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GUIANEYA

Gueorgui Martinov

Traducción: Justo Nogueira © Gueorgui Martinov © 1974 Editorial MIR Edición digital: Ale ander !ru"in Revisión: #adrac $rólogo 1 %n c&rculo anaran'ado(a)arillo atravesado "or una *ran'a a+ul, se vio so-re la cinta de .or)igón de la "ista, cuando el vec.e-/s se encontra-a todav&a a 0uinientos )etros1 In)óvil, de contorno -ien de*inido, atravesado "or los ra2os solares 0ue ca&an de un cielo des"e'ado, -rilla-a co)o un sol 0ue .u-iera a"arecido de re"ente so-re el )is)o ca)ino1 En el interior del vec.e-/s resonó una vo+ 0ue di'o: 34Atención5 Nos acerca)os a la l&nea del s.are 1 El tren se encuentra a ciento die+ 6iló)etros1 47os 0ue 0uieran o-servar el "aso del e "reso 0ue levanten la )ano5 En los có)odos sillones del vec.e-/s 0ue no esta-a ocu"ado ni en una cuarta "arte, se encontra-an sentadas treinta "ersonas1 8iecioc.o "asa'eros levantaron la )ano1 %n sonido sil-ante, a"enas "erce"ti-le, interru)"ió la )arc.a silenciosa de la )90uina1 :uncionaron los *renos1 El vec.e-/s se detuvo al "ie )is)o de la se;al anaran'ado( a)arilla 0ue se *ue a"agando "oco a "oco .asta desa"arecer "or co)"leto co)o si se .u-iera disuelto en el aire1 Aun0ue sólo diecioc.o "ersonas e "resaron el deseo de ver "asar el e "reso, de la )90uina salieron todos los "asa'eros1 El s.are .a-&a a"arecido .ac&a "oco 2 el inter<s 0ue "od&a des"ertar no se .a-&a convertido todav&a en costu)-re1 7os .a-itantes de las ciudades no ten&an la ocasión de ver con *recuencia el tren en la )itad de su tra2ecto, cuando la velocidad llega-a a los seiscientos 6iló)etros "or .ora1 A "esar del -oc.orno de un caluroso )ediod&a del )es de 'ulio, en el interior del vec.e-/s .ac&a *resco1 El terreno donde se encontra-a el "aso a nivel era una llanura des"rovista de 9r-oles1 $or a)-as "artes de la "ista se "erd&a en el .ori+onte la in*inita l&nea recta de los "ilones de color a)arillo(gris9ceo sustentadores del *errocarril de garganta 0ue se eleva-a a cuatro )etros de la tierra, cu2os =rieles> se)icirculares des"rend&an un -rillo dorado co)o si *ueran ra2os del sol1 7as l&neas ro'as 0ue li)ita-an "or las dos "artes la v&a del s.are , "arec&a 0ue se eleva-an -a'o la -rillante lu+ del d&a, co)o si no .u-ieran sido tra+adas so-re la tierra, sino "or el aire1 7os "asa'eros del vec.e-/s esta-an vestidos )u2 ligera)ente, la )a2or&a de ellos con tra'es de un )aterial *ino de colores claros, "ero a "esar de todo se .ac&a sentir el -oc.orno estival de un d&a sin viento1 Entre ellos, lla)a-a la atención in)ediata)ente, una )uc.ac.a alta, con un vestido -lanco )9s corto de lo 0ue corriente)ente se lleva-a en este tie)"o1 El raro tono verdoso de su cutis, el )ati+ entre es)eralda 2 +a*iro de su es"esa ca-ellera al descu-ierto, de)ostrando 0ue no sent&a el calor, los o'os un "oco ca&dos o-licua)ente, aso)-rosa)ente largos, "or lo cual "arec&an )uc.o )9s estrec.os de lo 0ue eran en realidad, todo da-a a entender 0ue era una "ersona 0ue no "ertenec&a a ninguna de las

ra+as terrestres1 8e los +a"atos -lancos, .asta las rodillas de unas "iernas -onitas 2 -ien torneadas esta-an enrolladas entrecru+9ndose unas cintas estrec.as -lancas, su'etadas "or unas .e-illas ta)-i<n -lancas, al "arecer )et9licas, en *or)a de .o'as alargadas de una "lanta desconocida, 0ue co)o dos escudos ta"a-an sus rodillas1 7os -ra+os *inos, desnudos .asta los .o)-ros, ter)ina-an en unos dedos largos 2 *le i-les con u;as -rillantes de color verde vivo, co)o si en la ter)inación de cada dedo la )uc.ac.a llevara una gran es)eralda1 El color verde se destaca-a clara)ente en las co)isuras de la -oca 2 so-re todo en las aletas de la nari+1 #egura)ente la sangre de la )uc.ac.a ten&a color ro'o 2 el )ati+ verde de su "iel era de-ido, "ro-a-le)ente, a una "ro"iedad es"ecial de sus "ig)entos1 $or eso en algunos lugares su cuer"o ad0uir&a un *uerte color )arrón tostado1 #u vestido no llega-a a las rodillas 2 esta-a )u2 a-ierto "or la es"alda, la cual esta-a casi cu-ierta "or las ondas de su larga ca-ellera, recogida en la nuca "or una anc.a .e-illa -lanca, de la )is)a *or)a de la .o'a de la desconocida "lanta1 8e-ido a lo es"eso de la ca-ellera, <sta da-a la i)"resión de una )asa "esada, en la 0ue los ra2os del #ol "roduc&an re*le'os es)eraldinos a cada )ovi)iento de la ca-e+a1 $ero el =verdor> no "er'udica-a el as"ecto e terior de la )uc.ac.a, todo lo contrario, era de una -elle+a es"ecial, 2 "rovoca-a una si)"at&a involuntaria la *uer+a *resca, inagota-le de su 'uventud *loreciente1 ? sólo sus o'os, o-licua)ente situados, le da-an a su rostro una e "resión de triste+a1 7os "asa'eros del vec.e-/s 2a se .a-&an acostu)-rado a su e tra;a aco)"a;ante 2 no le "resta-an una atención es"ecial1 Todos sa-&an 0ui<n era1 No .a-&a ni una sola "ersona en la Tierra 0ue no .u-iera o&do .a-lar de su *ant9stica 2 enig)9tica .istoria1 #olo, de ve+ en cuando, una )irada curiosa se deten&a *urtiva)ente en su *igura alta, es-elta, )ira-a interesada)ente los rasgos de su cara co)o si 0uisiera averiguar 0u< asunto .a-&a tra&do a0u& a la =.u<s"ed de la Tierra>, "or 0u< esta-a en el vec.e-/s 0ue i-a "or la ruta !iev($oltava1 7a )uc.ac.a no nota-a estas )iradas1 $arec&a 0ue no "resta-a atención a ninguna de las "ersonas 0ue la rodea-an1 No detuvo en nadie, ni una sola ve+, la )irada de sus o'os negros atercio"elados1 #e lla)a-a Guiane2a1 Ella, lo )is)o 0ue su no)-re, era conocida en todo el )undo1 #in se"ararse de su lado esta-a una )uc.ac.a del ti"o terrestre co)/n1 Era ta)-i<n de estatura alta, "ero su aco)"a;ante le lleva-a )edia ca-e+a, de ca-ellera negra 2 es"esa, "ero sin el )ati+ verdoso de la "iel, con un vestido -lanco igual, "ero un "oco )9s largo 2 no tan a-ierto1 @al+a-a +a"atos iguales a los de su co)"a;era, "ero sin cintas1 ? sus o'os negros eran un "oco alargados, "ero situados .ori+ontal)ente1 7os "asa'eros del vec.e-/s sa-&an 0ui<n era esta segunda )uc.ac.a1 7o )is)o 0ue a Guiane2a todos la conoc&an 2 sa-&an su no)-re 2 a"ellido1 Ellas .a-la-an entre s& en vo+ -a'a en un idio)a -ello 2 sonoro1 Era conocido de todos 0ue Guiane2a "ose&a un o&do e traordinaria)ente agudo, inco)"ara-le con el de las "ersonas de la Tierra1 ? no sólo era el o&do1 Todos los órganos de los sentidos esta-an )uc.o )9s desarrollados en la *orastera del otro )undo1 Ae&a lo 0ue el .o)-re de la Tierra no "od&a ver sin "ris)9ticos, ol*atea-a el olor 0ue no "odr&a sentir ni un "erro "olic&a es"ecial)ente entrenado1 7os *inos 2 sensi-les dedos de Guiane2a eran ca"aces de "erci-ir sensaciones 0ue no "od&an ca"tar los dedos de las "ersonas terrestres1 7as *acultades de la enig)9tica .u<s"ed 2a .ac&a tie)"o 0ue .a-&an lla)ado la atención de los cient&*icos1 $ose&a una vo+ )aravillosa, cu2o dia"asón a-arca-a casi todas las octavas del "iano terrestre1 8i-u'a-a ad)ira-le)ente -ien, con gran *acilidad )odela-a retratos en arcilla 2 escul"&a en )9r)ol1 ? lo .ac&a de tal *or)a co)o si toda su vida .u-iera sido cantante, "intora o escultora1 #u cuer"o era ca"a+ de reali+ar los e'ercicios gi)n9sticos )9s inveros&)iles1 Guiane2a su"era-a en )uc.o a las "ersonas en

todas las clases de atletis)o1 #ólo los de"ortistas varones, ca)"eones en su es"ecialidad, "od&an co)"etir con ella sin el riesgo de resultar *or+osa)ente derrotados1 #e .a-&a o-servado 0ue lo 0ue )9s le gusta-a a Guiane2a era la natación1 ? nada-a el craBl cl9sico con un estilo re*inado, lo 0ue de)ostra-a, en "ri)er lugar, 0ue esta clase de de"orte esta-a )u2 di*undida en su "atria, 2 segundo, 0ue no era una "rerrogativa de la Tierra el invento del estilo de natación )9s r9"ido1 3:&sica)ente 3dec&an los cient&*icos3, Guiane2a es la "ersona del *uturo1 @o)o ella tienen 0ue ser 2 ser9n sin duda todas las "ersonas de la Tierra1 7a evolución del organis)o .u)ano conduce, seg/n le2es, a 0ue todos los 0ue a.ora lla)a)os .o)-re de talento, de-ido a sus ca"acidades 2 a"titudes, sean en el *uturo una cosa corriente1 #in e)-argo, los cient&*icos no dec&an ni una "ala-ra so-re las ca"acidades )entales de Guiane2a1 #encilla)ente "or0ue no las conoc&an1 #ólo "or s&nto)as indirectos se "od&a su"oner 0ue ten&a un cere-ro alta)ente desarrollado1 8urante el a;o 2 )edio 0ue .a-&a "asado desde el )o)ento de la a"arición en la Tierra de esta )uc.ac.a de otro )undo no .a-&a sido "osi-le encontrar un idio)a "ara llegar a conseguir una co)"leta co)"rensión )utua1 Guiane2a no .a-&a e "resado el )enor deseo de estudiar el idio)a de la Tierra, de'ando la iniciativa a las "ersonas de la Tierra1 Ante el gru"o de cient&*icos lingCistas 0ue se dedica-an al estudio del idio)a de Guiane2a se "lantea-a una tarea no *9cil, no sólo "or lo di*&cil del idio)a, sino *unda)ental)ente "or0ue ella )ani*esta-a clara)ente 0ue no desea-a a2udar a las "ersonas1 @on )u2 "oca gana =da-a clases>, li)it9ndose a las )9s sencillas "ala-ras 2 nociones, sin las cuales ella no "od&a "asar en la Tierra1 El )enor intento de 0uerer a)"liar el conoci)iento de su lengua, con el o-'eto de tocar las cuestiones cient&*icas, c.oca-a con una invaria-le resistencia t9cita1 8a-a la i)"resión de 0ue Guiane2a .a-&a decidido *ir)e)ente no o*recer, "or nada del )undo, la )enor "osi-ilidad de .acerle "reguntas de car9cter cient&*ico o t<cnico1 DEra "osi-le 0ue Guiane2a no conociera la ciencia de su )undoE 7as circunstancias de su a"arición en la Tierra rec.a+a-an categórica)ente esta su"osición1 Induda-le)ente ella sa-&a )uc.as cosas1 $ero Deste =)uc.o> ser&a )a2or de lo 0ue se sa-&a en la TierraE 7os cient&*icos no .a-&an "erdido las es"eran+as de o-tener al *in res"uesta a las cuestiones 0ue les interesa-an1 $ues Guiane2a no "od&a guardar silencio eterna)ente1 #i alguna ve+ ella 0uisiera regresar a su "atria sólo lo "odr&a .acer con la a2uda de las "ersonas de la Tierra, con la a2uda de la t<cnica terrestre1 Reciente)ente se re*or+ó esta es"eran+a de ro)"er la inco)"rensi-le ter0uedad de Guiane2a1 $or "ri)era ve+ la .u<s"ed .a-ló del "asado1 3?o a-andon< )i "atria casi en contra de )i voluntad 3di'o ella a la /nica "ersona .acia la 0ue sent&a )ani*iesta)ente una inclinación, a Marina Mur9tova, lingCista leningradense, la )is)a 0ue la aco)"a;a-a a.ora en el tren31 $ero no s< "or 0u< no siento nostalgia1 ? llegu< a la Tierra co)"leta)ente en contra de )i voluntad1 Esta e "edición *ue "articular)ente desa*ortunada "ara )&1 $ero 0uedar)e con ustedes "ara sie)"re111 3ella se estre)eció1 4$or *in se )ani*esta-a en Guiane2a un senti)iento .u)ano5 8urante a;o 2 )edio se )antuvo desde el "ri)er )o)ento con una tran0uilidad a"arente1 3D#u "atria es )e'or 0ue nuestra TierraE 3le "reguntó Marina co)"leta)ente convencida de 0ue o-tendr&a una res"uesta a*ir)ativa1 ? se e0uivocó1 3No 3contestó Guiane2a31 #u Tierra es )uc.o )9s -ella1 $ero "ara )& son )u2 0ueridos los recuerdos de la in*ancia 2 de la 'uventud1 ? esta *ue toda la res"uesta1 8e nuevo Guiane2a se encerró en s& )is)a sin contestar a las nu)erosas "reguntas 0ue le .i+o Marina intentando continuar la conversación1 #in e)-argo, esto *ue un destello1 A Guiane2a la rodearon todav&a de )9s atenciones 2

alando esta ciudad en el )a"a1 Guiane2a en sus via'es "or la Tierra. cegadora)ente -lanco1 34Mu2 -ella5 3di'o uno de los "asa'eros del vec.a elevación 0ue se encontra-a a unos cuarenta )etros de la "ista1 No era tan interesante )irar desde a-a'o el "aso del e "reso1 Guiane2a *ue la "ri)era 0ue llegó a la "e0ue.a-&a alterado el rit)o de los latidos del cora+ón1 3Gigo un +u)-ido continuo 3di'o Guiane2a.u-iera coad2uvado un "arecido e terior.o)-ros "er*ecta)ente torneados 2 la "osición altiva de su ca-e+a en el *ondo del cielo a+ul1 A la lu+ solar. ni le . la "re*erencia clara a la carrera en ve+ de la )arc.e-/s aun0ue sa-&a 0ue este via'e era )9s largo 2 agotador1 D$od&a ser 0ue Guiane2a 0uisiera ver de cerca la naturale+a de la TierraE Fueda-a "oco tie)"o1 $ara el s.ec.are 0ue i-a a toda )arc. "ero en la su-ida a la colina se 0uedó unos die+ )etros atr9s de su aco)"a.a-&a cansado.a-lado de su "asado. en el "aso a nivel de la l&nea del s.acia una "e0ue.ora eran secretas1 $rovocó duda el . tarde o te)"rano. ni la .ora.are .a-lado a Guiane2a del regreso de la #e ta e "edición1 D8e dónde "od&a sa-erloE $ero sea "or lo 0ue sea. )9s all9 del . 2 los cient&*icos de la Tierra .as cosas 0ue .cuidados1 #e decidió no *or+ar los aconteci)ientos. es"erar a 0ue ella )is)a 0uisiera . en el centro de la tierra ucraniana1 DFu< la . Guiane2a )ani*estó 0ue 0uer&a ir a $oltava.acia a0uella "arte de donde de-&a a"arecer el e "reso1 Esta-a todav&a )u2 le'os.asta a.etódro)o de la #e ta e "edición lunar1 Gtra causa era di*&cil de "ensar1 $ero . utili+a-a insistente)ente el trans"orte terrestre 2 )ar&ti)o. 2 esto era su*iciente "ara es*or+arse en cu)"lirlo sin discutir1 #ólo se "od&a su"oner 0ue la tra&a a $oltava el *uturo aterri+a'e en el co.a la )ovilidad.e-/s1 Marina era una -uena de"ortista. salvando los /lti)os )etros de un salto1 #e di-u'a-a con "recisión su silueta es-elta.ori+onte1 Nadie en el )undo "odr&a ca"tar a esta distancia el ruido caracter&stico del s.a-&a )ani*estado este deseo.a-&a tra&do a0u&E Ni la )is)a Marina lo sa-&a1 Guiane2a .a-lar de <l1 Marina se convirtió en la aco)"a.are .ac. 0ue i-a a toda velocidad. "ero no 0uer&a utili+ar el a<reo1 ? esta ve+ "re*irió ir en vec.ac&a desa"arecer desde le'os el )ati+ verdoso de su cuer"o.a-&a .a. sus .a1 $ero Marina no dudó ni un segundo de 0ue Guiane2a en realidad o&a este sonido1 Mu2 *recuente)ente . 0ue . no )u2 grande "ero induda-le1 D8ónde se encontra-a la "atria de Guiane2aE D8e dónde a"areció de una *or)a tan rara 2 enig)9tica en el siste)a solarE D? có)o "udo ser =en contra de su voluntad>E A estas "reguntas sólo "od&a contestar la )is)a Guiane2a1 $ero ella calla-a. cien 6iló)etros eran die+ )inutos1 El gru"o de "asa'eros se dirigió . en )edio de una llanura verde. volver&a de nuevo a . en un caluroso )ediod&a de 'ulio.a-lar1 ?a 0ue .a-&a .ante 2 traductora "er)anente de Guiane2a1 $oco a "oco *ue creciendo la a)istad entre las dos )uc.ada1 Al encontrarse 'unto a ella involuntaria)ente "restó atención a la res"iración tran0uila 2 r&t)ica de Guiane2a1 7a su-ida velo+.as1 Era "osi-le 0ue a esto . se.o de 0ue nadie . calla-a 2a a.a-&a un ="ero> en esta cuestión. e tendiendo el -ra+o . el )ovi)iento i)"etuoso1 @orrió ligera)ente "or una "endiente -astante inclinada.ac. Guiane2a se ase)e'a-a a una estatua de color de -ronce con un vestido corto. la *orastera )isteriosa se encontra-a.a-lar 2 este )o)ento lo es"era-an con i)"aciencia las "ersonas de la Tierra1 ? a.u-ieran dado todo "or sa-er si le interesa-a o no la 7una a Guiane2a1 El aclarar esta cuestión "odr&a verter lu+ so-re )uc.a colina1 Eran rasgos caracter&sticos de esta )uc. -astante *recuentes 2 duraderos.o 2 )edio1 Alguna ve+ tendr&a 0ue . evidente)ente.

delicada en a"ariencia. en un lugar.e-/s se .a dic. cada ve+ est9 )9s cerca 3con*ir)ó la )uc. di'o una ve+ )9s "ara s&1 3DEsta v&a la .are se acerca-a1 A.ac.ori+onte. "ero tan *uerte1 Fuer&a sostener a Guiane2a.u<s"ed con*iada a su tutela "udiera caer de-ido a su *alta de "reocu"ación 2.i+o de nuevo o&r co)o si . reci-iera una "e0ue.o)-ros1 Guiane2a se sonrió 2 a su ve+ a-ra+ó el talle de Marina1 =A.ado esta conversación1 3#e reco)ienda no estar de "ie sino sentados en la tierra 3di'o clara 2 "ausada)ente1 Todos se a"resuraron a cu)"lir este conse'o1 $ero des"u<s de .are se destaca-a a0u& clara)ente1 @o)o una su"er*icie .a1 7os seis o siete )etros de su-ida no *ueron salvados "or todos de-ido a su inclinación1 %n "e0ue.a lesión1 $oni<ndose al lado de Guiane2a su'etó a la )uc.er)anoE 3"reguntó ines"erada)ente Guiane2a1 Marina se estre)eció1 4Esto 2a es de)asiado5 Nunca . de 0ue incluso dis)inu&a la velocidad.ac. "ensó Marina.are >. creando un ro+a)iento e cesivo1 7a reducción de la su"er*icie de los =rieles> "od&a co)"ensarla co)"leta)ente el au)ento de la cantidad de -olas en la su"er*icie de a"o2o del )is)o s.e-/s salió una vo+ )et9lica 0ue advirtió: 34#e acerca el e "reso5 Ta)-i<n el conductor auto)9tico de la )90uina o&a el ruido del tren1 El a"arato ci-ern<tico "ose&a un sentido tan agudo co)o Guiane2a1 7os "asa'eros se a"resuraron1 3DFu< . dio resultados -rillantes: la velocidad del e "reso au)entó instant9nea)ente en un veinte "or ciento1 7a *or)a de la v&a se ca)-ió. "ero se conservó el no)-re "ri)itivo1 El s.a-&a )encionado a su .ante de Guiane2a.u<s"ed1 7e vino a Marina a la )e)oria la *rase de los cuentos in*antiles 0ue dice: =G2e có)o crece la .as1 7a l&nea del s.u-iera escuc.u<s"ed su"iera .tuvo ocasión de convencerse de la agude+a *eno)enal del o&do de la .are 1 Esta racionali+ación.a2 un silencio co)"leto>1 8el vec.ora lo o&a no sólo Guiane2a1 $arec&a co)o si +u)-ara una gruesa cuerda )u2 tensa.oE 3"reguntó Guiane2a1 Marina se lo tradu'o1 3#&. "ro"uesta 2 calculada "or el entonces 'oven ingeniero A&6tor Mur9tov.a construido su . . a lo )e'or.er)ano carnal de la aco)"a. sintiendo en todo el cuer"o el seguro a"o2o de esta )ano *ina.a *uerte)ente "or los .are *ue construida en *or)a de un se)itu-o1 #ólo "asado alg/n tie)"o se llegó a la conclusión de 0ue la "arte in*erior no era necesaria. todav&a tras el .er)ano en las conversaciones.istórico1 7a "ri)era l&nea del s.ac.o gru"o de "asa'eros ancianos se 0uedó a la )itad de la "endiente1 %nas veinte "ersonas se unieron a las dos )uc.ier-a>1 =Guiane2a 2 nadie )9s 0ue ella 3"ensó Marina3 tiene esta ca"acidad1 #er&a curioso sa-er cu9ntos sonidos "uede o&r cuando nos "arece 0ue alrededor nuestro .ora no caere)os aun0ue "asen velo+)ente dos s. "ero resultó 0ue <sta la sosten&a a ella1 =#uceda lo 0ue suceda a. "ero 2a cerca1 3DNo nos lan+ar9 de a0u&E 3"reguntó con te)or uno 0ue esta-a 'unto a Marina1 34Fu< dice usted5 3res"ondió otro31 Esta)os a treinta )etros de la v&a1 El conductor auto)9tico del vec.a-er escuc. continua-an cerrando la su"er*icie 2 *or)ando un sólido a"o2o tu-ular cortado a lo largo1 $or esto se lla)a-a =*errocarril de garganta>1 $ero el no)-re ten&a ta)-i<n un )otivo .ora no caere)os>.ado la traducción Guiane2a "er)aneció de "ie1 Marina 0ue esta-a sentada se levantó a"resurada)ente1 No "od&a "er)itir 0ue la ./)eda Hesta-an tan "ulidosI. en vac&o. -rilla-an los =rieles> se)icirculares1 7a e actitud geo)<trica de <stos "roduc&a la ilusión visual de 0ue a-a'o. cu)"liendo el ruego de A&6tor1 No 0uer&a 0ue la .

a-&an . es con )uc. des"erta-a recuerdos en ellaE DFui<n "od&a contestar estoE En el )o)ento en 0ue el tren "asó 'unto a la colina.o ustedE 3"reguntó Guiane2a1 =4#i *inge.e-/s a)a-le)ente in*or)a-a: 3El s. el e "reso . tan "oco corrientes. construido de )etal "lateado1 8etr9s del e "reso se e tend&a la cola del tor-ellino de aire 0ue "od&a verse clara)ente a los ra2os solares1 Algunos de los es"ectadores de la colina se ta"aron los o&dos1 Al "otente +u)-ido se unió el sil-ido cada ve+ )9s *uerte1 Guiane2a esta-a in)óvil sin a"artar los o'os del e "reso 0ue se a"ro i)a-a1 Muc.ora. sino otro idio)a cual0uieraE> Marina tradu'o al idio)a de la .a dic.a-&a visto desde *uera durante su )arc.er)ano de Marina1 DFui<n se lo "od&a .a-&a "rovocadoE DEra la ad)iración ante la "otente t<cnica de la Tierra. o sea.a-&a sa-ido.a-&a "ro"uesto la idea de la construcción de esta v&aE %nos o'os grandes.ante1 DA 0u< "od&a estar relacionadoE DFu< lo . alargado. sino 0ue "ro"uso la idea1 3DFu< .ori+onte 2 de'ó de sonar su +u)-ido "ara los o&dos de las "ersonas. Marina )iró casual)ente la cara de Guiane2a 2 "udo o-servar co)o -rilló un *uego en los o'os negros de su aco)"a.ac. "ero ni una sola ve+ lo .a-er dic.are . ideal)ente aerodin9)ica del cuer"o del vagón de ca-e+a.oE D8e dónde sa-&a 0ue "recisa)ente A&6tor . a"areció un re*ulgente "unto1 #e acerca-a vertiginosa)ente1 El +u)-ido -a'o. 2 e a)ina-a atenta)ente las "9ginas de un )anuscrito1 $or los "eriódicos .a-&a estado )u2 cerca de ellas1 Incluso si . gol"eando a los es"ectadores con su *uerte onda de aire. de 0ue ella sa-&a el idio)a de la Tierra 2 secreta)ente le&a los diarios 2 las revistas1 3No 3contestó )a0uinal)ente Marina en su lengua natal31 No la constru2ó. co)o lo sa-&an todos. se intensi*ica-a cada segundo1 El =c. i-a su .su "arentesco1 Guiane2a conoc&a )u2 -ien a A&6tor sin sos"ec.ac&a un rato .a-lado se encontra-a en el e "reso 0ue aca-a-a de "asar velo+)ente cerca de ellas1 A&6tor Mur9tov esta-a sentado en un -lando sillón. 'unto a la "ared del vagón. all& donde los =rieles> de la v&a "arec&an *undirse en una l&nea recta *ina. no .a1 D7e dec&a algo el as"ecto del tren su"err9"ido. cual rel9)"ago "lateado.o arte5 $ero D"uede ser 0ue no se"a el ruso.u-iera )irado "or la ventanilla.are 1 En la le'an&a.are )arc.u<s"ed lo 0ue .a-&a dic.are desa"areció en la l&nea o"uesta del . de-ido a la velocidad 0ue lleva-an. de ciento sesenta 2 nueve 2 diecisiete cent<si)as de )etro "or segundo1 Mientras resona-a esta *rase.o*er> del vec.u-iera . co)o es natural.as veces .a-&a ido en el s.er)ana )enor1 $ero de ninguna *or)a le "od&a venir a la )ente la idea de 0ue . )ira-an atenta)ente a Marina es"erando la res"uesta1 %na sonrisa a"enas "erce"ti-le se )arca-a en los la-ios verdosos de una -ella -oca curvada1 ? no "or "ri)era ve+ acudió a la )ente de Marina la idea de 0ue Guiane2a *ing&a. 0ue Guiane2a se dirig&a a $oltava 2 con ella.a a una velocidad de seiscientos die+ 6iló)etros "or .as no sa-&an 0ue la "ersona de la 0ue .ac&a un )inuto .ar 0ue <ste es . o111 era una -urla "or su atrasoE @uando el s.a-&a recorrido cerca de dos 6iló)etros 2 se encontra-a 2a )u2 cerca1 #e "od&a ver la *or)a alargada.o1 34All9 viene5 3di'o uno re*iri<ndose al s. Marina "reguntó: 3D@u9l es su i)"resiónE $ero Guiane2a dio "or callada la res"uesta1 J 7as dos )uc.

o. 2 de co)"le ión atl<tica1 Ten&a lo )is)o 0ue su .ante3 . "ues no ten&a ninguna necesidad.e)os encontrado. en el 0ue va)os. de -lancos ca-ellos 0ue esta-a sentado a su lado en un sillón igual1 3No es 'usto lo 0ue escri-e el autor1 3Mur9tov se tocó el -olsillo donde esta-a el )anuscrito31 Es una teor&a )9s so-re la a"arición de Guiane2a1 Me .o gusto 3di'o en vo+ alta1 3Ao2 en el e "reso 3co)en+ó el anciano31 Todo el recorrido dura dos . seg/n usted ve1 3$erdóne)e D0ui<n es ustedE Mur9tov dio su a"ellido1 37o .are 1 3No 3contestó3.an "edido 0ue la lea 2 les d< )i o"inión1 3D? es negativaE 3#&. 0ue sin duda alguna salta-a a la vista1 Es cierto.ora cuando la ciencia . esto no es as&5 3di'o encogi<ndose de . 0ue una ve+. si usted no tiene inconveniente )e atrevo a . "ero "ara )&111 "ara )& no es as&1 $or eso sea usted a)a-le 2 e "l&0ue)elo. entre otras "ocas "ersonas.o)-ros1 3DFu< no es as&E 3"reguntó un .os. un rostro tan arrugado se encontra-a con "oca *recuencia.a-lar es algo rara>1 3@on )uc. seg/n usted se e "resa.ora recuerdo1 7e "ido "erdón1 $ero 2a 0ue nos . este )is)o s.oras1 En )i tie)"o "ara esto se necesita-a todo un d&a en un tren r9"ido1 Ao2. i)itando la anticuada )anera de .are se deslice a esta velocidad de locura111 3D$or 0u< de locuraE 3No s< 3di'o en*adado el anciano31 $ara usted es "osi-le 0ue le "are+ca lo )9s natural. indica-a 0ue era una "ersona de la )9s venera-le edad1 3$erdóne)e 3di'o.ec."odido notar al gru"o de "ersonas 0ue esta-a en la "e0ue.o la 'uventud del organis)o . . a. le di'eron esto.a-&a sido el constructor del s.a-&a notado este "arecido. Des invención su2aE Mur9tov se sonrió1 Era raro encontrar una "ersona 0ue no su"iera 0ui<n .u)ano. 2 el . en un d&a )u2 )e)ora-le.e o&do en )9s de una ocasión 3di'o el anciano31 A "ro"ósito.o'as igual9ndolas cuidadosa)ente.a colina1 Era un .os. s& 3di'o el anciano31 Tiene usted ra+ón. )e'or dic.er)ana es"esos ca-ellos negros 2 o'os oscuros. "egada a una de las "9ginas del )anuscrito1 Ni tan si0uiera la )iró. 2 sus rasgos se 0uedaron gra-ados "ara sie)"re en su )e)oria1 :ueron de)asiado e traordinarias las circunstancias 2 el lugar donde tuvo lugar esta "ri)era entrevista1 7e2endo r9"ida)ente la /lti)a "9gina. d9ndole sólo un vista+o. en la invención del s. )u2 anciana1 A.aga el *avor1 Mur9tov )iró atenta)ente a su interlocutor1 Era una "ersona anciana. "ero Mur9tov "ronto lo olvidó1 ? no lo recorda-a incluso a.a-&a alargado en )uc.are . *ue el "ri)ero 0ue vio a la *orastera de otro )undo.a-lar de su aco)"a.o)-re de edad )9s -ien 2a un anciano. 2a 0ue <l.are .ora cuando delante de sus o'os esta-a la *otogra*&a de Guiane2a. de rostro *uerte)ente tostado "or el sol. lo )etió en el -olsillo1 34No. 2 no s< a 0u< se de-e 0ue el s. Mur9tov colocó las .o ca)-io en la *or)a de la v&a. ca&dos o-licua)ente1 Esto le . 2o no .e tenido nada 0ue ver1 8e lo /nico 0ue so2 cul"a-le es de un "e0ue. do-lando el )anuscrito "or la )itad. 2.o)-re de treinta 2 cinco a.o )is)o de 0ue no su"iera cosas 0ue eran -ien conocidas "ara los ni.ac&a un "oco "arecido a Guiane2a1 $ero <l )is)o no . )u2 alto. "ero nada )9s1 3#&.acerle otra "regunta1 =DFui<n ser9E 3"ensó Mur9tov31 Incluso la )anera 0ue tiene de .

0ue to)a-an energ&a de estos ca-les "ara sus )otores. sino ta)-i<n "or su "atron&)ico111 3%sted se e0uivoca. "ero en alg/n tie)"o era considerado co)o una "ersona culta1 Ense.o.o A&6tor1 3A. Nicol9i Ad9)ovic.o "ro*undo o en estado de ana-iosis.a-&a vuelto a la vida .a-&a olvidado 2 no lo .e o*endido1 Es co)"leta)ente natural 0ue usted .ac&a cuatro a.ace veintinueve a. si "ara usted no es una )olestia1 3D%sted. 2a 0ue lo . verdadE 32 de nuevo se rió con un ligero tono de "esadu)-re. )ira-a con curiosidad1 Evidente)ente el rostro de Kolótni6ov no le .o sólo 0ue )9s "ro*undo1 Mur9tov recordó todo1 Esto tuvo lugar en los d&as de su in*ancia.an 0uedado sólo 0uince )inutos1 Me a"eo en $oltava1 3La2 -astante tie)"o 3di'o Mur9tov31 D%sted 0uiere sa-er có)o se )ueve el s.os1 ? si a. "ro*esor de noventa 2 tres a.os al "e0ue.e-uses. 'unto con otros.adi)os el tie)"o 0ue 2o "as< dor)ido. o co)o se les lla)a a.a acertado 3se sonrió31 #&.ec.a-&a reconocido in)ediata)ente1 Kolótni6ov . en*rascado en sus cosas.are E 3#&. sino en ana-iosis1 7a di*erencia no es grande1 7a ana-iosis es lo )is)o 0ue el sue.os no es un "la+o grande1 A"enas .o de esta entrevista tan interesante1 Tengo suerte "ara encontrar)e con "ersonas *a)osas1 $uede ser 0ue usted no lo se"a. seg/n le "areció a Mur9tov1 %na su"osición acudió a la )ente de Mur9tov1 DEra "osi-le 0ue *uera el )is)o Kolótni6ovE Era "arecido1 En a0uellos tie)"os todav&a no)-ra-an a las "ersonas. entonces ni. co)o un )edio de "rolongar la vida.o *ue el 0ue causó la )a2or ad)iración .a-&a re"arado en a0uel aconteci)iento1 Mira-a con curiosidad a su aco)"a. entonces son ciento veintidós1 38or)ido111 3re"itió )a0uinal)ente Mur9tov1 3No "ro"ia)ente dor)ido.a2a "ensado esto1 @laro est9 0ue desde el "unto de vista )oderno 2o s< "oco.os1 Mur9tov recorda-a las *otogra*&as 0ue "u-licaron las revistas. "ero a Guiane2a111 37o s<111 3interru)"ió Kolótni6ov. *ue reconocido co)o digno de atención "ero no en todos los casos1 7os e "eri)entos en ani)ales de)ostraron 0ue se consegu&a un )a2or e*ecto cuando se a"lica-a la ana-iosis en los organis)os enve'ecidos1 :ue necesario reali+ar el e "eri)ento en una "ersona1 ? se o*reció Kolótni6ov.a-r9 salido este ignoranteE No contradiga. no sólo "or su no)-re. 0ue es )i do)inio1 Todo lo de)9s .a sido co)o si se desli+ara delante de )i vista1 3@o)"rendo 3di'o Mur9tov31 Esto2 )u2 satis*ec. 2 no .ora no le de-e causar aso)-ro )i ignorancia en )uc. claro est9.os tieneE El anciano ro)"ió a re&r alegre)ente1 3No tengo la )enor duda 3di'o el anciano3 de 0ue usted se "regunta: Dde dónde . vec.ora. *ue un te)a de discusiones inter)ina-les entre los )<dicos 2 los -iólogos1 Este )<todo. doctor en ciencias -iológicas en la segunda )itad del siglo "asado1 Tengo noventa 2 siete a. Nicol9i Ad9)ovic. 3di'o <l3.Dtendr&a la -ondad de decir)e cu9ntos a.< a otros1 DEs di*&cil creerlo. conoce las corrientes de e tra(alta *recuenciaE 3Kolótni6ov asintió con la ca-e+a31 #i la )e)oria no )e traiciona.a-&a "roducido una gran i)"resión.ante1 4Esta "ersona era coet9nea de la Revolución de Gctu-re5 $recisa)ente este . 2 )iró al relo'31 A nuestra dis"osición . a co)ien+os de siglo1 7a in)ersión en un sue.os1 $recisa)ente cuando Mur9tov se encontra-a le'os. 2o so2 Kolótni6ov.. 0ue <l. en el d&a 0ue usted a-andonó la vida las trans)it&an "or ca-les su-terr9neos1 7os auto-uses. no )e .e tenido tie)"o de conocer los avances conseguidos en la -iolog&a. nadie le considera un ignorante1 Al anciano no le causaron aso)-ro las "ala-ras de Mur9tov1 3%sted .os "ro-le)as 3continuó el vie'o "ro*esor31 @uatro a. e ist&an 2a entonces111 .

calculando 0ue la inercia era su*iciente "ara llegar al and<n de la estación1 #elena .are son reactivos1 7a energ&a. co)o las ondas de radio.ace )uc. sino .osM <sta era una ciudad relativa)ente "e0ue.ora no . a. a"aradores 2 li-reros. si se "uede e "resar as&. "r9ctica)ente de una "otencia ili)itada. los vec. 2o estuve a0u& la /lti)a ve+ e acta)ente .a encontrado el )<todo de trans)itirlas directa)ente "or el aire.a-&a 0uedado atr9s1 #e acerca-an r9"ida)ente los grandes edi*icios de $oltava1 7os "asa'eros )9s i)"acientes co)en+aron a levantarse de sus sitios1 El vagón no ten&a divisiones ni de"arta)entos1 :or)a-a un solo local. a una deter)inada altura.ora "ueden andar "or donde 0uieran1 $ero los )otores del vec.a surgido durante los /lti)os cinco a. "or e'e)"lo. "or co'inetes de -olas1 El ro+a)iento entre el s. se . a.ora "arec&a desa"arecer "or co)"leto1 Era "osi-le 0ue el a"arato auto)9tico 0ue dirig&a el tren . cu2o suelo esta-a cu-ierto "or una al*o)-ra -landa 2 a*el"ada1 :or)a-an su )o-iliario "e0ue.acerloE 3Mi .are co)en+a-a a dis)inuir la velocidad1 El "otente +u)-ido 0ue casi no se o&a en el interior de los vagones.3%sted 0uiere decir 0ue el s. no a #elena1 El s. )irando "or la enor)e ventanilla 0ue ocu"a-a toda la longitud del vagón1 El s. 0uerido5 3di'o Kolótni6ov31 Me .e visto en *otogra*&a 2 en el cine1 3DFuiere usted conocerla "ersonal)enteE 3Tengo grandes deseos. con )uc.asta la vista1 ?o estar< a0u& dentro de tres d&as1 3DA reci-ir a la #e ta e "ediciónE 3$recisa)ente "ara esto1 3Entonces. a $oltava. 2 ade)9s sin ninguna "<rdida1 #o-re la tierra. D"ero có)o .e>1 7o . 2 el "rinci"io de desli+a)iento "or -olas111 2a . esto todav&a no es $oltava 3di'o Mur9tov31 Es #elena.are 2 su a"o2o en *or)a de =rieles> se)icirculares ideal)ente lisos. nos vere)os.ace cien a.a co)o traductora a Guiane2a1 Ac<r0uese a ella. sal/dela de . 0ue .ora las corrientes de e tra(alta *recuencia no van "or ca-les1 #e .as )esitas.u-iera desconectado los )otores.er)ana aco)"a.o tie)"o es conocido1 $or e'e)"lo.a des-ordado. si usted no tiene inconveniente1 3Al contrario.e-uses "od&an )overse sólo "or los ca)inos "or de-a'o de los cuales esta-an tendidos los ca-les. se to)a =del aire>.os alrededor del co.a e "licado usted sencilla 2 co)"leta)ente1 Nos acerca)os a $oltava 3a.o tie)"o en $oltavaE 3%nas dos se)anas1 3Entonces no adiós. un )anto co)"acto de energ&a1 #i antes.adió. 0uerido1 Todo est9 claro1 No en -alde dec&an en la antigCedad: =Fuien las sa-e las ta. claro est9.o gusto1 A "ro"ósito Dusted sa-e 0ue estar9 Guiane2aE 37o s< 2 la 0uiero ver1 Lasta a.e "odido1 #ólo la .are 111 3$recisa)ente1 #ólo 0ue a. "antallas "ort9tiles de televisión1 7os sillones se "od&an colocar donde se 0uisiera seg/n el deseo de los "asa'eros1 %na vo+ )et9lica di'o: 34$oltava5 34Adiós.a sido )u2 agrada-le conocerle1 3DAa a estar usted )uc.e-/s son el<ctricos 2 los de s. una ciudad co)"leta)ente nueva. es insigni*icante1 Todo esto es lo 0ue da la "osi-ilidad de desarrollar esa111 velocidad de locura a la 0ue usted se re*er&a 3conclu2ó Mur9tov 2 se sonrió1 34%sted no "erdona nada5 3di'o Kolótni6ov31 Gracias.etódro)o1 #on las a*ueras de $oltava1 3Magn&*icos su-ur-ios 3di'o sonriendo Kolótni6ov31 #on )a2ores 0ue las antiguas ca"itales1 A "ro"ósito.a1 Me re*iero.are continua-a desli+9ndose con la )is)a velocidad1 Tras el li)"io cristal se e tend&a el "anora)a de la enor)e ciudad1 #e "erd&an en la altura del cielo las agu'as de los rascacielos1 3No.

ar su )ano Hella )is)a no conoc&a esta costu)-reI.ace a.o1 7e va a aso)-rar lo 0ue vo2 a decirle1 Me "arece 0ue en este idio)a .o111 3A )& )e "arece esto raro1 $ero no "uede uno olvidar la i)"resión de 0ue las "ala-ras tienen un sonido conocido1 Es "osi-le 0ue cuando cono+ca)os )9s cosas111 $or a. les "er)it&a estrec.)i "arte 2 ella se la "resentar91 34Muc. se desli+a-an lenta)ente en )edio del )ar de trigo.a no 0uiere ense.acia a-a'o los escalones de una anc.al de salida1 7a escotilla del suelo del vagón se cerró1 7a al*o)-ra se volvió a unir1 Era i)"osi-le notar dónde se encontra-a la 'untura1 El vagón se -alanceó casi i)"erce"ti-le)ente1 $asaron . "ero )u2 si)"9tico1 Es interesante sa-er có)o le tratar9 Guiane2a>1 7a )uc.are se detuvo1 7a "ared ciega del t/nel de seguridad oculta-a el and<n de la estación1 En el suelo se a-rió una escotilla Hla al*o)-ra 0ue "arec&a de una "ie+a se se"aró en este sitioI1 8e un lugar de la "arte -a'a del vagón se desli+aron .as.o1 Mur9tov sintió .ora sa-e)os "oco1 Esta rara )uc. casi co)o regla.ac.a de otro )undo trata-a de di*erente *or)a a las "ersonas.a escalera1 Kolótni6ov se des"idió una ve+ )9s de Mur9tov.ar<1 Me interesa )uc.arnos su idio)a1 3No co)"rendo D"or 0u<E 3A esto "uede sólo res"onder la )is)a Guiane2a1 4Int<ntelo5 El s.ac.are ad0uir&a i)"etuosa)ente velocidad1 $ronto desa"areció la ciudad tras el . una ve+ )9s le dio las gracias 2 salió1 @on <l descendieron unas die+ "ersonas 2 su-ieron otros "asa'eros1 Mur9tov no descendió al and<n "ues sa-&a 0ue el s.a 0ue se recog&a este a.asta desa"arecer las "aredes del t/nel 2 el tren salió a cielo raso1 @ada ve+ "asa-an )9s r9"ida)ente las casas de $oltava. con una *ran0ue+a 0ue era aso)-rosa "ara las "ersonas de la Tierra1 A unos les sonre&a.acerlo1 .electros "or todos los sitios1 Enor)es 2 "esados en a"ariencia.o 2 )edio en su "ri)era entrevista con las "ersonas1 7a co)en+a)os a no)-rar )9s sencilla)ente: Guiane2a1 3D? ella 0u< di'oE 3In)ediata)ente co)en+ó a acostu)-rarse a este no)-re1 3D@onoce usted su idio)aE 3Recuerdo varias "ala-ras1 A"ro i)ada)ente unas doscientas1 3DEs di*&cil el idio)aE 3No )uc. Guiane2a saluda-a a las "ersonas levantando la )ano a-ierta .o)-ro.ori+onte1 $or a)-as "artes de la v&a se e tend&an in*initos ca)"os a)arillos1 #e ve&an vec.o ver a Guiane2a1 8&ga)e D<ste es su verdadero no)-reE Fuiero decir Dsi suena as& en su idio)aE 3No e acta)ente1 #u no)-re suena a"ro i)ada)ente as& 3Mur9tov "ronunció lenta)ente alargando las s&la-as3: Gui2aneia1 8e esta *or)a lo "ronunció ella .are "ara-a sólo cuatro )inutos1 #onó la se. el s. no le "rovoca-an si)"at&a1 En los "ri)eros )eses de estancia en la Tierra. 2 "arec&a 0ue eran innu)era-les1 Era la segunda cosec. )ientras 0ue las "ersonas "e0ue. "ero des"u<s de'ó de .a)-re1 El a"arador le =su)inistró> un vaso de ca*< caliente 2 unos -ocadillos1 Al regresar a su sillón A&6tor se acordó de Kolótni6ov1 =4Magn&*ico anciano5 3"ensó31 Griginal.a2 algo conocido1 3D@ó)o "uede ser estoE %n idio)a de un "laneta e tra.asta la altura del .as gracias5 G-ligatoria)ente lo . a otros les )ani*esta-a in)ediata)ente su anti"at&a1 A veces ocurr&a 0ue volv&a la es"alda a algunas "ersonas 0ue le "resenta-an1 ? nunca res"ond&a a la "regunta "or 0u< no le gusta-a una u otra "ersona1 #e "udo notar 0ue *recuente)ente trata-a -ien a las "ersonas 0ue eran de estatura alta.

a-&a le&do 2 la conversación con Kolótni6ov. aun0ue *uera el )9s sencillo.a25 3*recuente)ente "ensa-a31 ? 0ui<n sa-e.as veces 0ue re"et&a el ruego de 0ue viniese1 E incluso no era corriente la escritura desigual. 0ue esta causa sea )9s i)"ortante 0ue lo 0ue se es*uer+an "or sa-er nuestros cient&*icos de Guiane2a>1 El )anuscrito 0ue . desde el "ri)er )o)ento de su a"arición. 2a 0ue *ue testigo de ello las "ri)eras . 2 "recisa)ente "or esto a-andonó in)ediata)ente a la . a"resurada1 Esto era inco)"ati-le con el car9cter sie)"re )oderado 2 tran0uilo de las "ala-ras 2 gestos del astróno)o1 ? ade)9s D"ara 0u< escri-ir cuando todo se "uede decir con )9s ra"ide+ 2 sencille+ "or el radió*onoE D8e 0u< o-'eto se trata-aE Mur9tov no "od&a recordar 0ue su a)igo le . es "osi-le. no lo resolviera <l )is)o1 . =El siste)a solar> eran cosas su*iciente)ente conocidas1 $ero #ergu<i sa-&a "er*ecta)ente 0ue a <l. una ve+ )9s le .a-lado de algo "arecido1 @laro est9 0ue se trata-a de un descu-ri)iento astronó)ico1 =El es"acio>.@allada e tend&a la )ano "ara estrec.a-a 2a desde el siglo "asado1 Acu<rdate de 0ue te .oras 2 d&as1 =4La2 una causa. sino un secreto ine "lica-le1 Guiane2a se encerró en s& )is)a desde el "ri)er d&a. induda-le)ente la .a-lado de <l1 $ero "ara )& no est9 todo claro1 La2 algo raro14No de'es de venir5 Recordare)os los tie)"os "asados 2 "ensare)os 'untos1 El "ro-le)a es interesante 2 no tendr9s 0ue'a1 4Aen sin ninguna dilación5 4Me eres i)"rescindi-le5 #ergu<i>1 Mur9tov le2ó dos veces la carta de su a)igo1 #e ve&a 0ue cuando #initsin escri-ió la carta esta-a e)ocionado o se encontra-a en un estado de e citación nerviosa1 Esto lo indica-a su estilo descuidado. i)"ro"io de <l. a Mur9tov.u<s"ed de la Tierra en cuanto la tra'o a0u&1 No aguanta-a los enig)as 0ue no o*rec&an solución1 ? a0u& no e ist&a un enig)a.e .allar "or *in en el es"acio el o-'eto so-re cu2a "resencia en el siste)a solar se sos"ec.icieron "ensar en los aconteci)ientos del "asado1 Recordó. siguiendo. una l&nea de conducta tra+ada de ante)ano1 Mur9tov sa-&a esto )e'or 0ue otros.asta los detalles )9s )inuciosos. nunca le interesaron los cuer"os estelares 2 0ue conoc&a la astrono)&a sólo "or lo 0ue se ense. lo 0ue "recedió a la a"arición de Guiane2a111 $ri)era "arte 1 =Fuerido A&6tor: Te ruego 0ue vengas a ver)e in)ediata)ente1 #e .a-itantesE DFu< *in "ersegu&a Guiane2a con su o-stinado silencioE> Mur9tov no ten&a la )enor duda de 0ue Guiane2a se co)"orta-a as& con *in deter)inado1 E ist&a una causa 2 <sta era seria1 D$ero en 0u< consist&aE A Mur9tov le saca-a de s& el secreto de Guiane2a. 2 las )uc.u-iera . al "arecer. "ero nunca corres"ond&a de la )is)a *or)a1 =D#e a-urrir&a en la TierraE 3"ensó Mur9tov31 D#entir&a nostalgia "or su "atriaE D$or 0u< no 0uer&a conocer )9s "ro*unda)ente la Tierra 2 a sus .a logrado . .a en la escuela1 DFu< a2uda 0uer&a reci-irE 7o )9s sencillo ser&a lla)ar "or el radió*ono al o-servatorio donde tra-a'a-a #initsin1 $ero Mur9tov no "od&a aguantar 0ue cual0uier enig)a 0ue se le "lanteara. recordó todo.arla.

a-&a encerrado 2 no contesta-a a ninguna lla)ada>1 =DEs 0ue no co)e ni duer)eE>.a-er algo de =raro> en lo 0ue se re*iere a la astrono)&aE #ólo en lo 0ue se re*iere al )ovi)iento de los cuer"os.acer el via'e de regreso en trans"orte terrestre 2 "erder dos .a-&a 0ue averiguarlo1 Mur9tov e a)inó )inuciosa)ente cada "ala-ra1 =Aun0ue una "ersona escri-a de la *or)a )9s descuidada 2 a"resurada 3"ensó Mur9tov3.a-&a 0ue .acerlo a )9s de )il 6iló)etros al occidente. co)o sie)"re. sent&a i)"aciencia "or co)en+ar el nuevo1 7e "arec&an )u2 largas las tres .acer un salto con retardo1 3D? 0u< tiene de co)"licadoE 3No. 2 sin vacilar Mur9tov to)ó el avión ese )is)o d&a1 4#i <l .ec. "ero no consiguió .a conseguido Has& lo escri-eI descu-rir algo nuevo en el siste)a solar1 El .oras de via'e1 7a nave trasatl9ntica vola-a so-re el lugar donde se encontra-a u-icado el o-servatorio1 El aterri+a'e . no "ade+co de los nervios1 El "laneliot a"areció dos )inutos des"u<s del aterri+a'e 0ue se reali+ó con toda *elicidad1 @inco )inutos )9s tarde Mur9tov entra-a en uno de los edi*icios de la ciudad cient&*ica.os 'uveniles les gusta-a a los dos resolver 'untos intrincados "ro-le)as de )ate)9ticas1 4$arece 0ue vale5 DEn 0u< "uede .a-er "ensado cinco )inutos cuando todo esta-a claro 2 no . "reguntó Mur9tov1 =Algo "arecido>.u-iera "odido sa-er las consecuencias de esta carta5 DLu-iera ido a donde #ergu<i111E 8ando al olvido el tra-a'o anterior.o de "or s& es )aravilloso. *ue la contestación1 Esto concorda-a co)"leta)ente con el car9cter de #ergu<i1 #i algo en*rasca-a sus "ensa)ientos era ca"a+ de tra-a'ar d&as 2 noc.? esto suced&a a.oras )9s111 Mur9tov e "resó su deseo de descender en "araca&das1 El radiotelegra*ista de a -ordo lla)ó al o-servatorio1 8e all& contestaron 0ue sal&a un a"arato auto)9tico("laneliot .ora1 7a carta no esta-a clara1 #ergu<i "ed&a 0ue *uera a verle "ero no dec&a "ara 0u<1 Entonces .a2 nada de co)"licado1 El "araca&das es auto)9tico 2 se a-re en el )o)ento necesario1 $ero "uede ser desagrada-le si no est9 acostu)-rado al descenso li-re1 3Est< tran0uilo. el "ro-le)a "lanteado ante <l era en realidad )u2 interesante5 La-&a 0ue "restar atención a los ruegos insistentes de su a)igo. Mur9tov. no . 2a 0ue el siste)a solar est9 investigado de ca-o a ra-o1 $ero el =o-'eto> descu-ierto "or <l tiene algo =raro>1 #ergu<i no co)"rende las causas1 Esto lo indican sus "ala-ras: ="ensare)os 'untos>1 #iga)os adelante111 =Recordare)os los tie)"os "asados>1 D8e 0u< "uede tratarseE @laro est9 0ue no de de"orte1 En los a. cuando era escolar1 D$ero 0u< i)"ortancia tiene estoE 3Aola)os a una altura de siete 6iló)etros 2 tendr9 0ue .arse el correa'e del "araca&das1 3#ólo una ve+.a-&a ning/n enig)a1 Esta-a ocu"ado 2 no dis"uesto a de'ar el tra-a'o1 D$odr&a "restar a2uda al a)igo desde a0u&E D7e era tan necesaria su "resenciaE Mur9tov se dirigió a la sala de a"aratos. 2 esto o-liga-a a . a su ór-ita1 ? "or *in 4="ro-le)a interesante>5 4Todo est9 claro5 #ergu<i necesita la a2uda de un )ate)9tico "ara desci*rar "or 0u< ór-ita se )ueve el =o-'eto>1 Mur9tov se sonrió1 $ara 0u< . .acia el lugar de aterri+a'e de Mur9tov1 3DLa saltado usted antes en "araca&dasE 3"reguntó uno de los tri"ulantes de la nave 0ue a2uda-a a Mur9tov a a-roc. de-er9 re*le'ar en su escritura las ideas 0ue le do)inan>1 4=Algo raro>5 Le a0u& la clave "ara la co)"rensión1 #ergu<i .a-lar con #ergu<i1 %n e)"leado del o-servatorio le co)unicó 0ue =#ergu<i lleva-a dos d&as sin salir de su ga-inete1 #e .es sin descanso1 4$or lo 0ue se deduc&a.

en la al*o)-ra del centro de la .ados *or)a-an )ec.acia una "e0ue. indicando . te encuentro desconocido1 DEs 0ue "iensas conseguir algo en este estadoE No te "regunto si . desa2unar9s 2 te ec. seg/n la . "ero no tuvo ninguna contestación1 Mur9tov lla)ó )9s *uerte1 3Esto2 ocu"ado. D"ara 0u< la )artiri+as as&E 3Mur9tov a-arcó con una atenta )irada todo el ga-inete1 El suelo esta-a cu-ierto con una enor)e cantidad de "lacas("rogra)as de "olietileno1 Esta-an tiradas "or todas "artes: 'unto a la )is)a )90uina.e1 3DNo o-tienes nadaE 3"reguntó -urlón Mur9tov1 34Maldito enig)a5 Fuisiera arrancar)e los ca-ellos de deses"eración1 3?a .a-itación e incluso 'unto a la "uerta1 $or lo visto el due.ar9s. sólo con cal+oncillos 2 +a"atos "uestos1 Ten&a la cara untada de aceite 2 con una "intura oscura1 7os ca-ellos en)ara. D.e co)o sin duda alguna "iensas1 3D7as dosE 3#&.e "or0ue est9 claro 0ue no1 $ero "or lo )enos. gracioso5 #o2 2o.acerlo1 Fuerido a)igo.ora en 0ue vives1 Te i)"ongo un ulti)9tu): in)ediata)ente te -a.acer re"araciones en los )o)entos de asuetoE D$or 0u< .oras1 38esgraciada.ora esE No s< 3res"ondió con*uso #initsin1 34Lasta eso . A&6tor1 #onaron "asos a"resurados 2 la "uerta se a-rió1 Mur9tov a-rió la -oca de aso)-ro 2 lan+ó una carca'ada1 #initsin esta-a delante de <l. esta-a el ga-inete de #initsin1 7la)ó a la "uerta.ora esE 3DFue.o1 DLas co)"rendidoE 3D8or)irE 3re*un*u.o 31 Esta )90uina "ort9til no esta-a calculada "ara un tra-a'o ininterru)"ido de treinta .a-er venido1 Me eres a. seg/n le di'eron.ar9s a dor)ir1 D@o)"rendesE 4In)ediata)ente5 G a.adió sonri<ndose3 0ue 2o .a2a un es"e'o1 Mur9tov se acercó a la ventana 2 levantó la cortina1 7os ra2os del sol invadieron el ga-inete1 A-rió de "ar en "ar la ventana1 34As& tiene 0ue ser5 3Mur9tov sonrió al ver la )irada de aso)-ro de su a)igo31 4A. ruego 0ue no )e )olesten 3di'o #ergu<i con vo+ eno'ada1 3Entonces 3contestó ri<ndose Mur9tov31 to)o el avión de vuelta1 4A-re.ace tanto calorE 37o "ri)ero 0ue tengo 0ue . ace"to tu ulti)9tu)1 Resulta 3a.ora )9s i)"rescindi-le 0ue cuando te escri-& la carta1 #in ti no "uedo .o del ga-inete las .ora )is)o )e )arc.ora local1 #initsin se so)etió al instante1 3Est9 -ien 3di'o3.ó #initsin31 No tengo tie)"o1 #i<ntate 2 escuc.e visto 0ue .donde.as intentado .as llegado5 No sa-es ni si0uiera la .ar nada1 No tengo ganas de conversar con un es"anta"9'aros1 DA 0ui<n te "arecesE Es una "ena 0ue no .acer nada1 ? )ira de dónde "rocede el calor 3di'o.ones "or todas las "artes1 8el ga-inete sal&a un aire caliente1 3DFu< ocurre a0u&E DTe ocu"as en . 0u< .o 2 varias de )esa esta-an encendidas1 Era un cuadro )u2 elocuente1 $ro-a-le)ente #ergu<i incluso no sa-&a si a.a1 3No vo2 a escuc.acer es saludarte 3di'o con tran0uilidad #initsin3 Gracias "or .a-&a lan+ado donde ca2eran1 7a ro"a de #initsin esta-a ta)-i<n des"arra)ada "or los sillones 2 el div9n1 7as ventanas esta-an cerradas a "iedra 2 lodo "or "esadas cortinas1 7a l9)"ara del tec.as co)ido algoE 3Me "arece 0ue s&1 3$ero a )& )e "arece 0ue no1 DFu< .a co)"utadora electrónica 0ue esta-a enci)a de la )esa de des"ac.ora era de d&a o de noc.as dor)ido esta noc.ora son las dos de la tarde5 Es de d&a 2 no de noc.

ec. el enig)a indesci*ra-le1 Mur9tov.a2a dos. sino )9s de cincuenta1 Esa es la causa de 0ue se caliente as&1 3Todav&a )e'or1 48os d&as co)"letos sin dor)ir 2 sin co)er5 4? esta "ersona 0uiere resolver un co)"licado "ro-le)a de )ate)9ticas5 No te a2udar9 a resolverlo no sólo tu )90uina.a2a )9s de un cuer"oE DFue .oras durante el d&a1 #ergu<i volvió a ad0uirir la tran0uilidad 2 e actitud in. 0ue era la "ri)era ve+ 0ue resolv&a un "ro-le)a de este ti"o1 4? "arece todo tan sencillo5 El radar indicó oc.a-&a cru+ado innu)era-les veces el ga-inete1 7as ventanas esta-an a-iertas de "ar en "ar1 7uc&a sólo una l9)"ara de )esa 0ue ilu)ina-a "arte de ella 2 el ta-lero de la co)"utadora1 En el ga-inete se .a-&a ocurrido tal cosa1 Es cierto.oras 0ue #ergu<i dor)&a "ro*unda)ente 2 <l esta-a e)"antanado sin . si t/ o 2o no o*rece)os las "re)isas 'ustas1 4@iento veintisiete varia-les5 3e cla)ó #initsin31 4@iento veintisiete5 ? todo en vano1 34A&stete5 3Mur9tov levantó la segunda cortina.oras. "ero era )u2 di*erente "resentarse con el descu-ri)iento ter)inado o con las )anos vac&as1 #ie)"re es desagrada-le el reconocer su i)"otencia1 4#ergu<i ten&a ra+ón5 @ontar con A&6tor era otra cosa1 Entre ellos no .as 0ue a.ora utili+a-a Mur9tov1 4Todo en vano5 El enig)a contin/a siendo enig)a1 @iento veintisiete varia-les. . *lota-a.acia el descu-ri)iento1 Nunca . 42 nada .e sin luna e tend&a su )anto cu-ierto de estrellas1 8esde la ventana del ga-inete se ve&a "er*ecta)ente la -rillante @ru+ del #ur1 @onstelaciones de *or)a desconocida centellea-an en el a-is)o negro atercio"elado1 En un lugar.a-&a e)"e+ado 2 lo llevar&a .a-itación.=)artiri+o> a la )90uina no treinta .asta el *in1 Al Instituto. desconectó la )90uina 2 a"agó la lu+ 31 No creo 0ue va2as a casa as&1 No esta)os en la "la2a1 #initsin co)en+ó a vestirse lenta)ente1 %n senti)iento de "ena o eno'o se agita-a en el al)a de Mur9tov1 #ergu<i se acostar9 2 dor)ir9 no )enos de die+ . . 0ue #initsin .o #ergu<i1 D$ero có)o desci*rarloE E terior)ente Mur9tov esta-a tran0uilo "ero en su interior -ull&a una te)"estad1 ?a . "ero #ergu<i no 0uer&a 2 A&6tor co)"rend&a "er*ecta)ente a su a)igo1 Nl .o "untos en la ór-ita5 @uando son su*icientes tres "ara calcular r9"ida 2 e acta)ente cual0uier otro1 $ero los c9lculos invaria-le)ente i-an a "arar a un calle'ón sin salida. .acer durante todo este tie)"oE 3#i lo .ora )is)o. tres o )9sE $ero #ergu<i . )u2 cerca de la Tierra.ora A&6tor sa-&a tanto co)o #ergu<i1 @laro 0ue se "od&a "edir a2uda al Instituto de cos)on9utica. a "asos lentos.a-er avan+ado un "aso .oras1 DFu< .a-&a secretos1 #i el enig)a lo desci*ra A&6tor es lo )is)o 0ue si lo .as "rogra)9ticas.a-&an sido recogidas 2 se encontra-an en tres "ilas cuidadosa)ente colocadas en un e tre)o de la )esa1 En otro e tre)o se ve&a una "ila de nuevas *ic.a-&a 0ue dirigirse.ac&a die+ .erente a <l1 In*or)ó detallada 2 "ro*unda)ente de todo el "ro-le)a a Mur9tov1 A.a-&a esta-lecido el orden1 7as *ic.a-&a ca)-iado5 La-&an conversado dos .o veces durante una se)ana la "resencia de un cuer"o e tra. "osi-le)ente a.o en el es"acio1 4Gc.aces de una *or)a corta 2 general Dde 0u< se trataE 3"reguntó indeciso Mur9tov1 #initsin )iró con aso)-ro a su a)igo 2 a)-os se rieron1 #o-re el continente suda)ericano la noc.u-iera . entrando en contradicción *lagrante con las le2es de la )ec9nica celeste111 DEs "osi-le 0ue . "ero cerca. . sino ta)"oco el cere-ro electrónico del Instituto de cos)on9utica1 3Ta)"oco "odr9 resolverlo1 Nadie "odr9.a-&a e "eri)entado #initsin 2 diecisiete Mur9tov.a-&a des"arra)ado "or toda la . entre ellas. induda-le)ente.

orno tro"ical )arc. "arec&a co)o si el .al del locali+ador 2 desa"arec&a en el )o)ento de su )9 i)a a"ro i)ación1 Esto *ue del todo ine "lica-le1 Esta ve+ *ue co)"leta)ente i)"osi-le -asarse en la re*erencia de un )eteorito o de 0ue los a"aratos no *unciona-an.ana seg/n la .oras1 $ero de ninguna )anera se acostar9 )ientras #ergu<i no se des"ierte1 Tra-a'ar9n sustitu2<ndose uno a otro .a+ de radio "rocedente de un cuer"o 0ue se encontra-a no le'os de la Tierra1 DFu< cuer"o era <steE No se "udo sa-er1 Entonces no se "restó atención al co)unicado de #ter)er1 El . 2a 0ue este .o se re"itió a los cincuenta a.a-&a calculado todas las ór-itas "osi-les "ara uno 2 dos cuer"os en todas las co)-inaciones conce-i-les de los oc.ec.acia Aenus1 7leva-a )ateriales de construcción 2 e0ui"os cient&*icos "ara construir en el "laneta una estación solar1 7a tri"ulación de la nave se co)"on&a del co)andante. 2 esto "er)itió *renarla a su de-ido tie)"o 2 evitar el c.ace "oco .a tenido lugar el cuarto . co)o la otra ve+. no era considera-le.os1 ? de nuevo nadie se interesó "or este raro *enó)eno.uella en *or)a de una "ro*unda a-olladura1 Todo transcurrió *eli+)ente 2a 0ue "or suerte la astronave no .ora del )eridiano de Mosc/ 0ue corres"onde a las dos de la )a.a-&an locali+ado un cuer"o de un di9)etro de cuarenta )etros 0ue vola-a transversal)ente al curso de la nave1 7a velocidad.o1 Gtra ve+ con una nave cós)ica1 7a nave de carga des"egó .a-&a entrado en el ca)"o visual del telesco"io1 4Esto era inconce-i-le5 7o )9s "ro-a-le es 0ue *uera sólo uno1 #ergu<i . navegante 2 radio"erador1 @asi in)ediata)ente des"u<s de . se de-ilita-a en la "antalla la se.o "untos conocidos1 $ero ninguna val&a1 Mur9tov co)en+ó a reali+ar los c9lculos "ara tres.ec.a-&a llegado a alcan+ar la )9 i)a velocidad1 Ta)-i<n en este caso se encentró una e "licación =natural>: un )eteorito. "or casualidad no ocurrió una tragedia con la astronave 0ue .i"ótesis ad)isi-le1 Entonces no tendr9n "or 0u< sonro'arse al dirigirse al Instituto de cos)on9utica1 A *in de cuentas D0u< es lo conocidoE Mur9tov recuerda el relato de su a)igo111 El "ri)er s&nto)a a"areció 2a en el siglo veinte1 !1 #ter)er notó en el a.asta resolver el "ro-le)a o encontrar una .o lo con*ir)a-an los a"untes de los auto)9ticos1 #e alar)aron en el Instituto de cos)on9utica1 El cuer"o desconocido.ec.a con el #ol a la otra )itad del "laneta1 El relo' )arca las nueve1 Esta es la . "ero "ronto tuvo 0ue de'ar esta *antas&a1 En la solución del "ro-le)a .considera-a 0ue esto era i)"osi-le 2 Mur9tov esta-a de acuerdo con <l1 La-&a varios cuer"os "ró i)os a la Tierra 2 ni uno solo . cu2a a"ro i)ación a la nave no *ue notada a su de-ido tie)"o "or los e act&si)os 2 )u2 sensi-les a"aratos de la ca-ina de navegación1 Algo *ue lo 0ue se desli+ó "or el -ordo de'ando una . 0ue a)ena+a-a la seguridad de las v&as inter"lanetarias.a+ de radio se re*le'ara en un lugar vac&o1 #e di'o 0ue era un error de los o-servadores1 A *inales del siglo veinte. a"o2ado en una al)o.a-&a 0ue ir "or otro ca)ino1 Mur9tov est9 convencido de 0ue <ste es sencillo1 No "uede ser de otra )anera1 En a"ariencia es di*&cil1 Es necesario encontrar el verdadero ra+ona)iento 2 los c9lculos no costar9n ning/n tra-a'o1 $ero Ddónde se encuentra este verdadero ra+ona)ientoE DEn 0u< consisteE Mur9tov se sentó en el div9n.o telesco"io de a -ordo "or el ra2o del locali+ador "ero no vio nada1 El radio"erador de la nave in*or)ó 0ue a )edida 0ue el cuer"o desconocido se i-a a"ro i)ando a la nave.ada -landa 2 colocó las )anos detr9s de la ca-e+a1 As& se "iensa )e'or1 8e la ventana so"la una -risa *resca1 El -oc.a-er des"egado se reci-ió un co)unicado de 0ue los radares .ac&a el raid =Tierra(Marte>1 7a astronave se encontró a doscientos )il 6iló)etros de la Tierra con un cuer"o celeste desconocido.o0ue1 El navegante tuvo tie)"o de en*ocar e acta)ente el "e0ue.o 19J7 el re*le'o ine "lica-le de un .ora local1 Mur9tov se sonr&e1 G-ligó a #ergu<i a dor)ir 2 <l111 ocu"ó su "uesto 2 lleva 2a sin dor)ir 0ui<n sa-e cu9ntas . era necesario encontrarlo costara lo . los radares estro"eados1 ? .

o 2 su ór-ita desconocida1 En el Instituto de cos)on9utica 2a sa-&an 0ue los "ri)eros < itos .ora de d&a. es decir. incluso en el caso de 0ue "are+ca *ant9stica1 #ergu<i .an . En a"o2o de esta su"osición .a-&an sido conseguidos 2 es"era-an de #initsin una in*or)ación detallada111 D#er&a "osi-le 0ue . 0ue se )ueven seg/n las le2es de la gravedad1 Entonces.os . es necesario co)"ro-ar esa variante. e ce"to111 Mur9tov salta del div9n 2 se dirige a la )esa1 #&. 0ue 0uienes los lan+aron . "ero. 2 ade)9s.ec. en dirección contraria a la rotación de la Tierra1 Al ca-o de dos d&as. Krait.ace una se)ana cuando llegó #initsin al tra-a'o vio en la cinta del a"arato registrador la se.i"ótesis *ue e "uesta en el siglo veinte1 %na ve+ le2ó algo so-re ella1 D@u9l era el a"ellido del autorE Mur9tov "one en tensión la )e)oria1 4A. ninguna de las ór-itas "ensadas corres"onder9 al )ovi)iento real de los cuer"os. 2a 0ue el telesco"io se dirigió a"ro i)ada)ente.ora sin )overse 2 "ensa-a intensa)ente1 7a "ri)era a*ir)ación de 0ue no "od&an ser varios cuer"os i-a es*u)9ndose gradual)ente.o)-re se )ueven seg/n las le2es . esa es otra cuestión1 ?..0ue costase1 7os o-servatorios co)en+aron las -/s0uedas1 #initsin "artici"ó en ellas desde el "rinci"io1 A su dis"osición esta-a una "otente 2 nov&si)a instalación de radar "or )edio de la cual se reali+aron tra-a'os "or el =contorno lunar>1 8&as enteros el ra2o invisi-le tantea-a el es"acio en un radio de cuatrocientos )il 6iló)etros de la Tierra1 ? "or *in. los cuer"os se )ueven en dirección contraria al )ovi)iento del "laneta. al contrario de la rotación de la Tierra1 Es cierto 0ue este *enó)eno se encuentra en la naturale+a. "ero 0ue vola-a con otra velocidad1 Esto se re"itió oc.a-r&a 0ue reconocer su inca"acidadE Mur9tov lleva-a sentado )9s de una . sólo dos5 Gira-an alrededor de la Tierra.o veces1 Todas las o-servaciones coincid&an en lo re*erente a la di)ensión "ero diverg&an en cuanto a la altura 2 la velocidad1 Ni una sola coincidencia co)"leta1 :racasaron los intentos de ver el cuer"o )isterioso con el telesco"io visual.asta el *inI.an 0uerido di*icultar a las "ersonas el . a una altura de doscientos oc..ec. sustituida "or la seguridad de 0ue eran varios1 ? no tres o cuatro sino dos1 A esta conclusión conduc&a el an9lisis de todo el tra-a'o reali+ado "or #ergu<i 2 "or <l )is)o1 48os.a-&a volado un cuer"o de cuarenta )etros de di9)etro1 #e )ov&a del oriente . .5 #&.Bell1 =$ero todos los sat<lites arti*iciales lan+ados "or el .a "artido del su"uesto de 0ue son dos cuer"os surgidos naturalmente. "ero con "oca *recuencia1 4#e "uede llegar a la conclusión de 0ue son sat<lites arti*iciales de la Tierra lan+ados desde otro sitio5 7a tena+ )e)oria de Mur9tov recorda-a 0ue esta .enta )il 6iló)etros . el radar =vio> de nuevo algo "arecido de las )is)as di)ensiones 0ue la "ri)era ve+. no se le "udo encontrar1 Esto no aso)-ró a nadie.o. "ero a. encontr9ndose sie)"re contra"uestos en a)-as "artes del "laneta1 Esta su"osición se la . todo. claro est9. en la )is)a "arte del cielo.i+o ta)-i<n #ergu<i1 #e ocu"ó de calcular las ór-itas "osi-les 2 llegó al a-surdo1 A Mur9tov ni tan si0uiera se le ocurr&a "oner en duda la e actitud de los c9lculos de su a)igo1 7o de #ergu<i todo esta-a -ien.alla+go de estos cuer"os1 @ó)o lo . incluso a una distancia corta Hel caso de la astronave de cargaI1 Esto se "uede e "licar de-ido a 0ue est9n "intados con un color negro a-soluto 2 no re*le'an los ra2os del #ol1 7os cuer"os naturales no "ueden tener este color1 #egundo.os1 $ri)ero.al tan es"erada1 A las tres cincuenta 2 nueve )inutos 2 treinta segundos. los radares los =ven> de le'os 2 no de cerca1 Esto es )9s di*&cil de e "licar. "ero a distinta altura. el cuer"o era )u2 "e0ue. si son111 artificiales.acia el occidente. los cuer"os no son visi-les con el telesco"io visual. tercero. "ero se "uede su"oner H*antaseando .a-&a )uc.

una alegr&a sin l&)ites invadió a #ergu<i1 4#e lan+ó . las anotaciones 2 deducciones esta-an "er*ecta)ente claras.a2 sitio "ara otra cosa5 A las nueve en "unto de la )a. al reali+ar el tra-a'o.o)-re1 4Or-itas. la ór-ita "uede ado"tar el contorno )9s *ant9stico>1 D:acilita la resolución del "ro-le)a esta nueva "re)isaE No. se des"rende otro ra+ona)iento: no son co)"actos sino . lacónicas 2 e actas1 7as costu)-res arraigadas act/an inconsciente)ente111 En los tró"icos a)anece r9"ida)ente1 7os ra2os del #ol naciente dis"ersa-an las tinie-las en los rincones del ga-inete1 7a lu+ de la l9)"ara es 2a una )anc.a-itación esta-a a )edia lu+1 A&6tor dor)&a tran0uila)ente en el div9n con las )anos de-a'o de la ca-e+a H4"osición 2a conocida5I1 $ero el aso)-ro *ue in)ediata)ente sustituido "or una *uerte e)oción1 4DEra "osi-leE5 ? una in)ensa alegr&a. ór-itas5 #ólo en ellas "uede "ensar Mur9tov.adi)os a ella la corrección re*erente a la )asa1 Mur9tov co)en+ó a e a)inar desde el "rinci"io todas las anotaciones de #ergu<i1 Aun0ue #initsin . rasgo )u2 /til "ara la investigación 2 del 0ue carec&a en a-soluto el )is)o #initsin1 #initsin era un "r9ctico. sino )et9licos1 Entonces "uede ocurrir ta)-i<n 0ue una de las ór-itas.a-r9 surgido alguna nueva idea 0ue "ueda arro'ar algo de lu+ en las tinie-las del enig)a cós)icoE #initsin conoc&a -ien la aguda )entalidad de A&6tor.a-erse dor)ido sin encontrar la clave del enig)a5 .acia la Tierra1 4Todos es"era-an5 Al a-rir la "uerta.a-r&a )anera de negarse1 #initsin sa-&a )u2 -ien 0ue las rutas inter"lanetarias esta-an cerradas te)"oral)ente. la di*iculta1 D@ó)o averiguar la tra2ectoria. Mur9tov. entonces.eI algo ten&an 0ue dar1 La-&a 0ue a"resurarse1 En cual0uier )o)ento "od&a e igir el Instituto de cos)on9utica 0ue le enviaran todos los )ateriales 2 no . natural)ente. es)erada)ente "einado. a"ro i)arse a la soluciónE D7e .u-iera estado. ani)ado e incluso a"arente)ente alegre1 $ero la alegr&a es sólo e terior. #initsin se detuvo aso)-rado en el u)-ral1 7as cortinas esta-an ec.a-&a tra-a'ado toda la noc.a a)arillenta1 $ero Mur9tov no se da cuenta de esto1 7as "lacas("rogra)as desa"arecen en la )90uina una tras otra1 En la "e0ue. 0ue las naves cós)icas esta-an en los co. rasurado.ana se acerca #initsin a la "uerta de su ga-inete llevando un ligero tra'e -lanco.etódro)os es"erando a 0ue estuviera li-re el es"acio "ró i)o a la Tierra1 4? nu)erosas e "ediciones se encontra-an en Aenus. todo lo nervioso 0ue se "udiera. la .a2 alar)a 2 tur-ación1 DLa-r9 logrado A&6tor.oras de tra-a'o H#initsin no dudó ni un sólo )inuto de 0ue1 A&6tor . todo lo contrario. aun0ue no sea )9s 0ue "arcial)ente.a "antalla a"arecen clara)ente los resultados de los c9lculos1 El )ate)9tico electrónico a2uda ad)ira-le)ente al )ate)9tico . claro est9. en Marte.adas. en su al)a . en los sat<lites de los grandes "lanetas. sea cierta si a.o "untos "or cuatro no es )uc. algo decisivo5 4A&6tor no "od&a .o1 D? si a una ór-ita "ertenecen tres.acia la )esa teniendo la seguridad de 0ue all& encontrar&a algo )u2 i)"ortante. no "oseen )otor 2 ante la "resencia de cual0uier *uer+a e terna. un teórico1 8iecisiete . ór-itas. no son de "iedra. si es co)"leta)ente desconocido su o-'etivoE $ero a "esar de todo es necesario intentar algo "uesto 0ue son conocidos oc. 2 a otra cincoE DG e iste otra co)-inación cual0uieraE Ines"erada)ente le surgió una idea )9s1 Mur9tov se con)ovió al ver lo sencilla e i)"ortante 0ue era1 #i su"one)os 0ue los cuer"os son arti*iciales.o "untas 0ue "ertenecen a dos ór-itas1 Es desconocido 0u< "untos deter)inados "ertenecen a cada ór-ita1 $ero la co)-inación de oc.de la gravedad 3"ensó31 Auelan "or inercia. aun0ue no sea )9s 0ue en algo. calculadas "or #ergu<i "ara los dos cuer"os. su enor)e ca"acidad )ate)9tica1 $ose&a ade)9s un rasgo alta)ente desarrollado: la *uer+a i)aginativa. sólo ellas est9n clavadas en su )ente1 4No .uecos1 Esto ca)-ia grande)ente la )asa 2 co)o consecuencia ta)-i<n todos los c9lculos1 ?. en los asteroides5 Ten&an cerrado el ca)ino .

ana. "or las o-servaciones reali+adas con los radares.as to)ado "or un -urroE 4Esto2 )u2 cansado5 4Kuenas noc. te lo dir<5 A)-os =o-'etos> tienen la )is)a )asa1 4Tenlo en cuenta5> J 7os cient&*icos dirigentes del Instituto de cos)on9utica no esta-an dis"uestos a "erder el tie)"o1 In)ediata)ente le *ue concedida la "ala-ra a #initsin. todo lo contrario. es de 0ue ca)-ian continua)ente su velocidad1 7as distancias )edias del centro de la Tierra son las siguientes: el "ri)er sat<lite.a salido en la "antalla1 4Ad)&rate5 7a segunda calc/lala t/ )is)o1 DMe . 2a 0ue no re*le'an los ra2os del #ol1 Le)os intentado *otogra*iarlos con ra2os in*rarro'os. lan+a un .o2 2 "uede ser *9cil)ente calculada en cual0uier )o)ento1 No se .ace tie)"o 0ue de-er&an .a conseguido verlos con el telesco"io visual.a-er ca&do en la Tierra o en la 7una1 7as ór-itas las .enta 2 seis )il1 7os sat<lites.as . "uesto 0ue si son negros tienen 0ue estar *uerte)ente recalentados "or los ra2os solares1 $ero no . "ro-a-le)ente. son )et9licos.o )il 6iló)etrosM el segundo.ana "or la )a.uecos1 #u *or)a es alargada1 7a sección longitudinal tiene *or)a de eli"se 2 la transversal de c&rculo1 #u longitud es de cuarenta )etros1 Estos datos es "osi-le 0ue no sean co)"leta)ente e actos1 #us ór-itas son el&"ticas1 7os dos cuer"os unas veces se acercan a la Tierra 2 otras se ale'an1 7a deducción.u-iera reali+ado "or inercia. . aun0ue su di9)etro de cuarenta )etros es su*iciente "ara lograrlo1 Mur9tov . "ero no se "uede deter)inar el "eso es"ec&*ico del )aterial de-ido a 0ue es desconocido lo 0ue e iste dentro1 7a velocidad )edia del "ri)er sat<lite es de cinco 6iló)etros 2 )edio "or segundo. a-soluta)ente -lancos1 Este es un enig)a di*&cil)ente e "lica-le1 Le a0u& todo lo 0ue "uedo in*or)ar al conse'o en el )o)ento "resente1 @ontin/an en nuestro o-servatorio los tra-a'os de o-servación de los sat<lites "or )edio de los radares1 3DNo .oras del d&a de .ace 2a tie)"o.? la realidad no de*raudó sus es"eran+as1 #initsin le2ó en un "e0ue.a calculado el conocido )ate)9tico Mur9tov 2 en "arte 2o )is)o1 7a "osición de a)-os sat<lites en las ór-itas *ue e acta)ente registrada a las cero . "residente del conse'o cient&*ico del Instituto de cos)on9utica31 Est9n inactivas todas las astronaves. invisi-les.e)os utili+ado "lacas sensi-les a los ra2os ultravioleta 2 Roentgen1 A )& )e "arece 0ue los sat<lites no son a-soluta)ente negros sino.es5 A&6tor $181 4Kueno. la del otro. est9 interru)"ido todo el tra-a'o en el cos)os1 Es .urra5 Lo2 "or la tarde o-tendre)os una *otogra*&a de tu =o-'eto>1 ? )a. ciento oc. del segundo1 %na ór-ita .e)os "odido conseguir nada a "esar de una e "osición de )uc. 0ue in*or)ó en *or)a -reve: 3$ro-a-le)ente.o 19J7 o antes1 #i su )ovi)iento "or las ór-itas en eli"se se . a "esar de 0ue su a"arición en las "ro i)idades de la Tierra tuvo lugar en el a. giran alrededor de la Tierra dos sat<lites arti*iciales 0ue no "roceden de nuestro "laneta1 Tienen las )is)as di)ensiones 2 est9n .a ocurrido cuando .a sugerido 0ue son a-soluta)ente negros 2 "or consiguiente.e)os "edido1 En cuanto las reci-a)os lo intentare)os1 3No "ode)os es"erar 2 seguir tran0uila)ente con los e "eri)entos 3)ani*estó el "ro*esor Lenri #tone. "ero las . .oras1 7o )is)o .an intentado o-tener *otogra*&as con los ra2os ga))aE 3"reguntó uno de los "resentes1 3No ten&a)os estas "lacas.o "a"el arrancado de un -lo0ue de notas: =4#ergu<i. de siete1 7os datos o-tenidos *unda)entan la su"osición de 0ue en a)-os sat<lites *uncionan todav&a sus )otores. doscientos diecioc.

o "untos conocidos anterior)enteE 3#&.o todo "ara 0ue nosotros. "osi-le)ente. el )is)o )aterial. lo antes "osi-le. cual0uiera 0ue sea la causa.o2 "or la )a.an surgido a A&6tor Mur9tov 2 a )& en lo re*erente al "eligro en la a"ro i)ación de las astronaves terrestres a los sat<lites1 Nos encontra)os ante dos co. "ero de sesenta a. la velocidad varia-le. las inter*erencias. es . seg/n su criterio.eBs1 3Entonces "lanteo la segunda cuestión: Des necesario enviar las naves en -usca de estos sat<litesE D#i es as&. enviados "or cient&*icos de otro )undo "ara estudiar a distancia nuestro "laneta1 Es induda-le 0ue a)-os sat<lites tras)iten in*or)ación de alguna *or)a a a0uellos 0ue los .os de edad31 A #initsin lo conoce)os -ien1 #eg/n )i criterio. no .a in*or)ado 0ue. dos o )9sE El conse'o se )ani*estó "or el env&o si)ult9neo de dos naves en -usca de los dos sat<lites1 3?. no "udi<ra)os conocer durante el )a2or tie)"o "osi-le la e istencia de estos sat<lites1 7as ór-itas en eli"se. coinciden co)"leta)ente1 7os radares .a-&an e a)inado A&6tor 2 <l . induda-le)ente arti*iciales e intencionadas.a2 seguridad de 0ue sean 'ustas las ór-itas calculadas111 3$ero Mur9tov 2 2o esta)os seguros de ello 3contestó #initsin1 3#i los cuer"os son invisi-les 3re"itió #tone. los sat<lites tienen los )otores *uncionando 2 0ue la velocidad ca)-ia ininterru)"ida)ente1 DFu< garant&a tene)os de 0ue las ór-itas no ca)-ienE Esto "uede ocurrir en cual0uier )o)ento1 No sa-e)os 0ui<nes 2 có)o los dirigen1 D#on "ersonasE Es "oco "ro-a-le1 $ero no "ode)os e cluir la e istencia de un cere-ro electrónico1 ? si esto es as&.o2 "or la )a.i"ótesis 2 datos no co)"ro-ados la seguridad de las co)unicaciones inter"lanetarias1 #i los cuer"os son invisi-les. 0u< cuer"os son <stos1 No "ode)os *unda)entar en . "or decirlo as&. aun0ue es -astante raro.eBs. la tercera cuestión: Do*rece "eligro esta e "ediciónE #initsin se ani)ó1 #tone .an locali+ado tres veces el sat<lite )9s le'ano 2 cinco veces el )9s "ró i)o1 3DLan "ro-ado ustedes otras co)-inacionesE $or e'e)"lo. 0ue los .a cogido> el sat<lite )9s cercano1 ? su "osición coincidió co)"leta)ente con los c9lculos1 3Esto es -astante convincente1 3D@u9l es la o"inión de los de)9sE 3"reguntó #tone1 7os otros die+ "resentes se )ani*estaron de acuerdo con Matt.a e incluso enig)9tica es otra cosa1 #e .an lan+ado1 Todo esto. i)"iden la locali+ación de estos cuer"os so-re todo a corta distancia1 Tantas "recauciones no son casuales sino intencionadas1 ? lo )9s interesante es 0ue todas estas )edidas est9n relacionadas con la t<cnica e istente en la Tierra en la "ri)era )itad del siglo veinte. no 0ueda otra alternativa 0ue dirigirse a ellos 2.acen invisi-les a si)"le vista.a-&a tocado la cuestión 0ue . su "rogra)a nos es desconocido1 8e'e)os las controversias 2 discusiones "ara un )o)ento )9s o"ortuno1 7a "ri)era cuestión es: D"ode)os tener *e co)"leta en los datos o-tenidosE 3El no)-re de Mur9tov nos es conocido 3contestó el "ro*esor Matt.ando una o'eada a #initsin3. las "ersonas de la Tierra. Dcuatro 2 cuatroE1 3Le)os "ro-ado todas las co)-inaciones "osi-les1 Es )9s. cu9ntas: una.ana el radar de nuevo =.etes e "loradores.ec.a . a *in de cuentas es natural 2 "ara nosotros co)"rensi-le1 E tra.ana1 34$ido la "ala-ra5 3#e concede la "ala-ra al ca)arada #initsin1 3Fuiero darles a conocer 3co)en+ó #ergu<i3 las ideas 0ue nos . "ara ter)inar 3di'o #tone3. 'oven "or su as"ecto. ec. . se "uede considerar 0ue las ór-itas de los sat<lites coinciden en la actualidad con los c9lculos1 D8&ga)e 3"reguntó a #initsin3: sus tra2ectorias coinciden con los oc. tocarlos con las )anos1 Ruego 0ue no se o*enda el ca)arada #initsin1 Nos .una situación inaguanta-le1 8e-e)os sa-er e acta)ente. la "intura 2. 2 *inal)ente.

i+o notar en vo+ -a'a #initsin1 37a va a renunciar a. "ero es "osi-le 0ue cono+can ta)-i<n la Tierra actual1 No en -alde nos . 0ue nos encontra)os con a0uello 0ue sie)"re se considera-a i)"osi-le en las relaciones entre los )undos1 4El "ri)er encuentro con un intelecto a'eno 2111 "<r*idas intenciones5 3No.a-itantes de ese )undo tengan una vida )u2 longeva. es necesario tener gran "recaución con ellos111 4Es 0ue el nivel de desarrollo de los seres 0ue .onor a sus condiciones . "or0ue los considerar&a)os co)o un )edio de co)unicación con otro )undo racional.an llegado a veri*icar tales e "eri)entos e clu2e )otivos viles5 3e cla)ó viendo re*le'ada la duda en los se)-lantes de los o2entes31 4$ueden ser "eligrosos "ara nosotros5 7as "recauciones ado"tadas "or a0uellos 0ue los .eBs3. cono+ca)os estos *ines1 Le a0u& en lo 0ue de-e)os "ensar1 7os )ie)-ros del conse'o escuc. conocen -ien nuestro "laneta.a-itantes de este "laneta no "udieran ver a nuestros )ensa'erosE 4@laro 0ue no5 Todo lo contrario.ora sa-e)os 0ue *ue uno de los sat<lites1 Al tocar de'ó una a-olladura "ero no tuvo lugar ninguna des)ateriali+ación1 3Es cierto. 2a 0ue no tiene ning/n sentido encerrarse durante cien a. . )e'or dic. D"or 0u<E 3le costó gran tra-a'o a #initsin retractarse.os 2 es "osi-le 0ue )9s1 $or lo tanto .a2.os. sa-en el nivel de nuestra ciencia 2 t<cnica1 7a conoc&an. cuando de-e)os "ensar 0ue estos sat<lites a"arecieron cerca de ella1 4Esto nos dice 0ue esta e "loración no es la "ri)era5 A0uellos 0ue nos enviaron estos . las "ersonas de la Tierra. 2 de esto se deduce 0ue todav&a tienen necesidad de ellos1 $ero el .an enviado estos e "loradores no con el o-'eto de esta-lecer co)unicación con nosotros1 El *in es otro1 ? no 0uieren 0ue nosotros.ora .asta a.ora 0uiero re*utar)e a )& )is)o1 Lace "oco di'e 0ue la "resencia en los sat<lites de "ersonas o en general de seres racionales era dudosa 2 "oco "ro-a-le1 $ero no .an di*icultado las -/s0uedas de sus e "loradores1 DFu< nos dice todo estoE #u"onga)os 0ue nosotros envi9ra)os unos e "loradores al vecino siste)a solar en dirección de cual0uier "laneta1 DTo)ar&a)os )edidas "ara 0ue los . de-ido a 0ue A&6tor 2 <l . con*ir)a lo *unda)entado de )i "regunta: Do*rece "eligro la e "edición "ro2ectadaE Aca-o de re*utar la invención de #initsin1 @o)"rende)os -ien lo 0ue le .ar&a)os todo lo 0ue de"endiera de nosotros "ara 0ue los vieran. .decir.a i)"ulsado a -uscar a"resurada)ente una e "licación1 Esto . incluso aun0ue los .ace .a-&an llegado "recisa)ente a la )is)a conclusión 0ue Matt.os en un local estrec.o1 #i e iste en ellos dirección <sta se reali+a desde a*uera o es un cere-ro electrónico1 DEntonces "ara 0u< arriesgarseE D$ode)os destruir los dos sat<lites 2 todo se aca-óE ?o so2 "artidario de la o"inión de 0ue intenciones "<r*idas no las . co)o un )edio "ara darles a conocer nuestra e istencia1 8e esta *or)a 2 no de otra de-en de o-rar los seres racionales de cual0uier )undo1 $ero nosotros o-serva)os un cuadro co)"leta)ente di*erente1 #e . 2 0ue "uede ser cierto o no.ora )is)o 3di'o sonriendo #tone31 Recuerde el caso con la astronave de l&nea =Tierra(Marte>1 %n cuer"o desconocido tocó el -orde de la nave1 A.e tenido en cuenta 0ue estos sat<lites e isten 2a .ace cien a.aron con gran atención a #ergu<i1 3Resulta 3di'o des"u<s de un largo silencio el "ro*esor Matt.ace cien a. ni las .ace tie)"o 0ue estos sat<lites cu)"lieron 2a el *in "ara el 0ue *ueron enviados1 3Esto de ninguna *or)a lo sa-e)os 3o-'etó el )ie)-ro del conse'o #tanislav 7esc.an *uncionado .o.u)anas1 A.eBs31 D$or 0u< o-ligatoria)ente tienen 0ue ser "<r*idasE Incluso se "uede "ensar 0ue sus intenciones son las )9s a)istosas1 $or e'e)"lo: los sat<lites(e "loradores son "eligrosos.e)os o&do 3continuó #tone3.ins6i31 #i los )otores . sa-en 0ue est9 "o-lado de seres racionales.a2 0ue e cluir la "resencia de seres vivos.ora.an enviado "ueden signi*icar: =4Atención5> =4$eligro5> =4No acercarse5> D? si son de anti)ateriaE Esta es )i conclusión "ersonal 3. signi*ica 0ue *ueron calculados "ara todo este tie)"o.u<s"edes no invitados. )e .a-ido1 $ero de todas *or)as .a-&a olvidado de esto 3)ani*estó #initsin1 3Todo lo 0ue a.a .

a llegado . incluso.a2 tres1 $ienso 0ue son su*icientes cuatro o cinco "ersonas1 3Mu2 reconocido 3Mur9tov su-ra2ó estas "ala-ras inclin9ndose31 Eres encantadora)ente a)a-le1 DMas 0ue "ensar&as si 2o no tuviera ning/n deseo de salir al es"acioE 3DA esto lla)as es"acioE 3#initsin se encogió de .& tienes el radió*ono111 3con un ade)9n de en*ado indicó la )esa donde se encontra-a el a"arato1 3No tengo "or 0u< negar)e1 No .acia adelante 2 recorrió con la )irada a los )ie)-ros del conse'o31 $ro"ongo a cada uno 0ue "iense 2 resuelva D)erece el .e)os )erecido este derec.ec.ec. en vecindad con el "laneta.a2 )9s de 0ue .o no consiste en 0ue los sat<lites sean o no necesarios a los 0ue los lan+aron1 Tene)os co)"leto derec. sino "enetrar en ellos1 ? si no.o )oral a destruirlos1 #us due. no sa-e)os si son vecinosE 3Entonces no . re"resentan un gran "eligro1 Me "arece 0ue la cuestión sólo se "uede "lantear de la siguiente *or)a: D#on /tiles "ara nosotros estos sat<litesE DNos es necesario conocer su construcción. "ri)ero . cu2a t<cnica .acia los sat<lites.o la "enaE Reinó un )inuto de silencio1 34#&5 3di'o el "ri)ero Matt. entonces destruirlos. invisi-ilidad. . )edios de trans)isión de in*or)aciones a trav<s del in)enso es"acio 0ue se"ara los siste)as vecinos1 DAde)9s.e . seg/n decidi)os. enviar dos naves .a-lar1 Es necesario 2 se aca-ó1 37esc.. 2 0u<E 34$recisa)ente este 0u<5 348<'a)e en "a+5 3#initsin indignado volvió la es"alda a su a)igo31 4Fu< "ersona eres5 Te dan tal con*ian+a 2 t/111 4$uedes negarte5 A.ins6i3 la "ala-ra =voluntarios> es un anacronis)o1 3La-r9 )9s de los 0ue necesita)os1 $ero =4arriesgar la vida5> es una e "resión 0ue causa te)or1 3#tone se inclinó .adió #initsin1 3Mur9tov no est9 "resente1 3Esto no tiene i)"ortancia1 ?o le re"resento1 3DTiene su con*or)idadE 3No.o 2 "ido 0ue se nos inclu2a 3a.ins6i1 34#&1115 4Merece1115 3Ruego 0ue se )e con*&e la dirección de la e "edición 3di'o #tone1 3@reo 0ue )i a)igo 2 2o nos .a-er o"iniones di*erentes 3di'o #tone31 7a t<cnica de dos )undos no "uede ser co)"leta)ente id<ntica1 G-ligatoria)ente se encontrar9 algo /til1 $or e'e)"lo: )<todos de locali+ación de inter*erencias. sino una. )otores.an "odido de'ar de co)"render 0ue cuer"os invisi-les. no es necesario. sin e "onerse1 3En esto no "uede .a2 0ue no sólo encontrarlos.o)-ros31 Es al lado de la Tierra1 M9s cerca 0ue la 7una1 3#u"onga)os 0ue es incluso en la )is)a Tierra111 3DKueno.acia el "ri)er sat<lite 2 des"u<s al segundo1 En ella de-en volar sólo voluntarios1 3DFu< 0uiere usted decir con estoE 3di'o aso)-rado #tone31 D@ó)o "ueden ser no voluntariosE 3Fuiero decir 0ue los "artici"antes de la e "edición de-en sa-er 0ue arriesgan la vida1 $ero tiene usted ra+ón 3di'o sonriendo 7esc.e dado )i con*or)idad "ara nada1 4A )& 0u< )e . no .eBs1 34#&5 3re"itió 7esc. ni "ensaron en nosotros1 No . los a"aratos 0ue llevanE #i esto es as&.asta llevar a ca-o las co)unicaciones inter"lanetarias. ni nos "reguntaron.ins6i =deca"itó> en<rgica)ente esta "ala-ra dando con la "al)a de la )ano en la )esa31 ?a 0ue sa-e)os 0ue "uede e istir "eligro.os no contaron con nosotros.a-lado con <l so-re esto1 $ero 2o res"ondo111 3?a .

no5 No casual)ente1 Fue casualidad es <sta.5 4En el es"acio5 ? t/ di'iste 0ue es en111 Kueno.e)os dado -uenos datos "ara 0ue los o-serven1 3DLa resultado -ien. no se calientan1 DTienen )otoresE 4Tienen5 Entonces tiene 0ue e istir alg/n calor.uevo 2 se i)agina 0ue . "or dentro.ora es cuando "uedes discutir si 0uieres1 34No esto2 dis"uesto5 3di'o #initsin )irando con o'os sonrientes a su a)igo31 Todo es cierto1 $ero veo 0ue . Dno es verdad111E 7legar9n a estar )u2 'untos1 4Esta es la cuarta cuestión5 7os sat<lites 2 todo lo 0ue en ellos se encuentre no "ueden ser a-soluta)ente trans"arentes1 #e les "odr9 ver con los o'os. instalar9 en ella todos los a"aratos de o-servación 0ue e isten1 No es *9cil encontrar lo invisi-le 0ue .an ocurrido algunas cosas1 #u"onga)os 0ue todo el cuer"o de los sat<lites es de )aterial anti)agn<tico1 $ro-a-le)ente. se )e . 4No co)"rendes las -ro)as5 D@ó)o te vo2 a de'ar solo si e iste "eligroE DFui<n va a cuidar de tiE D@u9ndo . estando todas las astronaves detenidasE 3?a no e iste "eligro1 Es conocido el lugar donde se encuentran los dos sat<lites1 3D? si ca)-ian de ór-itaE 3#e notar9 a su de-ido tie)"o1 7os o-servan ininterru)"ida)ente casi todos los radares del glo-o terrestre1 7es . no vo2 a discutir "e0ue.e interru)"ido "or tu causa1 D$or 0u< tanta dilación.a-itación31 #u"onga)os 0ue estos cuer"os no a-sor-en los ra2os del #ol 2. t/ )e 0uitas1 #initsin se levantó de un salto 2 se dirigió al a"arato1 34Fuieto5 3Mur9tov tuvo tie)"o de agarrar a su a)igo del -ra+o 2 con *uer+a le .i+o sentarse otra ve+ en el sillón3.as contestado a )i "regunta1 D$or 0u< esta dilaciónE 3Es necesario e0ui"ar a la nave1 #tone. verdadE 34No "resu)as5 T/ sa-es 0ue . a corta distancia.i)"orta5 T/ )e . "ero tiene 0ue e istir1 7o 0ue signi*ica 0ue.a negra en el *ondo del *ir)a)ento1 @laro est9 desde una distancia corta1 4Esta es la 0uinta5 A.. no discutas5 48es"u<s5 Mi su"osición de 0ue son a-soluta)ente negros ta)-i<n o*rece dudas1 $ero co)o ves 2o no discuto1 #iga)os adelante1 #e "uede decir con seguridad 0ue de los sat<lites se trans)ite in*or)ación1 D$ero có)oE 7o )9s "ro-a-le con ondas e tracortas1 Entonces el trans)isor se "uede locali+ar1 Esta es la tercera cuestión1 @uer"os sin )asa no e isten1 #a-e)os 0ue la )asa de los sat<lites es -astante considera-le1 8esde la Tierra seguir9n a nuestra nave 2 a los sat<lites 2 nos in*or)ar9n cuando nos acer0ue)os a ellos1 #u"oniendo 0ue no los ve)os 2 0ue no los registren ningunos a"aratos1 8os )asas en el es"acio vac&o1 $r9ctica)ente est9 vac&o. si tuvieron 0ue ser eli)inadas todas las ór-itas naturales1 Esto no es )9s 0ue lógica1 3G *antas&a1 3$uede ser *antas&a 3ace"tó Mur9tov31 Este *actor nunca .asta a.a2 0ue olvidarlo1 7a *antas&a en la ciencia es necesaria1 #i la tuvieras no tendr&as 0ue gritar =4socorro5> 2 lla)ar)e en tu a2uda111 34@acareó la gallina5 3e cla)ó con eno'o #initsin31 $uso el .as acertado "or casualidad1 34G. co)o una )anc.a sido un error con*iar la dirección de la e "edición a #tone1 .ora es 2 )9s a/n en el es"acio1 34A. de-en a"arecer en la "antalla in*rarro'a1 A "ro"ósito.eces1 4Aa2a un enig)a5 Es"era. e ista alguna "arte )et9lica111 3DMagn<ticoE Est9 "revisto1 La-r9 ta)-i<n a"aratos de este ti"o1 37o s<1 4No )e interru)"as5 3Mur9tov co)en+ó a andar lenta)ente de un rincón a otro de la . )u2 d<-il. tu criterio de 0ue son a-soluta)ente -lancos no resiste la cr&tica1 4Es"era.as incluido en la e "edición. seg/n )e "arece.a2 0ue volarE 3"reguntó Mur9tov con tono en<rgico1 38entro de una se)ana1 3$or a.& . claro.u-ieras e)"e+ado1 Tengo tie)"o de ter)inar )i tra-a'o 0ue .a salvado a Ro)a1 3:ueron gansos1 $ero no )e .

a-itual 0ue no ten&a nada de e tra. le di'o en tono con*idencial: 3DEs decir.a-&a estado en*er)o entonces o .8e-&an .o5 El se)-lante de #initsin re*le'ó seriedad1 3Me "arece 0ue esto no est9 "revisto 3di'o31 La2 0ue co)unicarlo in)ediata)ente a #tone1 4Kravo.asta el )is)o vuelo *uera de ella. dos5 4Manos arri-a5 4Kesa la al*o)-ra5 Mur9tov )iró "er"le'o a #initsin unos segundos1 8es"u<s. *uera de los )arcos de la vida corriente1 @onsidera-a el *uturo vuelo al es"acio. 2 a0uello 0ue .as callado.os de estudio co)"leta)ente "re"aradas "ara cual0uier vuelo cós)ico1 7os "ensa)ientos de Mur9tov esta-an en*rascados no en el vuelo sino en su o-'etivo1 .ac&a con la diligencia o el tren1 7o )is)o "asó con los co. A&6tor5 P 7os logros del "ensa)iento t<cnico aso)-ran a las "ersonas sólo en los "ri)eros tie)"os. "arec&a 0ue sólo los elegidos "odr&an volar. esto signi*ica 0ue no se te ocurre nada )9s1 4$ero a #tone se le . a)igo5 48eter)inador gravitacional de )asa.ielos1 Era una cosa no .ete a la at)ós*era .a1 A&6tor Mur9tov .ora A&6tor Mur9tov nunca tuvo 0ue a-andonar la Tierra1 Incluso en los a.asta su )is)a cara. car9cter 2 salud *&sica1 $ero "asó relativa)ente "oco tie)"o 2 el e)"leo del trans"orte a<reo entró en el uso corriente1 8e'ó de causar aso)-ro a las "ersonasM co)en+aron a to)ar el avión.a-erte no)-rado a ti1 A.u)anidad de una *or)a sencilla 2 natural se trasladó de la es*era terrestre a la cós)ica1 Lasta a.o)-re sin darse cuenta1 $asó r9"ida)ente el "er&odo de la con0uista de las rutas cós)icas. 42 son oc.as ro)9nticas1 ? el "ri)er raid de "asa'eros Tierra(7una *ue reci-ido co)o algo . con las )anos1 D? no 0uerr9s verlo con los o'osE DTienen su"er*icieE 7a tienen aun0ue sea invisi-le1 D? si la "inta)osE %n "ulveri+ador.o tie)"o el 0ue la gente se acostu)-rara a ellos1 ? del vuelo en co.o )9s largos en el cos)os1 7as condiciones de vida en las astronaves eran -ien conocidas "or todos desde los -ancos de la escuela1 7os entrena)ientos en los a"aratos vi-ratorios 2 en las c9)aras antigravitatorias esta-an desde .o1 7a conciencia de la .ace "oco le "arec&a )aravilloso se convierte en . uno5 4$ro2ector ga))a.a-ituaron i)"erce"ti-le)ente a las "ersonas a la idea de 0ue se "od&a volar ta)-i<n sin alas1 ? cuando los co.a-ituales1 7a "ersona ada"ta r9"ida)ente su conciencia a las nuevas condiciones. no "artici"ó en ninguno de los vuelos a la 7una "revistos "or el "rogra)a1 No recorda-a si .a-itual1 @uando a co)ien+os del siglo veinte a"arecieron los aero"lanos.a-itual "ero no ten&a nada de "articular "ara 0ue "udiera "roducir una e)oción es"ecial1 @entenares 2 )iles de "ersonas.ora ten "aciencia1 Te o*ender9s des"u<s1 Escuc. .a descu-ierto cinco )<todos "ara encontrar los sat<lites en el es"acio1 Te cono+co: . Mur9tov incluso no "ensó en 0ue le es"era-a algo e traordinario. re"leto de . iguales a <l.u-o otra causa1 $ero cuando su a)igo de la in*ancia 2 de la 'uventud lo inclu2ó en la e "edición 0ue se dirig&a en -usca de los sat<lites )isteriosos de la Tierra. lo )is)o 0ue una "ersona de la "ri)era )itad del siglo veinte la reali+ación de un via'e al Qrtico en ro)"e.a2 )9s 0ue un "aso 2 <ste lo dio el .a-&an reali+ado via'es )uc.os de estudio. acerc9ndose .a ocurrido111 4Te estre)eces. "ri)ero en la escuela 2 des"u<s en el instituto. sieteE D#ólo siete 2 no )9sE El sat<lite encontrado lo "al"are)os1 @laro est9.ace tie)"o incluidos en el "rogra)a de educación *&sica de los escolares1 7as "ersonas ter)ina-an los a. co)o antes se . no . no e igió )uc. cuando la "ersona se elevó "or "ri)era ve+.etes1 7os aviones de reacción .asta . 0ue "ara esto eran necesarios valor. )ientras son todav&a nuevos 2 no . sin sa-er có)o.a+a.etes entraron en *unciona)iento en el trans"orte de "asa'eros.

co)o le lla)a-an *recuente)ente. 0ue a si)"le vista "arec&a co)"leta)ente vac&o1 El sat<lite.u)anidad tuvo su e "resión en una "ala-ra: =4$or *in5>1 7a su"osición de 0ue los a)os de los sat<lites "udieran no ser .ace cien a.ostilidad entre los "ue-los 2 la guerra1 ? todo indica 0ue desde .o de la a"arición alrededor de la Tierra de dos sat<lites arti*iciales creados "or otra )ente 2 "or otro )undo.a+ada en<rgica)ente "or una )a2or&a a"lastante1 4Esto . la-oratorio volante del Instituto de cos)on9utica. 0ue "odr&a . sin duda alguna. o grav&)etro. 2 cada uno de ellos era su*iciente "ara reducir a la nada todos los es*uer+os1 No le ca-&a la )enor duda de 0ue los sat<lites eran en realidad e "loradores de otro )undo. a-surdo. i)"osi-le5 #eres ca"aces de enviar e "loradores a un siste)a a'eno.os todav&a no la conoc&a)os>1 Todos estos ra+ona)ientos eran veros&)iles1 $ero en los c&rculos reducidos de los tra-a'adores de la cos)on9utica 2 en a0uellos 0ue. no aso)-ró.ostilidad o de odio .a-&a *or)a de encontrar el sat<lite1 Nu)erosos a"aratos. *ue rec.ace tie)"o conoc&an la e istencia de la Tierra 2 conociendo las "ersonas 0ue e ist&an entonces. la t<cnica ató)ica.acia otros seres1 =D$or 0u< di*icultan entonces el 0ue cono+ca)os a estos sat<litesE>. ten&an 0ue esta-lecer contacto con los e "loradores. )ostra-a la e istencia de una )asa considera-le en el es"acio "ró i)o.i"ótesis de =.@uanto )9s "ensa-a en este o-'etivo tanto )a2or era la descon*ian+a en el < ito de la e "edición1 7e ven&an a la ca-e+a decenas de "osi-les o-st9culos.u-iera sido )onstruoso. 2 0ue a0uellos 0ue los enviaron .a-&an sido registradas "or los radares en un )is)o "unto 2 0ue co)o consecuencia se encontra-an en una )is)a l&nea. costara lo 0ue costara.a-er sido utili+ada "ara el )al1 $or e'e)"lo. no 0uisieron darnos a conocer su t<cnica.alado. 0ue se "udieron "rever. "regunta-an los 0ue duda-an1 =Esto no lo sa-e)os 3les res"ond&an31 $ero lo sa-re)os des"u<s1 No . co)o la . . la "osi-le . se encontra-a )u2 cerca1 . se encontra-a en una ór-ita "aralela al sat<lite e "lorador )9s "ró i)o a la Tierra. no "ueden tener senti)ientos de . aun0ue *uera un tanto raro.o )9s co)"licada de lo 0ue se "od&a "ensar111 El . no "od&an des"reciar. ante cual0uier "eligro1 ? la e "edición co)en+ó el d&a se. aun0ue *uese "oco cre&-le.er)anos sino ene)igos. instalados en un enor)e -astidor 0ue ocu"a-a una gran "arte de la sala de tra-a'o de la nave. 2 <stas esta-an 'usti*icadas1 7a tarea "lanteada a la e "edición resultó )uc. 0ue . )anteniendo una distancia "oco considera-le1 7os o-servatorios terrestres . se reci-ir&an "rue-as directas de la e istencia de gentes )9s all9 de la Tierra1 $or eso cuando esto tuvo lugar nadie se aso)-ró1 7a reacción de la . ca"aces de crearlos.o)-res de la Tierra1 $asaron cuarenta 2 dos .icieron todo lo "osi-le "ara asegurar su invulnera-ilidad1 D$odr&an salvar las di*icultadesE @o)"art&an las dudas de Mur9tov todos los )ie)-ros del conse'o cient&*ico del Instituto de cos)on9utica.a-&an trans)itido unas 0uince veces 0ue coincid&an las coordenadas de la nave con las del sat<lite.oras1 7a astronave =Guer)an Titov>.a2 0ue olvidar 0ue los sat<lites *ueron enviados cuando en nuestra Tierra e ist&an *enó)enos tales. tarde o te)"rano.ec. seg/n el =ra2o visual> de las instalaciones de radar1 $ero no . ni a los cient&*icos. no "erci-&an nada1 #ólo el deter)inador gravitacional. ni a la a)"lia o"inión "/-lica1 7as "ersonas esta-an acostu)-radas . 0ue a)-as . d&a 0ue 0uedar&a gra-ado en la )e)oria de todos los .ostilidad>1 Era necesario "restarle atención 2 la ten&an en cuenta1 7a nave *ue e0ui"ada con todos los )edios de de*ensa.acia la Tierra.ace tie)"o a la idea de 0ue.

$or desgracia, eran insu*icientes las indicaciones sólo de un grav&)etro "ara acercarse a un cuer"o invisi-le1 Era necesario sondearlo con otros a"aratos, 0ue indicaran no sólo la )asa, sino la dirección e acta .acia ella 2 ta)-i<n la distancia1 Estos datos todav&a no e ist&an1 El sat<lite )ani*esta-a clara)ente el deseo de no =entregarse en las )anos> *9cil)ente111 Al "rinci"io todo )arc.ó co)o so-re ruedas1 El co)andante de la =Titov>, ?uri A<resov, e "eri)entado astronauta, "uso su nave con )uc.a seguridad en la tra2ectoria necesaria 2, o-servando las indicaciones de la Tierra, se colocó "egado al sat<lite1 Entonces llegó el "ri)er co)unicado so-re la coincidencia de las coordenadas1 $arec&a 0ue el o-'etivo .a-&a sido conseguido 2 0ue lo restante era sencillo: "egarse -ordo con -ordo 2 co)en+ar a o-servar al =.u<s"ed>1 $ero esto era sólo en a"ariencia1 7a =Titov> se acerca-a des"acio 2 con "recaución al o-'etivo1 Nadie sa-&a 0u< es"era-a a las "ersonas en la a"ro i)ación al =e tran'ero>, có)o reci-ir&a la astronave terrestre, 0u< )edios de =de*ensa> .a-&an esta-lecido en <l los desconocidos a)os1 $odr&a ser "osi-le 0ue .u-ieran decidido 0ue las "ersonas de la Tierra no de-&an conocer, -a'o ning/n "rete to, a sus e "loradores, "ues no en -alde *ueron ado"tadas tan nu)erosas )edidas de "recaución1 En una sola cosa .a-&a co)"leta seguridad: 4los sat<lites no eran de anti)ateria5 3$uede e "lotar si nos acerca)os de)asiado, 3su"uso #tone31 DNo es .ora 2a de enviar un ro-otE 3@reo 0ue es "ronto 3contestó #initsin31 Es necesario acercarse )9s1 3D? 0ui<n "uede decir si esta)os cerca o le'osE 3"reguntó A<resov1 3En "ri)er lugar, esto nos indica el grav&)etro1 #us indicaciones todav&a no .an llegado a los c9lculos reali+ados "or nosotros so-re la )asa del sat<lite1 Esto signi*ica 0ue "or a.ora est9 le'os1 En segundo lugar, de-en 2a "onerse en *unciona)iento otros a"aratos1 7os radares terrestres "enetrar9n en el sat<lite cual0uiera 0ue sea su de*ensa1 7o cual 0uiere decir 0ue nosotros "ode)os sondearlo aun0ue sea lo invisi-le 0ue sea1 7os ra2os in*rarro'os111 3#initsin se 0uedó con la "ala-ra en la -oca111 7a agu'a del grav&)etro se inclinó *uerte)ente .acia la i+0uierda1 ? casi en este )is)o )o)ento varios o-servatorios terrestres in*or)aron in)ediata)ente 0ue el sat<lite se .a-&a esca"ado de las "antallas de los radares, 2endo .acia adelante 2 au)entando la velocidad1 Involuntaria)ente se "reguntaron: =DEs esto casualE> 3@o)o si nos .u-iera ol*ateado 3di'o Mur9tov1 A<resov conectó el acelerador1 7a situación era de nuevo la )is)a a"ro i)ada)ente al ca-o de una .ora1 7a agu'a del grav&)etro se desvió .acia la derec.a1 Mur9tov no a"arta-a los o'os del ocular del telesco"io1 7e *ue encargada la o-servación visual "ero .asta a.ora no .a-&a "odido ver nada1 ? de re"ente le "areció 0ue una )anc.a o"aca oscureció el re*ulgente ca)"o de estrellas 0ue rodea-a la astronave1 Algo "arecido un es"ectro, grande 2 oscuro, ecli"só los "untos no centelleantes de los astros *or)ando un a-is)o negro en la in)ensidad del cos)os1 $ero la visión a"areció "or un instante 2 desa"areció1 D$or *in se .a-&a conseguido ver el sat<lite )isterioso, o *ue un enga;o de la vista cansadaE Mur9tov no di'o nada de lo 0ue .a-&a visto a sus ca)aradas1 8e nada les .u-iera servido1 A<resov co)en+ó de nuevo a a"ro i)arse con "recaución, dirigi<ndose sólo "or la agu'a del grav&)etro 0ue se desli+a-a suave)ente .acia la derec.a1 #e acerca-a la )asa desconocida1 #tone 2a .a-&a e tendido la )ano .acia el -otón1 %na ligera "resión 2 del cuer"o de la

=Titov> se se"arar&a un ro-ot(e "lorador cós)ico en *or)a de co.ete "e0ue;o, "ero "otente1 8irigido "or el grav&)etro "ort9til avan+ar&a .acia la )asa vecina "ara ad.erirse a ella, 2 enviar a la nave las se;ales de sus a"aratos sensi-les, ca"aces de escuc.ar lo =inescuc.a-le> 2 de ver lo =invisi-le>1 Algo .a-&a centelleado en la "antalla in*rarro'a1 ?111 de nuevo un *uerte salto de la agu'a .acia la i+0uierda1 %n )inuto de es"era 2 la vo+ de la Tierra in*or)ó: 4el sat<lite de nuevo se .a a"artado, .a *renado, se .a re+agado5 Esto 2a se "arec&a a una acción consciente1 A<resov "one en *unciona)iento los )otores de *reno1 3As& "ode)os continuar .asta la eternidad 3di'o "ara s&, "ero lo su*iciente)ente *uerte1 #initsin "udo notar esta ve+ una se;al entrecortada del radiolocali+ador1 En ondas su"ere tracortas ten&a lugar una trans)isión1 No "od&a "roceder de la Tierra 2a 0ue todas las estaciones de onda corta no *unciona-an a esta .ora cu)"liendo una "etición del Instituto de cos)on9utica1 No ca-&a duda de 0ue las se;ales de-&an "roceder del sat<lite1 Fuedó sin sa-er si esto .a-&a sido radiación de su "ro"io trans)isor o, al contrario, si su rece"tor .a-&a ca"tado un co)unicado a'eno1 3D$uede ser 0ue sea un eco de la trans)isión 0ue aca-a)os de reci-irE 3con'eturó #tone3, "or e'e)"lo de la 7una1 3Tienen un dia"asón co)"leta)ente distinto 3contestó #initsin31 El eco "od&a llegar de la 7una )uc.o antes, "ero no en este )o)ento1 Est9 de)asiado cerca1 Esta ve+ "asaron )9s de dos .oras .asta 0ue consiguieron a"ro i)arse al sat<lite1 $or tercera ve+ todo se re"itió co)o al "rinci"io1 ? lo )is)o sucedió des"u<s con la cuarta111 con la 0uinta111 con la se ta111 El sat<lite ='uga-a>1 Au)enta-a o dis)inu&a la velocidad en cuanto la =Titov> se acerca-a a una distancia, "or lo visto, co)"leta)ente deter)inada1 Era i)"osi-le "redecir estas )anio-ras, no .a-&a en ellas ninguna sucesión1 @on *recuencia el sat<lite se )arc.a-a varias veces seguidas, des"u<s *rena-a ines"erada)ente, 2 de nuevo )arc.a-a .acia adelante1 Era di*&cil de'ar de "ensar en 0ue esto no *uera un )ecanis)o, sino un ser vivo 0ue as"ira-a a ocultarse, a esca"arse de la "ersecución 0ue no le de'a-a tran0uilo1 Todo esto se re"itió durante cuarenta 2 dos .oras1 Ni a los "artici"antes de la e "edición, ni a los cient&*icos 0ue o-serva-an la )arc.a de las o"eraciones desde la Tierra, les ca-&a la )enor duda de 0ue al sat<lite lo dirig&a alguna voluntad consciente1 Era evidente, 0ue .a-&a =alguien> o =algo> ca"tado "or la =Titov> 0ue .a-&a adivinado sus intenciones 2 0uer&a i)"edir el encuentro1 DFui<n lo dirig&aE D? de dónde se reali+a-a esta direcciónE 8esde el )is)o sat<lite o111 $ero era de)asiado *ant9stica la idea de 0ue se "odr&a dirigir desde otro "laneta *uera del siste)a solar1 3Es un cere-ro electrónico 2 se encuentra en el sat<lite 3a*ir)ó #tone1 38e ninguna *or)a "uede encontrarse en el sat<lite 3re"licó Mur9tov31 En tal caso no eran necesarias las se;ales de radio1 3$uede venir de un sat<lite a otro 2a 0ue son dos1 3No tienen nada de 0ue =.a-lar> si en ellos no e iste un ser racional1 7a dirección "rocede de la 7una, o111 de la Tierra1 3D8e la TierraE 3DEs 0ue esto no es "osi-leE 3contestó A&6tor a la "regunta con otra1 Esta su"osición 0ue a "ri)era vista "arec&a tan rara, ten&a, en e*ecto, un *unda)ento real1 #i los .a-itantes de un )undo vecino HDser&a vecinoEI conoc&an .ace tie)"o la Tierra, lo cual "arec&a 0ue 2a no o*rec&a dudas, Dacaso no .a-r&an "odido secreta)ente visitar nuestro "laneta 2 de'ar en <l, en un lugar -ien oculto, su cere-ro electrónicoE En la <"oca, cuando todav&a no e ist&a el =#ervicio del cos)os> 2 nadie o-serva-a el es"acio

"ró i)o a la Tierra, una astronave a'ena "od&a aterri+ar en el "laneta 2 des"egar sin 0ue nadie lo notara1 Mur9tov esta-a en lo cierto1 ? a/n era )uc.o )9s *9cil ir a la 7una en la 0ue el .o)-re todav&a no .a-&a "uesto el "ieM )9s a/n 0ue .asta a.ora no esta-an descu-iertos todos los secretos de la 7una, 2 su su"er*icie no .a-&a sido e "lorada "or co)"leto1 3#i e iste este cere-ro electrónico 3di'o A<resov3, 2 tiene el "rogra)a de no "er)itir la a"ro i)ación de los o-'etos terrestres, 'a)9s alcan+are)os al sat<lite1 3Algo "arecido 3di'o desalentado #tone1 7a "ersecución continuó tena+)ente, "ero 2a .ac&a tie)"o 0ue se .a-&an "erdido todas las es"eran+as de < ito1 El sat<lite no "uede =cansarse>1 #i la energ&a 0ue "osee .a-&a -astado "ara los cien a;os anteriores, e incluso )9s, entonces no e iste ning/n *unda)ento "ara es"erar 0ue se agote "recisa)ente a.ora1 #ólo los .o)-res "ueden cansarse1 Nadie "od&a su"oner 0ue la e "edición se dilatara tanto1 A -ordo no .a-&a segundo "iloto 2 el conductor auto)9tico no serv&a "ara los ca)-ios re"entinos del vuelo, 2a 0ue no se le "od&a dotar de un "rogra)a de acción1 7a =Titov> volvió a la Tierra des"u<s de dos d&as 2 )edio de "ersecución1 #alieron de ella #tone, Mur9tov, #initsin 2 A<resov cansados, e citados "or el *racaso co)"leto1 34La2 0ue "ensar, "ensar 2 "ensar5 3di'o #tone31 No e isten "ro-le)as indisolu-les1 4Tiene 0ue .a-er solución 2 la encontrare)os5 4 $asaron varios d&as1 ?uri A<resov ocu"ó de nuevo su "uesto en el cuadro de )ando1 7a tri"ulación de su astronave esta-a *or)ada "or las )is)as tres "ersonas1 Esta ve+ el =Guer)an Titov> no i-a sólo1 @on <l vola-an dos naves )9s de la escuadrilla t<cnica del Instituto de cos)on9utica: =Aalentina Teres.6ova> 2 =Andri9n Ni6ol9iev>1 Todas las astronaves de esta escuadrilla lleva-an los no)-res de los "ri)eros cos)onautas de la Tierra1 7a segunda e "edición co)en+ó con el )is)o o-'etivo "ero con )<todos distintos, ela-orados en ga-inetes silenciosos1 7os sat<lites esta-an tran0uilos durante estos d&as1 El )9s "ró i)o de ellos se tran0uili+ó en cuanto la =Titov> cesó la "ersecución 2 to)ó ru)-o .acia la Tierra1 Auelta tras vuelta "or su ór-ita es"iral, gira-an in)uta-le)ente los dos e "loradores alrededor de la Tierra, ca)-iando de ve+ en cuando la velocidad en corres"ondencia con la distancia 2 las le2es *&sicas, 2 con )enos *recuencia "or su "ro"ia iniciativa1 #in ning/n tra-a'o los segu&an las instalaciones de radar1 7as se;ales en las "antallas eran de)asiado d<-iles "ero no se .a-&an "erdido, 2 las o-servaciones se reali+a-an durante las veinticuatro .oras del d&a1 A "etición del Instituto de cos)on9utica una de las astronaves 0ue regresa-a a la Tierra "rocedente de Aenus, voló cerca del sat<lite )9s le'ano, "ara co)"ro-ar có)o reacciona-a1 El e "lorador n/)ero dos la de'ó casi "egarse a la nave 2 lo )is)o 0ue el "ri)ero se esca"ó de ella au)entando la velocidad1 7os dos sat<lites )anio-ra-an id<ntica)ente1 7a co)"aración de los resultados de este e "eri)ento con lo o-servado durante la "ri)era e "edición de la =Titov>, condu'o a la a"arición de una nueva teor&a casi contraria a la "ri)era1 #initsin 2 #tone, inde"endiente)ente uno del otro, llegaron a la )is)a conclusión: a los sat<lites no los dirig&a nadie, )e'or dic.o, no los dirig&an "ersonas, seres vivos 2 racionales1 7os a"aratos(autó)atas reaccionan ante la a"ro i)ación de una )asa e tra;a 2 trans)iten la se;al a los )otores, 0ue ta)-i<n se conectan auto)9tica)ente,

a de la =Titov> .as.o)-re1 3D@u9l es el "a"el 0ue usted destina a estas "ersonasE 3"reguntó Matt.eBs1 3El de e a)inar el sat<lite. "or *in. no de-e)os alterarlos con una1 Nos acercare)os al sat<lite a una distancia 0ue no o*re+ca "eligro 2 lo de)9s lo reali+ar9n las "ersonas con esca*andras1 #e "uede decir con toda seguridad 0ue los a"aratos del sat<lite no sentir9n la a"ro i)ación de una )asa tan "e0ue. 2a 0ue la verdad era desconocida1 $ero tuvo lugar un .al del radiolocali+ador.acia adelante o .al del radiogonió)etro a"areció sólo en la segunda )arc.ales de advertencia1 Mur9tov "resentó una "ro"osición concreta en la reunión de turno del conse'o cient&*ico1 3Tene)os 3di'o3 dos "untos de "artida "ara las acciones ulteriores1 $ri)ero: los sat<lites "erci-en la a"ro i)ación de )asas e tra.ar 0ue #initsin se .al1 A "ro"ósito.acia el sat<lite1 Es cierto 0ue esta se.a de la =Titov> 2 no en la "ri)era lo cual ser&a co)"leta)ente lógico1 4$or 0u< ocurrió estoE DEs 0ue es "osi-le 0ue el a"arato auto)9tico ci-ern<tico "ueda =de'ar esca"ar> nuestra "ri)era a"ro i)aciónE DEs 0ue esta-a dur)iendoE #ólo encuentro una e "licación a este .e)os convencido de 0ue el sat<lite "er)ite acercarse )uc.a co)o el . entonces lo tendr9n 0ue . la /nica l&nea 0ue 2a "osee)os no .o )9s 0ue e tra. ade)9s no es grande la sensi-ilidad de los a"aratos instalados en ellos1 #egundo: la "resencia de trans)isiones de radio1 Estas dos circunstancias se "ueden utili+ar "ara o-tener in*or)ación1 D@ó)oE Intentar< a.al *uese enviada no "or un a"arato auto)9tico. 2.a-&a e0uivocado1 3No de)uestra nada 3di'o Lenr2 #tone no dando su -ra+o a torcer31 7a se. tratar de "enetrar en su interior1 3D%sted considera 0ue este intento "odr9 llevarse a ca-oE 3No esto2 )u2 seguro de ello1 3D%sted "iensa 0ue la a"ro i)ación al sat<lite est9 e enta de todo "eligroE .acia atr9s. necesita)os tres1 $ara esto tene)os 0ue enviar tres naves 0ue registren la )is)a se.ora e "licarlo.al.o a la astronave. o-servada "or #initsin.o1 Esto "od&a ocurrir /nica)ente si la se. seg/n )is c9lculos.o.a "asado "or el "unto donde en a0uel )o)ento se encontra-a el segundo sat<lite1 A.dirigiendo el sat<lite .o 0ue dio -ase "ara dudar de la 'uste+a de esta .al i-a de un sat<lite a otro1 Esto sencilla)ente signi*ica-a: =4Atención5> 7os e0ui"os ci-ern<ticos "ueden dar se. se .ec. "or lo cual. 2 sola)ente entonces se ale'a de ella1 Re"ito otra ve+ 0ue esto de)uestra la escasa sensi-ilidad de sus a"aratos.ec. "or 0u< es invisi-le. 2 entonces111 $ro"ongo esta-lecer de una ve+ 2 "ara sie)"re de dónde "rocedió la se.a-&a en las acciones de los sat<lites1 3Estos a"aratos 3se.acer "or segunda ve+.ec.o )9s grande 0ue la )asa de la =Titov>1 Este "unto de vista "arec&a 0ue lo e "lica-a todo1 Ten&a el )is)o derec.al1 Esto se "uede . son insu*icientes las dos l&neas corrientes. aclarar de 0u< est9 .al *ue /nica 2 0ue no se volvió a re"etir1 #i el a"arato registrador no la .o )uc.aló #tone3 reaccionan lo )is)o ante la a"ro i)ación de los sat<lites a la Tierra o a la 7una1 Esto lo "uede e "licar su ór-ita en eli"se1 ? "or esto es co)"leta)ente natural 0ue ellos sientan la )asa de la Tierra o de la 7una a una distancia )uc.o a ser )antenido 0ue cual0uier otro. co)en+ando del segundo "unto1 #i el ca)arada #tone est9 en lo cierto 2 los sat<lites se advierten )utua)ente del "eligro. resultando la dirección algo casual1 Nada de racional . cuando de nuevo nos acer0ue)os a uno de ellos1 7la)o "articular)ente la atención de ustedes en 0ue la se.ora "ase)os al "ri)er "unto de "artida1 Nos . sino "or un ser vivo1 $ero en este caso la enviar&a no desde el sat<lite sino *uera de <l1 Aeo 0ue alguno de ustedes 0uiere o-'etar algo1 Es"eren un "oco a 0ue ter)ine de e "oner )is ideas. en la segunda )arc. lo 0ue de)ostra-a la irre*uta-ilidad de la e istencia de la se.i"ótesis1 :ue la se.acer "or )edio de la radiogonio)etr&a1 @laro est9 0ue "ara locali+ar un trans)isor 0ue est9 instalado en el es"acio.u-iera gra-ado en la cinta.u-iera "odido sos"ec.

u-iera a"ro i)ado la astronave de los =a)os> entonces no . claro est9 relativa)ente. Dno estar&a -ien i)"edir la trans)isión 2 de esta *or)a o-ligar al sat<lite a 0ue =no la o2era>. 0ue en un sitio cercano. 2o esto2 dis"uesto a reali+arlo1 #e so-reentiende 0ue antes )andare)os un ro-ot1 A)-as "ro"osiciones de Mur9tov *ueron a"ro-adas des"u<s de una corta discusión 0ue se re*irió *unda)ental)ente a los detalles t<cnicos1 @uando se discutió la cuestión de 0u< a"aratos "recisa)ente era necesario esta-lecer en las tres naves "ara los tra-a'os de locali+ación en unas condiciones tan "oco corrientes surgió una idea )9s1 Era tan sencilla 2 natural 0ue incluso nadie se dio cuenta a 0ui<n se le ocurrió1 $uesto 0ue era e acta)ente conocida la longitud de onda en 0ue *ue trans)itida la se.a1 @uando se acercan <l se ale'a1 #in e)-argo "uede a"ro i)arse el )is)o =a)o> del sat<lite1 A0u&.u-i<ra)os tenido 0ue ver algo con un ser racional esto ser&a algo "arecido al 'uego del gato 2 el ratón1 3$uedo contestar a esto diciendo 0ue las "ersonas 0ue dirig&an los sat<lites no 0uisieron 0ue nosotros sos"ec. .o raro.a dic.a-&a *unda)ento "ara "ensar 0ue "odr&a ca)-iarse en el segundo o tercer caso.acerlo1 3D%sted )is)oE 3@laro1 No "odr&a "ro"oner a nadie una cosa "ara la cual no esto2 "re"arado 2o )is)o1 38e lo 0ue usted nos . 0ue sea electrónico o vivo 3 di'o #tone31 Es seductora la "ro"osición del ca)arada Mur9tov de 0ue sean "ersonas las 0ue e a)inen el sat<lite1 7o )is)o 0ue <l. de 0ue los sat<lites los dirigen "ersonas. 0ue "ersegui)os en la =Titov>. indi*erente)ente .etes . 2.are)os un intervalo de varios d&as1 En la tercera e "edición e)"leare)os las inter*erencias de radio1 En el caso e tre)o. 2 si la a"ro i)ación transcurre *eli+)ente a continuación saldr9n dos "ersonas1 #i a "esar de todo el sat<lite se )arc. destruire)os los dos sat<lites envi9ndoles co. co)o la "ri)era ve+.al 2 el sat<lite no se )over&a de su sitio1 ? lo restante se e "lica seg/n el criterio de ustedes: la reacción de un )ecanis)o irracional 3ter)inó Mur9tov sonri<ndose casi i)"erce"ti-le)ente1 3DEn dónde se encuentran estos =a)os>E 3$ara sa-er esto "ro"ongo reali+ar locali+aciones1 $ero 0uisiera 0ue )e co)"rendieran -ien1 ?o no .9ra)os su e istencia1 Entonces la su"uesta acción ilógica es un en)ascara)iento sencillo1 $ero contestar< de otra *or)a1 En el sat<lite .a2 esta-lecido un a"arato 0ue conecta el )otor. "or lo tanto. a no )overse de su sitioE 7a reali+ación t<cnica de las inter*erencias de radio no re"resenta-a ninguna di*icultad1 3En resu)en 3di'o #tone. seg/n )i criterio se encuentra la causa del .a. se encuentra el =a)o vivo>1 3$ara nuestros o-'etivos es indi*erente.o)-ros3 no "uedo contestar nada1 Es )u2 "osi-le 0ue sea "eligroso1 #i )e lo con*&an. ca)-iara la dirección del vuelo de una *or)a tan desordenadaE D$or 0u< no se ale'ó in)ediata)ente de nosotros a una gran distanciaE $uesto 0ue nos "ersuadi)os de 0ue "od&a volar )9s r9"ida)ente 0ue la =Titov>1 D$or 0u< es"eró nuestra a"ro i)ación 2 sólo des"u<s se ale'óE DEs 0ue esto no tiene algo de "arecido a la reacción de un )ecanis)o irracionalE #i . clausurando la reunión3 nuestro "lan se reduce a lo siguiente1 Rodear9n al sat<lite tres naves1 7a =Titov>.acia atr9s ante la a"ro i)ación de una )asa e tra.al al sat<lite 2 no .a2a sido reali+ada la locali+ación enviare)os un ro-ot e "lorador.a-r&a se. en el sentido de =seres racionales> 3di'o #initsin. si todos los es*uer+os resultan vanos.o se "uede deducir 0ue est9 "ersonal)ente seguro.ales las d< un ser vivo1 En este caso el =a)o> "uede ser un cere-ro electrónico1 #encilla)ente a )& )e "arece.al1 8es"u<s de 0ue . se a"ro i)ar9 )ientras no sur'a la se.acia adelante o . 0ue el sat<lite.al llegara des"u<s de nuestra segunda a"ro i)ación1 Esta *ue la orden de continuar evitando el encuentro1 #i se .e a*ir)ado categórica)ente 0ue las se.3#o-re esto 3Mur9tov se encogió de . 0ue en las reuniones o*iciales. de 0ue la se. intentar< . a *in de cuentas.ec. en "resencia de nu)erosos cient&*icos 2 re"orteros no considera-a "osi-le lla)ar a su a)igo de t/31 DEntonces có)o e "lica usted.

cargados de antig9s1 Todo se re"itió con e actitud1 @uando A<resov. 2 tene)os 0ue conseguirlo5> Estas "ala-ras no "ronunciadas. )e'or dic.al a"areció en el )is)o )o)ento 0ue la ve+ "asada1 In)ediata)ente el sat<lite *renó 2 se 0uedó atr9s1 Gtra ve+ lo )is)o 0ue antes1 3#us acciones son uni*or)es.al de radio ten&a 0ue tener lugar en la segunda a"ro i)ación1 #i a"areciese en la tercera o en la cuarta ten&a 0ue reconocer su error1 Nada de vergon+oso .a-&an tenido algo 0ue ver con el secreto cós)ico1 7a =Titov> continua-a a"ro i)9ndose al sat<lite. "ensó Mur9tov1 A. llevó la =Titov> lenta)ente 2 con "recaución cerca del sat<lite invisi-le. esto se llevar&a a ca-o1 4No5 4Era necesario -uscar 2 -uscar5 4? -uscar .al1 3Regresen a la Tierra 3ordenó #tone31 Nosotros co)en+are)os a cu)"lir el . 0ue seg/n la convicción general es la )9s e tre)a. lo esta-an todos 2 se lo oculta-an uno a otro1 %n senti)iento "arecido al c.aló #tone1 3%na "rue-a )9s de 0ue all& no . "ero no era )u2 agrada-le1 A&6tor sintió la )irada irónica de #ergu<i 2 *runció el ce.ora. cuando se .asta conseguir un triun*o co)"leto5 =4Fuere)os sa-er lo 0ue son.a velo+)ente . surgió en sus conciencias1 DEra "osi-le 0ue la "otente t<cnica de la Tierra no "udiera vencer la tesoner&a de esa t<cnica a'ena 0ue no 0uer&a descu-rir sus secretosE DEra "osi-le 0ue las "ersonas no "udieran o-ligarla a 0ue lo . 0ue des"u<s.a-&a sido decidido destruir los dos sat<lites en caso de re"etirse el *racaso.al1 34A0u& est95 3e cla)ó #tone1 Mur9tov sus"iró 0uit9ndose un "eso de enci)a1 47a su"osición era cierta5 7a se. 2a 0ue el lugar de las trans)isiones "odr&a encontrarse )u2 le'os1 Al . al ela-orar los datos de la locali+ación. de una *or)a o de otra. .a ine actitud las tres l&neas de dirección no coincidir&an all& donde se encuentra el trans)isor1 En las naves de la e "edición *ueron instalados a"aratos )u2 e actos1 #i la trans)isión "artiera incluso de la ór-ita de Marte.o1 No solo Mur9tov esta-a e)ocionado. situados uno 'unto a otro en el cuadro de )andos1 ? los tres advirtieron si)ult9nea)ente la tan ansiada se.ora 2 la agu'a del grav&)etro se ani)ó1 En un lugar "ró i)o vola-a de nuevo el e "lorador enig)9tico del )undo e tra. esto es un "unto a nuestro *avor 3se. se detuvo oscilando 2111 con ra"ide+ se inclinó a la i+0uierda1 7a estación de tierra con*ir)ó: 4El sat<lite )arc. la agu'a del grav&)etro co)en+ó a )overse . no era necesario guardar =silencio>1 7as astronaves au iliares co)unicaron "or radio 0ue ellas ta)-i<n .o adonde ten&a 0ue encontrarse. .a-&an ca"tado 2 registrado la se. todav&a )9s lenta)ente 0ue antes1 Era necesario )antener una velocidad uni*or)e.a2 un ser vivo sino un cere-ro electrónico 3di'o #initsin1 =4Fu< ca-e+ota5>.a )arcando la "resencia de su )asa1 Al igual 0ue varios d&as antes al llegar a la )is)a división de la escala. do)ina-an en los "ensa)ientos de todos a0uellos.a-&a en esto. cada uno "ara s& no cre&a 0ue. #initsin 2 Mur9tov no a"arta-an los o'os de las escalas del grav&)etro 2 del locali+ador. lo )is)o 0ue la "ri)era ve+.o1 $asó una .ovinis)o. en realidad.a-&a 0ue tener en cuenta "ara no co)eter un error de decenas de 6iló)etros. i)"erce"ti-le "ara las "ersonas. 0ue.acia la derec.acia adelante5 Re"et&a lo )is)o de antes 2 esto o*rec&a es"eran+as "ara el < ito del "lan "ensado1 34@o)ience la segunda a"ro i)ación5 3ordenó #tone1 Mur9tov tuvo 0ue reconocer 0ue esta-a e)ocionado1 #eg/n su teor&a la se.icieraE Aun0ue . el lugar necesario ser&a deter)inado dentro de un l&)ite no )a2or de un 6iló)etro c/-ico1 #tone.a-er la )9s "e0ue.a-&a conseguido el "ri)er o-'etivo de la e "edición.

a ocurrido 3contestó )a0uinal)ente #tone a-riendo con "recaución los o'os.ora los dos cuer"os se )ov&an "or inercia a igual velocidad1 $ero no . 0ue no conoc&a el )ecanis)o de los ro-ots cós)icos1 3No. co)o si no su"iera a dónde dirigirse1 8es"u<s co)en+ó a ale'arse cada ve+ )9s r9"ida)ente1 347o olió5 3di'o A<resov1 3DNo se estrellar9 contra la su"er*icie del sat<liteE 3"reguntó Mur9tov.o se . 2a 0ue el sat<lite en cual0uier )o)ento "od&a ca)-iar su r<gi)en de vuelo1 #tone a"retó el -otón1 En la "antalla "anor9)ica a"areció la silueta del ro-ot en *or)a de cigarro alargado con cortos tent9culos1 8etr9s se e tend&a una lla)a -lanca de la larga cola1 %nos segundos estuvo el ro-ot en el es"acio. te)-la-a. se convirtió en un "unto1 34Est9 le'os5 3se.a2 ning/n otro cuer"o1 @allaron los )otores de la =Titov>1 A. vi-ra-a el contorno ilusorio de un enor)e . 2 al ca-o de "oco tie)"o otra ve+ vola-an uno 'unto al otro1 3Mant<nganse seg/n las indicaciones del grav&)etro. ni uno a otro1 #ólo la -rillante l9)"ara de tec. 0ue sal&a de las to-eras del ro-ot.a-&a 0uedado retrasado. la cu-r&an *or)ando una red co)"acta1 $ero no se o&a el c. donde se aca-a-a de ver el )in/sculo "unto del ro-ot1 7a lu+ cegadora de la "antalla "anor9)ica inundó todo el "uesto de dirección de la =Titov>.a-&a sido tan *uerte 0ue la .a-&an visto en "leno d&a en el cielo sin nu-es1 3Todav&a no sa-e)os lo 0ue .u-iera destruido el ro-ot 2 "uede ser 0ue el )is)o sat<lite1 3El sat<lite est9 en su sitio1 3Esto signi*ica 0ue *ue sólo el ro-ot1 El local "arec&a 0ue esta-a en "ro*undas tinie-las des"u<s de una lu+ tan intensa1 No ve&an nada. ni el cuadro de )ando. ante los 0ue gira-an a velocidades vertiginosas )anc. al lado de la astronave.as0uido caracter&stico de las inter*erencias1 3El sat<lite entor"ece la trans)isión televisada 3di'o #tone31 D$ero có)o 2 con 0u<E ? de "ronto111 se encendió una lla)a -lanca de una -rillante+ inaguanta-le.uevo H"or lo visto el ro-ot se encontra-a 'unto al sat<liteI co)o una a-ertura en el a-is)o del cos)os1 $or la "antalla cada ve+ con )9s *recuencia centellea-an *ran'as 0ue. de tie)"o en tie)"o.a "asado111E 4@onteste1115 3resona-a en el altavo+ la lla)ada alar)ante de la Tierra1 7a e "losión .as de di*erentes colores31 7a astronave est9 ilesa1 $arece co)o si se .aló #tone1 %na lu+ a+ulada ilu)inó la "antalla en el cuadro de )andos1 :unciona-a la c9)ara de televisión del ro-ot1 ? Mur9tov vio de nuevo lo 0ue *uga+)ente "asó ante sus o'os en el ocular del telesco"io . durante la "ri)era e "edición1 %na )anc. *renar9 al llegar al o-'etivo1 7a lla)a -lanca.segundo "unto de nuestro "lan1 347es desea)os < ito5 3contestaron1 7a =Titov> dis)inu2ó la velocidad es"erando al sat<lite 0ue se .ac&a unos d&as.a oscura ocultó el -rillante ca)"o de estrellas1 Aacila-a. 2 los tri"ulantes se ta"aron involuntaria)ente los o'os te)iendo 0uedarse ciegos1 34=Titov>1115 4=Titov>1115 DFu< .a-&a tie)"o 0ue "erder. sólo 0ue la agu'a no se detenga en el cero 3di'o #tone1 A<resov asintió con la ca-e+a1 3D#er9 su*iciente estoE 3"reguntó #initsin31 DEncontrar9 el ro-ot su o-'etivoE 37o encontrar9 3contestó seguro #tone31 En esta dirección no .

a 2 llegó el )o)ento cuando las se.o)-ros1 3Esto no lo s< 3di'o3. a *inales del siglo "asadoE A<resov se encogió de .alado. 0ue "recisa)ente la se.ora1 3Esto2 de acuerdo con A<resov 3di'o Mur9tov31 Es "osi-le 0ue no sie)"re rodee al sat<lite una nu-e de antig9s1 $ero Den realidad es una nu-eE $uede ser 0ue . ni ta)"oco "udo cele-rarse "or0ue los sat<lites .a-r&an cu)"lido el "rogra)a tra+ado de ante)anoE :ue sugerido 0ue los sat<lites no gira-an todo el tie)"o alrededor de la Tierra.aE D#er&a a consecuencia de la "ersecución "or las astronaves terrestres o 0ue . el .o antes1 Ta)-i<n era "osi-le 0ue se . no ca)-iaron la velocidad al alcan+ar el a"ogeo de su ór-ita1 7a es"iral cada ve+ se .al de radio .u-ieran ido a su -ase "ara cargar energ&a1 :uera lo 0ue *uese.ilo lo *or)a-an los resultados de las locali+aciones1 Esta ve+ triun*ó el raciocinio de . "ero no es "osi-le "oner en duda lo 0ue .a a)arilla1 3No a-ran los o'os.o -ien en enviar el ro-ot "or delante 2 no a una "ersona 3di'o #tone31 @o)o se ve no "ode)os a"ro i)arnos al sat<lite1 La-r9 0ue destruirlo1 34Int<ntelo5 3e cla)ó con un tono raro A<resov1 3DFu< 0uiere usted decir con estoE 3DFue no co)"rende 0ue .a-&an desa"arecido1 Al "rinci"io *ue o-servado su ale'a)iento de la Tierra1 $or "ri)era ve+.ec. de "or s& d<-iles.a-&a "asado con el ro-ot.ales. lo cual indica-a 0ue no *unciona-a la c9)ara de televisión del ro-ot1 3Le)os .a ocurrido a.ec. ca)aradas 3aconse'ó #tone31 8<'enles descansar1 $ero <l )is)o no .uella1 3Aterrice)os 3decidió #tone1 3E intente)os llevar a ca-o la tercera variante de nuestro "lan 3a.adió #initsin1 3Est9 claro1 $ero esto e ige una "re"aración )inuciosa1 R 7a tercera e "edición no se cele-ró en el d&a se. 2 "osi-le)ente. co)o una )anc.u-ieran sido .a-&an a-andonado el cielo de la Tierra te)"oral)ente. "ara sie)"re1 $ero 2a era tarde si sus a)os 0uer&an =-orrar las .a tenido lugar una ani0uilación 0ue .o era 0ue los e "loradores de un )undo e tra.a tenido lugar una ani0uilaciónE 3#e .ete(e "lorador desa"areció sin de'ar .distingu&a ne-ulosa)ente.a esta-lecido con toda e actitud 0ue el sat<lite no es de anti)ateria1 3?a "esar de todo .ac&a "eriódica)ente1 As& se "od&a e "licar 0ue no .a destruido nuestro ro-ot1 Lan rodeado a su e "lorador de una nu-e de antig9s1 3D$or 0u< no tuvo lugar una ani0uilación en el encuentro de este sat<lite con la astronave =Tierra(Marte>. lo o-ligó a )irar intensa)ente el lugar donde se encontra-a la "antalla del televisor1 7a vista se resta-leció co)"leta)ente des"u<s de unos cuantos )inutos1 3:altó un "elo "ara 0uedarnos ciegos 3di'o #initsin1 7a "antalla se a"agó.a2a conectado la instalación de de*ensa1 #tone a"retó "or segunda ve+ el -otón de dirección del ro-ot1 #i est9 intacto tiene 0ue regresar a la nave1 $ero el ro-ot no regresó 2 ning/n a"arato "udo registrarlo1 El co.a2a lan+ado algo contra el ro-ot. se =a"agaron> "or co)"leto en las "antallas de los radares1 D@u9l *ue la causa de su )arc.allados )uc. sino 0ue lo .o .ac&a )9s anc.ilo seguro 0ue .a-r&a de conducirlos al )is)o centro del secreto de los sat<lites1 El .uellas>1 En las )anos de las "ersonas se encontra-a el .i+o caso de su conse'o1 El deseo inconteni-le de sa-er lo 0ue .

2 se descu-rir&an los seductores secretos de un )undo e tra.a-lar de ellos1 A #initsin 2 Mur9tov les vino a la ca-e+a una idea 0ue "arec&a sencilla. "ero 0ue resultó )u2 valiosa: co)"ro-ar a dónde conduce la es"iral "or la 0ue se ale'aron de la Tierra los dos sat<lites e "loradores1 Era *9cil aclarar "or 0u< *ueron ellos los 0ue "lantearon esta cuestión1 7os dos trataron de cerca el secreto de los sat<lites.os a. entonces la -ase ta)-i<n "od&a . aun0ue "recisa)ente la región del cr9ter T2c.ierro en caliente1 #i los dos sat<lites se )arc. ocultos en la "ro*undidad del cr9ter1 Esto corres"ond&a co)"leta)ente al =estilo> de a0uellos 0ue enviaron sus e "loradores . región del cr9ter T2c. la l&nea es"iral del vuelo de los dos sat<lites ter)ina-a en el cr9ter T2c. 0ue 2a una ve+ .aron al ser encontrados.ales de radio o a donde i-an dirigidas desde los sat<lites.o era -astante -ien conocida.u)anidad.o1 4Le a0u& el lugar donde se encontra-a el =dirigente> enig)9tico de los sat<lites5 4Le a0u& de donde reci-&an las órdenes de sus a)os o adonde envia-an la in*or)ación o-tenida5 DFu< se encontra-a all&E %n cere-ro electrónico co)o "ensa-an todos o un re"resentante vivo de otra . si la situación de esta -ase era conocida.u-iera sido *9cil)ente deducido.la Tierra so-re el de un )undo desconocido1 El an9lisis de las gra-aciones de las instalaciones de radar de las tres naves.ora no .a-&a visitado todo el enor)e es"acio de la salva'e su"er*icie lunar.a-&an o-ligado a todos a . "ero "or algo nadie "ensó en ello1 .a-itada1 Resulta-a 0ue durante )uc.a-&an sido descu-iertosE $ro-a-le)ente "or 0ue se encontra-an de-a'o de la su"er*icie lunar. si continuaron ale'9ndose "or la )is)a es"iral. "ues a. sólo era cuestión de tie)"o 2 "osi-le)ente de "aciencia 2 tenacidad el encontrarla1 7a curiosidad de la o"inión "/-lica creció .u-ieran e istido estas cartas1 Era necesario gol"ear el . indica-a la dirección e acta de donde "roced&an las se. 4entonces en su ca)ino se encontra-a la 7una5 4Es )9s.allar a sus )ensa'erosM 2 co)o es natural ocultaron ta)-i<n escru"ulosa)ente su -ase1 $ero. en vecindad con una -ase construida "or otra civili+ación1 E incluso no sos"ec. 2 natural)ente sus "ensa)ientos todo el tie)"o gira-an alrededor de este secreto1 No "od&an "ensar en otra cosa1 El resultado de los c9lculos "rodu'o sensación1 #i los sat<lites no ca)-iaron su tra2ectoria.a-er de'ado de e istir "or la )is)a causa1 Lacer con'eturas era in/til1 Nadie "od&a sa-er el nivel de la t<cnica del "laneta desconocido1 7a "re"aración se reali+a-a a toda )arc.a1 8e una *or)a co)"leta)ente ines"erada corrió "or el )undo otra noticia sensacional1 8e nuevo resonaron "or toda la Tierra los no)-res de dos )odestos cient&*icos. se constru&a una "ista de des"egue "ara las astronaves e instalado un o-servatorio astronó)ico1 En *in de cuentas.& esta-a u-icada una de las -ases lunares.os las "ersonas de la Tierra vivieron 2 tra-a'aron cerca de instalaciones tra&das de otro "laneta. co)o "ensa-a Mur9tov1 Esto era necesario aclararlo lo antes "osi-le1 Lac&a tie)"o 0ue se reali+a-an investigaciones siste)9ticas del eterno sat<lite de la Tierra1 $ero todav&a nadie .asta a. esta región esta-a .o5 Esto . lo cual ta)-i<n era "osi-le1 Esta dirección era: 7una.asta el e tre)o1 El Instituto de cos)on9utica *ue virtual)ente inundado de innu)era-les cartas 2 radiogra)as 0ue conten&an sólo una e igencia: enviar in)ediata)ente una e "edición es"ecial 2 encontrar la -ase1 7os dirigentes del servicio cós)ico no esta-an dis"uestos a de)orar el asunto aun0ue no .acia la Tierra1 Licieron todo lo "osi-le "ara 0ue las "ersonas no "udieran .o1 D$or 0u< estos secretos .aron 0ue no ten&an nada )9s 0ue =alargar la )ano>.

2 "or *in . "or e'e)"lo.Entonces. a )arc. sin agua. 2 a. 0ue se cre&an "erdidos "ara sie)"re1 Esto o-liga-a a a"resurarse todav&a )9s1 No se "od&a "erder la "ro"icia ocasión1 7os sat<lites "od&an en cual0uier )o)ento volver a volar alrededor de la Tierra. los sat<lites no salieron del siste)a solar. sino ta)-i<n a)-os sat<lites. encerrados en las entra.ora )e "arece 3se le esca"ó31 No "uede co)"render de ninguna *or)a 0ue la in*or)ación 0ue . est9s *ir)e)ente decidido a no "artici"arE 3"reguntó #initsin1 3No veo 0u< -ene*icio "uedo 2o a"ortar a la e "edición 3contestó Mur9tov1 3El )is)o 0ue 2o.o31 #a-es #ergu<i. entonces cae en )anos de las "ersonas no sólo el =centro dirigente>.a1 $or todo esto es natural 0ue "recisa)ente nosotros de-a)os "artici"ar . co)o 2a se . 0uieres 0ue 2o )e diri'a a la 7una sin tiE Esto es )9s "eligroso 0ue la e "edición en la =Titov> 3#initsin "uso en 'uego la /lti)a carta31 All9 "ode)os encontrar a tus =a)os>1 DNo tienes inter<s en verlosE 37os ver<.a)ente relacionados con este secreto 3intentó #initsin convencer a su a)igo31 Le)os encontrado los sat<lites.e)os descu-ierto el enig)a de su )arc. lo )is)o 0ue las de)9s "ersonas. en el vuelo o en la -ase. 2a 0ue los traer<is a la Tierra1 @laro est9. entonces "odr&an "er)anecer en su -ase )uc. ro-ots es"eciales 0ue "udieran resistir los ata0ues de anti)ateria1 @on*ecciona-an tra'es de*ensivos "ara las "ersonas1 #e es*or+aron "or dis)inuir todo lo "osi-le la instalación volu)inosa "ara crear los ca)"os )agn<ticos en tor-ellino1 Esta de*ensa agru"ada se considera-a la )9s segura1 Toda la Tierra "artici"a-a en los "re"arativos de la e "edición 0ue "ro)et&a ser la )9s nota-le en la .a colonia de "ersonas 0ue *or)a-a el "ersonal de la estación cient&*ica del cr9ter T2c. "ero si *ueron all& sólo "ara ser cargados de energ&a. entonces este tie)"o "odr&a ser )u2 corto1 A los cient&*icos les alegró tener la "osi-ilidad ines"erada 2 atra2ente de =atra"ar> a los sat<lites.ora se encontra-an all&1 Era *9cil descender a la 7una sin ser o-servados "or la "e0ue.as de*endido esta . las -/s0uedas1 $ara esto no son necesarios )ate)9ticos sino cient&*icos111 3E ingenieros1 3#&.as lunares5 4? as& a.aron all9.as *or+adas. 2 co)o los de)9s1 DEs 0ue en la =Titov> .o )9s di*&cil1 #i era cierta la . "od&an =de*enderse> de la )is)a *or)a de los intentos de acercarse a ellos1 En las *9-ricas de )90uinas ci-ern<ticas se constru&an 2 crea-an.istoria de la . no se )arc. . <sta es )i es*era. "ero esta )is)a "osi-ilidad tra'o consigo )9s di*icultades "ara "re"arar la e "edición1 No se "od&a de'ar en olvido la suerte del ro-ot(e "lorador 0ue *ue una advertencia a)ena+adora1 7os sat<lites. "recisa)ente1 3T/ 2 2o esta)os estrec. 2 co)"leta)ente otra. =atra"arlos> ser&a )uc. a su "atria desconocida.e de'ado de creer 0ue "uedan estar en la 7una1 DFu< "ueden . no s< "or 0u< .o.a-&an convencido las "ersonas. clavando una )irada "ensativa en el tec.os 2 a. "or 0u< tan tesonera)ente .as de las )onta.adió Mur9tov1 #e sentó en el sillón.i"ótesisE 3DNo s< "or 0u<E 4?o )is)o no lo s<5 Me "areció111 ? todav&a a.u)anidad1 4#e trata-a del "ri)er contacto con otro raciocinio5 3DEntonces. de donde los enviaron1 #encilla)ente regresaron a su -ase.acer all&E 4#in aire.an .i"ótesis de la a"arición "eriódica de los sat<lites alrededor de la Tierra.e)os calculado sus ór-itas.os5 3DEntonces. 2a 0ue los dos cuer"os eran invisi-les a si)"le vista1 #i se encuentra a la -ase.o tie)"o. "ero de otra es"ecialidad1 3DEs decir.iciste algo de "articularE 3$or eso. donde.asta el *inal1 3No )e convencen tus "ala-ras1 %na cosa son los c9lculos. si ellos 0uieren 3a.

llevando as& decenas de a. . ne-ulosa. )aligno5 DRecuerdas la .acia adelante 2 )iró *i'a)ente a los o'os de su a)igo31 D? si ellos lan+aron los sat<lites durante su vuelo .a-lar del "ro2ecto de Jean 7eguerierE 3DEl vuelo en un asteroide "or el siste)a solarE 3En Ler)es1 3DT/ 0uieres volar en <lE 3Todav&a *alta )uc. te "are+ca un anacronis)o1 4#&. "ara las "ersonas. sustitu2endo el "ersonal de su -ase en la 7unaE DAcaso estos sat<lites no "ueden ser )u2 i)"ortantes "ara ellosE DEs "osi-le 0ue esto sea un esla-ón de un "lan )inuciosa)ente "ensadoE 3D8irigido contra la . 2 des"u<s ininterru)"ida)ente. 0ue todos nos e0uivoca)os. "ara 0ue el asteroide vuele "or todo el siste)a solar.u)anidad esto no es tanto1 Aosotros. un siglo es toda una vida1 $ero desde el "unto de vista de la . su"onga)os esto 3contestó #initsin31 $ero.os>1 3D? si es lo uno 2 lo otroE 3Mur9tov se inclinó .ace un siglo 2 de'aron =algo> cerca de la Tierra1 $ro-a-le)ente este =algo> de-&a es"erar su segundo vuelo1 D$ara 0u<E Esto no lo sa-e)os1 3Est9s en contradicción 3di'o #initsin31 %nas veces a*ir)as su "resencia cerca de la Tierra1 Gtras =.o )9s *9cil co)"render la causa del en)ascara)iento )inucioso de estos sat<lites1 DEs cierto o noE 3Est9 -ien.istoria de la . A&6tor.os.as )etido en un calle'ón sin salida1 D$ero es "osi-le "ensar 0ue la .os sesenta del siglo "asadoE Entonces lan+aron al cielo sat<lites(es"&as111 :ig/rate.acer 0ue tu interlocutor "iense lo )is)o 0ue t/1 $ero no "or esto tus ra+ona)ientos se convierten en la verdad1 4G. )ientras 0ue en su "laneta "asan siglos1 La2 "ara re*le ionar1 Aolaron . algo )aligno.istoria de los a. ser9 de todo "unto inconce-i-le su rotación alrededor de la Tierra durante un siglo e incluso )9s1 3DFu< signi*ica un sigloE Esto "ara nosotros.5. co)"rendes.u)anidad de la TierraE 34En eso esta)os5 T/ )is)o . carente de sentido1 A0u& se encierra algo raro 2 no la recogida de in*or)ación so-re nuestra Tierra1 La2 algo 0ue incluso no sos"ec.acia <l una gran nave cós)ica 2 sin ning/n gasto de energ&a recorrer volando todos los "lanetas1 3D$ara 0u< vas a intervenir si no eres astróno)oE 3Es necesario calcular la ór-ita *utura "ara 0ue "ase cerca de cada "laneta durante este raid1 Esta es un tarea )u2 co)"licada1 ? todav&a es )9s di*&cil o-ligar a Ler)es a . aun0ue. no conoc<is ni un solo siste)a "lanetario en las estrellas "ró i)as al #ol.a)os.os a.os.a2a sido trans)itida a un siste)a "lanetario vecino1 4A una distancia tan gigantesca5 D$ara 0u<E DA 0ui<n "uede ser necesarioE D? si se encuentran en la 7una. decidida)ente resuelto111 3#&1 No vo2 con vosotros1 Me .o "ara reali+ar este vuelo1 7eguerier "ro"one ca)-iar la ór-ita de Ler)es. ininterru)"ida)ente los o-servan.acia nosotros . astróno)os.u)anidadE Esto carece de todo sentido1 $erdóna)e.osE Esto es todav&a )9s inco)"rensi-le1 Me "arece 0ue toda nuestra teor&a es inesta-le. entonces.acia nosotros dure )uc. 0ue no esta-an destinados "ara o-'etivos cient&*icos1 Entonces ser9 )uc.ace cien a.u)anidad de un "laneta creara un co)"lot contra otra .recogido los sat<lites.asta $lutón1 Entonces se "uede enviar .o esa deducción lógica1 3Eres )aestro en .acia nosotros . "or lo 0ue veo te . los a)os de los sat<lites viven )u2 le'os1 Es "osi-le 0ue el ca)ino de ellos .ec.ace cien a.as . desde Mercurio .an "ro"uesto "artici"ar en otro asunto )9s interesante1 3DNo es un secretoE 3Ning/n secreto1 DLas o&do .a "recaución cuando encontr<is esta -ase1 3Entonces. 0ue los sat<lites no recog&an ninguna in*or)ación. "ero no dices )9s 0ue tonter&as1 3Esta -ien1 $ero os aconse'o 0ue and<is con )uc. en el 0ue "ueda surgir una vida racional1 DNo es as&E 4E acta)ente5 Entonces.

a-&a o*endido 2 entristecido31 Gc/"ate de Ler)es 2a 0ue esto es )9s interesante "ara ti1 34Fu< gracioso eres.u-iera ido con vosotros1 3D$or 0u< esta-as tan seguroE 3$or0ue las )edidas de seguridad de 0ue i-an dotados los sat<lites )e convencieron de 0ue sus a)os tienen )otivos )u2 serios "ara ocultar sus intenciones a las "ersonas de la Tierra1 S . saldr9 un actor co)o de )i una -ailarina1 48e'a 2a5 ?o ta)-i<n esto2 a"esadu)-rado. "erdóna)e5 ?o no . #ergu<i.as de los contra*uertes escar"ados del cr9ter T2c."asar a esta ór-ita "or )edio de *uer+as de reacción1 En esto "uedo a2udar a 7eguerier co)o ingeniero 2 co)o )ate)9tico1 $ero no vo2 a volar con <l1 34Te deseo suerte5 3Mur9tov co)"rendió "or el tono de su a)igo 0ue <ste se .osos.o1 3Esto 2a es )aldad 2 es in'usto.a-itación1 47a e "edición regresó con las )anos vac&as5 No *ueron coronados "or el < ito los es*uer+os "ara encontrar el re*ugio secreto de los dos sat<lites(e "loradores1 Nada indicó 0ue en las entra. #ergu<i1 34Kueno.ace ninguna *alta5 Fu<date en la Tierra1 Es )9s tran0uilo111 2 seguro1 Mur9tov *runció el ce.a-&a alterado la eterna tran0uilidad del cr9ter1 7as -/s0uedas se llevaron a ca-o )9s all9 de sus l&)ites1 8urante seis )eses los "artici"antes de la e "edición e "loraron.o se ocultara la -ase de un )undo e tra.ana1 3DTan "rontoE 37os "re"arativos . "ero en verdad no "uedo "erder el tie)"o1 Te dir< en secreto: no )e gustó volar en el cos)os1 Esto no es de )i agrado1 34No .acer si eres tan terco1 ?o no "uedo negar)e aun0ue s< 0ue )i a"ortación no ser9 grandeM "ero estos sat<lites )e tienen a-sor-ido1 3Te co)"rendo1 D@u9ndo saldr<isE 3$asado )a.a-&a "ensado esto1 Fu< va)os a . con los )edios t<cnicos )9s "otentes Hdesde la Tierra *ueron enviadas una tras otra cinco astronaves cargadas de e0ui"osI la su"er*icie de la 7una en un radio de 0uinientos 6iló)etros a "artir del centro del cr9ter1 4Todo *ue en -alde5 #i en realidad e ist&a la -ase. ni .an ter)inado1 Entonces re"ito tus "ala-ras =4te deseo suerte5> "ero en el -uen sentido de la "ala-ra.aces *alta 3#initsin re*le'ó en su cara co)"leta "er"le'idad31 #encilla)ente 2o 0uisiera ter)inar este asunto 'untos1 ? en la e "edición111 cual0uiera ser9 )9s /til 0ue t/1 Mur9tov se rió1 38e ti.o1 No se "udo encontrar ning/n vac&o ni auscultando los terrenos )onta. sin iron&as1 $asados seis )eses #initsin 2 Mur9tov se encontraron de nuevo en la )is)a .aciendo su radiogra*&a. en caso contrario o-ligatoria)ente . ni con la co)/n 2 corriente "er*oración de las rocas1 $arec&a 0ue nunca )ano alguna . esta-a e traordinaria)ente en)ascarada111 3DTe acuerdas de )is "ala-ras de 0ue 2o no volar&a con vosotros "or0ue no 0uer&a "erder el tie)"oE 3"reguntó Mur9tov1 37o recuerdo1 T/ 0uieres decir111 3E acta)ente1 Esta-a a-soluta)ente seguro de 0ue no encontrar&ais esta -ase. #ergu<i5 D$ara 0u< )e necesit9isE 3$ara nada nos . ni sonde9ndolos con ultrasonido.

"ero los astronautas sent&an diaria)ente la incertidu)-re de alg/n . seg/n los c9lculos de Mur9tov 2 #initsin.o. sino 0ue c.u-o resultados e*ectivos1 ? en la o"inión "/-lica i-a a"areciendo. donde. 2a 0ue "od&an . ninguna -ase1 7os sat<lites.u-o. la "asaron 2 siguieron )9s adelante1 #e "od&an e "licar las se. sino 0ue es "osi-le 0ue .ora los grav&)etros eran una "arte i)"rescindi-le del "uesto de navegación de las astronaves1 $ues cual0uiera 0ue *uera la de*ensa 0ue utili+aran los a)os de los sat<lites.al 2. no se ocultaron en la región del cr9ter T2c.o )9s "eligrosos1 7as astronaves sal&an de la Tierra to)ando grandes "recauciones 2 sólo se les autori+a-a a desarrollar su velocidad )9s all9 de la ór-ita de la 7una1 No cesaron las -/s0uedas de la -ase secreta "ero co)o antes no . a los e "loradores del )undo e tra. ter)ina-a la tra2ectoria de los dos sat<lites5 4Estas casualidades suelen ocurrir5 7a salvadora "ala-ra =coincidencia> actua-a co)o un cal)ante en la o"inión "/-lica1 7a )a2or&a de la "o-lación del glo-o terrestre "ronto de'ó de "ensar en los sat<lites1 7a <"oca era agitada1 El "ensa)iento )undial li-erado de las en)ara. continua-a "reocu"ando a los dirigentes del =#ervicio del @os)os>1 8e ninguna )anera se "od&a uno tran0uili+ar con la idea de 0ue los sat<lites . sus )asas ser&a i)"osi-le destruirlas o . 2 nunca . sino ta)-i<n "ara los radiotelesco"ios1 #i esto es as& entonces a. ni las se.a-&a.ec.ales registradas "or las tres naves. 0ue no ten&a ning/n sentido 2 0ue no era trans)isión de radio1 $od&an .u-ieran ocultado en la -ase lunar. 2 no olvida-an. co)o antes. o-serva-a constante)ente el es"acio ad2acente1 7a vigilancia "or radio se reali+a-a de d&a 2 de noc. co)o una radiación de los )is)os sat<lites. la convicción de 0ue en la 7una no .a2an ido )9s all9 de los l&)ites del siste)a solar1 Encontrando en su ca)ino es"iral a la 7una.ora son )uc. a. 0ueda-a sin res"onder1 El "ersonal de las estaciones cient&*icas de la 7una.acerlas =invisi-les>1 El tra-a'o en el cos)os se reali+a-a con todo orden.os1 7os sat<lites(e "loradores no volvieron a a"arecer cerca de la Tierra1 $ero se "od&a su"oner 0ue .$asaron dos a.o ines"erado1 Era una necesidad "erentoria descu-rir el secreto. 2 *ortaleci<ndose gradual)ente.ocó con la astronave1 Esto "od&a re"etirse en cual0uier )o)ento1 #i antes se e)"lea-an las instalaciones de locali+ación "ara notar a su de-ido tie)"o el encuentro con los )eteoritos.e1 #i los sat<lites a "esar de todo se . "ero los cient&*icos no encontra-an el ca)ino "ara ello1 D#e encontra-an todav&a los sat<lites en el siste)a solarE Esta "regunta 0ue era la *unda)ental 2 )9s i)"ortante.o.a-er lan+ado ondas e tracortas los )otores desconocidos de los sat<lites. ra+ona-an estas "ersonas.a-er coincidido en cual0uier otro lugar1 4Ta)"oco ten&a i)"ortancia el 0ue estas l&neas coincidieran en el )is)o "unto.o)-re so-re la naturale+a crec&a =a o'os vistas>1 $ero los tra-a'adores de la cos)on9utica no "od&an olvidar. "or los telesco"ios visuales. a *inales del siglo "asado.a-&an ca)-iado el siste)a de su =de*ensa> ? eran invisi-les no sólo.ales de radio dirigidas o 0ue "artieran de ellos1 .adas ideas seculares to)a-a "or asalto los secretos de la naturale+a con una energ&a 2 tenacidad desconocidas1 #e suced&an uno tras otro descu-ri)ientos 0ue de'a-an "er"le'os1 El "oder del . 2 en "articular de la estación del cr9ter T2c. costara lo 0ue costase1 $ero el tie)"o "asa-a 2 todo esta-a tran0uilo1 No a"arec&an ni los sat<lites. tarde o te)"rano volver&an a volar de nuevo alrededor de la Tierra1 Esto "od&a tener lugar en cuanto reci-ieran la corres"ondiente se. 2a 0ue nadie sa-e su construcción 2 "rinci"ios de *unciona)iento1 ? era una cosa =co)"leta)ente casual> 0ue las l&neas de locali+ación coincidieran en el cr9ter T2c.o1 El secreto no descu-ierto continua-a "endiendo so-re la seguridad de las v&as inter"lanetarias1 El caso con la astronave =Tierra(Marte>. <sta era necesario ca"tarla.o.a-&an decidido no encontrarse con las naves terrestres1 A0uella ve+ uno de ellos no sólo no se a"artó.

o 2 de los otros "ró i)os "arec&an 0ue no .o de 0ue no *ueron . "or eso las -/s0uedas continua-an tena+ e insistente)ente1 A&6tor Mur9tov conoció todo esto sólo "or las "oco *recuentes conversaciones radio*ónicas con #initsin1 Esta-a co)"leta)ente en*rascado en su tra-a'o.as de la cu)-re circular del cr9ter T2c.os a. a una distancia de 0uinientos setenta 2 tres )il 6iló)etros. a la conclusión de 0ue las tra2ectorias de los dos sat<lites se a"ro i)a-an. 2 0ue casual)ente coincidió con el tie)"o en 0ue se reali+ó la e "edición en la =Titov>1 Estas interru"ciones sin duda alguna e istieron antes1 7a a"arición "eriódica de los sat<lites alrededor de la Tierra lo e "lica-a clara)ente el .a-&a todo lo necesario. "ero val&a "ara los *ines 0ue 0uer&a 7eguerier1 En <l .u)anidad. de )edio 6iló)etro de di9)etro. 2 ade)9s <l nunca *ue terco1 El "ro2ecto de 7eguerier de'ó de ser tal1 La-&a sido a"ro-ado 2 entró en la *ase de su reali+ación "r9ctica1 7os c9lculos de)ostra-an la "osi-ilidad de su reali+ación 2 su conveniencia1 7os gastos de energ&a necesarios "ara el ca)-io de la ór-ita de Ler)es eran considera-le)ente )enores 0ue los 0ue se e ig&an "ara un via'e de este ti"o en una astronave "or el siste)a solar1 Ni . 2a 0ue nu)erosas consideraciones esta-an en contra. sin "rivaciones.o tie)"o1 #i)ult9nea)ente con el o-servatorio astronó)ico se enviar&a a Ler)es una escuadrilla de "otentes astronaves con todas las instalaciones necesarias "ara trasladar . "ero no los )ate)9ticos.os.i"ótesis so-re la estancia en la 7una de re"resentantes vivos de otra .os.os a. construido 2 "uesto en ór-ita .ac&a tie)"o 0ue considera-a inconsistente su .o. "osi-le)ente durante )uc.os no se ocu"ó de otra cosa1 7os c9lculos )ate)9ticos del "ro2ecto de Jean 7eguerier eran una cosa di*&cil1 Recorda-a los sat<lites 2 sus secretos sólo des"u<s de las conversaciones con #initsin1 A&6tor 2a . 2 sólo e ig&a ree0ui"arlo un "oco "ara 0ue el gru"o de astróno)os "udiera reali+ar.ec. 2 la nueva ór-ita de Ler)es "uede "asar cerca de cada uno de ellos en el tie)"o necesario "ara reali+ar una sola vuelta1 %na situación tan venta'osa "od&a no re"etirse en )uc. 2 en el "unto del es"acio donde se encontra-a el cr9ter T2c.o 4coincid&an5 Esto de ninguna )anera "od&a ocurrir si los sat<lites .a-lar de 0ue la reali+ación de o-servaciones astronó)icas desde el asteroide ser&an de un volu)en )uc.o )a2or 0ue desde una nave1 $er*ecta)ente se "od&a instalar en Ler)es un o-servatorio1 Ler)es. seg/n se acerca-an a la 7una.os1 No se "od&a "erder tie)"o 2 el tra-a'o se co)en+ó a reali+ar1 $recisa)ente a. 0ue es un asteroide relativa)ente "e0ue. 2 en estos dos a.as ra+ones este sat<lite arti*icial era 2a anticuado. to)ar )edidas contra el "eligro desconocido 2 "osi-le)ente ine istente1 ? el )edio /nico 2 radical era encontrar la -ase1 El desarrollo i)"etuoso de la t<cnica o*rec&a nuevas 2 nuevas "osi-ilidades "ara las -/s0uedas1 #e utili+a-an in)ediata)ente "ero todo era en vano1 @o)o antes las entra. un vuelo de )uc.ora los "lanetas del siste)a solar se encontra-an en una "osición )u2 *avora-le. los astróno)os ni los *&sicos. a"ro-ado "or el Instituto de cos)on9utica. "od&a creerlo cual0uiera.u-ieran rodeado a la 7una 2 seguido adelante1 @reer en tal =casual coincidencia>. de-&a descender en el asteroide el sat<lite arti*icial de la Tierra. es"ecial)ente destinado "ara reali+ar tra-a'os astronó)icos1 $or )uc.o antes1 D$ero cu9nto dura-an estas interru"cionesE Esto no lo "od&a sa-er nadie1 Era necesario.a-&an sido tocados nunca "or nadie1 $ero entre los cient&*icos se )anten&a con *ir)e+a el criterio de 0ue la -ase e ist&a a "esar de los siste)9ticos *racasos1 7a co)"ro-ación reiterada de los c9lculos de Mur9tov 2 #initsin conduc&a.allados )uc.7os )ie)-ros del conse'o cient&*ico del Instituto de cos)on9utica )anten&an la o"inión de 0ue la causa era el descanso corres"ondiente en el tra-a'o de los sat<lites. tendr&a 0ue "asar dentro de algunos )eses cerca de la Tierra.ace veinte a. 2 se decidió utili+ar este )o)ento "ara co)en+ar el via'e sin "recedente del cient&*ico *ranc<s1 #eg/n el "lan de 7eguerier. incontroverti-le)ente.

a .os del vuelo1 34$o-recillo5 #e va a a-urrir de lo lindo1 3Es astróno)o a*icionado.antes1 En un via'e tan largo "ueden tener lugar toda clase de cosas ines"eradas 0ue no se "ueden "rever de ante)ano1 %na a"ro i)ación tan grande a J/"iter.a-lo de ti.o)-ros1 34Fu< astróno)o no sue. no "uedo tenerla en cuenta en los c9lculos1 3D7o co)"rendes a. s&1 No son "eligrosos ni J/"iter.ec.a+arlas todas1 Es li)itada la ca"acidad del sat<lite(o-servatorio. claro est9. "or eso no es tan terri-le1 DFu<. co)o es natural.o gusto la ace"to1 DAas a volar "ara )uc.a2 dónde instalarse1 No 0ueda entonces )9s 0ue envidiar a los siete "artici"antes 3res"ondió #initsin1 7legó el d&a del vuelo1 .as tran0uili+adoE 3#&.u-iera ocurrido encargar)e de los c9lculos "ara 7eguerier1 #initsin se sonrió1 3Esta cul"a-ilidad 3di'o #initsin3 con )uc.a visto o-ligado a rec.a con o-servar los "lanetas del siste)a solar a una distancia tan cercana5 3res"ondió sus"irando1 3#i 0uieres. no ser&a tan =*a)oso> 2 a nadie se le . 2a te .u-iera "artici"ado en la e "edición de la =Titov>. #ergu<iE 3Fuiero decir =dirigida "or ti>1 34@laro5 El ingeniero Tillia) Teston est9 con*or)e en 0uedarse en Ler)es durante todos los a. 2 ade)9s todas las instalaciones "or )edio de las cuales ca)-iare)os la ór-ita del asteroide "odr9n "onerse en *unciona)iento en cual0uier )o)ento 2 corregir el curso si algo no "revisto lo ca)-iara1 3DEs decir.a "ensado -ien1 3D? t/ estar&as dis"uesto a "artici"arE #initsin se encogió de .onor la "ro"osición 2 Mur9tov no "od&a negarse1 3En contra de )i voluntad )e convierto en cos)onauta 3di'o -ro)eando al encontrarse con #initsin31 ? en esto tienes una "arte considera-le de cul"a1 3DFu< tengo 0ue ver a0u&E 3se aso)-ró #ergu<i1 3D@ó)o 0ue no tienes nada 0ue verE T/ *uiste el "ri)ero 0ue )e arrastraste al cos)os1 #i no . "ero tene)os 0ue es"erar en Ler)es algunos d&as "ara convencernos de 0ue se .ora todos son conocidos "or los astróno)os1 $ero la in*luencia de a0uellos 0ue son desconocidos.o -ien el ca)-io de la tra2ectoria del vuelo del asteroide1 3Es una e "edición "eligrosa 3di'o "ensativo #initsin31 ?o. all& de-er9 0uedarse alguien del "ersonal t<cnico de tu escuadrillaE 3DM&aE 3sonrió Mur9tov31 DFu< e "resión es esa.o tie)"oE 3No. ni #aturno1 $eligrosos. le *ue "ro"uesto 0ue se .oraE 3No co)"rendo nada1 Lasta a. #aturno 2 otros "lanetas gigantes111 3DNo tienes *e en )is c9lculosE 3D? t/ est9s co)"leta)ente seguro de ellosE 3?o. no .ora cual0uier vuelo cós)ico tiene riesgo 2 7eguerier 2 sus seis ca)aradas se e "onen a ello1 $or si acaso de'are)os en Ler)es una de nuestras astronaves. en Ler)es no . unas dos se)anas1 @uando ter)ine el tra-a'o nuestra escuadrilla regresar9 a la Tierra1 $odr&a)os regresar antes de dos se)anas.el asteroide de la vie'a ór-ita a la nueva1 ?a 0ue Mur9tov .a reci-ido centenares de estas "eticiones 2 se .a-&a reali+ado todos los c9lculos. sino de 7eguerier 2 sus aco)"a. son los asteroides entre Marte 2 J/"iter1 Es )9s.iciera cargo de la dirección de este tra-a'o. incluso teórica)ente. "or lo 0ue veo todo se . "&delo1 37eguerier . no se "uede uno *iar de 0ue a. 2 *uera de <l. 0ue e ig&a una e actitud e traordinaria1 Era un .

el vuelo de ?uri Gag9rin. "ero "or "ri)era ve+ en la . sin e)-argo era "articular)ente e traordinario el o-'etivo de la e "edición 0ue dirig&a A&6tor Mur9tov1 Ler)es era un "e0ue.u)anidad. orden 0ue "or )uc.a-er sido la "ri)era ve+ 0ue se entra-a en lo desconocido: la e "edición de @olón. cu2o *in se "erd&a en la le'an&a ne-ulosa de los siglos1 7a .#e reunieron centenares de "ersonas "ara des"edir a las naves de la escuadrilla au iliar 0ue des"egar&an del co.ac&a un a.5 37a )uc. co)en+ó a reunir una colección de )inerales de otros )undos.as cosas no satis*ac&a a las "ersonas de la Tierra1 El < ito de la tarea de Mur9tov )arcar&a el co)ien+o de una nueva era en la .ec. la "ri)era e "edición a la 7una.a "edido 3di'o ella3 0ue no te olvides de recoger )uestras del terreno de Ler)es "ara su colección1 34@ó)o )e "uedo olvidar de esto5 3di'o Mur9tov sonri<ndose1 El vie'o Mur9tov *ue un conocido geólogo1 ?a en los d&as de la 'uventud. 2 a.er)ana )enor 2 su llegada a la "en&nsula I-<rica *ue "ara <l una sor"resa agrada-le1 Marina trans)itió a su .istoria con letras de oro1 7a e "edición de Mur9tov de "or s& no re"resenta-a nada e traordinario: las "ersonas )uc. )irando con inter<s la enor)e silueta de las naves de la escuadrilla.ac. sino ta)-i<n de todo el es"acio 0ue lo rodea-a. 2 des"u<s a todos los "lanetas1 ? cada uno de estos d&as est9 escrito en la .as veces .o 0ue no .a-&an "odido venir a des"edirle1 3$a"9 .ace dos se)anas 0ue salieron "ara la 7una.istoria de la . co)ien+o de un grandioso tra-a'o. 2 en <l reali+ar el vuelo al asteroide cuando se acer0ue a la Tierra1 .o asteroide 0ue no ten&a nada de "articular.e estado ni una ve+ en el cos)os5 3D@ó)oE D? en la 7unaE 34Ka. en 0ue era la colocación de la "ri)era "iedra del tra-a'o gigantesco "ara reconstruir la =Gran @asa> de las "ersonas de la Tierra: el siste)a solar1 $or esto no ten&a nada de aso)-roso 0ue esta e "edición ocu"ara la )a2or atención de todos los "ue-los del glo-o terr90ueo1 A Mur9tov le des"idieron sólo dos "ersonas: #ergu<i 2 Marina1 A&6tor .etódro)o en los $irineos1 A "esar de 0ue los vuelos cós)icos 2a eran una costu)-re 2 no "rovoca-an una curiosidad es"ecial.icieron *a)osos "or .o)-re se i-a a in)iscuir en el orden cós)ico del siste)a solar.er)ano los deseos de 0ue reali+ara con < ito la e "edición de "arte de los *a)iliares 0ue no .os 0ue se .etódro)o -a'o los ra2os del #ol "oniente31 4$ensar 0ue no .istórica consist&a "recisa)ente en 0ue era el co)ien+o. el "ri)er intento de llegar al $olo Norte.a-&a visto a su .istoria conoce )uc. era de la trans*or)ación no sólo de su "laneta. 0ue -rilla-an o"aca)ente en el centro del gigantesco co. la navegación de Magallanes.istoria las "ersonas se "re"ara-an "ara ca)-iar a su gusto la ór-ita de un cuer"o estelar.a-&an visitado otros cuer"os estelares1 #u i)"ortancia .ora su colección original era casi la )e'or del )undo 2 una 'o2a del )useo geológico de 7eningrado1 3?o tengo grandes deseos de volar contigo 3di'o Marina.a se rió des"reciativa)ente31 47a 7una5 Esto no es el cos)os1 34Fu< cosas se o2en5 3e cla)ó #initsin 2 se rió con toda el al)a31 Ella considera 0ue no es cós)ico el vuelo a la 7una1 $ronto se llegar9 a decir 0ue el cos)os es sólo un es"acio )9s all9 de los l&)ites de nuestro siste)a1 3D8ónde est9 7eguerierE 3"reguntó Marina1 3?a .ace tie)"o 0ue no se encuentra en la Tierra 3contestó A&6tor1 7os siete "artici"antes del vuelo a Ler)es .os de .o)-re a los "lanetas del siste)a solar. a o-ligarle a salir del eterno ca)ino tra+ado "or la naturale+a 2 recorrer otro 0ue *uera necesario "ara la ciencia terrestre1 El auda+ "ro2ecto de 7eguerier era el u)-ral del tie)"o 2a "ró i)o en el 0ue la "oderosa )ano del . en la <"oca de los "ri)eros vuelos del . con el o-'eto de trasladarse desde <sta al sat<lite(o-servatorio.

er)anos31 A "esar de todo el vuelo es "eligroso1 3No. 2 no los llega-a .adió.etódro)o resonó la sirena lla)ando "or segunda ve+1 38e-er9 regresar dentro de dos se)anas 3di'o Marina. en una astronave enor)e "or sus di)ensiones 0ue se )over&a en el es"acio seg/n el deseo de las "ersonas1 Resonó en el ca)"o el ulular alargado de una sirena1 34?a .er)ana3 )e . "ensando en sus "adres.o "ara al ca-o de un segundo co)en+ar una nueva =ca&da>1 ? esto se re"et&a sin *in1 %n andar de esta clase cansa-a )9s 0ue una largu&si)a )arc.eros todo lo 0ue les rodea-a. a'eno a la Tierra 2 a sus .a "osi-ilidad de ca)-iar algo1 En general a A&6tor no le gusta-a la estancia en Ler)es.a a "ie "or la Tierra1 #i se 0uita-a el cal+ado la "ersona "od&a volar.er)ano31 A. -a'o la *uer+a de atracción.u-ieras antes )ani*estado tu deseo te . "erdere)os el avión1 %na ve+ )9s )iró la le'an&a di9*ana del cielo. a0u& no .acer5 3Marina -esó a su . 2 "ara dar un "aso ten&a 0ue reali+arse un gran es*uer+o )uscular1 A "esar de esto no e ist&a una co)"leta esta-ilidad1 #e .a-las de los aviones1 ? as& "or los siglos de los siglos 3ter)inó #ergu<i1 7 Andar era di*&cil1 7as suelas )agneti+adas de las -otas se ad.a-r&a llevado con)igo1 34Fu< le va)os a . Marinilla5 #i no.a-&a nada31 Estar< )u2 intran0uila durante todo este tie)"o.a-itantes1 8e a.ora )e da lo )is)o. 2 no "oco 3di'o ella3 "ara 0ue las "ersonas se acostu)-ren a las astronaves co)o a los aviones1 ? .er&an *uerte)ente al suelo )et9lico.ora. no .a-lar de las astronaves co)o t/ .ace relativa)ente "oco 0ue se considera-a "eligrosos a los aviones1 34@laro est95 Esto sie)"re ocurre1 8es"u<s a"arecer9 algo nuevo.acer un vuelo de esta clase1 :ue )u2 desagrada-le al verse i)"otente colgado en el aire sin tener ni la )9s "e0ue. )irando *i'a)ente al cielo en el 0ue 2a no . desconocido "or nosotros a. de todas las )aneras no tengo tie)"o1 3Recuerdo -ien tus "ala-ras de 0ue no te gusta volar al cos)os 3di'o #initsin al des"edirse de su a)igo31 #er9 interesante lo 0ue digas cuando regreses1 3$uedes estar seguro de 0ue dir< lo )is)o1 37o dudo1 El cos)os atrae1 En el co.Ler)es 2a esta-a cerca1 @o)en+a-an los /lti)os d&as de la e istencia de Ler)es co)o un cuer"o estelar.u-o un tie)"o incluso . 2 es"era-a con i)"aciencia el )o)ento de la salida "ara el via'e de regreso1 Mira-a aso)-rado con 0u< inter<s. se reali+a-a de una *or)a tan lenta 0ue a A&6tor Mur9tov se le 0uitaron los deseos de re"etirlo cuando "or curiosidad "ro-ó .o es*uer+o. las "ersonas se -alancea-an al andar ado"tando las "osiciones )9s e travagantes1 Mas la inclinación del cuer"o inconce-i-le en la Tierra.a llegado la . en una *ilial cós)ica del instituto astronó)ico. co)o es"erando ver las 2a le'anas naves de la escuadrilla1 3Es necesario 0ue "ase tie)"o. 2 entonces las "ersonas e)"e+ar9n a . o-serva-an sus co)"a.ora en adelante se convertir&a en un o-servatorio volante. 2 no le costa-a ning/n es*uer+o elevarse al "unto )9s alto de la c/"ula es*<rica del local del o-servatorio1 $ara esto -asta-a el )enor e)"u'e1 $ero el descenso. no conduc&a a la ca&da.er)anas 2 .a2 ning/n "eligro 3contestó #initsin31 7as astronaves son seguras1 4Aa)os. 2 no sólo 2o 3a. .ora5 3di'o Mur9tov31 4Adiós5 #i t/ 3di'o dirigi<ndose a su . 2 la "ersona se "od&a "oner derec. e incluso entusias)o.ac&a sentir la casi co)"leta ine istencia de "eso1 7o )is)o 0ue en la cu-ierta de un -arco durante una *uerte te)"estad.a-&a dónde caer1 Ler)es atra&a con una *uer+a insigni*icante1 %n "e0ue.

a-a tal co)o *ue calculado en la Tierra1 Al llegar a J/"iter.a-&a e0uivocado1 $or ning/n cos)os ca)-iar&a A&6tor la Tierra natal1 4@uatro d&as )9s de este tor)ento 2 se encontrar&a en casa5 #e reali+a-an las /lti)as o-servaciones de control1 Ler)es lleva-a 2a )9s de cien .ana.acia %rano1 ? as& sucesiva)ente1 7os "lanetas se entregar&an uno a otro el asteroide(o-servatorio co)o si *uera una carrera de relevos1 No .a-&a reali+ado una cosa grande 2 necesaria5 Lec. inveros&)il. ni "uesta del #ol111 dentro de diecioc. ni noc. el "laneta )9s le'ano1 El ca)-io de la tra2ectoria del recorrido del asteroide se reali+ó en co)"leta corres"ondencia con los c9lculos1 A&ctor esta-a orgulloso1 :ueron reci-idos de la Tierra nu)erosos radiogra)as de *elicitación1 Todo el "laneta se alegra-a "or el < ito conseguido1 4#e .acia sus regiones "eri*<ricas . cuando no e iste ni d&a. a "ro"ósito.a-&a en los -arcos.a-er salido "ara la "atria1 $ero Mur9tov aun0ue esta-a ator)entado "or la i)"aciencia co)"rend&a "er*ecta)ente 0ue era *unda)entada 2 necesaria la "recaución de 7eguerier1 En co)"aración con la distancia gigantesca 0ue ten&a 0ue recorrer Ler)es solo se . Mur9tov se dirig&a lenta)ente . 2 "onerse a reali+ar un nuevo tra-a'o.a-&a "asado un tra2ecto &n*i)o1 @uatro e actas co)"ro-aciones.a-&a ninguna necesidad de co)"ro-ar de nuevo1 7a escuadrilla au iliar "odr&a 2a a2er .os trans"arentes 0ue no . tres d&as enteros5 4%n aconteci)iento ine "lica-le. )anteni<ndose en "osición vertical gracias a un enor)e es*uer+o.a-itaciones corrientes5 @laro 0ue ten&an tec.o se)ies*<rico1 7os corredores no ten&an "aredes trans"arentes1 #e rió de su distracción "or0ue en dos se)anas 2a se "od&a . reali+adas "or cuatro )ate)9ticos inde"endientes uno del otro.aciendo el recorrido "or la nueva ór-ita 2 acerc9ndose gradual)ente a Aenus1 8es"u<s alcan+ar&a Mercurio 2 co)en+ar&a un via'e de )uc.ana111 "ero. .acia #aturno.ora terrestre. )iró involuntaria)ente .acia la sala de o*iciales del sat<lite1 Este vie'o no)-re.acia $lutón.o de la noc. claro est9. en el sat<lite. 0ue )arc.ora 0ue i-a a estar retenido.a-&a en la "ared. se "od&a. )arca-an las oc. esta-a "ró i)o. se )anten&a sólida)ente entre los cos)onautas 2 a Mur9tov le "arec&a a-surdo1 4Fu< sala de o*iciales i-a a ser cuando todos los locales 0ue esta-an contiguos al "a-ellón central *or)a-an .o 2a todo.a2 )iles de cosas 0ue . no )enos necesario e interesante1 4En la "atria . "<si)as1 #onri<ndose recordó el "ronóstico de #ergu<i1 El vie'o a)igo se .os en la "ro*undidad del siste)a solar.os a. a-andonar el incó)odo cos)os.o . de-ido a la "otente *uer+a de atracción del gigante del siste)a solar. "ensando en esto. seg/n los cuatro datos o-servados.acia arri-a 2.a-er acostu)-rado1 7os relo'es. regresar a la Tierra.oras . se dirigir&a . "ero en los ca)arotes de-&a . en este lugar tan desagrada-le "ara <l. ca)-iar&a su tra2ectoria enca)in9ndolo .e.a-an "or la .e seg/n . )u2 "ró i)o5 $ero el *uturo est9 oculto a las "ersonas "or la le2 de la casualidad1 #u'et9ndose a las nu)erosas correas 0ue .acer5 A Mur9tov no le intran0uili+aron lo )9s )&ni)o los /lti)os c9lculos reali+ados esta ve+ "or el )is)o Jean 7eguerier1 4Todo esta-a -ien5 El asteroide )arc.oras todo . con la conciencia tran0uila. ni salida.a-r9 ter)inado1 7eguerier "ronunciar9 las "ala-ras tan es"eradas: =Todo est9 en orden> 32 Mur9tov "odr9 )arc. to)ado del l< ico de la . 4esto o*rec&a una co)"leta garant&a5 $ero )a. 2 <ste a su ve+.a-&a ninguna clase de ventana1 A&6tor. cu9l )a.ace tie)"o desa"arecida )arina de guerra.arse1 4$or nada del )undo se retendr9 a0u& ni un )inuto5 4#i Mur9tov "udiera sa-er a. no vio otra cosa 0ue el tec. no .a-er "ortillas 2 a0u&.a co)"render1 El cos)os no e'erc&a en <l ninguna acción =atra2ente> co)o ocurr&a con otros1 El cuadro del *ir)a)ento le resulta-a )onótono 2 a-urridoM la ingravide+ "enosaM las condiciones de vida.

el )eridiano de Mosc/1 Era 2a la . .a-&a ni una sola cuestión en la 0ue el cient&*ico *ranc<s no se encontrara co)o el "e+ en el agua1 @on <l se "od&a . con rocas dis*or)es de un color gris9ceo indeter)inado1 4$aisa'e sin vida. esta-a en el *ondo de una de"resión "oco "ro*unda1 7o rodea-an "or todas "artes )uros de granito 0ue se eleva-an gradual)ente1 El . antiguo sat<lite arti*icial de la Tierra. "ensó A&6torI1 Eran 2a las oc. "ero "ara )antenerse en la silla. antes de ec.er&an al suelo.e a su astronave 2 "ernoctar en el sat<lite.o "ersonas durante )uc. entró en el ca)arote de 7eguerier1 7e gusta-a conversar con el 'e*e de la e "edición 0ue era una "ersona de una cultura enciclo"<dica1 $arec&a 0ue no .o1 7as "atas )agn<ticas )et9licas de la silla 0ue se ad.o 2 un )inuto.a-&a sido necesario "oner correas al asiento1 Mur9tov "idió "erdón "or . ante los o'os e ist&a un =)undo e terior> &n*i)o1 Mur9tov se estre)eció al "ensar 0ue oc. garanti+a-an la esta-ilidad del lec.a-er tardado 2 ocu"ó su lugar1 7a sala de o*iciales esta-a situada en un e tre)o del enor)e cuer"o discoidal del sat<lite arti*icial1 El tec.a-itado en el asteroide cual0uiera 0ue *uese su velocidad1 $or esto era "osi-le la e istencia de unas "aredes relativa)ente *inas 2 de una enor)e c/"ula en la 0ue se encontra-an telesco"ios 2 otros nu)erosos a"aratos e instru)entos astronó)icos1 #i los )eteoritos 0ue ca2eran *ueran "<treos.os a. 2 sa-&a "or e "eriencia 0ue 7eguerier 2 sus seis ca)aradas eran "untuales en todos sus actos1 7os siete )ie)-ros de la e "edición. desde la )edicina .a5 7a elección del lugar "ara el o-servatorio no *ue casual1 El relieve del lugar era el 0ue )e'or corres"ond&a "ara su "ro"ia de*ensa1 El "eligro de los )eteoritos.o1 Eran las die+ de la noc.a *uer+a de gravedad1 $od&a uno sentarse. 0ue le lla)en sala de o*iciales>.ori+onte esta-a li)itado "or un c&rculo de trescientos )etros de di9)etro.o "ersonas de las tri"ulaciones de la escuadrilla au iliar esta-an =sentados> a la )esa redonda1 La-&a sillas "or0ue en Ler)es su-sist&a una "e0ue. 0ue e ist&a incluso "ara las astronaves "e0ue. 0ue era el lugar )9s "eligroso en las v&as inter"lanetarias1 :ueron )ontadas "otentes instalaciones en las rocas 0ue *or)a-an un c&rculo alrededor del o-servatorio1 El ca)"o )agn<tico o-liga-a a desviarse a los )eteoritos del /nico lugar . 2a 0ue en este )undo sin gravedad se "od&a dor)ir donde uno 0uisiera co)o si *uera en el )9s -lando colc.e cuando Mur9tov.u)ano. era )il veces )9s a)ena+ador "ara Ler)es cu2a enor)e )asa atra&a los *rag)entos 0ue vaga-an en el es"acio1 #o-re todo cuando ten&a 0ue cortar el anillo de los asteroides entre Marte 2 J/"iter.os no ver&an nada )9s 0ue este triste cuadro1 4Fu< a)or tan "ro*undo ten&an 0ue tener a su ciencia "ara "asar voluntaria)ente "or tales "rue-as5 48e ninguna *or)a <l era ca"a+ de tal .ora de cenar1 $ro-a-le)ente lo es"era-an 2a en <l co)edor H=Kueno. entonces los desviar&a el ca)"o antigravital vi-rador 0ue co)"leta-a al )agn<tico1 7os astróno)os "od&an tra-a'ar tran0uila)ente1 8es"u<s de cenar Mur9tov se 0uedó en la sala de o*iciales conversando con Teston1 8ecidió no regresar esta noc. 2 co)o el del sat<lite era de cien )etros. 2 no salir volando con cual0uier )ovi)iento 0ue se .asta la .ón1 :or)a-an la ca)a cuatro sillas 2 una *uerte correa.o 2 la "ared 0ue da-a al e terior eran trans"arentes1 #o-re sus ca-e+as se e tend&a un cielo negro )ate con innu)era-les estrellas1 Entre ellas res"landec&a un #ol cegador cu2os ra2os inunda-an la sala de o*iciales sin 0ue se sintiese ning/n calor1 7os =cristales> de "l9sticos no de'a-an "asar los ra2os in*rarro'os1 :uera del sat<lite esta-a el "anora)a tene-roso de Ler)es.a-lar de todo1 As& ten&a 0ue ser un aut<ntico astróno)o 2a 0ue la astrono)&a es una ciencia o)n&)oda1 Trata todas las es*eras del conoci)iento . 0ue o"ri)&a5 El o-servatorio cós)ico. el ingeniero Teston 2 oc.a+a.arse a dor)ir.as. "ara no des"ertarse "egado al tec.iciera.

o. sino 0ue se )ueve1 Mu2 lenta)ente. 2a 0ue dos a. esta-a 'unto a la "ared 2 )ira-a atenta)ente a uno de los a"aratos instalados en un cuadro 0ue ocu"a-a toda la "ared1 34Mire5 3di'o.ora a la "antalla del radar1 34Aeo5 Ma69rov se volvió1 3DFu< te "arece estoE 3"reguntó 7eguerier1 3Mu2 raro.os es un es"acio enor)e "ara la ciencia1 #ólo 0ueda-a la escala 2 la agu'a del a"arato 0ue <l conoc&a1 Mur9tov clavó la )irada1 3Me "arece 3di'o3 0ue la agu'a no sólo no est9 en el cero.o es 0ue vuela )u2 lenta)ente1 #e o2ó el sonido sordo del radió*ono1 7eguerier no se volvió1 7a lla)ada se re"itió 2 Mur9tov se acercó al a"arato1 El 0ue esta-a de guardia en el "uesto de )ando de la nave insignia de la escuadrilla . en la 0ue se ve&a una l&nea negra lisa sin ninguna desigualdad o salientes1 7os . 0ue no lo =vieran> las "otentes instalaciones de locali+ación1 En este caso no lo notar&an incluso los grav&)etros1 El cuer"o )isterioso ten&a una )asa considera-le)ente grande1 34@ada ve+ )9s cerca 2 )9s cerca5 3)ur)uró 7eguerier31 7o )9s e tra.ora no ca-&a la )enor duda de 0ue se )ov&a1 Algo. se acerca-a a Ler)es1 Esto no "od&a ser un *rag)ento "e0ue.*iloso*&a1 7eguerier se acosta-a tarde 2 Mur9tov sa-&a 0ue no era i)"ortuno1 El =@o)andante de Ler)es>. tan "e0ue.a-&a estro"eado el grav&)etro de )i ca)arote1 $ero no "ueden .aces de los ra2os del radio tantea-an ininterru)"ida)ente el es"acio alrededor del asteroide sin encontrar ning/n o-st9culo1 3#e .a estro"eado111 7eguerier o"ri)ió uno de los nu)erosos -otones1 #e ilu)inó una "e0ue. s&. volvi<ndose de nuevo a )irar el a"arato31 7a agu'a del grav&)etro no est9 en el cero1 No "uedo co)"render lo 0ue "uede signi*icar esto1 Mur9tov se acercó1 @onoció el grav&)etro durante la e "edición en la =Titov>1 $ero el a"arato 0ue . e acta)ente igual 0ue el de a0u&1 #e o2ó una e cla)ación de aso)-ro1 3$resta atención a. de)asiado raro1 D? en los tu2os. "ero se )ueve1 3#&.a-lar la "antalla del radar. lo )is)oE 347o )is)o5 $ensa-a 0ue se . 0ue no re*le'a-a los ra2os de los radares. tiene usted ra+ón 3se sent&a intran0uilidad en la vo+ de 7eguerier31 Esto es )u2 raro1 El a"arato )uestra la "resencia de una )asa 0ue no est9 le'os de nosotros1 DFu< "uede serE 3%n )eteorito 0ue cae111 3"resu"uso indeciso Mur9tov1 #e en*adó consigo )is)o1 4Fu< contestación tan ingenua5 Esto no .a dic.a-erse estro"eado los dos a la ve+1 3Entonces D0u< "asaE 3Aen in)ediata)ente1 34Ao25 7eguerier 2 Mur9tov no a"arta-an los o'os de la agu'a1 A.o. seg/n alguien le deno)inó a 7eguerier con gran acierto.a "antalla 2 se re*le'ó en ella el interior del ca)arote 0ue ocu"a-a Ale andr Ma69rov.a-&a en el ca)arote de 7eguerier se "arec&a )u2 "oco a a0u<l. co)o usted .o.ac&a *alta 0ue se lo di'eran a 7eguerier1 En ve+ de contestar el astróno)o indicó sin . segundo 'e*e de la e "edición1 34Ale andr5 3di'o 7eguerier31 Mira el grav&)etro1 #e vio co)o Ma69rov se acercó al cuadro.

a-er reci-ido el "er)iso de 7eguerier H*ue dada la alar)a en el o-servatorio 2 nadie ten&a derec.i"noti+ado se dirigió en silencio . con los o'os clavados en el )is)o grav&)etro. un silencio alar)ante1 El "eligro desconocido es la "rue-a )9s desagrada-le "ara el estado "s&0uico1 7a "ersona )9s valiente siente involuntaria)ente un )iedo vago1 DFu< . 0ue les )ostra-a lo 0ue suced&a1 3DNo ser&a <ste uno de los dos sat<lites(e "loradores 0ue "ersiguió la =Titov> . cuando en el ca)arote del 'e*e se reunieron todos los tri"ulantes del sat<lite1 No era necesaria ninguna aclaración1 Estas "ersonas co)"rend&an "er*ecta)ente el idio)a de los a"aratos1 Reina-a una tensión oculta.a.ala-a el c. cada ve+ )9s1 7a l&nea en la "antalla del radar era. si no se sa-e de 0ui<n de*enderseE ? de re"ente el recuerdo acudió a la )e)oria de Mur9tov1 Ae&a el rostro intenso de A<resov 2 #tone.acer. co)o antes. esto 0u< esE 3di'o irritado31 4Alar)a general5 Ma69rov o"ri)ió el -otón ro'o 0ue esta-a en el centro del cuadro1 Mur9tov sa-&a 0ue en este )o)ento se oir&a en todos los lugares del sat<lite(o-servatorio un sonido estridente anunciando el "eligro1 No "asaron ni dos )inutos.aciendo o-servaciones1 Entró Ma69rov 2 co)o .ace dos a.in*or)ó con vo+ alterada de la =conducta> rara del grav&)etro1 38e todas nuestras naves in*or)an lo )is)o 3di'o1 37o s< 3contestó Mur9tov31 @ontin/e . des"u<s de . 2 a)ena+a-a con acercarse al "unto e tre)o. "ero invaria-le. entonces la agu'a del grav&)etro tendr&a 0ue cesar en seguida el )ovi)iento .a1 7os sat<lites(e "loradores no "od&an "asar )u2 cerca de una )asa tan grande co)o la de Ler)es1 El asteroide ten&a un 6iló)etro 2 )edio de di9)etro 2 4esto no era una "e0ue.o0ue1 Fueda-a )u2 "oco "ara 0ue la agu'a llegara a la ra2a ro'a de la escala1 3Auela directa)ente .osE 3di'o Mur9tov1 7eguerier se volvió r9"ida)ente1 3DTan le'os de la TierraE 3Todav&a nadie sa-e "or dónde desa"arecieron1 3D$ero los radares en a0uel tie)"o ca"taron estos sat<litesE 3Esto *ue entonces1 E iste la su"osición 0ue de alguna *or)a .o a actuar individual)enteI.acia la derec.a-&a se"arado )uc.acia la derec.acia nosotros 3di'o alar)ado 7eguerier1 El grav&)etro "er*eccionado da-a la "osi-ilidad de deter)inar no sólo la )asa.an ca)-iado el siste)a de su =de*ensa>1 3Es "osi-le 0ue usted tenga ra+ón 3di'o 7eguerier31 4Aere)os5 #i Mur9tov .o0ue de dos )asas: la de Ler)es 2 el cuer"o desconocido1 #e a"ro i)a-a el c. "ara intentar ver con el gran telesco"io el cuer"o 0ue se a"ro i)a-a1 Ma69rov regresó a su ca)arote "ara reali+ar o-servaciones "aralelas con sus a"aratos1 $ero la tran0uilidad duró "oco1 $asaron cinco.o )9s grande 0ue cuando .a-&a dado en el clavo.aron dos astróno)os. 0ue se.acia 7eguerier1 7os dos )ira-an *i'a)ente el grav&)etro1 7a agu'a 2a se . el cuer"o 0ue se a"ro i)a-a era -astante grande1 A Mur9tov le "arec&a 0ue el a"arato indica-a una )asa )uc. des"u<s die+ )inutos 2 la agu'a continua-a desli+9ndose . sino ta)-i<n la dirección de su )ovi)iento 2 la distancia1 7a "antalla del radar co)o antes no )ostra-a nada1 No o-stante 0ue seg/n el grav&)etro.a astronave5 7a su"osición era tan veros&)il 0ue todos se tran0uili+aron in)ediata)ente1 Marc. e tre)ada)ente lenta.o del cero 2 continua-a desvi9ndose lenta. in)uta-le)ente recta1 7eguerier gol"eó con el "ie en el suelo1 3DA *in de cuentas.

al de 0ue se a"ro i)a-a una cat9stro*e1 Eran co)"leta)ente in/tiles los ca)"os de de*ensa antigravitacional 2 )agn<tico1 Eran de)asiado d<-iles "ara in*luir en esa )ole1 %na )uerte casual 2 a-surda se cern&a so-re las "ersonas 0ue carec&an de )edios "ara evitarla1 34Miren5 3di'o 7eguerier.acia el o-servatorio1 U 7eguerier se a-alan+ó .la =Titov>1 7as "ala-ras de 7eguerier con*ir)aron 0ue esto era as&1 37a )asa del cuer"o desconocido 3di'o el astróno)o3 su"era en )uc. 2a 0ue su )asa es enor)e)ente grande1 Ning/n re*ugio salvar&a a la gente>1 7a agu'a del grav&)etro continua-a acerc9ndose ine ora-le)ente .asta a.ora "arec&a inevita-le. lo dis)inu2ó. 0ue . de <sta no 0uedar9 nada.u-iera co)unicado sus coordinadas de "osición. si su co)andante "or cual0uier )otivo tuviera 0ue descender en el asteroide1 7o .er)<ticas enca'aron en sus ranuras i)"idiendo cual0uier acceso de un local a otro1 El o-servatorio esta-a dividido en co)"arti)entos aislados1 A. "ensó no en s& 2 no en las "ersonas 0ue se encontra-an con <l.ora se )ov&a casi i)"erce"ti-le)ente1 ? de re"ente111 se detuvo "or co)"leto. sino en las naves de su escuadrilla1 #e encontra-an relativa)ente cerca de la ci)a del e)-udo de granito 0ue rodea-a el o-servatorio1 DAcertar&an a .acia la ra2a ro'a 2 esto era se. era gigantesca. "ero a trav<s del .a-&a .as veces la de los e "loradores1 %nos cuantos )inutos angustiosos )9s.u-ieran ca"tado .acerlo una nave dirigida 3di'o 7eguerier1 34@u9les son entonces sus di)ensiones5 3e cla)ó aso)-rado Mur9tov1 No ca-&a la )enor duda1 Todo lo 0ue .o.acer all& lo )is)o 0ue a0u& . ser&a co)"leta)ente co)"rensi-le si esto *uera una nave cós)ica con "otentes )otores1 D8e dónde "od&an "rocederE 7a Tierra no co)unicó so-re el vuelo de alguna nave en esta +ona1 @ual0uier astronave . "asó de una *or)a inco)"rensi-le1 3Esto sólo "uede . sin sa-er "or 0u<.ac&a tie)"o los radares1 ? lo )9s i)"ortante de todo es 0ue ninguna de las naves cós)icas "osee tan enor)es di)ensiones 2 carece de la =ca"acidad> de a-sor-er "or co)"leto los . lo 0ue ellos vieron1 7a agu'a dis)inu2ó todav&a )9s su )ovi)iento1 En contra de las le2es de la atracción no aceleró su )ovi)iento. ine "lica-le.aces de ondas de radio1 7a astronave desconocida.o de los 0ue se encontra-an en el ca)arote1 4#alvados5 El "eligro.o 7eguerierE ?a era tarde "ara dar la orden "or el radió*ono1 =Ade)9s 3"ensó A&6tor3 si el cuer"o cae en la astronave.acia el grav&)etro1 Era algo )9s 0ue e tra.o0ue con <l cuer"o cós)icoE 7as "ersonas esta-an llenas de i)"aciencia111 Mur9tov en estos segundos.a-&a de inco)"rensi-le en la actitud del cuer"o desconocido. sino todo lo contrario. casi tocando la l&nea ro'a1 Esto signi*ica-a 0ue el cuer"o desconocido cesó su ca&da 2 "end&a in)óvil so-re Ler)es a una distancia no )a2or de cien )etras1 %na ins"iración ruidosa de alivio salió si)ult9nea)ente del "ec. 2 se disi"ar< la duda: un o-'eto vola-a directa)ente . 2 a.ora se "od&a estar seguro de 0ue la cat9stro*e no causar&a una ruina total1 D8ónde tendr&a lugar el terri-le gol"e del c. 'u+gando "or su )asa.acia el cuadro1 %n )ovi)iento de su )ano 2 todas las "esadas "uertas .ec. alargando la )ano .

acia Ler)es5 34%na cat9stro*e5 3gritó Mur9tov31 7a nave .istoria5 4? no *ue "osi-le5 El )ensa'ero de otro )undo.acia Ler)esE #i los desconocidos astronautas o-servaron en el asteroide una o-ra arti*icial. "ero "recisa)ente all& donde de-&a encontrarse la nave1 El ca)arote se ilu)inó en un instante con una lu+ -lanca )ortecina1 ? de re"ente todo se a"agó1 7a agu'a del grav&)etro ca2ó . tan est/"ido5 7eguerier "resionó )a0uinal)ente el -otón 0ue esta-lec&a la co)unicación entre los de"arta)entos del o-servatorio1 3D$ero "or 0u<.a-erlo e a)inado todo -ien1 Ade)9s.a detenido un "oco . 2 se a"resuraron a ale'arse del "eligro1 ? al ale'arse c. tan inso"orta-le)ente o*ensivo. Mur9tov 3di'o 7eguerier3. "ara reali+ar esta )anio-ra se e ig&a un gasto de energ&a aun0ue <sta no *uera )u2 grande1 D@u9l era la causa de esta conducta tan raraE 7os ingenieros 2 cient&*icos se )ira-an unos a otros en silencio1 Nadie co)"rend&a nada.a-er tenido lugar la entrevista tan es"erada de las "ersonas(.u)anidad "ertenec&a 3a. 0ue "osi-le)ente .a-er visto nuestro o-servatorio1 D$or 0u< tan a"resurada)ente se ale'aronE 3Es "osi-le. e tra. la )asa de la nave cós)ica de otro )undo 0ue .a-lando cuando la agu'a del grav&)etro de nuevo vaciló 2 r9"ida)ente se desli+ó .acia el cero co)o si estuviera agotada1 48esa"areció co)o "or encanto la )asa 0ue actua-a en <l. desa"areció sin de'ar . o-servaron delante de ellos. era de anti)ateria. in*unda)entada "or dos ra+ones1 $ri)era.u)anidad del universo5 4Tan cerca. .a "asado ante nuestros o'os1 3Ni a 0u< .tec.acia un lado 3di'o 7eguerier 2 en su vo+ se notó un estre)eci)iento de e)oción31 No . 0ue tuvieron tie)"o de erguir la ca-e+a. có)o en el cielo atercio"elado negro se in*la)ó la nu-e de un tor-ellino de lla)as de una e "losión )onstruosa1 Tuvo lugar )u2 le'os. estuvo la )ente de otro )undoM en este )o)ento "od&a . en ese )o)ento no vola-an ningunos grandes )eteoritos1 A la distancia 0ue tuvo lugar la e "losión nuestros radares .a e "lotado 3di'o des"acio 2 triste)ente 7eguerier31 La tenido lugar una ani0uilación1 ? nunca sa-re)os lo 0ue . al lado.o trans"arente del ca)arote se ve&an sólo las estrellas1 3#e . 2 las "ersonas se .ac&an a s& )is)o la siguiente "regunta: Dno ser&a una ilusión esta visitaE 7eguerier interru)"ió el largo silencio1 37a nave se ale'a en l&nea recta 2 gradual)ente au)enta su velocidad 3di'o31 D$ara 0u< la dis)inu2ó 2 se detuvoE Esto es )9s 0ue inco)"rensi-le1 Ines"erada)ente *ulguró una lu+ -rillante1 A0uellos.asta .er)anos5 4$or "ri)era ve+ en la .i"ótesis es in*unda)entada.a-&a salido de las le'an&as "ro*undas del es"acio.os a las "ersonas de la Tierra los 0ue se encontra-an en la nave.a2 la )enor duda de 0ue es una nave cós)ica 4"ero no nuestra5 Todav&a esta-a . "or 0u< no descendieronE 3di'o Teston31 Ellos tuvieron 0ue .ace "oco vola-a .ocaron con un )eteorito 2 tuvo lugar la ani0uilación 0ue ellos te)&an1 3#u .uellas1 4Esto era tan a-surdo. eran re"resentantes racionales de la .u-ieran registrado cual0uier . de-&an .acia la i+0uierda1 7a nave cós)ica se ale'a-a1 D$ara 0u< entonces voló . "recisa)ente "or0ue 3contestó Mur9tov31 Ainieron a nosotros del anti)undo1 #e convencieron de 0ue nuestro asteroide.a-erse interesado 2 aclarar lo 0ue era1 En ve+ de esto se detuvieron )enos de un )inuto 2 "artieron1 8urante este corto tie)"o era i)"osi-le .a e "lotado1 3#&.adió Mur9tov1 7a ines"erada cat9stro*e con)ovió "ro*unda)ente a todos1 7as "ersonas esta-an e)ocionadas1 4Aun0ue *ueran seres desconocidos. en relación con ellos.

insistente5 7eguerier conectó la "antalla de visión e terior1 ? vieron111 En el u)-ral se encontra-a una alta *igura .)eteorito1 #egunda. la nave cós)ica 0ue vola-a a un siste)a "lanetario e tra. . un .o.a-&a destruido5 D$ero si esta nave no se asentó en la su"er*icie de Ler)es.u)ana con una esca*andra1 4%na *igura . 2 ade)9s nadie "od&a "resentarse sin avisar de ante)ano1 %n )is)o "ensa)iento atravesó la )ente de todos1 4La-r&a lla)ado un ser de otro )undo. "or a-a'o o "or arri-a.u<s"ed1 7a "uerta e terior se cerró1 4El llegado del cos)os se encontra-a dentro del o-servatorio.a-&a dese)-arcado era a-surda5 47a lla)ada se re"itió. "or lo visto sin ning/n te)or1 El 'e*e de la e "edición o-ró lenta)ente1 Es"eró. 0ue esta-a de "ie 2 "ed&a con insistencia 0ue se le de'ara entrar5 4Es di*&cil decir con "ala-ras lo 0ue sintieron las "ersonas de la Tierra cuando co)"rendieron a 0ui<n ten&an 0ue reci-ir5 La-&a un solo . inco)"rensi-le5 7eguerier no vaciló1 7a "uerta e terior se a-rió de "ar en "ar1 En la c9)ara interior de entrada se encendió una lu+ invitando al .a-&a entrado en un )undo e tra.u<s"ed 0ue .a-er atravesado todo nuestro siste)a sino acercarse a <l. a "esar de todo111 4A "esar de todo ten&a lugar el gran encuentro5 4A la entrada se encontra-a un ser de otro "laneta.ando atenta)ente una lla)ada "erce"ti-le "rocedente de la c9)ara de entrada 0ue era la "uerta e terior del o-servatorio1 DFui<n "od&a lla)arE #i *uera alguien de la tri"ulación de las naves de la escuadrilla no tendr&a "or 0u< lla)ar1 E ist&a un siste)a de se.u-iera descendido de la nave 0ue .ales 0ue era conocido de todos.u<s"ed a entrar1 ? <l entró.a-&a )9s 0ue un . no *uera a "resentarse el resto1 No a"areció nadie1 $or lo visto. enig)9tico. entró si)"le)ente 2 con seguridad.a-er dese)-arcado a alguienE 47a nave .u-iera ocultado entre las rocas es"erandoE DEra "osi-le 0ue los llegados no estuvieran seguros de la acogida 0ue les es"era-a 2 enviaran "or delante un e "loradorE $ero no ten&an donde re*ugiarse en el asteroide1 8es"u<s de dese)-arcarlos la nave "artió 2 se destru2ó1 Esto no "od&an de'ar de sa-erlo1 4Raro. en relación con el "lano de la ecl&"tica1 3Inconce-i-le1 Tal i)"rudencia no es "ro"ia111 No ter)inó de .u<s"ed1 DEra "osi-le 0ue el resto se . de-&a estar de*endida del "eligro de la ani0uilación1 Ellos de-&an tener deter)inado .o5 :uncionó el a"arato auto)9tico de de*ensa -iológica1 7eguerier lo "uso a la )9 i)a . 0ue .u)ana co)/n 2 corriente5 D@o)/n 2 corriente111E 4Esto no era as&5 Todos notaron en seguida algo distinto1 7a "ersona 0ue se encontra-a en el u)-ral 4lleva-a una escafandra no terrestre5 7evantó la )ano 2 con clara i)"aciencia gol"eó con el guante )et9lico en la "uerta e terior1 Es decir.ace tie)"o de 0u< )ateria se co)"one nuestro siste)a "lanetario1 Ade)9s se encontraron con nosotros no en su e tre)o sino casi en el centro1 3$od&an no . aun0ue era inconce-i-le. no .a-&a venido de un all9 desconocido.a-lar escuc. "recisa.a-&a "artido 2 la idea de 0ue alguien .ac&a sólo algunos )inutos se . có)o "od&a .

o )9s inco)"rensi-le su a"arición en el asteroide1 DFu< 0uer&a a0u&E D$or 0u< saltó de su naveE D$or 0u< sus cantaradas sólo le lan+aron a <l 2 "artieronE $udieron .a-r&a sido . casi ator)entador1 3D? si no "uede res"irar nuestro aireE Nadie contestó1 Este "ensa)iento alar)ante esta-a en todos1 No se "od&a 2a ca)-iar nada1 El "roceso .a de la *or)a )9s )inuciosa la teleco)unicación con la c9)ara de entrada1 $ero en las condiciones corrientes no ten&an ninguna necesidad de ello1 $asaron die+ )inutos1 4#ólo die+5 7a c9)ara 2a se .intensidad1 3D@o)"render9 0ue tiene 0ue 0uitarse la esca*andraE 38e-e co)"renderlo 2a 0ue es un cos)onauta 2 conoce el "eligro1 ? de nuevo un silencio tenso. "ero no "od&an sa-er si dentro .a-&a seres vivos1 El o-servatorio "od&a . al .a-&a )uc.ora5 El ca)arote de 7eguerier esta-a desierto1 Aun0ue *alta-a todav&a )uc. 2 sa-en la co)"osición de su at)ós*era1 ? "or lo visto "ara ellos no es "eligrosa1 Esta su"osición e "lica-a )uc. e ce"to Ma69rov.u-ieran "odido "rever la a"arición de este . 'unto a la "antalla de control e in*or)a-a "eriódica)ente de lo 0ue ve&a en el e terior.ace tie)"o "or innecesario 2 estar servido "or a"aratos auto)9ticos ci-ern<ticos1 En este caso una "ersona solitaria esta-a condenada a una )uerte r9"ida 2 terri-le1 Esto no "od&an de'ar de co)"renderlo1 D#i conoc&an la "ró i)a destrucción de la astronave.a-&a llenado de aire destilado. "or 0u< no dese)-arcaron todosE D? si esto lo sa-&an "or 0u< volar al encuentro de la )uerteE 4No5 4D@ó)o lo "od&an sa-erE5 .u-i<ra)os tenido la "osi-ilidad de "rever esto 3di'o Teston3 entonces .ora1 7as "ersonas ver&an. aire "uro del o-servatorio astronó)ico sin ninguna -acteria.a-er visto el o-servatorio.o tie)"o "ara 0ue se a-riera la "uerta. vivo o )uerto.ace tie)"o conocen nuestro "laneta.a-&a 0uedado en su ca)arote. se reunieron ante la c9)ara de entrada1 El sustituto de 7eguerier se .a-&a "antalla1 No se "od&a ver lo 0ue suced&a all&1 El r<gi)en )9 i)o de desin*ección dura-a casi una .u-iera entrado tan tran0uilo1 3Me "arece 3di'o Mur9tov3 0ue <ste es uno de los a)os de los sat<lites( e "loradores 0ue 2a .o ser se as*i iara en este aire 2 cuando se a-riera la "uerta interior las "ersonas encontraran sólo un cad9verE 34Es incre&-le5 3di'o 7eguerier31 No .a-&a ningunos s&nto)as de la "resencia cerca del o-servatorio de otros tri"ulantes de la nave1 Era evidente 0ue el 0ue se encontra-a en la c9)ara .a-er ido el llegadoE La-&a 0ue)ado todas las naves1 En la c9)ara de entrada no .u<s"ed del cos)os sólo cuando "asar9 esta . )e'or dic.a-&a co)en+ado 2 no "od&a ser detenido1 D? a dónde )9s "od&a .ora1 El tie)"o se alarga-a inso"orta-le)ente1 34#i .a-er sido a-andonado . todos.ec.o de 0ue no ve&a a-soluta)ente nada. 2a 0ue no .u<s"ed.a-&a llegado solo1 Esto .o 4"ero no todo5 3D@ó)o *ue a "arar a Ler)esE 3"reguntó uno de los astróno)os1 3#encilla)ente.a-r&a all& una "antalla5 4@laro5 #i las "ersonas . saltando1 %n salto de cien )etros no tiene ning/n "eligro en un asteroide de estas di)ensiones1 3D$ero "ara 0u<E 37o sa-re)os "or <l )is)o1 4$asaron veinte )inutos5 48es"u<s )edia .u<s"edE DEra "osi-le 0ue el e tra. ni )icro-io1 4$ero aire de la Tierra5 D@ó)o in*luir9 este aire en el . .

ac. era del )is)o ti"o 0ue la Tierra1 D$or 0u< condiciones an9logas de desarrollo de-en conducir a resultados no se)e'antes111E 4$asaron cincuenta 2 cinco )inutos1115 4%n )inuto )9s5 Reina-a alrededor un silencio tan "ro*undo Hlas "ersonas conten&an incluso la res"iraciónI.a-itantes de )undos distintos5 4Esto "or "ri)era ve+ en la .u<s"ed a su )anera1 En la )ente de cada uno su as"ecto esta-a in*luido "or la *antas&a individual1 Todos es"era-an ver a un cos)onauta con cuales0uiera rasgos de la cara.istoria1115 4@incuenta )inutos5 7a e)oción crec&a1 DEstar&a e)ocionado a0uel 0ue se encontra-a tras la gruesa "uerta i)"enetra-leE D$odr&a e "eri)entar un senti)iento de esta claseE 48e-&a e)ocionarse5 4No "od&a uno co)"render la e istencia de un ser racional. en el "a-ellón central.u<s"ed era )u2 "arecida a la *or)a de las "ersonas de la Tierra1 D$ero 0u< . o-licuos.acia adelante 2 alargando las s&la-as "ronunció con vo+ dulce 2 cantarina: 34Guiane2a5 . "ero tran0uilos. con cual0uier color de la "iel 2 con el tra'e de )9s inconce-i-le corte 2 )ateria. cercana a la "uerta. )ira-an escrutadora)ente. e terior)ente tran0uilo.a-r&a "eligro1 7a esca*andra *ue desin*ectada1 La-r&a 0ue e "licarle al . esta-a una )uc.u<s"ed se 0uita-a la esca*andra.a alta con un vestido corto.acer si "ensa-a lógica)ente.acerlo co)o todos es"era-an111 7a a"arición del . sin siste)a nervioso5 ?a . a"retó el -otón1 7a "uerta se a-rió de "ar en "ar1 @ada uno se re"resenta-a al . "ensante.u<s"ed se . lo 0ue en realidad vieron no lo es"era-a nadie5 El .a-&a 0uitado la esca*andraM acertó a . "ero con el rostro e tre)ada)ente "9lido. )anos 2 "ies1 7leva-a una esca*andra "arecida a la de la Tierra1 $or lo visto "od&a res"irar sin tra-a'o el aire terrestre1 Esto de)ostra-a 0ue el "laneta 0ue era su "atria. en el o-servatorio5 4$or "ri)era ve+5 @ada uno a su *or)a se "re"ara-a "ara el aconteci)iento su"ersensacional 4"ara el )o)ento de encontrarse cara a cara con .4Todo era enig)9tico. ni en su interior. entonces ni en la su"er*icie de su cuer"o.a-r&a de-a'o de la esca*andraE Nadie es"era-a la a"arición de un )onstruo1 El . )u2 alargados.a-&an visto 0ue la *or)a e terior del .a-&a ter)inado1 #i el . )u2 a-ierto de color oro1 @a-ellos es"esos negro(a+ulados en)arca-an un rostro de un raro tono verdoso de la "iel1 %nos o'os grandes. 0ue se o2ó con toda claridad. "or "ri)era ve+.a-&a olvidado de sus ca)aradas 2 les . el click del a"arato auto)9tico de de*ensa -iológica al desconectarse1 7a desin*ección .a-&a relatado "or el radió*ono el inconce-i-le aconteci)iento1 All& ta)-i<n reina-a la e)oción "ero no en la )is)a *or)a 0ue a0u&1 4El llegado del cos)os de-&a a"arecer a0u&.u<s"ed del cos)os ten&a ca-e+a. 2 esto de-&a . 0uedar&a nada 0ue "udiera conta)inar el aire del o-servatorio1 D? si esto no ocurr&a as&E Ta)"oco en este caso . todo inco)"rensi-le5 4@uarenta )inutos5 En las naves de la escuadrilla au iliar conoc&an todo lo 0ue "asa-a1 Mur9tov no se . 4"ero adecuado "ara reali+ar el vuelo cós)ico5 4#in e)-argo.u<s"ed con gestos 0ue era necesario 0uit9rsela 2 reali+ar entonces una segunda desin*ección1 4#e a"ro i)a-a el )o)ento tan es"erado5 7eguerier. donde esta-an concentrados todos los a"aratos de dirección.u<s"ed *ue acogida "or una e cla)ación general de aso)-ro1 Ante ellos. a las "ersonas de la Tierra1 7evantó la )ano con la "al)a a-ierta .

o31 $ero usted . "ara el cu)"li)iento de deter)inadas *unciones. no s< co)o e "licarles.o)-ros1 3Me aso)-ra 3di'o3 la causa de su atavis)o1 %sted re"ite inconsciente)ente todo lo 0ue .a-r&a otros órganos1 @on tales seres no tendr&a)os nada de co)/n 2 no ser&a conce-i-le ning/n contacto1 37e co)"rendo 3di'o Mur9tov3 2 esto2 de acuerdo con usted1 $ero a0u& no .o)-re si no el "roducto de un "roceso largo. rodean estrellas 0ue "or su clase es"ectral son "arecidas al #ol1 8e a0u& se des"rende una deducción lógica: las condiciones de vida son a"ro i)ada)ente iguales1 DFu< es el . 2 sie)"re las reali+a "or el ca)ino )9s sencillo1 El cuer"o de la "ersona es la )9s sencilla de todas las variantes teóricas "osi-les1 D$or 0u< entonces.9 38e toda esta enig)9tica .o1 3DEntonces 0ui<n "uede serE 3"reguntó 7eguerier1 3Es co)"rensi-le 0ue co)o todos )e vea o-ligado a reconocer el .ec.o1 $ero.a-itados "ueden encontrarse cuales0uiera *or)as e teriores de vida. ? as& . )e re*iero a Guiane2a 3di'o Mur9tov31 Nunca .e a0u& "or 0ue 2o esta-a convencido1 ?o co)"arto su "unto de vista1 7a nave. 0ue incluso )e in0uieta111 3No .an . de la "arte del universo accesi-le a nosotros.o.a creado órganos.asta )o. sino otro ele)ento1 Entonces el cere-ro ser&a otro 2 co)o resultado . en el )o)ento "resente no es i)"ortante sa-er la causa. 2 decidieron.an dudado 0ue su ca)arada encontrar&a un idio)a co)/n con nosotros1 ? nunca se "odr&a "artir de esta seguridad si ellos 2 nosotros no *u<ra)os "arecidos1 Nunca enviar&an a una "ersona sola a los seres di*erentes a ellos1 3Todo esto es verdad 3di'o Mur9tov con acento de des"ec. 0ue . "arecido5 4$ero a0u& no se trata de "arecido. sino de una a-soluta identidad5 No creo 0ue se "ueda considerar co)o una di*erencia decisiva el color verdoso de la "iel1 En la Tierra e isten )9s grandes di*erencias entre las ra+as1 7eguerier se encogió de . 0ue voló . lo )9s ada"tados "osi-les. en otros "lanetas.os1 Entonces esto era co)"rensi-le1 . "enosa)ente largo de ada"tación a las condiciones circundantesE 7a *or)a e terior del cuer"o tiene a la *uer+a 0ue ser racional.o "ensante. 2a 0ue es el órgano e'ecutor del cere-ro1 7a naturale+a .a2 nada de "articular 3di'o 7eguerier31 Es co)"rensi-le su estado de es"&ritu1 A las "ersonas se les inculcó la idea de 0ue los . este "roceso de-e conducir a resultados di*erentesE Gtra cosa ser&a si la -ase de la vida *uera no el car-ono 2 el o &geno.a2 algo "arecido sino co)"leta coincidencia1 3? esto no tiene nada de aso)-roso1 8esde el "rinci"io esta-a co)"leta)ente convencido de 0ue ver&a)os a un hombre.istoria lo 0ue )e "arece )9s raro es su as"ecto e terior. re"ito. "ero "ode)os estar co)"leta)ente seguros de 0ue no . donde las condiciones de vida son "arecidas a las nuestras.a-itantes de otros )undos no "od&an ser e acta)ente iguales a nosotros1 D$or 0u<E El universo es in*inito 2 entre la innu)era-le cantidad de )undos .acia Ler)es. de los )is)os ele)entos 0ue nuestro siste)a solar1 Est9 esta-lecido 0ue los siste)as "lanetarios.ace decenas de a. incluso .os de los e "loradores1 @onocen -astante -ien nuestra Tierra.a resultado1 ? .ec.a-itante de un )undo e tra.a-la constante)ente de 4"arecido.a-laron 2 escri-ieron . en verdad.e "ensado en 0ue encontrar&a)os tan co)"leto "arecido con las "ersonas de la Tierra1 Esto es sencilla)ente inveros&)il1 ? "iensen ustedes lo 0ue 0uieran "ero no "aso a creer 0ue ella sea un . seg/n escri-ió un cient&*ico a )ediados del siglo "asado1 E isten organis)os "ensantes de todas las *or)as i)agina-les1 $ero no se "uede olvidar 0ue la "arte del universo accesi-le a nosotros est9 co)"uesta de las )is)as su-stancias. dese)-arcar en el asteroide a uno de los )ie)-ros de la tri"ulación de su nave1 No sa-e)os "or 0u< lo . "ertenec&a "recisa)ente a los due.a2 algo en )& 0ue "rotesta.

2. seg/n usted. act/a.o)-re . el "ri)er "laneta . )e .o.u-iera ocurrido de otra *or)a1 3DEs decir.ec.a sido creado "or la naturale+a.a2 varias ra+as1 3@o)"leta)ente cierto1 Es natural 0ue entre se)e'antes se "uedan co)"render1 Guiane2a "ertenece a una . de la )u'er -lanca1 DNo es as&E Analice)os la cuestión desde otro "unto de vista1 @a)-ie)os los "a"eles1 #u"onga)os 0ue no ellos. si . ade)9s tienen el )a2or "arecido con las "ersonas de la ra+a -lanca de la Tierra1 3DEs decir. si se "uede decir as&. co)o el .o de 0ue Guiane2a res"ire con *acilidad nuestro aire de)uestra la se)e'an+a de la Tierra con su "atria1 ? esta se)e'an+a.u-iera aso)-rado )uc. seg/n sus le2es1 3No co)"rende lo 0ue 0uiero 3di'o Mur9tov31 Todo lo 0ue usted dice 2o lo s<1 3A usted le desconcierta el 0ue Guiane2a sea una co"ia de la )u'er terrestre.u)anidad 0ue tiene la envoltura e terior del cere-ro se)e'ante a la de la Tierra. no es una e clusión sino una le2 de las regiones del universo "ró i)as a nosotros1 La-lo de las estrellas de la clase de nuestro #ol1 No . 2 lo 0ue es )9s i)"ortante.a-itantes de estos )undos son di*erentes e terior)ente1 Fue .o)-re en la Tierra1 8e a0u& "arte la teor&a so-re la "osi-ilidad de la naturale+a "ara crear *or)as in*initas.Esta-an todav&a )u2 "ró i)os los siglos de do)inación de las creencias religiosas1 7a "ersona se considera-a a s& )is)a co)o algo e traordinario en la naturale+a1 Era di*&cil conce-ir 0ue "udiera e istir en alg/n sitio algo tan ="er*ecto>. entonces no es di*&cil co)"render 0ue la naturale+a crear9 una cosa igual en todos los lugares donde las condiciones sean se)e'antes1 7a naturale+a no ra+ona.u-iera no co)"leta)ente "arecidos 2 "arecidos a nosotros1 ? ta)-i<n co)"leta)ente id<nticos1 D@on 0ui<n nos relacionar&a)os "ri)eroE D@on 0ui<n tendr&a)os el "ri)er encuentroE 3En la Tierra . =intuitiva)ente>. deseando ca)-iar el te)a en el 0ue se sent&a la su"erioridad de su interlocutor1 7eguerier se sonrió1 3%sted co)"rende 0ue a esta "regunta no "uedo contestar a. esto es una casualidadE 3#&.a-itado 0ue encontraron resultó 0ue esta-a "o-lado "or "ersonas iguales a ellos1 Nl . 0ue ellos no "udieran elegir1 #encilla)ente. rece"t9culos "ara el cere-ro1 #u-ra2o. sino nosotros. crear en condiciones se)e'antes1 #i )antene)os *ir)e)ente el "unto de vista de 0ue el . claro est9.u)anidad o "arte de una . seg/n )i convenci)iento "ro*undo.a-itados1 #u"onga)os 0ue los . investig9ra)os el es"acio alrededor de nuestro siste)a "lanetario 2 encontr9se)os algunos )undos . ellos "od&an elegirE 3Algo "arecido1 $ero "uede ocurrir. act/a sencilla)ente.allados en otras estrellas siste)as "lanetarios1 $or su "arte ser&a co)"leta)ente natural 2 lógico -uscar )undos "o-lados en las cercan&as de las estrellas )9s "arecidas a su #ol1 3D%sted "iensa 0ue su "atria est9 en un lugar cercanoE 3Esto se des"rende de la su"osición de 0ue ellos *ueron los 0ue nos enviaron los e "loradores1 No se "uede ad)itir 0ue los enviaran de la Ne-ulosa de Andró)eda1 A la *uer+a tiene 0ue e istir un o-'etivo1 Gtra cosa ser&a si nosotros nos e0uivoca)os 2 Guiane2a no tiene nada 0ue ver con los e "loradores1 Entonces "odr&a "roceder de cual0uier sitio1 3D@o)o e "lica usted el )ati+ verdoso de su "ielE 3"reguntó Mur9tov.an sido . un ser a se)e'an+a de 8ios.ora 3di'o 7eguerier31 7a "rocedencia del )ati+ verdoso se aclarar9 cuando a Guiane2a la ausculten los )<dicos1 #i accede a ello1 3D#i accedeE 3"reguntó con aso)-ro Mur9tov31 D@ó)o incluso se "uede su"oner la "osi-ilidad de una negativaE Esto ser&a co)"leta)ente a-surdo "or "arte de un ser racional 0ue *uera a otro "laneta1 DNo "uede de'ar de co)"render 0ue la Tierra 0uiere . ade)9s. "ero una casualidad su'eta a le2es 2 natural1 ?o no veo nada de "articular a0u&1 Es )9s.

su"oniendo 0ue esto era un saludo.a "or ella.a-&a dic.a2a . )e .a2 ning/n )otivo "ara ello.a "resentado ante nosotros no un astronauta de *ilas.a2 "udor 2 esto ta)-i<n es . claro est91 No es natural "ortarse co)o ella se . rodeada de "ersonas e tra.e notado 0ue se )antiene con una tran0uilidad aso)-rosa1 ? esto no es natural en su situación1 3#&.a considerada co)o o-ligatorias todas nuestras atencionesE No . se "ueden conservar los conce"tos de =se.os1 #e "resentó ante nosotros con un vestido de )u'er. cu)"liendo el "rogra)a de de*ensa -iológica. sino con altive+E Mur9tov se estre)eció1 Todo lo 0ue .o cuando nuestro )<dico. entonces irguió la ca-e+a con orgullo. cuando Teston re"itió la "ala-ra =Guiane2a>.a-lado de esto1 No .ec. la "s&0uica de-e ser ta)-i<n igual1 $ero de'e)os esto1 D$or 0u< ella . lo "ri)ero 0ue les "uede venir a la ca-e+a es dar su no)-reE Me "arece 0ue esto es "recisa)ente una )uestra de altive+. el )otivo de su conducta1 37a se.ec.a "arecido esto )9s de una ve+1 $ero "uede ser 0ue no es altive+ "or0ue no . sino a toda la .a "ortado al encontrarse en un )undo e tra. 0ue en la conducta de la e tran'era in*lu&a la conciencia de su su"erioridad so-re los 0ue le rodea-an. 2 el corte de este vestido de ninguna *or)a indica la ine istencia en su )undo de virtudes *e)eninas co)o la co0ueter&a 2 el "udor1 Recuerde.a2 otra cosa 37eguerier agitado co)en+ó a ca)inar "or el ca)arote31 Fuisiera 0ue usted )e de)ostrara 0ue no esto2 en lo cierto1 Ao2 a . no .asta los vuelos interestelares.o. seg/n )i criterio.9-ito en ellosE @ontra"onga)os esto con otros . su"onga)os 0ue esto entre ellos sea as&1 Gtro . 2 re"itió de nuevo la "ala-ra indic9ndose a s& )is)a1 Esta "ala-ra signi*ica-a su no)-re.conocer su organis)oE Es su de-er )oral coad2uvar a esto1 7eguerier calló unos )inutos1 3Mu2 -ien. co)o usted diceE 3Ninguna contradicción1 Todo lo contrario1 #e . "uesto 0ue no son co)o las de la Tierra1 Es "osi-le1 No las conoce)os1 $ero con una coincidencia e terior tan co)"leta.u)anidad a la 0ue "ertenece1 Tiene usted ra+ón1 $ero )e "arece 0ue .ora>1 Este es. no sólo en el cuer"o.a llegado . desnud9ndose delante de todos sin es"erar a 0ue salieran1 8&ga)e Des 0ue en su )undo no . donde la t<cnica . "ara no crear una i)"resión 0ue "udiera resultar *alsa1 $ero 2a 0ue .i+o esto de tal )anera co)o si la inco)"rensión *uera una o*ensa1 DAcaso a las "ersonas de la Tierra 0ue "or "ri)era ve+ se encuentren con los . sino incluso en el vestido. le "ro"uso 0ue se )etiera en la "iscina.e)os tocado este te)a111 D8&ga)e. Mur9tov 3di'o a *in31 Esto2 contento de 0ue usted .e 0uerido co)"artir con nadie )is o-servaciones.a considerado necesario )ostrarse ante nosotros =en todo el es"lendor de su -elle+a>E ? des"u<s de esto desnudarse ante todos1 En esto es o"ortuno recordar los tie)"os ancestrales cuando las "atricias ro)anas se desnuda-an ante sus esclavos. "ero se es*or+a-a "or no de'arse vencer "or esta i)"resión1 3#& 3contestó Mur9tov3.a )ostrado ni el )enos gesto de agradeci)iento1 Recuerde.a-itantes de un )undo e tra. no consider9ndolos "ersonas1 3@ae usted en contradicciones 3di'o Mur9tov31 D#i ella no nos considera iguales "ara 0u< entonces =aso)-rarnos> con el =es"lendor de su -elle+a>. dic.o 7eguerier coincid&a con sus "ro"ios "ensa)ientos1 7e "arec&a. sino 0ue sea la )anera "ro"ia de "ortarse estas "ersonas.a o-servado nada de es"ecial en la conducta de Guiane2aE 3#ólo . de la conciencia de su su"erioridad1 Kueno. sino "recisa)ente la =se.or> 2 .ora 3re"itió Mur9tov31 DAcaso en un )undo. 2 lo . "recisa)ente con orgullo. cada ve+ con )9s insistencia.o vestida de tal *or)a1 D$or 0u< ella no lleva-a un tra'e de astronautaE D$or 0u< .a-lar sin rodeos1 DNo le "arece a usted 0ue Guiane2a se )antiene no tran0uila.as no sólo a ella.o. lo co)"rendió "er*ecta)ente 2 cu)"lió sin discutir lo indicado. la es"alda esta-a co)"leta)ente descu-ierta "or el vestido "ero cu-ierta "or la ca-ellera1 Esto es )u2 caracter&stico1 Incluso a la )u'er )9s co0ueta de la Tierra no se le ocurre "resentarse en un )undo e tra.

2 ta)-i<n nuestra ali)entación1 3? ade)9s no le 0ueda-a )9s re)edio si no 0uer&a )orirse de . de todas las "artes donde .u<s"ed con la )is)a indi*erencia1 7a e "licación la .u)anidad acog&a con entusias)o su llegada.acia nosotros sus e "loradores1 ? ellos conocen la Tierra. lo reci-ió la enig)9tica . signo 0ue era di*&cil 0ue .a. 2 sin te)or. Mur9tov1 $ertenece a a0uellos 0ue lan+aron . 2 las circunstancias 0ue "recedieron a ello.ana1 Es decir. Dno es raro 0ue ella tan a gusto. co)o era de es"erar.o )e lla)aran Ai6o.ec. agitaron a toda la "o-lación del glo-o terr90ueo1 #e es"era-a con enor)e i)"aciencia el regreso de la escuadrilla1 7as instalaciones de radio auto)9ticas reci-&an enor)e cantidad de radiogra)as de la Tierra. sus "ersonas. sonri<ndose des"ectiva)ente 2 no corrigi<ndolo1 7e i)"ortó "oco1 A los seres in*eriores no se les "uede e igir una "ronunciación correcta1 3#e a"asiona.a2 ning/n *unda)ento "ara 0ue nos trate co)o a seres in*eriores1 Es "osi-le 0ue "iense 0ue "ara nosotros es di*&cil "ronunciar Guiane2a1 #i en un "laneta e tra.i+oE Teston 2 des"u<s nuestro )<dico al dirigirse a ella "ronunciaron su no)-re =Guine2a> en ve+ de =Guiane2a>1 D@ó)o res"ondióE #onri<ndose. "or e'e)"lo.a)-re 3di'o "ensativa)ente Mur9tov1 1V El radiogra)a de Ler)es co)unicando la a"arición de Guiane2a. dando un giro -rusco a la conversación3 el no estar "resente en su llegada a la Tierra1 D@ó)o se co)"ortar9E D@u9ndo salen ustedesE 3Ma. 7eguerier1 Todo esto se "uede e "licar de una )anera )9s sencilla. dentro de veinticuatro . "ero e terior)ente )ani*esta-a indi*erencia1 El co)unicado de 0ue ella ten&a 0ue volar a la Tierra. saludando a Guiane2a1 Toda la . ante una se)e'an+a tan grande de otra *or)a no "uede ser1 #u"onga 0ue se "one usted en su lugar1 La dado usted su no)-re: A&6tor. 2o no e igir&a una "ronunciación correcta1 DAcaso no es lo )is)o.a-&a co)"rendido.o 3a.o se "uede e "licar con di*erentes "untos de vista1 $ero en su con'unto o*recen un cuadro deter)inado. 0ue es di*&cil e "licar co)o nosotros 0uisi<ra)os1 4Aere)os5 A su tie)"o se aclarar9 todo esto1 #iento )uc. Ai6o1 DNo lo corregir&aE D? ella. el c&rculo 0ue designa-a a Ler)es 2 des"u<s la Tierra1 @o)"rendió clara)ente sus gestos1 8es"u<s el ingeniero di-u'ó una *lec. su at)ós*era.oras1 Es )e'or as& "or0ue no e isten los d&as1 Jansen considera 0ue Guiane2a durante estos dos d&as 2a se .a acostu)-rado lo su*iciente a nuestras co)idas1 A "ro"ósito.i"ótesis. si "ara ellos es )9s *9cilE 3@ual0uier . Marte. es*or+9ndose "or e "licarle con gestos 0ue esta-an dirigidos a ella 2 0ue la es"era-an con i)"aciencia en la Tierra1 DLa-&a co)"rendidoE A todos les "arec&a 0ue . Aenus.adió 7eguerier.i+o Teston1 Indico a Guiane2a en una carta estelar. es"ecial)ente di-u'ada "ara esto.=esclavo>E %sted se e0uivoca. 2 es )9s. en una "ala-ra: costu)-res1 8i*erentes a las nuestras 2 "or eso inco)"rensi-les "ara nosotros1 3$ara )& ser9 una alegr&a si esto es as&1 $ero no tengo la )enor duda de 0ue su "sicolog&a es a*&n a la nuestra. 2 de re"ente le co)ien+an a lla)ar. 4la llegada a la Tierra del "ri)er re"resentante de otro )undo racional5 7a acogida "ro)et&a trans*or)arse en una grandiosa )ani*estación1 7e )ostra-an a Guiane2a )ontones de radiogra)as. 7eguerier1 En "arte esto2 de acuerdo con usted1 Es cierto 0ue ella tiene conciencia de su su"erioridad1 Este senti)iento en realidad e iste en ella1 $ero no . 0u< .a-&a "ersonas. ace"tó la invitación a desa2unarE 3Esto es una "rue-a )9s de la 'uste+a de su .

etc1 #i conoce la -iolog&a lo co)"render9. Jansen5 El e "eri)ento resultó -ien1 $or lo visto Guiane2a . 2 sin e)-argo acertó sin vacilación ninguna1 Este .u<s"ed1 A Guiane2a le . )u2 e "resivo.acia all95>1 No "od&a ca-er ning/n error en el signi*icado de este gesto1 @ada "e0ue.a-&an de'ado el ca)arote de uno de los astróno)os 2 casi no sal&a "ara nada1 37o co)unicare)os a la Tierra 3contestó 7eguerier31 $ero "ienso 0ue no "odr9 negarse1 Tendr9 0ue co)"render 0ue no tene)os otra solución1 3$uede suceder ta)-i<n 3a. le intran0uili+ó )uc.no co)"rendiera cual0uier ser "ensante.a21 D@ó)o in*luir9 esto en el organis)o de Guiane2aE DNo se en*er)ar9 nada )9s llegarE #o-re este te)a se cele-ró una conversación es"ecial con la Tierra.adió Jansen3 0ue Guiane2a tenga 0ue andar en la Tierra con esca*andra.a2 0ue co)"adecerse de su a)or "ro"io1 El e "eri)ento se reali+ó en v&s"eras del vuelo1 34Fu< .ec.a-&a co)"rendido -ien el idio)a .i+o un gesto suave con la )ano. Guiane2a se dirig&a e clusiva)ente a 7eguerier1 DEra "osi-le 0ue . no est9 de acuerdo1 47o vere)os5 4Aa)os.o el *uturo via'e de Guiane2a a la Tierra1 3A0u& 3dec&a3 el aire es "uro1 No .u<s"ed se vio o-ligada a dirigirse a alguien 2 eligió al 'e*e de la e "edición ignorando a los de)9s1 =D@ó)o . en la Tierra los . la res"iración. so-re todo un astronauta1 7a "unta de la *lec.iciera destacar de los de)9s1 $arec&a 0ue nada "od&a . "ro-are)os1 3$ienso 0ue estas e "licaciones de-en darlas dos 3di'o 7eguerier3: Jansen 2 2o1 A los de)9s les ruego 0ue no est<n "resentes: La2 0ue tener en cuenta la "osi-ilidad de 0ue Guiane2a no co)"renda 2 . es0ue)as 2 ta-las -iológicas: el )eta-olis)o. 0ue "od&a sólo signi*icar: =4Aole)os .a "odido acertar 0ue 7eguerier es el 'e*eE>. donde co)"art&an los te)ores de Jansen1 Guiane2a no ten&a a dónde ir1 Era i)"osi-le 0ue se 0uedara en Ler)es1 No 0ueda-a "or lo tanto ninguna otra solución 0ue enviarla a la Tierra1 $arec&a 0ue todo esta-a claro1 $ero nadie 0uer&a actuar sin conoci)iento de Guiane2a1 Esta-a de acuerdo en volar "ero era necesario e "licarle el "eligro a)ena+ante1 Era "osi-le 0ue no lo su"iera.u<s"ed "rovoca-a una atención constante1 Todos o-servaron 0ue aun0ue la e "licación la dio Teston.a-&a nada 0ue le .a-er indicado esto a Guiane2a.acer si Guiane2a co)"rende 2 renuncia a volar a la TierraE 3"reguntó Mur9tov en el )is)o )o)ento cuando 7eguerier 2 Jansen se dis"on&an a visitar a la . 2 vivir en un local es"ecial con aire destilado1 Mur9tov )ovió la ca-e+a1 3En esto no estar9 de acuerdo1 3D$ara 0u< .ara el riesgo tan grande 0ue ten&a 0ue "asar al llegar a la Tierra1 #e decidió conocer a toda costa el criterio de la .a se a"o2a-a en la Tierra1 Guiane2a )iró a 7eguerier 0ue esta-a al lado1 8es"u<s .u<s"ed1 D$ero có)o . si no la conoce no se enterar9 de nada1 El ca)arada Teston di-u'a )u2 -ien 2 le "ido 0ue "re"are algunos di-u'os seg/n )is indicaciones1 8es"u<s.u-iera acertado 0ue era el 'e*eE En la conducta del 'e*e de la e "edición no .a2 ni un solo )icro-io1 #in e)-argo.acer con'eturasE 3di'o 7eguerier31 Est9 de acuerdo.a-&a tenido con 7eguerier1 7a conducta de Guiane2a era co)o la con*ir)ación de las "ala-ras del cient&*ico *ranc<s1 7a .e+ en la conducta de la . "ensó Mur9tov1 A Roald Jansen 3astróno)o. )<dico 2 -iólogo3 0ue cu)"l&a en Ler)es las *unciones de )<dico. 0ue no sos"ec.o raro le recordó a Mur9tov la conversación 0ue .acerloE 3No tene)os otro ca)ino 3di'o Jansen3 0ue e "lic9rselo "or )edio de di-u'os.

)u2 estrec. a las 0ue no llega-a su vestido corto 2 a-ierto1 El aire del o-servatorio *ue calentado .allar sólo "osterior)ente1 7la)a-a la atención el 0ue los "e0ue.a de un )etal de color a+ul.acia adelante1 Este era el gesto con 0ue ella saluda-a a las "ersonas al conocerlas "or "ri)era ve+1 =Esto es orgullo 2 altive+>.ec.u<s"ed no los co)"rendieron ni Jansen. "arec&a 0ue no ca)ina-a. . a"artando el ter)ó)etro con la )ano1 Incluso no "er)it&a 0ue nadie la tocara1 $or lo visto.u-iera ido de visita "ara )u2 "oco tie)"o1 Esta circunstancia.ac.asta los diecioc.o)-ro con la "al)a .o. c/-ico. dec&a 7eguerier1 =Esto es una costu)-re en su "atria>.o'a o ra)a de una "lanta desconocida en la Tierra1 Estas )is)as =.acer1 No "ierdan tie)"o1 3$arece 0ue ellos conocen nuestro "laneta )e'or de lo 0ue "ens9-a)os 3.a.os 2 )u2 elegantes +a"atos =dorados> de Guiane2a ten&an suelas )agneti+adas1 Esto de)ostra-a 0ue el cal+ado. llega-a en a-undancia )9s a-a'o de la cintura.o todo lo 0ue .i+o notar Mur9tov1 3$or lo visto es as&1 Guiane2a no ten&a ninguna "ertenencia1 #e "resentó en Ler)es en un )undo e tra. re"lica-a Mur9tov1 El *uturo nos dir9 0uien de ellos ten&a ra+ón1 :ue e a)inada )inuciosa)ente la esca*andra con la 0ue Guiane2a -a'ó de su nave1 Era )u2 ligera. Guiane2a da-a un "aso atr9s 2 levanta-a la )ano . no ten&a en su interior ningunas instalaciones ac/sticas o radiot<cnicas1 En *rente de los o'os se encontra-a una "laca trans"arente.ec.e en *or)a de . ni dentro ni *uera.asta el . "ara el cos)os1 Esta alta )uc. de color gris . 2 en la nuca esta-a recogida con un -roc.o'as> cu-r&an sus rodillas. 0ue "arec&a a-surdo trat9ndose de vuelos cós)icos. en una esca*andra de este ti"o no se "odr&a estar )9s de die+ a doce )inutos1 . con )ovi)ientos ligeros 2 9giles.gr9*ico del -iólogo1 $ero los gestos de res"uesta de la .e)os "odido 3di'o 7eguerier31 7l<venla a la Tierra1 $or lo visto no tiene )iedo a ning/n contagio1 Enviar< un radiotelegra)a detallado 2 all9 decidir9n lo 0ue es necesario . sino 0ue se desli+a-a "or el suelo1 #u e traordinaria)ente es"esa ca-ellera.a-&a. esta-a destinado "recisa)ente "ara el estado de ingravide+. no de'a-a de aso)-rar a todos en Ler)es 2 en la Tierra1 Era incluso di*&cil "resu"oner lo 0ue la i)"ulsó a reali+ar tal . =econó)ica>. "ero "or lo 0ue se ve&a Guiane2a no sent&a *r&o1 7a . ten&a un as"ecto e travagante entre los cos)onautas 0ue esta-an vestidos con tra'es oscuros1 Era )9s alta 0ue ninguno e ce"to Mur9tov1 Es-elta.a1 No "od&a estar vestida de tal *or)a en la nave cós)ica1 ? la e "licación de 7eguerier les "areció a todos de)asiado *ant9stica1 A0u& era donde se oculta-a el secreto cu2a solución se es"era-a .a. toda adornada con oro.o grados @elsius.o.a+ó el tra'e 0ue le o*recieron1 Jansen ten&a grandes deseos de )edir la te)"eratura del cuer"o de Guiane2a "ero <sta rec. vestida tan ligera)ente co)o si se encontrara no en el cos)os. )9s 0ue rara.9ndose la )ano no era una cosa ace"tada en su "atria. con "oca cortes&a desde el "unto de vista terrestre.a+a. *ino 2 *le i-le1 El casco era cuadrado. sino en su casa1 E acta)ente lo )is)o 0ue si .a+ó -rusca)ente el intento del )<dico. 0ue de'a-a "asar "oca lu+1 7o )9s aso)-roso es 0ue no . ni 7eguerier1 DEsta-a de acuerdo en volar a la Tierra des"u<s de sus e "licacionesE $ara aclarar esta "regunta de nuevo se "uso ante Guiane2a la carta de Teston1 Ella se sonrió 2 de nuevo re"itió el )is)o gesto suave 0ue todos co)"rendieron co)o =4vole)os5>1 3Le)os .u<s"ed rec. saludarse estrec.u)o. ningunos de"ósitos o -alones con aire1 Incluso con una res"iración )u2 cuidadosa. casi *elinos. es decir. )e'or dic. casi sin )overse. 2 si alguien al encontrarse con ella le tend&a la )ano.

se ad.acer esto. co)o si le *uera indi*erente ir a la Tierra o 0uedarse en Ler)es1 34Fu< ter0uedad5 3gru.i+o notar Teston31 7e a)ena+a-a la as*i ia1 D$ero có)o "udieron decidir lan+arla de la nave sin una reserva de aireE %n nuevo enig)a di*&cil de e "licar1 3#eg/n 2o creo 3di'o Mur9tov3. 2 ella "udo a"rovec.a-itado1 8e otra *or)a ser&a un suicidio1 3Esta es una .u-iera sido es"ecial)ente "re"arada "ara ella.istoria )u2 oscura 3o-servó 7eguerier31 @uanto )9s "ienso en ella tanto )9s "ro-a-le )e "arece 0ue Guiane2a se esca"ó de la nave.u-o 0ue trasladar a Guiane2a a la nave insignia de la escuadrilla1 Lu-o 0ue ro)"erse la ca-e+a "ara llegar a co)"render la construcción desconocida1 El tra'e de Guiane2a era )u2 incó)odo desde el "unto de vista terrestre1 No se lo "od&a uno "oner. )e'or dic.a-&a en la nave de los .o1 3D$ero si la nave se detuvo enci)a de la )is)a su"er*icie de Ler)esE D@ó)o concordar esto con su versiónE Entonces se deduce 0ue la a2udó a . si no se as*i iar9 antes de llegar a la nave1 DEs "osi-le 0ue no co)"renda estoE 3$uede ser 0ue no se"a co)o )ane'ar la esca*andra 3su"uso Mur9tov1 34Fu< te crees t/ eso5 7o sa-e )u2 -ien. a0u&.a-er o-servado en el asteroide una o-ra arti*icial 2 volaron "ara sa-er lo 0ue era.as0uido seco. "ero uno solo no "uede "onerse la esca*andra1 8e esto se deduce 3a.a2 0ue . "ero Guiane2a ni con un solo gesto intentó "restar a2uda1 Esta-a de "ie 2 es"era-a.ora era necesario .erirse a las ranuras1 8e otra *or)a no "uede ser1 34Laga)os la "rue-a5 Mira a ver.3Esto e "lica en "arte su lla)ada insistente 3. "ero no 0uiere a2udar1 4Mira. era necesario =entrar> en <l1 ? nadie de la Tierra "od&a .a de tal *or)a 0ue se "od&a 0uitar sin a2uda de nadie "ero no se "od&a "oner1 Esto se "uso en claro cuando .o se desli+ó en la esca*andra con una inconce-i-le ra"ide+ 2 ligere+a1 No "od&a ser 0ue esta esca*andra . en el costado1 7a su"osición de Teston se 'usti*icó1 7as -andas 0ue "arec&an )et9licas. 2 en su a"resura)iento se olvidó de la reserva de aire1 Esto e "lica )uc. 0uedando <stas co)"leta)ente ta"adas1 Mur9tov o-servó dos a-ulta)ientos a"enas "erce"ti-les en las ter)inaciones de las -andas1 $resionó en uno de ellos 2 la -anda se des"rendió1 3Todo est9 claro 3di'o Mur9tov31 7a )ano con el guante )et9lico "uede "resionar en este a-ulta)iento.ó Teston. Guiane2a no era ninguna e ce"ción entre su "ue-lo1 Todos eran tan 9giles 2 ligeros co)o ella1 A.irieron a las ranuras con un c. "ro-a-le)ente era igual 0ue las restantes esca*andras 0ue .uida1 El astróno)o no contestó nada1 34$or *in5 3res"iró con satis*acción Teston su'etando la -anda en su lugar31 DEst9 -ienE 3"reguntó a Guiane2a1 $or lo visto la e "resión de la cara 2 la entonación de la vo+ *ueron lo su*iciente . A&6tor5 Me "arece 0ue 2a lo s<1 Estas -andas de-en ad.ar esta situación ines"erada1 3DEntonces "or 0u< se detuvieron sólo unos )inutosE 7eguerier se encogió de . )irando atenta)ente las largas -andas 0ue "end&an "or los -ordes de las ta"as de la esca*andra31 7a desgracia es 0ue .acer esto lo )9s "ronto "osi-le. si no era un verdadero acró-ata1 Guiane2a resolvió con *acilidad esta di*&cil tarea1 #e introdu'o.o)-ros1 34Listoria no clara5 3re"itió1 7a esca*andra esta-a .ec. esto de)uestra 0ue ellos sa-&an 0ue el o-servatorio esta-a .uir la tri"ulación de la astronave1 3$udieron .er)eti+ar la esca*andra.u<s"edes1 Es decir.adió dirigi<ndose a 7eguerier3 0ue alguien a2udó a Guiane2a en la .

0ue esta-a 2a a-ierta.a-itación1 7a escuadrilla se encontra-a a unos seiscientos )etros de la "uerta e terior del o-servatorio1 Tuvieron lugar las /lti)as des"edidas a"resuradas 2 la "uerta e terior se cerró1 En la c9)ara 0uedaron Mur9tov. "asa-a .a le a"artó con un suave )ovi)iento de la )ano 2 se la 0uitó ella )is)a1 #us grandes o'os negros )ira-an con una e "resión no corriente la cara de Mur9tov1 $arec&a 0ue Guiane2a 0uer&a decir o "reguntar algo1 DFu< signi*ica esta *i'a )iradaE D#er&a de agradeci)iento o.a-&a recorrido1 D@ó)o reaccionar&a Guiane2a ante esta =violencia> ines"erada "ara ellaE Mur9tov no sintió ninguna resistencia "or "arte de ella.ora sólo "od&a res"irar una cantidad &n*i)a de o &geno 0ue 0ueda-a dentro de la esca*andra1 =D? si nos . co)o )edida de e clusión. no reali+ar la =li)"ie+a> o-ligatoria1 $eligro casi no . negrea-an co)o cadenas alineadas los enor)es vec.o *acilit9ndole la tarea1 A la )itad del ca)ino trasladó su carga a uno de sus aco)"a. dos ingenieros de la escuadrilla 2 Guiane2a1 7as "ersonas se "usieron r9"ida)ente sus esca*andras1 7eguerier decidió sacri*icar el aire de la c9)ara 2 a-rir la "uerta e terior sin -o)-earlo1 Mur9tov su'etó la /lti)a -anda1 Guiane2a a.ele6tros. "or el trato sin cere)oniasE D@ó)o averiguar la e "resión de la *a+ 2 el signi*icado de la )irada en un ser casi en todo "arecido al .antes1 7legaron a las naves en )enos de cinco )inutos1 7a c9)ara e terior de la astronave.a-&a. esta "regunta alar)ante cru+ó "or la i)aginación1 No . al contrario. decenas de veces lo . no era di*&cil tre"ar "or las rocas.e)os e0uivocado 2 la esca*andra no est9 . entre el cuello de la esca*andra 2 el casco1 7a ten&a 0ue su'etar el )is)o Mur9tov cuando todo estuviera "re"arado "ara la salida1 Ni un )inuto de )9s de-&a encontrarse Guiane2a sin el aire de la .acerse ino*ensivo en el interior de la c9)ara des"u<s de llenarla de aire1 Mur9tov se acercó a Guiane2a "ara a2udarla a 0uitarse la esca*andra. 0uedando sólo una. "ero "ro*unda)ente e tra. "ero la )uc.elocuentes "ara 0ue Guiane2a co)"rendiera la "regunta del ingeniero e inclinara la ca-e+a1 Teston su'etó todas las de)9s -andas.a-&a tie)"o "ara re*le ionar1 El gol"e convenido en la "uerta interior111 se a-rió la "uerta e terior1 In)ediata)ente se *or)ó en la c9)ara el vac&o co)"leto1 Guiane2a esta-a tran0uila1 4Todo en orden5 Mur9tov decidió de ante)ano co)o o-rar1 Aun0ue en Ler)es.are corr&a velo+)ente entre los ca)"os1 En los )ares dorados de los trigales. de odio. se cerró en cuanto se encontraron dentro1 7a escalera *ue retirada1 R9"ida)ente la c9)ara se llenó de aire1 Esta ve+ se decidió. gracias a la casi ine istencia de gravedad.ac.er)<tica)ente cerradaE>.o)-re de la Tierra.oE 11 El s. 2a 0ue en Ler)es no e ist&a at)ós*era1 7o /nico 0ue "od&an llevar consigo era el "olvo en las -otas de las esca*andras1 $ero "od&a . "arecidos a islas. todo esto e ig&a un gasto de energ&a )uscular 2 co)o consecuencia de o &geno1 @ogió a Guiane2a en los -ra+os 2 su-ió casi corriendo "or la "endiente escar"ada del e)-udo1 Mur9tov conoc&a -ien el ca)ino. incluso le "areció 0ue se a"reta-a a su "ec. tor"es en a"ariencia1 #ólo se "od&an ver a0uellos 0ue se encontra-an le'os1 7os cercanos a la v&a "asa-an *ugaces a los o'os1 No se ve&a ni un al)a1 El e "reso se deten&a con "oca *recuencia1 @uando ter)ina-an los ca)"os.

2 )u2 di*&cil de encontrar una e "licación veros&)il1 =Grgullo 2 altive+>. e ce"to con 7eguerier1 $odr&a . ni en las relaciones )utuas un estado de su-ordinación1 Todos se "orta-an igual.ac&a tie)"o 0ue . no esta-a en lo cierto5 4No "uede ser verdad5 No "uede concordar. considerada desde el "unto de vista terrestre. si .o raro. 2 otra ve+ los in*initos ca)"os dorados1 4%crania5 Mur9tov todo el tie)"o )ira-a "or la ventana "ero no ve&a nada1 7os cuadros de a0uellos d&as inolvida-les "asa-an unos tras otros co)o una cinta cine)atogr9*ica en la "antalla invisi-le de su )e)oria111 DFu< signi*icó la )irada de Guiane2a. en la astronave a Mur9tov5 El resto.u<s"ed de un )undo e tra.u-ieran dese)-arcado . "odr&a ignorar a Mur9tov. de ninguna *or)a "uede concordar.a-&a volado de otro siste)a "lanetario. sólo a Mur9tov1 47ógica inco)"rensi-le "ero evidente5 4#ólo se dirig&a a los 'e*es5 4En Ler)es a 7eguerier. co)o si no e istiera "ara Guiane2a1 Era un . all&.a-itantes racionales del "laneta donde sur'a1 D@ó)o "uede concordar esto con la e "licación de 7eguerierE $ero re*utarla era )u2 di*&cil1 Guiane2a con su conducta.o. =reconoció> sólo a uno. la altive+ con una alta civili+ación. dec&a 7eguerier1 4No. durante los cuatro d&as 0ue duró el via'e a la Tierra.a-&a desa"arecido en la Tierra la idea de 0ue una "ersona "ueda ser )9s i)"ortante 0ue otra1 ? no "od&a )ani*estarse ni en la conducta. 2 no "rotestó con nada1 No "od&a de'ar de co)"render 0ue lo .ac&a con todos en el asteroide.a-&a visto. )u2 raro. co)o antes lo .a-erse dirigido en caso de necesidad a Goglid+e. 2 sólo "or las conversaciones se "od&a deter)inar el "a"el de cada "ersona en una situación deter)inada1 $ero Guiane2a no "od&a co)"render el idio)a de la Tierra1 ? no "odr&a co)"renderlo incluso en el caso de 0ue "erteneciera a los 0ue enviaron a la Tierra los sat<lites(e "loradores1 Ni ta)"oco aun0ue sus allegados . ni a ning/n otro )ie)-ro de la tri"ulación. 2 Mur9tov ines"erada)ente la cogió en sus -ra+os.o las di)ensiones de los terrestres1 ? ade)9s "ose&a "ro"iedades 0ue todav&a no las ten&an las naves de la Tierra1 7a t<cnica de la "atria de Guiane2a se de-&a encontrar a una gran altura1 ? esta clase de t<cnica es inse"ara-le de una alta organi+ación de la sociedad de los . Guiane2a se dirigió varias veces a Mur9tov.ac&a con 7eguerier1 #i ella se . incluso acercarse a ella. "ero era sa-ido 0ue era gigantesca.cerca de la ciudad o de un "o-lado o-rero. ingeniero 'e*e de la escuadrilla. 2 su"era-a en )uc.o de una *or)a ostensi-le no "er)it&a a nadie. "ro-a-le)ente "ara aliviarle el "eso.ec. co)o la necesaria "ara llevar a ca-o el vuelo interestelar reali+ado "or Guiane2a1 #e "resentó a las "ersonas en una nave cós)ica 0ue . en la c9)ara de salida de la naveE 7a . lo )is)o 0ue . sin 0ue ella o*reciera resistencia1 Mur9tov recorda-a "er*ecta)ente 0ue Guiane2a se a"retó contra su "ec. 2 D0ui<n "od&a decir en 0u< a-is)o del es"acio se encontra-a el #ol de su "atriaE Esta nave nadie la .u-iera en*adado. 0ue se encontra-a ta)-i<n en la astronave insignia1 $ero Guiane2a =no "restó atención> ni a Goglid+e.i+o llevado "or un senti)iento de "reocu"ación "or ella1 8e ninguna )anera la rara )irada de Guiane2a "od&a re*le'ar odio1 8es"u<s.u-iera estado o*endida. "arec&a 0ue con*ir)a-a el criterio del astróno)o *ranc<s1 48esde el "unto de vista terrestre5 Mur9tov esta-a convencido de 0ue "recisa)ente en esto se encierra el error1 8esde el "unto de vista de Guiane2a todo esto "od&a considerarse de una *or)a co)"leta)ente di*erente1 Era interesante có)o deter)inó Guiane2a 0ui<n de las "ersonas 0ue la rodea-an era el 'e*e1 ?a .

"oco a "oco.u<s"ed del cos)os.u-iera un re)edio seguro1 Ade)9s.u<s"ed teni<ndola encerrada en la esca*andra1 #i en*er)ara se le curar&a.etódro)o de donde des"egó1 Recorda-a la innu)era-le )uc.os 6iló)etros del co.asta en el aterri+a'e de la astronave insignia en la Tierra1 En cada )ovi)iento.acia lo 0ue la rodea-a desde el "ri)er d&a de su a"arición. *ueron )illones de "ersonas las 0ue vinieron a0u& "ara reci-ir a Guiane2a1 7a a"arición en la Tierra del "ri)er re"resentante de otros seres se trans*or)ó en una *iesta de todo el "laneta1 Esta grandiosa )ani*estación "rodu'o una i)"resión i)-orra-le en Mur9tov 2 sus aco)"a.a-la-an en un nuevo idio)a 0ue se *or)ó . discusiones 2 de-ates.ac.a+ar la )ano de Jansen cuando 0uer&a )edir la te)"eratura de su cuer"o.adir un gesto de saludo: cuando levantó . a otra naturale+a1 4? a "esar de esto ni el )9s "e0ue. i-a convirti<ndose en un idio)a general1 Guiane2a no lo "od&a conocer1 #e "od&a decir con toda seguridad 0ue durante el /lti)o )edio siglo nadie "rocedente de otro )undo . al a"arecer tan rara =cos)onauta>. la )ostraron a todas las "ersonas1 Todos sa-&an de 0u< *or)a "oco corriente esta-a vestida la .os. 2 a "esar de esto. algunos o"eradores . renunciar a la a2uda de Mur9tov en la c9)ara de la astronave 2 )over dos veces la )ano suave)ente co)o si 0uisiera decir: =4vole)os5> A esta corta lista se "od&a a.asta el .a-&a . incluso .o s&nto)a de e)oción5 Esto no era natural1 7os cient&*icos decidieron des"u<s de largas vacilaciones. 0ue ella "isa-a "or "ri)era ve+ el suelo de otro )undo. destac9ndose "er*ecta)ente el tono verdoso de su "iel1 7as "antallas instaladas en todas las "artes.a-&a dic. en cada )irada se trasluc&a una indi*erencia ra2ana en la a"at&a1 En siete d&as de estancia entre las "ersonas de la Tierra sólo . levantó lenta)ente la )ano . ni decenas de )iles. teniendo en cuenta la 'uventud de Guiane2a. a )uc.etódro)o. desde los "ies a la ca-e+a vestida de =oro>. con la . 2 0ue.u-iera "odido visitar la Tierra sin .o)-ro 2 la -a'ó con la )is)a lentitud1 #u )irada esta-a dirigida . no aislar a Guiane2a de la at)ós*era de la Tierra1 Era de)asiada inco)odidad la 0ue se le ocasionar&a a la . al "arecer.secreta)ente en la Tierra 2 . en la c9)ara de salida del o-servatorio. no te)&a el contagio1 ? la )uc.o cuatro gestos signi*icativos: rec.u-ieran conocido los idio)as e istentes en ella1 El "ersonal del o-servatorio astronó)ico de Ler)es 2 los )ie)-ros de la escuadrilla au iliar .o)-ro la )ano a-ierta1 4? )9s no . co)o .a-er sido notado1 $ara esto e ist&a el =#ervicio del @os)os>1 Mur9tov recorda-a la llega-a de la escuadrilla a la Tierra1 Aterri+ó en el )is)o co.u-o5 @on este )is)o gesto res"ondió Guiane2a saliendo de la nave -a'o el cielo de la Tierra a las "ersonas 0ue la vinieron a reci-ir1 #e "od&a su"oner.ace treinta a.antes1 DFu< i)"resión .a-&a "roducido en Guiane2a111E Guiane2a no )ani*estó ning/n inter<s . la )is)a Guiane2a.edu)-re 0ue los acogió1 No eran )iles. 2a 0ue no e ist&a )icro-io contra el 0ue no . aun0ue sólo *uera a"ro i)ada)ente 'u+gar sus senti)ientos "or la e "resión de su rostro1 Guiane2a "arec&a tran0uila e indi*erente co)o sie)"re1 #e detuvo al salir en el "ri)er escalón de la escalera.ec.a de otro )undo se "resentó ante las "ersonas =en todo el es"lendor de su -elle+a>. "rovocó e cla)aciones de aso)-ro 0ue resonaron co)o un trueno1 Mur9tov o-serva-a atenta)ente a Guiane2a1 En ausencia de 7eguerier era la /nica "ersona 0ue "od&a.er)osa ca-ellera a+ul(negra.o 7eguerier. 0ue "or "ri)era ve+ ve&a a otras gentes.asta el . e)"leados del servicio cós)ico.acia adelante1 Incluso no )iró ni al enor)e c&rculo 0ue *or)a-an las "ersonas 0ue vinieron a reci-irla1 8es"u<s -a'ó los o'os1 A-a'o la es"era-an los cient&*icos.

4si Guiane2a . 0ue .a-&a visto su verdadero rostro1 ? le e)ocionó "ro*unda)ente la tran0uilidad 0ue se di*und&a "or el se)-lante de la .a-&a desa"arecido 2 esta-a tran0uila1 48e esto no ca-&a la )enor duda5 7o 0ue <l 2 sus ca)aradas .a-&a aso)-rado.ora no era di*&cil averiguarlo>1 7a "arada del e "reso interru)"ió los recuerdos de Mur9tov1 Ten&a 0ue a"earse en esta estación1 $ero "or la noc.o 2 )edio1 A.alla-a en un estado de tensa e "ectativa. co)o antes en estos casos1 8io su )ano de largos 2 *le i-les dedos.a-&a sido acogida en Ler)es co)o una a)iga5 =4Gtra ve+ un enig)a5>.a-&an ace"tado co)o la *a+ corriente de Guiane2a era una )9scara1 #ólo a.ora esta tensión . 2a 0ue no "od&a aguantar los enig)as1 Lenr2 #tone se acercó a Guiane2a 2 le tendió la )ano1 4? de nuevo un enig)a5 Guiane2a no se retiró.a-&a ca)-iado -rusca)ente todo su as"ecto.de la telecrónica 2 "eriodistas1 ? en este instante Mur9tov o-servó lo 0ue "osterior)ente .ar el terrestre a la . los rasgos de in)ovilidad 2 dure+a1 4@u9l .a-&a visto1 Esta-a dis"uesto a 'urar 0ue a Guiane2a algo la . "ero no a"retó1 Esto no sor"rendió a nadie1 El estrec. del 0ue .asta el *inal1 A decir verdad.u<s"ed. 2a acostado. dentro de tres d&as ver&a de nuevo a la enig)9tica .ante de-&a de ser ta)-i<n lingCista1 $or lo visto . de nuevo tendr&a contacto con los secretos 0ue la rodea-an. 2 sólo a.a-&an registrado co)o <l la . al "residente del conse'o cient&*ico del Instituto de cos)on9utica1 Entregó su )ano. en los 0ue -rilla-an co)o es)eraldas las u.a-&an desa"arecido.a-&an aclarado durante este a. e "eri)entó una verdadera necesidad de recordar todo .ac.e. "ensó Mur9tov un "oco e citado.u<s"ed1 Marina se acercó a Guiane2a1 7evantó los -ra+os "ara a-ra+ar a la )uc.as verdes.a de otro )undo1 Guiane2a se a"artó1 =4Gtra ve+5 3"ensó Mur9tov31 Gtra ve+ Guiane2a concedió el . no recorda-a 3nunca . 2 0ue no se . volvió a sus recuerdos1 Estando en*rascado en estos "ensa)ientos.as1 Mur9tov vio con aso)-ro 0ue una de ellas era su . la e "resión de su cara1 Fue en estos siete d&as Guiane2a se .a-&an decidido "resentar a Guiane2a unas a)igas 0ue "udieran estudiar su idio)a o intentar ense.ora "od&a .a-&a servido de te)a de largas e in/tiles discusiones.ar la )ano "od&a ser una cosa no corriente en otros )undos1 $or lo visto no lo conoc&an en la "atria de Guiane2a1 8es"u<s de #tone se acercaron a ella dos )uc. 0ue es"era-a otra cosa distinta1 4Es )9s5 Aio 2 co)"rendió de re"ente 0ue ante <l se encontra-a otra Guiane2a.ac.ora .a-&a sido la causa de este ca)-ioE D7a acogida cordialE $ero.onor de tocar su )ano al 'e*e de los "resentes1 @laro 0ue a.a-&a olvidado los aconteci)ientos de a0uellos d&as3 sino reviv&a de nuevo todos los "ensa)ientos. co)o "or encanto.er)ana )enor1 $ero en seguida co)"rendió "or 0u< se encontra-a a0u&1 Marina era *uncionarla del Instituto de lingC&stica. de innu)era-les su"osiciones 2 con'eturas1 $or la *a+ de Guiane2a se desli+ó un gesto1 #us o'os se agrandaron1 $ero sólo *ue un instante1 In)ediata)ente ado"tó el inaltera-le as"ecto . dudas 2 senti)ientos 0ue .a-&a des"ertado Guiane2a1 8entro de tres d&as se encontrar&an.u<s"ed.a-lar con ella1 @laro est9 0ue sola)ente de las cosas )9s corrientes1 .a-itual1 $ero Mur9tov no se e0uivocó1 7os o-'etivos de las c9)aras *otogr9*icas 2 de televisión la . 2 su aco)"a.

acia el e traordinario aconteci)iento en el 0ue dese)"e. "or lo visto. co)en+a-a "oco a "oco a interesarse "or la vida de la Tierra1 7eguerier no la cali*icar&a a.a . )9s alegre.u-iera tostado al sol1 3D@rees 0ue esto lo .o )9s socia-le.o Guiane2a sólo "ara ocultar el )ati+ verdoso de su "ielE 3"reguntó Mur9tov1 . estrec.a-ituales1 $ero durante todo el a. no se a"arta-a de las "ersonas. incluso )e'or 0ue lo sa-&an otras "ersonas1 Esto era de-ido a 0ue su .a.u<s"ed . sa-&a todo lo 0ue . "ero de color -lanco1 #u deseo *ue cu)"lido in)ediata)ente1 8esde entonces la .u<s"ed i-a invaria-le)ente sie)"re de -lanco1 Ni una sola ve+ se "uso su vestido dorado "ero lo ten&a guardado cuidadosa)ente 2 lo lleva-a a todas "artes consigo1 Mur9tov inclu2ó este .u<s"ed.o en la lista 2a -astante larga de enig)as 0ue Guiane2a .a-&a "lanteado a las "ersonas de la Tierra1 D8e 0u< se trata-aE D@u9l era la causaE D$or 0u< la .ace casi i)"erce"ti-le el )ati+ verdoso de su "iel1 To)a un color -ronceado co)o si se . 2 le "idió 0ue le con*eccionaran uno co)o el 0ue ten&a. el deseo insistente de verse con <l )is)oE Entonces . no sa-iendo en a-soluto nada de las costu)-res 2 tradiciones 0ue e ist&an en el desconocido )undo de Guiane2a1 Marina co)unicó a su .istoria de su a"arición en Ler)es1 $recisa)ente <sta era la causa "or la 0ue Mur9tov es0uivara la entrevista con ella1 8es"u<s de la llegada a la Tierra.a-lar con <l no co)o con los de)9s1 @on seguridad )9s *ranca)ente1 No en -alde durante este tie)"o la . "artici"a-a con gusto en los 'uegos de"ortivos.u<s"ed de la Tierra1 DEra "osi-le 0ue en esto consistiera la clara si)"at&a de Guiane2a .ac&a la .er)ana esta-a con Guiane2a 2 *recuente)ente .acer 'unto a ellaE #e reintegró a sus ocu"aciones .a-&a tra&do a la Tierra. a las 0ue. 2 cu2o no)-re no conoc&a1 Todos dec&an 0ue entre Guiane2a 2 Marina e ist&a un "arecido e terior.a-&a )9s "ro-a-ilidades de 0ue Guiane2a contestara a sus "reguntas1 7a .er)ano1 Al d&a siguiente des"u<s de la llegada. co)o "or e'e)"lo las "ersonas de estatura "e0ue.er)ano en una conversación corriente "or el radió*ono 0ue le senta-a )u2 -ien el color -lanco a Guiane2a1 3Al sol 3di'o ella3 .$ero esto era algo1 7as trescientas "ala-ras 0ue <l )ane'a-a "od&an servir "ara algo si se las e)"lea-a co)o es de-ido1 Mur9tov no duda-a de 0ue Guiane2a i-a a .a-&a .u<s"ed de una *or)a ines"erada 2 a"resurada se des"rendió de su vestido doradoE DEra casual la elección del color -lancoE DNo guardar&a esto relación con el ca)-io ine "lica-le 0ue tuvo lugar en Guiane2a cuando salió de la naveE Era incontroverti-le 0ue no *ue casual la a"arición de Guiane2a en Ler)es con un vestido dorado1 Esto ten&a un sentido1 D@u9lE Esto no se "od&a averiguar. a la . 2 0ue Mur9tov se "arec&a todav&a )9s a la .a-&a e "resado )9s de una ve+ el deseo de entrevistarse con a0uel 0ue la .a-a la )ano de a0uellos 0ue no le "rovoca-an una anti"at&a inco)"rensi-le.ec.ec.ó un "a"el tan grande1 G-serva-a atenta)ente todo lo 0ue se re*er&a a Guiane2a.u<s"ed .ora de orgullosa 2 altiva1 $ero segu&a guardando silencio en todo lo 0ue se re*er&a a su "asado.acia su traductora.a-la-a "or radió*ono con su . Mur9tov a-andonó en seguida a Guiane2a1 DFu< ten&a 0ue . no "od&a so"ortar1 Era )9s viva.o durante este tie)"o1 ? los ca)-ios .a-&a ca)-iado )uc. Guiane2a su"o e "licar a Marina 0ue 0uer&a ca)-iar su vestido.ec.a-&an sido "ara )e'orar1 #ensi-le)ente se .o 2 )edio no "erdió el inter<s .

a Guiane2a nadie le . sino ta)-i<n un "oco rid&culo1 Tal *antas&a en una "ersona )a2or. el asunto "uede tener arreglo1 3No le co)"rendo1 3Mu2 sencillo.o.ec.acia la Tierra los sat<lites(e "loradores1 7os sat<lites no . es necesario decirle 0ue se encuentra en la Tierra 2 no en su "atria1 8e-e co)"render 0ue en la Tierra son iguales las "ersonas de estatura alta o -a'a1 ? 0ue no de-e traer a0u& las costu)-res111 38e re"ente Mur9tov se cortó31 No le "arece 3di'o3 0ue de este . "ero no es usted lógico1 DAcaso en la Tierra la t<cnica tiene un nivel -a'oE D7as "ersonas est9n todas al )is)o nivelE DAcaso entre .ando el "ro*esor31 Todos se r&en1 $ero a )& no )e . co)"leta)ente in*antil.a dic.a . tiene alguna causa1 Esto no es una *antas&a. sino ta)-i<n a todo el =#ervicio del @os)os>. )9s "ro*undo 2 *uerte1 Esto lo lleva en la sangre1 3$recisa)ente "or esto. la nota lasti)osa.o se "uede sacar una deducción )u2 interesante1 D@ó)o no se le ocurrió a nadieE D#i todos los co)"atriotas de Guiane2a tienen la )is)a estatura 0ue ella.3Me "arece 0ue s& 3res"ondió Marina31 No olvides 0ue es una )u'er1 Mur9tov se rió1 %na e "licación tan sencilla del enig)a le "arec&a co)"leta)ente incre&-le1 Guiane2a esta-a acostu)-rada al )ati+ verdoso de su "iel. "or lo visto.a-&an vuelto a a"arecer1 #i .a2 otra causa5 @ontinua-a interesando no sólo a Mur9tov.ado "ara el intervalo corres"ondiente. la "osi-le relación de Guiane2a con los 0ue enviaron . no "udo contener la risa1 Era có)ico el rostro o*endido 2 "er"le'o de Kolótni6ov. esto es algo distinto.a-lado de este te)a1 Lace *alta e "licarle 0ue no de-e o*ender a las "ersonas1 $or lo visto no se da cuenta de ello1 Intentar< . co)o usted . a0u& .a-&an )arc. color corriente de todas las "ersonas de su "atria1 D$or 0u< le "od&a "arecer 0ue no *uera -onito 2 0uisiera ocultarloE 4No.as. con todo res"eto "ara el interlocutor. es sencilla)ente un a-surdo1 $ero no es nada grave.ace ninguna gracia1 3$erdone 3contestó Mur9tov31 No 0uer&a o*enderle1 $ero tiene usted 0ue estar de acuerdo con)igo 0ue todo esto no sólo es inco)"rensi-le.o so-re esto1 Est9 claro 0ue la "o-lación de su "laneta se divide en dos ti"os distintos: unos altos 2 otros -a'os1 7os de estatura alta tratan con des"recio a los de -a'a111 Es "osi-le 0ue los de estatura -a'a sean salva'es1 3D#alva'esE DEn el "laneta donde est9 tan alta)ente desarrollada la t<cnica de los vuelos interestelaresE 3DFu< tiene 0ue ver estoE $erdóne)e.os1 7a se ta e "edición lunar *ue la /lti)a1 :ue reconocido el gasto irracional de *uer+as "ara -uscar a0uello 0ue "osi-le)ente no e ist&a1 #i Guiane2a era en realidad co)"atriota de los =a)os> sólo ella "odr&a al+ar el velo del secreto cós)ico1 #egunda "arte 1 Mur9tov.ac<rselo co)"render1 3D%sted "iensa 0ue ella escuc.a "odido surgir su anti"at&aE 3@o)"leta)ente cierto 3di'o Kolótni6ov31 Le "ensado )uc. de dónde . 2 ade)9s cos)onauta.ar9 sus "ala-rasE 3Tengo la es"eran+a1 3?o lo dudo1 7a anti"at&a de Guiane2a a las "ersonas "e0ue. 0ue resona-a en su vo+1 3?a lo sa-&a 3di'o re*un*u. <ste 2a dura-a casi cuatro a.

esto sie)"re es /til1 Mur9tov llegó a $oltava con un retraso de veinticuatro .oras "or la )a.o la talla *e)enina )edia1 Todos a los 0ue Guiane2a "resta su atención son iguales en este caso1 DEs "osi-le 0ue Kolótni6ov tenga ra+ónE 4$ero esto "asa de la ra2a5 Entonces la )is)a Guiane2a ser&a una salva'e>1 34Es inco)"ati-le el r<gi)en de esclavitud con los vuelos cós)icos5 3di'o en vo+ alta 31 En sus "ala-ras sin duda alguna .ora.ora de co)"render 0ue a0u& no . el "ro*esor e "licó )u2 o*endido 0ue Marina . co)o <l 0uer&a. .a anti"at&a de Guiane2a se )ani*estó en todo su =es"lendor>1 Esta tesonera =ineducación> era di*&cil de e "licar.o tie)"o 0ue no . en Australia.ac&a )uc. en las islas del Gc<ano $ac&*icoE 3$ero nosotros no los des"recia)os1 3Le a0u& donde est9 el 0uid1 8onde est9 la di*erencia1 3No s< 3di'o "ensativo Mur9tov31 #i usted est9 en lo cierto.e a0u& su o-'etivo>. .a-&a visto al a)igo de la 'uventud 2 lo ec.o no .a-&a conocido a Guiane2a.ec.. )u2 desagrada-le1 7a conducta de Guiane2a en relación con "ersonas co)o 2o.ana. "ero nadie le contestó1 Es"eró un "oco.o 2 )edio 2 era .a2 algo de verdad1 $ero )e "arece 0ue el caso es )uc.ores> ni =esclavos>1 $ara esto se necesita-a el es"&ritu de o-servación )9s ele)ental 2 su"er*icial1 4? no o-stante1115 8es"u<s de des"edirse de Kolótni6ov.ora co)ien+an a incor"orarse a la civili+aciónE D? cu9l es la situación en A)<rica del #ur. recordó Mur9tov las "ala-ras de 7eguerier1 3DNo es de)asiado *uerteE 3"reguntó con vacilación Mur9tov estando en su interior de acuerdo con la conclusión del "ro*esor1 3Estar&a contento si )e e0uivocara 3contestó Kolótni6ov1 =7eguerier es de alta estatura 3"ensó Mur9tov3 2 2o todav&a )9s1 #tone es )u2 alto. no se "uede cali*icar nada )9s 0ue con la "ala-ra =des"recio>1 Este des"recio sólo "udo surgir de la conciencia de su su"erioridad1 El origen de la conducta de Guiane2a radica en 0ue en su "laneta e iste la división de la sociedad en se. entonces sus "ala-ras conducen a un "ensa)iento desagrada-le1 Kolótni6ov )ovió la ca-e+a1 3Justo 3di'o3.u<s"ed del cos)os1 Mur9tov esta-a e)ocionado cuando se encontró ante la "uerta1 D@ó)o le reci-ir&a Guiane2aE DA lo )e'or esta-a o*endida "or la *alta de deseo de Mur9tov de encontrarse con ellaE ? de . 2 Mur9tov .o de su llegada1 A la "regunta de 0ue si. Mur9tov se dirigió a la casa en la 0ue viv&an Marina 2 Guiane2a1 No era di*&cil encontrarla 2a 0ue todo el )undo sa-&a dónde "ara-a la .a2 "ue-los 0ue sólo a. Ni6ol9i111 "erdone1 Ni6ol9i Ad9)ovic. cuanto )9s 0ue Guiane2a se "orta-a en todo lo de)9s )odesta 2 cort<s)ente1 ?a lleva-a viviendo en la Tierra a.a-a de )enos1 :iel a su "ro)esa i-a a -uscar in)ediata)ente a Kolótni6ov.a-&a ni =se.o de estatura 2 la e tra.ores 2 esclavos1 =$resentarse ante nosotros co)o una se. 0ue se alegró )uc. Marina "asa en )uc.a-&a ninguna causa 0ue 'usti*icara su ter0uedad1 Guiane2a esta-a acostu)-rada a 0ue sus deseos se cu)"lieran in)ediata)ente1 7la)ó a la "uerta con los nudillos 2a 0ue no vio en ninguna "arte el -otón del ti)-re. en el d&a de la to)a de tierra de la #e ta e "edición lunar1 Fuer&a reci-ir a la e "edición "or0ue *or)a-a "arte de ella #ergu<i.o )9s co)"licado 2 delicado1 No 0ueda )9s re)edio 0ue "ensar1 3$iense 3contestó -ondadosa)ente el "ro*esor3. 2 al ca-o de un rato e)"u'ó la "uerta 2 entró1 .nosotros no .a-&a intentado "resentarle a Guiane2a. "ero 0ue <sta volvió la es"alda e incluso no contestó al saludo1 Kolótni6ov o*endido se a"artó in)ediata)ente de ella1 Era )u2 "e0ue.

a-&a dado nada )9s 0ue unos "asos. se detuvo 2111 regresó1 @o)o ocurre con *recuencia. recordó de re"ente 0ue en la )esa vio no sólo la nota de su .a-&a di-u'ado reciente)ente.u-iera de'ado a "ro"ósito el 9l-u) a-ierto "or esta "9gina. sino ta)-i<n un di-u'o.a-itación 2 se acercó a la )esa1 7a )e)oria no lo . el cielo estrellado 2 un e tre)o del disco del o-servatorio1 En "ri)er "lano se ve&a una "ersona con esca*andra 0ue )anten&a en sus -ra+os a otra1 A 'u+gar "or la *or)a c/-ica del casco <sta era la )is)a Guiane2a1 Esta-a re"resentado el )o)ento cuando Mur9tov sacó a Guiane2a de la c9)ara de salida del o-servatorio "ara llevarla a la astronave insignia de la escuadrilla1 El di-u'o esta-a . teniendo ade)9s en cuenta 0ue Guiane2a sa-&a 0ue <l "od&a venir en su ausencia1 Esta-a di-u'ado a toda "9gina un "aisa'e de Ler)es con sus rocas tene-rosas. con "ro-a-ilidad .o2 )is)o1 Esto signi*ica-a 0ue "ensa-a en <l.o con )ano )aestra1 Mur9tov reconoció los rasgos de su cara 0ue se ve&an a trav<s del =cristal> del casco1 =Tiene una )e)oria ad)ira-le 3"ensó Mur9tov3 2a 0ue .etódro)o>1 No .as salieron de "risa1 Enci)a de la )esa . otras costu)-res1 7os )otivos de sus actos no sie)"re eran co)"rensi-les1 =Fui<n la co)"rende 3"ensó Mur9tov31 Es "osi-le 0ue esto signi*i0ue lo contrario: =No le 0uiero ver.a-&a )9s 0ue volver una "9gina 2 era "osi-le 0ue viera lo 0ue nunca .ac. entonces "od&a recordar 2 gra-ar otros1 M9s de la )itad del 9l-u) esta-a lleno1 D? si ella .ora ines"erada)ente surgió en su )e)oria1 La-&a algo )u2 conocido en este di-u'o1 Entró de nuevo en la )is)a . re"itió en*adado las "ala-ras de la nota 4? eso se lla)a lingCista5 7a )anera -ien conocida de su . "ues no sa-&a si esto le agradar&a a Guiane2a1 $ero la "9gina a-ierta <l "od&a )irarla.En casa no . 0ue no era "osi-le averiguar>1 @on indecisión )anten&a el 9l-u) en las )anos1 #i Guiane2a . es 0ue . 2 no en el co.ado1 All& esta-a un 9l-u) a-ierto 0ue "or lo visto "ertenec&a a Guiane2a1 Mur9tov no consideró -ien e a)inar todo el 9l-u).e olvidado la o*ensa>1 G alguna otra cosa.u-iera di-u'ado una vista de su "atriaE A Mur9tov le te)-la-an las )anos1 No . entre la gente111 =#i vienes111 2 .ec. "ara #elena1 Guiane2a 0uiere visitar la ciudad1 Nos vere)os en el co. 2 a.o 2 )edio desde entonces>1 Esta-a claro 0ue Guiane2a lo . 0ue entonces no le lla)ó la atención.a-&a di-u'ado de )e)oria este e"isodio.u)ano1 Marina dec&a 0ue Guiane2a di-u'a-a con *recuencia "ero 0ue nunca )ostra-a sus di-u'os1 7a tentación era grande111 . "ara 0ue lo viera1 =$ienso en usted 2 le 0uiero ver> as& se "od&a inter"retar esto si se tratara de una )u'er de la Tierra1 $ero Guiane2a ten&a otras ideas.a-&a ninguna *ir)a1 Mur9tov arro'ó con desilusión la nota1 Fuer&a 0ue su "ri)era conversación con Guiane2a *uera sin testigos.a "asado a.e)os salido>.er)ana.a-&a nadie1 En el co)edor vio las . 0ue es"era-a su llegada1 ? era casi seguro 0ue .a-&a enga. lo )olestó1 #alió de casa1 $ero no .etódro)o.a-&a una nota escrita "or Marina1 Mur9tov le2ó: =Fuerido A&6tor: #i vienes a visitarnos 2 no esta)os. no .uellas del desa2uno 0ue todav&a esta-an sin recoger1 #in duda alguna las dos )uc.e)os salido.er)ana de escri-ir cartas co)o si *uera intencionada)ente en "ugna con las reglas de la gra)9tica.a-&a visto el o'o .

a)-as es-eltas 2 altas1 Guiane2a le lleva-a )edia ca-e+a a Marina 2 "arec&a la )a2or1 $ero en realidad cu9ntos a.orasE DIr a #elena e intentar encontrar en la enor)e ciudad a Marina 2 a su aco)"a. 2 esta-a convencido de 0ue su ruego .ó1 .ora sólo eran las dos1 DFu< i-a a .ora Mur9tov "od&a . "ues era )u2 grande el "arecido entre ellas1 A)-as ten&an los ca-ellos negros. "ero ni tan si0uiera o-tuvo una negativa cort<s1 Guiane2a ni le contestó1 Mur9tov se dirigió lenta)ente .a o*endido "or )i *alta de atención>1 $ero en lo "ro*undo del al)a no cre&a 0ue esto "udiera ocurrir as&1 7e "arec&a 0ue Guiane2a lo . los )odelos de /lti)a "roducción no e)it&an sonidos1 34Gracias5 3di'o )a0uinal)ente Mur9tov cuando los "latos *ueron "uestos1 El ro-ot =inclinó la ca-e+a> 2 se )arc. .onrade+ 2 .er)ana 0ue no di'era nada de esto.os ten&a.u<s"ed ser&a una acción indigna1 $ro-a-le)ente esta-a convencida de 0ue nadie sin su "er)iso )irar&a el 9l-u)1 Guiane2a 2a conoc&a a las "ersonas de la Tierra 2 cre&a en ellas1 =Era "osi-le 0ue ella )is)a )ostrara los di-u'os si se le "idiera>1 $ero la es"eran+a t&)ida carec&a clara)ente de *unda)ento1 %na ve+ Marina se lo "idió.a de a2er1 @o)o su"on&a en una de las "9ginas se encontra-a el retrato de Guiane2a1 Esta-a al "ie de un )onu)ento al lado de Marina1 #u rostro re*le'a-a ani)ación 2 en sus la-ios se es-o+a-a una sonrisa1 4Fu< contraste entre esta Guiane2a 2 la 0ue recorda-a Mur9tov5 4@ó)o . en el ca)ino a la Tierra. ning/n terrestre lo sa-&a todav&a1 $ronto se encontrar&an1 A. 2a 0ue no le "asar&a lo 0ue antes cuando tuvo 0ue e "licar todo con gestos1 =#i no )e vuelve la es"alda co)o a Kolótni6ov 3"ensó Mur9tov31 ? esto "uede suceder si se .er)ano de Marina5> Rogó a su .er)ana de Marina.anteE Esto no ser&a tan di*&cil1 8onde a"areciera Guiane2a in)ediata)ente lo notar&an1 @ual0uier "ersona le indicar&a dónde -uscarla1 D$ero esta-a -ien )ostrar tan a las claras su i)"acienciaE DNo ser&a )e'or verse en el co. "ero "ró i)o 2 real "ara Guiane2a5 #i no *uera "or la *or)a de los o'os 2 el )ati+ de la "iel.9-il)ente la )esa1 %n sonido sil-ante a"enas "erce"ti-le aco)"a. era una )9scara.a-&a sido cu)"lido1 Guiane2a todav&a no sa-&a nada de su "arentesco1 7os "ensa)ientos de Mur9tov *ueron interru)"idos "or la a"arición del =ca)arero>1 7as )anos )ec9nicas serv&an r9"ida 2 .acer un enor)e es*uer+o "ara no retroceder1 Aolver violando todas las le2es de la )oral.o sus *uturas relaciones.$ero a "esar de todo Mur9tov venció la curiosidad a"re)iante 2 de'ó el 9l-u) en su sitio1 El a-usar de la con*ian+a de la .acer durante estas cinco .a-lar con la . Guiane2a "od&a "asar "or la .ora sa-&a con *ir)e+a 0ue entonces la cara de Guiane2a. la )9scara tr9gica de la "ersona convencida de 0ue lo 0ue le es"era "uede ser triste 2 "osi-le)ente terri-le1 4Este algo era desconocido "ara las "ersonas de la Tierra.a-&a indicado Marina en la notaE Mur9tov entró en un co)edor 2 encargó una co)ida de cuatro "latos "ara alargar el tie)"o1 Mientras le serv&an a-rió una revista con *ec.acia la "uerta1 Tuvo 0ue .a-&a di-u'ado en el 9l-u) "or0ue "ensa-a 2 0uer&a esta entrevista1 =4Es interesante cu9l ser9 la reacción de Guiane2a cuando se"a 0ue so2 .u<s"ed1 Esto ca)-ia-a en )uc.a-&a ca)-iado5 No 0ueda-a ni rastro de a0uellos rasgos r&gidos 0ue le da-an a su cara un as"ecto de )9scara1 A. a)-as i-an vestidas de -lanco.os"italidad 42 des"u<s toda la vida renegando de s& )is)o5 #alió 2 cerró la "uerta con violencia1 7a #e ta e "edición de-&a de aterri+ar a las siete de la tarde1 A.a-a cada )ovi)iento1 Era de una construcción antigua.etódro)o co)o lo .

Mur9tov se sonrió1 7os constructores . ad)ira-le )e)oria. su "aciencia 2 socia-ilidad 'ugaron un "a"el destacado "ara 0ue reca2era en ella la elección del conse'o cient&*ico del Instituto de . <ste ser&a un gol"e terri-le1 8e)asiadas es"eran+as .a-&a co)ido nada . corriente)ente "ertenecen al ti"o de cient&*icos de ga-inete1 Marina Mur9tova era la e clusión de esta regla1 $ose&a unas grandes dotes "ara la lingC&stica. sin ventanas1 A0u& no era necesaria la -elle+a: 4no .e-/s ur-ano se utili+a-a sólo "ara cortas distancias 2 Mur9tov tuvo 0ue atravesar toda la ciudad 0ue se e tend&a a )uc.o2. "asar la vasta región entre $oltava 2 #elena.al "ara retirar la )esa.a-&an incluso "revisto esto1 @o)ió de "risa1 @ada )inuto au)enta-a su i)"aciencia1 Fuer&a con insistencia encontrarse lo antes "osi-le con Guiane2a.a-a1 Guiane2a *ue la "ri)era en tender la )ano.o idio)as 2 era a*icionada al tra-a'o cient&*ico1 $ero le gusta-an ta)-i<n )uc. 2 sólo entonces se encontrar&a en el lugar a donde se dirig&a.a-er a"retado el -otón 0ue da-a la se. "ero en su rincón )9s a"artado1 3D@u9nto se tarda en llegar al co. do)ina-a -ien oc.as decenas de 6iló)etros.as e i)"ortantes cosas 0uer&a sa-er utili+ando la antigua si)"at&a de Guiane2a1 No ca-&a la )enor duda de 0ue Guiane2a lo trata-a con si)"at&a1 $ara esto era su*iciente recordar el )o)ento de su se"aración1 Entró entonces "ara des"edirse de ella1 $or )edio de se. nunca .a-&a . lo 0ue antes nunca .a-&a "ersonas5 J 7as "ersonas 0ue se consagran al estudio de los "ro-le)as lingC&sticos. ni )aci+os de *lores. aclarar la duda )9s i)"ortante: Dcó)o lo tratar&aE #i los "eores te)ores se con*ir)a-an.ec.a de otro )undo con las "ersonas terrestres1 7a di*erencia era insigni*icante1 ? no se "od&an inter"retar sus gestos 2 e "resiones de los o'os de otra *or)a 0ue =co)o los de la Tierra>1 4? los innu)era-les ruegos de Guiane2a de 0ue Mur9tov viniera a visitarla5 Esto ta)-i<n . entra-an 2 sal&an los "asa'eros1 @o)o regla. llena de *9-ricas auto)9ticas. "ero no "udo co)er )9s 0ue la )itad1 8es"u<s de . )uc.a-&an sido "uestas en la renovación de la vie'a a)istad. el vec. ver< la ciudad>1 Aolando se "od&a estar all& en cinco )inutos1 $ero con el *in de alargar el tie)"o Mur9tov no su-ió a una de las nu)erosas estaciones de co)unicaciones a<reas locales 0ue esta-an cerca.a-la-a de su si)"at&a1 7a co)ida *ue en e ceso a-undante1 Mur9tov no .e estado all&1 $asear<.etódro)oE 3"reguntó Mur9tov1 3Lora 2 )edia 3le res"ondió la vo+ )et9lica del conductor auto)9tico1 8io un sus"iro de resignación 2 se arrellanó en el -lando sillón1 Aarias "ersonas )iraron con aso)-ro a Mur9tov1 4Fue se aso)-ren de su tonter&a5 Ellas no "ueden co)"render 0ue se encuentra en la a-surda situación de la "ersona 0ue no sa-e en 0u< e)"lear el tie)"o1 Esto era la "ri)era ve+ 0ue le ocurr&a en la vida1 $or *in $oltava 0uedó atr9s1 #e e tend&an inter)ina-le)ente los edi*icios uni*or)es de las *9-ricas1 Ni un )atorral verde. 2 eligió el trans"orte )9s lento: un vec. salió a la calle1 La-&a =)atado> sólo )edia .e-/s ur-ano1 $ronto tuvo 0ue la)entar su decisión1 7a )90uina se deten&a con una *recuencia inso"orta-le.as le e "licó 0ue se )arc.o1 Aio la triste+a re*le'ada en sus o'os1 Era )u2 grande el "arecido de esta )uc. nada en 0ue "udiera detenerse la vista1 Muros ciegos.ora1 Fueda-an cuatro 2 )edia1 =Ao2 a #elena 3decidió Mur9tov31 A "ro"ósito.as otras cosas1 7a "intura. la )/sica 2 el de"orte no ocu"a-an el /lti)o lugar en su vida1 El a)or a los via'es.ac.

todo esto era )u2 atra2ente "ara su ro)anticis)o1 Marina no era vanidosa.os.ar a Marina el su2o1 En el "ri)er tie)"o todo "arec&a )arc.a-r&a ninguna di*icultad1 $ero cuanto )9s tie)"o "asa-a )enos deseo ten&a Guiane2a de a)"liar su l< ico1 Era evidente 0ue 0uer&a li)itarse a la conversación . co)unic9ndose con las "ersonas.o de 0ue siendo a)iga de Guiane2a atraer&a .o a la tierra 0ue .u<s"ed "ronuncia-a involuntaria)ente nuevas "ala-ras 2 *rases1 #e las recorda-an 2 desci*ra-an1 $ara a2udar a la )agn&*ica )e)oria de Marina se utili+a-a un )agnetó*ono1 Era un "e0ue. se acostu)-rara a las "ersonas 2 tuviera la "osi-ilidad de .a-la-a era sonoro. estar "ró i)a a un ser e tra. necesaria "ara ella )is)a.a del otro )undo "arec&a 0ue no se da-a cuenta de 0ue su a)iga . la .ac. 0ue Guiane2a si)"ati+a-a con ella1 Era )u2 i)"ortante *ortalecer 2 desarrollar las relaciones a)istosas1 Todas las es"eran+as de los cient&*icos "ara descu-rir el )isterio de la a"arición de Guiane2a esta-an -asadas en esto1 . "ero no signi*ica-a conocer su idio)a1 7a alta cultura del "ue-lo a 0ue "ertenec&a Guiane2a e clu&a la "osi-ilidad de un .u<s"ed se =asustase>1 ? la )uc. 2 se i-an descu-riendo lenta "ero siste)9tica)ente los secretos del idio)a e tra. los nu)erosos enig)as 0ue ten&an relación con ella1 Esta-a convencida de 0ue todos los secretos se descu-rir&an ellos )is)os en cuanto se ada"tara a la Tierra.o a"arato "ort9til cu2a e istencia desconoc&a Guiane2a 2 0ue la aco)"a.u<s"ed a ada"tarse1 A nadie le cu"o la )enor duda de 0ue Guiane2a "restar&a una a2uda e*ectiva a los . 2 las "ala-ras se recorda-an *9cil)ente1 %n gru"o de tra-a'adores del Instituto de lingC&stica 2 la )is)a Marina considera-an 0ue "osterior)ente no . "ero o-ra-a con e tre)o cuidado 2 de una *or)a estricta)ente gradual a)"lia-a el )arco de las conversaciones 0ue )anten&a con Guiane2a1 Ten&a )iedo 0ue su .o1 Marina recorda-a todo. o ense.cos)on9utica 0ue -usca-a una a)iga "ara Guiane2a1 Marina dio su con*or)idad in)ediata)ente1 7e atra&a la tarea e traordinaria 2 di*&cil1 #a-&a 0ue "ara )uc. "ero esto no la asusta-a1 @onocer otro idio)a 0ue no ten&a nada de co)/n con los terrestres Hseg/n ella "ensa-aI. incluso sólo con Marina. estar&a ale'ada de los asuntos . "ero a nada )9s1 7o "oco 0ue las "ersonas sa-&an con*und&a a los lingCistas1 #e sent&a 0ue Guiane2a si)"li*ica-a las *rases 2 Marina se ve&a o-ligada a "ronunciar las "ala-ras sin ninguna liga+ón gra)atical1 Esta *or)a de .o tie)"o. se decidió continuar el estudio sin 0ue ella lo su"iera1 Aiviendo en la Tierra.a-la ="o-re>1 Induda-le)ente su idio)a era rico 2 -ello. -a'o la lu+ de otro sol.u<s"ed.a-lar li-re)ente con ellas1 ? "recisa)ente co)"rendió 0ue su tarea era esa: a2udar a la .ar co)o so-re ruedas1 7a .acia s& la atención de todos los .o)-res de la Tierra1 No "od&a o-rar de otra *or)a una "ersona 0ue llegara a un "laneta a'eno1 $ero no resultó as&1 $asó no )uc. 2 no in*lu2ó en su decisión el .a-itantes de la Tierra1 Esto ni le "asó "or la i)aginación1 A Marina le interesa-an en /lti)o lugar los secretos de Guiane2a.u<s"ed del cos)os el idio)a terrestre. "ro-a-le)ente "ara a.a-&a nacido 2 crecido en otro "laneta.a-la-a con ella cada ve+ )e'or 2 con )9s soltura1 Marina sa-&a 0ue le gusta-a a la .ec.o tie)"o 2 "ara todos 0uedó claro 0ue la tarea no era tan sencilla1 Guiane2a se negó a estudiar el idio)a de la Tierra 2 no )ani*estó ning/n deseo de ense. "arec&a sencillo.a-lar Guiane2a "od&a co)"renderla.a-a a todas las "artes1 7as cintas gra-adas se envia-an al @ere-ro Electrónico del Instituto de lingC&stica.a-itual.ar a la . "arec&a sencillo "ero no era as&1 @uando se convencieron de*initiva)ente 0ue no se "od&a contar con la a2uda de Guiane2a.a-ituales.u<s"ed ten&a necesidad de 0ue la co)"rendieran1 El idio)a en 0ue ella .

"ero contesta-a1 Marina. escul"idos con gran )aestr&a. 0ue a)a-a el de"orte 2 los 'uegos de"ortivos H0ue asi)ila-a con una *acilidad aso)-rosaI.o en los "ri)eros )eses1 Guiane2a se . nunca altera-a a Marina 2 no "rovoca-a en ella el deseo de conseguir la res"uesta a ra'ata-la1 @o)"rend&a sie)"re. "ero escuc.as se .a-&a convertido en una )uc.as "ala-ras 2 e "resiones nuevas1 Marina esta-a convencida de 0ue Guiane2a era )u2 'oven. e incluso en los /lti)os tie)"os .o 2 )edio transcurrido ni una ve+ se 0ue'ó de las relaciones con Guiane2a. cu)"liendo las indicaciones reci-idas. .u<s"ed de la Tierra ten&a un -uen car9cter 0ue cada d&a se )e'ora-a1 8esa"arecieron. con otras costu)-res 2 conce"tos1 ? .ac&a co)o si no viera nada de "articular en el silencio de Guiane2a 2 lo considera-a natural1 Esta t9ctica. sin discusión alguna.asta los detalles )9s )&ni)os.a-lar91 ? Guiane2a =)adura-a> a o'os vistos1 @ada ve+ calla-a )enos1 8e )ala gana. eran el =ali)ento> "rinci"al del @ere-ro Electrónico. 0ue en nada le interesa-a la vida en el "laneta1 $ero Marina ve&a. la tirante+.ac. en ellas .a-&a )uc. eran 2a del "asado. incluso .a =corriente>1 #ie)"re ani)ada. 2 lo 0ue le )ostra-a Guiane2a eran sie)"re "aisa'es de la Tierra o retratos de Marina1 Guiane2a destru&a in)ediata)ente algunos -ustos. gra-adas en la cinta )agneto*ónica. el di-u'o 2 la )/sica. 0ue re"resenta-an -ien el rostro de Marina o -ien el de ella )is)a1 Nunca intentó a"render a tocar alg/n instru)ento )usical.u-o una nu-e negra>1 7a . solo de ella conocida. aso)-rando a todos los 0ue la escuc.u<s"ed de . la *rialdad en el trato 2 cierta reserva inco)"rensi-le "ero induda-le. "ero no "udo nunca aclarar esta sencilla "regunta1 Guiane2a calla-a con una tenacidad inco)"rensi-le cuando se le "regunta-a esto1 7a costu)-re de la . *ingiendo 0ue no las o&a.a 2a 0ue no .Tuvo 0ue tra-a'ar ella sola1 7a otra lingCista 0ue lo )is)o 0ue ella . nunca entre ellas =.a)iento una )elod&a rara "ara el o&do terrestre. ante ella se encontra-a un ser de otro )undo. 0ue esto no era as&1 ?a co)"rend&a "er*ecta)ente los )atices de la e "resión de la cara 2 so-re todo de los o'os de la .u<s"ed e)"e+a-a a entonar sin aco)"a.a era una cosa inad)isi-le "ara Guiane2a1 Resultó i)"osi-le "oner a tra-a'ar a otra )uc.a-&a ninguna candidatura ad)isi-le1 $ero Marina llevó a ca-o -ien su )isión1 8urante el a. 2 entonces .u<s"ed a la Tierra1 El conse'o cient&*ico se "reocu"ó "or "rever todo. "ero nadie "udo su"oner 0ue la estatura "e0ue. nunca le re"et&a la "regunta 0ue Guiane2a no .ac. )u2 viva. una co)"leta co)"rensión )utua1 A todos les "arec&a 0ue a Guiane2a le era indi*erente todo lo de la Tierra. 2 cada d&a esta-a )9s claro. 0ue se destacaran )uc.acer caso o)iso a algunas "reguntas.ac&a travesuras al 0uedarse a solas con su a)iga1 $ero "er)anec&a en el secreto lo 0ue di-u'a-a en los 9l-u)es1 Rara ve+ Marina consegu&a ver estos di-u'os.a-an "or la -elle+a del sonido 2 a)"litud inveros&)il del dia"asón de su vo+1 Estas canciones.a-&a esta-lecido un co)"leto acuerdo. 0ue a "esar de su "arecido aso)-roso con las "ersonas.a-a con satis*acción cuando toca-a Marina1 Algunas veces la .a-&a sido designada "ara tra-a'ar con Guiane2a se vio o-ligada a a"artarse al d&a siguiente de la llegada de la .u<s"ed1 ? se convenc&a "oco a "oco de 0ue Guiane2a sencilla)ente oculta-a a las "ersonas su inter<s "or la Tierra 2 "or alguna causa.a-&a 0uerido contestar antes1 Entre las dos )uc. era 'usta1 3@uando la )an+ana )adura se cae sola 3dec&an los cient&*icos31 Era necesario dar tie)"o a Guiane2a "ara =)adurar>.ac.

una tradición "articular. co)"rendió entonces 0ue "ara su a)iga era su*iciente una )irada *uga+ "ara recordar sie)"re lo visto1 El cuadro )a'estuoso del agua ca2endo esta-a re"resentado en el di-u'o con los detalles )9s ni)ios1 Era co)o si en el cere-ro de Guiane2a .u<s"ed del cos)os1 Guiane2a.a-la-a sólo con Marina1 Todo lo 0ue .are *ue dise.acer estoE En el al)a de Marina a"areció 2 se *ortaleció el convenci)iento de 0ue la .a-&an -orrado .icieron a Marina1 En la Tierra e ist&an )uc.i+o de so"etón una "regunta. 0ue oculta-a a las "ersonas no sólo su "asado sino ta)-i<n su "resente1 D8e dónde "od&a sa-er Guiane2a 0ue Marina ten&a un .a de 0ue Guiane2a "ertenec&a a a0uellos 0ue enviaron a la Tierra los sat<lites(e "loradores1 #i esto era as& 0ueda-a ta)-i<n evidente otra cosa: sus co)"atriotas estuvieron en la Tierra1 $ero ta)-i<n se "od&a e "licar todo de una *or)a )9s sencilla: Guiane2a.*ing&a esa inde*erencia1 Guiane2a recorrió toda la Tierra durante el a. una *or)a o-ligatoria de conducta 0ue dictan las costu)-resE Es "osi-le 0ue sea as&.u<s"ed del cos)os ten&a "ro"ensión a *ingir1 7a idea de 0ue Guiane2a *ing&a se re*or+ó todav&a )9s en Marina "or un .ec.ac&an las "ersonas1 7o )ira-a un )inuto. ella )is)a. "ero Marina "or algo no 0uer&a creer en esto1 7e "arec&a 0ue esta indi*erencia era *ingida.a-la-a con otros 2 lo 0ue le . 0ue la indi*erencia a"arente . de ninguna *or)a "od&a conocer la e istencia de A&6tor Mur9tov1 $ero de i)"roviso resultó 0ue esto lo sa-&a.a-la-an lo traduc&a Marina1 #i la .o 2 )edio1 Aio todo lo )9s -ello. cu9l era "recisa)ente el idio)a 0ue conoc&a Guiane2a1 Esta "regunta se la . co)o )uc.u<s"ed no conoc&a ni uno solo de los idio)as de la Tierra. lo )is)o natural 0ue arti*icial1 ? "arec&a 0ue todo esto no le "rodu'o ninguna i)"resión1 En ning/n lugar se detuvo )uc.er)anoE 4Es )9s. 2 se ale'a-a1 $ero cuando "asados algunos )eses des"u<s del via'e reali+ado a A)<rica del Norte. 0ue desde el "ri)er )o)ento to)ó so-re s& todo lo 0ue se re*er&a a la .as veces1 Guiane2a todo lo recorda-a. estudió la lengua terrestre 21 "od&a leerla1 Era )u2 i)"ortante aclarar.o 0ue tuvo lugar reciente)ente 2 0ue con)ovió a todos1 Es"erando el "aso del s. la radio 2 la televisión con "oca *recuencia e)"lea-an el nuevo idio)a1 En cada región Hantes se lla)a-an "a&sesI . co)o era *ingida la ausencia del inter<s .ada "or A&6tor Mur9tovE Guiane2a .o dos. co)o esto lo . )a'estuoso 2 grandioso 0ue .u-iera sido to)ada una *otogra*&a de la catarata1 ? esto se re"itió )uc. sin a2uda de nadie. )ani*estó su conoci)iento de uno de los idio)as de la Tierra1 8e este . se .o se "od&a sacar la conclusión de 0ue era cierta la antigua sos"ec.a-&a en el "laneta. casual o intencionada)ente. 0ue )ostró con toda evidencia.o tie)"o "ara ad)irar una o-ra de arte o la -elle+a de la naturale+a.acia todo sea una "ro"iedad de sus co)"atriotas. Marina vio una vista de las @ataratas del Niagara di-u'ada "or Guiane2a.a-la-an en el idio)a antiguo1 La-&an desa"arecido las *ronteras.are . Guiane2a le .acia la Tierra1 D$ara 0u< necesita-a .ec. sa-&a 0ue la *or)a de la v&a del s.a-&a co)en+ado a usarse un idio)a "ara el "laneta1 7os diarios 2 las revistas. nada olvida-a1 48e ninguna )anera "od&a ser esto indi*erencia5 DEntonces. 2 no sólo esto1 7a novedad era )u2 i)"ortante 2 tra'o consigo consecuencias todav&a no "revistas1 D@asual)ente se *ue de la lengua Guiane2aE DG intencionada)ente 0uiso )ostrar a las "ersonas 0ue dis"on&a de in*or)aciónE Esta cuestión i)"ortant&si)a se "lanteó in)ediata)ente ante el conse'o cient&*ico del Instituto de cos)on9utica. es "osi-le.os idio)as1 Lac&a "oco 0ue .

u-iera tenido lugar en el /lti)o siglo. no la "udiera leer1 #i la .oles callaron la noticia "ara 0ue Guiane2a.a-itantes1 #e "od&a su"oner con )uc.a-a el "arecido del idio)a de Guiane2a con uno de los idio)as ro)anos en el sonido de las "ala-ras 2 en la construcción de la *rase1 A.a-&a sido descu-ierto1 En el Instituto de lingC&stica res"iraron con alivio1 ?a . no esta-a -ien )ostrar 0ue su secreto .olE #encilla)ente "or0ue este idio)a resultó el )9s *9cil "ara ellos1 $od&a . a)iga 2 traductora de Guiane2a1 Esta-a claro 0ue "recisa)ente este art&culo era el 0ue .a-itado el .a-la-a no sólo en la "en&nsula I-<rica. a la 0ue "ertenec&a Guiane2aI . "or e'e)"lo.u)anidad se *usionara co)"leta)ente en una *a)ilia /nica 0ue .ac&a tie)"o 0ue se sos"ec.are 2 se )enciona-a 0ue A&6tor Mur9tov era .a-&a visitado la Tierra un ser de otro )undo1 Esto *ue un error1 No se sa-&a cu9ndo. en toda A)<rica del #ur. en las re"/-licas de A)<rica @entral. sino ta)-i<n en M< ico.ol se . en todos los idio)as1 Esta-a -ien 0ue la )uc. aun0ue no *uera )9s 0ue en esto.a-&a ido de la lengua sin darse cuenta.a "ro-a-ilidad 0ue los =.a-&a "u-licado el art&culo corres"ondiente1 No era di*&cil sa-er las revistas 0ue reci-&a Guiane2a1 :ue encontrado "ronto el art&culo 0ue se -usca-a1 En <l se .a-&a convertido en realidad1 7as "ersonas considera-an 0ue nunca .a-&a desa"arecido1 $or )9s e tra. alg/n inter<s "or la vida en la Tierra1 $ensa-an 0ue sólo le interesa-an las ilustraciones en las 0ue no e isten di*erencias idio)9ticas1 A.ace )uc.o "ara 0ue la .a-er aterri+ado "recisa)ente all&1 Entonces resultó una casualidad *eli+ el "arecido de su idio)a con el idio)a de los .o1 #i esto .a-&a le&do Guiane2a1 7a revista esta-a escrita en es"a. "ero *alta-a todav&a )uc. natural)ente. su llegada no .ante1 Es decir. no "od&a recordarlo1 Entonces se decidió o-tener la contestación "or otro ca)ino1 Guiane2a sa-&a 0ue la "ersona 0ue "ro"uso una nueva *or)a de v&a "ara el s.as cosas se . esta-a des.a 0ue *uera la coincidencia. a e clusión del Krasil1 7a nave cós)ica de los *orasteros "udo . "ero los co)"atriotas de Guiane2a estuvieron en la Tierra 2 "ara -astante tie)"o1 $udieron conocer 2 a"render uno de los idio)as de la Tierra1 D$or 0u< "recisa)ente el es"a.gradual)ente las di*erencias nacionales. las Antillas.u<s"ed del cos)os se .a de otro )undo )ostrara.oraE I)"osi-le.a-er otra causa1 El es"a. 0ue en una de las revistas 0ue "asó "or sus )anos se .ol1 7a noticia voló "or todo el )undo1 $or "recaución los diarios 2 revistas es"a.er)ano de su aco)"a. "or si acaso.a-la-an en un idio)a )u2 "arecido al es"a.ac.a-lara un solo idio)a1 A Guiane2a le gusta-a )irar las revistas 2 se las tra&an de todos los lugares.ora surg&a la "regunta: Dcu9les eran "recisa)ente las revistas 0ue "re*er&a Guiane2aE Marina no esta-a en condiciones de contestar1 Nunca . durante el i)"erio de @arlos A.ol1 Esta segunda novedad *ue todav&a )9s sensacional 0ue la "ri)era1 Muc.er)ano carnal de Marina Mur9tova.u-iera "asado inadvertida1 $ero.a-la-a del s.a-&an "uesto en claro1 No "od&a Guiane2a =casual)ente> a"render "recisa)ente un idio)a 0ue *uera el )9s "arecido al su2o1 47o sa-&a 2a antes de 0ue a"areciera entre la gente5 8e a0u&. se des"rend&a otra conclusión1 4Guiane2a 2 a0uellos 0ue eran los a)os de los sat<lites(e "loradores "ertenec&an a un )is)o "ue-lo5 7a su"osición se .a-&a "restado atención cu9l era la revista 0ue )ira-a su a)iga 2 tanto )enos cu9l era el idio)a de esta revista1 DRecordarlo a.ora la /lti)a duda .u<s"edes> llegaron a la Tierra .are era el . "ero las "ersonas del "laneta desconocido Hera "osi-le 0ue no todos sino una "arte. la cultura 2 la civili+ación eran generales.

a "esar de todo.a-lar a Guiane2a ines"erada)ente en es"a. no "odr&a recordarse 2 "asar a la .i+o su "regunta sin intención.istoria1 8e esta *or)a se descu-rió uno de los secretos 0ue rodea-an a Guiane2a1 Marina Mur9tova conoc&a -ien el es"a. sor"renderla de i)"roviso. casual)ente. se aclarar&a )u2 "ronto e ines"erada)enteE P A&6tor Mur9tov esta-a )u2 ocu"ado en estos d&as 2 no sa-&a nada so-re las noticias 0ue con)ov&an la Tierra1 :ue lla)ado urgente)ente a uno de los centros de c9lculo ligado con la e "edición de Jean 7eguerier 2 0ue controla-a el )ovi)iento de Ler)es1 #urgió una co)"licación i)"revista1 Ler)es se encontró en su ca)ino con un gran cuer"o.ora se ten&a 0ue . "ero a Marina la aconse'aron 0ue no lo .enor)e es"acio del continente suda)ericano1 Era *9cil to)ar tierra con la nave. .a-&a esta-lecido co)o una tradición 0ue los c9lculos se reali+aran cuatro veces1 @o)o sie)"re 0ue Mur9tov se en*rasca-a en el tra-a'o a"arta-a de su )ente todo lo de)9s1 @uando el tra-a'o se . conocer todo lo 0ue *uera necesario.olas 0ue cada ve+ insertaran con )9s *recuencia art&culos so-re los sat<lites(e "loradores 2 re"etir otra ve+ toda la "ol<)ica 0ue se desencadenó . un asteroide todav&a no conocido1 7os radares 2 grav&)etros avisaron a su de-ido tie)"o el encuentro 2 el c. )e+clarse con la "o-lación de las "ocas ciudades 2 "o-lados.a-&a co)en+ado era necesario seguir adelante1 A Marina se le ordenó seguir atenta)ente cu9les eran los art&culos 0ue Guiane2a le&a en las revistas es"a.ol1 $or esto co)"rendió "or 0u< recorda-a tan *9cil)ente las "ala-ras del idio)a de Guiane2a1 A.ora ten&a 0ue resultar )9s *9cil el ulterior conoci)iento de este idio)a1 Era una gran tentación el . 2 de la )is)a *or)a i)"erce"ti-le a-andonar la Tierra1 D@ó)o "od&an lla)ar la atención "ersonas "arecidas a Guiane2aE DEl tono verdoso de la "ielE Era *9cil ocultarlo recurriendo al )a0uilla'e o a un *uerte tostado1 D7a *or)a no corriente de los o'osE Era "osi-le 0ue "restaran atención a esto.acer la cuarta co)"ro-ación.e+.a a "ersonas 0ue no "od&an conce-ir la e istencia de seres de otro )undo1 Tal "e0ue. tanto )9s necesario era no "reci"itar los aconteci)ientos1 Fue Guiane2a *uera ella )is)a la 0ue decidiera cuando era necesario .u-iera incluso lla)ado la atención. ocultarla a las )iradas de la gente. 0ueda-a "oco tie)"o 2 Mur9tov se dirigió a"resurada)ente a $oltava1 .olas.ace tres a. 0ue "or casualidad.iciera1 #i la .icieron ellos )is)os los c9lculos 2 los co)unicaron a la Tierra1 @oincidieron con los reali+ados en el centro de c9lculo1 A. se le esca"ara alguna *rase 0ue derra)ara aun0ue no *uera )9s 0ue un "oco de lu+ en las tinie-las del secreto1 DFui<n "odr&a "ensar 0ue todos estos arti*icios no eran necesarios 2 0ue la cuestión. aclarar cu9l era el grado de do)inio de este idio)a 2 0u< era lo 0ue )9s le interesa-a1 #e aconse'ó a las redacciones de las revistas es"a.a-r&a de callar1 $ero "od&a suceder 0ue le interesaran las su"osiciones de las "ersonas de la Tierra 2.a-r&a de "oner en *unciona)iento "ara corregir el curso1 7eguerier 2 Teston . aun0ue .u-o ter)inado Hla cuarta ve+ *ue o-tenido el )is)o resultadoI.ol. lo )e'or ser&a a"arentar 0ue "asa-a desa"erci-ida1 ? si era "re)editada)ente. "ero no era un s&nto)a tan destacado "ara "roducir ad)iración a des"ertar cual0uier sos"ec.os so-re el "ro-le)a del lugar donde se encontra-an en la actualidad1 A nadie le ca-&a la )enor duda de 0ue Guiane2a aun0ue su"iera esto . "or la 0ue tanto inter<s ten&an todos.o0ue catastró*ico se "udo evitar1 $ero ca)-ió la tra2ectoria de Ler)es1 :ue necesario dar instrucciones a Teston 0ue instalaciones de reacción 2 en 0ue tie)"o .u<s"ed. la /lti)a1 En asuntos de este ti"o 2a se .a-lar =a toda vo+>1 ?a 0ue .

acer "or segunda ve+ el )is)o recorrido1 Fueda-a )u2 "oco tie)"o1 7legó al co.etódro)o en el "laneliot1 7a vida transcurr&a corriente)ente en el enor)e ca)"o de . de su i)"aciencia.ar 0ue en sus "lanes entra-a una circunstancia nueva 2 )u2 i)"ortante1 ? esta se re*er&a "recisa)ente a <l1 El es"a.u)anidad se es*or+a-a "or ter)inar lo antes "osi-le con la vida vie'a. Mur9tov no "udo sos"ec.os de su vida en Al)er&a 2 all& ter)inó la "ri)era ense.u-iera ta)-i<n "enetrado la lu+1 =Lar< todo lo "osi-le "or trasladar)e a0u& 3"ensó Mur9tov31 #i no est9 "ro.a gente1 @uando el vec. "ara <l estar&a claro "or 0u< el idio)a de Guiane2a le "arec&a conocido1 #ólo .i-ido )udarse de-ido a la su"er"o-lación1 Es necesario vivir rodeado de toda esta -elle+a1 $ro-a-le)ente el tra-a'o ir9 )9s *9cil a0u& 0ue en otros lugares>1 $ero al "arecer.a-&a . co)o si en ellas . sin duda alguna. en cada vira'e se descu-r&a un con'unto de edi*icios. 0ue ten&an siglos.Kolótni6ov "od&a . los nuevos centenares de ciudades.e-/s . co)"leta)ente )oderna 0ue ve&a de cerca1 #e sonrió al recordar su seguridad de 0ue el "ri)er transe/nte le indicar&a dónde encontrar a Guiane2a1 4@ual0uiera la encuentra en este gigante5 #elena ten&a *or)a de anillo1 En el centro esta-a u-icado el enor)e co.a-<rselo contado todo. "intados. co)o si *ueran nuevos1 #e sent&a la in*luencia de una ar0uitectura en toda la ciudad1 7a grandiosidad del "ensa)iento 2 el tra-a'o encarnados en la edi*icación "roduc&a una *uerte i)"resión1 Mur9tov. de todo1 7a vista a-sor-ió "or co)"leto toda su atención1 A cada "aso. dotados de todas las co)odidades. la gran a)"litud de las ventanas de'a-a "asar a trav<s de ellas gran cantidad de lu+ solar1 Incluso las "ersonas 0ue viv&an a0u& "arec&an distintas a las de otras ciudades.are 1 $ero Mur9tov no sa-&a nada1 #elena le aso)-ró "or sus di)ensiones1 Era considera-le)ente )9s grande 0ue $oltava aun0ue se la considera-a co)o el su-ur-io1 7a ciudad .os "o-lados.ol era casi un idio)a natal "ara A&6tor1 #us "adres 0ue eran de "rocedencia rusa vivieron )uc. reconstruidas.a-&a )uc. no sólo Mur9tov senta-a estos 'uicios so-re #elena en la 0ue esta-a encarnada toda la e "eriencia.o de la "en&nsula I-<rica1 A&6tor nació 2 "asó los "ri)eros a.os en un lugar desierto con una velocidad *a-ulosa1 7as casas. reedi*icadas. "ero su conversación to)ó in)ediata)ente otra orientación1 ? )arc. Mur9tov )iró al relo' 2 salió.an+a1 #i . "ero a "esar de todo vie'as1 #elena era 0ui+9s la "ri)era ciudad nueva.e-/s de circunvalación le llevó a Mur9tov a trav<s de toda la ciudad1 #e olvidó del tie)"o.u-iera conocido la noticia 0ue "rodu'o sensación )undial.or)igón1 El regreso de la .ando .a-&a crecido durante cinco a.ac&a cuatro d&as . en todo el "laneta. las calles incluso los 'ardines 2 "ar0ues le "arecieron "articular)ente li)"ios. todo el genio ar0uitectónico 2 art&stico de la Tierra1 En las calles .a-lado de esto con Kolótni6ov en el vagón del s. los )iles de "e0ue. 2 la cantidad innu)era-le de estaciones cient&*icas 2 t<cnicas1 7a .a1 El "adre tra-a'ó en una e "edición geológica 2 la )adre *ue una de los ar0uitectos de la construcción de una gigantesca ciudad in*antil en el litoral sure. la a-undancia de vegetación su-ra2a-a la ligere+a de la construcción.i+o todo el recorrido deteni<ndose en el "unto de "artida. conoc&a la enor)e a)"litud de los tra-a'os 0ue se reali+a-an en todas "artes. "or ada"tar su "laneta a las nuevas e igencias constante)ente crecientes del r<gi)en co)unista1 $ero resulta-a 0ue <l viv&a sie)"re en ciudades antiguas.acia #elena "ara entrevistarse con Guiane2a.etódro)o1 El vec. aun0ue no estar&a de)9s . cada uno )9s -ello 2 )a'estuoso 0ue el siguiente1 7as casas "arec&an ligeras co)o si *lotaran en el aire.o tie)"o en Es"a.

0ue ten&an conocidos entre los "artici"antes1 I-an 2 ven&an "or el ca)"o las )90uinas au iliares r9"idas 2 +ig+agueantes. sin contar las l&neas interiores.a derru)-ado1 3D$or 0u<E 3#tone conoc&a las intenciones de Mur9tov31 Todo lo contrario.asta el vec.o nadaE Todo el "laneta no . esta-an los cuer"os de las naves de las l&neas interiores.etódro)o1 8ese)-arca-an sus "asa'eros o los es"era-an )9s all9 de los l&)ites de la at)ós*era1 Mur9tov vio )uc.ora lo co)"rende ustedE 3"reguntó #tone1 34@ó)o no5 $recisa)ente co)"rendo 0ue todo )i "lan se . no sa-e usted nadaE 3D8e 0u<E 3DLa le&do los "eriódicos estos d&as.ac. "lanetarias1 ? otras tantas des"ega-an de a0u&1 7a #e ta e "edición sólo interesa-a a un c&rculo reducido de "ersonas relacionadas con el servicio cós)ico.a dic.a o&do las trans)isionesE 3No 3contestó Mur9tov3.a-la )9s 0ue de esto 2 usted incluso no lo .as esta-an de es"aldas a <l1 $ero desa"areció co)o "or encanto su distracción cuando #tone "ronunció las "ri)eras "ala-ras1 7e escuc.a-a co)"leta)ente "er"le'o1 4Esta s& 0ue era una novedad5 DGuiane2a sa-e es"a.as "ersonas en el edi*icio del cos)odro)o1 $or lo visto .os "laneliots los )ec9nicos 2 des"ac.urtadillas curiosas )iradas a esta "are'a1 3DEs interesante "or 0u< se encuentra a0u&E 3di'o #tone siguiendo la )irada de Mur9tov31 $arece 0ue Guiane2a est9 )u2 interesada "or nuestras -/s0uedas en la 7una1 3D8e dónde "uede ella sa-erloE #tone )iró con aso)-ro a su interlocutor1 3D@ó)o 3e cla)ó3. =terrestres>.olE 4Inconce-i-le5 3DA. esto le a2udar91 #ólo 0ue . -rillantes de sol.e-/s1 El vest&-ulo 0uedó visi-le)ente vac&o1 ? entonces *ue cuando Mur9tov vio a Guiane2a 2 Marina1 Esta-an 'unto a uno de los nu)erosos 0uioscos auto)9ticos 2 conversa-an ani)ada)ente1 7os 0ue "asa-an cerca dirig&an a . Aenus. arrastra-an lenta)ente su )onstruoso "eso las cisternas de re"ostado.a "rudencia1 34$recisa)ente "or esto5 7o 0ue signi*ica 0ue es necesario un "lan nuevo.a2 0ue o-rar con "rudencia. nada nuevo 3contestó sus"irando #tone1 #e trata-a de la #e ta e "edición1 7os dos sa-&an 0ue regresa-a sin . de Guiane2a1 34Atención5 3resonó una vo+ no *uerte "ero clara31 Fue e)-ar0uen los 0ue salen "ara Marte1 7os aco)"a.adores1 A lo le'os en el centro del ca)"o.a-er averiguado nada1 No "udieron encontrar ning/n indicio de la "resencia en la 7una de los sat<lites( e "loradores o de su -ase1 3Esta es la /lti)a 3a.#e ta e "edición lunar no ten&a nada de "articular 0ue "udiera "rovocar una atención es"ecial1 @asi cada d&a ter)ina-an a0u& sus vuelos las naves cós)icas "rocedentes de la 7una. Marte. con )uc. )ientras no se"a)os algo nuevo. "or e'e)"lo.e tenido tie)"o1 %sted sa-e de 0u< )e ocu"a-a1 34Aa2a una cosa5 3#tone )ovió la ca-e+a1 D? nadie le . vola-an en "e0ue.a o&do1 3D8e 0u< se trataE 3"reguntó distra&da)ente Mur9tov 0ue "ensa-a sólo en la *or)a de acercarse a Guiane2a "ara 0ue esto *uera natural1 7as dos )uc.adió #tone31 No tiene ning/n sentido continuar las -/s0uedas. . 2 a tales co)o Mur9tov. no .antes "ueden ir sólo .o tie)"o sin verseI 2 le estrec.etes de aterri+a'e1 7as naves inter"lanetarias no aterri+a-an en el co. 2 los co.ó *uerte)ente su )ano1 34? 0u< 3di'o Mur9tov3 otra ve+ nada nuevo5 3$or desgracia. co)"leta)ente nuevo1 3No es necesario )ostrar a Guiane2a 0ue nos es conocido su secreto1 7e .o2 sal&a "ara un largo raid una nave1 Algunos a-andona-an la Tierra 2 otros les des"ed&an1 En seguida se encontró con #tone1 El "residente del conse'o cient&*ico se alegró de encontrar a Mur9tov Hten&an )uc.

Marina co)"rend&a a.ete de aterri+a'e de una nave 0ue .ac. antes de desa2unar se enca)inaron a la "iscina )9s "ró i)a1 La-&a o-ligatoria)ente salas de gi)nasia 2 "iscinas en cada "o-lado o cada gran casa1 $ero a Guiane2a no le agrada-a la "e0ue. 2a "asado a.as1 3Tengo un "oco de te)or1 A lo )e'or Guiane2a no 0uiere .u<s"ed a la Tierra1 Recorda-a có)o . es"era-a a su a)iga sentada en un sillón de "a'a1 Guiane2a.a-&a arri-ado o una de los raids interiores1 Mur9tov.ador1 #tone )iró el relo'1 37a #e ta e "edición de-er9 llegar dentro de unos doce )inutos 3di'o31 Aa2a a ver a las )uc. incansa-le 2 ligera.ac&a tie)"o 0ue se . co)o si *uera casual.a-&a vestido.ana.a-&a co)"rendido esto1 . esto es "osi-le1 %n tro"el de "asa'eros 0ue aca-a-an de entrar en el vest&-ulo les se"aró de las dos )uc.a1 Guiane2a "arec&a un es"e'is)o en el agua verdosa de la "iscina ilu)inada -rillante)ente "or los ra2os del sol 0ue se *iltra-an a trav<s del tec.a "iscina do)<stica.i-ir el acceso a la "iscina a otras "ersonas1 Recordando los gestos de res"uesta de la .ora 0ue Guiane2a 0uer&a decir 0ue no ve&a ning/n )otivo "ara "onerse el tra'e de -a.aconse'ar&a. 0ue se encontra-a a no )9s de treinta "asos de ellos1 3La-la)os de)asiado *uerte 3susurró al o&do de #tone31 Guiane2a tiene un o&do )u2 *ino1 3No . . oscilante co)o una ca"a. "arec&a 0ue todav&a no .o 2 )edio. co)o si se . Guiane2a tardó )uc.a-lar con)igo1 3Es "oco "ro-a-le1 #u .ol1 3Fui<n sa-e1 A lo )e'or ella co)"rende1 8es"u<s de lo 0ue usted )e .a-&a llegado el co. no .a-&a o&do el co)unicado del des"ac.a-la)os en es"a. el tono de la vo+ 2 la e "resión de la cara1 Marina ve&a 0ue una idea o-sesionante no de'a-a tran0uila a su a)iga1 @o)o sie)"re. recorrió r9"ida)ente un n/)ero inconta-le de veces los cien )etros de longitud de la "iscina nadando un craBl cl9sico1 ? co)o sie)"re. 0ue en un )o)ento o"ortuno.a contado.ac. le gusta-a no sólo re*rescarse sino ta)-i<n nadar1 Esta )a.ora.u<s"ed. "oco a "oco se reunió un n/)ero grande de es"ectadores1 Eran "ocos los de"ortistas de la Tierra 0ue do)inaran un estilo tan "er*ecto1 7as )anos verdosas de Guiane2a se introduc&an en el agua 2 de nuevo sal&an de ella con la regularidad de una )90uina1 7a es"esa ca-ellera negra.ol con su .er)ana co)unicó 0ue a2er Guiane2a otra ve+ "reguntó "or usted1 =Le acertado 3"ensó Mur9tov31 No casual)ente di-u'ó el "aisa'e de Ler)es>1 $ero Marina 2 Guiane2a no se encontra-an en el lugar de antes1 #e .a-&an ido a alguna "arte1 Mur9tov salió a -uscarlas1 Guiane2a esta-a nerviosa desde el a)anecer1 Esto se "od&a notar "er*ecta)ente "or sus )ovi)ientos.o trans"arente1 Marina recorda-a "er*ecta)ente la "ri)era visita a la "iscina in)ediata)ente des"u<s de la llegada de la .er)ana delante de ella1 Eli'a un te)a 0ue le interese a Guiane2a1 Es i)"ortante 2 curioso ver có)o reaccionar9 ante esto1 Mur9tov )iró con te)or a Guiane2a.o en salir del agua1 Marina 0ue 2a .u-iera olvidado del tie)"o. no )e *&o de nada1 3#&. casi cu-r&a la *le i-le *igura de la )uc.ara con un tra'e1 @ostó gran tra-a'o e "licarle con gestos 0ue no se "od&a "ro.as1 $or lo visto .o si en la "iscina se encontra-a alguien1 ? a.u-o necesidad de convencer a Guiane2a "ara 0ue se -a. ensi)is)ado "or la novedad.a-lara en es"a.ac.

olas. 2a 0ue no ten&a duda de 0ue "recisa)ente la llegada de la #e ta e "edición lunar o-liga-a a Guiane2a a encontrarse a0u&1 A. 2a 0ue en los tres d&as 0ue se encontra-an a0u& casi no .ac.a-&a tra&do de Ler)es a la Tierra1 4A.ora1 @uando "or *in Guiane2a salió de la "iscina no se le nota-a el )enor cansancio. "ero . "ero esta-a claro 0ue "regunta-a "recisa)ente so-re esto1 Marina le contestó 0ue A&6tor vendr&a1 Guiane2a no tuvo ninguna reacción1 No dio a entender nada 0ue de)ostrara cu9l era la i)"resión 0ue le "roduc&a esta res"uesta1 @ual0uiera "od&a .er)ano de la a)iga o al aco)"a.u<s"ed de los asuntos terrestres1 D$ero 0u< le "od&a interesar de esta e "ediciónE Era ta)-i<n inco)"rensi-le el estado nervioso 0ue e "eri)enta-a . esta-a claro 0ue no le interesa-a.a-er nadado tanto tie)"o esta-a claro 0ue no ten&a otro *in 0ue tran0uili+ar los nervios alterados1 DFu< alar)a-a a Guiane2aE =Kien 3re*le ionó Marina31 #u"onga)os 0ue 0uiere ir a reci-ir a la #e ta e "edición1 Entre el "ersonal de la e "edición no .a-&a salido de casa1 7a "etición no causó ning/n aso)-ro a Marina1 7a es"era-a.?a .o2 Guiane2a1 El .adió: =A reci-ir a la #e ta e "edición>. sin ocultar esta ve+ el di-u'o1 DA 0ui<n 0uer&a ver la )uc.er)ano a $oltavaE No a.a-&a o&do1 M9s de una ve+ Guiane2a "idió a Marina 0ue le "resentara a A&6tor. entonces de-er9 sa-er 0ue las cinco e "ediciones anteriores regresaron con las )anos vac&as1 No tiene ning/n )otivo "ara alar)arse.a de otro )undoE DAl .o ni una sola "ala-ra "ara aclarar las causas 0ue la incitaron a venir a $oltava1 7a ciudad.er)ano de Marina con la "ersona 0ue la .ora no .ac&a tie)"o 0ue "ara todos esta-a claro 0ue 7eguerier no .asta a. 0ue le "uede interesar si los . incluso si real)ente "erteneciera a a0uellos 0ue son los a)os de los e "loradores1 @laro est9.a-&a co)"rendido 'usta)ente la conducta de Guiane2a desde el co)ien+o de su estancia entre las "ersonas1 #e desnuda-a ante todos no "or0ue tratara a las "ersonas con altaner&a o des"recio.an encontrado o no.ora 2a no ca-&a la )enor duda de dónde ella lo sa-&a1 8e'ó de ser un secreto la in*or)ación 0ue ten&a la .ora resulta-a 0ue esto ta)-i<n lo sa-&a5 Marina se convenció de*initiva)ente de 0ue Guiane2a esta-a "er*ecta)ente enterada cuando co)en+ó a di-u'ar en el 9l-u) el "aisa'e de Ler)es con A&6tor en "ri)er "lano.a-&a dic.a-er "ensado 0ue no la . 2 "arec&a 0ue esta-a en condiciones de nadar otro tanto1 Regresaron a casa1 8es"u<s del desa2uno Guiane2a rogó ines"erada)ente 0ue le )ostraran #elena1 Lasta a. "ero no "uede ser una causa decisiva "ara reci-ir "ersonal)ente a la e "edición>1 A2er Guiane2a de'ó aso)-rada a Marina cuando le "reguntó a -oca'arro: Dvendr9 o no su . sencilla)ente. sino "or0ue esto era. una costu)-re esta-lecida entre sus co)"atriotas1 No co)"rend&an "or 0u< de-&an ocultar su cuer"o a las )iradas a'enas1 Marina lleva-a es"erando )9s de una .a-&a necesidad de .ora no .a2 nadie 0ue ella cono+ca1 D7os resultados de la e "ediciónE #o-re ellos "odr9 leer o si)"le)ente "reguntar1 No .a-er venido a0u& "ara eso1 #i ella lee las revistas es"a.ante en el vueloE DFuer&a conocer a la "ersona allegada a Marina o de nuevo entrevistarse con el vie'o conocidoE #i lo /lti)o era cierto.a-&a dado ninguna "rue-a de 0ue ella relacionara la identidad del . entonces "ara esto ten&a 0ue e istir una causa1 DEra "osi-le 0ue no la e)ocionara tan *uerte)ente la llegada de la #e ta e "edición lunar co)o la entrevista con A&6torE Marina in*or)ó in)ediata)ente de a)-as cosas a #tone1 Esta noticia la acogieron con gran satis*acción en el conse'o cient&*ico1 7a "regunta de Guiane2a da-a todos los .

*unda)entos "ara "ensar 0ue la )uc.ac.a .a-&a decidido =descu-rir sus cartas>, de 0ue en el s.are no se .a-&a ido de la lengua, sino 0ue intencionada)ente dio a co)"render 0ue sa-&a )9s de lo 0ue "odr&a sa-er si no do)inara el idio)a de la Tierra1 DEntonces "or 0u< tan tesonera)ente no lo da-a a conocerE $arec&a co)o si Guiane2a, a "esar de todo, te)iera algo1 7e reco)endaron a Marina 0ue reaccionara co)o en el "ri)er caso, a"arentando no notar nada1 4 Guiane2a en #elena esta-a "ensativa 2 distra&da1 #e es*or+ó "or )ostrar inter<s .acia todo lo 0ue le )ostra-an 2 de esto se deduc&a clara)ente 0ue .a-&a "erdido el e0uili-rio es"iritual1 Lu-iera sido )9s sencillo 2 natural )antenerse co)o sie)"re, conservar su .a-itual e "resión de indi*erencia, a la 0ue .ace tie)"o esta-an acostu)-rados 2 nadie "resta-a atención1 Esta-a claro 0ue Guiane2a no do)ina-a .o2 sus nervios1 #iguiendo su l&nea de conducta )arcada, Marina "ro"uso a Guiane2a regresar a $oltava "recisa)ente cuando era .ora de dirigirse al co.etódro)o, "ara sa-er si en realidad 0uer&a reci-ir a la #e ta e "edición1 Era de es"erar 0ue Guiane2a, en esta circunstancia, se viera o-ligada a dar una contestación directa, "ero la .u<s"ed -uscó una res"uesta evasiva1 3%sted .a dic.o 3)ani*estó ella3 0ue la ciudad *or)a un anillo alrededor del co.etódro)o, 2 no )e lo .an )ostrado1 ?a 0ue esta)os a0u& va2a)os a verlo1 =4#e .a salido "or la tangente5 3"ensó Marina eno'ada31 4Fu< ter0uedad tan rara5> I-an "or #elena en un vec.e)óvil1 Marina giró el ti)ón 2 la )90uina se dirigió .acia el centro1 Au)enta-a la alar)a inco)"rensi-le de Guiane2a1 Ard&an las )e'illas de la )uc.ac.a, sus o'os -rilla-an *e-riles1 Aarias "reguntas 0ue .i+o Marina 0uedaron sin res"uesta1 $arec&a 0ue, su)ida en sus "ensa)ientos, Guiane2a no o&a nada1 $ero cuando entraron en el vest&-ulo de la estación del "uerto cós)ico, Guiane2a ca)-ió "or co)"leto1 #e reavivó 2 asedió a "reguntas a Marina1 #u *a+ ado"tó el )ati+ .a-itual 2 sólo el -rillo de los o'os de)ostra-a 0ue la alar)a todav&a no la .a-&a a-andonado1 ? de re"ente HMarina no cre2ó en lo 0ue .a-&a o&doI Guiane2a "reguntó: 3D@u9ntas "ersonas .an "artici"ado en la #e ta e "edición lunarE 7a "ala-ra =e "edición>, en el idio)a de Guiane2a, "or "ri)era ve+ resonó en los o&dos de Marina1 Acertó su signi*icado "or el sentido de la *rase1 =Fu< .acer a.oraE 3"ensó ella31 No era "osi-le continuar la t9ctica anterior1 Guiane2a "or tercera ve+ 2 de una *or)a co)"leta)ente a-ierta se 0uita-a la )9scara1 $asar a.ora esto "or alto signi*ica descu-rir )i 'uego1 ? no se "uede de'ar sin res"uesta la "regunta1 Es necesario ace"tar el desa*&o>1 3D8e dónde usted conoce esta e "ediciónE 3"reguntó Marina )irando *i'a)ente a su a)iga1 7a )e)oria entrenada en el estudio de los idio)as le a2udó a re"etir e acta)ente la nueva "ala-ra1 Guiane2a no se alteró lo )9s )&ni)o1 3%sted )is)a )e .a .a-lado de esta e "edición 3res"ondió i)"ertur-a-le)ente1 Era una )entira a todas luces1 Marina recorda-a "er*ecta)ente 0ue nunca .a-&an tenido una conversación so-re esto1 =4Aa2a5 3"ensó31 Guiane2a no sólo es ca"a+ de *ingir sino ta)-i<n de )entir1 8e esto se des"rende 0ue la )oral en su )undo no se encuentra a un nivel )u2 alto>1 3No recuerdo 3di'o Marina en vo+ alta3 0ue alguna ve+ le .a2a .a-lado de la #e ta e "edición lunar1 D$or 0u< le "uede interesar a ustedE

Guiane2a dio la callada "or res"uesta 2 "re*irió volver al silencio .a-itual1 Marina "ensa-a intensa)ente có)o actuar en lo sucesivo1 #a-&a "er*ecta)ente 0ue era in/til insistir en 0ue le res"ondiera1 8es"u<s de .a-er callado una ve+, Guiane2a 2a no ca)-ia-a su decisión 2 seguir&a callando en adelante1 7o )e'or ser&a cortar esta conversación1 #eg/n todos los indicios, Guiane2a esta-a dis"uesta a de'ar de*initiva)ente de *ingir 0ue no sa-&a nada1 4Kueno, 0ue )arc.en las cosas "or su iniciativa5 3DEs"erare)os la llegada de la #e ta e "ediciónE 3"reguntó Marina co)o si no .u-iera sucedido nada1 3#& 3contestó Guiane2a1 @on esta corta "ala-ra reconoc&a 0ue .a-&an venido es"ecial)ente a $oltava "ara reci-ir a la #e ta e "edición1 Ella no "od&a de'ar de co)"render 0ue el sentido de sus "ala-ras esta-a claro "ara Marina1 ? sin e)-argo, esto no la asusta-a1 =4La llegado la .ora5 3"ensó Marina31 #a-er el idio)a 2 no .a-larlo es )u2 di*&cil1 A lo )e'or, Guiane2a ansia-a .a-lar li-re)ente1 8ese)"e;ar este "a"el a;o 2 )edio 2a era )9s 0ue su*iciente>1 34Lola5 3resonó detr9s de ellas1 Guiane2a se volvió con tanta ra"ide+ 0ue no .a-&a la )enor duda de 0ue conoció la vo+ 0ue .a-&a o&do .ace a;o 2 )edio1 7a alegr&a ilu)inó su rostro1 34$or *in5 3e cla)ó con "lena *ran0ue+a, siendo la "ri)era en tender la )ano a Mur9tov, co)o lo .i+o cuando se des"idió, lo 0ue nunca, ni con nadie, .a-&a .ec.o31 D$or 0u< .a estado tanto tie)"o sin venirE #e lo .e "edido a Marina1 4$or cuarta ve+5 @o)o si reco)"ensara a la gente de la Tierra "or su largo silencio, Guiane2a, en unos cuantos d&as, =se descu-r&a> con una ra"ide+ vertiginosa1 Mur9tov co)"rendió lo 0ue .a-&a dic.o1 3No .e tenido tie)"o 3contestó recordando con di*icultad las "ala-ras31 El verla a usted es "ara )& una gran alegr&a1 Marina se sonrió al o&r su "ronunciación1 Guiane2a no se sonrió1 No retiró su )ano 2 )ira-a directa)ente a sus o'os con a0uella )is)a )irada tan "enetrante co)o entonces, en la c9)ara de salida de la astronave, co)o si 0uisiera decir a "reguntar algo1 ? calla-a1 $ero vio 0ue Mur9tov co)"rend&a su idio)a1 DFu< le i)"ed&a .acerle "reguntasE 3#iento 3di'o Mur9tov, "or0ue Guiane2a segu&a sin "ronunciar una "ala-ra3 no .a-er "odido cu)"lir antes su deseo1 Recordando el conse'o de #tone 2 teniendo en realidad gran di*icultad "ara elegir las "ala-ras, intercaló en sus *rases, co)o si .u-iera sido sin 0uerer, algunas "ala-ras es"a;olas1 Guiane2a no le "idió 0ue re"itiera lo dic.o, "ero, "or su rostro no se "od&a deter)inar si le .a-&a causado aso)-ro o no el o&r .a-lar es"a;ol a Mur9tov1 3DEstuvo en nuestra casaE Mur9tov co)"rendió 0ue se re*er&a a $oltava1 =Fuiere "reguntar)e si .e visto su di-u'o en el 9l-u)>, "ensó A&6tor1 3#&, estuve all&1 Guiane2a retiró su )ano1 $arec&a 0ue en sus oscuros o'os .a-&a -rillado la desilusión1 DFu< es"era-a de <l Guiane2aE $ara <l esta-a co)"leta)ente claro, 0ue el "aisa'e de Ler)es, el e"isodio 0ue se re*er&a a los dos, .a-&a sido di-u'ado 2 colocado es"ecial)ente en la )esa "ara 0ue lo "udiera ver1 Esto no sólo no ten&a nada de casual, sino un deter)inado sentido 0ue algo

le de-&a de decir a <l1 ? Guiane2a es"era-a otra contestación1 #intió des"ec.o de s& )is)o "or no .a-er sa-ido acertar, co)"render sus "ensa)ientos1 No serv&a de 'usti*icación ante sus o'os el .ec.o de 0ue "ara la "ersona de un "laneta sea e traordinaria)ente di*&cil co)"render el "ensa)iento 2 las intenciones de la "ersona de otro1 El de-&a, esta-a o-ligado, a "restar )9s atención al di-u'o, intentando co)"render lo 0ue ella 0uer&a decir, 2 si esto no lo .ac&a, era "osi-le 0ue "erdiera todas las "osi-ilidades de )antener una *ran0ue+a a)istosa con Guiane2a1 3Le visto su di-u'o 3di'o, con la es"eran+a dudosa de corregir algo 2 utili+ando en sus *rases, cada ve+ con )9s *recuencia, "ala-ras es"a;olas31 8i-u'a usted ad)ira-le)ente, Guiane2a1 #e volvió de una *or)a tan *ranca)ente des"ectiva 0ue Mur9tov se con*undió 2 se o*endió consigo )is)o1 El co)ien+o de la renovación del antiguo conoci)iento esta-a claro 0ue no le *avorec&a en nada1 7a vo+ del locutor in*or)ó del aterri+a'e del co.ete de la nave 0ue llega-a de la 7una1 Era la 0ue ellos es"era-an: la #e ta e "edición lunar1 Marina tradu'o el co)unicado a Guiane2a1 3%sted no )e .a contestado 3di'o la .u<s"ed3 Dcu9ntas "ersonas .an "artici"ado en esta e "ediciónE 38iecioc.o1 3D#ólo .an llegado ellosE DNo .an venido otros "asa'eros en el co.eteE 47a 0uinta ve+5 Guiane2a "ronunció en es"a;ol las "ala-ras =co.ete de aterri+a'e>1 Marina no se decidió a contestar en el )is)o idio)a1 #tone le .a-&a reco)endado un cuidado e tre)o1 Guiane2a "od&a .a-er "ronunciado estas dos "ala-ras es"a;olas sin 0uerer, sin darse cuenta1 8esde "or la )a;ana esta-a agitada 2 no ten&a do)inio de s& )is)a1 3No lo s< 3res"ondió Marina en el idio)a de Guiane2a31 $ienso 0ue no .an venido otros "asa'eros1 Esta nave ten&a una tarea es"ecial, era sólo "ara la e "edición1 7a insistencia de Guiane2a cada ve+ aso)-ra-a )9s a Marina1 D$ara 0u< necesita-a sa-er tales detallesE El co.ete de aterri+a'e descendió no le'os de la estación1 Acercaron la escalera 2 uno tras otro descendieron todos los "asa'eros1 #e les ve&a "er*ecta)ente1 3A.ora )is)o vengo 3di'o Mur9tov31 Es"<ren)e en este )is)o sitio1 :ue al encuentro de #ergu<i1 Marina o-servó 0ue Guiane2a conta-a "ara s& a los 0ue sal&an del co.ete1 @uando salió el d<ci)ooctavo, el /lti)o "asa'ero, res"iró con satis*acción1 $arec&a co)o si a la )uc.ac.a de otro )undo la alar)ara la "regunta: Dsi todos .a-&an regresado de la 7unaE 4Fu< raro5 DEra "osi-le 0ue sólo "ara esto, "ara convencerse "or s& )is)a, .a-&a venido a0u&E Mur9tov 2 #initsin se encontraron en la )itad del ca)ino 2 se a-ra+aron1 3DFu< 3di'o A&6tor3 otra ve+ nadaE 34@o)o ves5 3contestó #ergu<i con un tono de insatis*acción1 3DFu<, de-o verlo "or tu caraE 3?a est9s enterado 3#initsin no se rió de la -ro)a de su a)igo, su cara "er)anec&a so)-r&a1 Mur9tov )ira-a atenta)ente a su a)igo1 3#tone .a dic.o 0ue esta e "edición es la /lti)a1 37o s<1 ? no esto2 de acuerdo con su decisión1 3Gs .a venido a reci-ir Guiane2a 3di'o Mur9tov, seguro de 0ue esto aso)-rar&a a #initsin1 $ero se e0uivocó1 En la cara de #ergu<i no se re*le'ó nada ante esta noticia1

ac. no es "osi-le esto5 7os c9lculos )9s de una ve+ los co)"ro-aron otras "ersonas1 47os sat<lites est9n en la 7una5 D$or 0u< entonces no se les "uede encontrarE Mur9tov co)"rend&a el estado de irritación de #ergu<i 2 su anti"at&a .a intentado *ingir 0ue no las co)"rend&a1 DArriesgarseE>1 #ent&a 0ue era en vano . o-servando con indi*erencia los vanos es*uer+os de las "ersonas de la Tierra1 Esto.a-&a "artici"ado en ninguna de las seis e "ediciones le disgusta-a el *racaso de los ca)aradas. en realidad "od&a "rovocar no sólo la anti"at&a.o2 "or la tarde.as . 2 nada )9s1 =4E. sino ta)-i<n el odio de a0uellas "ersonas 0ue "erd&an sus a.acia las dos )uc.os en vano1 Mur9tov co)"rend&a esto "ero no "od&a "onerse en contra de Guiane2a1 7e gusta-a 2 era si)"9tica a "esar de todo1 Insistente)ente "ensa-a 0ue la causa del silencio de Guiane2a consist&a en su educación. se encuentran a.ado .as 0ue esta-an donde las .ó esta ines"erada "regunta1 #u .ora.a-lare)os detallada)ente de todo1 A.a-la-a sólo en es"a. "erdóna)e.e "ronunciado las . )e trata no co)o a otras "ersonas1 7as "ala-ras es"a.a-&a escuc. "or lo 0ue se ve&a. 0ue la decisión 2a la . lo sa-e todo5 #e dirigió lenta)ente .o1 Entonces .a-&a calculado la tra2ectoria de los sat<lites(e "loradores 2 llegado a la conclusión de 0ue los sat<lites se encontra-an en la 7una. con el consenti)iento de Guiane2a1 7e vino a la ca-e+a una idea ines"erada 0ue le o-ligó a detenerse instant9nea)ente1 =DFu< "asar&a si se lo "reguntara directa)ente a Guiane2aE Mi "resencia la .5 4Fue "ase lo 0ue "ase5>.a-&a to)ado1 Ninguna *uer+a le detendr&a 2 nada le . enviados .os"edadoE 3"reguntó a"resurada)ente #initsin31 4Kien5 Te ir< a ver . en los "untos de vista 2 conce"tos de su )undo1 $ro-a-le)ente no co)"rend&a lo 0ue 0uer&an de ella las "ersonas de la Tierra1 7a conversación entre Marina 2 Guiane2a.a-les con)igo de Guiane2a1 Me irrita incluso el sonido de ese no)-re1 ?o no cono+co la causa de su silencio. e incluso no .a-ido un errorE 4No.ora en la 7unaE Marina co)"leta)ente desconcertada.a-r&a .i+o el nudo de una *or)a decidida 2 sencilla1 .er)ano des.a-&a de'ado. 2a 0ue con #ergu<i .ó1 Aun0ue no . "ero cuando "ienso lo "oco 0ue le costar&a si 0uisiera111 #tone se acercó a los reci<n llegados1 3D8ónde te .3D$ara 0u< ten&a necesidad de estoE 3"reguntó con indi*erencia sin interesarle la res"uesta1 3Listoria enig)9tica1 3Mur9tov le contó -reve)ente los /lti)os aconteci)ientos relacionados con Guiane2a1 #initsin segu&a indi*erente1 3#o-re esto es necesario "ensar 3*ue lo /nico 0ue di'o #initsin31 No .ol31 Es )u2 i)"ortante "ara todos nosotros 2 en "articular "ara )& )is)o1 %sted de-e res"onder si es )i a)iga1 D7os sat<lites arti*iciales. de)ostra-a incontroverti-le)ente 0ue a Guiane2a le interesa-an los resultados de las e "ediciones lunares1 No "or casualidad se encontra-a "recisa)ente .a reci-ido co)o si las es"erara de )&.acia Guiane2a1 Era la "ersona 0ue con una sola "ala-ra "od&a solucionar el enig)a1 4Ten&a 0ue sa-erlo5 47o sa-&a5 ? calla-a.ac&a unos )inutos.ar&a es"erar1 #tone 2 el conse'o cient&*ico eran e tre)ada)ente cautelosos1 DFu< "od&a ocurrir de )aloE Fue no contestara.o1 4? el se to *racaso seguido5 DNo .o2 en #elena1 47o sa-e. cerca de las oc. 0ue . en la región del cr9ter T2c. "ero con alegr&a interior escuc.acerse esta "regunta.olas 0ue .a alegrado.acia nosotros "or sus co)"atriotas. es"er9ndole. "ensó Mur9tov1 34Guiane2a5 7e ruego 0ue )e conteste a una "regunta1 38e la e)oción Mur9tov no o-servó 0ue . no tengo tie)"o1 Mur9tov se )arc.

asta el vec. le a. "ero usted no a"arec&a1 $ero a.ora 2a no tengo nada 0ue te)er1 @o)"rend& 2a . a la "regunta de Mur9tov1 Te)&a clara)ente 0ue le . ella )is)a. era "osi-le 0ue le "esara su *ran0ue+a. des"u<s de un silencio largo 2 ator)entador Guiane2a a.u<s"ed esta-an inundados de l9gri)as1 Nadie . u otra deno)inación )9s e acta de los e "loradores3 son "eligrosos 2 no "uede uno acercarse a ellos1 48estr/2anlos5 48ense "risa. en el co. lat&a )9s regular 2 lenta)ente1 4%n < ito co)"leto5 El i)"ulso.a calladoE 3"reguntó.a .alado un ge)ido1 %nas arrugas de su*ri)iento surgieron en sus la-ios 2 "areció 0ue la cara de Guiane2a . di'o "recisa)ente a0uello 0ue <l 0uer&a "reguntarle1 ?a sentada en la )90uina le tendió la )ano.a-erlo dic.acia atr9s en el asiento 2 cerró los o'os1 Res"iró tan "ro*unda)ente 0ue "areció 0ue .ó . )uc. "ero les vo2 a salvar a ustedes1 Guiane2a .ace tie)"o 0ue Ri2ague2a ten&a ra+ón1 Me . 2 la )is)a Guiane2a aconse'a destruirlos 2 no acercarse a ellos1 48estruirlos5 Recordó sólo a. i)"ensado 2 arriesgado .e)óvil1 @o)"rend&a 0ue no se "od&a "reguntar a Guiane2a nada )9s 2a. esta-a consternada 2 )u2 e)ocionada1 Mur9tov las aco)"a.o tie)"o con la vista a la )90uina1 #u cora+ón se .ora 0ue se .acerle una sola "regunta e traordinaria)ente i)"ortante1 ? de i)"roviso Guiane2a.a dolorosa1 ? cuando "or *in. vio 0ue los o'os alargados 2 negros de la . de una *or)a ines"erada "ara ella )is)a.ol )oderno1 =Es )u2 i)"ortante aclarar.adió algunas "ala-ras 0ue ten&an una gran i)"ortancia "ara el servicio cós)ico1 Guiane2a se a"resuró a )arc.ó .a-la-a en es"a.ace tie)"o. conteniendo con tra-a'o la e)oción de su vo+31 %sted sa-&a cuan i)"ortante era esto "ara nosotros1 Ella contestó todav&a )9s -a'o1 3Ten&a )iedo1 Fuer&a . levantó la ca-e+a 2 )iró a A&6tor.o )9s 0ue nunca era necesario a"resurarse1 All& )is)o. )uc.a-&a olvidado de "reguntar lo )9s i)"ortante: dónde -uscar a los sat<lites 2 en 0u< lugar est9 u-icada su -ase1 $ero es "oco "ro-a-le 0ue Guiane2a lo se"a. sino ta)-i<n A&6tor co)"rendieron in)ediata)ente 0ue el idio)a de ella no era el es"a.ol con co)"leta soltura1 $ero no sólo Marina. "ensó Marina1 R #e *or)ó r9"ida)ente la s<"ti)a e "edición en -usca de los sat<lites(e "loradores secretos1 A. cu9ndo en Es"a.oga-a la e)oción1 3D$or 0u< .a dado unos resultados ina"recia-les1 7os sat<lites se encuentran en la 7una.e)óvil se "uso en )ovi)iento1 A&6tor se 0uedó solo1 #iguió durante )uc. res"ondió "or "ri)era ve+ al a"retón de )anos 2 se sonrió de una *or)a t&)ida 2 con*usa1 38e-o advertirle 3di'o tan -a'o 0ue casi no se o&a31 #ean )u2 "rudentes1 7os nuestros 3"ronunció en su idio)a una "ala-ra )u2 larga 0ue "ro-a-le)ente signi*icar&a =sat<lite>.e)os5 3susurró a Marina1 El vec.etódro)o.e "erdido 2o.a-&a e .icieran )9s "reguntas.a-&a dic.a-&a tran0uili+ado.a-la Guiane2a>.a-&a visto nunca 0ue Guiane2a llorara1 3#& 3contestó ella casi i)"erce"ti-le)ente1 Mur9tov retuvo la res"iración.arse al res"onder.Guiane2a -a'ó la ca-e+a1 @o)"rendió todo lo 0ue le .ora.a-&a enve'ecido de re"ente1 34Marc.o .o A&6tor 2 no lo ocultó1 Esta-a claro 0ue en su interior ten&a lugar una luc. 2 si lo sa-e lo dir9 des"u<s1 La contestado a la "regunta "rinci"al1 %na .a-laron co)o .a "risa5 #e ec. 0ue no res"onder&a a ninguna otra "regunta1 Fuer&a 2 era )u2 necesario .

sino todo lo contrario 3di'o #initsin31 Es necesario destruir no sólo a los sat<lites sino ta)-i<n sus -ases1 Entonces incluso no sos"ec. "ero usted Hes decir 2o.ol1 47o ver9s5 3Guiane2a 0uiere )arc.a-lar con ella en es"a.a contestado 0ue le es indi*erente.a 0uerido decir 0ue des"u<s de sus "ala-ras tiene cerrado el ca)ino a su "atria1 #o-re esto "ensare)os todav&a.a-&an salido del cos)odro)o el "residente del conse'o cient&*ico 2 los "artici"antes de la #e ta e "edición1 El co)unicado de Mur9tov *ue reci-ido "or todos con aso)-ro 2 alegr&a1 3La o-rado usted co)o de-&a 3di'o #tone31 Nos .uir de s& )is)a 2 es "osi-le 0ue de ti1 37o co)"rendo1 Es la reacción de Guiane2a 0ue no ten&a derec.a-la contigoE 3"reguntó Mur9tov1 3En el su2o.acer esto1 No "uedo olvidar la e "resión de su cara1 Me alar)a )uc. no la de'a tran0uila1 Me "arece 0ue est9 arre"entida de .a-ló larga)ente "or el radió*ono con su .a-lar9 en es"a.arse .cosa es -uscarlos sin tener seguridad de 0ue los sat<lites est9n en la 7una.oras Mur9tov .o a decir lo 0ue di'o. "ero el 0ue ten&a 0ue "reguntarlo era "recisa)ente 2o 2 no ning/n otro1 Guiane2a "ronunció esta *rase: =Fuer&a .o todo lo 0ue sa-e1 No le *ue *9cil el .o 2a . nadie a)ena+a a Guiane2a1 $or lo 0ue se deduce ella . 2 otra cosa es cuando e iste esta seguridad1 Mur9tov *ue a -uscar a #tone1 Todav&a no . 2 le ator)enta el .e "reguntado 2 )e . sólo 0ue le'os de a0u&1 8a la i)"resión 0ue 0uiere .e "erdido.ace tie)"o.a-erlo "reguntado antes1 3Es cierto 3contestó Mur9tov3.o la *rase 0ue "ronunció: =Me .o1 7as "ala-ras de Guiane2a con*ir)an la e actitud de los c9lculos1 Tendre)os *e en ellos1 7o )alo *ue 0ue no destrui)os a los sat<lites en sus ór-itas co)o 0uer&a)os1 3#eg/n )i criterio esto no est9 )al.a-er in*ringido las le2es de su "atria1 $ero t/ )is)a o&ste co)o ella di'o .a dic. co)o sie)"re1 No )e .o21 3DA dóndeE 3#e lo .ora "ode)os no dis"ersarnos 2 -uscar sólo en el cr9ter T2c. a. 2 lo "ensare)os -ien1 M9s alar)ante es la segunda )itad de la *rase: =les vo2 a salvar a ustedes>1 DA 0u< se re*iereE 3Esto "uede signi*icar sólo una cosa 3di'o Mur9tov3 0ue los sat<lites llevan consigo una a)ena+a "ara la .a-erse 0uitado la )9scara1 3DEn 0u< idio)a .e)os e cedido en nuestras "recauciones1 La-&a 0ue .a-lar una ve+ )9s con Guiane2aE 3$or 0ue no. "ero les vo2 a salvar a ustedes>1 3Induda-le)ente esta *rase re*le'a una idea1 $ero entre nosotros.ado el tono con 0ue ella di'o: =48estr/2anlos5> 3?o no tengo la )enor vacilación 3res"ondió #tone31 7a #<"ti)a e "edición lunar saldr9 lo )9s "ronto "osi-le1 $asadas unas .u-ieran escuc.acia Mur9tov1 3DEs "osi-le 3di'o3 0ue usted intente . "ero "ienso 0ue es in/til1 Me "arece 0ue Guiane2a .ol1 3No .e decidido a .9-a)os su e istencia1 38estruirlos es *9cil 3di'o uno de los co)"onentes de la #e ta e "edición31 D@ó)o encontrarlosE 7o .er)ana1 Marina le di'o 0ue en cuanto llegaron a casa Guiane2a se acostó 2 rogó 0ue no la )olestaran1 3$arece tran0uila "ero )u2 a"enada1 Algo la o"ri)e.e)os intentado seis veces1 #tone se volvió .ace *alta1 $ronto ella )is)a .u)anidad de la Tierra1 No tendr&an ustedes la )enor vacilación si .osa 3di'o #ergu<i sin "oderse contener1 Mur9tov no se dignó ni tan si0uiera )irar a su a)igo1 3@uanto antes es necesario co)en+ar de nuevo 3di'o #tone31 A. en la Tierra.a-erlo dic.adió Mur9tovI no ven&a>1 No s< "or 0u< ella 0uer&a decirlo "recisa)ente a )&1 3#i)"at&a sos"ec.

e "ro"uesto visitar las islas del Ja"ón donde ella todav&a no .ar un "a"el destacado en una cosa tan i)"ortante1 8e esta *or)a se "uede "ensar 0ue Guiane2a )e a)a 3Mur9tov se sonrió recordando la r<"lica de #initsin en el co.o de la de los tie)"os anteriores.ace )uc.ostiles.a estado1 $or "ri)era ve+ Guiane2a . de-er9 0uerer.a-er cu)"lido antes el deseo de Guiane2a 2 .a-itación31 Estuvieron en la Tierra . decir )9s1 Mur9tov desconectó el radió*ono1 7os aconteci)ientos transcurr&an a un rit)o velo+1 4Fu< "ena no . se encontra-a en la Tierra con la seguridad de 0ue nuestra sociedad no se di*erencia-a )uc.0ue .ora est9 claro 3di'o des"u<s de un )inuto3 "or 0u< ella insist&a tanto en verte1 $ero no co)"rendo "or 0u< decidió dec&rtelo a ti1 Es "osi-le 0ue tenga in*luencia tu "arecido con ella1 3Esta es una )inucia 2 una circunstancia "ura)ente e terior "ara 0ue "ueda dese)"e.a-er es0uivado tanto tie)"o la entrevista con ella5 7a #e ta e "edición lunar "odr&a no .i+o.etódro)o1 3Es "osi-le 0ue esto sea as& 3res"ondió co)"leta)ente seria Marina1 34Fu< tonter&a5 Alguna ve+ sa-re)os la causa del trato es"ecial 0ue )e concede1 Este es otro enig)a de Guiane2a1 DEntonces.o1 Mur9tov esta-a convencido de 0ue co)"rend&a 'usta)ente el estado en 0ue a. en el sentido estricto co)o se co)"rende en la Tierra.ogueras de la in0uisición1 #o-re todo en Es"a. traiciona-a a sus co)"atriotas al aconse'ar la destrucción de los sat<lites1 DFu< la .ac&a tie)"o esta-a decidida a .a-lado 2 0uerr9.ora se arre"ent&a de esto1 ? si no se arre"ent&a le re)ord&a la conciencia de =. "ero le "arec&a i)"osi-le 0ue "udiera "rovocar a)or. 2 eran un "eligro1 8e otra *or)a no se "od&an inter"retar las "ala-ras de Guiane2a de 0ue ella =salva-a> a las "ersonas1 Guiane2a viola-a los "lanes de su "atria.a1 Guiane2a.u<s"ed la . sin "ensarlo1 4:eli+ via'e5 8os "ala-ras )9s1 Te "redigo 0ue Guiane2a "ronto de nuevo )e recordar91 La .a-er vuelto con las )anos vac&as si la res"uesta de la .o2E 3#&1 7e .a estado de acuerdo en ir en avión1 $or lo visto 0uiere cuanto antes ale'arse de a0u&1 3D#er&a conveniente 0ue os *uera a des"edirE 3@laro 0ue no1 Me "arece 0ue Guiane2a no 0uiere verte1 Es "osi-le 0ue )e e0uivo0ue1 3No te e0uivocas 3di'o Mur9tov31 7o "regunt< )a0uinal)ente.ora se encontra-a Guiane2a1 Algo la o-ligó a in*ringir su silencio 2 esto lo .o3 "ensa-a Mur9tov 2endo de un rincón a otro de la .ace )edio a. 0ue <l )ani*estó a su tie)"o.i+o en el )o)ento cuando se encontra-a *uerte)ente agitada 2 algo 0ue la intran0uili+a-a .acer estoE A Mur9tov ni si0uiera le "asa-a "or la i)aginación el 0ue Marina "udiera estar en lo cierto al e "licar de una *or)a tan sencilla el trato es"ecial 0ue )anten&a con <l Guiane2a1 #a-&a 0ue las *acciones eran "arecidas a las de su co)"atriota1 #u"onga)os 0ue "recisa)ente esto "uede "rovocar en ella un senti)iento de si)"at&a.ec.acia la Tierra con o-'etivos . os )arc.o1 Nunca "odr&a a)ar a Guiane2a igual 0ue a una )u'er de la Tierra1 =Esto sólo lo "uede e "licar un .a-&a o-ligado a . a un ser de otro "laneta co)"leta)ente e tra.9is .a-lar con *ran0ue+a 2 0ue se lo i)"idió )i ausencia1 D@ó)o e "licar estoE Marina no contestó en seguida1 3A.u-iera o-tenido . "or lo visto.a-&an sido enviados . 2 convencida . 0ue lo reali+ara casi en contra de su voluntad1 A. "osi-le)ente. en el oscurantis)o 2 las .a-er entregado> a sus co)"atriotas1 DEn 0u< consist&a la traiciónE $or lo visto era 'usta la su"osición.o tie)"o 2 se llevaron una )ala i)"resión de las "ersonas de a0uellos tie)"os1 $articular)ente si esto tuvo lugar durante la Edad Media. de 0ue los sat<lites( e "loradores .

a o-ligado a decir )9s de lo 0ue 0uer&a. co)o ella le no)-ra-aE $or lo visto era en su "atria una "ersona "rogresiva1 Guiane2a se . "or consiguiente tuvo 0ue 0uedar in)ediata)ente claro "ara ella 0ue .de su error co)"rendió 0ue <ra)os )e'ores 2 )9s no-les de lo 0ue ella "ensa-a1 Aun0ue en esto ta)-i<n .acer.a-la todo el tie)"o en es"a.a-&a escrito la carta un "oco antes de salir "ara el aero"uerto1 =#e .ol1 No esto2 )u2 satis*ec.a-lar&a tarde o te)"rano1 4As& ten&a 0ue ser 2 as& ser95 Incluso teniendo un conce"to o"ti)ista re*erente a Guiane2a 2 cre2endo en su -uena voluntad. no "udo su"oner 0ue su "ro*ec&a se cu)"liera tan r9"ida)ente.a-&a)os de'ado )u2 atr9s el salva'is)o 2 la -ar-arie1 DEs "osi-le 0ue lo co)"rendiera "recisa)ente entoncesE D#i es as& "or 0u< .a-er e istido )uc.a callado tanto tie)"oE DFu< signi*ica-an sus "ala-ras: Ri2ague2a ten&a ra+ónE 7o .a-&a ninguna seguridad de 0ue de nuevo no se encerrara en s& )is)a1 Ten&a *e en 0ue no se e0uivocar&a al decir a Marina 0ue Guiane2a . vio a las "ersonas de la Tierra en el asteroide.ol. en el o-servatorio astronó)ico creado arti*icial)ente.a1 $ero ella nos lo contar9 todo1 #ólo . en una estación cient&*ica *uera del "laneta 2.a-lar en es"a.adir algo.a2 0ue . "ero "od&a ta)-i<n .a tran0uili+ado co)"leta)ente 3co)unica-a Marina31 #e "orta co)o sie)"re. escrita con una letra igual 2 clara 2 sin ninguna *alta gra)atical1 7e e)ocionó tanto el .o a Mur9tov 0ue no "udo co)"render in)ediata)ente el contenido de la carta1 Guiane2a "od&a . -ro)ea 2 .u)ano1 Esto lo s< "or -oca de Ri2ague2a1 7o 0ue .acerlo con toda intensidad1 4$or *in5> 7a carta de Guiane2a era corta.a-&a co)"rendido . co)o en e*ecto sucedió1 Esa )is)a tarde reci-ió una carta de Guiane2a1 7a es0uela introducida en el )is)o so-re aclara-a 0ue Guiane2a .ec. "ero no desde el "rinci"io1 DFui<n era este Riague2a o Ri2ague2a. de lo contrario no le ser9 /til1 7o 0ue ustedes 0uieren encontrar no es visi-le "ara el o'o .a-&a estudiado en otro "lanetaE DFui<n 2 "ara 0u< ten&a necesidad de esto111E 7a carta de Guiane2a de)ostra-a )e'or 0ue el lengua'e oral sus conoci)ientos del idio)a es"a.ace *alta 0ue sea lo )9s "ronto "osi-le>1 @o)"rend&a 0ue no "od&a contar con 0ue la conversación tuviera en un "la+o corto1 No se "od&a "rever el tie)"o 0ue necesita-a Guiane2a "ara tran0uili+arse co)"leta)ente.ol antiguo 2 no del )oderno.a de esto. tal co)o le "ronuncia-an en la Tierra1 =A.ace )uc. "ero Guiane2a )e .a "ro)etido dar)e lecciones diarias de su idio)a1 ? "arece 0ue est9 dis"uesta a .a-&an "odido llegar a una conclusión deter)inada1 #u idio)a "od&a "ertenecer a los *inales del siglo diecinueve. a-rir "or co)"leto su cora+ón1 No . so"ortar todo lo ocurrido.ora sa-e)os todo> "ensó Mur9tov1 . "ero no lo siento1 7as "ersonas de la Tierra no )erecen la suerte 0ue se les "re"ara-a1 A lo 0ue di'e tengo 0ue a.a-&a convencido de 0ue ten&a ra+ón1 Esto signi*ica 0ue antes duda-a1 @ual0uiera desenreda esta )ara.a2 contradicciones1 #e "resentó a nosotros en Ler)es.o tie)"o. Mur9tov sa-&a 0ue en el Instituto de lingC&stica no .oles1 D7o .o antes co)o dialecto1 El enig)a continua-a siendo enig)a1 Tuvo 0ue leer la carta "or segunda ve+1 =A&6tor 3escri-&a Guiane2a31 %sted )e . no lo s<1 $i<nselo usted1 Guiane2a> Escri-ió su no)-re con letras latinas. seg/n di'o. "ero escri-ir111 Esto testi)onia-a 0ue sa-&a el idio)a co)o los )is)os es"a.

u-i<ra)os instalado si estuvi<ra)os en su lugar1 En un lugar donde "arece 0ue no .ol 2 Mur9tov les tradu'o la carta de Guiane2a1 3Esto se "od&a "rever 3di'o #ergu<i31 #a-&a)os 2a antes 0ue los sat<lites eran invisi-les1 8e lo 0ue se deduce 0ue su )is)a -ase es ta)-i<n invisi-le1 3Es "osi-le 0ue esto e "li0ue "or 0u< no "ode)os encontrar de ninguna *or)a esta -ase 3di'o #tone31 7a -usca)os en el su-suelo 2 es "osi-le 0ue est< u-icada a-ierta)ente en la su"er*icie1 En la +ona del cr9ter T2c. "ero esto lo . tene)os "oco tie)"o1 A costa de lo 0ue sea .as en co.e)os tenido 0ue volar so-re las )onta. .a2 res0ue-ra'aduras a)"lias 2 "ro*undas.etes.7e&a la carta "or tercera ve+ cuando llegó #ergu<i1 ? "asados unos veinte )inutos a"areció #tone en la . A&6tor5 3a"ro-ó #initsin31 7a so)-ra lunar es una co)"leta oscuridad1 Es cierto 0ue ilu)ina)os con los "ro2ectores lugares "arecidos en las )esetas 2 grietas inaccesi-les. a)igos5 El su-suelo est9 e "lorado1 A. 2 no e iste ning/n *unda)ento "ara no creer.osos1 En cual0uiera de estos lugares "ueden tener u-icada su -ase1 3En la 7una no . en la 7una tienen 0ue ocultar todo lo 0ue se encuentre detr9s de ellos1 8e a0u& . valles )onta. "or e'e)"lo. seg/n escri-e Guiane2a. la nave no est9 e0ui"ada con los a"aratos necesarios1 3#er9 e0ui"ada co)"leta)ente. 0ue son de)asiado r9"idos: donde no . "ero no "ueden ser a-soluta)ente trans"arentes1 Recuerden 0ue cuando est9-a)os en la =Titov> todos vi)os 0ue los sat<lites ocultaron de nuestra vista las estrellas 0ue se encontra-an detr9s de ellos1 $or lo tanto.a-itación de Mur9tov1 Ninguno de los dos sa-&an es"a.a2 0ue tener < ito1 Mur9tov vaciló algunos )o)entos 2 des"u<s di'o: 3#i es "osi-le.os 'uveniles 3contestó #ergu<i31 $ero "or esto nunca nos en*ada)os1 34No *alta-a )9s 0ue ustedes se en*adaran5 4Kueno.a2 "reci"itaciones ni vientos 3a.o . "or0ue consider9-a)os 0ue la -ase esta-a o-ligatoria)ente u-icada en el su-suelo de la 7una1 $or esto .ici)os "or si acaso.a2 aire es i)"osi-le e)"lear los "laneliots1 3DNo digasE 3di'o sonriendo Mur9tov1 38e ninguna *or)a "uedo co)"render 3di'o )olesto #tone3 0ue costu)-re es la de ustedes dos de re&rse constante)ente uno del otro1 4Aa2a una gente seria5 3Es una costu)-re 0ue "ractica)os desde los a. 2 claro est9.ago esta deducción lógica: la -ase est9 u-icada de *or)a 0ue detr9s de ella se encuentre un lugar 0ue nunca lo ilu)ina el #ol1 ? es "osi-le 0ue est< situada en la so)-ra lunar1 34@o)"leta)ente cierto. )esetas inaccesi-les. "or una cu-ierta trans"arente o ta)-i<n invisi-le1 %na cosa est9 clara 3di'o #tone3 0ue es necesario -uscar la -ase all& donde nosotros la .a2 nada "ero 0ue sea có)odo1 3Fuiero e "resar una idea )9s 3di'o Mur9tov des"u<s de un corto silencio31 7os sat<lites 2 la -ase "ueden ser invisi-les "ara nuestros o'os. no la nave sino los todoterreno1 3$recisa)ente los ten&a en cuenta1 3Todo estar9 "re"arado dentro de dos d&as1 ?o )e res"onsa-ili+o de esto 2 to)ar< "arte en la e "edición1 #i cree)os en las "ala-ras de Guiane2a.adió #ergu<i31 Wnica)ente los )eteoritos "ueden da.e)os "odido "asarla "or alto1 Ade)9s.ora va)os a -uscar sola)ente en la su"er*icie1 7a #<"ti)a e "edición saldr9 "ara la 7una dentro de dos d&as1 3DTan de "risaE 3di'o con aso)-ro #initsin31 $or lo 0ue 2o s<.ar las instalaciones1 3Esto signi*ica 0ue la -ase est9 de*endida. d<'en)e ir con ustedes1 S 34Es"ere5 3di'o Marina1 .

co)"leta-an el "arecido con una 'a"onesa1 Es cierto 0ue el color a)arillo del vestido . inclu2endo la dotación auto)9tica de todo lo necesario1 Ten&a la i)"rescindi-le "iscina "ara nadar. "ara la cual no esta-a de )9s descansar de los via'es ininterru)"idos del /lti)o a.ac&a destacar )9s el )ati+ verdoso de la "iel de Guiane2a.asta los talones.a-la-an sólo en es"a.o 2 )edio.a-&a visto en el )useo. crea-an condiciones ad)ira-les "ara el descanso.a.ana siguiente *ue enviado un 0ui)ono cosido es"ecial)ente "ara ella. 0ue "or lo visto. 0ue "arec&an "or su longitud )9s estrec. =de 'uguete>. "uesta a su dis"osición a)a-le)ente "or los 0ue viv&an antes a0u&. en cuanto su"ieron 0ue el lugar le agrada-a a Guiane2a1 7as "ersonas de la Tierra. tradicional en el Ja"ón.ora .acia un )atorral 2 arrancó una gran rosa a)arilla1 Al volver a la terra+a "rendió la *lor en los ca-ellos de Guiane2a1 3A.a-&a "restado atención a la /lti)a *rase1 3DEs verdadE 3"reguntó31 DEsto2 -ien con este vestidoE Marina se rió1 3No es esto lo 0ue usted 0uiere "reguntar 3di'o Marina31 Recono+ca.u<s"ed del cos)os con una atención e traordinaria1 Igual sucedió en el Ja"ón1 No . co)o sie)"re 2 en todas "artes.ora el no)-re de su . "ero no "od&a -orrar de ninguna *or)a la i)"resión de 0ue a0u& Guiane2a.u<s"ed ace"tó con alegr&a )ani*iesta. "ero de una alta estatura1 7as 'a"onesas no tienen esta talla1 $ero a usted le sienta ad)ira-le)ente este vestido1 To)e la so)-rilla 2 "asee "or el 'ard&n1 ?o la *otogra*iar<1 4A&6tor se 0uedar9 "as)ado cuando la vea5 Guiane2a se sonrió tur-ada1 El 0ui)ono largo .o1 Esta-a dotada de todas las co)odidades. "ero Marina se es*or+ó "or no "restar atención a esto1 ? cuando di'o 0ue el 0ui)ono le senta-a )u2 -ien a su a)iga. al "ie del *a)oso :u'i2a)a.i+o )9s 0ue decir Guiane2a 0ue le gusta-a el tra'e nacional de las 'a"onesas 0ue . trata-an a la . se sent&a co)o en =su casa>1 A "esar del aisla)iento 2 de las di)ensiones di)inutas.@orrió . co)"rend&a lo =del a)or> no tan esc<"tica)ente co)o A&6tor1 Guiane2a "arec&a 0ue no .os de lo 0ue eran. con dragones negros -ordados en el *ondo a)arillo. seg/n e "resó Guiane2a.acia a0u&1 $ero Marina no sa-&a "or 0u< esta-a convencida de 0ue la causa era otra1 DEn 0u< consist&aE Esto no lo sa-&a. era la vivienda de un er)ita. lo di'o con sinceridad1 #e instalaron en una casita "e0ue.ora est9 usted )u2 -ien1 $arece una verdadera 'a"onesa.o 0u< "ensa-a Guiane2a de A&6tor. inadvertida)ente 2 "oco a "oco1 Marina )encionó a. esta-a dis"uesta a "asar en este lugar un largo tie)"o1 Lo2 era el segundo d&a de su estancia1 A. de ninguna *or)a. en otros lugares1 ? a Marina le "areció 0ue lo 0ue rodea-a a Guiane2a corres"ond&a en algo a sus gustos 2 costu)-res1 7a . "ara su talla1 Guiane2a se lo "uso in)ediata)ente1 #e sent&a 0ue le gusta-a el Ja"ón a Guiane2a1 Todo a0u& no era lo )is)o 0ue en otros "a&ses. su casita. o co)o se dec&a a. tanto ansia-a Guiane2a1 Marina.ol1 $or *in Marina "od&a conversar con su a)iga sin -uscar "ala-ras 2 de cual0uier te)a1 8ecidió *ir)e)ente "reguntar a Guiane2a. la cual no se encontra-a en el interior de la casa sino a cielo a-ierto1 %na có)oda terra+a 2 el 'ard&n de cere+os. 2 co)o )u'er. en realidad le senta-a )u2 -ien1 7os o'os negros.ora. cuando a la )a. "or "ri)era ve+ desde 0ue esta-a en la Tierra. la "ro"osición de instalarse en esta casa solitaria a"artada de otras construcciones1 DKusca-a la soledadE Esto era "osi-le teniendo en cuenta el estado en 0ue se encontra-a Guiane2a cuando voló . Da usted le interesa sa-er si est9 -ien con este vestidoE .er)ano no de una *or)a casual1 7e interesa-a )uc.

a2a co)etido ninguna traición1 8i'o 0ue los sat<lites se encontra-an en la 7una 2 aconse'ó destruirlos1 $or lo visto en ellos .os de 0ue Guiane2a a)ara a A&6tor 2 "or esto "asara a *or)ar "arte de la sociedad terrestre1 3D7a . "ero no lo 0ue .e "reguntado 3contestó con *ran0ue+a31 $ero )e .ora )e aso)-ra1 3D? "or esto eran tan grandes sus deseos de verleE 3@laro 0ue s&1 D$or 0u< otra cosaE Esta contestación causó )u2 )ala i)"resión en Marina1 #e derru)-aron en un a-rir 2 cerrar de o'os todos sus sue.adió 3: Esto2 condenada1 %sted lo de-e co)"render1 7o )is)o 0ue entre ustedes. ensi)is)ada en sus recuerdos 3G-ró de otra *or)a 3volvió a re"etir31 ? no considero 'usta su acción1 ?o ten&a 0ue . ni a nadie1 ? esto.ec.e o-rado -ien 2 0ue Ri2ague2a .a i)"edido la reali+ación de los "lanes de sus co)"atriotas. ni la de ustedes1 %stedes 2 nosotros so)os id<nticos seres racionales1 DEn dónde est9 la traiciónE #i usted .u)ano1 No .Guiane2a sus"iró1 3Esto . "ero lo su*iciente1 %sted co)"rendió 0ue el ten&a ra+ón 2 "or esto . claro est9.a o-rado con no-le+a1 En su lugar Ri2ague2a .acer lo 0ue . no dice la verdad1 ?o no so2 as&1 7a *or)a e terior del cuer"o no lo .a2 "eligro "ara nosotros1 #u acción *ue "rovocada "or un senti)iento .a-ló1 DEs 0ue no es as&E Guiane2a calilo durante un largo rato1 3?o s< 3di'o3 0ue . ni la nuestra. en nuestro )undo e iste el a)or 2 las )u'eres est9n lla)adas a ser )adres1 3%sted volver9 a su "atria1 8iga todo 2 las "ersonas de la Tierra la a2udar9n a regresar donde los su2os1 3No volver< 'a)9s1 ?o )is)a )e .a2 ninguna )oral 0ue "ueda . en su "atria no todos "iensan lo )is)o1 Recuerde a Ri2ague2a1 Guiane2a irguió la ca-e+a1 3Ri2ague2a 3di'o ella31 DFu< sa-e usted de <lE 3No )uc.ora des"u<s del -a. Marina. "ero usted .a-er o*endidoE . 2 .o.a sido "or0ue eran *eroces 2 no dignos de un ser racional1 Ade)9s. "ero no veo 0ue usted . .er)ano es aso)-rosa)ente "arecido a Ri2ague2a1 Me aso)-ró este "arecido en cuanto vi a A&6tor.osa)ente la )ano de su a)iga3 0uiero otra ve+ tratar el )is)o te)a1 %sted di'o 0ue la traición no se "erdona1 Esto2 de acuerdo.a1 3Ese es un "unto de vista co)"leta)ente erróneo1 %sted es lo )is)o 0ue todos1 Fue 2o1 #ólo 0ue )9s gua"a1 3No se trata de esto 3la *a+ de Guiane2a se entristeció31 %sted.o.a2 a0u& 0ue "ueda a"reciar)e1 #o2 e tra. es 'usto1 #e volvió con violencia 2 desa"areció en el interior del ca-e+al1 $ero Marina no "od&a de'ar as& la conversación1 ? la renovó "asada una . Guiane2a 3di'o tocando cari.e cortado el ca)ino "ara regresar1 7a traición no "uede ser "erdonada1 Entre nosotros no la "erdona)os: ni nunca. cuando esta-an desa2unando en la terra+a1 3No se en*ade.ace todo1 #o)os co)"leta)ente distintas1 Esto lo co)"rendo )u2 -ien1 3? des"u<s de un silencio a.a2a o*endidoE 3DFu< )e "uede . de re"ente di'o3: #u .e disgustadoE 3"reguntó Guiane2a acariciando a su ve+ la )ano de Marina31 D$uede ser 0ue la . nadie .asta a.u-iera .i+o <l1 ?o so2 )u'er1 38es"u<s de un silencio "rolongado.a-r&a a"ro-ado )i acción1 $ero es )u2 duro "onerse en contra de su "atria1 @o)"renda usted esto1 37o co)"rendo "er*ecta)ente. cerrados los o'os.a-lar contra usted1 Ninguna.e olvidado de 0ue no so2 una )u'er de la Tierra1 Est< -ien o no.ice.o lo )is)o1 El rostro de Guiane2a se enso)-reció1 3No 3"ronunció -a'o31 El o-ró de otra *or)a1 Estuvo largo rato sentada in)óvil.

etódro)o de los $irineos es"erando a sus "asa'eros1 A -ordo se encontra-an nuevas todoterreno "er*eccionados.e1 Eran las once 2 )edia. -a'o el )ando de ?uri A<resov. cuando Mur9tov se recostó cansado en el res"aldo del sillón 2 di'o: 3A.acerlo1 3No . satis*ec.o Guiane2a.a2 2 no "uede . des"u<s de lo 0ue . di'o Guiane2a.er)ano con una "ersona 2 no con un )ono1 Guiane2a se sonrió1 3?o todav&a no cono+co -ien a las "ersonas de la Tierra 3di'o ella31 %stedes son -uenos1 Me'ores 0ue nosotros1 3Tanto )9s 3recogió Marina las "ala-ras de Guiane2a3 usted no de-e ator)entarse con 0ue nos =va a salvar>1 @ontra su voluntad. era necesario encontrar 2 destruir la -ase1 =No se "uede acercarse a ellos>. co)"leta)ente distintos a los anteriores1 7a tarea era co)"leta)ente di*erente1 7as "ri)eras seis e "ediciones se "lantearon el o-'etivo de encontrar la -ase 2 de e a)inarla detallada)ente. "odr&a sola)ente en un d&a "onerlo al corriente del )ane'o de los a"aratos "ara las -/s0uedas 2 de los )<todos "ara tratar de destruir la -ase1 A<resov acogió a*a-le)ente al "ri)er "asa'ero1 In)ediata)ente co)"rendió lo 0ue 0uer&a Mur9tov de <l 2 estuvo dis"uesto a a2udarlo1 #e "usieron a tra-a'ar desde la )a.ora 2a "uedo a2udar con algo en el tra-a'o1 En todo caso "uedo co)"render de 0ue se trata1 Me inclu2eron en la co)"osición de la e "edición teniendo en cuenta )is anteriores =)<ritos>.o de .a2 de 0ue. al igual 0ue a los sat<lites(e "loradores1 A.er)ano sea "arecido a )i co)"atriotaE Marina no esta-a "ara re&rse "ero se vio o-ligada a .a-&a dic.o1 %sted nos su-esti)a1 No conoce nuestra t<cnica 2 nuestra ciencia1 Estas son ca"aces de de*endernos de cual0uier "eligro1 3#i se conoce1 3$recisa)ente esto es lo 0ue usted no 0uiere. 2 "reguntar a cada )o)ento 0u< es lo 0ue "asa1 Lac&a tie)"o 0ue conoc&a a A<resov 2 es"era-a 0ue el co)andante de la nave.3Mis "ala-ras1 DEs "osi-le 0ue no le guste 0ue su . 2 . "ero no creo 0ue alguien "ueda causarnos da. "ronunció estas "ala-ras con un leve )ati+ irónico1 $ero Guiane2a al instante ca"tó la di*erencia del tono1 3D%sted no cree 0ue 2o vo2 a salvar a las "ersonas de la TierraE Marina co)"rendió 0ue era necesario contestar con toda *ran0ue+a1 3No 3di'o31 No lo creo1 ?o valoro alta)ente sus -uenas intenciones.asta )u2 avan+ada la noc. acu<state 2 0ue duer)as -ien1 T/ todav&a no . "artici"ante en todas las seis e "ediciones.a-er nada de o*ensivo o ultra'ante 3di'o Marina31 %sted .a2 0ue dor)ir.ana 2 estuvieron ocu"ados a*anosa)ente .e1 Mur9tov se 0uedó solo1 3#i .a-&a 0ue creer en estas "ala-ras1 7as "ersonas recorda-an -ien las circunstancias en 0ue *ue destruido el ro-ot e "lorador. e0ui"ados con )ecanis)os 2 a"aratos auto)9ticos ci-ern<ticos. esta-a en el co. enviado "or la nave =Guer)an Titov>1 7a -ase del )undo e tra.ó "ara regresar a la astronave 2 "asar all& la noc.as estado en la 7una 2 el volar a ella te ser9 interesante1 4Kuenas noc. ?uri5 3No . 2 esto era un "oco desagrada-le1 4Gracias "or todo.a co)"arado a )i . decirnos1 3$or0ue 2o )is)a no lo s< 3contestó Guiane2a1 #tone )antuvo su "ala-ra1 A "esar de ser tan di*&cil 2 co)"licada la "re"aración de la #<"ti)a e "edición lunar *ue ter)inada e acta)ente en el "la+o de dos d&as1 7a astronave.es5 A<resov se )arc. dor)ire)os 3di'o en vo+ alta 2 se estiró con "lacer.o era necesario destruirla a distancia1 Mur9tov llegó en avión en la v&s"era de la salida1 Era el )9s d<-il)ente "re"arado de todos los "artici"antes de la #<"ti)a e "edición1 No 0uer&a ser un es"ectador inactivo.ora.

s& )is)o1 Ines"erada)ente lla)aron a la "uerta1 7a lla)ada *ue .ec.a suave)ente 2 con "recaución1 Era co)o si el 0ue esta-a al otro lado de la "uerta no estuviera seguro de si Mur9tov dor)&a o no1 34Adelante5 3di'o Mur9tov1 7o 0ue vio lo de'ó aso)-rado, "er"le'o, sin co)"render nada1 En la "uerta esta-a Guiane2a1 #a-&a 0ue ella se encontra-a en las islas 'a"onesas1 Todav&a a2er .a-ló con Marina "or radió*ono, le "reguntó co)o se sent&a la .u<s"ed, 0u< .a-la-a, 0u< .ac&a1 Marina no )encionó ni una "ala-ra so-re el via'e a la "en&nsula I-<rica, todo lo contrario, le di'o 0ue Guiane2a esta-a dis"uesta a "asar en el Ja"ón )uc.o tie)"o1 4? a0u& esta-a1115 Mur9tov se so-re"uso en seguida 2 la invitó a entrar1 7e tendió la )ano, ella de nuevo contestó al saludo 2 se sentó dese)-ara+ada)ente1 $arec&a 0ue no le da-a ninguna i)"ortancia a su ines"erada a"arición1 Esta-a sola, sin Marina1 3Le llegado .ace )edia .ora 3di'o Guiane2a3 2 no )e .a sido di*&cil sa-er dónde se alo'a-a1 Todo esto lo di'o en es"a;ol1 3D$or 0u< est9 usted solaE 3"reguntó Mur9tov1 3$ara .a-lar con usted no tengo necesidad de traductora 3contestó sencilla)ente Guiane2a31 Marina esta-a cansada 2 .e "odido convencerla de 0ue )e de'ara sola1 Es necesario 0ue )e acostu)-re a andar "or la Tierra sin gu&a1 Ao2 a vivir toda )i vida a0u&1 %na so)-ra de triste+a cu-rió su rostro al "ronunciar estas "ala-ras1 Guiane2a sacudió con energ&a la ca-e+a1 3Me )arc.o a.ora )is)o 3di'o ella31 Es tarde, usted necesita descansar antes del vuelo1 Le venido a0u& "or0ue 0uiero volar con ustedes a la 7una1 3D@on nosotrosE 3e cla)ó Mur9tov31 D$ara 0u<E Esto le salió involuntaria)ente, de-ido al aso)-ro1 In)ediata)ente co)"rendió la intención de Guiane2a1 3$ara ser sie)"re 2 en todo consecuente 3contestó la .u<s"ed31 %sted sa-e 0ue .o2 )is)o "or el d&a 2o no "ensa-a en el vuelo a la 7una1 #u .er)ana es cul"a-le de 0ue 2o tenga este deseo1 3D#e lo .a aconse'ado ellaE 8e nuevo, tal co)o .a-&a sucedido en el co.etódro)o de #elena, se desli+ó una sonrisa de des"recio "or la cara de Guiane2a, 2 Mur9tov co)"rendió 0ue esta sonrisa no guarda-a relación con Marina, sino con <l1 Guiane2a se aso)-ra-a de su *alta de "ers"icacia1 =8ecidida)ente, 2o no s< .a-lar con ella 3"ensó Mur9tov31 Me olvido de 0ue no es una )u'er de la Tierra 2 0ue tiene otras conce"ciones1 ? 2o )is)o estro"eo su criterio so-re )&>1 Lu-iera 0uerido al instante contarle los )otivos de su conducta, de)ostrar 0ue la co)"rend&a -ien, "ero se retuvo, sa-iendo 0ue esto sólo e)"eorar&a la situación1 Ella a"reciar&a sus "ala-ras co)o un deseo "retencioso de )ostrar su inteligencia, 2 co)o contestación reci-ir&a otra sonrisa des"ectiva1 =?o )is)o so2 cul"a-le 3"ensó Mur9tov31 Esta es una lección "ara el *uturo1 Tales errores no se "ueden consentir>1 3Nadie )e .a convencido 3di'o Guiane2a31 ? nadie )e .a aconse'ado1 $ara esto es necesario sa-er todo lo 0ue 2o s< 2 0ue nadie "uede sa-er en la Tierra1 D8e dónde "od&a sa-er Marina 0ue 2o i-a a ser /til a su e "ediciónE Esto sólo lo s< 2o1 3D%sted nos 0uiere a2udar a encontrar los sat<litesE 38e una *or)a rara los deno)ina usted1 #u no)-re no "uede ser traducido a su

idio)a1 #&, les 0uiero a2udar 2 "uedo .acerlo1 Marina .a sa-ido de)ostrar)e 0ue esto es )i de-er1 Es necesario ser consecuente 3re"itió Guiane2a31 7o 0ue ustedes 0uieren encontrar, 2 es necesario .acerlo cuanto antes, es invisi-le "ara ustedes, "ero no "ara )&1 Nuestros o'os ven )9s 0ue los su2os1 Esto lo s< .ace )uc.o tie)"o1 DEntonces, d&ga)e, )e llevan con ustedes o noE 3@laro 0ue la lleva)os1 Esto es "ara nosotros una alegr&a1 A.ora )is)o le co)unicar< su deseo a #tone1 Es el 'e*e de nuestra e "edición 3aclaró Mur9tov1 37o s<1 Mur9tov utili+ó el )o)ento o"ortuno1 3#& 3di'o3, casi )e .a-&a olvidado1 %sted sie)"re sa-e e acta)ente 0ui<n es el 'e*e en un )o)ento deter)inado111 Aio 0ue Guiane2a .a-&a co)"rendido la alusión1 $ero res"ondió sali<ndose "or la tangente1 3?o .e le&do algo so-re esto1 Me'or dic.o )e lo .a le&do Marina1 En el Ja"ón 3"or "ri)era ve+, .a-lando en es"a;ol, se cortó Guiane2a en esta "ala-ra3 no .a-&a nada escrito en el idio)a 0ue 2o s<1 Guiane2a se levantó1 3Gracias, Guiane2a 3di'o Mur9tov31 Gracias en no)-re de todos1 Esto2 )u2 contento de 0ue usted .a2a ca)-iado su actitud "ara con nosotros1 3Esto "od&a .a-er tenido lugar antes1 %sted tiene la cul"a, A&6tor1 No .a-&a "or 0u< )enos"reciar)e1 Mur9tov no encontró "ala-ras "ara res"onder a esta )ani*estación1 3$ienso 0ue .a-r9 un tra'e "ara )&1 7os dos tene)os casi la )is)a talla1 3@laro 0ue .a-r91 %sted .a visto en Ler)es nuestros tra'es =cós)icos>1 D#on "arecidos a los su2osE 3Mur9tov no "udo contenerse a la tentación de "ro-ar una ve+ )9s la suerte1 Esta ve+ consiguió su o-'etivo1 3No del todo 3contestó Guiane2a31 $ero en general son "arecidos1 3$ens9-a)os 0ue su vestido de color oro era un tra'e "ara los vuelos1 3Es una su"osición a-surda 3res"ondió -rusca)ente Guiane2a31 DAcaso "uede uno volar vestido de esta *or)aE 3D$or 0u< se "resentó usted ante nosotros "recisa)ente de esta *or)aE Es"erando la res"uesta retuvo la res"iración1 D#e desci*rar&a o no uno de los enig)as111E %na "ro*unda desilusión se a"oderó de <l cuando Guiane2a en ve+ de la res"uesta di'o: 34Lasta )a;ana5 No es necesario 0ue )e aco)"a;e1 #< 0ue ustedes tienen esta rara costu)-re1 Me .e alo'ado cerca de a0u&1 3D8ónde se .a alo'adoE 3Me lo indicaron in)ediata)ente en cuanto llegu<1 No s< có)o se lla)a la calle "ero la casa est9 al lado de la su2a1 37e )iró con los o'os clavados en <l31 %sted .a dic.o 0ue est9 contento "or0ue .e ca)-iado )i actitud "ara con ustedes1 Esto no es cierto1 Es la )is)a 0ue antes1 $ero .e co)"rendido )uc.as cosas1 ? no vo2 a e "licar cu9les son1 Esto usted no lo co)"render91 Estas "ala-ras le recordaron a Mur9tov a la antigua Guiane2a, =orgullosa 2 altiva>, tal co)o les "areció a todos en Ler)es1 34Laga la "rue-a5 3di'o sonriendo Mur9tov31 Es "osi-le 0ue "ueda co)"renderla1 3D%stedE 3di'o ella su-ra2ando esta "ala-ra31 Es "osi-le1 Fuiero "ensar 0ue es as& 3a;adió31 8e-o "ensar as&1 $ero 0uisiera 0ue )e co)"rendieran todos1 4Adiós5 Fued9ndose de nuevo solo, Mur9tov estuvo largo rato sentado en el sillón "ro*unda)ente "ensativo1 Intentó co)"render lo 0ue 0uer&a decir Guiane2a en la /lti)a *rase1

7o co)"rendió no a.ora, sino )uc.o )9s tarde1 7 El o'o .u)ano "erci-e una "arte relativa)ente "e0ue;a del es"ectro de la energ&a radiante, li)itado <ste, "or una "arte, "or las ondas ro'as 2, "or otra, "or las ondas violeta1 7a +ona co)"rendida entre las ondas ro'as 2 violeta lleva el no)-re de =visi-le>1 7os ra2os in*rarro'os 2 ultravioleta, 0ue se di*erencian de los visi-les sólo "or la longitud de onda, no e citan el nervio ó"tico 2 no "roducen sensaciones lu)inosas, aun0ue "or su naturale+a son iguales a los visi-les1 El o'o es un órgano sensi-le 2 su*iciente)ente e acto, "ero no se le "uede considerar de ninguna *or)a co)o "er*ecto1 $ueden e istir otros órganos de vista ca"aces de "erci-ir una -anda )9s a)"lia de *recuencias1 En la Tierra, )uc.os de los ani)ales deno)inados nocturnos, co)o el -/.o o la lec.u+a, ven las radiaciones in*rarro'as de los cuer"os calientes, "or eso "ueden ca+ar en la oscuridad1 #e sa-&a 0ue los o'os de Guiane2a eran )9s .i"er)<tro"es 0ue los de las "ersonas de la Tierra1 A.ora, des"u<s de lo 0ue le di'o a Mur9tov, esta-a claro 0ue no sólo la agude+a de la vista los di*erencia-a de los =terrestres>, sino ta)-i<n la ca"acidad de "erci-ir co)o lu+ la energ&a radiante de lo cual no eran ca"aces los o'os de las "ersonas de la Tierra1 DEn 0u< l&)itesE DFu< "arte del es"ectro alcan+a-a su vistaE DFu< ve&a )9s, las ondas cortas o las largasE DG era "osi-le 0ue unas 2 otrasE A/n era desconocido1 $ero a.ora, cuando Guiane2a .a-&a entrado en el ca)ino de la *ran0ue+a, se ten&a la es"eran+a de 0ue consistiera 0ue los oculistas investigaran su vista1 7os "artici"antes de la #<"ti)a e "edición consistieron satis*ec.os 0ue Guiane2a *uera con ellos1 #u "artici"ación en las -/s0uedas au)enta-a considera-le)ente las "ro-a-ilidades de < ito, incluso aun0ue ella no su"iera e acta)ente dónde se encontra-a la -ase, 2a 0ue seg/n .a-&a dic.o ella, "od&a ver lo 0ue era invisi-le "ara las "ersonas1 La-&a "asado )u2 "oco tie)"o, sólo una noc.e, entre la conversación de Mur9tov con Guiane2a 2 la "artida de la astronave, "ero el =descu-ri)iento> 2a .a-&a tenido tie)"o de di*undirse "or todo el )undo1 ?a "or la )a;ana se conoc&a el criterio de destacados cient&*icos relativo a la vista de Guiane2a1 7a )a2or&a o"ina-a 0ue "ara ella era visi-le la "arte in*rarro'a del es"ectro1 El "arecido general del organis)o de Guiane2a con el de las "ersonas de la Tierra o-ligó a "ensar de 0ue era "oco "ro-a-le 0ue sus o'os se di*erenciaran tanto de los terrestres, 0ue "udieran sin da;o alguno aguantar la =lu+ ultravioleta>, tan da;ina "ara la vista1 Este criterio se con*ir)ó "or0ue Guiane2a lleva-a ga*as a.u)adas cuando esta-a al sol en los lugares sure;os, lo )is)o 0ue las "ersonas de la Tierra1 #i la su"osición era cierta, Guiane2a "od&a ser "ara la e "edición una "antalla in*rarro'a viva1 @laro est9 0ue esta ="antalla> ser&a )uc.o )9s có)oda 2 segura 0ue cual0uier a"arato1 $ro"usieron a Marina Mur9tova 0ue aco)"a;ara a Guiane2a1 3No es necesario 3contestó31 Guiane2a "uede .a-lar con A&6tor1 Ade)9s de <l .a2 tres "artici"antes de la e "edición 0ue do)inan el es"a;ol1 Mi "resencia no est9 dictada "or la necesidad1 D$ara 0u< una "ersona de )9s e innecesariaE Mur9tov se enteró detallada)ente, en la conversación 0ue )antuvo con su .er)ana "or radió*ono, de los )otivos 0ue i)"ulsaron a Guiane2a a la idea de "artici"ar en el vuelo a la 7una1 3Le .a-lado con ella de la "arte )oral de su acción 3di'o Marina31 Me .e es*or+ado en convencerla de 0ue ella =.a traicionado> los "lanes de sus co)"atriotas de-ido a un senti)iento .u)anitario 2 no-le i)"ulso1 ? "or lo visto lo .e conseguido1 Me .a a2udado )uc.o cuando le .e .a-lado de Ri2ague2a1 Guiane2a lo esti)a en alto grado 2 tiene en

a2a intentado convencer)e1 Esto2 cansada 2 0uiero vivir unos cuantos d&as en co)"leta tran0uilidad1 Marina no )encionó ni una sola "ala-ra so-re el descu-ri)iento 0ue . no di'o nada de 0ue el enig)a del trato es"ecial de Guiane2a .edu)-re )a2or a/n la . 0uerida.ec.a-&a venido a reci-ir en este )is)o ca)"o . 0ue era la se.osa)ente a Marina1 HMarina no "udo contenerse 2 llegó a la "en&nsula I-<rica "ara des"edirse de su a)igaI1 Guiane2a nunca da-a -esos a nadie 2 se "od&a "ensar 0ue esta costu)-re era desconocida en su )undo1 3$ronto nos vere)os 3di'o31 DEstar9 con)igo cuando regrese a la TierraE 3#in duda alguna 3contestó Marina31 Estar< con usted .acia A&6tor . 2 esto2 satis*ec.u<s"ed1 #i no *uera "or el )ati+ verdoso de la "iel.o in*erior de la escalera.ar el )o)ento "ara "reguntar a Guiane2a su edad5 $ero se contuvo1 La-&a 0ue )antener . disi)ulado a.a-itantes del glo-o terr90ueo. de estro"ear en algo sus relaciones a)istosas con la . 2o en realidad no 0uiero volar con vosotros.asta 0ue )e ec.cuenta su o"inión1 No 3contestó ella a la "regunta de Mur9tov31 Guiane2a no .o.er)ano no esta-a claro "ara ella. el te)or de a"enar a A&6tor. la . "ues no va estar un siglo -a'o )i tutela1 Ade)9s. "oco "erce"ti-le.uelas 3-ro)earon los "artici"antes de la e "edición al ver a Guiane2a31 4%na verdadera es"a.u<s"ed ten&a el as"ecto de una -ailarina1 3No le *altan )9s 0ue las casta.a-&a 'usti*icado. 2 del ca-ello.ac&a a. le recordó 0ue una )uc.al de salida1 Guiane2a a-ra+ó cari. Guiane2a "od&a "asar "or una )u'er terrestre a la 0ue le senta-a )u2 -ien el tra'e de cos)onauta de color casta. se )ani*estó esta ve+ en la gran cantidad de "ersonas 0ue la 0uisieron des"edir1 Mur9tov. no co)"rendes nada 3.a de 0ue Guiane2a no .a intentado convencer)e "ara 0ue vuele con ella1 Me di'o 0ue necesita acostu)-rarse a vivir sola.u-iera 0uerido decirle31 $ero con el tie)"o llegar9s a co)"render>1 #e e tendió "or el co.ola5 7a atención de 0ue era o-'eto Guiane2a "or los . si no *uera "or la *or)a de los o'os.a-&a de'ado de ser tal enig)a1 $or 0u< no descu-rió este secreto a su . largo 2 0ue tira-a a color es)eralda. el verde -rillante de las u.o1 @on su *igura alta 2 *le i-le.asta el *in la l&nea de conducta ado"tada1 Guiane2a dir9 todo cuando ella 0uiera1 Esta t9ctica 2a se .o 2 )edio1 3Entonces no vi nada 3contestó Guiane2a31 Mis "ensa)ientos esta-an ocu"ados en otras cosas1 3DFu< es"era-a usted entoncesE 3"reguntó Mur9tov con la es"eran+a de descu-rir uno de sus enig)as1 4En vano5 38e todas *or)as esto no lo co)"render&a 3re"itió Guiane2a las "ala-ras de a2er1 Mur9tov guardó silencio1 =T/ )is)a. 0ue esta-a al lado de Guiane2a en el "elda.ora "or el color tostado.e1 3Esto nunca tendr9 lugar1 3Entonces enve'ecere)os 'untas 3di'o ri<ndose Marina1 3Esto tardar9 en venir1 4Fu< ganas ten&a Marina de a"rovec. de)asiado es"eso.as.a-&a . "ro-a-le)ente la deten&a un senti)iento de delicade+a.etódro)o el sonido alargado 2 -a'o de una sirena. sin tener en cuenta la ingerencia de A&6tor1 34:eli+ via'e 2 < ito co)"leto5 3$ara ustedes 3contestó Guiane2a3 "ara las "ersonas de la Tierra1 $ero no "ara )&1 3%na ve+ )9s le digo 0ue se e0uivoca1 Guiane2a no contestó1 .

esto Mur9tov no lo "od&a a*ir)ar1 Era "osi-le tanto lo uno co)o lo otro1 El "o-lado cient&*ico del cr9ter T2c. "antallas de televisión 2 "iscinas "ara nadar1 Estas "roduc&an la )a2or satis*acción a los . escuc.a-itantes del "o-lado "ara ver su "laneta natal ten&an necesidad de )arc.Aolvió a sonar la sirena1 7os aco)"a.asta la )itad en las rocas. esta-an rodeados de ca)"os )agn<ticos 2 antigravicionales1 A "esar de todo.ar le'os. los . -a'o la "rotección de los salientes de las rocas1 7os edi*icios 0ue se encontra-an a cielo a-ierto.er)<tica se cerró1 A Mur9tov le lla)ó la atención la co)"leta tran0uilidad de Guiane2a1 Esto no "od&a tener lugar si ella no estuviera acostu)-rada a los vuelos cós)icos1 3DLa a-andonado usted con *recuencia su "lanetaE 3"reguntó Mur9tov1 3DMi "lanetaE 3se .as oculta-an el disco de la Tierra 2.a-&a una llanura cortada "or grietas 2. las altas "endientes escar"adas.a-&an . los )eteoritos )9s grandes 2 r9"idos atravesa-an la ca"a "rotectora. las cuales se a"artaron a gran velocidad de la astronave1 7os "artici"antes de la e "edición. ante los o'os . lo cual era un a+ote "ara los o-servadores terrestres1 En la 7una se .os cr9teres co)o si *uera una eru"ción1 A lo le'os se "erd&an en el cielo negro.acia el sur1 7os edi*icios de vivienda.oso se oculta-a tras el .o )uc. se)-rado de estrellas.ec.o al telesco"io "rinci"al1 7a vida en la 7una a-riga-a "eligros. claro est9. ni a los ca-les1 8e esta *or)a todo lo 0ue ten&a lugar en la Tierra se conoc&a in)ediata)ente en la . con )uc. teniendo incluso radió*onos.i+o la "regunta Guiane2a con un tono raro1 3#u "atria1 3#&. 2 esto reco)"ensa-a a las "ersonas el riesgo en 0ue a cada )o)ento "on&an su vida1 En la Tierra se reali+a-an a rit)os intensivos las -/s0uedas de )edios )9s seguros de de*ensa. llena de "e0ue.ar la radio 2 .ori+onte. era co)"leta)ente i)"erce"ti-le 2 no causa-a ninguna inco)odidad1 7as antenas de televisión 2 de radio *ueron instaladas en las cu)-res de las )onta.u-o caso en 0ue causaron -astante da. co)o "or e'e)"lo el o-servatorio astronó)ico. "or su"uesto. a la Tierra o a su "atria. en la 7una no "od&an e istir1 7as )onta. esta-an dotados de casi todas las co)odidades de las casas de la Tierra. "ero las "ersonas esta-an dis"uestas a todo teniendo en cuenta el enor)e -ene*icio 0ue a"orta-a a la astrono)&a 2 al servicio de las radiaciones cós)icas la ausencia de at)ós*era.antes se sentaron en las )90uinas.o *ue levantado en la "endiente norte de la cordillera. =ve&an> -ien la Tierra 2 esta-an unidas al "o-lado "or un ca-le de cinco 6iló)etros1 7os )eteoritos ni una sola ve+ da.as.os descu-ri)ientos valiosos "ara la ciencia. 2 .a-itantes de la 7una1 #ola)ente nadando las "ersonas "od&an de'ar de sentir la dis)inución en seis veces del "eso de su cuer"o 2 reco-rar la sensación . se )etieron en la c9)ara de salida1 Guiane2a *ue la /lti)a en entrar en la nave1 7a "uerta . .a *recuencia1 $ara nosotros esto es corriente1 3En su vo+ resona-a clara)ente una nota de iron&a1 $ero a 0u< i-a dirigida esta iron&a. nor)al de su cuer"o1 7os tra-a'adores del o-servatorio 2 de la estación cient&*ica "od&an ver las trans)isiones terrestres.aron a las antenas.a-itual. incrustados . casi -lancas a los ra2os del #ol 2 co)"leta)ente negras en la oscuridad1 $arec&a co)o si sus cu)-res se ocultaran en las nu-es 0ue. uno tras otro.a-lar con cual0uier "ersona de la Tierra con un retardo en total de uno o dos segundos 0ue. 2 2a se ve&a "ró i)o el d&a en 0ue los =selenitas> se encontrar&an en la 7una con la )is)a seguridad 0ue en su casa1 Al encontrarse en el "o-lado era di*&cil creer 0ue uno esta-a en el interior de un cr9ter1 7a "arte contra"uesta del anillo )onta.

acen *alta1 ? es "oco "ro-a-le 0ue tenga)os necesidad de los co.7una1 7as "ersonas no se sent&an se"aradas del "laneta natal 2 )uc.ana.a calculadoE 3#&. nos "ondre)os a tra-a'ar 3di'o #tone31 No se "uede "erder ni un )inuto1 3Nosotros )is)os vivi)os seg/n la .ola1 3DEste lugar sie)"re se ve desde la TierraE 3#ie)"re1 7a 7una o*rece sie)"re a la Tierra un )is)o lado1 Esta-a agitado 2 e)"e+a-a a sos"ec. "artici"antes de la #<"ti)a e "edición. nunca1 3DEste lugar est9 le'os del $olo #urE 3No )u2 le'os1 #e encuentra en el -orde del disco lunar 0ue se ve desde la Tierra1 Es el cr9ter T2c. coincide la tra2ectoria 0ue usted . aun0ue nadie del "ersonal actual de la estación la . a0u& 3contestó aso)-rado Mur9tov. dirigente de la estación cient&*ica del cr9ter31 ?a es . seg/n tie)"o de la Tierra.a-&a visto. "or su"uesto.ol 2 dos )ie)-ros del "ersonal de la estación1 Todos es"era-an conteniendo la res"iración lo 0ue di'era Guiane2a1 $arec&a 0ue ella no . lo )is)o 0ue a los de)9s. 2 a los 0ue sie)"re "roduc&an alegr&a los .ar a 0ue conduc&an todas estas "reguntas1 D#er&a "osi-leE #e acercaron a ellos los "artici"antes de la e "edición 0ue sa-&an es"a. 0ue no es"era-a estas "reguntas de Guiane2a.os viv&an a0u& varios a.ora de ter)inar con este enig)a1 3$recisa)ente "ara esto . en este lugar.u<s"edes1 3$or *in usted )is)o to)a "arte en la e "edición 3di'o a #tone el "ro*esor Tó6arev. sin te)or a causarles da.o1 7a ine istencia de at)ós*era dese)"e.os1 A<resov aluni+ó su nave 'unto a los edi*icios.ora terrestre 3sonrió Tó6arev1 3DTienen ustedes todo "re"aradoE 3D#e re*iere usted a los todoterrenoE #ie)"re est9n "re"arados1 Junto con los 0ue de'ó la #e ta e "edición.a1 En el acto se acercó a ella1 3D#e "uede ver la Tierra desde a0u&E 3"reguntó Guiane2a1 3No. con la )irada encontró a Mur9tov 2 le lla)ó con una se.ana1 El vuelo de la Tierra a la 7una dura-a un "oco )9s de cinco .etes lunares a su dis"osición1 3Tantas no nos .a-a en este caso un "a"el "ositivo1 Incluso no se o&a el estr<"ito de los )otores de *reno1 7as veinte "ersonas. incluso a0uello 0ue era conocido en la Tierra .o1 3?o no s< los no)-res 3contestó con i)"aciencia Guiane2a31 A )& )e interesa otra cosa1 DA0u&.a-la-an de ella. tiene usted oc.oras1 3Ma. 0ue es"era-an su llegada. ilu)inado "or los ra2os del #ol 0ue esta-a )u2 alto1 #eg/n el )eridiano de la estación era )ediod&a1 #e volvió "recisa)ente en el )o)ento en 0ue .ana "or la )a. co)o no *uera en las "antallas o en *otogra*&as1 A0u& 2a sa-&an todo.etes1 Tó6arev )ovió la ca-e+a1 3#& 3di'o3. recorrieron una corta distancia 2 se re*ugiaron en una casa donde les acogieron con alegr&a los =selenitas>. lo s<1 %sted tiene con*ian+a en111 32 con un )ovi)iento i)"erce"ti-le de la )ano indicó a Guiane2a1 3$recisa)ente en ella 3di'o Mur9tov1 Guiane2a esta-a en la ventana1 $arec&a 0ue le interesa-a el "aisa'e lunar.o2 "or la )a. )ani*estando )agn&*ico conoci)iento de la lengua es"a. vestidas con esca*andras lunares.o )90uinas 2 cuatro co.e)os venido tan "ronto 3contestó #tone1 A Guiane2a la acogieron con alegr&a 2 sin )uestra de curiosidad.a-&a notado nada dirigi<ndose sólo a Mur9tov1 .

o con )alas intenciones1 $ero los creadores del "lan se e0uivocaron a todas luces1 El rit)o del desarrollo de la . entonces la -ase del )undo e tra. se dirig&a "recisa)ente a la 7una1 Esta era la segunda visita al siste)a solar1 D$ara 0u< volaronE DFu< es lo 0ue 0uerr&an .i+o un gesto con el .a2an encontrado con la -ase invisi-le.e sa-ido1 3DRecuerda usted -ien.alla-a en el interior de un anillo )onta.o1 3DKaseE 3El lugar donde a. en un lugar a la vista de las "ersonas 2 donde nunca se .a dic.a-&a "rovocado el au)ento vertiginoso de la *ran0ue+a de Guiane2a.a2 )onta.as circularesE ? esto lo . "ero en esto no est9 lo )9s i)"ortante1 A )& )e e tra.o testi)onia 0ue los co)"atriotas de Guiane2a .3Entonces111 3Guiane2a se 0uedó "ensativa un )o)ento co)o si 0uisiera recordar algo31 Lu-o una conversación 0ue 2o escuc.ec.o)-ro1 3Lago lo 0ue 2a .a-&a acertado.a-lando1 $ero .a-&a convertido gradual)ente casi en seguridad1 Li+o uso de la "ala-ra en un )o)ento de "ausa 2 di'o: 3Muc.e co)"rendido la "ala-ra 0ue usted .adió 0ue est9n u-icados al "ie de la cordillera )onta.u)anidad de la Tierra. "od&a encontrarse cerca de la estación.u-ieran )uertoE Esto es )u2 i)"ortante sa-erlo 2 Guiane2a lo sa-e1 @laro est9 0ue es una casualidad 0ue las "ersonas no se . )ostró a todos con su gesto 0ue no ten&a la intención de seguir .a-&a -uscado a cientos de 6iló)etros alrededor del centro del cr9ter.o.a 0ue le . entonces 2a centenares de veces las "ersonas "odr&an . entonces *ue construida la -ase "ara los sat<lites 2 lan+ados ellos )is)os1 No "uede ca-er la )enor duda de 0ue esto *ue .a2 la )enor duda de 0ue la nave cós)ica 0ue se destru2ó en las "ro i)idades de Ler)es.osoE 3"reguntó Mur9tov1 3No .a la e igencia de Guiane2a de destruir la -ase.an estado en la Tierra 2 en la 7una . en*rascado en sus "ensa)ientos.i+o un leve )ovi)iento con la )ano3 es "arecido a lo descrito "or <l1 D$ero se . Guiane2a5 Gtra ve+ nos "resta un enor)e servicio1 Guiane2a . "ensó Mur9tovI di'o 0ue los sat<lites 3"ronunció esta "ala-ra con un tono irónico3 se encuentran en un lugar desde el 0ue nunca se ve la Tierra1 A. lo recuerdo "er*ecta)ente1 34Gracias. 0ue se .ice1 Nada nuevo1 ? volvi<ndose. ella aconse'a esto "ero de "or s& es una e igencia1 DEn realidad es tan .a-erse a"ro i)ado a ella1 7o 0ue ocurrir&a en este caso era desconocido "ero "ro-a-le)ente nada -ueno1 3@asualidad *eli+ 3di'o Tó6arev1 Mur9tov esta-a sentado.o Guiane2a a la -ase no "od&a acercarse1 #i se encontra-a al lado del "o-lado. 2 casi no o&a el desarrollo de los de-ates1 7a vaga sos"ec.ace -astante tie)"o1 Evidente)ente.a-&a dic.alla a0u& lo 0ue vosotros 0uer<is encontrarE 3D8i'o 0ue la -ase se .a-&a dic.u-iera "ensado -uscarla1 #eg/n .ora se encuentran los sat<lites1 3@reo 0ue algo "arecido1 #in duda alguna algo "arecido1 D8e dónde i-a 2o a sa-er 0ue en la 7una .acer si no . 2 "arec&a 0ue esto era as&.osa 0ue se encuentra no le'os del $olo #ur1 Todo lo 0ue 2o veo 3. 0ue Ri2ague2a di'o "recisa)ente as&: =En el lugar de donde no se ve la Tierra>E 3#&.o )uc. se .o 2 e traordinaria)ente i)"ortante "ara las ulteriores acciones1 U #tone convocó a todos a una reunión e traordinaria1 #i Guiane2a . de su ciencia 2 t<cnica su"eró sus su"osiciones1 $ensaron 0ue la 7una seguir&a inaccesi-le "ara nosotros cuando "or segunda ve+ estuvieran en la Tierra1 Ta)"oco .<1 Ri2ague2a H=Gtra ve+ este no)-re>.

Guiane2a ve&a no sólo sus *acciones 2 el color de la "iel. arre"entido 2a de la sos"ec. 2 ella .ora le "asa-a lo )is)o1 4Aer la te)"eratura5 4Fu< "od&a .a 0ue lo incitó contra ella1 $ero . 2 .ace *alta estoE 3DFu< .a-itación1 Aio a Guiane2a en la sala general1 Esta-a en la )is)a ventana 2 con la )is)a "ose1 #e acercó lenta)ente a ella re)ordi<ndole la conciencia. "or e'e)"lo a <l.a-er )9s raro 2 *ant9stico5 Es decir.a de'ado de e istir 2 de 0ue su secreto .e e "uesto una de las versiones "osi-les1 ? sólo esto1 3Aale la "ena "ensar en esto 3di'o Tó6arev31 Es )u2 seductor conocer las instalaciones de la -ase 2 los sat<lites(e "loradores1 $ero )enos"reciar las "ala-ras de Guiane2a ser&a una i)"rudencia1 3Est9 co)"leta)ente claro 3di'o #tone31 Aa)os a "ensar si "odr&a)os co)"ro-ar "or )edio de los ro-ots el grado de "eligro 0ue re"resenta esta -ase1 7a reunión to)ó un car9cter de ti"o estricta)ente es"ecial 2 Mur9tov salió de la . des-aratar nuestros "ro2ectos1 Esto lo e "lica clara)ente su inter<s "or la #e ta e "edición.a conocido "or los "asosE3. Guiane2a. si .acia la ventana31 @uan *uerte)ente se calientan las rocas ilu)inadas 2 0u< *r&as las 0ue est9n en la so)-ra1 DAcaso esto es conveniente "ara ustedE =4Est9 claro5 3"ensó Mur9tov31 Ella ve las radiaciones t<r)icas1 7a te)"eratura de los cuer"os es "ara ella tan clara co)o "ara nosotros la lu+1 47a ve5>1 En los /lti)os d&as continua)ente esta-a nervioso en las conversaciones con Guiane2a1 ? a.a-&a dado cuenta de 0ue se acerca-a a ella1 $ero cuando se detuvo detr9s."eligroso acercarse a la -aseE DG es "osi-le 0ue Guiane2a sencilla)ente 0uiera i)"edirnos 0ue cono+ca)os las instalaciones de la -ase. toda su conducta de los /lti)os tie)"os1 Esto lo valora)os "ositiva)ente "or lo 0ue se re*iere a nosotros. sólo 0ue )u2 lenta)ente1 8a una vuelta en veintioc. "ero "uede resultar otra cosa1 #u deseo de "artici"ar en la e "edición "uede ser la causa de 0uerer convencerse "ersonal)ente de 0ue la -ase .ace *altaE DG-servar el )ovi)iento de la so)-raE 3?o . sino ta)-i<n los grados 0ue ten&a su cuer"o1 D@ó)o le ver&a a <lE 3DAcaso esto es convenienteE 3re"itió Guiane2a1 =$ero nosotros ta)"oco ve)os a Guiane2a tal co)o la ven sus co)"atriotas. A&6tor1 ?a .a decidido e)-rollar. al )irarle.i+o -ien en decirlo.ace tie)"o 0ue o-servo 2 no "uedo co)"render nada1 7a so)-ra no se )ueve1 #e "uede "ensar 0ue la 7una no gira1 3No.ace a usted *alta 0ue la 7una gire tan lenta)enteE DG esto *avorece la reali+ación a0u& de tra-a'os cient&*icosE 37a velocidad de la rotación de la 7una no de"ende de nosotros1 Guiane2a le lan+ó una corta )irada1 $ero <l no vio en ella la es"erada iron&a1 $or lo visto su contestación le . ella di'o: 3Mire.o d&as terrestres1 $or esto es )u2 di*&cil notar el )ovi)iento de la so)-ra1 3D$ara 0u< .a co)"rendido 0ue las "ersonas de la Tierra tarde o te)"rano encontrar9n lo 0ue 0uieren.a 0uedado desconocido "ara nosotros1 3D%sted incul"a a Guiane2a de deslealtadE 3"reguntó #tone1 Mur9tov co)o i)"ulsado "or un resorte saltó del sillón1 3? no la acuso de nada1 8esde su "unto de vista ella "uede tener "lena ra+ón1 8entro de )& todo "rotesta contra )is "ro"ias "ala-ras1 ?o sólo . enterarnos del o-'etivo de sus a)osE DEs "osi-le 0ue sea una )anio-ra la tan "reci"itada e ines"erada *ran0ue+a de Guiane2aE Ella .a-&a acudido a su )ente tal "ensa)iento: no se "uede des"reciar nada en este asunto111 Guiane2a no se volvió1 $arec&a 0ue no se .a-lo de otra cosa1 D$ara 0u< le .a-&a causado gran aso)-ro1 34Mire5 3Guiane2a de nuevo alargó la )ano . gira 3contestó Mur9tov. co)o todos los cuer"os estelares. "ensando: Des 0ue Guiane2a le . la 7una gira.

os des"u<s de la "ri)era visita1 %na incursión de este ti"o no "uede reali+arse con tanta *recuencia>1 3$or lo visto Ri2ague2a se e0uivocó en esto 3di'o Guiane2a tan -a'o 0ue Mur9tov co)"rendió 0ue no le . Ri2ague2a ten&a un criterio )9s elevado de nosotros 0ue usted1 3#&. "ero cuando llegó la necesidad se aceleró su rotación1 3D%stedes tienen una =luna> o variasE 7a res"uesta *ue )u2 ines"erada.e visto1 3Entonces. est9 claro. 0ue una "ersona "uede nacer 2 crecer durante el ca)inoE $ero esto de ninguna )anera concuerda con nuestra su"osición de 0ue ellos nos visitaron "or segunda ve+ en el transcurso de cuatrocientos o 0uinientos a. en el es"ectro reducido.o )9s 3di'o en vo+ alta1 3DFui<n es <lE 3Mur9tov "or *in ad0uirió el don de la "ala-ra1 8ecidió *ingir 0ue no . 0ue el calenta)iento desigual del suelo lunar no es )u2 conveniente. tan le'os.e le&do. en nada1 Este era su criterio 2 no el )&o1 ?o es"era-a )enos de lo 0ue .)is)a en el es"e'o1 7a te)"eratura "ara ellos es un s&nto)a visual e terior de los o-'etos. . de-er9 "arecer a Guiane2a inco)"rensi-le 2 rara.a nacido entonces en una nave cós)icaE 3"ensó Mur9tov31 DEsto signi*ica 0ue su "atria est9 e traordinaria)ente le'os.ado el co)ien+o de la *rase dirigida a s& )is)a1 3Ri2ague2a1 3DEst9 usted desilusionadaE 3No.a-&a escuc. co)o la *or)a o la lu+1 8esde su "unto de vista <sta es una cosa nor)al 2 natural1 Nuestra conce"ción del )undo. seg/n di'o )9s tarde.a-la-a a <l sino "ara s&31 El esta-a convencido de 0ue las "ersonas de la Tierra . variar su rotación alrededor del e'e. as& era1 3DTiene usted *unda)entos "ara "ensar 0ue Ri2ague2a . "ensó Mur9tov1 Guiane2a tocó suave)ente su )ano1 3DEn 0u< "iensa usted tantoE 3"reguntó sonri<ndose1 =D8ecirloE No. "or0ue Ri2ague2a 2a no e iste1 3DLa )uertoE Guiane2a se estre)eció1 3Me . le "rodu'o tal i)"resión co)o si de re"ente .a2 en el cielo de su "laneta5 =DFu<.a-&an conseguido )uc.u-iera reci-ido un )a+a+o en la ca-e+a1 8e-ido al aso)-ro estuvo algunos segundos sin "oder articular "ala-ra1 4Aa2a una novedad5 Guiane2a conoce su "atria sólo "or los li-ros1 4Incluso no recuerda cu9ntas =lunas> . "ero no con uno co)o la 7una1 Esta es una tarea de la t<cnica *utura1 DEs 0ue entre ustedes 3"reguntó no teniendo es"eran+as de 0ue Guiane2a contestara3 esto es "osi-leE 3Me "arece 0ue s& 3Guiane2a contestó esto con tono inseguro31 ?o .acerE 3Acelerar la rotación de la 7una1 3D$iensa usted 0ue esto es sencilloE 3D$or 0u< noE 3contestó con otra "regunta Guiane2a1 3$or desgracia no es as&1 Acelerar o retardar el )ovi)iento de un cuer"o celeste. 0ue en nuestra "atria la =luna> ta)-i<n gira-a lenta)ente.a-er visto el o-'eto 3contestó Guiane2a31 =As& era>. )u2 rara 2 tra'o consigo otro enig)a1 3No lo s< 3di'o Guiane2a31 Me'or dic. D"ero 0u< se "uede .acer con un cuer"o celeste no )u2 grande. lo )is)o 0ue "ara )& es inco)"rensi-le 2 rara su conce"ción de lo 0ue la rodea>.e olvidado 3di'o ella3 0ue usted no sa-e esto1 ? es )e'or 0ue no lo se"a1 . todo esto lo "ode)os . )e'or no decir nada>1 3$ienso en sus "ala-ras 3contestó31 #&.a2a ca)-iado su criterioE 3No se "uede ca)-iar de criterio sin .o. no recuerdo lo 0ue se dec&a en el li-ro 0ue le&1 A Mur9tov.

la 0uer&a salvar "or0ue era )u'er.a-&a acertado1 Ri2ague2a )urió en la nave de la 0ue Guiane2a . todav&a )9s inco)"rensi-le 2 en)ara.i"ótesis de 0ue "udiera e istir alguna liga+ón entre la actitud de Ri2ague2a .os "e0ue. en la Tierra. "or 0u< se . es sincera1 @ontra nosotros se .a-&a "ensado antes1 Esta era una con'etura co)"leta)ente errónea1 $ero ta)"oco se llevan ni. sino ta)-i<n a)a-a1 =G-ró de otra *or)a>. di'o ella una ve+1 4Esto . en Ler)es.a tenido 0ue ocurrir "recisa)ente as&5 ? sin "ensar sus "ala-ras.u-iera nacido durante el vuelo )i )adre se encontrar&a a.o el )is)o Ri2ague2a1 #e e)"e+a-a a aclarar el secreto de la a"arición de Guiane2a en Ler)es1 3DEra usted la /nica )u'er en la naveE 3le "reguntó Mur9tov. seg/n .a-&a .os al cos)os1 Entonces. en realidad. de'9ndose do)inar sólo "or el senti)iento.ado5 All9. 2 Guiane2a. recordó Mur9tov las "ala-ras de Guiane2a 0ue le tradu'o Marina1 7a vaga .acia <l1 3D8e dónde saca usted tan rara su"osiciónE #i 2o . con)igo1 4Esta-a todo claro5 @on estas "ala-ras Guiane2a con*ir)ó su . deseando convencerse de*initiva)ente1 3DFu< i)"ortancia tiene esto "ara ustedE 3res"ondió Guiane2a. en el a-is)o negro del cos)os.acia las "ersonas de la Tierra 2 la destrucción de la nave le . segura)ente lo .u-iera destruido casual sino intencionada)ente1 $recisa)ente des"u<s de 0ue Guiane2a *ue dese)-arcada de ella1 D$ero la otra )u'er.i+o estre)ecerse1 Era .a-er nacido en la nave co)o .a-&a 0uedado en la nave condenadaE To)ó con cuidado la )ano de Guiane2a1 Ella no o*reció resistencia1 3D8&ga)e 3su vo+ se entrecorta-a de e)oción3 nació usted en esta naveE Guiane2a con aso)-ro elevó sus o'os . retirando su )ano 0ue <l todav&a )anten&a con la su2a31 #&.a contado Mur9tov1 Me "arece 0ue es cierta su su"osición de 0ue la .a-&a reali+ado el vuelo a la Tierra casi en contra de su voluntad1 $or lo tanto no "od&a .ora a0u&. la 0ue *ue )adre de Guiane2a.i"ótesis1 47a nave . co)"leta)ente en contra de )i voluntad>.a-&a sido destruida intencionada)ente5 ?.a-&a descendido en el asteroide1 ? *ue una "ersona a la 0ue Guiane2a no sólo res"eta-a. donde se re*le'a-a una "ena grande 2 sincera1 @o)"rendió 0ue .a-a en algo1 Al rev<s.%na su"osición *ulguró en el cere-ro de Mur9tov1 3DRi2ague2a se encontra-a en la nave destruidaE Guiane2a calló1 Mur9tov vio co)o dos l9gri)as se desli+a-an lenta)ente "or sus )e'illas1 7e con)ovió la e "resión de su rostro. la /nica1 Mur9tov recordó de "ronto otras "ala-ras de Guiane2a1 %na ve+ ella di'o 0ue .a-&a "laneado algo "<r*ido. Mur9tov di'o: 34La sido -ella la )uerte de Ri2ague2a5 Guiane2a le )iró algunos segundos con los o'os desor-itados en los 0ue se re*le'a-a una co)"leta tur-ación1 8es"u<s se volvió -rusca)ente 2 salió corriendo de la sala1 #tone 2 Tó6arev consideraron )u2 i)"ortante lo 0ue les relató Mur9tov1 37a situación se aclara 3di'o #tone31 @ada ve+ es )9s evidente la necesidad de destruir los sat<lites 2 su -ase lo antes "osi-le1 $or lo 0ue se ve 3dirigi<ndose a Mur9tov 3 no es cierta su su"osición de 0ue Guiane2a nos enga. nos 0uiere salvar1 3D8e dónde deduce usted estoE 3"reguntó Tó6arev1 38e lo 0ue nos .ec. D"or 0u< no recuerda su "atriaE 4Gtra ve+ un enig)a. 2 a la 0ue "osi-le)ente a)a-a1 =?o esto2 entre ustedes.a-&a dic.o Marina.orroroso "ensar 0ue la enor)e nave cós)ica no se . tuvo lugar una tragedia1 4Tragedia relacionada con el destino de las "ersonas de la Tierra5 %na cosa est9 clara: Ri2ague2a destru2ó la nave 2 la destru2ó "ara i)"edir 0ue se llevaran a ca-o los "lanes orientados contra la Tierra1 G-ligó a Guiane2a a a-andonar la nave.

sino 0ue sencilla)ente .o en su lugar lo )is)o1 3Kueno 3di'o Tó6arev des"u<s de un corto silencio3 esta versión tiene todos los s&nto)as de verosi)ilitud. si era cierta. Guiane2a "ensa-a antes de otra *or)a.antes1 @onsidera 0ue es necesario o-staculi+arlas cueste lo 0ue cueste1 El co)"rend&a 0ue cuando reali+aran el siguiente vuelo nosotros ser&a)os todav&a )9s "oderosos1 #i era un . "or lo visto "oco . les "areció a algunos. seg/n nuestros c9lculos.a-itantes1 7o 0ue se "ensó .o)-re "rogresivo.u-iera .a-&a sido .ac&a alguna "regunta le volv&a la es"alda1 #e ro)"&a la ca-e+a "ara averiguar cu9l era la causa de este ca)-io -rusco e ines"erado1 @re&a 0ue nada .istoria de la siguiente *or)a1 Lace )uc. 2 transcurre )uc. 2 des"u<s la nave *ue destruida1 $recisa)ente todo lo 0ue .acer no es tan i)"ortante1 Est9 claro 0ue ellos se e0uivocaron en sus "lanes: a nosotros no nos asusta ninguna a)ena+a 2 "ode)os salvar cual0uier "eligro1 $ero no se trata de esto1 El asunto es 0ue la distancia entre la Tierra 2 su "laneta es )u2 grande.a ocurrido con Guiane2a. 2 cuando Mur9tov le .a-&a avan+ado )uc.a-&a ca&do en desgracia>1 Guiane2a no se volvió a dirigir )9s a <l. "ero en ella e'erció una gran in*luencia el criterio de Ri2ague2a. 0ue es di*&cil decir lo 0ue "recisa)ente "asó en la astronave. no sólo evita-a su "resencia. 0ue 2a no era la )is)a de los tie)"os de su "ri)er vuelo1 Recorde)os las "ala-ras de Guiane2a: =7as "ersonas de la Tierra no se )erecen la suerte 0ue ellos les "re"ara-an>1 $or lo visto. "ero con )uc. la )is)a. co)"rendió "er*ecta)ente 0ue la .o )uc.u)anidad de la Tierra . no "uede estancarse.o. algo inconce-i-le)ente *ero+1 8e las "ala-ras de Guiane2a se deduce 0ue un tal Ri2ague2a.a-&a dic.o 0ue "udiera )olestar u o*ender a Guiane2a1 DEra "osi-le 0ue le disgustara su "ers"icacia "ara averiguar lo 0ue ella no 0uer&a decirE $ero ella )is)a .a-&a dic.as "ro-a-ilidades "ode)os considerar 0ue *ue destruido no "or casualidad1 3D%sted su"one 0ue entre los co)"atriotas de Guiane2a surgieron divergenciasE 3Ten&an 0ue surgir1 ?o )e re"resento toda esta .i+o1 Le a0u& 0ue Guiane2a. "rogresa1 Esta es una le2 de la vida1 7o 0ue *ue "ensado. a las "ersonas )9s "rogresistas de su )undo.ace )uc.ec. *ue co)"uesto un "lan orientado contra la Tierra 2 sus . 2 guarda co)"leta concordancia con las circunstancias de la a"arición de Guiane2a 2 su conducta ulterior1 $ero se "uede "ensar ta)-i<n otras versiones1 34#in duda alguna5 #ólo la )is)a Guiane2a "uede descu-rirnos la verdad1 %na cosa est9 clara: los sat<lites 2 la -ase son "eligrosos1 ? es necesario destruirlos.o tie)"o de un vuelo a otro1 7a sociedad de seres racionales.a-itado 0ue "or casualidad sal&a al encuentro.acer lo 0ue .o. la /nica )u'er en la nave. nos re"resenta de la )e'or *or)a la *igura de Ri2ague2a1 @ual0uiera de nosotros .o. .a sido intencionada1 @laro est9.ac&a 0ue no le ve&a1 #i necesita-a algo lo "regunta-a al ingeniero de la e "edición. a)igo de la . *ue dese)-arcada en el asteroide .u)anitarios no le 0ueda-a otra solución 0ue . se desarrolla. algunos siglos. .i"ótesis.o tie)"o. a 'u+gar "or todo. lo co)"ro-are)os1 Todo "uede suceder1 9 Mur9tov co)"rendió )u2 "ronto 0ue =.u)ano. Ra/l Garc&a.o)-re de senti)ientos . 2 su . aun0ue tenga)os toda la seguridad de 0ue "ode)os li0uidar cual0uier "eligro1 No de-e)os tardar en ello1 3DEntonces usted considera 0ue no es necesario co)"ro-ar "revia)ente si e iste o no este "eligroE 3D$or 0u< noE. de convertirlo en realidad1 Entre los )ie)-ros de la tri"ulación se encuentra Ri2ague2a1 Est9 de todo cora+ón en contra de las intenciones de sus aco)"a. e ista donde sea.cat9stro*e .u)anidad de la Tierra1 Re"resent<)onos este cuadro1 Lacia la Tierra vuela una nave con la tarea de llevar a ca-o el "lan "ensado .

osa del cr9ter T2c.&culos -ien "rotegidos contra los )eteoritos. le )ani*estó 0ue no considera-a necesario instalarlo en otras )90uinas. nadando )9s de una . en el segundo todoterreno.os de -/s0uedas in*ructuosas1 Guiane2a no "resta-a la )enor atención a Mur9tov 2 de ve+ en cuando se dirig&a a Garc&a1 Esta-a "ensativa 2 "arec&a distra&da1 En las "antallas circulares "anor9)icas Hen los todoterreno no .ora en la "iscina1 No ten&a tra'e de -a.ana siguiente. 0ue da-an la i)"resión de a-erturas trans"arentes.o Hlos relo'es de la estación )arc. Guiane2a retrasó la salida.allarla lo antes "osi-le 3)ani*estó sin cere)onias Guiane2a31 Fuiero volver a la Tierra1 3En "arte esto de"ende de usted1 No . no se re*le'a-a en ella. se )antuvo a"arte 2 salió de su . "ero #tone ten&a *e en sus "ala-ras1 Ade)9s.a-itación sólo "ara co)er 2 des"u<s "ara cenar1 #u conducta "rodu'o una i)"resión desagrada-le entre el "ersonal de la estación1 3D$iensan ustedes estar )uc.u<s"ed1 En caso de necesidad se "odr&a avisar "or radio a cuatro )90uinas )9s.a-&a "oco sitio 2 ser&a in/til la "resencia de una "ersona a'ena1 7a )90uina de #tone era co)o el estado )a2or de la e "edición1 7as tres restantes lleva-an todas las instalaciones 2.a2 0ue .a-an seg/n el )eridiano de $ar&sI.i+o )9s 0ue sonre&rse des"ectiva)ente 2 no di'o nada )9s1 A la )a.os de Guiane2a 3le di'o31 %sted )e . nadie se atrevió a entrar en la "iscina "ara darle "risa1 En la estación no .a-&an 0uedado en la estación co)"leta)ente "re"aradas1 Nadie es"era-a encontrar la -ase "recisa)ente .o2.alla-an la -ase. salieron del gara'e e cavado en la roca1 @o)en+a-a la "ri)era e "edición de -/s0ueda1 7os enor)es todoterreno )et9licos se calentaron r9"ida)ente "or los ra2os solares 2 *ue necesario conectar la instalación re*rigeradora1 Ese d&a *ue decidido e "lorar el "ie de la cordillera )onta.a-&a ni una sola )u'er1 #ólo a las oc. de Guiane2a1 Mo)entos antes de la salida le "reguntó "or inter)edio de Garc&a si esta-a segura de 0ue "odr&a ver la -ase1 3$or lo 0ue 2o s< 3*ue la res"uesta3 est9 situada a cielo a-ierto1 D$or 0u< no "odr< verlaE No "odr&a sola)ente 0ue se encuentre a una distancia considera-le1 La-la-a en un tono de indi*erencia. en el "ri)er d&a1 Esta-an todav&a )u2 recientes en la )e)oria los a.o)-re de la Tierra "uede ver con "ris)9ticos1 .as -lan0uinegras. 2 los "aisa'es lunares "arec&an una co)-inación *ant9stica de )anc. cuatro ve. durante la cena. se "od&a ver de una *or)a co)"leta)ente real todos los "or)enores de los lugares circundantes1 Ante el sillón de #tone se encontra-a la gran "antalla in*rarro'a1 7a lu+ corriente.o de la "arte occidental de la estación1 Guiane2a se encontra-a en la )90uina de #tone1 All& esta-an ta)-i<n Tó6arev. =viva>. recorda-a 0ue Guiane2a ve -ien a una distancia a la 0ue sólo el .o 2 aun0ue ella no conced&a a esto ninguna i)"ortancia. si . de-ido a 0ue . de una *or)a sencilla 2 )u2 delicada)ente.a-&a ventanasI."rovocada "or sus "ro"ias "ala-ras1 Guiane2a no conversó con nadie. visi-le. "ero #tone no accedió a ello1 3No "reste atención a los ca"ric. 0ue sólo las "od&a desci*rar un o'o e "eri)entado1 #tone no ten&a e cesiva con*ian+a en esta "antalla1 Eran )a2ores sus es"eran+as en la visión in*rarro'a. 0ue . Garc&a.o tie)"o a0u&E 3"reguntó ante todos.ace *alta1 Mur9tov co)"rendió 0ue el 'e*e de la e "edición. Aeresov 2 Mur9tov1 A&6tor "idió 0ue le de'aran ir con #initsin. sa-iendo 0ue #tone ten&a "risa. <stas eran las 0ue tendr&an 0ue entrar en *unciones1 A Mur9tov se le considera-a co)o un . a Garc&a1 3Lasta 0ue encontre)os la -ase 3contestó el ingeniero1 3Entonces .

en la "arte norte1 7as )90uinas )arc.Esta-a sentada al lado de #tone 2 con aire a-urrido e a)ina-a las rocas1 7os dos )ira-an . "ero durante "oco tie)"o. crea-a la i)"resión de ligere+a de )ovi)ientos.a2a en*adado con)igo.a-&a co)odidad1 7a *uer+a de gravedad. esta-a *resco e incluso .aga )9s "reguntas. "ero nadie se es*or+a-a "or verla in)ediata)ente1 Kuscaron los lugares *avora-les "ara la -ase.acia Guiane2a 2 las causas de su cólera1 $ara <l esta-a claro 0ue no . 2a 0ue entonces se ver9 "er*ecta)ente la Tierra1 Guiane2a . a0uellos en 0ue ellos )is)os la . "arec&a co)o si *uera de "lu)a1 Ning/n al)o.ora 2 )edia de tensa atención. 2 . "ensó.a-&an encargado "recisa)ente esta "arte "or0ue a0u& .o2E 3"reguntó Tó6arev1 3No )9s de setenta 6iló)etros1 #i cree)os en lo 0ue . lo 0ue no le 0uita-a el as"ecto tene-roso1 7a llanura "arec&a cavada "or un arado gigantesco1 @o)"rend&a 0ue a <l 2 a Tó6arev les .a dic. se)-rado es"esa)ente de estrellas1 #tone i-a )u2 "egado a las )onta.an a"oltronado a0u& 3di'o en -ro)a #tone31 7es o-ligare)os a tra-a'ar a lo terrestre1 .ostilidad ines"erada de Guiane2a a"ena-a a Mur9tov1 D@on 0u< 2 có)o corregir la situación111E Transcurrió una .acia adelante1 %n lugar )9s adelante ocu"a-a Garc&a 0ue e a)ina-a la "arte se"tentrional1 7a oriental *ue encargada a A<resov 2 la )eridional a Tó6arev 2 Mur9tov1 #ola)ente Guiane2a "od&a ver a si)"le vista la -ase.u-ieran instalado si estuvieran en lugar de los co)"atriotas de Guiane2a1 @onsideraron lo )9s "ro-a-le 0ue si la -ase se encontra-a a0u&. 0ue )e e0uivo0ue. no )u2 -lando al tacto. 2a 0ue su cuer"o "asa-a a0u& seis veces )enos 0ue en su "laneta1 Mira-a atenta)ente la llanura inundada "or la lu+ solar.o Guiane2a.a-an lenta)ente a una velocidad de 0uince a veinte 6iló)etros "or .a dic.a-itantes de la 7una. <sta se de-ilitó un "oco 2 Mur9tov e)"e+ó a "ensar en otras cosas1 #us "ensa)ientos volvieron otra ve+ .adón de la Tierra "od&a ser tan -lando.ora1 El interior de los todoterreno era es"acioso. seis veces )enor 0ue la de la Tierra. se . 2a 0ue la .u2a de )& sólo "or0ue no 0uiere contestar)e>1 Esta idea era agrada-le "ara <l.a-&a )enos "ro-a-ilidades de encontrar la -ase1 7os dos eran los o-servadores )enos e "eri)entados. de 0ue una *uer+a e traordinaria llenara todos los )/sculos del cuer"o1 A Mur9tov le gusta-a esta sensación1 El sillón en 0ue esta-a sentado. .o2 )irar ta)-i<n la "arte oriental1 3Esto ser9 agotador1 3No es gran cosa1 No "ode)os de)orarnos1 Aeo 0ue ustedes. es in/til -uscar )9s adelante. 2 0ue Guiane2a no se . estar&a u-icada al "ie de las rocas.a-&a ninguna causa1 =$uede ser.as1 Mur9tov ten&a grandes deseos de conte)"lar el as"ecto del "laneta natal1 7o .ora )9s1 7os todoterreno se encontra-an 2a a )9s de cincuenta 6iló)etros de la estación1 $oco a "oco e)"e+ó a do)inar el a-urri)iento a todos los )ie)-ros de la e "edición1 #tone se "ercató de esto1 Mandó detener a su todoterreno 2 tras <l las otras )90uinas1 3$ro"ongo 0ue desa2une)os 3di'o alegre)ente #tone31 8escanse)os 2 des"u<s ire)os )9s adelante1 3DA 0u< distancia "iensa usted ale'arse . 2 "or esto era "oco "ro-a-le 0ue vieran un lugar conveniente1 Era una "ena 0ue no se viera la Tierra en el cielo negro.o 0ue la -ase est9 u-icada en un lugar desde el 0ue no se ve la Tierra1 Es "osi-le 0ue "oda)os . 2 no se .a-&a visto desde la astronave. sino 0ue te)a 0ue le .a-&a saciado de esta visión insólita1 8es"u<s de .

2 esto era su*iciente1 Resultó 0ue .ó 2 no le interru)"ió. 40u< inocente es Guiane2a5 4#e ve 0ue.o triste1 $ero "or desgracia inevita-le 2 o-ligatorio1 7as "ersonas son )ortales 2 no .aron otra ve+ . "ero no ve)os nada1 3Mur9tov reconoció la vo+ de #initsin1 37a vere)os. "ueden estar seguros 3contestó #tone31 #i no .a2 nada 0ue . 2 Mur9tov no "ensa-a as&1 $asados unos )inutos de silencio Guiane2a de nuevo se dirigió a Garc&a1 3DJusti*ican ustedes en la Tierra el suicidio o el asesinatoE 3"reguntó Guiane2a1 3Estas son dos cosas co)"leta)ente di*erentes 3contestó Ra/l3 2 no se "ueden 'untar en una "regunta1 Es i)"osi-le 'usti*icar el asesinato1 Es el delito )9s grave 2 .o2.o1 3D? ni una ve+ . es 'oven. aso)-rado de una "regunta tan ines"erada1 3Esta no es una contestación1 3Mur9tov o2ó 0ue la vo+ de Guiane2a resona-a irritada31 DNo )e "odr&a usted contestar )9s e acta)enteE Garc&a calló durante un rato "ensando en 0u< decir1 Mur9tov decidió 0ue se . )u2 'oven5 @on inter<s es"eró lo 0ue ella *uera a "reguntar1 #i ella calla. es una gran "ena "ara todos a0uellos 0ue la conoc&an1 $ero es una "ena "ara todos cuando )uere una "ersona 0ue es necesaria a la .ar contra la so)n&*era uni*or)idad del "aisa'e lunar1 $arec&a 0ue los todoterreno se encontra-an todav&a cerca de la estación1 No se "od&a o-servar ning/n ca)-io en el "aisa'e.a "odido .o Mur9tovE 3"reguntó Garc&a1 3?o le "regunto a usted1 3@o)"arto co)"leta)ente lo dic.acer1 @onsidera)os la )uerte co)o un )al inevita-le.ec. 2 des"u<s de unos die+ )inutos de "arada las )90uinas )arc.adió 0ueriendo aclarar1 =$or todas "artes lo )is)o 3"ensó Mur9tov31 Todos se dedican a su causa 2 se olvidan de s& )is)o1 4A "esar de todo es interesante vivir en el )undo5>1 ? de re"ente o2ó co)o Guiane2a "reguntó a Garc&a: 38&ga)e: Dcó)o consideran ustedes en la Tierra a la )uerteE 3@reo 0ue lo )is)o 0ue en cual0uier otro )undo "o-lado 3contestó el ingeniero.acer1 @uando )uere una "ersona allegada.acia adelante1 3@a)aradas 3di'o #tone dirigiendo sus "ala-ras no sólo al e0ui"o de su )90uina sino ta)-i<n a todos los restantes31 Miren atenta)ente1 A0u& no volvere)os "or segunda ve+1 34Mira)os1115 4Mira)os1115 3se o2ó co)o res"uestas31 Mira)os.ar o no1 $ero le escuc.i+o una conclusión a"resurada1 3Es"ero la contestación 3di'o Guiane2a1 3DEs 0ue usted no .o "or Mur9tov1 Mur9tov casi no "udo contenerse "ara soltar la carca'ada1 Era una salida co)"leta)ente in*antil1 A "esar de todo.a-lar de nuevo con Guiane2a1 37a )uerte 3di'o sin volverse3 es un . esto signi*ica 0ue su "regunta *ue co)"leta)ente casual.a dic. s& 3contestó serio #tone1 Todos se negaron a desa2unar. en realidad.a-&a "resentado un )o)ento o"ortuno "ara . )a. so-re todo en a0uella "arte adonde )ira-an Mur9tov 2 Tó6arev1 Todo era e acta)ente lo )is)o 0ue antes1 3$laneta aso)-rosa)ente a-urrido 3di'o Tó6arev1 3DLace )uc. 2 es"era)os vencerla en el *uturo1 No sa-&a si Guiane2a le 0uer&a escuc.a o&do lo 0ue .ana1 7o )9s di*&cil de todo era luc.a vuelto a la TierraE 3No tuve tie)"o 3contestó Tó6arev31 Lo2 "or segunda ve+ . siente lo "oco 0ue .u)anidad1 ? cuando uno )is)o )uere.3@o)o si en la Tierra se tra-a'aran los d&as enteros 3re"licó Tó6arev1 3#i es necesario.o tie)"o 0ue est9 a0u&E 3"reguntó Mur9tov1 3@asi un a.e salido de la estación1 Tene)os un tra-a'o )u2 interesante 2 necesario 3a.

u-iera o&do nada1 $ero Mur9tov esta-a convencido de 0ue Guiane2a no sólo . seg/n su"uso Garc&a. s& es -ello5 #e volvió "ara ver có)o reacciona-a Guiane2a a sus "ala-ras. *ueran de-idas no a la )uerte de Ri2ague2a sino a la de otra "ersona1 Entonces era co)"rensi-le la i)"resión tan dolorosa 0ue "rodu'o en ella la "ala-ra =-ello>1 3D8e 0u< . "or0ue .i+o las dos "reguntas en una1 =Es necesario 'usti*icar)e ante ella 3"ensó Mur9tov31 Es necesario aclararle )is "ala-ras si ella )is)a no las "uede co)"render>1 ? Mur9tov di'o: 3El suicidio 'a)9s "uede ser -ello1 4Ja)9s5 A e clusión de un caso /nico. Garc&a do)ina-an el idio)a es"a. la )uerte voluntaria "or cual0uier causa era o se considera-a tan )al 0ue al escuc. esto de"ende de sus causas1 $ero.a-lar de autosacri*icio1 Estas son dos cosas di*erentes1 #acri*icarse "ara salvar a otros.acia adelante1 $arec&a co)o si no .a-lar de suicidio .ado sus "ala-ras sino 0ue ta)-i<n las "ensa-a1 ? no se e0uivocó1 $asado un rato Guiane2a di'o: 3Kien.re"ugnante 0ue se "uede uno i)aginar1 En lo 0ue se re*iere al suicidio.o )9s i)"ortante1 7a "regunta de Guiane2a con*ir)a-a de*initiva)ente 0ue Ri2ague2a destru2ó la nave1 #e suicidó 2 )ató a sus aco)"a. sino ta)-i<n sacri*icar a otros. cuando una "ersona convencida de la 'uste+a de su causa. 0ue entonces vio en la cara de Guiane2a.a-lan ustedesE 3"reguntó Tó6arev1 En el todoterreno de #tone sólo Mur9tov 2.a-lando en es"a. esto2 de acuerdo1 D$ero 0u< derec. en su "atria. 4esto.antes1 No "or casualidad. entre ustedes ta)"oco se "uede cali*icar este acto de =-ello>E =4Aa2a lo 0ue es5 3"ensó Mur9tov31 7a .e co)"rendido "or sus .e cali*icado la )uerte de Ri2ague2a de -ella. de las circunstancias1 La2 casos.a2 otra salida1 El o-'etivo 0ue se "lantea. si <l ten&a ra+ón1 ?o . se ve o-ligada a sacri*icarse no sólo a s& )is)a. considerando 0ue no . co)o regla.e escuc.ar Guiane2a las "ala-ras de Mur9tov le tuvo "or un =engendro )oral> 2 no 0uer&a tener relaciones con un =intelecto tan -a'o>1 7e *altó "oco "ara re&rse1 #in e)-argo.a-&an tenido 2 0ue su altercado le era tan desagrada-le a ella co)o a Mur9tov1 $ero .ado otra cosa 3di'o Guiane2a1 3D8e 0ui<nE Mur9tov esta-a sentado de es"aldas a Guiane2a 2 no vio si le se. 'usti*ica sus acciones ante sus o'os1 No conoce)os las causas 0ue o-ligaron a Ri2ague2a a o-rar tal co)o o-ró1 $ero usted s& las sa-e1 ? si usted no co)"arte las ideas de <l.ala-a o no1 No siguió ninguna contestación1 En esto se )ani*esta-a una di*erencia entre los "untos de vista de las "ersonas de la Tierra 2 de los co)"atriotas de Guiane2a1 $or lo visto.a o*endido 0ue 2o . cuando se reali+a en -ene*icio de los de)9s1 $ero en este caso no se "uede . Guiane2a. claro est9. "uede contestarse o-'etiva)ente a la "regunta. Guiane2a .a2a cali*icado de =-ella> la )uerte de Ri2ague2a1 $ero de-ió co)"render cu9l era el sentido 0ue 2o da-a a esta "ala-ra>1 3@ierto 3contestó Garc&a1 El suicidio de ninguna )anera es una cosa =-ella>1 3Lace "oco .ol1 7os de)9s no co)"rend&an ni una "ala-ra1 34Es"ere5 3di'o Mur9tov31 8es"u<s se lo dir<1 Tengo 0ue contestarle1 3@ontinuó . esta conversación le causó una gran satis*acción1 8e)ostra-a 0ue Guiane2a "ensa-a todo el tie)"o en la discusión 0ue .a-&a escuc.a2 0ue . considera)os el suicidio co)o un acto de *alta de voluntad o de co-ard&a1 3DEs decir.ol31 Todo de"ende.o tiene a sacri*icar a los de)9sE A Mur9tov le surgió la idea de 0ue las l9gri)as. cu9l era la i)"resión 0ue le "roduc&an1 Mira-a en la "antalla "anor9)ica .a-&a otra cosa )uc.

acia la "antalla1 =$or *in todo se aclaró 3"ensó Mur9tov31 Marina esta-a en lo cierto al decir 0ue Guiane2a tiene -uen car9cter>1 1V %na .acer 2 có)o actuar1 37e "regunta)os a usted "or0ue 3e "licó Mur9tov3 nos -asa)os en sus "ala-ras 0ue re*le'an las de Ri2ague2a1 $arece 0ue di'o 0ue la -ase esta-a u-icada en un lugar desde donde nunca se ve&a la Tierra1 3D$or 0u< ="arece>E 3No "reste atención1 La sido una e "resión "oco a*ortunada1 D8i'o estoE . un "oco )9s alto1 4=7a 7una>. "er)it&a distinguir clara)ente la )itad del glo-o terr90ueo su)ido en la oscuridad de la noc.a-&a 0ue rodear los o-st9culos1 @o)o antes no se encontra-a ni un sólo lugar a"to "ara instalar la -ase invisi-le1 El corres"ondiente *racaso era 2a una cosa clara "ara todos1 ? aun0ue nadie calcula-a 0ue el < ito *uera r9"ido.a-&an sido sustituidas "or "endientes suaves1 @ada ve+ se encontra-an con )9s *recuencia rocas aisladas 2 )ontones de enor)es "iedras 0ue .a-&an rodado de las )onta. "end&a en el cielo. ilu)inado "or el #ol.e co)"rendido1 Nosotros. casi )edio oculta "or el .adió #tone3.a2 0ue .ora )9s lleva-an )arc. volvi<ndose de nuevo . sacri*ic9ndose "or nosotros.e o*endido 3contestó Mur9tov31 $or0ue la . so-re las cu)-res de la cordillera. una )edia luna 0ue -rilla-a intensa)ente1 Era enor)e en co)"aración con la )edia luna acostu)-rada a ver en el cielo de la Tierra1 El anillo "ur"/reo de la at)ós*era. co)en+ó a a"arecer es"ont9nea)ente un senti)iento de desilusión1 #ólo la "resencia de Guiane2a . es decir.acia <l 2 en su -oca aso)ó una sonrisa un "oco velada1 3$erdóne)e. las estrellas 2 el #ol al )is)o tie)"o5 3Este cuadro tan )aravilloso no se "uede ver en la Tierra 3di'o Mur9tov1 3DNo digasE 3o2ó la vo+ de #ergu<i31 D$or 0u< ser9E 3$or0ue en la 7una no .u)anidad 2 la nuestra. A&6tor1 Entonces no le co)"rend& 2 le 'u+gu< )al1 3?o no )e .ori+onte. "ero de-e)os creer en las "ala-ras de Guiane2a1 Mur9tov 3a.ora lo s< 3contestó #initsin -a'o una carca'ada general1 3$reg/ntale a ella 3di'o #tone3 Dsi es necesario seguir -uscandoE Guiane2a se aso)-ró al o&r la traducción de la "regunta1 3D$or 0u< )e "regunta estoE 3contestó31 %stedes )is)os de-en sa-er lo 0ue .a2 at)ós*era1 DAcaso no lo sa-esE 3A.e1 El disco del #ol "end&a no le'os."ala-ras 0ue <l lo . su .i+o.ando los todoterreno "or la dirección anterior1 La-&a ca)-iado el as"ecto de la cordillera1 7as laderas escar"adas 2 cortadas a "ico .acia atr9s5 En la )is)a "arte en 0ue se encontra-a la estación. tene)os raciocinio1 ? los seres racionales sie)"re se "ueden co)"render )utua)ente cuando . usted 0uer&a ver la Tierra1 4Mire . algunas veces esto es )9s di*&cil de lo 0ue "arece 3di'o sus"irando Guiane2a.as1 @ada ve+ era )9s di*&cil avan+ar1 7as )90uinas se inclina-an de)asiado 2 con *recuencia .ac&a 0ue las "ersonas tuvieran alguna es"eran+a1 7os relo'es )arca-an las doce en "unto cuando #tone )andó "arar su )90uina1 3Es in/til -uscar )9s all9 3di'o1 3$ero el lugar cada ve+ es )9s *avora-le 3res"ondió #initsin desde la segunda )90uina1 3#&. "or las "ersonas de la Tierra1 8esde nuestro "unto de vista <sta es una acción -ella1 Guiane2a volvió la ca-e+a .a2 -uena voluntad "ara ello1 Aun0ue algunas veces esto no sea *9cil1 3#&.

o1 7e co)unicaron a #tone el contenido de la conversación1 3#i segui)os -uscando en la )is)a dirección 3di'o3 entonces no .ec.adir nada a lo 0ue .an en el )ar1 ? cuando 2o )e "on&a el tra'e de -a.anaE 3#in duda1 Ma.o)-res1 $ero 2o )is)a .o)-res se avergCen+an de la desnude+1 @laro.ac&a)os antes1 Me "arece 0ue es necesario ace"tar las "ala-ras de Ri2ague2a co)o la /nica verdad 2 -asarse sólo en ellas1 D@u9l es el criterio de los de)9sE Todos estuvieron de acuerdo con #tone1 3Entonces 3resu)ió3 regresare)os1 Aolvere)os a e a)inar otra ve+ con la atención de antes todo lo 0ue encontre)os en el ca)ino.a-er venido a0u&1 3D$ero ir9 usted )a.ana1 3En cansancio de-ilita la atención 3di'o el "ro*esor31 No tendre)os resultados1 ?a antes de la decisión de #tone.o oculta el cuer"o 2 no se le ve1 DEs as&E . Marina )e "er)it&a -a.adió .e dic.3#&1 No co)"rendo "or 0u< )e "regunta a )& 3re"itió terca)ente Guiane2a1 Mur9tov sent&a 0ue la lógica esta-a de "arte de Guiane2a1 3Fuere)os 0ue usted lo recuerde e acta)ente 3di'o Mur9tov31 Esto "ara nosotros es en e tre)o i)"ortante1 3?o no "uedo a. 2a 0ue era la )is)a Guiane2a la 0ue lo "ed&a1 #e reconcentró "ara aclararlo desde el "unto de vista terrestre1 3Esto. Guiane2a.a-&a dado satis*acción co)"leta a su inco)"rensión1 3%sted no )e . D$or 0u<E 4E "l&0ue)elo. "ara 0ue tenga)os una seguridad co)"leta 2 "oda)os decir: en esta "arte no e iste la -ase1 El ca)ino de regreso no dio nada nuevo1 @uando regresaron a la estación eran 2a las tres de la tarde1 ? aun0ue #tone 0uer&a continuar las -/s0uedas se vio o-ligado a "onerse de acuerdo con Tó6arev 2 a"la+ar la segunda e "edición "ara )a. Mur9tov sa-&a 0ue . se e "lica "or )uc.o1 #eg/n ustedes.a-&an ter)inado las -/s0uedas1 Guiane2a le di'o 0ue esta-a cansada 2 0ue no ir&a a ning/n sitio1 3Esta es una ocu"ación )u2 a-urrida 3di'o ella31 #iento .o nada1 37a inactividad agota )uc.as veces )9s 0ue el tra-a'o 3di'o Mur9tov31 Aa2a a la "iscina a -a. 2o co)"rendo "er*ecta)ente su "unto de vista 2 considero 0ue incluso es )9s )oral 0ue el nuestro1 $ero las costu)-res arraigadas en la conciencia son una gran *uer+a1 A.adió3 Dlo co)"rende ustedE $ensó 0ue .ace tie)"o Marina )e di'o 0ue entre ustedes no est9 -ien )irado el 0ue se -a.ec.e sentido tan cansada 3a.en 'untos las )u'eres 2 los . co)o lo .e acertado en 0u< consiste el .ar)e en la "iscina delante de todos.a conducido "oco a "oco a 0ue las )u'eres 2 los .e .e visto co)o se -a.ora 3a.ana 2 los d&as sucesivos1 Es necesario ser consecuente 3di'o re"itiendo la *rase 0ue le gusta-a31 Nunca )e . 0ue se encontra-a en el u)-ral de uno de los enig)as relacionados con Guiane2a1 Era insigni*icante en relación con los otros.as causas 3di'o Mur9tov31 $ienso 0ue la *unda)ental consiste en 0ue las "ersonas tienen la costu)-re de cu-rir su cuer"o con ro"a1 El llevar constante)ente ro"a . 0ue descansar91 3Aa)os 'untos 3"ro"uso de *or)a ines"erada Guiane2a1 Mur9tov se 0uedó desconcertado1 3Esto no est9 -ien 3di'o1 3D$or 0u<E 3Guiane2a esta-a *ranca)ente aso)-rada31 No "uedo co)"render esto1 ?a .a2 ning/n *unda)ento "ara negarse a -uscar en todos los otros lugares.a aclarado nada 3di'o Guiane2a ines"erada)ente "ara <l31 $ero )e "arece 0ue 2o )is)a .arse. A&6tor5 Tengo grandes deseos de co)"renderles1 Mur9tov sent&a.aciendo una "ausa3 aun0ue no . una ve+ )9s.o.o2 se . el tra'e de -a. "ero era un enig)a1 ? ten&a es"eran+as de 0ue se aclarara.

a-&a ninguna "retensión de recalcar su -elle+a 2 atracción1 Al )is)o tie)"o la indu)entaria ten&a un deter)inado signi*icado1 Esto se )ani*estó cuando Guiane2a se "uso el 0ui)ono 0ue le regalaron en el Ja"ón 2 se interesó clara)ente en sa-er si le senta-a -ien o no1 =Es di*&cil desci*rar la conce"ción del )undo de los seres de otro "laneta 3"ensó Mur9tov31 Entre nosotros sólo . . en la 0ue no .ora )irar<1 $ode)os invitar a alguien )9s a 'ugar al Bater("olo1 En la estación claro est9.u-iera co)"rendido 0ue ella no "od&a notar nada de esto1 El 'uego duró )uc.a-&a olvidado. nosotros o-rare)os seg/n nuestras costu)-res>1 ? siete "ersonas se +a)-ulleron en el agua de la "iscina con los gorros 2 tra'es tradicionales de los nadadores1 Guiane2a no sólo no "restó ninguna atención al =atraso> de sus co)"a. sino 0ue incluso no notó nada1 #i Mur9tov . 2 ella . 'unto a la satis*acción 0ue sent&a "or .a-er descu-ierto un enig)a. se encontra-a "ro*unda)ente tur-ado1 #u tra'e no oculta-a su cuer"o a los o'os de Guiane2a.acer lo 0ue 0uiera 3le contestaron3. si usted 0uiereE ?a se . "ero interior)ente so)os co)"leta)ente di*erentes>1 Esta-a convencido de 0ue a.ac&a)os1 3D$or 0u< noE 3contestó Mur9tov31 A lo )e'or a0u& encontra)os alguno1 A.u-iera "ensado co)o es de-ido. en el "ri)er d&a de su encuentro con las "ersonas terrestres. des"u<s de lo 0ue sa-&a. des)intiendo con estas "ala-ras otro e0uivocado conce"to1 Todos considera-an 0ue a Guiane2a le gusta-a la soledad 2 0ue sólo "or necesidad aguanta-a la "resencia cerca de ella de Marina Mur9tova31 #o-re todo cuando nado1 %no solo es a-urrido1 DJugare)os carreras.o tie)"o 2 ter)inó con la co)"leta derrota del e0ui"o del 0ue . 0ue Guiane2a 2 las "ersonas de su "laneta ca"ta-an co)o lu+1 7os "re'uicios son co)o gar*ios1 ? Mur9tov.a2 un "arecido e terior. era de-ido a la costu)-re.a-&a un -alón "ara 'ugar al Bater("olo 2 ta)-i<n se encontraron a*icionados a este antiguo 'uego1 $ero nadie esta-a de acuerdo con la o"inión de Mur9tov1 =Guiane2a "uede .a1 3No )e gusta estar sola 3di'o ella.? Mur9tov de re"ente co)"rendió todo1 #u "regunta le descu-rió la verdad1 4Le a0u& en 0u< consist&a5 #e .ora.a-&a olvidado de la reciente conversación 2 se . "or0ue no le da-a ninguna i)"ortancia1 3No s< si la "odr< alcan+ar 3di'o Mur9tov31 #o2 un nadador regular1 3Es una "ena 0ue no tenga)os un -alón1 3Guiane2a "ronunció la "ala-ra =-alón> con gran di*icultad31 Me gusta 'ugar con <l so-re todo en el agua1 Marina 2 2o lo . Guiane2a no le invitar&a a ir con ella a la "iscina1 $ero no ten&a en cuenta 0ue la conciencia de la "ersona no "uede ca)-iar instant9nea)ente1 8e ninguna )anera "od&a surgir la idea en Guiane2a de 0ue )ostrar el cuer"o "od&a ser )otivo de vergCen+a1 El co)"rendió esto cuando Guiane2a di'o: 3#igo sin co)"render "or 0u< no "uede ir usted con)igo1 34Aa)os5 3di'o Mur9tov1 Guiane2a se al-oro+ó co)o si *uera una ni. eran *alsas1 Ella no co)"rend&a la di*erencia de ir vestida o no1 ? el corte de sus vestidos.asta a.a-&a olvidado de las radiaciones t<r)icas de todos los cuer"os vivos.ora "ensa-a 0ue las "ersonas de la Tierra ve&an su cuer"o estuviera o no vestida1 8e esto se des"rend&a la ausencia inco)"rensi-le en Guiane2a del "udor *e)enino1 7a ro"a en su )undo sólo serv&a "ara de*ender del *r&o 2 del "olvo1 7eguerier est9 e0uivocado1 #us su"osiciones so-re la conducta de Guiane2a.eros. . 0ue todos cali*ica-an co)o una )ani*estación de co0ueter&a.

Guiane2a 3di'o <l31 Nadie ni nada la o-liga1 G-re co)o considere necesario1 Es cierto. 2 en la "orter&a 0ue de*end&a A&6tor diecioc. A&6tor.o)-re tal co)o ella lo ve1 3#&.a conducido a la idea de 0ue ustedes no ven co)o nosotros1 ? es i)"osi-le e "licar có)o es el color 0ue ustedes nunca .a+ó el ter)ó)etro 0ue le o*reció Jansen 3"ensó Mur9tov31 No co)"rendió lo 0ue <l 0uer&a . Dvieron 0ue el asteroide esta-a . los cuer"os celestes de tales di)ensiones son *r&os.acia A&6tor una si)"at&a es"ecial1 Tuvo tie)"o de contar a todos su descu-ri)iento "ero la novedad no aso)-ró a ninguno1 3As& ten&a 0ue ser 3di'o Tó6arev31 7as radiaciones t<r)icas in*rarro'as "asan a trav<s de los te'idos 2 Guiane2a ve todo lo 0ue est9 oculto a nuestros o'os1 $ero ve de otra *or)a distinta 0ue cuando los cuer"os no est9n cu-iertos1 #er&a )u2 interesante si Guiane2a nos "intara al . Mur9tov *ue de nuevo a la . "ero nosotros no tene)os "inturas "ara re*le'ar la lu+ in*rarro'a 3di'o #tone31 Es co)"leta)ente "ro-a-le 0ue Guiane2a no la ca"te tal co)o nosotros la ve)os en la "antalla in*rarro'a1 Mur9tov intentó en la conversación aclarar esta cuestión1 3@ierto.a "reguntado no "or casualidad1 @r<a)e. tene)os gran inter<s en sa-er )uc.acia Ler)es.a-itadoE 3#&. "ero no lo de)ostró1 3Entonces. con una )irada.a-&a -uenos de"ortistas.eros vieron in)ediata)ente 0u< clase de de"ortista ten&an en sus *ilas. claro est9.a-&a seres vivos. 2 ani)al.*or)a-a "arte Mur9tov 2 0ue 'uga-a contra Guiane2a1 Nadie "udo contra"onerse a su agilidad 2 a la *uer+a de sus tiros1 En la 7una no . cuando e citados 2 cansados. se sentó 2 conversó con ella1 Ella )is)a le "idió 0ue viniera1 $arec&a 0ue "asada la discre"ancia sent&a .as . no s< co)o e "lic9rselo 3contestó Guiane2a31 Este color se )e+cla con otros 2 es di*&cil se"ararlo1 $or esto 2o sólo di-u'o con l9"i+1 %stedes no tienen "inturas necesarias1 $recisa)ente esto )e . 2 nunca )edi)os el grado de calenta)iento1 D$ara 0u<E #i lo ve)os1 =Le a0u& "or 0u< ella rec.a-&a 0ue contestar1 3No se en*ade 3di'o ella al *in31 $ero no 0uisiera contestarle a esta "regunta1 Mur9tov se desilusionó "ro*unda)ente.acer>1 3@uando ustedes se acercaron .o veces entró el -alón lan+ado "or la )ano de Guiane2a1 #us co)"a. todo el "artido de"endió de Guiane2a1 Juga-a adelantada 2 cada arran0ue ter)ina-a en gol1 3@on usted no se "uede 'ugar 3di'o en*adado A&6tor. regoci'ado al ver 0ue ten&a la "osi-ilidad de aclarar algo )9s3 *ue )u2 arriesgado dese)-arcar de la nave sin reserva de aire1 3Esto *ue un error1 $ero est9-a)os )u2 nerviosos1 3D$or 0u< a-andonó usted la naveE 3"reguntó Mur9tov a 0ue)arro"a1 Guiane2a calló un largo rato co)o si estuviera "ensando lo 0ue . esto lo sa-r91 $ero no a. no es necesario 3di'o <l31 7o "regunt< casual)ente1 3D$or 0u< no dice usted la verdadE 3di'o suave)ente Guiane2a toc9ndole la )ano 31 %sted ansia sa-er esto 2 lo . usted tiene ra+ón.a-itación de Guiane2a. deter)inan la te)"eratura del cuer"oE 3Nosotros no tene)os la "ala-ra =te)"eratura>. "ersonas1 3$or su "arte 3di'o Mur9tov. natural)ente. 2 nosotros nota)os 0ue la construcción arti*icial 3entonces no sa-&a)os lo 0ue era3 e)it&a lu+ de dos clases: arti*icial 0ue es *r&a.an visto1 3Es decir 3)ani*estó Mur9tov3 Dustedes instant9nea)ente.ora1 No "uedo1 $ronunció =no "uedo> con una deses"eración tan evidente 0ue a Mur9tov le dio "ena1 3No "iense so-re esto. salieron todos del agua31 DE iste este 'uego en su "atriaE 3Entre nosotros no "uede e istir "or0ue no tene)os -alones1 8es"u<s de la cena. caliente1 @o)"rendi)os 0ue all& .

sincera 2 a-negada)ente a)a-a a las "ersonas de la Tierra1 Mur9tov co)"rendió )uc. las )9s claras.cosas so-re usted1 8&galo cuando 0uiera1 ? "erdóne)e "or )i e ceso de curiosidad1 8e nuevo vio las l9gri)as aso)ar a sus o'os1 3%stedes son )u2 -uenas "ersonas 3di'o en vo+ -a'a Guiane2a31 ? co)ien+o a 0uererles1 =@o)ien+a des"u<s de a. 2 Guiane2a recordó detallada)ente lo 0ue . )9s oscuras. "ersona de otro )undo. no se ve&an sus con*ines1 7os in*initos cuadrados de te'ados )ulticolores se e tend&an desde todas "artes . situados a doscientos )etros de altura.a-&a un gigantesco anillo de rascacielos 0ue su"era-an las di)ensiones de toda la colina1 ? )9s all9 se ve&a la "arte su"erior de edi*icios todav&a )9s altos 0ue se eleva-an so-re la l&nea del . a 0uien nadie ver&a nunca 2 0ue . el . con dos )atices de color a+ul1 7as *ran'as a+uladas.ado un enor)e "a"el en los aconteci)ientos relacionados con Guiane2a 2 con los sat<lites(e "loradores1 #u voluntad . o a lo )e'or o-edeciendo a la idea de los ar0uitectos.ana siguiente los )is)os cuatro todoterreno. alargó la )ano 2 di'o: 34A. a 'u+gar "or todo.asta el . de cual0uier lugar. con la )is)a tri"ulación. 2 Guiane2a no )ani*estó iniciativa "ara . 0ue.o 2 )edio>. 0ue "arec&an casi -lancas. se divisa-a el edi*icio 0ue se encontra-a en la colina1 Era co)"leta)ente di*erente a los otros1 $or su *or)a se)e'a-a un )onu)ento1 $arec&a de cristal.i+o ca)-iar toda la )arc. en la "arte norte1 Mur9tov no intentó.ueco de las ventanas1 7as unas 2 las otras esta-an situadas .a de estos eventos1 38i-/'e)e su retrato 3"idió Mur9tov31 Fuere)os ver los rasgos de su cara1 3$ara esto 3contestó sonriendo Guiane2a3 usted no tiene )9s 0ue )irarse al es"e'o1 As& Mur9tov conoció su "arecido con Ri2ague2a. *or)a-an su ar)a+ón.a-&a dese)"e. 2 se trató sólo de sus "ala-ras so-re la 7una1 7os =terrestres> esta-an )u2 interesados "or la "ersonalidad de Ri2ague2a. no llega-an a alcan+ar su altura1 Alrededor .o.acia el oriente1 7a seguridad en el < ito au)entó considera-le)ente1 Mur9tov "udo en la v&s"era dirigir la conversación so-re Ri2ague2a.a-&a o&do a -ordo de la astronave1 8e-ido a todos estos detalles se deduc&a 0ue la -ase "odr&a encontrarse sólo en el interior del cr9ter T2c. aun0ue en realidad esto no era as&1 @asual)ente.& est9 lo 0ue ustedes -uscan5 Tercera "arte 1 El edi*icio esta-a situado en la cu)-re de una colina1 %na enor)e ciudad se e tend&a a sus "ies1 Era tan grande 0ue incluso desde las ventanas de los "isos )9s altos. "ensó involuntaria)ente Mur9tov1 A la )a.a-lar de Ri2ague2a co)o "ersona.ori+onte 2 se "erd&an en <l1 $arec&a 0ue la colina con el edi*icio /nico se encontra-a en el centro de la ciudad. al "ie de la cordillera.as cosas en este )inuto111 7a e "edición del segundo d&a co)en+ó sus -/s0uedas casi con seguridad en el < ito1 ? las es"eran+as no *ueron de*raudadas1 A"enas se ale'aron unos 0uince 6iló)etros de la estación.ori+onte1 8e todas "artes. salieron de nuevo del gara'e dirigi<ndose esta ve+ . cuando Guiane2a inclin9ndose . los edi*icios "ró i)os a la colina no eran altos.acia adelante.

. ta)-i<n ten&a di*icultad en la co)"rensión de este idio)a 2 algunas veces "ed&a 0ue re"itiesen la *rase1 Entonces se levanta-a uno de los . los . el cual . en una in)ensa sala inundada "or los ra2os del anaran'ado sol 0ue esta-a en el cenit. dirigido a los 0ue se encontra-an tras el velo a+ul del cielo.o)-re.a-la-a Guiane2a. algo le di*erencia-a. de -rillo es)eraldino. los volv&a a dirigir .ada .acia <l1 En estos instantes todos ve&an có)o en los o'os negros del . en los a-is)os del universo1 El edi*icio era )u2 grande. en una alta silla.os 0ue "arec&a 0ue los ten&a entornados1 Mira-a *i'a)ente.o.a-&a una gigantesca estatua -lanca 0ue se ve&a de cual0uier "arte1 Re"resenta-a a una )u'er con un vestido corto.o)-res1 #us tra'es eran )u2 "arecidos1 7as )u'eres lleva-an un vestido. aun0ue su ra&+ era la )is)a1 El .u-iera "odido encontrarse a0u&. con .o)-res 2 re"et&a lo dic. sin "esta. una t/nica corta1 7as )u'eres lleva-an en las "iernas cintas entrela+adas .acia el cielo1 Toda ella era una encarnación de un lla)a)iento a"asionado. se . sino algo "arecido a una a)"lia ca"a 0ue -rilla-a co)o verdadero oro a los ra2os del anaran'ado sol1 #u ca-e+a no esta-a a*eitada 2 unos ca-ellos negros.o)-res. lo )is)o 0ue una agu'a retorcida en es"iral1 7as "ersonas de la Tierra dir&an 0ue era se)e'ante a un sacacorc. la gran estatura tanto de los .ac&a )uc.o'as1 7os . "ero desde a-a'o.a-&a sido olvidada .o1 El edi*icio. ade)9s. 2 0ue no sie)"re co)"rend&a lo 0ue le dec&an1 Este ten&a todos los rasgos distintivos de los co)"atriotas de Guiane2a.os1 7a ciudad era una de las antiguas ca"itales de este "laneta. 2 todo el edi*icio en su con'unto "arec&a 0ue se atornilla-a en el cielo a+ul oscuro1 #o-re la c/"ula.a-la-a Guiane2a1 En el centro.os era. descend&an )9s a-a'o de los . "ero era un "oco )9s -a'o de estatura 0ue los de)9s1 El )ati+ verdoso de su "iel se nota-a "oco de-ido al color tostado de su "iel1 No lleva-a una t/nica.o)-ros1 El . esta-an sentadas )9s de cien "ersonas entre )u'eres 2 . los o'os o-licuos elevados un "oco cerca del "uente de la nari+. reconocer&a el idio)a en el 0ue .asta la rodilla.ora. "ero nueva)ente.o-licua)ente. todav&a )u2 'oven. "arec&a "e0ue.o)-re vestido igual 0ue los de)9s. situada en el centro de la sala. "or lo visto.ear. destac9ndose so-re los de)9s.o)-res co)o de las )u'eres: todo esto era conocido "ara las "ersonas de la Tierra. co)o si =*lotara> en el aire. 0ue se distingu&a de los de)9s "or su vestido. de o'os tan estrec. 0ue con *recuencia no la "od&a resistir 2 retira-a los o'os. 2 con . co)o si *uera de-ido a una *uer+a )agn<tica.o)-res i-an con las "iernas desnudas1 7as )u'eres ten&an ca-ello largo 2 es"eso. "anteón de cos)onautas 2 estado )a2or del servicio cós)ico del "laneta1 En el "iso -a'o del edi*icio.o)-re 'oven de los o'os estrec. la ca-e+a de los . desde la ciudad. vestido de otra *or)a. en esta <"oca. al 0ue esta-a delante de <l. la ca-ellera *lotando al aire. 2 sin e0uivocarse "odr&an decir 0ue eran los co)"atriotas de Guiane2a1 #i Marina Mur9tova .o)-res esta-a a*eitada1 Todos esta-an vestidos de -lanco )enos uno1 El tono verde de su "iel.o 2 estrec. aun0ue a.o)-re con ca"a .acia atr9s 2 los -ra+os tendidos .istoria )ilenaria.a-la-a correcta)ente en el idio)a de Guiane2a. el 0ue "resid&a esta reunión1 #u )irada insistente altera-a al de la ca"a dorada. la ca-e+a ec.alla-a un . "or lo visto. se cele-ra-a este d&a una gran reunión1 Alrededor de una enor)e )esa.a-la-an todas estas "ersonas1 $ero al reconocerlo se enterar&a de 0ue no era co)"leta)ente igual al 0ue . la "ala-ra =ca"ital> .o.e-illas en *or)a de . era en e*ecto un )onu)ento consagrado a los 0ue "enetraron en el cos)os 2 no regresaron de all&1 Era. e acta)ente en el )is)o idio)a en el 0ue .

"ero no en el sentido con 0ue se co)"rende esta "ala-ra en la Tierra1 Ju+ga-an no a esta "ersona.a-&a odio1 ? "arec&a.os. 2 no . "ero no .ora en esta sala1 ? 'u+ga-an la causa 0ue 0uer&an llevar a ca-o estas "ersonas1 3As& 0ue 3di'o el "residente. sino un "oco )9s tarde1 3Le dic.as dado cuenta 0ue te encuentras en otro )undoE 7i2ague2a no contestó nada1 3DEs "osi-le 3continuó el "residente3.as olvidado 0ue durante tu ausencia de nuestro "laneta . "ero 0ue no se encontra-an a. co)o lo . 7i2ague2a1 No te )atare)os. 7i2ague2a1 $ro-a-le)ente "or "ri)era ve+ en la vida 3a. negros 2 "ro*undos3 vosotros res"onder<is de esto1 No nos cuesta )uc.ogueras se .as dic.ora.an "asado die+ generaciones.a2as co)"rendido nada de lo 0ue .adió con un tono de in)enso des"recio31 ? de ti )is)o de"ende el 0ue las "ersonas olviden 0ui<n eras 2 cu9l era el negro asunto 0ue intenta-ais reali+ar1 3DIntent9-a)osE 3$or "ri)era ve+ durante esta )a.an a"agado 2 desa"arecido de la )ente de las "ersonas1 Aivir9s entre nosotros1 3DEntonces no )e "er)it&s volverE 3No1 T/ 0uedas a0u& "ara sie)"re1 El cos)os no es un lugar "ara "ersonas co)o t/1 All& .a2 0ue ir con ideas "uras 2 las )anos li)"ias1 Tendr9s 0ue tra-a'ar. 0ue no .a-<is llevado a ca-oE Gtra ve+ te e0uivocas.a-&a ninguna silla1 7leva-a 2a )uc. de las 0ue *or)a-a "arte. 7i2ague2a.ana se desli+ó una sonrisa "or los la-ios de 7i2ague2a1 3DFuieres decir 0ue vuestro asunto lo .u-o ninguna res"uesta1 3$ero t/ lo co)"render9s.o tie)"o de "ie )ientras 0ue los de)9s esta-an sentados1 Todo esto ten&a el as"ecto de un 'uicio1 En realidad era as&.as deno)inadoE 37&a1 3Estare)os en 7&a )u2 "ronto 2 el da.o 0ue t/ vivir9s1 No ca)-ia)os nuestras decisiones 2 no )enti)os co)o vosotros1 7i2ague2a -a'ó la ca-e+a1 3No . sino a otras.o )9s 0ue la verdad1 37o sa-e)os1 3D8e dónde lo "od<is sa-erE 3D8e dóndeE 3El "residente indicó a un . no .os1 Aisitare)os ese "laneta111 Dcó)o le . la iron&a.*ulgura-an c. )irando *i'a)ente co)o antes a la cara del =acusado>3 Dnos lo .o)-re entrado en a.as a"resurado1 7levas 2a tres d&as en la "atria1 DAcaso no te .is"as 0ue "od&an ser de desa*&o o de te)or cuidadosa)ente disi)ulado1 ? el 'oven "residente se sonre&a cada ve+ 0ue se da-a cuenta de estas )iradas1 En su sonrisa se re*le'a-a el des"recio.an vivido en vano1 8esde nuestro "unto de vista vuestras naves son si)"les -arcuc.ar&ais vosotros si estuvierais en nuestro lugar1 ?a . 0ue esta-a .e dic.ace tie)"o 0ue vuestras . la ine istencia de odio. la ira.an visto tus o'osE DG "uede ser 0ue no 0uieras co)"render nadaE 8e nuevo no .o no se reali+ar91 ? si tarda)os 3los o'os del 'oven "residente centellearon 2 "or un instante se a-rieron co)"leta)enteM eran enor)es.o todo.as ocultado nadaE 34#&. 7i2ague2a1 Te .adir1 Esto2 dis"uesto a )orir1 @on una sonrisa 0ue re*le'a-a sólo des"recio *ueron acogidas sus "ala-ras1 3Eso ve)os1 3El 'oven "residente indicó con un ade)9n el vestido de 7i2ague2a31 $ero te . era lo 0ue )9s altera-a a la "ersona con ca"a1 Todo el tie)"o esta-a de "ie1 No "od&a ser de otra *or)a 2a 0ue cerca de <l no . 0ue "recisa)ente esto.o recordar las costu)-res de vuestra <"oca1 3Esto signi*ica 0ue no )e 0ue)ar<is a. todo5 No tengo nada )9s 0ue a.

as regresado "or esto.a2 lugar en el "laneta "ara la "o-lación creciente. 2 rec.a-r&as 0uerido . vivir a cuenta de otros1 7a coloni+ación es una cosa )u2 larga1 7i2ague2a irguió la ca-e+a1 3$ero vosotros 3di'o con desatado odio3 vosotros.a-lar con)igo1 $ero los tie)"os .ac<isE D@onden9is a )uerte a la "o-lación del "lanetaE Aosotros sa-<is 0ue no .arnos. 7i2ague2a. 2a 0ue sa-&a)os )u2 -ien con 0ui<n ten&a)os 0ue tratar1 Aas a la +aga de la ciencia. . en ve+ de contestar. 7i2ague2a1 A este "recio no 0uere)os solucionar el "ro-le)a de la su"er"o-lación 2 no necesita)os 0ue nadie nos venga a salvar1 Ae.sentado a su lado31 Le)os invitado es"ecial)ente "ara ti a un )<dico. te .i'os 0ue nacieron durante este tie)"o. "ara llevar contigo )iles de "ersonas. .an ca)-iado 2.ores.o )9s 0ue a"artarte de la verdad e in)ediata)ente lo . Ai2a2a.ar9n ustedes con nosotros si no llegan tardeE 3"reguntó.acer all& vosotros solosE Necesita-ais gente1 ? llegaste sólo "ara enga.as dic. 2 encontrasteis a 7&a1 All& todo est9 .ec.u-iera vivido en los tie)"os de vuestra salida 3di'o3 "ro-a-le)ente t/ no . 7i2ague2a 3di'o 3 t/ no . *9-ricas1 Esto os gustó )9s1 $ero la "o-lación de 7&a 0ue no es salva'e.a+ la "rue-a de lla)ar a alguien1 No encontrar9s ni una sola "ersona 0ue no te vuelva la es"alda al escuc.a-&a en la <"oca de vuestra salida1 DNo es"era-ais estoE . los no-les 2 sinceros. todos vivir9n en nuestra "atria 2 tra-a'ar9n1 Tienes 0ue olvidar el estado "rivilegiado de tu casta1 En los o'os de 7i2ague2a -rilló el odio1 El "residente se rió1 3#i 2o . 0ue tendr&an 0ue tra-a'ar "ara vosotros1 $ero os .o la verdad1 3D? si esto no resultara as&E 3"reguntó con aire de desa*&o 7i2ague2a1 3Entonces nos ver&a)os o-ligados a . vosotros sa-&ais 0ue i-an a ca)-iar1 D$ara 0u< entonces ten&ais 0ue volar en -usca de otros "lanetasE 3Lici)os esto "ara salvar a las generaciones *uturas 3contestó con orgullo 7i2ague2a1 3Miente o no .as dic.o tra-a'o1 ? esto no es de vuestro agrado1 Entonces os dirigisteis en -usca de otro. 2 esto no es aso)-roso1 $ara *elicidad tu2a.a+9is la )ano de a2uda 0ue nosotros os tende)os1 #i t/ tuvieras ra+ón. 0u< i-ais a . ni una sola en todo el "laneta1 7as "ersonas no son las )is)as 0ue .a2 ciudades. 7i2ague2a1 No .e)os sa-ido1 ?o dir< la verdad "or ti1 #alisteis "ara )antener vuestra casta "reviendo un castigo inevita-le1 Aosotros sa-&ais 0ue esta-an contados los d&as de vuestro do)inio en el "laneta1 ? decidisteis trasladaros a otro "laneta. 7i2ague2a1 37es . D"ara 0u< ten&a 0ue regresarE 3No dice lo 0ue "iensa 3di'o tran0uila)ente el )<dico1 37o s<1 3El "residente se rió irónica)ente31 ? todos lo sa-en1 No.an )andado "or gente1 Encontrasteis un "laneta salva'e. "arece 0ue te lla)as as&.o.ec. donde de nuevo "odr&ais ser se. "ero la )a2or&a de las "ersonas del "laneta no lo .agas lo antes "osi-le1 Nosotros . 2 a sus .a-la lo 0ue "iensa 3di'o el 0ue era el )<dico1 37o ves.ar tus "ala-ras. los 0ue no so"ort9is el )al. D0u< .a-<is e0uivocado.as . 0ue e ig&a )uc. no se so)eter&a a vosotros1 Entonces decidisteis ani0uilarla1 ? esta decisión concuerda co)"leta)ente con vuestra *or)ación )oral1 D$ero. al "arecer sor"rendido "or estas "ala-ras1 8es"u<s dirigió la )irada a todos los 0ue esta-an sentados a la )esa1 @asi todos se re&an1 3DAesE 3"reguntó31 Esta es nuestra res"uesta.o. . carreteras. 7i2ague2a1 #er9 di*&cil "ara ti vivir entre nosotros1 Eres una *iera "ri)itiva1 ? todos te considerar9n as& )ientras no ca)-ies tus "untos de vista1 Te aconse'o 0ue lo .e)os co)"rendido lo 0ue .acerte decir la verdad1 3D@on tor)entosE No )e asustan1 El "residente guardó silencio algunos )inutos.u-ieran co)"rendido1 Recuerda 7i2ague2a 0ue est9s en otro )undo1 3DFu< .are)os volver a todos1 7os 0ue se *ueron entonces.

as dic. aun0ue t/ . D"ara 0u< invitas a una *iera a vivir entre vosotrosE DNo es )e'or ani0uilarlaE 3Es "osi-le 0ue tengas ra+ón.o 0ue no ten<is necesidad de ninguna salvaciónE DAcaso la "o-lación del "laneta .o 0ue no . 7i2ague2a1 3Entonces 2o te . entonces se . si tocan los intereses de seres =su"eriores> co)o t/1 $ero desde nuestro "unto de vista los seres =in*eriores> sois t/ 2 tus có)"lices1 No creo en tus "ala-ras de 0ue los . o-ligó a nuestros antecesores a reali+ar lo 0ue consideras )<rito vuestro1 Nos .e)os dirigido al cos)os.o so-re este "laneta des)iente tu a*ir)ación1 $asar9n no )uc. 7i2ague2a. ni indulgencia.os d&as 2 nuestra nave volar9 . 7i2ague2a 3contestó Ai2a2a3 "ero no esta)os acostu)-rados a )atar a la gente1 ? no te invita)os a vivir con nosotros. entre ellos ta)-i<n la t<cnica de los vuelos cós)icos1 Todo os lo llevasteis con vosotros1 ? esta-ais convencidos de 0ue los =seres in*eriores> nunca descu-rir&an estos secretos1 $oco tie)"o . casual)ente en dirección contraria a la vuestra1 $uesto 0ue nosotros no sa-&a)os a dónde os . 0ue a "esar de todo. "ero sus o'os de re"ente se a"agaron.a-<is guardado los secretos de vuestro "oder. llenar de insultos a 0uien no est9 en condiciones de rec. 7i2ague2a1 Aeo "or la e "resión de su rostro 0ue t/ no ves ninguna di*erencia1 #eg/n t/. con un tono de cansancio: 3La-<is e)"leado )u2 -ien el tie)"o1 #iento 0ue no di<ra)os i)"ortancia a las "ala-ras de Ri2ague2a1 3Ri2ague2a 3di'o con aso)-ro el "residente3 recuerdo este no)-re1 :ue el co)andante de vuestra escuadrilla 2 vuestro có)"lice1 37os tie)"os ca)-ian 3re"itió 7i2ague2a con un tono irónico las "ala-ras de Ai2a2a 31 DFu< )9s 0uer<is de )&E 3Nada1 Eres li-re.a co)en+ado a dis)inuir -a'o vuestro go-iernoE 3No.ora est9 "ró i)o el tie)"o de una e)igración )asiva a una nueva "atria "re"arada con los es*uer+os co)unes de los dos "lanetas1 3DEs decir.an vivido en -alde die+ generaciones sin el 2ugo de vuestra casta1 T/ sa-es.a-&ais dirigido1 ? encontra)os . sino 0ue te o-liga)os. co)o castigo1 J 7argo es el ca)ino "or las v&as del universo1 %n ra2o de lu+ vuela a. Ai2a2a. -a'o vuestro go-ierno 3contestó Ai2a2a31 $ero 2a te .ace . 0ue a vosotros os interesa-a lo )9s )&ni)o.as intentado convencernos de lo contrario.i+o *alta "ara su"erar vuestra t<cnica1 D@on 0u< )anos constru&ais vuestras navesE Estas )anos 0uedaron en el "laneta1 ? cre&ais 0ue la inteligencia era un "rivilegio vuestro1 Este es el error )9s grande. est9is dis"uestos a "o-lar otro "lanetaE 3In. te considerar9n a ti 2 a todos vosotros *ieras -&"edas1 7i2ague2a al+ó -rusca)ente la ca-e+a1 %n *uego l/gu-re -rilló en sus oscuros o'os1 3DNo te da vergCen+a.o)-re no "uede volar con la velocidad de la lu+1 47argo 2 "enoso ca)ino5 #i en la tri"ulación de una nave anida la alar)a 2 la i)"aciencia. cuan )inuciosa)ente . los seres in*eriores 0ue "ue-lan 7&a. 7i2ague2a1 Ao2 a res"onder a tu "regunta1 El "ro-le)a de la su"er"o-lación.acia all91 #< 0ue encontrare)os all& .os enteros de una estrella a otra1 $ero lo creado "or la )ano del . de'aron de -rillar1 8es"u<s di'o sin odio.as dic.7i2ague2a calla-a1 #u cara ard&a.a-itantes de 7&a son salva'es1 7o 0ue .a+arlosE Esto2 solo1 $ero si )e consideras una *iera.er)anos 0ue.e dic. au)enta 2 )9s r9"ida)ente 0ue en tu tie)"o.ar< una sola "regunta1 D$or 0u< .a-itado. no )erecen ni consideración.er)anos 0ue nos co)"rendieron 2 nos "ro"usieron su a2uda1 A. lo )is)o 0ue nosotros.

o. insólito 2 "ro*unda)ente odioso1 Gdia-an cada o-'eto de la nave 2 a la )is)a nave1 A todo. cine.os de ca)ino se .o "or ellos 2 0ue encerra-a el o-'etivo conocido "or ellos1 El ca'ón a)arillo eran =ellos )is)os>1 $or0ue.ec. "iscinas. "intado de a)arillo vivo. grande 2 )u2 *uerte1 #i la nave se destru2ese 0uedar&a intacto1 Esto era lo )9s i)"ortante1 ? durante los largos a. sa-&an go-ernarla. 2 con la indi*erencia de las )90uinas traicionaron a los anteriores1 7a nave vola-a "or la ruta calculada e acta)ente1 @ual0uier cosa 0ue "udiera ocurrir. .osa)ente =Grigo>. el contenido del ca'ón lo . 2 al descanso1 7os o-servatorios astronó)icos. aun0ue este local no esta-a destinado "ara vivienda1 #e es*or+a-an "or estar sie)"re 'untos. conduc&an la nave "or la ruta tra+ada no "or a0uellos 0ue se encontra-an a. 2 le lla)a-an cari. los 0ue . .a-&an acostu)-rado a considerar el ca'ón co)o al 0uinto )ie)-ro de la tri"ulación.ar&a todo "or ellos1 En cual0uier caso la tarea ser&a cu)"lida1 El ca'ón era "esado. sino "or otros. 0ue se encontra-a en )edio del local central de la gigantesca nave1 En este local "asa-an los cuatro todo el tie)"o 2 sólo de ve+ en cuando lo a-andona-an1 A0u& viv&an. dor)&an 2 conversa-an.acer 0ue la nave to)ara tierra en el "laneta1 #ólo ten&an es"eran+a en 0ue el =co)andante> lo su"iera1 @on *recuencia lan+a-an )iradas a un ca'ón grande . . el =co)andante> de la nave to)a-a una decisión en *racciones de segundo 2 salva-a cual0uier "eligro1 7as cuatro "ersonas 0ue *or)a-an a.ora la tri"ulación de la nave sa-&an esto "er*ecta)ente. co)&an. "rudentes 2 sensi-les.i-ida1 Todo de"end&a del =co)andante>1 #u cere-ro electrónico era la /nica es"eran+a de < ito. cual0uier o-st9culo 0ue surgiera en el ca)ino. lo )is)o 0ue "ersonas inteligentes. sin nada 0ue . sino a ellos.acia adelante. salas de 'uego 2 de"ortivas. "ara 0ue nadie "udiera "enetrar en la +ona "ro.ora a -ordo. 0ue era no)-re de "ersona1 7a nave no carec&a de nada1 7argas avenidas llenas de vegetación invita-an a "asear1 #alones con toda clase de co)odidades.er)<tica)ente cerrado. a2ud9ndose uno a otro a salvar el )iedo involuntario ante el es"acio in*inito del universo 0ue les rodea-a "or todas "artes1 7os ca)arotes de la nave destinados "ara los )ie)-ros de la tri"ulación esta-an aislados 2 eran "ara una sola "ersona1 El re*inado con*ort de estos ca)arotes no atra&a a los nuevos a)os1 Todo era e tra.todav&a )9s largo1 No "od&an "asar la )a2or "arte del ca)ino dur)iendo1 Aiv&an con un r<gi)en diario corriente: )edio d&a vela-an. sa-&an có)o encontrar el ca)ino en el cos)os1 Ninguno de ellos se encontra-a a -ordo de la astronave1 7os a"aratos auto)9ticos eran seguros1 #a-&an )9s 0ue sus actuales a)os.acia el le'ano o-'etivo1 #acri*ica-an a la idea1 No ten&an la es"eran+a de regresar La-&an salido de su "laneta natal "ara sie)"re1 Regresar no "od&an "or0ue no sa-&an có)o go-ernar la nave. e incluso ten&an )iedo de a"ro i)arse al ca)arote de dirección1 7a "uerta esta-a .acer en el tie)"o li-re1 Eran cuatro1 7a idea les lleva-a .a-&an construido la nave. la /nica "ro-a-ilidad de vida1 7os cuatro no esta-an seguros de 0ue el aterri+a'e se reali+ara tan *avora-le)ente co)o el vuelo1 No sa-&an si el =co)andante> "odr&a . salas de lectura 0ue invita-an a la distracción.er)<tica)ente cerrada 2 en ella esta-a "intada en a)arillo una cru+ torcida. 2 )edio d&a dor)&an. si "or cual0uier ra+ón no llegaran vivos a alcan+ar el o-'etivo. la /nica garant&a "ara alcan+ar el o-'etivo.a-&a "ertenecido a los a)os anteriores. )enos al ca'ón a)arillo1 Era lo /nico 0ue no . có)o encontrar el ca)ino en el in*inito vac&o1 7a nave la dirig&an a"aratos auto)9ticos1 Estos a"aratos.

a "or la e istencia1 #u inteligencia se estancó.a-&an esca"ado del 'usto castigo1 Era necesario alcan+arlos 2 destruirlos1 #i volvieran 2 su"ieran lo 0ue sucedió durante su ausencia.u-ieran estado llenas.ga-inetes 2 la-oratorios o*rec&an todas las co)odidades "ara reali+ar tra-a'o cient&*ico. de otras . -uenos 2 con*iados1 #u t<cnica era "ri)itiva. de todas *or)as no "odr&an do)e.u)anidades1 Nadie . la vida sencilla1 Tres generaciones vivieron -a'o el 2ugo. ni *r&o1 No .ace "oco.ar .ora vac&a1 7os cuatro utili+a-an sólo las avenidas1 Ten&an necesidad de )overse 2 a deter)inada .er)anos.a-&a llegado el tie)"o de las e "loraciones1 $or todas "artes esta-a rodeada de oc<ano la enor)e isla en la 0ue desde tie)"os in)e)oriales viv&an algunas decenas de )iles de "ersonas de su "ue-lo1 Generación tras generación vivió )i)ada "or la naturale+a1 7a inteligencia dor)ita-a 2 . 2a 0ue los cuatro no sa-&an có)o "rovocar la ana-iosis 2 có)o salir de ella1 Este "rocedi)iento les era co)"leta)ente desconocido1 7os cuatro eran las "ri)eras "ersonas de su "ue-lo 0ue "enetra-an en el cos)os1 #us actos los conduc&a 2 dirig&a el odio1 El odio 2 el a)or1 Gdia-an a los 0ue *ueron antiguos a)os de la nave1 A)a-an a la li-ertad 2 la vida anterior1 $ero e ist&a ta)-i<n un tercero: las "ersonas desconocidas.a-&a "ensado todav&a en los secretos del universo1 Eran .i'os de la naturale+a.u-iera a"arecido el . 0ue .o)-re1 $ero en esta <"oca as& suced&a1 ? nadie de ellos recorda-a otros tie)"os.a)-re. 0ue era a)ena+ado "or a0uellos a 0uienes ellos odia-an1 ? se a"resura-an a acudir en a2uda de las "ersonas desconocidas e involuntaria)ente.ar a los "oderosos e tran'eros1 7os =odiados> eran )9s *uertes1 8o)ina-an *uer+as todav&a desconocidas e inaccesi-les "ara el "ue-lo al 0ue "ertenec&an los cuatro1 ? sólo ten&an la es"eran+a "uesta en la a2uda de a0uellos a 0uienes corr&an a a2udar1 En el "laneta natal de los cuatro nadie "ensa-a. en la e istencia de otros "lanetas.i'os todo lo 0ue ellos necesita-an1 7as "ersonas no su*r&an ni .asta . los conoci)ientos li)itados.u-ieran utili+ado los locales a+ules 2 las "iscinas1 El tie)"o durante el vuelo era un tor)ento1 $ero las "iscinas esta-an vac&as aun0ue da-a lo )is)o .ora cada =d&a> corr&an "or las avenidas1 El odio les i)"ed&a tocar lo restante1 @on gusto . -a'o un terror i)"laca-le 2 *ero+. sin conocerlas. no e ist&a un i)"ulso "oderoso "ara )arc. ni sed. cien veces )9s. tra-a'ando "ara los e tran'eros1 7a naturale+a del "laneta era rica 2 variada1 G*rec&a generosa)ente a sus . otras condiciones1 No sa-&an si e ist&an en el "laneta otras "ersonas ade)9s de ellos1 Todav&a no . el "laneta desconocido. nadie de 0uien de*enderse1 ? les . las a)a-an co)o . 2 al lado de cada ca)arote se encontra-a un local a+ul con una "iscina o-longa.a-&a *ieras.ora li-re 2 "od&a vivir co)o . sino el odio1 #u "atria era a. .a-&a vivido antes de la a"arición de los =odiados>1 @uarenta 2 tres ene)igos se .i+o un *laco servicio la *alta casi a-soluta de luc. vengar&an la )uerte de sus correligionarios1 7os cuarenta 2 tres no de-&an volver1 A los tri"ulantes de la nave no les asusta-a 0ue ellos *ueran sólo cuatro1 Aun0ue *ueran die+.acia adelante1 $or lo visto no sie)"re *ue as& "ues de esta *or)a 'a)9s . a.a-&an ca&do en la )is)a desgracia 0ue ellos1 A "esar de todo lo )9s i)"ortante "ara los cuatro no era el a)or.

"ero necesita-an su tra-a'o 2 se vieron o-ligados a darles a conocer algo de su ciencia 2 t<cnica1 Tratando con un "ro*undo des"recio a los . seis 0uedaron en la isla1 7os e tran'eros guarda-an 2 vigila-an cuidadosa)ente sus naves1 D#e "re"ara-an "ara a-andonar el "lanetaE Esto no lo sa-&a nadie1 Lac&a tie)"o 0ue los isle.acia la le'an&a desconocida1 #a-&an con 0u< o-'etivo salieron los cuarenta 2 tres 0ue 0uer&an alcan+ar1 %n "laneta era "oco "ara los =odiados>.a-&a di*erentes "ersonas1 Algunos de ellos trata-an -ien a la "o-lación local. 2 reci-ieron su "ago1 %na inteligencia 0ue se .a-&a "artido con los cuarenta 2 tres1 #e lla)a-a Ri2ague2a1 #i se .u-iera sido di*&cil destruirlos in)ediata)ente. 0u< 0uer&an a0u&.ar a los su-2ugados. 2 los e tran'eros segu&an sin ca)-iar1 $arec&a 0ue .o tie)"o "ara a"render a )ane'ar la t<cnica de los e tran'eros contra ellos )is)os1 7os =odiados>: as& lla)ó a los e tran'eros la "ri)era generación 0ue ca2ó en su "oder1 ? as& les deno)ina-an los isle. nacieron sus . co)"leta)ente di*erentes a ellos.a-itantes de la isla. "ero .a-itantes de la isla acogieron cordial)ente a los seres desconocidos. cuando oc.a-&an triun*ado ta)-i<n so-re la )uerte1 Ninguno de ellos .o gigantescas naves descendieron en su "a&s1 8es"u<s 2a *ue tarde1 #e necesita-a )uc. ca)-iaron en *or)a incre&-le1 7legaron a co)"render 2 sa-er )uc. cuando el odio durante )uc.u-iera 0uedado le .a-&an llegado los e tran'eros. e ce"to cuarenta 2 tres 0ue casual)ente evitaron la )uerte. el ingenio 2 la ca"acidad de sus esclavos1 No se )olestaron en "ensarlo.o naves. "ero los .a-&an "erdido la es"eran+a1 111@uatro vola-an .a-&a au)entado. tan sólo en el transcurso de tres generaciones. los e tran'eros su-esti)aron la agude+a natural de la inteligencia.os . esta-an dis"uestos a su-2ugar el segundo1 7os isle. condescend&an a )antener conversaciones.a-&a )uerto durante su estancia en la isla1 Al contrario su n/)ero .os actuales 0ue *or)a-an la cuarta generación1 Tres generaciones *ueron a la tu)-a. contesta-an a sus "reguntas1 La-&a uno de los e tran'eros al 0ue los isle.a "or la e istencia1 7os . a-andonando el "laneta sin sa-er nada de la su-levación 0ue se "re"ara-a1 %no de los e tran'eros .i+o estallar una su-levación 2 todos *ueron ani0uilados.o tie)"o acu)ulado .a-r&an "erdonado la vida1 .o1 8ieron un gran salto en su desarrollo1 7os e tran'eros no esta-an dis"uestos a ense. 0u< *in "ersegu&an1 No .os.i'os1 $ero los e tran'eros no eran in)ortales1 8e esto se convencieron los isle.a2a des"ertado no "uede reconciliarse con la violencia1 ? ocurrió lo 0ue inevita-le)ente ten&a 0ue ocurrir1 7os e tran'eros *ueron -orrados de la *a+ del "laneta1 $ero cuarenta 2 tres 0ueda-an todav&a con vida1 4Ta)-i<n ten&an 0ue desa"arecer5 Nadie sa-&a de dónde .asta le llegaron a 0uerer.os .*ue "reciso un i)"ulso e terior "ara des"ertar&a1 7a a"arición de los e tran'eros *ue el )otivo de este i)"ulso1 Tres generaciones vivieron -a'o su 2ugo1 7os =odiados> trata-an a los a-or&genes con una *r&a crueldad1 7es o-ligaron a construir "ara ellos toda una ciudad1 A los 0ue o*recieron resistencia los ani0uilaron1 #u *uer+a resid&a en sus conoci)ientos 2 una t<cnica su"eriores1 Eran "ocos 2 go-erna-an "or el terror1 :ue necesario ada"tarse "ara conservar la vida 2 co)en+ar la luc.a-&a salido a/n antes1 8e las oc.a-itantes de la isla.os considera-an 0ue su isla *or)a-a =todo> el "laneta1 Entre los e tran'eros .

acia el o-'etivo desconocido1 En la actualidad 2a no era 'oven1 8e2a ense.a-er salido dos naves.a-itantes del otro "laneta1 Aio 0ue Guiane2a no 0uer&a salir de la isla1 7loró. "ero los e tran'eros eran crueles no sólo con los a-or&genes su-2ugados. "or algo. a los esclavos )9s a"tos e instruidos1 $ara los isle.a-&an volado 8e2a 2 sus aco)"a. sino ta)-i<n entre s&1 Incluso el "adre con la . era "arecido al su2o.ol>.er)ana de Merigo1 ? <l odia-a "ro*unda)ente a los e tran'eros 2 a todo lo relacionado con ellos1 Merigo *ue el "ri)ero en enterarse del vuelo de los =odiados> .a *alta los a"alea-an.La-la-a *recuente)ente con los isle.a el )ecanis)o de la nave 2 nada )9s1 ? sin "ensar en .os la t<cnica era.a-&an a-andonado la isla 2 des"u<s regresado1 La-&an regresado con la )is)a tri"ulación1 Entre ellos .as cosas1 D@on 0u< *inE No lo sa-&an1 7os cuatro esta-an convencidos de 0ue el "laneta desconocido.a-&an ense. "ero s& 0ue la tri"ulación i-a a dor)ir durante el ca)ino 2 0ue la nave estar&a go-ernada "or un )ecanis)o enig)9tico 0ue los =odiados> deno)ina-an =cere-ro de navegación>.i'a1 Merigo 2 otros criados de 8e2a tuvieron 0ue su*rir )uc. advertirles de la suerte 0ue les a)ena+a-a1 7os cuatro "od&an . 2a crecida.a-&a uno 0ue se lla)a-a 8e2a1 Ten&a una . 'oven con una ad)ira-le )e)oria 2 uno de los cuatro 0ue vola-an a.a-&a a"rendido durante la e "edición un idio)a nuevo.antes1 ? cuando Guiane2a.a-la-an todos1 Merigo no sa-&a "ara 0u< era necesario esto.ac&an nada1 %tili+aron a los esclavos "ara "re"arar sus naves. 2 0ue sus . sino ta)-i<n a servirlos1 En cada casa . Merigo su"o en seguida 0ue <ste era el idio)a del "laneta adonde . salió sólo una1 7a segunda 0uedó co)"leta)ente "re"arada1 $or lo visto de-&a des"egar un "oco )9s tarde1 $ero no tuvo tie)"o1 Estalló la su-levación1 7os =odiados> no .ó a su .i'a el idio)a nuevo1 En su casa se e)"lea-a con )9s *recuencia este idio)a 0ue el de los =odiados>. nunca escuc. cuarenta 2 dos.a-&a criados de la "o-lación local1 En la casa de 8e2a serv&a de criado Merigo.o1 Ella de-er&a de . surgió el "lan de utili+ar esta nave1 En el "ue-lo tan larga)ente o"ri)ido se desarrolló el senti)iento de solidaridad1 Fuer&an a2udar a otros a evitar la )is)a suerte 2 co)"rendieron "er*ecta)ente 0ue no se "od&a de'ar vivos a los cuarenta 2 tres1 A decir verdad. voló con los cuarenta 2 tres.i'a 0ue lleva-a "or no)-re Guiane2a1 El "adre .acia otro "laneta1 Ten&an 0ue .os 2 les descu-rió )uc. 2 tres "agaron con su vida una cul"a insigni*icante1 :ueron 0ue)ados vivos1 As& )urió la .ado antes "or nadie1 7os e tran'eros o-ligaron a los isle. tres naves de los e tran'eros .as veces la *erocidad de su a)o1 $or una "e0ue.ado un idio)a e tra. durante la segunda generación.a-itantes ir&an a "arar -a'o el 2ugo de los =odiados>1 Era necesario dec&rselo todo.o tie)"o. Merigo co)"rendió "ara 0u< le . en el 0ue . desconocida e inco)"rensi-le1 No sa-&an adonde voló la nave. 2a 0ue nadie levantar&a la )ano contra Ri2ague2a1 #a-&an có)o "oner en )arc. "ero des"u<s.asta el o-'etivo1 7as dos naves *ueron "re"aradas de la )is)a *or)a 2 si)ult9nea)ente1 ? cuando una salió 2 la segunda 0uedó. "ero sin 0uerer a"rendió este idio)a1 8e2a le lla)a-a =es"a.a-lar con los . cuando se ter)inó con los e tran'eros.os no sólo a tra-a'ar en sus o-ras. el cual llevar&a la nave .ora . claro est9.acerlo1 Lac&a )uc.

a-er .as1 7o )is)o 0ue en todas "artes1 3A0u& de ninguna *or)a "od&a)os encontrar nada 3di'o A<resov31 4? tan cerca de la estación5 3DEst9 usted seguraE 3"reguntó #tone1 37a veo 3res"ondió sencilla)ente Guiane2a1 @o)o se aclaró )9s tarde.lo desca-ellado de su "lan. 2a 0ue si ten&an la suerte de llegar vivos al o-'etivo. "olvo casi a)arillo 0ue en es"esas ca"as cu-r&a el suelo1 7os contra*uertes escar"ados de las )onta.asta el cero a-soluto1 En este lugar no "uede .aces de ra2os. con )is "ro"ias )anos la )atar<1 D@u9nto 0ueda-a "or volarE Ellos no lo sa-&an1 P 34A.acia esta so)-ra1 3DAll& 3"reguntó #tone3 en la so)-raE 3#&. re"etidas "or Mur9tov. *ueron escuc.antes a .as se oculta-an en el alto cielo1 4No se ve&a nada5 Esto les "arec&a a las "ersonas de la Tierra.a-&an acogido en las cuatro )90uinas con la )is)a alegr&a 2 e)oción 0ue #tone1 3D8óndeE 3"reguntó en el idio)a de Guiane2a1 4Encontrarla en el segundo d&a de las -/s0uedas5 4Aa2a suerte5 8es"u<s de tres a.os de *racasos siste)9ticos1 38elante de usted1 ? )u2 cerca1 Mur9tov tradu'o la contestación1 7os todoterreno se detuvieron1 $or delante no se ve&a nada1 7as )is)as tene-rosas rocas )arrón(grises cortadas "or grietas.a-&an sido derru)-adas "or un alud1 7a "ro*undidad de los "liegues se oculta-a en una so)-ra negra e i)"enetra-le1 4@u9ntos de estos "liegues .u-iera ocurrido -uscar la -ase en un lugar co)o <ste1 A0u& nada se "odr&a . en este )o)ento a todos les acudió a la )ente el )is)o "ensa)iento: =A0u& reina la so)-ra eterna1 El #ol nunca .a-er encontrado1 8elante.a-&an sido encontrados durante las -/s0uedas5 7a )ano de Guiane2a indica-a directa)ente .& est95 3e cla)ó Guiane2a31 7o 0ue ustedes -uscan1 Todo el tie)"o esta-a conectada la radioco)unicación entre los cuatro todoterreno1 #us "ala-ras. "rocedentes de las cuatro )90uinas. "ero Guiane2a s& 0ue ve&a1 A nadie se le . salieron los cuatro1 Merigo de-&a relatar todo a a0uellos desconocidos "ara ellos. disi"aron la negra so)-ra1 4Nada5 7as )is)as rocas 0ue al "ie de las )onta.adas al )is)o tie)"o "or todos1 ? se "od&a decir con toda seguridad 0ue los "artici"antes de la e "edición las . 2 a2udar a sus tres aco)"a.ora a . en la )is)a "ro*undidad1 347os "ro2ectores5 3ordenó #tone1 @uatro "oderosos .a ilu)inado este lugar1 El terreno )onta. con enor)es a)ontona)ientos caóticos de "iedras 0ue en alg/n tie)"o .a-lar en es"a.ol.oso est9 en*riado casi .o1 DFui<n les "od&a indicar el ca)ino de regresoE #ólo Ri2ague2a1 D$ero. se ver&an o-ligados a "asar toda su vida en un "laneta e tra.a-a a. a unos doscientos )etros.a-lar 2 co)"render a a0uellas gentes1 7es ense. 0uer&a .acerloE No sa-&an 0u< i)"resión le causar&a la noticia de la li0uidación de todos sus co)"atriotas1 7os cuatro esta-an dis"uestos a no volver 'a)9s a la "atria1 38e nuevo )e encontrar< all& con Guiane2a 3di'o Merigo31 Ella no es"era este encuentro1 ? 2o. la cordillera se retorc&a ter)inando en agudos salientes.

aló Mur9tov31 7os sat<lites no son trans"arentes1 D$or 0u< no encu-ren las rocas 0ue se encuentran tras ellasE D$or 0u< no . el ca)ino es seguro1 Avise a #+a-o1 7e es"ero dentro de 0uince )inutos1 7os "ro2ectores ilu)ina-an -rillante)ente las desigualdades rocosas en la "ro*undidad del "liegue1 7os ra2os de lu+ 0ue "or "ri)era ve+ "enetraron en este 9)-ito . a"ro i)ada)ente oc. a su vista es accesi-le no sólo la "arte in*rarro'a del es"ectro>1 No "od&a dudarse de 0ue Guiane2a ve&a la enig)9tica -ase1 34Fu< su"er*icie a"ro i)ada ocu"a la -aseE 3"reguntó #tone1 Al escuc.a-er olvidado la conversación de a2er31 %stedes no ven nada cuando no . "ero resultó 0ue Guiane2a calla-a "or otra causa1 Fuer&a contestar lo )9s e acta)ente "osi-le1 3Me es di*&cil deter)inarlo a o'o 3di'o al *in31 $ero )e "arece 0ue su su"er*icie es de cerca de seis )il )etros cuadrados1 =4@ara)-a5 3"ensó Mur9tov31 #a-e el es"a. d<'en)e en "a+>1 .a2 .acia este lugar saliera un todoterreno e0ui"ado )9s1 3A toda velocidad siguiendo nuestras . retardando un "oco las "recauciones1 3@uando sea necesario los encendere)os de nuevo1 3Es raro 3se.a2 )otivo "ara agitarse1 7o 0ue ustedes -usca-an lo . "ara nosotros ilu)inados1 DRaro.ninguna radiación in*rarro'a1 D@ó)o Guiane2a "uede ver algoE Es decir. A&6torE 4Tan "arecidos co)o son ustedes a nosotros5 Mur9tov "ensó 0ue ella no .uellas 3ordenó "or el )icró*ono31 No .ar la traducción de la "regunta.ora no . Guiane2a se 0uedó "ensativa1 Mur9tov cre2ó 0ue no conoc&a las )edidas terrestres longitudinales 2 su"er*iciales.a-la usted con)igo con un tono tan violentoE 3"reguntó Guiane2a co)o si no ocurriera nada31 No esto2 acostu)-rada a 0ue se )e .a2 so)-ra de los sat<litesE 3DEs "osi-le 0ue no est<n a0u&E 3su"uso Tó6arev31 D$uede ser 0ue a0u& sólo se encuentre la -ase a-andonadaE 3$regunte esto a Guiane2a 3di'o #tone1 Mur9tov le e "licó de la )e'or *or)a lo 0ue desconcerta-a a <l 2 al resto de los "artici"antes de la e "edición1 3A )& )e "arece algo raro 3contestó Guiane2a3.ora.a2 lu+1 Me re*iero a la lu+ 0ue ustedes "erci-en1 Nosotros ve)os )uc.endiduras ocultas.e conocido esto sólo en la Tierra1 3 Guiane2a "arec&a .ocientos "or oc.ol co)o una aut<ntica es"a.an encontrado1 DFu< )9s necesitanE En su tono se re*le'a-a clara)ente: =?o .ac&an caer so)-ras "ronunciadas1 $ero co)o antes nada e tra.a-&a elegido un tie)"o a "ro"ósito "ara una conversación de este ti"o. 2 no "udo ocultar su i)"aciencia cuando le rogó 0ue contestara a la "regunta1 3D$or 0u< .ocientos )etros1 Esta su"er*icie la "ode)os e "lorar con cuatro )90uinas1 Al )o)ento dio la dis"osición "ara 0ue .o se nota-a1 %n "ensa)iento alar)ante le acudió a #tone1 3$reg/ntele 3di'o3 Dno es "eligroso ilu)inar la -aseE Guiane2a contestó 0ue no lo sa-&a1 #tone ordenó a"agar los "ro2ectores.ola1 Incluso le es conocida la arit)<tica1 @o)"leta)ente inco)"rensi-le>1 A.e cu)"lido lo 0ue ustedes 0uer&an1 A. no es verdad.9-a)os esta "articularidad de su vista1 ?o . 0ue ustedes )is)os no la vean1 $ero co)"rendo "or 0u< sucede esto1 Nosotros 3ella se re*er&a a sus co)"atriotas3 no sos"ec.o )9s1 $ara ustedes los o-'etos son oscuros.a-&a tie)"o "ara "ensar en cosas a'enas1 Mur9tov tradu'o la contestación de Guiane2a al i)"aciente #tone1 3Es decir 3di'o el 'e*e de la e "edición3.a-le de este )odo1 34$erdóne)e5 Esta)os )u2 agitados1 3No .

2 di'o de la )is)a *or)a 0ue lo .ora.a-&a1 Fueda-a sólo la "ro-a-ilidad teórica de 0ue la -ase estallara co)o una -o)-a nuclear con una enor)e elevación de la te)"eratura1 $ero los todoterreno. .a-&a dic. construidos es"ecial)ente "ara las -/s0uedas de la -ase.o)-re *uerte. Guiane2a 3di'o Mur9tov3.as "ersonas. casi sin ter)inar de 0uitarse la esca*andra lunar31 @o)en+a)os con la e "loración.o cuando . 0ue .ora desconocidas1 #e estre)eció cuando #+a-o al "asar "or el todoterreno a ocu"ar su lugar.a-&a acostu)-rado a tratar "ersonas de esta clase1 $or lo visto . "or esto ustedes no ven nada1 Ella co)"rend&a la di*erencia de su vista "ero sólo )ental)ente1 Guiane2a no "od&a co)"renderla de *or)a 0ue lo sintiera1 3Es"erare)os 3di'o #tone. con rasgos 0ue denota-an una voluntad *<rrea. inde"endiente)ente de su estatura1 7os residuos de su anterior "unto de vista renacieron durante su entrevista con Kolótni6ov1 7a anti"at&a de Guiane2a ten&a ra&ces "or a.e)os encendido los "ro2ectores1 Esto es cul"a )&a1 A los 0uince )inutos e actos llegó la 0uinta )90uina1 @o)en+ó el )o)ento larga)ente es"erado de la o"eración1 #tone colocó su todoterreno un "oco atr9s 2 a un lado1 @uatro )90uinas o"erativas se colocaron en l&nea1 8esde ellas .allada 2 era necesario destruirla1 7a "ala-ra =necesario> era su*iciente "ara ellos1 A"areció en la )90uina de #tone el ingeniero 7as+lo #+a-o. nosotros no1 A2/denos una ve+ )9s1 Al+ó los .asta la -ase. Mur9tov o-servó la . *ruto del tra-a'o de )uc. la saludó con una inclinación de ca-e+a1 Mur9tov vio cu9nto tra-a'o le costó a Guiane2a el contestarle con el )is)o saludo1 A las )anos de #+a-o "asó el )ando de toda la o"eración1 34Atención5 3di'o.a. gesto caracter&stico de ella.o si tuviera lugar una e "losión de cual0uier *uer+a.e)os arriesgado )uc.a-&a 0ue ace"tar1 No era "osi-le llevar las )90uinas )9s atr9s.o un )aestro con un alu)no tor"e: 3Ka'en los "ro2ectores1 7a -ase 3"or "ri)era ve+ "ronunció clara)ente esta "ala-ra 3 est9 u-icada en una cavidad1 $arece arti*icial "or0ue tiene -ordes llanos1 7os ra2os de lu+ "asan "or enci)a.asta a.3%sted la ve.a-erlo "ensado -ien nos .ora invisi-le. de "e0ue. 0ue las "ersonas de la Tierra son iguales. .a estatura 2 de edad indeter)inada1 #u cara.a-&a )9s de cien )etros. distancia co)"leta)ente su*iciente "ara la seguridad 2 co)odidad en el tra-a'o1 Incluso no causar&a ning/n da. a una distancia en 0ue . 0ue "ro-a-le)ente.u-iera . "or0ue entonces se di*icultar&a )uc.o la dirección de los tra-a'os1 Ninguno de los "artici"antes de la e "edición "ensa-a en el "eligro1 #ólo sa-&an una cosa: la -ase .a-&a co)"rendido o co)en+a-a a co)"render. 2a 0ue en los /lti)os tie)"os Guiane2a 2a se .u-iera a-soluta seguridad.o Guiane2a 31 Es desconocido co)o act/a la lu+ en la instalación de esta -ase1 $or no .o)-ros. anc. "ri)era "arte de nuestro "rogra)a1 47an+ar el ro-ot n/)ero uno5 8e la )90uina en 0ue se encontra-a #initsin se desli+ó una es*era )et9lica so-re orugas 0ue -rilla-a *uerte)ente -a'o los ra2os del #ol1 A<resov . esta-an "re"arados "ara este caso 2 de-&an 0uedar intactos lo )is)o 0ue sus tri"ulaciones1 @laro est9 0ue e ist&a un grado de "eligro 0ue .ostilidad )ani*iesta de Guiane2a .o)-ros. a. as& *uera la )is)a ani0uilación1 No .o de . cuando Mur9tov le tradu'o lo 0ue .a-&a descrito detallada)ente su construcción a Mur9tov en v&s"eras del vuelo1 Esta era una )90uina )u2 co)"licada 2 "er*ecta.a-&a 0ue te)er ninguna sacudida del aire donde no lo .a-&a sido . esta-a so)-reada "or una "e0ue.ec. adorno 0ue rara)ente se encontra-a en esta <"oca1 ?a en el ca)ino de la Tierra a la 7una. esta-a condenada a ser destruida1 .a-&a llegado en el 0uinto todoterreno 2 0ue *ue el dirigente t<cnico de las otras seis e "ediciones anteriores1 Era un .a -ar-a "untiaguda.acia esta "ersona1 ? la causa no consist&a sólo en 0ue #+a-o *uera de estatura "e0ue.

El ro-ot se desli+ó ale'9ndose del todoterreno unos die+ )etros 2 se detuvo1 Es"era-a el )ando1 #+a-o reali+ó una cone ión en el cuadro de radioco)unicación1 34Adelante5 3di'o, "ronunciando cada s&la-a "or se"arado31 4$ri)era "rue-a5 El ro-ot se )ovió un "oco 2 r9"ido se desli+ó .acia el "liegue de la )onta;a1 Garc&a se acercó al radar1 Era necesario estar atentos "or si a"areciese alguna radiose;al1 #tone se inclinó ante la "antalla in*rarro'a1 No to)aron ninguna )edida contra la "osi-ilidad de una e "losión, "arecida a la 0ue tuvo lugar en la ani0uilación del ro-ot(e "lorador, .ace tres a;os, durante la e "edición de la =Titov>1 7as "antallas no de'a-an "asar los ra2os de lu+ e cesiva)ente *uertes, los o'os de las "ersonas esta-an co)"leta)ente "rotegidos de todo lo 0ue "udiera ocurrir1 #e ve&a "er*ecta)ente 0ue el ro-ot retarda-a su )ovi)iento seg/n se acerca-a al l&)ite de la so)-ra negra1 7o )is)o 0ue un ser vivo 2 racional se acerca-a con )uc.a "recaución al o-'etivo1 7a )90uina no era un ser vivo "ero "ose&a un =cere-ro> alta)ente desarrollado1 8es"u<s el ro-ot se detuvo1 #u "arte delantera se internó en la so)-ra e in)ediata)ente desa"areció de la vista1 7a "arte trasera continua-a -rillando al sol1 $roduc&a la i)"resión co)o si una )ano desconocida .u-iera instant9nea)ente cortado la )90uina "or la )itad1 @.as0uearon los contactos del rece"tor 2 resonó una clara vo+ )et9lica: 3Grieta1 8os )etros de "ro*undidad1 8istancia diecinueve )etros1 Aisi-ilidad nula1 3No es una grieta 3di'o #tone31 Es una e cavación en la 0ue se encuentra la -ase1 DFu< .acer, 7as+loE Es "eligroso conectar la lu+1 3DEn 0u< .a2 "eligroE 3re*utó #+a-o3 DFu< e "lotaE $ues 0ue e "lote1 Nosotros )is)os 0uer&a)os destruir esta -ase1 3#e inclinó ligera)ente .acia adelante, .acia el )icró*ono, 2 co)o lo .a-&a .ec.o antes "ronunció se"arando las s&la-as: 347u+5 Te(le(trans()i(sión1 En los cinco todoterreno las "ersonas se a"resuraron a dar vuelta a los interru"tores1 7a "arte in*erior de las "antallas "anor9)icas se oscureció un "oco1 A.ora esta "arte se convirtió en tele"antalla1 7a "arte su"erior era co)o al "rinci"io, "ara la o-servación visual1 Krilló un *uerte ra2o de lu+ en la "enu)-ra donde se oculta-a la "arte delantera del ro-ot1 #e vio có)o dirig&a .acia a-a'o la lu+ del "ro2ector1 En las "antallas de televisión a"areció la l&nea de la e cavación, recta, co)o si .u-iera sido tra+ada con una regla1 $or a"reciación de las "ersonas <sta se encontra-a a unos veinte )etros del ro-ot, seg/n este /lti)o, a diecinueve1 34A"ro i)arse5 3)andó #+a-o1 El ro-ot desa"areció "or co)"leto1 #ólo la lu+ de su "ro2ector indica-a el lugar donde se encontra-a1 7a l&nea de la e cavación se a"ro i)ó1 No ca-&a la )enor duda de 0ue era arti*icial1 34:oco de lu+ )9s a)"lio5 3volvió a )andar #+a-o1 #e escuc.ó "er*ecta)ente có)o c.as0uearon dentro de la es*era los contactos de los interru"tores1 El .a+ de lu+ se a)"lió 2 au)entó su -rillante+1 A.ora se ve&a "er*ecta)ente toda la cavidad e cavada en el terreno rocoso1 Ten&a una *or)a cuadrada e acta, una "ro*undidad de dos )etros con el *ondo llano 2 liso1 4Le a0u&, "or *in, la -ase )isteriosa del )undo e tra;o 0ue las "ersonas -uscaron en -alde durante tres a;os5 A todos les "areció en el "ri)er )o)ento 0ue la -ase esta-a vac&a1 Ni sat<lites( e "loradores, ni ningunos a"aratos1 $ero )9s tarde se notó una so)-ra al "arecer "ro2ectada "or el es"acio vac&o1 7os a"aratos invisi-les de la -ase no eran trans"arentes, sino, co)o se su"on&a, a-sor-&an co)"leta)ente la lu+ sin re*le'arla1

La-&a )uc.as so)-ras 0ue se encontra-an una al lado de otra1 Nada se "od&a deter)inar clara)ente1 El ro-ot esta-a delante del )is)o -orde de la cavidad, )u2 cerca de los sat<lites 0ue induda-le)ente se encontra-an a0u&1 $ero no ocurrió nada, el ro-ot 0ueda-a intacto1 No tuvo lugar la e "losión de ani0uilación 0ue es"era-an todos1 DEra "osi-le 0ue la instalación de de*ensa estuviera desconectadaE DEra "osi-le 0ue sólo *uncionara durante el vueloE 3Aa)os nosotros o envie)os "ersonas(e "loradores 3"ro"uso #tone1 34Es "ronto5 3contestó cortante #+a-o31 4Atención5 7an+ar los ro-ots n/)eros oc.o, nueve, once 2 doce1 @uatro )90uinas salieron al terreno lunar1 A di*erencia de la "ri)era, eran o-longas, en *or)a de "uro1 En la "arte delantera de cada una se destaca-a un saliente cónico1 34Adelante5 48e *rente5 @o)o -uenos soldados de los tie)"os "asados, los ro-ots se *or)aron en una l&nea 2 r9"ida)ente desa"arecieron en la so)-ra del "liegue1 7a lu+ del "ro2ector de la "ri)era )90uina no los ilu)ina-a 2 "or eso no se ve&an en las "antallas1 3D@o)"renden todo lo 0ue les dicenE 3"reguntó Guiane2a1 3No 3contestó Garc&a31 Tienen una deter)inada reserva de "ala-ras 0ue co)"renden 2 "ueden "ronunciar1 3D%stedes tienen estas )90uinasE 3"reguntó Mur9tov1 Guiane2a arrugó el ce;o lo )is)o 0ue si la "regunta no le *uera agrada-le, "ero contestó: 3?o no las .e visto1 $ero tene)os )90uinas "ensantes1 7a vo+ )et9lica del ro-ot n/)ero uno in*or)ó 0ue .a-&an llegado las cuatro )90uinas au iliares 2 esta-an dis"uestas a co)en+ar el tra-a'o1 34$ulveri+ar5 3)andó #+a-o31 4#egundo "rogra)a5 Mur9tov )ira-a con "articular inter<s a la "antalla1 A.ora se lleva-a a ca-o su idea1 #e ve&a "er*ecta)ente có)o en la cavidad ilu)inada "or el "ro2ector "enetró con enor)e *uer+a un c.orro de "intura negra en *or)a de a-anico1 8es"u<s el segundo, de color ro'o, el tercero, a)arillo, 2 el /lti)o, verde1 %n velo de .u)o )ulticolor ta"ó toda la cavidad1 ? cuando ter)inaron de tra-a'ar los "ulveri+adores 2 se dis"ersó el velo de .u)o, ante los o'os de las "ersonas se "resentó un cuadro ad)ira-le1 4 Lac&a tie)"o 0ue las "ersonas de la Tierra .a-&an conocido a sus vecinos estelares, los "lanetas del siste)a solar1 7os o'os de los .o)-res de la Tierra esta-an acostu)-rados a o-servar los cuadros de naturale+a e tra;a, a estudiar la vegetación 2 el reino ani)al de otros )undos1 No esta-a le'ano el tie)"o cuando "otentes astronaves de la Tierra, 'usti*icando su no)-re, se lan+ar&an no .acia los "lanetas, sino .acia las estrellas, "ara en otros siste)as solares 2 "lanetarios encontrar una vida racional1 A nadie se le .a-&a ocurrido dudar de su e istencia en el universo1 ? nadie .a-&a ace"tado la a"arición de Guiane2a co)o una "rue-a, 2a 0ue no lo e ig&a una verdad incontroverti-le1 $ero si se e clu2e el vestido de Guiane2a con el 0ue se "resentó a las "ersonas en Ler)es, nadie .a-&a visto .asta a.ora nada 0ue .u-iera sido .ec.o "or las )anos de seres racionales de otro )undo1 ? ante un gru"o "e0ue;o de "ersonas, entre las cuales, co)o a "ro"ósito, se encontra-a la re"resentante de un intelecto e tra;o, 0ue con su )is)a "resencia con*ir)a-a la realidad de lo visto, a"arec&a todo un co)"le'o de o-'etos no .ec.os en la

Tierra, 2 no o-'etos se"arados, aislados, sino "recisa)ente un co)"le'o de o-'etos ligados "or un o-'etivo, "or una idea /nica, "or un "ensa)iento cient&*ico 2 t<cnico co)/n "ara todos ellos1 $ensa)iento e tra;o, del )undo a'eno a la Tierra1 El )o)ento era tan e)ocionante, 0ue a0uellos "artici"antes de la e "edición a 0uienes les *ue encargado sacar *otos de la -ase cuando *uera .allada 2 visi-le, se olvidaron un )o)ento de sus o-ligaciones, "ero se acordaron de ellas cuando co)en+ó la o"eración, 2 co)o "rue-a todo lo 0ue .a-&an visto *ue gra-ado en "el&culas1 7as tri"ulaciones de los cinco todoterreno estuvieron no )enos de die+ )inutos calladas )irando a0uello 0ue .a-&a a"arecido ante ellas1 @ada uno 0uer&a 0ue no se le olvidara nunca esta visión1 A-igarrados, co)o 'uguetes in*antiles, se encontra-an dos enor)es cuer"os ovoides1 Eran co)"leta)ente lisos, sin ning/n a-ulta)iento 2 nada 0ue *uera "arecido a to-erasM cada uno ten&a cuarenta )etros de longitud1 Estos eran los sat<lites(e "loradores )isteriosos, 0ue tanto tie)"o .icieron "ensar a los cient&*icos, 0ue tanta "reocu"ación 2 cuidados causaron al servicio cós)ico1 8e unas "e0ue;as elevaciones 0ue ten&an la *or)a de c/"ula 2 0ue se levanta-an so-re la tierra no )9s de veinte cent&)etros, sal&an largas )angueras 0ue i-an a cada =.uevo>1 Esta-a claro 0ue <sta era la "arte su"erior 2 lo restante esta-a oculto en el terreno lunar 2 se necesita-a e cavar "ara sa-er có)o eran1 En lo "ro*undo de la cavidad, en su rincón se ve&a un o-'eto largo en *or)a de ro)-o1 7as "ersonas )ira-an conteniendo la res"iración la -ase 2 los sat<lites 0ue "arec&an nacer de la nada1 Todo esta-a in)óvil, congelado, co)o si estuviera "arali+ado "or el terri-le *r&o de la so)-ra lunar1 7as "inturas casi no tocaron el terreno, 2 todo lo 0ue .a-&a ca&do -a'o su acción se destaca-a en relieve1 El ro)-o, las c/"ulas, las )angueras 2 los )is)os sat<lites( e "loradores "arec&an )et9licos, "ero i)"ed&a deter)inarlo e acta)ente la )is)a "intura 0ue los .ac&a visi-les1 #+a-o ro)"ió el largo silencio1 34Fuitar los "ulveri+adores5 3#u vo+ resonó lo )is)o de tran0uila e inaltera-le 0ue antes31 4Atención5 47an+ar los ro-ots n/)eros dos 2 tres5 A"arecieron a.ora )ecanis)os 0ue no recorda-an en nada a los "ri)eros1 Eran ro-ots("ersonas, con -ra+os, "ies 2 =ca-e+as> redondas de cristal1 %n "oco tor"e, "ero r9"ida)ente, ca)inaron .acia la cavidad1 7as cuatro )90uinas en *or)a de "uro regresaron cada una a su todoterreno 2 *ueron recogidas dentro1 @o)en+ó el )o)ento )9s res"onsa-le e interesante de la o"eración1 7os a"aratos auto)9ticos ci-ern<ticos "od&an reali+ar una investigación detallada 2 co)"leta de cual0uier o-'eto tanto en el e terior co)o en el interior, sin a-rir su envoltura1 R9"ida 2 )u2 e acta)ente "od&an deter)inar las di)ensiones, )ateriales, la co)"osición 0u&)ica, =ver> todo lo 0ue se encuentra dentro, entender cual0uier es0ue)a, incluso uno tan co)"licado co)o el de ellos )is)os1 Estos ro-ots se e)"lea-an *recuente)ente "ara los )9s di*erentes *ines 2 corriente)ente la in*or)ación o-tenida se guarda-a en su =)e)oria>, entreg9ndola cuando se e ig&a1 Esta ve+ *ue introducido un ca)-io en su construcción1 Lu-o 0ue tener en cuenta la "osi-ilidad de 0ue los ro-ots *ueran destruidos "or las instalaciones de*ensivas de la -ase o de los sat<lites1 Todo lo 0ue los ro-ots "udieran sa-er lo trans)itir&an in)ediata)ente al cuadro de )andos del todoterreno donde esta-a el estado )a2or1 #+a-o se "re"aró "ara reci-ir los co)unicados1 D#e "odr&a sa-er algoE D7o ="er)itir&an> los sat<lites 2 su -aseE Muc.os duda-an del < ito1

alu)inio.o)-re1 7os ro-ots se a"artaron uno del otro1 %no se dirigió . indicó 0ue su )a2or "arte esta-a incrustada en la roca.acia el sat<lite "ró i)o 2 el otro .os1 $ero se sa-&a "er*ecta)ente 0ue los sat<lites la "ose&an1 D$or 0u< no actua-aE Mur9tov )iró a Guiane2a1 Ella o-serva-a con visi-le inter<s todo lo 0ue ocurr&a1 En su rostro no . 0ue era.al de alar)a1 DEn 0u< "ensa-a a.asta el *in1 El a"arato no "uede reali+ar an9lisis desconocidos1 3Nada de eso 3resonó una vo+ de otro todoterreno31 Tiene el "rogra)a de cual0uier an9lisis de los 0ue se reali+an 2 .a-&a ninguna se. volvi<ndose. con un )ur)ullo suave se desli+ó la cinta de gra-ar detr9s del cristal de la estrec.a desa"arecido1 3DArrancar9 un tro+o del ro)-o "ara anali+arlo en la TierraE 3"reguntó #tone1 #+a-o no tuvo 0ue contestar a esta "regunta.ace tie)"o 0ue . calcio1 ? de re"ente a"areció un signo de interrogación1 Esto signi*ica-a 0ue el ro-ot . )anganeso.o )9s r9"ida)ente 0ue el cere-ro del .oraE DFu< sent&aE 7as "ersonas de la Tierra esta-an a "unto de descu-rir el secreto 0ue los co)"atriotas de Guiane2a les 0uer&an ocultar1 Ella no "od&a "er)anecer indi*erente ante esto "ero a"arente)ente era as&1 8e re"ente el ro-ot n/)ero tres se detuvo 2.a la su"er*icie e terior1 Al co)ien+o todo i-a co)o una seda1 En la cinta se gra-a-an r9"ida)ente los s&)-olos de los ele)entos 0u&)icos: . con la )inuciosidad de una )90uina1 8io las di)ensiones del ro)-o. e i-an a cu)"lir tan sólo sus órdenes1 7a es*era esta-a )9s "ró i)a al lugar de acción 2 ten&a enlace visual directo con los e'ecutores1 Ten&a su*iciente =re*le ión> "ara en cual0uier sor"resa to)ar una decisión acertada.El ro-ot n/)ero dos acerc9ndose al -orde del talud vertical descendió 9gil)ente a la .a decidido 0ue es necesario reali+ar las investigaciones "or turno 3di'o #tone re*iri<ndose al cere-ro electrónico31 Te)e e0uivocar las in*or)aciones si)ult9neas1 3$or lo visto es as& 3estuvo de acuerdo #+a-o1 El ro-ot n/)ero dos se acercó sin o-st9culos al ro)-o1 #e encendió la l9)"ara verde de se. invisi-le en la "antalla1 Mur9tov recordó la e "licación de A<resov1 7os dos ro-ots("ersonas se trans*er&an al )ando del cere-ro electrónico 0ue se encontra-a en la es*era.ora las "ersonas1 3No necesitan a-ogado 3di'o -ro)eando #+a-o31 Esa "ro*esión . retrocedió . "or <l contestó la es*era1 Aieron có)o el ro-ot cog&a un instru)ento. 2 e)"e+aron a saltar c.ondonada1 El n/)ero tres se atrasó "or algo "ero des"u<s ta)-i<n descendió1 34N/)ero uno5 3di'o #+a-o31 4Trans*iero la dirección5 4#egunda "rue-a5 3#egunda "rue-a 3re"itió con indi*erencia la es*era. )uc.is"as1 3El )aterial resiste 3in*or)ó *r&a)ente el cere-ro electrónico31 Env&en otro a"arato1 3M9s "er*ecto no lo tene)os 3contestó #+a-o1 3Mando cesar el tra-a'o 3di'o la es*era1 .a "ensado .acia la es*era1 3$or lo visto .acia el ro)-o1 7a -ase no reacciona-a1 #e crea-a la i)"resión de 0ue no ten&a ninguna instalación de de*ensa contra la invasión de cuer"os e tra.acer . la tercera1115 34Malo5 3di'o #+a-o31 7a construcción no se . un cortador.ec.ierro. "or lo visto. 2 co)en+ó a e a)inar el )aterial de 0ue esta-a .ales en el ta-lero del rece"tor.a-&a encontrado un ele)ento desconocido o la aleación de varios 0ue <l no "od&a desci*rar1 4? des"u<s a"areció la segunda interrogación.a )irilla1 El ro-ot co)en+ó a tra-a'ar1 :unciona-a seg/n un orden esta-lecido.asta a.an "odido o no "ueden .an reali+ado en la Tierra1 @o)o es natural no "uede reali+ar lo 0ue no .

"rocurando 0ue no se o*endiera al ver 0ue "arec&a dudar de ella1 Guiane2a. ca-e+as agudas de a"aratos desconocidos1 #e . esto "rovocar&a una cat9stro*e1 Esto es todo1 ?o considero co)o )i de-er el advertirles a ustedes1 #us "ala-ras tur-aron a todos1 3Es "osi-le111 3co)en+ó a .u-o ning/n resultado1 #e resist&a ta)-i<n el )aterial de 0ue esta-an . "ero #tone le cortó1 3Guiane2a . al escuc. ordenó al n/)ero tres co)en+ar el tra-a'o1 3$arece 0ue a "esar de todo "odre)os e a)inar la -ase 2 conocer a *ondo sus a"aratos 3di'o #tone31 D8ónde se encuentra el "eligro de 0ue nos .a "odido no co)"render -ien a Ri2ague2a o no sos"ec.i+o con la )ano un gesto de des"ec.a2 una o-ra no terrestre1 38e ninguna *or)a "uede uno olvidarse de esto1 El ro-ot segu&a in)óvil1 7a cinta del rece"tor continua-a )ovi<ndose lo 0ue indica-a 0ue *unciona-a el ="ensa)iento> en la =ca-e+a> de cristal del a"arato ci-ern<tico1 3El es0ue)a no se "uede desci*rar.ar el interca)-io de *rases 2 ver 0ue . "or un te)or no *unda)entado en nada. al "arecer )9s co)"licado 0ue el de <l1 7a visión del interior del ro)-o se )anten&a igual en la "antalla del televisor1 En la "antalla visual se o-servó 0ue el ro-ot n/)ero tres se dirig&a de nuevo .a-lar Tó6arev.a-&a descu-ierto el interior del ro)-o1 3#i es el cere-ro electrónico de la -ase 3di'o Tó6arev3 D"ara 0u< estas "alancasE 3Es "osi-le 0ue no sean "alancas 3re"licó #+a-o3 sino algo "arecido1 No se olvide 0ue ante usted .ar 0ue sus "ala-ras "udieran tener otro sentido 3di'o #tone31 No se "uede.arlo. se encogió de .acia el sat<lite1 7a es*era no 0uer&a "erder tie)"o1 8e-ido a 0ue el ro-ot n/)ero dos de'ó de trans)itir te)"oral)ente la in*or)ación. ad0uiriendo un )ati+ verdoso1 El ro)-o 2 el ro-ot 0ue esta-a cerca de <l se a"ro i)aron 2 ocu"aron toda la "antalla1 8es"u<s todos vieron có)o "erd&a el -rillo. "alancas.a-ló Guiane2aE G2ó su no)-re 2 )iró interrogativa)ente a Mur9tov1 7e tradu'o las "ala-ras del 'e*e de la e "edición.o)-ros1 3?o no s< en 0u< consiste el "eligro 3di'o ella3 "ero recuerdo "er*ecta)ente las "ala-ras de Ri2ague2a1 8i'o 0ue si las "ersonas de la Tierra intentaran acercarse a la -ase.ec.os los a"aratos de la -ase1 El ro-ot regresó .a-&a visto estas )90uinas1 7e "areció algo raro escuc. engrosa-a la su"er*icie del ro)-o 2 có)o se distinguieron unos ca-les. sino una "ersona con una )90uina1 34Malo5 3re"itió #+a-o31 $recisa)ente en lo 0ue no "ueden co)"render nuestros e "loradores est9 el secreto de la invisi-ilidad1 3D$ro-e)os a cortar un tro+o de la c/"ulaE 3"ro"uso #tone1 El cere-ro electrónico de la es*era dio esta )is)a solución1 El ro-ot se dirigió a la c/"ula )9s "ró i)a1 A0u& ta)"oco .acia el ro)-o1 7evantó las )anos 2 las colocó en la su"er*icie1 8e nuevo no sucedió nada1 Krusca)ente ca)-ió el color de la "antalla.o1 Esta-a clara)ente )u2 en*adado1 . "erder la /nica "osi-ilidad1 3DNo *unda)entado en nadaE 3di'o Tó6arev31 DAcaso se "uede .a-la-an no dos "ersonas.a-lar as&E 348a lo )is)o5 3#tone . )ande otro 3resonó la vo+ )et9lica de la es*era1 3M9s "er*ecto no lo tene)os 3contestó #+a-o con las )is)as "ala-ras de antes1 $ero a.? al instante el ro-ot n/)ero dos retiró el cortador el<ctrico1 Mur9tov nunca .ora no resonó la "ala-ra =ceso> $or lo visto la es*era no "erd&a la es"eran+a de 0ue su a2udante "udiera entender el es0ue)a del cere-ro electrónico de la -ase.

a-&a 0ue .ora ta)"oco ca)-io )i "unto de vista 3)ani*estó #tone31 7a -ase "ara nosotros no o*rece "eligro1 #ólo los sat<lites tienen de*ensa1 34Atención5 3di'o #+a-o31 47an+ar el ro-ot n/)ero cuatro5 7a "ala-ra =atención> se "ronunció es"ecial)ente "ara 0ue los ro-ots 0ue se encontra-an actuando su"ieran 0ue no se re*er&a a ellos1 38esde el co)ien+o .a-&a recorrido ni la )itad del ca)ino cuando ocurrió lo 0ue nadie "od&a "rever 2 es"erar1 El sat<lite(e "lorador )9s "ró i)o e)"e+ó a )overse de re"ente 2 se levantó r9"ida)ente ad0uiriendo la "osición vertical1 Tras el "ri)ero el segundo1 Algo -rilló en la "arte in*erior de los a"aratos111 ? los dos =. indicando la "antalla de televisión1 $ero todos lo . ca)aradas5 3e cla)ó Mur9tov.acia el )is)o sat<lite1 @a)ina-a .=No ser9 "or0ue siente no tener ra+ón>.ales5 3di'o Garc&a. sino todo lo contrario continua-a dirigiendo la o"eración1 7a i)agen 0ue trans)it&a <ste volvió a ale'arse en las "antallas de televisión1 8e nuevo se ve&a toda la -ase1 El ro-ot n/)ero dos esta-a co)o antes al lado del ro)-o1 Al n/)ero tres no se le ve&a "or ninguna "arte1 #u suerte esta-a clara1 #e .e)os e)"e+ado es necesario continuar1 7os de)9s guardaron silencio1 Mientras transcurr&a esta conversación el ro-ot n/)ero tres se arri)ó al sat<lite1 34Miren.is"as.a-&an visto al )is)o tie)"o 0ue <l1 8entro del ro)-o surgió un )ovi)iento1 @ortas lla)aradas.a-&a acercado de)asiado al sat<lite. co)o )ano'o de c. 0ue esta-a sentado en el radar31 Gndas ultracortas1 A"enas tuvo tie)"o de "ronunciar sus "ala-ras cuando una gran e "losión inundó de lu+ toda la "antalla1 :ue de intensa lu)inosidad 2 sólo gracias a la acción a)ortiguadora de las "antallas no cegó a las "ersonas1 34?a lo sa-&a5 3di'o #tone1 4DAni0uilaciónE5 7as "antallas continua-an estando ilu)inadas.uevos> salieron *uera de la cavidad. lo 0ue signi*ica-a 0ue el ro-ot n/)ero uno no .os "or la =Titov>1 $or lo visto entonces el sat<lite ta)-i<n reci-ió la orden "rocedente de este )is)o ro)-o1 34? usted di'o1115 3e cla)ó Tó6arev1 3A.a "erdido la )90uina5 3%sted )is)o esta-a de acuerdo en 0ue era necesario "ro-ar el grado de "eligro 3 di'o #tone1 Mur9tov sa-&a 0ue el ro-ot n/)ero cuatro era una )90uina an9loga a las n/)ero dos 2 tres "ero dotada de de*ensa contra la ani0uilación1 @o)"rendió 0ue #+a-o 0uer&a "ro-arla envi9ndola . "ensó Mur9tov1 3Esto2 de acuerdo con #tone 3di'o #+a-o31 ?a 0ue .ó #+a-o31 4En -alde se . corrieron "or los ca-les o "or lo 0ue las "ersonas se *iguraron 0ue eran1 34#e.acia la cavidad el tercer ro-ot("ersona 0ue era )uc.a-&a su*rido nada.o )9s alto 2 sólido 0ue los dos "ri)eros1 $ero no . el cual lo =co)unicó> al ro)-o1 In)ediata)ente se dio una orden 2 el ro-ot *ue destruido1 Esto )is)o ocurrió con el ro-ot(e "lorador enviado . se detuvieron un segundo111 de nuevo centellearon dos rel9)"agos111 2 los dos sat<lites(e "loradores desa"arecieron en el a-is)o negro del cielo lunar1 R .a-er enviado el n/)ero cuatro 3re*un*u.ace tres a.

es )uc. es "oco "ro-a-le 0ue "uedan regresar a la -ase si se destru2e el ro)-o1 #tone estuvo callado largo rato1 3Me .e e0uivocado en algo 3di'o31 Mi decisión es 0ue .uevos> salieron al tener una vecindad no desea-le1 D$ero.a2 0ue destruir la -ase. "recisa)ente "or0ue en la -ase .a-&an a"arecido "ersonas.o )9s di*&cil 2 co)"licado1 Es una "ena 0ue .uida1 Era co)"leta)ente in/til el .a-&a sido descu-ierta "or ellas1 Esto lo "revieron sus constructores 2 to)aron las )edidas corres"ondientes1 $or lo visto no ten&an nada en contra de 0ue los =terrestres> conocieran la -ase "ero de ninguna *or)a los sat<lites1 ? cu)"liendo su voluntad los dos =.a2 )al 0ue "or -ien no venga1 A.o ustedesE 3di'o ella1 3D@ó)o lo &-a)os a sa-erE 3contestó Mur9tov31 %sted no nos lo . incluso "erdiendo la ca"acidad de volar1 #egundo.an salido a volarE DLan salido sólo "ara reali+ar el vuelo de turno alrededor de la TierraE Era "oco "ro-a-le 0ue Ri2ague2a cali*icara de cat9stro*e una si)"le . se re&a Guiane2a1 3DFu< .ora "ode)os conocer a *ondo las instalaciones de la -ase1 ? no e iste ninguna ra+ón "ara destruirla1 3#eg/n se considere 3re*utó Tó6arev31 $uede ser "recisa)ente todo lo contrario: destruir la -ase 2 de esta *or)a "rivar a los sat<lites de la "osi-ilidad de a-astecerse.a-erla e a)inado detallada)ente1 A los sat<lites .ec.a2 0ue destruirlos en el cielo1 DLa2 algo en contraE 3El e a)en de la -ase . "or0ue .a2 0ue reali+arlo con e tre)a "recaución 3di'o #initsin31 DFui<n "uede sa-er cu9l es la sor"resa 0ue nos es"eraE 3#ere)os "rudentes1 7a "ro"osición de #tone *ue ace"tada1 . claro est9.a2a ocurrido as&1 Lu-iera sido )9s sencillo el .aló A<resov1 34#in ninguna duda5 En la su"er*icie de la -ase esta-a co)o antes todo tran0uilo1 $ero nueva)ente algo e)"e+ó a )overse1 7as nu)erosas )angueras co)en+aron a recogerse . 2 cuando llegue el tie)"o 2 regresen se encuentren en nuestras )anos1 3Esto no tiene viso de "ro-a-ilidad 3di'o A<resov31 $ri)ero.ó "ero no di'o nada. "ueden de*enderse un tie)"o indeter)inado.#+a-o lan+ó con ira una -las*e)ia1 34Nos . sólo .a-erlos destruido a0u&1 $ero no . aun0ue la insinuación de #initsin se re*er&a clara)ente a <l1 3DNo ser&a esto lo 0ue 0uer&a decir Ri2ague2aE 3di'o Mur9tov31 DNo ser&a esto lo 0ue <l co)"rend&a -a'o la "ala-ra =cat9stro*e>E 3No veo ninguna cat9stro*e 3di'o #tone31 7os sat<lites .acer con'eturas1 3D%sted sa-e 3"reguntó Garc&a a Guiane2a3 des"u<s de 0u< tie)"o estos sat<lites regresar9nE 3No lo s<1 $ero vuelan durante )uc.an salido en vuelo1 7os alcan+are)os en el aire1 7a -ase 0ueda a nuestra dis"osición1 34Es dudoso5 3se.e)os "asado de listos5 3resonaron en el altavo+ las "ala-ras de #initsin1 #tone se en*urru.an .icieron "ensar a todos1 #e deduc&a 0ue la orden de des"egar *ue dada "or el ro)-o. "ero des"u<s de .asta 0ue se ocultaron dentro de las c/"ulas1 ? de nuevo todo se "aró1 Resonó ines"erada)ente una carca'ada.o tie)"o1 3La-r9 0ue alcan+arlos en el cielo 3di'o #+a-o31 Esto.a advertido1 3?o )is)a no es"era-a esto1 3Tanto )9s nosotros1 El giro ines"erado de los aconteci)ientos tur-ó a los "artici"antes de la e "edición1 7as "ala-ras de Mur9tov .

a-er "revisto la "osi-ilidad de 0ue nosotros encontr9ra)os esta -ase 2 co)"rendieron "er*ecta)ente 0ue la destruir&a)os1 34N/)ero uno5 3Esta ve+ la vo+ de #+a-o no era tan tran0uila31 4@esar las -/s0uedas5 4Atr9s5 3#e volvió . condensación del "ensa)iento t<cnico de un "ue-lo ignoto. des"u<s la tercera111 7a cuarta e "losión tuvo lugar 2a en la oscuridad1 7a es*era se desli+ó r9"ida)ente . a intervalos regulares. 0ue se re*iere a los sat<lites1 3%sted tiene ra+ón 3di'o con alar)a #tone31 Nos . "or lo visto "eligroso.ora 3a.El ro-ot n/)ero dos todav&a esta-a in)óvil al lado del ro)-o1 El cuarto se 0uedó all& donde le sor"rendió el vuelo ines"erado de los sat<lites1 $or lo visto reci-ió de la es*era la orden de detenerse1 7os dos ro-ots e)"e+aron a )overse1 El cere-ro electrónico de la es*era co)"rendió la situación 2 decidió continuar el tra-a'o1 El n/)ero dos levantó de nuevo las =)anos> 2 las colocó en la su"er*icie del ro)-o. con una )inuciosidad )etódica.e)os olvidado co)"leta)ente de 0ue en cuanto *ue encontrada la -ase los sat<lites . 2 al ca-o de un instante en este lugar no 0ueda-a )9s 0ue una "ro*unda *osa1 ? a continuación e "lotó la segunda. colu)nas de *uego 0ue destru&an las co)"licadas instalaciones de la -ase. esto es lo )e'or1 3D8estruirlaE 3#& 3res"ondió con *ir)e+a #tone1 7a decisión *ue a"ro-ada. *ulgura-an.adió Mur9tov3 0ue Ri2ague2a al decir esto ten&a en cuenta 0ue al tocar la -ase "ondr&a)os en acción algo. en la negra oscuridad de la so)-ra. 2 la "ri)era e "losión las "ersonas la vieron1 El ro-ot n/)ero uno todav&a no . "ero "or lo visto. el cuarto )arc.acia Mur9tov1 3D$or 0u< contin/an co)etiendo erroresE 3di'o ella31 DG 0uieren destruir sus )90uinasE Me da "ena de ellas. seg/n le "areció a Mur9tov31 ?o s< "oco1 3D$or 0u< usted.a2 sonidos. ni de la -ase.a2 necesidad de <l 3di'o #+a-o1 3No tiene i)"ortancia 3contestó #tone31 No le estar9 de )9s la de*ensa contra la ani0uilación1 Guiane2a se volvió .a+ de *uego. nos reco)ienda destruir 2 ade)9s r9"ida)enteE 3$or0ue 2o o& cuando Ri2ague2a di'o a uno de los nuestros 0ue nunca las "ersonas de la Tierra "odr&an conocer la construcción ni de los sat<lites.an des"egado1 $uede venir a continuación la orden de actuar1 3Es lo )9s "ro-a-le 3resonó la vo+ de #initsin31 Induda-le)ente ellos ten&an 0ue . "ero llegó tarde1 7os a)os de la -ase lo decidieron antes1 En la 7una no .a2 sat<litesE 3?a les .acia los todoterreno1 8elante de ella =corr&an> los dos ro-ots("ersonas1 ? all&.adió: =7es costar9 caro ese intento>1 El sa-&a -ien esto1 Mur9tov tradu'o r9"ida)ente estas "ala-ras a los de)9s1 3Me "arece a. cuando de re"ente se a-rió una de las c/"ulas saliendo de su interior un . aun0ue los encontraran1 ? a.e dic. desconocidas "or las "ersonas de la Tierra 2 tra&das a0u& "or los co)"atriotas de Guiane2a1 .a-&a a"agado su "ro2ector. Guiane2a1 34Es 0ue 2o lo s<5 3di'o ella con vo+ a"enada. 2a 0ue son ad)ira-les1 3DEs 0ue las a)ena+a alg/n "eligro cuando no . es"erando 0ue salieran de la cavidad sus dos a2udantes1 Aca-a-an de a"arecer en el -orde de la cavidad.acia adelante1 3En realidad 2a no .acia #tone31 El "eligro en realidad es )u2 grande1 Me'or es no tentar la suerte1 3Aun0ue sea una "ena. con tanta insistencia.ó .o: 4destr/2anlos5 3E "l&0uese )9s claro.

ec.a2 0ue . 2 la cu)"lió1 DFu< a)ena+a-a a la Tierra en las "ró i)as .a-ido una o-ra arti*icial1 ? esto *ue todo lo 0ue 0uedó a las "ersonas co)o recuerdo de los *orasteros del cos)os1 4No.e )olestado1 3No tiene i)"ortancia 3contestó sonri<ndose Guiane2a1 37e roga)os 0ue recuerde si Ri2ague2a di'o en 0u< consist&a el "eligro de los sat<lites "ara las "ersonas de la Tierra1 3No o& nada de esto1 3D$ero usted sa-&a "ara 0u< vola-a a la TierraE 37o sa-&a)os1 . seg/n di'o #tone. 2 sólo las l&neas rectas de sus l&)ites indica-an 0ue a0u& .acerle algunas "reguntas 2 sin "ensarlo se enca)inó al )is)o lugar1 Guiane2a nada-a co)o sie)"re.a . 2 volvió a reinar la =cal)a> anterior1 @inco "ro2ectores sin orden ninguna.a2 cata"ultas antig9s5 37as tiene la =Titov> 3contestó tran0uila)ente A<resov31 DAcaso usted "iensa 0ue en la Tierra no se sa-e lo 0ue .a-&a convertido en "olvo1 All&.oras 2. donde se encontra-a el ro)-o. 2 #+a-o.a-&a olvidado de 0ue en su nave no .acia la estación1 7a e)oción 2 la alar)a eran tan grandes 0ue se acordaron sólo "or el ca)ino de los de)9s todoterreno 2 "or radio les e "licaron la causa de tan r9"ida salida1 $asados die+ )inutos #+a-o 2 #tone se encontra-an en el "uesto de radio1 En )enos de un )inuto *ue esta-lecida la co)unicación directa con el Instituto de cos)on9utica.acerE 3Tiene usted ra+ón 3contestó #tone31 Le "erdido la ca-e+a1 Guiane2a en cuanto llegó a la estación se dirigió a la "iscina1 7e gusta-a con locura el agua1 Mur9tov ten&a necesidad de . alu)-raron el terreno cu-ierto de *osos1 Todo se .a-&a . "osi-le)ente en los "ró i)os )inutosE 4? en la Tierra nada sa-&an5 El todoterreno del estado )a2or se dirigió a toda )arc. 0ue .o de 0ue la -ase .a-&a de)olido "arte de las rocas 2 los tro+os de granito llena-an la )itad del lugar donde .a-&a estado la -ase. r9"ida)ente1 Es"eró a 0ue se a"ro i)ara a <l 2 la lla)ó1 #e detuvo 2 0uedó en el agua casi sin )overse1 Era aso)-rosa la "ro"iedad de *lotación de su cuer"o1 7a cola negra de sus ca-ellos se ondula-a ligera)ente so-re su es"alda1 3$erdóne)e 3di'o Mur9tov31 7a . "ero si)ult9nea)ente. la )9s "otente.a-&a sido dada la =orden de actuar>1 Esto lógica)ente se des"rend&a del . la *uer+a de la e "losión .a-&a de'ado de e istir1 El ro)-o ten&a 0ue cu)"lir su /lti)a )isión.Eran i)"otentes las "ersonas de la Tierra1 Nada "od&a detener la destrucción1 Nunca "odr&a conocer nadie lo 0ue re"resenta-a las c/"ulas 2 el ro)-o1 No 0ueda-an )9s 0ue las con'eturas1 Re*ulgió la /lti)a e "losión silenciosa. no era todo5 4Fueda-an todav&a dos sat<lites5 En un lugar del es"acio gira-an de nuevo alrededor de la Tierra. 3e cla)ó con desconsuelo3 )e . trans)itió el alar)ante co)unicado1 3%sted de-e salir in)ediata)ente 3di'o #tone a A<resov3 alcan+ar a los sat<lites 2 destruirlos1 4A. e terior)ente tran0uilo. llevando consigo un "eligro desconocido1 No se "od&a dudar.

con las "ersonas de la Tierra le .er)ano 0ue Guiane2a era ca"a+ de )entir1 ? esta-a co)"leta)ente convencido de 0ue a.ora )ent&a1 7a seguridad en esto la re*or+ó la *rase de ella: =7as "ersonas de la Tierra no )erecen la suerte 0ue se les "re"ara-a>1 $ara decir esto.ora ni con una sola "ala-ra intenta a2udarla1 4Era )u2 "osi-le 0ue una sola "ala-ra de ella *uera su*iciente5 #intió algo "arecido al odio contra esta )u'er de un )undo e tra.a-&a 0ue ca)-iar el tono1 En los o'os de Guiane2a -rilla-a un *uego "eligroso1 3?o no le re"roc.3DEntonces "ara 0u<E 3$ara llevar a ca-o el "lan .u-iera contestado a la "ri)era1 Es lo )is)o1 #a-&a 0ue 0uer&a)os llevar a ca-o nuestro "lan1 D$ero cu9lE Esto lo sa-&a Ri2ague2a 2 tres )9s1 Marina le .ora 2a nada se "uede corregir o ca)-iar1 ? no )e .a-&a 0ue sa-er lo 0ue se "re"ara-a1 3%sted lo sa-e.a ocurrido "or cul"a de ustedes1 ?o les advert&1 #u sangre *r&a 2 tesoner&a ine "lica-le eran ca"aces de sacar de sus casillas a cual0uiera1 Mur9tov se conten&a con tra-a'o1 Ella di'o una ve+ 0ue =salva-a> a la gente.a co)unicado 3di'o con violencia3 est9 o-ligada a decirlo todo1 3DMe re"roc.o 0ue con tanta indi*erencia . salió con *acilidad del agua Hsus )ovi)ientos sie)"re eran ligeros. ta)-i<n .ac&a olvidar *recuente)ente 0ue era una .a con*or)ado con su suerte de no volver nunca a su "atria 3"ensó Mur9tov31 ? nuestra suerte no le interesa en nada1 Es "osi-le 0ue la alegre>1 @o)"rend&a 0ue no era 'usto con Guiane2a1 #u "arecido e terior aso)-roso. d&galo1 37o dir<1 3D@u9ndoE 38es"u<s1 A0u& no es un sitio a "ro"ósito "ara una conversación tan larga1 3$ero )ientras usted se decide 3de nuevo no se "udo contener Mur9tov3 "uede ocurrir algo irre"ara-le1 3Es "osi-le1 $ero a. en la 7unaI 2 con desenvoltura se sentó a su lado1 7a lu+ el<ctrica 'uga-a con sus -rillos so-re su . A&6tor 3di'o ella -ro)eando31 #i 2o "udiera contestar a esta "regunta. casi id<ntico. esto2 ad)irado de su no-le actitud1 Nos .a "restado un enor)e servicio1 $ero siga siendo consecuente1 7o desconocido nos causa gran alar)a1 3@laro est9 0ue tiene 0ue alar)arles1 $ero aun0ue a usted se lo diga no lo co)"render9111 3$or tercera ve+ Guiane2a re"itió esta *rase1 Mur9tov no reaccionó "or un es*uer+o de voluntad1 3Laga la "rue-a 3di'o31 Es "osi-le 0ue sea)os ca"aces de co)"renderla1 #e cogió con las )anos al -orde de la "iscina.a ustedE Mur9tov co)"rendió 0ue . 2 a.a-&a dic. Guiane2a 3di'o en vo+ -a'a1 8e nuevo resonó su )elódica risa1 3#u"onga)os 0ue lo s< 3di'o ella sin alterarse lo )9s )&ni)o31 $ero usted no tiene necesidad de sa-erlo1 Mur9tov se indignó1 38es"u<s de lo 0ue usted nos .a-la-a del "eligro 0ue a)ena+a-a a la .o nada. esto no )e gusta1 Nuestro "lan est9 reali+9ndose sin "artici"ación nuestra1 Esto .o a su .a-le con -rus0uedad.u)anidad1 =#e . Guiane2a 3di'o <l31 Al contrario.ace )uc./)edo cuer"o verdoso1 3$ara esto tiene usted 0ue sa-er lo 0ue *ue la causa del surgi)iento de nuestro "lan1 3Entonces. "ero so-re todo a0u&. .o tie)"o "ensado1 3D@u9lE Guiane2a se rió1 3%sted no es consecuente.

i+o ninguna "regunta. 2a 0ue viviendo en la Tierra. conce"tos.o1 Mur9tov sent&a 0ue se encontra-a en el u)-ral de un descu-ri)iento )u2 i)"ortante1 =#e deduce 3"ensó3 0ue Guiane2a conoce el es"a.a-la-a no "ara <l sino "ara s& )is)a1 ? de re"ente co)"rendió 0ue Guiane2a .ace tie)"o. incluso. 42 esto lo . 2 no sólo en la 7una.ec.as en vo+ )u2 -a'a1 El no le .u-iera sido as&.ol1 4Guiane2a de-er&a ser su traductora5 $ero entonces resulta 0ue la tri"ulación de la nave destruida ten&a el "ro"ósito de aterri+ar en la Tierra.i+o en una lengua terrestre5 A veces ocurre 0ue las "ersonas e "resan en vo+ alta sus "ensa)ientos a s& )is)as cuando est9n "ro*unda)ente su)idas en sus )editaciones1 No ten&a nada de "articular el . sino . est9 tan acostu)-rada 0ue. 0ue ra+ona-a. Guiane2a co)"artir&a la suerte de la . cuando Guiane2a se arro'ó al agua con un )ovi)iento violento1 7o sal"icó de "ies la ca-e+a1 3No tiene "or 0u< intran0uili+arse 3gritó ella sonri<ndose31 Marina )e di'o 0ue ustedes "ueden salvar cual0uier "eligro1 S Mur9tov siguió )a0uinal)ente con la vista varios )inutos a Guiane2a1 $or "ri)era ve+ vio co)o nada-a e involuntaria)ente ad)iró la -elle+a de sus )ovi)ientos1 Jugando al Bater("olo Guiane2a nada-a de otra *or)a1 $ero sus "ensa)ientos esta-an )u2 le'os1 La-ló con s& )is)a. .ec. todav&a en la Tierra.ac&a *alta1 D$ara 0u<E #ólo .a-&a todav&a "ersonas1 48educción e traordinaria)ente i)"ortante5> Mur9tov casi ec.u-iera e "resado su "ensa)iento en vo+ alta1 D$ero "or 0u< ="ensó> en es"a.ol1 No .en. sa-e sólo a grandes rasgos el "lan de sus co)"atriotas1 D$or 0u<E En los vuelos cós)icos no se to)an tri"ulantes innecesarios1 $ara algo les . "ensa-a 2 se co)"orta-a de otra *or)a1 Gtros "untos de vista. no conoce el o-'etivo de su vuelo al siste)a solar. "ro-a-le)ente "ensando en vo+ alta31 $ero as& ten&a 0ue ocurrir1 Mur9tov o2ó estas "ala-ras aun0ue *ueron dic.a2 0ue ace"tado co)o un . "ensó en vo+ alta. . ideas. Guiane2a lo . otra educación co)"leta)ente distinta dicta-a su conducta1 D8e 0u< se "od&a acusar a Guiane2aE D8e 0u< no era co)o las "ersonas de la TierraE Ella no "od&a ser igual a ellas1 Lu-o un )o)ento.u-iera dic.a-&a una cosa "ara la 0ue "od&a series /til: <l conoci)iento de un idio)a de la Tierra. Tó6arev 2 A<resov1 34Escuc.o )9s natural si ella .a-&a "ronunciado esta *rase en es"a.o esta *rase en su idio)a1 7a "ersona sie)"re "iensa en su idio)a 2 no en uno e tra.u)anidad1 $ero <l co)"rend&a a.o. evidente)ente sin notarlo.olE #er&a )uc. "uede "ensar en <l1 Esto es algo raro e ine "lica-le. del idio)a es"a."ersona de otro )undo.ec.o todo in)ediata)ente1 3Todo lo 0ue .a-&a tenido tie)"o de co)"render el signi*icado de este .ora 0ue entonces ella *ue sincera1 #u "ro"ia suerte le era indi*erente1 #i esto no .&a de #+a-o.ol desde .o1 Est9 claro 0ue Guiane2a no co)"rende las cuestiones t<cnicas.a resultado en vano 3di'o "ensativa Guiane2a. "ero . cuando Mur9tov "ensó 0ue las "ala-ras de Guiane2a =les salvo a ustedes> eran "rovocadas no "or la "reocu"ación de la suerte de las "ersonas.o de 0ue Guiane2a.ó a correr en -usca de #tone1 Encontró al 'e*e de la e "edición en co)"a.u-iera dic.a-&a interru)"ido a #tone sin de'arle ter)inar la "ala-ra31 7es "uedo co)unicar una novedad )u2 i)"ortante1 7es e "uso detallada)ente su conversación con Guiane2a 2 sus deducciones1 3Resulta 3ter)inó3 0ue no sólo ten&an intención de llevar a ca-o su "lan. sino "or el instinto de conservación.i+o Ri2ague2a . donde seg/n su criterio no . ca)aradas5 3@on su e)oción Mur9tov no se dio cuenta 0ue . "osi-le)ente desde la in*ancia1 7o conoce tan -ien.

a-&a e0uivocado1 El co)unicado de la #<"ti)a e "edición lunar *ue acogido en la Tierra con atención.a2 nada de terri-le1 #a-re)os li-rarnos de cual0uier "eligro 3#tone. 2 desde entonces .o Ri2ague2a .acer al enor)e "laneta dos "e0ue. encontr9ndose a tal distancia de la su"er*icie de la Tierra1 #ólo se "od&a "ensar de 0ue en los sat<lites se . "ero sin una alar)a "articular1 7os 0ue la reci-ieron.os =.a2a ocurrido una desgracia 2 todos . 2a .a-&a ning/n *unda)ento "ara no creer en las "ala-ras de Guiane2a1 #e . cu2a *uer+a su"erase en cien veces la "otencia de su co)"leta ani0uilación.u-iera "uesto algo nocivo "ara la "o-lación de la Tierra. )il veces ra+ón 3di'o31 #o)os tontos "or no . sin sa-erlo.as . <stos *ueron ca"tados "or los vigilantes ra2os . la cata"ulta con antig9s1 No . re"itió las "ala-ras dic.a-itual tesoner&a1 $ero seg/n se aclaró )u2 "ronto. 0ue *ueron ado"tadas r9"ida 2 organi+ada)ente1 El #ervicio cós)ico reci-ió la orden de 0ue saliera in)ediata)ente la astronave =Guer)an Titov> en "ersecución de los sat<lites 2 0ue los destru2era1 #ólo en esta nave . Mur9tov5 Ning/n otro . sino 0ue . no es "osi-le 3re*utó Mur9tov.a-&a reci-ido una se.a-er "ensado un "oco31 Guiane2a .ol1 Es co)"leta)ente evidente 0ue ella sa-e este idio)a desde la in*ancia.u-iera "ensado causar da.ta)-i<n de "er)anecer alg/n tie)"o en la Tierra1 D@ó)o se "uede concordar estoE El in*or)e de Mur9tov "rodu'o un gran e*ecto1 #tone e)ocionado "egó un salto en el sillón1 3%sted tiene ra+ón.a-&a sido instalada. a todo lo 0ue *ue construido en ella "or las "ersonas.ec. tuvieran lo 0ue tuvieran dentro5 Incluso la e "losión de los dos sat<lites.a-&a volado a la Tierra en contra de su voluntad1 3#i esto es as& 3di'o Tó6arev3 D"ara 0u< tuvo Ri2ague2a 0ue destruir la nave 2 a s& )is)oE #i era a)igo de la Tierra. no causar&a ni la )9s "e0ue.a2a sido destruida.ace tie)"o.a dic.ara el "a"el de traductora1 Acu<rdense 0ue en una ocasión di'o 0ue .oras1 4Kravo. discutieron la noticia 2 llegaron a la deducción. de 0ue a la Tierra.o a las "ersonas so-re lo cual )uc. lo )9s "ro-a-le. no le "od&a a)ena+ar ning/n "eligro1 4Fu< "od&an . des"u<s de .a destrucción.al de alar)a 2 era necesario to)ar las )edidas de de*ensa.ace "oco "or Guiane2a31 7os sat<lites ser9n destruidos en las "ró i)as .u-iera "restado atención a 0ue Guiane2a "iensa en es"a.a-er co)"rendido esto antes1 Toda la situación ca)-ia1 #i a la Tierra le a)ena+a un "eligro "or terri-le 0ue <ste sea no ser9 una cat9stro*e1 #u "lan se reali+ar&a no )o)ent9nea)ente.a-&a tie)"o "ara ar)ar otra nave )9s en a2uda de la =Titov>1 7os radio-servatorios 2 las estaciones de ra2os cós)icos re*or+aron las o-servaciones de todas las radiaciones 0ue se dirig&an a la Tierra "rocedentes del cos)os1 ? virtual)ente "asados sólo contados )inutos des"u<s de .a-&a sido destinada "ara 0ue dese)"e.o: =7o 0ue .a-er sido reci-ido el telegra)a so-re la salida de la 7una de los dos sat<lites(e "loradores H"or antigua costu)-re se les continua-a lla)ando as&I. es decir.uevos> de cuarenta )etros de longitud cada uno.a2an "erecido1 3No.acer 3re*utó #+a-o31 Nuestra desgracia es 0ue no sa-e)os nada1 3A "esar de esto no se "uede olvidar 0ue todas nuestras su"osiciones "ueden resultar co)"leta)ente erróneas 3di'o #tone31 Es "osi-le 0ue la nave no .a sido en vano>1 D$or 0u< en vanoE $or0ue a "esar de todo los sat<lites . -astante largo1 #i esto es as& no .u-iera "odido .a .u-iera sido 0ue se "resentara a nosotros 2 nos avisara del "eligro1 3#i esto lo . la *uente de una "otente radiación 0ue actuara so-re los organis)os vivos1 ? esto "od&a ocurrir sólo en el caso de 0ue en realidad se . Guiane2a no se .os duda-an grande)ente1 $ero no .an reci-ido la orden de actuar1 Esto ta)-i<n se des"rende de sus "ro"ias "ala-ras1 3Ella "uede e0uivocarse 3di'o #tone con su . "ara ello necesitan tie)"o 2. lo lógico .

la "ro*esora Marlen :re+er3 si ellos .o a la .a-&an a"arecido "ersonas co)o Ri2ague2a1 Era evidente 0ue la .ace )uc.a-&an de'ado de e istir los dos sat<lites de un )undo e tra.ora eran "ocos: destacados cient&*icos. "rocla)ando 0ue . "ersonal de los o-servatorios1 :ue de)asiado -urdo el c9lculo.a-er salido de su -ase lunar sólo .a-&an "odido todav&a ale'arse en el es"acio cuando *ueron alcan+ados "or la =Titov> casi en el )is)o lugar: so-re el )eridiano de las islas LaBai1 En este )o)ento reina-a so-re el Gc<ano $ac&*ico una noc. "ero no . 0ue .ace unos siglos1 E incluso en los /lti)os siglos.u-ieran causado la )uerte de nu)erosos "ue-los su-desarrollados 0ue entonces e ist&an1 $ero a.o tie)"o1 8e a0u& resulta 0ue sus =a)os> ta)-i<n visitaron la Tierra . instalados en nu)erosos sat<lites arti*iciales de la Tierra1 7os dos =.oras1 :ue )u2 /til lo 0ue . "or lo visto. aun0ue no grande1 Lu-o 0ue to)ar )edidas "ara "uri*icar la at)ós*era 2 recurrir a intervenciones )<dicas en relación con los 0ue *ueron a*ectados "or las radiaciones de los sat<lites1 7as instalaciones )ontadas en ellos.acia todos los 0ue consideran in*eriores a ellos1 Nadie en la Tierra ten&a la )enor sos"ec. "or la otra. "or los o-'etivos de los telesco"ios visuales. co)o antes. coloridos "or una "arte 2.a-&an cali*icado la ciencia 2 la t<cnica de la Tierra los co)"atriotas de Guiane2a1 #i incluso ellos estuvieron "or "ri)era ve+ en la Tierra durante la Edad Media. entre nosotros111 DFui<n "uede causar da. de-&an . las "ersonas esta-an divididas "or el r<gi)en de e "lotación.uevos>. 0ue no "od&an ser desconocidas "ara ellos1 $ero nada "revieron 2 "or esto se e0uivocaron1 3No ser&a cosa de risa 3di'o una de los )9s destacados *&sicos de la Tierra.ace "oco 2 "or eso todav&a son )enos co)"rensi-les sus errores en el c9lculo1 $ara e0uivocarse de esta *or)a es necesario "oseer un conce"to e traordinaria)ente alto de s& )is)o.u)anidad desconocida .ora.de los radares.a-&a desa"arecido1 4A. *uncionarios del servicio cós)ico.ora5 D$ero en el *uturoE D#e "od&a es"erar un nuevo ata0ueE $odr&a tener lugar.o1 DLa-&an "odido cu)"lir en alg/n grado a0uello "ara lo 0ue esta-an destinadosE DG de'aron de e istir sin ninguna utilidad "ara sus a)osE 7a res"uesta a estas "reguntas *ue reci-ida "asadas dos . sus acciones . "or los "otentes tent9culos de los grav&)etros.a la gente 0ue "udo ver el -rillo res"landeciente de los rel9)"agos de la ani0uilación.a-er tenido en cuenta las le2es del desarrollo de la sociedad.asta a.a de cuan cerca de la verdad esta-a este cient&*ico1 Todo "eligro . de)asiado -a'o .uevos> no . con 0u< 0uer&an sor"render a los . des"u<s de .a-&a sido in/til1 7as "ersonas su"ieron antes de lo es"erado lo 0ue les a)ena+a-a.oras de su destrucción1 ? las dos "reguntas o-tuvieron una res"uesta "ositiva1 7os sat<lites tuvieron tie)"o de causar da.a-&an "odido volar unas cuantas .u-ieran reali+ado su idea .a-r&a 0ue te)erlo viendo entre el "ue-lo de Guiane2a . co)en+aron a actuar in)ediata)ente des"u<s de su salida de la 7una1 $ero los sat<lites no "udieron cu)"lir "or co)"leto su *in1 En este sentido su "<rdida .u2entar> a los sat<lites1 7os =. invisi-les.u)anidad unidaE 3Tene)os 0ue reconocer 3co)"letó sus "ala-ras otro cient&*ico3 0ue nos e0uivoca)os en lo 0ue se re*iere a los "la+os de los lan+a)ientos de los sat<lites( e "loradores1 $or lo visto a"arecieron cerca de la Tierra no .a-itantes de la Tierra los co)"atriotas de Guiane2a1 #u o-'etivo 0uedó claro1 Involuntaria)ente se sonrieron al sa-erlo los 0ue esta-an al corriente de los aconteci)ientos.e "ro*unda1 No *ue )uc.o.i+o la #<"ti)a e "edición al =a. una so-er-ia inaudita en el trato con otros 2 un "ro*undo des"recio .

un r<gi)en de e "lotación alta)ente desarrollado1 A.i+o Ri2ague2a nos convence de esto>1 $<rventsev era el 0ue esta-a )9s "ró i)o a la verdad.u)anidad1 Era un enig)a co)o seres con una ciencia 2 t<cnica tan "otentes. al "oco tie)"o de estos aconteci)ientos. "udieron "ensar e intentar llevar a ca-o el in.u-o un tie)"o en 0ue las "ersonas 0ue esta-an en "osesión de esta t<cnica. llevando a la realidad la doctrina de la destrucción de otros "ue-los111 DAcaso la "osesión de las *uer+as ter)onucleares no de)uestra la e istencia de una alta t<cnicaE #in e)-argo.istoriador 2 *ilóso*o Andr<i $<rventsev "u-licó un art&culo.esionada. Ale)ania. no lo sa-&an1 %na cosa esta-a clara: %n acto tan .acia la le'an&a del )ar.a-&a ning/n *unda)ento "ara "ensar 0ue esta e ce"ción "udiera re"etirse1 7a intervención cós)ica. un -arco -lanco1 Esta-a tan le'os 0ue "arec&a in)óvil1 Era un d&a casi sin viento. co)o el 0ue conocieron las "ersonas de la Tierra.u)ano "lan de o-ligar a la "o-lación del glo-o terr90ueo a desa"arecer de la *a+ del "laneta. 0ue .ora. e in*initos los ca)inos de desarrollo de los seres racionales1 Tanto )9s cuando se trata del %niverso1 Lace )9s o )enos cien a.u)anidad con la )is)a suerte 0ue le "re"ara-an los co)"atriotas de Guiane2a1 =7a naturale+a de los e "lotadores 3deduc&a co)o conclusión $<rventsev3 es sie)"re 2 en todas "artes igual1 $ara )& no . desde el "unto de vista terrestre..os.ori+onte1 ? all9. "ri)ero.istoria terrestre1 7as le2es del desarrollo de la sociedad de los seres racionales son en todas "artes a"ro i)ada)ente iguales1 $ero la diversidad de la naturale+a es in*inita. de ve+ en cuando se sent&a un ligero so"lo 0ue no tra&a *rescor. su)ió al )undo en una guerra devastadora.orno1 7a negra ca-e+a de Guiane2a no se ve&a "or ninguna "arte1 3Nada ad)ira-le)ente 3di'o indolente A&6tor Mur9tov1 3La "asado )9s de una . 2 ellos )is)os ocu"ar los lugares 0ue 0ueda-an vac&os1 Esto testi)onia-a. 0ue a)ena+ó a la . el -a'o nivel )oral1 $ero era inco)"ati-le.a2 ninguna duda de 0ue en el "laneta de Guiane2a e ist&a. en el 0ue e "on&a sus "untos de vista so-re todos los as"ectos de estos enig)as1 #eg/n su criterio era necesario -uscar la /nica e "licación en casos an9logos e istentes en la .u)ana1 $ero nunca cuando las "ersonas se . "ero.a-&a dic. uno de los "a&ses )9s desarrollados de la Tierra.ora1 . . era una rar&si)a e ce"ción1 ? no .o 'usta)ente :re+er. "odr&a . .aciendo cesar la natalidad. con toda "ro-a-ilidad.an unido 2 'untas "ueden de*enderse de cual0uier "eligro1 Es invenci-le la sociedad 0ue vive *or)ando una *a)ilia a)iga 2 co. 2 segundo.a de'ado de e istir o vive los /lti)os d&as1 7o 0ue . a desa"arecer de *or)a =natural>. sino -oc.ostil.a-er tenido < ito en los tie)"os de la 'uventud de la sociedad . re*ulgente "or )ir&adas de lucecillas1 7as olas a+ul es)eralda del Mar Negro llega-an "ere+osa)ente a la orilla1 %na ne-lina nacarada oculta-a la l&nea del . este r<gi)en .ora.ostilidad contra otra . la su"er"o-lación de su "ro"io "laneta.a alcan+ado las altas cu)-res de la ciencia 2 t<cnica1 7 3Esto co)ien+a a intran0uili+ar)e 3di'o Marina1 #e levantó 2 de*endi<ndose los o'os con la "al)a de la )ano )iró . en la le'an&a se divisa-a co)o colgado en el aire.a-&a alcan+ado un nivel de desarrollo tal 0ue son i)"osi-les actos de . en el tie)"o cuando *ue "ensado el "lan. el -a'o nivel )oral con el alt&si)o desarrollo de la t<cnica1 El conocido . "or a. "re"araron una cat9stro*e nuclear. seg/n .

o1 Guiane2a todo el tie)"o .a-ló con *ran0ue+a.acia el agua1 Lo2 . 2 esto e "lica-a la si)"at&a 0ue todos sent&an .a-&a volado .er)ana se a"oderó de A&6tor1 #e levantó 2 )arc.a-&a visto su verdadera "atria1 Ta)-i<n 0uedó clara la "ersonalidad de Ri2ague2a. cuando el "lan . a.a-&a "asado.ac. Guiane2a .a-&an olvidado la alar)a 2 e)oción de a0uellos d&as1 ? sólo la "resencia de Guiane2a en la Tierra . cuando nada . ingeniero Hseg/n conce"tos terrestresI. 0ue era. "or lo visto.ac&a recordar los e traordinarios aconteci)ientos1 7os "artici"antes de la e "edición decidieron dis*rutar un )es de descanso 2 *ueron al litoral del @aucaso1 En los "ri)eros d&as Guiane2a no esta-a con ellos "or0ue . 2 cuando todos se cansaron se ale'ó sola1 $asó una .acia ella un senti)iento de .a-&a estado con ellos. des"u<s de 0ue .a.3DFu< 0uieres decir con estoE 3Fue )e intran0uili+a1 Ra/l Garc&a se irguió a"o29ndose en los codos1 3Aa)os a -uscarla 3"ro"uso1 3DEn 0u<E 3En cual0uier lanc. dirigente t<cnico de la e "edición cós)ica.a-&a sido li0uidado de ra&+ 2 ning/n "eligro se cern&a so-re las "ersonas. reconstruir 2 "o-larlo1 No esta-a claro "or 0u< no estuvieron de acuerdo con <l1 Guiane2a so-re esto calló algo1 ? aun0ue 0uedó co)"leta)ente claro el o-'etivo del vuelo de la nave de la 0ue dese)-arcó Guiane2a.as cosas1 Guiane2a era cada ve+ )9s *ranca1 #e aclaró de*initiva)ente 0ue e ist&a un )undo cu2os . de-&an de ser severos 2 *eroces1 $or algo.ó .u)ano1 Insist&a en 0uedarse en el "ri)er "laneta. circunstancia 0ue en su tie)"o tanto sor"rendió a A&6tor Mur9tov1 La-&a nacido en otro "laneta encontrado "or sus co)"atriotas 2 reconocido "or ellos co)o no a"to "ara su coloni+ación1 Guiane2a nunca . Guiane2a de'ó de tener )iedo1 Todo esto era su*iciente)ente veros&)il "ara considerado co)o una verdad1 @laro est9 0ue nadie . Guiane2a )ani*estó 0ue esta-a cerrado "ara ella el ca)ino a la "atria1 A.a-&a ca)-iado aso)-rosa)ente des"u<s de su regreso de la 7una1 #i antes se nota-a en ella un te)or velado a. todos cre2eron en sus "ala-ras de 0ue . "ero su alar)a era co)"rensi-le1 .a-&an nadado )uc.a-&a ido al Ja"ón a -uscar a Marina1 8urante este )es se aclararon )uc.a-itantes ten&an una necesidad "erentoria de encontrar un "laneta "ara "o-larlo1 8e'ó de ser un enig)a el 0ue Guiane2a no recordara su "atria. es"era-a la reali+ación del "lan cri)inal 2 te)&a de vengan+a1 Era evidente 0ue 'u+ga-a a las "ersonas seg/n las costu)-res 2 re"resentaciones de sus co)"atriotas 0ue.ora no 0ueda-a ni rastro1 #i antes Guiane2a es0uiva-a a las "ersonas. nadie en la Tierra e "eri)entar&a . consider9ndolo co)o in. cient&*ico.a1 #i e "lica)os de 0ue se trata cual0uiera nos la de'ar91 3Es"ere)os un "oco )9s1 7a intran0uilidad de la . "or su iniciativa.acia Guiane2a1 #eg/n Marina Mur9tova.ostilidad1 :ue evidente el "a"el "asivo de esta )uc. Marina 2 Guiane2a se unieron en seguida a los "artici"antes de la #<"ti)a e "edición1 No era un )isterio "ara nadie la causa de este ca)-io1 Guiane2a sa-&a el "eligro 0ue a)ena+a-a a las "ersonas de la Tierra. "or lo visto.u-iera tocado a Guiane2a incluso con la reali+ación del "lan.ora.ora entera 2 Guiane2a no a"arec&a1 La-&a "asado un )es desde el regreso a la Tierra de la #<"ti)a e "edición lunar1 7a )a2or&a de las "ersonas . co)"leta)ente distinto de los otros co)"atriotas de Guiane2a1 #ie)"re estuvo en contra del "lan de sus colegas en lo re*erente a la Tierra.acia la Tierra en contra de su voluntad.ora -usca-a su sociedad1 ? "or su deseo.

o a las "ersonas de la Tierra1 La-lo en no)-re de Ri2ague2a aun0ue <l . 2a 0ue "od&a en este caso . esto no es sólo una curiosidad.a-&a o-servado en Guiane2a ning/n s&nto)a de 0ue sintiera esta necesidad1 #e sa-&a 0ue Guiane2a era )u2 'oven1 Marina "udo o-tener.a-&a visto. la nave i-a a descender en la Tierra1 Guiane2a era )uc. seg/n entend&an las "ersonas de la Tierra.u-o 0ue a.a-&a con*ir)ado Guiane2a.asta el *in1 La-&a callado )uc. 2 se negó a *unda)entar detallada)ente su res"uesta1 3?o no 0uiero 3di'o a Marina3 0ue se *or)e en ustedes un criterio e cesiva)ente )alo de nosotros1 ?a es -astante "oco . co)o una ve+ di'o Tó6arev.u<s"ed del cos)os1 Guiane2a su"o incluso calcular sus a.a-er e "eri)entado la necesidad de reali+ar alg/n tra-a'o1 $ero no se .a-r&a . 2 ade)9s a0uel 0ue se necesita-a1 7as "ro-a-ilidades "ara tal casualidad eran co)"leta)ente nulas1 Esto a"ena-a 2 al )is)o tie)"o irrita-a1 #e 0uer&a involuntaria)ente 0ue en lugar de Guiane2a se .a-&a sido sie)"re as& o sola)ente en los /lti)os siglos interesó a )uc.os1 Esto en "arte e "lica-a el 0ue Guiane2a no . co)o t<r)ino )edio. .os de su llegada a la Tierra1 En este tie)"o .os cient&*icos. 2 a lo 0ue *ue dado a conocer "or ella .u-iera tenido tie)"o de acostu)-rarse al tra-a'o1 A la "regunta natural de cu9ntos a. .i+o1 Estas "ala-ras.as cosas 0uedaron ocultas 2 "or lo visto "ara sie)"re1 #i en la "atria de Guiane2a no sa-&an la e istencia de la Tierra. "or *in.u-iera encontrado en la Tierra una "ersona )9s in*or)ada1 .u-iera sido lógico "resentarse ante las "ersonas 2 advertirles del "eligro1 Es cierto 0ue no esta-a claro el "or 0u< Ri2ague2a "re*irió destruir la nave 2 )atarse.adirle una serie de re*le iones1 $ero se "od&a a-rigar la es"eran+a de 0ue.a-&a recorrido todo el glo-o terr90ueo.os terrestres. no . seg/n . convencieron a todos1 7a "ersonalidad de Ri2ague2a. ella dio una contestación 0ue a )uc.a-erse "resentado ante las "ersonas.a-&a ninguna "ro-a-ilidad de 0ue saliera una nave cós)ica1 #e e clu&a el . sus co)"atriotas viv&an seis veces )9s 0ue las "ersonas de la Tierra1 7as causas de su longevidad.o1 @o)"rendo 0ue. "or su "arte.o )9s *ranca "ero no . si .os le causa-a aso)-ro el 0ue a ella no le *uera "enoso el ocio1 $ronto se cu)"lir&an dos a. ni ver&an.alla+go casual de un "laneta en los es"acios del universo. sus co)"atriotas.os seg/n el tie)"o terrestre1 Resultó 0ue si se calcula-a "or los a. al 0ue nadie . co)unicadas "or Marina. . continua-a in*lu2endo en los aconteci)ientos a/n des"u<s de su )uerte1 @re&an en <l. contestación a la "regunta so-re la edad de la . 2 lo 0ue di'o Guiane2a en su no)-re era de una lógica a"lastante1 No ten&a ning/n sentido el sacri*icarse 2 sacri*icar a sus ca)aradas.a-&a visto todo 2.os les "areció incre&-le1 Guiane2a dio la gigantesca ci*ra de RVV a.os1 #e deduc&a 0ue. seg/n los a. 2 la cuestión de 0ue si <sta .os viv&an.Guiane2a res"ondió con un =4No5> categórico 2 *ir)e a la "regunta de si sus co)"atriotas "odr&an enviar a la Tierra nuevos sat<lites(e "loradores. "ero la contestación de Guiane2a *ue si)"le 2 desilusionadora: 3No lo s< 3di'o ella1 La-&a "ocas es"eran+as de sa-er lo 0ue no sa-&a Guiane2a1 7e era desconocido dónde se encontra-a su "ri)era "atria1 3D$ero all& sa-en a dónde voló su naveE 3le "reguntaron a Guiane2a1 3No 3*ue una res"uesta la )9s de rara1 Muc. "ues.o.ec.a-&a la "osi-ilidad de enviar nuevos sat<lites . Guiane2a dir&a todo1 :ue decidido de'arla o-rar co)o ella 0uisiera 2 no *or+ar los aconteci)ientos1 Guiane2a esta-a rodeada con la atención 2 cuidados de sie)"re1 A )uc. "ero crean en )is "ala-ras1 Nunca se re"etir9n los intentos de causar da.ac&a tie)"o 0ue de-&a .alagCe.o lo 0ue . tarde o te)"rano.a )uerto1 #i esto no *uera as& <l no .acia la Tierra con el )is)o o-'etivo1 Entonces.os terrestres Guiane2a tendr&a sólo diecisiete a.

u-iera .acia Guiane2a1 Esta si)"at&a 0ue ra2a-a en el ena)ora)iento. 0ue *ue la "ri)era 0ue vio a la *ugitiva1 7a negra ca-ellera 0ue ondea-a con los )ovi)ientos de la nadadora se acerca-a r9"ida)ente .acia Mur9tov1 3Esto2 a"enada 3di'o ella.ec.a-er sido un )onstruo1 Era el /nico consuelo1 $asaron die+ )inutos )9s1 ?a varias decenas de "ersonas )ira-an con alar)a el )ar.e "odido1 8es"u<s )e "use a "ensar 2 )e olvid< de 0ue ustedes )e es"era-an1 4$erdónen)e5 #e de'ó caer so-re los gui'arros 0ue )e+clados con la arena cu-r&an la "la2a1 En este acto ta)"oco se vio 0ue estuviera cansada1 3DEn 0u< "ensa-a ustedE 3"reguntó Garc&a1 El 'oven ingeniero ten&a una si)"at&a "articular .o nada1 34Nos ten&a )u2 intran0uilos5 3di'o Marina1 Guiane2a se sonrió1 3Le nadado )u2 le'os 3di'o con una vo+ en la 0ue no se nota-a la )enor alteración 31 Fuer&a . al *in.adió Guiane2a1 4$o-re )uc.a-&an reci-ido una lanc.a-&a l9gri)as en ellos "ero se sent&an en sus "ala-ras31 Me acorda-a de )is "adres. "ero usted )is)a no sa-e dónde se encuentra su segunda "atria1 A lo )e'or sale de all& .a 2 se "re"ara-an "ara -uscar a la )uc.a. de )is .a1 34A. a)ena+a-a con 0uedarse.er)anos1 ? son grandes los deseos 0ue tengo de verlos1 No se dirigió a Garc&a "ara contestar la "regunta.acia la orilla1 Guiane2a nada-a con su estilo "eculiar1 No se o-serva-a cansancio en ella des"u<s de casi .a-er salido 3di'o ines"erada)ente Guiane2a31 $ero en el /lti)o )o)ento se decidió no enviarla1 3#us co)"atriotas "ueden .34#i Ri2ague2a estuviera a0u&5 3di'eron los cient&*icos1 Entonces.a-er alcan+ado el -arco -lanco.ac.o1 3#uerte 0ue "or lo )enos es agrada-le )irar a esta re"resentante de otro )undo racional 3-ro)ea-an en la Tierra31 $odr&a .er)anas. 2 A&6tor ca"tó in)ediata)ente en su tono una nueva nota1 7a )iró a los o'os1 No . esta-a ignorante de todo5 3Te)o 0ue sea as& 3contestó con suavidad Mur9tov31 Lar&a)os todo lo "osi-le "ara 0ue usted tenga la "osi-ilidad de regresar. co)o antes. durante un tie)"o indeter)inado. claro est9. de )is . la co)unicación entre los dos )undos no estar&a rota co)o a.acia la Tierra una nave )9s1 3Ten&a 0ue .a-itantes de otros )undos.o secular de esta-lecer. "ero no . D"or 0u< "recisa)ente usted *ue elegido co)o traductoraE DEs 0ue sólo usted sa-&a es"a. sirvió de )otivo "ara *recuentes -ro)as1 Guiane2a se volvió .a-erlo vuelto a "ensar1 Giga. "ero <ste no se o*endió1 Todos sa-&an )u2 -ien 0ue Guiane2a se dirig&a sólo a Mur9tov cuando la "regunta le a"recia )u2 i)"ortante1 3$ero esto nunca se reali+ar9 3a.ora 2 )edia de nado1 7as )anos verdosas corta-an con uni*or)idad 2 energ&a el agua1 @uando salió del agua nadie "udo o-servar una res"iración agitada1 $arec&a co)o si no . Guiane2a 3Mur9tov 0uer&a aliviar sus "enosos "ensa)ientos3. -uscando con "ris)9ticos a la desa"arecida Guiane2a1 Mur9tov 2 Garc&a .a-&a 0ue con*or)arse1 El sue.olE 37o sa-e -ien )i "adre 3di'o Guiane2a3 "ero 2a es vie'o "ara volar "or segunda ve+ a la Tierra 2 2o era la 0ue )e'or a"rend& este idio)a1 .ac.ora1 $ero esto no "od&a ca)-iarse o corregirse1 As& era 2 . co)unicación con los .& est95 3di'o Marina con alivio. en sue.

no anda-a sino 0ue corr&a1 Esto no era .a-&an ideado los cient&*icos de la Tierra con la cola-oración 2 "artici"ación activa del )is)o Mur9tov1 =Es una verdadera "ena 0ue en ve+ de Guiane2a 3"ensó Mur9tov3 no estuviera a0u& el )is)o Ri2ague2a1 D#e descu-rir9 alguna ve+ la verdad o 0uedar9 desconocida "or los siglos de los siglosE> Mur9tov esta-a tan "ensativo 0ue no contestó a una "regunta 0ue le .i+o Guiane2a1 Ella se encogió de .o tie)"o en la TierraE 3E acta)ente no lo s<.3D#u "adre estuvo en la TierraE 3To)ó "arte en el "ri)er vuelo. esto tuvo 0ue tener lugar a"ro i)ada)ente . di'o 'adeando: 34Tradu+can5 @erca de la Tierra .ar esta "regunta 0ue .a-&a ocurrido en los siglos de la Edad Media de la .os del siglo veinte. "ero )e "arece 0ue )uc. intentando ocultar a Guiane2a su e)oción creciente31 No tene)os nada 0ue . calculando seg/n los a.a del tie)"o1 $ero )e "arece 0ue. "ero 2o nunca se lo "regunt<1 #e derru)-ó el "lan de Mur9tov1 A "esar de todo no "od&a creer en sus "ala-ras1 4Medio siglo5 Guiane2a se e0uivoca-a1 #e "od&a creer 0ue esto .os ten&a usted cuando su "adre voló a la TierraE 3Ninguno 3sonrió Guiane2a31 No . en el 0ue *ue encontrado su "laneta1 3DEstuvo )uc. nada1 $ens9-a)os 0ue esto .ac&a tanto tie)"o interesa-a a todos1 DRes"onder&a Guiane2aE 37es "arecer9 a ustedes raro 3di'o Guiane2a3 "ero no lo s<1 En los vuelos cós)icos es )u2 di*&cil co)"render la )arc.o. Guiane2aE 3$ienso 0ue no )e e0uivoco1 DFu< es lo 0ue le aso)-ra a ustedE 3No. ca)aradas 3di'o Garc&a3 .os ten&a su "adreE 3No lo s<1 3$ero. en siglo 2 )edio. "ero al *inal del veinte111 Guiane2a con*und&a la di*erencia del tie)"o 0ue .o1 Mi "adre tuvo tie)"o de a"renderlo -ien1 3D@u9ndo tuvo lugar estoE Ra/l 2 Marina agu+aron el o&do al escuc.os de ustedes. "ero no )9s1 La-&a 0ue rec.u-iera notado en los /lti)os tie)"os1 4Medio siglo5 Esto signi*ica-a 0ue una nave e tra.a-&a sucedido )uc.acia nosotros corre #tone1 3D@orreE 3di'o Marina aso)-rada1 Todos se volvieron1 #tone.i"ótesis levantado "or las "ersonas1 $arec&a induda-le 0ue los co)"atriotas de Guiane2a .a-&an estado en la Tierra durante la Edad Media1 Era di*&cil conce-ir 0ue nadie los . en la <"oca del socialis)o 2 del *loreci)iento i)"etuoso de la cos)on9utica1 4Incre&-le5 3Aa)os a aclarar las cosas 3di'o Mur9tov.i"ótesis de 0ue esto .a+ar la . "or e'e)"lo.a-&a ocurrido1 Incluso sin saludar. algo . su )adre.acia Marina1 3Miren.a2 "ara las gentes 0ue se encuentran en el "laneta 2 "ara a0uellos 0ue vuelan en el cos)os con una velocidad cercana a la de la lu+1 Todo consist&a en esto1 $ero Guiane2a se "od&a e0uivocar en un siglo.a descendió en la Tierra en los /lti)os veinticinco a. 2 sin duda alguna . en e*ecto.ace )edio siglo1 3DFu<E 3Mur9tov se levantó *uerte)ente e)ocionado31 DNo se e0uivoca usted.u-iera ocurrido al co)ien+o del siglo diecinueve.o antes1 7a res"uesta de Guiane2a derru)-ó en un instante todo el edi*icio de con'eturas e .istoria terrestre1 Esto ca)-ia-a todo el cuadro 0ue .a-&a tenido tie)"o de nacer1 Esto di*iculta-a el "ro-le)a1 3Kien.a a"arecido una nave cós)ica.a-itual en <l1 $or lo visto. ten&a 0ue recordar cu9nto tie)"o estuvo ausente1 3$ro-a-le)ente esto lo recuerde.o)-ros 2 se volvió .acer 2 "ode)os dedicarnos un "oco a las )ate)9ticas1 D@u9ntos a. lo 0ue en <l era co)"leta)ente e tra. D"ero cu9ntos a.

"ara lan+ar so-re la Tierra nuevas "orciones )9s "otentes de dia-ólicas radiaciones1 7a /lti)a e "licación "arec&a 0ue la des)ent&a la acción de Ri2ague2a 2 lo 0ue .u)ano conduc&a inevita-le)ente al cese co)"leto de la natalidad1 7a . 2 los 0ue .os )orales "ara destruir la nave 0ue se acerca-a1 Esto ser&a un acto legal. sus radiaciones *ueron ca"tadas "or los a"aratos. aun0ue sólo se estuviera en la Tierra un )es1 7a segunda.a-&an voladoE La-&a tres e "licaciones1 7a "ri)era.o 2 )edio1 #in duda alguna ellos esta-an seguros 0ue sus ca)aradas de la "ri)era nave .o en su no)-re Guiane2a1 $ero ella "od&a ta)-i<n e0uivocarse1 7legó el )o)ento de "ensar en Dcó)o reci-ir a los .a-&a "asado no lo sa-&an 2 no lo "od&an sa-er1 D$ara 0u< entonces .a-&a dic.o 2 )edio.icieron los co)"atriotas de Guiane2a1 Esta-a claro 0ue eran ellos1 D$ero "ara 0u< 2 con 0u< o-'eto se "resenta-an tan "rontoE El "lan de los co)"atriotas de Guiane2a esta-a co)"leta)ente claro 2 esto da-a la "osi-ilidad de "rever sus ulteriores acciones1 #e considera-a 0ue era "re)aturo el vuelo a la Tierra de la segunda nave1 Aun0ue *ue "e0ue.u<s"edes no invitadosE 7a .a-&an 0uedado en el "laneta no "od&an sa-er 0ue el "lan . de acelerarla. co)o se dec&a en la antigCedad. estudiadas 2 desci*radas1 $ertenec&an al gru"o de las radiaciones ató)icas.i+o "ensar 0ue esta nave "ertenec&a a los )is)os 0ue volaron ."ertenece a sus co)"atriotas1 U 7os grav&)etros de las estaciones lunares *ueron los "ri)eros 0ue ca"taron la "resencia de una nave invisi-le 0ue se a"ro i)a-a a la Tierra1 7a invisi-ilidad.os. sin 0ue nadie "udiera sa-er su construcción 2 "rinci"ios de *unciona)iento1 Esta era t<cnica de otro )undo.acerlo1 $ero a nadie se le ocurrió una acción de este ti"o1 7os cient&*icos e ingenieros sent&an una gran desilusión 2a 0ue la -ase 2 los sat<lites . un acto de autode*ensa 2 esto era *9cil .u-iera sido una casualidad e traordinaria)ente inconce-i-le.enta a noventa a. e "resa-a la idea de 0ue la nave a"arecida .a-&a *racasado1 #in e)-argo a"arec&an "asado sólo a.a-&a volado "ara reali+ar una co)"ro-ación1 ? "oni<ndose en lo )9s desagrada-le. 0ue "arec&a la )9s veros&)il.o 2 )edio era un "la+o de)asiado "e0ue.os. .u)anidad de la Tierra de-&a =e tinguirse> de *or)a natural1 $ara la reali+ación de este "lan se e ig&a co)o )&ni)o de oc.a-&a volado con el *in de re*or+ar la acción de los sat<lites. era 0ue la nave de Ri2ague2a no regresar&a a su de-ido tie)"o1 #u inverosi)ilitud consist&a en 0ue la tri"ulación de la nave de-&a de "asar un cierto tie)"o en la Tierra1 Esto lo de)ostra-a la "resencia de la traductora1 $ero a.a-&an desa"arecido sin de'ar rastro. "uesto 0ue una visita de esta clase ni una ve+ tuvo lugar durante )iles de a.ace a.u)anidad de la Tierra ten&a todos los derec.asta cual0uiera de las estrellas )9s "ró i)as. e ist&an grandes deseos de estudiarla1 48estruir ta)-i<n esta nave5 Esto signi*icar&a renunciar de*initiva)ente 2 "ara sie)"re . "ero lo 0ue . 2 su in*luencia so-re el organis)o . de "or s&.o "ara "oder salvar la distancia de la Tierra .o el tie)"o 0ue actuaron los e)isores de radiaciones de los sat<lites(e "loradores. 2a 0ue no "od&a ser 0ue durante tan corto es"acio de tie)"o visitaran la Tierra "ersonas de dos "lanetas di*erentes1 Esto .a-&an conectado las instalaciones de los sat<lites. 2 co)o era natural. . sin tener en cuenta la 0ue . 2 sólo des"u<s de este "la+o se es"era-a el segundo vuelo1 7a tri"ulación de la "ri)era nave *ue ani0uilada "or Ri2ague2a. la )9s inveros&)il.

ar contra <l1 4La .o)-re5 48estruir la nave5 4No.ac&a tie)"o 0ue se . 2 7as+lo #+a-o ten&a la )ano so-re el -otón1 %na "e0ue.ec. en "oder de las "ersonas de la Tierra1 D#a-&a esto su tri"ulaciónE 8e-&an .a "resión 2 las cuatro astronaves al reci-ir la se.a-&a ca&do en una tra)"a1 Entonces la nave "od&a ines"erada)ente dar la vuelta 2 desa"arecer en el cos)os1 #+a-o decidió *ir)e)ente no "er)itir esto1 48e la Tierra no )arc. nunca5 #ólo en caso e tre)o. 0ue era e acta)ente igual 0ue la "ri)era. .acer1 Era "osi-le 0ue . co)"render "ara 0u< era.etes )ort&*eros 0ue no de'ar&an nada del advenedi+o1 #u conducta era )u2 rara1 $or lo visto 2a . 0ue los a"aratos auto)9ticos es"eran la orden 0ue nadie les "uede darE No ser&a su*iciente tener la i)aginación )9s "ers"ica+ "ara "oder sos"ec.u-iera ca&do en la Tierra testi)onia-a 0ue *unciona-an las instalaciones de *reno1 Mantener cerca de un cuer"o celeste tan grande co)o la Tierra.a-er notado la =escolta> de .al de ata0ue lan+ar&an cuatro co.oras la Tierra 2a esta-a "re"arada "ara cual0uiera de las variantes1 7os ra2os de los radares ten&an =atra"ada> a la nave1 Eran 2a conocidos su volu)en 2 di)ensiones1 #e envolvió al "laneta con una ca"a "rotectora antirradiación1 @uatro astronaves se . 0ue los cuatro seres 0ue se encuentran en ella. esta-a "re"arada "ara el vuelo.a-&an a"ro i)ado al .a-er conducido a este *inal el vuelo interestelarE D%n segundo Ri2ague2aE %rgente)ente consultaron a Guiane2a1 @on*ir)ó sus "ala-ras de 0ue la segunda nave. era necesaria una gran velocidad1 Era inco)"rensi-le 0ue "udieran descender en la Tierra tan lenta)ente1 #e . incluso no sa-en 0ue su ca)ino . "asó "oco tie)"o1 Al ca-o de dos .asta la ado"ción del acuerdo. en un grado )a2or de lo necesario1 $or *in su velocidad llegó casi al cero1 $or lo visto los advenedi+os no "ensa-an descender en la 7una1 $ara entrar en la ór-ita alrededor de la Tierra.a-&a creado la i)"resión de 0ue el co)andante de la nave no sa-&a 0u< . de 0ue la tri"ulación de la nave esta-a )uerta1 DFu< "od&a . un gigante de este ti"o costa-a un gasto colosal de energ&a1 ? surgió la idea de 0ue . 2 .icieron los sat<lites(e "loradores. dis)inu2endo constante)ente su velocidad.ar9n =vivos> los advenedi+os5 DA 0ui<n se le "od&a ocurrir 0ue la nave no la dirig&a nadie.a-&an conectado los )otores de *reno 2 la nave vola-a )u2 lenta)ente.o del .ar la verdad1 En la Tierra esta-an "er"le'os1 7a nave gigantesca 3su longitud era de )edio 6iló)etro3 al =e)"antanarse> cerca de la Tierra gasta-a tie)"o 2 energ&a in/til)ente1 8e ella no se des"rend&a ninguna radiación1 El 0ue la nave no .a-&a ocurrido una nueva tragedia. "ero 0ue .a la idea de "oder conocer la t<cnica de a0uel )undo1 7a curiosidad cient&*ica es un i)"ulso )u2 *uerte 2 es casi i)"osi-le luc.a sido sie)"re una cualidad del .o)-re lo 0ue es.u-iera visto todo 2 co)"rendiera 0ue .acer la conclusión corres"ondiente1 DFu< )edidas to)ar&anE En la Tierra es"era-an tran0uila)ente1 El Instituto de cos)on9utica se convirtió en el estado )a2or de las o"eraciones de reci-i)iento. co)o .u<s"ed 2 le segu&an con insistencia1 Todo esta-a "re"arado1 7os advenedi+os se encontra-an iner)es co)"leta)ente.a ter)inado. en un )is)o sitio. en cual0uier )o)ento se "od&a dis"ersar la nave en 9to)os1 8esde el )o)ento de su a"arición en el =ca)"o visual> de los grav&)etros . si no 0ueda otro re)edio1 7a "oderosa t<cnica de la Tierra i)"ulsa-a a seguir otro ca)ino1 Era necesario intentarlo1 ? si *racasa-a.onor.

"ero se distingu&a -ien co)o una =.etódro)o1 D?.des"u<s se decidió 0ue saliera sólo una1 Ignora-a lo 0ue "udo . se encontraran "ersonas 0ue no tuvieran idea de las le2es de la )ec9nica estelar.u<s"ed> cerca de la Tierra era lo su*iciente)ente inconce-i-le "ara 0ue esta "regunta no se .a-&a instalaciones de*ensivas.o tie)"o1 .u<s"ed>1 4? una nueva sor"resa5 7a trans)isión de uno de los ro-ots 0ue se encontra-a en la "arte )edia de la nave cós)ica. 0ue no se dieran cuenta de sus actos1 4$ero "or lo 0ue se ve&a resulta-a as&5 No ca-&a lugar "ara dudas1 4Instalaciones de*ensivas no e ist&an. en el *ondo estelar1 $otentes i)anes ad.as en co)"aración con el gigantesco advenedi+o. ade)9s. "ero no 0ueda-a otro re)edio1 7a "otencia de la escuadrilla.ora )uc.o1 $or cuatro "artes se acercaron al =. "ero eran oc. a "ersonas5 La-&a 0ue desec.ar la su"osición anterior. )ostró clara)ente 0ue algo se )ov&a dentro111 4Este =algo> recorda-a a seres vivos.irieron las naves al advenedi+o *or)ando un todo /nico1 7a nave *ue a"resada 2 2a no "od&a des"renderse1 In)ediata)ente se "uso en claro 0ue los )otores de la nave advenedi+a re"el&an la atracción de la Tierra1 La-&a sido cu)"lida la "ri)era "arte de la o"eración "laneada "ero se "lantea-a la cuestión de Dcó)o o-rar en lo sucesivoE #in duda alguna la *uer+a de las oc.i+o ca)-iar la ór-ita de Ler)es.u<s"ed>. 2 se "egaron a su -ordo1 7a nave era invisi-le incluso desde cerca.iciera en -alde1 #er&a rid&culo su'etar la nave con cadenas al co. "arecidas a las 0ue ten&an los sat<lites1 7as astronaves 0ue aco)"a. la a"ro i)ación a la nave no o*rec&a ning/n "eligro5 37es a2udare)os a to)ar una decisión 3di'o #+a-o1 #alió de la Tierra la )is)a escuadrilla 0ue en alg/n tie)"o dirigió Mur9tov1 ?a . 0ue en la nave 0ue . donde no "ensaron )uc.acer ca)-iar esta decisión1 E ist&an a.endidura> negra en el cos)os. 0u< cadenas "odr&an )antener su'etada una nave cós)ica de tales di)ensionesE El co)andante de la escuadrilla co)unicó sus dudas al estado )a2or de la o"eración. de 0ue en ella no . 4la tri"ulación esta-a viva5 Todo esto "uso al Instituto de cos)on9utica en un calle'ón sin salida1 DFu< signi*ica-a la a-surda conducta de los *orasterosE No se "od&a conce-ir.o astronaves "odr&a vencer la *uer+a de los )otores de la nave1 D$ero 0u< "asar&a en la Tierra des"u<s del aterri+a'eE D#e detendr&an los )otores de la nave o continuar&an *uncionando in/til)enteE 7a actitud del =.a-an al =.ace tie)"o 0ue esta-a "re"arada con el *in de convertir un asteroide )9s en estación cient&*ica cós)ica1 No se ten&a grandes deseos de gastar energ&a en un o-'etivo no "revisto. dos "or cada una. era )9s 0ue su*iciente1 7as naves eran )u2 "e0ue.a-&a reali+ado un vuelo interestelar.os )9s *unda)entos "ara llevar a ca-o el "lan tra+ado1 $ero "ara esto era necesario convencerse de 0ue no era "eligrosa la a"ro i)ación de la nave. 0ue .u<s"ed> reci-ieron la orden de co)"ro-ar esto1 @uatro ro-ots(e "loradores se a"ro i)aron desde di*erentes "artes al advenedi+o del cos)os 2 sin o-st9culo tocaron su su"er*icie1 No tuvo lugar ani0uilación1 47a nave no ten&a instalaciones de de*ensa5 En las "antallas de los cuadros de )ando de las astronaves surgieron los contornos di*usos de lo 0ue se encontra-a dentro del =.

i+o una e ce"ción sólo "ara dos "ersonas: Mur9tov 2 Guiane2a1 #e se"araron las naves au iliares 2 volaron .a-&an descendido a la tierra.ora .u-ieran ocultado los 0ue se encontra-an dentro de la nave1 7as "ersonas de la Tierra no te)&an ninguna a)ena+a. eran =)9s inteligentes> 2 no . cuan =sensatos> eran los a"aratos auto)9ticos del advenedi+o1 7a nave "od&a conducirse .etódro)o de los $irineos.u<s"edes era )9s "er*ecto de lo 0ue se su"on&a1 A"enas se e)"e+ó a re)olcarlo cuando los )otores del .ora 2 )edia aterri+aron las oc.u-iera co)"rendido nada. esta-an so-re el co.etódro)o "ara los a'enos1 #e . corres"ondientes a los de la nave. sintió 2 =co)"rendió> 0ue a la nave la go-erna-an desde a*uera1 Era "osi-le 0ue no . no lo i)"edir&an sino todo lo contrario. 2a 0ue la nave a0u& no "od&a causar un gran da. co)"leta)ente li-re de todos los co.u<s"ed> no o*reció resistencia 2 des"u<s de .a-&a sido incluido en el "rogra)a la orden de es"erar al arri-ar a otro "laneta1 Esto signi*ica-a 0ue al =sentir> tierra de-&an detener los )otores1 #+a-o contestó en este sentido al 'e*e de la escuadrilla1 7as oc.etódro)o a una gran altura vigilando atenta)ente al . si les . sino 0ue *uera corriente un aterri+a'e de esta *or)a. "ero era a-soluta)ente invisi-le.a-r&a 0ue e)"lear la *uer+a aun0ue era una "ena gastar tanta energ&a1 Resultó 0ue el ='uicio> de la nave de los .u<s"ed 3esta-a claro 0ue en el )o)ento actual dirig&an la nave no "ersonas sino a"aratos3 resultaron =sensatos>1 @laro est9 0ue los a"aratos terrestres. esto no le salvar&a1 @uatro astronaves de la escolta 0ue no .7os a"aratos auto)9ticos del .acia la Tierra con la "roa .etódro)o1 Fuedó solo el .u<s"ed de'aron de *uncionar "or co)"leto1 El =cere-ro>.a-&a sido .a "risionera1 D@ó)o o-rar&a el co)andanteE #i "ensa-a elevarse 2 salir volando. de-ido a 0ue se encontra-a en "oder co)"leto de los a)os del "laneta1 $ero la ausencia de )ovi)iento "roduc&a la i)"resión de 0ue "udiera e istir alguna a)ena+a1 7a tri"ulación de la nave de-&a co)"render 0ue .u-ieran "er)itido un gasto in/til de energ&a. teniendo en cuenta las gigantescas di)ensiones de la nave1 :uera lo 0ue *uera esto no ten&a 2a gran i)"ortanciaM el =.o naves de la escuadrilla en el co.uir ser&a destruido in)ediata)ente1 7as "ersonas se es*or+a-an vana)ente en averiguar 0u< es lo 0ue "asa-a a. entonces . 0ue se acercaron in)ediata)ente.u<s"ed1 Era necesario . no registraron ning/n )ovi)iento1 D$or 0u< a. "arec&a un vac&o o"aco1 $or "ri)era ve+ ve&an las "ersonas de la Tierra tal es"ect9culo1 Reci-ieron al *orastero sólo los e)"leados del servicio cós)ico1 %na "recaución ele)ental o-ligó a cerrar el co.acia el e tre)o del co.ora .etes1 Entre ellos se encontra-a algo "arecido a un es"ectro1 El cuer"o gigantesco ta"a-a todo lo 0ue se encontra-a tras <l. si se les "od&a utili+arE 7as "ersonas de la Tierra 0uer&an co)"ro-ar. "ero a "esar de todo o-ra-an con una cierta lógica.o.u<s"ed>.acerlo visi-le1 7a =visión> en todos sus as"ectos no era )u2 agrada-le1 Nadie sal&a de la nave1 7os a"aratos ac/sticos no ca"ta-an ning/n sonido dentro de <l1 7os a"aratos teleradiogr9*icos.acia adelante1 Entonces. "or lo visto.u<s"ed1 En caso de 0ue intentara .o naves ca)-iaron su "lan1 D$ara 0u< o"oner resistencia a los )otores de =. ade)9s. si *unciona-an co)o antes.a-&a cesado lo 0ue se vio en las "antallas de la escuadrillaE $arec&a co)o si se . sus )otores. a2udar&an1 $ero si ellos co)en+a-an a *uncionar en dirección contraria.ec.

a+a.a-itantes.as )9s cosas .u-ieran sonado las se.ales1 ? otras )uc. la .a-&a ter)inado su vuelo. en su "atria5 4Todo *racasó.u-iera ocurrido la )9s "e0ue.u-iera "odido arreglar la aver&a. co)o una )eseta de )onta.o c.a)-re.a1 Ellos no co)"rend&an nada e incluso no "ensa-an en 0ue . a-negada 2 .u-ieran retirado el agua "re"arada "ara las "iscinas los cuatro . nadie.a-er e)"rendido una "ersona 0ue do)inara la t<cnica *ue coronado con < ito gracias a una serie de casualidades1 $ero esto ta)"oco lo sa-&an ellos1 %na de las casualidades *ue el 0ue los cuatro . des"rovisto de vegetación 2 singular)ente "lano.a1 En el .acia donde volaron.o0ue en el aterri+a'e.u-iera e istido un de"ósito de v&veres. "or0ue ni tan si0uiera co)"rend&an el signi*icado de estas se.u-ieran )uerto de . 0ue sin duda alguna era /nico e iniguala-le en la .a-&a ter)inado su largo 2 ator)entador via'e. ca2eron al suelo1 4=7os odiados>5 7a nave les llevó no a donde ellos 0uer&an1 4Esta-an en el "laneta de los =odiados>. 0ue en cierto grado se ase)e'a-an a los edi*icios erigidos "or los =odiados> en su "laneta1 %nas )90uinas se a"ro i)a-an "or todas "artes1 Eran ta)-i<n "arecidas a las de los =odiados> "ero ten&an una *or)a un "oco distinta1 En ellas ven&an "ersonas a las 0ue se "od&a ver "er*ecta)ente1 7os cuatro. 2a 0ue si . no sos"ec.a-&an reali+ado un vuelo cós)ico. todos los "lanes se derru)-aron5 . 0ue esta-a in)óvil so-re el "laneta. c. -os0ues es"esos.u-ieran )uerto de sed1 ? .a aver&a en los a"aratos de dirección. entonces los cuatro .ar en lo )9s )&ni)o la situación real de las cosas1 9 Merigo 2 sus tres ca)aradas no o-servaron 2 ta)"oco sintieron la dis)inución de la velocidad del vuelo1 No sa-&an lo 0ue "asa-a con su nave.u-ieran 0uedado "ara sie)"re en el cos)os. 0ue esta-a "re"arada "ara volar tras la "ri)era. si . "od&an sos"ec.asta 0ue las "ersonas de la Tierra no se "resentaran ante ellos1 $ero los =odiados> .o tie)"o sin conocer esto .u-ieran descargado de todo.a-&an alcan+ado *eli+)ente el o-'etivo1 El intento desca-ellado.ori+onte se levanta-an edi*icios *ant9sticos. incluso Guiane2a. 2 "ro-a-le)ente . un )undo "arecido al su2o1 7a nave esta-a en el centro de un enor)e ca)"o.u-ieran 0uedado vivos1 #u ingenuidad los .i+o "ensar 0ue el ca)ino al otro "laneta era corto1 ? si en la astronave de los =odiados> no .u)ana1 No sa-&an 0ue su via'e . llenos de deses"eración.u-o ning/n ca)-io de la *uer+a de gravedad dentro de la nave e incluso a.dentro de la nave1 7o )is)o 0ue antes.u-ieran estado durante )uc. 0ue nunca "odr&a .a-&an "ensado "or ellos1 Ines"erada)ente "ara los cuatro "arec&an desa"arecer las "aredes del local central donde se encontra-an1 Ante los cuatro se "resentó un cuadro inco)"rensi-le 2 aso)-roso1 Es"era-an ver en el "laneta .u-ieran "odido surgir en su ca)ino1 7os cuatro .ora no sintieron ning/n ca)-io en su "eso1 Nada les "od&a indicar 0ue la nave .o+as de los .ales de alar)a ninguno de los cuatro . "ero "ara esto era necesario co)"render la i)"ortancia de su .istoria de cual0uier "laneta1 $odr&an estar orgullosos. 2 si . 2 al sentir un "e0ue. 0ue . si esta nave. no co)"rendieron lo 0ue esto signi*ica-a1 No .a-&an reali+ado una "roe+a valiente.a-an 0ue .a-&a ter)inado.

a-&a .acer una desin*ección1 3#in duda alguna 3acordó #tone31 D$ero se "odr9n a-rir las dos "uertasE $or0ue "ro-a-le)ente e iste una c9)ara de salida1 Guiane2a con*ir)ó 0ue e ist&a la c9)ara de salida 2 0ue las dos "uertas. "ero no tene)os la seguridad de 0ue en <sta sea as&1 7a situación resulta-a di*&cil1 Era arriesgado entrar en la nave incluso con esca*andra. "ero decidieron no enviarla1 4Fu< raro5 D$or 0u< est9 a0u&E 3D7a su2a era igualE 3"reguntó Mur9tov1 37as dos eran co)"leta)ente iguales1 Es"eraron "aciente)ente )9s de una .agan lo 0ue .ado1 7a nave de-&a volar no donde voló la "ri)era1 $ero a0u& no sa-en nada1 @allaos. con*or)es con su aciago *racaso1 4Fue vengan 2 .ora1 $ero nadie sal&a de la nave1 3D7a entrada se "uede a-rir desde a*ueraE 3"reguntó #tone1 3#&1 7as dos *rases las tradu'o Mur9tov1 3Tene)os 0ue entrar nosotros )is)os 3"ro"uso #+a-o31 A lo )e'or la tri"ulación de la nave necesita nuestra a2uda1 3A-rire)os la entrada 3di'o Matt.asta 0ue los traigan1 3En las naves cós)icas es corriente 0ue el aire est< destilado 3se.an enga.o.o tie)"o el "intar de color gris el cuer"o invisi-le1 $otentes "ulveri+adores reali+aron esta la-or en )edia .a-&a en*er)ado de nada en la Tierra1 @laro 0ue la tri"ulación no lo "od&a sa-er 2 es "osi-le 0ue "or eso no saliera1 3Estar9n reali+ando el an9lisis de nuestra at)ós*era 3su"uso Mur9tov31 $ero esto .aló 7esc.adió3 es auto)9tica1 No "uede "enetrar nada nocivo ni en la nave.7os cuatro 2ac&an sin )ovi)iento.agan lo 0ue 0uieran5 $ara los cuatro la vida no ten&a 2a ning/n valor1 El "ri)ero 0ue volvió en s& *ue Aego. teniendo en cuenta la de*ensa de 0ue . una e terior 2 otra interior. ni salir de ella1 Todo lo 0ue entra o sale se vuelve ino*ensivo1 Nada tienen 0ue te)er1 El aire interior en nada se di*erencia del de ustedes1 3D@ó)o "rocederE 3"reguntó Matt.acen *alta )uc.ora1 Ante los o'os de las "ersonas se eleva-a co)o una )onta. resignados con su suerte.a-er volado des"u<s de nosotros.agan con vosotros1 3@allare)os.a el cuer"o colosal del gigante cós)ico de una longitud de 0uinientos )etros1 Te)a una *or)a alargada. con a-ulta)ientos en sus e tre)os1 No se ve&a nada 0ue "udiera "arecerse a to-eras1 $or lo visto la nave no era de reacción1 3Es la )is)a 3di'o Guiane2a3 0ue ten&a 0ue . de un "laneta e tra. nervada. 0ue "enetraran en la at)ós*era de la Tierra "odr&an ocasionar una e"ide)ia de alguna en*er)edad desconocida1 $ero no a)ena+a-a ning/n "eligro a los 0ue se encontra-an dentro de la nave1 $rue-a de ello era Guiane2a 0ue no . .os1 La-r9 0ue es"erar )uc.eBs1 7as "ala-ras de Guiane2a no convencieron a nadie1 3#e "ueden introducir en la nave ro-ots(desin*ectadores 3di'o #tone31 $ero .eBs3 2 es"erare)os1 Es "osi-le 0ue la co)"osición del aire en el interior de la nave se di*erencie de la terrestre1 Es necesario . no se "od&an a-rir si)ult9nea)ente1 3$ero la de*ensa 3a.a-lado Guiane2a1 7os )icro-ios de la at)ós*era de la nave "od&an resultar "eligrosos "ara las "ersonas1 Fui<n sa-&a si ser&a e*ectiva la segunda desin*ección al salir de la nave1 Incluso algunos )icro-ios.ins6i1 3#&. "ase lo 0ue "ase 3res"ondieron los tres1 No duró )uc. el )9s vie'o de los cuatro1 3Es necesario 0ue destru2a)os el contenido del ca'ón a)arillo 3di'o3 antes 0ue los =odiados> a"are+can a0u&1 Nos .o .

onc.a-an a toda velocidad 2 en unos segundos salvaron los cuatrocientos )etros1 7a tri"ulación de la nave . si no se desin*ectan "er*ecta)ente en la c9)ara de salida1 3Es di*&cil 0ue esto sea as& 3le res"ondió #tone31 A 'u+gar "or la nave su t<cnica est9 a un alto nivel1 Ellos sa-en )ane'arla1 En esto . al cuadro de dirección 2 all& induda-le)ente tiene 0ue .idas "or un cinturón. ce.a2 di*erencia1 3Nosotros no tene)os "ortillas 3di'o Guiane2a dirigi<ndose a Mur9tov31 7os o-'etivos e teriores trans)iten la i)agen a las "antallas interiores1 Es una cosa "arecida a sus televisores1 3Tendr9 usted 0ue escri-ir en caracteres )u2 gruesos 3di'o Garc&a3 2 acercarse )uc. vio en su cara un gesto de enor)e aso)-ro1 $ero el aso)-ro no sólo *ue de Guiane2a sino de todos1 7as naves cós)icas de los co)"atriotas de Guiane2a .durar9 )uc. sino a-surda1 7as ca)isas cortas.a-&a vuelto.e)óviles1 A nadie le vino a la )ente la "osi-ilidad de la e istencia de "eligro1 #er&a insensato cual0uier acto .os 2 ac. "ero de ninguna *or)a vestida a lo cós)ico1 ? a.a"arrados.o'a a la "ortilla1 @reo 0ue ella de-e de sa-er dónde se encuentra1 7a idea de Mur9tov gustó a todos1 3$ro"óngaselo a ella 3di'o #tone1 Guiane2a accedió con gusto1 %na "ersona se dirigió al cos)odro)o "ara traer "a"el 2 "inturas1 3$ero su salida 3di'o #+a-o3 es ta)-i<n "eligrosa "ara nosotros. no llega-an a cu-rir la rodilla1 7os "ies 2 las )anos esta-an cu-iertos de es"eso vello1 No lleva-an cal+ado1 En la ca-e+a ten&an ta)-i<n ca-ellos es"esos 2 en)ara.ora111 @uatro "e0ue.a2 ning/n "eligro5> 2 0ue se acer0ue con esta .a-&an de traer cada ve+ nuevas sor"resas1 8e la "ri)era a"areció Guiane2a con un vestido dorado. ta)-i<n de color a)arillo1 . "ero se di*erencia-an grande)ente no sólo de los terrestres.u<s"edes1 7as )90uinas )arc.as *iguras se encontra-an en la escalera1 Esta-an vestidas no sólo de una *or)a rara. de una estatura no )a2or de )etro 2 )edio1 Esta-an uno )u2 'unto a otro.o1 7a tri"ulación "uede encontrarse en el centro de la nave 0ue est9 )u2 le'os del -ordo1 DG las "antallas "ueden a"ro i)ar los o-'etivos e terioresE 3Re*le'an los o-'etos de *or)a natural 3contestó Guiane2a31 $ero 2o )e acercar< a la "arte delantera. sus narices eran c. 2 "arec&an )u2 asustados1 7os cuatro rostros eran . 0ue se .o1 @reo 0ue de-e)os de )ostrarles a Guiane2a1 #in duda ellos ven lo 0ue "asa en el e terior1 Fue Guiane2a escri-a con letras grandes en una .atas1 7os la-ios *inos "on&an al descu-ierto unas enc&as a)arillas 2 dos *ilas de dientes "e0ue.a-&a salido1 #e co)"on&a tan sólo de cuatro "ersonas1 DEra "osi-le 0ue los de)9s . 2 sus -ar-as eran )u2 largas1 7os cuatro eran rec. en 0u< "arteE 3En la i+0uierda.u-ieran 0uedado dentroE 8e re"ente Guiane2a lan+ó un grito1 Mur9tov.as.u)anos. de donde descend&a una escalera )et9lica1 #e ve&a "er*ecta)ente1 ? se con*ir)ó 0ue "ose&a la "ro"iedad de invisi-ilidad tan sólo el )aterial de la envoltura e terior1 El gru"o de "ersonas se encontra-a le'os de la nave1 Aiendo 0ue la tri"ulación decidió salir todos se lan+aron a los vec. sino ta)-i<n del de Guiane2a1 En su "iel no ten&an ning/n tono verdoso. la 0ue da a nosotros1 Ines"erada)ente sus "ala-ras o-tuvieron una con*ir)ación "r9ctica1 Todos vieron có)o en el -ordo de la astronave se *or)ó una a-ertura.o'a de "a"el: =4#algan5 4No .ados. sus o'os eran co)"leta)ente redondos.os.ostil en la situación en 0ue se encontra-an los . sin ce'as ni "esta.a-er alguien1 3D8ónde se encuentra la entrada 3"reguntó #tone3.

u<s"edE Est9 sola 2 con nada "uede causarnos da.a dirigido1 No sa-e)os .a-er escuc.e)óviles )ira-an en silencio a los aso)-rosos cos)onautas1 Nadie co)"rend&a nada1 3DFu< "asaE 3"reguntó Mur9tov3 DAcaso no son los su2os.a2an 0uedado vivos5 38e sus "ala-ras no se deduce esto 3contestó Matt.a-&a antes1 Esta nave de-&a volar des"u<s de nosotros1 3Al *in todo est9 claro 3di'o #tone des"u<s de .acia el vec.&si)o1 @re&a)os 0ue no llegar&a)os nunca1 3DFui<n de ustedes es el 'e*eE DFui<n .o1 D8igan )e'or.an conseguido llegar a la Tierra sin sa-er go-ernar la naveE 3$or0ue 0uedó el "rogra)a de vuelo 0ue .7os "asa'eros de los vec.an volado ustedesE #eg/n el c9lculo de sus a.osa)ente Mur9tov31 D$ara 0u< )atar a nuestra .an venido ustedes 2 cu9ntos sonE 3#o)os cuatro1 Le)os venido de nuestra "atria1 3D8ónde se encuentraE 34All&5 3el desconocido se. acertando de 0u< . Guiane2aE Ella calla-a sin a"artar la )irada de los llegados1 8es"u<s se estre)eció 2 sus o'os -rillaron1 34Merigo5 3e cla)ó aso)-rada 2 desconcertada1 Este la o2ó.aló el cielo1 3D@u9nto tie)"o .ol casi correcto31 4A ella 2 a todos5 4#on ene)igos 2 . con aso)-ro de todos. "or enci)a del .e)óvil1 34Matarla5 3gritó.o)-ro.an llegado a0u& sin sa-er adonde i-an1 4Es aso)-roso 0ue .o1 3D$or 0u< solaE 3El desconocido . levantó la ca-e+a 2 vio a Guiane2a1 No .a dirigido la naveE 3El 'e*e es Aego1 7a nave nadie la .i+o )9s 0ue "asar un segundo 2 se lan+ó velo+)ente . de dónde .os1 3No co)"rendo1 3DLa durado )uc. 0ue re*le'a-a.an )uerto 2 sólo ella .a-la-a el desconocido 31 $ero cuarenta 2 dos .ado la traducción31 A la .a 0uedado viva1 3DEst9 usted seguroE 3@o)"leta)ente seguro1 4No .acer con ustedesE 3@laro 0ue lo sa-e)os1 $ero a nosotros nadie nos "uede causar da.a-la-a 2a tran0uila)ente31 Eran cuarenta 2 tres 3A. en su idio)a.a2 ninguna causa "ara 0ue se intran0uilice usted1 3D#a-en lo 0ue 0uer&an .o su vueloE 3Muc. indicó a los llegados3 . en un es"a.ogar a Guiane2a all& )is)o. es di*&cil de co)"render1 No tienen nada de "arecido a los cos)onautas1 Es un enig)a1 7a risa argentina de Guiane2a cortó sus "ala-ras1 3Ellos 3Guiane2a des"ectiva)ente. a)igo 3di'o cari.adió una "ala-ra.an venido "ara torturarlos5 #u as"ecto "roduc&a la i)"resión de 0ue 0uer&a a.an ro-ado la nave1 ? . un odio "ro*undo1 3Eran cuarenta 2 tres 3contestó Mur9tov.eBs31 #e ve 0ue ten&an un o-'etivo1 D$ero có)o .a2 duda5 No .a-&a tenido tie)"o de traducirle las "ala-ras del cos)onauta1 3Tran0uil&cese. con sus "ro"ias )anos1 Guiane2a ni se )ovió1 Todos los 0ue i-an en la )90uina la )iraron 2 vieron có)o sus la-ios se contra'eron con una sonrisa de des"recio indescri"ti-le1 #us o'os entornados )iraron sólo un segundo al cos)onauta1 8es"u<s se volvió des"ectiva)ente1 34Mu2 interesante5 3e cla)ó #tone1 Garc&a 2a . "or lo visto.acerlo1 34DFu<E5 Mur9tov se volvió a #tone 2 de *or)a -reve le tradu'o el contenido de la conversación1 3No co)"rendo nada 3ter)inó Mur9tov1 3#&.

de donde "artieron los cuatro1 Estuvieron en ca)ino casi siete a.e o&do1 3DLan ro-ado ustedes esta naveE 3A. 0ue con ellos ir&an "ersonas de la Tierra1 El ca)ino les "arecer9 )uc.a go-ernado un cere-ro electrónico.os 2a 0ue el -a.o de ana-iosis .a+a.a el 0ue los cuatro no ten&an conciencia de lo 0ue . 2 nos des"edi)os de ellos "ara sie)"re cuando a-andona)os nuestra "atria1 7a grande+a de la a-negada .acia el llegado1 #e inclinó un "oco . 0ue todo esta-a claro1 7os ingenieros de la Tierra "udieron *9cil)ente co)"render la construcción de la astronave 2 sus )otores 0ue *unciona-an -a'o el "rinci"io de la interacción de ca)"os gravitacionales 2 antigravitacionales1 7a t<cnica terrestre 2a .a-&a ning/n enig)a )9s.acia <l 2 le "reguntó algo en su idio)a1 7os o'os redondos -rillaron con una alegr&a *ero+1 El *orastero "ronunció una larga *rase1 Guiane2a "alideció enor)e)ente1 %nos segundos )iró a la cara de Merigo con los o'os des)esurada)ente a-iertos1 8es"u<s los cerró. el /nico de los cuatro con el 0ue se "od&a .os se trans*or)ar&an en un solo )es1 7as le2es de la relatividad eran inco)"rensi-les "ara Merigo 2 sus co)"a. 2 se encontraron "ocas cosas nuevas en el =descu-ri)iento>1 Esto no causó a nadie aso)-ro1 Ju+gando "or las instalaciones de la astronave. seg/n el tie)"o terrestre1 7a velocidad *ue grande.o )9s corto 2 no .adieron 0ue no volar&an solos.adió Merigo 31 ?a nos .a-lar1 7os otros tres "od&an.os. 0ue 2a cerca de la Tierra es"eró la orden 0ue no le dieron1 4Es un caso aso)-roso e iniguala-le5 El reali+ar este vuelo es un acto de una audacia insensata1 Mur9tov se dirigió de nuevo al =cos)onauta>1 3DLa escuc. con di*icultad. lo .eBs 0ue no le dio tie)"o de su'etarla1 1V $arec&a 0ue 2a no .o a esta idea.ac.ado lo 0ue .a-&a llegado a la solución de "ro-le)as "arecidos.a-&a 0ue ator)entarse durante siete a. 2 en la "atria de los astronautas transcurrió )uc.a dic. el desarrollo de la t<cnica en la "atria de Guiane2a se encontra-a a"ro i)ada)ente al )is)o nivel 0ue la t<cnica de la Tierra1 El ca)ino recorrido "or la nave. el #ol del "laneta. 2 destaca-a esta .a+a.o esta )uc.a-&an reali+ado1 ? aun0ue su acto *ue co)"leta)ente innecesario.astronave la .a-&a sido co)"leta)ente re"arado 2 de esta *or)a los siete a.ora es nuestra1 Guiane2a se volvió .a de los cuatro ad)iró a los .aE 3"reguntó1 3#&.ol1 @laro est9 0ue ta)-i<n "od&an .ec.a-itantes de la Tierra. re*le'ado en el "rogra)a del cere-ro electrónico. 2 no cre&an 0ue al regresar no encontrar&an a a0uellos 0ue de'aron1 $ero con alegr&a acogieron la idea de regresar a la "atria1 3Est9-a)os convencidos de 0ue nos 0uedar&a)os a0u& "ara sie)"re 3di'o Merigo. *ue desci*rado incluso sin la a2uda de Guiane2a1 ? en las cartas estelares se )arcó una estrella.a-&a "resentado1 A los cuatro les di'eron 0ue "od&an regresar 2 a. "ronunciar sólo unas cuantas *rases en es"a. las "ersonas esta-an . lan+ando un ge)ido 2 ca2ó sin sentido a los "ies de Matt.eros.e)os .a-lar con ellos los 0ue do)ina-an el idio)a de Guiane2a1 3%stedes dicen 0ue nosotros no vere)os )9s a nuestros *a)iliares 3a. 2a 0ue no 0uer&an de'ar "asar la *eli+ ocasión 0ue se les .o )9s tie)"o1 No o*rec&a ninguna di*icultad el 0ue regresaran los cuatro1 Era *9cil introducir en el "rogra)a la orden de aterri+ar1 $ero los cient&*icos de la Tierra decidieron de otra *or)a.

. "ronto les .o real5 34Fueda oculto algo5 3di'o a todos la )is)a Marlen :re+er31 Ni Guiane2a ni Merigo sa-en todas las causas1 Es co)"leta)ente i)"osi-le el e)"leo de la violencia "or una . co)o la de Guiane2a. 0ue "re"ara-an la ruina de la .o1 No se "uede .a-&an nacido -a'o el "oder de los =odiados>1 8esde la in*ancia reci-ieron instrucciones de los =odiados>. so-re otra1 Est9 e cluido1 Evidente)ente en este caso se reveló la )aligna voluntad de un gru"o relativa)ente "e0ue.a-&a enga.u)anidad en una guerra ter)onuclear1 #u nivel )oral era el )is)o1 En el caso )encionado eran nada )9s 0ue con0uistadores 0ue se dirig&an en -usca de nuevos "lanetas 2 0ue se e acer-aron al verse ale'ados de su "atria1 Es "osi-le 0ue estas "ersonas no . sino )uc.orror1 7a *ero+ coloni+ación de la isla "ac&*ica. no era raro 0ue no lo su"ieran los otros cuatro1 $ero era "osi-le 0ue en los arc. "or lo tanto. 0ue se "resenta-a casual)ente. todo esto recorda-a los terri-les tie)"os de la <"oca del colonialis)o en la Tierra1 D? 0ui<n lleva-a a ca-o la violenciaE 4Gente 0ue esta-a en "osesión de una alta t<cnica.ivos de los =odiados> . 0ue $<rventsev tiene ra+ón: 0ue nos .a-er sido "ersonas e "ulsadas de su "laneta1 #in e)-argo.u)anidad 0ue se encontra-a a un nivel tan alto. incluso entre ellos a"arecieron tendencias "rogresistas.a-&a se.u)anidades de dos "lanetas di*erentes.ado la "ri)era i)"resión 2 0ue las "ersonas 0ue se encontra-an cerca de la nave no eran los =odiados>.ec. 0ue no conocieron la invasión de los advenedi+os del cos)os. 2 las "ersonas se "re"ara-an activa)ente "ara la "ri)era eta"a: el vuelo a la "atria de los cuatro1 8e-&an volar tres naves: una en la 0ue vinieron los cuatro 2 otras dos 0ue se constru&an a"resurada)ente en la Tierra1 7a salida se .a-&a una enor)e di*erencia en su desarrollo1 $ara todos esto 0uedó claro cuando Merigo relató lo 0ue . lo 0ue se ve en el e'e)"lo de Ri2ague2a1 Guiane2a no sa-&a dónde se encontra-a su "ri)era "atria.acer deducciones a"resuradas 2 'u+gar a todo el "ue-lo de Guiane2a "or la conducta de un gru"o no grande. 2a 0ue este "laneta no ten&a nada de "arecido al 0ue ellos es"era-an ver1 ?a en la nave co)"rendieron en seguida 0ue les .dis"uestas a todo "ara agradecer a los cuatro sus -uenas intenciones1 7a "resencia de Guiane2a en la Tierra de)ostró a Merigo 2 a sus a)igos 0ue . seres 0ue vola-an con toda *acilidad de un "laneta a otro5 4Esto "arec&a inconce-i-le.er)anos1 7os cuatro se ada"taron de una *or)a aso)-rosa)ente r9"ida1 Merigo 2 sus ca)aradas .e)os encontrado con seres alta)ente desarrollados.u-iera alguna indicación1 Merigo di'o 0ue cuando sus co)"atriotas ani0uilaron a los advenedi+os no tocaron nada 0ue "erteneciera a los =odiados>1 No "od&a "erderse la "osi-ilidad.a2an tenido nada de co)/n con su "ue-lo1 $od&an . el a"odera)iento -rutal de la tierra.ado: eran sus .o )9s1 El instinto no les . sino seres "arecidos a ellos.i+o convencerse de 0ue se encontra-an entre a)igos. la crueldad de los con0uistadores. de 0ue se esta-lecieran relaciones con las .a-&an ido a "arar "recisa)ente a donde desea-an1 $ero les *ue )u2 di*&cil creerlo.aron con atención e traordinaria "ero con .a-&a "asado en su "atria1 #u relato lo escuc. todo lo 0ue les rodea-a 2 la atención 0ue se les "resta-a. 2a 0ue ellos no 0uer&an tener criados 2 o-reros salva'es e incultos1 Entre Merigo 2 sus ante"asados. "ero era un .a-&a enga. no )enos "oderosos 0ue los =odiados>.alado "ara dentro de un a. i)"osi-le. 0ue ocu"a-an las )is)as "osiciones 0ue los ca"italistas nortea)ericanos a )ediados del siglo veinte.o1 No se sa-&a "or 0u< a Guiane2a no le gusta-a el radió*ono1 ? Mur9tov no se aso)-ró . 2 "or esto salieron1 7a acogida 0ue se les dio. se"arado de <l1 Me "arece.

Guiane2a no es"era-a su llegada1 37e . . servida "ara dos1 8os co"as esta-an llenas de una -e-ida dorada1 Marina no esta-a 2. donde ella . en el 0ue se "resentó "or "ri)era ve+ a las "ersonas en Ler)es1 Aio una "e0ue. se es*or+aron "or convencer a los cuatro de 0ue Guiane2a 2a no era un ene)igo1 $ero ellos no da-an su -ra+o a torcer1 Guiane2a era necesaria.ora )arcada1 Guiane2a esta-a sola1 7o "ri)ero 0ue saltó a los o'os de Mur9tov *ue el vestido de la )uc. el "laneta 0ue ella no conoc&a1 7as "ersonas se orienta-an "or otros senti)ientos en las conversaciones con Merigo.a e ist&a una as"iración inconsciente . "or lo visto.a-&a sido dictada "or su "ue-lo.ora esta-a claro 0ue a Guiane2a le .ice del "laneta de donde . "ero entend&an la actuación del "ue-lo de los cuatro1 7a violencia e ig&a vengan+a1 $ero co)"art&an la "ena de Guiane2a1 Todos la 0uer&an "or0ue en ella .acia la no-le+a de es"&ritu 2 la 'usticia1 ? se vio clara)ente 0u< gran ca)-io se .u<s"ed estar&a de acuerdo1 Mur9tov decidió aclarar esta cuestión a"rovec.er)anos 2 .e "edido 0ue )e de'ara sola toda la tarde 3contestó Guiane2a a la "regunta de A&6tor31 Ella no sa-&a 0ue usted i-a a venir1 Mur9tov no le "reguntó la causa1 Guiane2a con un gesto le invitó a 0ue se sentara delante de ella1 ? Mur9tov se dio cuenta en seguida 0ue la conversación i-a a tener un car9cter no corriente1 3A0u& 3di'o Guiane2a alargando dos gruesos 9l-u)es3. "ara 0ue a2udase a encontrar el ca)ino .a1 7leva-a de nuevo el vestido dorado.a )esa. entre ellos sus "adres. "od&an de*enderla en cual0uier )o)ento. a "esar de vivir a. "ero las consideraciones 0ue se . . des"u<s del des)a2o 0ue su*rió.ac.a-&a nacido. a-andonó in)ediata)ente la "en&nsula I-<rica1 8esde entonces.ora en la )is)a ciudad 0ue <l1 Guiane2a le "ed&a a A&6tor 0ue viniera a verla el )is)o d&a "or la tarde1 En esto no .a-laron a Merigo del acto de Ri2ague2a.o 2 )edio 0ue ten&a de vivir en la sociedad co)unista de la Tierra1 Merigo e igió la )uerte de Guiane2a1 E igió insistente)ente 0ue le entregaran a la =odiados>.a-&a vuelto a ver1 7a causa del desvaneci)iento estuvo clara des"u<s del relato de Merigo1 La-&an )uerto todos los 0ue conoc&a Guiane2a.er)anas1 7as "ersonas de la Tierra ten&an con)iseración con Guiane2a.a-&a e*ectuado en ella durante el a.a-&a estro"eado la vida. la educación reci-ida desde el )o)ento de su naci)iento entre coloni+adores e)"edernidos1 7a in*luencia evidente de la "ersonalidad de Ri2ague2a en Guiane2a )ostra-a 0ue en esta )uc.cuando reci-ió una carta de ella.a-&a nada de e traordinario "or0ue lo invita-a con *recuencia1 Guiane2a.e venido1 Tó)elos 2 entr<guelos a los 0ue va2an all&1 Fue se"an có)o es la naturale+a 2 las "ersonas de este "laneta1 3DEsto 0uiere decir 0ue usted no ir9E 3"reguntó Mur9tov1 .ac. est9n los di-u'os 0ue .ando la visita a Guiane2a1 7legó e acta)ente a la . "ro-a-le)ente "ara castigarla1 7a sentencia .os duda-an de si la . la 0uer&an convencer de 0ue volase a la "atria de los cuatro.icieron eran de "or s& su*icientes "ara no entreg9rsela1 7e e "usieron todo esto 2 de nuevo no estuvo de acuerdo: era )9s *uerte el odio 0ue la vo+ de la ra+ón1 A)-as "artes no cedieron un 9"ice de su criterio1 No les "reocu"a-a a las "ersonas la seguridad de Guiane2a en el "laneta de los cuatro. "ero )uc.as cosas -uenas1 A. 2 <l considera-a su de-er llevarla a ca-o1 7as "ersonas no esta-an de acuerdo con esta de)anda1 7e .acia la verdadera "atria.a-&an "asado sólo die+ d&as 2 Mur9tov no la .a-&a )uc.

si 0uedas viva1 @alla ta)-i<n ante la *a+ de la )uerte>1 7e "ro)et& callar1 En a0uel instante esta-a dis"uesta a cu)"lir cual0uier deseo su2o1 El /lti)o ante la terri-le )uerte1 Guiane2a se ta"ó los o'os con la )ano1 3D%sted le a)a-aE 3"reguntó Mur9tov des"u<s de un largo silencio1 3No lo s<1 Era de)asiado 'oven.a-&a ca)-iado. aun0ue 2a era .a 0uedado de )is coet9neos1 A todos los . no "ensando en la liga+ón de sus "ala-ras.an castigado1 $or lo de)9s 3Guiane2a soltó una carca'ada1 Mur9tov se estre)eció Hcu9nto dolor oculto .acia Guiane2a.a1 Ri2ague2a di'o 0ue en la "atria todo .acia Mur9tov1 #us o'os se nu-laron 2 durante un largo rato estuvo callada recordando el "asado1 8es"u<s co)en+ó a . Mur9tov sa-&a 0ue era "ara ocultar sus l9gri)as1 Mur9tov a"o2a-a en todos los sentidos a Merigo 2 a su "ue-lo1 $ero en este )o)ento co)"rendió 0ue se "od&a odiar a a0uellos con los 0ue si)"ati+a-a1 Esta-a e)-argado "or una con)iseración grande .ara1 DMarc. irrevoca-le)ente decidido1 ?o sa-&a 0ue si no encontra-a lo 0ue -usca-a.u)anidad de 7&a1 $ero no es necesario 0ue cono+can esto1 @alla.e visto. 2 a.an )atado esos111 3agac. no la cono+co 2 ser< all& una e tra.ó la ca-e+a.a-&an decidido a'usticiarle en cuanto la nave descendiera en la Tierra1 No ten&an con*ian+a en <l1 Me "idió 0ue )e )arc.ora esto2 contenta de 0ue . esta-a tran0uilo.acerlo1 Al )andar)e Ri2ague2a al asteroide esta-a convencido de 0ue i-a a la )uerte1 3DNlE 3D7e aso)-ra a ustedE No sa-&a)os có)o eran las "ersonas de la Tierra1 Le le&do todos los li-ros 0ue tra'eron los "ri)eros 0ue les visitaron 2 les re"resenta-an a ustedes de otro )odo1 3D$ero si Ri2ague2a esta-a convencido de 0ue usted i-a a la )uerte "ara 0u< la de'ó descender en Ler)esE 3$or0ue no "od&a )atar con su "ro"ia )ano 3Guiane2a se inclinó .o tie)"o dando vueltas1 7e )ira-a.a-lar entrecortada)ente.a-&a en esta risaI3 ustedes ta)"oco )e .a-&a decidido1 $ara <l era )u2 di*&cil )atar)e1 #a-&a .a-&a "ensado1 ? )e di'o1 Nunca olvidar< su rostro1 No.a-a nada1 Nada .arseE Era algo 0ue causa-a risa1 Adonde ir al salir de la nave encontr9ndose en el cos)os1 Aola)os durante )uc. 2o no intent< disuadirle1 @o)"rend&a 0ue era en vano1 >Todos conoc&an cu9l eran sus conce"ciones1 ? )e di'o 0ue los )ie)-ros de la tri"ulación . con *recuencia inco)"rensi-le3: Todos dor)&an1 Ri2ague2a no des"ertó a la tri"ulación.o1 Ten&a "ena "ero no vacila-a1 7o .a-&a decidido *ir)e)ente1 7a segunda nave no i-a a volar des"u<s de nosotros1 Gtra tercera no e ist&a1 $asar&a )uc.o tie)"o1 Me des"ertó1 ?o todav&a no sos"ec. 0ue reca&an . todo era di*erente1 3DEstuvo <l all&E 3No1 $ero Ri2ague2a lo sa-&a todo1 Era un gran sa-io1 A.a2a )uerto1 Mur9tov "uso su )ano enci)a de la de Guiane2a 0ue la ten&a so-re la )esa1 Al sentirlo te)-ló "ero no la a"artó1 3@r<a)e 3di'o <l3 )e a"ena )uc.a-lar as& 3di'o en tono violento31 %stedes .ora1 #u*r&a )uc.3No 3contestó Guiane2a con e tra.an 'usti*icado la *ero+ violencia de estos salva'es1 %stedes no los . 0ue no era cul"a-le de nada.ora 2a so2 vie'a1 7a )9s vie'a de todos1 ?a 0ue nadie .an castigado a )& aun0ue ten&an todos los )otivos "ara .o su desgracia1 7e co)"ade+co de todo cora+ón1 7os o'os de Guiane2a -rillaron de odio1 3No se atreva a . de todas *or)as cu)"lir&a lo 0ue .ace tie)"o 0ue Ri2ague2a )e a)a-a co)o a una .i'a1 No "od&a )atar)e con sus "ro"ias )anos1 No "od&a1 Me envió a la )uerte Esta-a convencido de ello1 No tuve )9s re)edio 0ue o-edecerle1 Me di'o: =#< 0ue salvo a la .a irritación3 2o )e 0uedo a0u& "ara sie)"re1 3D$uede suceder 0ue usted ca)-ie su decisión si sa-e 0ue esta)os dis"uestos a -uscar el ca)ino de su "ri)era "atriaE 3DFu< es "ara )&E Nunca la .

2 en "arte la in*luencia de lo le&do so-re la Tierra1 Es "osi-le 0ue no *ueran -ien elegidos los li-ros1 Esto no lo s<1 @uando usted )e trasladó a su nave 2o "ens<: =@oincidencia rara>1 3DEn 0u<E 3Nosotros tene)os una costu)-re1 @uando el . "or su "atria.istoria 3contestó Guiane2a co)"leta)ente tran0uila31 Alguna ve+ la sa-r9 usted1 Tengo *e en 0ue ustedes lleguen a nuestra "atria1 #u desarrollo es )9s r9"ido 0ue el nuestro.o)-re elige su es"osa la lleva a su casa en los -ra+os1 ?o "ens<: =Ri2ague2a "od&a .a "uesto usted .e "edido 0ue viniera .ec.ogueraE 3Entre nosotros e iste esa clase de "ena. co)"rend& 0ue 2o de-&a ter)inar lo 0ue co)en+ó Ri2ague2a. si no.o. .a-er .ace lo )is)o "ara la )uerte>1 Guardó silencio 2 des"u<s di'o: 3A.ado. "ero Mur9tov sa-&a 0ue esto sólo era una *icción1 3D%sted 0uer&a "reguntar)e algoE 3#i no tiene nada en contra1 3$regunte1 3D$or 0u< Ri2ague2a *ue tan "oco consecuenteE 8e sus "ala-ras se deduce 0ue <l co)"rend&a 0ue las "ersonas de la Tierra . A&6tor. A&6tor. le . A&6tor. "or esto le .so-re ella las consecuencias de la conducta de otros entre los 0ue .a-&a e0uivocadoM ustedes son )e'ores 0ue nosotros.as "reguntas. e incluso Ri2ague2a no "revio esto1 ?o lo .oguera1 Es una )uerte 0ue )e causa-a .ada1 7a )irada de Guiane2a se detuvo en el relo' 0ue esta-a en el rincón de la .a-r&a li-rado de la "ala-ra e)"e.a-la-a sincera)ente1 Mur9tov e)"e+ó a sentir una vaga alar)a.a2 un a-is)o1 Es "osi-le 0ue 2o no tenga ra+ón 2 usted s&1 $ero nada "uedo . 0ue si <l lo su"iera )e .a-&an avan+ado.ora )e "arece e tra.o esto "ara la vida. 2 le& 0ue en la Tierra ta)-i<n la .ora.o2E 3Entierro )i 'uventud1 $arec&a 0ue no .o a Ri2ague2a 3di'o Guiane2a3. 2 esta "ersona tan "arecida a <l "or la cara. 2 al descender de su nave esta-a dis"uesta a ir directa)ente a la . su vida es clara 2 -ella.a-lara ella )is)a1 Guiane2a levantó la ca-e+a1 En sus o'os no .a-&a1 8es"u<s co)"rend& 0ue incluso Ri2ague2a se . "or su vida *eli+1 %n tie)"o "ens< 0ue ella se convertir&a en )i tercera "atria1 3DAcaso no es as&E 3No1 Entre ustedes 2 2o . "ero co)"rendió 0ue no ser&an o"ortunas1 Fue . 0ue no eran co)o las de antes1 D$or 0u< "ensó 0ue usted i-a a la )uerteE 37a e "licación a esto .a-itación1 Mur9tov recordó "ara sie)"re 0ue )arca-an las die+ en "unto1 3?a es tarde. no "uedo relatar nada1 7o )is)o 0ue Ri2ague2a esta-a convencido de 0ue las "ersonas )e )atar&an.u-iera lla)ado antes1 $erdóne)e1 .orror1 3D$or 0u< a la . A. 2a es . A&6tor.ora de 4ter)inar nuestra conversación1 3Guiane2a alargó la )ano 2 cogió su co"a1 Mur9tov ni se )ovió31 Krindo. "ero se es*or+ó "or )ostrar una sonrisa1 3D$ero cuando se "resentó ante nosotros co)"rendió 0ue nada le a)ena+a-aE 3No in)ediata)ente1 Era de)asiado *uerte el conce"to ad0uirido desde la in*ancia.acer con)igo )is)a1 Le luc. "ero entonces esta-a convencida de 0ue i-a a )orir en la Tierra.a2 0ue -uscarla en nuestra .o21 3Esto2 contento si con esto "uedo aliviar un "oco su "ena 3contestó <l1 Todo lo 0ue ella di'o le incita-a a .acerle )uc.a-&a ni una l9gri)a e incluso se sonre&a.e co)"rendido en la Tierra.a-&a nacido1 3%sted. 2 al dirigir)e al asteroide )e vest& "ara es"erar la )uerte1 3DEntonces. este vestido111E 3Es una )orta'a1 8e color dorado se visten los )uertos 2 los condenados a )uerte1 3D$ara 0u< se lo . se "arece )uc.

ten&a un "oco )9s de cien a.a se convirtió en seguridad1 Mur9tov co)"rendió "er*ecta)ente lo 0ue i-a a ocurrir a. en lo relativo a la ciencia 2 t<cnica1 #eg/n el conce"to de la Tierra era un genio en el co)"leto sentido de la "ala-ra1 ? de ning/n )odo era vie'o. )9s -ien se le "od&a considerar 'oven1 Mur9tov ten&a a. "ero co)"rendió 0ue "ara Ai2a2a sus e "licaciones no tendr&an ning/n sentido1 7a visita de Ai2a2a *ue ines"erada "ara Mur9tov1 #a-&a 0ue todos los 0ue .7a vaga sos"ec.ace tie)"o 0ue no . de la *or)a )9s co)"leta 2 detallada. 0ue se "od&a adelantarla 2 "resentarse en el "laneta antes1 La-&a 0ue ver có)o se aso)-rar&an nuestros ca)aradas1 #e sonrió al "er)itirse esta -ro)a.a2 otro trata)iento1 Todas las "ersonas son . . su"ieron no sólo dónde se encontra-a el "laneta. negros 2 "ro*undos1 7a conversación se reali+a-a en el idio)a de Guiane2a1 Mur9tov 2a lo . sino ta)-i<n có)o era1 7os cos)onautas tra'eron consigo todo lo necesario "ara.o )9s alto de estatura.a dic.a-lar de su "atria1 ? las "ersonas su"ieron 0ue a Ai2a2a se le considera-a un gran sa-io en el "laneta 0ue en )uc.os1 $ero "ara las "ersonas 0ue viv&an co)o t<r)ino )edio 0uinientos a. era "or todo su as"ecto un co)"atriota de Guiane2a1 8e ve+ en cuando sus o'os se a-r&an1 Eran enor)es.er)anos1 3Nos acostu)-ró a esto Guiane2a 3contestó Mur9tov31 Lasta su llegada no .u<s"edes lleva-an 2a )9s de un )es en la Tierra1 Lac&a tie)"o 0ue esta-an en claro las causas de su vuelo. eran conocidos el no)-re 2 la -iogra*&a de los cos)onautas.acia <l una si)"at&a es"ecial.ora 2a lo sa-en1 Mur9tov calló con*uso1 $od&a decir )uc. "ues no le .a )esa1 %no de ellos era A&6tor Mur9tov1 El otro. con unos o'os alargados co)o si estuvieran entornados.ora. esta-an sentados dos . 2 co)"rend&a de dónde "roced&a1 Era el "arecido de Mur9tov con ellos. )uc. Ai2a2a.os1 Esto era casi la )itad del t<r)ino )edio de duración de vida1 Ai2a2a.u-iera alterado si alguien otro le . lo 0ue signi*ica-a el vestido dorado de Guiane2a1 #altó del asiento derri-ando el sillón1 348et<ngase5 Alargó su )ano "ara su'etar la de Guiane2a "ero tardó una *racción de segundo1 Guiane2a .a-&an llegado en la )aravillosa nave sent&an .ora cerca de cuarenta a.acia <l1 Mur9tov no se .o)-res a una "e0ue.o.acer regresar la e "edición 3di'o Mur9tov31 $ero usted )is)o .u-iera sido )uc. a0uello )is)o 0ue atra'o a Guiane2a .o)-re de los o'os alargados31 En las naves de nuestra construcción el ca)ino . con un *uerte )ati+ verdoso en la "iel. seg/n el c9lculo terrestre.o .os.a-&a adelantado a la Tierra.as cosas a su interlocutor.a-la-a con toda soltura1 3Es una "ena 0ue . en lo 0ue se re*iere al tie)"o 2 no a la distancia1 3?a no se "uede .a-&a a-andonado un senti)iento de e)-ara+o1 7os raros o'os de Ai2a2a se detuvieron en su rostro1 3D$or 0u< se altera en )i "resenciaE 3"reguntó <l31 ? no sólo usted1 D$or 0u< no )e tratan de =t/>E Entre nosotros 2a .istoria de su "atria1 7as "ersonas de la Tierra.a-&a tragado el contenido de la co"a1 E"&logo En una terra+a llena de "lantas. era la 0uinta "arte1 .o )9s corto1 @laro est9. la .u-iera venido a visitar. "ero Ai2a2a111 7os .e)os conocido el "rono)-re =t/> de su idio)a1 3A.a2a)os tardado 3di'o el .

ace cien a. 2 seg/n la i-an "re"arando la carga-an en los co. di*icultó nuestra li-eración1 $ara e)"lear la radiación.a deno)inado.osE 3A"ro i)ada)ente1 Mur9tov recordó todas las su"osiciones e .etes1 $ero la s&ntesis e ig&a )uc. entre "ar<ntesis. construir una -ase lunar 2 sólo en su segundo vuelo llevar a ca-o su "lanE 3#o-re esto 2a )e . el colectivis)o era una "ro"iedad de la casta de los se. claro est9.ec. 'unto con otras causas. es"erando lo )is)o de Mur9tov31 DAcaso 0uieres 0ue la)ente estoE 3Fu< sea a tu gusto 3contestó Mur9tov1 34$or *in5 Todos te 0uere)os.u)anidad de la Tierra.icieran *uncionar in)ediata)ente la radiación1 D$ara 0u< ten&an necesidad de de'ar los sat<lites cerca de la Tierra.a-lar. 0uiero decir.i"ótesis relativas al tie)"o en 0ue . "ensó Mur9tov31 Entre nosotros.o es algo raro 2. sac9ndole del a"uro1 3:ue algo raro 3di'o31 8e dos "lanetas se a"resuraron las "ersonas a acudir en a2uda de 7&a.o aso)-ro 3di'o3 0ue los có)"lices de 7i2ague2a no .ores1 Esta-an acostu)-rados a concordar sus acciones1 7o 0ue.a-&a1 Entonces )ontaron estos e)isores en la 7una. contra la .etes 0ue vosotros encontrasteis 2 destruisteis1 No ten&an otros 2 era i)"osi-le construirlos en un "laneta de "aso donde no e ist&a ninguna *9-rica1 3=Guiane2a di'o la verdad>. A&6tor1 Eres aso)-rosa)ente "arecido a nosotros 2 )e es "articular)ente agrada-le encontrar)e a tu lado1 Tr9ta)e co)o a un a)igo1 $ero el estar de acuerdo no signi*ica todo1 Mur9tov -usca-a con ansiedad una "regunta natural "ero nada le ven&a a la ca-e+a1 Ai2a2a co)en+ó a .i-ido al encontrarse 'unto a esta "ersona. 0ue no se volver9 a re"etir1 A Mur9tov le agradó el te)a de la conversación.a-er "ensado su "lan ten&an tie)"o de regresar e in*or)ar de ello a los de)9s1 3DEs decir 0ue estuvieron en la Tierra .o a su ruina1 3=D@u9ndo . de la Tierra1 ? no sa-&an 0ue no necesita-a ninguna a2uda1 Todo este .os vuestros1 En general. ten&an 0ue regresar 2 reci-ir la con*or)idad de los de)9s1 Esta es la "ri)era causa1 7a segunda es "ura)ente t<cnica1 Lu2endo de nuestro "laneta se llevaron consigo todas las naves cós)icas 0ue entonces e ist&an1 En una de ellas se encontra-an los dos co. no necesita-an ninguna carga1 En la -ase sinteti+a-an la sustancia necesaria "ara los e)isores de ra2os. aun0ue esto te "are+ca raro. con toda seguridad. todo les salió -ien1 8es"u<s de . so-re el 0ue "odr&a "reguntar )uc. entonces se "od&a uno i)aginar cu9nto "odr&an sa-er los co)"atriotas de Ai2a2a1 ? entre estas "ersonas Ai2a2a se destaca-a1 $or eso no es aso)-roso 0ue se sintiera co. 2 al salir no concordaron sus actos con a0uellos 0ue 0ueda-an1 En vuestra sociedad de e "lotadores reina-a el individualis)o1 7as acciones colectivas "or su "ro"ia esencia eran a'enas a las clases do)inantes1 Estas causas coad2uvaron en )uc. 0ue.as cosas a Ai2a2a1 3Nos causó )uc. trat9ndole de =t/> 2.#i los cient&*icos de la Tierra durante su vida "od&an acu)ular grandes conoci)ientos.etes esta-an destinados "ara otros *ines 2 co)o es natural en ellos no e ist&a ning/n e)isor de ra2os1 En las naves ta)"oco los .o tie)"o1 3D@u9ntoE 3No "uedo decirlo e acta)ente "ero no )enos de cien a. donde descendieron "ri)ero1 $ero al no e istir las sustancias 0ue son la -ase de la radiación tuvieron necesidad de regresar "or ellas1 Encontraron la solución )ontando una -ase de carga en la 7una1 Aosotros os e0uivoc9is al "ensar 0ue esta -ase serv&a "ara cargar a los )otores.a "odido sa-er todo estoE>. "ensó Mur9tov31 Estos co. co)o )u2 acertada)ente se . sa-iendo el a-is)o 0ue les se"ara-a1 $ero Ai2a2a no co)"rend&a su situación1 3Le venido a "asar contigo la tarde 3di'o.an "reguntado 3contestó Ai2a2a31 #e e "lica "or di*erentes causas t<cnicas 2 "sicológicas1 Ellos salieron con el o-'eto de -uscar un "laneta "ara coloni+arlo sin sa-er si lo encontrar&an o no.

llegar9 el tie)"o. ga*as 2 nadie sos"ec.o.a"arecieron cerca de la Tierra los sat<lites(e "loradores1 Al "rinci"io su a"arición se re*er&a al a.ar9 con toda *acilidad1 Est9 "re"arada 3re"itió31 ? ade)9s es )u2 'oven1 3D? si no es as&E 3DTienes en cuenta la ve'e+ )oralE 3La "asado a trav<s de la )uerte 3res"ondió evasiva)ente Mur9tov1 Ai2a2a le )iró *i'a)ente1 3?o co)"rendo 3di'o3 lo 0ue te o-liga a ti 2 a todos vosotros a "reocu"aros de Guiane2a1 Te)<is las consecuencias de vuestro /lti)o acto1 $ero cr<e)e. el 0ue ella nunca . 2 no dentro )uc.a nada>1 3D? el idio)aE 3di'o31 Al descender a la Tierra no "od&an . des"u<s. Guiane2a lo .o)-ro "or el ca)ino in*inito de la vida1 Mur9tov "ensó en Guiane2a1 Esta estrellita 0ue titila d<-il)ente en el cielo de la Tierra *ue ta)-i<n su sol. A&6tor. "or lo tanto. ca)-iando de te)a3 la alta t<cnica de vuestro "laneta con la e istencia de la casta de se.as negras 3di'o31 $ero t/.a-&a visto1 3Es interesante có)o co)"render9 Guiane2a vuestro )undo 3"reguntó "ensativo1 3Esta cuestión est9 clara 3contestó Ai2a2a31 Guiane2a est9 "re"arada "ara nuestra vida de-ido a su larga estancia en la sociedad co)unista de la Tierra1 #i 7i2ague2a 'a)9s se ada"tar&a a nuestra vida co)o un )ie)-ro co)"leta)ente igual. al "er&odo de i)"erio de @arlos A1 #eg/n Guiane2a a"arecieron a *inales del siglo veinte1 Resulta-a 0ue la su"osición )9s 'usta era la "ri)era1 3D$or 0u< nadie los "erci-ióE 3"reguntó Mur9tov1 37as naves son invisi-les "ara vuestros o'os 3contestó Ai2a2a31 D? las "ersonasE Necesita-an "oca cosa "ara -orrar la di*erencia1 =Tiene ra+ón 3"ensó Mur9tov31 Kastan un tra'e de la Tierra. cuando Guiane2a agradecer9 a todos vosotros el 0ue no la .a-lar de ellos1 Mur9tov no "reguntó nada1 Todo esta-a claro1 Fuer&a disi"ar la l/gu-re i)"resión 0ue le "rodu'eron estas "ala-ras de Ai2a2a 0ue ta)-i<n 0uedó de"ri)ido recordando este e"isodio1 3D@ó)o se "uede con'ugar 3"reguntó. A&6tor 3di'o3 all9 est9 el #ol de nuestro "laneta1 Mur9tov vio una estrellita anaran'ado(ro'a cu2a velada lu+ se "erd&a entre otras1 7a "udo encontrar con di*icultad a "esar de las indicaciones de Ai2a2a1 4El #ol de otro )undo5 3?o s< 3di'o Ai2a2a3 0ue nos visitar9s1 ? es "osi-le 0ue )u2 "ronto1 Nuestros "lanetas ir9n . A&6tor.a-&a oscurecido1 En el cielo des"e'ado reluc&an las estrellas co)o una red de -rillantes1 Ai2a2a se levantó 2 se acercó a la -arandilla de la terra+a1 3Mira.o)-ro con . 2a conoces el as"ecto )oral de estas "ersonas. un *uerte tostado al #ol.o)-re de la Tierra 2 de <l a"rendieron el idio)a 2 todo lo 0ue les era necesario1 DFui<n *ue el "ri)ero 0ue vio a los advenedi+os de otro )undoE No ser&a "osi-le conocer a.a29is de'ado co)eter este gran error1 .oresE 3$or lo 0ue se ve 3contestó Ai2a2a3 esto interesa a todos1 Le contestado )uc.o)-re es di*erente en nuestros dos "lanetas1 Nosotros vivi)os varias veces )9s 0ue vosotros 2 esto acelera el "rogreso t<cnico 2 *rena el social1 El segundo 0ueda en +aga del "ri)ero1 37o co)"rendo 3di'o Mur9tov1 Lac&a un rato 0ue .as veces a esta "regunta1 7a causa consiste en 0ue la duración de la vida del . 2.a-lar con nadie1 7a cara de Ai2a2a se entene-reció1 3Esta es una de las )anc.ora su no)-re1 $ero le costó caro a <l1 No "od&an "er)itir 0ue estuviera en li-ertad 2 "udiera .o 19J7. lo 0ue te diga no de-e aso)-rarte1 Licieron "risionero a un .

de"ende del )edio a)-iente 0ue *or)a sus conce"ciones 2 su car9cter1 3Lasta a.3D@u9ndo "ens9is des"ertarlaE 3#ólo cuando este)os en la "atria1 #er9 lo )e'or 3continuó Ai2a2a31 $ara ella ser&a )9s di*&cil volver a la vida consciente en la Tierra1 34Tienes ra+ón5 3Guiane2a se ada"tar9 r9"ida)ente entre nosotros1 ? "ronto. era una "rue-a -rillante de 0ue no e isten vicio.a-<is "re"arado -ien1 Mur9tov 0uedó "ensativo1 Ten&a *e en la sa-idur&a 2 la e "eriencia de su interlocutor. 2 se enorgulleció de la ciencia de la Tierra. odio 2 )aldad cong<nitos1 Todo de"ende en dónde 2 cu9ndo viva la "ersona. )u2 "ronto ser9 una )u'er )9s entre las nuestras 2 encontrar9 su *elicidad1 7a .ora no s< có)o lla)9is a vuestro "laneta 3"ronunció Mur9tov )irando al cielo lleno de estrellas1 3A0uella 0ue t/ ta)-i<n conoces 3res"ondió Ai2a2a3 reci-ió el no)-re de su "atria1 Nuestro "laneta se lla)a Guiane2a1 FIN . con todas las contradicciones de su naturale+a co)"licada. 0ue su"o cerrar ante Guiane2a las "uertas de la )uerte1 4Aivir95 Guiane2a.