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FANTASMAS DE FEAR STREET de R. L.

STINE

EL CHICO QUE SE TRAGÓ FEAR STREET
1 -Sam, tienes que venir enseguida -me dijo por teléfono Kevin, mi mejor amigo. Por décima vez, Kevin: no iré si no me dices por qué. -Ya te he dicho que no puedo contártelo -replic Kevin-. !ntonces "a no ser#a una sorpresa. $e llamo Sam Kinny, " lo primero que de%en sa%er de mi es que detesto las sorpresas. &Por qué' Pues porque no las aguanto. (tra cosa que detesto es que la gente me pellizque las mejillas. $amá " papá siempre están pellizcándome las mejillas. Y tam%ién algunos de mis profesores. ) lo mejor es porque tengo la cara totalmente redonda, el pelo ru%io " lacio, los ojos grandes " azules, " largas pesta*as. Pero lo peor de todo es que tengo unas mejillas mu" sonrosadas. +odo el mundo dice que so" mu" lindo. Y a continuaci n me pellizcan las mejillas. ,adie pellizca nunca las mejillas de Kevin. Kevin parece un tipo duro... que es lo que "o quiero parecer. Kevin tiene el pelo casta*o " siempre revuelto. Y una peque*a cicatriz en la mejilla derecha, de cuando su hermana Lissa lo ara* accidentalmente mientras practica%an -arate. -Sam, tienes que venir -dijo Kevin-. $amá ha empezado a preparar la cena, " está cocinando uno de tus platos favoritos. -&.e verdad' -pregunté-. &$acarrones con queso' &Y %ud#n de arroz, con pasas %lancas " alm#%ar' -/# -replic 0evin-. +oda comida de color %lanco. 1omo siempre. -&2ué quieres decir con eso de 3como siempre3' -protesté-. ,o siempre como alimentos %lancos. -)h, &no' -repuso 0evin-. .ime una sola cosa que comas que no sea de color %lanco. 4amos, dime una. -1oca-1ola -dije-. $e encanta la 1oca- cola, " la 1oca-cola no es %lanca, es negra tirando a marr n. -+5 nunca %e%es 1oca-cola -me record 0evin-. 6e%es /prite. 2ue es prácticamente %lanca. $u" %ien. &2ué pod#a decir' 0evin ten#a raz n. / lo como alimentos %lancos. &Por qué' !n seguida lo diré. Porque me gusta. )lgunos de mis amigos consideran que es un poco raro comer s lo comida de color %lanco. Pero 7issa no. Y ello se de%e a que come lo mismo cada d#a. $anteca de man# " jalea real. ,unca come otra cosa al mediod#a. ,unca. -( sea que vendrás, &no' -pregunt 0evin. -/upongo que s# -dije. 7os macarrones con queso son mi comida favorita. ,o i%a a rechazar esa invitaci n de ninguna manera. )unque eso significara ir a casa de 0evin " encontrarme con una sorpresa. 6ajé corriendo las escaleras " agarré la campera del armario del vest#%ulo. ) continuaci n fui a la cocina para decirle a mamá d nde i%a. $amá esta%a sentada a la mesa de la cocina, cosiendo el pelo ru%io de una gran mu*eca. 8red, mi pastor escocés, esta%a sentado a sus pies. ) 8red le encanta contemplar c mo fa%rica mamá sus mu*ecas.

$amá hace muchas mu*ecas. Y le salen realmente %ien. 7as hace de todos los tama*os: peque*as, grandes, algunas de mi misma estatura. 7as vende por todo el pa#s. ) la gente le entusiasman de verdad. -$amá. 4o" a cenar a casa de los /ullivan. 9a" macarrones con queso. &!stá %ien' -$amá sa%e lo mucho que me gustan los macarrones con queso. -$u" %ien. -$amá levant la mirada " sonri . -&7a cena' -Papá entr en la cocina con un destornillador en la mano. -&Ya es hora de cenar' -1asi -dijo mamá-. !mpezaré a preparar la cena en cuanto me aprietes el codo izquierdo. -:,ing5n pro%lema; -replic papá. /e inclin hacia adelante " apret el codo de la mu*eca... no el de mamá. Papá es mu" ha%ilidoso. Puede arreglar cualquier cosa. -:9asta luego; -dije mientras sal#a por la puerta de atrás. Pensé en los macarrones con queso " corr# las cuatro cuadras que me separa%an de la casa de 0evin. 1uando llegué, 0evin " 7issa practica%an -arate en el césped. -:0u; :.ar; :8ing; -grita%a 7issa. -:0uon; :8o; :+u; -le replica%a 0evin tam%ién gritando. .a%an vueltas uno alrededor del otro, trazando c#rculos con las manos. !ntonces, con un movimiento veloz, 7issa em%isti contra 0evin " lo hizo volar por los aires. 0evin aterriz so%re la espalda. 7issa tiene once a*os, uno menos que 0evin " "o. Pero es un poco más fuerte que nosotros. +iene el pelo largo " casta*o, ojos grandes " marrones, " pecas en la nariz. (dia sus pecas tanto como "o odio mis mejillas sonrosadas. -:4a"a; &. nde has aprendido esa toma' -murmur 0evin, incorporándose " frotándose la espalda. -$e la ense* t#a /"lvie -respondi 7issa sonriendo. -&2uién es t#a /"lvie' -pregunté. -$uch#simas gracias, 7issa -refunfu* 0evin-. Ya me has echado a perder la sorpresa. -,o es culpa m#a. -7issa se apart el largo flequillo de los ojos. -+5 eres quien me ha preguntado por esa nueva toma. -1hicos, &quién es t#a /"lvie' -volv# a preguntar. -!s nuestra t#a a%uela -e<plic 0evin-. 4a a quedarse unos meses con nosotros. !lla era la sorpresa. -&+u t#a es la sorpresa' -pregunté incrédulo-. &2ué clase de sorpresa es ésa' -(h, t#a /"lvie es realmente incre#%le -alarde 7issa. -:,unca has conocido a nadie como ella; -a*adi 0evin-. 7a 5ltima vez que la vimos éramos mu" peque*os. :)s# que no hemos sa%ido lo fa%ulosa que era t#a /"lvie... hasta ahora; -4amos. -0evin se puso de pie de un salto. -:+ienes que conocerla; -8ue delante de nosotros hacia la casa. -&2ué es ese olor' -pregunté oliendo el am%iente a medida que avanzá%amos hacia la cocina. -+#a /"lvie de%e de estar preparando algo especial -respondi 0evin. .esde luego, el olor de lo que prepara%a t#a /"lvie pod#a calificarse de especial. +am%ién de pútrido. -)h# está -susurr 7issa mientras permanec#amos de pie en la puerta de la cocina. 1uando vi a t#a /"lvie ante la cocina, enseguida comprend# que era distinta a cualquier otra t#a que hu%iera conocido antes. 2uiero decir que parec#a una a%uela, una especie de ancianita con el pelo %lanco " la piel arrugada. Pero lleva%a unas calzas de un vivo color rosa, un %uzo naranja fosforescente " unas zapatillas deportivas de media ca*a negras. Y tam%ién lleva%a una gorra de %éis%ol azul con la visera para atrás, igual que "o llevo la m#a.

" me pellizc las mejillas. -4amos. @ -:. no para cocinar.ice que siempre dan %uenos consejos. >na criatura viscosa con %razos " piernas se me qued mirando. :(h. 7evant la cuchara que ha%#a dentro de la olla. 7a o%servé horrorizado mientras el %icho intenta%a huir de la cuchara.!sta%a delante de una olla. -dijo-. chicos. -&. :+ienes toda la raz n. . !sta noche cenará con nosotros. éste es nuestro amigo /am -dijo 7issa a modo de presentaci n-. Pero tengo que ir a casa primero. -grité todo lo fuerte que pude. retrocediendo antes de que el olor me hiciera vomitar. +#a /"lvie me apret la mu*eca a5n más fuerte. +#a /"lvie gir en redondo. :7a cena está casi lista. !s genial.. /o%re la mesada. gracias -respond#. +#a /"lvie tam%ién ri mientras me guia%a hacia la cocina. -+#a /"lvie se golpe la frente con la palma de la mano.ile algo a t#a /"lvie. 2uiero decir.. /olté el %razo que t#a /"lvie me ten#a agarrado " corr# en direcci n al vest#%ulo. -:!res taaaan precioso. ) e<cepci n de t#a /"lvie. +om la cuchara de madera " comenz a remover de nuevo el interior de la olla.(. . intentando soltarme-. -4amos. -+#a /"lvie. 4en. " enterarme de c mo se llama%a. :Prue%a s lo un poquito. -&2uieres pro%ar un poco' -pregunt . -&.oooooo. -:9ola. no seas t#mido. 0evin " 7issa soltaron una risita.. -&2ue hace qué' -grité.. +om una de las ra#ces " la acerc a la olla. . :7a ra#z de lirio de 8lorencia es para hacer perfumes. -:. Y "o me quedé %oquia%ierto. :)9(=). De ninguna manera i%a a comerme lo que ha%#a en esa olla. -:2ué olvidadiza so". no ha%#a nadie. +#a /"lvie me tom de la mano. Pero no lleg a echarla. a t#a /"lvie le gusta ha%lar con los muertos -respondi 0evin-. :1laro que no. !stiré el cuello " recorr# la ha%itaci n con la mirada. /e lo presentaré.o ha" que poner ra#z de lirio de 8lorencia' -pregunt --. =etroced# unos pasos desde la puerta de la cocina.egué con la ca%eza furiosamente. -:?nsisto. -/am. sonriendo. . especias " cosas duras " nudosas que parec#an ra#ces de plantas. -&1on quién está ha%lando' -pregunté. !mpuj la cuchara contra mis la%ios. $e mir a los ojos intensamente.o preferir#a ha%lar con mi %isa%uelo' -susurré. no. ¡DE NINGUNA MANERA! 0evin me agarr del %razo " me hizo avanzar. removiendo el interior con una larga cuchara de madera. !stá muerto. -+#a /"lvie se dirigi hacia m#. junto a la cocina. )%re %ien la %oca. ha%#a montones de hier%as. -Prue%a s lo un poco -repiti t#a /"lvie. $antuve los la%ios sellados. -me anim . -(h. ) continuaci n llev sus manos lentamente hacia mi cara.

pero asent# con la ca%eza. -. -/# -acot 7issa-. -. 1alamares estofados. /am -dijo t#a /"lvie-.ice que incluso lo imposi%le es posi%le. -. $e quedé %oquia%ierto. -7a ha%itaci n de t#a /"lvie -contest 0evin-. 7a %oca esta%a retorcida en una horri%le mueca %urlona. . dándole la espalda a la máscara. )hora todo ha%#a desaparecido. 1asi parecen reales. -/u sonrisa se volvi gélida.. / lo le gusta la comida de color %lanco. =ecorr# la ha%itaci n. mira esto. >n plato mu" sa%roso. no -admit#-. -&. +#a /"lvie segu#a junto a la cocina. !l verano pasado hice uno en el campamento. -:1ontr late. -0evin me llam desde la otra punta del dormitorio. /e me ocurri que a lo mejor te gustar#a pro%arlo. 7issa lo agit . +#a /"lvie dice que si estás enfermo " te la pones. -. -&. !ntramos en la ha%itaci n de t#a /"lvie.e verdad cree t#a /"lvie que funciona' -pregunté. -0evin me empuj hacia el vest#%ulo. una gran cama con ca%ecera de ro%le " una vistosa alfom%ra en el suelo. -. / lo como eso. 0evin me se*al un jerg n de paja que ha%#a en el suelo. !s una máscara de hechicero de una antigua tri%u de las monta*as.ice que si te rodeas de demasiadas cosas.o. con cuadros en las paredes. . -4amos. -) /am no le gusta pro%ar cosas nuevas -e<plic 7issa-. /e supone que no deja pasar los malos sue*os " s# los %uenos. ->n poco tétrico -dije. Pero dice que es importante ser a%ierto de mente. Parec#an mirarme fijo. )penas unos d#as antes ha%#a sido un dormitorio normal.o era una pregunta.. vi un atajasue*os indio. +#a /"lvie me dio la espalda " removi el interior de la olla. ) m# me pon#a los pelos de punta. &verdad' ) m# me parec#an totalmente reales. !stá llena de las cosas más incre#%les que has visto nunca.. -:/am. apartando la vista de las oscuras cuencas de aquellos ojos.o tienes que pro%arlo si no quieres. $iré hacia atrás. !s un gran aro de madera en cu"o interior ha" una especie de telara*a hecha de cuerda. !n cuanto divisé mi reflejo en él. -&2ué quieres que vea' -pregunté mientras su%#amos las escaleras. /am. /am. sonriéndome. so%re el jerg n de paja. sea lo que sea lo que signifique. nde duerme' -pregunté. +#a /"lvie me mir entrecerrando los ojos. /e*al una máscara de madera que colga%a de la pared. :>na docena de ojos negros me esta%an mirando.Pero 0evin " 7issa %loquearon la puerta de la cocina. !n ese mism#simo momento tomé la decisi n de llenar mi ha%itaci n de todas las porquer#as que encontrara. e<pulsa los gérmenes de tu cuerpo. ?ncluso la cama. . -7issa me puso un espejo de plata delante de la cara. -. -$ira esto.o es tétrico -dijo 7issa-. -. de es comer otras cosas.. 1lavado en la pared.o lo entiendes. .o pasa nada. a los esp#ritus les cuesta mucho encontrarte. -:4amos.e%es comer otras cosas -dijo. -0evin me agarr por los hom%ros. -) t#a /"lvie no le gustan los o%jetos. !s una receta mu" especial que aprend# en una peque*a isla del sur del Pac#fico. -7os ojos están la%rados en la madera -e<plic 7issa-.o está del todo segura -replic 0evin-. 0evin " 7issa considera%an que su t#a era genial. -2uiero que veas una cosa que ha" arri%a.

de pie en medio de una oscuridad total.e color rosa. -.. " grité de terror. -grité-.=ecorr# un poco más la ha%itaci n. -Y ahora al terrario otra vez -dijo. :2u#tenmela de encima. 0evin -refunfu*é-. " de la nuca le asoma%an dos plumas largas " rosadas. )lgo que me su%#a por la pierna.. /o%re el aparador ha%#a un frasco de crema facial " docenas " docenas de cristales.ate prisa. la cena está lista. / lo me sorprendi . -$u" %ien. -la se*ora /ullivan nos llam desde el piso de a%ajo.. pero decid# que mejor ser#a no averiguarlo. $e puse a correr so%re el jerg n de paja. $e encaminé al otro lado de la ha%itaci n. !sta%a vac#o. . 1ada vez más arri%a.. todos %rilla%an a la luz de la lámpara del cuarto. /am.o te parece una mascota genial' -e<clam 0evin. Y ahora. &c mo has conseguido escaparte' -+#a /"lvie movi el dedo ante la serpiente en un gesto de reprimenda. -4en.. rojo. -. querida -murmur t#a /"lvie. gracias -dije. apagando la lámpara por el camino. . )parec# en el pasillo iluminado. -chillé. !sto" especialmente orgullosa de los cristales. -(h. -$u" %ien. :)"5denme. :"a no la siento. $e miré la pierna. chicos. -&+e ha gustado mi peque*a colecci n' -pregunt --. " tropecé con el jerg n de paja. )gité la pierna tanto como pude.. p5rpura. :. -:2u#tenmela de encima. -:4amos. Pasé por el jerg n en puntas de pie. 1ada vez más fuerte. eso es todo. $ucha gente cree que tienen poderes curativos. !scruté el interior. -&. s#. Y entonces lo sent#. %esando la ca%eza de la serpiente.. verde. -grité-. 3(h. -7amento que /hirle" te asustara.os aseguraremos de que /hirle" no vuelva a escaparse. -:1hicos. no. -:>na serpieeeeente. +engo un ham%re de muerte. siéntate junto a m#. $ene la ca%eza " las plumas se agitaron. 1on los zapatos puestos. . todos a cenar. donde divisé un acuario. -7a se*ora /ullivan me rode los hom%ros con el %razo. +oda la familia /ullivan su%i corriendo las escaleras. +odos nos sentamos a la mesa. estudiando la colecci n de o%jetos de t#a /"lvie. )hora no lleva%a la gorra de %éis%ol. -(h. -+#a /"lvie dio unos golpecitos a la silla que ha%#a a su lado. +enemos mucha ham%re. ) continuaci n se inclin hacia adelante " la desenroll de mi pierna.A -:/am..o me ha asustado -ment#-.ing5n pro%lema.. Pero a m# me gustan so%re todo por sus %onitos colores. $e pregunté si /hirle" ser#a venenosa. -/hirle". 7issa " 0evin salieron a toda prisa del cuarto. :!s una serpiente.. Pero la serpiente se ha%#a enrollado. !sto no va a gustarle. 1aminé hacia la puerta. -1reo que /hirle" ha asustado a /am.B C -:>na serpiente. -0evin me llama%a desde a%ajo-. realmente genial -dije con la esperanza de que la voz no me tem%lara demasiado. -dijo 7issa-. !sto" de pie so%re la cama de t#a /"lvie. -$i pierna.

. él " otros dos chicos de su pue%lo fueron a dar un paseo por el %osque. 1omprend# por qué 0evin " 7issa considera%an que t#a /"lvie era genial.. -&4ives en 8ear /treet' )sent#. -8ear /treet. 9istorias rid#culas. qué' -dije. alejando la silla de la mesa-. pero he o#do que en /had"side muchas personas tienen uno. )qu# está tu cena. 4iaja por todos los pa#ses " colecciona historias so%re antiguos esp#ritus " hechizos mágicos. -&)lguna vez has visto un fantasma' -insisti . 7a se*ora /ullivan quit la tapa de una gran fuente humeante de calamares estofados. !sto no es para ti. /am' -+#a /"lvie se volvi hacia m#. 7as hojas eran rojas. /am -dijo la se*ora /ullivan-. 7as casas de los ár%oles encantados.esde luego que tienes ham%re. Y de cada hoja colga%a una diminuta %a"a negra. -) veces resulta inteligente ser un poco ma*oso -dijo con aire ausente. $e temo que son s lo historias. -&Y %ien. -e<clam t#a /"lvie-. !s tan emocionante. -7os ojos de t#a /"lvie se iluminaron. -e<clam 7issa-. -Yo... -$acarrones con queso -anunci 0evin en cuanto la fuente estuvo destapada-. 7e e<plicamos que eres un poco ma*oso. -&. inc modo ante su pregunta. " all# descu%rieron un ar%usto con unas %a"as de lo más e<tra*o. >na cueva misteriosa donde viven los hom%res de som%ra. almorzar " cenar: arroz %lanco " remolacha.. -9e le#do tantas historias so%re esa calle. -$mm. 7os fantasmas del %osque de 8ear /treet. +odo el mundo dice que te pasan cosas raras si vives en 8ear /treet. t#a /"lvie' -pregunt 7issa. +#a /"lvie comenz a quitar la tapa de una fuente que ha%#a delante de ella. -+#a /"lvie junt las manos dando una palmada. :4amos a comer. . -+ienes raz n.o te preocupes..-+#a /"lvie conoce todo lo que tiene poderes curativos -e<plic 7issa. -7e advertimos a t#a /"lvie que pro%a%lemente no comerlas de su estofado -dijo 7issa-. 37a verdad es que jamás he visto un fantasma -prosigui t#a /"lvie-. -&Y %ien' -+#a /"lvie me mira%a fijo. -!spero que no sufras una decepci n -dijo el se*or /ullivan con una risita-.e verdad. Y /am vive en 8ear /treet.. no tengo mucha ham%re -dije. sent#a los ojos de t#a /"lvie clavados en m#. . 1ontuve el aliento. Pero a m# me segu#a poniendo los pelos de punta. /upongo que era fantástico tener una t#a que supiera tantas cosas raras. !so era todo lo que com#a. -&2ué va a estudiar en /had"side' -pregunté. $ira. " nunca hemos visto un fantasma..o quer#a mirar. ->na vez le# un cuento popular de $edio (riente que trata%a de un ni*o que com#a lo mismo para desa"unar. querido. :"a te dije que mamá los ha%#a preparado para ti. $ás peque*a que una arveja. .. &$e disculpan' -:.. -:+engo un ham%re de muerte. no -repliqué-. me muero de ganas. $ientras me com#a los macarrones con queso. Pero "o he vivido toda mi vida en esa calle " nunca me ha pasado nada raro. -Y ma*ana empiezo mis nuevos estudios. -&2ué quieres decir. -Y sa%e todo lo del mundo de los esp#ritus -a*adi 0evin-. :/er#a tan emocionante conocer alguno.osotros vivimos aqu#. en /had"side. 3>n d#a..

6ud#n de arroz. gracias -repliqué-. esta vez con pasas. -e<clam . :+oda la %oca me quema%a. 7a se*ora /ullivan me dio unos golpecitos en la espalda. puesto. >n macarr n se me atasc en la garganta " empecé a asfi<iarme. -grité. " mi lengua comenza%a a hincharse. !nseguida alargué el %razo " agarré el vaso de leche de 7issa. -&2ué. -+#a /"lvie asinti con una e<presi n de sa%elotodo.unca ha%#an pro%ado nada tan dulce ni tan delicioso. . con la cuchara hurgué en la capa superior del %ud#n. ) continuaci n agarré la jarra de leche " tam%ién me la %e%# en un a%rir " cerrar de ojos.. 6ueno. !ntonces se qued mirándome. al llegar a su casa. en. /ent# c mo se me pon#a la cara roja. -/us entra*as se esparcieron por todas partes. /am' -:.. !l ardor me pas a los la%ios " %aj por la garganta. 1omieron " comieron hasta no dejar ni una. +am%ién me lo %e%# de un trago.. 7o más seguro es que te ha"as atragantado. -/#. déjame pensar. -$mmmm.. &verdad. -:+onter#as. -:!s riqu#simo. !ngorda%an " engorda%an.. B/us amigos engordaron tanto que la piel no pudo soportar la tensi n. pero no pod#an dejar de comer.o. !ra delicioso. !sto" repleto. +omé un poquito " lo pro%é. :+u favorito. $astiqué las pasas. ha. eso pensé "o tam%ién -concedi t#a /"lvie-.. 7a %e%# de un trago. +#a /"lvie me puso una cucharada de %ud#n de arroz en un %ol " me lo coloc delante. " con un movimiento %rusco me alejé de ella. -dije. D -:/ocorro. /e fueron al pue%lo de al lado " devoraron todo lo que encontraron. $e %e%# de un trago todos los vasos de leche que ha%#a en la mesa. 7a lengua comenz a arderme. no. Ya no pod#a estirarse ni un mil#metro más. " grité de horror. .. . :+oda la %oca me quema. -2ue los po%res chicos e<plotaron. !l mejor %ud#n de arroz que ha%#a pro%ado.3/us amigos rápidamente engulleron un pu*ado de %a"as. 7a se*ora /ullivan me dio un vaso de leche. +omé otra cucharada. &quién quiere postre' )puesto a que quieres postre. llenándome la %oca... se comieron todo lo que ha%#a en la cocina. mi. esperando a que lo pro%ara. 2uiero decir.. querido' -pregunt t#a /"lvie. poniéndome de pie de un salto-. -&2ué ocurri ' -7as cejas de 7issa se levantaron. dándome unos golpecitos en la espalda. . 7os mira%a aterrado mientras ellos devora%an hasta la 5ltima miga del pue%lo. 3!l ma*oso no pod#a creer lo que les esta%a pasando a sus amigos.#a tras d#a recorr#an el pue%lo %uscando comida. 7o he hecho especialmente para ti. -:2ué historia tan terri%le.%al%uc#. Pero eso no les impidi seguir comiendo. 7os /ullivan " 0evin asintieron con la ca%eza. -dijo t#a /"lvie-..éjame pensar -repet#a una " otra vez. pero t#a /"lvie se dio unos golpecitos en la frente con el #ndice.. %ud#n' . 9asta el pecho me ard#a. .. Y entonces ocurri . 3$ás tarde.. $ientras t#a /"lvie intenta%a recordar. -&+e encuentras %ien. -+#a /"lvie no ha puesto nada en tu %ud#n -dijo 7issa-.

2uizá no está pasada. +en#a el est mago revuelto " me sent#a raro. . se*alando mi %ol con un dedo tem%loroso. -:Y a lo mejor nos dejará jugar con /hirle". Y ahora. -dijo t#a /"lvie con una risita-. 0evin.. Pro%a%lemente se ha echado a perder. -2uizás esta%a pasada -murmuré. i7os ni*os "a sa%en que so" una criatura mu" e<tra*a. +#a /"lvie nos ense* un frasco lleno de granitos negros. pero no i%a a arriesgarme. >nos granitos peque*os " oscuros. -7o pasé mu" %ien charlando con t#o 9enr". !n el fondo del %ol encontré lo que %usca%a. +odos rieron. -+#a /"lvie -la reprendi la se*ora /ullivan-. /e lo llev a la nariz " lo oli . -&.. -0evin me acompa* a la puerta principal.os veremos ma*ana -les dije a 0evin " 7issa cuando lleg la hora de irme. +#a /"lvie tom mi %ol de %ud#n. tonter#as.. aunque no aquella noche. -&2ué' -:)hora lo recuerdo. -&Por qué no la ha pro%ado' -pregunté. 4o" a tirar el frasco. vino el t#o 9enr" a charlar un rato -comenz a e<plicar t#a /"lvie-. +odos menos "o. E -&2ué' -grité-. :)já.o va a pro%arla primero' -pregunté-. . -7amento que la especia te quemara la lengua. -&Pro%arla' -+#a /"lvie me mir %oquia%ierta. -:!l t#o 9enr". -.. pero apuesto a que tienes raz n. pero no imagina%a que picara tanto. -e<clam t#a /"lvie. ahora mismo. $ientras esta%a preparando el %ud#n. -(h. >n e<tra*o calor me recorr#a todo el cuerpo. -:!spléndido. )quellas part#culas negras del helado pro%a%lemente no eran más que vainilla .ada más. &por qué no va a pro%arla' -$e puse de pie de un salto. no. 2uizá s lo era demasiado picante para m#. 9urgué un poco más. -/uspir . No vo" a pro%arla. +#a /"lvie no contest . Generalmente gano "o. &) que s#' +odos comieron helado menos "o.espués de cenar. vas a asustar a los ni*os. 7issa " "o jugamos al videojuego 7aser6?ast de 0evin. .. -+#a /"lvie sonri . /am. !ncontré %ud#n. -. -9uele %ien. 8ue hacia la pileta " vaci el frasco de granitos negros por el desagFe. -&2ué es esto! -le pregunté a t#a /"lvie. -:+#a /"lvie tiene más cosas fascinantes que de%es ver. -:6ah. &quién quiere un poco de helado de vainilla' )puesto a que te gustar#a.o me gusta la comida demasiado fuerte de sa%or. -dijo 7issa desde su cuarto. -9emos ha%lado tan poco desde que se muri . -/a%#a que era un poco fuerte. -:(h. -+#a /"lvie se volvi hacia m#. Y me sugiri que utilizara esa nueva especia que aca%o de traer de (riente.!ncontré arroz.. estos granitos son demasiado picantes para m#. +an peque*os que al principio pensé que se trata%a de canela en polvo.

$e acurruqué %ajo la manta.ecesita%a %e%er algo.o sé cuánto tiempo pas hasta que me desperté.o ten#a el menor interés en ver las demás posesiones de t#a /"lvie. Y volv# a mirar. esta vez con más fijeza. 1uando terminé. )5n ha%#a algo que anda%a mal. ?lumina%a la cocina con una luz tenue. Y ahora esta%a ham%riento. $ojé el dedo en el l#quido. Yo com#a mucha ma"onesa. )cerqué la cara a la mesada de la cocina. $e quedé mirando el sándHich. 7evanté la esponja de arri%a. I :!ran esponjas. 3)ca%o de comerme un sándHich de esponjas " detergente.elicioso. !l l#quido amarillo rezuma%a de las esponjas " gotea%a por todo el mármol. $e froté los ojos " enfoqué. 3$ejor será que no encienda la luz3.i otro %ocado. )lgo anda%a mal.3 +ras encontrar el pan %usqué en el armario el nuevo frasco de ma"onesa: ha%#a terminado lo que queda%a del anterior en el desa"uno. 7a luz de la heladera ilumin la mesada de la cocina. . /a%#a lo que quer#a: mi comida favorita: ma"onesa con pan %lanco. . :$e encanta%a. no3. Y otro. 7a te<tura era ja%onosa. +en#a el est mago mucho mejor. )hogué un %ostezo. sin ninguna de las especias que se ha%#a tra#do t#a /"lvie de sus viajes por el mundo. Y me ha gustado. $e ha%#a preparado un sándHich con dos esponjas verdes " enmohecidas. me lamenté. no pan. )%r# la heladera " tomé una %otella de /prite. Y eran sa%rosas. $i sándHich a medio comer. me preparé un sándHich. /e me encogi el est mago. 3(h. le pegué un mordisco grande de verdad. &1 mo era posi%le que me hu%iera preparado un sándHich de esponjas' &1 mo pod#a ha%érmelo comido' &c mo' 7a ha%itaci n comenz a dar vueltas. . $e agarré a la mesada de la cocina para no caerme. . . me tapé hasta el ment n " me quedé dormido al instante. !ntonces vi un l#quido amarillo que rezuma%a de mi sándHich de esponjas. " papá " mamá en la cama. Y otro. de modo que me fui directo a la cama. 3. .. $e tem%la%a la mano. $u" mal. 1uando llegué a casa segu#a teniendo el est mago revuelto.o quiero que papá " mamá se despierten. / lo pan %lanco. %ajé las escaleras " fui a la cocina. Y tam%ién esta%a seguro de no querer volver a pro%ar ninguno de sus platos. 3&!ntonces con qué he untado las esponjas'3 . ni en jugar con /hirle". 7a 7una llena %rilla%a en el cielo..etergente al lim n. pero ten#a que hacerlo. más o menos un frasco a la semana. medio dormido. &2ué me pasa' &1 mo puedo ha%érmelo comido'3 .o pod#a evitarlo. (l#a a lim n. =ecorr# el pasillo a oscuras.. Pero todas las luces esta%an apagadas. 7o ol#. Y grité. Y me las ha%#a comido. pensé mientras %usca%a el pan por la mesada. " a continuaci n. !ntrecerré los ojos a mu" poca distancia del sándHich.o quer#a mirar.

:$e muero de ham%re. . ¡No! . " se me qued la %oca a%ierta de horror. mamá -dije para intentar desviar su atenci n-. $e llevé la cuchara a la %oca.e%e de estar vencida -dijo mamá--. -:/am... . me pregunté una " otra vez. /am' -pregunt papá. $e puse las zapatillas " %ajé corriendo sin atarme los cordones. !so era. los que están rotos en la rodilla. Y eso que la compré a"er. &. $amá dice que papá suele andar en sue*os. ) papá le gustan los copos de trigo casi tanto como a m#. ) continuaci n sac las dos esponjas verdes. $et# la cuchara en el %ol. . :!s hora de levantarse. $amá puso un %ol delante de m# " otro delante de papá. -me quejé-. 9a" d#as en que me como dos platos de copos de trigo. -&2uieres copos de trigo' -pregunt . $e zam%ull# %ajo las sá%anas " me quedé mirando el cielo oscuro " sin nu%es a través de la ventana. 7as madres siempre dicen esas cosas a sus hijos. -:$amá. $e sent#a mejor. $amá segu#a mirando las esponjas. 31opos de trigo. /ac el envase del tacho de %asura. DD &1 mo he podido comerme eso' &1 mo' &1 mo' &1 mo'3. -mamá me llama%a desde a%ajo-.. >n vapor %lanco %rot de mi %ol de cereales. :!s hora de desa"unar. !so funcion . uno por la ma*ana " otro cuando vuelvo de la escuela. 7os copos de trigo se deslizaron so%re mi lengua. -&2ué pasa. /e le form una sonrisa en los la%ios. /a%e que es mi desa"uno favorito de siempre. aun cuando lo hu%iera hecho estando dormido. $e recliné so%re la almohada. $e puse mi remera azul marino favorita " mis jeans favoritos. $amá siempre me reta por eso.+iré inmediatamente las esponjas a la %asura " su%# corriendo a mi cuarto. cerré los ojos " me dorm#. qué %onitos. -9urg en la %asura %uscando el envase vac#o. )sent# con energ#a. 7a devolveré " presentaré una queja. $e senté a la mesa de la cocina " di un largo sor%o de leche. " entonces me ha%#a dado cuenta de lo que hac#a.o te comas los copos de trigo. pensé. :.e verdad me mor#a de ham%re. -chillé-. 1ontuve el aliento mientras ella las estudia%a. 7a luz de la heladera me ha%#a despertado. -:7a leche está agria. !sta%a sonám%ulo. +iene mal gusto.. 9a%#a so*ado que ten#a ham%re. Y entonces me lleg la respuesta. -. !sa e<plicaci n ten#a sentido.ice que un d#a tropezaré " me partiré la ca%eza.ime. $amá devolvi las esponjas a la %asura. ha%#a ido sonám%ulo a la cocina " me ha%#a preparado un sándHich. -:Papá. .o i%as a compro%ar la fecha de vencimiento de la leche' $i plan no funcion . -. qué %lancos3.o pod#a esperar más.e ninguna manera i%a a admitir que la noche anterior me ha%#a comido una esponja. -:6>)G9. 7as dos esponjas verdes a medio comer. &2ué ha" para desa"unar' 4o" a llegar tarde a la escuela.

-1ome otra cosa -sugiri papá-. Y esta vez me ha hecho da*o. -:>aaau.. -grité. -Papá. 7o hace cada ma*ana.o les he puesto nada -respondi mamá-. -me interrumpi papá-. 1uando llegá%amos a la puerta son el tim%re. )caricié la ca%eza de 8red " i""""! (tra sacudida.o. :. no. -. -+odav#a sent#a el hormigueo en los dedos de las manos " los pies. gracias. )garré el picaporte " ¡""""! +odo mi cuerpo se estremeci . -$e volv# hacia mamá. -. 8ui hacia el televisor. /é que no ha sido culpa tu"a.(. /am' &7os tu"os no están %uenos' -!stán rancios -tartamudeé-. con la esperanza de que comparta mi desa"uno con él. -&.. 7o encend# " i""""! >na leve sacudida me recorri la mano. $amá " papá tam%ién mira%an. -/#. chicos. -6ueno. $edia taza de copos de trigo " media taza de leche caliente.o les parece un poco raro. )%racé fuertemente a 8red. 2uiero decir. &2ué pro%lema ha". 8red salt a mi regazo " se rasc las picaduras de pulga. )gité la mano para detener el hormigueo. .emasiado tarde. 7e di a 8red un fuerte empuj n " salt de mi regazo. entonces alguien ha%rá sido -razoné-. -7o siento -me disculpé-.o es más que electricidad estática. Ya no tengo ham%re.J . -!h.ejé escapar un suave suspiro. !mpujé la silla hacia atrás " me encaminé al living. &2uieres un poco de pan %lanco con ma"onesa' -:. 1omo arena mezclada con vinagre. agitando %razos " piernas-. $e senté en el sofá. +odav#a ten#a tiempo antes de ir a la escuela. ) 8red le encanta e<plorar el %osque de 8ear /treet. !lectricidad estática. pero es la tercera vez que me pasa la corriente esta ma*ana -e<pliqué-... -:!stán deliciosos. . aunque al parecer lo 5nico que encuentra son pulgas. 7os he preparado como siempre. $iré la hora en el reloj que ha" so%re la chimenea.e%es de ha%erlos preparado de otra manera -insist#. a continuaci n agarré mi mochila " me fui a la escuela. -%rome 7issa.ivisé a 0evin " 7issa mientras su%#an la escalinata de la escuela. los copos de trigo. 8red lami hasta la 5ltima gota. 8red entr en la ha%itaci n con un trotecito. >na fuerte convulsi n me recorri de pies a ca%eza. Puso la ca%eza en mi regazo. !speren -los llamé. /am. . Papá se trag una enorme cucharada de copos de trigo. /e qued mirándome con tristeza. . -&2ué les has puesto a mis copos de trigo' -. -&2ué te pasa' -pregunt 7issa-. Pod#a ver un rato de di%ujos animados.o puedo creerlo. a continuaci n pidi más meneando la cola. $ojé un dedo en los copos de trigo. +ienen un sa%or horri%le. que te pase la corriente tres veces en una ma*ana' -:$e parece mu" corriente. $iré atentamente mientras 8red lo chupa%a.

-Ka.o ves que está sufriendo' #$ú eres el idiota -dijo se*alándome. más fuertes eran los espasmos. !ntonces comenz a tem%lar. sino 7issa. /on mu" graciosos. . /upongo que tampoco le parec#a nada del otro mundo. . 7ucas lleva un aparato en los dientes. -:?diota. /olté los hom%ros de 7ucas. ) ver si con el metal te pasa la corriente. -Yo no dije eso -me record -. +oda la clase se qued %oquia%ierta mientras él se derrum%a%a. &.3 $e incliné hacia adelante. me dije. -1on la mirada recorr# la clase. Ll " "o vamos a la misma clase. M -: 7ucas. 6ueno. +oqué la nuca de 7ucas. ja. /ufri una sacudida hacia un costado " ca" . -$e volv# hacia 0evin.esde que hace tres meses empezaron las clases. 1uanto más fuerte agarra%a a 7ucas. como si le hu%iera ca#do un ra"o. 2ué divertido. -grité-. )un cuando no esta%a mu" seguro de lo que ocurrir#a. Y quizá no lo era. 2uizá s# te pasa algo raro -prosigui -. -profiri -. -$u" divertido -dije sentándome otra vez-. +odos mis compa*eros se re#an. 3Y cuando 7ucas se dé vuelta me disculparé. la mano comenz a tem%larme. :)hora. )sinti con la ca%eza. pero él s lo se encogi de hom%ros. 7ucas tam%ién se ech a re#r. 2uizá s lo era que "o esta%a un poco raro. $iré a 0evin. +omé la li%reta que ten#a en el casillero " corr# a mi aula. B/implemente rozaré la nuca de 7ucas3. $e senté en mi pupitre. 7ucas Kohnson se sienta justo delante de m#. . -$e puse de pie de un salto. pero nunca me ha dado ganas de tocársela. :/ocorro. -+engo una idea -susurr -. :7ucas. incitándome. ) ver si te pasa la corriente. -)garré a 7ucas de los hom%ros para impedir que su cuerpo siguiera estremeciéndose. -+e veo en el aula. &" quién no lo estar#a después de ha%erse comido un sándHich de esponja' -+engo que pasar por mi casillero -le dije a 0evin. -&Por qué no has entrado' -pregunté. 2ue alguien lo a"ude. . !ncontré a 0evin esperándome afuera. 7ucas tuvo un espasmo. !ntonces lo hice. -:. Y en aquel momento tampoco me da%an ganas. +oca a 7ucas en la nuca. -grit 0evin. )cerqué más la mano: esta%a "a a pocos cent#metros de la nuca de 7ucas. )largué los dedos.ate prisa. -:. 7a acerqué. -grité-. 8ingiré que ha sido un accidente. 7issa. !ntonces solt una carcajada. le he visto mucho la nuca.ijiste que eso no era nada del otro mundo. -&Por qué' -pregunté.o sirvi de nada.o lo llames idiota. perplejo-. +odo el cuerpo se le puso r#gido. $e arrodillé junto al cuerpo tem%loroso de 7ucas. $iré de sosla"o a 0evin.

!ntonces me aparté un poco. &. ha sido divertido.o pod#a creerlo. ?ncluso consegu# re#rme un poco cuando volv# a pensarlo. . &Podrás pegarlas' -1laro -respond#.. Y luego lleg la hora de comer. Y las cosas empeoraron. vamos -dijo 7ucas-. -9e recortado estas %onitas hojas de papel. destapé el tarro. )legra esa cara. /am' 7a se*orita $unson es la nueva profesora de arte de /had"side. !sta%a seguro de ha%er electrocutado a 7ucas... )ntes da%a clases en el jard#n de infantes )61 de /had"side. $e dio un pincel " un gran tarro de ma"onesa lleno de engrudo. :4a"a. -+odav#a estás enfadado conmigo -dijo 0evin-. ) pesar de no ha%er desa"unado.o sa%#a si se refer#a a si esta%a seguro de no tener ham%re o a si esta%a seguro de no estar enfermo. -.o. -&+e encuentras %ien. verdad' -pregunt . $ientras la se*orita $unson se aleja%a por el pasillo. -&/am' -7a se*orita $unson se asom por la puerta del aula. donde ha%#a pegado en la pared una gran pancarta. -/i me necesitas estaré en el aula de arte.ecesito tu a"uda. -7a se*orita $unson se*al un mont n de hojas de colores que ha%#a en el suelo. -$aravilloso -canturre la se*orita $unson.ate prisa o seremos los 5ltimos.?. 0evin se encogi de hom%ros. -&9o" no vas a almorzar' -me pregunt la se*orita $unson. . todos los ni*os metieron los li%ros en el pupitre " corrieron a la cafeter#a. ) 0evin le encantan las papas fritas. 4e sin m#.. recortando los som%reros de peregrino para el . no ten#a nada de ham%re.! 7) 6?!. con los dedos.! . . -Pero no tengo tiempo de pegarlas en la pancarta. 4as a estar precioso con un som%rero de peregrino. -4amos.Y/?. )dm#telo. /upongo que era mu" divertido. -&.o estás enfermo. :/#gueme. 1uando son el tim%re se*alando la hora de comer. /upongo que la se*orita $unson todav#a no está acostum%rada a dar clases en una escuela secundaria. Y comencé a sentirme un poco mejor. /am -me llam 0evin desde la puerta del aula-. $et# el pincel " unté con engrudo la parte de atrás de una hoja de color rojo. :7) !/1>!7) /!1>. / lo era una %roma.) )7 (+(N(. 7o o%servé mientras se encamina%a a la cafeter#a. 7a apreté unos segundos. -4e adelante -le respond#-.#a de )cci n de Gracias. $e ha%#a quedado mu" %ien.)=?) . se le#a en grandes letras de molde. pero de todos modos asent# con la ca%eza. /egu# a la se*orita $unson hasta el vest#%ulo. Pegué la hoja en la pancarta. . . +odos los d#as se come tres %olsas en el almuerzo. :Y nos quedaremos sin papas fritas. Y empeoraron mucho. -:6ien.o -le aseguré-. / lo que no tengo ham%re -insist#. 0evin me cont lo que te ha%#a pasado esta ma*ana. -&!stás seguro' -pregunt . -e<clam -.o tengo ham%re -le respond#. 7a primera tarea que nos dio este a*o en clase de arte fue pintar la %andera norteamericana. .-(h. -. =ecog# mis cosas lentamente.o tengo mucha ham%re.4!.o es eso' &Por la %roma que te hice con 7ucas' -. !s s lo que no tengo ham%re.! /9).

+omé " tragué. Pegué la hoja dorada en la pancarta. 1omo pueden imaginar.3 7evanté el pincel del tarro. $e llevé el pincel a los la%ios.o pod#a parar de tragar.. $e chupé los dedos. 6ajé la mirada a la palma de mi mano. Y cada vez agarré trozos más grandes. me dije. Pero lo hice otra vez. 3Pro%aré s lo un poco3. " me lo tragué.. $e llené la %oca con más " más engrudo. 36onito de verdad. quizá comer#a engrudo. . me ordené... ?nhalé profundamente. 3&4as a comer engrudo' &2ué te pasa'3 6ruscamente dejé caer el pincel en el tarro.3 $iré a un e<tremo " otro del pasillo.(' O $e di vuelta. !spera un momento3. 3/ lo un poco. -:/am. +en#a un sa%or asqueroso. +omé " tragué.. 3&2ué estás haciendo'3 !s decir.adie a la vista. 2uer#a parar. no ol#a demasiado %ien. Pero ten#a que pro%arlo. +omé otro grumo. !mpecé a sentir un sudor fr#o. me dije.. . -chill 0evin-. Pero tendr#a que tener mucha ham%re. 9asta que o# una voz detrás de m# que chilla%a: -:/am. 2uizá. $e quedé mirando el tarro. . -0evin me mira%a con incredulidad. . Y me los fui metiendo a pu*ados en la %oca. esta vez más grande. 7evanté la mano. ol#a a engrudo.>nté con engrudo el revés de una hoja dorada. ) decir verdad. +omé un grumo de engrudo. !studié la pancarta. $mmm. 36uah. -&2ué estás haciendo' !l coraz n se me aceler . %uscando a alguien que admirara mi o%ra. " volvi a llegarme el olor del engrudo. &2>L !/+)/ 1($?!. " me met# el engrudo en la %oca. $e lo tragué. " me lo llevé a la %oca. Pegué muchas hojas más.adie a la vista.. /e me pega%a a los dientes " se me sal#a de la %oca. pero no pod#a. si me estuviera muriendo de ham%re. -/am. $e met# otro pu*ado de engrudo en la %oca. !n el medio ha%#a un grumo de engrudo. ) continuaci n tomé la siguiente hoja del mont n " le puse pegamento. 3>n tra%ajo mu" %ien hecho3. !l olor del engrudo me llen las fosas nasales. :6asta.

-6ueno. -&Preparados.interrumpi mis pensamientos. cam%ié de pie de apo"o. ten#a ham%re -ment#-.o cuando "a has pasado el jard#n de infantes. -. /a%#a que con unos m5sculos como los del se*or /ir. muchachos. -&Por qué comes engrudo' -me pregunt 0evin. -grit el se*or /ir--. -4amos -dijo. ." 1hris refunfu*aron.ing5n pro%lema. /i fuera como el se*or /ir-. ?ntenté volver a agarrarlo. Yo. 7a semana pasada su%# " %ajé seis veces " ni siquiera sudé. pero me devolvi el tarro. 0evin se qued mirándome. 1uando llegué arri%a. !l se*or /ir.evolv# el tarro de engrudo al aula de arte.0evin me mir con asco. Pac. Pero "o segu#a más que fresco. Pude adivinar que no me cre#a. -:)delante. 7os demás chicos su%#an con mucho esfuerzo. /u%# las cuatro primeras filas " me puse primero enseguida. 1inco. . pero no discutieron. me di vuelta " miré hacia a%ajo. -&Y qué' $uchos ni*os comen engrudo.3 1omencé a su%ir de nuevo mientras los demás %aja%an. +odos fuimos a la carrera hacia las gradas. .ing5n pro%lema. . !se a*o quer#a ponerme en forma de verdad. 3&$e he comido medio tarro de engrudo' Y no pod#a parar. Y era demasiado tarde para ir a la cafeter#a. +e pone en forma el do%le de rápido que cualquier otra cosa. "o tam%ién sacar#a pecho.Pepper. -:Preparados.es el profesor de gimnasia. $ientras me ata%a los cordones de las zapatillas comencé a tem%lar. &2ué me está pasando'3 -$uévanse. -7a voz del se*or /ir.. :. ) continuaci n nos dirigimos al gimnasio. +odos fuera del vestuario. ) m# no me importa. sa%ia que era engrudo. pero sa%#a que no lo ha%#a olvidado. " se le nota.o volvi a mencionar el engrudo. Kamás cam%ia%a de opini n. tres. -&.e un tir n me quit el tarro de las manos. Pero cuando llegué a la tercera fila comenz a faltarme el aire. chicos' -grit el se*or /ir-. 9ace muchas pesas.o podr#amos jugar al f5t%ol' -pregunt Pac." una cicatriz como la de 0evin parecer#a un tipo duro de verdad. cuatro.ervioso. seis. 1omo siempre. /o" el mejor de la clase. Podr#a pasarme el d#a su%iendo " %ajando las gradas. dos. . -:6ien por 0inn". ocho. /am. me di cuenta de que 0evin me lanza%a miradas furtivas " nega%a con la ca%eza. . -Y esta semana lo repetiremos dos veces más -anunci severamente el se*or /ir-. dudando entre si creerme o no. -e<clam 0evin.. >no.o ten#a sentido discutir con el se*or /ir-. -gritamos todos. $ientras nos pon#amos la ropa de deporte.. cre#a que era ma"onesa -dije sin pensar. 3. -:. -+odav#a no están en forma -replic el se*or /ir--. Y para eso lo mejor es su%ir las gradas corriendo. (#a a los demás chicos detrás de m#. -1re#a. llegué antes que los demás. no lo ha%#a olvidado. 1amina sacando pecho para e<hi%irlo.. 7legaremos tarde al gimnasio. +ienen que perder los rollitos que engordaron este verano. siete. 6ajé como un cohete. -$u" %ien. evitando mi mirada-. $e encanta su%ir las gradas corriendo. !ntré corriendo en el gimnasio. :)9(=). :4ola%a. $e gustaron sus pala%ras.os carreras más. . %ufando " resoplando. :9o" su%iremos las gradas corriendo.os carreras más. desde luego. -7a semana pasada "a hicimos ese ejercicio dos veces -se quej 1hris 9assler. 0evin puso los ojos en %lanco.

-:0inn". /u%# más " más. -:0inn". 7evanté la pierna para dar el primer salto. " fallé a la hora de poner el pie en la grada siguiente.A $iré hacia a%ajo. sin poder controlarme. con las manos en los flancos " jadeando. ) continuaci n salté a la fila de arri%a. Ya sa%es a qué me refiero... a las largas hileras de gradas del gimnasio. que esta%a su%iendo. Pero no te olvides. ?ntenté calmarme. intentando ponerme de pie. $a*ana. -:!h. 1a#a. me ordené. -grité. -)sent#. -&2ué. -$u" %ien -dijo 7issa-.ormalmente eres capaz de su%ir " %ajar media docena de veces -prosigui el se*or /ir--. +#a /"lvie es una -arateca fa%ulosa. 3&2ué me pasa ho"' !sto jamás me ha%#a ocurrido. $e sequé el sudor de los ojos. -&2ué te pasa ho"' -dijo 0evin.. 7o siguiente que recuerdo es que el se*or /ir.3 !l coraz n se me des%oc . 0evin me mir de una manera e<tra*a. 0evin " "o volvimos a casa juntos. 1R 1uando terminaron las clases. &2ué esperas' -me grit el se*or /ir-.. &2ué te ha pasado' -. -&1 mo que a qué me refiero' -contest -. sin aliento-. pero las rodillas no para%an de tem%larme.. 1uando di media vuelta me tem%la%an las piernas. 1onsegu# ponerme de pie..esde luego -asinti 0evin-. qué ha pasado' -)l parecer res%alaste -contest el se*or /ir--. Q :1oncéntrate. -:. uf. +ienes que ver nuestro nuevo golpe de -arate.o ha%#a manera de parar. ?ntenté aclararme las ideas. impidi que ca"eras.o podr#a verla ma*ana' 7e promet# a mamá que ir#a directamente a casa " la a"udar#a a ordenar el s tano -ment#. 1a#a. . 7os demás comenzaron la segunda carrera. !ntonces ella nos lo ense* . -/am. >nos cuantos me pasaron. -. (jalá lo supiera. 36asta de pensar " corre. . tienes que pasar por nuestra casa antes de ir a la tu"a -dijo 7issa. pero no pude.e verdad que tienes que ver ese golpe. &4erdad.. +ragando engrudo. " todo el gimnasio comenz a dar vueltas.. +#a /"lvie dijo que la noche pasada se contact con el esp#ritu de 6ruce 7ee.esta%a inclinado so%re m#. 0evin' -./u%# dos filas más " el coraz n se me aceler en el pecho. !l sudor me ca#a en los ojos. -/ lo esto" recuperando el aliento -respond#. 0evin. +am%ién dijo que él le ense* uno de sus incre#%les golpes. $e vi a m# mismo masticando el sándHich de esponja " tragando engrudo. de verdad. -&) qué te refieres' -pregunté un tanto inc modo..ooooo. :!speren.3. -&. chicos. :. 1on esfuerzo hice dos filas más. (jalá lo supiera.o lo sé -respond# perplejo-. &2ué esta%a sucediendo' . -1laro -dije mientras do%la%a la esquina hacia mi casa-..adie me ha%#a pasado jamás. -0inn". &te encuentras %ien' -pregunt el se*or /ir-. quer#a irme directamente a casa " no sent#a el menor deseo de ver a t#a /"lvie. 7as piernas a5n me flaquea%an. como si no me conociera. " me flaquearon las piernas. que ven#a corriendo detrás de nosotros. &+e encuentras %ien' ->f. 2uizá te lo ense*e a ti. -!ra 7issa.

Para dejar de pensar en comida decid# concentrarme en los de%eres. 7a historia transcurre en 6oston. $amá no esta%a en casa. " lo escup#. mi apetito normal. 7a se*orita 9artman i%a a tomarnos un e<amen al d#a siguiente. =evolv# la despensa. $ord# el segundo huevo.ecid# esperar a que volviera mamá. 1hocolatines. !n la silla que ha%#a a mi lado se encontra%a la nueva mu*eca de mamá: la más grande que ha%#a hecho hasta ahora.3 $e llevé un trozo de clara de huevo a la %oca. . ?ncluso me pareci que me ha%#a raspado la lengua. ?nvestigué los compartimentos " agarré dos huevos duros. . :!sto" en casa. &Podr#as no hacer tanto ruido' 8red levant la ca%eza de su %ol " se qued mirándome. $e encanta leer estas cosas.. $e senté a la mesa de la cocina " separé la clara de la "ema. me dije. 1asi esta%a terminada. /lurp. por favor. 6usqué en la mochila mi de%er de inglés. !sto" en casa. -:8red. " arenoso. 7e pedir#a que me preparara una gran fuente de macarrones con queso. -grité-. 1opos de ma#z. -:!h.inguna respuesta. . volv# a sentirme el mismo de siempre. " nada. $i est mago dej escapar otro sonoro rugido. -8red. +en#a que encontrar algo de comer que no tuviera un gusto horri%le. refle<ioné mientras lo tira%a a la %asura. 3) %uscar unos ojos para la mu*eca. " me volvi el apetito. chauchas que ha%#an so%rado. )grio " viscoso. !ra más alta que "o. durante la Guerra de la ?ndependencia .. $iré al otro lado de la cocina. >n huevo podrido con la cáscara pegada. tampoco pod#a. 8red. %&ué esta a pasando! &Por qué la leche me parec#a agria' &Y tam%ién los copos de trigo' &Y ahora los huevos' $i est mago dej escapar un sonoro rugido de queja. " s lo le falta%an los ojos.o he comido nada en todo el d#a. )t5n. Galletas. o# unos ruidosos lametones.e todos modos. jalea de uva. /e de%#a de ha%er pegado algo de cáscara. 7as piernas esta%an más firmes.. . " ten#a el pelo rojo " pecas. 8red mene la cola. -grité más fuerte-. +en#a que leer tres cap#tulos de 'o(nn) +remaine.. +engo ham%re. /opa de lata. Pan de centeno.ejé la mochila so%re la mesada de la cocina " a%r# la heladera. . !ra incluso peor que el primero. mamá. -:$amá. )%r# el li%ro. as# que me sumerg# en el li%ro. eso es asqueroso -le dije. :6eeeh.o ha%#a raz n alguna para contarle lo del engrudo. 1uando llegué a la parte más apasionante. 3) que sé d nde ha ido mamá . de comida de verdad./lurp.adie respondi .. &4erdad' 4erdad. . 8red esta%a devorando su comida para perro . .. $e mor#a de ham%re. -grité.. =egresé a la lectura.e la %oca le ca" %a%a " comida para perros. -:.. 4olv# a %uscar en la heladera.. !ra amargo.1uando entré en casa. .. -:$amá.orteamericana. aquella en que Kohnn" se quema las manos. %uah.

?. respirando su aroma.('3 $e puse de pie de un salto " me lancé so%re la silla. intentando apartarme de su comida.. entonces se alej de m#. 3. 8red ni se movi . $e levanté de un salto " le quité el %ol. :.o. /egu# aferrado a la mesa hasta que 8red termin de comer. !ntonces aflojé las manos. (%serv c mo me pon#a en cuatro patas. 8red se inclin lentamente so%re su %ol. Y entonces me sumerg# de ca%eza en el %ol. $e vi a m# mismo inclinado so%re el %ol de 8red. :. ?ntent apartarme de nuevo. )preta%a tan fuerte que los nudillos se me pusieron %lancos.o te has comido la comida para perros. (%serv c mo acerca%a la ca%eza a su %ol. 7o aparté de un empuj n.(((. )vanz hacia m#.o puedo creerlo.. +en#a que comerme esa comida para perros. 8red aguz las orejas cuando lo o" . $e aferré a la mesa con las dos manos. que comenzaron a tem%lar. /aqué la lengua " comencé a lamer aquellos jugosos trozos de carne. Yo ten#a cada vez más ham%re. " me vino una arcada. $e agaché " se lo puse más lejos. pensé horrorizado.o.. me dije. la verdad que mu" %ien.. !se olor tan delicioso. 8red ha%#a regresado a su %ol. -/e*alé la puerta principal.o me comeré esa comida para perros. 6ajé la ca%eza. $i est mago comenz a quejarse. a continuaci n hundi de nuevo la ca%eza en el %ol.. /lurp. /lurp.. 2uer#a esa comida para perros. /lurp.3 . " él comenz a gru*ir. grit una voz en mi interior. !se olor incre#%lemente delicioso.. -:4ete. 7e di otro empuj n. !l olor a comida para perros flota%a hasta mis narices mientras él com#a. a continuaci n dejé salir el aire con lentitud. 4e a la ventana " espera a mamá. ?nhalé profundamente. 8red lam#a cada vez más fuerte. " agarré un poco de comida. 1asi me como la comida de 8red3. 3Ya te estás controlando3. 3&2ué me pasa' &1 mo se me ha podido ocurrir tragar esa comida para perros'3 /lurp. cada vez más cerca de la comida. !l sonido de los lengFetazos de 8red me da%a náuseas. )hora vuelve a tu li%ro. 7a quer#a ahora. (l#a %ien. $e senté unos minutos so%re las manos para que pararan. o%ligándome a seguir sentado. -grité una " otra vez-. 3:. Q:6)/+).8red volvi a levantar la mirada. 3&2>L !/+)/ 9)1?!.. -:. -4ete al living. +odo va %ien.

la que ha%la de Paul =evere " la %atalla de 6un-er 9ill. !ra otra de mis partes favoritas. 3!spera un momento3. . -/o" /am 0inn" -dije-. segu#a acariciando a 8red " mordisqueando mi tentempié. $e cepillé las enc#as. 1oncéntrese. -/o" /am 0inn" -grité-. $e quedé mirando unas formas diminutas que ha%#a entre mis dedos. 3Por favor. ) continuaci n me enjuagué " o%servé c mo la pulga ca#a por el desagFe. me dije. . $arqué el n5mero de los /ullivan. -lo llamé-. -:)jjj. :Pulgas. +os# para e<pulsarla. -:!h. . no. 3&2ué tentempié'3 6usqué los huevos en la mesa. &!stán 0evin o 7issa' -7o siento. a mi lado. $e llevé una mano a la %oca para no vomitar. ?ntentaré leer su mente. !ra más %ien una picadura.o le entiendo -dijo t#a /"lvie. /u%# corriendo al cuarto de %a*o.o dejé de cepillar hasta que me irrité tanto la %oca que "a no pude seguir. 3. .oooo -me lamenté-.ecesita%a a"uda. . " sent# c mo una pulga me repta%a entre los dedos " me su%#a por la mejilla. recé mientras levanta%a la mano lentamente.3 $e dije que no ten#a por qué contarle lo de las pulgas. &!stá 0evin' -&. 7o acaricié con una mano " di vuelta la página de mi li%ro con la otra.iga. Puaj. Puse la mano justo delante de los ojos. Pero sa%#a que no ten#a elecci n. -7e di un manotazo.o.$e o%ligué a concentrarme en las pala%ras.e%e de ha%er pro%lemas en la l#nea3. -. +#a /"lvie contest . no era un cosquilleo. $e cepillé los dientes. 6ajé la vista hacia la comida que ten#a en la mano. :/iento ha%erte empujado. Pero algo me hac#a cosquillas en la garganta.. !ntonces recordé que los ha%#a tirado. -.o ha" duda de que algo me está pasando. -:(h. no. 0evin me a"udará a averiguar qué es. &!stá 0evin' -&. $e cepillé la lengua. rascándose las picaduras de pulga. pensé.iga' &. +omé el cepillo de dientes " me cepillé la garganta frenéticamente. " pronto.. $e cepillé el paladar.iga' -/o" /am 0inn" -repet#-. /e me revolvi el est mago.iga' &2uién es' . -chillé. 1epillé " cepillé hasta que dejé de sentir la picaz n de las patas de la pulga.. 8red lleg con un trotecito " se tendi en el suelo. . 3+engo que dec#rselo a 0evin. :(ooooh. . 11 -:!sto" comiendo pulgas. 1ompletamente concentrado en la historia.o entiendo una pala%ra de lo que está diciendo -replic -. :+engo una pulga en la garganta. muchacho. pero sus afiladas patas se hund#an cada vez más. 8red se estir en un rinc n de la cocina. que sean chocolatines3. 7as miré mientras agita%an sus diminutas patas.

:(h. 8ui a mi cuarto " me miré al espejo que ha" so%re la c moda. ) continuaci n apreté las mand#%ulas. . -4o". no. -&2ué vo" a hacer' -parloteé-. :+samn". s lo pretend#a ha%lar con 0evin. volv# a apretar la mand#%ula con am%as manos. +#a /"lvie ten#a raz n. +ranquilo3. -/o" /am 0inn " quiero ha%lar con 0evin " 7issa.3 +#a /"lvie tom el teléfono antes de que aca%ara el primer pitido. -/o" /am 0inn" -dije-.1olgué. 3$u" %ien. =ealmente deprisa. intentando con todas mis fuerzas ha%lar más despacio... -/o" /am 0inn". -2ué. /o" /am 0inn " quier oha%la reon 0ev " 7is. $u" lentamente aflojé la presi n so%re la mand#%ula.o vuelvas a llamar. 2uiero ha%lar con. -grit t#a /"lvie-. )flojar. &$ás despacio' &) qué se refer#a. -2ué.3 4olv# a aflojar la presi n. con más despacio' -/o" /am 0inn" -repet#-. 32uizás es dura de o#do3. $i lengua.o pod#a dejar de ha%lar. &2ué vo" a hacer' &2ué vo" a hacer qué vo" a hacer' $e tomé la mand#%ula con las dos manos " la cerré. -/o" /am 0inn " quiero ha%lar 0ev " 7is. . 1onté hasta cinco. -+#a /"lvie otra vez. -1olg con un fuerte golpe. -:$ás despacio. -repet# una " otra vez. -:+samn". -. -9ola. me dije. :(h. -+engo que ha%lar con 0evin. 3$u" %ien. no. :1aram%a. )ntes de que mi %oca pronunciara otra pala%ra. ?nhalé profundamente. :Por favor. -/o" /am -aullé-. &!stá 0evin' -:)""". 4olv# a intentarlo. Procuré controlarlos. :$ás despacio.e acuerdo.o quer#a lastimarla. )hora ni siquiera "o pod#a entender lo que esta%a diciendo. 7o dije otra vez. jovencito -me rega* t#a /"lvie-. . 4olv# a marcar con la esperanza de que atendiera 0evin. Por mucho que lo intentara no ha%#a manera de ha%lar más despacio. -Y colg . me dije. 7lamaré una vez más " luego me rindo. -).. / lo has dicho una pala%ra. :2ué modales. . !ntonces aflojé. $e entr un sudor fr#o. :. Pero sin resultado. $e concentré en mis la%ios. )pretar. !s importante. 9a%la%a deprisa. $e has destrozado el t#mpano. -dijo t#a /"lvie. 39a salido %ien.o esto" para %romas..

1@ -&2ué vo" a hacer. Y que finalmente tuve que apretarme las mand#%ulas.3 &Por qué no se me ha%#a ocurrido antes' =ecordé lo que dijo t#a /"lvie después de que 7issa le contara que "o s lo com#a alimentos de color %lanco: 3.i ha%larA. -.. -&1uándo comenz e<actamente todo esto' -pregunt . !so me dijeron 0evin " 7issa.. :+engo que dec#rselo enseguida.i el engrudo ni las pulgas me har#an ha%lar de ese modo. -. -&=ecuerdas si suda%as' -pregunt . me dije. -. 7os que ella no com#a. ** :!so es.>na vez más. ?ntenté recordar si suda%a. !ngrudo.o -respond#-.o suda%a.e%es comer otras cosas3. los que t#a /"lvie a*adi a mi %ud#n de arroz. Y a partir de ese momento comenzaron a pasar todas esas cosas tan demenciales. +#a /"lvie es una e<perta en hechicer#a. 3:!sos granitos negros de%en de formar parte de un hechizo. comencé a contarle lo que ha%#a ocurrido. 7a temperatura es normal.3 3+engo que ha%lar con 0evin. -2uizás has comido algo que te ha ca#do mal.ur mucho' -pregunt . -$mm..3 . :>n hechizo dia% lico. 7e conté que ha%#a intentado ha%lar por teléfono " que no consegu#a ha%lar despacio. no demasiado. .o. con el entrecejo arrugado de preocupaci n. -9acer. " esta vez lo consegu#. . :7e contaré que t#a /"lvie me ha echado una maldici n con esos granitos. " mamá se inclin so%re m#. /am' !n cuanto mamá entr por la puerta. -. -&2ué crees que me ocurre' -pregunté. -$e acarici la mano. fuera el /am de siempre. -9ace más o menos una hora -respond#. +ampoco pod#an ser las esponjas. B. $e senté en la silla de la cocina. nervioso..o. -&. Y entonces meti esos horri%les granitos en mi postre. $ucho más raro. me dije.3 &Y las esponjas' . )lgo que com#. ( pulgas. por ejemplo..' -&2ué vas a hacer con respecto a qué. +endr#a que ser algo más raro. 3. $amá me toc la frente.3.o creo que te pase nada. 3+#a /"lvie es la responsa%le. Procuré ha%lar despacio. $amá se sent a mi lado " sonri . 1omo esos peque*os granitos negros.o tienes fie%re.egué con la ca%eza. 1omo si. >n escalofr#o me recorri la espina dorsal. :!sos granitos negros que me quemaron la %oca " me provocaron aquella oleada de calor.

+enemos que sa%er qué hacer antes de que ocurra algo peor. -Y nuestros jeans esta%an rotos e<actamente en el mismo lugar.o estar#an nerviosos si tuvieran que decirle eso a su mejor amigo' Q &Por qué tarda tanto'3. )quella ma*ana parec#a no aca%ar nunca. Y tampoco quer#a llamar por teléfono. allá vamos. 7o 5nico que me preocupa%a en ese momento era ha%lar con 0evin. +engo que contártelo. -0evin lanz el pu*o hacia lo alto " lanz un grito de alegr#a. comenzando a masticar. !so me puso a5n más nervioso. 2uizá t#a /"lvie tam%ién les ha%#a echado una maldici n. =espiré profundamente. 3)llá vo"B. -. s#' -pregunté. +am%orileé nerviosamente con los dedos so%re la mesa. tengo algo mu" importante que decirles. :+enemos que ir a la cafeter#a enseguida. . 1ontarles eso a 0evin " 7issa i%a a ser más duro de lo que cre#a.. /uéter negro. me pas algo raro. mm. -)delante. 1uando llegamos a la cafeter#a. Pro%a%lemente no apro%ar#a.. jeans negros desgarrados " medias rojas. 3!speraré hasta ma*ana3. 1omenz hace un par de d#as.. salté de la silla " aferré a 0evin. -:Papas fritas. 3)hora tendré que contarles a los dos lo de t#a /"lvie3.espués de las clases 7issa " "o nos cam%iamos de ropa para ir a dar una vuelta por el %osque. me pregunté. !sta%a demasiado nervioso.o tengo ham%re -ment# mientras 0evin se senta%a a mi lado con tres %olsas de papas. mira%a el reloj a medida que pasa%an los segundos. después de las clases. &2ué comenz hace un par de d#as' -pregunt . -!scuchen. 7o %usqué entre los que hac#an cola en la %arra. 3/e lo contaré durante el almuerzo. eh' -a*adi 7issa. luego se acerc " se sent a mi lado. -:$u" %ien. &. $u" raro. -/# -dijo 0evin-. ni siquiera en el e<amen so%re 'o(nn) $remaine.3 )l d#a siguiente. decid#. pero s lo vi a 7issa. Pero a m# me pas algo más raro. -$m. en la escuela. 0evin. . 34amos. -6ueno. -$u" %ien.ate prisa. . . -&1 mo es que no comes' -7issa peg un %uen %ocado a su sándHich de manteca de man# " jalea. )%r# mi almuerzo. pensé. a"er. .1omencé a caminar hacia la puerta principalS enseguida me detuve. 1uando son el tim%re. 7e guardé una silla " lo esperé.. " no era un lugar seguro. me dije. 1uando nos reunimos en el vest#%ulo llevá%amos e<actamente lo mismo. pero fui incapaz de comer.3 0evin regres con otra %olsa de papas.o pod#a concentrarme en nada. -. -:4a"a. &!s raro. $e refiero a que esta%a a punto de decirle a 0evin que su t#a era un ser dia% lico. ha%la -dijo. -4uelvo enseguida. -7issa levant la mirada de su sándHich de manteca de man# " jalea. +#a /"lvie esta%a all#. 2uizá todo ser#a más fácil de lo que pensa%a. Pero no me importa%a. pero insisti en que primero quer#a servirse papas. -:)p5rate. s# -dije-. intenté que 0evin se sentara. 2ue me ha%#a echado una maldici n. " averiguar c mo pod#a li%rarme de la maldici n de t#a /"lvie.ecesito otra %olsa de papas.o pod#a ir a casa de 0evin. -0evin se levant de un salto " se dirigi hacia la fila en la %arra. -&)h. $e salud con la mano. 0evin a%ri la primera %olsa de papas. -) nosotros tam%ién nos pas algo raro.

-:)%re la %olsa. +#a /"lvie hundi a5n más sus dedos en mi hom%ro. +engo que practicar el tira%uz n " la voltereta.. -grit 7issa. -!ntonces me dirigi una risa %urlona. /am. 1C -:)aaa. -7e quité la %olsa de un manotazo. -7issa salud a alguien que esta%a detrás de m#..io una vuelta para mostrar su atuendo. -/on un par de ojos.o mires. -:. -+engo algo para /am. cálmate. Puse la %olsa so%re la mesa 7a a%r#. 7leva%a una especie de vestido de patinadora verde pastel. -4amos a ver. -6asta de tonter#as -dijo 0evin-. -(h. -)lgo para rematar el tra%ajo. -?%a a la pista de patinaje -e<plic -. cu"as piedras eran mu" parecidas a las del cintur n. . -:/#. la a%riré más tarde -tartamudeé. t#a /"lvie. -9o" pareces un poco nervioso. !ntonces miré en su interior. -me inst 7issa-.ale -se quej 0evin-. -+#a /"lvie hundi los dedos a5n más en mi hom%ro. /am lo sa%e -replic . $e quedé mirando a t#a /"lvie. -&Y por qué has venido' -pregunt 0evin.-9ace un par de d#as comenz a pasarme algo demencial. -:+#a /"lvie. >na mano hostil me apret el hom%ro con fuerza desde atrás. -+#a /"lvie dirigi una sonrisa afectuosa a 0evin " 7issa. a%riéndola. >na sonrisa malévola le cruz los la%ios.o quiero esperar.o seas tonto. -(h. " es por culpa de. -9ola. con un cintur n de piedras de fantas#a de color p5rpura oscuro " unas medias de un p5rpura vivo.. -:. -(h..o quiero que veas lo que ha" adentro. -grité-. :. !n el pelo gris luc#a una rutilante diadema tam%ién de fantas#a. 2uiero ver lo que ha" adentro. $uéstranos lo que ha" adentro. -chillé.. . -dijo. )ntes de que pudiera imped#rselo.os (umanos! -.. qué vestimenta más elegante -e<clam 7issa.o. 7a mano hostil de t#a /"lvie. noooo -me lamenté.. -.. -:9ola.. " entrecerr los ojos. ) continuaci n dirigi su mirada hacia m#. 7issa coloc la %olsa so%re la mesa. 7issa se agach " agarr la %olsa del suelo.e acuerdo -refunfu*é. :$e encanta el patinaje art#stico. ¡+. chicos. -&2ué tra%ajo' -pregunt 7issa. -+#a /"lvie. -7a. -$e entreg una %olsa de papel marr n cerrada. -$u" divertido. -!sos no son ojos. -. $e quit la %olsa. gracias -replic t#a /"lvie. á%rela ahora. -+#a /"lvie ri entre dientes. -/am. . -+iré la %olsa al suelo. $e lanz una mirada severa. -7issa puso los ojos en %lanco..

a la espera de que les e<plicara. me dije. Y se qued mirando. -:>n hechicero.esde la noche en que com# aquel %ud#n de arroz. le dije a la madre de /am que "a no ten#a que %uscar más. -)lgo me ocurre -comencé a decir-. :Y aqu# están. .emasiado "in.. -:)já. -/am. $e mir profundamente a los ojos. -(oooom -canturre con voz profunda mientras apreta%a mi cráneo con los dedos-. 1reo que lo he curado. 5ltimamente no me encuentro mu" %ien -le contesté-. -. Pero no ha" que preocuparse. /u cara esta%a a pocos cent#metros de la m#a. -&Y qué es eso' -!l "in es todo lo que es oscuro.os hermosas piedras azules. t#a /"lvie' -pregunt 7issa-. &te encuentras %ien' &Por qué te tiem%la as# la mano' -pregunt t#a /"lvie. )prend# esta técnica de un viejo hechicero chino. -&4es' /on piedras. 3&Por qué no pas ella misma por casa para darle los ojos de la mu*eca a mi madre' &Por qué me los trajo a la escuela'3 32ué raro3. -7anz una mirada al reloj. /am tiene demasiado "in. 1oloc las dos manos so%re mi coronilla " comenz a trazar c#rculos con los dedos. -/#. oooooom. +#a /"lvie se inclin hasta quedar mu" cerca de m#. Perfectas para servir de ojos. 37a verdad es que es mu" raro. -me empuj . $e dijo que esta%a %uscando unos ojos azules para la mu*eca que esta%a haciendo. -7a madre de /am hace unas mu*ecas incre#%les -interrumpi 7issa. . :6ueno. -&Para qué son' -pregunt 0evin.3 :+en#a que contarles a 0evin " 7issa lo de su t#a ahora mismo. -4o" a llegar tarde a mi clase de patinaje. luego más grandes. 7a tomé con mano tem%lorosa. Y el "ang es todo lo que es luminoso. -/on para la madre de /am -contest t#a /"lvie-. Poco "ang -replic . :/a%#a que ocurrir#a. &2ué has visto en los ojos de /am' -. -&2ué has visto. . 0evin " 7issa se quedaron mirándome. cálido " seco -nos e<plic -.. fr#o " h5medo en la naturaleza. 7o aprend# cuando estuve en 1hina. -!s que. -:/iéntate. Peque*os al principio. )garré el pimentero que ha%#a en la mesa " quité la tapa. como si %uscara algo. 7e falta equili%rio. 1ontemplé a t#a /"lvie salir de la cafeter#a. 1D -&2ué' &2ue ocurrir#a qué' -Pegué un salto de la silla. $e la encontré a"er en el negocio de fantas#as.e una sacudida intenté apartarme. oooooom. (ooooom. !so es lo que me dijo el due*o del negocio. +#a /"lvie me devolvi la %olsa. 2ue ha%#a conseguido las piedras azules más %onitas del mundo -en mi 5ltimo viaje a 6orneo. -:... +#a /"lvie traz los 5ltimos c#rculos so%re mi ca%eza. !so es -susurr -.$eti la mano dentro de la %olsa. )lgo terri%le.ios m#o.

-/am. 0evin " 7issa asintieron. -:/)$. -Porque esto" un poco alterado. 7am# la pimienta que ten#a en la mano. -!sto" %ajo la influencia de un pequinés % <er pastor terrier -dije. 2uer#a el pimentero. 9u%o pimienta por todas partes. -&Por qué no puedes parar' -pregunt 7issa. 0evin lo mantuvo fuera de mi alcance. &2ué' &Por qué ha%#a dicho eso! :. Pero tienes que contarnos qué te pasa. -:/)$. " grité: . -2uiero parar. $e puse un poco de pimienta en la mano. -+enemos que irnos.-. -orden 0evin. 3:(h no. Pero no pude. Yo quer#a parar. :1uéntales lo de la comida para perro " las pulgas. -6ajo la influencia de un pastor alemán caniche chino.ecesito su a"uda. $e llevé el pimentero a la %oca " comencé a llenarme la garganta de pimienta. -aull 7issa. &( s#'3 7a pimienta me quema%a la garganta. -/é que esto" actuando un poco alocadamente. :6asta. -0evin " 7issa se pusieron de pie. /am. 6e%# un poco de leche. &$e saldr#an las pala%ras que "o quer#a' $e concentré en lo que quer#a decir. -1omenz la noche que cené en su casa. -:. -+e a"udaremos -dijo 0evin-. 6ajé la ca%eza " lam# la pimienta que se ha%#a derramado so%re la mesa.evuélveme eso. -&2ué' -se hizo eco 0evin. $e llevé la mano a la %oca. -vocifer 7issa-. 3&Por qué he dicho eso' . -:/am. !so es lo que intento decirles. &2ué está pasando' :/é lo que quiero decir.e ninguna manera quer#a decir eso. :Pero no puedo. -le chillé..o era mi intenci n. " es porque esto" %ajo. :!so es asqueroso. 0evin " 7issa soltaron una carcajada. :6)/+). )%r# la %oca. &Por qué no me salen las pala%ras que "o quiero'3 /on el tim%re que se*ala%a el fin de la hora del almuerzo. 0evin alarg el %razo " me quit el pimentero de los la%ios de un manotazo.o van a creerme -prosegu#-. . -chillé-. pero tienen que hacerlo. -:. &qué estás haciendo' -7issa o%serva%a la palma de mi mano. -&6ajo qué' -pregunt 7issa impaciente. intentando arre%atárselo.3 !l coraz n se me aceler .. 3:. -?ntenté parar.#selo. /on los 5nicos que pueden a"udarme.o pod#a parar por mucho que lo intentara.

3 1E . Pero ten#a que hacerte parar. . " ahora %asta de %romas -dijo 0evin-. Q:Por eso. 3:4a"a. !s parte de la maldici n. -Y todo eso comenz cuando t#a /"lvie me puso aquellos granitos negros en el %ud#n de arroz -conclu#-. =ecuerda que ella ni siquiera los pro% . &Por qué haces esto' -:?ntento e<plicarles por qué. /a%e que he averiguado lo que me está haciendo. -7issa puso cara de asco. -Pero todos comimos %ud#n de arroz -dijo 0evin-. :$e doli . -:)uuu.3. -!s repugnante. Podr#as ha%erme roto algo.o%erman %eagle perro de +erranova -grité. . -:Pulgas. Pero todo lo que me sali esta vez fue: -:/chnauzer galgo raza chancho. -Pastor escocés . -. 1 -&Y por qué t#a /"lvie i%a a echarte una maldici n' -pregunt 0evin. &Por qué no pod#a decir lo que quer#a' +en#a que decirles que t#a /"lvie me ha%#a echado una maldici n con aquellos granitos negros. -chill 7issa. -&2ué maldici n' -pregunt 0evin.. -!so es rid#culo -dijo 7issa. -:6ulldog.unca. estás realmente loco. Por eso ha venido a la escuela " ha pronunciado ese e<tra*o canto so%re mi ca%eza. -7issa me dio un fuerte golpe en el %razo. Perfectamente. 7uego t#a /"lvie tir los granitos por el desagFe.. -&!ntonces c mo e<plicas lo que me ha estado ocurriendo' -pregunté. :Para asegurarse de que no pueda contárselo a nadie. -.. pero mi intenci n era contarles lo de t#a /"lvie-. -/am. -7o siento -se disculp 7issa-. -/am -dijo 7issa-. Y a nosotros no nos ha pasado nada raro. :Y no quiere que se lo cuente a 0evin " 7issa. :!sto" ha%lando. -. 7e recordé a 0evin lo del engrudo " que me ha%#a pasado la corriente. %asta. para reforzar la maldici n.e acuerdo.. 0evin " 7issa recogieron sus li%ros. 7es conté que ha%#a estado a punto de comerme la comida de 8red.o lo sé..o es cierto -le recordé-.. -grité. 7uego todos comimos helado. -. :1omiste pulgas. pero no es culpa de t#a /"lvie -replic . Q:Por eso ha venido a la escuela. 7es conté que ha%#a comido pulgas. )ntes esta%a %ien. tan rápido que ni "o entend#a lo que dec#a.inos lo que quer#as contarnos. -7issa neg impaciente con la ca%eza.o esta%a %romeando -protesté-. -:/am. -grité. :7o digo en serio. pensé. . -:6asta. 7es conté a 0evin " 7issa lo de las esponjas. /implemente los tir .o es verdad.-:=in +in +in.3 -. 7es conté que a"er me ha%#a dado por ha%lar mu" rápido. :7a%rador schnauzer 7hasa apso.o ten#as por qué pegarme tan fuerte -dije. -grité-. -:7a que me ha echado t#a /"lvie. -:Porque no le gustan los ma*osos con la comida. Yo fui el 5nico que pro% el %ud#n. -grité. -:.. frotándome el %razo-. -e<pliqué.

+ienen que creerme. $amá no esta%a en casa. nde estás' +e necesito. -:!hhh. &. +engo que encontrar a mis padres " decirles lo que ha pasado.i cuándo volverá. +omé una servilleta de la mesa " la apreté contra mi mano.o puedo creer que sea cosa de t#a /"lvie -dijo 7issa-.. .. 8ui corriendo a la cocina a %uscar el n5mero de teléfono de la oficina de papá. o alguien ha hecho que se vuelva azul... :+engo la sangre azul. :)lgo realmente raro. pero el hom%re que contest dijo que papá se ha%#a ido a almorzar. no sé cuánto tiempo podré so%revivir con la sangre azul. -dijo 7issa. a%riendo los ojos como platos. -:$amá. -&$e creen ahora' -pregunté-. !lla no le har#a da*o a nadie. )lgo. -insist#. /a%e un mont n de cosas incre#%les. -la llamé desde la puerta principal-... -&Por qué. 6usqué uno en la agenda de mamá. . /am. /egu#a goteándome sangre del corte. 3&2ué vo" a hacer ahora' .e un vivo color azul. -. 0evin tom una servilleta e intent secar la sangre de la remera de 7issa..3 -:>n médico.3 $e miré la mano. -:7#mpiame esto. >n grueso hilo de sangre. -. Y comenz cuando me com# esos granitos negros. -Pero apuesto a que es capaz de descu%rir lo que te pasa -dijo-. !so es. +#a /"lvie me ech una maldici n. /angre azul. 7a servilleta se empap " al instante se volvi azul.. . -:$e vo" a casa. es de verdad' -tartamude 7issa. -grité. 0evin estuvo de acuerdo. -chillé-. rápido. pensé. -:2ué me importa la mano. -:Por supuesto que es de verdad. c mo envenenar a la gente. $e husme la mano vendada " retrocedi . el veterinario de 8red.. . -&!s. -grité-. llamaré a un médico. -=etrocedi de un salto. :$amá. s lo el n5mero del doctor /tone. -:$ira. /al#a sangre del corte " gotea%a so%re la mesa. por qué es azul' -pregunt . -e<clam 0evin. +e has cortado -me dijo 0evin.i un fuerte manotazo so%re la mesa. /am. 3. 7o llamé.. . +engo que contárselo antes de que sea demasiado tarde.-:7o es. 1I -:/angre azul. $e puse otra servilleta en el corte " corr# hasta mi casa. :!sto" %ajo una maldici n. -:$#rate la mano.o puedo esperar a que papá vuelva de almorzar. )lgo raro me está pasando. mirando mi mano. 3Por ejemplo. -les dije-.o sé por qué es azul -grité-. 2uité la servilleta de la mano " un grueso hilo de sangre azul sali a chorros del corte. $e miré la mano. /alpic la remera amarilla de 7issa.esde luego 3. -:$amá.o sé d nde está mamá. totalmente frustrado-. -1uidado.. 8red se acerc a saludarme con su trotecito. Pero no encontré ni un solo médico. -. 4en.

4o" a que me atienda a m#. -&Por qué i%a nadie a fijarse en un arce' -dijo 0evin-. " comencé a llenarme la %oca de aquellas hojas rojas " doradas.. -$u" %ien -dije-. en el jard#n de los 0noHlton. :+enemos que hacer algo. /am -dijo 7issa-. -grit 0evin-. Papá se ha ido a almorzar.. -$e pregunto por qué nunca lo ha%#a visto antes. -)lgo te pasa. -Podemos entrar a hurtadillas en su ha%itaci n " %uscar en sus cosas. nde vas' -4o" a ver al doctor /tone -dije. ?ntentaron apartarme de las hojas. . $e quedé mirando el suelo. . $edité la idea durante unos segundos. +odos parecen iguales. -7as hojas -repliqué-. . -protest 0evin-. )garré del suelo pu*ado tras pu*ado. Y t#a /"lvie sa%rá qué hacer.. 7o más pro%a%le era que el doctor /tone no supiera nada de la maldici n de los granitos negros. -:. -&2ué están haciendo aqu#' -pregunté. -/am. 0evin -gimi 7issa-. divisé un arce de %astante altura a escasa distancia de la esquina. Pero que ella no se entere de que esto" all#. Parecen tan suculentas.o ten#a otra elecci n. -9emos venido a a"udarte -dijo 0evin-. -:. -:4as al veterinario.o sé qué otra cosa hacer. $ientras caminá%amos por 8ear /trect.o encuentro el teléfono de ning5n médico. 0evin " 7issa estuvieron de acuerdo. $e llené la %oca de hojas. -. nde está 8red' -pregunt 7issa. $e arrodillé. -:Ya ha hecho suficiente. no vo" a llevar a 8red.o irás al veterinario. :Y a5n tengo la sangre azul. &qué estás mirando' -pregunt 0evin. :7evántate.. ) ver si encontramos algo que ha%le de la maldici n de los granitos negros -sugiri 0evin. !ntraremos sin que nos vea. -&1 mo es posi%le que nunca lo ha"an visto' -pregunt 7issa-. 2uizá no fuera mala. :!so es rid#culo. -chillé.e ninguna manera. .&?r al veterinario' /#. poniendo los ojos en %lanco. Kamás ha%#a visto un ár%ol tan grande. 2uizás en la ha%itaci n de t#a /"lvie encontráramos el remedio para la maldici n. #¡No iré a su casa. -grit 7issa-. -&. -2uizás un mill n de a*os. !mpujé la puerta " entré en el jard#n. /us ramas se cern#an so%re las casas vecinas. pero no pod#a parar. -:/am. /al# corriendo de casa " me tropecé con 0evin " 7issa. !sta%an más secas que la arena. -&1uánto hace que está ah# ese ár%ol' -pregunté.e%e de tener diez metros de alto. 7evanté la mirada " o%servé las hojas rojas " doradas que ca#an flotando al suelo. $e detuve junto a la verja de los 0noHlton. 4endrás con nosotros. -+enemos que detenerlo. . -)lcé la mano " les mostré la sangre azul " seca. &. $amá no está en casa. -vociferé-. -e<clamé.o. $e agarraron un %razo cada uno. %uscándolo con la mirada.

$e palpé la ca%eza " perci%# la campera de 7issa.o le creas. de ninguna manera. $e saqué una hoja de entre los dientes. .. >na tierra h5meda. Pensé en t#a /"lvie. " me lancé de ca%eza. >na lom%riz grande " jugosa. . +an sa%rosa.-:. 7o he visto comer engrudo. .ecid# irme a casa. 7issa.. 1J -:!h. +ierra. -7o sé -me lamenté. 4olv# a inclinarme a la %5squeda de otra. -. 7issa -grit 0evin-. era eso. -oh. 7issa " 0evin me arrastraron hacia la acera. agitando %razos " piernas. :/i lo sueltas. -2uieto. !n su dia% lico canto. !s la 5nica manera de pararte. $e tiré al suelo. -grit 7issa. .. s lo una hoja más -supliqué-.imos unos pasos " pasamos justo por delante de mi casa. $e la met# en la %oca. nooooo -gimi 7issa. . / lo una más.éjenme. negando con la ca%eza-. /#.irecto a las flores de su jard#n.i siquiera me molesté en sacar la tierra con las manos. 7issa me agarr la ca%eza con una toma de -arate " me apart . -(h no. -Por favor. -&/e te ha olvidado que vamos a mi casa' 0evin me tir del %razo para que no entrara en casa. /am' -pregunt 7issa. >na tierra deliciosa. /am -me orden 7issa-. !n cuanto empieza no puede parar. -/am. / lo te he tapado la ca%eza con mi campera. -grité-. :6asta de comer hojas. -Gracias. !n su risa %urlona. " de pronto todo se oscureci . !sta%a diciendo la verdad. Pasamos junto al jard#n de la se*ora 0oHals-i. )%r# la %oca " le acerqué mi lengua ávida. 6ajé la ca%eza hasta el suelo " la lam#. sa%rosa " oscura. -0evin me arrastr . /am. 7a mord#.ada de hojas. por favor. se comerá todos los ár%oles de 8ear /treet.o le presté atenci n.ivisé un crisantemo. 0evin " 7issa me guiaron por la acera. /ent#a su cuerpo viscoso arrastrándose entre mis dientes. &2ué pasa' -grité. $mmmm. necesitas a"uda de verdad -dijo 7issa. mientras "o segu#a cegado por la campera de 7issa. )plasté la cara contra la tierra " di unos %uenos lengFetazos. =espiré profundamente. :+engo que comerme estas hojas. -$uchacho. cuadra tras cuadra. . . Y entonces vi una lom%riz. >n hermoso crisantemo amarillo. +an h5meda. Part# el tallo " me met# la flor en la %oca. Ya me encuentro %ien -les dije. =ealmente asqueroso. -&+e encuentras %ien. .. !so ha sido asqueroso.

. !l m#o se titula%a 7a magia de las especias. -7e entregué un li%ro a 0evin " otro a 7issa. 7o siento. /am -dijo 0evin-.o. supliqué. -&. :2u#tame esto de la ca%eza. con la campera cu%riéndome la ca%eza "a no tengo ganas de comer más tierra. 7a antigua máscara de hechicero " el parasue*os indio todav#a colgados en la pared. :)hora. 8ui pasando las páginas con avidez.-. 0evin le" el t#tulo de su li%ro. sinusitis. -0evin nos empuj hacia la escalera./mo (a lar con los muertos. . empecemos a leer. +en#a el pelo lleno de %arro. nde miramos primero' -pregunté. 0evin me apart la mano. /upongo que si no puedo verla. .o pod#a esperar a llegar a casa de los /ullivan. no c mo hacerla enfermar. no me encuentro %ien. 0evin " 7issa %uscaron en las estanter#as. 4i mi reflejo en el espejo del reci%idor. 0evin encendi la luz. tos seca. 1omprend# que ah# no encontrar#a lo que %usca%a. "a no quiero comérmela. 3. -:!h. :/eguro que averiguaré lo que %usco en el m#o. /upongo que no pod#a culparlos. -+e he dicho que no quiero que t#a /"lvie se entere de que esto" aqu#.o creo que sea una %uena idea. 1ristales de todos los tonos " matices se alinea%an en el tocador.o veo ning5n li%ro. Y a continuaci n 7issa le" el su"o: 0ier as ) a)as. /aqué unos pocos li%ros de un estante. 9ileras de estanter#as llena%an las paredes del armario. las mejillas " la nariz manchados de tierra. -&9a" alguien en casa' -dijo 0evin. -. a%riendo la puerta del armario de t#a /"lvie. Puaj.e de susurrar. -7os li%ros -sugiri 0evin-. :2ué horror. +engo que encontrar una soluci n en el cuarto de t#a /"lvie3. -=elájate. . 2uizás en uno averigFemos qué ha pasado. -2uizás en alguno encontremos la maldici n de los granitos negros. !l cuarto de t#a /"lvie era e<actamente tal como lo recorda%a. -4amos. 3:+engo que encontrarla. !l li%ro e<plica%a c mo curar a la gente. -)qu# dentro -dijo 0evin. Y los la%ios. !l li%ro ten#a remedios para todas las enfermedades. -&2ué haces' -7e tapé la %oca con mi mano sucia. / lo quiero asegurarme de que no está. -4amos. -$u" %ien -dije-. $e mor#a de ganas de %e%er un vaso de agua que me quitara el horri%le " amargo sa%or a lom%riz..3 -:$u" %ien. -e<clamé. /i te la quitamos. /a%or a lom%riz. -7issa me quit la campera de la ca%eza. -/u%amos al cuarto de t#a /"lvie. eso es todo. Parpadeé ante la intensa luz del vest#%ulo de los /ullivan. -.olor de espalda persistente. Pero s lo encontré recetas para distintos males. . /am. De.e todos modos.o puedo creer que ha"a mordido una lom%riz. $iré por toda la ha%itaci n. !l jerg n donde dorm#a en medio del dormitorio. "a no podremos controlarte. +#a /"lvie no respondi .i nadie.

-e<clamé-. los %razos. $e la puse. !ra tan suave. >na máscara de hechicero de una antigua tri%u de las monta*as. pero decid# intentarlo. 1on mucho cuidado. Pero no nota%a nada raro. -+ienes que decirle a t#a /"lvie lo que te ocurre. con las piernas cruzadas " los ojos cerrados. so%re el frasco de crema facial que ha%#a en el tocador. ár%oles. ar%ustos. +#a /"lvie. =ecorr# el cuarto %uscando una pista. . $ira%a algo que ha%#a a mi espalda. Pod#a ver a través de los agujeros para los ojos. !ntonces la vi. 0evin se dio vuelta " se qued mirándome. -supliqué. $u" furiosa. =ecordé lo que 0evin " 7issá me ha%#an dicho de ella. Y ha%#a un agujero en la %oca para respirar.(. $e quedé mirando la máscara de madera. -:)hhhl -grit 7issa. Pero 7issa no me escucha%a. -!s /am. " esperé. idiota -grit 7issa-. +omé una %uena cantidad " me la com#. que se ha puesto la máscara. un %anco de madera. 2uizá me fuera de a"uda. segu# investigando por el cuarto. /eis serpientes negras se le desliza%an alrededor del cuello. Pasé los dedos por las plumas del atajasue*os. -/# -dijo 7#ssa-. -:. -+odav#a no -contest 7issa. $e volv# " escruté el jard#n. -:/igan %uscando. me soltaron. :$e ha echado una maldici n. /e está comiendo la crema facial de t#a /"lvie. 1uando llegamos a la cocina. +an rica. -)hora t#a /"lvie se pondrá furiosa -dijo 0evin-. .os dijo que contiene el secreto de la eterna juventud.. 7issa " 0evin me arrastraron hacia la puerta de atrás.. 1on la máscara en la cara. )l parecer pod#a e<pulsar los gérmenes del cuerpo de una persona enferma. 7issa me tom la mano. +u t#a es un demonio. 7issa. !ntonces me chupé los dedos. $e sacaron a rastras del cuarto de t#a /"lvie.o es la máscara. 8lores. +ranquila. las piernas. Y era su 5ltimo frasco. aparté la máscara de la pared. !sa crema tiene doscientos a*os de antigFedad. -&1 mo pueden preocuparse por un tarro de crema' -chillé-. $e llevaron por el pasillo " escaleras a%ajo. &Pero c mo funciona%a' &+en#a que llevarla la persona enferma' &( ten#a que llevarla un hechicero " recitar alg5n e<tra*o canto' . $mmm. -/u 5nico frasco -0evin corrigi a su hermana.-&4en alg5n li%ro so%re venenos' -pregunté. +#a /"lvie esta%a sentada en el suelo. en la puerta de atrás.unca. Yo me resist#. -suplic . $e quité la campera de la ca%eza. . por los cristales de t#a /"lvie. -/ácalo de aqu# antes de que se aca%e el frasco -dijo 0evin. 7issa " 0evin me arrojaron la campera so%re la ca%eza. :!lla puede a"udarte. )%r# el frasco " mojé los dedos en la crema.o lo sa%#a. -.

/e la coloc en la cara. -:. Y todav#a más. Pero se dej enrollada la serpiente que ten#a alrededor del cuello. &)5n te tiem%lan las manos' 2uizá de%er#a recitar otro cántico.. -4eo que a5n estás un poco nervioso. -$u" %ien. (dum ru a 1antan (aroo. -Por supuesto que no so" una hechicera. apo"ada en los talones... #+dru 1an to1a -les tarare . )gita%a las manos so%re una gran olla de hierro en la que %or%otea%a un l#quido marr n oscuro. 7a lengua sali disparada de entre sus dientes. -+#a /"lvie sonri " volvi a %esar a la serpiente en la coronilla. /e qued mirándonos fijo. /us ojos se a%rieron en un parpadeo. &!res una hechicera' +#a /"lvie se apart lentamente la máscara de la cara. -(ndu.o se me acerque. t#a /"lvie ri a5n más fuerte. :. !ntonces alz una máscara del suelo. /am -dijo riendo t#a /"lvie-.. 1antándoles en voz %aja a sus serpientes.o era de verdad' ..e verdad eres una hechicera' -pregunt 7issa. -&.. >na máscara de la%ios negros que se retorc#an en una torva mueca. acariciando la serpiente-. 7as serpientes que ten#a en los %razos se le deslizaron por el tronco. 7es encanta%a mi n5mero de encantadora de serpientes. ni*os. 7a serpiente que ten#a alrededor del cuello agit la ca%eza en el aire. 1on mucho cuidado. +#a /"lvie le %es la coronilla. 7ástima que a /am no le guste. t#a /"lvie se quit las serpientes de los %razos " las piernas " las coloc en una cesta que ha%#a a su lado. 1reo que a5n no la conoces. t#a /"lvie -tartamude 7issa-. en un profundo trance. -(dum ru%a -antan -canturre en voz %aja-. /ac la lengua. como impulsada por un e<tra*o poder invisi%le para nosotros. -&!n. -:/ssst. aquellas lenguas largas " puntiagudas que sal#an disparadas como flechas.. 1M +#a /"lvie se puso de pie lentamente. -&/ lo esta%as actuando' -pregunt 0evin-. " me la acerc ala cara. en qué idioma esta%as ha%lando' -pregunt 0evin. -/am. /am. +#a /"lvie las acarici suavemente. -susurr t#a /"lvie. llevándose un dedo a los la%ios-. lo so". ondu. &te gustar#a conocer a =a%ia Tan' -me pregunt .. -/e volvi hacia nosotros. +#a /"lvie se %alancea%a hacia adelante " atrás. &. -grité. ) continuaci n avanz lentamente hacia m#. +#a /"lvie se me acerc un poco más. -+#a. ondu -canturrea%a. 9asta que qued a mu" pocos cent#metros de m#.(%servé horrorizado aquellos animales que se retorc#an en torno de su cuerpo. -!sta vez.o me toque. -)hora pueden preguntar lo que quieran. -!n la lengua de los hechiceros. /iento ha%erte asustado. =omperás el conjuro. -:!s una hechicera. rozándome casi la mejilla. se %alancea%a hacia adelante " atrás. querida.. -/#.. !ntonces agarr la serpiente. -&2ué estás diciendo' -tartamude 7issa. -Pero en la tri%u donde viv# en 6rasil cre#an que lo era. -dije retrocediendo-.

. 1O $e arrastré hasta la puerta de mi casa. :2ue alguien me a"ude. /am. sin aliento. -:4es. /e me esta%an hinchando los dedos.. /on totalmente inofensivas. 7as costuras de los pantalones " las zapatillas se a%rieron ante la presi n de las piernas " los pies.. -. -+#a /"lvie no es una hechicera. -+#a /"lvie se quit la serpiente del cuello " la ech en el cesto.. quizá se ha"a contagiado una alergia. +iene un sa%or repugnante. -&2ué granitos negros' -+#a /"lvie fing#a ignorar de qué le esta%a ha%lando. " me quedé %oquia%ierto... "a no puedo comer comida de color %lanco. -chillé-. . -+#a /"lvie se volvi hacia m#. (# un sonoro desgarr n al romperse la tela delas mangas. :Porque no le gustan los ma*osos... +#a /"lvie neg con la ca%eza.. (%servé aterrado c mo se hac#an cada vez más grandes. >nas piernas " unos pies enormes. -:)léjese de m#.o es prudente dejar que esto contin5e. )hora camina%a más deprisa. !l hormigueo se e<tendi a las mu*ecas " los %razos. a"5denme. -Pero quizá conozca un remedio para lo que te pasa.. )lgo me hizo frenar. :7o sé. -grité.esde que los pro%é. /é lo que pretende. /e está e<tendiendo. !l auto de papá estacion en la calzada. -:/ocorro. $e ech una terri%le maldici n con esos granitos negros. :Para que no pueda decirle a nadie lo que me ha hecho. las pulgas " la tierra .. -:/am. 7os %razos tam%ién comenzaron a hincharse. salt del auto " vino junto a m#.. 9e visto alergias con s#ntomas mu" curiosos. )l do%lar la esquina de mi cuadra.. -0evin se volvi hacia m#. &2uién sa%e lo que puede llegar a ocurrirse' $e alejé corriendo de casa de los /ullivan. sent#a un hormigueo. :!lla no te ech ninguna maldici n. con estas seis preciosidades. 7os granitos negros que escondi en mi %ud#n de arroz -dije-.i unos pasos. -&Puedes a"udar a /am' -le pregunt 7issa a t#a /"lvie-. usted me ech una maldici n -dije casi sin poder ha%lar-.eja que piense. . /am. -/am -me interrumpi t#a /"lvie-. +ensa%an la tela de la camisa. -+#a /"lvie neg con la ca%eza. . -Po%re /am -dijo-. )lgo les pasa%a a mis pies. frené. -$e lo ense* el mejor encantador de serpientes de 1eilán. -$e derrum%é en la puerta. -:/#.e%er#as ir al médico. -e<clam t#a /"lvie-. 4a a recitar otro de sus dia% licos cánticos para que "o no pueda ha%lar. 1orr# tan deprisa como pude... !n cuanto me vio. :Papá. -:2ué tonter#a. :7a maldici n se está e<tendiendo. &+ienes idea de lo que le pasa' -6ueno. que quedaron hechas trizas. Pero me temo que nadie creerá una pala%ra. ) todo le encuentro un sa%or repugnante ..-(h. cualquiera puede aprender a hacerlo. $e miré los dedos... &=ealmente cre#as que te ha%#a echado una maldici n' &1 mo se te ocurri pensar eso' ->sted. Puedes decir lo que quieras. " tam%ién sent# el mismo cosquilleo en las manos.. . :Por favor. menos a las lom%rices. R quizá le ha atacado un virus. -:$amá. &por qué i%a a querer que comieras tierra' -:Porque está loca. antes de que t#a /"lvie me echara otro de sus dia% licos conjuros. -grité-.

totalmente roja e hinchada. :.. $amá lo sigui .o lo entiendes. -(h. -/é lo que ha" que hacer para que te pongas %ien. :)ver#as.o. :$e sale nngre.e qué está ha%lando papá'3 $i padre me levant " me sent en su %anco de tra%ajo.-Papá. ->na vez puestos. ->n par de chips nuevos " estará como nuevo. /e ha cortado. nngre. -1álmate. -:. nngr. -&2ue estás a punto de qué. /am' ?ntenté decirle que esta%a a punto de e<plotar. -:/am. (%servé horrorizado c mo eleg#a un enorme destornillador de su caja de herramientas " se me acerca%a. -:(ugh. Pero se me hinch la lengua. +am%ién está sangrando. Papá estudi mis %razos " mis piernas. :/#. 9e hecho cosas mu" raras.e%e de ha%erle provocado un cortocircuito en el sistema digestivo.ngr. )hora me llena%a la %oca. -e<clamé. &. -. Papá me llev por el pasillo hasta la cocina. -$amá entr por la puerta principal " se qued estupefacta al ver mi cuerpo hinchado..ngr.o te preocupes. 4amos al s tano. lom%rices -le conté. -chillé-. . /am. :!so es. -)puesto a que ha comido algo que no de%#a. /e le arrug la frente de preocupaci n. $is %razos. :4o" a e<plotar. /am. -&) qué te refieres. . Papá me sent en una silla de la cocina. Q:>n par de chips nuevos. -)lgo picante -prosigui -. Pro%a%lemente es lo que le ha hecho comer todas esas porquer#as..e%er#a ha%erme dado cuenta de lo que le esta%a ocurriendo cuando me dijo que ha%#a tenido pro%lemas para ha%lar. $amá neg con la ca%eza. algo me pasa -gem#-. :!so es. papá. -:. le ajustará el sistema digestivo.. tierra.. no se arreglará -dije-. -Papá me acarici la ca%eza. mis piernas. -$ira -dijo mamá-. Papá me e<amin la mano. -&2ué me está pasando' -pregunté mientras mis %razos hinchados golpea%an las paredes del pasillo.. engrudo. hojas. -grit .e%er#a ha%erle prestado más atenci n -dijo-. !stas aver#as son normales. &2ué va a hacerme' $i madre neg con la ca%eza. 7a lengua se me sal#a de la %oca. 3&Papá sa%e lo que ha" que hacer' &1 mo es que lo sa%e' &/a%e c mo romper un hechizo'3 ?ntenté preguntarle. . . pero "a no pod#a ha%lar. -!l po%re /am está aterrorizado -le dijo papá. 3:1ortocircuito. -:!sto" a punto de e<plotar. )sent# 1uriosamente con la ca%eza. /am' &2ué has comido' -!sponjas. -$e a"ud a ponerme de pie " me llev al living. no es culpa tu"a -dijo papá-. 9e comido las cosas más repugnantes. &2ué está pasando'3 Papá sac su caja de herramientas de un estante. -+odo se arreglará. -comenz a decir papá. /e me ha%#a a%ierto el corte de la mano. -&2ué te ocurre' &2ué le pasa a /am' -le pregunt a mi padre.nngre nngre. -. -.

o creas -dijo 0evin-. -7issa se sent junto a nosotros. un chico com5n " corriente. -/e*al las tres %olsas vac#as que ha%#a so%re la mesa. Papá se me acerc un poco más. -&1on salsa de tomate " pan de centeno' -1laro -dije-.. -7o esto" -dije-. las del ha%la. -!h. :+u mu*eca favorita volverá a la normalidad antes de la hora de acostarse. todo. chicos. -:9ola. +odos tenemos que llevarlo. desde luego -dijo papá-.e qué está ha%lando'3 ?ntenté gritar. -&1omes al% ndigas' -7issa levant las cejas. $e siento mucho mejor.$e volv# hacia mamá.o vo" a llevar ese est5pido som%rero de peregrino -se quej 0evin durante el almuerzo. -/e pondrá %ien -dijo-. 8?.e qué están ha%lando'3 -(h.o so" "o el que d#a tras d#a come sándHich de manteca de man# " jalea. &2ué tiene de raro' . e<plotarán. 1uantas más cosas raras ha"a comido. dándole un %ocado a mi comida-. . 3&.e qué es tu sándHich' -pregunt 7issa. -+endrás que llevarlo -dije. -. más da*ado estará el mecanismo: las facultades motoras. 9e tirado mi sándHich. -/i comen más. -. . -!n un momento quedará como nuevo -la tranquiliz papá-. ésta es la cuarta %olsa de papas. -!sta%a tan alterado -suspir mamá. 9o" s lo comeré papas fritas como almuerzo. )demás. Pero vo" a ponerle un nuevo sistema digestivo para que no le vuelva a pasar lo mismo. @R -. los ojos como platos de pavor. /am' Pareces estar mucho mejor.. -&1 mo te encuentras. -!so parece. Q&. 7issa desenvolvi su sándHich de manteca de man# " jalea. con salsa de tomate " pan de centeno. /o" como 0evin . ( herirás los sentimientos de la se*orita $unson. -0evin se encogi de hom%ros.e%# de contagiarme un virus o algo parecido. " dio un %uen mordisco. 7e sonri a mamá. semanas más tarde. no serás el 5nico que tenga un aspecto est5pido. +#a /"lvie ten#a raz n. . inclinándose so%re la mesa. -/upongo que eso e<plica que se hinchara -dijo mamá.e al% ndigas -respond#-.o me sal#an las pala%ras. -&.

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