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PROGRAMAS ABA EN RETRASO DE DESARROLLO

El impacto de la metodologa del anlisis funcional en el tratamiento optativo para la auto-lesin y la conducta agresiva.
Prohibida su reproduccin total o parcial.

Autores: Lillian Pelios, Jaqueline Morren, David Tesch, and Saul Axelrod. Traduccin al espaol: Claudio M. Trivisonno, MD, y Mara Victoria Caon, MD. Publicado con autorizacin de los autores.

El impacto de la metodologa del anlisis funcional en el tratamiento optativo para la auto-lesin y la conducta agresiva.
Resumen
La conducta auto-lesiva (CAL) y la agresin han sido la preocupacin de los investigadores por el serio impacto que las mismas conllevan para la vida de los individuos. A pesar de la pltora de investigaciones en el tratamiento de CAL y conducta agresiva, los resultados informados han sido incoherentes respecto a la efectividad de los procedimientos basados en reforzamiento vs. aquellos que se basan en castigo. Llevamos a cabo una revisin de la literatura para determinar si puede ser detectada una tendencia en la seleccin de investigadores del procedimiento basado en reforzamiento contra procedimiento de castigo, particularmente desde la introduccin del Anlisis Funcional de la Conducta. Los datos son consistentes con predicciones hechas con anterioridad respecto al impacto potencial de la metodologa del Anlisis Funcional. Especficamente, los resultados indican que, una vez identificadas las variables que mantienen la conducta problemtica, los experimentadores tienden a elegir procedimientos basados en reforzamiento en lugar de los procedimientos basados en castigo como tratamiento para la CAL y la conducta agresiva. Los resultados indicaron un progresivo inters en los estudios del tratamiento de CAL y conducta agresiva, particularmente desde 1988. DESCRIPTORES: anlisis retrospectivo, anlisis funcional, conducta auto-lesiva, agresin, entrenamiento de comunicacin funcional.

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Las conductas auto-lesivas y agresivas han sido identificadas como problemticas tanto, para los individuos que comprometen as como para la sociedad en general. La conducta auto-lesiva (CAL) es un desorden serio y crnico que a menudo termina en importantes riesgos fsicos, sociales, y educacionales (EE.UU. Institutos Nacionales de Salud, 1989). De manera similar, la conducta agresiva puede causar problemas serios tanto para nios como para adultos, colocados a menudo en las instituciones, marginados as de la sociedad (Patterson, 1982; Robins, 1966).

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Los tratamientos ms eficaces para la CAL y la conducta agresiva se han basado en principios del Condicionamiento Operante (Favell et al., 1982; Johnson & Baumeister, 1978). Estos tratamientos han sido tpicamente los procedimientos basados en reforzamiento y procedimientos basados en castigo o una combinacin de ambos: refuerzo y castigo1. Investigaciones indican, sin embargo, que procedimientos basados en reforzamiento, como el refuerzo diferencial, de otra conducta o de conducta alternativa (DRO, DRA), no son a menudo eficaces para eliminar la conducta problemtica como los procedimientos basados en el castigo (EE.UU. los Institutos Nacionales de La salud, 1989). Los procedimientos basados en el castigo, como la sobrecorreccin, tiempo-fuera, y coste de respuesta, no slo se han encontrado eficaces para reducir la conducta problemtica sino tambin para eliminarla. (Iwata, Dorsey, Slifer, Bauman, y Richman, 1982/1994; White, Nielsen, & Johnson, 1972). Se ha sugerido que la mayor efectividad del castigo, se debe a su habilidad para superar cualquier fuente del refuerzo que est manteniendo a la conducta problemtica, a diferencia de alterar el actual refuerzo contingente (que es la premisa de los procedimientos basados en refuerzos) -Azrin y Holz, 1966-. Durante las ltimas dcadas, las iniciativas legales y consideraciones ticas han restringido el uso de procedimientos de castigo en el tratamiento de personas con problemas de conducta serios (Repp & Singh, 1990; Underwood, Figueroa, Thyer, & Nzeocha, 1989). Asimismo, analistas de conducta que han utilizado eficazmente los procedimientos basados en castigo, han defendido que el uso de tales intervenciones deben ser vistas como opciones temporarias hasta que procedimientos ms eficaces puedan ser creados (Axelrod, 1987). Varios investigadores han sugerido que una manera de hacer a los procedimientos basados en reforzamiento ms eficaces, es identificar primero eventos en el ambiente que mantienen la conducta problemtica y alterarlos directamente (Carr, 1977; Iwata et al., 1982/1994; Johnson & Baumeister, 1978). Identificando las variables que mantienen la conducta problemtica se guiar al experimentador al uso funcional del refuerzo para la conducta alternativa deseable, mientras CAL o la agresin se extingue (Vollmer, Iwata, Zarcone, Smith, & Mazaleski, 1993). La investigacin indica que, cuando las caractersticas funcionales del tratamiento se emparejan a aqullas de la conducta, los procedimientos basados en reforzamiento pueden ser muy eficaces, reduciendo de este modo, la necesidad de los procedimientos basados en castigo (Neef & Iwata, 1994). Se han considerado las variables ambientales como factores contribuyentes al fortalecimiento de CAL ya en 1969 por Lovaas y Simmons, y ms recientemente para la conducta agresiva por Carr, Newsom, y Binkoff (1980). Lovaas y Simmons analizaron los efectos de CAL en tres nios psicpatas y con retraso muy elevado, manipulando la atencin otorgada por el personal. Demostraron que la proporcin de CAL cay gradualmente por encima de los ensayos sucesivos. Los autores tambin demostraron que la CAL aument como resultado de la atencin contingente a esa conducta. Carr ha demostrado que la conducta agresiva severa de dos nios retardados es intensificada ante demandas hacia los nios, pero ha ocurrido raramente durante las situaciones de no-demanda, sugiriendo que la agresin funcion como una respuesta de escape. Tambin demostraron que la agresin mantenida por la contingencia de escape podra ser controlada por (a) el uso de refuerzos preferidos, para reducir la aversin de situaciones de demanda, (b) fortaleciendo una respuesta alternativa de no agresividad, o (c) utilizando un procedimiento de escape-extincin. Finalmente, en 1982, Iwata et al. (1982/1994) elabor el primer modelo comprensivo y estandarizado para el Anlisis Funcional de la Conducta. Documentos tericos previos como el de Carr (1977), y mtodos de investigacin -Agradecemos Brian Iwata, Lee Kern, y los cinco crticos JABA por sus tiles comentarios. La correspondencia con respecto a este artculo debe ser enviado a Sal Axelrod, Temple University, CITE el Departamento 003-00, 13th Street y Montgomery Ave., Filadelfia, Pennsylvania 19122.1

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como los propuestos por Bijou, Peterson, y Ault (1968) y por Thomas, Becker, y Armstrong (1968) culminaron en el Iwata et al. (Maza, 1994) qu describi una metodologa operante para evaluar las relaciones funcionales entre CAL y eventos medioambientales especficos. Observaron la CAL de nueve individuos con retraso del desarrollo durante perodos de breves exposiciones repetidas a una serie de condiciones anlogas. Las condiciones difirieron a lo largo de las siguientes dimensiones: (a) presencia o ausencia de juegos materiales, (b) altas vs. bajas demandas experimentadas, y (c) atencin ausente vs. no contingente vs. contingente. Los resultados han mostrado que los niveles superiores de CAL para 6 de los 9 participantes fueron una funcin de las distintas caractersticas del medio social o fsico. El estudio Iwata et al. ha cambiado no slo la naturaleza de la intervencin conductual sino tambin ha estimulado una gran cantidad de investigacin (Neef, 1994). Su metodologa, originalmente aplicada a la conducta auto-lesiva, se utiliz rpidamente para analizar las interacciones ambiente-conducta que mantienen las conductas problemticas como la agresin. Por ejemplo, Lalli, Casey, y Kates (1997) han llevado a cabo un anlisis funcional que demostr que la conducta problemtica de 3 nios con retraso de desarrollo era mantenida por refuerzo positivo tangible. En otro estudio, Derby, Fisher, y Piazza (1996) analizaron los efectos de la respuesta contingente e independiente de atencin en la CAL. Conjeturaron que la CAL era mantenida por atencin contingente, basndose en los resultados de un anlisis funcional de CAL. Alternaron, atencin tanto contingente como no contingente. Los resultados verificaron la hiptesis inicial y se sugiri que la respuesta independiente a la atencin era un tratamiento potencialmente eficaz. Este estudio examin si el uso del anlisis funcional como un procedimiento de valoracin de tratamiento ha sido acompaado por un incremento en la utilizacin de procedimientos basados en refuerzo, como se ha predicho, y una reduccin simultnea en la utilizacin de procedimientos basados en castigo, particularmente desde la introduccin de anlisis funcional dirigido a la valoracin conductual.

Mtodo
Seleccin de revistas
Una revisin de las siguientes revistas que se dirigieron a ello: Analysis and Intervention in Developmental Disabilities, 19811985 (que luego ha sido Research in Developmental Disabilities de 19861997); Behavior Modification, 19781997; Journal of Applied Behavior Analysis (JABA), 19681997; Journal of Autism and Childhood Schizophrenia, 19711978 (luego Journal of Autism and Developmental Disorders de 19781997); and Mental Retardation, 19681997. Estas revistas han sido seleccionadas porque publican un gran cuerpo de investigacin en el tratamiento de la conducta auto-lesiva y agresiva.

Procedimiento
Repasamos las secciones de resmenes y temas sujetos en todos los artculos de las cinco revistas examinadas. Si estas dos secciones declararan que las conductas designadas incluyeron CAL, agresin, o ambas, identificamos qu tratamientos fueron utilizados y si fue llevado a cabo un anlisis funcional. Si no fuese claro qu sujeto exhibi qu conducta designada, el artculo es excluido del estudio. Esto slo ha ocurrido dos veces en estudios utilizando grupo de diseo con un gran nmero de sujetos. En Mental Retardation, lemos cada artculo hasta poder localizar la informacin necesaria para tomar una decisin, porque el formato de esta revista no incluye una seccin aparte de temas. La poblacin designada consisti en individuos con retraso de desarrollo (incluyendo retraso mental, autismo, y problemas de conducta comnmente combinado con uno de los diagnsticos anteriores). Los sujetos predominantemente tendieron a diagnosticarse con retraso mental o autismo. Una minora de sujetos se describieron con conductas problemticas serias sin diagnstico adicional.
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Conductas designadas
CAL ha sido definida como cualquier conducta emitida por el sujeto que puede producir o tiene el potencial inmediato de producir dao fsico. Todos los estudios que investigan conductas identificadas como CAL fueron incluidos. Una conducta como contacto mano-boca se puede haber registrado como CAL en un estudio y no en otro. Cuando los autores indicaban que la intensidad y la duracin eran tales que agrietaban los labios, se anotaba; la mano con hematomas, o lesiones de la piel, tambin reunan el criterio para CAL. Si los autores no indicaban que la conducta ocurrida causaba lesiones de la piel o que tena el potencial de producir lesiones de la piel, tal conducta no reuna el criterio para CAL. La conducta como el vmito forzado, o Pica no se clasifican como CAL. Si el sujeto que exhibi cualquiera de estas conductas tambin exhibi CAL, el sujeto era incluido bajo ambas clasificaciones. La conducta agresiva fue definida como cualquier conducta que produca lesin hacia otros o a la propiedad (con el propsito de este estudio, la destruccin de la propiedad era incluida bajo agresin). Conductas como dar patadas a otros, pellizcos, golpes, peleas, tiradas de pelo, y daos a la propiedad, fueron consideradas casos de conducta agresiva. Conductas como abuso verbal o conductas disruptivas que no producen ninguna destruccin de propiedad no eran incluidas.

Definicin del Anlisis funcional


Los estudios se clasifican como utilizando anlisis funcional si llevan a cabo una manipulacin experimental de situaciones antecedentes o consecuentes que se consideren variables o de mantenimiento de la conducta problemtica.

Criterio de inclusin para los Artculos


Se revisaron los estudios para evaluar si los experimentados haban realizado una manipulacin de posibles variables de mantenimiento o situaciones antecedentes. Los estudios que dirigen las manipulaciones experimentales, similar al estudio Iwata et. al (1982/1994), y los estudios con, al menos dos condiciones de comparacin, como los descriptos por Derby et. al (1992), se registran bajo la clasificacin de procedimientos basados en reforzamiento o castigo con un anlisis funcional. Estudios que utilizan procedimientos de valoracin como entrevistas, observaciones informales, escalas cuestionarios o inventarios, adems de estudios que no llevaron a cabo una manipulacin experimental durante la valoracin, se registraron bajo la clasificacin de procedimientos basados en reforzamiento o castigo sin anlisis funcional. Los estudios que realizaron una valoracin de la conducta problemtica pero no incluyeron una condicin del tratamiento, se excluyeron.

Clasificacin de tratamientos
Los estudios que utilizan un paquete de tratamiento incluyendo RDO, y RDI, e incluyendo bloqueo de la respuesta o extincin, se registraron como tratamientos basados en refuerzos. Tambin se ha incluido en la categora basados en refuerzos, estudios que utilizan el reforzamiento no contingente y el refuerzo negativo. Los estudios que utilizan intervenciones antecedentes, como instigacin fsica, extincin/escape y desvanecimiento; cuando son utilizados con procedimientos de reforzamiento, con refuerzo no contingentes, se registran como procedimientos basados en refuerzo. Los estudios que utilizan un paquete de tratamiento incluyendo el coste de respuesta, tiempo fuera, sobrecorreccin, castigo, o restriccin contingente, cada uno por separado o en combinacin con procedimientos basados en reforzamiento se registra como tratamientos basados en castigo.
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Las siguientes son clasificaciones de tratamiento: CAL tratado por procedimientos basados en refuerzos con o sin anlisis funcional; CAL tratado por procedimientos basados en castigo con o sin anlisis funcional;

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agresin tratada por procedimientos basados en refuerzo con o sin anlisis funcional; agresin tratada por procedimientos basados en castigo con o sin anlisis funcional. Las clasificaciones son mutuamente excluyentes. Si un estudio utiliz nicamente los procedimientos basados en castigo o ambos, refuerzo y castigo, es registrado como procedimiento basado en castigo. El nmero de sujetos que reciben cada tratamiento tambin es registrado. La cantidad de sujetos para el estudio se registran para que la fiabilidad del tratamiento pudiera estimarse. Por ejemplo, si el mismo sujeto fuera tratado por agresin y CAL, se contara dos veces.

Fiabilidad
El acuerdo interobservador se evalu en los artculos de todas las revistas por uno de los autores que no haba examinado al comienzo la misma. Cada autor emiti su valoracin del acuerdo interobservador independientemente. Al registrar el acuerdo, ambos autores, tenan que clasificar un artculo como perteneciente a la misma categora de tratamiento o como no perteneciente a cualquiera de las clasificaciones. El acuerdo interobservador era calculado en porcentaje, dividiendo los acuerdos por los acuerdos ms los desacuerdos y multiplicando por 100%. Cuando un desacuerdo es puntuado, el estudio es reexaminado para realizar una clasificacin apropiada. Fue computada una media de 95.2%, con un rango de 94% a 98%.

RESULTADOS
Como se muestra en la Figura 1, una comparacin de procedimientos basados en reforzamiento y basados en castigo para la CAL y la conducta agresiva incluyendo todos los artculos (con y sin anlisis funcional) muestra una tendencia ascendente a la hora de escoger procedimientos basados en refuerzo para ambas conductas designadas, considerando que la opcin de procedimientos basados en castigo permaneca relativamente estable. As, un incremento en la utilizacin de procedimientos basados en reforzamiento es notable a travs de los aos, comenzando a fines de1980. Para tener referencia, la fecha de publicacin del estudio Iwata et al. (1982/1994) se representa en el grfico. Una comparacin de procedimientos basados en reforzamiento y castigo para la CAL y la conducta agresiva (vea Figura 2), incluyendo todos los artculos sin anlisis funcional en ambas conductas designadas, no muestra ninguna tendencia clara en la utilizacin de tratamiento diferencial aproximado a travs de los aos. Es decir, cuando el anlisis funcional no fue realizado, el tratamiento optativo para la CAL o la conducta agresiva, no difiere de las lneas de procedimientos basados en refuerzo o castigo. Una comparacin de procedimientos basados en refuerzo y castigo para CAL y conducta agresiva (vea Figura 3), incluyendo todos los artculos con anlisis funcional, muestra una tendencia ascendente distinta para los procedimientos basados en refuerzos en ambas conductas designadas. Especficamente, una tendencia ascendente para CAL es vista desde 1988; una tendencia similar para la agresin es vista desde 1990. Los procedimientos basados en castigo permanecen en proporciones considerablemente ms bajas que los procedimientos basados en refuerzo. As, cuando el anlisis funcional es realizado, los experimentadores tienden a elegir tratamientos con procedimientos basados en refuerzo.

DISCUSIN
Los resultados de nuestro anlisis de datos retrospectivo sugieren dos conclusiones. Primero, hay evidencia clara de un aumento en el inters por el tratamiento de CAL y conducta agresiva a travs de los aos (vea Figura 1). Este incremento en el inters, puede ser resultado directo del desarrollo de una tecnologa cada vez ms efectiva para el tratamiento de conductas problemticas serias. Segundo, parece que el uso del anlisis funcional aumenta la probabilidad de que los experimentadores elijan los tratamientos basados en refuerzo para CAL y agresin, en oposicin a tratamientos basados en castigo o tratamientos basados en

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refuerzo con un componente de castigo (vea las figuras 2 y 3). Sin embargo, esta declaracin se ha hecho con cierta cautela, ya que no posible identificar los determinantes que eligi el practicante para basar nuestro examen. Adems, es posible que la tendencia mencionada refleje la influencia de otras variables (por ejemplo, prcticas editoriales) que pueden haber actuado algo independiente a la disponibilidad de la metodologa del anlisis funcional. Una comparacin de todos los estudios (vea Figura 1) utilizando procedimiento basado en reforzamiento y basados en castigo para CAL y conducta agresiva, con o sin anlisis funcional, demuestra claramente que, en total,

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Figura 1. Nmero total de artculos que publicaron sobre el tratamiento de la conducta autolesiva y agresiva con procedimientos basados en refuerzo y castigo.

procedimientos basados en refuerzo son seleccionados ms a menudo que los procedimientos basados en castigo, a comienzos de 1988 para CAL y de 1991 para la agresin. Adems, una comparacin de los procedimientos basados en refuerzo y castigo sin anlisis funcional (vea la Figura 2) para auto-lesiones y conductas agresivas claramente muestra que el tratamiento valorativo tiende a ser indiscriminado. En otras palabras,

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Figura 2. Nmero de artculos que publicaron sobre el tratamiento de conductas auto-lesivas y agresivas utilizando procedimientos basados en refuerzo y castigo sin anlisis funcional.

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cuando el anlisis funcional no se ha realizado, la probabilidad de que un experimentador escoja un procedimiento con un componente de castigo es ms o menos equitativa a la probabilidad de escoger un procedimiento basado en refuerzo. Sin embargo, una comparacin, de procedimientos basados en refuerzo y procedimientos basados en castigo para la CAL y la conducta agresiva cuando se llevaba a cabo anlisis funcional (vea la Figura 3) muestra claramente que el tratamiento tiende a ser altamente diferenciado a favor del procedimiento basado en refuerzo. En otras palabras, identificando las variables que mantienen la conducta problemtica, aumenta la probabilidad de que el tratamiento se base en la manipulacin de contingencias. As, los resultados de este estudio verifican las predicciones hechas con anterioridad respecto al impacto de llevar a cabo un anlisis funcional en el tratamiento optativo para la CAL y la conducta agresiva. Especficamente, se ha encontrado, que las expectativas de que la identificacin de las variables de mantenimiento para la conducta problemtica, permitiran el diseo de tratamientos opcionales basados en reforzamiento que dirigiran efectivamente las conductas problemticas sin necesidad de procedimientos basados en castigo. (Axelrod, 1987; Neef & Iwata, 1994). Aunque los datos de este estudio no indican que el nmero absoluto de artculos publicados que utiliz procedimientos basados en castigo est disminuyendo, resulta claro que la proporcin de estos artculos ha declinado sustancialmente. A pesar de los argumentos a favor de los procedimientos basados en refuerzos, hay investigaciones que sugieren que la fuente del refuerzo para la conducta problemtica puede ser incierta, o puede ser producto de una respuesta automtica. Cuando un problema de conducta no se mantiene por refuerzo social, puede resultar difcil tratar con procedimientos basados en reforzamiento por s solos (Iwata et al., 1994). Adems, algunos investigadores han sostenido que, en algunos casos es necesario suprimir la conducta problemtica a travs del castigo antes del refuerzo de conductas alternativas funcionales. Fisher et al.(1993) encontr que el entrenamiento de comunicacin funcional (ECF) era muy efectivo en reducir conductas problemticas serias y produciendo resultados generalizados y duraderos, efectuados cuando son combinados con el castigo en lugar de utilizarlo exclusivamente o en combinacin con la extincin. Hagopian, Fisher, Sullivan, Acquisto, y LeBlanc (1998) recientemente reprodujeron estos resultados con una muestra grande de personas con retraso mental (N=21). Encontraron que parte de las conductas problemticas eran superiores durante el ECF con extincin, que durante el ECF con castigo. Estos resultados indican que los procedimientos basados en castigo, en algunos casos, pueden ser la manera ms efectiva de tratar los problemas de conducta serios. Las perspectivas adicionales para la explicacin del desarrollo y el despliegue de la metodologa del anlisis funcional, aparecen cuando uno examina el contexto de la evolucin de la comunidad cientfica del anlisis de conducta aplicado durante tres dcadas (1970s al 1990s). La modificacin de conducta fue un acercamiento temprano que puso nfasis en lo potente que son el refuerzo y el castigo contingentes, que pueden cambiar la conducta sin tener en cuenta sus causas. El Anlisis Conductual Aplicado fue un acercamiento que enfatiz el anlisis de las relaciones funcionales entre la conducta y sus causas (Mace, 1994). Entre finales de1970 y comienzos de 1980, una serie de documentos defendieron una investigacin ms analtica (Birnbrauer, 1979; Michael, 1980; Pierce & Epling, 1980; Ribes, 1977). Estos autores expresaron la preocupacin de que la investigacin del anlisis conductual aplicado permite que los principios sean reemplazados por los procedimientos y mtodos. Birnbrauer caracteriz esta tendencia como '' empirismo desnudo que lleva al consumidor no saber qu hacer para decidir cmo y cundo utilizar el procedimiento '' (pg. 18).

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Figura 3. Nmero de artculos que publicaron sobre tratamientos de conducta auto-lesiva y agresiva utilizando procedimientos basados en refuerzo y castigo con anlisis funcional.

Similarmente, Ribes (1977) defendi que ''sin un marco terico y sin llevar a cabo una investigacin bsica requerida en la conducta humana y social, la tecnologa aplicada, se volver un ciego pragmatismo sin metas a largo plazo '' (pg. 421). Michael (1980) ha sealado que, en el proceso de desarrollar procedimientos de tratamiento exitosos, (es decir, paquetes de tratamiento) las variables independientes se han vuelto cada vez ms complejas, disimulando de este modo, qu aspecto de la variable independiente estaba afectando el resultado.
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El anlisis funcional ha proporcionado una metodologa de valoracin que apunta a stos problemas. La metodologa del anlisis funcional reduce la necesidad de dependencia en las tecnologas predefinidas que

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han sido caractersticas, a la vez, de la modificacin de conducta. Dirigiendo una manipulacin sistemtica de las variables medioambientales, el pre- tratamiento mediante anlisis funcional puede a menudo, precisar las causas actuales de la conducta problemtica. Esto permite el diseo de un tratamiento hecho especficamente a medida para tratar la conducta problemtica deteniendo su consecuencia reforzadora, mientras, simultneamente se ensea una conducta funcional; lo que permitir el acceso a ese mismo refuerzo. Los analistas conductuales aplicados se siguen planteando muchos interrogantes respecto a la utilidad y eficacia de la metodologa del anlisis funcional. Vollmer y Smith (1996) resumieron los desarrollos y limitaciones de la metodologa del anlisis funcional en dos dimensiones: (a) El anlisis funcional como un mtodo de valoracin para la recomendacin del tratamiento (la aplicacin clnica) y (b) El anlisis funcional como mtodo de investigacin. Sugirieron que lo que puede ser una limitacin para el anlisis funcional como una aplicacin clnica (por ejemplo, restriccin de tiempo) no sera una limitacin para el anlisis funcional como mtodo de investigacin, y viceversa. Un ejemplo del ltimo caso es ilustrado con una evaluacin de la extincin/escape que puede contribuir a nuestra comprensin del proceso conductual esencial pero no puede traducirse a una intervencin clnica completa. No obstante, Vollmer y Smith concluyeron que los temas clnicos y de investigacin en el anlisis funcional son normalmente simbiticos. Continuada la investigacin en el anlisis conductual aplicado en el rea del pre-tratamiento de evaluacin, han indicado sugerencias especficas para la mejora y refinamiento de las metodologas del anlisis funcional. Parece que una til distincin para la futura investigacin, sera una que identifica dos direcciones principales en el anlisis funcional: (a) la investigacin intentando ampliar o refinar las metodologas del anlisis funcional (por ejemplo, dirigindose al problema condiciones naturalistas vs. anlogas) y (b) investigacin que apunta a analizar la tendencia respecto a la metodologa del anlisis funcional (por ejemplo, dirigindose a la pregunta de si el pre-tratamiento de anlisis funcional tiende a terminar en la seleccin de tipos especficos de procedimientos del tratamiento o paquetes de tratamiento). Adems, Sytsma y Bonem (1998) proponen varias sugerencias que pueden extenderse a mtodos actuales de investigacin del anlisis funcional. Sostuvieron que la evidencia emprica es necesaria para demostrar que las intervenciones basadas en el anlisis funcional son ms eficaces que intervenciones arbitrariamente derivadas. Notaron la ausencia de investigaciones sobre datos a largo plazo de los resultados y el mantenimiento de los mismos y, y defendieron la necesidad de datos sobre la efectividad del costo del mtodo de anlisis funcional. Tal investigacin puede hacer pensar en diferentes maneras de reevaluar la metodologa del anlisis funcional, y puede contribuir ms al crecimiento deseable de la tecnologa del anlisis conductual aplicado y facilitar la evolucin de nuestra ciencia.

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