que $as(ine había estado casada y tenía un hi)o en .n . 2i ello se debía a su educaci9n tal co(o la abuela "arya( le había e.. Y ahora unas disposiciones de unos ho(bres a los que ella ni siquiera conocía estaban destruyendo sus planes y su vida. Y rezar para que no (e envíen una notificaci9n. el pega(ento que las (antenía unidas era la c9lera e incluso el odio contra los ho(bres que las habían opri(ido. Al ver que $as(ine contestaba y se lo presentaba co(o -reg Ban <erF su aso(bro se intensific9. ?!ye ?di)o -reg? a lo (e)or no es una (ala noticia.plicado y si $as(ine no podía adaptarse a la vida nortea(ericana Apor qué le daba tanto (iedo regresar a casaC . /onte(pl9 a las (anifestantes que seguían vociferando ba)o la lluvia. . ?Tendré que pensar algo ?contest9 $as(ine ?. ? =or cierto ?di)o #achel sac8ndose la carta certificada del bolso?. A*esde cu8ndo cultivaba $as(ine la a(istad de un var9nC ? ATe i(porta que (e sienteC ?=regunt9 -reg?. AKué vas a hacer ahoraC ? aDadi9 dirigiéndose a $as(ine con una fa(iliaridad que de)9 a #achel total(ente desconcertada. =or eso había decidido estudiar (edicina. A/9(o era posible que una divorciada pudiera parecer tan casta y virginalC #ecord9 la vez en que le present9 a unos a(igos suyos de "alibu y $as(ine se escandaliz9 al enterarse de que vivían )untos sin estar casados.

gipto y cuando el cli(a político haya (e)orado podr8s volver.. ? =ues hay un siste(a que quiz8 te per(itiría quedarte ?di)o -reg estirando las largas piernas y cruzando los tobillos?. ? AY eso se podría hacerC ? Jn (o(ento ?terci9 #achel ?. 2i $as(ine se divorciara antes de que transcurriera este período lo (8s probable es que el 201 la devolviera a .l 2ervicio de 0n(igraci9n ya descubri9 esta tra(pa hace tie(po. ? 1o puedo regresar ?di)o $as(ine.gipto. ?di)o -reg. ? ATú crees que debo casar(e con un desconocido para poder quedar(e en los . ? A/u8l esC ?preguntaron #achel y $as(ine al unísono. #egresa a . . Yo no te he dado la carta AvaleC 'a he abierto te la he enseDado pero no te la he dado.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso volvería a ser vícti(a de los ho(bres ni de las (aldiciones ni de las sentencias de (uerte. ? =ero la he recibido. $as(ine le (ir9 y al ver que hablaba en serio le pregunt93 ? =ero Ac9(o es posibleC A#ecibo esta notificaci9n oficial y al día siguiente (e caso con un nortea(ericanoC 2ospecharían. ?"ira $as ? le di)o #achel ? (8s te vale aceptarlo. Kuiero decir que podrías utilizar un subterfugio. =reguntaría a los a(igos y vecinos para averiguar si la pare)a se había casado por (otivos fundados y no si(ple(ente para sortear las disposiciones sobre los visados y probable(ente ella tendría que per(anecer casada por lo (enos dos aDos.gipto las chicas se casan constante(ente con desconocidos. ? Eueno co(prendo que te (oleste porque tú crees que el (atri(onio es una instituci9n sagrada o algo por el estilo. . ? 1o si lo sabes hacer bien ? di)o #achel ?.. ? =or el a(or de *ios eso no es una (entira. $ 312 $ . ? /asarte con un nortea(ericano. $as(ine (ir9 a #achel. $as(ine le (ir9 fi)a(ente.n cualquier caso ellos no pueden de(ostrar que recibiste la carta antes de casarte. Y ade(8s Aquién estaría dispuesto a hacer(e este favorC -reg se desperez9 y los faldones de la ca(isa le salieron de la cintura de los vaqueros. Tal co(o sie(pre dice la abuela "arya( inshallah es la voluntad de *ios. 1o cabe duda de que el 201 haría las investigaciones pertinentes. =ero si se hace bien puede dar resultado. "ientras se los volvía a re(eter di)o con indiferencia3 ? . "ira $as entre todas las razones que se (e ocurren para que una se case ésta es probable(ente una de las (e)ores. 1o quiero decir (entiras. ?=ero eso es distinto #achel. ? Yo no digo que corra a casarse a 'as Begas con el pri(ero que encuentre.ste fin de se(ana no tengo nada que hacer.stados JnidosC ? A=or qué noC Tú (is(a dices que en . 1o daría resultado.

istencia nadie haya sospechado.C ? :ablo co(pleta(ente en serio. Eueno Aquieres saber lo que a (í (e interesaC "e gusta tu coche. *é)a(elo en fines de se(ana alternos y trato hecho. 1o pienso ser un estudiante pobret9n toda la vida.. 1os interesa que la boda sea lo (8s legal posible. A ti no te falta el dinero y en ca(bio a (í sí. A $as(ine le encantaba la idea de librarse del apellido #ashid. Yo (e hago la co(ida y li(pio (i casa. Tuve un hi)o que naci9 (uerto y tengo un hi)o vivo en . ? A. Y soy autosuficiente. 1o es que las (u)eres estén precisa(ente haciendo cola delante de (i puerta y ade(8s tengo que concentrar(e en la licenciatura y después en el doctorado. A (uy te(prana edad sor "ary Theresa (e di)o que nunca haría nada de provecho (e libré del servicio (ilitar y por consiguiente del Bietnarn a causa de una diabetes que controlo por (edio de inyecciones.studi9 a -reg un instante y le gust9 la for(a en que su cabello rubio ro)izo se rizaba por enci(a del deshilachado cuello de su ca(isa. "e gustan los gatos y los niDos y (i sueDo es trasladar(e a 1ueva -uinea y descubrir una raza de personas cuya e. =or pri(era vez en su vida sentía que un ho(bre la estaba (irando co(o a un ser hu(ano y no si(ple(ente co(o un ob)eto se. Yo podré pagar el alquiler y tú evitar8s que los federales te devuelvan a . $as(ine le (ir9 con aire pensativo.s si(ple(ente un contrato entre dos personas.pulsi9nC ?=uedes conservar tu apellido de soltera si quieres pero yo te aconse)o que no lo hagas.n serio. $ 313 $ . /reo que el acuerdo podría ser (utua(ente beneficioso. "is padres son ge9logos y via)an por todo el (undo lo cual quiere decir que no (e crié en un hogar tradicional donde la esposa se pasa la vida en la cocina.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?1o ?di)o $as(ine? en . Eueno pues ahí va3 nací en 2t. 'e parecía que de aquella (anera se quitaría de enci(a un velo o un estig(a. ? L"enuda libertad tengo yoM ?di)o -reg ech8ndose a reír?.ual o una f8brica de hi)os. $as(ine frunci9 el ceDo perple)a. . 'ouis. .gipto. ? =ues entonces eso es lo que yo te ofrezco un contrato. ? =ero Ay túC =erderías tu libertad. $as(ine pens93 GKuiz8 el (atri(onio tenga que ser eso un co(pro(iso racional entre personas iguales sin do(inios ni servilis(os sin dotes y sin te(or al divorcio en caso de que no nazca un hi)o var9nH. ? Antes de que siga(os adelante ?di)o ella final(ente? debo decirte que ya he estado casada.gipto el (atri(onio no es un sacra(ento. Al ver que todavía no parecía (uy decidida -reg aDadi93 ?/laro es que apenas sabes nada de (í. =uedes estar segura de que (is si(patías est8n con ellas ?aDadi9 se4 Dalando con un gesto de la (ano a las fe(inistas que se estaban dispersando ba)o un fuerte aguacero. 1o nos casa(os en un edificio sagrado co(o vosotros..gipto. A*aría resultadoC A=odría escapar a la pesadilla de la e. Ahora fue -reg Ban <erF quien se volvi9 a (irarla a ella con aso(bro.

so no (e preocupa. Tengo una fa(ilia (uy nu(erosa e invitaré a un (ont9n de a(igos. A lo (e)or lo que necesitas es alguien que te ayude a superarla. 0n(ediata(ente pens9 en el doctor *eclan /onnor y en su oferta de traba)o y esper9 en su fuero interno que la estudiante que éste había contratado no se presentara. 2ere(os legal(ente (arido y (u)er pero yo no puedo.. L1o creo que el 201 pueda introducir a sus espías en una alcobaM ? 2e (e ocurre una idea ?di)o #achel súbita(ente ani(ada?.. Yo (e confor(o con un sof8 ca(a. *espués tía "arya( la abuela de #achel (e invit9 a su casa aquí en /alifornia. ? . Benid los dos a (i casa esta noche. "e fui a 0nglaterra para entrar en posesi9n de una herencia que (e correspondía por parte de (adre. $ 314 $ . 2ere(os si(ple(ente co(paDeros de aparta(ento dos estudiantes que se pasan la vida e(pollando. Kuiero estudiar (e4 dicina pero si va(os a vivir )untos es )usto que te diga que todavía no (e he curado de la depresi9n.gipto y por consiguiente no puedo regresar allí ?G.. ?Ya lo sé ?di)o -reg sintiéndose de repente un caballero (ontado en un blanco corcel? adiviné en ti una cierta tristeza. *e esta (anera cuando el 201 e(piece a hus(ear por ahí Ltendr8n que habérselas con (i (adre y con (i abuela "arya(M !s podéis casar el s8bado en cualquier capilla. Y tuve que so(eter(e a trata(iento (édico. "ientras sus dos co(paDeros e(pezaban a hacer planes y a preparar aquella pequeDa conspiraci9n contra las autoridades $as(ine sinti9 que su te(or se desvanecía y que su espíritu e(pezaba a serenarse.H $as(ine sacudi9 la cabeza co(o si quisiera librarse de los (alos recuerdos?. "i hi)o ya no (e pertenece legal(ente y no tengo ningún derecho sobre él. ? =or eso no te preocupes. "is parientes de allí los 5estfall fueron (uy buenos con(igo y trataron de ayudar(e. Allí hare(os el anuncio de la boda.res hara( est8s prohibida. a causa de una depresi9n ?$as(ine hizo una pausa para que -reg pudiera asi(ilar la infor(aci9n y pens9 en la depresi9n de su (adre y en el suicidio de su abuela lady 5estfall ?. ? 1o (antenía buenas relaciones con (i fa(ilia cuando abandoné .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ? =ero )a(8s volveré ?aDadi9 $as(ine?. =ero estuve enfer(a durante algún tie(po. ? !tra cosa ?aDadi9 $as(ine con cierto recelo?..

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 315 $ .

hasta el presidente 2adat había enviado a un representante suyo para aco(paDar el féretro por la calle de al4 Eustan. ni siquiera Tahia había podido asistir a la cere(onia. Nacarías había sido e. Nacarías era uno de los dos únicos (ie(bros de la fa(ilia presentes en el sepelio por parte de la viuda. Y allí seguía )unto con casi todos los de(8s habitantes de la casa. 1o hubiera querido separarse del lado de Tahia pero un ho(bre no podía eludir el deber de portar los restos (ortales de un pariente hasta su tu(ba. "ientras avanzaba ba)o el peso del ataúd agotado por las (uchas horas transcurridas )unto al lecho de Tahia y ayudando a las (u)eres en la agobiante tarea de atender a tantos fa(iliares enfer(os Nacarías se e. "8s tarde la procesi9n hasta el ce(enterio estuvo tan concurrida co(o la de los estadistas y los astros del cine.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo +P A pesar del fuerte )a(sin habían levantado una gran tienda funeraria al final de la calle de 7ah(y y a lo largo de todo el día una procesi9n ininterru(pida de ilustres persona)es había entrado y salido para escuchar las lecturas del /or8n y rendir ho(ena)e al difunto.traD9 que pudiera llevar a ho(bros con tanta reverencia el cuerpo del ho(bre que le había robado a Tahia. =or una (isteriosa raz9n Nacarías no había contraído la enfer(edad y era el único (ie(bro de la fa(ilia aparte de 0brahi( que no estaba confinado detr8s de unas puertas cerradas en las que se habían fi)ado las preceptivas notificaciones de cuarentena del (inisterio de 2anidad. /uidaré de ella se )ur9 a sí (is(o ahora que so(os libres de casarnos. /uando la noticia del ataque al coraz9n sufrido por $a(al #ashid lleg9 a la calle de las Bírgenes del =araíso su )oven esposa e(barazada estaba en la ca(a aque)ada de c9lera. 2in e(bargo en los casi diez aDos que había vivido al lado de $a(al Tahia había sido sincera(ente feliz con él e incluso le había a(ado en cierto (odo según ella (is(a le había confesado a su pri(o el cual quería ahora rendirle un respetuoso ho(ena)e.a(inado y tras co(probarse que no era portador de la enfer(edad había sido autorizado a asistir al entierro. "ientras sostenía sobre su ho(bro una de las esquinas del pesado féretro Nacarías pens93 AKuién hubiera podido i(aginar que $a(al #ashid fuera tan apreciadoCH. =ero Tahia se había quedado sola con cuatro hi)os y un quinto en ca(ino y él tenía que pensar en su bienestar. 'a pro(esa que Al8 le había hecho en los (o(entos en que estuvo (uerto en el desierto del 2inaí y vislu(br9 la vida futura que esperaba a los creyentes unos $ 316 $ .

/uarenta y dos (ie(bros de su fa(ilia estaban enfer(os y durante los tres días transcurridos desde que Alice se desplo(ara al suelo en su consultorio los investigadores del (inisterio de 2anidad no habían logrado identificar la causa. 'o cual significaba que tendría cinco bocas (8s que ali(entar y una se. 1o Nacarías había avergonzado a la fa(ilia cont8ndoles la e. Ea)o el c8lido viento del desierto que los azotaba y parecía querer derribar el féretro 0brahi( (antenía los o)os clavados en la espalda de Nacarías el (uchacho que era para él un constante recordatorio de cosas que hubiera querido olvidar.iones devotas durante un funeral. Antes del #a(ad8n pens9 se casaría con ella.traDa historia de su (uerte y su subida al /ielo. 'os niDos pequeDos necesitaban ropa y co(ían (uchísi(o y por si fuera poco los gastos escolares se habían disparado.l viento )ats(in e(pu)aba la arena contra el féretro y sus portadores y los ho(bres que estaban siguiendo a $a(al #ashid hasta su tu(ba se cubrían el rostro con paDuelos y tosían para e. =or consiguiente encauz9 sus pensa(ientos hacia el ho(bre al que acababan de enterrar y después pens9 en su viuda Tahia enfer(a en una ca(a de la calle de las Bírgenes del =araíso sin saber que su (arido había (uerto.ta en ca(ino. Al final llegaron al ce(enterio y el féretro de $a(al #ashid fue depositado en la sepultura al lado de los de sus padres y her(anos.n toda la ciudad la fa(ilia #ashid había sido la única en contraer la enfer(edad. "ientras el corte)o fúnebre integrado e. . *espués trat8ndose de la hi)a de su her(ana su deber sería el de cuidar de ella y de sus hi)os.pulsar la arena alo)ada en sus gargantas. .clusiva(ente por varones pues las (u)eres no podían participar en ellos seguía adelante ba)o una especie de velo pardusco que el sol a duras penas conseguía atravesar 0brahi( pens93 G A=or qué (i her(ana (i (adre y (i (u)er y todas las tías y sobrinas y pri(as han caído vícti(as de la enfer(edad (ientras que yo y Nacarías nos he(os librado de ellaCH. . :icieron rodar la l8pida para cubrir la tu(ba y arro)aron tierra y arena sobre ella. /a(inando detr8s de Nacarías ba)o el peso del féretro de su le)ano pariente 0brahi( estaba luchando con el (isterio de aquel repentino brote de c9lera. A/9(o se las iba a arreglar con los pocos beneficios que le reportaban sus plantaciones de algod9n y las pocas inversiones que le quedaban después de los aDos de gobierno de 1asserC "ientras conte(plaba el cielo y observaba el curioso fen9(eno del sol GazulH que a veces se producía durante el )a(sin 0brahi( to(9 una decisi9n3 esperaría algún tie(po aunque no de(asiado y antes de que co(enzara el $ 31! $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (o(entos por cierto en cuyo transcurso él no sinti9 el (enor deseo de regresar a la tierra aquella pro(esa divina según la cual él y Tahia estaban destinados a vivir )untos se iba final(ente a cu(plir. "ientras el i(8n de la (ezquita de $a(al leía un pasa)e del /or8n 0brahi( record9 que un ho(bre tenía que entregarse a refle. 0brahi( sería el encargado de co(unicarle la noticia cosa que haría en cuanto ella se recuperara.l pobrecillo ni siquiera había podido ir a la guerra co(o todo el (undo co(ba4 tiendo en ella con valentía y regresando a casa herido co(o había hecho !rnar.

=ri(ero abraz9 y bes9 a su (arido y después a la pequeDa Neinab.plic9 breve(ente lo ocurrido aDadiendo3 ? 'a enfer(era de pap8 est8 en casa )unto con una enfer(era enviada por el (inisterio de 2anidad pero J((a no quiere de)ar entrar a nadie (8s. =ero se levanta de la ca(a aunque le cueste. ?2í sí. Ya te di)e por teléfono que sufri9 un repentino ataque al coraz9n. Ya sabes c9(o es. LTodas las ca(as est8n ocupadasM ? A.lla ta(bién est8 enfer(a ?aDadi9 /a(elia?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso #a(ad8n le buscaría un (arido a Tahia. /a(elia le e. 'a artista pas9 (a)estuosa(ente por delante de los reporteros esquivando sus preguntas con una sonrisa y un gracioso (ohín y se dirigi9 al lugar donde la estaba aguardando /a(elia con :aFi( y Neinab. 'a vi un (o(ento en la puerta. /uando /a(elia se lo di)o aDadi9 dirigiéndose al chofer?3 A la calle del /anal de 2uez por favor. Al ver que todo el resto de la fa(ilia e(pezaba a sentirse indispuesto puso la casa en cuarentena. Tía 1azira y sus hi)as vinieron desde Asyut para echar una (ano pero J((a no quiso. /uando se puso enfer(a en su consultorio hace tres días la ingres9 en un hospital privado. sin e(bargo s9lo una historia era cierta3 había encontrado en Eeirut a un editor lo bastante valiente co(o para publicar sus polé(icas poesías las cuales serían indudable(ente prohibidas en . ?"i (adre sie(pre quiere hacerlo todo ella sola ?di)o *ahiba (ientras los cuatro se dirigían a la li(usina que los aguardaba. J((a ni siquiera (e per(ite entrar a (í. 7inal(ente se volvi9 hacia /a(elia.staba (uy débil y tenía la sensaci9n de haber e(prendido un largo y agotador via)e del que s9lo recordaba unos frag(entos. 'a pri(a :osneya ta(bién lo intent9.. *ése prisa.gipto. ? AKue es lo que pasaC "e has dicho por teléfono que había una e(ergencia en la fa(ilia. Jn grupo de reporteros se encontraba en el aeropuerto de . una enfer(era coloc8ndole una silleta $ 31 $ . 1adie sabía por qué se había trasladado al 'íbano y los ru(ores corrían por toda la ciudad3 una operaci9n secreta una relaci9n a(orosa ilícita. ? 2i sabré yo c9(o es (i (adre. ? .l /airo aguardando la llegada de *ahiba la fa(osa danzarina egipcia... 6 Alice abri9 los o)os y crey9 estar todavía soDando pues 0brahi( se encontraba a su lado acarici8ndole el cabello con una sonrisa en los labios. A*9nde est8 0brahi( ahoraC ? =ap8 ha ido al entierro de $a(al #ashid esta (aDana.n qué hospitalC ?pregunt9 *ahiba.. L/asi todo el (undo est8 dentro *ahibaM 'a fa(ilia se había reunido para celebrar el 2ha(( el41essi(. . *ice que no quiere que nadie (8s contraiga la enfer(edad. ?=ap8 di)o que después ira a visitar a tía Alice.

. "ir9 a su (arido y vio que llevaba unos guantes de ciru)ano y una blanca bata quirúrgica. AY los de(8sC AY la fa(iliaC L"uha((adM A/9(o est8 el niDoC ? .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso alguien lav8ndole el cuerpo con una espon)a una suave y rít(ica voz recitando unos versículos del /or8n. ? AKue es lo que tengoC AKué (e pasaC ?Tienes c9lera. ? A/u8l ha sido la causaC ?Todavía no lo sabe(os. ? A/u8nto tie(po llevo aquíC ?Tres días. Bio la botella de suero intravenoso suspendida por enci(a de la ca(a y el tubo que le penetraba en el brazo. A/9(o era posible que hubiera olvidado lo (ucho que todavía significaba Alice para élC Alice sostuvo un buen rato su (ano en la suya consolada por su presencia. ? *e tus a(igos ?le di)o 0brahi(?. =ero había flores y tar)etas. ? L/9leraM ?e. :asta ahora todo ha sido negativo.l no est8 enfer(o. =ero te vas a curar. Así se trans(ite la enfer(edad co(iendo o bebiendo algo conta(inado por las bacterias del c9lera. .cla(9 Alice tratando de levantarse pero sin fuerzas para poder hacerlo?. Al ha(du lillah. =ero ahora ya est8s (e)or. /uando la vio desplo(arse al suelo en su consultorio se sorprendi9 del súbito te(or que se apoder9 de él y del estre(eci(iento que sinti9 al pensar que pudiera perderla. /uando el c9lera se diagnostica en su fase inicial y se e(pieza in(ediata(ente el trata(iento no tiene graves consecuencias.n cuanto te recuperes. ? . Al ver que 0brahi( era el único que la había visitado co(prendi9 que se encontraba en una sala de aisla(iento cuyas tres ca(as restantes estaban vacías. . el (inisterio de 2anidad est8 investigando. 0brahi( parecía haber enve)ecido de repente. AAcaso se había pasado varios aDos dur(iendoC se pregunt9.l peligro ya ha pasado querida ?le di)o cariDosa(ente 0brahi(. 'a enfer(edad suele durar seis días o (enos. ? A/9(o. Allí no se per(itían las visitas. Te estoy so(etiendo a terapia antibi9tica. Y lo (8s (isterioso es que s9lo nuestra casa ha resultado afectada ?0brahi( to(9 la (ano de Alice y la co(pri(i9 con cariDo.. "adeline y la seDora 7lorny habían $ 319 $ . -racias a *ios lo descubri(os a tie(po.n casa todos han contraído la enfer(edad en distintos grados algunos est8n peor que otros porque se les declar9 en diferentes (o(entos. . :an to(ado (uestras del agua y de la co(ida de la cocina. 0brahi( volvi9 a acariciarle el cabello pensando que o)ala pudiera quitarse el guante quirúrgico y sentir aquella rubia suavidad. ? A/u8ndo podré volver a casaC ?..l niDo est8 bien Alice..cepto Nacarías.ntonces decidi9 ingresarla en un caro hospital privado donde la estaban atendiendo de (aravilla en lugar de llevarla a uno de los grandes hospitales públicos donde los pacientes tenían que dar propinas a las enfer(eras para que los atendieran.C ? .

Al8 es grande. .l /airo co(o una arenosa bru(a se(e)ante a una niebla de color pardusco en (edio de la cual se elevaban los al(inares cual si fueran (ísticos chapiteles. A0 final las convencí de que se fueran a casa. =rocla(o que no hay (8s *ios que Al8.. A'a a(aba 0brahi( de verdad o era igual de cariDoso con todos sus pacientesC ?Ahora te voy a de)ar descansar ?(usit9 0brahi( bes8ndola en la frente?. 2in e(bargo a diferencia del (ítico p8)aro su a(or no tenía adonde volar. Bacúna(e contra el c9lera. 'as rosas son de Ac9(o se lla(aC la seDora de "ichigan. 1o sabes el susto que (e has dado Alice. 2oy testigo de que "aho(a es su =rofeta. *ahiba se arre(ang9 una (anga y di)o3 ?1o te quedes ahí plantado co(o un asno 0brahi(. Benid a la oraci9n. Y desde ellos los al(uédanos entonaban la antigua lla(ada a la oraci9n inalterada desde los tie(pos de "aho(a trece siglos atr8s3 Al8 es grande. "ir9 a su her(ana boquiabierto de aso(bro. Benid al triunfo. Kue Al8 te guarde y te prote)a ? aDadi9 retir8ndose. . Benid a la oraci9n. $ 32# $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso aca(pado en el vestíbulo. Así era 0brahi( aDos atr8s en "ontecarlo. /asi lo había olvidado... ..l viento )a(sin envolvía la ciudad de . "adre quería enviarte flores de su propio )ardín pero ha tenido (iedo de que el c9lera via)ara con ellas. Toda la fa(ilia sabia que /a(elia traba)aba con 78ti(a e. Ahora pensaba que el a(or tal vez podría renacer de su enfer(edad co(o el ave féni.lla esboz9 una débil sonrisa y e(pez9 a recordar detalles de los tres días pasados3 0brahi( de pie )unto a su ca(a dando 9rdenes a la enfer(era ad(inistr8ndole inyecciones ca(biando la posici9n de las al(ohadas y (ir8ndola con inquietud. de las cenizas.n el vestíbulo se qued9 de piedra al ver a *ahiba y /a(elia.. =rocla(o que no hay (8s *ios que Al8..pulsada aDos atr8s de la fa(ilia pero él no había vuelto a ver a su her(ana desde el día en que Alí la desterr9 de la casa treinta y tres aDos atr8s. 2abía que algún día se tendría que tropezar con ella pero no esperaba encontrarla allí. 2oy testigo de que "aho(a es su =rofeta. Al verle tan solícito y preocupado pens9 que no le hubiera costado de(asiado volver a ena(orarse de él.

l cuidado (8s crucial era el de la terapia de rehidrataci9n que s9lo una e. se tenía que controlar la técnica del aisla(iento para que no se produ)eran reinfecciones las silletas se tenían que vaciar con su(o cuidado y las s8banas sucias se tenían que hervir o bien que(ar para evitar que el contagio se e. :uda les había enseDado ta(bién a detectar las seDales de peligro3 fiebre intensa o)os hundidos puls9 acelerado respiraci9n r8pida y fiebre todo lo cual le debería ser co(unicado in(ediata(ente.igencias. ahora el chiquillo estaba furioso porque no se había organizado ninguna fiesta para celebrar su cu(pleaDos. A la )oven enfer(era no la i(presion9.perta enfer(era podía llevar a cabo y que consistía en la alternancia de soluciones salinas con bicarbonato s9dico y suple(entos inter(itentes de potasio. 1o hay (8s *ios que .tendiera (8s all8 de la casa. . /ualquiera podía hacer aquella co(edia sin que ello significara forzosa(ente que fuera una persona devota.l.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Benid al triunfo. =ero él quería que le diera la co(ida su abuela 1efissa..presi9n enfurruDada en el rostro. Al8 es grande. AAcaso no lo hacían ta(bién su padre y sus her(anosC 2i de algo se alegraba era de poder verse libre de vez en cuando de sus inter(inables e. .. Al ver que aún no se había to(ado el desayuno :uda trat9 de convencerle de que co(iera un poco. Aunque algunas de las (u)eres #ashid se habían recuperado lo bastante co(o para cuidar a los de(8s necesitaban que alguien las guiara. $ 321 $ . "ientras :uda la enfer(era de 0brahi( ba)aba presurosa por el pasillo con una silleta vio a A(ira a través de la puerta abierta de su dor(itorio prostern8ndose para rezar a pesar de que apenas se tenía en pie.. Atender el GhospitalH de la calle de las Bírgenes del =araíso le daba (ucho traba)o. . seis ho(bres que se pasaban las tardes perdiendo el tie(po en un café (ientras ella tenía que per(anecer todo el día de pie en el consultorio del doctor 0brahi( y enci(a le pedían que les preparara la cena en cuanto regresaba a casa. ?Tu abuela est8 enfer(a ?le di)o :uda e.ncontr9 a "uha((ad sentado en la ca(a con los brazos cruzados y una e. Al8 es grande.. 'a enfer(edad no le había atacado con tanta dureza co(o a los de(8s y su recuperaci9n estaba siendo (uy r8pida. 2onri9 al pensar en c9(o se las estarían arreglando el vie)o y los holgazanes de sus hi)os con las ollas y las cacerolas. /on un poco de suerte la fa(ilia del doctor 0brahi( la necesitaría todavía una se(ana por lo (enos y quiz8 (8s tie(po en cuyo transcurso su padre y sus cinco her(anos tendrían ocasi9n de darse cuenta de lo que significaba el traba)o que ella les hacía.staba agotada y le era preciso descansar.asperada.

aquella terca (u)er estaba rechazando ayuda del e. 2in e(bargo la tarea te(a ta(bién sus facetas desagradables. ? L"uy bien puesM ?di)o :uda levant8ndose ?. 0ncluso así :uda se alegraba de estar allí. 2abía que era la hi)a del doctor 0brahi( la que se había ido a A(érica.peri(ent9 un repentino cala(bre en el vientre.terior lo cual era una insensatez pues con tal de que una persona estuviera vacunada no había peligro de contagio. se tenía que ca(biar constante(ente la ropa de las ca(as y las habitaciones apestaban.pulsar del cuerpo. :uda se sentía (uy i(portante supervis8ndolo todo tal co(o hacían las )efas de las enfer(eras en el hospital donde había hecho sus pr8cticas. !)al8 el doctor 0brahi( le hubiera per(itido ad(inistrar 'o(otil o uno de los re(edios antidiarreicos de la seDora A(ira pens9 :uda.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Y ta(bién la vigilancia de la ingesti9n de líquido de cada paciente y de su e. "ientras alargaba la (ano hacia la bande)a de la (esilla e. 'os v9(itos no precedidos por sensaci9n de n8usea eran uno de los pri(eros sínto(as de la enfer(edad. Aunque "uha((ad fuera (oreno :uda le veía un parecido con su (adre en la for(a del rostro y los hoyuelos que se le for(aban en las (e)illas incluso cuando no sonreía.creci9n urinaria puesto que el (ayor peligro del c9lera era la deshidrataci9n la cual provocaba acidosis ure(ia fallo renal y (uerte. "ientras trataba de convencer al niDo de que co(iera un poco de )udías con huevo :uda conte(pl9 la fotografía de una rubia (uy guapa que colgaba sobre su ca(a.staba ena(orada de él y sería una oportunidad de ver c9(o vivía. 'a )oven enfer(era ya i(aginaba que su )efe vivía (uy bien pero no esperaba ver una (ansi9n tan llena de ob)etos valiosos por todas partes. Ahora ella $ 322 $ . =ero 0brahi( decía que la enfer(edad se tenía que e. Todo el (undo sufría diarrea y v9(itos. 2us o)os eran del (is(o color azul lo cual constituía un rasgo (uy atractivo co(binado con su cabello oscuro y su (orena tez. 2in previa advertencia se le doblaron las rodillas se desplo(9 al suelo y e(pez9 a vo(itar. . Ahora estaba segura de que le pagaría bien el sacrificio y de que tal vez incluso le haría un bonito regalo. 2i no quieres co(er no te obligaré. 2in e(bargo co(o estaba soplando el )a(sin la seDora A(ira no quería que se abriera ninguna ventana te(iendo que los yinns del desierto les causaran ulteriores desgracias. A los diez aDos "uha((ad ya per(itía entrever lo apuesto que sería algún día. "uha((ad grit9 pidiendo au. "ientras ayudaba a la enfer(era a levantarse A(ira le pregunt93 ? A:abías sentido algún (areoC :uda sacudi9 triste(ente la cabeza. =ero la (adre de 0brahi( no quería. :uda ta(bién le había pedido al doctor 0brahi( que llevara a la casa a alguna otra enfer(era aparte la que había enviado el (inisterio de 2anidad la cual por cierto era una holgazana tre(enda. 'a casa del doctor 0brahi( parecía un palacio.ilio y A(ira entr9 corriendo en la habitaci9n. /uando 0brahi( le pidi9 que atendiera a su fa(ilia no pudo negarse. 2i se quedaba dentro todo el (undo se pondría peor.

? 1o a todo el (undo le hace efecto.terno (i niDa ha vuelto a casa.sos son los (o(entos que dan significado a una fa(ilia de lo contrario Aqué so(os qué nos quedaC ?quit8ndose el paDuelo y arre(ang8ndose las (angas *ahiba ayud9 a su (adre a acostarse?. =ongo (i confianza en Al8. ?'a enfer(edad la lleva el viento. ?Ta(bién vacun9 a la enfer(era y se ha puesto enfer(a. Al llegar a casa lo pri(ero que hizo 0brahi( fue visitar los dor(itorios para e.H. *ahiba ni siquiera lla(9. ?"i her(ano dice que no per(ites que se abran las ventanas (adre. A(ira ya no di)o nada (8s. A(ira con una bata quirúrgica sobre el vestido negro y el cabello protegido por un paDuelo blanco estaba en el pasillo tratando de acarrear un (ont9n de s8banas sucias.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ta(bién había contraído el c9lera.l fuerte olor a desinfectante no bastaba para disipar el hedor de la enfer(edad. 'os yinns del desierto han traído el c9lera a esta casa. A(ira levant9 la vista sobresaltada. ? LEis(illahM?e.a(inar a los pacientes y ad(inistrarles tetraciclina en caso necesario. ? . 'a(ent9 encontrar a :uda postrada en ca(a. le había advertido de que la vacuna s9lo era $ 323 $ . L=ero qué (al huele aquíM "ientras subían r8pida(ente por la escalinata para dirigirse al ala de la casa reservada a las (u)eres vieron (ontones de s8banas li(pias palanganas de agua con )ab9n batas de hospital y (ascarillas quirúrgicas delante de las puertas de las habitaciones.l c9lera lo provocan unas bacterias (adre unos (inúsculos gér(enes que no se ven. ? AAcaso se ven los yinnsC =or favor hi)a (ía vete antes de que te pongas enfer(a. :aFi( no las tenía todas consigo y no hubiera querido que ro(pieran la prohibici9n de la cuarentena i(puesta por las autoridades sanitarias pero se li(it9 a decir que él cuidaría de Neinab (ientras ellas estuvieran dentro. Ahora yo (e voy a encargar de lodo J((a ?di)o? y e(pezaré por ti.cla(9?. ? A*esde cu8ndo un (ie(bro de una fa(ilia no puede cuidar a sus parientesC .cla(93 ?78ti(a alabado sea Al8. ? *ebes irte ?di)o A(ira con (enos convicci9n. ? 0brahi( nos ha vacunado J((a. Ahora quiero que te acuestes. . Y no quiero discusiones.. ? "i (adre la sayyida Neinab de la calle de las Bírgenes del =araíso. "ir9 un instante a su hi)a y después e. Apoy9 la cabeza en la al(ohada cerr9 los o)os y pens93 GAlabado sea el . Avanz9 por el ca(ino y abri9 la puerta de entrada co(o si acabara de de)ar la casa )usto la víspera.. *ahiba lanz9 un suspiro y sacudi9 la cabeza. 'a li(usina negra cuyo brillo había sido oscurecido por el polvo del )a(sin se acerc9 al bordillo y *ahiba y /a(elia descendieron antes de que se detuviera por co(pleto delante de la casa.

.tendiendo la (ano derecha para que viera lo 8spera que la tenía. .plic9 que otras seis fa(ilias del barrio ta(bién la habían contraído.cepci9n de él (is(o y de Nacarías. 2ahra cansada y con rostro (acilento se encontraba )unto a una (esa preparando las bande)as del al(uerzo para los enfer(os 0brahi( raras veces visitaba la cocina que era el reino de las (u)eres pero anota había ba)ado co(o (édico en un intento de descubrir la causa de aquella li(itada epide(ia. 0brahi( conte(pl9 el cuenco que 2ahra sostenía en las (anos y cuyo contenido estaba a punto de echar en los platos de las bande)as.staba (uy desani(ado. Acababa de hablar con el inspector de 2anidad y éste le había dicho que aún no habían identificado el origen de la enfer(edad. "e di)o que es un plato (uy popular en 2iria. A ti te gusta (ucho. . ? 2ahra ?le di)o? Ate has lavado las (anos con )ab9n antes de preparar las co(idas tal co(o te di)e que hicieras6C ?2í (i a(o.s (uy bueno (i a(o ?aDadi9 2ahra con inquietud?.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso eficaz en un ochenta por ciento de los casos.a(in9 la cocina tratando de descubrir al culpable agazapado en algún rinc9n_ un yinn co(o decía su (adre. ? AKué es esoC ?pregunt9.l doctor $eir le e. Nacarías ta(poco habría probado el Fibbeh teniendo en cuenta la aversi9n que le $ 324 $ .l (is(o carnicero (e lo di)o.. 0brahi( se acerc9 el cuenco a la nariz y olfate9 la (ezcla de carne de cordero cebolla pi(ienta y trigo (achacado. =ero la )oven resistía bien y se había to(ado la situaci9n con estoicis(o. =ero la carne es (uy fresca co(o puedes ver el (is(o la corto en trocitos delante de (í. "e las lavo cien veces al día ?contest9 2ahra e. ? . A todo el (undo le gust9 (ucho. *espués (ir9 a 2ahra que s9lo había resultado leve(ente afectada y había respondido in(ediata(ente al trata(iento con tetraciclina. A0 final ba)9 a la cocina donde las criadas estaban hirviendo enor(es calderas de agua para esterilizarla y planchando i(presionantes cantidades de s8banas recién lavadas. 'os (8s pequeDos ta(poco habían resultado afectados. ? . A=or quéC AKué habían co(ido todos los de(8s (enos los (8s pequeDos Nacarías y élC . /o(o la fa(ilia se había reunido para celebrar la fiesta quise preparar algo especial. ? AKué dicesC A:abías preparado antes este platoC ? :ace cuatro noches (i a(o. . "uy bueno para los enfer(os. 0brahi( no co(prendía c9(o era posible que todas las personas adultas de la casa se hubieran puesto enfer(as con la e.. 1o de)aron ninguna sobra.s Fibbeh (i a(o. ? A'a víspera del día en que (i (u)er cay9 enfer(aC 2ahra asinti9 con la cabeza e 0brahi( pens9 en aquella noche y de pronto record9 que no había cenado en casa debido a una urgencia en el hospital. 0brahi( frunci9 el ceDo ? 2í pero el Fibbeh sie(pre se cuece AverdadC ? Ésta es una nueva receta en la que no hace falla cocer la carne (i a(o.

$ 2í (i a(o ?(usit9 2ahra con el rostro surcado por las l8gri(as. ?=erd9na(e (i a(o Te )uro ante Al8 que no quería hacerlo 0brahi( se pas9 las (anos por el cabello sintiéndose súbita(ente (uy cansado. :e(os localizado el origen de la enfer(edad en un carnicero de su barrio un sirio. 'as bacterias est8n en la carne. 2abiendo que 2ahra la )efa de la cocina prefería encargarse personal(ente de aquellas tareas y que por consiguiente era la pri(era en levantarse por la (aDana el (uchacho se dirigi9 a su habitaci9n situada detr8s de la cocina pregunt8ndose si ella ta(bién habría sido victi(a del c9lera. ?.ra un plato especial para la fiesta.s portador de la enfer(edad. ? L=ero el seDor -a(al no estaba enfer(oM ?Jn portador no est8 enfer(o si(ple(ente trans(ite la enfer(edad a los de(8s. Y ahora (i enfer(era se ha puesto enfer(a y (i (adre ta(bién. 'leg9 hace una se(ana de *a(asco y he(os descubierto que es portador. *ecidi9 desayunar con ella y al ba)ar a la cocina observ9 que las criadas estaban do(inadas por una gran agitaci9n.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso inspiraba la carne. LÉl nos ha contagiado la enfer(edadM 2ahra (ir9 a 0brahi( con los o)os (uy abiertos. ? A1o te he dicho cientos de veces que la carne hay que cocerla sie(preC L1os hubieras podido (atar a todosM ?=erd9n (i a(o ?di)o 2ahra?. ? "ira lo que nos ha costado tu equivocaci9n.l nuevo carnicero. Aquel día le iban a co(unicar a Tahia la (uerte de su (ando. .tre(o de la línea?. . 2abía que su padre tenía previsto decírselo pero él quería adelantarse y darle la noticia. 0brahi( abandon9 r8pida(ente la cocina y telefone9 al (inisterio de 2anidad. ?*octor #ashid estaba a punto de lla(arle ?di)o el doctor $eir desde el otro e... AAlguien de su casa le ha co(prado carne reciente(enteC 0brahi( regres9 a la cocina le arranc9 a 2ahra el cuenco de las (anos y lo arro)9 al suelo. Nacarías se despert9 antes del a(anecer y ya no pudo conciliar nueva(ente el sueDo. A su edad esta enfer(edad puede ser (ortal. A1o sabes que nos hubieras podido (atar a todosC 2ahra ro(pi9 a llorar. ? A'a sayyida est8 enfer(aC ? #eza para que consiga(os llegar a tie(po. =ara su aso(bro la ca(a de 2ahra no estaba deshecha y sus ropas habían desaparecido )unto con las $ 325 $ . 1o habían encendido los hornos le di)eron y la (asa de pan no se había puesto a fer(entar durante la noche.

$ 326 $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso fotografías de la fa(ilia que sie(pre tenía prendidas con chinchetas en la pared. Y a 2ahra no se la veía por ninguna parte.

Aunque faltaban unos cuantos días para la víspera de Todos los 2antos en una ventana del laboratorio de anato(ía del otro lado del ca(ino brillaba un cr8neo hu(ano pintado de color anaran)ado para que pareciera una calabaza con una vela encendida dentro co(o las que solían utilizarse en aquella fiesta. Jn c8lido viento vespertino soplaba entre los pinos los alisos y los )acarandas del )ardín de la facultad de "edicina e(pu)ando las ho)as secas hacia los ca(inos ilu(inados (ientras unos pequeDos re(olinos de brisa agitaban el polvo y los desperdicios del suelo.ponía toda una serie de sencillas pero i(portantes nor(as para que los cooperantes sanitarios e. A*9nde esta(os ahoraC .ra un ho(bre de(asiado serio y conservador para una universidad tan liberal co(o aquélla pero sie(pre parecía generar una energía personal que $as(ine percibía incluso de le)os.l nuevo capítulo había sido idea de $as(ine. 2ignificaba que la colaboraci9n entre a(bos (uy pronto tocaría a su fin. ?1o tiene usted idea ?aDadi9 /onnor inclin8ndose hacia $as(ine con la (ano apoyada en el respaldo de su silla de tal for(a que ella podía aspirar la $ 32! $ ..BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo TZ ? L*esde luego aquí no ha quedado nadieM ?*i)o *eclan /onnor (irando a través de la ventana de su despacho?. 2e titulaba G#espeto a las costu(bres localesH iba dirigido a los no 8rabes y e.n (i vida había visto el ca(pus tan vacío. Tras haberse pasado seis (eses traba)ando con /onnor sabía lo a(bicioso y decidido que era aquel ho(bre. $as(ine levant9 la vista de la (8quina de escribir y le dio un vuelco el coraz9n al ver la i(agen del profesor por partida doble el verdadero /onnor y su figura refle)ada en el cristal de la ventana. .n el últi(o capítulo AverdadC . ? LEuenoM ?*i)o /onnor apart8ndose de la ventana?. ?:a sido una idea (uy brillante ?aDadi9 /onnor situ8ndose a su espalda para ver lo que había (ecanografiado?.. ! a lo (e)or pens9 $as(ine no eran (8s que figuraciones suyas. no co(er )a(8s con la (ano izquierda. una (acabra bro(a de algún estudiante. no felicitar )a(8s a una (u)er por sus hi)os.l últi(o capítulo. Tras unas cuantas reco(endaciones bastante obvias co(o por e)e(plo3 G"uéstrese a(able y servi4 cialH o G1o discuta con el curandero nativoH $as(ine había enu(erado unas nor(as específicas de la cultura 8rabe3 no preguntarle )a(8s a un ho(bre por su (u)er.tran)eros se pudieran llevar bien con los habitantes de las aldeas. A $as(ine no le gustaba pensarlo. Boy a aDadir un capítulo si(ilar a la versi9n africana. . .

*eclan con su energía y su contagiosa vehe(encia y -reg con aquella indolencia que parecía surgir de la filosofía 8rabe del bokra. Tenía que pensar constante(ente en su (arido -reg. =ero a(bos eran a(ables y la hacían reír y ella apreciaba a éste y a(aba a aquél cuando hubiera tenido que hacer )usto al revés.. Y ella ta(bién lo tenía. =ero no i(portaba se decía cada vez que e(pezaba a pensar en él y a preguntarse qué tal seria vivir a su lado.pulsi9n y que se había ganado todo su respeto. Aunque no estaba segura de cu8l iba a ser su $ 32 $ .ito y tenía a(bici9n y -reg aún estaba bregando sin de(asiado entusias(o con la tesis de licenciatura. 'o (alo era que -reg Ban <erF con quien se había casado para evitar que la e. 2i su (ano resbalara un poco y la rozara accidental(ente. /onnor estaba casado y tenía el ca(ino trazado. Tal co(o -reg había dicho ni siquiera el 201 podía colocar un espía en su alcoba. 'o (alo era que se había casado con un ho(bre y se había ena(orado de otro.. 2eis (eses de c9(odas relaciones con un ho(bre inteligente y considerado que la había salvado de la e.. 2i por lo (enos pudiera ena(orarse de -reg.pulsaran no era real(ente su (arido. -reg pens9. 'egal(ente eran (arido y (u)er desde hacía casi siete (eses.. . $as(ine e(pez9 a soDar. $as(ine se apellidaba oficial(ente Ban <erF pero a pesar del certificado de (atri(onio a(bos seguían siendo si(ple(ente co(paDeros.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso fragancia de su !ld 2pice ?de la cantidad de proble(as que pueden surgir cuando los cooperantes bienintencionados co(eten errores tan sencillos co(o quebrantar alguna costu(bre tribal. 1o tenía ni idea de cu8les eran los senti(ientos de *eclan con respecto a ella.. Tal co(o ya esperaban el 2ervicio de 0n(igraci9n y 1acionalizaci9n había hecho averiguaciones y había interrogado a la casera y a los profesores a los a(igos de -reg y a la fa(ilia de #achel. es decir (aDana una actitud que a ella no le desagradaba del todo pues le hacía recordar su casa... 2i alguien no lo hace se sienten ofendidos.so que ha escrito usted aquí $as(ine sobre la necesidad de no felicitar )a(8s a una (u)er por sus hi)os. "ientras le e. $as(ine pens9 en aquellos seis (eses y (edio en cuyo transcurso había dicho Gbuenas nochesH y había cerrado la puerta del dor(itorio (ientras los (uelles del sof8 del sal9n cru)ían ba)o el peso de -reg. 'os FiFuyu por e)e(plo consideran un gran honor que apoyes la (ano sobre la cabeza de un niDo. *eclan vestía con es(ero y -reg todo lo contrario. 'os agentes se presentaban de vez en cuando en su do(icilio con sus placas sus cuadernos de notas y sus preguntas de car8cter personal y tanto ella co(o su (arido sie(pre dispuestos a colaborar los recibían a(able(ente y disipaban todas sus dudas.. *eclan regres9 a su escritorio y (ientras revisaba por últi(a vez el (anuscrito $as(ine no pudo evitar establecer una co(paraci9n entre a(bos. *eclan había alcanzado el é.plicaba todo lo relacionado con el (al de o)o y el te(or que la envidia les producía a los fellahin.

$as(ine sabía que tenía que concentrarse en eso sobre todo en los (o(entos en que la invadía la tristeza al pensar que /onnor de)aría la universidad cuando finalizara el se(estre. . ?2ybil y yo no pode(os estarnos quietos (ucho tie(po en ningún sitio ? le había e. Jna vez /onnor le cont9 su anécdota preferida y su postura personal con respecto a los idio(as3 ?7ue en la (isi9n de <enia donde (e invitaron a rezar la oraci9n de acci9n de gracias durante un i(portante al(uerzo en honor de unos representantes de la 0glesia que estaban visitando la (isi9n. =oco después *eclan ta(bién se iría.n cuanto la traducci9n esté lista 2ybil y yo nos ire(os a "arruecos. Y ahora habían ter(inado ya de traducir el libro.n aquel (o(ento envidi9 a la esposa de /onnor. 0brahi( había sido en otros tie(pos el (édico personal de un rey y seguía cobrando unos honorarios (uy elevados pero ta(bién atendía a la cada vez (8s nu(erosa poblaci9n ca(pesina que afluía a la ciudad. 0ncliné la cabeza y recité3 9—)e#ator labii su&erioris alae+ue nasi ?que es el no(bre del pequeDo (úsculo de la parte lateral de la nariz. 2é que es (uy bonito enseDar a la gente a ser (édico y (e ha gustado (ucho traba)ar en esta facultad pero echo de (enos la pr8ctica. Y eso se lo debía a *eclan /onnor. $as(ine había conocido a su (u)er profesora de in(unología un día en que 2ybil acudi9 al despacho con su hi)o de cinco aDos *avid un chiquillo de huesudas rodillas vestido con pantaloncitos cortos que hablaba con acento inglés y que a ella le había hecho recordar a su hi)o "uha((ad.l /airo. $ 329 $ . HY nos pusi(os tranquila(ente a co(er. 1os conoci(os en un barco hospital. . HTodos di)eron3 H ?A(én.plicado /onnor al principio del proyecto all8 en el (es de (arzo?. Y allí traba)ando con él en su consultorio y aprendiendo de él el e)ercicio de la (edicina había nacido su sueDo de convertirse en (édica. Traba)ando a su lado sintiendo la fuerza de su energía y viendo con cu8nta claridad tenía definidos sus ob)etivos ella había aprendido a definir sus propios prop9sitos los cuales no eran otros que los de e)ercer la clase de (edicina que había visto e)ercer a su padre en . "e recordaron en voz ba)a que debería pronunciar la oraci9n en latín pero co(o yo no conocía ninguna oraci9n en latín e(pecé a pensar r8pida(ente. . .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso futuro con -reg ni en qué pararía todo aquello sabía adonde iría ella3 a estudiar (edicina y llevar sus conoci(ientos allí donde fueran necesarios.n cuanto insertaran el nuevo capítulo de $as(ine podrían enviar el (anuscrito al editor de 'ondres.l profesor pas9 la últi(a p8gina del (anuscrito un glosario b8sico de tér(inos 8rabes diciendo3 ? L=arece que lo he(os conseguidoM Al ha!du lillah" $as(ine se ri9 co(o sie(pre hacía cuando él hablaba en 8rabe pero con acento brit8nico.

?1o puede negarse ?di)o /onnor acerc8ndose a su escritorio y apagando la (8quina de escribir eléctrica?. . 2in e(bargo la colaboraci9n por (uy ínti(a que hubiera sido no había pasado de ser una relaci9n de tipo profesional y $as(ine sie(pre había conseguido (antener las dis4 tancias.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso ?2e (e ocurre una idea ?di)o /onnor de repente? la voy a invitar a cenar esta noche.gipto durante el #a(ad8n.gipto las nor(as estaban (uy claras3 una (u)er no salía sola con un ho(bre que no fuera pariente suyo. ? L.l profesor se dirigi9 a la parte de atr8s del archivador y sac9 un gran sobre cuadrado.so era todo. 2é que no ha co(ido desde el a(anecer porque es #a(ad8n. :asta el vie)o y si(p8tico :abib perdía la paciencia (ientras planchaba. :acerlo treinta días (e parece una barbaridad. $as(ine conte(pl9 sus dedos sobre el teclado. 1o co(prendo c9(o se las arregla ?aDadi9 esbozando una sonrisa?.l (8s caro que se le ocurra. =ero Aestaba ella real(ente casadaC . 'os )udíos son (8s razonables en eso del ayuno un solo día en ocasi9n del Yo( <ippur.' "É*0/! de la $ 33# $ . 1o le he pagado ni con (ucho lo que vale su traba)o y (e sentiría un poco (8s tranquilo si por lo (enos (e per(itiera invitarla a cenar. Ahora (e parece una buena ocasi9n. (iedo de sus senti(ientos y (iedo de que se le notaran.2 . ?2í ya (e acuerdo. . ?'o guardaba para un (o(ento especial..* . 2in e(bargo por (ucho que pensara que s9lo iba a ser una cena a(istosa con /onnor en un lugar público tenía (iedo.ntonces (e di)e que sería (e)or no ir )a(8s a . $as(ine sac9 el contenido del sobre y vio la fotocopia de la sobrecubierta de un libro con un título en grandes letras negras3 G/JA1*! J2T..n . $as(ine apoy9 las (anos en su regazo para ocultar su repentino nerviosis(o. "ientras abría el sobre /onnor aDadi93 ?=edí que (e lo (andaran a casa porque no quería que usted lo viera antes que yo. Eueno pues eli)a usted el restaurante ?aDadi9 /onnor?. . ? AJna sorpresaC . . Ibralo. ? ABendr8 ta(bién su esposaC ?2ybil tiene una clase esta noche.lla y -reg habían fir(ado un papel y él le había dado su apellido. $as(ine vio los sellos brit8nicos y la direcci9n de *eclan en "arina. LA cenarM 2e habían pasado seis (eses traba)ando )untos en un proyecto casi sie(pre en aquel despacho y general(ente por las tardes y a veces hasta bien entrada la noche.n ca(bio una cena los colocaría a un nivel distinto y (8s peligroso. ?Ade(8s tengo una sorpresa para usted ?di)o /onnor (ir8ndola con un brillo travieso en los o)os el (is(o brillo que ella le vio el día en que le gast9 una bro(a al doctor "iller de =arasitología.l #a(ad8n es todavía (8s duro en verano porque los días son (8s largosM ?di)o. Y tanto (enos una (u)er casada. $as(ine vacil9. .

=ensaba decírselo esta noche durante la cena pero se lo diré ahora porque puede que no se (e ofrezca otra oportunidad ?el profesor hizo una pausa con las $ 331 $ . $as(ine (ir9 a /onnor. *octor /onnor una a(iga (ía est8 enfer(a y pide que vaya a verla in(ediata(ente. ?1o sé qué decir ?(usit9 en voz ba)a. /o(o ve la (adre y el niDo tienen rasgos 8rabes y en lugar de la choza de pa)a del fondo ahora hay una casa de adobe. ? AY bienC AKué le pareceC A/ena(os en la ciudadC /uando al final levant9 los o)os y vio su atractiva sonrisa y la for(a en que la ilu(inaci9n del techo perfilaba las bien cinceladas facciones de su rostro $as(ine sinti9 que se le aceleraban los latidos del coraz9n y contest93 ?2í sería (uy agradable. 'as 7uerzas de =acificaci9n acaban de hacer un pedido y lo (is(o ha hecho la organizaci9n francesa de "édicos sin 7ronteras. $as ?le di)o ésta en tono apre(iante? ya sé que est8s traba)ando pero Apodrías venir en seguidaC 'a abuela "arya( pregunta por ti. ?1o hay nada que decir. Antes de que se vaya quiero decirle una cosa.B. /onnor debía de suponer que a(bos ya eran a(antes y ella quería que lo siguiera pensando para conservar las distancias y (antener a raya sus propios senti(ientos. ?=or supuesto que debe usted ir.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso *!/T!#A -#A/. ?Jn (o(ento ?solicit9 cubriendo el teléfono con la (ano?. AKueréis recibir visitasC ?1o se encuentra bien $as. $as(ine descubri9 la sorpresa al fondo ba)o la ilustraci9n3 Re#isado y traducido &or el doctor :eclan Connor y . ?=ero si es el Yo( <ippur #achel.as!ine %an <erk. T#. $as(ine lo to(9. ?.sta ser8 la cubierta definitiva.traDos entre sí. ?"e te(o que eso no le va a reportar dinero ni derechos de autor pero su no(bre lo ver8n (uchas personas. . 'leva varias se(anas en ca(a y dice que tiene que hablar contigo in(ediata(ente. =ode(os de)ar la cena para otra noche. era #achel. ?'es propuse varios esbozos ?e. $as(ine colg9 el teléfono e.spere $as(ine ?di)o /onnor?. A=odrías venirC $as(ine vacil9. .peri(entando una (ezcla de alivio y decepci9n pues ahora sabía que ya no tendría otra ocasi9n de salir a cenar con /onnor. Yo en ca(bio doy gracias a *ios de que no se presentara la estudiante que contraté ?/onnor observ9 a $as(ine en silencio y después le di)o?3 =or supuesto que hizo usted (uy bien en casarse.#T!1. *ile a tía "arya( que vendré en cuanto pueda.plic9 /onnor ?porque no podía(os utilizar la (is(a ilustraci9n que figura en la versi9n original. $as(ine no había entrado en detalles ni le había e. ?=erdona que te (oleste.n el (o(ento en que se disponían a salir son9 el teléfono. "anual de sanidad rural para los países 8rabesH. ?*e acuerdo #achel.plicado que -reg y ella eran unos e. $as(ine (antuvo los o)os clavados en la fotocopia porque no podía (irarle.

.ra la pri(era vez que $as(ine entraba en el dor(itorio de "arya( repleto de ob)etos personales suyos de . 2er8 usted una (édica e.. #achel no contest9. ?1o lo sé (uy bien. Yo (e he quedado en casa con la abuela "arya(. ?1o por favor ?di)o ella?.l /airo entre los cuales figuraban algunas cosas que $as(ine recordaba haber visto tie(po atr8s en casa de los "israhi.s algo (uy (isterioso. Traba)ar con usted en este proyecto ha significado (ucho para (í ?aDadi9? (8s de lo que pueda e. A=or qué has ayunado túC ?.s el déci(o del #a(ad8n. . ?-racias doctor /onnor yo ta(bién lo espero. 'a casa estaba (uy tranquila. ?'os de(8s se han ido al te(plo ?di)o #achel ?. . ?:oy es una fiesta )udía. Y ahora e. ?*isculpe $as(ine. A(bos se (iraron un instante a los o)os (ientras el viento de octubre hacía cru)ir los resecos 8rboles del e. 2i usted supiera.peri(entaba un nuevo senti(iento de celos por la especial relaci9n que unía a $as(ine con su abuela. $as(ine sinti9 que el coraz9n le daba un vuelco en el pecho. ?di)o /onnor apart8ndose de ella. 29lo tiene setenta y dos aDos y no le encuentro nada. #achel la estaba esperando en la calzada.ra de "arya( y A(ira aDos atr8s dos )9venes con el cabello ondulado a lo $ 332 $ . )a(8s había estado en .traordinaria $as(ine y sé que llevar8 sus conoci(ientos allí donde sean necesarios. Ma salaa!a. Tal vez nuestros ca(inos vuelvan a cruzarse algún día doctor /onnor. 2in e(bargo sabía que el coraz9n de su abuela "arya( seguía estando allí y por eso $as(ine ocupaba en él un lugar especial que ella su propia nieta )a(8s podría ocupar.. ?=erd9n ?di)o riéndose? es que estoy ayunando.. . ?$as(ine. 2i *ios quiere.terior. sie(pre se sentía vaga(ente inc9(oda cuando recordaba que $as(ine era (usul(ana. —Ma salaa!a ?repiti9 él. LAlgo de la fa(ilia tal vezM AJna cartaC A2u padre pidiéndole que regresara a casaC "ientras entraban en la casa a $as(ine le gruD9 repentina(ente el est9(ago. bueno espero que algún día tenga(os la ocasi9n de volver a traba)ar )untos.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso (anos (etidas en los bolsillos y $as(ine tuvo la sensaci9n de que había ensayado previa(ente lo que le iba a decir?. 2e ha debilitado (ucho en los últi(os (eses $as. =ese a su ascendencia )udía egipcia #achel se sentía (uy poco identificada con el país que $as(ine y "arya( co(partían. 2in e(bargo lo que (8s le lla(9 la atenci9n fue un gran retrato colgado en la pared. Al parecer la recibi9 por correo hace unos días. ? AKué ocurreC ?le pregunt9 $as(ine entornando los o)os ba)o el sol del atardecer.. /onnor inclin9 la cabeza y ella levant9 el rostro. 'a abuela dice que tiene una cosa para ti. Todos esta(os (uy preocupados. /uando dio la vuelta para (archarse él se le acerc9 y apoy9 la (ano en su brazo.presar con palabras.spero.gipto el país natal de su padre y apenas sabía nada de él.. .

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso "arcel "arya( en actitud leve(ente descocada y A(ira con un cutis e.traordinaria(ente terso y )uvenil y unos ardientes o)os oscuros se(e)antes a los de una estrella de cine (udo.. 2e sorprendi9 ahora al observar que la )oven del retrato hubiera podido pasar por su her(ana ge(ela. ? A=or qué (e has (andado lla(ar tíaC ?1o e. Y no iba de negro tal co(o sie(pre la había visto $as(ine sino que lucía un vestido blanco que parecía de gasa.l cabello rubio y los o)os azules eran lo único que había heredado de la fa(ilia de Alice. ?Te pareces (ucho a ella AsabesC ?*i)o una voz desde la ca(a?. $as(ine le cont9 lo que le había escrito Alice en su últi(a carta sobre la epide(ia de c9lera que se había declarado en la casa. . Te he pedido que vengas porque hoy es el *ía de la .ntonces la calle de las Bírgenes del =araíso era otro (undo. 2iendo hi)a de 0brahi( #ashid y nieta de A(ira Ac9(o podría ser de otro (odoC AKué noticias tienes de la fa(iliaC 'levo algún tie(po sin saber nada de tu abuela.piaci9n.stoy (uy ocupada. ? ATe gusta estudiar en la facultad de "edicinaC ?pregunt9 "arya(. 2i te cubres el cabello rubio eres A(ira. $as(ine )a(8s se había dado cuenta del predo(inio que tenía en ella su (itad 8rabe. . =ero ni siquiera a #achel le había revelado su secreto. $as(ine hubiera querido hablarle de /onnor. AKué te pasaC "arya( habl9 en 8rabe. 2e acerc9 a la ca(a y se aso(br9 de lo (ucho que había enve)ecido "arya( en pocos (eses. Tu abuela y yo sie(pre nos ayud8ba(os (utua(ente en nuestros partos. 'a aterrorizaba pensar que su hi)o pudiera ponerse enfer(o y (orir sin que ella estuviera a su lado. . Beo en tus o)os que no quieres hablar de tu fa(ilia. Kuiero que hagas las paces con tu padre. ?Te(en que el niDo de Tahia tenga la dentadura (anchada a causa de la tetraciclina. :a pasado (ucho tie(po. Yo no $ 333 $ . ?Tengo (ucho que aprender tía. 'a fa(ilia lo es todo Yas(ina. Yo ayudé a venir al (undo a tu tía 1efissa y A(ira ayud9 a venir al (undo a (i 0tzaF. ?. ?2er8s una (édica estupenda. /onte(pl9 su cabello blanco y record9 a la lla(ativa pelirro)a a la que tan a (enudo solía ver por su casa cuando era pequeDa. A(ira (e escribe bueno le pide a su nieto Nacarías que escriba lo que ella le dicta y (e habla de todos los (ie(bros de la fa(ilia y (e pregunta por ti. ?:ola tía ?di)o sent8ndose ?.pulses de tu coraz9n el pasado Yas(ina. ?Yo estaba presente la noche en que tú naciste. $as(ine no co(ent9 lo (ucho que la había preocupado la carta por (8s que Alice le hubiera asegurado que "uha((ad apenas había resultado afectado por la enfer(edad.s cierto ?di)o $as(ine en un susurro recordando la preciosa fuente turca del )ardín y la glorieta donde A(ira solía to(ar el té con sus visitas cual si fuera una reina recibiendo a sus cortesanos. Y nuestra cocinera 2ahra ha desaparecido y nadie sabe ad9nde ni por qué.

l no(bre de la autora era *ahiba #auf. . 1ada es nuestro. .so lo recibí el otro día. $as(ine se qued9 de una pieza al leer lo que había escrito su her(ana3 G.stados Jnidos. 2é que quieres quedarte en los . ellos son los propietarios de los productos del vientre de una (u)er. "arya( lanz9 un suspiro. 2us ar(as son las leyes. Él no (e quiere. son dueDos de las (u)eres y del aire que respira(os.sta tierra no nos corresponde ni a ti ni a (í. Ya sé por qué te has casado con un a(ericano cariDo.tendi9 la (ano para to(ar la de $as(ine?.gipto había aprendido a pensar de aquella for(a y a e. 0ncluso son los a(os de la gota de se(en que de)an en nuestro interior.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso sé lo que ocurri9 entre tú y tu padre Yas(ina pero tienes que hacer las paces con él. son dueDos de la historia y del pasado. =ero yo te pido que (e escuches. 1i siquiera so(os dueDas del sol que nos alu(bra. 1o sé si A(ira sabr8 algo de este libro. 2on dueDos de la tierra de los (ares y de las estrellas.H ? AKué sabr8 la ley sobre el coraz9n de una (adreC #egresa allí Yas(ina *ios te ayudar8 a encontrar un ca(ino ?"arya( le dirigi9 a $as(ine una larga (irada inquisitiva y después alarg9 la (ano hacia la (esita de noche?.ntra en co(bate sin un escudo tan siquiera. Tú y yo pertenece(os al lugar en el que tene(os el coraz9n y que no es otro que la calle de las Bírgenes del =araíso. !rnar (e quit9 a "uha((ad y la ley dice que no puedo ver a (i hi)o. A*e d9nde habría sacado /a(elia se(e)antes ideasC A*e qué (anera en una sociedad co(o la de .ual ?decía /a(elia ?el ho(bre se lanza a la batalla co(pleta(ente ar(ado. "e lo envi9 (i her(ana desde Eeirut. ?Bosotras las (u)eres #ashid sie(pre habéis sido (uy testarudas. /uando lleg9 al final del libro y ley9 el título G.nsayo de /a(elia #ashidH sinti9 que un estre(eci(iento le recorría el cuerpo de arriba aba)o. 2u ar(adura es el respaldo de la sociedad en cualquier cosa que haga. 'a (u)er en ca(bio no tiene nada.H $as(ine estaba aso(brada. . =or eso est8 condenada a perder.. ? AKue no te quiere dicesC Ay hi)a (ía tú no sabes lo que es querer ? "arya( e.. ?.s tu tía 78ti(a Alo sabíasC ?2í ?(usit9 $as(ine con aso(bro (ientras pasaba las p8ginas y echaba un vistazo a los poe(as. ?Tía "arya( (i padre y yo )a(8s podre(os ser a(igos.presar por (edio de palabras y frases sus senti(ientos y opinionesC 2igui9 leyendo3 $ 334 $ . ?$a(8s (e per(itirían verle ?di)o $as(ine conte(plando la enve)ecida (ano que sostenía en la suya?. . est8 indefensa.clusivos propietarios del planeta. $as(ine vio que era un libro escrito en 8rabe )a sentencia de la !u*er. G=ara (i fa(ilia estoy (uerta.n (ateria se. H'os ho(bres son los e. Tú tienes un hi)o allí un niDo que necesita a su (adre.

A2e estaría refiriendo /a(elia a ella su propia her(ana y a su hi)oC A! acaso pensaba en :assan al42abir y en la desgracia que se había abatido sobre su pobre her(ana por el hecho de que el hi)o fuera de éste y no de su (aridoC $as(ine cerr9 los o)os y evoc9 el negro cabello y los o)os color 8(bar de /a(elia.s difícil tratar a un ser hu(ano co(o si fuera invisible o no e.ígeno y sus células. /orrespondía a un peri9dico de Eeirut y alguien había anotado al (argen3 G#eproducido del =aris Match9. . Y sin e(bargo el ho(bre para quien el acto se. entonces él capta el (ensa)e y se retira respet8ndola y co(prendiendo que es una (u)er decente.l artículo giraba en torno a las dificultades con que había tropezado una celebridad co(o /a(elia (u)er y soltera para proteger su reputaci9n. 2i negara el pasado con la energía suficiente podría librarse de él y sería co(o si )a(8s hubiera e. ? A"e lo quieres leer por favorC ?*i)o "arya(?. $as(ine sinti9 la (irada de "arya( escrutando su rostro pero no deseaba hablar de cosas en las que ni siquiera quería pensar. G1o es f8cil ser soltera en . ella la lleva en su vientre la siente le canta y ali(enta el nuevo espíritu con el suyo propio.gipto ?le había dicho /a(elia al reportero del Match?.giptoH.n .istido. ?Ay los secretos ?di)o "arya( pensando en su propio hi)o el padre de #achel que en aquellos (o(entos estaba en el te(plo con la fa(ilia asistiendo a las cere(onias del Yo( <ippur el que se creía hi)o de 2ulei(an "israhi y lla(aba $ 335 $ .H ?Yas(ina ?di)o "arya(? Apor qué no sois a(igas tú y tu her(anaC Jna her(ana es algo (uy valioso Yas(ina. *é)e(e en paz\ él lo to(a co(o una indicaci9n de que est8 disponible y la sigue acosando.gipto si un desconocido le dirige la palabra a una (u)er por la calle y ésta le contesta aunque s9lo sea para decirle3 \1o. .pulsaron de la fa(ilia y (e quitaron a (i hi)o. ?/a(elia traicion9 un secreto ?contest9 final(ente ?y por su culpa (e e.istiera. 'a reacci9n adecuada es no hacerle caso y fingir no haberle visto. Tiene el poder de reconocerla y per(itir que viva o de negarla y de)ar que (uera. LKué valiente había sido al escribir aquellas palabrasM =ero Ac9(o era posible que pudiera escribir con tanta sinceridad y hubiera sido al (is(o tie(po tan falsa con ellaC AAcaso estaba tan ena(orada de :assan que los celos la habían i(pulsado a revelarle el secreto de su her(ana 1efissaC Jn recorte doblado de peri9dico cay9 al suelo de entre las p8ginas del libro.ual no fue (8s que un (o(ento de placer puede recla(ar la propiedad de la nueva vida que est8 creciendo en el cuerpo de otra persona. . Tengo (uy (ala vista y en esta casa ya nadie lee el 8rabe ?aDadi9 triste(ente. =uede decir \.H $as(ine conte(pl9 la p8gina. . . Kué arrogantes han sido los ho(bres al otorgarse a sí (is(os este poder siendo la (u)er la que desarrolla la nueva vida en su cuerpo con su sangre su o.ste niDo no es (ío\.n 7rancia eso se consideraría una grosería pero así son las costu(bres 8rabes.ra una entrevista con /a(elia Gla estrella naciente del fir(a(ento de .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso GJn ho(bre tiene la posibilidad de reconocer la paternidad de un hi)o o de negarla. B8yase.

"i (adre y yo éra(os las únicas rubias de la fa(ilia. ?:e hecho esperar de(asiado tie(po a 2ulei(an. $ 336 $ . 0brahi( te recibir8 con un beso.st8 enfer(aC ?"e quería dar una cosa. AYa habéis ter(inado el libroC $as(ine se apoy9 contra la pared (o(ent8nea(ente aturdida a causa del prolongado ayuno. 0ntuía su perple)idad e inquietud y se preguntaba si sentiría el (is(o deseo que él sentía por ella. ?1o sé en qué lugar (e corresponde estar ?le había confesado una vez?. ?:e ido a casa de #achel. Adi9s Yas(ina. "e hizo las preguntas de rigor intent9 fisgonear un poco. /uando entr9 en el aparta(ento -reg estaba sentado )unto a la (esa del co(edor pasando a (8quina su tesis de licenciatura. ?=or cierto hace un rato vino un agente del 201. 2in e(bargo contest93 ?-racias -reg (e encantar8.ra una (u)er virginal pero al (is(o tie(po se. Ya es hora de que (e reúna con él. AKué te parece si esta noche abro dos latas en lugar de unaC 2é lo (ucho que te gustan los e. Kue tengas un feliz #a(ad8n. =ensé que a lo (e)or podría encontrar un lugar entre la raza de (i (adre pero en 0nglaterra no (e sentía vinculada a nada. no puedo entenderlo. #egresa a . =ero bueno ?-reg se levant9 y se acerc9 a ella? Aqué te ocurreC ?=erdona. la gente se volvía a (irarnos.. Y te perdonar8. ?Ben a sentarte.ual(ente e. .quisitos platos que yo guiso. .perta una co(binaci9n que a él le hacía el efecto de un potente afrodisíaco. Apoyando una (ano en el libro aDadi9?3 Yo sé (ucho de secretos Yas(ina.gipto. 'a cena estar8 lista en pocos (inutos ?di)o -reg enca(in8ndose hacia la cocina.ste nuevo (undo en el que el 8rabe odia al )udío. =ero escúcha(e hoy es el *ía de la .. ? A. . ?:ola ?le di)o?. ?Ya es tarde ser8 (e)or que (e vaya tía.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso GtíoH a "usa "israhi. ? A1o has co(ido nada todavíaC Tendré (ucho gusto en preparar la cena. "ientras abría las latas sinti9 que ella le estaba (irando desde la puerta.. Ra!adan !ubarak aleiku!. $as(ine hubiera querido regresar a la facultad para ver si *eclan estaba todavía allí. Wlti(a(ente lo solía hacer (uy a (enudo deteniéndose a (irarle a hurtadillas cuando creía que él estaba distraído. "arya( sacudi9 la cabeza.. Y el #a(ad8n es el (es de la e. (e ha trastornado.s que ver a tía "arya(.. :ubiera querido salir a cenar con él y quedarse con él y llorar en sus brazos. .piaci9n. 1unca llega(os a enca)ar del todo. 1o quiero for(ar parte de él. "e apetece una enchilada.piaci9n.peri(entaba el profundo deseo de cuidarla.. Bolveré a verte (uy pronto. Tía "arya( quería ver(e.. =or lo visto no tienen nada (e)or que hacer que hostigarnos.staba tan triste y parecía tan vulnerable y desa(parada que él e. A su alrededor todo el suelo estaba lleno de libros papeles arrugados y tazas de pl8stico de café del *unFin6 *onuts.

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

=or fuera parezco occidental pero (i coraz9n es 8rabe. Y sin e(bargo )a(8s podré regresar allí. A:abr8 algún lugar en el (undo para (íC -reg co(prendi9 ahora que deseaba ayudarla a encontrar aquel lugar e incluso convertirse él (is(o en aquel lugar. .ra la pri(era vez que e;peri(entaba se(e)antes senti(ientos hacia una persona. 2iendo el único hi)o de unos desarraigados progenitores de for(aci9n científica educado por unas indiferentes (on)as -reg Ban <erF nunca había sabido lo que significaba que alguien lo necesitara o lo apreciara. 'a fría ciencia y la religi9n habían sido su ali(ento; la Gfa(iliaH significaba para él recibir fe4 licitaciones navideDas y postales de cu(pleaDos desde e;9ticos lugares cuya geología resultaba (8s fascinante que un hi)o. =ero de pronto su Gtropis(oH tal co(o él lo lla(aba hacia $as(ine había descarrilado por co(pleto. .l televisor estaba encendido. *e repente un boletín interru(pi9 la progra(aci9n para decir3 G'as tropas egipcias est8n aplastando a los soldados israelíes a lo largo de la línea Ear 'ev en la orilla oriental del canal de 2uezH. $as(ine se cubri9 el rostro con las (anos y ro(pi9 a llorar. ?=ero bueno Aqué te pasaC ?pregunt9 -reg apagando el televisor. *espués se sent9 a su lado y apoy9 una (ano sobre su ho(bro?. =erdona. .st8s preocupada por tu fa(ilia AverdadC 1o podía soportar verla estre(ecerse de aquella (anera. 2e la veía tan fr8gil y desvalida... Jna vez (8s e;peri(ent9 el abru(ador deseo de consolarla y protegerla. 'e rode9 los ho(bros con su brazo y se llev9 una sorpresa cuando ella se volvi9 hacia él y hundi9 el rostro en su pecho. .ntonces la estrech9 con sus brazos y la atra)o hacia sí. 'os labios de a(bos se )untaron en un apasionado beso sazonado con la sal de las l8gri(as. 'os libros de (edicina y antropología cayeron al suelo desde el sof8 y -reg e(pez9 a hablar a tro(picones entre ardientes besos. ?1o puedo soportar... 1o sabes cu8nto te he deseado... $as(ine no di)o nada. .staba i(aginando que -reg ter(inaba el beso que *eclan había iniciado. Acabaron en el suelo donde $as(ine apenas se dio cuenta de la (ancha de hu(edad de una coca cola derra(ada ba)o su espalda desnuda. :icieron el a(or con tanta violencia que volcaron la (esita au;iliar y le ro(pieron una pata. $as(ine vio que el techo e(pezaba a dar vueltas; estaba pensando en *eclan.

$ 33! $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

$ 33 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

/apítulo TO

'a gente bailaba por las calles y los caDones y cohetes estallaban por todas partes (ientras todo el (undo gritaba3 ?0a Sadat" 0ahya batal el ubur" Biva 2adat viva el héroe del paso del /anal. .gipto había ganado la guerra y un gigantesco cartel en la plaza de la 'iberaci9n (ostraba los tanques egipcios cruzando el /anal a los soldados egipcios plantando una bandera al otro lado y a 2adat de perfil conte(pl8ndolo todo. Él había redi(ido .gipto. Él había devuelto el orgullo a su pueblo. *esde la (8s hu(ilde calle hasta la (8s soberbia (ansi9n las fa(ilias celebraban el regreso del favor de Al8 sobre .gipto. .n el )ardín y a lo largo de los altos (uros que rodeaban la casa de la calle de las Bírgenes del =araíso se habían encendido unos farolillos y a través de las ventanas abiertas la (úsica y las risas se escapaban hacia la tibia noche de novie(bre (ientras la fa(ilia feste)aba el alto el fuego entre .gipto e 0srael. .n el sal9n los ho(bres fu(aban hablaban de política y contaban chistes (ientras las (u)eres entraban y salían incesante(ente de la cocina con fuentes de co(ida y vasos de té. /asi toda la fa(ilia se hallaba reunida en la casa aunque 0brahi( había tenido que salir urgente(ente para atender al hi)o de un vecino a quien le había estallado un petardo en una (ano. Nacarías estaba escuchando los co(entarios de su pri(o Te>fiF acerca del la(entable estado de la industria del algod9n. ?.l plan de 1asser no dio resultado. .l gobierno paga tan poco por el algod9n que la gente abandona su cultivo y se dedica a los productos cuyo precio no est8 tasado por el gobierno co(o por e)e(plo el trébol para forra)e. AY qué hace entonces el gobierno para co(pensar la caída de la producci9n de algod9nC .levar los precios del (ercado internacional para que los costes de nuestro al4 god9n dupliquen el precio que cobran los nortea(ericanos por la (e)or variedad de pi(a. L1o (e e;traDa que este(os en bancarrotaM "ientras se servía unos cuantos trozos de hígado frito pensando que el plato hubiera (e)orado considerable(ente con la adici9n de un poco de cebolla Nacarías se pregunt9 qué habría sido de 2ahra. Al parecer nadie sabía por qué se había ido tan de repente ni adonde. .chaba de (enos sus platos especiales de hígado frito y cordero con salsa de (enta y ta(bién sus sencillas historias de la vida aldeana. A2e habría asustado por lo del c9leraC :aFi( #auf hablando con su sonora voz de director e(pez9 a contar un chiste3 $ 339 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

?"i a(igo 7arid estaba presu(iendo el otro día de lo alta que era su falúa tanto que no podía pasar por deba)o del puente de Tahir. "i a(igo 2alah le replic9 que su barca de pesca ta(poco podía pasar por deba)o del puente de Tahir debido a su altura. .ntonces yo decidí avergonzarlos a los dos diciéndoles que había in4 tentado nadar ba)o el puente de Tahir y no había podido. H ? AY eso c9(o es posible #aufC ?(e preguntaron. HY yo les contesté3 H ? L=ues porque nadaba de espaldasM "ientras los ho(bres se partían de risa las (u)eres en la cocina pusieron los o)os en blanco. ? A:abéis oído a este (arido (íoC ?*i)o *ahiba?. L=resu(e del ta(aDo de su narizM 'as (u)eres se rieron y reanudaron sus chis(orreos (ientras a(ontonaban hogazas de pan de pita y con las (e)illas arreboladas por el calor de los hornos vigilaban los enor(es pollos que se estaban asando en ellos. 'os niDos )ugaban sentados en el suelo o bien eran a(a(antados por sus (adres o co(o la pequeDa Neinab se entretenían sentados )unto a una de las (esas. 'a niDa había llevado consigo el 8lbu( de recortes de /a(elia que nunca se cansaba de (irar fascinada por las fotografías y los recortes de peri9dicos y revistas que hablaban de su (adre y que ella a sus seis aDos apenas podía leer. .l pri(er recorte ya un poco a(arillo correspondía al aDo OPSS y Neinab s9lo podía leer algunas palabras sueltas3 Ggracia... gacela_ (ariposaH. Y una parte del no(bre del autor3 Yacob 1o 2é Kué. "ientras seDalaba la p8gina con el dedo Neinab les di)o a sus pri(os sentados ta(bién alrededor de la (esa3 ?Algún día seré bailarina co(o (a(8. ?1o podr8s ?le contest9 el pequeDo "uha((ad de diez aDos?. Tienes una pata co)a. Al ver que las l8gri(as aso(aban a sus o)os "uha((ad e;peri(ent9 una secreta satisfacci9n. 'e encantaba hacer llorar a sus pri(as y especial(ente a Neinab. :abía llegado a la conclusi9n de que las (u)eres eran unos seres estúpidos aunque ciertos detalles le lla(aban poderosa(ente la atenci9n co(o por e)e(plo los volu(inosos pechos de tía Easi(a y las fugaces visiones que a veces tenía de la suavidad de sus (uslos cuando bailaban. =or desgracia ahora ya se estaba haciendo de(asiado (ayor co(o para estar con sus tías y pri(as en la cocina; pronto le llegaría el (o(ento de tener que reunirse con los ho(bres. Ya no podría tocar a las niDas sie(pre que le apeteciera ni sentarse en los anchos y voluptuosos regazos de las (u)eres. 'a cercanía de las (u)eres le estaría vedada hasta que creciera cosa para la cual le parecía que faltaba (ucho tie(po. /a(elia entr9 en la cocina con una fuente llena de huesos de pollo. Al ver las l8gri(as que surcaban las (e)illas de Neinab y la e;presi9n triunfal del rostro de "uha((ad se arrodill9 al lado de la niDa y le en)ug9 el rostro con un paDuelo. ? A2abes que eres un niDo (uy (alo "uha((adC ?'e di)o a su sobrino?. $ 34# $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

Te portas (uy (al con tu pri(a ?aDadi9 (irando a 1efissa la cual sie(pre se apresuraba a salir en defensa del niDo. =ero 1efissa estaba ocupada en la tarea de colocar en una bande)a pastelillos de al(endras avellanas azucaradas y tartitas dulces de pistachos. A /a(elia le pareci9 que la curva descendente de la boca de su tía se había intensificado. A sus cuarenta y ocho aDos 1efissa tenía todo el aire de una (u)er de (ediana edad que no acepta el paso del tie(po. /a(elia no pudo por (enos que co(parar a 1efissa con su her(ana *ahiba la cual a pesar de llevarle un aDo parecía infinita(ente (8s )oven y poseía una belleza espectacular. /a(elia se pregunt9 si la a(argura que desde hacía tantos aDos parecía for(ar parte de la personalidad de 1efissa se habría intensificado a raíz del regreso de *ahiba a la fa(ilia. A! acaso aquella e;presi9n de eterno reproche se había iniciado (ucho antesC /a(elia sabía que había sido 1efissa la que en vísperas de la últi(a guerra con 0srael había infor(ado a la fa(ilia sobre lo ocurrido entre Yas(ina y :assan al42abir. Ta(bién sabía que A(ira le había hecho )urar a 1efissa no volver a hablar )a(8s de aquel asunto y tanto (enos relacionarlo con Neinab. 'a fa(ilia conocía la verdad acerca del parentesco de la niDa pero los e;traDos )a(8s debe4 rían conocerla y la propia niDa (enos que nadie. .l secreto se había divulgado pero ahora se había vuelto a sellar. Neinab y los de(8s niDos no sabían que Yas(ina era la verdadera (adre y Neinab creía que "uha((ad era su pri(o y no su her(anastro. /a(elia le ofreci9 un pastelillo a Neinab (ientras las alegres risas y las conversaciones llenaban la cocina. AKuién hubiera podido i(aginar que aquellas (u)eres supieran tantos secretosC 0ncluso la propia *ahiba3 (uy pocos (ie(bros de la fa(ilia conocían la e;istencia de su e;plosivo libro prohibido en .gipto. A las (ayores y (8s conservadoras y a las (8s )9venes co(o por e)e(plo 1ar)is que estaban adoptando la nueva vesti(enta isl8(ica nadie les había dicho nada. 2in e(bargo las pri(as (8s (odernas e instruidas habían podido ver un e)e(plar de )a sentencia de la !u*er y habían aplaudido en secreto la valentía de *ahiba y /a(elia al hablar con tanta claridad. =ero por enci(a de todo habían procurado que A(ira no se enterara. Alice que había estado ayudando a 1efissa a colocar los pastelillos en la bande)a se retir9 a su habitaci9n para descansar un (o(ento. 'a últi(a carta de Yas(ina aún estaba enci(a de su ca(a. G.s curioso (adre ?le había escrito su hi)a? pero resulta que es el esper(a del ho(bre el que deter(ina el se;o de los hi)os. LY pensar que un ho(bre egipcio se puede divorciar de su (u)er si ésta no le da un var9n siendo así que la culpa es del (a4 ridoMH Alice pens93 GKué distintas hubieran sido las cosas si tú hubieras sido un var9n...H. *e pronto se llev9 una sorpresa al ver entrar a 0brahi( en su habitaci9n. ?Ah estabas aquí Alice. A:as visto los fuegos artificialesC ?'e pregunt9 0brahi( to(8ndola de la (ano?. LBen sube a la azoteaM L.l /airo parece estar girando en (edio de las estrellasM $ 341 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

? L0brahi(M ?e;cla(9 Alice en un susurro. A/u8ndo había estado su (arido por últi(a vez en su habitaci9nC 0brahi( la aco(paD9 a la escalera co(ent8ndole que el chico de Abdel #ah(an Gtendría que andarse con (ucho cuidado con los petardos a partir de aquel (o(entoH. Al llegar a la azotea los o)os de a(bos pudieron conte(plar el i(presionante espect8culo de los fuegos artificiales que estallando sobre .l /airo estaban arro)ando una lluvia de oro y plata sobre las cúpulas y los al(inares de la ciudad. /asi gritando 0brahi( le di)o a su (u)er3 ? AKué (ayor prueba pode(os tener de que Al8 ha vuelto a nosotros que esta victoria sobre nuestro ene(igoC AKué (ayor de(ostraci9n de que Él ha perdonado a sus hi)osC ?Tras una breve pausa aDadi9 en un susurro?3 :ubiera tenido que perdonar a Yas(ina. Alice Atú (e odias por haberla e;pulsadoC Alice le (ir9 a los o)os y se sorprendi9 al ver en ellos una e;presi9n de ternura. ?1o 0brahi( no te odio. A nuestra hi)a le van (uy bien las cosas donde est8. Y creo que es feliz. ?'a(ento haberla e;pulsado. 'a sigo queriendo y deseo que vuelva ?una enor(e bola de estrellas azules y plateadas estall9 casi por enci(a de sus cabezas. 0brahi( levant9 los o)os diciendo?3 =uede que le escriba y le pida que regrese a casa. Alice conte(pl9 sus o)os clavados en los fuegos artificiales que estaban estallando en el cielo y el orgulloso gesto de su cabeza (ientras las luces (ulticolores le ilu(inaban el rostro. .staba (uy guapo y seguía siendo el apuesto )oven de quien ella se había ena(orado en "ontecarlo aDos atr8s. 2in e(bargo cuando 0brahi( se volvi9 final(ente a (irarla Alice vio en su se(blante una repentina seriedad que la alar(9. ?Alice te he pedido que subieras aquí porque quiero hablar contigo en privado. :ay algo que debo decirte. ? A*e qué se trata 0brahi(C ?'a única (anera de anunci8rtelo es decírtelo sin rodeos. Alice voy a to(ar una segunda esposa. =or la calle de aba)o pas9 un ca(i9n (ilitar abarrotado de soldados que gritaban3 ?0a Sadat" 0a Sadat" L/on nuestra sangre y nuestras al(as nos entrega(os en sacrificio por tiM Alice se dio cuenta de que el hu(o de los fuegos artificiales estaba e(pezando a llenar el aire nocturno co(o si todo .gipto estuviera ardiendo. ? AJna segunda esposaC A"e vas a repudiarC ?Yo )a(8s te repudiaría Alice. Te a(o y te respeto. Y quiero que vivas sie(pre aquí y seas (i (u)er. =ero necesito un hi)o var9n y tú no (e lo vas a dar. ? AJn hi)o var9nC L=ero si ya tienes a NacaríasM To(ando la (ano de su esposa. 0brahi( le cont9 con voz entrecortada lo $ 342 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

ocurrido la noche en que naci9 Yas(ina. Al ter(inar su relato aDadi93 ?Yo quería a Yas(ina Alice pero necesitaba un hi)o var9n. .n su lecho de (uerte (i padre (e hizo pro(eter que le daría hi)os varones. Tuve (iedo y por eso adopté al hi)o bastardo de una pordiosera 2ahra nuestra antigua cocinera. Alice se puso a te(blar. ? AKue Nacarías no es hi)o tuyoC =ero si se parece a ti 0brahi(. ?2ahra (e di)o que yo tenía cierto parecido con el padre del niDo. =uede que eso for(ara parte de (i locura. 2abía que lo que estaba haciendo era contrario a la ley de Al8 pero yo había pronunciado una (aldici9n contra Al8 y pensé que Él querría castigar(e. Ahora (e arrepiento profunda(ente de haberlo hecho. 1o4 sotros no tene(os que in(iscuirnos en los planes de Al8 Alice. Yo hice (al en ca(biar el curso del destino que Al8 tenía previsto para 2ahra y su hi)o. =ero creo que hoy he sido perdonado co(o lo ha sido .gipto y que el (aDana estar8 lleno de una nueva esperanza. ? A/on quién... ?pregunt9 Alice en un leve susurro? con quién te vas a casarC ?/on (i enfer(era :uda. =rocede de una fa(ilia en la que abundan los varones y eso es lo que yo quiero. 2abe que no la a(o y ya le he e;plicado por qué deseo casar(e con ella. Y est8 de acuerdo ?apoyando las (anos en los ho(bros de su (u)er 0brahi( la bes9 con dulzura?. =or favor no te afli)as cariDo. *e pronto Alice de)9 de estar en la azotea entre los fuegos artificiales y se encontr9 de nuevo en el )ardín conte(plando con aso(bro los capullos de cicla(en que habían brotado (ilagrosa(ente. 0brahi( y .ddie se habían ido al fútbol con :assan; ella no había sido invitada porque era una (u)er. *os chiquillas estaban con ella en el )ardín /a(elia y Yas(ina )ugando a vestirse con las !elayas desechadas de 1efissa. Kuerían cubrirse con velos y ocultar sus cuerpos y sus rostros co(o hacían las (u)eres egipcias. 'as niDas creían estar )ugando pero ella había adivinado la seriedad que entraDaba su )uego. 'os brit8nicos iban a abandonar .gipto y se hacían co(entarios por doquier acerca de la vuelta a las antiguas costu(bres. 'as antiguas costu(bres de los velos pens9 Alice ahora de la circuncisi9n fe(enina y de las segundas esposas. Y se dio cuenta de que el futuro que ella tanto te(ía ya había llegado. ?1o te preocupes cariDo ?le di)o a 0brahi(?. 1o (e i(porta. Tú necesitas un hi)o var9n por supuesto. Ea)a a reunirte con los de(8s yo (e quedaré aquí un ratito. 0brahi( se perdi9 en la oscuridad y Alice le sigui9 al poco rato. .n cuanto a(bos se hubieron retirado Nacarías e(ergi9 de las so(bras desde las cuales había estado conte(plando los fuegos artificiales. Tahia (ir9 consternada a Nacarías. A(bos se encontraban sentados en el (is(o banco de (8r(ol en el que por pri(era vez se habían confesado su a(or la noche de la boda de Yas(ina con !rnar. $ 343 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

? A/9(o que te vasC ?=regunt9 Tahia?. A=or quéC AAd9nde piensas irC ?Tahia esta noche he descubierto que (i padre no es real(ente (i padre y que toda (i vida ha estado basada en una (entira. .l (uchacho le revel9 a Tahia lo que había escuchado en la azotea y ésta replic93 —Allah" 1o puede ser cierto. L2eguro que no lo has entendido bienM Nacarías no estaba disgustado; en realidad e;peri(entaba una e;traDa sensaci9n de paz co(o si una larga y denodada lucha hubiera tocado repentina(ente a su fin. ?Ahora co(prendo (uchas cosas ?di)o en voz ba)a?. =or qué (i padre nunca (e quiso. =or qué en algunas ocasiones yo intuía en él una especie de resenti(iento hacia (í. Y por qué sorprendía (uchas veces a 2ahra (ir8ndo(e fi)a(ente. 2ie(pre pensé que nos contaba aquellas historias de su infancia en la aldea para distraernos pero ahora co(prendo que en cierto (odo trataba de hablar(e de (i verdadera fa(ilia. Tahia yo te quiero con todo (í coraz9n pero no puedo casar(e contigo hasta que averigVe la verdad sobre (í (is(o. 0ré en busca de (i (adre. .ncontraré la aldea donde fui concebido. =uede que allí tenga her(anos y her(anas toda una nueva fa(ilia esper8ndo(e. ?=ero Ac9(o la vas a encontrar NaFFiC L:ay cientos de aldeas a la orilla del 1iloM L2ahra nunca di)o de d9nde eraM Tahia tuvo (iedo. $usta(ente el (es anterior durante el #a(ad8n Nacarías había hecho un ayuno tan dr8stico que había sufrido uno de sus ataques y había caído al suelo soltando espu(ara)os por la boca y orin8ndose enci(a. AY si sufriera uno de aquellos ataques yendo de aldea en aldeaC ? L=or favorM =ídeles a Te>fiF o a Ah(ed que te aco(paDen... ?Éste es un via)e que tengo que hacer yo solo ?Nacarías to(9 la (ano de Tahia entre las suyas y le di)o con una sonrisa?3 1o te(as por (í Al8 (e aco(paDa. =uede que ése sea el significado de la revelaci9n que tuve en el desierto. =uede que fuera una seDal del Todopoderoso para indicar(e que tendría que e(prender una búsqueda. 1adie puede aco(paDar(e en este ca(ino Tahia. 1i siquiera tú a quien a(o (8s que los latidos de (i propio coraz9n. =or favor ? aDadi9? procura ser feliz por (í. =odré abrazar a 2ahra (i (adre. Y encontraré a (i padre y le rendiré (i ho(ena)e. Tahia ro(pi9 en sollozos y se en)ug9 las l8gri(as de las (e)illas con un delicado gesto de la (ano. ? A/u8ndo volver8s a (í (i querido NaFFiC ?Bolveré (i preciosa Tahia. Ante Al8 y el =rofeta y todos los santos y 8ngeles del /ielo te )uro que volveré. .n las estancias privadas de A(ira Kettah consult9 una vez (8s las ho)as de té y el aceite que sobrenadaba en el agua. Al final la astr9loga esboz9 una sonrisa diciendo3 ?Te has recuperado por co(pleto de tu enfer(edad sayyida. 'a suerte te $ 344 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

sonríe co(o sonríe a .gipto. .s un tie(po propicio para via)ar. Ya es hora de que hagas la peregrinaci9n a 'a "eca y encuentres al )oven que te lla(a en tus sueDos. A(ira aco(paD9 a la anciana a la puerta y le pag9 la visita. *espués de(asiado e(ocionada co(o para poder esperar hasta la (aDana del día siguiente decidi9 co(unicarle in(ediata(ente a Alice que ya podían iniciar los preparativos para su via)e a Arabia 2audí. Alice se sent9 delante de su tocador envuelta en una nube de esencias de baDo de al(endras y rosas. 2e había puesto uno de sus antiguos vestidos de la época en que solía acudir al /age d6!r un elegante y sedoso (odelo de color blanco. A/u8nto tie(po hacía que no se lo poníaC .sboz9 una sonrisa. 'as so(bras de la depresi9n que la había do(inado durante tantos aDos habían desaparecido co(o por arte de ensal(o co(o si alguien hubiera encendido de pronto una poderosa l8(para y las hubiera disipado rode8ndola por todas partes con su dorada lu(inosidad. $a(8s se había sentido tan serena. 2e levant9 y abandon9 la estancia. "ientras ba)aba por el pasillo y pasaba por delante de la habitaci9n antaDo ocupada por su her(ano record9 con aso(brosa claridad las últi(as dos veces en que le había visto allí3 la pri(era co(etiendo un acto indecente con :assan al42abir; y la segunda con el cerebro traspasado por una bala. 1o le e;traD9 ver a .d>ard en el pasillo con su blanco tra)e de franela y su bate de )ugar al cricFet. 1o había enve)ecido para nada era co(o si ella no llevara (8s de veinte aDos sin verle. /laro. .staba viendo su fantas(a. ?.s una noche (uy te(plada para el (es de novie(bre ?le di)o su her(ano?. =erfecta para dar un paseo. ?2í .ddie ?di)o Alice. Ea)9 por la escalera y al llegar al pie de la (is(a sinti9 de nuevo en sus oídos el fragor del río de la (elancolía. Avanz9 entre la gente que celebraba el triunfo por las calles y )unto a grupos de ho(bres que arraci(ados alrededor de los aparatos de radio y de televisi9n estaban escuchando las palabras del presidente 2adat. .l paseo que bordeaba el río estaba lleno a rebosar de auto(9viles; los peatones se reían y pegaban brincos por las aceras sin apenas prestar atenci9n a la (u)er envuelta en un blanco vestido de noche que estaba ba)ando hacia la orilla del río donde los pescadores entonaban canciones sentados alrededor de sus fogatas. Alice vio unas luces refle)adas en el agua y se percat9 de que procedían del /age d6!r situado en la otra orilla. Trat9 de evocar a la deslu(bradora (uchacha que antaDo fuera de pie en la terraza del club total(ente subyugada por la ro(8ntica e(oci9n de su fantasía de las "il y Jna 1oches. *e pronto se encontr9 en un lugar desierto le)os de las falúas y de las casas flotantes le)os del ruidoso hotel :ilton y de su e(barcadero en el que estaban a(arradas las e(barcaciones de recreo del 1ilo. 'e e;traD9 que el agua estuviera tan fría y que el barro le resultara tan desagradable ba)o sus pies desnudos. 2ie(pre había i(aginado en cierto (odo que el 1ilo estaría te(plado. AAcaso $ 345 $

BARBARA WOOD

Las vírgenes del Paraíso

A(ira no lo lla(aba la "adre de Todos los #íosC 'a falda se apart9 de sus rodillas se arre(olin9 alrededor de sus (uslos y después flot9 unos (inutos sobre la superficie cual si fuera una blanca (edusa. /uando el agua le lleg9 a la altura del pecho la falda ya se había hundido y se había enredado alrededor de sus piernas azotada por la corriente del río. .l agua le cosquille9 las a;ilas y la barbilla. "ientras se hundía e;peri(ent9 la curiosa ilusi9n 9ptica de que era el /age d6!r y no ella el que se estaba ahogando. /uando el agua le cubri9 la cabeza y vio su rubio cabello e;tendiéndose a su alrededor cual unos suaves zarcillos oy9 la voz de 0brahi(3 ? A"e odias por haber declarado (uerta a nuestra hi)a y haberla e;pulsadoC 1o ?contest9 ella con toda sinceridad? porque la liberaste de esta prisi9n en la que yo he estado cautiva. -racias 0brahi( por haber liberado a (i hi)a. Alice abri9 la boca y un agua de acre sabor penetr9 en ella de in(ediato. .;tendi9 los brazos levant9 los pies y sinti9 que la dulce corriente la acunaba. 'e pareci9 que estaba volando; su cuerpo se (ecía suave(ente (ientras el agua seguía penetrando por su garganta. *espués su cabeza se golpe9 contra una superficie dura. 2inti9 un agudo dolor vio una e;plosi9n de estrellas y pens9 que eran unos fuegos artificiales que celebraban la victoria de .gipto.

$ 346 $

Z $ 34! $ .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso 2.UTA =A#T. OP.

BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso $ 34 $ .

A2erían lo bastante perspicaces co(o para adivinar el significado del truco de :aFi(C ? L. gracioso. . 'a gente apretu)ada detr8s de las cuerdas de protecci9n e(pez9 a silbar al ver a unos antiguos egipcios encendiendo unos cigarrillos. AKué puede haber de vergonzoso en una película sobre nuestros faraonesC Aquí no entra para nada la política y pro(eto que las escenas de danzas respetar8n la (oral y la decencia.sta vez te pro(eto no decir nada. A/9(o se podía per(itir que siguiera viviendo se(e)ante engendro de la naturalezaC LAquella criatura era la indecencia personificadaM ?.s una película sobre nuestro glorioso pasadoM ?les había e. Al ver que :aFi( se volvía a (irarla con e.plicado éste ?.n las calles y en los cafés era el único te(a de que hablaba la gente3 pri(ero asesina a su her(ano decían y después se pone una barba postiza y asu(e los deberes y privilegios de un ho(bre. #epite la escena.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /apítulo T+ Todo el país estaba con(ocionado por la blasfe(ia de aquella (u)er. 'os actores del i(provisado café al aire libre levantado en el e.o de esta (anera y burlarse del papel que la naturaleza le ha asignado en la vida.gipcio iniciaron una pausa de descanso y se sacaron unas ca)etillas de cigarrillos de deba)o de los taparrabos y de las largas túnicas plisadas.sta (u)er est8 loca ?(ascull9 un recaudador de i(puestos to(ando un sorbo de cerveza?. 'os ho(bres pariendo hi)os.presi9n de reproche le di)o3 ?=erdona cariDo.. AKué sería del (undo si todas las (u)eres pensaran co(o ellaC Jn e. ?=ero Aquién se habr8 creído que esC ?*i)o el propietario del café?. 2abía lo i(portante que era aquella película para él y ta(bién el peligro que entraDaba. ?=erdona cariDo ?repiti9 *ahiba acerc8ndose a su (arido y acarici8ndole la calva con la (ano?. .igir unos derechos que )a(8s estuvieron destinados a las (u)eres. negar su se. =retender co(portarse co(o un ho(bre y e. 2in e(bargo lo que los censores no habían captado era el significado oculto $ 349 $ . =ero es que esto es tan.l día (enos pensado nos van a decir que tenga(os los hi)os nosotrosM *ahiba se ech9 a reír sin poderlo evitar.terior del "useo . :asta entonces los censores del gobierno no se habían entro(etido pero lo vigilaban todo (uy de cerca.portador de te)idos levant9 el puDo gritando3 ? L..

l /airo donde según se decía un cristiano había violado a una niDa (usul(ana de cinco aDos. ?:aFi( ?di)o *ahiba en voz ba)a estre(eciéndose ba)o el sol de novie(bre a pesar de la suave te(peratura (atinal? creo que por hoy sería (e)or $ 35# $ . .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso de la película la cual giraba aparente(ente en torno a una )oven del (oderno . 2i hago co(edias (usicales y (elodra(as no podré estar en paz con(igo (is(o. =ero el sueDo no era en realidad (8s que una par8bola.gipcio y soDaba que era :atsepsut la única (u)er fara9n de . /o(o cineasta estoy obligado a ser sincero. ?1o es posible co(placer a todo el (undo ?decía :aFi(?.igía un regreso al papel tradicional y GnaturalH de las (u)eres y según habían declarado los conservadores isl8(icos las películas de :aFi( #auf inculcaban ideas revolucionarias en las (entes de las )9venes.l /airo que se quedaba dor(ida en el interior del "useo . 'a )oven estaba casada con un s8dico que la torturaba y ella no podía recurrir a la ley para que la defendiera3 en su sueDo los papeles se invertían ella alcanzaba el poder y al final i(ponía el castigo de la castraci9n. Aunque se habían colocado unas cuerdas para contener a los (irones la (ultitud había au(entado tan inesperada(ente que habían tenido que solicitar la presencia de unos guardias con porras para que no se alterara el orden. 'a creciente ola de integris(o que se había ido consolidando a partir de la victoria egipcia en la guerra del #a(ad8n de OPXT e. 2in e(bargo los ene(igos de :aFi( y otros directores no eran sola(ente los (usul(anes sino ta(bién los cristianos coptos los cuales habían (anifestado su oposici9n a las películas que según ellos (ostraban a (ie(bros estereotipados de su co(unidad ba)o un pris(a constante(ente negativo.n aquellos (o(entos estaban fil(ando la secuencia del sueDo en las pri(eras horas de una (aDana de novie(bre antes de que en . 'os cineastas de . 'o que los censores no sabían era que el actor que encarnaba al (arido iba a interpretar ta(bién el papel del esclavo castrado. *ahiba apreciaba su valentía pero aquel día los (irones le daban (ala espina.gipto. :aFi( y su equipo de fil(aci9n andaban con pies de plo(o. $usto la víspera habían estallado unos disturbios en el barrio copto de .l propio :aFi( había recibido a(enazas por haber rodado películas en las que se presentaban unos persona)es fe(eninos de fuerte car8cter que preferían vivir solas en lugar de casarse. . Barias personas habían resultado (uertas se habían incendiado diversos edificios y habían sido necesarios (8s de cien policías para restablecer el orden. 2oy responsable ante Al8 y ante (i conciencia.l /airo habían sido últi(a(ente el blanco de los grupos integristas isl8(icos que protestaban contra la producci9n de Gpelículas in(orales cuyos (ensa)es iban en contra de las enseDanzas del 0sla(H.l /airo e(pezara a haber de(asiado ruido. #auf había sido atacado en concreto por una película acerca de una relaci9n a(orosa entre una (usul(ana y un copto declarada por a(bas partes ofensiva y tan traída por los pelos que lindaba incluso con la parodia.

es (8s su furia había au(entado a la par que su a(or por Neinab.iones le hicieron recordar ta(bién a Yas(ina. . . Al8 nos dio (ente e inteligencia y capacidad para e. #aduan era uno de los guardaespaldas personales de /a(elia un gigantesco sirio que llevaba siete aDos a su servicio.. 0ba a interpretar el papel de la (u)er fara9n renegada pues ella era la principal protagonista de la película. 'os aDos no habían borrado la c9lera que sentía hacia su her(ana. 2i cede(os otros i(itar8n nuestro e)e(plo hasta que . Beo rostros enfurecidos entre la gente.l otro día recibiste una a(enaza de (uerte fir(ada con una cruz copta. Tras retirarse de la danza seis aDos atr8s *ahiba había e(pezado a concentrarse en sus escritos de car8cter fe(inista pero hasta entonces no había conseguido publicarlos ni siquiera en el 'íbano. *ahiba no tuvo (8s re(edio que darle la raz9n. A/9(o era posible que Yas(ina hubiera abandonado a su hi)aC ?*ice que no la quiere ?le había e. Aquellas refle. el cual seguía estando prohibido en . Al conte(plar la pieza ortopédica que le rodeaba la pierna por deba)o del unifor(e escolar /a(elia se sinti9 invadida por una oleada de a(or y recordando a la niDa no deseada que habían depositado en sus brazos catorce aDos atr8s se sorprendi9 de nuevo de que por la infinita (isericordia de Al8 le hubiera sido dado gozar de la dicha de la (aternidad. Aun así tenía (iedo.. el (iedo de que algún día Yas(ina regresara y recla(ara a su hi)a.H ?Neinab querida ?di)o al ver que los )9venes e(pezaban a saltar al suelo desde los ca(iones ? lla(a por favor a #aduan.n el interior de su caravana aparcada )unto a una parada de autobuses delante del hotel :ilton /a(elia estaba dando los últi(os toques a su (aquilla)e de :atsepsut.presar nuestros pensa(ientos. *ile que quiero verle. ? AKuieres que viva(os co(o toposC ?#eplic9 :aFi(?. Traté de convencerla de que se quedara con ella pero dice que le recuerda de(asiado a :assan. "ientras alargaba la (ano hacia la barba regia que se tenía que poner en últi(o lugar vio a través de la pequeDa ventana que había al lado del espe)o varios ca(iones llenos de )9venes de aspecto airado acerc8ndose a la (uchedu(bre de (irones. /uando éste se present9 en la caravana $ 351 $ . GKue se vaya preparando (i her(ana para luchar porque Neinab es (ía. /a(elia frunci9 el ceDo y se volvi9 a (irar a su hi)a de catorce aDos la cual estaba haciendo los deberes sentada )unto a una (esita.gipto?.gipto se convierta en un lugar de silencio.gipto pero había provocado un gran revuelo en todo el (undo 8rabe a lo largo de los siete aDos transcurridos desde su publicaci9n.plicado Alice cuando Yas(ina se (arch9 de . A(bos habían recibido ta(bién a(enazas por el libro de *ahiba )a sentencia de la !u*er.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso que lo de)aras. Barios de ellos portaban pancartas con la cruz copta. is!illah" L1o se castiga a un hi)o por los pecados del padreM 2in e(bargo la c9lera de /a(elia se (ezclaba ta(bién con el (iedo. *ate prisa cariDo.

/a(elia (ir9 hacia la izquierda y vio a #aduan aco(od8ndose en el asiento trasero de su li(usina blanca. ?.agerados tér(inos a que tan aficionados eran los egipcios3 GÉsta es /a(elia #ashid nuestra a(ada diosa la (8s bella (u)er del (undo la (u)er (8s deseable desde los tie(pos de /leopatra la que deslu(bra incluso a los 8ngelesH. . 2e aspiraban disturbios en el aire.n el no(bre de Al8 ?(usit9. 1o quería ena(orarse y no le interesaban los a(antes.stado que garantizaban (8s derechos a las (u)eres y au(entaban el nú(ero de representantes del pueblo en el gobierno. Ahora que ya era una estrella de la danza y actuaba con un con)unto de veinte danzarinas y una orquesta en toda regla la )oven recibía a (enudo declaraciones de a(or pero sie(pre rechazaba a(able(ente a sus ad(iradores co(o había rechazado a #aduan. .l guardaespaldas asinti9 con la cabeza (ientras sus o)os oscuros parpadeaban para dar a entender que lo había co(prendido.BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso /a(elia le di)o3 ?#aduan Aquieres aco(paDar por favor a Neinab a casa de (i (adre en la calle de las Bírgenes del =araísoC ?=ero (a(8 ?protest9 la niDa? Apor qué no puedo quedar(e a ver c9(o haces la películaC /a(elia abraz9 a su hi)a. =oniéndose una bata enci(a de su túnica plisada de lino y de su antiguo collar egipcio /a(elia sali9 a la bru(osa (aDana de . =ero ahora estaba surgiendo aquella inquietante ola de conservaduris(o y las )9venes e(pezaban a adoptar voluntaria4 (ente el velo.gipto se estaba adentrando final(ente por la senda del progresoC -racias a la diligencia del seDor 2adat el =arla(ento había aprobado las leyes del . /uando actuaba en el :ilton los ho(bres del público le gritaban3 ? L.res co(o los brillantesM $ 352 $ .res co(o la (ielM L. Be a casa de la abuela y yo iré por ti (8s tarde ?/a(elia se volvi9 hacia #aduan y le indic9 con un gesto de la cabeza la direcci9n del 1ilo?. 2abía lo que estaba pasando por la (ente de aquellos (irones y lo que éstos pensarían de ella en los e. 'lévala por ese ca(ino y date prisa. A/9(o era posible que ocurriera se(e)ante cosa precisa(ente cuando . ?Ba a ser un día (uy largo cariDo y aquí te distraes de(asiado y no puedes hacer los deberes. "ientras el reluciente auto(9vil se ale)aba de la (ultitud /a(elia se pregunt9 si su apuesto guardaespaldas estaría todavía ena(orado de ella co(o en cierta ocasi9n había tenido la i(prudencia de confesarle.l cabello de la pequeDa y bonita Neinab de estatura (8s bien ba)a para su edad se iba aclarando de aDo en aDo y en aquellos (o(entos ya era co(o el del bronce antiguo. "ientras se abría paso entre los cables hacia el lugar donde se estaba rodando la escena /a(elia sinti9 cientos de o)os (ir8ndola.l /airo y conte(pl9 la ins9lita (uchedu(bre que se apretu)aba al otro lado de las cuerdas de seguridad.

Jnos chicos (uy raros acaban de ba)ar de unos ca(iones.tre(o libre de la cuerda sobre una )irafa y (ientras e(pezaban a levantarlo el rostro de :aFi( adquiri9 un color púrpura encendido y los o)os se le salieron de las 9rbitas. 'os guardas de se4 guridad trataron de contraatacar pero el nú(ero de los asaltantes era abru(ador. $usto en el (o(ento en que le hacía una seDa al c8(ara alguien de entre la (uchedu(bre grit93 ? L"uerte al engendro de 2atan8sM *e repente la (ultitud integrada en su (ayoría por )9venes e(pu)9 hacia delante ro(piendo las cuerdas. ?*ebería(os irnos ?di)o *ahiba. *espués lanzaron el e. !cupan el patio $ 353 $ . A lo que no estaba acostu(brada era al a(or. ?Tío :aFi( ?di)o /a(elia en voz ba)a acerc8ndose a éste y a *ahiba? no (e gusta la pinta de esta gente... . Al ver que un grupo de enfurecidos )9venes e(pezaba a golpear al c8(ara con unos palos :aFi( corri9 en su ayuda. A/u8ntos habríaC A/entenaresC Jn si(ple puDado en co(paraci9n con los (iles de (uchachos a los que estaban i(pidiendo cruzar el ca(pus de la universidad. Al fin y al cabo cuanto (8s valiente es el p8)aro tanto (8s gordo se pone el gato.giptoH. )a(8s había estado ena(orada pese a que los peri9dicos de .BARBARA WOOD Las vírgenes del Paraíso Jna vez en que una gota de sudor le ba)9 por la (e)illa y el cuello y fue a alo)arse entre sus pechos un apasionado 2audí se encara(9 a una (esa y grit93 ? L!h dulce lluvia de Al8M /a(elia ya estaba acostu(brada a tales halagos.l /airo solían lla(arla Gla diosa del a(or de . Al ver el te(or que refle)aban los o)os de a(bas :aFi( contest93 ?"uy bien 8ngeles (íos. 'os )9venes agitando los puDos y blandiendo palos arro)aron al suelo a los guardas de seguridad y se abalanzaron sobre las c8(aras y el equipo de roda)e destruyendo a golpes cuanto encontraban a su paso antes de que los colaboradores de :aFi( pudieran reaccionar. =ode(